Сердитый Коротыш: другие произведения.

Убойный эффект

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданцы в главных героев бордерландс, потом в Масс Эффект. Логичное продолжение трех предыдущих рассказов-фанфиков. Автор трактует вселенную по-своему, так что канонодрочеры проходят мимо.


   Глава 1
  
   - Шайхутдинов?
   - Я!
   - Щедринский?
   - Я!
   - Эммануилов?
   - Я!
   - Ярцев?
   - Я!
   - Конечно, куда ты на хрен из казармы денешься. - Седой майор, хотя ему и было лет под сорок закрыл бумажный список солдат на планшете и криво ухмыльнулся. - Отбой через десять минут и чтобы было тихо. Если я услышу хоть звук, то... - Он оглядел притихших солдат. - Сами знаете, что будет. Разойтись.
   Солдаты мгновенно расползлись по казарме, готовя кровати ко сну, снимая форму и укладывая на табуретки. Часть из них потянулась в туалет - чистить зубы, умываться. Самые нерадивые чуханы, которые не успели подшиться, закрылись в сушилке и быстро заработали иголкой с ниткой у кого она была, естественно. Те же, кто не успел прошарить, ходили по казарме и канючили, у кого было, чтобы потом встать через час после отбоя и, быстренько постирав подшиву, пришпандорить ее к воротничку. Сам же майор, который сегодня остался дежурным по роте, зашел в канцелярию, где сидел до невозможности худой писарь с впавшими от недосыпа глазами и тонкими как у пианиста пальцами что-то быстро набирал по клавиатуре.
   - Петя, - сказал майор, - а вали-ка ты спать.
   Писарь так грустно и тоскливо посмотрел на майора, что тому аж захотелось прослезиться, да только такой номер с бывшим воякой уже не пройдет. Военный улыбнулся одной из своих жутких улыбок, отчего шрам, тянувшийся от правого глаза до подбородка, рассекающий губу, страшно искривился и постучал рукой по двери - на выход, мол.
   - Товаааарищщ майор... - Заныл было писарчук. - Тут еще работа не доделана.
   - Завтра доделаешь, а теперь отдыхать. - Майор открыл пошире дверь и солдатик поплелся на выход.
   - Вот и канцелярскую крысу выгнали. - С удовлетворением заметил один из черпаков, идя в туалет с полотенцем на плече и густо намазанной пастой зубной щеткой. - Повезло ему сегодня, что Топтыгин дежурит. - Прозвище-позывной майора солдат произнес немного тише, чем остальные слова.
   - Топтыгин - это кто? - спросил его товарищ, который буквально вчера приехал из госпиталя, куда попал с тяжелой формой пневмонии, давшей осложнения и провалявшийся там два месяца.
   - Да майор наш. - Махнул рукой солдат в сторону канцелярии.
   - Майор Пейн? - улыбнулся товарищ, на что удостоился серьезного взгляда черпака. - Что такое?
   - Не вздумай произнести что-нибудь подобное при нем. - Солдат покрутил пальцами в воздухе. - Прибить не прибьет, но отделает знатно.
   - Так он что, руки распускает? И ногу? - удивился бывший госпитализированный. - А замполит? (заместителя командира роты/части по воспитательной работе в армии называют кратко и емко по старому - замполит)
   - Жаловаться тоже не советую, были тут одни такие, сейчас в другой роте служат и в другой части. - Приятель хмыкнул. - Ты не смотри, что он инвалид и с протезом ходит - фору любому спецназовцу даст.
   - Да откуда он тут взялся? Когда меня в больничку повезли никаких майоров-терминаторов и поблизости не было.
   - Перевели откуда-то. - Приятель запихнул щетку в рот и начал усиленно ей там ворочать. - Как раз перед твоим гасиловом.
   - Тебя бы так скрутило, сам бы до лазарета побежал. - Приятель сделал вид, что обиделся.
   - Ну-ну, - солдат сплюнул пасту в раковину. - Я, слава Богу, не заболел, но иной раз подумаешь... Майор Потапов прибыл как раз месяца два назад. Пришел такой Джон Сильвер в казарму, деды его на смех подняли, что за фигня, калеки только нами еще не командовали. Сам же знаешь, какая у нас рота.
   - Ну да, самая глухая часть, куда всяких распиздяев и оболтусов ссылают. - Приятель приуныл. - Командиры говно, жратва - дерьмо, ближайший поселок с бабами километрах в пятидесяти. И чего мы тут в тайге забыли?
   - Стратегически важный объект охраняем. - Солдат усмехнулся. - Вот за этим майора и прислали, чтобы он здесь навел порядок.
   - А почему сразу не командиром части?
   - Так это он его и попросил. После того, как ему на дверь в отделе кадров указали. С таким протезом, да еще и весь в ранах к боевой работе не пригоден. Я слышал Вова, который со второй роты писарь у комбата в его личное дело заглянул, интересно же, ну, он и рассказал, что у этого майора боевых наград как у меня игрушек на елке. И грамот всяких, он, считай, во всех горячих точках побывал, да не по одному разу.
   - Если он такой из себя крутой, то что он здесь делает? Устроился бы инструктором на гражданке оболтусов учить.
   - Неее, - протянул товарищ, прополоскав рот. - Он ведь не семейный, квартиры нет, родственников нет, только армия одна и осталась, родная. Живет он здесь вместе с нами в казарме, вон в той комнатушке, что рядом с кабинетом комбата. С нами в столовую ходит, на зарядку и боевая подготовка у него будь здоров. Кросс, правда, он пробежать не может - на несколько секунд выбивается из норматива.
   - На своей деревяшке? - удивился приятель.
   - Какая там деревяшка? Нормальный бионический протез, поставили в каком-то военном институте как экспериментальную модель. Он все в боевые части рвался, но доктора сказали решительное нет. Вот походит годок, другой, там и решат, подходит он к нему или нет. Да он и без протеза хорош. Дембелей осадил сразу и навсегда - видел, какие шелковые по казарме ходят?
   - Ну да, и Головного не видно. - Приятель покрутил башкой. - Где он?
   - В лазарете гасится. - Солдат усмехнулся. - Так до дембеля там и просидит. Сам комбат сказал: ты, Головных, лучше нашему майору на глаза не попадайся. Короче, Топтыгин установил здесь свои порядки моментально в два дня. Он как Лаврентий Палыч Берия - строг, но справедлив, отвечать перед ним будешь только за свой косяк. Ну а если отделением накосячили, то тут уж все качаться будут.
   - Вся рота?
   - Взводом. - Солдат ухмыльнулся. - У него два предупреждения, на третье такой жесткий кач, что лучше бы сдох. Тут у половины разгильдяев по одному и по два, вот они припухшие и ходят. Да и все остальные вместе с ними.
   - А ты?
   - В смысле, есть ли у меня? Нет, слава Богу. Я как майора увидел, сразу понял - приплыли. Это только самые тупые быки и недоумки вроде Лисцова никак до сих пор не сообразят.
   - И что, майор все время в казарме торчит?
   - Нет, еще в караул заступает. Но там он еще строже, его не пугает, что у малолетнего дебила заряженный автомат в руках и он с ним по тропе топает. Знаешь как майор посты проверяет? Наденет маскхалат, снаряжение спецназовское на себя, телефон и громкую связь отключит, чтобы часовых не предупредили и проверять. Подползет к тебе на расстояние вытянутой руки и хвать за ногу.
   - Так его же со страху застрелить могут! - удивился приятель.
   - Я тебе о чем и говорю - совершенно безбашенный тип. Хорошо, оружие на предохранителе и патрона в патроннике нет, а то бы точно застрелили. Зато знаешь как бодрит. - Приятель передернул плечами. - Я даже пукнул пару раз со страху.
   - Да ну?
   - Вот тебе и да ну. Знаешь как страшно, когда из леса тебе на плечо рука через колючку хоп! Да у нас тут каждый не по разу усрался. А майор потом веселый весь день ходит. Он так за ночь двоих-троих железно до инфаркта доводит. Так что всю ночь сидишь и думаешь - придет не придет? Короче, показатели несения караульной службы повысились, а наши дембеля еще больше загрустили. Оттого, что поняли, что майор их только пригладил в первый день. По отечески так затрещины раздавал. А то если бы в полную силу, то они тут и скончались ты. Как он на тренировке сказал - главное знать куда и как бить.
   - Он еще и тренировки проводит?
   - Конечно. Он же взводный. И третий взвод попал - он из них готовит что-то вроде элиты внутренних войск: пробежка, рукопашный бой, разведка, скрытое нападение, владение любым оружием от вилки и ложки, заканчивая гаубицей. Тяжело, конечно, но я бы лучше к ним перевелся.
   - Ты что, обалдел?
   - Никто из третьего взвода в наряды не ходит и на работы тоже. Бордюры эти и траву красить по двадцать раз не надо, в кухняк гарантированно не попадешь, если, конечно, не накосячишь. Дневальным на тумбочку тоже не поставят. Хотя, у нас для этого четвертый взвод есть - они теперь вечный кухонный наряд и сортиродрайщики. Это майор так распорядился, когда только пришел. Комбат на него хотел было наехать, да что-то передумал. - Солдат улыбнулся. - Нашла коса на камень. Первый взвод - обычный стрелковый, мы, второй взвод - снабжение и обеспечение.
   - То есть? - не понял товарищ.
   - Таскать ящики с патронами, харчи, шмотки. Если куда-нибудь ротой идем, то наша задача: всех напоить и накормить, снарядить, поставить палатки и так далее. Четвертый взвод все уберет и закопает дерьмо, если такое найдется. Третий взвод разведает местность, оборудует секреты, посадит наблюдателей, обозначит территорию, на которой мы шаримся - ветки для костра собираем, лагерь обустраиваем. Первый взвод - первичное охранение. Они не как третий взвод - просто пушечное мясо, короче, но все же лучше устроились. Все работы по казарме и части мы выполняем - первый и второй взвод. Третий - понятно. Четвертый тоже. Вот такие нововведения, так что привыкай.
   - Однако. - Товарищ почесал затылок. - И это все майор сделал за два месяца?
   - Ну да, во всяком случае наша часть стала более-менее напоминать боевую. На стрельбище железно каждую неделю ходим и не по три патрона выдают со слезами на глазах, а прямо три магазина битком набитых. Стрельба стоя, в полуприседе, лежа, с колена, да хоть вверх ногами, майор на патронах не экономит.
   - Как это он из Егорыча столько боеприпасов выбил?
   - Да фиг его знает, только тот уже уволился. Тащить нечего стало, назначили молодого сержанта на его место, а тот только Топтыгину в рот глядит и поддакивает. Я тебе так скажу - майора нашего в части Уважают. И не просто, а с большой буквы. Наверное, командир на такое и рассчитывал, когда его позвал.
   Дверь канцелярии отворилась и на пороге возник майор в армейской майке, из ворота которой торчала волосатая грудь, в черных трусах. Сразу же в глаза бросилась искривленная черная палка с подобием стопы на шарнире на месте левой ноги. Круглый тяжелый диск опирался на пол, чуть вдавливая доски. Майор демонстративно поднес к глазам часы.
   - Еще две минуты. - Возвестил он. - Заканчиваем хождение.
   Солдаты заторопились. Подшивающиеся зубами рвали нитки, оставляя некрасивые концы, те, кто не успел помыться, бегом торопились в туалет. Как всегда распиздяи создали пробку и сейчас у входа в нужник возникла небольшая давка. Приятели расстелили кровати, тот, который приехал с госпиталя, полез наверх и заворочался, устраиваясь поудобнее.
   - Минута! - майор смотрел на часы.
   Все завертелось еще быстрее - все забегали как угорелые, кто-то бросил идею с подшиванием и мытьем и завалился прямо так. За оставшиеся пятьдесят секунд казарма успокоилась, только в туалете тонкой струйкой журчала вода из-под крана.
   - Кто не выключил за собой воду? - спросил майор.
   Казарма молчала.
   - Таааак. - Протянул он. - Добровольцев нет, значит. Тогда...
   С верхней койки упало тело и выскочило на взлетку. (центральный проход в казарме между кроватями)
   - Товарищ майор, разрешите пройти в туалет и выключить воду.
   - У тебя двадцать секунд солдат. Время пошло.
   Тело, теряя тапки, понеслось в строну нужника, где, зашлепав босыми ногами по кафелю, быстро закрутило кран и вернулось в расположение, пытясь надеть тапки на ноги, но, бросив это занятие, подхватив их в руки, залезло на кровать. Майор кивнул и погасил свет в расположении, после чего вернулся в канцелярию, оставив дверь открытой. Он подошел к компьютеру, на котором писарь что-то печатал. Все документы были сохранены и помещены в папку с сегодняшней датой. Майор проверил работу писарчука и уже хотел запустить игру, чтобы скоротать время до проверки караула, как скрип кровати из казармы отвлек его внимание.
   - Это что такое? - спросил майор в темноту. - В три скрипа захотелось поиграть?
   Ответом ему была гробовая тишина.
   - То-то же. - Усмехнулся майор и закрыл дверь, чтобы не мешать солдатам засыпать звуками пальбы.
   Так, так, за кого бы нам сыграть сегодня, подумал майор, щелкая пальцем по левой кнопке мыши. Псих? Не неохота, да и орет он больно громко. Шизик? Тоже тот еще тип, хотя драйвовый, как говорит молодежь. Может сирена? Титьки у нее ничего так. Когда я последний раз видел титьки? В две тысячи шестом? Даже потрогать не дали, сволочи, сразу же пристрелили снайпершу. Ну да я ведь не некрофил, чтобы и трупаком кувыркаться. Да и сиськи там так себе, двухкнопочный калькулятор. Теперь понятно, чего ее в снайперши потянуло - мужики не клюют, никто не обслуживает. Вертеть задницей надо было лучше, чтобы рыбка ловилась. Ладно, сыграю за Майюшку, тем более что ОП 3 я за нее так и не прошел. Будильник завел? Ну, тогда понеслась. Майор нажал кнопку запуска игры. И наступила темнота.
  
   Было неимоверно холодно. Казалось, ледяная стужа пронизывает до костей, вымораживает мясо, конечности не чувствуются. Майор попытался подняться и, несмотря на холод, у него это получилось. Тело двигалось с трудом, но все же подчинялось командам. Он тянул его вверх к солнцу, но поганый ветер швырял ему хлопья снега в лицо. Кое-как разлепив замершие глаза, он оглядел унылую белую равнину с торчавшими тут и там мертвыми телами, обломками конструкций, горами мусора, изредка скрываемыми туманом. Майор поднялся на колени и только сейчас обратил внимание на руки.
   ОНИ БЫЛИ НЕ ЕГО!!! Не лопатообразные ладони с многочисленными порезами и мелкими шрамиками, которые уже ничто не могло исправить, нет. Они были гладкими и тонкими с такими же ухоженными пальчиками. И что самое главное - с мягким маникюром в виде лака для ногтей. Майор резко посмотрел себе на грудь. Твое желание сбылось, идиот, мимолетно подумал он, глядя на "свой" неплохой такой бюст третьего размера. А может быть четвертого?
   - Су.а, бл..ь, е..ть, е..на в рот, пидарасы вонючие!!! - заорал во всю мощь девичьих легких майор на всю снежную равнину. - Че за х..ня?!!
   Стоит сказать, что голосовые связки претерпели не просто кардинальные изменения - голосок оказался очень красивым, с приятным тембром. Вот только орать на морозе наверное не стоило. Майор в ужасе разглядывал свою обнаженную левую руку, покрытую татуировками, желто синий комбинезон, штанцы с низкой талией и кроссовки, утопающие в снегу. Никакого оружия и подавно не было. На поясе только висела небольшая коробочка, книга на цепи справа и несколько непонятных кубиков, касающихся тела своими холодными боками.
   Рядом зашевелился сугроб и оттуда показалась голова Сальвадора.
   - Кому не спится в ночь глухую?! - спросил он. - Че так холодно. Е..ть! Че за х..ня?!
   - А ты наблюдательный. - С издевкой сказал майор.
   - Э, какого хрена тут происходит?! - завопил Шизострел. - Я, мать его, должен быть у себя дома! Су.а, походу, пиво было хреновым!
   - ИИИИИИИИИИИИИ! - раздался голос справа от майора. - Я мужчина!!!
   Он резко обернулся и увидел, как спецназовец Экстон выползает из ямки, проделанной его телом в падении.
   - ИИИИИИИИ! - продолжал вопить он и топать ногами на месте, уминая снег.
   Майор подшагнул к Экстону и с размаху залепил ему по морде, покрытой щетиной.
   - Заткнись и возьми себя в руки. - Твердо сказал он.
   - Странно, что он удивлен, что он мужик. - Сказал Сальвадор, усаживаясь в сугроб. - Хотя он всегда казался мне пи..ром.
   - Я девушка! - возразил Экстон, размазывая слезы по щекам. - Какие страшные ногти! А эта рожа, волосы и... там.
   - Что тебе не нравиться? - с ухмылкой спросил Шизострел. - Если ты лесбиянка, то это рай для тебя. Кстати, где мы?
   - Неужели не догадались? - спросил молодой девичий голос. - Мы на Пандоре.
   - Ага, только синекожих аватарок я тут не наблюдаю. - Съехидничал Сальвадор. - Да и местечко то еще.
   - Самое начало. - Сказал Майор. - Короче, мы в игре.
   - ИИИИИИИИ! - завопила Экстон.
   - Отставить истерику, только гражданской бабы мне тут не хватало. - Майор замахнулся было еще раз треснуть спецназовцу (или спецназовке?) по роже, но удержался. Было чертовски холодно и ноги в кроссовках стали уже подмерзать. - Надо добраться до домика Железяки, а то я сейчас дуба дам.
   - Я тоже. - Стуча зубами, из снега показалась голова Гайки. - Вся с ног до головы в снегу.
   - Так, - майор огляделся. - Нас четверо. Где еще двое?
   - Надо пошарить тут, в снегу. - Сальвадор встал на колени и начал рыть руками.
   - Ты что, не мерзнешь? - спросил его майор.
   - Так я же типа местный. - Пожал плечами Шизострел. - Вроде как привычный. Черт, где же они?
   Он работал как бульдозер, пока вдалеке не показался черный шлем, выглянувший из-под снега.
   - Мороз по коже/ пронизывающий ветер/ дам дуба. - Сказал Зеро.
   - Ой, нолик! - восхитилась Экстон. - И почему я не в нолике. Дернул же меня кто-то поиграть за спецназовца.
   - Погоди. - Майор насторожился. - Ты решила поиграть и в итоге очутилась здесь?
   - Гениально! - воскликнула Гайка. - А то ты сама не догадалась? Я поняла сразу же это по твоим матюгам и воплям. Ты что, торговкой на рынке работаешь?
   - Вообще-то я майор разведроты. - Обиделся Топтыгин.
   - Ты мужик?!!! - Сальвадор выпучил глаза и захохотал в голос. - Вот это ты попал! Во попал! Прикинь, когда тебя будут шпилить!
   Майор сам не понял как оказался рядом с Шизострелом. Ноги и руки сработали как надо и хохочущий коротышка полетел в снег со сломанной рукой и пробитой печенью.
   - Су.а, руку сломал, гад! - завопил он, хватая ртом воздух
   В воздухе запищало что-то и Сальвадор покраснел, затем его рука неестественно вывернулась и встала на место, повреждения, нанесенные майором устранились моментально и Шизострел встал на ноги. Он ухмыльнулся майору и сказал:
   - Разведка против ОМОНа. Да ты хер выстоишь! - И кинулся в бой.
   Молния промелькнула мимо майора и Сальвадор повторно полетел в снег. Между противниками стоял Зеро и сжимал в руке катану, с пылающим голубым лезвием.
   - Бить друг друга/ чесать кулаки/ враги рядом.
   - Слушай, а ты не мог бы не говорить хокку? - почесывая зад, спросил Сальвадор и, не дожидаясь ответа, повернулся к майору. - Прости, мужик, но это твое попадалово. - Он хрюкнул, но сразу же успокоился. - Врагу не пожелаешь.
   - Ладно, проехали. - Махнул рукой майор.
   Он и сам понимал, что зря сорвался, а теперь... черт, что же делать с этим девичьим телом, которое ему досталось?
   - Это все не виртуальная реальность? - спросила Экстон.
   - Вряд ли. - Гайка пожала плечиками. - Мы чувствуем холод, хочется есть и в туалет, ноги, руки двигаются, мы мыслим и управляем телами, значит, все это вполне реально.
   - А матрица? - спросил Сальвадор.
   - Ну, если так. - Гайка смешно оттопырила губу, - то умереть мы можем и здесь, причем навсегда. Так что давайте держаться рядом - Пандора не то место, где можно сориться и ругаться. Тут и пулю схлопотать недолго.
   - Согласен. - Кивнул майор. - Двигаем к домику.
   - А как же псих? - напомнил Сальвадор.
   - Нам и тебя одного хватит. - Сказала Экстон.
   - Может, его еще не пропатчили? Хотя, я же здесь. - Пробормотала Гайка.
   - Давайте порыщем в округе, но не больше пяти минут, а то и сами ласты завернем. - Предложил майор.
   Они усиленно обшарили место своего приземления в радиусе пятидесяти метров, но никого не наши и побежали по направлению к домику. Ноги и руки постепенно коченели, даже Шизострел в свой майке стал чуть бледноватым. Вел всех Зеро - видимо, технологии рулят и он видел гораздо лучше остальных в этой пурге. Майор бежал сначала тяжело - кроссовки проваливались в снег, но вскоре рыхлая поверхность сменилась твердым подмерзшим настом под которым был лед и он постепенно вошел в ритм. Дыхание стабилизировалось, грудь поднималась и опускалась. Первое время она сильно отвлекала, мешая рукам и мелькая перед глазами, но Топтыгин сосредоточился на движении и тепле, выбросил все мысли из головы. Вот только он испытывал какой-то дискомфорт в заду.
   Домика, точнее норы Железяки они достигли быстро - дверь нараспашку, внутрь идет ледяной желоб. Дома хозяин или нет, неизвестно, но вооружиться не помешает, тут же скачут четырехрукие мордоплюи, встреча с которым может оказаться фатальной. Майор пошел первым. За ним Зеро, Сальвадор, Гайка и Экстон, которая все время оглядывалась назад. Спустившись вниз, они обнаружили разобранных и нефункционирующих Железяк, кучи хлама, обрывки плакатов и прочий мусор. А самое главное - камин в котором горел огонь и оттуда тянуло долгожданным теплом. Экстон первая подскочила к огню и протянула руки.
   - Хорошо. - Довольно сказала она, потирая ладошки.
   - Смотреть на это выше моих сил. - Прокомментировал Сальвадор. - Почему ты не попал в спецназовца? - обратился он к майору.
   Тот пожал плечами.
   - Я за него никогда не играл, а тут решил игрануть за эту... и вот.
   - Короче, мы все попали сюда теми персонажами, которыми играли. - Подытожила Гайка и протянула руку майору. - Галина, системный администратор.
   - Ты админ?! - выпучил глаза Шизострел. - Ни фига себе! Представляю твое тело до этого, все такое сальное, волосы слипшиеся, немытые или ты носишь дреды на голове?
   - Майя, тебе стоит его убить при случае. - Галка серьезно посмотрела в глаза майору. - Он уже достал своим остроумием.
   - Ладно, ладно, молчу. - Сальвадор примирительно поднял ладони вверх. - Но все же без моей огневой мощи вам не обойтись.
   - Ее еще надо найти. - Майор покачал головой и пожал протянутую руку Галки. - Майор Потапов, военный.
   - Серега, ОМОН. - Сальвадор помахал пальцами и повернулся к Экстону. - А ты кто?
   - Аня, я врач, то есть интерн. - Экстон густо покраснела.
   - Медик? Это хорошо. - Сказал майор.
   - Постой, постой, - Сальвадор поднял руку, - если ты врач, чего же ты так на тело реагировала? Ну подумаешь, мужик. Тебе ведь должно быть все равно?
   Экстон еще гуще покраснела и отвернулась.
   - Эгей, - смекнул Серега. - Да у тебя, видать и мужика никогда не было? Что, я прав?
   - Оставь девушку... хм... короче, ее в покое. - Сказал майор. - Видишь, человек стесняется.
   - Я была на первом году интернатуры! - выпалила Аня. - Училась хорошо, отметки у меня отличные, меня бы в хорошую больницу взяли, да только это дурацкое попадание! Все зря! - из глаза спецназовца как по мановению руки полились слезы и он стал рыдать, заливая форму.
   Майор растерянно посмотрел на Сальвадора, потом на Галку и Зеро.
   - Чего ты на меня смотришь? - окрысился Серега. - Думаешь, я умею баб утешать?
   - Ты только и можешь, что проституток по почкам бить. - Заявила Галка.
   - Да как ты...
   - Хорошо. Драться с бандитами будем, которых тут полно. - Майор поднял руки. - Нечего между собой сраться. Э, Экстон, то есть Аня, кончай сырость разводить. - Спецназовец еще всхлипывал. - Тебе лет-то сколько?
   - Двадцать три... - В три ручья снова полились слезы. - Ууууу!
   - Так, давай, делай что-нибудь. - Майор указал Галке рукой на Аню.
   - Почему я?
   - Потому что у тебя есть опыт и ты женщина. - Вякнул Сальвадор. - А мы тупые и черствые мужики, которые только и могут что пиво трескать и футбол свой дурацкий смотреть.
   - Оно и видно по вам. - Фыркнула Галка и подошла к Ане. - Хватит уже, слезами горю не поможешь, мы все в одной лодке.
   - Эт точно. - Брякнул Сальвадор, засовывая руки в камин. - О, отогрелся, супер. Сейчас бы чего пожрать и вообще хорошо.
   - Это домик Железяки, тут по определению ничего съедобного быть не может.
   - Может там шестеренка завалялась? - Сальвадор пошарил оторванной рукой робота угли.
   - Ты что, она же после второго раза респауниться. Или после третьего? - сказала Галка.
   Экстон прекратила рыдать и теперь размазывала слезы по щекам. Майор сел на стул. В заду свербило. Он украдкой оттянул комбез.
   - Э-э, Аня, ты стринги носила?
   - Ну, пробовала пару раз, а что?
   Сальвадор усмехнулся.
   - Что, жопу натирают?
   - Заткнись, трепло. - Отмахнулся майор. - Слушай, давай я тебе свои отдам, а ты мне трусы, а?
   - Чего? - не поняла Аня.
   - Трусы дай мне. Пожалуйста. - Попросил майор.
   Галка зашлась в приступе смеха.
   - Ой не могу! Ой, Майюшка носит стринги и комбинезон у нее такой же! Как же мне тебя жалко!
   - Блин, да я быстрее сдохну в этой компании, чем помощи дождусь.
   - А че ты у меня не попросил? - спросил Сальвадор. - Боишься?
   - Твои слишком широкие и глубокие, спадать будут. У Зеро фиг знает, есть или нет. А вот у него... нее, они точно должны быть.
   - А как же я? - спросила Аня.
   - А ты так, прямо на голое тело штаны оденешь. Поверь, это нормально.
   - Вот еще, у меня теперь... пиписька, которую и застудить можно.
   - Так, - серьезно сказал Сальвадор. - Теперь называем писю членом и начинаем лечить сифилис.
   - Какой сифилис? - Экстон распахнула глаза.
   - Трусы. - Спокойно сказал майор, хотя очень хотелось выораться. - Давай сюда.
   - Нет.
   - Слушай, да что я тебя уговариваю, сейчас загну раком и сам сниму. - Майор встал со стула.
   - Я буду сопротивляться. - Экстон встала в стойку. Точнее, она подумала, что встала.
   Резкая подсечка от майора и она валится на пол. Однако, какое хорошее тело, подумал он, быстрое, точное, ловкое, тренированное, легкое и что самое главное руки-ноги на месте. Хотя, вон у Галки искусственная рука как живая двигается. Чего это она там притихла и застыла. Ладно, Бог с ней, главное трусы, а то уже жопа свербит.
   Майор быстро ухватил Экстона за ремень и одним движением выдернул его из штанов после чего приспустил их. Аня не сопротивлялась.
   - Бл..ь. - Только и смог сказать майор, после увиденного нижнего белья спецназовца.
   Сальвадор дико захохотал.
   - Я так и знал, так и знал! - Заорал он. - Стринги! Мужские стринги!
  
   Глава 2
  
   - Вот гадство. - Сказал майор. - Не ожидал такой подставы.
   - А ты стринги сними и голожопым ходи. - Предложил Сальвадор.
   - Е..лся? - Отечески спросил майор. - А комбез я куда дену? Он ведь тоже... наподобие стрингов. Держи. - Потапов протянул ремень ошарашенной Ане, сидевшей со спущенными штанами. - Оденься уже, а то я смотреть на это убожество не могу.
   Та начала возиться с поясом и натягивать штаны повыше, хлюпая носом.
   - Э, а что там с Галкой? - спросил Сальвадор. - Ее что, выключили?
   Майор обернулся и внимательно посмотрел на застывшую в позе статуи девушку (девочку?), у которой только бегали глаза из стороны в сторону. Он подошел поближе и провел рукой перед ее взглядом, но эффект отсутствовал. Тогда мужчина (мужчина?!) протянул руку и потряс Галку за плечо.
   - А? - крикнула она. - Что такое?
   - Э, прелестное создание, ты где отсутствуешь? - участливо спросил майор.
   - Народ, вам нужно на это посмотреть. - С жаром начала девушка. - Эти их технологии, они потрясающие!
   - И чем же? - спросил Сальвадор. - Оружия я у себя не наблюдаю, как не старался его нащупать.
   - А ты уверен, что везде щупал? - хохотнула Галка.
   - Ну, мой-то пистолет всегда при мне, в отличие от некоторых.
   Майор на эту подколку никак не отреагировал - он продолжал смотреть на Галку.
   - Давай рассказывай. - Он махнул рукой, словно приглашая.
   - Короче, это цифростроительные технологии просто чудо. Раз - и у тебя в руках чудесная пушка, граната, щит, кофеварка, тостер и все, что ты захочешь поместить в эту маленькую коробочку.
   Галка указала на ящичек на поясе.
   - Как я поняла из руководства - это универсальное электронное хранилище, своеобразный рюкзак, в котором ты можешь таскать все что захочешь. Вот эти небольшие чипы с данными - расширения для рюкзака. Все вещи электронным образом записываются в память хранилища и потом восстанавливаются из него, если переместить их в слот для ношения оружия. Во, смотрите!
   На правом бедре Галки под короткой юбкой что-то заискрило и возникла кобура с воткнутым туда уродливым пистолетом. Девушка вынула его и покрутила в воздухе.
   - Как вам? - довольная спросила она.
   - Это что там у тебя за гирлянда под юбкой засверкала? - поинтересовался Сальвадор.
   - Тебе не рано ли ко мне под юбку заглядывать? - фыркнула девушка.
   - Мне двадцать восемь. - Обиделся омоновец.
   - Хм, старше меня на два года, ну это ничего, возраст у тебя подходящий, да только мозгов чуток еще добавить и будет в самый раз. - Галка словно издевалась над Серегой.
   - Девочки, не ссорьтесь. - Примирительно сказал майор. - Тем более, что если у кого-то в руках оружие.
   Галка окуталась полупрозрачной пленкой щита.
   - Она еще и щит выставила, сучка! - заявил Сальвадор.
   - Такими темпами она нас ничему не научит. - Обиженно сказала Аня. - Неблагодарная!
   - Если вы не будете такими тугодумами, то сами бы сообразили уже давно, что если нажать на вот эту кнопочку на рюкзаке, то попадешь в меню, откуда уже можешь выставить те параметры, которые пожелаешь, ну и оружием обзавестись.
   - Круто! - заявил Сальвадор после нажатия кнопки. - А как перетаскивать? Ага, понял, глазами. Ну и сволочи эти пиндосы, чего только не выдумают!
   Майор последовал его примеру и перед ним развернулось полупрозрачное широкое окно, в котором слоты были пусты и подмигивали желтым, требуя заполнения. Зато справа от них в колонну выстроилось знакомое по игре оружие, именно то самое, которое он набирал и выбивал из противников. Его любимый "Трехстволовой Метельщик", снайперская винтовка "Гипериона" "Перспективный Модулятор", торрговский "Взрывной крутой ланцет" и многозарядный "Пролетарский гранатомет" "Владофф". Все это майор быстро распихал по слотам и почувствовал в руках знакомую тяжесть оружия. Дробовик в руках, винтовка за спиной, а вот где остальное оружие Топтыгин не понял. Да и как убрать мешающий теперь экран тоже непонятно. Он пошарил взглядом по меню, отыскал "Быстрый исцеляющий щит", поставил в слот "Саманавадящую раздельную гырнату", после чего, так и не найдя реликвий, просто закрыл дисплей красным крестиком в правом верхнем углу. Даже здесь производители программного продукта остались верны себе.
   Дробовик удобно лежал в руках, слева на поясе в подсумке появился магазин, который можно было быстро сменить, граната висела под правую руку на специальном зажиме, щит расположился сзади. Майор ощутил себя намного увереннее тем более со знакомым оружием. Урон заменялся скорострельностью и емкостью магазинов, что для него было очень удобно. Он оглянулся на остальных - все были заняты поисками в меню.
   - Э, а где мой пистолет "Логана"? - спросил Сальвадор. - Я, блин, задолбался его фармить!
   - У меня пропал "Та-да-дам-бдыщь". - Заявила Экстон. - И еще винтовки "Владофф" нет, вместо нее коррозионная от "Даля".
   - Нормальное оружие, чего ты хнычешь? - спросила Галка, вертя в руках одноразовый "Тедиор".
   - Уж с твоей-то пукалкой точно не сравнить. - Огрызнулась Аня.
   - Девочки, а вы вообще стрелять умеете? - спросил майор.
   Те как-то сразу припухли и посмотрели друг на друга.
   - Я первый раз оружие в руках держу. - Заявила Аня.
   - Я в пейнтбол играла, но это было давно и неправда. - Сказала Галка.
   - Понятно. - Вздохнул майор. - Надо бы устроить тир, чтобы проверить ваши навыки. Ты-то хоть срелять умеешь? - обратился он к Сальвадору.
   - Редко, но приходилось и только в тире. - Сознался он. - Прапор, жлоб, патронов жалел как всегда.
   - Знакомая ситуация. - Хмыкнул майор. - Ну а ты? - спросил он молчавшего Зеро.
   - Падают листья/ на осеннем ветру / упавшее тело. - Продекламировал он.
   - Попонятнее можешь высказаться? - спросил Сальвадор.
   - Хокку - это желание/ донести мысль/ не могу по-другому.
   - Во мужика плющит. - Присвистнул Сальвадор. - Или ты не мужик?
   - Перевоплотиться / вот желание мое / я мужчина.
   - Ну хоть так правду сказал. Слушай, Гюльчатай, открой личико, а? Всегда мечтал тебе под маску заглянуть.
   - Желание твое / желание мое / помогите снять шлем. Зеркало.
   - Сейчас! - воскликнула Аня и начала искать несуществующую сумочку. - Ой, я и забыла, что я...
   - Мужик. - Продолжил за нее Сальвадор. - Брутальный, небритый, вонючий с нестриженными ногтями и всклокоченными волосами. Ха-ха-ха.
   - Дурак. - Экстон надула губки.
   - Я не понял, как это у нее получается. - Майор автоматически поскреб затылок. - Она же в мужском теле, а привычки все остались женские.
   - Бытие определяет сознание, слышал такую фразу? - спросила Галка, копающаяся в меню. - Давайте уже посмотрим, что из себя представляет Зеро, любопытно ведь.
   - А за зеркало сойдет и этот Железяка. - Сальвадор указал на робота с отражающей поверхностью. - Ну-ка, что у тебя там с головой?
   Он подошел к Зеро, майор тоже приблизился.
   - Нагнись, дылда, а то я не достаю. - Попросил коротышка.
   Зеро присел на колени. Серега тщательно и внимательно обследовал его шею на предмет защелок, замочков или держателей - пусто. Такое ощущение, что шлем отлит вместе с телом. Майор сам все осмотрел и не нашел ничего такого, что помогло бы снять его. Тогда Сальвадор просто уцепился руками ему в шлем и потянул на себя.
   - Голову оторвешь. - Прокомментировал эти действия Топтыгин. - Дай-ка я. Если шлем не снимается, то стекло точно должно.
   Он уже заметил небольшую щель, где щиток примыкал к шлему. Проследив пазы, он просто приложил руки и потянул вверх. Стекло сначала не поддавалось, но затем что-то щелкнуло внутри и оно легко скользнуло вверх. Все сразу же уставились на то, что открылось им внутри.
   - Зеркало. - Потребовал Зеро.
   Все дружно расступились и он подошел к сверкающему Железяке. Оттуда, сквозь искаженное изображение угадывались знакомые черты... Дарта Вейдера! С купюрами, конечно, но сам принцип был тот же. Бледная человеческая кожа, заключенная в нитки проводов и стальной корпус с модулятором голоса вместо гортани и выходящими динамиками. Мышцы лица были неподвижны, только голубые глаза казались живыми на этой маске смерти. Галка первая влезла к Зеро в голову.
   - Я поняла, почему он говорит хокку. Речевой синтезатор сломан или запрограммирован таким образом, что по-другому строить фразы не может.
   - А ты, значит, можешь починить? - скептически спросил Сальвадор.
   - Нет. - Замотала головой девушка.
   - Вот и не лезь туда, не ломай, а то оставишь парня вообще без голоса. - Заметил майор. - Что, насмотрелись? Тогда закрываем назад, нечего тут темным лордом отсвечивать.
   - Владика Вейдер. - Изменив голос, Сальвадор припал на одно колено. - Я ваш новый ученик. Вместе мы завоюем галактику. А потом я вас убью. - Скучным голосом закончил он.
   - Шут гороховый. - Прокомментировала это действие Аня.
   - Тебя как хоть зовут? - спросил майор Зеро.
   Тот попыжился, выпуская непонятные звуки, после чего замолчал.
   - Видимо, такого слова нет в его словаре. - Сказала Галка. - Что дальше делать будем?
   - Найдем того, кто сможет его починить.
   - Ближе всех только Хаммерлок. - Сказал Сальвадор.
   - Он ведь охотник. - Галка покачала головой. - Тут нужен уровень Накамуры или типа того.
   - Тащить его к чокнутому профессору? Да ты с ума сошла! - воскликнула Экстон. - Он сразу же его в скага какого-нибудь превратит или кого похуже.
   - Ладно, с этим разберемся потом. - Махнул рукой майор. - Сейчас пристреляем оружие и пойдем в поселок, полный бандитов. Помните, не подставляться, не высовываться, гражданским держаться позади меня. Зеро позади с винтовкой как прикрытие, Экстон с ним, про турель свою не забывай. Галка, Жестокусом тоже можешь пользоваться, лишним не будет.
   - А чего это ты раскомандовалась? - Галка уперла руки в бока и упрямо уставилась на майора.
   - Напоминаю тем у кого девичья память - я бывший майор разведки. У меня колоссальный опыт проведения диверсионных операций и проникновения в тыл противника. Я побывал почти во всех горячих точках РФ и ближнего зарубежья, мне сорок три и я военный до мозга костей. Еще вопросы есть?
   Этот спич Топтыгин произнес спокойно и уверенно, глядя в глаза девчонке. Та сдалась на первых словах и отвела взгляд, а после завершения речи просто кивнула, соглашаясь со всем.
   - Ну, раз мы выстроили вертикаль власти, то следующее сообщение не будет для вас новым. Все мои приказы исполнять моментально и в срок. От этого будет зависеть ваша жизнь. Если я скажу прыгать в яму с дерьмом, значит надо прыгать, а не стоят и причитать и ждать, когда словите пулю. Это всем ясно.
   - Да уж, яснее некуда. - Проворчал Сальвадор. - Словно в учебку попал.
   - Ну, тогда пошли. Порядок движения такой - Я, Сальвадор, Галка, Аня, Зеро замыкающий.
   - Я, может, тоже хочу идти в центре. - Брякнул Сальвадор.
   - Будешь смотреть на мою задницу - пристрелю. - Пообещал майор.
   - Черт, я даже не подумал о таком преимуществе! Спасибо, что напомнил. - Серега улыбнулся одной из своих идиотских улыбок.
   Майор махнул рукой - вперед. Они покинули гостеприимный домик Железяки, который Сальвадор перед этим обшарил на предмет денежных средств, но ничего не нашел, и, огорчившись, плелся позади майора, даже не смотря по сторонам. Девочки со страхом глазели на крутые ледяные горы, ожидая нападения мордоплюев, которыми их напугал майор, чтобы не расслаблялись. Было так же холодно, но ветер, хоть и дул в ущелье, но был не таким сильным, как на равнине. Наконец, кручи раздвинулись и перед искателями предстала небольшая снежная равнина с ледяными кучками схронов мордоплюев. Майор приказал остановиться и предложил пострелять. Заодно надо было проверить смену магазина - появляется ли он автоматически на месте пустого или надо лезть в меню, чтобы пополнить боезапас. Если так, то грош цена такой технологии. Однако все обошлось - как только Топтыгин расстрелял магазин дробовика и быстро сменил его, как в подсумке появился следующий, уже плотно забитый патронами.
   Само оружие было очень интересным, особенно принцип его действия, что касаемо стихийного оружия. Патроны использовались стандартные, но, проходя через ствол, пуля приобретала необходимые стихийные свойства, словно как нарезы, которые позволяли стабилизировать ее полет. Попав в цель, пуля "расплескивала" во все стороны свою начинку, тем самым вызывая цепную реакцию. Лед, конечно, не горел, но зато отлично разъедался кислотой, а шлаковый пистолет-пулемет был у каждого. Отстрелялись все, кроме майора и Зеро, посредственно, но хоть такой результат тоже результат. Ноль так вообще палил только из винтовки - было заметно, что он привыкает к оружию, пытается узнать его сильные и слабые стороны. Бывший снайпер? Хорошо бы. В качестве второго оружия он выбрал стихийный пистолет-пулемет "Тедиор", основным оставив винтовку. Сальвадор не отличился эксклюзивностью, остановив свой выбор на двух скорострельных "Владоффских" автоматов. Надеется на стрельбу с двух рук, ну что ж, флаг ему в руки. А как же моя собственная сила? Что-то я не вижу значка способности или его тоже надо открывать, повышая уровень? Почему тогда оружие без уровня и наиболее максимальное, которое и было у меня в рюкзаке? В реальности никаких уровней и в помине нет, так что прыгать здесь с высоты тоже, наверное, не стоит, а то и костей не соберешь.
   Закончив тренировку и расстреляв по два магазина, майор заявил, что боеприпасы надо беречь, еще неизвестно, где их можно будет пополнить и приказал двигаться дальше. Они вышли к пустому полю где должен был появиться "Громила", но обнаружили только кучу белого меха, лежащую мертвой.
   - Ого, кто это с ним разделался? - Сальвадор подошел к мордоплюю и потыкал в него стволом.
   - Не знаю, но они реально круты, раз завалили такого огромного зверя. - Галка испуганно оглядывалась по сторонам. - Давайте побыстрее доберемся до поселка.
   - Да, давайте. - Поддержала ее Экстон.
   - Дамы вперед. - Широким жестом Сальвадор указал на открытую барку.
   - Я нисколько не сомневался. - Заметил майор, проходя мимо.
   Они поднялись наверх и заметили, что в барке уже кто-то порезвился - шкафы открыты, из них выброшено тряпье, дробовик валяется на полу, кучки мусора по краям.
   - Похоже, ему дробовик тоже не понравился. - Сказал Сальвадор.
   - Я вообще его никогда не брала - дерьмовое оружие. - Заявила Галка.
   - Мародеры постарались. - Майор оббежал глазами помещение. - Так что смотрите в оба - в поселке они точно есть.
   Они прошли через барку и, поплутав по ледяному лабиринту, вышли на край скалы, с которой открывался замечательный вид на Пандору.
   Внизу расположился поселок с курящимися трубами дымоходов и электрическими линиями. Старый генератор натужно пыхтел, обеспечивая дома светом, вдали в воздухе крутилась стая ракков, был заметен форпост "Алых Налетчиков", но как-то смазанный в снежном тумане. Майор сменил оружие, просто покрутив колесико на рюкзаке - оно отвечало за ту пару, которую ты носишь в данный момент. Галка поделилась своим наблюдением. Головастая девчонка. Он приник к прицелу и внимательно осмотрел деревню - пара трупов в тряпье, лежащих прямо на улице, многочисленные следы, оставленные тяжелыми сапогами, кровь на дверях и снегу. Видимо, здесь прошел тот, кто завалил Громилу. Мысль забрезжила на задворках сознания, но майор постарался ее отогнать, понимая, что это все предположения.
   - Ай, бля! - крикнул Сальвадор, соскальзывая вниз. - Еб...лся! - доложил он снизу.
   Майор посмотрел со скалы и увидел, что коротышка сидит в снегу, крутя головой и совершенно невредимый.
   - Спускаемся. - Топтыгин указал вниз пальцем и первым прыгнул с края.
   Ноги привычно спружинили, когда ударились о снежную поверхность и он вошел в сугроб по пояс. Кожу на пояснице и заднице обожгло холодом. Майор уже собирался выбраться из ледяной ловушки, как на него сверху свалилось тело, полностью придавив собой и окунув головой прямо в снег. Топтыгин спихнул с себя нерадивого прыгуна, оказавшегося Экстоном и поскорее попытался откатиться в сторону, пока эти балбесы не посыпались сверху как горох. У Галки хватило мозгов прыгнуть чуть в сторону, а Зеро остался наверху. Он указал себе двумя пальцами на маску, после чего направил их на поселок. Майор кивнул - все правильно, пусть прикрывает. Может, оставить с ним Экстона? Все равно от нее никакого толку.
   - Эгегей! - завопил Сальвадор, съезжая на заднице вниз, еще ближе к поселку.
   - Стой, куда! - крикнул майор, но тот уже приземлился внизу и отряхивался от снега. Похоже, его нисколько не беспокоило, что в поселении могут быть бандиты.
   Майор последовал за ним, девочки тоже не отставали. Когда все оказались внизу, Топтыгин показал Зеро - спускайся, поселок, похоже, пуст. Тот кивнул и заскакал по камням как горный козел, старясь не попасть в снег.
   Ворота были вынесены напрочь, рядом с ними валялись два тела, придавленные створкой. Поодаль от них мертвая парочка, видимая сверху. Возле двери дома еще один, рядом с ним выползший из укрытия мертвый бандит, лежащий мордой в снег. У всех были рубленные и колотые раны, а один просто лежал скрестив руки на груди.
   - Я, кажется, догадываюсь, кто здесь отметился. - Сказала Галка и выразительно посмотрела на майора.
   - Кто? - не понял Сальвадор.
   - Шестой. - Просто сказал Топтыгин.
   - Псих? Тогда я тебе не завидую, у него же вообще мозгов нет. - Серега покрутил пальцами в воздухе.
   - Как боец он бы нам пригодился, но вот в остальном... Что если он не попаданец?
   - То есть не такой как мы? - уточнила Аня.
   - Именно. Тогда мы имеем большую и очень серьезную проблему. - Майор посмотрел на спустившегося Зеро. - Куда он мог податься?
   - Только дальше по сюжету - к капитану Флинту. - Сказал Сальвадор.
   - Если не взял дополнительные квесты. - Возразила ему Галка.
   Майор подошел к телам и потрогал мертвеца.
   - Еще свежие. Максимум час, хотя и стали уже подмерзать. Хаммерлока не видно?
   - Уже свалил в Убежище. - Сальвадор пожал плечами. - Да хрен с ним, с этим усатым пи..ром.
   - Что там со станцией перемещения? Есть открытые места? - спросил майор.
   Галка возилась с телепортом.
   - Неа, кто-то стер всю информацию.
   - Значит, придется топать ножками.
   Тут один из бандитов очнулся и заорал. Аня завизжала от страха, а Галка от страху выпалила в него со стороны телепорта. Не попала, конечно. Майор быстро подошел к орущему бандиту и схватил его за шею.
   - Прекрати орать! - крикнул он и для приведения в чувство дал тому под дых. Тот закхекал, поперхнувшись застрявшим в глотке криком. - Кто здесь был? Отвечай! - майор встряхнул бандита.
   Тот сидел с ополоумевшими глазами и смотрел на испуганно глядящего на него Экстона, злого Сальвадора, непроницаемую маску Зеро и подошедшую Галку. Потом перевел взгляд на симпатичное личико майора, ее синие волосы и татуировку на левой руке.
   - ААААА! - заголосил он. - Сирена! Только не убивай меня, не убивай, я прошу!
   - Не ори! - еще раз отвесил плюху бандиту майор. - Кто здесь был?
   - Псих! Псих! Огромный, страшный, Безбашенный! Ворвался, сломал ворота, всех переубивал. Я приинулся мертвым, но он пробежал прямо по мне - больно. Я отключился. А тут вы. Где он?! - бандит испуганно заозирался.
   - Понятия не имею. - Пожал плечами майор и ткнул его в сонную артерию. - Спи спокойно, дорогой товарищ Зойдберг.
   Бандит отключился и обмяк. Майор встал с корточек, на которых сидел и посмотрел в сторону корабля Флинта, застрявшего во льдах.
   - Надо поспешить, а то как бы нашему товарищу не проломили там голову.
   - Это надо было обязательно делать? - спросила Экстон.
   - Что именно? - не понял майор.
   - Это. - Она указала на тело бандита.
   - А ты, значит, хочешь, чтобы он выстрелил нам в спину? - ответил вопросом вместо майора Сальвадор. - Никаких сюрпризов в тылу, всех под корень вырезать. А свою либерастию и толерантность можешь засунуть себе в задницу!
   - Он прав. - Спокойно сказала Галка. - Мы не у себя дома и не в игре, где можно возродиться используя систему "Гипериона" или второе дыхание. Они сейчас мертвее мертвого. То же самое ждет и нас. Так что хорош нюни распускать по всякому мерзкому бандиту.
   - Молодец, Галка, такой настрой мне нравиться. - Поддержал девчонку Сальвадор.
   - Тогда двинули. - Майор указал рукой путь. - Порядок тот же.
   Они быстро вышли из поселка, прошагали до следующей бандитской хибары. Топтыгин заглянул внутрь - грязь и мусор, незастеленные койки, остатки еды на столе, ящики с каким-то барахлом и спящий пьяный бандит. Майор подхватил пьянчугу и вытащил наружу. Тот хрюкнул, проснувшись, и вцепился в женскую узкую руку, которая так сильно тащила его за шиворот. Майор отпустил бандита и поставил на него ногу. Он поманил пальцем Экстон.
   - Убей его. - Сказал он.
   - Чтоооо? - завопила та. - З-ззачем?
   - Убей его сейчас, чтобы тебе было легче сделать это потом. - Майор жестко смотрел ей в глаза.
   - Я не буду этого делать.
   - Убей. Сделай это сейчас. - Продолжал настаивать майор.
   - Я сказала, что не буду!
   - Сделай это. - Просто сказал Сальвадор, уже сразу понявший, куда клонит майор. - Я не хочу, чтобы меня пристрелили из-за тебя.
   Бандит сидел и крутил головой, видя перед собой пятерых человек, спорящих о его жизни. Он до конца не проснулся, не отошел от бухла и вообще не понимал, что от него хотят. Но внутри уже поднималась злость. Прямо перед ним стоял этот странный спецназовец, ломающийся как девчонка. Бандит оскалился и посмотрел на него. Эта сука позади прижала его ногой к земле, но ничего, он сейчас скинет ее себя, прикроется спецназовцем и пристрелит коротышку. Они точно не будут стрелять в свое другана. А вот Билл бы стал. И он, Дак, тоже станет. Бандит зарычал и вскинулся, чтобы сбросить ногу, как та сама убралась со спины. Совершенно не думая, он кинулся на спецназовца, у которого расширились зрачки и увеличились глаза, как у анимешной принцессы. Экстон попыталась закрыться, подняла руки к лицу, как бандит прыгнул ласточкой, сбивая ее с ног и роняя на землю. В его руке оказался пистолет и он приставил его к голове спецназовца, уже выжимая спуск, как кто-то сильно ударил его в бок. Бандит покатился и увидел, что синеволосая красотка даже не достала оружия, а спокойно смотрела на него. Также отреагировал коротышка, а девочка с огненно-рыжими косичками брезгливо потянулась к пистолету. Спецназовец же... плакал. Бандит опешил от такого и впал в ступор.
   - Убей его. - Повторила фразу красотка. - Убей или это сделает Галка.
   - Ыыыыы!! Я не могу!! - выдавил из себя спецназовец.
   Бандит оскалился. Какие сейчас нежные пошли бойцы "Даля", это не то время когда они сам работал на корпорацию в отделе охраны. Чертова Пандора сломала всю его жизнь, но не убила до конца жажду жить. Бандит выхватил дробовик и выстрелил в лежащего спецназовца. Щит поглотил пули, а красотка вытянула руку вперед и как будто схватила его за горло. Внезапно, вокруг бандита сконцентрировалось фиолетовое облако и он оказался заперт внутри. Тело обожгло кислотой и он понял, что шар убивает его. Бандит закричал, но кожа стала сползать вместе с одеждой, обнажая кости. Еще чуть-чуть и от него осталась только куча тряпья.
   Майор встряхнул руку и посмотрел на лежащую Экстон.
   - Как такое недоразумение попало сюда? - спросил он в пространство.
   Аня плакала, никак не могла унять слезы, бегущие из глаз. Галка подошла к ней и села рядом. Погладила по голове.
   - Ты чудовище. - Сказала она, глядя прямо в глаза майору.
   - Я знаю. - Спокойно встретил он ее взгляд. - Ты же умная девочка, должна понять.
   Галка отвернулась.
   - Я все понимаю, но принять это не смогу. - Она прижала голову Экстона к груди. - Не плачь, все хорошо, все закончилось, ты живая и целая, бандита убили, все хорошо.
   - Правда? - спросила заплаканная Аня. - А как же... - Она повернула голову и встретилась с жестким взглядом майора. - Я не смогла. - Тихо сказала она. - И не смогу.
   - Я знаю. - Ответил майор, прекрасно слышавший ее слова. - Тебя легко сломать и обещаю, что больше так делать не буду. Ну а ты? - обратился он к Галке. - Сможешь?
   - Если представлю твою противную рожу, то запросто. - Огрызнулась она, гладя Аню по голове.
   - Ну и отлично. - Кивнул майор и окликнул Сальвадора, шныряющего по хибарам. - Что-нибудь нашел?
   - Да так, барахла немного и денег. Во! - он продемонстрировал вечнозеленый кредит. - Пиндосы и здесь со своими баксами.
   - Обама рулит. - Ответил майор и засмеялся. Однако его никто не поддержал, только Сальвадор улыбнулся. - Собираемся, время не ждет.
   - А то, что Ане надо немного передохнуть это ничего? - спросила Галка в спину.
   - Я в порядке. - Размазывая слезы, ответила Экстон.
   - Передохнуть?! - возопил Сальвадор. - Она что, так устала? Вагон что ли разгружала?
   - Какие же вы сволочи, мужики. - В сердцах заявила Галка. - Пошли вы!
   - И далеко ты уйдешь? - спокойно спросил майор. - Даже если и вдвоем? Любой бандит, кочевник, мордоплюй, скаг, молотильщик будет последним, что вы увидите в своей жизни. Так что не дури и пошли. Нам еще придурка из петли вытаскивать. Вот доберемся до убежища, останетесь там, а мы займемся спасением этого мира.
   - Ну что ж, справедливо. - Проворчала Галка.
   - Слушай, а как это ты фазовый захват применил? - спросил Сальвадор. - У меня вот иконки способности до сих пор не проявилось.
   - Да х.. его знает, как, получилось и все. - Майор пожал плечами, хотя, конечно, слукавил. Нужно было просто сконцентрироваться на цели и руку протянуть. Это словно генетическая память тела - все сделало само и, похоже, Майя им часто пользовалась, раз так быстро все вышло. Сальвадор вздохнул и поплелся на свое место в колонне.
   Они двинулись в том же порядке, быстро проскочили небольшую деревню бандитов без самих бандитов и подошли к взорванной пушке, на сиденье которой валялся мертвый Бум. Или Бем, кто там из них, майор просто не помнил.
   - Неплохо он тут этих оболтусов разделал. - Присвистнул Сальвадор. - Может, у них что-нибудь осталось в карманах?
   - Здесь никто ничего в карманах не носит, дурень. - Возразила успокоившаяся Галка, но до сих пор злящаяся на майора. - Все данные в рюкзаке или на чипе.
   - Взломать сможешь?
   - Не знаю, тут надо разбираться что за протоколы шифрования стоят и какие программы используются. Можно прихватить парочку, чтобы потом повозиться с ними.
   - Ну, так действуй. - Сальвадор широко махнул рукой.
   - Там кроме порнухи и тупых комментов наверняка ничего нет. - Сказал майор. - Не трать время, вот у Флинта можно позаимствовать его личный рюкзачок.
   - Как скажешь... майор. - Галка смотрела в сторону, когда говорила это.
   Обиделась, подумал Топтыгин. Ну и пусть, потом поймет, что это было необходимо. Его самого еще жестче обламывали и в итоге что получилось? Да что выросло, то и получилось - умелая машина для уничтожения всего и вся с тщательным планированием операций. Но даже и я терял солдат. Так что, не ты первая, не ты последняя. Однако, как глупо попасть в мир игры. И я ведь даже не умер, ничего такого не случилось - просто очнулся уже здесь. А что если все это виртуальная реальность, но очень умело смоделированная? Еще круче матрицы? Ведь не узнаешь никогда, пока не сдохнешь, а вот этого чего-то не хочется.
   Они прошли через впадину и стали подниматься по спирали через деревеньку к кораблю. Тут и там лежали трупаки, некоторые были обгоревшими, другие разъеденными кислотой, но порубленных было еще больше. Похоже, Псих откровенно развлекался, махая пилотопором направо и налево. Этот точно никому работы не оставит.
   Сверху с криком шмякнулось тело - только лепешка растеклась по льду. Все как один задрали головы вверх. Слышен был рев и мат, стрельба и взрывы.
   - Поспешим, пока есть кого спасать. - Крикнул майор и первым рванул к шатким мосткам и лестницам.
  
   Глава 3
  
   - Так, всем слушать меня внимательно. - Майор сурово, насколько позволяло миловидное личико Майи посмотрел на "свою" команду. - На рожон не лезть, стрелять из-за укрытия. Энергощит защитит от пары выстрелов, но этого должно быть достаточно, чтобы понять, что по тебе ведут огонь. Теперь, что касается порядка движения. Я и Сальвадор идем первыми, как только спустимся, кидаем гранаты. Штурмом здания брал? - спросил майор у омоновца.
   - Пару раз на тренировках. - Тот отвернулся. - В основном в оцеплении стоял.
   - И что за ОМОН такой?
   - Да у нас для этого СОБР был, мы так, дубинками помахать, да зевак разогнать.
   - Понятно. Но все делается в первый раз. - Майор посмотрел на остальных. Вопли сверху усилились. - Как только мы будем внутри, Галка, выпускай робота. Он на время займет бандитов, главное, чтобы нас в капусту не порубил.
   - Надо запрограммировать его на наличие союзников. - Девушка кивнула. Сейчас она не смотрела на майора так уж враждебно, как до этого. Умом понимала, что он кругом прав, но вот сердцем... Надеюсь, для этого никому не нужно будет умереть, чтобы она поняла это поскорее, подумал Топтыгин. - Я сейчас. - Она стала копаться в настройках своей механической руки, вызвав небольшой голоэкран на предплечье. Она навела на каждого свою руку, словно сфотографировав. - Готово. Теперь ваши физиономии есть в его базе данных.
   - А Псих? - вскинув брови, спросил Сальвадор.
   - А как я это сделаю? - удивилась девушка. - Его среди нас нет, так что теоретически он может пострадать.
   - Ладно, там и проверим. - Майор положил конец спорам. - Дальше. Вы вдвоем затолкаете Ноля на крышу, оттуда отличный прострел по всей палубе. Постарайся выбить Флинта в первую очередь. - Обратился к Зеро майор. Тот кивнул. - Если сможете, залезайте следом за ним, главное - не высовывайтесь. Все ясно?
   - Да.
   - Не да, а так точно. - Автоматически поправил Топтыгин.
   - Так точно! - отозвался Сальвадор, остальные промолчали.
   - Тогда погнали.
   И первым спрыгнул на палубу корабля, по которой как угорелый носился Псих, раздавая плюхи направо и налево. Приземлившись на ноги, майор сразу оценил ситуацию как хреновую - бандитов было человек тридцать-сорок, вооруженных, вопящих и стреляющих во все, что движется, а сам главарь с дурацким шлемом на голове, хоронился за небольшой надстройкой, которых здесь было четыре штуки. Ну и плюс горящие пламенем выхлопные трубы. Граната сорвалась с левой руки и полетела в толпу, за ней отправилась другая, а сам метатель бросился за укрытие в виде небольшого бруствера. Позади ухнул Сальвадор, в его руках появились два скорострельных автомата. Вот балбес, подумал майор, это ведь ни хрена не игра.
   - АААААААА! - заорал Шизострел. - Получите, с.ки!
   Он начал стрелять, посылая в бандитов натуральный свинцовый дождь, стволы "Владоффских" автоматов вращались как бешенные, постепенно нагреваясь. Одновременно с начавшейся стрельбой Сальвадора обе гранаты, брошенные майором, выбрали себе цели, врубившись в троих бандитов и осыпав их мелкими гранатами, разорвавшимися среди людей. Щиты от такого воздействия заметно просели, а у некоторых они и вовсе исчезли. Майор хотел было прошептать в гарнитуру рации команду, да вспомнил, что у него ее нет. Черт, Пандорская действительность внесла свои коррективы, а менять планы по ходу уже было поздно. Он вскочил из-за укрытия - пара шальных пуль пролетели мимо, одна попала в щит, сбив его на четверть, но Топтыгин уже применил фазовый захват, подхватив одного из бандитов из-за укрытия. Тот завопил, затрепыхавшись, майор вскинул оружие - зажигательный пистолет-пулемет "Гиперион" и выпустил по цели почти весь магазин. Патроны покинули его в мгновение ока, воспламенив фиолетовую сферу и зажарив бандита внутри до состояния курицы-гриль, после чего, неожиданно для майора, захват переместился на следующего, поднял его в воздух, после чего растворился, но Топтыгин успел поджечь и этого. Расшвыривая гранаты, он высовывался из-за укрытия, поджигая метущиеся цели. Сальвадор прекратил стрелять и круто выматерился - как сменить магазины, когда у тебя руки заняты автоматами?
   - Спрячься! - крикнул ему майор, но в грохоте выстрелов и шума его было плохо слышно.
   Два бандита прицелились в Сальвадора и открыли огонь. Щит у того просел практически сразу и пару пуль он схлопотал в руку и ключицу. Майор выпустил по ним очередь из пистолета-пулемета и прыгнул к Шизострелу, чтобы вытолкать его с линии огня, когда прямо над ними пролетел крупных размеров робот, открыв огонь из всех своих орудий по оторопевшим бандитам.
   Жестокус реально посеял хаос, который создал Псих своими набегами на бандитов. После добавления майором неразберихи и шквальным огнем Сальвадора, часть из людишек дрогнула и отступила. Но даже им не удалось скрыться. Зеро слился с винтовкой, навороченный электронный прицел дал выкладки по ветру, расстоянии до цели, влажности, да еще и подсветил нужную точку для выстрела. Выдохнув в фильтр, он плавно потянул спусковой крючок. Голова бандита, лишенного щита, лопнула как перезрелый арбуз, забрызгав вокруг все своей мякотью. Ноль поймал следующую цель и выжал спуск. Самого Флинта он пока не видел - тот здорово спрятался, совершенно не высовываясь. В отличие от своего игрового аналога этот не ходил по палубе с дурацкими воплями, а сидел тихо, изредка повышая голос на своих бандитов, которые и так уже стонали под массированным огнем. После появления робота на палубе, который накрыл их всех миниракетным ударом и принялся вылавливать по одиночке, чтобы насадить на свои стальные когти. Эдакий механический Росомаха. Несколько тел бандитов уже лежали без движения, остальные были либо ранены, либо покалечены, но еще живы и совершенно не собирались дохнуть пачками, как в игре. Их вооружение и щиты были на уровне, они быстро восстанавливали здоровье, вероятно пользуясь аптечками и их гарантированно можно было пристрелить только в голову. Чем Зеро и занялся. Рядом азартно палила Галка, просто посылая в пространство пули и расходуя боеприпас. Экстон просто глазела на все происходящее круглыми глазами.
   - Медик! - заорал снизу Майя.
   Зеро подполз к краю крыши, на которой лежал и увидел, что Сальвадора подстрелили, а девушка-майор оттащила его за тонкий жестяной щит, из-за которого их не было видно. На палубе бесчинствовали Псих и Жестокус. На теле Крига было множество маленьких ранок, из которых сочилась кровь, но он словно ничего не замечал, продолжая размахивать топором, рубя головы направо и налево. Зеро толкнул локтем Аню. Та встрепенулась и непонимающе посмотрела на него. Он указал пальцем вниз. Нести ахинею из хокку совершенно не хотелось, поэтому он больше предпочитал общаться знаками. Та непонимающе посмотрела вниз и снова посмотрела на Ноля. Вот, дура, подумал он, ты же врач, черт возьми, так займись тем, что у тебя должно профессионально получаться, если не можешь хотя бы стрельбой помочь! Но девушка совершенно не понимала, что от нее хотят. Тогда Зеро ткнул Галку под бок, которая, высунув кончик языка вбок, палила по бандитам и указал ей на происходящее внизу. Та тут же смекнула, что к чему.
   - Ань, иди вниз, Сальвадора подстрелили.
   - А как я слезу? - непонимающе спросила Экстон.
   - Шевелись, дура! - Рявкнула на нее Галка, уже пожалевшая, что вступилась за эту чукчу. Боже, похоже майор был прав на счет нее на все сто. - Он же сейчас сдохнет! Хочешь, чтобы это было на твоей совести?
   Экстона как ветром с крыши сдуло. Она спрыгнула вниз, потом еще ниже и оказалась перед лежащим Сальвадором и Майей, рвавшей на нем майку, чтобы перевязать раны. Майор заметил Аню еще раньше, когда она только спрыгивала с крыши.
   - Займись им. - Скомандовал он и, выглянув, вернулся на свою позицию.
   Топтыгин оценил нанесенный бандитам ущерб - из сорока человек на ногах стояли около десятка, остальные либо были мертвы, либо стонали, лежа в крови или держась за отрезанные конечности. Сам главарь не пострадал и сейчас быстро покидал место своего пребывания, пытаясь добраться до баркаса Железяки. Было далеко, но ярость придала майору сил и он, протянув руку, поймал Флинта в захват, после чего сменил пистолет-пулемет на взрывной торрговский дробовик и произвел сразу несколько выстрелов подряд, нашпиговывая вращающееся тело взрывчаткой. Флинта натуральным образом разорвало в сфере и та распалась, закончив свое воздействие. Главарь осел на пол огромной хламидой и стальной шлем шлепнулся сверху. У оставшихся бандитов сразу же отшибло дух сражаться и они рванули к дыре в корабле и попрыгали вниз, спасаясь бегством. На палубе остались только раненые и убитые. Да еще Псих ходил кругами, добивая живых. Хрясь! Его топор вонзился в голову несчастного, после чего тот отправился к другому. Добивать. Майор привстал, а после и вовсе вышел из-за укрытия. Жестокус сделал свое черное дело, не успев добраться до Психа и растворился в воздухе, вернувшись в свой цифровой вид. Над Сальвадором хлопотала Экстон, пытаясь перевязать его. Майор подошел к ней.
   - Что же ты за врач, если даже этого сделать не можешь?
   - Я не медсестра или санитарка! - зло выкрикнула Аня.
   - Ну так стоило ей быть. - Спокойно заметил майор. - А то мы так все попередохнем еще в самом начале.
   - Уйди ты! - вниз спрыгнула Галка и оттолкнула Экстон. - Ему сейчас не это нужно! Здесь, позади, на поясе находится автодок. Наверняка, лекарства закончились. Я сейчас отцеплю свой и приложу к нему, но потом запас его надо пополнить.
   Галка быстро выщелкнула ряд кубиков на поясе и приложила на голый участок тела Сальвадора. Прибор пискнул и поочередно ввел нужные препараты, лицо Сальвадора сразу же перестало быть бледным, раны выдавили пули, которые упали на пол с характерным звяканьем, отверстия затянулись, разгладилась кожа, даже шрамов не осталось. Автодок сообщил, что лечение завершено и отключился. Галка зло посмотрела на Экстона.
   - Что, сразу сообразить нельзя было?
   - Откуда же я знала! - стала оправдываться девушка. - Я же не программист как ты!
   - Но здравый смысл у тебя должен же быть! - вопила Галка. - Человек чуть не умер от твоей беспомощности!
   На глазах у Экстон вновь навернулись слезы. Она отвернулась и заплакала. Майор посмотрел на Галку.
   - Я утешать ее не буду - это твоя забота. - Спокойно сказал он. - Как нам заправить аптечку?
   - Здесь должны быть капсулы с регенераторами, стимуляторами, обезболивающим. - Старательно пряча глаза, ответила Галка. - Поищите, может быть найдете.
   - СИНЯЯ ТАТУХА НАВСЕГДА, НАВСЕГДА!! - заорал прямо под ухом чей-то громкий голос.
   Майор резко обернулся. Напротив него стоял Псих, положив пилотопор на правое плечо. Вблизи он оказался еще выше - громила метра под два ростом с огромными мускулистыми руками, тренированным торсом, штанами с вдетым в них огромным ремнем и маской с единственным глазом, который по-доброму смотрел на Топтыгина. На теле Психа не было ни одной ранки - все зажило и затянулось как на собаке.
   - С-ка, разбудил, горлопан проклятый. - Послышался голос Сальвадора. - С перезарядкой надо что-то делать, а то я самый первый откину копыта.
   - Жив? - спросил майор.
   - Да уж мертвым мне было бы сложно с вами разговаривать. - Улыбнулся Шизострел. - Так это легендарный Псих?
   - КОРОТЫШКА НРАВИТСЯ МЯСНОМУ ЧЕЛОВЕКУ!!! САЛАТ ИЗ СОСКОВ!!!
   - Что за ахинею он несет? - тихо спросил Сальвадор.
   - Лучше его не злить, мы ведь не знаем, настоящий он или... - майор пошевелил пальцами в воздухе. - И еще одно, здоровяк, я не твоя девушка, так что засунь свой член поглубже в гульфик.
   - А кто только что сказал его не злить? - невинно спросил Сальвадор.
   - Мне надо было четко ограничить свое пространство от посягательств с его стороны. - Хмуро бросил майор.
   - О, слуга! Ты привел мне еще пятерых слуг! УРРРРААА! Теперь у меня целый гарем из слуг. Или это по другому у людей называется? Хм, не помню, но все равно спасибо! А ты мой самый лучший слуга и поэтому назначаешься старшим среди этих слуг! - вопли Железяки, вылезшего из какой-то трубы не узнал бы и ленивый.
   - Можно я его пристрелю сразу? - спросила Галка.
   - Присоединяюсь. - Коротко сказал Зеро.
   Сальвадор поднял правую ладонь вверх, соглашаясь. Псих замотал головой - нет, мол, он еще понадобится.
   - Что такое, слуги? ВЫ ОТКАЗЫВАЕТЕСЬ ПОДЧИНИТЬСЯ МНЕ? Мне, тому, кто вас вывезет из этого Богом забытого ледника?! Как же вы можете так поступить по отношению ко мне, вашему хозяину?!
   - Слушай, робот, заткнись-ка подобру-поздорову, пока я не вырвал тебе твой речевой модулятор. - Спокойно сказал майор. - Давай, катись, да спускай баркас на воду - мы сваливаем отсюда прямо сейчас.
   - О, отличная идея слуга, я как раз хотел этим заняться! И непременно займусь сейчас же, как только доберусь до баркаса. А я доберусь, будьте спокойны, уж я непременно доберусь...
   - Сколько нам плыть в его обществе, пятнадцать часов? - спросил Сальвадор.
   - Надо бы что-нибудь придумать, чтобы этот перец не испортил нам отдых. - Сказал майор. - Пойдемте, поищем припасы, чувствую дорога окажется долгой.
   Как оказалось с подбором патронов и расходниками для аптечки можно было не париться - рюкзак сканировал пространство перед собой в узкой полосе и перемещал предметы сразу же, как только те совпадали с заданными параметрами и их аналоги уже находились в нем. Регенераторы и стимуляторы сразу же заполняли необходимые слоты аптечки, восстанавливая израсходованные лекарства. Патроны пополняли магазины. Как это происходило, майор не понял и его это не просто интересовало, а вообще стоило разобраться, каким же макаром все материальные предметы преобразуются в цифровые и наоборот. Что может их строить? Из какого материала и где его взять? Не из воздуха же.
   Баркас спустили на воду и все заняли в нем свои места. Железяка встал за штурвал и принялся распевать морские песни. Затыкаться он никак не хотел, да и по-видимому не желал этого. К тому же этот полудурошный робот откопал у себя где-то с десяток ЭХО-коммуникаторов, что позволило наконец-то общаться друг с другом не повышая голос. Кроме персональной связи коммуникаторы транслировали на сетчатку глаза информацию о здоровье, зарядке щита, наличие патронов в магазине и выбранном оружии. Небольшая карта в "левом верхнем углу" поля зрения человека транслировала окружающую местность, наличие противников и транспортных средств, так что эта приблуда, выглядящая как блютуз-гарнитура была довольно нужным гаджетом, облегчающим жизнь. Майор некоторое время игрался с ней, пока не понял все ее возможности, после чело успокоился и устроился прямо на носу корабля на палубе, усевшись по-турецки, скрестив ноги. Напротив него плюхнулся Псих и почесал крупными пальцами кожу под маской. Попытался это сделать, потому что та сидела как влитая. Видно было, что ему стоило огромных усилий оставаться на месте - он все время ерзал, перекладывал оружие из руки в руку, чесался, пыхтел, закатывал глаз и вообще вел себя как ненормальный. Ну, на то он и Псих.
   - СИНЯЯ ТАТУХА НЕ ХОЧЕТ ВИДЕТЬ МЯСНОГО ЧЕЛОВЕКА! - заорал он через некоторое время.
   Из люка трюма выглянул Сальвадор и, ехидно ухмыльнувшись, скрылся вновь. Майор не знал куда ему деваться от пристающего Крига. Тот уставился на него ожидая ответа.
   - Слушай, - Топтыгин автоматически почесал затылок, - тут такое дело. Короче, я не совсем Майя, то есть, я совсем не Майя. И мне не нравятся мужики, ну, ты понимаешь о чем я. Я бы с бабой лучше, но видишь ли, мой организм, он сейчас женский, а был до этого мужской, так что вот так как то. Сам не знаю, как так вышло, но я мужик в женском теле. Так понятно и доступно? - Он прямо посмотрел Психу в глаз.
   Тот сидел, раскачиваясь из стороны в сторону, а в его глазу плескалось веселье, хотя он молчал. Тогда он встал, прямо с усилием, майор видел это, что ему трудно отойти от девушки, которой он стал и пошагал в сторону кормы, где плюхнулся на палубу и стал размахивать топором и сыпать ругательствами.
   - Что же ты так, отшил своего единственного поклонника? - Сальвадор вновь показался из трюма.
   - Не думаю, что он будет единственным. - Покачал головой майор. - Мне это еще аукнется в будущем.
   - Как думаете, наши тела сохранились там, на Земле. - Лежа на крыше рубки баркаса, покачивая ногой, спросила Галка. - Мы же не умерли, когда попали сюда, а играли в компьютер.
   - Не знаю, - пожал плечами майор. - Если только это не глобальная мистификация.
   - Ну уж нет, - сморщившись, помотал головой Сальвадор. - Меня чуть не грохнули, какая на фиг мистификация? Раны и боль были самыми что ни на есть натуральными.
   - А где Экстон? - спросил майор.
   - Отправила ее учить матчасть. - Безмятежно сказала Галка. - А то что это за врач, который не знает, как человека перебинтовать.
   - Думаю, она в мединституте училась на одни тройки. - Сказал Сальвадор.
   - Как же так ее, троечницу, к нам сюда закинули? - спросил майор. - Ведь мы же здесь неспроста. Для какой-то цели нас сюда переправили.
   - И кто? - Галка перестала качать ногой. - Я тоже думала над этим, но пока не могу понять. Искатели и без нас бы отлично справились, зачем мы здесь нужны, которые даже не знаем всех возможностей этого мира и технологии.
   - Да, как насчет технологии. - Встрепенулся майор. - Как так получается, что материальные вещи преобразуются в электронный вид и записываются на носитель? И как они воспроизводятся наоборот?
   - Да это просто. - Галка, которая уже не так враждебно относилась к майору, после того, как сама оторвалась на Экстона. - Этот рюкзак что-то вроде карманного измерения. Проще говоря, он сжимает вещь до атомарного состояния, помещает ее на хранение, ее электронный образ записывает себе в память, чтобы потом восстановить до мелочей. Интересная технология, позволяющая носить базуку или миномет в кармане.
   - А как же масса объекта? - спросил Сальвадор. - Пусть он уменьшается, но массу же никуда не денешь. К тому же это какой надо иметь запас энергии, чтобы манипулировать этим? И кстати, где у него батарейки?
   - А как работает моя рука? - вопросом на вопрос ответила Галка. - Ведь по сути это металлическая оболочка с пальцами, в которую встроен цифростроительный стержень, который содержит в себе данные на Жестокуса. Как он работает?
   - Откуда я знаю! Я не техник.
   - Вот! - Галка подняла палец вверх. - Я тоже не техник, но объяснение я, кажется, нашла. Питанием для руки является мой собственный организм. Переходник, установленный у основания руки преобразует химическую энергию в электрическую и подает питание на сервоприводы, которые и выполняют роль мышц. Прикольно, правда? Не надо городить огород возле питающих аккумуляторов, совать туда всякие карманные термоядерные реакторы. Странно, что с такими технологиями они используют обычное пулевое оружие.
   - Ну не очень-то оно и обычное. - Сказал майор. - Оно же обладает стихийными возможностями - зажигалка, коррозия, электричество, шлак тот же самый. Так что здесь оно на порядок превосходит наше.
   - Это да, - кивнул Сальвадор. - Только я не разобрался, как менять магазины, когда у меня в руках по автомату. Это что, пока магазин не кончится, я могу палить, а дальше пустой.
   - Ну, у тебя же подвешены два под мышками. - Майор указал на болтающиеся предметы. - Попробуй поднести оружие к ним, может быть там есть досылатель, который зарядит их прямо в автомат?
   - Это мысль, надо попробовать.
   Сальвадор вылез на палубу, вынул из ниоткуда гранатомет и автомат и начал строчить пулями в воду. Как только у него закончились патроны в автомате, он уронил оружие стволом вниз, подставляя то под висевший магазин. Пустой выщелкнулся и упал на палубу, а полный прыгнул вперед и сам защелкнулся, дослав патрон в патронник.
   - Вот как это работает! - восхитился Сальвадор и принялся палить дальше, но запал уже пропал и автомат из левой руки исчез, отправившись в рюкзак.
   На звуки выстрелов прибежал с кормы Псих, вращая глазом в поисках противника, высунулся из рубки Зеро и появилась Экстон, сжимая в руках аптечку.
   - Что случилось?! - крикнула она.
   - Тренировка. - Пояснил майор. - Так, раз уж все здесь собрались, обсудим наши дельнейшие действия.
   Он сел на палубу и скрестил ноги, приглашая остальных последовать его примеру. Галка осталась наверху, Зеро прислонился к косяку двери в рубку, Железяка начал подпрыгивать на месте, выглядывая из-за штурвала и провалился вниз, в трюм - доски подгнили и робот пробил их, Псих подсел поближе к майору, Сальвадор устроился на люке, ведущем в трюм, заодно похоронив там Железяку. Экстон встала позади Зеро.
   - Когда мы приплывем на материк, не забудьте, что за Райсом или Рейсом, как там его, погонятся бандиты. Надо попытаться сбить их машину из гранатомета, чтобы разом отрезать хвост. Дальше, наши действия на корабле Флинта показались мне не очень эффективными. Разделяющиеся гранаты это хорошо, но недостаточно, к тому же они могут и в нас полететь. Как оказалось, бандиты вооружены не хуже, а то и лучше. Так что меняем тактику. При обнаружении или нападении на нас небольшой или большой группы бандитов необходимо использовать следующий порядок. Зеро и Экстон, вы постараетесь сбить им щиты, чтобы нам было проще их прикончить. И стрелять будешь и убить никого не убьешь. - Майор выразительно посмотрел на Аню, та опустила глаза. - Далее, Галка, ты ядро группы, вызываешь Жестокуса по необходимости, ведешь огонь по целям, прикрываешь Зеро и Аню, я, Псих и Сальвадор - мы атакующий ордер. Прорываем оборону, уничтожаем противника, тем более, что разведка на мне. Псих может забавляться со своим топором - как показала практика, раны ему не страшны.
   - КРОВАВОЕ МЕСИВО ИЗ КИШОК!!! - завопил тот, подняв руку с пилотопором.
   - Ну, что-то вроде этого. - Улыбнулся майор. - И самое главное - следим за тылом. Никого не оставлять в живых - это потом нам же и аукнется. Прикинется какой бандос мертвым, а потом восстанет позади тебя, да еще и никакой щит не спасет.
   - Кстати, наши щиты довольно сильно проседают от выстрелов. - Пожаловался Сальвадор.
   - А почему они должны держать их? - спросил майор. - Мы поставлены в равные условия вместе с местными жителями. Или ты хотел быть здесь нагибатором всего и вся.
   - Ну, кое-кого я бы нагнул. - Буркнул себе под нос Серега и, заметив, что майор сдвинул брови, перевел разговор в другое русло. - Жопа еще чешется или ты уже привык?
   - Чего? - Топтыгин даже не понял о чем он, пока не почувствовал дискомфорт. В горячке боя он забыл совсем, что стринги так мешали ему. - Чешется, да еще как.
   - Там в трюме барахло чье-то валяется. - Глядя в небо, сказал Сальвадор. - Можешь подобрать себе что-нибудь.
   - О, а мне можно? - спросила Аня. - А то мне тоже... попу натирает и писе неудобно.
   - Да пожалуйста. - Сальвадор указал на люк широким жестом. - Я даже подглядывать не буду.
   - Не сомневаюсь. - Сказал майор, открывая люк.
   Оттуда чертиком из табакерки выпрыгнул Железяка и принялся стенать на тему, какие нерадивые ему достались слуги, что так нехорошо обходятся со своим хозяином. Все заткнули уши и расползлись кто куда. Топтыгин же спустился вниз и обнаружил ворох грязных и вонючих тряпок. Ну что ж, вода рядом, можно и постирать. Он быстро подобрал себе трусы по размеру, майку, куртку до пупа, удобные широкие штаны и берцы местного производства, хотя и в кроссовках было неплохо, но ходить по камням и бегать лучше было в обуви военного образца. Он вытащил все это наверх и приступил к стирке, заметив вытянувшееся лицо Сальвадора.
   - А ты думал, я так это все на себя напялю? Грязным?
   Тот ничего не сказал и отвернулся, а Галка пробурчала:
   - Жрать охота.
   - Так пойди и свари чего-нибудь. - Ответил в том же тоне Сальвадор.
   - Ага, если ты найдешь мне посреди моря плиту и пачку пельменей, то можно.
   - Ты же лазил в трюме, - сказал майор, застирывая майку, - что не видел на ящики с продуктами? Видимо, Флинт хранил их для себя на черный день.
   - Да я сильно не приглядывался, но спасибо. - Сальвадор нырнул вниз и оттуда раздался визг Экстона.
   - Дурак!!! - завопила та. - Я же голая!!!
   - Ты че?! - Ответил Сальвадор. - Я что, по-твоему, голого мужика не видел что ли? - После непродолжительного молчания. - А пиписька у тебя меньше моей.
   - В корень ушел. - Засмеялась Галка.
   - Я не извращенец, чтобы еще за мужиками подглядывать. - Буркнул майор, тщательно полоща трусы. - А тебе можно.
   - Вот еще. - Галка отвернулась, потом посмотрела на сидящего на корме Психа. Из трюма показалась голова Сальвадора, жующего прессованный брикет чего-то.
   - Вроде съедобно. - Сообщил он. Галка сверху посмотрела на него и попыталась слезть, но тот замахал рукой. - Не ходи, Экстон переодевается. Вот кому пофиг на грязные шмотки.
   - Не думал, что врачи могут быть такими засранцами. - Покачал головой майор.
   - Будущие врачи. - Заметил Сальвадор. - Наша родная медицина совсем придет в упадок, если они станут нас лечить.
   - Скорее все по передохнут и пенсии платить не надо. - Галка все же слезла с крыши рубки и направилась в трюм. - Подвинься, коротышка!
   - Пожалуйста. - Сальвадор пустил девчонку вниз и оттуда раздался повторный визг.
   - Да хватит уже орать! - крикнул майор. - Ну, увидели тебя голым, что конец света произошел? В бане вообще все голые ходят и никто не орет.
   - Зато все сравнивают. - Заметил Сальвадор.
   - В чужих руках х.. всегда толще. - Припомнил майор присказку своего отца.
   - Это точно. - Серега кивнул. - Зеро мне не конкурент, у Экстона я уже видел, а вот Псих... вон он какой здоровый, у него и елда, наверное, больше всех!
   - Слушай, тебе не надоело пакость нести? - спросил майор, отстирав штаны от коричневых пятен, даже не пытаясь думать, что это такое, и разложив одежду на палубе сушиться.
   - Да ладно, мы же мужики. - Сальвадор откусил еще кусок. - О чем мужики говорят, когда баб рядом нет? Правильно, о бабах. А тут одно из другого вытекает, так что это нормально.
   - Это у голубых нормально о мужских х..ях говорить, они в этом точно заинтересованы. А нормальные люди о таком предпочитают помалкивать.
   - Но, согласись, ты же когда в бане моешься, один хрен на пырки поглядываешь? - Сальвадор прищурился. - Признайся.
   - Ну, - майор отвел глаза. Вот гад, подловил. Куда от этого денешься, природный инстинкт самцов - оценивать соперника по... состоянию его органа. Комплексы, блин. - Бывало.
   - Воооот! - Сальвадор поднял палец вверх. - О чем я и говорил. Это наша слабость и проклятие. Так что это у меня не физический интерес, как у пи...аса, а чисто научный и сравнительный, что ли.
   - Хорошо, потом при случае заглянешь к Психу в штаны или спросишь его напрямую. - Майору пришла в голову одна мысль. - Вот смеху-то будет, когда у него окажется больше, чем у тебя.
   - Ну и что, зато я навсегда займу почетное второе место. - Сальвадор усмехнулся и догрыз брикет. - Хочешь? - спросил он.
   - Тащи, а то девочки что-то там притихли, не хочу соваться, а ты уже там был.
   - Ладно. - Голова Сальвадора исчезла, но вскоре появилась вновь. - Снова сырость там развели, сидят, воют. - Он кинул пачку печенья майору.
   - Что, прямо обе? - спросил тот, разрывая упаковку.
   - Да не, Экстон снова в своем репертуаре, а Галка ее утешает.
   - Снова дружба и любовь до гроба? - майор усмехнулся.
   - Бабы, что с них возьмешь. То ссорятся, то объединяются против тебя. - Сальвадор покачал головой.
   Топтыгин сгрыз печенье, потрогал одежду - та высохла прямо на глазах под палящим солнцем Пандоры. Он быстро скинул шмотки, раздевшись догола и натянул трусы. Повеяло прохладой. Он даже потянулся по привычке и заметил взгляд Сальвадора.
   - Губу закатай. - Посоветовал он коротышке.
   - Черт, и почему это тело не досталось этой Экстон? - горестно возопил он. - Клянусь, я бы его уже вовсю окучивал.
   - Да? - спросил майор, натягивая майку. Бюстгальтера Майя не носила и грудь скрыла мешковатая одежда, чего он и добивался. - А если бы она приложила по тебе фазовый захват? И оторвала так любимую тобой часть тела?
   - А ты по ней не скучаешь? - спросил Сальвадор.
   - Непривычно, конечно, но и в туалет пока не хочется. - Только сказал, как почувствовал позыв внизу живота. - Вот блин, и что, мне теперь за борт задницу свесить?
   - А если там водится кто похлеще, чем на суше? То-то будет весело, когда твою сладкую попку укусит какая-нибудь большая челюсть! - Сальвадор засмеялся.
   - Уймись, проклятый. Здесь должен быть гальюн. - И майор как был, в трусах и в майке, пошлепал искать туалет.
   - Даже в этой хламиде она выглядит сексуально. - Вздохнул Сальвадор. - Нет в жизни счастья.
   К материку плыли всю ночь и причалили рано утром. Местное светило заискрилось, заиграло в заснеженных пиках близлежащих гор, протянулось светлыми лучами, разгоняя сумеречную ночь и заставляя Элпис померкнуть в своем свете. Станция "Гиперион" висела над планетой дамокловым мечом, контролируя всех своим глазом, словно невиданное космическое чудище. К тому времени майор уже облачился в новую комфортную одежду, подогнав ее по фигуре, кое где просто сложив в складки и пройдясь иголкой с прочной ниткой, которая обнаружилась в одном из ящиков на корабле. Похоже, не один Флинт хранил здесь свои запасы. Сальвадор на будущее набил рюкзак едой. Не электронную его версию, в которую банки с местным аналогом тушенки совершенно не хотели загружаться, а обычный холщовый вещак, обнаруженный там же. Майор тоже себе приобрел такой и покидал в него одежду, смену белья, продукты и пару автодоков, которые можно было обменять на что-нибудь ценное. Так что все прибарахлились и даже Экстон наконец-то осталась довольной, чуть изменив фасон формы и натянув вместо берцев кроссовки Майи, которые Топтыгин ей и презентовал. Все равно на его маленькой ножке ее сорок второй растоптанный болтался бы.
   Майор приготовил гранатомет, так же как и остальные и, выпрыгнув на берег, приготовился ловить в прицел машину бандитов. Как по заказу в поселении на пригорке раздался взрыв и голос по ЭХО возвестил:
   - Прощайте, бандиты!
   После чего по мосту промчался "курьер".
   Шшааххх! Сальвадор выпустил ракету и машина взорвалась, раскинув в стороны свои колеса и запчасти.
   - Упс! - виновато сказал коротышка.
  
   Глава 4
  
   - Мо-ло-дец. - По слогам произнес майор, качая головой.
   - Блин, я не виноват, я автоматически. - Начал оправдываться Сальвадор, переминаясь с ноги на ногу. - Оно само. Выскочил неожиданно вот я и пальнул.
   - А думать головой не нужно? - спросила Галка. - По кому стреляешь?
   - Ладно, хватит, сейчас здесь станет шумно, а мы стоим, как три дуба посреди поля. - Топтыгин обозрел окрестности в поисках укрытия. - Да и генератор тоже стоит поискать в обломках.
   В этот момент машина бандитов перепрыгнула через ров, Сальвадор поймал ее в прицел гранатомета, как раздался колоссальной мощности взрыв, да такой, что искателей отбросило в воду. Машина бандитов исчезла в яркой вспышке, растворилась во взрыве, норы мордоплюев, расположенные вдоль берега, схлопнулись с оглушительным чпоком, деревеньку на пригорке как ветром сдуло. Майор плюхнулся в обжигающе ледяную воду, отфыркнулся, вынырнув и побыстрее направился к берегу, чтобы окончательно не околеть. Его как одного из самых легких отбросило дальше всех. Впереди маячил затылок Психа, который подхватил под грудь Галку и мощно загребал правой рукой к берегу, лежа на воде боком. Сальвадор брассом раздвигал жидкость и бултыхал ногами, Зеро, напоминая своей маской акулий плавник, кролем быстро добрался до берега и уже бегал кругами, пытаясь согреться. Только Экстона нигде не было видно. Майор оглянулся - водная гладь морщилась от всплесков и волн, однако знакомой башки нигде не было видно. Топтыгин почувствовал, что судорогой уже сводит ноги, а дна, как назло, он совершенно не чувствовал. Не хватало еще так позорно подохнуть, подумал он, ныряя, чтобы заглянуть под воду.
   Аня обнаружилась совсем рядом. Тело спецназовца уже опустилось до дна на расстояние 4-5 метров, что являлось значительной глубиной, майор набрал подольше воздуха в грудь и нырнул за ней. Одежда намокла и тянула вниз, берцы набрали воду и тоже помогали быстрее опуститься. Топтыгин подплыл к Экстон, ухватил его(ее?) за руку и попытался всплыть. А вот фиг! Мужик был очень тяжелым плюс вещак, который Аня набила всяким барахлом, да еще и свой собственный тянул вниз. Майор не паниковал, а начал освобождаться от лямок, которые как назло за что-то зацепились, то и за складку одежды, то ли вообще запутались. Он крутился как рыба на крючке, пытаясь избавиться от непосильной ноши, Аня не подавала признаков жизни - видимо, уже наглоталась воды. Майор уже понял, что, если сейчас ее не отпустит, то подохнет сам, как его что-то сильно схватило за шиворот, потом Экстона и две мощные сильные руки вкупе с ногами оттолкнулись от дна и понесли их наверх. Топтыгин как мог помогал Психу, кинувшемуся к ним на помощь. Тот доставил до берега Галку и, заметив, что его обожаемой подружки нет среди спасшихся, кинулся обратно.
   Пробив головой водную гладь, майор с хрипом втянул в себя такой вкусный живительный воздух, ноги все больше немели, но он заставил их вновь заработать, вяло шевеля, удерживая Экстона с одной стороны. С другой мощно загребал Псих, стараясь как можно быстрее добраться до берега. Вот они коснулись земли под водой ногами и выбрались на берег. Майор уперся руками в снежную мерзлую поверхность, крупные капли холодной воды оставляли пунцовые следы на его шее, руках и лице. Ноги тряслись от холода, зубы выстукивали непонятную мелодию. Остальные были не лучше - Аня лежала без чувств, Сальвадор приплясывал от холода, Зеро скакал как сумасшедший, пытаясь согреться. Галка в своей короткой юбке и с голыми ногами стояла как статуя и, обхватив себя руками за плечи, растирала их. Один Псих вроде выглядел как нормальный человек - он встал, отряхнулся и словно вовсе не почувствовав холода, заорал:
   - КРОВЬ! КРОВЬ! КРОВЬ!
   Достал пилотопор и кинулся вперед. Майор мутным взглядом проследил на ним - к выползшей на берег шестерке во весь опор мчались мордоплюи, которых это внезапное горное землетрясение повыгнало из нор, а кого-то там же и похоронило и сейчас твари жаждали покарать любого, кто попадет в их поле зрения. Псих бежал со всех ног к мчавшемуся первым вожаку. Он перехватил поудобнее топор, закричал что-то нечленораздельное и метнул его прямо в маленькую башку. Фреза раскутилась и распилила череп животного пополам, а потом топор взорвался, отбросив тушу назад, а в руке берсерка возник еще один топор, цифропостроившись на месте уничтоженного. Мордоплюи бросились на человека, Псих бешено закрутился на месте, раздавая пинки и тычки, убивая направо и налево. Майор достал дробовик и поспешил на выручку, хотя ноги еле двигались, но он заставлял свое тело шевелиться.
   - Галка, займись Экстоном. - Стуча зубами, выговорил он и выстрелил в особо настырного мордоплюя, зашедшего с тыла.
   Зеро перестал скакать, достал винтовку и, прицелившись, отправил мелкого к его предкам.
   - Хе-хе! - удовлетворенно сказал он и прицелился в следующего.
   Майор попытался применить фазовый захват, но ничего не вышло. То ли он не смог сконцентрироваться, то ли еще не повысил температуру тела, но мордоплюи так и водили хоровод с Психом в центре. Тот совсем разъярился - животные умудрились нанести ему несколько глубоких ран своими грязными когтями. Он дико заорал, его тело выгнулось дугой, левая рука ссохлась и скрючилась, а на свет появилось совершенно безумное существо, которое заорало нечеловеческим голосом, да так, что даже тупые четырехрукие обезьяны приостановили атаку, а потом... Псих одним мощным ударом разрубил крупного мордоплюя пополам по вдоль, второго поперек и погнался за остальными, которые решили спастись бегством. Цели разделились и майор смог стрелять по животным, не опасаясь задеть Психа, который, зарычав еще громче, кинулся в погоню, метая топор по ходу движения. Передвигался он очень быстро и вскоре скрылся за поворотом. Оттуда послышались вопли и крики, но уже бандитов, которых тоже накрыло взрывом генератора щита. Майор поспешил вперед, за ним пыхтел Сальвадор. Топтыгин обернулся на бегу - на берегу Галка пыталась качать сердце Экстона и делать ему (ей?) искусственное дыхание, Зеро не побежал за остальными - остался прикрывать, решив, что одного Психа и Сальвадора при поддержки сирены для разборки с бандитами хватит.
   Они вынырнули из-за угла и увидели, что десятка бандитов, совместно с мордоплюями пытаются уничтожить Психа, который вынужден отбивать атаки. Тот выскочил слишком неожиданно и нарвался на оставшихся в живых бандитов, которые и отправились пошарить в обломках машин. Уничтожив двоих взрывом пилотопора, он врубился в толпу, раздавая тумаки направо и налево - в его руках совсем не было стрелкового оружия. Майор вытянул руку вперед, пытаясь взять в захват ближайшего к нему бандита, но вновь ничего не вышло. Да что такое, возмутился он.
   - Куртку сними, голой рукой попробуй. - Посоветовал Сальвадор и вынул два автомата "Владофф". - Пора косить посевы!
   Он выжал спуск и стволы бешено закрутились. На это раз коротышка не стоял на одном месте, а передвигался, "качая маятник", совершая хаотичные движения, не давая противникам точно прицелится. Майор скинул куртку, закатал левый рукав майки и применил свой фазовый захват. То ли пребывание в холодной воде усилило его свойства, то ли злость самого майора, но он поймал в захват сразу двух противников, что до этого не случалось и по воле случая там оказались мордоплюй и бандит, заголосивший не своим голосом, когда туша прижала его к краю сферы. Выстрелив по ним из дробовика, майор сменил оружие на зажигательный пистолет-пулемет и начал строчить очередями, выбивая противников. Через несколько секунд все было кончено. Псих в последний раз взмахнул топором, разбивая череп и повернулся к товарищам. Он вскинул руки и метнул топор в Сальвадора, тот еле успел уклониться.
   - Совсем сдурел?! - крикнул коротышка, отбегая поближе к майору.
   - Видимо, в этом режиме он не соображает совершенно.
   Псих заорал и кинулся к ним, так что майору пришлось поймать его в захват, где он, потрепыхавшись, осел на землю и виновато посмотрел на ребят. Топтыгин покачал головой, осуждая его выходку, на что Псих развел руками, мол, я не виноват, оно само. Ну, прямо, молочный брат Сальвадора. Со всей этой беготней и стрельбой майор даже немного согрелся, но ужасный климат быстро брал свое и он снова начал замерзать. Надо срочно развести костер и укрыться от морского бриза, который так и тянет холодом из вод. Одна из хибар бандитов выглядела не сильно пострадавшей и майор махнул в ее сторону рукой.
   - Укройтесь там и разведите костер. Надо просушиться, а я пока схожу за остальными.
   Он вернулся назад. Аня уже очнулась и стояла на коленях, упершись руками в снег и выдавливала из себя остатки воды. Галка тряслась рядом - она еще больше посинела и совсем замерзла в своей школьной юбочке и гетрах. Топтыгин махнул рукой.
   - Быстрее пойдемте в хижину, там обсушимся и решим, что делать дальше. Да быстрее, пока вы тут совсем не окочурились.
   Галка встала и у нее подломились ноги. Она упала на снег и завопила:
   - Ноги отказали, ходить не могу!
   Зеро подошел к ней и взял ее на руки, девчонка сразу же обвила его шею руками.
   - А мне, значит, предлагаешь тащить эту тяжелую тушу? - вскинув бровь, спросил майор. Видимо, это привычка досталась ему от Майи.
   Ноль молча подошел к майору и всучил ему в руки Галку, которая чуть скривилась. Все-таки ехать в мужских руках гораздо приятнее, чем в женских, да к тому же прижиматься к мокрой майке. Куртку Топтыгин скинул там и одевать пока не торопился - вдруг какая погань опять вылезет. Он принял девушку и зашагал по направлению к бандитскому поселку, Зеро приподнял Экстона, положил ему руку на плечо и так, пришаркивая ногами, они отправились за майором.
   - Почему ты спас ее? - спросила Галка, глядя в глаза Топтыгина.
   Тот шагал ровно и лишь скосил на нее взгляд. После чего пожал плечами, хотя это было и неудобно и девушка чуть не выпала с его рук.
   - Не знаю. - Наконец ответил он. - Мы же команда в конце концов.
   - Она ведь обуза. - Тихо, только чтобы он слышал, сказала девчонка. - Ты ведь это понимаешь?
   Майор вздохнул.
   - Мы все вместе оказались здесь и выбраться должны тоже вместе. Может быть я слишком мягок стал с годами, но я никогда не бросал своих ребят, которые прикрывали мне спину.
   - Я понимаю. - Кивнула головой Галка. - Ты же военный, это у тебя в крови, в мозгах, в инстинктах. Я всю жизнь была одна, добивалась всего сама, привыкла заботиться только о себе. А тут... - Она замолчала.
   - Чего это тебя на поговорить пробило? - спросил майор.
   - Знаешь... - девушка посмотрела Топтыгину в глаза, словно пытаясь рассмотреть там ответ. - Когда Псих вытащил меня на берег, как кутенка... я ведь даже не поняла, что случилось. Бах! И я в воде. А тут кто-то тащит меня, спасает. Я когда я плыла за ним, то увидела, что ты нырнула... нырнул за ней. - Галка кивнула головой в сторону еле бредущей Ани. - Я от тебя такого не ожидала, думала, ты ее бросишь. Баба с возу - кобыле легче... а ты... а потом еще и Псих... Он не раздумывая кинулся за вами обоими и вытащил на берег. Как думаешь, он тоже попаданец или нет?
   - Не знаю. - Майор склонил голову. - Не понятно, он же осмысленно не говорит, только орет неразбериху, и от этого все запутывается еще больше. Вот если бы ему кто-то вправил мозги...
   - Пока пусть остается таким, каков есть. - Галка засмеялась. - Все-таки это сильный боец.
   - Это точно, справиться в одиночку с бандитами это не всякий может. - Кивнул майор. - Вон в ту хижину пойдем, она уцелела, да и по размерам большая.
   Он потопал быстрее и через несколько минут вошел внутрь, откинув полог. Перед камином на корточках сидел Сальвадор и шерудил там подобием кочерги, сделанной из старой винтовки. Он обернулся на вошедших и улыбнулся.
   - В яранге горит огонь. - Сообщил он.
   - Вижу. - Майор положил Галку на грязное ложе, но здесь другого и не было. - Где Псих?
   - Ушел за дровами. Проорал что-то про кишки и салат и убрел. Скоро вернется.
   В хибару ввалились Экстон и Зеро. Аня сразу же плюхнулась прямо на пол.
   - Как же я замерзла. - Сказала она, стуча зубами. - Вы даже не представляете как.
   - На. - Сальвадор протянул ей бутылку. - Глотни, изнутри согреешься.
   - Что это? - спросил майор.
   - Не знаю, - Сальвадор пожал плечами, - алкогольная бурда, по продирает почище водки. Самое то сейчас.
   Майор взял бутылку и прочитал на свет надпись, накарябанную на бумажке "Настой агнецвета. Патреблять па адной ложке. Развисти в ваде по атнаш... (слово зачеркнуто), кароче 1 к 3"
   - И что, ты эту адскую смесь прямо так пил?
   - Я что, читать не умею? - удивился коротышка. - Написано первоклассником, но на то они и бандиты. Развел как положено, так что там уже нужная концентрация.
   - А воду где взял.
   Сальвадор достал из рюкзака фляжку и помотал ею.
   - Я не такой дурной, чтобы еще и в бандитской хижине местной водичкой пользоваться. У них в посуде уже черви завелись. И как эти люди живут в таких условиях?
   - Опустились совсем, уже за людей их никто не считает. - Буркнула Галка. - Вроде отогрелась. - Сказала она, протянув ноги ближе к огню.
   - А я нет. - Заявила Аня. - Дайте мне.
   Майор протянул бутылку. Экстон отпила и тут же закашлялась, расплескав пойло.
   - Дай сюда. - Сальвадор отобрал у нее бутылку. - Не хватало еще лекарства лишиться.
   - БУДЕМ ЖАРИТЬ МЯСО!!! - проорали от входа и в хижину ввалился Псих с охапкой. Нет не дров, а тряпья. Дерева здесь совсем не водилось - голые камни и скалы. Чем бандиты грелись - непонятно. Он втянул носом воздух и поморщился.
   - КРОВЬ, КИШКИ И ГОВНО! - Заявил он.
   - Чтобы это значило? - спросил Сальвадор.
   - Ты воняешь. - Ответила Галка, а Псих задрал голову и захохотал.
   - Слушайте, в его присутствии я чувствую себя неуютно. - Сказала Экстон.
   - Знаешь что. - Майор скрестил руки на груди. - Это неудобство можно и потерпеть, тем более от того, кто спас твою жизнь.
   - Посторожу. - Вдруг спокойно и разумно сказал Псих и сам удивился сказанному - было видно по его расширившемуся зрачку и круглому глазу.
   - Ого, он еще и как нормальный разговаривать умеет. - Удивилась Галка.
   - Я СОЖРУ ТВОИ КИШКИ НА ДЕСЕРТ!!! - завопил Псих.
   - Однако, по-видимому это временное просветление. - Брякнул Сальвадор.
   Майор покачал головой и Псих вышел, оставив искателей греться внутри. Тряпки, брошенные в огонь, зачадили, завоняли мерзким запахом и совершенно не давали тепла. Топтыгин оглянулся в поисках чего-то деревянного - как назло хибары были выстроены из металлических каркасов, обтянутых кожами или брезентовым полотнищем. Тогда пришлось пожертвовать собственной винтовкой "Джейкобс", ложе и приклад которой были из натурального дерева. Он снял стальные детали, а дерево бросил в огонь. Пламя обрадовалось натуральной пище и заскворчало еще радостнее и ярче. Глядя на действия майора, Галка вынула пистолет и пулемет этой же марки и тоже бросила в огонь, предварительно разукомплектовав. Сальвадор с тоской посмотрел на оружие, но ничего не сказал и молча вывалил на пол из рюкзака с пяток автоматов "Джейкобс" с круглыми магазинами. Он стал медленно разбирать их и по одной деревянной детали кидать в огонь. Несмотря на прорехи в брезенте и небольшие дырочки, стало относительно тепло и майор разоблачился, оставшись в трусах и майке. Экстон до сих пор дрожала.
   - Девочки, вы бы ее погрели. - Произнес, ухмыляясь, Сальвадор.
   Майор фыркнул и отвернулся. Сейчас, будет он к мужику прижиматься, перебьется. Галка тоже презрительно скорчила физиономию.
   - Садись поближе к огню, теплее будет. Да сними с себя мокрые шмотки, они еще сильнее тело морозят.
   Аня послушно кивнула и стала разоблачаться до состояния майора. Похоже, последние события ее вымотали и сил спорить и прикидываться уже не было. Майка на коротышке уже подсохла и он почувствовал себя довольно комфортно, что даже развалился, сидя на полу.
   - Слушай, ты бы хоть куртку одел. - Предложил ему майор.
   - Зачем? - не понял тот, - а как я оружие перезаряжать буду?
   - Это да, - Топтыгин кивнул. - Тут я не подумал.
   - Вы, мужики, никогда наперед не думаете. - Буркнула Галка. - Вот чем ты думал, когда по Райсу стрелял?
   - Не начинай, а. - Возмутился Сальвадор. - Я же уже извинился, перепутал, с кем не бывает. По любому у него карма такая была - все равно сдохнуть.
   - Может быть. - Майор нахмурился. - Почему на связь с нами не вышел Джек? Он же вроде как собирался нас убить?
   - Не знаю. - Галка пожала плечами. - Наверное потому, что ЭХО-коммуникаторы появились у нас недавно и еще не определились системой.
   - Так, стоп! - сказал майор. - Можно как-нибудь заглушить сигнал, чтобы Джек не знал, что мы здесь? Ведь он ускорил нападение на Убежище только потому, что туда направлялся охотник. Так может не стоит его разубеждать в том, что мы мертвы? Пока не достанем новый генератор?
   - Можно попробовать. - Галка закусила губу. - Я покопаюсь в настройках. И попробую связаться с Роландом.
   - Пусть не ходит к Лилит на свиданку. - Развеселился Сальвадор, - а то нам придется вытаскивать его черную задницу из крепости Кровомесов.
   - Нужно думать, где взять еще один генератор. - Майор закинул руки за спину и стал вышагивать по хижине. Грудь колыхалась в такт шагам, что сильно отвлекало.
   - Спросить у Роланда, да и все. Чего тут думать? - Сальвадор пошерудил кочергой угли, давая пламени разгореться.
   - Так, тихо, я вошла в систему. - Галка подняла палец вверх, требуя тишины.
   - Что, так все просто? - спросил майор.
   - Да тут все на дебилов каких-то рассчитано! - воскликнула девушка. - Код открыт, причем прямо из настроек, но я воспользовалась своим программатором Жестокуса, ему эти их скрипты на один зуб. Все до примитивного просто и поэтому работает. Так... вот и наши маячки, отключаем их... ага... хер тебе, господин Джек. Так, теперь Роланд... где же ты? А, вот и он, использует примитивную систему шифрования от Джека, которую Ангел легко вскроет одним пальцем. Ну, он-то не знает, кто она, так что простительно. Так, подключаюсь к Роланду, вывожу на громкую, готово! - Галка постучала пальцем по микрофону и тихо сказала. - Говори сюда.
   - Кто это? - раздался в хижине встревоженный мужской голос. - Райс, это ты?
   - Нет. - Твердо ответил майор. - Райса больше нет, его... убили бандиты вместе с генератором щита.
   - Кто говорит? - насторожился Роланд. - И почему я не вижу вас в ЭХО?
   - Это специальное оборудование, которое невозможно отследить. - Ответил майор, Галка зажала рот ладошкой. - Но дело не в этом - Джек планирует атаку на Убежище и срочно нужен новый генератор. Где мы можем его достать и передать вам?
   - Вы так и не назвали себя, кто вы? - настаивал коммандос.
   - Мы - группа сочувствующих, так сказать. - Не стал открываться майор. - Так вам нужна наша помощь или будете дохнуть под ракетами со станции?
   - Нужна. - Вздохнул Роланд. - Пара генераторов есть у Огненного Ястреба.
   - Так какого хрена вы послали Райса на убой, чтобы он выкрал эту штуку у бандитов? - завопила Галка.
   - Потому что те сами украли один у Ястреба! - рявкнул негр. - И до них было ближе.
   - Ну почему все военные такие тупые. - Вскинула руки вверх Галка.
   - Не все. - Сальвадор указал на майора.
   - Прошу прощения. - Девушка картинно поклонилась.
   - Значит, нам стоит пройти к Ястребу и попросить у нее генератор? - спросил майор.
   - Нее? - удивился Роланд. - Откуда вы...
   - Да, знаем, кто это. - Не стал называть имени Топтыгин. - Канал могут прослушивать, поэтому без имен. Все не так просто как кажется?
   - Да, там все сложно. - Роланд вздохнул. - Генератор питает ее электронные системы и чтобы его взять, то нужно будет демонтировать часть оборудования. К тому же там все кишит огнепоклонниками и сдерживать их атаки ей становится все труднее, без генератора и орудийных систем она долго не протянет.
   - Так забери ее в Убежище, чего тянуть? - спросил майор. - И хватит уже ходить вокруг да около, нормальная баба, требует ласки и любви, а ты тянешь.
   - Откуда..., а и так все понятно. - Похоже, Роланд махнул рукой. - Я собирался с ней встретиться сегодня.
   - Не ходи! - выкрикнула Галка. - Слишком часто это делаешь, тебя пропасли и могут попытаться захватить.
   - Кто? - голос спецназовца зазвучал по деловому.
   - Бандиты, Кровомесы, кочевники, да кто угодно. - Галка пожала плечами, хотя тот и не мог ее видеть.
   - Ясно, я понял. Буду осторожен.
   - Мы выдвигаемся к Ястребу. Предупреди ее, чтобы не стреляла в нас.
   - Как она узнает кто вы?
   - Узнает. - Пообещал майор и отключился. - Ну что, план на ближайшее время есть так что можно действовать. Все просушились?
   - Да вроде как. - Сальвадор нехотя поднялся. - Хотя я бы еще посидел.
   Топтыгин натянул подсохшие штаны и куртку, приготовил оружие и вышел наружу.
  
   - Я перехватила сигнал. - Доложила Ангел Джеку. - Некто связался с Роландом и предложил ему помощь.
   - Вот как? - ответил жующий яблоко Джек. - Это, случаем не искатели, которые выжили после крушения поезда?
   - Выжил только один - сбежавший из лаборатории психопат-убийца и его с большой натяжкой можно назвать искателем. - Возразила Ангел. - Я наблюдала за ним с орбиты и он занимался своим любимым делом - крушил всех вокруг.
   - Ну что ж, одним придурком больше, одним меньше, какая разница. Может быть он даже пристукнет этого Роланда, хотя возня с ним меня забавляет. Ты разослала награду за его голову?
   - Все крупные банды получили ЭХО-пакет. Охота на спецназовца уже объявлена.
   - Отлично! - потер руки Джек. - Негра в расход, а его татуированную сучку я заберу себе.
   И он дико, по сумасшедшему захохотал.
  
   - Что, так пешком и пойдем? - спросил Сальвадор.
   - Зачем, если есть тачкомат? - ответил вопросом майор. - На вид он вроде бы не пострадал.
   - Только не суйте в него свои грязные лапы. - Сказала Галка. - Он потребует авторизации в системе, тут-то вас на прицел и возьмет эта сучка с орбиты.
   - А где этот болтливый робот? - спросил, оглядываясь, Сальвадор. - Что-то я его не вижу.
   - Свалил в Убежище, как только стало жарко. - Ответила Экстон. - Я видела снежную пыль, которую он поднял своим колесом.
   - Ну понятно. Верные слуги бросили своего господина. - Хмыкнул Сальвадор. - Давай, технический гений, взламывай эту штуку.
   Галка подошла к колонне с красным отпечатком ладони, пощелкала в голографическом экране своей левой руки, нашла управляющие коды, ввела их. Колонна заревела страшным голосом:
   - Ай, ай, нехорошо взламывать чужое имущество. За это ты получишь удар током.
   И оборудование разрядилось ветвистой молнией. Майор за секунду успел утянуть из зоны поражения девушку, как только услышал визгливый голос Скутера. Он что-то в этом роде и предполагал. Галка выматерилась.
   - Вот же дебил! Дурак дураком, а в системах защиты соображает получше меня.
   - Ну, он же гений в своем роде. - Буркнул Сальвадор. - Где-то умный, а где-то глупый.
   - Это точно, только со своими программами я тачкомат не взломаю.
   - Что тогда пойдем пешком? - спросил Сальвадор.
   - Я так просто не сдамся! - выкрикнула Галка и вновь подошла к тачкомату. - Я тебя один хрен нае..у, ублюдок чертов.
   Она возилась с программными кодами, майор поглядывал по сторонам, определяя возможные угрозы. Псих приволок из остатков лагеря гору оружия и теперь пробовал каждое на причиненный урон, стреляя в камни. Он выбрасывал одно за одним, забраковывая. К нему подошел Сальвадор и начал складывать в рюкзак.
   - Продам. - Коротко пояснил он.
   Ну что ж, здесь оружие тоже деньги. Наконец, Псих успокоился, достал из кармана штанов (а это выглядело именно так, когда огромная пушка возникла у него в руках) эпических размеров гранатомет и жахнул в сторону нор мордоплюев. Снаряд медленно пролетел над головами и затем раздался миниядерный взрыв, который повалил всех на землю в том числе и самого Психа. Тот был очень доволен.
   - Ого! - сказал Сальвадор. - Торрговская атомная пушка! Вообще никогда не выпадала.
   - А у него есть. - Сказала Экстон. - Почему тогда он топором машет, если у него такое мощное оружие?
   - Это тактика сражения самого Психа - он восполняет полученный урон, когда убивает кого-то. - Сказал майор. - Уровни жажды крови или что-то вроде того. А в конце закономерный кровавый взрыв.
   - Но ведь это невозможно! - воскликнула Аня. - Как в реальности может случится такое?
   - Может. - Не отрываясь от работы, ответила Галка. - Это другая реальность, другой мир, где совсем другие законы физики и механики. Он ведь лабораторный Псих, что там наворотили ученые из "Гипериона" никто не знает. Возможно, получая уровни жажды крови, то есть заряжая какой-то внедренный в тело предмет, он генерирует импульс, который и разрывает врагов. Как система "Тайфун" в Деус Экс, помните?
   - Не играл. - Сказал майор.
   - А я играла! - воскликнула Аня. - Очень интересная игра, рекомендую.
   - Лучше бы ты медицину учила, чем в игрушки играть. - Проворчал Сальвадор.
   - А я и учила, только я же не на хирурга училась, а по широкому профилю - терапевт. Заболевания всякие, как их лечить, какие антибиотики применить, диагноз правильный поставить, много чего еще.
   - И что, на практике даже перевязки не проходили? - поинтересовался майор. Аня побледнела.
   - У них в морге практика. - С видом знатока, сказал Сальвадор. - Я слышал.
   - Я не выношу вида крови, в обморок падаю. - Ответила Экстон.
   - Чего же ты в такую кровавую игру-то играла? - недоумевая, спросил Сальвадор.
   - Так там же компьютерная кровь, не страшно. - Махнула рукой спецназовец. - А тут... все такое реальное.
   - Понятно. - Кивнул майор. - Мой тебе совет - привыкай поскорее, ее будет очень много. И запомни - все вокруг не люди - бандиты, психи, ублюдки, террористы, которые хотят тебя пристрелить. Так что заканчивай играть в невинность.
   - Бери пушку в руки и вперед, налаживать справедливость на отдельно взятой планете. - Захохотал Сальвадор.
   - Готово. - Сообщила Галка. - Вот так вот, хрен дебиловатый! Выкуси! - она покрутила тачкомату кукиши
   - Заказывай машину. - Ответила колонна голосом Скутера. - Прокатись с ветерком!
   - Таааак... - Протянула Галка. - Что у нас тут есть? Только курьер? А как же мы все на нем поместимся?
   - Вызывай давай, в ногах правды нет. - Сказал майор.
   - Я ПОСАЖУ СВОЕГО ПОПУГАЯ В КЛЕТКУ ИЗ ГРУДНОЙ КЛЕТКИ!!! - завопил Псих.
   - Видишь, народ требует. - Сальвадор указал на стучащего в нетерпении топором о камень Психа, спрятавшего оружие в рюкзак. - А то, если он разнесет нам тачкомат, то мы точно пешком потопаем, а мои коротенькие ножки этого не вынесут.
   - Ну артист. - Галка нажала кнопку и машина телепортировалась прямо на площадку.
   Курьер осел на амортизаторах, покачиваясь. Майор обошел машину - вращающаяся башенка наверху с ракетницей, три сиденья позади, посередине водитель, защищенный также как и пассажиры силовыми дугами каркаса, над головой стрелка небольшая рамка, предохраняющая при опрокидывании. Двигатель располагался сзади - вытянутая конструкция, совершенно не напоминающая ДВС. Какой-то гибрид динамо-машины и шестеренчатого насоса. Майор удивленно покачал головой.
   - Как это работает? - спросил он Галку.
   Та лишь пожала плечами.
   - Я же сисадмин, а не механик. - Ответила она.
   - Похоже, на каждом колесе свой электромотор, эдакое четыре ВД, все приводится в движение от силовой установки, которую крутит. А что там крутит?
   - Не знаю, корпус закрыт.
   - Наверняка там какое-то вещество, которое находится в постоянном движении. - Подумав, ответил майор.
   - Белки. - Твердо сказал Сальвадор.
   - Какие белки? - не поняла Экстон и Галка удивленно посмотрела на коротышку.
   - Обыкновенные белки. - Пожал плечами он. - Ядра чистый изумруд, они звенят когда е..ут.
   - Пошляк. - Вынесла свой вердикт Аня.
   - Нет там никаких белок. - Сказал майор и полез за руль.
   - Э, а почему ты за рулем?! - возмутился Сальвадор. - Я тоже хочу!
   - Ноги коротки. - Ответила Галка и заняла пассажирское место. - Лезь сюда, ко мне.
   - КРОВЬ! КРОВЬ! КРОВЬ! - завопил Псих и одним махом запрыгнул на место стрелка, выронив топор, после чего был вынужден вернуться и поднять свое оружие.
   - Думаю что ты не годен / Оружие требует ласки / Садись позади. - Прошелестел Ноль и плавным движением оказался за управлением ручками гранатомета.
   Псих засопел, но полез назад и устроился между Галкой и Сальвадором, потеснив обоих. Для Ани место нашлось чуть позади, на двигателе в своего рода багажном отделении.
   - Следи за тылом. - Сказала ей Галка и пальцем погладила рельефную мускулатуру Психа. - Какой мужчина!
   Экстон с ненавистью посмотрела на нее. Майор разобрался в управлении - коробка автомат, две педали, руль штурвалом с двумя кнопками - по-видимому верхняя башенка имела электронное управление и, когда водитель был один, то мог вести огонь по противнику не отрываясь от управления. Приборы на маленьком щитке - спидометр, тахометр, запас топлива, ага, значит топливо все же есть, температуры не было, на ее месте красовалась линия форсажа, небольшой радар с картой местности, навигатор, с расстояниями до важных пунктов. Простенько, но со вкусом, самая важная информация. Майор передвинул рычаг коробки в положение вперед и сказал вечное Гагаринское:
   - Поехали!
  
   Глава 5
  
   Машина резво бежала по ледяной поверхности со снежными наносами. Ветер дул прямо в лицо - лобовое стекло, как и вообще стекла по кругу не были предусмотрены конструкцией. Майор поморщился от холода, куртка как следует еще не высохла, майка тоже пропиталась влагой, не хватало для полного счастья засопливить. Оглянувшись на остальных, он заметил, что Галка также дрожит, Сальвадор ежится, по маске Нуля не понять, Психу пофигу - даже кожа пупырышками не покрылась. Экстон, спрятавшись за его спиной, наслаждается ездой.
   - Осторожно, мордоплюй! - завопила Галка, указывая пальцем вперед.
   Майор вернул взгляд на дорогу, которую перегородил здоровенный четырехрукий образин, бьющий себя в грудь верхней парой конечностей, а нижними загребая ледяные глыбы, чтобы метнуть в них. Топтыгин даже не стал его объезжать - выжал газ и направил машину на животное. Удар передней усиленной дуги был страшен - мордоплюя подбросило в воздух, курьер проскочил под ним, Галка, Сальвадор и Псих задрали головы и как завороженные наблюдали за полетом растерянного обезьяна, выпустившего камни из рук. Зеро не стал упускать такой возможности - сверкнул его меч, разрезав брюхо животному. Теплые внутренности посыпались вниз, добрая часть которых прилетела по морде скучающей Экстон. Аня завизжала от вида кровавых ошметков и начала с неистовством отчищать себя от них, ругаясь матом.
   - Мне стоит запомнить несколько твоих фраз. - Заметил Сальвадор в ответ на ее тираду. - Даже я такого не знал.
   - В тихом омуте... - Галка пошевелила пальцами в воздухе.
   Майор улыбнулся и, пролетев естественный тоннель, выскочил на равнину с редкими снежными вкраплениями и голыми камнями, горячими оазисами, посреди которых стояли гейзерные электростанции, провода от которых тянулись к редким постройкам. Машина промчалась, поднимая снежную пыль и свернула на развилке налево.
   - Как я помню в ущелье надо ехать этой дорогой. - Майор указал путь.
   - Даешь форсаж! - завопил Сальвадор и приподнялся со своего места.
   - Слышь, коротышка, это тебе не Титаник и ты не Ди Каприо. - Проворчала Галка, спрятавшись глубже в сиденье.
   - Я властелин мира! - завопил Сальвадор, раскинув руки и получил весомый шлепок по заднице от Экстон. - Обалдела что ли?
   - Сядь и не отсвечивай. - Зло сказала Аня. - А то слишком привлекаешь внимание.
   - Она права. - Поддержал ее майор. - Не хватало нам еще лишиться машины и топать пешком. Хотя... тут недалеко.
   Он объехал кучу наваленных камней и впереди открылся вход в ущелье со станцией тачкомата, обросшей сосулями. Местное светило пригревало все сильнее и стало жарко, но вот снег таять не собирался и как лежал сугробами, так и продолжал свое существование. Майор затормозил и выскочил из машины, приготовив оружие, ожидая нападения бандитов, скагов или мордоплюев. Однако, все было на удивление тихо. Команда выбралась из машины и выстроилась в шахматном порядке. Майор закинул пистолет-пулемет на плечо и прошелся перед "строем".
   - Порядок движения следующий: я, Сальвадор, Псих, Галка, Экстон, Ноль. Прикрываем друг друга, смотрим по сторонам, предупреждаем об опасности, даже если показалось. Бывает, человек заметил противника, но уверен, что его тут быть не может и поэтому игнорирует угрозу. Так что лучше перебдеть чем недобдеть.
   Топтыгин взял в руки оружие и быстрой походкой пошел вперед, даже не оборачиваясь. Остальные не стали себя дожидаться - быстро выстроились в линию и догнали военного. Извилистый проход в ледяных скалах, которые пробил теплый ручей закончился достаточно быстро и они вышли на небольшой пяточек с установленными торговыми автоматами: медлавка Зеда, боеприпасы Маркуса и пыхтящий железный ящик Торрга. Как только майор приблизился к нему, тот заорал хорошо знакомым голосом громилы:
   - ПОКУПАЙ ТОЛЬКО У ТОРРГА!!! ВЗРЫВЫ, ПУШКИ, ГРАНАТЫ, НИКАКИХ ЛАЗЕРНЫХ ПУКАЛОК!!! ТОЛЬКО ЧИСТЫЙ АДРЕНАЛИН!!! ТОРРГ, ТОРРГ, ТОРРГ!!!
   - Вот это реклама! - восхитился Сальвадор. - Сразу видно, дядька соображает в продажах.
   - Скорее, соображают его консультанты. - Буркнула Галка. - Сам Торрг только и может что орать, жрать стероиды и играть на воздушной гитаре.
   - ДАВАЙТЕ ВСЕ ВЗОРВЕМ!!! - Заорал аппарат дурным голосом.
   - Черт, он что, подслушивает? - спросила Галка, отскочив.
   - Кто его знает. - Пожал плечами майор. - Однако, пополнить запасы не помешает.
   Он подошел к аппарату Маркуса, приложил ладонь и провалился в виртуальный мир - окошки с боеприпасами, модификаторами гранат, спецпредложением оружия, видимо продаван не стал раскошеливаться на еще один железный ящик, продающий пушки, а сделал некое подобие все включено. Так что можно было выбрать не только патроны, но еще и сравнить оружие. Майору нравилось его собственное и он менять его не собирался. Проверив счет, который на удивление соответствовал тому, что он набрал в игре, Топтыгин приобрел патронов по полной, снарядов к гранатомету, взял два модификатора гранат: "огненную вспышку" и "липучую самонаводящуюся гранату" от "Гипериона". После чего уступил место остальным. Зеро быстро пополнил боеприпасы и сменял свою винтовку на стреляющую очередями от "Даля" со стихийным электрическим уроном. Сбивать щит самое то. Сальвадор провозился чуть дольше, делая выбор между автоматами и дробовиками, но все же решил оставить первые. Галка долго соображала, что ей надо купить, после чего объявила, что взломала аппарат и он все выдал ей бесплатно.
   - Черт! Что же ты раньше так не сделала! - возопил коротышка. - Я заплатил уйму бабла!
   - Да не кипеши ты. - Галка ухмыльнулась и, пощелкав на голоэкране, вернула каждому потраченную сумму. - А вот и возврат.
   - Молодец. - Похвалил ее майор.
   - А мне? - обиженно спросила Аня.
   - Так ты еще ничего не покупала также как и Псих. - Хакерша пожала плечами. - Возвращать нечего. Будешь что-нибудь брать?
   - Нет. - Мотнула головой Экстон. - У меня полный запас.
   - Конечно, она же даже не стреляла. - Сальвадор выпятил нижнюю губу. Майор толкнул его в бок - хорош, мол.
   Аня надулась. Странно было видеть брутального мужика, который захлюпал носом, отвернулся, на щеках его выступил румянец, а губы чуть припухли. Майора разобрал смех, однако, он не стал даже улыбаться, постаравшись сдержаться. Чего не скажешь о Сальвадоре и Галке, которые покатились со смеху.
   - Блин, она еще и обижается.
   - Идите вы все в жопу! - заорала Экстон и демонстративно отправилась назад.
   - И долго ты там проживешь? - крикнул ей в спину майор. - Не дури. В коллективе всегда так.
   - Как это так?! - заорала Экстон. - В школе издевались, в институте тоже обзывали, теперь еще и здесь! Да сколько можно! - Аня приложила руки и заплакала. Здоровый мужик стоял и рыдал.
   Сальвадор и Галка виновато посмотрели на майора. Тот покачал головой и махнул рукой - идите, мол, успокаивайте. Коротышка нерешительно приблизился к рыдающей Экстон.
   - Ну, ты это, ты прости нас, что ли. - Сальвадор попытался положить руку ей на плечо, но Аня дернула и ладонь слетела. - Черт, я не вызывался тебя успокаивать.
   - И не надо! - с надрывом закричала та. - Оставьте меня в покое.
   - Аня. - Спокойно сказал майор. - Ты забыла, где находишься? Этот мир для нас чужой, убить могут в любой момент, кругом свирепые звери, озабоченные бандиты и войска красавчика Джека, который пока про нас не знает и слава Богу, однако это не означает, что ты можешь безопасно разгуливать под местным Солнцем, собирать гербарий и делать чучела. Извини за грубость, но засунь свою гордость и чувства себе в задницу, соберись с духом и дай в морду Сальвадору, тогда тебе полегчает.
   - Э, а мне-то за что? - удивился тот и удивился еще больше, когда ему прилетела плюха от Ани прямо в челюсть. Он сел на задницу и подвигал подбородком. - Блин, чуть не сломала. - Коротышка даже не обиделся.
   - Лучше? - спросил майор.
   - Лучше. - Сказала Экстон. Слезы быстро высыхали в ее глазах.
   - Надо было просто сникерснуть. - Проворчал Сальвадор, вставая.
   - Пошли уже, хохмач. - Майор махнул рукой. - Удивительно, что все окрестные бандиты не сбежались на ваш ор.
   - Вот это-то и настораживает. - Сказала Галка, доставая пушку.
   - Сначала проверим верхний лагерь, потом нижний. - Сказал майор, поворачивая налево и укрываясь за ледяной глыбой.
   Все присели за ним как утята. Топтыгин осторожно выглянул из-за укрытия - никого. Кочевники не бродили по площадке, бандиты и мародеры не сидели и не болтали ногами, травя байки. Может быть все в палатках? Тогда все равно какая-то охрана должна быть. Майор два раза мотнул рукой, указывая следующим перебежать за укрытие поближе к противнику, но его поняли только Сальвадор и Зеро, которые поднялись и быстро переместились к брустверу, собранному из всякого хлама. Майор проконтролировал площадку, но никто так и не появился. Тогда он быстро перебежал к одной из хижин, откинул полог и проник внутрь.
   Тот же мусор, грязь, неубранные постели, объедки на столе, раскинутые вещи и никого. Пара сундуков со всяким барахлом и что самое интересное, глаз зацепился за лежащий на столе нож в ножнах. Вот чего мне не хватало, подумал майор и поднял оружие, вынул из чехла, осмотрел лезвие. Видно, что сделан в кустарных условиях - отметины от молотка, грубоватая рукоятка, но очень надежное оружие, лезвие заточено идеально, в руке лежит как влитой и отлично сбалансирован. Грех таким не воспользоваться. Топтыгин быстро прикрутил ножны на правое бедро, проверил, чтобы удобно вынимался. Крепить на предплечье не стал - как это еще отразится на майиных способностях? Вышел из хибары и махнул рукой - здесь чисто, давайте осмотрим остальные.
   Сальвадор и Зеро быстро подбежали, Псих привел обоих девушек, прикрывая их сзади. Осмотрели остальные домики - все брошено, собирались бандиты в спешке и очень быстро покинули свое поселение. Что это с ними?
   - Думаю, в нижнем лагере то же самое. - Сказал майор, роясь в вещах. - Хотя проверить не помешает.
   - Что ты там ищешь? - спросил Сальвадор.
   - То, что облегчит нам путь. Ага, нашел. - Топтыгин извлек на свет довольно прочную бухту веревки и металлический костыль.
   - Зачем это нам? - не поняла Галка.
   - Вход к Лилит прямо над нами. - Майор указал пальцем вверх. - Я уже заметил пещеру. Зачем ходить кругами, когда можно зайти через заднюю дверь.
   - По самому короткому пути? Умно. - Девушка кивнула. - Так мы даже быстрее окажемся внутри.
   - Пока проверим нижний лагерь. - Кивнул майор. - Пошли.
   Как только они вывернули из-за угла, ведущего к выходу из ущелья и дальше к бандитским поселениям, как впереди раздался визг и прямо на них бежал "сердитый коротыш", отвязавшийся от кочевника и размахивающий кулаками. Он что-то вопил и вещал на ходу, быстро приближаясь. Псих был первым, на кого наткнулся коротыш. Мелкий подбежал к громиле и лягнул его в коленку, после чего собрался ударить в пах, как Псих, размахнувшись, натуральным образом впечатал коротыша в снег по самую макушку. Тот сразу поутих и заткнулся, отрубившись. Сальвадор растянул губы в улыбке.
   - Может стоит поискать Спичку? - предложил он.
   - И переться обратно на корабль, чтобы спалить его? - спросила Галка. - Да я лучше тут ему устрою самосожжение.
   - Почему бы и нет. - Сказал майор, подходя к туалету, где был заперт коротышка.
   Он деликатно постучал по двери. Та задергалась и оттуда завопили диким голосом:
   - Огненный Ястреб, я иду к тебе, возьми меня к себе в своем очищающем пламени, возьми, молю, возьми!!!
   - Сейчас, мой верный послушник. - Сказал майор и кивнул Сальвадору, приготовившему зажигательное оружие.
   Шизострел стрелял до тех пор, пока не закончился магазин. Будка запылала, пластик и другие горючие материалы стали плавиться, а Спичка кричал оттуда:
   - Да, Огненный Ястреб, я иду к тебе!!! Да, возьми меня!!! Да, да, дааааа!!!!
   - Сгорит? - с сомнением спросила Галка.
   - Даже если не сгорит, то заткнется надолго. - Кивнул Сальвадор.
   Мимо него пролетела ракета и разорвала будку на части вместе с горящим коротышкой.
   - Грешно издеваться над больными людьми. - Экстон опустила гранатомет.
   - О, наконец-то. - Выдохнул Салвадор. - Я уже подумал, что ты этого не сделаешь.
   - Добро пожаловать в наш клуб. - Майор кивнул. - А теперь лезем наверх, в этом лагере тоже никого и я уже догадываюсь, куда они могли направится и чем дольше мы тут прохлаждаемся тем хуже делаем.
   - Ты думаешь, что... - Майор кивнул, оборвав Галку. - Тогда да, надо торопится.
   Они быстро подошли к скале, где метрах в семи от поверхности зияла небольшая дыра. Майор передал смотанную веревку и костыль Галке.
   - Так, первым станет Псих, как самый здоровый и сильный, потом Экстон. У тебя теперь есть мышцы, так что не сломаешься, потом Сальвадор как самый мелкий, за ним Зеро, потом я и Галка, как самые легкие. Ну, вперед.
   Псих расставил ноги, уперся руками в стену и приготовился, что по нему полезут. Экстон, корячась, влезла ему на плечи и так же устроилась поудобнее.
   - Холодно. - Пожаловалась она. - Ладошки мерзнут.
   - Терпи, казачка, атаманшой будешь. - Сальвадор влез ей на плечи и утвердился. - Следующий.
   Зеро взлетел наверх как профессиональный скалолаз. Он попытался дотянуться до края пещеры, но колонны не хватало. Еще метра два с половиной - три. Майор полез по шаткой конструкции. Псих стоял как влитой, Экстон тряслась, раскачивая всех наверху. Сальвадор пытался нивелировать ее колебания, но ему это не слишком хорошо удавалось. Зеро балансировал на грани, но стоял. Майор взобрался по нему, держась за стену, перебирая руками, выпрямился и устойчиво постарался встать. Не хватало каких-то полметра.
   - Галка, не спи.
   - Да лезу я, лезу. - Пропыхтела девушка снизу.
   - Галка, ты че, трусы не носишь! - восхитился Сальвадор, задрав голову вверх.
   Майор поглядел вниз и увидел, что лицо девушки не просто покраснело, оно стало пунцовым, а коротышка еще и продолжил.
   - Брейся не брейся, а на елку не похоже.
   Псих затрясся и вся колонна зашаталась.
   - Сальвадор, с.ка, убью! - пообещал майор. - Галка, быстрее!
   Девушка собрала всю свою волю в кулак и быстро залезла по оставшимся, ухватившись за край и заползая в пещеру. Майор краем глаза успел заметить розовую кожу под юбкой, но было не до подробностей - живая пирамида зашаталась и они полетели вниз. Топтыгин попытался сгруппироваться - он был самым верхним и ему в любом случае будет больнее остальных. Однако обошлось - приземлился на мягкие кости Сальвадора, пробив ему заодно в печень и приблизив свои губы к его уху, произнес:
   - Еще что-нибудь подобное выкинешь, голову оторву.
   - Горбатого могила исправит. - Глухо сказала Экстон. - Он никогда не успокоится.
   - Ыыы! - простонал Серега. - Все отбили, сволочи.
   - Я вам веревку не скину, пока он не извиниться. - Сверху прокричала Галка.
   - Трусы надо одевать и мужиков не смущать! - крикнул снизу Сальвадор.
   - Это мое дело, что одевать, а что нет! - выкрикнула девушка, однако спрятавшись. Видимо, рылась в сумке, разыскивая нижнее белье.
   - Хорошо, я извиняюсь. Довольна?! - выкрикнул Сальвадор и повернувшись к майору уже тише сказал: - Блин, я сам не ожидал от себя, когда увидел ее бритую... э-э...
   - Я понял. - Майор кивнул. - Я бы тоже не устоял.
   - Какие же вы все двуличные сволочи. - Сказала Экстон и сложила руки на груди в замок.
   - Против природы не попрешь. - Майор пожал плечами. - Сама-то в трюме только его и разглядывала.
   - Трогала, гладила. - Поддакнул Сальвадор, заметив, что Аня покраснела. - А если туда-сюда подергать, то...
   - Хватит. - Прекратил пошлости майор. - Повеселились и достаточно. Да и вы тоже хороши - привыкли во всем мужиков обвинять, а бревна в собственном глазу не видите.
   Аня опустила голову. Из пещеры вылетела веревка и упала на лед.
   - Забирайтесь, пока я добрая. - Объявила невидимая Галка.
   Пятерка быстро залезла наверх, как всегда отстал лишь спецназовец - нет необходимых навыков. Галка стояла прижавшись к стене и смотрела на всех настороженным взглядом. Сальвадор хотел было похабно улыбнуться, но передумал и просто засопев, огляделся.
   - Э, а где ящик с оружием? - возмутился он.
   - Забудь, это не игра. - Майор приготовил к бою пистолет-пулемет. - Вперед, время вышло. Слышите вопли? Не иначе Лилит атакуют.
   Все шестеро побежали вперед - Псих благодаря своим длинным ногам несся впереди всех. Он быстро преодолел это расстояние, метнул пилотопор в жестяную стену и, проделав проход, прыгнул прямо на круглую арену. Он сразу же оценил ситуацию - со стороны прохода ломились бандиты, поливая пулями сирену из автоматического оружия, справа из трубы сыпались по одному мародеры, а сама Лилит уже была чуть подранена и сейчас отступала к пульту с камерами. Псих заревел и метнул топор в толпу, который взорвался, раскидав бандитов. В правой руке привычно возникла тяжесть от оружия и он кинулся к преступникам. Несколько пуль попали в тело, он почувствовал, что здоровье просело и превращение состоялось автоматически, сознание ушло куда-то на второй или третий план, а тело начало свою зверскую работу. Состояние его изменилось - оно натурально жаждало крови и убийства, размахивая топором направо и налево. Бандиты заверещали, не ожидая, что Безбашенный Псих, проломивший стену, встанет на сторону предательницы Лилит. Задние напирали, передние пытались спастись бегством, тогда как Криг просто шинковал их в капусту, нанося смертельные раны. Из его тела текли маленькие ручейки крови, совершенно не мешавшие ему рубиться с противником. Уровни жажды крови повысились настолько, что активировался встроенный "Гиперионом" имплант, посылая импульс в пространство и ближайшие пять бандитов разорвало на ошметки. Псих не переставал махать топором - его переполняла энергия от смерти, однако действие Безбашенности заканчивалось и откуда не возьмись в руках появились по зажженной динамитной шашке. Он метнул их в противников, которые взорвались и вновь почувствовал прилив сил. Раны на теле стали моментально затягиваться, способность восстановилось и кровавая резня продолжилась. Он совершенно не замечал никого вокруг, кружась в толпе бандитов. Кровавая пелена не спадала с глаз, чуть заволакивая их, не давая рассмотреть, кого именно он убивает в данный момент.
   Майор увидел, что Псих вломился в толпу бандитов и тут же применил фазовый захват на самых дальних, чтобы не задеть своего сокомандника. Сальвадор достал пушки и принялся крошить тех, кто спускались по трубе сверху, Галка тут же вызвала Жестокуса, который, определив приоритетные цели, вытащил когти и кинулся в битву на помощь Психу. Майор обратил внимание на стоящую на коленях на полу Лилит.
   - Экстон, Галка, помогите сирене. Зеро, прикрой их.
   Спецназовец подбежал к Лилит, перевернул ее на спину - вдоль живота шел крупный разрез. Аня вытащила аптечку, приложила к ране - автодок пискнул, сработав. Поочередно кольнул стимуляторов и обезболивающих, скрепил скобами живую кожу и залил все специальным гелем. После чего отключился. Аня и Галка взяли потерявшую сознание девушку и отнесли на диван, лицо сирены побледнело. Экстон сразу же определила быстрое истощение, вновь приложила автодок. Тот отрицательно зажужжал, сообщая, что колоть лекарства больше не нужно, но предупреждая, что состояние пациента ухудшается. Что же делать, заметалась мысль в голове у девушки.
   - Эридиум! - воскликнула Галка. - Ей нужен эридиум!
   - Там, на полке. - Она указала в сторону трубы, по которой спускались бандиты.
   Жестокуса нашпиговали свинцом и он ушел на перезарядку с повреждениями. Галка быстро провела диагностику - время восстановления робота около пяти минут. Ну что ж, придется повоевать и самой. Она вынула оружие и присоединилась к Сальвадору, который в одиночку сдерживал натиск бандитов, вылезших из трубы. Майор помогал Психу, беря в захват противника и нашпиговывая его стихийным уроном. Зеро стрелял туда и сюда, быстро перезаряжая винтовку. Аня выбежала на центр арены и выкинула турель "Даль", которая развернувшись, тут же начала стрелять по противнику, выпуская как пули так и ракеты, накрывая всех мощным залпом. В небольшом помещении творился настоящий ад - все свистело, жужжало, взрывалось, стреляло, орало, вопило от боли и падало замертво.
   Сальвадор перезарядился и вновь начал прессовать бандитов, укрывшихся за металлическим столом. Пули рикошетом уходили в стороны, не нанося им какого-либо ущерба. Галка метнула пару гранат и выстрелила из гранатомета. Платформа, держащаяся на крепеже не выдержала этого и накренилась над пропастью.
   - Эридиум! - завопила девушка.
   Сальвадор метнулся к краю, наплевав на стрельбу, подхватил необработанный слиток и метнул в сторону Галки, тогда как платформа окончательно обвалилась и съехала вниз. Девушка увидела печальные глаза коротышки, падающего в ледяную бездну. Как вдруг он оказался в фазовом захвате. Майор вовремя заметил, что его подчиненный гибнет и применил свою способность.
   - Быстрее, кидайте ему веревку. - Он бросил девчонкам ту самую, которую нашел в хижине, отвязав от костыля, вбитого молотком Галки в лед. Как чувствовал, что еще пригодится.
   Экстон первая ухватилась за трос и кинула в сторону Сальвадора, пытаясь, чтобы она попала ему в руки - сам он пошевелиться не мог. Конец упал на плечо и захват закончился. Коротышка так бы и полетел вниз, если бы не звериная ловкость и желание жить. Он ухватился левой рукой за веревку, ногами упираясь в ледяную стену и пополз наверх, перебирая руками. Девушки держали его крепко, не пытаясь вытягивать - веревка могла оборваться об острый ледяной край и тогда бы Сальвадора уже никто не спас. Наконец, голова его показалась наверху и он перекатился на спину, встав на ноги.
   - Спасибо! - поблагодарил он.
   - Нужна помощь! - крикнул майор, понимая, что Психа надолго не хватит.
   Бандиты из трубы теперь благополучно падали в пропасть с воплями и криками. Криг рубился как сумасшедший, убивая бандитов направо и налево, а они все лезли скопом, как обкурившиеся наркоманы. Майор поймал двоих в захват и расстрелял их, фиолетовая сфера переместилась на следующего и тот отправился к праотцам. В общем пока они уничтожили человек тридцать-сорок и те продолжали прибывать. Галка проверила робота - тот еще не восстановился.
   - Займись Лилит! - Крикнула она Экстон и побежала на помощь Психу и Майе, которые уже начали отступать.
   Похоже, Криг уже вымотался и не мог совершить превращение, отмахиваясь топором. Бандиты почувствовали, что он ослаб и усилили напор, крича и вопя от храбрости. Их даже не смущало что снайпер, удобно устроившийся на противоположном склоне пещеры, откуда прибыло неожиданное подкрепление, расстреливает их как в тире. Трудности создавала сирена, которая то и дело брала их по одному или двое, если они стояли рядом в захват и расстреливала неподвижную цель.
   - Надо обвалить проход! - Крикнул майор. - Чтобы уже остановить их!
   Сальвадор вскинул гранатомет.
   - Нет! - крикнула Галка. - Нас завалит вместе с ними.
   - Отойдите, детишки. - Сказал незнакомый голос и очнувшаяся Лилит, набравшаяся сил от слитка эридиума и восстановившаяся после лекарств, размяла пальцы и... исчезла. Возникнув посреди толпы, она снова прыгнула назад, а на ее месте возникла волна, которая повалила бандитов. Коротышка выстрелил из гранатомета в копошившихся мародеров, добавив им боли, после чего все открыли огонь, расстреливая лежащих на земле, но даже этого не хватило, потому что из пещеры раздался дикий рев и, согнувшись в три погибели, на площадку перед платформой вылез...
   - Максимально Супермегаультрабезбашенный Псих!!! - заорала Галка.
   Действительно, детина производил впечатление - огромный, даже Криг казался перед ним пигмеем, с ручищами до пола, маленькой головой, закрытой шлемом и обрезком трубы в правой руке. Он заорал и кинулся на искателей.
   - Хе-хе. - Сказал Зеро, точным выстрелом в голову сбивший с нее шлем и заставив врага раскинуть мозгами.
   На месте головы показалась маленькая головка на тонкой шее.
   - Голиаф-болван!!! - еще громче закричала Галка.
   Псих побежал по направлению к Голиафу, майор попытался взять его в захват, но тот был слишком большим и не помещался в сферу. Тупорогий болван замахнулся трубой, пытаясь оставить от Психа мокрое место, как тот припал на колени, проскочив по льду у него между ног. Голова на длиной тонкой шее наклонилась вперед, заглядывая вниз, как Криг взобрался по телу Голиафа и рубанул ему топором по тонкой шее. Фреза завертелась, разбрызгивая кровь во все стороны и маленькая головешка откатилась к ногам болвана. Тело пошарило голову руками, потом встало на колени и упало на пол, а Псих, соскочив, картинно поставил ногу на поверженного противникам. Бандиты чуть отошли от шока, глядя на то, как он легко расправился с их надеждой и ринулись в новую атаку. Их встретил слаженный залп из всех стволов, а Криг достал свой атомный гранатомет и запулил прямо в толпу. Миниядерный взрыв покончил с остатками, вибрация пошла по льду и зал затрясся.
   - Ноги! - заорал Саллвадор.
   - Лилит, где генератор щита? - спросил майор.
   Сирена метнулась к панели управления и ударила по ней кулаком, чтобы открыть, но не вышло. Рядом с ней оказалась Галка с молотком и стукнув пару раз, раскурочила обшивку, нырнула внутрь, заметила похожую на генератор штуковину, питающую все оборудование, вырвала ее из гнезда - экраны погасли и тепловые пушки перестали дуть.
   - У меня! - Галка показала находку.
   - Уходим! - крикнул майор.
   Зал трясся все больше и больше, вибрация усиливалась и с потолка уже стали падать небольшие льдинки. Искатели и сирена быстро бежали по пещере наружу, тогда как позади уже нарастал гул, бандиты вопили, тоже пытаясь покинуть внезапно возникшую ловушку. Ноги то и дело намеревались поскользнуться, но бежавший последним Псих, подхватил Экстона и Сальвадора под мышки и, пронесясь мимо майора, первым выпрыгнул из пещеры. Зеро последовал за ним, потом Лилит и Галка, майор был замыкающим. Вот и проверим, как тут с прыжками, подумал он, вылетая как пробка из бутылки шампанского.
   Приземлился удачно - вновь на мягкого Сальвадора, который лежал на снегу, приложившись мордой.
   - Однако, товарищ майор, вы меня хотите. - Буркнул тот. - Уже второй раз сверху на мне, но я, так и быть согласен.
   - Закатай губу. - Майор не стал обижаться на его болтовню, а слез с коротышки, чтобы увидеть, что пещера захлопнула свой рот, сложившись, а сверху откололся крупный кусок и упал рядом с искателями. Все замерли.
   - Фух, ребята, как же вы вовремя. - Лилит поправила волосы, убрав их чуть назад. - Кто вы такие?
   - Искатели хранилища. - Ответила за всех Галка.
   - Сирена, школьница, спецназовец, коротышка, наемник и псих. - Лилит хмыкнула. - Странная компания.
   - Не страннее, чем ваша. - Буркнула Галка.
   - Это да, что есть, то есть. - Сирена звонко засмеялась. - Роланд говорил, что вы придете за генератором. Ну что ж, раз уж мое убежище разрушено, Джек и так узнал, где я скрываюсь, раз натравил на меня этих бандитов, то пора уже выйти из тени. Отправляемся в город, друзья, там вы поведаете мне, как вам удалось избежать смерти от рук этого психопата на орбите.
   - Лилит, не верь Ангелу. - Майор шагнул вперед и взял ее за руку. - Роланд может погибнуть, так что не отпускай его далеко.
   Сирена внимательно посмотрела ему в глаза.
   - Почему ты мне это говоришь?
   - Хочу сразу же тебя предупредить, а то память-то девичья - забуду и буду жалеть.
   - Откуда ты это знаешь?
   - Гадалка нагадала.
   Девушка вздрогнула.
   - Даже так. - Она помолчала. - Ну что ж, приму к сведению. Пойдемте.
   - В машину все не влезем. - С сомнением покачала головой Галка.
   - В машину и не надо, когда есть телепорт. - Лилит усмехнулась. - Вы не в сети, так? - Догадалась она. - Поэтому Джек вас не нашел? Ну, тогда держитесь за руки и хватайтесь за меня. Куда свои руки протянул, коротышка? У меня есть парень.
   - Да ладно, я ничего такого не имел в виду. - Сальвадор спрятал ладони.
   - Я возьму тебя за руку. - Экстон подошел к коротышке и взял его руку в свою.
   - Блин! - возопил тот и вскинул глаза к небу.
   - Готовы? - спросила Лилит, когда все охотники за хранилищем взялись за руки. Те кивнули. - Тогда вперед. - Она нажала кнопку и все окутал яркий свет.
   - Где это мы? - спросила Галка, вертя головой из стороны в сторону, разглядывая серые стены, мусор по углам коридора, слабые светильники и дающие совсем немного света.
   Сальвадор первым обратил внимание на идущих по коридору инопланетян и расхохотался.
   - Мы попали в сексуальный симулятор, где злобно еб..щий всех Шепард спасает галактику!
  
   Майя очнулась от головной боли. Присниться же такое, она была мужчиной, который переоделся из ее любимого комбинезона в какие-то бандитские тряпки, вооружился ножом, этим примитивным оружием, тогда как есть такая возможность как силовой удар и вообще вел себя неподобающим образом. Или это был тот коротышка. Она оглянулась и обнаружила себя лежащей на диване в тех самых шмотках, рюкзак стоял рядом возле кровати, недалеко от которой храпел тот самый коротышка. Чуть поодаль от него тихо сопел спецназовец, киборг притулился в углу, центр занял Псих, на груди которого сладко спала школьница.
   - Похоже, сон продолжается. - Буркнула себе под нос Майя, пытаясь побыстрее освободиться от этой страшной одежды. - Боже, на мне мужские трусы! - крикнула она и спящие зашевелились.
   Дверь отворилась и в комнату вошла незнакомая сирена.
   - Подъем, искатели, нас ждут великие дела! - пропела она звонким голосом.
   Майя устало закрыла глаза.
  
   Глава 6
  
   Темно-коричневые стены коридора, тусклое освещение из разбитых светильников, которые работали через раз, мусор по углам, коричневые разводы засохшей крови, которую здесь никто и никогда не пытался убирать - нижние уровни станции не являлись необходимой для захвата территориями. Здесь существовали лишь опустившиеся на самое дно наркоманы, многочисленные ворка, прятавшиеся в тени, хакеры со свернутыми мозгами и имплантированными чипами, бывшие пираты с протезами, выброшенные на помойку жизни своими же товарищами. Майор медленно огляделся - по коридору неспешно шли три инопланетянина вызывающей наружности - вздернутые кверху носы, четыре глаза, морщины по всему черепу, хотя рук и ног у них две. Вызывающее отвращение зрелище. Он поежился, хотя остальные смотрели чуть не с восторгом на них. Ну, кроме может быть Психа и Зеро, под масками которых разглядеть эмоции было совершенно невозможно. Шестерка стояла плотной группой и майор осмотрелся в поисках укрытия и отхода, если три чудовища полезут в конфликт.
   - Кто это? - спросил он, наклонившись к Сальвадору. - Где мы и кто это такой - Шепард?
   - Ты чего, не играл что ли? - удивился тот, повернувшись. - Вселенная Масс Эффект, Жнецы, все дела. Скоро галактике придет кирдык и мы так неудачно попали в такое неспокойное время.
   - Надо еще выяснить временные рамки и место попадания. - Пробурчала Галка. - Одно ясно - это не Цитадель.
   - Ага, как будто ты там бывала. - Хмыкнула Аня. - Там такие же грязные коридоры где-нибудь в районе Закера или еще в какой глухомани.
   Майор внимательно следил за приближающимися инопланетянами. Те шли расслаблено и спокойно, за спиной у каждого была винтовка или автомат - по прикладу не определить. На правом бедре - пистолет, одеты в подобие брони с закрытыми щитками, предохраняющими уязвимые места, кроме горла, однако и запястья можно порезать - материал не выглядит слишком прочным. Пришельцы, конечно, крепкие ребята, да органов у них может быть будет вдвойне больше, но это не значит, что надо бежать в страхе. Пока в коридоре никого нет, но вдруг позади в темноте уже собралась остальная шайка и ждет удобного момента, чтобы ограбить случайно забредших в этот район путников. Хотя, на их месте на вооруженных людей я бы нападать не стал.
   Тройка приблизилась к стоящей посередине шестерке и остановилась, внимательно их разглядывая. Первый, видимо главарь, что-то спросил.
   - Наверное, закурить хочет. - Прокомментировал Сальвадор. - Слушай, батар, мы люди здоровые и не курим, так что валите куда шли.
   - Зачем так грубо. - Сухо сказал майор. - Может быть они нас понимают. - Обратил он внимание на сузившуюся нижнюю пару глаз инопланетянина. - А ты его оскорбил. Это тебе не Пандора, где можно валить всех не глядя на расовую принадлежность, тут свои законы и начинать знакомство с их нарушения было бы крайне глупо.
   - Майя дело говорит. - Сказала Галка. - А ты, обормот, опять все испортил.
   - Нас же шестеро. - Сальвадор недоуменно пожал плечами. - Один Псих их раскидает на раз.
   - Они позовут остальных и тогда нам не поздоровится. - Майор улыбнулся пришельцу. - Ты хочешь вырезать все местное население?
   - Ну нет. - Сальвадор поднял ладони вверх. - Признаю, был не прав. Прошу меня простить и показать дорогу к Арии или кто там сейчас главный.
   На эти слова главный оскалил крупные острые зубы и схватился за пистолет.
   - Видит Бог, я не хотел. - Спокойно произнес майор, стоявший первым к тройке.
   Он начал действовать быстро и стремительно - главарю ударил ребром ладони по горлу, тот согнулся и попытался вдохнуть, левого правой ногой в живот, бронелисты смягчили удар, но силы хватило, чтобы пробить батара. Третий вытянул руку с пистолетом, но она была уже перехвачена майором, он ловко поднырнул, выкручивая сустав - такой же как у человека! - ломая его в локтевом сгибе. Инопланетянин завопил. Второй потянулся за оружием, но майор уже приставил к его голове свою пушку. Сальвадор деловито уложил главаря на заплеванный и грязный пол, обшарил его, нашел наручники и надел на пришельца. Также поступил и с тем у которого была сломана рука - бедолага завыл все сильнее от боли. Второго сковали на месте и усадили между этими двумя.
   - Нужно настроить ЭХО-переводчик. - Сказала Галка, роясь в настройках. - Он сможет проанализировать их речь и составить словарь. Будем хоть знать чего они хотят и где мы. Сейчас я все разошлю команды.
   ЭХО-коммуникатор майора пискнул и в правом верхнем углу зрения загорелась надпись: "Внимание, ведется анализ данных языковых форм. Ждите."
   - Надо, чтобы они заговорили.
   - Говори, падла! - Сальвадор треснул своим кулаком по бронепластине батарианца. Тот охнул и опустил голову - удар вышел чувствительным. Слабоваты они, подумал майор и сказал:
   - Скажи любую фразу, если понимаешь нас. Нам надо настроить свое оборудование на ваш язык.
   Батарианец оскорблено отвернулся.
   - Не хочет, Ваньку валяет. - Сальвадор осклабился. - Ну ничего, я заставлю тебя говорить...
   К нему подошел Псих и, отодвинув в сторону, просто взяв его за плечи переставил рядом с майором, наклонился к батарианцу, выпучившему глаза и заорал в своей манере:
   - Я ЗАСУНУ СВОЮ БОЛЬ В ТВОЮ ДУШУ!!!
   И замахнулся рукой. Батарианец визгливо заверещал и быстро-быстро заговорил о чем-то непонятном, постоянно повторяя слова и кивая головой. Псих отошел в сторону, а инопланетянин так и продолжал говорить. На дисплее сетчатки глаза возникла новая надпись: "Ведется анализ фонетических и синоптических орфограмм. Сравнение звуковых форм. Найдено соответствие. Составление словаря. Составление грамматики. Анализ языка завершен. Произвести запись в сознание или использовать технический интерфейс для общения? Да/нет". Нафиг нам нужна в голове эта тарабарщина, подумал майор и отказался заносить язык в сознание. ЭХО снова пискнул и отключился, а в ухе зазвучала знакомая речь:
   - Не надо, не надо нас убивать! Мы все поняли, отпустите нас!
   - Оба на! - воскликнул Сальвадор. - Теперь я вас понимаю. Так, быстро и четко ответили на вопросы: что это за место, кто вы и что от нас хотели?
   - Это бывшая шахтерская станция в системе Сарабарик. - Зачастил батарианец. - Люди называют ее Омега, здесь совершаются нелегальные сделки и продажа всего и вся в системах Приграничья. Мы - патруль "Синих Светил", делаем обход нижних секторов, выявляем нелегалов, спрашиваем документы, потом... докладываем начальству, оно решает, что с ними делать.
   - Ну и как? Уже доложил о нас? - спросил майор.
   Инопланетянин замотал отрицательно головой.
   - Молодец. - Сказал майор и, достав пистолет, выстрелил ему в голову.
   Перед батарианцем возникла мутная пленка, которая быстро распалась и пуля прошила башку, расплескав мозги на стену. Майор также пристрелил обоих пленных. Местные энергощиты оказались слишком слабыми даже для такого маломощного оружия как пистолет. А что если выстрелить с взрывного дробовика? Или ядерного гранатомета Торрга?
   - Зачем? - спросила Аня, неодобрительно глядя на Топтыгина.
   - Это те же бандиты. - Ответил он. - Они сдали бы нас тут же, как только мы бы ушли. Обложили бы и уничтожили. Они знают эту станцию лучше нас, все входы, выходы, лазейки, технические тоннели, чтобы обойти с тыла. Вентиляция опять же - вон какие огромные трубы, по которым гоняют воздух. Человек легко пролезет. Так что сюрпризы нам не нужны. Свидетели нашего прибытия тоже. Камер тут нет, а те что есть уже давно разбиты, иначе они бы здесь не ходили. Все местные давно попрятались, узнав, что идет патруль - видите, никого в коридоре нет. Так что это оправдано.
   - А как же твои слова, что не надо всех стрелять направо и налево? - спросил Сальвадор.
   - Я пошутил. - Ответил майор, убирая пистолет в кобуру и наклоняясь к батарианцу. - Обшарьте этих, местная валюта, аптечки, оружие, приборы нам пригодятся.
   - Заниматься еще и мародерством? - спросила Аня.
   - А ты чем занимаешься во всех играх, как не этим? - спросил Сальвадор, уже начав обыскивать пришельца. - Заглядываешь во все нычки, тащишь в рюкзак все, что плохо лежит - деньги, предметы, патроны, оружие. Что, скажешь не так? К тому же они им уже не нужны, да и сами "Светила" те еще бандиты. Так что не парься и не строй из себя оскорбленную невинность.
   Добычей коротышки стали винтовка, пистолет, карт-ридер с наличностью, который он отдал Галке, та пообещала взломать, пара безделушек личного характера, набор стимуляторов, тюбик медигеля, автодок и несколько контейнеров с термоклипсами. Майор набрал примерно то же самое.
   - Уходим отсюда, после разберемся. - Приказал он и шестерка покинула место убийства.
   Они не видели, что из вентиляционного канала выглянула морда страшного существа, которое быстро спустилось вниз, затем достало из небольшого рюкзака, притороченного на спине, прозрачную емкость с зеленым содержимым, облило ею трупы, которые моментально стали испаряться, после чего юркнуло обратно в вентиляцию, махнув на прощание длинным суставчатым хвостом.
   Команда охотников за хранилищем прошла по полутемному коридору, который закончился недлинной лестницей, ведущей наверх. Поднявшись, они оказались на балконе, который полукругом опоясывал центральный столб станции, от которого шли растяжки стальных опор, державших на себе все внешние помещения станции. Мощные конструкции, укрепленные растяжками, между которых сквозили небольшие юркие летательные аппараты, создавали впечатление монументальности сооружения, построенного на века. Люди задрали головы, осматривая такое огромное пространство, занятое коробчатой формы пристроями, посадочными площадками, смотровыми балконами, медленно ползущими между уровнями лифтами. Наверху центральный ствол перекрывался металлическим потолком и что там - выход в открытый космос или помещения для элиты станции узнать было невозможно. У майора неожиданно забурчало в животе.
   - Такую картинку испортил. - Пробурчал Сальвадор. - Хотя подкрепиться явно не помешает. - Он погладил себя по животу. - Последний раз я жевал сухари на корабле.
   - Давайте поедим. - Предложила Галка. - Вон, смотрите, открытая закусочная.
   - Как вы можете говорить о еде, когда только что на ваших глазах убили трех человек... в смысле, батарианцев. - Возмутилась Аня.
   - Ну и что. - Возразил ей Сальвадор. - Надо было, значит, отпустить их с миром, чтобы они в итоге прикончили нас? Девушка, следите за логикой - этот мир еще опасней и непредсказуем, чем пески Пандоры с их тупыми бандитами. Тут тебя обведут вокруг пальца, прикончат из темноты коридора, арестуют и посадят в тюрьму, а то и продадут в рабство.
   - Но ведь это же Масс Эффект! - воскликнула Экстон. - Здесь не может быть той грязи и разгула преступности, как на Пандоре! Согласна, на Омеге возможно все, но ведь есть Цитадель и другие цивилизованные миры!
   - Хочу тебя огорчить. - Со смехом сказал Сальвадор. - Та картинка, которую ты нарисовала, витая в своих розовых облаках и придуманном мирке кардинально отличается от действительности. Здесь все то же самое как и на нашей старушке Земле - у власти стоит криминал и олигархи, всякие Церберы, ГОР и Серые Посредники только и хотят, чтобы поиметь тебя во все дыры, в затылок дышат Жнецы и всей галактике скоро наступит форменный п..ц.
   - С этого места поподробнее. - Попросил майор, направляясь к закусочной. - Я не играл в эту игрушку и понятия не имею, о чем вы говорили.
   - Короче, чтобы совсем просто, - начал Сальвадор, - каждые пятьдесят тысяч лет кибернетическая раса, которых Шепард обозвал как Жнецы производит тотальную зачистку галактики от разумных рас, после чего растворяется в темном космосе, выжидая до начала следующего цикла. Ну, а Шепард со своим гаремом пытается им в этом помешать.
   - И как? Удачно? - майор спокойно шел, покачивая бедрами, даже не замечая, что уже привлекает к себе внимание идущих мимо инопланетян. Одна из синекожих азари приятно ему улыбнулась, отчего получила тычок под ребра от идущей с ней рядом подружки. Топтыгин даже не обратил на это внимание, сосредоточившись на словах Сальвадора, однако Галка усмехнулась, глядя на ругающихся инопланетянок.
   - Да там вообще все мутно. - Продолжил Серега. - На Цитадели есть панель управления, но коммандер ей не воспользовался, а тупо взорвал станцию. Жнецы все поотключались и так он спас галактику.
   - Не забывай о синей и зеленой концовке. - Напомнила Аня.
   - Да это вообще бред! - возопил Сальвадор, чем привлек к себе внимание двух людей в броне, однако те подойти к вооруженной группе не решились. - Что за дурацкий выбор? В одном месте тебя закоротит от удара током, в другом расщепит на атомы, а в третьем ты просто тупо взорвешься! Что, нельзя было поискать на пульте красную кнопку с надписью: "Аварийное отключение Жнецов" или "Спасти галактику"?
   - Есть еще вариант, где Шепард просто тупо уходит. - Сказала Галка.
   - Тем более! - возмутился еще сильнее шизострел. - Разрабы - пи...сы! Так ничего толком не объяснили.
   - А у этих Жнецов какие мотивы уничтожить всю разумную жизнь в галактике? - спросил майор.
   На него уставились трое знатоков канона.
   - Э-э-э, - протянул Сальвадор. - Ну, вроде как предотвратить будущую войну между синтетиками и органиками, которых создаст себе разумная жизнь в помощь. Типа роботы всегда восстают против своего создателя и прочая мутотень.
   - Синтетики - это...?
   - Кибернетические организмы с имплантами здесь называют синтетиками. То есть полностью искусственный с незначительными вкраплениями живой плоти. - Галка подняла свою руку вверх. - Я не могу являться такой, потому что у меня только протез.
   - Так, а сами Жнецы - синтетики? - спросил майор.
   - Да.
   - То есть они противоречат сами себе. - Подытожил майор. - Уничтожить разумную жизнь, чтобы ее не уничтожили те синтетики, которых они сами создадут на свою погибель, так я понял? И сделать это за них?
   - Ну, наверное. - Сальвадор пожал плечами. - Я же говорю: разрабы - пи..сы.
   - Нет, тут должны быть какие-то другие мотивы. - Майор задумался. - Каждые пятьдесят тысяч... и срок уже подошел?
   - Ну да, если мы на Омеге. - Сальвадор оглянулся. - Шепард наверняка сейчас спасает Гаруса и ищет Мордина.
   - Гарус и Мордин это...?
   - Его товарищи по оружию. - Ответила за коротышку Галка. - Давайте уже поедим и оставим галактическую политику на откуп Удине.
   - Которого я обязательно прибью, как только попаду на Цитаель. - Сальвадор ехидно улыбнулся.
   - Я не понимаю, о чем речь, но убивать пока никого не будем. - Майор подошел к стойке, за которой стоял желеобразный инопланетянин с кучей щупалец и таким же гребнем на голове. - Есть человеческая пища? - спросил Топтыгин. - Ты меня понимаешь?
   Ханар замахал "руками" и по видимому позвал кого-то с кухни. Из внутренних помещений вышел, вытирая руки, повар-турианец.
   - Кварианцев не обслуживаем! - заорал он и взмахнул полотенцем, которое лежало у него на плече. - Вали отсюда!
   - Э, погоди, друг, - Сальвадор протянул руку к турианцу, останавливая его. - Это не кварик, а человек, на шлем не смотри, он просто болеет сильно, вот и надел его, чтобы не заразиться. Посмотри на его ноги.
   Турианец глянул вниз, развел роговые пластины по сторонам рта, хмыкнул.
   - Ну что ж, ладно. Чего желаете? Есть прожаренный бифштекс из мяса варрена, вареная морковь и свекла в салате из огурцов, крупяная каша, сухпай из военных запасов, тушеные овощи с Новерии...
   - А заморской баклажанной игры у вас нет? - с невинным видом спросил Сальвадор. - Картошка жареная есть?
   - Что такое картошка? - удивился инопланетянин. - Я не слышал о таком продукте.
   - Да ты что! - воскликнул Сальвадор. - Такое заморское блюдо, а вы о нем не знаете? Непорядок!
   - Дай нам крупяной каши. - Перебил его майор. - И чай с хлебом.
   - Чай с хлебом? - переспросил туранец.
   - Запить чем-нибудь.
   - Есть пиво, вино, крепкий алкоголь, ринкол, но у вас с него кишки завернутся.
   - Кашу с чем едят? - спросила Галка.
   - Вот уже не знаю, с чем вы там кашу едите. - Проворчал турианец, удаляясь на кухню. - Вечно с этими людьми проблемы.
   Искатели остались возле стойки, ожидая заказ. Майор посмотрел на Зеро и Психа.
   - Ребята, вам надо снять маски, а то как вы жевать-то будете.
   Парни переглянулись. Ноль просто отстегнул стекло, внутреннее давление стравилось и взору предстало его бледное лицо с металлическими сегментами костей, темно-карими внимательными глазами, поломанным носом и тонкими губами, нижняя из которых упиралась в шейный корсет с поддержкой подбородка. Ну точно, Дарт Вейдер во плоти. Псих расстегнул ремешки на лысом черепе и осторожно отнял маску от лица, опуская вниз.
   - Е..ть, ну и рожа у тебя! - воскликнул Сальвадор.
   - Как будто кислотой травили. - Сказала Галка, приглядываясь к многочисленным "кратерам" на коже лица.
   - Не, как будто Фреди Крюгер еб...ком топографическую карту Юты отпехал. - Просмотрелся Сальвадор.
   - Точняк. - Кивнула Галка и оба засмеялись.
   - Смотрите всякую дурь, а потом повторяете. - Сказала Аня.
   Псих улыбнулся, растянув отсутствующие губы в зверином оскале. Смех как рукой сняло.
   - Не, парень, надень-ка ты маску назад. - Сказал Сальвадор, - поешь в другом месте, чтобы народ не пугать, а то этот ханар уже дрожит весь от страха.
   Туранец возвращался с кухни, неся тарелки на подносе и выронил их, как только увидел лица Психа и Зеро.
   - Что за уроды! - возопил он. - За что мне такое наказание! Эй, уберите этих ущербных, а то я вам ничего не дам.
   - Слушай, может хватит уже придуриваться, тебе что, клиенты не нужны? - спросил майор.
   - Такие не нужны. - Отрезал турианец. - Валите отсюда, чтобы я вас больше не видел.
   - Пошли, ребята, найдем кого посговорчивее. - Майор махнул рукой. - А то этот слишком нервный.
   Псих и Ноль одели маски, плотно закрепив их на лицах. Сальвадор ткнул пальцем в турианца.
   - Я тебя запомнил. - Сказал он.
   - Попугай меня еще! - крикнул тот. - И не такие приходили!
   - Попугай это ты, курица ощипанная. - Сказал коротышка и засмеялся.
   Туранец прямо потемнел. Он рванул на себе фартук и, перепрыгнув через стойку, кинулся к Салвадору, который уже отвернулся. Ханар попытался задержать приятеля и уже обвил щупальце за его лодыжку, но нога выскользнула из мягкой конечности и турианец обрушился на коротышку. Обрушился бы, но того уже не было на месте. Спровоцировав инопланетянина на драку, Шизострел вполне отдавал себе отчет, что тот попытается на него напасть и был готов отразить атаку. Он резко развернулся и его крупный кулак встретился с челюстью турианца. Удар был страшен, даже сам Сальвадор такого не ожидал - его кости, усиленные генетикой человека и подаренными способностями Пандоры сломали нападавшему лицевые кости, вбили их в голову, кинетический импульс был полностью погашен и тело турианца, трепыхнувшись, ломая шейные позвонки, вывернулось наизнанку и тот осел перед ним грудой мертвой плоти. Майор опешил от произошедшего и даже не знал, что делать дальше - коротышка одним ударом убил инопланетянина. Прохожие поспешили удалиться, а к ним уже спешила пятерка в хорошо знакомых синих костюмах с оружием наперевес. Потрясенный Шизострел стоял над телом, сжимая кулаки.
   - Вот блин! - только и смог вымолвить он.
   - Стоять! - заорал главарь пятерки, человек. - Ну-ка руки в гору и быстро мордой в пол.
   Сальвадор оглянулся на майора - что делать мол? Тот шагнул вперед и стволы тут же метнулись к нему.
   - Произошло недоразумение, - произнес майор, облизав вмиг ставшие сухими губы, - этот инопланетянин сам напал на моего друга и тому пришлось защищаться.
   - Вы только что лишили дохода "Синих Светил", под защитой которых стоял этот турианец. - Сообщил человек. - Если вы сможете компенсировать его смерть суммой в семьдесят пять тысяч кредитов, то про этот инцидент можно забыть.
   - Да ты ох..ел? - возмутился Сальвадор.
   - Поаккуратнее с выражениями. - Человек держал майора на мушке. - Ну так как? Или нам пристрелить вас здесь?
   За спиной говорившего откуда-то снизу поднялся летательный аппарат, напоминающий вертолет, только без винтов. Два направленных вниз двигателя поддерживали его в воздухе, пара авиационных пушек глядели на стоявшую полукругом группу. Выбор нет, подумал майор. Таких денег у них нет, а эти пристрелят их и за меньшее. Он заметил, что к пятерке спешит еще одна, появившаяся слева из коридора. Эти уже наготове с оружием. Майор искоса посмотрел на Психа и Зеро, зыркнул на Сальвадора, тот оскалился, поняв взгляд. Надеюсь, девочки разберутся по ходу действия.
   - Слишком много хочешь, п..ор.
   Майор взял в захват ближайших к нему двух противников - те заорали от страха, когда над ними сомкнулась фиолетовая сфера, пистолет-пулемет сам цифропостроился в руке и Топтыгин выжал спусковой крючок. Затвор бешено застучал, выбивая нервный ритм и все закрутилось.
   Псих без рева прыгнул к главарю, снося ему голову ударом возникшего в его руке пилотопора - тот даже команду дать не успел, как был уже обезглавлен, двумя другими ударами он убил оставшуюся парочку и обернулся в поисках следующих противников. Бегущая к ним пятерка начала стрелять на ходу, но щиты легко поглотили вражеский огонь, а потом на них обрушился настоящий ад - Аня выкинула турель, которая, развернувшись, определила воздушную цель как приоритетную и выпустила по ней четыре ракеты. Пилот летуна выжал гашетку, рефлекторно нажав на кнопку, стреляя наобум, пытаясь увести машину в сторону, но ракеты легко догнали его и даже толстая броня не защитила от взрыва. Словно о борт ударили ядерной боеголовкой - машину порвало на мелкие кусочки и она осыпалась вниз металлическим дождем. Сальвадор молниеносно выхватил два автомата и обрушил на нападавших натуральный свинцовый шквал из пуль. Их щиты мгновенно лопнули, тела покрылись множественными отметинами и некоторое время дергались от выстрелов, пока коротышка не сообразил, что нападавшие уже мертвы. Он отпустил спусковые крючки, три ствола автоматов прокрутились в холостую и застыли, дымя разогретыми дулами. Вся разборка с бандитами заняла не более пяти - десяти секунд. Майор осмотрелся.
   - Все целы? - спросил он.
   - Ни царапины. - Галка подняла палец вверх. - Я словно кино посмотрела, даже оружие не доставала, вы и так с ними быстро расправились.
   - Ух! - восхитился Сальвадор. - Да я с этими пушками натуральный нагибатор!
   - Смотри, как бы тебя не нагнули. - Буркнула Аня. - Сейчас здесь будет вся банда, чтобы разобраться с нами.
   - Это точно, пора валить. - Кивнул Сальвадор.
   - Но сначала надо бы взять компенсацию. - Галка перепрыгнула через стойку и прошла на кухню мимо вжавшегося в пол трясущегося ханара. - Наберу каши, а то жрать-то охота.
   - Точно, сразу кастрюлю бери! - крикнул коротышка.
   - Иди сюда, я одна не унесу. - Донеслось с кухни. - Тут у него пара салатов и вода в бутылках.
   - Забираем все съестное и уходим. - Приказал майор.
   Они быстро набили рюкзаки сухпайками, бутылками с водой, кастрюлю с кашей и миску с салатами несли Аня и Галка, остальные просто окружили девчонок и, прикрывая собой, майор повел всех еще ниже, вернувшись в коридор, из которого они вышли.
   - Смотрите-ка, тел нет! - воскликнул коротышка, указывая на оставшиеся от них кровавые пятна на полу. - Кто это их утилизировал?
   - Не знаю, но нам это на руку. - Сказал майор, идя быстрым шагом самым первым. - Чем глубже мы спустимся, тем сложнее нас будет отследить. Про нижние уровни станции в игре что-нибудь сказано?
   - Не, разработчики там только хату Арии нарисовали и пару переходов на другие уровни. - Сальвадор махнул рукой.
   - А дополнения? - спросила Галка. - Там же отдельное есть, про Омегу.
   - Да я не играл в дополнения, даже не знаю, чего там и как. - Сальвадор безмятежно улыбнулся. - Прошел по быстрому да и забыл.
   - Что, даже перепроходить не пытался? - Галка внимательно вглядывалась в глаза коротышки, на ходу слизывая кашу с пальца, которым шерудила в кастрюле.
   - Э, ты грязными руками в кашу не лазь! - Сальвадор заметил ее действия. - Как ее после тебя есть?
   - Извиняюсь. - Девушка смутилась и покраснела, но в полутемном коридоре этого не было заметно. - Что-то я забылась.
   - Оно и видно. - Буркнула Аня. - Хакерша, блин, привыкла у себя за клавиатурой жрать.
   - Да, привыкла! - с вызовом ответила Галка. - И что дальше? Мораль мне будешь читать, докторша недоделанная?
   - Девочки, не ссорьтесь. - Миролюбиво сказал майор, переходя с легкого бега на шаг. - Сейчас найдем укромное место, где можно пересидеть и там ругайтесь на здоровье.
   Они спустились по лестнице в конце коридора еще ниже - никто не попался им по пути, потом свернули направо в узкий проход, прошли еще с десяток метров - еще одна лестница вниз, заканчивающаяся дверью. Группа спустилась к преграде и встала перед ней. Ни кнопок, ни замочных скважин.
   - Ну и как ее открыть? - спросил майор.
   - Тут голографический интерфейс. - Сказала Галка, отдавая кастрюлю с кашей Топтыгину, тот автоматически принял посуду из ее рук. - Сейчас посмотрим... - Она пощелкала виртуальными кнопками на дисплее своей руки. - Черт, протоколы не синхронизированы, язык другой, мое ПО здесь не подойдет!
   - Тогда давайте ее просто взорвем. - Предложил Сальвадор.
   - Ты обалдел? - как умалишенного спросил его майор. - Взрыв не вышибет дверь, а пойдет в сторону коридора. Если шарахнуть из гранатомета, то еще что-то может получиться, а так мы все здесь подохнем. Кстати, берегите боеприпасы - пополнить их здесь будет негде, аппаратов Маркуса нет.
   - Это да. - Сальвадор приуныл. - И что теперь, пользоваться пукалками Шепарда?
   - Надо решать вопрос с дверью, как ее открыть, а думать об оружии будем потом. - Неожиданно для всех сказала Экстон. - Вышибайте ее, делайте, что хотите, но надо убраться подальше от места преступления.
   Внезапно дверь открылась и на пороге возникли двое людей в подобие брони, переделанной из остатков костюма, которые уставились на стоящего с кастрюлей каши майора. Один из них мерзко ухмыльнулся и сказал:
   - Красотка, ты решила меня покормить? Только я эту размазню не ем, а с удовольствием употреблю тебя!
   Майор даже не раздумывал - схватил человека захватом и растер в пыль. Как это у него получилось, он и сам не понял, но возникшая сфера, заключив в себя тело, просто сжалась до мельчайшего размера, превращая человека в комочек плоти. Второй хлопнул глазами, но майор прижал кастрюлю левой рукой и выстрелил из пистолета, появившегося в правой. Бандит запрокинулся навзничь и треснулся затылком об пол, издав металлический стук - шлем не слетел с его головы. Майор шагнул внутрь следующего коридора.
   - Прошу. - Повел он правой рукой, приглашая остальных.
   - Почему все хотят нас убить? - спросил в пространство Сальвадор, не ожидая ответа, а просто сетуя на судьбу.
   - Может, мы сами себя так ведем? - ответила ему вопросом Аня.
   - А по другому мы были бы уже трупы. - Буркнула Галка. - Все правильно мы делаем - нужна база, нужна информация, чтобы узнать, в какой временной отрезок мы попали, а тут даже пожрать спокойно не дают - то бандиты, то солдаты "Светил" с их летунами...
   - Ладно, похоже, это территория другой банды. - Майор указал рукой на знаки, намалеванные на стенах коридора. Здесь было еще темнее и рассмотреть их внимательнее можно было только подойдя вплотную. - Главное, чтобы эти "Светила" сюда не сунулись.
   - Может дверь заблокировать, да фугас поставить? - предложил Сальвадор. - Кто откроет, так сразу же подорвется.
   - По заряду нас тут же вычислят, куда мы ушли, - возразил майор, - определят направление, заблокируют, загонят, как крыс в угол и расстреляют или воздух отключат. Это ведь космос, наружу не сбежишь.
   - Блин, я об этом не подумал. - Приуныл Сальвадор. - Хотя с другой стороны я заберу с собой на тот свет столько врагов, сколько смогу.
   - Погоди пока воевать. - Притормозил его майор перед перекрестком, выглядывая за угол. Галка уже закрыла дверь и пощупала руки мертвого бандита. - Вроде никого.
   - Ты не мог этого прихлопнуть! - возмутилась девушка. - У этого инструментрона нет!
   - Чего нет? - не понял майор.
   - Инструментрона. - Терпеливо пояснила девушка. - Штуки, открывающей двери, взламывающей все компьютеры и технические устройства. У размазни он точно был. С его помощью я могла бы заблокировать дверь, чтобы нас не догнали.
   - Да и черт с ним, найдем другой. - Майор думал сейчас не об этом - впереди по левому коридору шли еще двое. - Тут опять бандиты нарисовались, что, сразу их мочить или попробовать поговорить?
   - Дай-ка лучше я. - Сказала Аня. - А то от вас, военных, одни проблемы.
   Она вышла из-за поворота и приветственно вскинула руку, когда парочка ее заметила.
   - Здравствуйте. - Сказала она. - Мы с приятелями потерялись и я бы хотела узнать, где мы можем снять комнату на ночь, чтобы отдохнуть.
   Парни переглянулись.
   - Пи..ас что ли? - спросил один у второго. Аня про себя выругалась, совсем забыла, что она в теле мужчины.
   - Да не похож, вроде, но кто его знает. - Второй пожал плечами. - Лучше его пристрелить, а форму продать, вроде материал неплохой.
   - Пожалуй, ты прав.
   И оба одновременно вскинули пистолеты, чтобы разрядить обойму из термоклипс в спецназовца. Однако сначала голова одного, потом другого раскинули мозгами - Галка и Топтыгин вышли из-за угла, так как слышали весь разговор и просто пристрелили обоих.
   - Ну что, переговорщик, получилось? - спросил он у Ани. Та пристыжено опустила голову. - Тут еще те сволочи, ничем от Пандорийских не отличаются.
   Позади группы раскрылись створки двери и на пороге появился среднего роста человек в кожаном плаще с поднятым воротником. Его зачесанные назад волосы, темные очки на лице, крепившееся на боковых височных имплантах, тонкий нос, упрямо сжатые губы, высокий лоб - Экстон, как увидела его, так и завизжала от восторга, а майор, прижимая кастрюлю левой рукой вскинул оружие, направляя на незнакомца, но Галка уже успела повиснуть на руке.
   - Не стреляй. - Быстро сказала она. - А ты прекрати визжать, дура! - рявкнула она на Аню, после чего пояснила. - Это Дженсен. Как он сюда попал и зачем, я не знаю, но он точно нам не враг.
   Незнакомец улыбнулся, и его очки скользнули в стороны, спрятавшись в имплантированных приспособлениях. Он поднял руки вверх, демонстрируя, что безоружен. Темно-стальная поверхность искусственных ладоней создала ощущение, что он в перчатках, однако майор видел, что это протезы.
   - Еще один киборг? - спросил он у Галки, опуская пистолет.
   - И еще какой! - восхищенно ответила девушка.
   - Друзья. - Сказал Дженсен глухим голосом. - Ну и натворили же вы дел. Может быть пройдемте в более безопасное место, чем этот разворошенный муравейник?
   - Обязательно. - Майор кивнул. - Однако, можем ли мы тебе доверять?
   - Резонный вопрос. - Кивнул киборг. - Я расскажу вам, зачем вы здесь и что вас ждет и кто именно ответственен за ваш перенос сюда. Если вы проследуете за мной. Напомню, времени мало, "Синие Светила" уже отправили к месту вашей с ними разборки четыре пятерки и еще один летун.
   - Обратным путем не уйти. - Майор отрицательно мотнул головой.
   - И не нужно, пройдем через территорию "Бешенных". Уверяю вас, здесь нас не тронут.
   Дженсен обошел искателей и призывно махнул рукой следовать за ним, свернув в правый коридор.
  
   Оператор поста наблюдения "Синих Светил" выпрямился в кресле, когда Лонгер вошел в помещение. Тот долго не стал тянуть кота за хвост и быстро подошел к компьютерщику.
   - Нашел этих ублюдков? - жадно спросил он.
   - Да, камеры пять и семь зафиксировали всех шестерых.
   Оператор воспроизвел запись и стало видно, что небольшая группа людей молниеносно убивает его солдат. Две пятерки и летун были потеряны за несколько секунд. Он скрежетнул зубами.
   - Если это дело рук "Затмения"... то я не знаю, что с ними сделаю.
   - Вряд ли это они, сэр. - Ответил оператор. - Эти похожи на наемников, имеющих очень мощное и недоступное нам оружие. Никаких знаков отличия "Затмения" или какой-нибудь другой банды не замечено, кроме вот этой странной татуировки у этой девки, да и здоровяк тоже приметный.
   Лонгер вгляделся в синие линии, переплетенные замысловатым узором.
   - Распечатай, разошли по всем тату-салонам, пусть проверят. На территории других банд действуй осторожно, может быть все же это разовая акция и исполнителей уже убрали, но вот их оружие... Нам оно просто необходимо как воздух, если мы хотим получить преимущество.
   - Хорошо, - кивнул оператор, как вдруг экран исказился помехами. - Э, что за фигня! - возопил он.
   - Что такое? - не понял командир.
   - Кто-то взламывает нашу сеть! - оператор застучал пальцами по клавишам. - Черт, вирус серьезный, защита не справляется, блин, мы теряем данные! Черт, черт, черт!!! - заорал он после того, как уставился в темный экран. - Эти уроды стерли всю инфу на жестких дисках!
   - То есть какие-то ублюдки, вроде "Затмения", взломали наши сервера? - удовлетворенно спросил Лонгер.
   - Похоже на то. - Удрученно кивнул оператор.
   - Я так и знал. - Командир сложил руки в замок. - Теперь Тарак не отвертится перед фактами. Пора уже прижать этих компьютерных уродов. - Лонгер хрустнул кулаками. - Все доки и посадочные площадки в их руках, они контролируют поставки. Это нападение было просто отвлекающим маневром, чтобы взломать нашу сеть! Быстро, мобилизуй все наши резервы, пора готовиться к активным действиям. - Лонгер засмеялся и покинул помещение.
   Оператор хмыкнул.
   - Мобилизуй. Легко сказать, если даже связь отрубилась. Попробую пока систему восстановить, может что и получиться, а данным все равно хана. Хорошо, что я создал резервную копию, можно загрузиться оттуда.
   И оператор принялся за работу. Он не знал, что сидевший в соседней вентиляционной отдушине здоровенный зверь поправил расположенный на спине прибор и тихо отступая, покинул координационный центр "Синих Светил".
  
   Глава 7
  
   Дженсен провел группу запутанными переходами, многочисленными лестницами, которые то шли вниз, то выводили на окружной балкон, только уже на более высоком уровне. В итоге они оказались возле лифта, дружно набились в него и поехали вверх. Майор так и прижимал к себе кастрюлю с кашей, совершенно не беспокоясь, как на это отреагируют окружающие. Есть хотелось все больше и больше, желудок настоятельно требовал поглощения пищи, но проклятый киборг неутомимо шагал вперед. Майор и сам понимал, что чем дальше они окажутся от места разборки с "Синими Светилами" то тем самым будет лучше для всех. Никто не роптал, не тормозил, наоборот, народ проникся ситуацией и бодро рысил за широко шагающим Дженсеном. Вот несколько поворотов, коридор, заканчивающийся заблокированной дверью. Адам провел рукой - никакого голографического интерфейса не возникло, дверь просто отъехала в сторону, открыв проход в небольшое помещение, напоминающее прихожую в квартире. Дженсен сделал широкий жест рукой.
   - Прошу, обувь снимать не нужно, проходим, не стесняемся.
   Как только все вошли, он вновь закрыл дверь и развернулся к напряженно стоявшим гостям.
   - Что же вы как не родные, - Киборг широко растянул губы, но было заметно, что псевдокожа натянулась на искусственных мышцах, превращая улыбку в мертвый оскал, - Располагайтесь, где удобно, сейчас будем знакомиться.
   Квартирка на деле оказалась очень просторной - коридор из прихожей вел в большой зал с уставленными по периметру диванами. Слева от входа был проход на подобие кухни, где расположилась всевозможная электроника, варочная плита, обеденный стол и лавки. За залом находились еще комнаты, но майор туда не пошел, а направился в столовую. Чувство опасности так и не возникло и он решил доверится этому непонятно откуда взявшемуся Дженсену, так удачно встретившемуся им на пути. Все это, конечно, навевало дурные мысли, но майор гнал их прочь. Эдак можно додуматься в своих подозрениях и до сумасшествия. Он брякнул на стол кастрюлю с кашей и полез проверять шкафчики на наличие тарелок. Остальные быстро втянулись в кухню и расселись за столом.
   - А где моя большая ложка? - обиженно спросил Сальвадор.
   - Э, пузырь, а ты не обалдел? - ласково спросил майор. - Я вам что, мамочка? Еще и с ложечки должен кормить?
   Дженсен, стоявший у порога, прислонившись к косяку, удивленно воздел бровь, но ничего не сказал.
   - Встали и наложили себе каши сами. - Твердо сказал майор. - Тарелки там, ложки там. - Он указал на двери шкафчика и сел на лавку, поставив кастрюлю на стол рядом с мойкой.
   Остальные нехотя полезли из-за стола и начали стучать тарелками и ложками, накладывая еду. Дженсен посмотрел на эту солдатскую возню, покачал головой и вышел с кухни. Ели молча. Каша уже порядком остыла, была холодной и невкусной, составом напоминала клейстер или желе. Майор, пересилив себя, поглощал еду, так как понимал, что организму требуется восстановить силы. Псих первым закончил лопать, отодвинул тарелку и встал из-за стола.
   - Помой за собой посуду. - Майор ткнул в него ложкой. - Не оставляй грязную на других.
   Псих помедлил, но взял тарелку и встал к мойке, пустив воду, нашел губку и тщательно выскреб клейкие остатки каши с посуды, после чего показал их майору и убрал в шкафчик. Тот в ответ кивнул и сам направился к мойке.
   - А что, посудомоечной машины тут не предусмотрено? - спросил Сальвадор.
   - А ты на что? - ответила вопросом Галка. - Ручки есть, не переломишься, помоешь.
   - Ладно, уговорили. - Кивнул тот. - Однако, надо назначить дежурного по кухне, а то так и будем давиться сухпаями. Готовить кто-нибудь умеет?
   Майор поднял руки вверх.
   - Пельмени могу сварить или картошки пожарить, а вот с деликатесами - увольте.
   - Я вообще только лапшу ела. - Ответила Галка, отодвигаясь от тарелки. - От моей стряпни у вас у всех несварение будет.
   Зеро и Псих промолчали и просто замотали головами - мол, они тоже те еще повара. Топтыгин посмотрел на Сальвадора и Экстон.
   - Инициатива, как обычно, е.ет инициатора. - Сказал он, скрестив руки на груди.
   - А вот и нет. - Сальвадор засунул большие пальцы за ремень. - Я вообще к готовке ни разу не прикасался, так что с меня и взятки гладки.
   - Научишься. - Галка с усмешкой посмотрела на коротышку. - А Аня тебе в помощь.
   Все посмотрели на Экстон, которая опустила глаза, но потом вновь подняла и внимательно заглянула каждому в лицо.
   - Я могу готовить. - Спокойно сказала она. - Мама, в отличие от Галки, меня кое-чему научила.
   - А ты мою мать не трогай! - завопила девушка и приблизилась к Ане.
   - Стоп, ругаться потом будете. - Влез между ними майор. - Не хватало, чтобы еще вы передрались.
   - А чего она начинает! - возмутилась Галка.
   - Дура, не подумав брякнула. - Сказал Сальвадор. - Предлагаю ей записать выговор с вечным прикреплением на кухне.
   - Вот и ладно! - зло сказала Аня. - Хоть от вас отдохну! Видеть ваши рожи уже не могу!
   Майор скрипнул зубами, но ничего не сказал и вышел из кухни. За ним потянулись остальные, Сальвадор демонстративно вымыл тарелку, поставил на место в шкафчике, зыркнул на Аню и вышел. Спецназовец посмотрела ему вслед, потом приложила ладони к лицу и беззвучно заплакала. Плечи ее дрожали, из глаз лились слезы, она несильно стукнула кулаком по столу и попыталась вытереть ребрами ладоней текущие реки из глаз. Ничего поделать с собой не могла - сознание девушки, попавшее так неудачно, противилось происходящему и самой сути веще, что везде нарывалось на неприятности, создавало конфликтную ситуацию, хотя ей было проще все принять и понять, но человеку с устоявшимися моральными устоями и психикой очень сложно себя переломить. Тут необходимо внешнее вмешательство.
   Майор вошел в зал, оглянулся - Дженсена нигде не было, только из дальней комнаты доносился его голос. Топтыгин направился туда. Пока он предпочел не думать об Ане, которая выступала в их группе не только обузой, но и раздражающим фактором. Но ведь зачем-то ее сюда перекинули? Какая-то польза от нее должна быть? Хотя бы хоть на кухне. Он подошел к проему, ведущему в комнату, где болтал Дженсен и постучал по косяку, заглянув.
   Внутри располагались полукругом множество мониторов, с которых передавалось изображение с камер, раскиданных по коридорам и углам станции - инопланетяне бродили туда-сюда, торговали, ссорились, мирились, грабили, отбивались, шла нормальная цивилизованная жизнь. Майор узнал место разборки - теперь там копошились несколько фигур в синих костюмах, опрашивая свидетелей, которые жались по углам. Их ищут. Переодеться бы, подумал он. Дженсен заметил его в дверях и отошел от кресла, в котором сидела миловидная девушка, одетая в майку, широкого покроя штаны с многочисленными подвязками, кармашками с торчавшими оттуда инструментами. Она повернулась к майору, волосы, собранные в хвост, метнулись, веером размазавшись в воздухе. Он почувствовал еле заметный запах ее духов, приятный, не отталкивающий. Простое лицо с чуть вздернутым носом, темно-карие глаза, которые вопросительно уставились на майора. Черт, ну почему я баба, огорченно подумал он. Сука этот переносчик, который засунул его в это тело, с этой красивой чертовкой он бы и сам был не прочь закрутить, но в силу природных обстоятельств видимо не сложится. Девушка уставилась на майора, а тот с досады прикусил нижнюю губу - жест вышел чисто женский. Дженсен заметил его реакцию и усмехнулся.
   - Знакомьтесь, Аманда Кейн. - Представил он девушку. - Наш техник и оператор следящих систем. Она... тоже попала сюда в силу определенных обстоятельств.
   Дженсен повернулся к девушке.
   - Крап уже вернулся?
   - Нет, - мотнула она головой. - "Кровавая Стая" затеяла непонятную возню и перекрыла вентиляционные шахты, ведущие в сторону координационного центра "Светил", так что он пошел в обход. Я слежу за ним по мониторам.
   - Чиж?
   - Этот ушел на помощь к БГ. - Девушка ткнула пальцем в другой монитор. - Корабль только что прибыл, сейчас они швартуются, так что тебе лучше поспешить, если хочешь его перехватить.
   - Я понял. - Кивнул Дженсен. - Я вас покину ненадолго - нужно кое-кого встретить, а после, когда мы все по кругу познакомимся, то можно будет выработать дальнейшую стратегию действий.
   Он откланялся и быстро покинул квартиру, заблокировав дверь. Майор посмотрел на выход.
   - Кто-нибудь другой сможет взломать и открыть дверь? - задал он Аманде давно мучивший его вопрос.
   - Нет. - Та мотнула головой. - Дверь закрыта кодами, которые используются в моей Вселенной - местным жителям они не известны и своими инструментронами они мало что могут сделать.
   - То есть вы тоже не местная? - удивленно спросил майор.
   - А по мне не видно? - вопросом на вопрос ответила девушка.
   - Ну, так сразу и не скажешь.
   - Вот и по вам так сразу и не скажешь. - Аманда тряхнула головой. - Нас нашел Артем, когда мы только попали сюда.
   - Артем - это кто?
   - Да вот же, он только что ушел. Он предупредил, что вы знаете его как Адама Дженсена, чтобы я не подозревала вас и не было между нами никаких недоразумений.
   - А сами-то вы откуда? - заинтересованно спросил майор.
   - Давайте я расскажу об этом вам при всех, а то дважды повторять не хочется. - Девушка развернулась в кресле, обратив внимание на мониторы. - Пока же можете отдохнуть, квартира безопасна, пути отхода на случай атаки у нас имеются, к тому же весь периметр заминирован, так что зажжем напоследок не по-детски.
   - Такой вариант меня устраивает. - Кивнул майор и вышел в зал, где остальные уже облюбовали диваны и Сальвадор включил головизор, щелкая каналы.
  
   Артем быстро шел по переходам, чтобы успеть в доки. Квартира была расположена очень удобным образом, чтобы очень скоро оказаться на территории всех важных банд Омеги и уйти оттуда незамеченным. Он сам подбирал штаб-квартиру, так как Корректировщик закинул его сюда первым. Нужна была незаметная, легко доступная и в то же время такая жилплощадь, которую в любой момент можно было превратить в оборонительный дот, с путями отхода в район ближайших доков. Все-таки это космос и разгерметизацию еще никто не отменял. Квартирку удалось найти довольно быстро, а вот жившие там постояльцы совершенно не хотели съезжать. Пришлось Артему использовать административный ресурс, взломав сеть "Затмения", переведя несколько миллионов на счета этих жильцов, которых разгневанные бойцы чуть не пришибли, когда обнаружили пропажу. Нехорошо, конечно, но вот договариваться мирно они совсем не хотели, хотя киборг предлагал им крупную сумму денежных средств и апартаменты под куполом у самой Арии, а не на территории "Затмения". Но вот уперлись батарианцы рогом и все тут. С ними тоже не все было чисто - глава семейства приторговывал Красным Песком, местной наркотой, так что рыло у него было реально в пуху. Артем уже подумывал его просто ликвидировать и занять жилплощадь, но вдруг к батарианцу пожалуют его дальние родственники или еще какие-нибудь знакомые, присутствие которых крайне нежелательно. Так что пришлось провернуть небольшую денежную аферу, бойцы "Затмения" просто выперли их из квартиры, вернув свою электронную наличность на свои счета, попутно отрезав главе семьи указательный палец, а его брату и сестре - уши. Так что все были довольны, а Артем потом снял хату на подставного одинокого турианца, которого уже и в живых не было. Показался перед арендодателем в голографическом образе первого попавшегося ханыги нужной наружности и отвалил ему приличную сумму. Тому вообще было пофиг, кто в его квартире живет, главное, чтобы вовремя платили, а заплатил Артем ему прилично, так что тот не жаловался. И еще намекнул, что и в дальнейшем будет также платить, если хозяин ограничит его от внимания всяких подозрительных личностей. Тот клятвенно уверял, что все сделает в лучшем виде. Ничего так не улучшает отношения, чем солидная сумма денег, которые киборг незаметно понемногу снял с различных счетов главарей группировок, провел через их финансовую часть и реализовал на своем карт-ридере. С его установленными программами-взломщиками распознать простой цифровой код не составило труда, а антивирусы и блокировщики он проходил играючи, даже не задумываясь. Кварианские методы защиты были посильнее обычных человеческих и азарийских с турианскими вместе взятых, но и они, при правильном подходе могли быть взломаны.
   Артем шагал по коридорам, вспоминая свою первую встречу с Амандой и ее "приятелями". Корректировщик снабдил память Артема точными данными когда кто и где появится, так что он даже не сомневался где искать - все прошло именно так, как и было записано на инфодиске, активировавшемся как только он оказался на Омеге. Корректировщик дал ему неделю на обустройство и разведку, после чего надо было встретить Аманду, товарищи с Пандоры прибывали совместно с ворка, назвавшимся Квиллом, практически одновременно и это еще полторы недели ожидания. Чтобы не сидеть и не ждать, Артем провел рекогносцировку и выяснил, чем занимается Гаррус и где доктор Мордин. Плюс к этому не надо было забывать про Цербер, агентов которого он срисовал довольно быстро. Те вели наблюдение за этими же объектами, что навело его на мысль о том, что Шепард уже приведен в боевую готовность и только ждет, когда Призрак выпустит его из клетки. Однако, пока еще не один корабль Коллекционеров не покидал ретранслятор Омега, наблюдение за которым Артем установил сразу же, просто продублировав каналы диспетчерской на пульт мониторов, устроенный Амандой. Девчонка оказалась сообразительной и быстро состряпала себе хакерское место, попросив энную сумму на обустройство. Денег киборг не жалел - зачем они нужны мертвецам? Если не решить проблему с зачисткой, то какой смысл оставаться в этой Вселенной? Корректировщик все точно рассказал, да еще и скинул некоторые данные на диск, знать о которых остальным пока не обязательно.
   Да, по-моему недалеко от этого места все и произошло, подумал он, вспомнив, как пришел в назначенный час и дожидался, что вот из воздуха проявятся четыре фигуры и проматывал вступительную речь, чтобы сразу же не отпугнуть будущих сильных союзников. Однако, все опять пошло не так, как он планировал.
   Аманда вывернула из-за угла, одетая в громоздкий скафандр, снятый шлем покоился в специальном зажиме за правым плечом, а сама девушка вертела головой по сторонам, постоянно оглядываясь и рассматривая замусоренные уголки коридоров станции, редко идущих инопланетян и трущихся возле темных переходов ворка, толкающих наркоту. На это у них мозгов хватало. Патруль "Затмения", как и в случае с Пандорийцами, привязался к девушке, просто от скуки и лени. Ворка и так платили им дань за реализацию на их территории, идущие мимо быстро пробегали, предпочитая с патрулем не связываться, а тут такой лакомый кусок сам плывет в руки. К тому же непонятный скафандр, странная винтовка за левым плечом, оборудование, закрепленное на поясе - все это привлекло внимание этих технарей. Глава патруля завел разговор о контрабандном провозе запрещенных приборов и оружия на своем теле и предложил Аманде раздеться. Убивать придурков не входило в планы Артема и он собирался их просто нейтрализовать, взяв на мушку своего игломета - у всех были сняты шлемы и открыты участки кожи для атаки, а его парализатор, как он проверил, действовал на всех представителей местной разумной фауны, ну, может быть, кроме ворка и кроганов. Первые быстро выводили яд и не теряли сознание после выстрела, их координация чуть-чуть нарушалась, но и только и они скоро приходили в норму. С кроганами была та же история, но эти хоть на минуту-две вырубались, после чего приходили в ярость и крушили все вокруг, так что Артем прекратил свои эксперименты, только попробовав один раз.
   Однако, все решилось без его участия. Как только "приятели" Аманды почувствовали, что ситуация накаляется, а с их чутьем и способностями это было плевое дело, как бойцов патруля атаковали три тени. Из воздухозаборника выметнулась мелкая проворная зверушка - Артем потом просматривал запись в замедленном темпе, двигалась она в два раза превышая скорость реакции человека - мигом прокусила второй челюстью голову главаря, одновременно насаживая на пику хвоста стоявшего справа. Второй чужой, более массивный и не менее проворный, подсечкой хвоста уронил троих на пол и, использовав зажатые в коротких лапах стальные пики и тот же хвост просто пригвоздил бойцов к полу. Все действие заняло не более трех секунд. Третий в убийстве не участвовал, просто контролировал пространство. Артем стоял не так далеко, однако, чужие его то ли не почувствовали, то ли просто не обратили внимание. Он понимал, что сейчас они скроются и быстро заблокировал двери, ведущие из коридора, после чего поднял руки вверх, демонстрируя, что у него нет оружия и пошел к ним. Звери припали к полу, изготовившись к битве, но пока не нападали. На спине у самого мелкого, черного как ночь, был рюкзак с непонятным содержимым. Крупный темно-красного, скорее бордового цвета спрятал свои пики себе за спину на манер самурайских мечей, а большеголовый, светлокожий, только сейчас Артем заметил, что его тыква значительно отличается от бошек остальных своими размерами как вширь, так и в длину, закрыл Аманду своим телом. Киборг подошел ближе и остановился.
   - Спокойно. - Сказал он. - Я хочу вам помочь. Скоро здесь будет очень шумно и людно, так что не желаете ли вы проследовать в убежище? Там место и для ваших зверушек найдется.
   - Они не зверушки. - Твердо сказала Аманда. - И почему я должна верить андроиду?
   - Я предпочитаю термин роботизированный организм и не все во мне механическое.
   - Крап сообщил мне другое. - Тряхнула головой девушка.
   - Тело робота - сознание человека. - Артем опустил руки. - Так понятно.
   - Это невозможно. - Прошептала девушка.
   - Там, откуда я прибыл, все возможно. - Он оглянулся, хотя к заблокированным дверям никто не приближался, но надо было их поторопить. - Давайте пройдем в более спокойное место и обстоятельно поговорим. Уверяю вас, убить меня вы всегда успеете.
   Было заметно, что Аманда совещается со своими "приятелями", потом самый мелкий кивнул, словно соглашаясь и она сказала:
   - Ведите нас.
   Чужие растворились в воздухозаборниках и вентиляции как будто их тут и не было. Девушка вопросительно посмотрела на Артема - веди мол. Тот улыбнулся, хотя мышцы и сработали не как надо, обнажив его роботовскую сущность, но Аманда не испугалась и просто пошла за ним. Киборг привел их в свою квартиру, тройку чужих запустил в отдельную комнату, где они, все тщательно разнюхав, натащили мягких матрасов, стянутых с диванов, одеял и подушек, устроив себе что-то вроде гнезда. Артем на все это посмотрел скорее с ужасом, чем с интересом, но в искусственных глазах ничего не отразилось, однако Аманда поняла, о чем он размышляет.
   - Что, думаешь, они должны жить в соплях и спать в своей слизи? - Она улыбнулась.
   - Ну, что-то вроде этого я и предполагал. - Артем кивнул. Об этом его Корректировщик не предупредил. - Просто все это довольно необычно и странно.
   - Не страннее, чем это место, где мы оказались. Ты обещал рассказать, ну так начинай.
   И Артем поведал ей местную историю со Жнецами. Остальные попаданцы были более менее в курсе, а вот эти вообще ни сном, ни духом. Так что пришлось вводить их в курс дела, рассказывая, кто такой Шепард, Жнецы, Коллекционеры и как они все связаны с судьбой всей галактики. После разговоров, Артем стал готовиться к встрече следующих прибывающих на станцию Омега и попутно готовить операцию, которая бы ускорила действия Призрака по активации Шепарда. Связана она, понятное дело, была с его другом Гаррусом, который два месяца как назад прибыл на станцию и ничего кроме перехвата одной контрабандной поставки оружия и прикрытия нескольких точек торговли наркотой не сделал. Киборг предлагал усилить на него давление, использовав свой ресурс, тем более, что зверям тесно в клетке. Крап так вообще оказался идеальным убийцей - незаметным и скрытым, бесшумным, обходящим датчики движения и вырубающим сигнализацию на раз, тем более, что он был знаком со всеми передовыми разработками своей Вселенной, местные аналоги которых здесь не существовали или были только в планах. Так что не использовать чужих было бы глупо. Отвлекающим маневром могло поступить прибытие группы с Пандоры - Артем заблаговременно разослал ориентировки на них бойцам "Синих Светил". Он понимал, что подставляет ребят, но это было самым вероятным способом отвлечь операторов координационного центра от наблюдения за периметром, чтобы Крап смог пробраться внутрь. Подключиться к их системе можно было только на закрытых серверах, стоящих в отдельных помещениях центра. Используя удаленный доступ, аналог которого Аманда собрала за пять дней, используя имплант самого Артема, только ее оказался раз в десять больше и Крап просто надел его себе на спину как рюкзак. С помощью взломщика и своих собственных программ, когда искатели громили бойцов "Светил", она произвела взлом, попутно удалив все данные по ним и те самые злополучные ориентировки, оставив следы, которые "вели" к группе Архангела, в составе которой был и хакер. Так что разобравшись и восстановив только те данные, которые девушка им оставила, бандиты закономерно захотят с ним расправиться. К тому времени Артем уже подготовит другую операцию, в которой будут задействованы все прибывшие. Почему он был уверен, что они присоединятся? Да потому что Корректировщик выбирал специальных людей, которых ведет честь, ум, совесть и дружба. Это сейчас они собачатся друг с другом. В дальнейшем общий враг всех объединит, он даже не сомневался. Осталось встретить последнее звено цепочки.
   Артем вышел из коридора к доку номер 34, где совершил стыковку корабль неизвестной конструкции, хотя на него и не обращали внимания местные. Грязные ржавые коробки кроганов соседствовали с изысканными плавными обводами тороидальных азарийских кораблей, дисколетов волусов, иглами турианцев, ощетинившихся многочисленными пушками пиратских корветов людей, напоминающих сигары с крыльями и батарианских кольцеобразных фрегатов. Так что кораблик Квилла и не сильно выделялся своей подковообразной формой, больше напоминая контейнеровозы тех же людей.
   К кораблю потянулись магнитные захваты и он повис на них, чуть просев под своей тяжестью - искусственную гравитацию на станции поддерживали на десятую часть меньше земной, так что Артем ощущал себя здесь чуть ли не Гераклом. Шлюз открылся и вниз ушел спускной трап, по которому сразу же стали спускаться трое ворка - двое почти одинакового роста и третий выше их на голову. Все были в странного вида броне, закрывающими все уязвимые места, на головах шлемы или скорее маски с визорами и навигационным блоком. Артем удивился - эти совсем не похожи на нищих оболтусов-ворка, которые с радостным визгом вступали в ряды "Кровавой Стаи" или гнули спину на своих хозяев-рабовладельцев. Много раз застиранные и заштопанные обноски, обернутые вокруг бедер - вот что им было доступно. Эти же по сравнению с ними богачи - кроме высокотехнологичной брони у всех троих за спинами крепилось оружие: у центрального виднелся автомат, приклад снайперской винтовки у левого и магазин многозарядного дробовика у правого. Оружие тоже было оригинальным - оно не использовало термоклипсы, значит и не зависело от масс-ядер. Похоже, кустарная поделка нашего попаданца, который худо-бедно знаком с игрой и решил отказаться от местных вариантов вооружения, что похвально с его стороны. Неужели старый добрый пороховой огнестрел? Но вот в вакууме или не кислородной атмосфере он не сработает или они придумали, как обеспечить его функционирование? В любом случае это надо выяснить.
   Артем легким пружинистым шагом направился к тройке, которая заметила его и тут же остановилась. На дисплее появились несколько враждебных отметок - ворка приготовили оружие к бою, но пока не доставали, пара турелей, установленных на корабле, развернулись в сторону киборга. Тот улыбнулся и поднял руки вверх, демонстрируя пустые ладони, как сделал это с чужими и искателями.
   - Полегче, друзья, я встретил вас, чтобы просто поговорить, а не нарываться на неприятности.
   Центральный ворка прищурил правый глаз и посмотрел на Артема, после чего повернулся к левому и вопросительно взглянул на него. Так, стоп, что-то тут не так! Киборг быстро запустил сканирование и тут же обнаружил, что левый ворка женского пола. К тому же у него наблюдалась повышенная мозговая активность, которая быстро сошла на нет и она просто пожала плечами.
   - Очень сложно прочитать. - Сказала она, повернувшись к центральному. - Словно он механизм.
   - Лишь отчасти. - Сказал центральный ворка. - Так что тебе нужно от нас, Дженсен?
   - Квилл? - полуутвердительно, полувопросительно сказал Артем, на что ворка мигом посерьезнел. - Я могу с тобой поговорить с глазу на глаз?
   - Говори при них, они в курсе... моего... - Он пошевелил пальцами в воздухе, подыскивая выражение, - воплощения. - Наконец закончил он.
   - Значит, ты в курсе, что может произойти в ближайшее время?
   - Для этого я и прибыл на станцию, чтобы перехватить их до того, как они устроят здесь Армагеддон.
   - Их? - не понял Артем.
   - Ты не в курсе? - удивился ворка. - Сколько ты уже здесь?
   - Две с половиной недели.
   - Ха-ха-ха, - расхохотался Квилл и остальные двое растянули губы в улыбке, обнажив острые зубы. - Я уже здесь пять с половиной лет!
   - То есть ты участвовал вместе с Шепардом в поимке Сарена?
   - Нет, - замотал тот головой. - Это немного другая Вселенная. Да, она чертовски похожа, да только здесь все происходит не так, как в игре - временные рамки очень широко раздвинуты, информацию приходилось собирать по крупицам, Жнецы не несутся вперед на боевых конях Апокалипсиса, они умные и хитрые сволочи - приходят только тогда, когда уверены в успехе. Пока же используют своих пешек - Коллекционеров. Миры человечества еще не пострадали от похищений и я, после того как закончил дела на Хештоке, сразу же прилетел сюда, чтобы вовремя раскинуть шпионскую сеть.
   - Ты немного опоздал - я сделал это гораздо раньше и более эффективнее. - Артем улыбнулся. - Кстати, я не Дженсен - меня зовут Артем и я так же как и ты с Земли.
   - Русский?
   - А то как же!
   - Земеля! - завопил Квилл и полез обниматься. Его товарищи спокойно смотрели на это действие. Артем похлопал его по броне. - Мне здесь даже поговорить не с кем!
   - А как же я?! - обиженно спросила женщина-ворка.
   - Тарша, дорогая, ну как ты можешь так говорить? - Квилл обернулся к ней. - Ты моя надежа и опора, как я без тебя! Я просто имел в виду, что не мог поговорить о нашем, о старом, земном.
   - Ну ладно. - Махнула рукой ворка. - Однако, будешь шалить, выжгу тебе мозги.
   - Старая добрая шутка. - Квилл улыбнулся. - Ну что, проводишь нас в свои апартаменты или так и будем тут торчать? Или может поговорим у меня на корабле?
   - Тебе и им стоило бы переодеться. - Артем указал на костюмы. - Так вы привлекаете слишком много внимания - местные вообще не пользуются броней.
   - Ты прав и я намерен изменить это мнение.
   - Лучше не надо. - Артем покачал головой. - Здесь тот еще гадюшник - шпионы повсюду, Цербер, да и Серый Посредник не дремлет.
   Квилл опустил голову.
   - Может быть ты и прав, что-то я о нем не подумал. - Он повернул голову к правому ворка. - Пит, сможешь привить папе Защитника?
   - Да легко. - Прогудел третий ворка. - Только действительно надо будет переодеться, да и не здесь же это делать?
   - Ладно, тогда пошли на корабль. - Квилл развернулся и потопал обратно к трапу.
   - Ты женат? - удивленно спросил его Артем. - На ней? - он кивнул в сторону Тарши.
   - Ну да. - Немного унылым голосом ответил Квилл, что, конечно же, не укрылось от жены, которая нахмурилась при его словах. - Пришлось. Уже как те же пять с половиной лет. Растет двое сыновей и дочка. Это Пит, есть еще Джей и красавица Милия.
   - А чего не Гамора? - Артем улыбнулся.
   - Знаешь, я уже и так перегнул палку, боюсь, Марвел выставит мне счет за плагиат.
   - Так их же здесь нет.
   - Еще как есть - все комикс издания в их руках, плюс видеосериалы и фильмы. Правда, о Стражах Галактики я не слышал, а вдруг они откопают какие архивы?
   Квилл зашел в шлюз, Артем последовал за ним, семья шла позади. Он свернул в левый коридор и сразу же оказался в небольшой комнатке, где подошел к правой от входа стене, оснащенной манипуляторами. Встал к ней спиной - робот включился и в мгновение разоблачил ворка, оставив его в одних трусах. Все элементы брони спрятались в закрытые ниши, а сам робот уже раздевал Таршу. Квилл нажал несколько кнопок на инструментроне и в противоположной стене от робота открылся шкаф с повседневной одеждой - туники разных размеров, шорты, широкие, похожие на украинские шаровары, штаны, головные уборы, напоминающие индейские повязки. Квилл быстро облачился в облегающие шорты, подпоясался ремнем, натянул подобие портупеи с пистолетом и магазинами к нему, сунул нож в набедренный чехол, примотанный к ноге, автомат закрепил на спине, одев специальную магнитную подвеску на подобие ремня детского автомобильного кресла. Остальные тоже одевались в очень похожую одежду, даже жена.
   - Эмансипация? - спросил Артем.
   - А, - махнул рукой Квилл, - все равно кроме ворка никто не понимает кто есть кто. А в "Кровавой Стае" баб тоже хватает одетых как мужиков.
   Тарша спокойно одевалась, не обращая на болтовню мужа.
   - Что мне нравиться в женщинах-ворка так это то, что они не устраивают скандалов по пустякам и не угрожают забрать детей и уйти к маме. - Продолжал болтать Квилл. - Пит, где там Защитник?
   - Сейчас. - Парень порылся в подсумке и извлек на свет крупного опарыша, который извивался в его пальцах.
   - Да, неприятно, черт возьми, но это самое эффективное средство защиты. - Квилл подошел к сыну и тот прицепил ему на шею эту белую пиявку, которая тут же присосалась, напиталась кровью и отвалилась, упав на пол уже мертвой. - Биологическая защита наподобие кинетического щита. - Прокомментировал Квилл. - Ну-ка, выстрели в меня. - Попросил он.
   - Обалдел? -участливо спросил его Артем.
   - Я тебе покажу, как это работает.
   - Не здесь, может быть рикошет. - Вставил Пит. - И действие уменьшиться на несколько минут.
   - Ну, часом больше, часом меньше, какая разница. - Квилл пожал плечами. - Короче, слюна, выделяемая пиявкой вступает в реакцию с нашими клетками и повышает сопротивляемость нанесенному урону. То есть кожа становится как сталь. Единственный минус - теряет свою эластичность и как кузнечик уже не попрыгаешь. Двигаться можешь как обычно, ходить там, говорить, стрелять, но скорость рефлексов снижается. Короче, есть как плюсы, так и минусы.
   Артем выхватил пистолет из кобуры и выстрелил Квиллу в грудь - пуля отскочила в левый угол, рикошетом ушла в сторону, потеряла свою кинетическую энергию и упала на пол, никого не задев.
   - Ты чего, сам обалдел?! - возопил Квилл. - А если бы моих пристрелил?!
   - Я заранее рассчитал траекторию полета пули. - Спокойно ответил Артем и вложил пистолет в кобуру. - С моими процессорами это не сложно.
   - Мозги-то у тебя человеческие. - Недовольно пробухтел Квилл, - мог и ошибиться.
   - Сознание человеческое - тело робота. - Спокойно пояснил киборг. Ворка уставились на него.
   - Он технократ! - сказала Тарша.
   - Это Дженсен. - Квилл попытался ее успокоить. - И он на нашей стороне. Так ведь?
   - Чего вы так напугались? - не понял Артем. - Тело Дженсена осталось на Земле, а меня запихнули в эту консервную банку и закинули сюда.
   - Это давняя история, может быть как-нибудь расскажу. - Квилл отвернулся и погладил жену по плечу. - Ну что, поговорим?
   - Не здесь. - Артем посмотрел в сторону выхода. - Вам стоит познакомится с кое-кем еще.
   - Новые друзья? Что ж, помощь нам не помешает. - Квилл кивнул и подтолкнул Артема к выходу. С тем же успехом можно было толкать тяжелую статую в музее.
  
   Глава 8
  
   Майор обошел квартиру по кругу, заглянул во все уголки, проверил входы-выходы. Сальвадор пялился в телевизор, Зеро вытащил катану и чистил тряпочкой лезвие, Галка копалась в инструментроне, Псих сидел в позе лотоса поодаль от остальных и изредка постукивал топором по полу, пробуя его на прочность. Пока он вел себя спокойно, но это только временно. Что там в его повернутой голове? Любое неосторожное движение и вот, новый труп уже готов. Топтыгин заглянул в комнату, всю устланную подушками, одеялами, матрасами - пол был полностью скрыт под ними, к стенам прибиты треугольные конструкции вроде перекладин. Майор зашел в комнату, задрал голову вверх - широкое вентиляционное отверстие темнело нутром, не прикрытое решеткой. Он пожал плечами - если хозяева не стали его закрывать, значит это зачем-то нужно. Возможный альтернативный путь отхода. Можно ведь спросить у хозяйки. Он вышел из комнаты, не заметив, что некоторые подушки были покрыты свежими кляксами прозрачной жидкости, которую можно было заметить только по пропитанной ей ткани.
   Аманда так и сидела в кресле, закинув ноги на пульт и прихлебывала горячий напиток. Майор бесшумно вошел, скорее по привычке, но девушка почувствовала его присутствие и резко обернулась.
   - Как вы меня напугали. - Тряхнув хвостом, сказала она. - Подкрадываетесь прямо как... а, неважно. Что-то хотели?
   - Да, - майор почесал затылок. - Есть какая-нибудь чистая форма, одежда, чтобы сменить эти вонючие шмотки.
   - Напротив телевизора встроенный шкаф - там есть все размеры, но, боюсь, женского нет. - Аманда покачала головой. - Артем почему-то не позаботился об этом. - Она вытянула шею в комнату, высматривая, чтобы их не подслушали. - Мы можем пройтись с вами по магазинам, а то мне осточертело уже неделю сидеть за этим пультом. Приценимся к местной моде, проведем легкий шопинг, и девчонку тоже можно с собой взять. Сколько ей? Семнадцать?
   - Э-э-э... - замемекал майор. - Наверное. - Он пожал плечами. - Тут такое дело... я, как бы и не совсем женщина. - Он смутился, отвернувшись.
   - Не поняла. - Голос Аманды стал более строгим и серьезным. - Тоже андроид?
   - Не, я живой. - Майор передернул плечами. - Просто, когда произошло это... попадание... - Он еще больше стушевался. - Короче, я мужчина. Бывший майор разведки.
   Аманда хлопнула глазами и расхохоталась. Ее звонкий смех пролетел по комнатке и вылетел в зал, где остальные встрепенулись и потащились посмотреть, что же так насмешило хозяйку помещения. Майор вообще покраснел, что с его синими волосами смотрелось феерично. Девушка постучала ладошкой по спинке кресла от избытка чувств. Майор стойко и терпеливо ждал, когда закончится ее радостный хохот.
   - Ты чего, разболтал ей? - спросил Сальвадор из-за спины.
   - Ну, рано или поздно они бы все равно узнали. - Спокойно ответил майор, а Аманда прекратила смеяться и удивленно уставилась на татуированную девушку.
   - Так это что, правда? - наконец спросила она.
   - Да. - Ответила за майора Галка. - Просто кто-то зашел в игру под несчастливой звездой.
   - То есть? - не поняла Аманда. - Поясните?
   - Мы - персонажи одной популярной игры в наше время. - Майор обвел рукой всех. - Кто-то переместил наше сознание в их тела, а потом кинул сюда, тоже в одну из игр.
   - Да. - Кивнула Аманда. - Артем объяснил мне, что это за Вселенная. - Она задумчиво прикусила нижнюю губу. - Значит, мы будем действовать вместе, чтобы предотвратить вторжение.
   - С чего бы это. - Сказал Сальвадор. - Лично я спасать галактику не собираюсь.
   - Что это с тобой? - удивленно воззрился на него майор. - Сбежать хочешь?
   - Да здесь и Шепард отлично справиться, команду наберет, нам даже напрягаться не придется.
   - Зачем-то нас сюда перенесли. - Возразила Галка. - Тем более, что от Жнецов пострадают все - спрятаться не получиться. Отсидеться тоже, чего это с тобой?
   - Да задрало все! - неожиданно для всех заорал Сальвадор. - Б..ть, я должен был в отпуск идти, за границу собирался, в Египет, уже билеты купил! А тут такое дерьмо! Черт же дернул именно тогда поиграть!
   - Не ори. - Спокойно сказал майор. - Спиртное будешь?
   - Да вообще напился бы с горя. - Согласился Сальвадор. - А у тебя есть?
   - Прихватил бутылку на кухне. - Майор извлек из широкого кармана небольшую склянку с темным содержимым. - Вроде как бренди, американский самогон. Выпей. - Протянул ее Сереге. - Полегчает. Сам знаю.
   Тот принял бутылку, открутил крышку, замахнул. Крупный кадык задергался в такт глоткам. Коротышка оторвался от горлышка и протянул обратно майору.
   - Хорош. Будешь?
   Тот отрицательно мотнул головой.
   - А чего так? Не поверю, что тебе хреново не бывает.
   - Я и не такое пережил. - Майор махнул рукой. - Когда в госпитале лежал, то же, что и ты испытывал, прямо на стенку лезть хотелось. А еще голову кому-нибудь открутить. Злоба такая была, непонятная, до сих пор как вспомню, аж трясет. В палате я не один лежал - еще трое находились. У одного солдатика постоянный кашель был, вот он меня доставал, сил нет. Второй под себя ходил - без обеих ног. Я тоже в утку постоянно, но как-то с одной ногой все же попроще, чем вообще без них. Третий какой-то чахоточный, на глазах угасал. Как нас всех в одну палату запихнули, я даже не знаю, только мест в госпитале не хватало. Я этих троих сильно убить хотел - выводили они меня из себя. Еще в первую ночь. - Глаза майора застлала поволока от воспоминаний. - Доктор меня вовремя остановил. Он тогда как сказал: "думаешь жизнь закончилась? Она продолжается, только немного под другим углом". Ну, я и взглянул под этим самым углом. И подумал, а чего я, в самом деле так злюсь? Ну, наступил на мину, оторвало ступню, повезло, что всего осколками не посекло, как-то удачно еще наступил. Доктор похлопотал - протез мне поставили самый навороченный за счет министерства обороны, лекарств выписали, даже на службе оставили, только записали, что к боевой работе не пригоден. Звание сохранили. Только тот я там, на той мине подорвался, от майора разведки одна тень осталась. Пришлось заново приспосабливаться. А тут у меня, пускай и женское, но вполне здоровое тело с руками и ногами, легкое, шустрое, быстрое. - Майор пошевелил руками и ногами. - А ты говоришь, что задрало все, в Египет какой-то не полетел. Что бы там ты увидел? Песок, жара, пот, верблюды вонючие, арабы крикучие и толпы туристов, которые хороводы возле пирамид водят? Нужно тебе это? Ты куда лучше попал - в игровую Вселенную, в будущее с его пушками, скафандрами и кораблями. Мечтал ли ты когда-нибудь о таком? Вряд ли. Ну так используй на всю катушку. Только перед этим предстоит поработать. - Топтыгин похлопал коротышку по плечу. - Не кисни, на радуге зависни. Как Псих.
   Криг подкидывал топор и ловил его, совершенно не переживая по такому поводу, как нежданное попадание. Слышать спич Топтыгина он может и слышал, но его ограниченные мозги этого не воспринимали. Остальные крепко задумались, даже Аня, которая вышла с кухни с красными глазами, но потом удалилась обратно. Майор услышал как звякнула посуда и зашипела из-под крана вода. Всем бывает когда-то плохо, просто некоторые тонут в этой трясине депрессии, а кто-то выплывает на берег, да еще и прихватывает с собой этого самого тонущего. Так что речь, которую он здесь толкнул, вела к одной только цели - встряхнуть ребят. Не у всех такая крепкая психика, как у него и было бы очень нехорошо, когда нервный срыв случится во время боя. Пострадать могут все.
   - Так где я могу переодеться? - спросил майор, чем вывел из ступора задумавшуюся Аманду. Та встрепенулась.
   - Пойдемте, я покажу. - Девушка встала с кресла и вышла в зал.
   Она подошла к стене и нажала несколько скрытых под светящейся линией кнопок - стена разошлась, открыв довольно серьезный гардероб - штаны всех размеров и расцветок, кожаные куртки и плащи, на полочке отдельно головные уборы - шляпы, шапочки, береты, отдельной секцией парадные и выходные костюмы, внизу шкафа всевозможные ботинки. Нижнее белье, майки, свитера, трико и подштанники лежали аккуратно сложенные на полочках. Майор подошел к этому всему, выбрал костюм привычного цвета хаки, только заточенного под городскую среду - серо-стальные разводы, темные пятна, взял трусы одного цвета и майку. Потом подумал и повесил форменную куртку назад, после чего нашел кожаную безрукавку и взял ее, после чего повернулся к Аманде, выпучившей глаза от такого выбора одежды.
   - Где здесь ванная? - спросил майор, облазивший квартиру, но так и не нашедший туалета и душевой.
   Девушка указала на комнату с подушками.
   - Справа от нее панель управления дверями. Разберетесь. - Потом спросила майора уже в спину. - Почему вы не взяли женское? Ведь вы же теперь...
   - Неудобно. - Майор шевельнул плечами.
   - О, а вот это мой размерчик! - Сальвадор уже отошел от переживаний, да и несло от него алкоголем тоже неплохо так, приговорил в одного бутылочку таки. - Майюшка, я с тобой!
   - Остынь, коротышка. - Сказал майор. - Если я тебя пожалел, это еще не значит, что можно кататься на мне верхом.
   - А что, я бы не прочь. - Сальвадор скабрезно улыбнулся.
   Майор улыбнулся ему в ответ и сжал кулак левой руки. Серега, хоть и был чуточку пьян, но намек понял.
   - Блин, придется душить одноглазого змея. - Уныло сказал он.
   Галка расхохоталась в голос и прекратила перебирать одежду.
   - Когда будешь мыться, не задерживайся. - Булькая, сказал она. - Товарищ майор, вы бы тоже сильно там не рассиживались.
   - Да уж чай не баба, чтобы волосы отмачивать. - Брякнул Топтыгин и залез в душевую, закрыв дверь на кнопку.
   Он быстро разделся, включил воду - хорошо, что краны такие же, как и в его времени, повернул ручку, потекла холодая или горячая - залез под приятно щекочущие кожу струи, повертел в руках декоративные ракушки, пытаясь их открыть, сообразил, что они тоже на кнопках, нажал. Из ракушки выплеснулась жидкая струя. Он поймал ее капли, растер в пальцах. Сойдет как мыло, но надо бы разжиться настоящим, а то эта жидкая дрянь совсем не мылиться. Он вылил на себя весь флакон и начал тереть тело. Прошел рукой между грудей, задержался на соске, покрутил его. Фантазия запылала, возникло желание, захотелось прямо хоть тресни, вот только он еле сдержался. Надо абстрагироваться, сказал он себе, конечно, сейчас это его тело, но вот если оно вдруг захочет... Он даже представить себе такое не может, не вынесет случившегося, если его... Короче, хватит себя лапать, а то так и с ума сойти недолго. Дверь неожиданно отворилась и на пороге возникла Галка.
   - Бл..ть! - заорал майор, прикрыв по привычке промежность. - Чего лезешь, дура?!
   - Дверь надо запирать, я в туалет захотела. - Зло сказала девушка и быстро нажав кнопку, закрыла дверь, однако майор увидел вытянувшего шею Сальвадора, да и Зеро повернул свою закрытую маской башку.
   Вот блин любопытные, подумал майор, вытираясь насухо полотенцем, которое висело тут же в душевой на вешалке. Он натянул чистые трусы, майку, обойдясь без бюстгальтера - Майя не носила этот атрибут женской одежды довольствуясь комбинезоном с чашечками - одел штаны, кожанку. Вот только носки и ботинки он оставил там, за дверью. Зато здесь есть отличные домашние белые тапочки - он в таких же гонял по госпиталю, когда учился ходить с протезом. В одной, правда, но какая разница? Майор вышел из душевой и широко разведя руки, пригласил следующего.
   - Прошу.
   - Теперь я. - Завопил Сальвадор. - Только, чур, не подглядывать!
   - Да кому ты нужен. - Сказала Галка, вылезая из туалета. - Смотрите, правая кнопка - душ, левая тубзик.
   - А чего ты их перепутала, когда я был внутри? - спросил майор.
   Галка как-то странно покраснела кончиками ушей, но ничего не ответила и пошла к дивану, на который плюхнулась и стала копаться в инструментроне. Майор одел пояс с цифровым рюкзаком, щитом, модификатором гранат и сменным магазином и почувствовал себя заново родившемся. Он прошлепал босыми ногами к шкафу, где, порывшись, нашел носки и ботинки, обулся и плюхнулся на диван напротив головизора. Показывали новости, дикторша-азари что-то бегло тараторила, но Топтыгин даже не прислушивался.
   Из ванной вылез Сальвадор, распаренный и красный, с обернутым возле бедер полотенцем, которым майор и вытирался. Он полуголый прошлепал к шкафу и стал выбирать себе одежду. Аманда смотрела на его перевитый выпирающими раскачанными мышцами торс и руки, потом перевела взгляд на Психа, который выглядел рельефнее. Сальвадор напоминал скорее чуть запустившего свое тело качка, тогда как Криг пружину на взводе. Девушка качнула головой и удалилась в свою наблюдательную комнату, а Сальвадор скинул полотенце и предстал перед всеми с голым задом.
   - Вообще обалдел?- спросил майор.
   - А чего стесняться? - не понял тот, одевая плавки.
   - Хотя бы Галки.
   - Чего она там не видела. - Сальвадор оглянулся на девушку. - Или не видела?
   - Видела. - Кончики ушей еще больше покраснели. - И побольше, чем у тебя.
   - В фотошопе, что ли? - спросил тот, покачивая бедрами. Потом принял позу культуриста и напряг мышцы. - А такого Геракла видела?
   Псих подошел к коротышке - гора и Магомед перед ней. Он вытянул вперед перебинтованную руку и напряг мышцы - ткань пошла по швам, расползаясь. Псих сорвал обноски, обнажая чистую, без изъянов кожу.
   - МЯСНОЙ ЧЕЛОВЕК КРУЧЕ!!! - Заорал он. - КОРОТЫШКА РВЕТ ПЕРДАК!!!
   На крик выглянула Аманда и уставилась на представление.
   - Чего это он? - спросила она, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - У него немного не так с мозгами. - Пояснила Галка. - А так он тихий и смирный.
   - КРОВАВАЯ БАНЯ!!! - Заорал Псих и пошел в душевую.
   - Дверь за ним закройте. - Сказал майор. - А то...
   - Вдруг у него клаустрофобия и он потом все здесь разнесет? - спросила Галка. - Пошел бы ты с ним, что ли.
   - Обалдела? - участливо спросил майор. - Чтобы он меня там... Раз такая храбрая, то сама иди.
   - Не, пусть Сальвадор идет или вон Зеро.
   Наемник отрицательно замотал головой.
   - Ему вообще вода противопоказана - он же киборг. - Сказал майор. - Пусть при открытой двери моется.
   - Надо Экстон позвать. - Сказал Сальвадор. - Вроде мужик, Псих стесняться не будет, да и просмотрит заодно.
   - Это идея. - Сказал майор и поднялся с дивана. - Аня! - позвал он. - Помыться не хочешь?
   - Она, наверное, обиделась. - Сказала Галка.
   - Ладно, схожу, посмотрю. - Майор направился в кухню.
   Остановившись на пороге, он увидел, что спецназовец склонился перед холодильником, держась за ручку и залез туда полностью. На плите шипела маслом сковородка на которой жарился лук и морковь, кастрюля с водой уже закипала, на столе две открытые консервные банки и нарезанный на дощечке картофель. Запах на кухне стоял изумительный, но работала вытяжка и унюхать что либо из зала было невозможно. Майор даже не знал, что она решила приготовить еду. Может быть перебесилась, а может, что-то поняла. Он не стал ее беспокоить и неслышно ушел обратно. Галка увидела его и удивленно вскинула брови.
   - Готовит, не надо отвлекать.
   - Ну и слава Богу. - Сказала девушка, - а то я уже подумала, что она жизнь самоубийством может покончить.
   - Наверное, слышала твои слова. - Сказал Сальвадор, наконец-то одевшись и плюхнувшись на диван. - А этот так прямо моется, фобий у него нет.
   Псих заревел за стенкой и дверь, ведущая в ванную вылетела из крепежа от его удара. Стальная перегородка смялась и был виден след от его удара. Криг вышел, маска была снята, его глаза вращались в глазницах и взгляд был совершенно безумный. Он что-то нечленораздельно проорал и взмахнул кулаком, превращая светильник в лепешку.
   - Черт, что это с ним?! - крикнул Сальвадор.
   Откуда-то со стороны входа что-то щелкнуло и в левую руку Психа воткнулись две иглы - одна в плечо, вторая в бицепс. Он повернулся к стрелку и прыгнул на него. Прыгнул бы, если бы майор не поймал его в захват. Как почувствовал, что такое может произойти.
   - Транквилизатор не подействовал. - Пробормотал от двери голос Артема. - Почему?
   - Так он же лабораторная крыса. - Добавил чей-то визгливо-лающий голос и в комнату вошли киборг и ворка.
   Действие захвата закончилось и Псих рухнул на пол. Он поднялся, его взгляд прояснился, с мокрых штанов, которые он не снял, когда мылся текло на пол и под Кригом образовалась небольшая лужа. Сальвадор открыл было рот, чтобы прокомментировать случившееся, как майор ткнул его под ребра - молчи, мол. Артем шагнул на середину зала и за его спиной стало видно еще двоих ворка. Киборг широким жестом предложил всем сесть.
   - Рассаживайтесь на диванах, стоит поговорить о делах наших скорбных.
   - Черт, давно пора. - Брякнул Сальвадор, изменив голос, сделав его ниже и чуть грубее.
   Псих скромно стоял, прижавшись к стене.
   - Надеюсь, он ни на кого не бросится? - спросил Артем.
   - Не знаю. - Пожал плечами майор. - Видимо, помутнения рассудка все же случаются. Мы даже не знаем, попаданец он или оригинальный персонаж.
   - Орет всякую чушь и машет топором? - спросил первый ворка.
   - Ну, что-то вроде этого.
   - Тарша, посмотришь? - обратился он к ворка, чуть повыше его ростом.
   Женское имя, подумал майор, особь противоположного пола? Но никаких молочных желез и вообще отличий от мужской он пока не видел. Хотя... формы чуть плавные, не такие грубые, верхняя кость загнута чуть назад и более зализана, что ли, форма лица, глаз и скул чуть симпатичнее, хотя эти инопланетяне были довольно страшные - рогатые, с костяными наростами на локтях, двойным коленным сгибом и куриными ногами, острыми зубами, явно предназначенными для хищника, кожа неровная, в выщерблинах и узлах мышц, хотя по фактуре плотная, даже отсюда видно. Такого и ножом не возьмешь. Как же его прибить, если вдруг придется.
   Тарша вышла чуть вперед, никакие пассы руками она не делала, чуть склонила голову вперед, было заметно, что на висках и в районе лобовых отверстий потекла жидкость - пот. Она чуть качнулась из стороны в сторону после чего выдохнула.
   - Два сознания - одно контролирует тело, второе разум. Иногда меняются, иногда одно полностью вытесняет другое. Похоже на Одержимого, но... тут что-то другое. - Она повернулась к первому ворка. - Его можно посмотреть на ментоскопе, выявить носителя, убрать другого навсегда. Тогда еще что-то может получиться.
   Псих отрицательно замотал головой.
   - Что если вы убьете попаданца? - спросил майор. - Этот ментоскоп надежен?
   - Вполне. - Кивнул ворка. - К тому же он может... - Высокий толкнул его в бок. - А, забыл, пока рано об этом говорить.
   - Но вы можете излечить его от безумия? - спросила Галка.
   - Можем. - Кивнул высокий ворка.
   - Ну что, Безбашенный, может стоит попробовать?
   Псих задумался. После чего воздел руки вверх и заорал:
   - ПОПУГАЙ ВЫРВЕТСЯ ИЗ КЛЕТКИ И ЗАСОЛИТ РАНУ!!!
   - Что это может значить? - спросил первый ворка.
   - Он согласен. - Ответил за Психа майор. - Когда приступим?
   - Погодите. - Слово взял Артем. - Это может подождать. Для начала представлю вам гостей. Это Квилл, его жена Тарша и сын Питер. - Все ворка поочередно приложили правую руку к груди.
   - Что-то мне это напоминает. - Пробурчал Сальвадор.
   - Тарша и Питер - местные. Квилл... он из нашей категории.
   - Значит вы тоже? - спросил тот. - Ну, теперь я хоть не один.
   - Я - бывший майор разведки Потапов Михаил Петрович. - Представился Топтыгин. - Сорок три года, двадцать пять из которых в армии.
   - Так, стоп, ты мужик в теле бабы? - спросил ворка и оскалился.
   - Если засмеешься - пристрелю. - Спокойно сказал майор, хотя накал злости от этого прикола Корректировщика, засунувшего его в тело девушки, уже зашкалил.
   - Ладно, ладно, убедил. - Квилл поднял ладони вверх. - Еще кто-нибудь у вас не такой есть?
   - На кухне еду готовит. - Ответила Галка.
   - Кто он... она?
   - Зовут Аня, двадцать три, будущий медик. - Ответил майор. - Хотя слишком впечатлительная особа.
   - Это точно. - Поддакнул Сальвадор.
   - А ты кто? - спросил его Квилл.
   - Я омоновец, зовут Серега, мне двадцать восемь.
   - Я Галина, системный администратор, двадцать шесть.
   - Хакер? - спросил Артем.
   - Балуюсь немного. - Ответила девушка.
   - А он? - спросил Квилл, указывая на Зеро.
   - У него сломан речевой модуль. - Ответила Галка. - Разговаривает только японскими трехстишиями. Сам понимаешь, что добиться от него вменяемого ответа очень сложно.
   - Сейчас посмотрим. - Артем подошел к Зеро. - Аманда, готовь инструмент.
   Девушка зашла в пультовую и вынесла небольшой цилиндрик с тремя манипуляторами по краям. Она подошла к Нолю, протянула его Артему, который уже закончил сканирование его тела.
   - Однако, отменно его начинили. - Покачал он головой. - Роторный насос вместо сердца, легочный имплант, с функцией фильтрации газов, искусственные почки, кишечник как таковой отсутствует, его заменяет контейнер для отходов, причем из них вырабатывается биогаз, используемый в источнике питания. - Он резко повернулся к Галке. - Позволь посмотреть твою руку. - Очки Артема скользнули в стороны и линзы глаз закрутились, сканируя механическую конечность. - Так, здесь источник питания тот же.
   - Чего-то я не понял. - Пробормотал Сальвадор.
   - Он говорит, что механизмы используют отходы жизнедеятельности самого организма. - Пояснил Пит. - Газы, скапливаемые в человеческом кишечнике, можно использовать для получения энергии.
   - Это что, в жопе пламенный мотор? - спросил Сальвадор.
   - Грубо и примитивно, но что-то вроде того. - Согласился Артем. - Про двигатель внутреннего сгорания слышали? Ну так у них обоих миниатюрный реактор, работающий на этом топливе. Конечно, никто в организм такую штуку не засунет, но принцип используется очень похожий - газ сгорает в камере, выделяя тепло, которое теплогенератор уже преобразует в электрический ток, питающий импланты. Потребление минимальное, кроме того емкость аккумуляторов тоже очень повышена. Обычный человеческий организм с этим не справиться. - Артем вгляделся в Галку чуть глубже. - Усиленный углеродными нанотрубками костяк скелета, мышечные волокна имеют высокую прочность, связки усиленны на разрыв, все органы имеют двойной или тройной ресурс.
   - И что это значит? - спросил майор.
   - Хм... - Сказал Артем, глядя на отпечаток кулака в двери душевой. - Вот что это значит. Даже слабая девушка, как она быстрее сильнее и выносливее тренированного качка. Видимо, в той вселенной люди основательно поработали над собой.
   - Может быть это все Пандора? - спросил Сальвадор.
   - Местные планетарные условия? - Артем пожал плечами. - Может быть, но маловероятно. Сама структура организма изменена еще в утробе матери. Либо там применяется генетическое планирование семьи, либо я вообще ничего не понимаю. Тем более твоя способность. - Он кивнул на майора. - Ты ведь сирена, значит владеешь недоступными простым смертным силами и эта твоя татуировка... она ведь тоже что-то значит.
   - Вообще понятия не имею. - Майор растерянно развел руки. - Я вообще в этом теле дня три максимум.
   - Вы прибыли из очень интересной Вселенной, которую стоило бы изучить. - Задумчиво сказал Пит.
   - Вы Зеро чинить будете или нет? - напомнила Галка.
   - А, да, - сказал Артем и, протянув руку, выщелкнул из горла небольшой приборчик, после чего поместил его в манипуляторы цилиндрика.
   Всем остальным открылись внутренности горла Ноля - трубка, идущая к искусственному легкому, пищевая трубка, трубка с возвратным клапаном для "отработавшихся газов", стальной шейный позвоночный столб - все это переплетено живыми мышцами с кровеносными сосудами, которые пульсировали в такт роторному насосу сердца. Галка поежилась, Сальвадор смотрел с интересом, Псих тоже вытянул шею, майор же просто глянул и заинтересованно начал следить за манипуляциями Артема. Тот, используя инструментрон и непонятный держатель, быстро вошел в настройки прибора. По голографическому экрану побежали непонятные закорючки и строчки, но киборг моментально разобрался в иероглифах, что-то там пощелкал, покрутил и вставил обратно в горло Ноля.
   - Попробуй.
   - Раз, раз. - Сказал он металлическим голосом с резонирующим эффектом. Артем замахал рукой, уже дистанционно вошел в настройки и подкрутил тембр и громкость. - Раз, раз. - Уже тише прошелестел Зеро.
   - Опа, япошка заговорил! - восхитился Сальвадор.
   - Я не япошка. - Спокойно ответил Зеро. - Меня зовут Николай, я киллер.
   - Чего? - удивленно возопили почти все.
   - Киллер. - Спокойно повторил он. - Наемный убийца на службе у государства. - Он через стекло маски посмотрел на притихших искателей и инопланетян. - Есть группа "Альфа", "Витязь", спецназ ГРУ, а есть мы - наемные убийцы, люди без прошло и будущего, без имени и родни. Пропадет такой - никто и не вспомнит. А проблемы решаются не только дипломатическим путем. Еще приходится и пострелять. Я нужен был именно для этой работы.
   - Сколько же вас? - спросил майор.
   - Я знал пятерых. - Ответил Коля. - Сколько на самом деле, даже не знаю, Контора хранит свои секреты лучше всех.
   - Как же ты попал в него? - спросила Галка.
   - Также как и вы - сел поиграть. Или думаете, что киллеры в игры не играют?
   - Тоже люди - имеют право. - Сказал майор. - Однако, наемный убийца...
   - А чем ты лучше? - спросил его Зеро. - Точно такой же убийца, получающий зарплату и стоящий на службе у государства, разве не так?
   - Я не убивал за деньги. - Мрачно ответил майор.
   - Правда? А зарплату получал? Или это уже не считается?
   - Мне не платили за чью-то смерть. - Твердо сказал майор.
   - Так и мне тоже. - Зеро пожал плечами. - Я ни в чем не нуждался, ждал заказа на базе, у меня все было, всем доволен. Также как и ты. Что бы ты не говорил, а мы с тобой похожи.
   Майор промолчал. Как ни крути, а он кругом прав. Военный - тот же убийца, только защищенный законом. Киллер - вне его, поэтому вынужден быть осторожнее. Топтыгин представил, что его ждало бы на гражданке - можно устроиться на какую-нибудь работу, но все равно душа бы требовала... смерти, крови, убийства. Признайся уже сам себе, подумал майор, тебе нравилось это, когда ты переиграл противника и уничтожил его. Именно из-за этой секунды триумфа ты и служил и в армии остался. Ты убийца, такой же как этот Зеро. Только он уже давно с этим свыкся, принял себя такого, а ты еще нет. Хватит бегать от своей судьбы - сейчас у тебя сильное молодое ловкое тело сирены, галактической убийцы, а ты до сих пор хватаешься за старое. Майор тряхнул головой. В зале возникла неловкая пауза.
   - Ну что ж, это было несколько неожиданно, - сказал, наконец, Артем, когда пауза чуть затянулась. - Будет еще интереснее узнать, кто же попал в Психа.
   - Прикинь, там маньяк какой-нибудь? - Сальвадор хитро подмигнул.
   - Я КОНДУКТОР ГОВНОПОЕЗДА!!! - Заорал Псих, ударив себя в грудь кулаком.
   - Может уже пора ему вправить мозги? - спросила Галка.
   - Нам нужно решить, что делать дальше и чем скорее тем лучше. - Встрял Артем.
   - Ну и чего тут решать? Ясно как день, что надо помочь Шепарду. Или влиться в его команду. - спросил Сальвадор.
   - Шепардам. - Добавил Квилл.
   - Что? - не поняла Галка. - Шепардам? Их что больше одного?
   - Да, - кивнул ворка. - Их двое. Маркус и Эмилия Шепард, брат и сестра, являются близнецами. Краткую биографию можете глянуть в экстранете, там вроде все расписано, хотя и вранья хватает. Пять с половиной лет назад, после того, как флот уничтожил Властелина, через несколько недель их корабль был уничтожен. Кем именно, неизвестно, но я подозреваю, что Коллекционеры тут не при чем.
   - То есть? - спросил Артем. - Поясни.
   - Возможно, это сделал Цербер, а потом убедил всех, что это были насекомыши. - Квилл скрестил руки. - Изображение их корабля не более чем наведенная голограмма, а взрывы устроили террористы на борту "Нормандии". Если держать в руке пульт дистанционного управления бомбами и одновременно "нажимать" кнопку выстрела воображаемого корабля, то все может получиться.
   - Но ведь вражеский корабль засекли! - воскликнула Галка. - Простая голограмма не отразилась бы на экранах, да и поняли, что их дурачат.
   - Ну, возможно, роль корабля Коллекционеров выполнял другой корабль, фрегат какой-нибудь, или линкор. - Квилл пожал плечами. - Я ведь точно в подробностях не знаю, да и это скорее не факты, а предположения. Но то, что там не было корабля Коллекционеров я зуб даю.
   - Откуда такая информация.
   - Омега. - Квилл пошевелил пальцами в воздухе. - Здесь есть наблюдатели, которые фиксируют каждый выход их корабля с ретранслятора. В тот период времени он зафиксирован не был, если не болтался где-то в галактике на протяжении двух лет. Хотя выходы совпадают с входами. Так что это исключено.
   - То есть ты предполагаешь, что это Цербер разработал операцию по уничтожению Шепардов. - Артем схватился за подбородок и стал его почесывать. - Но зачем им это нужно? И для чего ждать столько лет?
   - На эти вопросы у меня нет ответа. - Квилл пожал плечами. - Призрак все равно уверен, что Шепарды не будут ему благодарны и сделать из них ручных зверьков вряд ли получится. Хотя... он может под видом имплантов поставить контрольные ограничители, дистанционное управление или вообще инъекторы с ядом, насколько позволит его фантазия.
   - Это да, Призрак непредсказуем. - Артем кивнул. -А как же Серый Посредник? Он же должен был загнать Коллекционерам тело Шепарда?
   - Не знаю, он мне не докладывает. - Квилл улыбнулся. - С ним тоже все странно и непонятно.
   - Вот с ним-то как раз все и понятно. - Встряла Галка. - Они с Призраком как пауки в банке - кто кого первым слопает. Так что Посредник возможно готовит операцию против Цербера с целью получить Шепардов. Не верю, чтобы он не знал где они. Думаешь, они их уже оживили?
   - Нет. - Квилл замотал головой. - Шепарды и не умирали - их просто засунули в криокапсулы, чтобы потом произвести необходимые медицинские манипуляции. Человек без сознания ведь не знает, что именно с ним делали. А потом, после пробуждения, ему можно наплести все что угодно. Да еще и приставить двух соглядатаев. То, что Призрак позволил Шепарду нанять старую команду было немного опрометчивым шагом с его стороны, но он еще больше расположил коммандера к себе. Типа, смотри, я позволяю тебе делать все, что хочешь, даже своих старых друзей можешь пригласить на борт моего корабля.
   - Призрак никогда не заботился о колонистах. - Неожиданно вставил Сальвадор. - Ему нужны были технологии протеан, их станция, корабль в конце концов. И для достижения своей цели он использовал Шепарда... использует Шепардов. Совместит приятное с полезным.
   - Почему бы не послать туда флот? - спросила Галка. - Найми кучу пиратов и раздолбай оборону станции в пух и прах.
   - Коды. - Ответил за Сальвадора Артем, который уже сообразил, куда тот клонит. - Тогда ретранслятор Омега был бы доступен каждому, а также и другие скрытые переходы, которые используют те же настройки. А так он единоличный владелец скрытой и недоступной базы. Даже его станцию в итоге смогли обнаружить, а здесь хрен кто доберется. Так что с этой стороны он прикрыт наглухо. Тем более если получиться захватить управление такой махиной как станция и корабли протеан, применить их технологии, то ему не будет равных в галактике. Как всегда стремление к власти оборачивается еще большей властью.
   - Власть ради власти? - с сомнением спросил майор.
   - Именно. - Кивнул Артем. - Нет ничего более желаннее, чем абсолютная власть.
   - Скоро у меня будет новый ученик. - Глухо произнес Сальвадор и протянул руку вперед, растопырив пальцы.
   Квилл, а за ним и остальные засмеялись.
   - Ладно, - хлопнул ладонью по коленке Артем. - Пока осмотримся, Гарруса я уже нашел, осталось проверить Мордина. Несколько шагов в направлении турианца я уже сделал - выдал ему некоторые маршруты поставок наркоты и оружия, так что он должен в ближайшее время или заня...
   Из комнаты с подушками раздалось недовольное шипение. Длинные суставчатые пальцы с острыми когтями схватились за косяк и из дверного проема выглянула большая, чуть приплюснутая сверху голова с раскрытой пастью, без глаз, но с акульими зубами и второй челюстью, которая лязгнув, втянулась внутрь рта.
   - Б..ть, с.ка, е. твою мать!!! - скороговоркой выдохнул Сальвадор и схватился за оружие.
   Пушки в руках искателей появились мгновенно, материализовавшись словно из воздуха. Ворка чуть промедлили - им пришлось еще вытаскивать оружие из-за спины.
   - Стойте!!! - заорали одновременно Аманда и Артем. - Не стреляйте, они на нашей стороне!!!
   - Они?! - спросил майор. - Значит их больше одного?
   Из комнаты выглянула темно-красная голова, а за ней черная башка поменьше. Все трое раскрыли рты и осклабились.
   - Шепчущие! - прошептала Тарша, сжимая вмиг вспотевшими ладонями рукоятку винтовки.
   - Нет. Это не они. - Квилл первым опустил оружие. - И чьи это зверушки?
   Темно-красный фыркнул и убрался обратно в комнату, черный вылез полностью и сел как собака на задницу. Его длинный хвост, по длине не уступающий телу, обвился вокруг шеи. Светлый тоже явил себя - его голова была явно больше остальных - массивная, как только она держалась на такой тонкой шее? Он снова раскрыл пасть и на удивление оттуда раздались звуки:
   - Мы не зверушки.
   Раздался звон разбитой посуды и потом удар упавшего тела - все мигом обернулись, вспомнив про Аню, которая была на кухне и зачем-то вышла в зал с тарелкой. Увидев монстров, она тут же хлопнулась в обморок.
   - Я бы тоже обоср..ся со страху. - Сказал Сальвадор. - Он еще и говорить умеет?
   - Ты тоже треплешься без умолку, как я погляжу. - Ответил чужой.
   Майор плюхнулся на диван - ноги отказывались стоять совершенно. Столько всего нового и неожиданного. Монстры с оружием, говорящие звери, киборги, инопланетяне, всеобщее уничтожение и это только начало. Что будет дальше он даже представить себе не мог.
   - Это Живчик, но Чиж зовет его БГ. - Облизнув сухие губы, сказала Аманда. - Это вон тот мелкий. Самый крупный - это Крап, сокращенно от Крапинка.
   Галка покрутила головой.
   - Твоя фамилия Рипли? - спросила она.
   - Нет, Кейн. А при чем тут это? - не поняла девушка.
   - Что-то не складывается. - Мотнула головой Галка.
   - Они прибыли из ее Вселенной. - Сказал Артем. - Там это не тупые жестокие звери, как в наших фильмах и книгах, а довольно разумные и продвинутые создания, которые используют биотехнологии, летают в космосе, заселяют планеты.
   - Когда эти рядом, я теперь не усну. - Твердо сказала Галка. - Они же могут мне в живот свой эмбрион засунуть!
   Рядом с Аней на колено опустился Коля и поднес ей к носу ватку с нашатырем. Та захлопала глазами и, снова увидев чужих, уже открыла рот, чтобы закричать, но киллер мигом прижал ей губы ладонью в перчатке и покачал головой - не надо, мол. Экстон испуганно кивнула.
   - Или сожрут нас ночью. - Уныло сказал Сальвадор, так и не убрав оружие.
   - Коротышка крупный, мяса много, надолго хватит. - Сказал чужой и странно довольно зашипел.
   - Он еще и издевается! - воскликнула Галка.
   - Они такие же разумные, как и мы, только мыслят другими категориями! - продолжила Аманда. - И никто вас не съест и эмбрион не подсадит. Они все мужского пола, яйца может отложить только Королева и то ограниченное количество - галактическое сообщество не потерпит бесконтрольного размножения.
   - Как их только не уничтожили? - спросил майор.
   - В отличие от нас, людей, там разумные более гуманны что ли. - Ответил за Аманду Артем.
   - Нет. - Замотал светлой головой чужой. - Просто мы нужны галактике как санитары.
   - Понятно, можешь не продолжать. - Майор поднял ладонь вверх. - Лучшие наемные убийцы в галактике?
   Монстр кивнул.
   - А тот чего молчит? - спросила Галка, указав на сидящего мелкого чужого.
   - Способностью в коммуникации обладаю только я. - Чужой ткнул себя в грудь - чисто человеческий жест. - Таким я рожден.
   - То есть? - спросил майор.
   - У них разделение на касты, - пояснила Аманда. - Военные, строители, рабочие, ученые, инженеры и такие вот дипломаты. Видите, какая у него голова? Это что-то вроде живого компьютера - он анализирует язык и тут же учится на нем говорить, достаточно немного послушать разговорную речь.
   - Ага, понятно. - Кивнул Квилл. - Нечто вроде этого есть и у нас. - Снова Пит ткнул его в ребро. - Чего ты пихаешься, сын? Как будто это такая серьезная тайна? Рано или поздно они все равно обо всем узнают.
   - О чем? - спросил майор.
   Ворка уже открыл было рот, чтобы рассказать, как с пульта поступил громкий сигнал и Аманда бросилась к мониторам.
   - Корабль Коллекционеров вышел из ретранслятора. - Сообщила она, повернув голову в сторону зала.
   - Время вышло. - Сказал Артем. - Они пришли за людьми.
  
   Глава 9
  
   - Время вышло. - Сказал Артем. - Коллекционеры уже вышли на охоту. Сейчас начнут пропадать люди в колониях.
   - И что, мы будем ждать Шепардов?! - возопила Галка. - Надо раздолбать их корабль немедленно!
   Аманда и майор посмотрели на нее с жалостью, Сальвадор напряженно следил за мелким чужим и его не касались эти галактические проблемы, Зеро был занят Аней, которая так и норовила опять упасть в обморок, но хоть не орала как резаная. Псих скосил свой глаз в сторону Галки и отрицательно помотал головой.
   - У нас нет корабля, нет оружия, которое могло бы нанести ему хоть какие-то повреждения. - Артем объяснял Галке все как маленькой. - Попытавшись вмешаться сейчас мы изменим тот ход истории, который нам известен и тогда уже этого предзнания у нас не будет и предугадать шаги противника, который вот уже тридцать миллионов лет зачищает галактику будет очень сложно. Поэтому необходимо сосредоточиться на местных проблемах - организовать облаву на Гарруса, вынудить Призрака активировать коммандера... близнецов, разобраться с вирусом, который Коллекционеры занесут на станцию. Это первоочередная задача. Об остальном будем думать потом, когда Шепарды нарисуются.
   - Ты хочешь наняться к ним в команду? - спросил майор.
   - Нет. - Замотал головой Артем. - У Квилла есть корабль, мы можем использовать его.
   - Корабль! - фыркнул ворка. - Да это корыто обгоняет любой пиратский рейдер, чего уж говорить о корветах и фрегатах. Вооружения ноль, мы так и не смогли установить на него дополнительные пушки. Пара турелей в нижней и верхней полусферах и все! Конструкция и компоновка корабля не знакомы местным инженерам, даже наша кварианская светлая голова так и не разобралась в этих кабелях, проводках, двигателях и прочем.
   - Ваш корабль не имеет масс-ядра, так что не может быть зависимым от местных технологий. - Сказал Артем. - Это очень большое преимущество, тем более, что и прыжковый двигатель еще никто не отменял.
   - А ты-то откуда знаешь? - напрягся Квилл.
   - Ну, я же корпоративный шпион. - Артем улыбнулся. - Мне передали часть знаний об объектах, в том числе и о корабле. Который тоже не из этой Вселенной.
   - Откуда же тогда? - спросила Галка.
   - Я не знаю. - Артем пожал плечами. - Этого не было в информационном блоке, который передал мне Корректировщик.
   - Это корабль второго доминанта шестой расы. - Раздался голос у всех в голове одновременно.
   - Это еще кто сказал? - Сальвадор задрал голову вверх и провел глазами по потолку.
   - Я. - Ответил голос и из комнаты вышел самый большой чужой с пятном на голове.
   - Черт! Они еще и мысли читают! - возопил коротышка, уже было успокоившийся и опустивший ствол.
   - Не читаем - передаем. - Возник в голове у каждого голос. - Сложнее с киборгом, а этот вообще не может нас слышать. - Крапинка указал на Квилла. - У него в голове мощный ментальный щит, который невозможно пробить.
   - Чего это вы все замолчали, а? - недоуменно спросил Квилл. Жена наклонилась к его уху и зашептала. - А, понятно. Ну что ж, иногда быть Затупленным это клево. - Он получил затрещину от Тарши. - Не при всех, дорогая. - Прошипел в ответ.
   - Подкаблучник. - Резюмировала Галка.
   - У нее рука тяжелая. - Пожаловался Квилл и улыбнулся. - Это все любовные игры ворка. - Жена испепелила его взглядом. - Все, молчу.
   - Что тебе известно об этом корабле? - спросил Артем.
   - Живчик рассказал мне, что он видел. - Чужой сел на хвост. - Раса Даагри, вышла в космос около двух с половиной тысяч лет назад по земному летоисчислению. В их секторе галактики очень большая напряженка с ресурсами - полезными ископаемыми, минералами, металлами, поэтому они очень экономные существа. Вся их техника, корабли, вооружение, броня и предметы обладают полиформизмом.
   - То есть? - не понял майор.
   - Они могут трансформироваться. - Сказал вслух БГ, после чего кивнул Крапинке и продолжил. - Принцип трех чисел для них священен и очень важен - все предметы имеют как бы три ипостаси. Этот корабль попал сюда в качестве грузового судна. Какие еще две трансформации он имеет, это нужно выяснять.
   - То-то меня Рина все время допекала, почему узлы имеют такую форму, а некоторые материалы слишком мягкие, но прочные.
   - Во время трансформации на корабле находится не желательно, хотя базовая защитная скорлупа, в которой находятся органы управления и экипаж не должна изменяться. - Сказал Живчик. - Возможно, если Крап посмотрит на ваш корабль, то сможет определить или даже трансформировать его в что-то более быстрое и вооруженное.
   - То есть все пушки были у нас под боком, а мы о них не знали? - спросил Квилл.
   - Что-то вроде этого. - Кивнул за чужого Артем.
   - Тогда пойдемте на корабль, пускай он нам все расскажет. - Квилл аж подпрыгнул на месте от нетерпения.
   - Возьмите с собой Психа - вправьте ему мозги. - Напомнил майор. - А мы тут пока порешаем, что делать дальше.
   - Крапинка пойдет с ними. - Махнул рукой Артем. - Крига проводят ворка, а мы пока разведуем обстановку вокруг Гарруса.
   - Ты же говорил, что он еще не отличился. - Сказал, припомнив, майор.
   - Вот именно! - Артем поднял указательный палец вверх. - Мы поможем ему в этом - сделаем за него его работу, а потом подкинем улики "Синим Светилам".
   - Это называется подстава. - Глухо сказала Галка. - Неужели по другому нельзя?
   - Нет. - Мотнул головой Артем. - Турианец слишком осторожен, подолгу сидит в своей норе, нападает, когда точно уверен в успехе.
   - И что в этом плохого? - не понял майор. Он махнул рукой, чтобы ворка уже шли на корабль. Квилл кивнул и поманил Психа к себе, тот как бык на веревочке поплелся за ним. Крапинка исчез в вентиляционной шахте, которая выходила из их комнаты. - Осторожность еще никого не подводила.
   - Да, но времени мало - Коллекционеры начали уже действовать. Призрак, конечно, знает, где обосновался Гаррус, но он не будет сообщать о нем Шепардам, пока для турианца не возникнет критическая ситуация. Поэтому мы сами должны ее создать, чтобы чертов олигарх зашевелился.
   - Мысль. - Согласился майор. - Так в чем наш план?
   - Я уже предпринял некоторые шаги в этой области - взломал их систему, запустил вирус, удалил кое-какие данные. Оставил следы, указывающие на группу Гарруса. Они сейчас очень на него злы, но пока не предпринимают никаких действий. Следующий удар мы нанесем по "Затмению" - вынудим их вступить в союз со "Светилами".
   - А "Кровавая Стая"? - спросила Галка.
   - Коллекционеры должны вести переговоры с ними о распространении вируса - мы перехватим их, примем вирус. - Артем задумался. - Хорошо бы внести в него изменения, но у нас нет лаборатории, да и в генетике никто из нас не соображает.
   - Мордин должен получить лекарство от вируса. - Задумчиво сказала Галка. - Значит его в любом случае придется распылить. Только это нужно сделать в отдельном секторе и в районе его клиники, чтобы пошевеливался.
   - Будут трупы. - Мрачно сказал Сальвадор.
   - Можно сделать так, что не будут. - Артем сложил руки на груди на манер Дженсена. - Гражданское население, после заражения, можно будет усыпить или вообще имитировать болезнь.
   - То есть? - не понял майор.
   - Артем говорит о том, что можно использовать парализующий яд, который выделяют чужие. - Ответила Аманда. - Он вызывает продолжительную кому, но не наносит вреда. Носитель должен быть живым, когда рождается новый... член их общества. - Закончила она.
   - Ты говоришь о...? - Галка указала себе взглядом на живот.
   - Да. - Кивнула девушка.
   - А нас они не того... - Галка помахала пальцами в воздухе.
   - Я же говорила. - Устало сказала Аманда. - Они все мужского пола, яйца может отложить только королева, а ее среди них нет.
   - А может они гермафродиты. - Сказал Сальвадор. - Вдруг через какое-то время превратятся в женскую особь?
   - Не знаю. - Аманда пожала плечами. - Они бы мне рассказали.
   - Что если они просто внедряются в наше общество, чтобы захватить его? - спросила Галка.
   - Вот только паранойи мне здесь не надо. - Артем поднял ладони вверх. - В наличии есть три мужские особи другого РАЗУМНОГО, я подчеркиваю, РАЗУМНОГО вида. Если бы они были дикими зверями, то я бы еще согласился, но теперь... Я уже не верю.
   - Сколько им лет? Когда они родились? - спросила Галка.
   - Живчик несколько недель назад. - Ответила Аманда. - Чижу уже несколько месяцев и он... такой же как мы. - Все недоуменно посмотрели на нее. - Он человек, над которым провели эксперимент, засунули в тело этой... этого существа.
   - То есть он такой же попаданец, как и мы? - спросила Галка.
   - Вероятно.
   В комнате чужих зашуршало и оттуда показалась морда мелкого. Он показался на пороге и протянул Аманде табличку, которая стояла ближе всех.
   - Что там? - Сальвадор любопытно вытянул голову.
   - Чиж написал по-русски, что он умер, а потом родился в этом теле. - Аманда протянула дощечку майору, чтобы тот убедился, что она их не обманывает.
   - Это правда? - спросила Галка, после того, как тот пробежал глазами коряво написанный текст.
   - Может быть это и не он писал. - С сомнением в голосе сказал он.
   Чужой с размаху треснул кулаком по дивану. Сальвадор подскочил - пушка сама оказалась у него в руках.
   - Ладно, верю. - Майор протянул табличку Галке, чтобы она убедилась. - Успокойся, ладно?
   Чужой вроде бы успокоился и уселся как собака.
   - Бедный. - Прошептала Аня. - Как же тебе плохо. Наверное.
   - Сочувствие? - Услышал ее слова Сальвадор. - Может, расцелуешь его, вы как раз два сапога пара - змея и чужой.
   В его ногу ударила нога Галка. Аня поджала губы и ушла на кухню.
   - Ну и дурак же ты. - Сказала Галка и отвернулась.
  
   Псих шагал по переходам станции, вертя головой по сторонам. Одна его часть что-то бубнила, порывалась куда-то бежать, ломать головы и хребты, сворачивать шеи, хотела крови, убийств и криков, однако та его часть, которая еще сохранила перенесенный в это тело рассудок изо всех сил старалась удержать это тело на грани. Иногда он его отпускал и тогда Псих творил свои бесчинства, а он наблюдал за ним как бы со стороны, словно смотришь кино от первого лица. Иногда от этого становилось дурно, но ведь из тела не выпрыгнешь? В некоторые моменты Псих засыпал, отключался от управления организмом и тогда можно было ощутить в полной мере всю силу доставшихся ему мышц, крепкого, ладно скроенного тела, ловкость и быстроту движений. По сравнению с его прошлым телом это было верхом совершенства.
   Они поднялись на лифте и вступили в ангар, где стоял тот самый непонятный местным инженерам корабль. Он покоился на мощных опорах, шлюз был открыт, возле корабля стояли двое ворка и беседовали о чем-то. Квилл помахал им рукой, они ответили тем же жестом. Из шлюза показалась маленькая голова ворка и тот сбежал вниз по трапу, раскинув руки.
   - Папа! Папа вернулся! - закричал он.
   - Здравствуй, моя маленькая! - Квилл подхватил ее на руки и закружил. - Проснулась уже как я погляжу. А где Джей?
   - Он оставил меня одну, а сам опять возится со своими железками. - Малышка надулась и настучала на брата. - Я проснулась одна и испугалась. - Глаза стали чуть мокрыми. - Хорошо, что тетя Рина была поблизости.
   - Ну что ты, моя маленькая, - Квилл погладил ее по нежным роговым отросткам. - Мы же не могли тебя бросить. Просто у папы здесь образовались важные дела и ему пришлось взять с собой маму.
   Тарша шагнула вперед и приняла дочь из рук мужа.
   - Пойдем, Милия, пора кушать.
   - Я уже поела. - Маленькая егоза завертелась в ее руках. - А это кто? - указала она пальчиком на Психа.
   Тот замер. Его Альтер-эго стал просыпаться, заворчав, услышав незнакомые голоса. Он попытался его задавить, заглушить, чтобы этот придурок не дай Бог не испугал ребенка своим ревом. Видимо, Квилл подумал о том же.
   - Милия, дяде нужна помощь. - Сказал он. - Сейчас мы быстренько его проводим в комнату, где поправим здоровье.
   - У дяди свернулись мозги? - спросила девочка.
   - Это ты где такое услышала? - возмущенно спросила Тарша. - Кто тебе такое сказал?
   - Джей и Пит рассказывали, что там вправляют мозги. - Невинно ответила Милия.
   - Ах, значит Пит. - Мать повернулась к сыну. - Ну мы еще об этом поговорим. Пошли на корабль.
   Квилл поманил Психа рукой.
   - Как ты сдержался, не понимаю, но спасибо. - Сказал он. - Мы, видишь ли, не первый раз сталкиваемся с такой проблемой как у тебя, после того, как... а ладно, не важно. В общем, не ты первый, не ты последний - все разумные когда либо встречаются со своим вторым я, сошедшим с ума. Так что процедура отлажена. Сейчас мы тебя подключим к системе, она определит вменяемое сознание и заглушит того, второго. - Квилл резко глянул на Психа, но отвел взгляд. - Если ты думаешь, что система определит тебя, как попаданца и постарается ликвидировать, то этого не произойдет. Перед тем, как уничтожить мешающую личность мы просматриваем ее память, ну и выбираем необходимого реципиента.
   Они поднялись на корабль, свернули направо, прошли по короткому коридору. Позади раздалось цоканье по металлическому полу - за спинами из ниоткуда возник Крап, который выпрямился во весь свой могучий рост и шел по коридору. Квилл и Пит вздрогнули.
   - Напугал, черт! - сказал ворка. - Чуть не обосрался.
   - Я тоже, пап. - Ответил сын.
   - Привычка. - Ответил мысленно Крапинка, шагая, как ни в чем не бывало.
   - Надо предупредить команду. - Сказал Квилл. - Пит, займись человеком, я сейчас быстро до рубки, а ты пока подожди меня здесь. Экипаж небольшой, так что тебя все равно никто не увидит.
   Ворка быстро побежал вперед, замахал там руками, что-то рассказывая, хотя Крапинка и так отчетливо слышал и видел всех, кто там находился. Двоих существ, которые называют себя кроганами, легко можно было определить по дополнительному набору органов, существо, напоминающее человека, но со слегка вывернутыми назад ногами стояло рядом с одним из кроганов. Еще двое соплеменников Квилла в рубке - больше никого не было. Крапинка услышал его фразу: "Сейчас я его позову", не стал дожидаться и зашагал вперед сам. Он мог бы идти бесшумно, скользить по полу, передвигаясь так же быстро, как обычно, но не хотел пугать обитателей корабля. Не хватало еще, чтобы его пристрелили. На шкуре и так достаточно шрамов, полученных в многочисленных драках в барах и на торговых станциях сектора, в бытность его наемником. Чужих нигде не любят - слишком сильные и серьезные конкуренты. А здесь их форма тоже использовалась по прямому назначению, правда имела другое название. Эти ворка знают что-то о его расе, так что при случае можно будет их расспросить.
   Он появился в кабине, оскалив зубы и подняв руки вверх, показывая, что в них нет оружия. Однако, это все равно не помогло - кроганы резко встали со своих мест, вытащили дробовики и наставили их на Крапа, девушка-кварианка широко раскрыла глаза, ее сердцебиение участилось, адреналин из надпочечников пошел в кровь, температура тела повысилась. Двое оставшихся ворка тоже "вынули" оружие и Крап тот час же определил, что оно было не совсем обычным. К предплечью каждой руки крепился какой-то амебообразный моллюск, у которого в направлении кулака торчали несколько костяных игл. Живое оружие? Что ж, это многое объясняет. Наверняка, у них есть штуки и пострашнее этого иглометателя, на концах дротиков которого сильно парализующий яд. Он ему, конечно, не страшен, да только хозяевам это знать необязательно. Квилл встал перед чужим и закрыл его своим телом.
   - Я предупреждал - он на нашей стороне.
   - В прошлый раз мы тебя еле откачали, когда Шепчущие чуть тебя не прикончили. - Ворчливо сказал кроган с протезом, убирая оружие. - Квилл сказал, что ты можешь помочь нам разобраться с нашей птичкой. И что в ней такого необычного, кроме прыжкового двигателя.
   - Все. - Протранслировал мысль Крап.
   - Это что такое было? - спросила кварианка.
   - Это мыслеречь. - Спокойно ответил чужой. - Тяжеловато передавать на такую толпу, поэтому я буду общаться с кем-нибудь одним. Кто у вас инженер?
   - Я. - Кварианка подняла руку. - Урван - навигатор, Ворох - оператор орудийных систем, Гарх - пилот, Вирг - энергетик, есть еще связист Кноп и второй инженер Шерк, они вышли наружу, проверить корабль.
   - Хорошо. - Крап подошел к пульту управления, за которым сидели кроганы. - Сейчас посмотрим. Будешь читать с экрана, а то я букв не вижу.
   - Как это? - спросила Кварианка.
   - Ты видишь мои глаза?
   - У вас их нет. - Помявшись немного, ответила она.
   - Именно. - Крап шарил по пульту, вспоминая, как же его напарник делал это. - Я ходячий живой детектор всего и вся, но вот читать информацию с плоского экрана монитора, голодисплея, нейровизора не могу - изображение не рельефное. Так что смотри последовательность и запоминай. Трансформировать корабль сейчас мы не будем - просто посмотрим его формы.
   - Трансформировать? - удивилась кварианка.
   - Смотри сама. - Крап нашел нужные кнопки и нажал их в необходимой последовательности.
   Пульт отошел чуть в сторону, от его задней стенки отделилась панель, которая приподнялась и голос на незнакомом языке осведомился, что нужно с ней сделать.
   - Я ничего не понимаю. - С огорчением сказала девушка, вглядевшись в непонятные схемы и линии.
   - Язык Даагри, сейчас попробую переключить на общегалактический. - Крап пощелкал кнопками. Невидимый лектор заткнулся, а потом продолжил на еще более непонятном языке, но который чужой уже понимал.
   - Внимание, неавторизованный пользователь! Предъявите ключ доступа!
   - Ключ доступа требует. - Перевел Крап. - У вас должен быть такой брусок или слиток с символами.
   - Есть нечто похожее, Квилл хранит его в сейфе. - Ответила Рина. - Только мы как-то обходились без этого ключа, когда летали на корабле.
   - Ключ авторизации повышает возможности по использованию судна. Даагри иногда продают свою технику на сторону, но без ключей, чтобы потом не воспользовались их технологиями. При взломе их ИИ тот активирует программу самоуничтожения.
   - Все это время мы летали на бомбе замедленного действия! - вскричала кварианка, а кроганы переглянулись.
   - Ну, что-то вроде этого. - Крап кивнул. - Тащите этот брусок сюда, сейчас переведем управление на тебя и все будет в порядке.
   - На меня? - удивилась девушка. - Но это ведь не мой корабль! И как я могу им управлять, если уже есть владелец?
   - Ты инженер, только ты сможешь разобраться в этой мешанине схем и переключателей. - Ответил за чужого Квилл. - Сейчас принесу.
   Он побежал в свою каюту, где Тарша возилась с Милией, играя в детские игры. Она посмотрела как муж стремглав подскочил к сейфу, достал этот непонятный слиток и побежал назад.
   - А чего это папа бегает как будто ему зад подожгли? - спросила Милия.
   - Где ты такие слова услышала? - строго сказала Тарша. - Чтобы я больше этого не слышала.
   - Ну как, папа иногда такое говорил. - Обиделась малышка.
   - Папа твой... тот еще чудак. - Тарша опустила руки. - Пообещай мне, что ты больше так говорить не будешь и слушать чужие разговоры тоже не будешь.
   - Я не виновата, что они у меня прямо в голове разговаривают. - Милия опустила голову.
   - Горе ты мое. - Тарша прижала дочку к себе. - Сыновья глухие как отец, только ты у меня слышать можешь. Надо учиться, помнишь, как я показывала тебе как надо закрываться?
   - Это сложно и у меня не получается. - Дочка надула губы, если можно так выразиться в отношении ворка.
   - Старайся, пробуй, учись. У твоей мамы тоже многое не получалось с первого раза. - Тарша погладила ее по голове.
   Квилл заглянул в комнату с Психом, который уже сидел в кресле с одетым на голову "живым" шлемом. Да и по правде сказать само кресло это было продолжением тела ментоскопа. Питер легонько и осторожно нажимал на специальные сосочки и отростки, управляя "механизмом". Тот принял в себя Крига, отрастил экран, на котором показывал его воспоминания. Сначала одной личности, потом другой. Питер смотрел внимательно.
   - Отец, нужна твоя помощь. - Сказал сын.
   - Что там?
   - Не могу понять, кто из них кто, где переселенец, а где истинная личность.
   Квилл мельком взглянул на экран и увидел родные глазу машины, припаркованные Мерседесы и БМВ, величественное серое здание с пластиковыми окнами.
   - Вытаскивай этого, это наш. - Указал он пальцем.
   - Но ты даже не посмотрел на воспоминания второго?! - удивился сын.
   - А что я там увижу? Песок, бандитов, гору оружия, и висящую над головой станцию в виде буквы Н?
   - Ты знал?
   - Догадывался. Так что вытаскивай этого, а второго запри как можно глубже, чтобы вообще не высовывался.
   - Может проще удалить?
   - А ему это не повредит?
   - Не знаю, они слишком сильно связаны.
   - Вот и не убирай, просто заблокируй ему доступ.
   - Понял. - Кивнул сын и принялся за дело.
   Квилл вернулся обратно в рубку.
   - Вот. - Продемонстрировал он брусок. - Куда его вставлять?
   Чужой отобрал у него предмет, поднес к пульту в котором открылось отверстие, совпадающее по всем размерам со слитком, потом взял за руку Рину. Та еле-еле пересилила себя, чтобы не отдернуть ее от чуть влажной длиннопалой ладони Крапа. Он подвел ее ближе к экрану, вставил брусок. По экрану прошла рябь, синий луч сканера прошелся по девушке.
   - Раса не определена. - Доложил искин. - Провожу полное ментальное сканирование... Ждите... Создание словаря, адаптация под физиологию. Исследование завершено. - Сказал компьютер на кварианском и вывел на экран более подробную информацию о корабле.
   Кресло оператора видоизменилось, полностью подстроившись под формы Рины. Крап жестом предложил ей сесть.
   - Только ничего не трогай, не нажимай и не давай ему голосовых команд, а то он проведет трансформацию прямо тут и нас размажет по помещению. Да и всех, кто есть на этом корабле.
   - А что делать? - спросила она.
   - Для начала запроси информацию по его модификациям.
   Девушка так и поступила. На экране возникли чертежи трех разных кораблей - подковообразного знакомого грузовика, полумесяца с зализанными формами и длинным хвостом с двигателями и закрытого тороидального корабля, очень похожего на кораблики азари.
   - Здесь три корабля. - Сказала она Крапу. - Один наш, один плоский как блин и тор, как у азари.
   - Нажми на плоский. - Попросил Крап.
   Изображение судна увеличилось.
   - Сопровождающая информация есть? - спросил он.
   - Да. Малый разведывательно-десантный рейдер. - Прочитала Рина. - Экипаж - пять особей, десантное отделение может нести до двадцати. Вооружение - два ускорителя частиц... Что это?
   - Пушки такие, разрывают корабль надвое, если его лишить щитов. Дальше?
   - Одна модульно-искровая установка. А это что такое?
   - Позволяет перегрузить энергощит противника. Что там еще?
   - Скорострельная ЭМИ-пушка с твердотельными снарядами. Боезапас - триста патронов.
   - Подойдут любые стальные бруски длиной два, два с половиной хуга. - Передал Крап.
   - Это сколько? - не поняла Рина.
   - В переводе на человеческие мерки - пятьдесят, семьдесят сантиметров.
   - Для чего они?
   - Можно атаковать корабль, не сбивая его щитов. Полезная штука - выбить двигатель, а потом бери его на абордаж. Неплохой кораблик. - Крап удовлетворенно щелкнул хвостом. - Двигатели наверняка плазменные.
   - Нет, они ионные. - Возразила Рина.
   - А плазма это разве не высокоионизированный газ? - спросил чужой с усмешкой в мыслях. - Ионные используются только в грузовых и пассажирских перевозках. Для быстрых рейдеров они не подходят. Но Даагри не могут себе позволить ставить разные движки на один и тот же корабль. Просто система энерговодов станет чуть толще для прохождения высоких токов, сопла уменьшаться в размерах, реакторы увеличат производительность. Прыжковый двигатель станет на двадцать процентов эффективнее.
   - То есть мы сможем прыгнуть дальше? - спросила Рина. - А не на пятьдесят с хвостиком световых лет?
   - Ну да, где-то на шестьдесят пять или даже семьдесят. - Прикинул Крап. - Единственный его недостаток - это отсутствие ноль-перехода.
   - Это чтобы раз и ты где нужно за несколько секунд? - спросил Квилл.
   - Да. Делиться с Даагри своими технологиями никто не будет, также как и они. Да и плазменные двигатели заимствованы ими недавно у людей, до этого они использовали обычные атомные реакторы с выбросом плазмы из ядра.
   - Так и взорваться недолго. - Покачала головой Рина.
   - Поэтому они купили у Хонби технологию и применили ее у себя. Этому кораблику от силы лет пятнадцать.
   - Как? - не понял Квилл. - Он же здесь уже лет сто пятьдесят зависает!
   - Не забывай про временные рамки. - Спокойно ответил Крап. - Его просто закинули чуть раньше, чем нас.
   - Вот эти мне игры с пространством и временем совсем не нравятся. - Сказал Квилл и покачал головой.
   - Привыкай мыслить хотя бы четырехмерно. - Мысленно усмехнулся ему Крап. - Хорошо что здесь нет шестимерных Обоозаа или восьмимерных Наргов.
   - Даже представить себе таких существ не могу. - Сказал Квилл.
   - Они живут в той мерности пространства, которая соответствует их параметрам. В более низшие сферы они не суются - деградация быстро сказывается на их природе и они дохнут как мухи. Хотя по сравнению с нами они как Боги - могут все, управлять самой метрикой пространства, гасить и зажигать звезды, создавать и уничтожать жизнь. Изменить наклон планеты, передвинуть на нужную орбиту - это как раз плюнуть. Так что я даже рад, что их здесь нет. Ваши Жнецы им и в подметки не годятся.
   - Но они же тоже уничтожают разумную жизнь. - Возразил Квилл.
   - Используют при этом вполне себе материальное оружие. Киборг рассказал мне все, что знал он них и я вам говорю - уничтожить их будет довольно просто.
   - Защекотать до смерти? - спросил Квилл.
   - Хотя бы так. - Согласился Крап. - Мы не зря оказались в этой Вселенной и именно сейчас да еще и с таким кораблем. Вы уже поделились технологией прыжкового двигателя? Насколько я понял, здесь цивилизации пользуются уже проложенными для них маршрутами.
   - Я что, дурак, болтать об этом каждому встречному! - Оскорбился Квилл.
   - Теперь вижу, что не дурак. А доверять своей команде ты можешь? - спросил его чужой.
   - Поэтому я заменил ее на тех, кому не просто доверяю, они в некотором роде моя семья. - Жестко и уверенно ответил Квилл.
   - Наверное, уже можно не спрашивать о том, что стало с предыдущими?
   - Мы их... переварили. - Сказал Квилл. - Используя кое-какую аппаратуру, превратили в животных.
   - Надо было просто убить! - зло сказала кварианка. - И как ты только меня не пожертвовал своему чудовищу!
   - Мы уже говорили об этом, не начинай снова, Рина, прошу тебя. - Устало сказал Квилл. - Пойду, посмотрю, как там дела у Психа.
   Он вышел из рубки. Девушка-кварианка сидела в кресле, выпрямив спину. Крап чувствовал ее эмоциональное состояние - жалость, боль, чуть-чуть страха и понимание того, что это было необходимо. Видимо, это ее и злит, подумал он. Жаль, что я не Живчик, я не могу воздействовать на разумного ментальными волнами, чтобы его успокоить. Он подошел к девушке и положил ладонь на плечо - чисто человеческий жест, которому он научился у Аманды и Артема. Та встрепенулась и резко оглянулась, хотя уже понимала, кто это.
   - Не печалься. - Передал ей Крап. - Такова жизнь - в ней кроме радостей и смеха есть еще и боль от потери и утраты близких. От этого никуда не деться, остается только принять.
   - Я не могу. - Тихо произнесла девушка.
   - Постарайся. - Крап отошел чуть подальше и уже собрался уходить, как в рубку вбежал Квилл.
   - Солдаты "Светил" выследили нас! Они подтянули еще и "Затмение"!
   - Наконец-то кровопролитие. - Сказал старый кроган, поднимаясь со своего места.
  
   Глава 10
  
   - Дайте изображение на экран! - потребовал нормальным человеческим голосом вошедший вслед за Квиллом Псих.
   Он окинул единственным глазом всех присутствующих - насторожившихся кроганов, которые еще не видели незнакомого им здоровяка, удивленных ворка, ойкнувшую от испуга кварианку, которая так и сидела за пилотским пультом управления. Псих никакого внимания не обратил на присутствующего здесь же чужого, который чуть отступил в сторону и обвил мощным хвостом свои плечи, чтобы не занимать слишком много места. Криг отстегнул ремешок, скрывающий второй глаз, выдернул его из маски и оторвал с корнем - силы в пальцах хватало. Он подошел к сидящей в кресле кварианке и посмотрел на нее, словно побуждая к действию. В рубку сунулся было Пит, держащий в руках извивающегося червяка, но Квилл придержал его, загородив ему дорогу.
   - Если все будут смотреть на меня и молчать, ничего не предпринимая, то сделают еще хуже. - Сказал Псих низким, чуть рокочущим голосом. - Черт, как мне нравится этот голос! - добавил он уже от себя. - Шевелитесь, если хотите выжить.
   - Это что, наш новый командир? - спросил Урван, недовольно поджав губы. - Чего он тут распоряжается?
   - Извините, забыл представиться. - Псих поклонился. - Константин Иванов, тактический аналитик Генштаба Вооруженных Сил РФ.
   - Чего? - не понял Урван, но Квилл мигом среагировал.
   - Он сможет быстро разрулить ситуацию. - Скороговоркой проговорил ворка. - Доверимся ему. Рина, дай внешний обзор на экраны.
   - А как? Тут эта штука передо мной висит - предлагает сделать выбор.
   - Дай отмену. - Прошелестел в ее голове голос чужого. - Нажми красную кнопку на пульте.
   - Здесь пять красных кнопок! - воскликнула девушка. - Какую именно?!
   - Самую крайнюю левую.
   Рука Рины потянулась к правой кнопке.
   - Левую! - выкрикнул мысленно Крап. - Где у тебя левая рука?
   - Не кричите на меня я от этого слишком волнуюсь. - Ответила кварианка и нажала нужную кнопку.
   Экран свернулся и привычный интерфейс вернулся в рубку.
   - И плохо пахнешь? - спросил с иронией в голосе Псих.
   Рина удивленно улыбнулась, а Квилл не сдержался и захохотал.
   - Хорошая шутка, я запомню. - Сказал он, прекратив завывать.
   - Показывай обстановку. - Псих махнул рукой в сторону обзорных иллюминаторов, через которые можно было видеть стену ангара.
   Рина переключилась на внешние камеры. Псих жадно вгляделся в них, рассматривая занятые позиции врага.
   Вокруг корабля полукольцом сосредоточились до трех десятков бойцов, притащивших с собой турели, раскладные укрытия и пару больших управляемых мехов, при поддержке небольшого отряда роботов, передвигающихся вихляющейся походкой. Находящиеся снаружи ворка, как только заметили всю гоп-компанию, ломившуюся в док, так сразу же кинулись к трапу. Нападавшие сразу же стали стрелять без предупреждения, даже не пытаясь поговорить с хозяевами. Сразу видно, что они сюда не лясы точить пришли. Псих быстро просмотрел позиции, которые заняли противники. По синей и белой броне он сразу же определил, какие именно группировки здесь присутствуют.
   - Оружие у корабля есть? - спросил он.
   - Турель в нижней полусфере и в верхней. - Ответил Урван.
   - Насколько сильна ее огневая мощь?
   - Роботов размажет на раз. - Кивнул кроган.
   - Как у корабля с защитой?
   - Щит может выдержать пару попаданий из тяжелого оружия, но это максимум. - Урван покачал головой. - Кораблик не военный, поэтому довольно хрупкий. Уже проверено.
   - Мощность щитов можно увеличить. - Сказал чужой. - Нужно перевести энергию с реактора на защитные и орудийные системы. Живучесть значительно повысится.
   - Надолго ли? - Псих пожал плечами. - Мощности пушек хватит, чтобы разнести док в клочья, вот тогда нами займется вся станция, а у нас тут еще дела.
   - Можно открыть ворота дока и всех вынесет наружу. - Предложила Рина.
   - Они уже наверняка заблокированы, недаром "Светила" связались с "Затмением". Не удивлюсь, если нас снаружи не поджидают парочка их кораблей. Для контроля, чтобы мы не сбежали.
   - Почему они не ведут переговоры? - спросил Квилл.
   - А им это и не нужно, они сюда не разговаривать пришли. - Псих потеребил маску, словно пытался ее снять, но не стал. - Необходимо выбить их из дока. Хорошо бы связаться с нашими, чтобы ударили в тыл.
   - Я уже сообщил Чижу. - Ответил Крап. - Они в курсе.
   - Тогда это многое меняет. - Псих выпрямил спину. - Необходимо пока занять наших противников хотя бы разговорами. Второй выход с корабля есть?
   - Да. - Кивнул Квилл. - Их даже три - основной шлюз, грузовой и аварийный люк прямо над нами.
   - Камеры в доке есть?
   - Наверное. - Пожал плечами ворка.
   - Необходимо погасить свет в ангаре - так будет проще действовать нам. Ты выступишь переговорщиком - выяснишь, что им надо, заговори им зубы. Лампы можно разбить и из ручного оружия. Я и чужой выйдем через верхний люк и когда свет погаснет, немного поохотимся. Первыми валите роботов, потом по ситуации. Пока все. Переводите энергию на щиты - это сейчас самое важно, корабль необходимо сохранить. - Псих хлопнул крупной ладонью по спинке кресла Рины. - За дело.
   - А переговоры откуда вести? - спросил Квилл.
   - Открой шлюз, да и кричи, не высовываясь. - Ответил Костя и полез к люку, к которому с потолка вела спустившаяся лестница.
   Он шустро вскарабкался наверх - крышка отворилась сама, аккуратно высунулся из люка, вспоминая свои навыки, полученные при игре в страйкбол. Конечно, он не подготовленный солдат и всегда работал головой, отправляя других на операции, разработанные им самим, но пока еще провалов у него не было. Потери в группе были, куда же без них, но ему все же удавалось минимизировать их. Он старался просчитывать все варианты, но его величество случай всегда был то на стороне террористов, то штурмующих групп. Оказавшись здесь, в этом ловком мощном теле, которое настолько сильно отличалось от его собственного, он даже почувствовал себя по другому. Не Богом, конечно, но уверенности и храбрости у компьютерного задрота прибавилось очень сильно. Костя быстро оказался на поверхности корабля, за ним тенью выскользнул чужой и быстро перебирая лапами, скрылся от противника, чтобы его не заметили. Сам же Псих достал автомат "Владофф" и, раскрутив все три ствола, очередью прошелся по горящим по периметру лампам. Светильники заискрили, стало заметно темнее, но не так сильно, однако пушки турели уже застучали, разрывая управляемых мехов на куски. Солдаты "Светил" и "Затмения" открыли шквальный ответный огонь. Квилл даже не успел ничего крикнуть, как каша заварилась сама.
   Костя съехал вниз по гладкой поверхности корабля, ноги спружинили, удерживая тело от падения на колени, укрылся за опорой корабля и метнул сразу две гранаты - обе самонаводящиеся липучки с электрическим разрядом. Они разорвались, осыпав нападающих осколками, тучами кровавых брызг от тех, к тому прилипли и ветвистыми молниями, лишив моментально основную массу их щитов. Псих вынырнул из-за опоры и принялся стрелять, отправляя сотни пуль по мечущимся целям. Глухо била турель, разнося роботов на куски и оставляя в щитах укрытий глубокие вмятины - пробить их не удалось. Псих метнул еще две электрические гранаты, не давая противникам восстановить щиты и попытался вызвать в себе это знакомое по прошлым битвам чувство бешености и кровавого угара. Однако ничего не вышло - способность ушла вместе с тем, кто сидел в его голове. Похоже, регенерации тоже кирдык, подумал Костя, прячась обратно за опору. Свет, еще мало-мало светившийся из не уничтоженных ламп, моментально померк, когда одна из гранат, взорвавшись, перегрузила электрическую сеть.
   Крап только этого и ждал. Он и так перемещался из одной тени в другую прыжками, используя естественные укрытия. Стальной наконечник на хвосте уже давно не пил чужой крови и вот его снова придется обагрить ею. Свет моментально погас и чужой определил это только по тому, как люди и инопланетяне заметались, включая фонари и высматривая врага. Их еще оставалось прилично, хотя турель и убрала самых резвых и дурных, которые еще не успели спрятаться за укрытиями, а самое главное - расправилась с роботами, которые могли его вычислить по движению или рентгену. Тепло он не излучал, так что от этой извечной проблемы как яутджа хотя бы с этой стороны был прикрыт. Однако люди могли пользоваться и другими средствами обнаружения и приходилось быть осторожным. Умелый убийца не нападает в лоб - он атакует издали или когда ты расслабился и совсем его не ждешь. За тремя укрытиями засели по пять человек. Еще трое хоронятся за обломками роботов. Остальные либо ранены либо не представляют угрозы. У Психа закончились гранаты и он сам спрятался за опорой корабля. В темноте его зрение такое же, как и у людей, так что сейчас он бесполезен. Крап принял решение действовать.
   Он быстро пробежал по потолку ангара, спустился по стене, не издавая ни звука - трое прятались за роботом, сжимая в потных ладошках, сунутых в перчатки свое оружие. Человек, четырехглазый инопланетянин и еще один, худой и с двумя рогами на голове. Крап приготовился, его хвост закачался в воздухе - эти трое его не видели, также как и остальные. Он чувствовал исходящий от них страх. Руки сами протянулись к жертве, хвост метнулся, протыкая тело, поднимая его над полом и отшвыривая подальше уже мертвым - пробив дыру в груди напротив сердца Крап тут же убил противника. Сильные руки свернули шею жертве, а вторая челюсть, пробив и смяв сталь шлема, которая не остановила это дополнительное оружие, смоченное кислотой для верности, расковыряла голову четырехглазому. Пришлось вывернуться, чтобы убить всех троих, но их смерть заняла не больше двух секунд. Крап отбросил трупы и вернулся на потолок, чтобы зайти уже с другой стороны. Враги услышали сипы и хрипы, наставили фонари на мертвые тела. Псих начал стрелять по метущимся световым лучам и бандиты ответили слаженным огнем из оружия. Турель выплюнула пару снарядов и затихла - то ли закончились боеприпасы, то ли использовали последнюю энергию. Чужой не стал размышлять - он атаковал ту пятерку - которая сейчас была увлечена рассматриванием убитой им тройки.
   Первым умер самый крайний - Крап использовал стреломет, сварганенный ему Амандой и Артемом. Тот не хотел оставлять чужих совсем без оружия, с чем убийца был согласен. Он бы предпочел родной Грахл, симбионта, выведенного в лабораториях ученых, но такого здесь не было и приходилось довольствоваться тем что есть. Все таки ближний бой это его стихия, но пользоваться дистанционным оружием тоже приходилось. Та ловушка, в которую попал Чиж, была неплохим оружием, если его можно было перепрограммировать и использовать самому, но такие системы были редки и в основном одевались на Диких. Наши головастики, конечно умные, но вот чтобы срастить кибернетику и живую плоть еще не могут, подумал Крап, отрывая второму голову. Он действовал словно в замедленном для людей кино - спокойно и собрано расправляясь с ними. Хвостом подсек двоих и они упали на задницу, им же проткнул третьего, начавшего уже поворачиваться на шум, пристрелил одного из лежащих на полу из стреломета, а в последнего оставшегося в живых плюнул кислотой прямо в лицо. Шлем и маска моментально оплавились, провалились внутрь, касаясь живой кожи. Враг заорал, пытаясь содрать с себя маску, кожу с лица, чтобы мучения прекратились. Крап не стал ждать, когда он умрет - оставшееся теперь не знали с какой стороны будет атака и крутили фонарями в разные стороны. Так хорошо начавшаяся по их мнению осада превратилась в бойню. Главный поднес с губам рацию.
   - Открывайте док! Расстреляйте эту погань!
   Что он имел под этим словом, Крап не понял, но метнул в них остатки из обоймы стреломета, превращая противников в ежиков. Кто-то умер сразу, кому-то не повезло и дротик, пробив лишенную щита броню, застрял в теле, причиняя боль. Солдаты начали кататься по полу, как ворота ангара вздрогнули и стали открываться. Завыла сирена, вспыхнули красным аварийные лампы, давление потащило всех в открытый космос. Корабль дрогнул на опорах, но остался на месте - включились магнитные захваты.
   - Да не вместе с нами!!! - заорал главарь, цепляясь за укрытие.
   Трупы и разломанных мехов с роботами потащило к расширяющейся щели - они с треском и ударами о ворота вылетали наружу. Воздух быстро выходил из помещения. Псих вцепился в опору и попытался добраться до еще опущенного трапа, чтобы успеть залезть на корабль. Всем резко стало не до стрельбы - жить хотели все. Главарь что-то орал в рацию. Ворота дрогнули и остановились, но, видимо, кто-то еще более важный отдал приказ и они продолжили свое движение. Благодаря этой заминке Псих успел проскочить к трапу и, цепляясь за поручень, начал пробираться к шлюзу. По нему еще кто-то пытался стрелять, но не прицельно. Крап отцепился от стены, на которой сидел, прыгнул по направлению к кораблю. Его понесло потоком и он удачно шлепнулся на надстройку. Он не обратил внимания, что даже при слабом красном свете аварийных ламп один из солдат противника заметил мелькнувший непонятный силуэт, который одним движением зашвырнул карабкающегося Психа в шлюз и залез туда сам. Мелькнул длинный суставчатый хвост и дверь закрылась, отсекая экипаж от разгерметизирующегося шлюза. Ворота открывались все шире и сквозь щель уже можно было увидеть, что напротив дока номер 34 висит небольшой корвет с приготовленными к пуску ракетами.
   Как только оператор заметил чужой корабль он тут же нажал кнопку. В корабль ворка полетели две торпеды, прошли в щель и взорвались в доке, ударившись о щит судна.
   - Щит на пяти процентах!!! - закричала Рина.
   - Энергия падает, реактор на пределе!!! - вторил ей Вирг. - Еще один залп мы не выдержим!!!
   Взрыв торпед раскурочил все что можно в ангаре, выломал створки ворот, измял их, вывернул острыми краями наружу, уничтожил всех, что еще был жив, размазав по стенкам, выбил шлюзовые двери во внутренние помещения станции и там сейчас началась паника - разгерметизация грозила всем, кто был внутри.
   - Ты что наделал, идиот! - крикнул командир корвета и ударил в ухо своего подчиненного. - Надо было не разрушать станцию, а уничтожить корабль!
   - Я и целился в корабль! - огрызнулся подчиненный. - Я не виноват, что у него такой мощный щит!
   - Центр! - вызвал командир. - Надо срочно изолировать тридцать четвертый док от станции!
   - Вы чего там, с ума посходили! - крикнули им по связи в ответ. - Разворочало не только док - два соседних тоже пробиты. Полностью перекрыть сектор вряд ли удастся. Да я вас самих сейчас прикончу!
   - Постой! Мы не виноваты! - закричал командир, увидев, что защитные турели станции уже разворачиваются в их сторону. - Стой, не стреляй!!! - возопил командир.
   Турели застыли в боевом положении, а вражеский корабль как-то умудрился выбраться из разрушенного дока и теперь набирал скорость.
   - Они уходят! - завопил командир корвета "Затмения". - Стреляй, придурок!!!
   Транспортный грузовик, на котором пытались скрыться люди Архангела, как раз проходил мимо корвета. Оператор орудийных систем активировал бортовые орудия, чтобы расстрелять корабль, как тот неожиданно размазался в космосе и исчез, а сам корвет неслабо так отшвырнуло от этого места прямо на станцию. Судно ударилось о сталь, щиты выдержали, но вот нарушенной целостности переборок внутри станции достаточно было маленького толчка, чтобы они стали разрушаться. Стенка треснула, гермозатворы, препятствующие внезапно возникшей разгерметизации не сработали - солдаты "Затмения" отключили их вручную, чтобы можно было открыть ворота дока, минуя аварийные системы и сейчас, матерясь и кусая ногти, пытались восстановить хотя бы то, что еще можно было спасти.
  
   Майор взял с собой только Артема, Зеро и Сальвадора, оставив девчонок на базе - толку от них было мало, это и так ясно. Однако они не успели - началась разгерметизация и создалась паника. Народ ломился куда подальше, солдаты бежали вместе с ними. Один из "Светил" заметил майора, притормозил. Он помнил по снимкам с налобной камеры одного из бойцов всех тех, кто уничтожил группу Карла и прорядил остальных. Там была именно такая синеволосая красотка, рядом с ней тусовался коротышка и этот странный кварианец в непонятном костюме. Боец толкнул соседа и указал пальцем на стоящих кучкой разыскиваемых преступников.
   - Опоздали на корабль. - Сказал он. - Вызывай подкрепление, сейчас "Затмение" перекроет сектор и они наши.
   Тот забубнил в рацию, ему ответили, что Летун вот-вот будет, три группы уже подтягиваются, бойцы "Затмения" расконсервируют дополнительных роботов, но подтянутся не раньше двадцати минут, так что или проследите или свяжите их боем, чтобы гарантированно накрыть их огнем из Летуна. Боец закивал и замахал руками, призывая остальных.
   Артем быстро просек ситуацию.
   - Нас обнаружили, уходим. - Сказал он.
   - Ну уж нет. - Ответил Сальвадор, выхватывая пушку. - Посторонись, народ, сейчас здесь будет жарко!
   Кто был поближе увидели в руках коротышки огромный дробовик из которого он тут же выстрелил, снося вниз с балкона докладывающего бойца "Синих Светил", остальные солдаты банды тут же открыли огонь прямо через толпу - потери среди гражданских их не волновали. Пули засвистели по стенам, рикошетом ушли от пола и торговых автоматов, несколько смертельными осами прошили тела инопланетян. Те стали заваливаться. Майор сразу же спрятался за укрытие - его щит чуть просел под выстрелами, но быстро восстановился. Он схватил в захват ближайшего противника - того подняло вверх прямо в фиолетовой сфере и тот заорал от страха. Топтыгин пристрелил его из пистолета-пулемета, тот умер слишком быстро и сфера тут же взяла в захват следующего. Уничтожив и его, майор метнул пару самонаводящихся гранат, которые разорвались среди солдат "Светил" и задели нескольких гражданских. Осколками посекло всех, щиты отключились и майор просто как в тире, сменив оружие на гиперионскую винтовку, высунувшись, успел троим прострелить головы, прежде чем за него взялись всерьез.
   Часть гражданских уже успела рассосаться, кто не успел, бросились на пол и накрыли головы руками. На ногах осталась только четверка майора, включая и его и полтора десятка солдат. Зеро и Артем исчезли. Если первый выставил голограмму, по которой и начали стрелять укрывшиеся за вытащенными к балкону столиками кафе бойцы, то второй просто применил адаптивный камуфляж и, возникнув за их спинами, начал ловко ломать руки и ноги, пробивая головы и обездвиживая противников. Артем успел справиться с тремя, когда остальные обратили на него внимание и уже собирались прикончить. Но один выгнулся дугой - это лезвие Зеро прошило его грудь. Второму то же лезвие отсекло голову в шлеме, а сам наемник вынул пистолет и расстрелял обоих бойцов "Светил" прятавшихся за столиком.
   Подкрепление выскочило внезапно из-за угла - несколько тяжеловооруженных солдат, облаченных в мощную броню с пулеметами. Сальвадор заорал и вынул два гранатомета. Он выпалил сразу из двух рук и слитно раздавшийся взрыв опрокинул на пол всю тяжелую кавалерию, рассчитывающую взять противников наскоком. Один из них повредил себе балансировочный механизм и не мог встать, другие четверо еще чего-то копошились на полу. Солдат крайнего экзоскелета поднял глаза к потолку и увидел, что из вентиляционной шахты прямо над ним на его смотрит страшная черная морда отвратительного существа. Истинный природный страх закрался в самые дальние уголки души, когда боец понял, что сейчас умрет. Существо плюнуло ему в лицо и страшная боль пронзила лицо, кислота мгновенно стала разъедать кожу и кости, обнажая мышцы. Сальвадор выпалил еще раз и Чиж убрался подальше, чтобы его не зацепило взрывом.
   Откуда-то сбоку прилетела ракета, выпущенная Летуном по вошедшему в раж коротышке. Пилот чуть-чуть промахнулся, по даже этого оказалось достаточно, чтобы Серегу отшвырнуло в сторону. Если бы случилось прямое попадание, то омоновца размазало бы по полу кровавым пятном, однако щит все же спас его, отключившись через долю секунды после взрыва, приняв на себя всю предназначавшуюся коротышке энергию. Тело Сальвадора посекло осколками, он упал на спину, не показывая признаков жизни. Майор видел все это и неожиданно для себя разозлился. Он выскочил из-за стола, его волосы поднялись дыбом, образуя наэлектризованный шар, левая рука засияла, в глазах возник фиолетовый огонь. Он протянул руку, ухватил невидимыми пальцами вертолет, пилот которого уже понял, что нарвался на очень сильного биотика. Вокруг машины возник огромный фиолетовый шар, который в одно мгновение сжался, превращая находящуюся там технику в небольшой кусочек скомканного металла, а затем высвободил накопленную им энергию, взорвавшись в воздухе. Взрывная волна выбила стекла на уровне сверху, уронила всех, кто глазел с балконов на пол, перевернула автоматы. Волосы у майора начали опускаться до своего нормального состояния, татуировка погасла, огонь из глаз тоже ушел. Наступила гробовая тишина, только сверху упала вывеска, которая болталась на одном болте. Топтыгин резко обернулся к лежащему Сальвадору. Он подскочил к нему, попробовал пульс - еле прощупывался. Тогда майор снял с пояса аптечку и прижал к голой руке коротышки. Умный прибор впрыскнул лекарства, Топтыгин достал исцеляющий щит и поменял его на поясе Сальвадора. Тот сразу же принялся за дело, хотя это может быть началось действие лекарств, однако тот уже открыл глаза.
   - Мы победили? - слабым голосом спросил он.
   - Пока да. - Майор оглянулся на подходящих Зеро и Артема. - Надо вернуться на базу.
   - Непременно, вы идите, а я тут пока оставлю следы. - Артем кивнул. - Это заставит всех местных бандитов зашевелиться в поисках Архангела.
   Он как бы случайно что-то выбросил из кармана, а сам приподнял Сальвадора, который был еще слаб и скрылся в ближайшем коридоре. Майор и Зеро последовали за ним, а по вентиляционной шахте тенью следовал Чиж. Он увидел действия через стену одного из запершихся гражданских как тот набирал номер кого-то и сразу же изменил маршрут, пролезая в более узкую шахту, ведущую в его квартиру. С его маленьким и тощим телом это было достаточно просто. Батарианец набрал номер.
   - Герк, это Этол! Я узнал их! Они только что прошли мимо моей двери! Похоже что они направляются...
   Продолжить он не успел - что-то сверху проткнуло ему голову и инопланетянин пошатнулся. Видеозвонок еще не прервался и его приятель видел, как независимый журналист покачнулся и упал на пол с дырой в голове, а тот, кто это сделал даже не появился в поле зрения камеры. Чиж не знал, кто он и что хотел сделать, но допустить, чтобы их выследили он не мог. Пришло сообщение от БГ - Аманда хотела, чтобы он подключился к местным системам связи и охраны, у каждого сектора они были свои, так что сделать это со своего пульта она не могла. Чужой исчез в вентиляции, пробежал до ближайшего узла связи, мерцающего в его сознании всеми огоньками электрических токов, сломал крышку и, удобно расположившись в вертикальной шахте, снял рюкзак. Он достал оттуда небольшой прибор с антенной и двумя проводами, оснащенными крокодилами-проколами, после чего "посмотрев" внимательно на провода, выяснив которые из них являются системами связи - сигналы, проходящие через них напоминали ему скоростные поезда, тогда как обычные силовые кабели просто светились ярким однотонным светом без пробелов. Чиж накинул крокодилы на них и включил прибор.
   Аманда получила доступ к видеонаблюдению сектора, охранным системам и управлению дверями. Она тут же запустила вирус, стирая все изображения с серверов, на которые стекалась информация с этого сектора, потом перегрузила камеры, чтобы они отключились и перекрыла все входы внутрь с балкона, по которому уже бежали солдаты "Затмения", хотя было видно, что они не очень торопились.
   - Где наши? - спросила Галка, вглядываясь в экраны и сжимая правой рукой спинку кресла.
   - Идут сюда. Один из них ранен - Артем несет его на руках.
   - Кто? Майор?
   - Нет, тот коротышка.
   - Сальвадор, значит. - Хмыкнула Галка. - Нарвался. Поверь мне, такие как он не умирают. А где наши, которые отправились на корабль?
   - Судно ворка совершило прыжок в неизвестном направлении. Зря они продемонстрировали технологию, которой здесь нет.
   - А что им надо было там сдохнуть? - спросила девушка. - Когда этот придурок выстрелил торпедами тряхануло даже здесь.
   - Ну, не все же такие умные как мы. - Аманда нейтрально улыбнулась. - Они разворотили часть станции, разгерметизации подверглось половина сектора, два грузовых дока повреждены, хранящийся там товар уничтожен. И все это заслуга Архангела.
   - Он-то тут причем? - не поняла Галка.
   - Артем сделает так, что все подозрения упадут на него. - Аманда не отрывалась от экранов. - В правом доке хранилось оружие для "Кровавой Стаи". Они сейчас будут носом землю рыть, чтобы добраться до него.
   - Но ведь это корабль "Затмения" разрушил док. - Недоуменно сказала Галка. - Если "Стая" и будет кидать предъяву то только им.
   - Что это такое - предъява? - спросила Аманда.
   - Ну, вроде как обвинение, что ли. - Галка пожала плечами. - Это из прошлой жизни, не важно, короче.
   - Поссорить группировки между собой это тоже нужно постараться. Так что посмотрим, как события пойдут дальше. - Аманда пожала плечами. - Так или иначе мы сегодня много дел натворили.
   - Заявили о себе громко, это да. - Кивнула Галка. - Как думаешь, наши вернуться? Корабль ведь уже сразу опознают?
   - Наверное. - Пожала она плечами. - Я бы его сменила, предварительно разобрав. Или заменила бы корпус, а идентификационный номер заменила. Придумают что-нибудь, я уверенна. Там с ними остался ваш Псих и Крап.
   - На Психа-то я не сильно надеюсь. - Галка покачала головой.
  
   Гаррус Вакариан чистил свою винтовку, сидя на краешке стола, когда к нему тихо подошел саларианец и протянул планшет с открытым новостным сайтом станции. Громкий заголовок сразу же привлек внимание турианца - "Архангел наносит удар за ударом". Гаррус взял компьютер и принялся читать:
   "Сегодня в 8:32 по времени станции в районе дока N 34 произошел взрыв, после чего случилась перестрелка между бойцами двух крупных групп "Синих Светил" и "Затмения" с немногочисленными бойцами борца за справедливость и против бандитизма так называемого Архангела, который, впрочем, ничем не отличается от тех же бандитов. В результате его действий был уничтожен грузовой док N 35 и частично подвергся разгерметизации док N 33, в котором находились медикаменты, как утверждают представители "Затмения". Однако нашему корреспонденту удалось выяснить, что там, помимо запрещенных препаратов была крупная партия Красного Песка, биотического наркотика, повышающего данные способности. В доке N 35 хранилась крупная партия оружия, предназначенная для бойцов "Кровавой Стаи". Глава банды уже заявил, что все виновные должны быть уничтожены и потребовал, чтобы "Затмение" возместило ему все убытки, на что представители данной группы ответили отказом. Однако никто из них не вспомнил про Архангела, который и столкнул лбом оба бандитских клана, после чего покинул станцию, улетев на корабле неизвестной конструкции. Чем же завершиться данное противостояние? Мы будем держать вас в курсе событий".
   Гаррус отложил планшет.
   - Кто-то воспользовался моим именем. - Просто сказал он. - Это даже как-то странно.
   - Не то слово. - Кивнул саларианец. - Мы здесь около двух месяцев и не успели еще отметится как следует, а уже такая популярность. Я бы на твоем месте постарался узнать, кто это работает под нас.
   - Непременно, но думаю, мои источники в группировках могут обернуться против меня, как только я выйду на связь. Им нужен козел отпущения и я вполне подойду на эту роль. - Гаррус отложил винтовку. - Что думаешь?
   - Предлагаю пока затаиться. Переждем облаву и бурю, потом выйдем, тем более, что они думают, что ты покинул станцию. - Саларианец помахал планшетом.
   - А что там за корабль неизвестной конструкции? - спросил Вакариан.
   - Не знаю. - Пожал плечами саларианец. - Все данные с камер этого сектора были стерты, изображения нет, только более ранее удалось раскопать, когда корабль буквально за несколько часов до инцидента пришвартовался к станции. - Он показал ему подковообразное судно. - Владелец корабля компания "Орки-рудокопы", экипаж наемный, так что с этой стороны можно не копать - они могли нанять любого.
   - Эти "Орки-рудокопы" чем занимаются? - спросил Гаррус. - Еще в СБЦ я встречал это название. Вроде бы какая-то шахтерская компания, пришедшая на рынок недавно.
   - Если хочешь, я пороюсь в сети. - Саларианец кивнул, собираясь уходить.
   - Погоди, надо укрепить базу. Заварить двери, заминировать мост-переход, перекрыть окна.
   - Приготовления будут заметны. - Инопланетянин покачал головой. - Мы, конечно, сидим в заброшенном секторе станции, но не забывай, что тут полно бомжей и ворка, которые тоже имеют глаза и уши и если не соображают, то разболтают любому, у кого мозги на месте.
   - Это точно. - Гаррус встал со стола. - Но подготовка к осаде не помешает.
   Саларианец кивнул, спускаясь вниз по лестнице.
  
   - Как. Такое. Могло. Произойти? - Тщательно отделяя слова друг от друга спросила Ария трех главарей самых крупных группировок на ее станции. - Вы с ума посходили что ли, долбить торпедами по станции?!
   - Многоуважаемая Ария. - Вскинулся Джарот, лидер "Затмения". - Я уже докладывал вам, что виновные понесли наказание, работы по восстановлению дока уже начались и в скором времени завершаться. Вам не стоит беспокоиться.
   - Как это мне не стоит беспокоиться, если вы, болваны, позволяете за моей спиной творить такое! - Ария прямо взорвалась, запылав биотикой. Джарот немедленно плюхнулся обратно на диван где сидели все трое.
   - Он должен мне возместить убытки за партию оружия, которую мои парни так и не получили. - Прогудел Гарм.
   - А ты вообще заткнись, тупой кроган! - Ария была вне себя от бешенства. - Мне не важно, кто, что и как взорвал на моей станции. Мне важно знать, как вы вообще смогли допустить такое! Свои разборки между собой будете устраивать в космосе или на планете, а это МОЯ СТАНЦИЯ!!! И ЭТО Я ПОЗВОЛЯЮ ВАМ ЗДЕСЬ НАХОДИТЬСЯ, А НЕ ВЫ РЕШАЕТЕ ЗА МЕНЯ!!!
   Троица пристыжено молчала. Ария чуть остыла и присела на диван, закинув по привычке ногу на ногу.
   - Итак, кто из вас, тупиц, расскажет мне, что же там произошло.
   - Это все Архангел. - Заговорил Тарак. - Чертов мститель решил столкнуть нас лбами. Его наемники устроили взрыв и уничтожили уже два наших Летуна. Остался только один, да и тот на ладан дышит.
   - А мне докладывают, что это вы ломанулись туда как сумасшедшие, чтобы "покарать" наемников Архангела.
   - Ну, Ария, - Тарак опустил глаза. - Ребята немного перестарались в своем усердии...
   - Вы так всю станцию разнесете. - Прокомментировала азари. - Дальше. Что там делал корабль "Затмения"?
   - Тарак попросил нас об услуге. - Затараторил Джарот. - У Архангела оказался корабль, на котором он и слинял со станции. Нам не удалось его перехватить, потому что... - Саларианец замялся.
   - Что? - Ария чуть прикрыла глаза. Она знала все, ждала, когда эти дураки сами признаются. Рулить ими было приятно, но вот пробовать ими сваренную кашу совсем не хотелось.
   - Он исчез. - Поник Джарот. - Применил какой-то неизвестный нам принцип передвижения - прыгнул сразу же на несколько световых лет. Радары его не обнаружили.
   - Вот с этого и надо было начинать. - Ария удовлетворенно раскинула руки. - Найдите Архангела, он не мог покинуть станцию, скорее всего, это был отвлекающий маневр и скоро мы о нем услышим. Прочешите все, достаньте эту сволочь, где бы она не пряталась. Мне нужен этот корабль и его экипаж. Я уверена, что мы вскоре встретимся.
   Главари группировок кивнули и, синхронно встав, потянулись к входу из ложи Арии. Музыка ненавязчиво звучала, азари танцевали возле шестов, публика веселилась, забыв о произошедшем уже на следующий день.
   - Кто же ты такой, Архангел? - постукивая ноготками о колено, задумалась Ария. - Кто же ты такой?
  
   Глава 11
  
   - Где это мы? - спросил Квилл, подойдя к обзорным иллюминаторам, за которыми сверкала россыпь далеких звезд и разноцветных туманностей.
   - Урван? - спросила Рина, щелкая клавишами, выводя информацию о повреждениях на центральный экран.
   - Мощности хватило прыгнуть на четыре-пять световых. - Пробурчал кроган, считывая данные. - Мы просто болтаемся в космосе.
   - Нас могут засечь? - спросил Квилл, отворачиваясь от "окон".
   - Вряд ли. - Ящер-здоровяк пожал плечами. - Они еще от шока не отошли, когда мы прыгнули. Тем более, что проследить гипертрассу, создаваемую прыжковым двигателем в принципе невозможно - технологий таких нет. Зря, конечно, мы так наследили. Сейчас всякая собака будет знать возможности этого кораблика и захочет его себе.
   - Не будет. - Прошелестел в его голове голос чужого и он сам нарисовался на пороге рубки. - Изменим форму - они даже не поймут, что это одно и то же судно.
   - Точно! - хлопнул себя по лбу Квилл. - Он же у нас метаморф или как там его?
   - Судно повреждено. - Рина покачала головой. - Щит слетел во время прыжка, похоже генератор накрылся. Реактор очень сильно перегрет и сейчас работает на пределе. Как только мы не взорвались, наверное, чудом. Торпеды все же повредили охлаждающие трубопроводы, идущие снаружи. Придется выйти наружу и починить. - Она встала с кресла. - Одной мне не справиться.
   - Я могу пойти. - Сказал в ее голове чужой. - Внешняя среда мне не страшна.
   - То есть? - не поняла кварианка.
   - Я могу выжить в любой атмосфере, если приспособлюсь в течение некоторого времени. Даже в безвоздушном холодном пространстве. Организм перейдет на закрытый цикл существования.
   - То есть ты как ворка? Можешь жить где угодно?
   - Ну, ворка не умеют дышать в открытом космосе. - Возразил ей Квилл, который слышал только фразы кварианки. - Да и прохладно там, некомфортно.
   - Это точно. - Подтвердил Урван.
   - Погоди секунду. - Рина выставила руку вперед. - Ты умеешь обращаться с инструментами? - удивленно спросила она.
   Крап кивнул на человеческий манер и стукнул хвостом по полу.
   - Если покажешь какими. Я вижу биополя, вижу электрические сигналы, тепловое излучение, кости, мышцы, работающие органы. Я чувствую живой организм за пять-шесть, а то и семь ваших километров и точно знаю, в каком он состоянии - здоровый, больной, изношенный. Я - совершенная машина созданная для убийства, мне нет равных в моей галактике. Да и здесь, пожалуй. Я очень быстро обучаюсь, приспосабливаюсь. Не смотри, что у меня нет глаз - мне заменяют их другие органы. Эти четыре пальца, - Крап сжал и разжал кулаки, - способны на многое и не только вспарывать когтями горло. Кроме меня тебе никто не поможет - для ящеров нет скафандров, кроме боевых. Ворка смогли бы, но они нужны для внутреннего ремонта. Я прав?
   - Да, черт возьми! - Кварианка была ошарашена. - Ты читаешь чужие мысли?
   - Ну, если я могу с тобой общаться, то вероятно, я могу взломать любой разум на этом корабле. - Крап чуть опустил голову к полу. - Но тебе не стоит беспокоиться - это не природная способность. Ей необходимо учиться очень долго и упорно. Ну и нужны хотя бы минимальные навыки в менталистике. Я могу попробовать обучить этому жену Квилла и его дочь - они самые сильные здесь телепаты. Остальные так, серединка на половинку, а Квилл и его сыновья так вообще глухие.
   - Все это так необычно. - Рина оперлась на спинку кресла. - Откуда ты взялся вообще?
   - Я могу рассказать об этом во время проведения работ - реактор продолжает греться. Какой-то из трубопроводов поврежден.
   - Да, по левому борту, подача и обратка. Система выдала местоположение аварии. - Рина указала на экран.
   - Не забывай, я не могу читать с экрана. - Чужой развернулся к выходу. - Пошли.
   - Сейчас. - Рина повернулась к ворка. - Вирг, бери Кнопа, займетесь проводкой, Шерк, тебе в помощь Гарх - посмотрите что с генератором щита, попробуйте его восстановить.
   - Я займусь орудийными системами. - Прогудел Ворох и отвернулся к пульту.
   - Хорошо. - Рина кивнула. - И Квилл. Не путайся под ногами.
   - Ладно, уже ухожу. - Ворка поднял руки вверх, продемонстрировав ладони и вышел из рубки.
   - Сейчас я одену костюм, возьму инструменты и пойдем наружу. - Сказала кварианка. Крап кивнул.
   Квилл прошагал к каюте, где был установлен ментоскоп. Там находились Пит и Псих, последний теребил край своей маски, рассматривая устройство.
   - Он точно живой? - спросил Псих.
   - Живее некуда. - Ответил за Пита Квилл. - Первый и единственный экземпляр, выращенный в лаборатории.
   Сын шикнул на отца. Костя посмотрел на него, как на несмышленого ребенка.
   - Насколько я помню, в оригинале ворка - это примитивные дикие создания, которые только и могут, что драться, размножаться и убивать. Но здесь передо мной стоят вполне себе разумные существа и это вряд ли твоя заслуга. Может, расскажешь уже? Долго прятаться все равно не получиться, сам знаешь, какие события ждут нас впереди.
   - Откуда ты знаешь, что я... - Квилл неопределенно пошевешил пальцами. - Насколько я помню, я ничего такого не говорил при встрече.
   - Просчитать тебя было довольно легко. - Псих улыбнулся под маской, но ворка, понятное дело, этого не заметили. - Не забывай, что я все же не просто так перед компьютером и в архивах штаны просиживал. Давай, колись, чтобы мне не пришлось ничего придумывать.
   - Ворка - это очень древняя раса, древнее чем протеане. - Сказал Квилл. - Они используют..., э-э, использовали биологию и генную инженерию, чтобы создавать свои творения. Обладали зачатками телепатии, телекинеза и прочей менталистики. Но, как видишь, Жнецы добились своего и даже такой цивилизованный народ вернулся на первоначальный круг к общинно-племенному строю. Хотя, в этом по большому счету виноваты Помнящие.
   - Это кто такие?
   - Первоначальные ворка, сохранившие истинный облик нашего народа. - Квилл странно посмотрел на Психа. - Да, я теперь считаю их своим народом. Привык я к ним, что ли, за пять лет. Как видишь, женился и завел детей. Врос корнями.
   - Тебе сколько лет? - поинтересовался Псих.
   - Скоро будет двенадцать.
   - Ну, до своего двадцатилетия ты можешь и не дожить. Также как и я в этом прекрасном теле. - Костя обернулся к Питу. - Я так думаю, что он в курсе?
   Квилл кивнул.
   - Кто еще знает на корабле? Чтобы мне случаем не проболтаться при посторонних.
   - Жена и родня. Еще Вресх, но его нет с нами. Он сейчас на Хештоке, объединяет кланы.
   - Революционер?
   - Вроде того. - Квилл кивнул. - После того, как мы нашли лабораторию, Помнящие решили, что их влась под угрозой, старые маразматики. Видишь ли, очень маленький круг закрытой касты по сути руководил планетой через Ведунов. Им нужна была только аппаратура Продления, которая могла подарить им еще несколько сот лет жизни ценой других. Око за око. Жизнь за смерть. Один должен умереть, чтобы второй жил. Аппарат позволял забрать оставшуюся жизненную энергию у другого существа и передать ее дряхлому старцу. Ну, а так как ворка живут недолго, сам понимаешь, чтобы обновиться до нормального состояния нужно было скормить этому монстру не один десяток примитивных дикарей. Нас то есть.
   - Вы узнали это уже после?
   - Нет, мы узнали это сразу, как только нашли его. - Квилл посмотрел в сторону коридора. Там был слышен цокот когтей чужого и стук магнитных ботинок Рины, которые он ни с чем бы не перепутал. - Просто убедить Вресха в коварстве Помнящих было очень трудно. Ну, а после того, как он все увидел сам... Там случилась немного неприятная ситуация, плен, побег, стрельба, взрывы, кто-то погиб. В общем, наш Ведун объявил крестовый поход против власти Помнящих. Те активировали лабораторию, которая все время была у них под боком и выпустили против нас Шепчущих.
   - Подвид чужих?
   - Как ты догадался?
   - У меня хороший слух. - Псих не стал вдаваться в подробности. - Дальше.
   - А что дальше? Этих недочужих мы завалили как детей - кровь самая обычная, двигаются вяло, прыгать как следует не умеют - они же были сделаны из ворка путем ускоренной мутации. Да и сами Помнящие уже не настолько помнящие, что и куда надо было крутить.
   - Вы захватили их лабораторию и оттуда уперли этот аппарат? - Спросил Псих.
   - Не, - махнул рукой Квилл. - Он у нас с Волкова. Очень большого хранилища ворка. А ту лабу мы сожгли. Уничтожили все следы. Нескольким Помнящим удалось сбежать, они снова начали воду мутить, Ведунов, подконтрольных им, против нас настраивать, интриги плести. Да только на нашей стороне уже были несколько сильных кланов и один из космопортов, который мы отбили у инопланетников. Короче, последние три года на Хештоке было довольно жарко и как только пришел циклон, ну то есть, когда мы уже прикончили последнего Помнящего, то стало полегче. Вресх там сейчас занимается объединением, а я покинул его, как только все более-менее наладилось. Фирма дает доход, в лаборатории ведутся исследования и проводится обучение, разрабатывается оружие, активируется оборудование, выращивают корабли, чтобы когда начнется заваруха у ворка был собственный флот.
   - Вы строите флот? Откуда же взялись инженеры, ученые, рабочие, материалы? - Псих покачал головой. - Запустить такую махину даже за пять лет очень сложно.
   - Да проще пареной репы. - Квилл махнул рукой. - Хранилище ворка пускает только ворка. Ну еще кварианцев и людей, потому что мы от одного корня.
   - Общий предок? Довольно странно.
   - Слушай, может быть я загружу тебе наши архивы, а ты сам там разберешься, а то я язык уже с мозолил тебе все это рассказывая.
   - А мозги мне это не свернет, а то они у меня единственные и сам понимаешь и так пострадали во время недавней операции.
   - Мне не удалось убрать вторую личность полностью. - Покачал головой Пит. - Она слишком сильна и я точно знаю, что подсажена искусственно. Кто это мог сделать, я не знаю, но видно, что работа проведена наспех. К тому же работу с сознанием затрудняет наличие неизвестного материала в клетках как мозга так и организма.
   - Не понял? - спросил Псих. - А с этого места поподробнее.
   - Ментоскоп провел только частичное слияние. - Пит пробарабанил когтями пальцев по телу "оборудования". - Полностью внедрится помешал именно этот материал - что-то вроде металла, но слишком пластичен, к тому же излучает в фиолетовом видимом спектре. Его частицы очень малы, поэтому содержаться везде. Пока ты был в отключке, я сделал соскоб, но металл начал быстро, как бы это сказать, выдыхаться, что ли из клеток. Он словно испарялся. Однако в организме носителя его состояние стабильное и количество не изменяется.
   - Что за материал такой? - спросил Квилл.
   - Скорее всего эридиум или созданный на его основе шлак. - Псих пожал плечами. - Другого здесь быть не может. Возможно, наши способности напрямую зависят от него. После восстановления сознания я уже не могу превратиться в Психа - способность ушла вместе с ним. Вот если бы стало возможным вызывать ее в нужное время, то это было бы идеально. Но здесь, по-видимому, все зависит от сознания. Оно действительно должно быть безумным. - Костя задумался. - Я не удивлюсь, если и у других окажется небольшая концентрация этого материала. Особенно у Майи.
   - Это правда, что она мужик? - Квилл оскалил зубы.
   - Правда. - Кивнул Псих. - И честно, я ему не завидую. Все же это очень сложно, если ты ощущаешь себя женщиной, тогда как сорок с лишним лет прожил мужчиной. Привычки, физиологические особенности, все накладывает отпечаток. Это пока майор держится, потому что у него крепкая психика... крепкая психика... - Костя задумался.
   Ну, конечно, мысленно щелкнул он пальцами. Корректировщик отобрал не абы кого - он тщательно выбирал кандидатов. По их психологическому портрету, совместимости, может быть по каким-то другим параметрам, однако он добился своего - ему нужна была сплоченная команда. Не хватало только центрального ядра. Майор, конечно, тот еще вояка, опытный и умелый, но даже он не годится, чтобы управлять такой командой. Значит... ага, все ясно. Ну что ж, ждем встречи. Псих удовлетворенно потер ладони друг о друга.
   - Ты чего это? - насторожено спросил Квилл.
   - Так, задумался. Теперь расскажи, в какую задницу мы попали?
   - Чужой и Рина пошли чинить охладители наружу, остальные занимаются ремонтом внутри.
   - А ты болтаешься здесь, потому что мешаешь им?
   - Ну, я же не местный. Могу дом построить, если надо. Со станками обращаться умею, но вот лазить в коммуникационных шахтах и паять провода, это уж увольте. Пусть лучше профессионалы этим занимаются.
   - Понятно. Ну что ж, раз для меня работы по сворачиванию бошек нет, то я бы предпочел покопаться в архивах вашей расы.
   - Это легко - они у меня с собой. Пошли в мою каюту. - Квилл призывно махнул рукой.
  
   Чужой остановил уже собравшуюся войти в шлюз Рину. Она держала ящичек с инструментами, закрепила на спине пару металлических пластин, собираясь их использовать как заплатки для пробоев и готова была начать работу, но Крап заметил ее "обмундирование" и тормознул у самого люка, хотя на нем самом был только пояс с мешочками и рюкзак, повторяющий изгибы спины.
   - Этим материалом трубопроводы не восстановить - понадобиться родной металл.
   - Вот черт! - выругалась девушка. - И где его взять?
   - Надо посмотреть в трюме. Должны быть кладовые с запчастями. Даагри половину корабля с собой возят на случай неисправности.
   - Хорошо, веди, хотя я уже пять с лишним лет летаю на этом корыте и до сих пор ничего необычного не встречала.
   - Так ты и не знала до этого, что корабль может менять форму. - Напомнил ей Крап, быстро передвигаясь по направлению к трюму.
   - Не спеши так, я не успеваю. - Девушка побежала следом.
   Они спустились в небольшой трюм, который был заставлен контейнерами с образцами лаборатории на Волкове. Иначе говоря выращенными там средствами связи, передвижения, вооружения и контроля пространства. Квилл основательно готовился к войне, но даже этого времени ему не хватало - единственный корабль, который сейчас выращивался на верфи, спрятанной в поясе астероидов, окружающим Волков, был еще мал и слаб, совсем не готов к бою. Да и эти образцы по большому счету были в единственном экземпляре. Крап видел, как они дремали, погруженные в анабиоз, пока распаковывающие программы не запустят их активацию. Все это так сильно напомнило ему о доме, что он даже остановился. Концентрация кислоты резко повысилась, произошел выброс через поры тела и его кожа стала выглядеть еще более мокрой, а на пол с челюсти сорвалось несколько капель. Он незаметно от девушки размазал их по поверхности и постарался успокоиться. Совершенная им ошибка более двухсот лет назад до сих пор напоминала именно такими вот выбросами. Он сразу же нашел спрятанные в нишах запчасти - местное население корабля даже не удосужилось проверить, что это за выемки в стенах, решив, что так и надо. Даагри хоть и гуманоидного типа, но вместо пальцев у них щупальца, да и сами руки напоминают гибкие стебли травы Хамут с родной планеты Крапа. Он подошел к нужной выемке и полностью засунул в нее длинный палец, стараясь, чтобы тот создал давление одновременно на всю поверхность. С первого раза ничего не получилось, но чужой не сдавался. Рина следила за ним с любопытством. Наконец ей надоели его потуги - палец был слишком длинным и тонким.
   - Дай-ка я попробую. - Сказала она.
   - Тогда сними перчатку скафандра - здесь стоит датчик определения живой плоти. На металл и материал он не сработает.
   - Мне нельзя, я могу заразиться. - Девушка замотала головой.
   - У вас под боком оборудование для генетических модификаций. - Крап не понял ее проблемы. - Почему вы его не использовали?
   - Ну уж нет! - завопила Рина. - Я не дам себя изуродовать!
   - Ты просто боишься. - Утвердительно сказал Крап, продолжая ковыряться в выемке, как в носу пальцем. Наконец там что-то пискнуло и стена отъехала в сторону.
   - Я не боюсь! - с вызовом ответила девушка. - Просто я видела, что он сделал с прошлыми членами экипажа!
   - Ты думаешь, он их убил? - спросил чужой, доставая рулон темно-зеленого материала и рассовывая по кармашкам на поясе желтый и красный порошок, цепляя некое подобие дудки и клизмы.
   - Я не думаю - я уверена в этом! - заявила Рина. - Из всех он оставил только меня, потому что я хорошо знаю системы корабля, а остальных заменил на своих приятелей-ворка и кроганов!
   - Но они же слушаются тебя, не перечат, выполняют все необходимые работы. Если бы они хотели от тебя избавиться то давно сделали бы это. - Крап помолчал. - И он не виноват в их гибели.
   - Как это не виноват! Нас всех захватили, пытали, по одному водили куда-то! Я больше всего уверена, что это был спектакль, потому что помню его ухмыляющуюся рожу в тени одного из коридоров подземлья!
   - Это был не он - ты перепутала. - Сказал Крап.
   - Тебе-то откуда знать? - зло спросила девушка.
   - Я обозрел его память. - Ответил чужой. - Еще там, на станции. Они не успели чуть-чуть, чтобы вытащить экипаж из аппарата Продления. Тебя не тронули, потому что ты умерла бы прежде, чем случилась процедура. Жертвы умирают в течение трех-четырех суток. Это очень болезненный для них процесс.
   Рина с шумом опустилась на ступеньки лестницы, ведущей в трюм. По гладкой коже возле носа пробежали две тонкие дорожки слез, которые никто не мог увидеть. Она шмыгнула носом и тихо сказала:
   - Почему он не рассказал мне?
   - А что бы это изменило? - спросил Крап, стоя рядом. - Ты же ему не верила и до сих пор не веришь. Он не всемогущ, обычный разумный, который тоже может ошибаться. От этого никто не застрахован.
   - Так расскажешь, откуда ты? - спросила, шмыгая носом, девушка. - Я уже поняла, что ты не Шепчущий, но почему-то страха перед тобой не испытываю.
   - Просто я пока не передаю альфа-волны, от которых кишки в узелки заворачиваются. - Крап оскалил зубы. - В боевом режиме это все происходит рефлекторно и производит на противника сильный психологический эффект. На войне все средства хороши.
   - А ты давно воюешь?
   - Сколько себя помню. Надо поторопиться, а то труба окончательно разорвется. - Крап помахал рулоном.
   Они заторопились и уже через несколько минут Рина уже шагала по обшивке корабля. Она быстро доползла до поврежденной магистрали охладителя - одну трубу перекрыли гермозатворы, прекратив доступ туда жидкости, как только датчики засекли возникновения дыры. Второй был смят и весь кусок целиком придется вырезать и менять на новый сегмент трубы. Девушка вздохнула и сказала:
   - Тут твоя ткань не поможет - трубу менять надо.
   Чужой возился позади нее, цепляясь за обшивку ногами, а лапами разматывая рулон.
   - Смотри и учись. - Передал Крап.
   Он подошел к вмявшейся трубе и взял в правую лапу дудку, вставив палец в отверстие. С противоположного конца тут же появился слабый синий огонек. Чужой просто резанул по трубе, аккуратно отделяя сломанный сегмент от неповрежденного - дудка разрезала металл как нож масло, даже не встретив сопротивления. Он выкинул в открытый космос ненужный уже кусок, повесил дудку на место, раскатал рулон, придавая ему форму трубы, обернул, цепляясь краями за куски трубопровода, пару раз, создавая плотный слой, после чего той же дудкой отрезал лишнее.
   - Держи, чтобы не размоталось. - Попросил Крап.
   Он насыпал в клизму сначала желтого, потом красного порошка, взболтал все это и провел по краям трубы и шва, выдавливая получившуюся серую пасту. Та, соприкоснувшись с материалом, запузырилась и застыла некрасивыми комками. Крап повесил клизму обратно и сказал.
   - Через час можно будет зачистить края, чтобы эти сопли не торчали.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Ну, этот корабль все-таки из моей Вселенной. Ты уже догадалась, что я не местный?
   - Как ты сюда попал?
   - Шагнул в телепорт и очутился на Омеге. - Крап не стал вдаваться в подробности - незачем. - Кто, почему и зачем так со мной поступил, я не знаю. Я был не один - со мной еще двое моей расы и человеческая девушка. Потом нас нашел один парень - киборг. И предложил работу.
   - Работу?
   - Спасти галактику. Ни много, ни мало. Что, Квилл не говорил о Жнецах?
   - Да все уши прожужжал, да только я не верила. До того, как он показал хроники своей расы.
   - То есть ты знаешь, что ворка раньше были достаточно развитыми и цивилизованными?
   - Пф! Да он об этом на каждом углу трещит. - Рина замотала головой. - Хотя сейчас они больше всего напоминают сброд полуодетых дикарей.
   - Ну, если все только измеряется одеждой... тогда я вообще зверь. - Сказал Крап.
   - Извини, я не хотела тебя обидеть. - Девушка покраснела. - Иногда я говорю всякую чушь, так ты ее не слушай и не воспринимай. Блин, - пробубнила она, думая, что Крап не слышит, - Рина, ты полная дура, так опростоволоситься перед инпланетянином!
   - Я не обиделся. - Голос Крапа в голове был спокоен. - Я и не такое выслушивал. - Сказал он, вырезая следующую трубу.
   - Разве этот материал выдержит давление? - спросила Рина, заинтересованно глядя за его действиями.
   - Это тот же металл, из которого сделаны трубы. Просто сейчас он статичен и не запрограммирован, поэтому он такой мягкий. Как только он входит в соединение с другим изделием, то приобретает его свойства и форму, наращивает прочность. Из него сделан весь корабль, ну, большая его часть. Эксклюзив от Даагри.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Я лет двадцать проработал на рембазе в качестве слесаря-пустотника. Поэтому у меня голова не кружится от звезд над головой, я умею передвигаться по поверхности кораблей и ремонтировать их. Какие только суда не прошли через мои руки.
   - То есть ты мог так и остаться там, на этой базе? Почему не сделал этого?
   - Станцию взорвали и пришлось вернуться к старому доброму ремеслу по сворачиванию голов и ликвидации неугодных элементов. - Крап по-человечески пожал плечами. Многим жестам он научился у инопланетников, с которыми очень плотно общался, в отличие от своих сородичей. - Когда меня изгнали, то я брался за любую работу.
   - А семья, дети у тебя есть?
   Если бы Крап мог смеяться, то сейчас хохотал бы во весь голос. Он сел на хвост, обхватил тело лапами и застыл так на некоторое время.
   - Я спросила что-то не то? - напугалась девушка.
   - Нет. - Чужой замотал головой, а его мысль была с эмоциональным оттенком смеха. - Просто детей у нас как таковых нет - мы все дети Королевы. Только она может продолжить род.
   - Вы бесплодны? - удивленно спросила Рина.
   - Ну, что-то вроде того. - Кивнул Крап. - Не бери в голову, на эмоциональное состояние это не влияет - мы лишены такого чувства у разумных как любовь, хотя привязанность у нас существует. Чувство долга, взаимовыручки и помощи тоже.
   - Бедненький. - Рина протянула руку и погладила чужого по голове.
   Крап не стал отдергивать башку - хочет погасить свою эмоциональную неполноценность, так пусть хоть так успокоится. Тем более, что ремонт уже закончен. Он бегло просмотрел поверхность обшивки корабля и заметил еще две вмятины.
   - Надо залепить и их тоже, раз материал остался, а то в любой прыжок они могут разойтись.
   - Это точно.
   Некоторое время они еще ползали по обшивке, "приваривая" листы материала, пока по телу чужого не прошла заметная дрожь.
   - Пора внутрь. Меня хватает минут на сорок, если я голышом.
   - А так у тебя был скафандр?
   - Биокостюм. - Крап быстро приближался к шлюзу. - Ныряешь в бассейн с составом, а потом на теле образуется такая невидимая тонкая пленка. Если происходит кислотный выброс, то она тут же растворяется, так что при работах в космосе лучше не нервничать. Предохраняет от потери тепла, от радиоактивного излучения, от ультрафиолета и прочих гамма-волн. Только от удара не защитит - если порвал, то все.
   - А как же ты сейчас дышишь? - не поняла Рина.
   - Я не дышу - сбраживание аминокислот идет без участия кислорода и вообще окислителя. По большому счету мне дыхание и не нужно - главное, чтобы все жизненные процессы в организме шли как нужно. Поэтому я могу приспособиться к любой атмосфере - в каждой есть свой окислитель. Природа ведь не дура - если на планете есть жизнь в любых ее формах, значит и условия для существования там меня приемлемые. Создатели постарались на славу.
   - Создатели?
   - Ну, мы искусственно выведенный вид для войны.
   - Кем?
   - Кочевниками. Генные инженеры моей Вселенной. Там довольно долгая и непростая история, так что хватит об этом.
   - Хорошо. - Рина не стала настаивать, сообразив, что чужому этот разговор неприятен.
   Они прошли в шлюз и девушка стала снимать громоздкий скафандр, оставшись в своем привычном легком. Крап уже прошел в рубку, где двое ворка вяло переругивались, копаясь в проводах. Рина пришла и устроила им разнос, потому что они до сих пор не проложили дополнительную ветку кабеля. Чужой только помотал головой - здесь тоже были свои тугодумы и лентяи. В рубку зашел Квилл.
   - Ну что, - спросил он, - корабль отремонтировали?
   - Ни фига себе ты шустрый! - откликнулся из-под панели Кноп. - Прямо как все начальство.
   - На каждого арапа три прораба. - Брякнул ворка и засмеялся. - Я вас не тороплю, но только как мы будем возвращаться на станцию? Кораблик-то уже спалили.
   - Изменим его на рейдерскую форму вот и все. - Спокойно передал всем Крап.
   - Что, прямо в космосе? - удивленно спросил Квилл.
   - Если вам не нужны личные вещи, груз в трюме и еда на камбузе, то можно и в космосе. А так придется сесть на планету, вытащить все и только после этого провести метаморфозу.
   - Черт, это довольно серьезная и тяжелая процедура в плане потаскать. - Позитив Квилла сразу иссяк, когда он представил себе, что на своем горбу вытаскивает все что есть из трюма.
   - Другой вариант ты уже слышал.
   - Нет, тот, который с сохранением вещей меня устраивает больше. Я ведь тот еще хомяк. - Сказал ворка и подмигнул всем в рубке.
   - Да уж это нам всем известно. - Урван почесал кончик "носа". - Я пока рассчитаю курс до ближайшей кислородной планеты.
   - Хорошо. - Квилл кивнул и надулся, продемонстрировав, что он тут главный.
   Позади подошла жена и щелкнула ему по гребню пальцем.
   - Хватит строить из себя стратега, клоун! Иди лучше помоги мне с Милией, совсем не хочет ложиться спать.
   - Сейчас. - Ворка потерся носом о нос жены и ушел.
   - Не обращай внимания. - Сказала Рина, поворачиваясь к Крапу. - Это он так придуривается. Мы-то уже привыкли.
   - А, - махнул рукой старый кроган. - Чем бы пыжак не занимался, лишь бы возле еды не терся. Курс готов - наша планета безымянная, имеет только номер. Так что там гарантированно поселений точно нет.
   - Ну и ладушки. - Сказала Рина, залезая под панель управления заместо Вирга, которого она отправила за новым проводом.
  
   Станция болталась вокруг умирающего гиганта по близкой орбите, такой, чтобы на фоне излучающего во всех диапазонах светила она не была сразу обнаружена. Человек сидел в кресле перед огромным панорамным иллюминатором, втягивал ноздрями терпкий дым настоящей сигары, закинув ногу на ногу и любовался буйством стихии на поверхности звезды. Огромные протуберанцы выплескивали в пространство эрги энергии, море плазмы бурлило вихрями темных пятен и воронок. Он слышал, что двери лифта открылись и хорошо знакомый цокот каблуков по полу приблизился к нему на расстоянии метров десяти.
   - Что такое, Миранда? - спросил Призрак, делая небольшую затяжку, чтобы сигара чуть распалилась. Легкие наполнились дымом и он чуть не позеленел от принятой дозы, однако легочный имплант сработал и очистил альвеолы от вредных примесей.
   - Получено донесение от одного из наших агентов с Омеги. На объект Архангел объявлена большая охота - группировки собирают людей и набирают наемников. Думаю, что недели подготовки им хватит.
   - Что с колонией?
   - Путь Свободы полностью вывезен Коллекционерами, однако они не ушли обратно к ретранслятору - продолжают поиск в системах Пограничья.
   - Как Шепарды?
   - Адаптировались и рвутся в бой. - На лице Миранды появилась улыбка, но она ее быстро стерла с лица. - Пока их удается держать под контролем.
   - Давайте им только ту информацию, которая необходима в данный момент. Мне нужна эта станция. Что-то еще?
   - Помимо объекта Архангел на Омеге обнаружен небольшой отряд странных наемников, вооруженных оружием, не имеющим современных аналогов. Кроме того в отряд входит девушка-биотик очень серьезной силы.
   - Как Дженнифер?
   - Может быть, хотя я не особо уверена.
   - Предлагаешь также взять их в команду?
   - Я думала над этим, но они действуют очень скрытно и их появление напрямую связано в Архангелом. Так что я пока не уверена, работают ли они против него или на него.
   - Шепарды уже готовы отправляться?
   - Да, скоро мы окажемся на Омеге. Доктор тоже там и занят возней в клинике с пациентами. Завербовать его будет крайне тяжело.
   - Это пусть у Шепарда старшего голова болит. А ты собери-ка мне досье на этих наемников. Как это мы их так пропустили.
   Миранда кивнула спинке кресла и вышла. У нее было много работы в отличие от этого дебила Джейкоба, который пытался крутить с младшей Шепард.
  
   Глава 12
  
   Майор сидел на расстеленном диване и пересчитывал оставшиеся патроны. Перед ним была набросана огромная куча снаряженных магазинов, собранная им у всех пятерых. У Психа наверняка полный комплект и когда он вернется (если вернется, от корабля ни слуху и духу вот уже два дня), то поделится своим содержимым. Зачем ему стрелковое оружие, если он боец ближнего боя? Хотя, кто там в нем еще сидит, непонятно. Топтыгин подвернул ногу, сев задницей на пятку и продолжил шевелить губами. Одет он был в майку, лямки которой то и дело сползали с ключиц на плечи и широкие мужские трусы. Удобно и промежность продувает. Аманда, как только увидела подобный маскарад, то засмеялась в голос и убежала в пультовую. Артем только хмыкнул, остальные вообще уже привыкли и майор щеголял в трусах по квартире, как привык бродить вечером по казарме. Тело хоть и было женским, но все же гораздо лучше, чем его старое обиталище с обрубком вместо ноги. Так что Топтыгин уже перестал комплексовать, хотя изредка ловил на себе заинтересованный взгляд Сальвадора. Сжав и разжав пару раз кулак, он тут же отбил у него всякое желание подкатить.
   - Двадцать три, двадцать четыре. - Считал майор, шевеля губами и записывая карандашом на листке бумаги. Волосы закрыли правый глаз и он машинально, автоматически подул на них и заправил рукой за ухо. После чего насторожился. Это действие его отвлекло то счета. Похоже, я так сойду с ума, подумал он или окончательно обаблюсь.
   Топтыгин встал с дивана и направился в ванную. Все, кроме Аманды, ну еще может быть Артема, который просто подключился к сети и сидел неподвижной статуей спали и не видели, как майор взял ультразвуковую машинку для стрижки волос и спокойно остриг себя если не на лысо, то оставив небольшой ежик синеватых волос. Давно надо было так сделать, подумал он, проводя рукой по черепу. Из зеркала на него смотрела почти лысая девушка, недовольно поджав губы. Майор улыбнулся - рот зазеркальной "красавицы" растянулся следом. Ну и черт с ним, так даже удобнее, подумал он и помыл голову, чтобы смыть остатки волос.
   - Э, мужик, ты че тут делаешь? - спросил спросонья Сальвадор, увидев в ванной лысое тело в трусах и майке со спины.
   Майор обернулся и хмуро посмотрел на коротышку.
   - Майя... э-э, ты чего сделала... а, товарищ майор, чего-то я не проснулся. Это что шутка? - Серега выпучил глаза.
   - Задолбали эти волосы. - Пояснил майор. - Все время лезут в глаза.
   - Блин! Ну ведь можно было прическу нормальную сделать покороче, зачем такую красоту под нож! - заныл Сальвадор.
   - Чтобы ты на нее пялился? - фыркнул майор, проходя мимо. - Обломись.
   - Да я уже и так ни на что не надеюсь. - Пробурчал омоновец.
   Майор резко остановился.
   - Ты чего, обалдел? Забыл кто я?
   - Ну-у, - протянул Сальвадор, а потом быстро зашептал. - Слушайте, майор, я ведь не железный. Я же перед собой вижу молодую девушку каждый раз и вспоминаю, что она это вы, как только начинается бой или когда вы командуете. У меня в голове просто не укладывается такое положение вещей. Честно, я до сих пор привыкнуть не могу.
   - Может мне под мужика загримироваться! - брякнул майор, а потом задумался. - А что, это мысль!
   - А титьки куда денешь? Прятать такую красоту некуда будет. - Сальвадор хмыкнул.
   - Может их отрезать? Как амазонки делали?
   - Обалдел что ли! - возопил коротышка. - Даже не думай!
   - Кому там что отрезать? - спросила Галка, открыв глаза и внимательно глядя за ругающейся парочкой. - О, вот это прическа! Ну прямо вылитая Джек!
   - Джек? - не понял майор.
   - Точно! - Крикнул Сальвадор. - Тебе надо закосить под Джек! Там вообще не сразу поймешь, мужик она или баба. Блин, но опять же титьки у нее маленькие.
   - Вы что, камуфляж что ли придумываете? - отозвался из своего угла Артем. - Бросьте вы это дело - наденете броню, тогда всем пофиг будет кто в ней.
   - Броню? - Спросил Сальвадор. - А что, есть наш размерчик?
   - Я как раз этим и занимаюсь. - Ответил Артем. - Размещаю заказ на автоматической фабрике, расположенной здесь, на Омеге. Заведует ей один старый волус, а ходит он под "Кровавой Стаей" - поставляет им эксклюзивную защиту. Берет дорого, но деньги не проблема.
   - Откуда бабки? - поинтересовалась Галка, валяясь под одеялом. Спала она вместе с майором и сейчас рядом с ней на диване было шесть куч магазинов с патронами, причем гранатометная была меньше всех.
   - Взломать счета бандитов в банках Омеги проще пареной репы. - Фыркнул Артем. - Мои программы справились с ними легко, я еще там вирусных закладок наставил, что они очень удивятся, когда попробуют с них деньги снять.
   - А искать тебя не будут? - спросил Сальвадор.
   - Кого? Бесплотного призрака сети? Я ведь не заходил с терминала - использовал удаленный доступ, который не имеет своего адреса, плюс к этому существует система дробления взлома - то есть когда атака производится с нескольких серверов одновременно и эти сервера как правило их собственные. Поверь, я уже так делал, а потом наблюдал, как их компьютерщики в затылках чешут.
   - На каждую хитрую жопу найдется свой х.й с винтом. - Прокомментировал майор.
   - Фу, как грубо. - Сказала Аня, проснувшись. - Сколько времени? - спросила она.
   - Да еще рано, спи давай. - Ответила Галка, отворачиваясь.
   - Да вы так галдите, что любого разбудите. - Сказала Экстон, откидывая одеяло. Спала она с Сальвадором на одном диване, чему тот сначала воспротивился, а потом махнул рукой. Зеро то ли притворялся отключившимся, то ли в самом деле просто заглушил внешний звук и тихонько сопел себе в шлем, расположившись на раскладном кресле в гордом одиночестве.
   Аня встала, одетая в армейскую майку и трусы на манер майора и, не соображая, дав волю телу, почесала яйца.
   - Мужик! - одобрительно сказал Сальвадор. - А ты так не можешь. - Обратился он к Топтыгину.
   - Могу. - Спокойно сказал майор. - Сейчас подойду и почешу ему.
   Галка захохотала, а Аня смущенно одернула руку, покраснела и стала быстро одеваться, натягивая штаны.
   - Дураки. - Тихо сказала она, но все равно все услышали, что вызвало еще больший взрыв смеха - хохотали теперь уже все.
   - Да ладно тебе. - Махнул рукой Сальвадор, вытирая глаза. - Шутим мы так.
   - Дурацкие у вас шутки. - Буркнула Аня. - Это не я, это все тело виновато. Оно само.
   - Конечно, само. Оно еще и не такое может. - Сальвадор улыбался, похихикивая. - Погоди, вот начнешь второй головой думать, тогда точно мужиком станешь.
   - Настоящим брутальным самцом. - Хихикая под одеялом, сказала Галка.
   - Как вы были придурками, так и остались. - Аня застегнула пуговицу на штанах, накинула куртку и вышла из зала на кухню, загремев там кастрюлями.
   - Ладно, пойду успокою. - Сказал Сальвадор и отправился туда же. Видя его хитрую рожу, майор решил, что тот пошел за новой порцией воплей и издевательств. Мистер Мазохист, блин, подумал он.
   - Что с боеприпасами? - спросил Артем. - Я посмотрел образец - ничего сложного. Изготовить такой сможет любой синтезатор. Состав запала, конечно, не порох, а куда более горючее и эффективное вещество, да и сам капсюль тоже вроде стандартный.
   - Изготовить можно попробовать. - Кивнул майор. - Да только подойдут ли они к нашему оружию.
   - А что с ним не так?
   - Цифростроительные технологии. - Сказала Галка. - Каждое оружие проверяет боеприпас на совместимость. В магазине стоит датчик, а в пушке анализатор с прошивкой. Версия патронов должна быть не ниже три точка двадцать четыре ноль.
   - Не понял? - спросил Артем. - Туда что, еще не все боеприпасы подходят?
   - Для начала сам боеприпас надо загрузить в рюкзак, чтобы проверить его совместимость. - Галка села на кровати, майка сползла, обнажив плечи, но та не обратила внимания. - Кустарный патрон не подойдет, если только не к бандитскому оружию - там стоят пиратские кряки, чтобы можно было хоть бревна метать.
   - А у вас есть такое?
   - У меня точно нет. - Мотнула головой Галка. - Слишком оно неточное, патроны жрет моментально, да еще и урон слабый наносит. Я их только на продажу таскала.
   - У меня в арсенале есть бандитский пистолет, но я не пробовал его еще. Он стихийный, как бы в руках еще не взорвался.
   - Можно изготовить небольшую партию и проверить на каком-нибудь ненужном оружии. - Артем задумался. - Но это можно и потом сделать - пока же есть более насущные проблемы.
   - Какие? - спросил майор.
   - Шепарды на станции. - Ответил Артем. - Полтора часа назад прилетели. Пока они болтают с Арией и собирают информацию.
   - Шепарды здесь?! - удивилась Галка. - Как это мы их проспали?!
   - Я не стал вас будить. - Артем махнул рукой в сторону пультовой. - Аманда засекла "Нормандию" два часа назад. Пока они там с пилотом ругались по поводу стыковки - сейчас ввели повышенный режим безопасности в доках в связи с нашей... акцией.
   - Я так понял, что те двое, которым мы должны помогать уже здесь? - спросил майор. - Так какого хрена мы тут сидим? Надо обеспечить им прикрытие, чтобы этих мессий ненароком не прихлопнули.
   - Они пока сами не промах, вот, пойди посмотри. - Артем указал на невидимый им экран в комнате.
   Галка подскочила и первая метнулась туда, майор подошел и встал позади нее, глядя на экран.
   - Так, которые из них? - спросила девушка, скользя по дисплеям.
   - Вот они, ждут аудиенции у Арии. - Ткнула пальцем в нужный монитор Аманда. - Я перехватываю сигнал со всех камер, которые там есть.
   - Каким образом?
   - Чиж сидит в вентиляции и обеспечивает доступ. - Пояснила девушка. - У него на спине передатчик с приемником.
   - А звук есть? - спросила Галка.
   - Камеры не имеют микрофонов, так что с этим ничего не получится. - Аманда покачала головой. - Шепарды не одни - с ними своя команда, еще четверо.
   - Четверо? Какие четверо? - не поняла Галка. Майор не вмешивался, просто слушал.
   - Все в бронекостюмах, лиц не видно, но это люди. Инопланетников нет. - Аманда ткнула в экран пальцем. - Вот они, стоят снаружи.
   - Один из них Джейкоб Тейлор. - Крикнул из зала Артем. - Остальные просто мясо "Цербера". Так или иначе они оказывают хоть какую-то поддержку Шепардам.
   - Это ведь не игра. - Сказала Галка. - Их всего двое, на этих придурков я даже не рассчитываю. Им необходимо помочь!
   - Для начала надо выяснить, куда они отправятся. - Артем совсем не смотрел в их сторону, погрузившись в сеть, однако часть его сознания вела беседу. - Тогда определим направление. Но я больше всего уверен, что спасать пойдут Гарруса - с Мордином можно будет договорится и так. Коллекционеры почему-то не распространили вирус на станции.
   - Может еще не пришло время? - спросила Галка.
   - Может быть. - Пожал плечами Артем. - В любом случае они здесь и нам нужно будет выйти на контакт, но предложить свои услуги ненавязчиво.
   - Заид с ними? - спросила Галка.
   - Наверное, в этой версии его нет. - Смеясь, ответил киборг. - Я его так и не обнаружил на станции.
   - Ну и ладно. Делать-то что будем?
   - Готовится. Броню подвезут только завтра, а зная Шепардов, которые ждать не будут, бой может случиться уже очень скоро. Так что пойдем в старом.
   Майор вернулся в зал и одел камуфляж. Зеро рывком сел, словно включился.
   - Я все слышал. - Сказал он. - Надо распределить обязанности.
   Майор молча кивнул - он уже продумывал будущую стратегию. Артем отключился от сети и подошел к столу, на котором возникла проекция большого помещения, напоминающего ангар с ведущим к нему мостом.
   - Надо позвать остальных. - Сказал Артем.
   - Серега, Аня, идите сюда! - крикнул майор.
   - Чего? - на пороге зала возник коротышка, почесывая волосатое брюхо. Он так и ходил в штанах и спал в них же.
   - Зови свою подружку, - смеясь, сказала Галка. - Думать будем, как Шепардов из жопы вытащить.
   Когда все собрались, Артем покрутил в разных плоскостях трехмерную проекцию здания, где Гаррус готовился к обороне.
   - Я не тактик и вообще с этим дела не имел, так что профессионалам и карты в руки.
   Майор и Зеро склонились над проекцией.
   - Увеличить как-нибудь можно, чтобы были видны ближайшие здания. - Попросил киллер.
   Артем выполнил требуемое. Возникли трубопроводы, магистраль монорельса, закрытые коробки зданий, которые крепились на штангах. Киллер обошел кругом стол.
   - Вот хорошая позиция для меня. - Указал он в тень огромной балки, которая поддерживала выносной балкон какого-то здания. - Стрелять буду не с балкона - меня там легко обнаружить, а с самой балки - тут есть выемка, которая делит конструкцию надвое. Залезу туда - противники будут как на ладони. Они не поймут, что огонь ведется с двух точек, тем более, что защитники здания все равно будут стрелять.
   - К зданию ведет только этот мост? - спросил майор.
   - Нет, есть еще нижний коридор, который выходит в район фабрики дронов. Могут атаковать оттуда, но его легко блокировать с помощью запорных дверей.
   - Которые можно взорвать. - Майор положил левую руку на бедро и неосознанно оттопырил зад. Сальвадор прямо облизнулся. - Коридор нужно перекрыть. И чем скорее, тем лучше. Устроить баррикаду, завалить чем-нибудь, заминировать.
   - Думаю, Гаррус уже что-то такое предпринял. - Артем кивнул. - Но вот с той стороны полезет "Кровавая Стая". Во всяком случае так было в каноне.
   - Надо проконтролировать это направление. В этой "Стае" хорошие бойцы? - спросил майор.
   - В основном ворка и кроганы, которые полагаются на свою живучесть. Но да, сражаться с ними довольно тяжело.
   - Тогда делаем так. - Майор упер руки на стол. - Я и Аня пойдем в этот коридор вот с этого направления. Твоя задача, - повернулся он к Экстон, - когда начнется заваруха выкинуть турель и поддержать меня огнем. Можешь хоть в стены стрелять, главное не давай им высунуться. Галка, Серега и ты атакуете их с тыла, когда они все либо вылезут на мост, либо будут бегать внутри помещений. Можете даже заблокировать их и просто выдавить под огонь защитников здания, чтобы они не могли отступить.
   - Ты не пойдешь туда один. - Покачал головой Артем. - Отправим с тобой Аманду, а чужих поделим пополам. БГ идет с нами, а Чиж ваш. Они могут неожиданно ударить в тыл, да и вообще посеять панику.
   - Как так получилось, что Гарруса так быстро нашли? - спросила Галка.
   - Как всегда - предательство. - Артем пожал плечами. - Никто не захотел умирать, вот двое и настучали. Он даже как следует подготовиться не успел, как его блокировали. С ним точно еще трое, которые сейчас дежурят возле моста. Что делается на нижних уровнях даже я не знаю.
   - Тогда пора выдвигаться и занимать позиции. - Майор отошел от карты.
   - Пока туда не прилетит Шепард не предпринимаем никаких действий. - Сказал Артем. - Пусть бандиты расслабятся. Тем сильнее удивятся, когда им в тыл неожиданно ударим мы.
   - Поделим боеприпасы. - Майор подошел к куче магазинов. - Зеро, забирай все патроны для снайперки, тебе нужнее. Серега, бери автоматные и гранатометные боеприпасы. Я возьму полный комплект для пистолета-пулемета. Они мне нужнее. Галка, бери остатки, Аня - тоже. С тобой поделиться оружием? - Топтыгин повернулся к Артему.
   - Нет, у меня есть местный автомат, которым я по большому счету не пользовался, да и не собираюсь. У меня есть игломет с дротиками и адаптивный камуфляж, а также механическое тело, которое справиться с любыми усилителями, которые здесь существуют.
   - Ну, кроме моих. - Сказала Аманда, которая вышла из пультовой, одетая в громоздкий костюм, однако двигалась она в нем свободно и легко. - Эту броню не каждая плазменная пушка возьмет, а здесь все стреляют металлом - энергетического оружия у них нет.
   - А у тебя есть? - спросила Галка, у которой загорелись глаза.
   - Плазменный пистолет с переделанной рукояткой я отдала Чижу. У меня только импульсный лучемет и ракетная установка с половиной боезапаса. Но этого хватит.
   - Отлично. - Майор потер руки. - У кого был опыт боевых операций?
   Все промолчали, только Зеро поднял руку.
   - Понятно. - Чуть уныло сказал Топтыгин. - Значит самое главное - вперед не лезем. Сначала граната, потом вы. Если местные кинут гранату в ответ, а такое может быть, то вся надежда на щиты. Брони пока у нас нет. Поэтому лучше кидать две гранаты, сначала одну, потом после взрыва другую и заходить после второй. Для контроля. Цельтесь в корпус, в голову можете не попасть, по подвижной цели тоже довольно сложно. Стреляйте экономно - боеприпасов у нас кот наплакал. На рожон не лезьте. Связь есть? - спросил он у Артема.
   Тот кивнул и, достав из кармашка горсть черных горошин, протянул на ладони.
   - Вставьте в ухо - она провалится внутрь и займет нужное место. Дискомфорта не оставляет, так что уши тереть не надо. Активируется голосовой командой. Когда надо что-то сказать, говорите: прием и после уже толкаете речь. В конце обязательно повторно сказать прием, а то забьете эфир своей болтовней.
   - А можно как-нибудь без этих приемов? - спросила Галка. - Микрофоны наверняка программируются.
   - Наверное, сейчас посмотрю в настройках... Так... да можно, есть простейший нейроинтерфейс. Подумал: всем, тогда все слышат. Подумал о ком-то конкретно - передача идет только ему. После трех секунд молчания канал закрывается, так что говорить только по делу.
   - Вот это уже интереснее. - Сказал майор, закатывая горошину в правое ухо. Та провалилась вниз и заняла свое законное место во внутреннем ухе. - Раз, раз. - Сказал он, проверяя связь.
   - Погоди, нужно внести пользователей в сеть, только тогда разговор пойдет. - Артем встал столбом, выбирая настройки.
   - А как же чужие? - спросила Галка. - С ними как общаться?
   - Мысленно. - Ответила Аманда. - Крап научил их мыслеречи за довольно короткое время. Правда пока только односложным предложениям, но все же.
   - Понятно. - Девушка кивнула.
   - Давайте собираться - похоже, Шепарды определились с первоочередной задачей - идут выручать Гарруса. Записались в наемники к "Светилам". - Сказал Артем, который одновременно сидел в нескольких компьютерах.
   Все деловито стали собираться - одевались, загружали в слоты магазины, проверяли оружие, у кого оно было обычным. Майор зашнуровал ботинки с высоким берцем, поправил камуфляж - магазин для пистолета-пулемета был под рукой на поясе, чтобы быстро его сменить. Он выбрал коррозионное оружие, чтобы наверняка пробить броню. Галка выбирала между двумя дробовиками - торрговским и гиперионским. Наконец, остановила свой выбор на продукции протеиноглота. Майор посмотрел на них другими глазами - по сути неумехи, а как серьезно готовятся. Тут бы пригодились бойцы "Витязя" или "Альфы". Этих-то за что сюда?
   - Запомните. - Громко, чтобы все слышали, сказал майор. - Это не игра - от действий других будет зависеть ваша жизнь. В спину товарищам стрелять не стоит. Черт! Провести бы с вами хотя бы пару тренировок, да времени нет!
   - Жизнь научит. - Спокойно сказал Сальвадор. - Если честно, то меня от этих тренировок уже тошнит.
   - Я заполнила аптечки каждого лекарствами. - Аманда прошлась по залу, раздавая инвентарь. - Это не ваше оборудование, а местные аналоги. Наше не совместимо с их препаратами, так что придется пользоваться этими. Другого выхода нет.
   - Все же лучше, чем истечь кровью без помощи. - Сальвадор принял автодок и закрепил его на поясе.
   Все как один сменили бывшую одежду на местный камуфляж, только Аня осталась в своем.
   - Двинули. - Сказал майор и они колонной покинули квартиру. Отряд вел Артем, как более опытный проводник по дебрям и трущобам Омеги.
  
   Район, где засел Гаррус полностью перекрыли силами трех банд. Даже турианские "Когти" подтянулись, хотя им он ничего не сделал, однако их лидер решила немного срубить бабла на этом "мероприятии" и предложила свои услуги в качестве охраны периметра, совершенно не претендуя на лавры победителя. Главы банд посовещались, но все же разрешили турианцам поучаствовать в операции. Артем засек охранный патруль еще на подходе.
   - Здесь караул, что будем делать? - спросил он по рации.
   Вперед вышел майор, выглянул из-за угла, быстро разглядел троих противников и спрятался обратно.
   - Однозначно валить. - Сказал он.
   - Тогда они сразу же хватятся пропавших патрульных. - Возразил Артем. - К тому же у них могут быть биодатчики здоровья, определяющие живы они или нет.
   - Тогда захватить живыми, просто оглушить. - Предложил новый план майор.
   - Понял. - Кивнул Артем и исчез.
   Он завернул за угол - трое турианцев не дошли до него каких-то пять метров и спокойно стояли, рассматривая стену.
   - Дался им этот Архангел. - Сказал центральный.
   - Он неслабый шухер в доках навел. - Ответил ему правый.
   - Сейчас весь основной состав банд здесь собрался. - Произнес левый. - Найрин правильно сделала, что предложила услуги по охране. Пока они там заняты мы их немного пощупаем. - И турианец засмеялся.
   Он удивился еще больше, когда получил прямым в лоб и отлетел к стене. Центрального и правого закрутил невидимый водоворот и они попадали друг на друга без сознания. Артем материализовался и поправил рукава куртки. Остальные уже вышли из-за угла и Сальвадор с майором быстро заковали всех троих в наручники, которые снял с турианцев предусмотрительный киборг. Затолкав всех в соседнее помещение, заблокированную дверь которого взломала Аманда, они оставили их там и быстро побежали к своим позициям - коридоры, ведущие направо и налево, выходили как раз в места скопления вражеских сил. Киллер не пошел с ними - он поднялся на два уровня вверх и, используя альпинистское оборудование, спустился на балкон, после чего перелез и закрепился на балке с помощью присосок. Он достал барабанную винтовку "Джейкобс", чтобы не отсвечивать стихийным уроном, снарядил каморы патронами, которые из стандартного вида превратились в убойное подобие боеприпасов к ПТ-ружьям времен Великой Отечественной. Семь выстрелов, максимальный урон, посмотрим что получится. Стекло маски мешало прицелится и Коля открыл его (оказывается, была и такая функция - оно просто поднималось вверх) и приник к полимерному наглазнику своим настоящим правым глазом. Его электронная версия оценивала давление, влажность, траекторию полета пули, вращение станции и гравитацию. Да, с таким оборудованием можно работать, подумал снайпер и стал внимательно рассматривать мост, подходы к нему и противников, которые прятались за невысокой баррикадой, но были видны как на ладони. Быстро они тут все возвели. Артем выдал ему фотографии Шепардов и киллер знал, какие цели не надо трогать.
   Вот на стороне противника забегали бандиты и на мост выполз робот, под прикрытием которого к защитникам здания стали пробиваться бойцы группировок. В робота немедленно полетели ракеты и он зашатался, приняв на грудь два снаряда, но все же продолжил движение. Бандиты незамедлительно открыли огонь и защитникам пришлось спрятаться, только были слышны редкие хлопки винтовочных выстрелов. Киллер выбрал себе цель и плавно выбрал свободный ход спускового крючка. Чувство не подвело - он понял, что сейчас подходящий момент для выстрела и усилил давление. Винтовка ощутимо дернулась, издав чпокающий звук и пуля пробила голову нападающего, завалив тело на поверхность моста. Найдя следующего, снайпер отправил и его следом за товарищем. Он не видел, что готовится следующая волна нападающих, в которой стояли бок о бок два Шепарда. Один в синей броне с красной расцветкой, вторая в черно-желтой как оса или пчела. Прозвучала команда и они рванули вперед, перепрыгивая через тела и "качая маятник". Киллер заметил промелькнувшую в прицеле цель, повел стволом, пока не опознал, что это один из Шепардов. Защитники попытались отстреливаться, но их было мало, а атакующих поддержали огнем с баррикад. Атакующие проскочили под козырек и снайпер стал быстро стрелять, отсекая бегущие за ними нежелательные элементы в виде бандитов и оперативников "Цербера". Он не особенно заморачивался, кто там и что там - главное, что две опекаемые им цели были живы. Барабан щелкнул пустой каморой и Зеро тут же выщелкнул его, поставив полностью снаряженный. После чего затаился - несколько раненых бандитов орали на мосту, а остальных преследователей встретили шкальным огнем оба Шепарда, что было для них полной неожиданностью.
   Майор вывернул из-за угла и увидел перед собой сгорбленные спины ворка, которых было особей двадцать или тридцать. Он не стал прятаться, а сразу же вступил в бой, потому что его заметили, а в "Кровавой Стае" не было людей. Топтыгин создал из ближайших ворка сферу захвата, не забывая о своей способности, метнул пару разрывных липучих разделяющихся гранат, которые засыпали плотно стоящую группу инопланетян разлетевшимися шариками, которые подорвались. В этом грохоте застрекотал его пистолет-пулемет, начиняя висящих в сфере ворка пулями и разъедая их кожу коррозией. Рядом прошипел луч из энергетического оружия Аманды и бандит, в которого он попал сразу же рухнул с обугленной дырой в груди. Ворка действительно оказались довольно живучи - они не падали замертво, а пытались сопротивляться. К тому же к ним подоспели кроганы, которые, выставив перед собой металлические щиты, как у кочевников, начали стрелять по стоящим людям. Майор толчком в бок сбил высунувшуюся Аню с ног, сам метнулся за лежащие мертвые тела, выставил оружие и начал стрелять до отсечки, возвестившей, что магазин пуст. Аманда тем временем прожгла пару отверстий в щитах, а выстрелы Топтыгина нанесли и вовсе непоправимый урон - защита стала таять в руках кроганов.
   - Аня, турель!!! - заорал майор, после того, как его щит значительно просел и если сейчас он не найдет укрытие получше, то его тушку начинят свинцом. - Турель, быстрее!!!
   Девушка лежала на полу ничком, зажав уши и вжавшись в металлическую поверхность. Майор выругался и захватил одного из кроганов захватом, после чего сжал - на пол полилась кровавая жижа вперемешку с обломками брони. Бандиты впечатлились и на время прекратили стрелять, тогда как откуда-то с потолка метнулась черная тень и среди оставшейся тройки кроганов возник хаос. Чижу было наплевать на броню и толстую шкуру ящериц - он пробивал своим хвостовым наконечником все что угодно. Плюнув в лицо одному, он насадил на пику второго, а третьего ударил когтями, расцарапав лицо. Кроган взревел, но тут его подхватил новый захват - способность восстановилась очень быстро и майор превратил этого воина в кашу. Чиж выхватил пистолет из кобуры и выстрелил, оторвав встающему ворка голову. Топтыгин немедленно, пока образовалась небольшая пауза - раненые не в счет - начал зачищать помещение, стреляя в головы. Ему помогала Аманда. Аня как лежала на полу, так и продолжала лежать, вздрагивая от выстрелов. Топтыгин подошел к ней и рывком подхватив за руку, поставил на ноги. Его злобный взгляд встретился с ее безумными от страха глазами.
   - Я же кричал тебе. - Цедя сквозь зубы, сказал майор. - Чтобы ты выбросила турель. Почему ты этого не сделала?
   - Отстаньте от меня!!! - закричала в истерике Экстон.
   Майор резко встряхнул ее, да так, что голова мотнулась на шее.
   - Прекращай дурить, ты не на Земле. От тебя зависят наши жизни. Хочется тебе или нет, но придется научиться нажимать на курок.
   Аня заплакала - из ее глаз текли настоящие реки. Она рыдала, всхлипывая, хотя мужчины никогда так не плачут, но что-то же помогало ей это делать. Майор выпустил ее руку и, ища поддержки, посмотрел на Аманду. Та, одетая в свой экзоскелет, просто пожала плечами - я, мол, тут не советчик. Топтыгин вздохнул - он сам не знал, что делать, а враг был близко. Это наверняка арьергард - передовой отряд уже ушел на штурм нижнего уровня здания, где прятался Гаррус. Чиж подошел ближе и потянул майора за штанину, обращая на себя внимание.
   - Две группы туда. - Передал он, указывая направление. - Много. Сорок или пятьдесят.
   Майор кивнул, показывая, что понял. Аня сидела на полу, как кукла. И что с ней делать, подумал он, она же подставит нас. Аманда решительно шагнула к Экстону.
   - Ему... ей нужен озверин. - Сказала она, доставая свою аптечку. - Сейчас я вколю ей гремучую смесь из стимуляторов и военного наркотика, да такую, что ее хрен остановишь. - Аманда прислонила к шее аптечку. Та пискнула, вводя препарат. - Ну вот и все, через несколько секунд она будет как новенькая.
   Аня встала, глядя на всех совсем другими глазами.
   - Что вы со мной сделали?! - завопила он, вращая дикими глазами. - Не могу сдержаться! Хочу порвать кого-нибудь!
   Она прытко подскочила к майору и попыталась его ударить, но тот ловко ушел вниз, поднырнул под руку и, используя кинетическую энергию ее тела, метнул спецназовца на пол. Аня встала, словно ничего не было, хотя майор мог и сломать ей руку, а сам удар тела о пол был довольно чувствительным.
   - Вперед! - крикнул он, указывая рукой в коридор, где скрылись ворка. - Там для тебя найдется много кукол для битья.
   - Значит так? - спросила Аня. - Что ж, хорошо, я пойду первой.
   Она уверенно пошагала по коридору - в руках ее возник скорострельный автомат.
  
   "Синие Светила" охраняли посадочную площадку, когда Артем наткнулся на них. Он ушел в невидимость, быстро приблизился и свернул шею сначала одному батарианцу, а потом иглой парализовал второго. Где-то впереди гремели выстрелы и грохали по металлическому полу ноги роботов, идущих на штурм здания. Бойцы "Затмения" держались позади. Артем и его команда поднялись по лестнице. Сальвадор держал в руках гранатомет, услышав движение робота. Галка, хоть ей и было страшно, потными ладошками сжимала дробовик. Там, на Пандоре, она воспринимала происходящее сквозь призму игры - сейчас же до нее дошло, что все это по настоящему, что здесь реально могут убить и не просто убить, а еще и поиздеваться напоследок. Так что она боялась, но загоняла этот страх вглубь себя. Омоновец же просто выкинул все посторонние мысли из головы, представив, что находится на очередной тренировке по штурму здания.
   Наверху лестницы, сразу за углом, рядами выстроились с десяток роботов и между ними ходили техники, проверяя механизмы перед боем. Сальвадор метнул в них гранату и выпалил из гранатомета. Заряд взорвался в конце коридора, обдав осколками тех, кто стоял вдали - ракета пролетела между рядами, а вот граната наделал много шуму, разорвавшись посреди столпотворения роботов и уложив всех на пол. Раненые техники завыли, но Сальвадор уже разряжал в них тедиоровский дробовик, после чего метнул его подальше и принялся расстреливать патроны, не обращая внимания на раздавшийся взрыв.
   Нападения с тыла бандиты вообще не ожидали. Они сконцентрировались возле баррикады и вели огонь по защитникам здания, когда услышали выстрелы позади себя. Пятеро сразу же отправились выяснить, что случилось и тут им под ноги упал дробовик, который взорвался. Щиты пятерки выдержали, но опрокинули их на задницу. А потом из-за поворота вылетел, не опираясь на ноги огромный робот с единственным горящим красным глазом - это Галка выпустила Жестокуса со страху. Робот тут же атаковал дальних противников ракетами, а сам, выпустив когти, начал шинковать пятерку в капусту. Батарианцы и люди орали от страха, стреляли наугад, но броня робота создавал множество рикошетов и доставалось им самим. Те, кто сидели на баррикаде, увидев возникшую в тылу проблему, тут же перепрыгнули на мост, как по ним открыл стрельбу притаившийся Зеро. Он увидел когти Жестокуса и понял, что врагов давят с тылу. Киллер отстрелял уже две волны нападающих - Шепарды здорово помогли, особенно девчонка-биотик просто отправляла их полетать вниз, а братец довольно точно стрелял с автомата, выбивая нападающих. За несколько минут банды потеряли до тридцати бойцов, в основном наемников и отребье - своих элитных бойцов они придерживали на крайний случай. Внутри баррикады началась перестрелка и Зеро узнал громкий голос Сальвадора - тот вошел в режим берсерка и теперь выносил даже опытных бойцов на раз, просто начиняя их свинцом. Жестокус отработал свое и ушел на перезарядку.
   - Атакуйте их!!! - орал Тарак, спрятавшись за спинами бойцов. - Сейчас я раздолбаю этих уродов с Летуна!
   Он полез в кабину, но тут рядом с ним материализовался незнакомый человек, соткавшись словно из воздуха. Он проткнул шею батарианца острым клинком, перебросил тело через себя - его подчиненные не заметили, что их лидер убит. Они увлеченно палили по противнику. Сальвадор уже спрятался за угол и перезаряжался. Галка тоже ждала, когда можно будет пользоваться Жестокусом - таяли последние секунды, нужные ему, чтобы зарядится. Артем перепрыгнул через борт в кабину, закрыл и затемнил кокпит. На дисплее услужливо выскочили подсказки, обозначающие что и где включается. Данные по управлению Летуном, скачанные с сети не подвели. Киборг быстро запустил движки - турбины завыли, раскручиваясь.
   - Я в Летуне. - Передал он всем. - Не подстрелите ненароком.
   - На нижних уровнях нужна помощь. - Передал майор. - Наркоты надолго не хватило и пошел отходняк. - Послышался взрыв и мат. - Черт, сами не справимся, кроганы и ворка живучие сволочи!!!
   - Понял. - Кивнул Артем, разворачивая аппарат и нажимая на гашетку, расстреливая в спину остатки армии "Синих Светил" и "Затмения". - Сальвадор, Галка, дуйте назад, мы здесь закончили. Надо помочь майору.
   - Не проще будет пройти через мост? - спросила девушка.
   - Там же Шепарды. - Артем быстро глянул на радар.
   - Ну и что, заодно и познакомимся. - Девушка осторожно выглянула в коридор, в конце которого на площадке стоял Летун с сидящим в нем Артемом. На полу тут и там лежали трупы.
   - Этот путь, конечно, быстрее, но...
   - Да они там сейчас сдохнут! - заорал выскочивший Сальвадор. - Ты этого хочешь?!
   - Нет. - Артем отрицательно мотнул головой, хотя его и не могли видеть. - Хорошо, выдвигайтесь к баррикаде. Зеро, мы идем к Шепардам.
   - Принял. - Ответил киллер. - Спускаюсь к вам.
   Артем медленно подал Летуна с балкона и развернул по направлению к засевшим защитникам.
   - Внимание, коммандер Шепард! - объявил он по громкой связи. - С тыла вас атакуют бойцы "Кровавой Стаи". Но там есть и те, кто хочет вам помочь. Сейчас они находятся в очень серьезном положении, проще говоря в заднице и если мы совместно не ударим "Стае" в тыл, то тогда это будет уже ваша проблема. Решайте быстрее, время дорого, мы должны помочь своим товарищам.
   Ответом Артему была пущенная по нему ракета.
  
   Глава 13
  
   Ракета летела медленно и точно в цель. Время для Артема уплотнилось, как всегда, когда он входил в боевой режим - тело разделилось и, превратившись в паука, начало действовать. Стекло кокпита было выбито, робот в мгновение ока покинул обреченный аппарат и сильно оттолкнувшись, прыгнул на мост. Снаряд уже подлетал к леталке, а Артем, удачно приземлившись и перекатом уйдя с линии взрыва, зацепился руками и повис на мосту. Громкий хлопок и последовавший за ним огненный смерч накрыли мост, спихнули с него трупы, останки роботов, оружие и импровизированные баррикады в виде стальных щитов, забросав все это обломками Летуна. Они еще падали, а Артем уже выскакивал на переход и быстро бежал по направлению к зданию с защитниками. Его сканер выделил четыре фигуры в окне - обоих Шепардов, которые пытались спорить, медленно открывая рты. О чем они говорили невозможно было понять - звук размазывался в пространстве. Гаррус поднимал приклад винтовки к плечу и пытался выцелить бегущего к ним киборга. Он заметил размазанную тень, которая быстро перемещалась по направлению к ним. Его друг, оставшийся в живых саларианец, тоже заметил непонятное на мосту и решил накрыть это все залпом с гранатомета. Они еще только готовились открыть стрельбу, когда Артем вскинул руку и четыре парализующих дротика автоматной очередью вылетели из его игломета и нашли свои цели. Зеро тоже заподозрил неладное и, тщательно прицелившись, вышиб винтовку из рук турианца, попав ей в ствол. Оружие было сильно повреждено, Гаррус вопил от боли в пальцах, пока не рухнул на пол, отключившись. Киборг вихрем промчался по помещениям, отмечая цели - еще двое защитников прятались за перевернутыми столами. Они пытались атаковать тень, но Артем, быстро проскочив мост, вернулся к своему обычному состоянию и активировал адаптивный камуфляж, исчезнув из поля зрения турианца и человека. Они, конечно, заподозрили неладное, но вот справиться из неоткуда взявшимся человеком не смогли - Артем оглушил обоих и вколол им дополнительно еще дозу снотворного. Проспят около двух часов, потом очнуться, коктейль слабенький, надолго не хватит.
   - Сальвадор, Галка, мост чист, можете перебегать. - Сообщил по рации Артем и бросился вниз по лестнице, откуда была слышна перестрелка.
   Он уже поворачивал за угол, как раздался чпокающий звук, а потом фиолетовая ударная волна опрокинула его, сильно приложив о стену. Киборг на секунды потерялся в пространстве, но быстро восстановился и побежал к месту боя.
   Вокруг лежали размазанные по полу, стенам, потолку ворка и кроганы. От их тел мало что осталось - в основном оторванные конечности, потроха, кровища повсюду. Несколько тел лежали на импровизированной баррикаде, которую Гаррус пытался собрать из дерьма, нашедшегося под рукой. За этими обломками был слышен шепот Аманды и на радаре горели четыре дружественные отметки. Артем прикончил на ходу одного из ворка, который пережил этот фазовый шторм и выпрыгнул из-за препятствия с криком:
   - Свои! Не стреляйте!
   Аня трясущимися руками опустила дробовик, после чего безумными глазами посмотрела вокруг и ее вырвало. Она встала на колени, оперлась руками о пол и откхекиваясь, совсем не обращала внимания на то, что происходит рядом. Аманда сидела за баррикадой и баюкала у себя на коленях голову Майи-майора. Она шептала какие-то слова на английском, но Артем и так понял о чем они. Он присел рядом и начал сканирование.
   - Что тут произошло? - тихо спросил он девушку, хотя по полученным им данным майор был жив, только сильно истощен и без сознания.
   - Она нас всех спасла... Он спас. - Проговорила Аманда. По ее щекам катились слезы. Бронекостюм был весь заляпан кровью. - Он сначала притянул всех в свой шар, а потом тот взорвался, разбросав врагов по коридору, вминая в стены, в потолок, в пол. - Аманда оглянулась на сидящего на заднице чужого. - Нас отбросило метров на тридцать, Чиж успел прилепиться к потолку и нырнуть в вентиляцию. Меня спас костюм, а ее - энергощит. Когда все закончилось, то я увидела, что он лежит без дыхания и без движения. Я подбежала, но вернуть его в чувство не смогла. - Девушка заплакала.
   Артем отодвинул ее и взял тело майора на руки и медленно пошел назад, к мосту. Вниз по лестнице сбежала Галка - он услышал и опознал стук ее ботинок. Она выскочила из-за угла и оторопела, увидев тело майора, лежавшее на руках киборга.
   - Что с ним?! - закричала она, подбегая.
   - Не шуми, возвращаемся на базу. - Спокойно сказал Артем. - Там разберемся. Пока он в коме.
   - Коме?! Так он может из нее и не выйти! - закричала девушка.
   - Помоги Ане. - Голос Артема и правда был похож на голос робота - такой же без эмоциональный и бесстрастный. - Она сейчас потеряет сознание от избытка чувств, а сразу двоих я не унесу.
   - Да пошла она! - закричала Галка. - Я сто пудов уверена, что майор чуть не сдох из-за нее!
   - Не спеши с выводами. - Попытался успокоить ее Артем. - Мы же пока ничего не знаем. Вот вернемся в квартиру, там и поговорим.
   Аманда подошла к Ане и подняла ее за руку - та благодарно оперлась о металл костюма, ухватилась как утопающий хватается за брошенный ему конец троса. Они похромали наверх, следом за Артемом, который уже поднялся в огромный зал и увидел, что Сальвадор что-то малюет на лбу у Шепарда маркером. Он злорадно улыбнулся, но, увидев, что майора несут на руках, сразу же посерьезнел и в его руках появился пистолет.
   - Может его прибить? - Спросил он. - Придурок же ведь. И без него справимся.
   - Стой. - Артем подошел ближе. - Хочешь сделать из него мученика? А как же символ, икона, которой он станет в будущем? Кто соберет армию против Жнецов, ты что ли? Ты никто и звать тебя никак, так что оставь его, тем более, что он уже получил свое. - Сказал киборг, глядя на рисунок на лбу у Шепарда. - Как я понял она была против. - Кивнул он на лежащую рядом сестру. - Но старший решил по-своему и это его выбор. Сейчас надо уходить.
   - А этих что, здесь бросим? - спросил Сальвадор и легонько пнул Шепарда под ребра.
   - Минут через десять очнуться, сами уйдут. - Артем глянул на часы, расположенные в левом верхнем углу дисплея. - Так что надо поторопиться.
   На мосту приземлился Зеро, использовав альпинистский шнур, закрепив его на балконе он просто скользнул вниз и, раскачавшись, прыгнул на переход. Он поправил пистолет в кобуре, который сменил чтобы винтовка не сильно мешала и теперь ждал товарищей, не собираясь пока уходить. Из подвала показались головы Галки, Ани и Аманды, девушки вдвоем тащили на себе парня. У Экстона оказалось пулевое ранение в ногу, когда щит истощился и под действием стимуляторов, бурлящих в крови, Аня еще стреляла направо и налево, совершенно не прячась, вот и поймала. Аптечка зашила рану, удалила пулю, однако боль все равно была и медблок рекомендовал хотя бы два дня отдыха. Артем оглянулся по сторонам - до ближайшего транспорта было довольно далеко и он уже собирался положить майора, чтобы быстро сбегать за ним и пригнать сюда. Все равно полиции на станции нет, Ария в курсе какая здесь проводится операция, район закрыт для гражданских и лишних глаз и ушей здесь нет, не считая камер видеонаблюдения, но сейчас Артему было не до конспирации.
   Откуда-то сверху, вихляясь как пьяный, появился небольшой транспортный бот, который попытался приземлиться на мост, однако со всего маху шлепнулся пузом, да так, что шасси поотлетали. В кабине пилота, высунув от усердия вторую челюсть, сидел Чиж, пытаясь управлять незнакомой техникой. Рядом с ним сидел БГ и что-то верещал тому в ухо, отчего мелкий только отмахивался и пищал в ответ. Понять их разговор все равно никто не мог, поэтому Живчик высунулся наружу и прокричал:
   - Скорее, берите управление на себя, пока мы не упали вниз!
   Транспортник вращался по кругу, хотя Чиж и пытался его успокоить, но вот совладать с тонким и чувствительным управлением не мог. Артем передал тело майора Зеро и быстро запрыгнул через распахнутый люк в кабину. Чиж тут же уступил ему место и робот моментально погасил скорость, открыл боковой шлюз и крикнул:
   - Садимся и валим отсюда!
   Никого не нужно было просить дважды - все моментально заскочили внутрь, даже Аня проявила прыть, после чего Артем поднял транспорт в воздух и полетел между построек в сторону центрального столба вдоль монорельсовой дороги.
   - Где вы его нашли? - спросил он, обращаясь к притихшим чужим, сидящим позади.
   - Чиж угнал у торговца, когда тот прилетел на рынок двумя уровнями выше. - Пояснил БГ.
   - Так он что, с товаром? - спросила, оглядываясь, Галка, а Сальвадор немедленно полез назад к монстрам, чтобы проверить.
   - Нет. - БГ мотнул головой. - Торговец прилетел ЗА товаром.
   - Не хрен летать где не надо. - Пробурчал Сальвадор, возвращаясь назад.
   - Наоборот, он очень удачно прилетел. - Возразила Галка. - На своих двоих мы бы долго добирались.
   - Транспорт придется бросить - он наверняка уже заявлен в розыск. - Объявил Артем. - Скоро садимся, вон свободная площадка. Сейчас я вас высажу, а сам отведу судно подальше и брошу.
   Так и сделали - как только все вышли, Артем поднял бот в воздух и, пролетев несколько кварталов, выпрыгнул из кабины, направив транспортник прямо в стену. Это отвлечет всех, кто был на этом уровне, к тому же дополнительный взрыв на территории "Затмения" не помешает - пусть группировки грызут друг другу глотки. Робот приземлился, использовав "Грифона", в довольно безлюдном месте на три уровня ниже и пошел пешком по направлению к квартире.
   Чужие исчезли в вентиляции, чтобы первыми прибыть на место дислокации - проверить на наличие жучков или посторонних. Аманда шла первой - показывала дорогу, хотя сама могла легко заблудиться в многочисленных переходах и подъемах со спусками. Встречные прохожие, заметив довольно крупную группу людей, предпочитали ретироваться или просто затаиться в тени ниш переходов, так что команда довольно быстро добралась до убежища и Аманда собиралась было дистанционно активировать двери, чтобы не стоять и не ждать, когда защита снимется. Все равно осталась всего пара поворотов, как из вентиляционной трубы высунулась хорошо знакомая морда Чижа, который что-то проверещал.
   - Блин, он меня до инфаркта доведет! - Сказала Галка. - Что случилось?
   - Говорит, что в квартире засада. - Аманда поморщилась. - Нашли все-таки. Это не местные бандиты - хорошо подготовленные профессионалы. Мои защитные коды взломали и прошли внутрь.
   - Ты же говорила, что протоколы безопасности тут разные. Как это они смогли внутрь проникнуть? - спросила Галка.
   - Не знаю. - Пожала плечами Аманда. - Но значит у них есть очень серьезные дешифраторы, которые ломают любой, даже незнакомый код.
   - Тогда им уже доступна информация про нас? - спросил Зеро, держа на руках майора.
   - Компьютер при подобной попытке взлома тут же сотрет всю информацию с жестких дисков. - Сказала Аманда. - Просто там осталось кое-какое оборудование, инструменты, чипы с данными, которые не хотелось бы потерять.
   - Что, тогда будем штурмовать? - спросил Сальвадор. - У меня осталось три разрывные гранаты, где-то полста патронов к дробовику, автоматных двести штук и гранатометных выстрелов с десяток. Пистолет и винтовка не в счет - все отдал ему. - Он кивнул на Зеро.
   - Второй выход также заблокирован? - спросил киллер.
   Аманда кивнула.
   - Видимо, входили через центральную дверь, о второй если и знают, то там точно сидит засада. Незаметно внутрь могут проникнуть вот эти перцы. - Девушка указала на Чижа.
   - Он же там был! - хлопнул себя по лбу Сальвадор. - Сколько их там?
   Чиж показал два кулака.
   - Десять? Не так уж и много. - Произнес задумчиво коротышка.
   Чужой замотал головой.
   - Шестнадцать. - Передал он Сальвадору.
   - Где они располагаются? - спросил киллер.
   Из другой трубы вентиляции показалась голова БГ.
   - Вы бы хоть охранение выставили что ли. - Сказал он. - Стоите группой.
   - Сальвадор, Галка, давайте на тот и другой угол. - Зеро указал куда именно. - Если кто пойдет, заворачивайте.
   - А пристрелить можно? - коротышка плотоядно облизнулся.
   - Если только совсем непонятливый. - Киллер кивнул. - Рассказывай. - Это уже чужому.
   - У входной двери караулят двое внутри. Один в столовой, трое в зале, четверо возле черного входа, как изнутри, так и снаружи, трое техников занимаются взломом компьютера, пока без результатов. Один главный, с ним два телохранителя. Все особи человеческие, кроме главного. Он саларианец.
   - Они принадлежат к какой-нибудь группировке? - спросила Аманда.
   - Разговаривают мало, но явно работают на кого-то извне. Боятся Серого Посредника.
   - Значит это его люди. - Киллер задумался. - Быстро он на нас вышел.
   - У него повсюду шпионы. - Сказала Аня.
   - Да это и так понятно. Значит так, связаться с Артемом получится? Предупредить его?
   - Можно попробовать, но вот разговор могут прослушать и насторожиться - рации местные. - Сказала Аманда. - Сменить их частоты так и не удалось.
   - Тогда так. БГ, найди Артема, предупреди его, пусть идет в сторону черного хода, может быть успеет подстраховать. - Чужой мигом исчез в вентиляции. - Чиж, за тобой наблюдение внутри периметра - как только начнется заваруха, попытайся не подставиться под пулю. Сальвадор, Галка, идите сюда. - Позвал обоих Зеро. Те мигом подбежали. Они все равно прислушивались к разговору. - Берите Аню и зайдите с тыла. Справитесь?
   - Постараемся. - Кивнул коротышка.
   - Тут не стараться надо, а делать. - Киллер нахмурился под маской. - Майора придется оставить здесь. Мы с Амандой пойдем по центру. Все же ее костюмчик удар держит, да еще и щит. - Зеро порылся в рюкзаке и выдал ей неслабый девайс. - Повесь на пояс, пригодиться. Как только мы войдем, Чиж, атакуешь тех, кто внутри в спину. Вы зайдете с черного хода. Минут пять вам добраться хватит?
   - Вполне. - Сальвадор кивнул. - Только проводник нужен.
   - Чиж, покажешь им дорогу?
   Чужой кивнул.
   - Как будете готовы свистните в рацию. Только не громко. - Сразу же предупредил киллер. - Чиж вернется на позицию и как все закрутиться, то вступит в бой. Всем все понятно?
   Команда кивнула.
   - Тогда пошли. - Зеро прислонил майора к стене, посмотрел по сторонам и двинулся в сторону двери. Аманда последовала за ним.
   Они подошли к воротине, уверенные, что их уже заметили. Киллер достал дробовик - в тесном помещении взрывной продукт Торрга должен произвести нужный эффект. Он проверил запас патронов - пара магазинов, ему хватит. Аманда сжимала лучемет в руках, на ее лбу выступили капли пота.
   - Не волнуйся, все будет в порядке. - Попытался подбодрить ее убийца. Девушка слабо улыбнулась.
   - Майор также говорил.
   - Ну, мы с ним одного поля ягода. - Кивнул Зеро.
   В наушнике раздался едва слышный свист. Киллер кивнул Аманде - открывай, мол. Она нажала пару кнопок и дверь распахнулась.
   Их явно ждали, но не были готовы к тому, что хозяева квартиры будут осведомлены, что кто-то залез к ним. Как только дверь открылась во внутрь полетела граната, а сам Зеро, оставив голограмму, нырнул в помещение и, метнувшись на кухню, выстрелил из дробовика дуплетом в солдата, засевшего за столом. Взрыв в маленьком тесном помещении оглушил его самого, киллер закачался, пытаясь прийти в себя. Аптечка пискнула, вводя лекарства и стало чуть-чуть получше. Импланты заработали в полную силу и он метнул еще одну гранату, выводя из строя щиты противников, перегружая их экзоскелеты.
   После взрыва гранаты внутри помещения, которая так неслабо продавила щиты врагов, да еще и начинив парочку осколками, Аманда, повинуясь тактическому компьютеру в шлеме, разрядила оружие сначала в одного, потом во второго, которые попались в поле ее зрения. Луч был выставлен на максимум и съедал четверть батареи за залп, но девушка предпочитала не экономить на мощности - первый залп пробил дыру в хлипком укрытии противника, подпалив диван и зажарив его самого. Не помогли кинетические щиты - лучемет их просто не замечал, минуя полупрозрачную защиту. Взломщики ожидали нападения, но вот чтобы вот так лишится в первые секунды боя четверых бойцов (одному рассекло осколком горло и он умер), они не планировали. Главный пытался организовать оборону и спрятался за спинами телохранителей, когда из комнаты с подушками что-то ударило его в спину, пробив не только прочную броню, но и хлипкое тело. В это время взорвалась электрическая граната, перегрузив импланты и заставив чужого ретироваться обратно в берлогу. Из кухни выскочил Зеро и дважды выпалил из дробовика по телохранителям, взрывающиеся шарики ударились об их броню и сдетонировали, отбрасывая противников в стороны. Пока оставшиеся в живых копошились на полу, пытаясь встать и укрыться где-нибудь, как со стороны черного хода раздался мощный взрыв - это Сальвадор шарахнул с гранатомета. Все четверо, которые дежурили там, запеклись в своей броне как курица гриль - коротышка использовал зажигательный боеприпас и такое же могучее оружие.
   Техники засели в комнате и подняли руки вверх. Они слышали, как протрещал автомат, как что-то с хлюпом воткнулось в тело и раздалось отвратительное шипение, как тяжелые шаги простучали по полу и остановились. Один из техников дрожащей рукой поднял автомат. Их группу наняли час назад, чтобы похитить данные с компьютеров и взломать заблокированные двери, что они и сделали. Пришлось повозиться с незнакомыми кодами и блокировками, однако ханарский дешифровщик сделал свое дело - протоколы отдаленно напоминали элкорские вперемешку с кварианскими, хотя язык программирования и был чужим для виртина. И вот сейчас, когда компьютер, который находился в режиме ожидания, но не хотел активизироваться, требуя наличие оператора с допуском, уже должен был сдаться, некие силы ворвались в помещение и, ликвидировав всех бойцов, сейчас подбирались к комнате с техниками. Все трое дико потели от страха.
   Шаги остановились перед комнатой и первый техник, который находился на передовой, неожиданно для себя нажал на спусковой крючок. Пистолет-пулемет выпустил очередь в потолок, совершенно никого не поразив. Из-за угла показалась длинопалая лапа с когтями, которая мазнула по косяку и раздалось отвратительное шипение. Сердце техника бухало как сумасшедшее, готовое выпрыгнуть из груди и бежать впереди своего хозяина. В проеме показалась страшная морда - техник перевел ствол на нее. Что там говорить, все наставили оружие на этого монстра. Но вот выстрелить почему-то не получалось - палец словно застыл в скобе. Техник проклинал себя за трусость, но поделать ничего не мог - тело застыло, как изваяние, словно безумный архитектор отлил эту композицию из трех человеческих тел. Морда придвинулась чуть ближе и зашипела, открыв пасть, а оттуда появилась вторая челюсть, выдвинувшись и щелкнув зубами.
   Первый техник потерял сознание от избытка чувств. Второго и третьего вырубили прикладами Сальвадор и Зеро, которые просто зашли в пультовую. Чиж сел на задницу и утер капли с морды - пришлось пустить слюну.
   - Чего это они? - спросил коротышка. - Даже не стреляли.
   - Чиж применил на них психоудар. - Пояснила Аманда, отключая огромный блок дешифровщика от компьютера. - Заставил их так сильно боятся, что они даже пошевелиться не могли.
   - А если бы выстрелили? - спросил Сальвадор, разглядывая техников.
   - Про это я не думать. - Передал Чиж. - Все обойтись.
   - Да? - повернулся к нему коротышка. - А ты оптимист.
   - Ладно, давайте соберем все, что нам нужно и уходим отсюда. - Сказал Зеро. - Да еще и этих прихватим с собой. Пусть поделятся информацией.
   - Сейчас я вытащу диски. - Аманда полезла под стол, доставая компьютерный блок. - Эта их штучка тоже может пригодиться. Посмотрю на досуге, что это за зверь такой.
   - Валите все в одеяло. - Зеро первым бросил на неповрежденную кровать зарядный блок. - Потом взорвем квартиру, чтобы врагу не досталась.
   - Это мысль. - Сказал, входя, Артем. - Смотрю, вы и без меня отлично справились?
   - Постарались. - Хмыкнул Сальвадор. - Что именно брать? Шмотки и нафиг не нужны.
   - Оборудование, инструменты, взрывчатку, оружие, боеприпасы. - Артем подошел к стене, открывая шкафы. - Все что есть. А где майор? Уже очнулся?
   - Нет. - Мотнул головой Зеро. - Я его там, в коридоре оставил.
   - Схожу за ним. - Артем шагнул к выходу.
   - Погоди, лучше я, ты тут поруководи. - Киллер выбежал из квартиры, пробежал пяток шагов, повернул за угол и остолбенел.
   - Майор пропал. - Передал он по рации.
   - Как так? - не понял Артем и Галка закричала в микрофон. - Его украли?
   - Не знаю, но его нет на месте. - Зеро внимательно осмотрел стену и пол, где оставил девушку. - Следов не видно.
   - Пошлем Чижа, он сможет вынюхать по запаху. - Сказала Аманда. - Ты как, Чижик, согласен?
   Чужой что-то прошипел и исчез в вентиляции, чтобы через полминуты вывалиться перед киллером, который этого не ожидал и наставил оружие на внезапно возникшего монстра. Палец не успел нажать на спусковой крючок, как мозг опознал знакомые черты и притормозил рефлекторно сработавшее тело. Чиж присел, понюхал воздух.
   - Минут три позади унесли туда. - Передал он, указывая пальцем. - Бегут быстро. Могут улететь.
   - Давай ты по вентиляции, а я по коридорам. - Зеро поправил кобуру с пистолетом. - Спешат к посадочной площадке, значит, могут вывезти со станции.
   - Мы соберем вещи и уйдем на пять уровней вниз. - Сказал по рации Артем. - Чиж найдет.
   - Понял.
   Киллер бежал так быстро как мог, но он опоздал - транспортный бот перед самым носом захлопнул двери и ушел куда-то вниз. Зеро выхватил пистолет из кобуры и сделал несколько выстрелов по машине, надеясь, что хоть что-то повредил и летун совершит вынужденную посадку, однако тот выправился и исчез в хитросплетениях труб и надстроек. Киллер не видел, как быстрая тень успела сигануть на крышу транспорта и удержаться под его брюхом.
  
   Маркус Шепард резко очнулся, раскрыв глаза. Он лежал на полу, раскинув руки. Болел бок, голова и спина, в шею упирался ствол сложенной винтовки. Он приподнялся, опершись руками о пол и сел на задницу, оглядываясь. Недалеко от него лежала сестра, которая тоже застонала, приходя в себя. Ее темно-каштановые волосы выбились из потерянного шлема и лежали водопадом на спине, сама же Эмилия отдыхала на животе попой кверху. Позади нее закряхтел Гаррус, а потом и Дорган, его приятель саларианец. Оба создали организацию по борьбе с преступностью на отдельно взятой станции и успешно пытались с ней же бороться, но когда преступности это надоело, то она решила этих горе-мстителей раскатать в блин. Обоим неплохо так досталось, хотя Шепарды и постаралась попасть в первую волну нападавших.
   Только потом началось совершенно что-то непонятное. Гаррус, конечно, отличный стрелок и все такое, но одной пулей поразить сразу двоих, которые находились по разные стороны друг от друга это нонсенс. Маркус почувствовал неладное еще после того, как роботы вылезли на мост, а потом, когда со стороны бандитов послышалась перестрелка и взрывы, а потом с Летуна по громкой связи объявили о помощи им, он не поверил, решив, что это очередной хитрый ход, который придумали бандиты. Ну и шарахнул по леталке с ракетницы. А что, неслабо так грохнуло.
   Эмилия повернула голову и посмотрела на брата. Потом ее взгляд сфокусировался у него на лбу и она захохотала, катаясь по полу. Маркус откровенно не понимал, что ее так развеселило - у него что, шишка на лбу?
   - Эми, ты чего? - спросил старший Шепард.
   - Ой, не могу, ой смешно! - покатывалась сестра, а Гаррус и Дорган только ухмылялись, зная крутой нрав Маркуса. Простить подобное он мог только младшей. - Подойди к зеркалу и посмотри! Правильно они тебе это нарисовали, ты только ей и думаешь!
   Маркус встал и начал искать зеркальную поверхность. Наконец он нашел то что нужно и взглянул. Шишка на лбу была точно и нарисованная залупа как раз попадала на нее. Посередине лба маркером кто-то намалевал стоящий как штык х.й и подписал крупными буквами: "ВСЕГДА ГОТОВ!".
  
   Глава 14
  
   Глайдер пролетел под монорельсом и начал снижение, опускаясь на посадочную площадку. Чиж приготовился прыгать - быть замеченным ему совершенно не хотелось. Он поправил плазменный пистолет в кобуре, резак, закрепленный на поясе и аптечку, чтобы они не улетели в грязную вонючую яму, которыми являлись нижние уровни станции. Там давно уже никто не жил, кроме отбросов, наркоманов, ханыг и мелкой гопоты, которая объявляла себя бандами и могла терроризировать тех же пьяниц и нищету. Свет в коридорах был таким же редким явлением как и охранные патрули, ни одна крупная группировка даже не желала опускаться в эту клоаку, а Ария своим приказом запечатала все ведущие вниз двери, поэтому попасть в этот "рай для наркоманов" можно было только воздушным путем вдоль центрального столба. Из инфраструктуры тут сохранилась монорельсовая дорога, которая шла от доков, подвергшихся разгерметизации до лифтовых шахт, которые, естественно, закупорили наглухо, приварив стальные листы поперек, чтобы отбросы не вылезли наверх.
   Глайдер выпустил опоры и начал посадку. Чиж приметил вертикально идущую трубу и прыгнул с места, уже зная возможности своего тела. Поначалу он еще ему не доверял, да и человеческое сознание давало о себе знать, но со временем границы психологии стирались и теперь он в полной мере наслаждался доставшейся ему гибкостью и ловкостью, продолжая мыслить и анализировать как человек. Отсутствие влияния гормонов совершенно не мешали существовать и влечение к противоположному полу он не испытывал, хотя будь на его месте взрослый мужик, уже познавший, что это такое, то тот наверняка сошел бы с ума. Чиж же попал в это тело еще молодым, "нецелованным" юношей с "взором горящим" так что задумываться о девочках ему просто было некогда. Тем более, когда тебя хотят прибить все, кому не лень.
   Совершив прыжок, он вцепился в уже поеденный ржавчиной металл и стал карабкаться по хрупкой конструкции наверх, чтобы перелезть на балкон, оттуда на стену и, спрятавшись в тени, понаблюдать за похитителями. Те не заставили себя ждать - дверь глайдера открылась и оттуда выпрыгнули двое в бронированной униформе, за ними показались еще двое, которые выставили носилки, оборудованные антигравитатором, уложили в них майора, находящегося в отключке и потопали куда-то в темные коридоры станции. Глайдер немедленно стартовал и умчался наверх, чтобы зырившие из углов наркоманы не воспользовались соблазном его захватить. Четверка бойцов спокойно и нагло шагала через мигом собравшуюся толпу, но опустившиеся разумные не стали их трогать - они хорошо знали кто это и к чему может привести недостойное поведение. Смерть здесь не являлась редкостью.
   Чиж проследовал за ними, ползя по грязной, вонючей полной крыс и других мелких грызунов вентиляции. Однако у тех хватило ума убраться с его пути - почувствовав хищника гораздо сильнее и проворнее их, к тому же чужой неосознанно распространял впереди себя ауру страха, что заставляло все живые создания оказаться как можно дальше от этого места. Сопровождая четверку, Чиж раздумывал, что ему делать дальше. Выследить их не проблема, но как он будет вытаскивать отсюда бесчувственного майора? Одно дело Аманда - там было недалеко до лазарета, да и потом она отдавила ему всю шею и спину, когда уселась сверху. А тут майор ему не помощник - его придется держать одной рукой и хвостом, что скажется на балансировке движении и Чиж в этот момент будет максимально уязвим. Так что подождем и послушаем, зачем и почему эти бандиты украли девушку. Может быть они приведут ее в сознание, тогда будет полегче.
   Четверка прошла по прямому коридору около пятисот метров, потом свернула налево и, пройдя еще немного, оказалась перед мощными воротами с охраной возле них. Один из четверки поднял руку и, обнажив предплечье, продемонстрировал штрих-код татуировки. Правый охранник достал сканер и чиркнул но нему, после чего посмотрел на появившиеся данные на экране. Потом кивнул и боец отошел в сторону. За ним ту же процедуру повторили с оставшимися и, удостоверившись, что они именно те, за кого себя выдают, охрана открыла ворота. Бойцы протолкнули вперед носилки с майором и прошли внутрь, после чего стальная плита закрыла вход, отрезая от гадюшника более-менее чистое и ухоженное помещение, в котором была электроэнергия, водопровод и канализация.
   Чиж последовал за ними, пока не уперся в решетку, перегородившую вентиляции. Ячейки были маленькие, чтобы крыса не пролезла, а уж чужой и подавно тут не пройдет. Он обнюхал решетку на наличие датчиков и оказался прав - слабый электросигнал уходил куда-то вглубь отгородившегося от наркоманов комплекса. Попробуй он выломать металл, как тут же на пульте у дежурного загорится сигнальная лампочка. Тут надо быть хитрее - датчик только на размыкание работает, а не на движение, так что можно копаться с ним сколько влезет. Искать обходной путь вряд ли получится - в тех вентиляционных колодцах наверняка стоят такие же решетки с сигналками, значит будем думать, как обойти эту. Можно было бы разобрать его и отключить прерыватель, но это наверняка будет заметно и в тоннель могут послать робота для проверки, да и база насторожиться. Что же делать? Хм... кажется придумал. Чиж аккуратно освободил датчик от грязи и пыли - тот был спрятан в специальной незаметной для глаза нише, потом вскрыл корпус. Он видел, что никаких дополнительных аварийных контуров на снятие кожуха не стояло поэтому действовал уверенно. Выделил один из питающих проводов, сигнальный провод и перемкнул их. На пульте наверняка отразится данная операция и там решат, что датчик сгорел. От старости, от износа или еще от чего и наверняка пойдут проверять. Но уже не будут такими настороженными - электроника, чтоб ее. Чиж вернулся назад от решетки и залез в вентиляционную шахту, идущую вверх и стал ждать, когда же появятся техники.
   Он уже успел задремать, когда услышал что что-то ползет по коробу, шурша резиновыми гусеницами. В поле его зрения показался тоннельный робот с двумя манипуляторами и ярко светящим прожектором, чтобы сидящие за пультом люди могли наблюдать за его действиями. Чиж достал из рюкзака планшет с удаленным доступом, работающим в режиме шрифта Брайля. Датчик отключить с его помощью все равно не получилось бы - управляющих программ на нем нет, простая электроника, замкнулось реле, сигнал отправился на пульт, а вот с роботом... Чужой потыкал пальцем с когтем, находя дистанционно управляемые устройства, подключился к роботу - программы написанные Амандой и дополненные патчами с Артемовского архива могли включаться в работу устройств без их обнаружения, а уж тут с этим допотопным роботом. Чиж уже рылся в настройках, перехватывая разговоры с микрофона диспетчерской - робот мог управляться голосовыми командами и существовала двухсторонняя связь, чтобы работающие на месте поломки техники через машину могли общаться со своими коллегами.
   - Решетка на месте. - Сказал молодой мужской голос. - Датчик тоже, может крысы его на зуб пробовали?
   - Чтобы он сразу сгорел? - спросил его возмущенный женский голос. - А где тогда ее труп?
   - Там напряжение небольшое, ничего ей не будет. - Возразил мужской. - А датчик придется поменять. Блин, что за помехи?! - возопил он.
   Чиж включил программу белого шума, чтобы видеоизображение шло искаженным сигналом, но звук передавался нормально. Он тихо спустился вниз, придвинулся к решетке и резаком быстро провел по ее окружности, вырезая для себя проход. В наушнике ругались и матерились, понося на чем свет стоит это место, старую технику и жмотов, которые даже не могут нормальную купить, хотя средства позволяют. Чужой к тому времени уже прошел за решетку и, переведя резак в состояние сварочного аппарата, начал быстро восстанавливать целостность преграды. На все про все у него ушло минут пять, когда последняя капля металла застыла. В такой темноте они вряд ли разглядят, что с решеткой что-то делали - она и так была ржавая и вся в потеках дерьма и грязи. А Чиж еще и налепил на заметные швы собственных соплей и припорошил это пылью. После чего развернулся и попытался протиснуться между роботом и стенкой вентиляции. Тот стоял как пробка, а его оператор продолжал ругаться. Он подергал немного джойстиком туда сюда, чтобы выйти из зоны помех. Чиж же чуть сдвинул робота в сторону, "ужался" насколько это было возможно, чтобы пролезть. Был бы тут Крап, тот бы точно не поместился, подумал он со смехом. Больно здоровая туша. Наконец, со скрипом ему удалось миновать препятствие в виде механизма и чужой отбежал подальше, постепенно снижая уровень помех. Потом остановился и повысил до максимума. Оператор заорал во все горло и стал дергать робота туда-сюда, чтобы покинуть зону. Чиж заблокировал ему доступ к технике, активировал программу-вирус, которая отрубила полностью всю связь с роботом, закинул планшет себе в рюкзак и побежал разыскивать майора. Наушник его был настроен на частоту связи с пультовой, чтобы быть в курсе разговоров - программы, используя робота как ретранслятор позволяли сделать это.
   - Черт, да что такое там твориться?! - орал оператор. - Пошлите другого робота!
   - Чтобы и второго потерять? - спросил женский голос. - Может быть это проникновение?
   - Да нет, - возразил мужской. - Это эти чертовы трубы и металл кругом. Ты же видела, что картинка улучшилась, но ненадолго, а потом вообще все отрубилось.
   - Но ведь это неспроста?
   - Ну да, заставляет насторожиться. Только боссу пока не говори, а то он и так нервный с этими разборками наверху.
   - А что там такого? Ну, постреляли три банды друг друга, чего такого, в первый раз что ли?
   - Так ведь эти три банды в один момент лишились своего руководства. - С удовлетворением сказал мужской голос. - Сейчас босс готовит операцию, чтобы отбить у них территорию и заявить о себе, так что все на нервах.
   - А что с этими наемниками, которые у доков склады взорвали? Их нельзя привлечь?
   - Ну, за этим босс туда группу отправил. - Неуверенно сказал мужчина. - Вернутся - расскажут. Вычислить их базу оказалось очень просто - их два или три раза видели в жилом районе Вирта, а там не так много хат сдается - для такой оравы нужна большая площадь.
   - Так с роботом-то что? Будем его вытаскивать?
   - Я сейчас перезагружаю его системы, может что-нибудь и получиться. Техника-то старая. Если не выйдет, то придется самим в эту грязь за ним лезть, да и датчик тоже поменять не мешает.
   Чиж достал планшет и отменил пару команд - вирус самоуничтожился, предварительно скопировавшись в буфер обмена данными основного компьютера, расположенного в пультовой, с роботом. Если что в управляющем контуре базы теперь есть червь, который будет только ждать команды на саботаж. Сам же чужой уже миновал несколько помещении, больше всего походящих на казармы с солдатами, но пока следов майора не нашел - его запах затерялся среди людей, турианцев и кроганов. База была большая и чтобы обойти ее надо будет потратить много времени. Но Чиж не спешил - все равно майор без сознания, а если его не убили, значит он нужен живой.
  
   Топтыгин медленно приходил в сознание. Сначала он услышал далекие голоса, которые что-то спрашивали у него, потом неясные мутные образы проступили сквозь полуприкрытые глаза, но сосредоточиться на них не получалось, словно кто-то мешал это сделать. Майор сделал над собой усилие и разлепил глаза, поднимая свинцовые веки. Он попытался пошевелиться и увидел, что сидит в кресле, ноги и руки его прикованы специальными браслетами, а голова зафиксирована обручем на лбу. Он мог только поерзать задницей, но и только. В помещении было мало света да и тот был направлен ему в глаза, так что рассмотреть, кто здесь ему не удавалось. Послышались шаги и чей-то немолодой голос проскрипел слева:
   - Она пришла в себя.
   - Отлично, оставьте нас. - Более жесткий мужской голос ответил незнакомцу.
   Тот отложил инструменты, брякнув по металлу и покинул помещение - с шелестом раскрылась дверь, выпуская врача. Оставшийся в комнате подошел к майору, наклонился над правым ухом - он почувствовал его дыхание.
   - Зачем ты побрилась почти налысо? - спросил мужчина. - Тебе так шла твоя прическа.
   Он обошел ее и встал напротив - просто темный человеческий силуэт на фоне яркого источника света.
   - У меня есть к тебе предложение, от которого будет очень сложно отказаться. - Произнес он. - В твоих обстоятельствах.
   - Поэтому меня привязали к креслу? - спросил майор. Чувствовал он себя неважно, словно всю энергию из него выпили до суха. Впрочем, так оно и было.
   - Ты сильный колдун, а я не хочу размазаться как тот Летун. - Мужчина заложил руки на груди.
   - Чего ты хочешь? - спросил майор, чтобы не тянуть кота за хвост.
   - Чего я хочу? - вопросом на вопрос ответил бандит. - Я много чего хочу, например тебя, но это сейчас не главное. - Он ухмыльнулся, хотя Топтыгин и не мог видеть его улыбки, скорее ощутил ее. - Если поможешь мне, то я помогу тебе.
   - Это как же? Учитывая, что вы меня похитили, когда я валялся в отключке.
   - Валялся? - не понял главарь.
   - Валялась. - Исправился майор, кляня себя, что подзабыл, где он и что он. - С безоружным справиться легче.
   Мужчина пошел кругом кресла, чеканя шаг, стуча каблуками.
   - Ну так как насчет помощи?
   - Если развяжешь, то поговорим об этом. - Майор скосил глаза вбок, чтобы увидеть собеседника, но тот ловко укрывался в тени.
   - Сейчас, калоши только надену. - Хмыкнул тот. - Ты же не думаешь, что я позволю тебе сбежать? Ошейник будет тебя контролировать - шаг в сторону и башка - пух, разлетится на мелкие брызги кровавыми ошметками. Поэтому не делай глупостей и все будет в порядке.
   - Чего ты добиваешься? - спросил майор. - У тебя все солдаты в ошейниках ходят?
   - Это вынужденная мера, чтобы им дурные мысли в голову не лезли. - Усмехнулся бандит. - Тебе тоже предстоит к этому привыкнуть. Если хочешь выжить, а не быть изнасилованной сотней бойцов, которые вдоволь натешатся, а потом выбросят тебя на местную помойку, где наркоманы тоже не прочь полакомится человеченкой.
   - Да ты еще и садист с маньяком в одном лице. - Брякнул майор. - Подумать можно?
   - Думай, только не долго. - Мужчина собрался уходить, но остановился. - И да, из кресла выбраться невозможно, колдовать тоже не получиться, если все же тебе как-то удастся покинуть его, то это помещение мигом взорвется - сиденье заминировано и срабатывает на вес сидящего в нем.
   С этими словами бандит вышел и майор остался один. Он повозился в кресле, попытался приподнять зад, чтобы проверить слова главаря, но потом передумал. Погибать очень не хотелось и вновь быть закинутым непонятно в кого, так что придется принять его предложение. С ошейником на шее бегать очень не хотелось, но может быть Артем что-нибудь придумает. Они же наверняка будут его искать - похищение не должно было пройти незамеченным. Но и сидеть просто так майор не будет, надо срочно придумывать план побега из этих казематов.
   - Успокойся, все в порядке. - Сказал голос в голове.
   Майор от неожиданности оторопел - он подзабыл, что чужие могут телепатически передавать мысли.
   - Я тебя освободить, мы бежать. - Передал Чиж.
   - Нет погоди. - Мысленно ответил ему майор, но тот его не слушал.
   Чиж спустился вниз по стене и встал вне поля зрения видеокамер. Закольцевать минуту записи и пустить ее по кругу было плевым делом - оператор видит, что девушка пытается крутить головой и шевелится. Конечно, ее действия могут счесть за слишком одинаковые и насторожиться, но чужой думал, что к тому времени они уже будут отсюда далеко. Он подошел к майору и показался в свете лампы.
   - Здесь могут быть камеры. - Сказал тот одними губами, но Чиж его понял.
   - Я их отключить, нас не видят и не слышат.
   - Не освобождай меня, в сиденье взрывчатка. - Сказал майор в голос.
   Чужой внимательно посмотрел на кресло.
   - Ничего такого нет, это шутка.
   - Вот ведь гад, наколол! - возмутился майор. - Хотя погоди, может быть там небольшой заряд?
   - Нет, - внимательно обнюхав кресло, ответил Чиж. - Только контур управлять к зажимам. Сейчас я их отключить.
   Он пощелкал когтями по планшету и браслеты на руках и ногах открылись, кольцо на голове разжалось.
   - Вот так! - удовлетворительно передал он.
   Майор пошарил руками по поясу - его не было. Виртуальный рюкзак, аптечку, модификатор для гранат, книгу эту, будь она неладно, все сняли за раз. Черт, надо срочно их найти - попадет такая технология к ним в руки и кирдык галактике и без Жнецов. Топтыгин развернулся к сидящему на заднице чужому.
   - Слушай, они уперли у меня пояс. Надо его найти.
   Тот кивнул, понял мол.
   - Я в вентиляцию, ты внизу. - Передал он. - Дверь открыть простой кнопкой.
   - Что, так просто? - поразился майор.
   - Они у себя дома, уверенность в безопасности. - Передал чужой.
   - Ясно, расслабились короче. За угол заглянуть можешь? Есть кто-нибудь в коридоре?
   - Через две двери справа комната с броня. Надо туда - камеры в коридоре не отключить, заметно.
   - Если я пробегу не всполошатся?
   Чужой ничего не ответил. Решай сам, понял майор. Но и сидеть здесь и ждать у моря погоды тоже не хотелось. Оставить бы подарочек... а почему бы и нет, вернуться сюда всегда можно. А чужой прав - надо замаскироваться, напялив на себя хотя бы их форму. На базе все друг друга в лицо знают, так что шлем обязательно надо на башку одеть. Хорошо, что этот придурок еще ошейник нацепить не успел, а то попрыгал бы майор тут тогда.
   - Чисто, можно входить. - Передал чужой.
   Топтыгин, не обращая внимания на лексику - молодой еще, не опытный, формулировать фразы не умеет, выскочил из камеры, не спеша, чтобы не привлекать внимания операторов, прошел до второй двери справа и, нажав кнопку на уровне груди, вошел в комнату.
   Там сидел интендант и читал что-то с датапада. Он поднял голову на шорох открываемой двери и его глаза расширились, увидев незнакомую лысую девушку. Майор тоже не ожидал кого-то увидеть в этом помещении и рванул вперед, чтобы успеть ударить интенданта, совершенно забыв про фазовый захват. Однако, чужой уже был здесь. Как только дверь открылась, Чиж ударил в спину хвостом кладовщика, насадив его на стальную пику, так что тот удивился не только от того, что незнакомая девушка ворвалась к нему на склад, а еще и от сильной боли, которая возникла в спине. А уж когда из груди, невзирая на легкую тканевую броню, вылез кончик хвоста, то интендант хотел заорать в ужасе, но майор был уже рядом и заткнул ему рот. Человек потрепыхался какое-то время, но обильная кровопотеря и повреждения внутренних органов сделали свое дело и он умер. Чиж стряхнул его с хвоста и уставился гладкой головой на майора. Тот пожал плечами и перелез через стойку. Он быстро подошел к лежащим на полках бронекостюмам, надел поддоспешник, накладки, закрепил легкую кирасу на груди. Комплекты были универсальными и сразу же подстраивались под тело владельца, повторяя все его контуры. Половой признак может сыграть со мной дурную шутку, подумал майор, если на их базе нет женщин. Чужой словно уловил его мысли, а может быть это так и было.
   - Состав воинов разнородный. Мужчины и женщины, разные расы.
   - Ну что ж, уже неплохо. - Ответил майор, переходя к стойке с оружием.
   Он выбрал нож, закрепил его в кожухе на левом предплечье, из боеприпасов взял термоклипс сколько мог унести - на досуге изучил местные аналоги оружия, выбрал короткий пистолет-пулемет и дробовик. В тесных помещения самое то. Прицепил на пояс пяток гранат, навесил полностью заряженный медблок. Вздохнул и выдохнул, одел тактический шлем и вышел в коридор. Чиж к тому времени исчез в вентиляции.
   В коридоре также никого не было, словно база вымерла. Майор прошел к знакомой ему комнате с креслом. Видимо, установили его недавно, раз использовали складское помещение для размещения одного пленника. Готовились в спешке, да и планов на его поимку у них не было, поэтому главарь хоть и вел себя нагло, но не знал, как принудить его к сотрудничеству, да и не сильно на это рассчитывал. Ну что ж, ему же хуже, подумал майор, делая возле двери растяжку - леску или что-то наподобие струны он позаимствовал на складе. Закончив все приготовления, он вышел наружу и пошел налево - чужой пока не отзывался.
   - Прямо по коридору, налево и направо, третья дверь. - Возник в голове его голос.
   Майор топал как указано, завернул за угол и столкнулся с мужчиной, одетым в более серьезную броню. Его бандитскую рожу пересекал шрам, глаза глядели насторожено, татуировка на шее чуть всколыхнулась, когда он напряг мышцы. Топтыгин не стал ждать от мужика вопросов - он резко шагнул к нему вплотную, вынимая нож, однако противник словно прочувствовал его движение и сейчас резко подался назад, выхватывая пистолет. Майор проклял, что пришлось заковать левую руку в металл - пользоваться способностью не получилось. Однако на его стороне была внезапность и скорость реакции - как бы не был быстр мужик, но Топтыгин уже завершал движение с ножом, втыкая клинок между пластинами. Противник не стал хвататься за рукоять или замирать - он был опытным бойцом и умер терпеть боль. Пистолет уже покинул кобуру и движение кисти враг направил его на майора, нажимая на спусковой крючок. Прозвучали выстрелы, что-то обожгло бок, пока Топтыгин уходил в сторону с линии прострела и вынимал свое оружие - первым под руку попался пистолет-пулемет. Он был чуть-чуть, но быстрее - очередь из оружия вспорола воздух, отстав на какие-то доли секунды от выстрелов противника. Оба противника стреляли друг в друга, половина из боеприпасов уходила в пустоту и рикошетом отлетала от стен, не причиняя вреда, однако некоторые заряды все же доставали до цели - кинетический щит майора запищал, отключаясь, тогда как у противника он еще был на четверть полон. Выжимая спусковой крючок до конца, просаживая щит, майор левой рукой вытащил нож из тела врага и ударил по новой, проводя обманный финт, целясь как будто бы в ту же точку, а сам ударив в шею, заставив противника качнуться ему навстречу. Тот сам напоролся на лезвие, которое с хлюпаньем вошло ему в шею. Майор рванул на себя клинок, разрезая артерии и мышцы, кровь захлестала из горла мужика, тот выпустил пистолет из руки, хватаясь за горло, затыкая рваную рану. Топтыгин перевел пистолет-пулемет в район его головы и выпустил последние заряды. Тело мужика завалилось на стену, ноги подкосились и невидящий взгляд уставился куда-то в потолок. Майор зажал левый бок, откуда уже несколько секунд текла кровь, активировал аптечку (дурацкое оборудование само не могло сообразить, что хозяин ранен!) и быстро поковылял по направлению к комнате со своим поясом. По коридорам уже заревели баззеры тревоги и встревоженные бойцы стали выбегать из казармы, но пока майор никого не видел. Он быстро поменял использованную термоклипсу, приготовив оружие к бою и вошел в помещение.
   Там уже постарался Чиж. Один из "докторов" в белом халате курился едким дымом кислоты, второй лежал на столе с дырой в голове. Пояс майора нашелся сразу же - эти двое пытались его изучать, активировать, да только не знали, что он настроен на ДНК владельца. Топтыгин быстро содрал с себя доспех, оставшись только в шлеме и штанах. Одел пояс - аптечка сразу же пискнула, впрыскивая регенераторы, рана стала затягиваться на глазах. Рюкзак опознал владельца и тут же сунул ему в руки любимое оружие - пистолет-пулемет "Гиперона". Майор проверил боекомплект - на сто девяносто выстрелов. Надо бы поэкономнее. Есть еще патроны к дробовику и пистолету, которые он не использовал, так что придется взять, наверное, его. Топтыгин быстро поменял оружие, оторвал от тканевой брони левую руку, опять напялил все на себя, скрыв пояс под кирасой. Исцеляющий щит уже начал действовать и с каждой секундой он чувствовал себя все лучше и лучше. Чиж ходил рядом кругами.
   - Надо уходить. Они обнаружить труп.
   - Ничего, теперь-то я с ними справлюсь. - Майор сжал и разжал левый кулак. - Или ты предлагаешь мне залезть в вентиляцию? - Чужой достал планшет и быстро набирал какие-то команды. - Что ты делаешь?
   - Я запустил вирус в их системе. Сейчас свет, тепло и гравитация отключатся. Это отдельный модуль.
   Мигнули лампы и стало темно. Майор активировал режим ночного видения - все окрасилось в темно-сиреневые тона. Чиж легко скользнул в вентиляцию - ему отсутствие гравитации не мешало.
   - Иди направо по кругу, каждый раз поворачивай направо. Прямой коридор выведет тебя к воротам. Я тебя страховать.
   - Понял. - Кивнул майор, хотя Чиж и не мог его видеть.
   Он выглянул в коридор, предварительно активировав магнитные ботинки. Вражеские бойцы, кто сообразил первым, уже стояли на ногах и озирались в поисках противника. Один повернулся к нему:
   - Эй, ты не видел, кто прикончил Босса?
   Майор отрицательно мотнул головой и уже собирался тихо удалиться, как тот самый, который его окликнул, решил подойти поближе.
   - Э, а что у тебя с рукой? - спросил он, когда был уже метрах в пяти. - Э, ты куда уходишь?
   Остальные тоже заинтересованно оглянулись на разговорчивого приятеля. Майор резко развернулся и бросил им последнюю оставшуюся разрывную гранату, а сам применил захват, поймав говоруна. Раздавшийся взрыв больно ударил по ушам, щит просел, противник был на время ослеплен, однако майор уже палил из трофейного пистолета-пулемета по дезориентированной толпе. Говорун висел в захвате и Топтыгин пару раз выстрелив из торрговского взрывного пистолета, провал его на части. Захват пропал, но он и не понадобился - остальные лежали вповалку. Пули летели точно и прямо, не испытывая искусственного притяжения. Их дальность увеличилась и точность возросла. Майор держа в левой руке пистолет-пулемет, в правой зажав рукоять пистолета, семимильными шагами побежал по пути, указанному чужим. Его ботинки бухали по металлическому полу, впереди раздались крики ужаса и звуки стрельбы. Топтыгин прибавил ходу и вывернул из-за угла, чтобы увидеть, что в свете метущихся лучей фонарей прыгала черная тень, плюясь во все стороны и резко ударяя хвостом. Майор присел на одно колено, бросил пистолет-пулемет на пол и двумя руками вцепился в рукоять.
   - Чиж! Уйди с линии стрельбы! - крикнул он и нажал на спусковой крючок.
   Чужой метнулся на потолок и оттуда хвостом атаковал противника - его длинная суставчатая конечность била словно бич, снося головы и протыкая тела. Майор стрелял, пока в магазине не закончились патроны - он кучно накрыл всю площадь взрывными боеприпасами, устроив защитникам базы веселую жизнь. Точнее, отобрав ее. Метнув для верности две гранаты местного производства - Чиж уже скрылся в вентиляции, так что ему взрывы не повредят - майор побежал вперед, чтобы добить тех, кто еще шевелился. Раненых оказалось много, от ударов чужого они умирали не сразу, еще пытаясь сражаться, хотя тем, кому достался кислотный плевок точно не поздоровилось - эти превратились в кашицу на полу. Противников было не больше десятка, в живых осталось только трое, которые сейчас стонали от полученных ран. Майор вынул нож и, чтобы не тратить драгоценные боеприпасы, зарезал всех, только после этого продолжил движение вперед, где у двери его ждал Чиж, выскользнувший из вентиляции.
   - За дверью двое. Они слышать тревогу и готов к бою.
   - Понял. - Кивнул майор.
   Он нажал кнопку и ворота стали подниматься вверх. Как только образовалась небольшая лазейка, он катнул туда гранату, а сам отбежал подальше. Грохнул взрыв, редкие светильники в коридоре разбились, двое охранников попадали на пол. Чиж вырвался первым и ударом хвоста подкосил уже начавшего подниматься на ноги, плюнув во второго кислотой, попав ему в шлем. Враг заорал, сорвал с головы каску, но стекло уже успело проплавится и капельки попали на кожу. Охраннику сразу же стало не до нападавших - он пытался спасти свою жизнь. Все зря - майор очередью из пистолета-пулемета вынес ему мозги. Чиж добил второго и обернулся к ему. Его морда была в крови. Чужой автоматически использовал вторую челюсть.
   - Ну и видок у тебя. - Попытался пошутить майор.
   - Иногда инстинкты берут верх. - Четко передал Чиж. - Справляться трудно, но можно.
   - Ну, хотя бы не на нас будешь тренироваться. - Буркнул майор. - Куда дальше?
   Здесь, в коридоре, свет был и гравитация присутствовала. Значит, компьютер отключал ее только на вражеской базе. Это к лучшему, подумал майор, пробежав по короткому коридору и сворачивая за угол, чтобы врезать стометровку до видневшегося просвета, выводящего на посадочную площадку. Бомжи и наркоманы жались к стенам, когда видели бегущего перед девушкой монстра. Да и сама она напоминала ангела Смерти во плоти - вся перемазанная чужой кровью, с оружием в обеих руках, порванном бронекостюме, этакий локомотив, стоять у которого на пути может только сумасшедший. Обитатели нижних уровней прекрасно чувствовали ситуацию и старались как можно быстрее покинуть место действия.
   Майор выбежал на посадочную площадку и задрал голову вверх. Шлем услужливо приблизил изображение - несколькими уровнями вышел сновали глайдеры и Летуны, только не один из них не пытался спуститься вниз. Топтыгин огляделся, думая, как же вскарабкаться наверх, но у Чижа было свое мнение. Он одним махом запрыгнул на монорельс и побежал по нему. Майор подошел к краю посадочной площадки, аккуратно перелез на балку, удерживающую рельсу и, балансируя руками, стараясь не глядеть вниз, потопал за чужим, который уже довольно далеко ускакал. Да, отличная я теперь мишень, подумал майор, оглядываясь назад в темный провал коридора. А ну как сейчас оттуда какая-нибудь сволочь выстрелит?
   Сволочь действительно показалась, когда майор отошел где-то метров на пятнадцать от посадочной площадки. Позади открыли неприцельный огонь и рядом защелкали пули. Майор резко обернулся, взмахнул рукой, беря стрелков в захват. Дальность действия его увеличилась и оба дико заорали, когда оказались в фиолетовой сфере. Топтыгин пару раз выстрелил из пистолета, убивая обоих и продолжил свой путь, пока еще кто-нибудь не вылез. Чиж уже сидел на трубе метрах в двадцати и прикрывал майора, держа в руках подобие пистолета. Однако из коридора не стреляли. Тогда чужой выстрелил сам и попал - за спиной раздался вскрик и порция ругательств были наградой стрелку. Майор перебрался на трубу и посмотрел на чужого.
   - Куда дальше?
   Тот молча развернулся, снял с пояса резак и в мгновение проделал в толстом металле круглое отверстие. Болванка упала вниз, в лифтовую шахту, а Чиж пролез внутрь и стал быстро взбираться по стенам.
   - Блин, у меня ведь присосок на ногах нет. - Ругнулся майор, но в шахту влез.
   Чужой в это время прорезал в плите, перегораживающей шахту, дыру, чтобы выбраться наверх. Мимо майора вниз просвистел кусок и шахту накрыло пятно искусственного света. Чиж пролез в отверстие и скинул Топтыгину веревку, которая была у него в рюкзаке.
   - А мегапушки у тебя там случайно нет? - спросил майор, перебирая руками трос и шагая ногами по стене.
   Чиж уперся лапами и, пропустив веревку через тело, удерживал майора на весу. Хорошо, что он девушка, подумал монстр, а то тяжелого дядьку я бы не потянул. Вот рука в перчатке вцепилась в край плиты и наверх выбрался Топтыгин, откатившись от дыры. Чиж деловито сматывал веревку.
   - Где нам теперь искать наших? - спросил майор. - Я в этих коридорах вообще ничего не понимаю.
   - Идем на запасной аэродром. - Сообщил Чиж. - Штаб-квартира разрушена врагами.
   - Ничего себе неделька начинается. - Пробормотал майор, вставая. - Где это мы? Нас же могли увидеть.
   - Это закрытый сектор, сюда редко приходит патруль Арии, проверяет, не выбрались снизу кто.
   - Увидев эту дыру, точно догадаются, что это мы. - Майор помрачнел. - Надо быстро делать ноги.
   - Оставь взрывчатку. - Чиж указал на дыру. - На всякий случай.
   - Это верно, сюрпризы в тылу нам не нужны. - Топтыгин прилепил гранату на потолок плиты со стороны шахты. Была у нее и такая функция - небольшая мина. Два в одном. - Если и заметят, то точно собьют, надо было внизу так делать.
   - Брось, уходим. - Чиж притащил лежащий неподалеку лист оторванного пластика с вывески и прикрыл им дыру. - Не сразу догадаться.
   - Это да. - Кивнул майор.
   Они огляделись и трусцой побежали в сторону других лифтовых шахт. Внимательный взгляд четырех глаз проследил за ними издалека, используя приближение инструментрона. Наблюдатель вышел из режима невидимости и пробубнил в микрофон.
   - Засек два объекта, движутся в вашем направлении. Только что сбежали из Помойки. Зверь и человек. Зверь разумен как ворка. Человек совпадает по описанию, данному Заказчиком. Необходим не летальный захват.
   - Принято. Объект вооружен?
   - Да, стандартное оружие. ПП и пистолет неизвестной конструкции.
   - Гонорар придется повысить.
   - Сначала сделайте работу, а уже потом говорите о деньгах. Они уходят, действуйте.
   - Вас понял.
   Собеседник отключился.
  
   Глава 15
  
   Майор вместе с чужим подошли к лифту, Чиж нажал кнопку, двери раскрылись и они вошли в кабину. Монстр выбрал нужный уровень станции и полез на потолок, откинув в сторону дверцу технического обслуживания. "Я буду снаружи", - передал он. Майор кивнул. Оно и понятно - незачем жителям станции видеть эту образину. Топтыгин поправил висящее на ремне трофейное оружие - пистолет-пулемет слабоват по сравнению с пандорийским оружием, но выбирать не приходилось. Звякнул звонок, двери раскрылись и он уже собирался выйти, как внутрь лифтовой кабины бесцеремонно вторглись четверо.
   Одетые в броню, вооруженные непонятными щитами, которые они держали в левой руке, бандиты прижали майора к стене лифтовой кабины. Он не стал раздумывать - нападение это всегда направленное против него действие, которое должно быть прекращено. Желательно самым простым и быстрым способом. Топтыгин начал сопротивляться.
   Противники знали толк в таких захватах - они не мешали друг другу. Трое обложили его со всех сторон, четвертый стоял на подхвате. Позади, поверх их голов, уже угадывались очертания то ли сети, то ли мешка, в который майора и посадят. Пистолет-пулемет так и был зажат в руке Топтыгина и он начал поднимать его ствол, как только противники начали ломиться в лифт. Выжимая спусковой крючок, который сухо щелкнул, возвещая об окончании термоклипс, майор мысленно выругался и выпустил рукоять из ладони, встретив самого первого и центрального сильным прямым ударом в живот, который пришелся в щит, вовремя поставленный противником. Однако его действие было слишком медленным, а сила словно куда-то испарилась - как будто нога продиралась сквозь вату или невидимое желе, воздух стал плотным, мешая и сопротивляясь. Майор углядел в прозрачном стекле шлема насмешливые глаза противника и его обуяла натуральная ярость. Он словно взорвался как тогда в коридоре с кроганами и ворка. Это чувство, это нечто, которое захватило тело и разум применило самое свое разрушительное оружие - фазовый удар. Захватом здесь и не пахло - противников вынесло из лифта с переломанными костями, не помогли не броня, ни щиты, ничего. Стенки кабины деформировались, сама она треснула по швам, раскрываясь как бутон невиданного цветка. Чижа швырнуло вверх, потом он, кувыркаясь, рухнул в шахту, но успел зацепиться за стенку и скорее добрался до твердой прочной поверхности, вцепившись в нее всеми конечностями.
   Майор вышел из лифта, нет, скорее выплыл. Его окружала фиолетовая аура, левая рука, которая была прикрыта броней, но лишилась ее в результате такого катаклизма, светилась мертвенно-синим светом татуировок. Топтыгин шагал по поверхности, но, казалось, он летел. Все гражданские, проходившие мимо, бандиты, торговцы-лавочники, космонавты, пилоты кораблей, наемники и собственно сами захватчики застыли при виде такой картины. Волосы на голове у майора были короткими и было заметно, что между ними проскакивают разряды неизвестной энергии. Топтыгин остановился, его глаза излучали глубокую фиолетовую бездну - не было видно ни зрачков, ни белков. Он оглядел настороженный народ и проговорил сильным грудным голосом:
   - Да когда же вы меня оставите в покое?
   - Это был риторический вопрос. - Ответил кто-то справа. - Взять ее.
   Сверху навалилась неимоверная тяжесть, колени майора подломились, он рухнул на четвереньки, но увидел, что сверху, используя антигравитаторы, держа в руках такие же щиты, как у четверки в лифте, спускались человек десять, усиливая нажим. Они придавили его тело невидимыми силовыми полями и продолжали давление, снижаясь. Крайний справа не ожидал, что на него прыгнет какая-то темная тень и прокусит ему шею. Чиж болтался на мертвом противнике, плюясь кислотой в его соседа - его болтало в воздухе. Внизу раздались крики и вопли, началась паника - гражданский народ в ужасе спасался. Умные и сообразительные сразу поняли чем может закончиться разборка. Майор почувствовал ослабление и протянул вверх левую руку, беря в захват тех, кто ему попался. Фиолетовая сфера материализовалась прямо в воздухе посередине летунов, захватив троих, сжалась, а потом шваркнула ударной волной в стороны. Всех разметало по ближайшим стенам, кто-то улетел за балкон, двое рухнули прямо перед Топтыгиным - отказали антигравитаторы. Чиж попытался спастись, но его тоже неслабо так приложило и он, вместе с телом нападающего, шваркнулся возле лифта. Тут его накрыли сетью и он тут же запутался в ней. Подошедший к нему батарианец вытащил пистолет и выстрелил дважды в голову. Чиж забился на полу от боли и потерял сознание - из сквозных ран вытекала кислотная кровь, прожигая дыру в полу. Инопланетянин поморщился и повернулся к майору, который уже упал без чувств - наступала кома, в которую погружался истощенный организм.
   - Грузите ее на корабль, свяжите хорошенько. - Распорядился бандит.
   - А с этим что делать? - спросил один из боевиков, что из соседних коридоров контролировали операцию.
   - Ничего. Твари в контракте не было.
   - Так она же ни на что не похожа. Может, ученым продадим? Да и заказчику любопытно будет взглянуть.
   - Хм, может ты и прав. Ладно, тащите саркофаг, заморозим тело, пока оно не стало вонять.
   - Черт, я даже прикасаться к нему не хочу. - Буркнул про себя боевик-грузчик. - Вот ведь мерзкая тварь.
   - Работай быстрее, а не языком ворочай. - Сказал его приятель, держа Чижа за передние лапы. - Задницу бери, да побыстрее в охладитель опускай.
   - Хвост длинный. - Пожаловался его "напарник". - Не помещается.
   - Сложи пополам, бестолочь. - Глядя на жалкие потуги сообразить, что делать с "лишней" конечностью, посоветовал товарищ. - Пошли уже.
   Бандиты быстро активировали платформы и чуть ли не бегом направились к докам, до которых было не так уж далеко. Оба грузчика не заметили, что монстр чуть шевельнул хвостом, когда его погружали в жидкость. Они так торопились оказаться как можно дальше от этой станции и от твари, что даже не проверили, жива ли она еще или нет. Однако диагност сделал все за них - он распознал редкое сердцебиение, смертельные раны, однако определить расу не смог, поэтому принял единственное верное для него решение - вколов стимуляторов, провел не полную процедуру анабиоза, а только погрузил тело в сон. Однако на Чижа это не подействовало - его организм уже вступил в схватку со смертью. Активизировались клетки, регенерируя раны. К его счастью, батарианец не задел крупные нервные узлы, которые и являлись его мозгом, просто повредил шкуру и несколько сосудов, кости черепа, живые ткани. Скелет будет зарастать медленно, ткани восстановятся быстрее, сосуды уже сшиты - кровопотеря это непозволительная роскошь. Так что необходимо просто отдохнуть. Правда, после процедуры он будет слаб и не сможет вести бой, да и тут попался глупо - противнику просто повезло. Но он считает его мертвым, значит у него есть преимущество. Сразу же нападать, выскакивая из капсулы он не будет - враги могут быть наготове, а вот потом, когда его доставят в морг или на операционный стол... главное, чтобы там была вентиляция и укромные места, где можно спрятаться и открыть охоту за охотниками. Чиж улыбнулся сам себе и отключился - нужно сохранить силы.
  
   - Что именно там произошло? - спросил Артем у Аманды, которая уже подключилась к системам на новом месте.
   Собственно это был просто бывший склад руды, освобожденный за ненадобностью. Киборг нашел его сразу же, как только взял в аренду квартиру. Он не собирался в той долго рассиживаться - и так было понятно, что после активных действий их вычислят. Одно радует - основные игроки уже обезглавлены и сейчас в трех главных шайках идет борьба за власть. Это он постарался выяснить в первую очередь. "Светила" на общем собрании выбирали нового главаря из бригадиров, причем двое никак не могли друг другу уступить, значит эта ругань у них будет идти долго. "Затмение" тоже умом не блистало - на должность главы филиала претендовали сразу две азари, саларианец и человек. Каждый имел свою группу поддержки и хотел видеть во главе организации своего лидера. Только "Кровавая Стая" более-менее определилась - кроган Шадош просто пристрелил обоих конкурентов и натравил своих ворка на его бойцов. Говорят, сектор, где находилась их штаб-квартира, затопили реки крови и ворка как дикари рвали друг друга. Ну что за народ, Квилл и его ребята показались ему более сообразительными что ли. Хотя, если тебя с малолетства воспитывают в атмосфере страха и подчинения, то времени подумать у тебя просто нет. Здесь не их вина. Так или иначе, но сейчас группировки переживали нелегкие времена, их власть уменьшилась, территории тоже не кому было контролировать и более мелкие группировки тут же полезли из всех щелей.
   Взять ту же группу, которая похитила майора. На что они надеялись, непонятно, но явно собирались подняться "из грязи в князи", тем более что руководил ими, как выяснилось, опальный Заид Массани. Ну что ж, теперь у Шепардов не будет одного из соратников, хотя как боец он неплохой, но вот как человек - чистое животное. Так что туда ему и дорога. Умница Чиж смог проникнуть в их логово и вытащить майора, но вот случившееся потом ни в какие рамки не лезет. Как нападавшие могли узнать, где они будут, подготовиться и нанести удар? Тем более что использовали щиты-подавители. Принцип действия тот же, что и у антигравитаторов, только наоборот направленный на жертву. Майор, конечно, сильная девчонка, однако он вновь использовал и сжег весь свой энергетический резерв, чтобы попытаться вырваться из ловушки, но не получилось. Оно и понятно - общее гравитационное давление, создаваемое установками, превышало десять же, после его удара снизилось до четырех и он мог бы попытаться освободиться, однако уже потерял сознание. Мы слишком поздно заметили, где именно они находились и не успели - твари смылись на быстром корвете человеческой постройки.
   Артем посмотрел на Аманду. Та внимательно вглядывалась в экраны, изредка вытирая тыльной стороной ладони красные глаза. Она видела в записи, что бандит дважды выстрелил в голову Чижа, после чего они закинули его бездыханное тело в криокапсулу и потащили на корабль. Сейчас девушка полностью восстанавливала картину произошедшего. Артем стоял позади и не знал, что делать, что именно говорить. И нужны ли слова, если и так все понятно? Это только в плохих (да и в хороших) блокбастерах после драки герой спрашивает: ю окей? Типа, ты как? Мы тут полвзвода замочили, кругом кишки и дерьмо, грязь, перемешанная с кровью, твоего брата убили, отца покалечили, а ты стоишь как ни в чем не бывало и киваешь головой. Все в порядке, сейчас вытру глазки, возьму пушку в руки и покараю засранцев, а потом долгим поцелуем заткну пафосную речь брутального небритого мужика, который по совместительству главный герой. Так вот, хрена с два. Конечно, Аманда лично отрежет этим уродам яйца, но сколько времени мне пришлось ее успокаивать после того, что она увидела. Вколол даже успокоительное, чтобы ей полегчало. Хотя тут Сальвадор был прав - надо было не давить на девчонку, а дат ей выпить. Он ведь бутылку предлагал. Артем бы скрипнул зубами, да только не мог этого сделать - механическая челюсть, знаете ли. Может только клацать.
   Аманда вывела полную запись на экран от того момента где бандиты готовятся к захвату и завершая погрузкой на корвет. Всего четырнадцать минут. Быстро сработали, сволочи. Девушка запустила воспроизведение и встала с кресла, чтобы подойти к столу, стоящему посередине огромного склада, за которым расположилась пандорийская гоп-компания. Сальвадор сердито смотрел в стакан, где на донышке плескалось немного выпивки. Он диким взором посмотрел на сидящих за столом, увидел подходящую Аманду и толкнул к ней бутылку.
   - Выпей, полегчает. - Просто сказал он.
   Девушка молча взяла стоящий на столе пустой стакан, налила до краев и залпом выпила все его содержимое. Коротышка внимательно смотрел на ее действия, потом, когда она потянулась за бутылкой повторно, он положил свою лапу на ее тонкую руку. Посмотрел прямо в глаза. Аманда хотела возмутиться, утопить горе в вине, чтобы забыть произошедшее, но коротышка словно прочитал ее мысли и покачал головой.
   - Я ведь сказал выпей, а не напейся. - Он закинул в себя остатки жидкости в стакане. - Знаю, это тяжело помнить, но потом тебе будет легче резать им горло. - Сальвадор провел себе пальцем по горлу.
   Аманда выхватила бутылку из его руки и швырнула в темноту склада. Пластиковая посудина, подпрыгивая на полу, покатилась в угол. Девушка плюхнулась на стул и зарыдала, скрыв лицо в ладонях. Аня придвинула к ней стул и положила руку на худенькую спину, после чего обняла и зашептала что-то в ухо. Что именно, Сальвадор не прислушивался, он уже понял, что лишний здесь. Встав и скрипнув стулом, он подошел к замершему истуканом Артему.
   - Нашел что-нибудь? - спросил он просто чтобы спросить.
   - Да. - Кивнул тот и продолжил уже тише. - Работали профессионалы, хотя и потеряли нескольких человек. Будь майор обычным человеком его взяли бы еще в лифте. Использовали щиты-подавители, потом силовой аркан и обычную сеть, чтобы человек не сбежал. Корабль уже ждал их, действовали быстро и так же шустро покинули станцию. Куда именно полетели выяснить не удалось. Понятно, что к масс-ретранслятору, но отсюда он ведет в две системы. А там можно либо прыгнуть дальше, либо затеряться в соседних системах. Так что разыскать их будет очень сложно.
   - Скорее невозможно. - Кивнул Сальвадор.
   - Нет. - Мотнул головой Артем. - Просто сложно. Ищи кому выгодно, знаешь такой постулат?
   - Слышал. - Неопределенно ответил коротышка.
   - Так и нам, нужно определить заказчика.
   - Не фига себе просто! - присвистнул Сальвадор. - И что думаешь?
   - Во-первых, это не Серый Посредник. - Артем загнул палец. - Его люди уже отметились в нашей квартире. Те бандиты, которые шли с нами договариваться о нападении на штаб-квартиру одной из группировок, решили что мы обычные наемники и нас можно запросто купить. Когда наткнулись на бесчувственного майора в коридоре, подумали, что все может быть гораздо проще - возьмем биотика огромной силы и она тут же вышибет им все двери.
   - Майя не биотик. - Возразил коротышка.
   - Ну они-то об этом не знают. Что они могли использовать? Шантаж, подкуп, возможно рабство. Тут есть такие ошейники - одевают и хрен куда дернешься. Башку снесет начисто. Батарианцы ими постоянно пользуются. Так что и эти тоже могли.
   - Ладно, с этими все ясно. Ну а похитители?
   - Я пропустил голос главаря через лингвоанализатор. Пришлось подключиться к серверам станции - моих мощностей недостаточно. - Артем склонил голову, как бы извиняясь. - Вот несколько секунд назад получил ответит. Это Хатхар Батрак, батарианский пират и наемник, специализируется на похищениях и выкупах, но не гнушается и обычной работы по ликвидации. У него корвет "Синий вол" и команда таких же головорезов численностью харь в сорок. Шестеро уже полегли здесь, значит остальным больше достанется. Двадцать восемь часов назад на него вышел некто. Заказчик. Аноним. Заказал именно майора. Акцентировал внимание, что он обязательно нужен живой. Координаты места встречи тоже передал, но по зашифрованному каналу, так что установить где именно произойдет обмен не удалось.
   - А это-то ты где узнал? - спросил Сальвадор, прищурив глаз.
   - Его солдаты трепались. - Артем продемонстрировал видео с камеры со звуком. - Если покопаться еще в записях, то можно попробовать еще что-нибудь нарыть. Его корвет не стал заправляться, хотя сюда он прилетел не с полными баками. Они вообще не стали ничего покупать на станции - продукты, вода, техобслуживание. Значит, далеко не полетят. Надо искать систему с топливным складом и желательно с ретранслятором, ведущим отсюда, а это остается только одна... Кораблик у них не быстрый и в канале пробудет часов тридцать. - Артем сложил руки на груди на манер Дженсена. - Хочешь, не хочешь, а придется идти на поклон к Шепардам.
   - Чего? - вытаращился Сальвадор. - Как это?
   - Только их корабль может проскочить реле гораздо быстрее, к тому же он оборудован стелс-системами и сразу его обнаружить будет затруднительно.
   - Ты предлагаешь попросить об этом Шепардов? А что если Цербер похитил майора?
   - Вот и узнаем по реакции Миранды. - Артем улыбнулся, показывая искусственные зубы. - Пойдем с тобой вдвоем, девочек оставим тут. Если что Коля приглядит, да и БГ тоже не просто так прохлаждается.
   - Мне кажется он какой-то... - Сальвадор помялся. - Нежный, что ли, какой-то не монстрячий.
   - Он ведь дипломат. - Напомнил Артем. - У него другая функция. К сражениям он не очень пригоден. Вот Крап - это да, настоящий боец. Чиж - разведка. Быстрый, ловкий, юркий, мелкий, но тоже с серьезным противником встречи не выдержит.
   - Не выдержал. - Угрюмо сказал Сальвадор.
   - Не думаю. - Артем произнес вполголоса. - Не хочу пока обнадеживать Аманду, но он мог и выжить - выстрелы не повредили мозговые центры и не нанесли серьезного вреда, хотя крови натекло много. Ему бы отлежаться, то может и выкарабкается. Так что подождем.
   - Твои бы слова да богу в уши. - Уныло ответил Сальвадор. - Что, потопали до Шепардов? Где они, кстати, зависают?
   - В клинике у Мордина. - Артем глянул на правый верхний экран. - Странно, что Коллекционеры не стали заражать станцию.
   - Может им это и не надо.
   - Может быть. - Пожал плечами киборг. - Пополни боезапас, может быть пригодится.
   - Намечается заварушка? - спросил коротышка.
   - Группировки делят территорию, а клиника доктора как раз на границе. По-любому туда завернут.
   - Как скажешь. - Сальвадор пожал плечами. - Девоньки, поделитесь боеприпасами?
   - Куда это вы собрались? - подозрительно спросила Галка.
   - По делам. - Коротко ответил Артем. - Мы быстро. Туда и обратно.
   - Один хоббит тоже туда и обратно несколько лет ходил. - Буркнула Аня.
   - Это ты на меня намекаешь? - спросил Сальвадор и усмехнулся. - Я, скорее, гном Гиви. Куплю себе бронежилет, лучше для мужчины нет. - С "грузинским" акцентом произнес он.
   Аманда отняла ладони от лица и уставилась на них красными глазами. Мужчинам сразу же стало как-то неуютно.
   - Майор пропал, - сказала она в пространство, - Чижа убили, Крап улетел с ворка в неизвестном направлении и непонятно вернется или нет. А тут еще и вы уходите. - Она положила руки на стол. - Скоро я останусь совсем одна.
   - Не надо так категорично. - Артем подошел и положил свою руку на ее плечо. - Мы идем за помощью. Думаю, они нам не откажут.
   - Кто именно? - спросила Галка. Зеро молча слушал, не высказывая свое мнение.
   - Шепарды.
   - Да ну! Думаешь так они и кинутся разыскивать майора?
   - Это будет миссия на лояльность. - Улыбнулся Сальвадор. - Вот и проверим каковы Шепарды на самом деле. Стоит ли им доверять как защитникам галактики.
   - Я с вами. - Галка вскочила со стула.
   - Нет. - Резко ответил Артем. - Мы только притащили сюда оборудование, периметр не охраняется, склад открыт для свободного доступа всем кому захочется в него залезть. Так что займитесь-ка пока обустройством и наблюдением.
   - Зачем? - устало спросила Аманда. - Разве это нам помогло в прошлый раз? Тем более если скоро мы отсюда улетим на поиски.
   Артем ничего не сказал. Он чуть сжал ее плечо и махнул рукой коротышке - пошли, мол.
   - Так как насчет боеприпасов? - вернулся тот к волнующему его вопросу.
   Аня порылась в рюкзаке.
   - У меня двести пять патронов к автомату, можешь забирать их все. Есть еще к пистолету и ПП, дробовику и пара зарядов к гранатомету.
   - Давай гранатометные и пару автоматных магазинов. - Сальвадор протянул руку и в его лопатообразную ладонь опустилось требуемое в виде микрочипа, чтобы не сканировать предметы по одному. Он сунул все это в электронный мешок и зашагал вслед за Артемом. Коротышка не видел, что Аня перекрестила их спины и зашептала молитву.
   Они быстро прошли полутемными переходами, минуя хорошо освещенные коридоры, чтобы сильно не светиться перед видеокамерами, хотя и здесь некоторые были установлены под потолком. Артем, используя навигатор, четко ориентировался в этих запутанных лабиринтах и быстро вывел Сальвадора к лифту. Они поднялись на уровень, где заправляла Ария и прошли в восточное крыло станции мимо клуба "Послежизнь". Коротышка так и вертел головой по сторонам - толпа, мечтавшая попасть в это желанное место почти полностью запрудила небольшую площадку перед входом. Это тебе не четверо неудачников, мнущихся возле дверей - тут разумных особей сорок-пятьдесят. Стояла ругань между посетителями и с охранниками, которые по непонятно какому критерию пропускали одних и не давали пройти другим. Сальвадор и Артем как два дровосека продирались через толпу, причем робот шел впереди как ледокол. Что-то в его облике заставляло людей и инопланетян убираться с дороги, причем не просто уступая место, а держаться подальше. Этакая волна сначала расходилась, а потом смыкалась за спиной коротышки. Сальвадор не чувствовал опасности - разумные, конечно, были недовольны, но не обозлены. Пройдя толпу, Артем и коротышка отказались возле закрытой двери, у которой дежурили два турианца в броне без опознавательных знаков. Киборг подошел к одному из них.
   - Мне нужно попасть в четвертый сектор.
   - Это вряд ли, чужак. - Покачал головой охранник. - Там проводится спецоперация, гражданским вход воспрещен.
   - Я похож на гражданского? - спросил Артем, распахивая полы неизменного плаща. Соответствовать образу надо до конца.
   - Ох ты ж е.. - Сказал турианец и наставил на него оружие. - Руки за голову, быстро!
   - Мне некогда с вами спорить. - Вздохнул Артем и резким прямым ударом в челюсть отправил охранника в нокаут с одновременным приседанием и уходом в сторону второго.
   Сальвадор был готов к такому повороту событий и не стал дожидаться, когда второй поднимет тревогу или начнет драку с киборгом. Он вышагнул из-за его спины, когда Артем только вел разговор и при последних его словах сильно пнул охранника в промежность. Тот захрипел от боли и согнулся, опустившись сначала на колени, потом на четвереньки и упав на бок. Робот добавил обоим по иголке в шею и турианцы затихли. Кто-то из толпы видел все это, но предпочел не вмешиваться. Меньше знаешь, крепче спишь. Двери открылись и Сальвадор с Артемом затащили тела внутрь, чтобы не отсвечивали на площади. Они бросили их у стенки и бегом кинулись вперед на звуки перестрелки.
   Бой на небольшой площади, от которой выходили несколько коридоров, вели друг с другом ослабевшие "Светила" и бойцы "Кровавой Стаи", руководил которыми крупный высокий ворка. Он не гнал воинов под выстрелы, а грамотно рассредоточил по укрытиям, послав в обход несколько групп, чтобы расстрелять зажатую банду "Светил". Ворка вели прикрывающий огонь из автоматов, не давая им высунуться, закидывали гранатами, перебегали от укрытия к укрытию, представляющему собой перевернутые скамейки, клумбы с растениями и длинной оранжереей зеленых кактусов. Это сектор совершенно не напоминал мрачные грязные темные нижние уровни - здесь люди старались навести кое-какой, но все же уют. Хотя сейчас стрельба превратила это в бардак и разруху - растения выкосили пули и взрывы, стены были сплошь в осколках и кровище, размазанной и на полу тоже. Пара тел ворка валялась на выходе из левого коридора, у "Светил" погибших было в два раза больше. Сальвадор наклонился к уху Артема.
   - На чьей стороне выступим?
   - Ни на чьей, пускай сами разбираются. - Артем махнул рукой в сторону правого балкона. - Обойдем поверху, там, конечно, тоже бандиты сидят, но их не так много, как здесь.
   - Хорошо, - кивнул Сальвадор, - я за тобой.
   Он достал стихийный зажигательный дробовик, гранат не осталось, так что придется пользоваться местными аналогами, которых тут полно - собирай с трупов, как виноград с лозы. Артем и коротышка быстро поднялись по лестнице, прикрываясь сплошными перилами, киборг выглянул из-за угла, уже видя три отметки на радаре - двое ворка и боец "Светил" затеяли смертельную возню. Робот выставил ПП и произвел три очереди подряд, начиняя врагов пулями. Все трое попадали, но ворка еще были живы и возились на полу, пытаясь встать. Артем быстро на полусогнутых, насколько это было возможно, подбежал к ним и проконтролировал каждого. Потом они спустились с той стороны балкона, заходя бандитам "Кровавой Стаи" прямо в тыл.
   - Давай руку, попробуем вместе пройти в режиме невидимости. - Артем протянул ладонь.
   - А сработает? - с сомнением спросил Сальвадор.
   - Ну, оружие-то я в руках держу и оно тоже невидимое, значит поле распространяется и на предметы. - Артем пожал плечами. - Но ты все равно держи оружие наготове.
   - Ладно, пошли.
   Они вынырнули из-за колонны, которая стояла у основания лестницы и быстро побежали к противоположному коридору, который уходил куда-то вправо. Слева раздались удивленные крики и по ним открыли огонь развернувшиеся ворка - им было все равно в кого стрелять, даже пусть это будет половина человека. Сальвадор тут же выпустил руку Артема - несколько пуль просвистели мимо, остальные уткнулись в щит, заставив тот просесть до половины - и ответил в своем форменном стиле, кинув гранату и выхватив вместе с дробовиком и пистолет. Щит восстановился полностью сразу же, а ворка, которые были открыты для обстрела, накрыл такой шквал выстрелов, да еще и с поджогом, что половина из них тут же отдала Богу души. "Светила", поняв, что к ним пришла неожиданная помощь, ринулись вперед, чтобы оказаться поближе к врагу и закидать его гранатами. Высокий вожак стрелял в Сальвадора, чтобы уничтожить надоедливого и юркого коротышку, но тут что-то возникло из пустоты и острое лезвие пронзило ему шею, отделяя голову от тела. Он еще мыслил и организм жил отдельно от мозга, но вот разумный уже умер. Двоих его телохранителей постигла та же участь, после чего Артем крикнул, не выходя из режима:
   - Уходим! Заканчивай!
   Сальвадор стал толкаться спиной к коридору, ворка почувствовали, что противник отступает и стали давить, позабыв про "Светил", которые обрушились как снег на голову. Притухшая с ними перестрелка завязалась по новой, а потом перешла в рукопашную и тут обеим группам сразу же стало не до коротышки, который без единой царапины, но с просевшим щитом скрылся в коридоре.
   Они не останавливаясь побежали вперед и наткнулись на отряд из шести ворка, которые спешили на выручку своим на площади. Стоит отдать им должное, среагировали они на чужаков моментально - первым шел огнеметчик и тут же обдал жаром и напалмом Артема. Псевдокожа тут же покрылась волдырями, вздулась и стала лопаться, сползая кусками с лица киборга, кожаный плащ загорелся, но робот не обращал на это никакого внимания - датчик температуры окружающей среды передавал показания на дисплей о состоянии внутренних "органов", способных выдержать и не такой жар. Артем начал действовать. Он выстрелил из игломета в огнеметчика, вскидывая ПП и выжимая спусковой крючок до упора - всю отдачу от ствола поглотил компенсатор энергии и оружие било точно и верно. Сальвадор накрыл из дробовика сразу двоих, потом еще и еще, пока все ворка не упали горящими телами на пол. Он убрал оружие в рюкзак и поспешил на помощь Артему, который уже скинул плащ и топтал его ногами. Напалм разлился и по штанам и сейчас прожигал дырки, но робот прихлопал огонь руками, потом в итоге снял и штаны - все равно ткань пропиталась и сгорит полностью. Сальвадор начал хлопать напарника по спине, размазывая редкие капли, попавшие на плечи. С трудом, двойными усилиями им удалось сбить пламя и Артем повернулся к коротышке лицом.
   - Ну ты прямо Терминатор! - покачал головой тот. - Почти вся кожа с морды сползла, только на лбу немного да на челюсти осталась.
   - Главное, шишка цела. - Пошутил Артем. - Хотя ее-то у меня как раз и нет.
   - Как же ты тогда? - Сальвадор пошевелил пальцами в воздухе.
   - Психологически сложно, память-то осталась. - Вздохнул киборг. - А так весь организм - это механизм, так что вообще физиологически не тянет. Еще бы с мозгами так же легко справиться.
   - Тяжело тебе. - Коротышка вздохнул. - Ладно, потопали за Шепардами. Как же ты их так не засек?
   - Не знаю, радар не сработал. - Пожал плечами Артем. - Видно, какой-то из датчиков вышел из строя. Я потом самодиагностику проведу, когда в безопасности будем.
   - Сколько еще до клиники?
   - Пару поворотов... - из-за угла послышались выстрелы. - Шепарды развлекаются.
   - Поспешим. - Сальвадор вырвался вперед. - Я первый.
   - Осторожно.
   Коротышка выглянул из-за угла и увидел спины ворка, которые увлеченно палили куда-то. Он метнул в них пару гранат, дождался взрывов и, выставив дробовик, произвел несколько выстрелов. Оттуда прилетели пули и рикошетом от стен ушли в пол и потолок, потеряв кинетическую энергию. Артем в режиме невидимости выглянул за угол, посмотрел, что ворка теперь только двое и то они зажаты между двух огней - защитники клиники, увидев, что враги отвлеклись, предприняли резкий бросок и теперь рубились с ними в рукопашной. Первой, используя омни-клинок, махал ручищами сам Шепард, за ним мелькал саларианец с одним рогом. Робот отключил невидимость и точным выстрелом из ПП поставил точку в затянувшейся дуэли. Шепард вскинул на него оружие, но стрелять не стал. На его лице возникла гримаса отвращения. Артем поднял руки, показывая, что в них нет оружия и вышел из-за угла полностью, представ перед ним в бронежилете и трусах, из которых торчали искусственные ноги, также с лохмотьями псевдокожи. Мордин удивленно расширил зрачки, но ничего не сказал.
   - Кто вы? - хриплый голос Шепарда отразился от стен.
   - Подмога. - Спокойно ответил Артем и поманил Сальвадора из-за угла. - Нас только двое, мы не причиним вам вреда.
   - А можете? - С усмешкой спросил Маркус. Послышался топот и из-за угла показалась голова его сестры, а потом и хорошо знакомый костюм Тали.
   - Э, а она откуда здесь? - спросил Сальвадор, совершенно не обращая направленное на него оружие, хотя сам свое так и не убрал. Артем пнул его в ногу.
   - Нам нужна помощь. - Сказал он.
   - Да мы тут как-то и без вас справлялись. - Буркнул Шепард и получил тычок в бок от сестры.
   - Ты совсем обалдел, Маркус? - спросила Эмилия. - Люди к тебе за помощью обращаются, а ты тут вопросы задаешь?
   - Может быть они шпионы. - Шепард не опускал оружия.
   - Давайте пройдем туда, где более-менее безопасно и поговорим. - Примирительно произнес Артем. - Уверяю вас, если бы мы хотели вас убить, то сделали бы это давно.
   - Особенно если они делают такие заявления. - Возмутился старший Шепард. Артем проклял сам себя за несообразительность. - Я с них глаз не спущу.
   - Но оружие, может быть, опустишь? - сестра смотрела в профиль брата и тот почувствовал ее взгляд.
   - Хорошо, но ты слишком доверчива к ним, Эми.
   - Сто раз просила не называть меня Эми. - Прошипела сестра и махнула рукой. - Идите сюда!
   Артем и Сальвадор подошли ближе. Маркус и его команда с интересом рассматривали робота.
   - Хм, - сказал Мордин. - Полная аугментация, замена конечностей, лицевых костей, жизненно важных органов, может быть что-то еще, необходимы исследования.
   - Давайте потом, доктор. - Артем так и не опустил ладони. - Сначала поговорим о деле.
   - Ну давай поговорим, - согласился Маркус, убрав оружие. - Только здесь и быстро.
   - Мой радар не работает, за спиной остались еще несколько боевиков "Стаи" и "Светил", которые могли выжить, так что надо бы приглядеть. - Артем указал себе за спину.
   - Так что, вы всех не зачистили? - удивился Шепард.
   - У нас другая задача - до вас добраться. - Артем пожал плечами. - Вести войну ваша задача.
   Шепард повернулся к остальным, ища поддержки, но сестра только злорадно улыбнулась.
   - И что же вы хотите?
   - Одного из наших украли. - Начал Артем. - Корабля у нас нет, чтобы догнать похитителей. Действовать надо быстро, если мы хотим поймать заказчика.
   - Вы же хотите, не мы. - Шепард сложил руки на груди. - С чего это я должен вам помогать ни с того ни с сего? Вы мне никто и звать вас никак.
   - Слушай, мужик, а чего это у тебя лоб красный? - спросил Сальвадор. - Думаешь много? Трешь ночами? И не только башку, но и... - и усмехнулся, указав глазами вниз.
   Маркус побагровел и уже готов было убить коротышку на месте - это даже все почувствовали, но тут ему на плечо легла рука сестры.
   - Отдохни-ка пока, братец, я сама с ними поговорю. - В голосе девушки промелькнули стальные нотки.
   Шепард отвернулся и пошел в сторону клиники. Эмилия обернулась к Мордину и Тали.
   - Присмотрите за углом, а то вдруг действительно там противник.
   Оба кивнули и, не сказав ни слова, ушли в указанном направлении. Младшая Шепард посмотрела внимательно на коротышку и Артема и ткнула в него пальцем.
   - На мосту. Это ведь был ты. - Утвердительно сказала она
   Сальвадор удивленно уставился на девушку. На его языке вертелся вопрос, но он, глянув на молчащего киборга не стал открывать рот.
   - Вы там здорово нам помогли и если бы не мой братец... Это ты так там пострадал?
   - Нет, нарвался здесь на отряд ворка с огнеметчиком. Попалили меня немного. - Ответил Артем. - Как ты догадалась?
   - Я тебя видела и запомнила, хотя ты двигался очень быстро. - Девушка обернулась в сторону клиники. - И вас там было больше двух, ведь так? Одна группа заходила снизу и столкнулась с "Кровавой Стаей". Гаррус предупреждал об этом, но мой тупоголовый брат только отмахнулся. Справимся, вроде как. Еще ваш снайпер откуда-то стрелял - турианец не мог так быстро положить всех на мосту. А потом в штабе бандитов вообще перестрелка началась и они сами на мост полезли под наши пули. Зачем вы нам помогли?
   - Мы знаем про Жнецов. - Сказал Артем. - Никто ничего не делает для спасения даже собственной задницы, не говоря уж про галактику. У нас был корабль, но сейчас он далеко. Нашего товарища похитили батарианские пираты. Они еще часов двадцать пять будут идти в канале реле. Ваш корабль самый быстрый. Вы могли бы нагнать их.
   - В канале невозможно обогнать второй корабль. - Мотнула головой Эмилия.
   - Невозможно. - Согласился Артем. - Но можно нагнать. Выйти из ретранслятора вместе с ним.
   - У нас как бы есть задание. - Девушка прикусила губу. - Да и Маркус вряд ли согласиться. Тем более он зол после вашей шутки. - Шепард улыбнулась. - Это же вы ему на лбу нарисовали?
   - Это я. - Признался Сальвадор.
   - Ну да, после того, что он сделал... Маркус неплохой парень, душа у него открытая и он готов помочь, вот только заставить его признаться в этом самому себе очень сложно. С некоторого времени он сильно изменился, стал более замкнутым и жестоким, хотя раньше был не таким. Я думаю, Цербер его изменил.
   - Все возможно, надо удалить из него их импланты, там, возможно, стоит прошивка на полное подчинение. - Сказал Артем.
   - Как их удалить, он же загнется сразу. - Возразила Эмилия.
   - Это возможно. - Не стал вдаваться в подробности киборг. - Тогда предлагаю сделку. Мы поможем твоему брату, а ты поможешь нам?
   - А с Коллекционерами нам тоже поможете разобраться или нам самим придется? - спросила Шепард.
   - Поживем - увидим. - Артем протянул руку. - Мир?
   - Я попробую повлиять на брата. - Протягивая ладошку, сказала Эмилия. - Но не обещаю, что он согласиться. Где остальная ваша команда?
   - Ждет в безопасном месте. - Артем кивнул. - Сейчас остатки "Кровавой Стаи" добивают "Светил" или наоборот, так что скоро здесь будет безопасно, если зачистить оставшихся.
   - Этим займутся люди Арии. - Шепард отмахнулась. - Мы только пробились в клинику, чтобы пристрелить особенно настырных. На своей территории она не даст хозяйничать всякому сброду.
   Артему пришел вызов от Аманды.
   - Крап вернулся, корабль стоит в доке. Мы уже переносим вещи в него.
   - Хорошо. - Кивнул Артем. - Может быть ваша помощь даже не понадобиться. - Обратился он к Эмилии.
   - Нет уж, красавчик! - возмутилась она. - Не знаю, что тебе там наболтали по рации, а сделка есть сделка. Мы идем с вами, тем более, что на этой станции нас ничего не держит.
   - Ну как хотите, лишние стволы никогда не помешают. Встретимся в доках.
   - Стой, как вы узнаете наш корабль?
   - "Нормандию" знает каждый разумный. - Артем повернулся и зашагал обратно.
   - А как мы узнаем ваш? - крикнула ему вслед Шепард.
   - Я свяжусь с вами. - Через плечо ответил киборг.
  
   Глава 16
  
   - Чего это вы такие кислые? - спросил, растянув рот в оскале Квилл, когда увидел нагруженных аппаратурой входящих в док N 23 людей. Ему никто не ответил, а ворка не стал настаивать - захотят, сами расскажут.
   Тащили только самое необходимое - жесткие диски с информацией, пару переносных компьютеров, боеприпасы, оружие, медикаменты. Остальное решили бросить, предварительно заминировав, чтобы не достались никому из заинтересованных сторон, а то и Цербер и Серый Посредник с разведками остальных рас могут восстановить информацию по следам. Хотя, они здесь очень сильно отметились.
   Зеро остановился возле Квилла, поставил ношу на пол и окинул взглядом корабль.
   - Хорош. - Сказал он.
   - Еще бы, сам в шоке от такого. - Улыбка ворка стала еще шире. - Не черепаха - ласточка. Вооружение как у фрегата, щиты как у тяжелого транспорта, а их не так-то легко пробить. Скорость и маневренность - "Нормандия" рядом не стояла!
   - То есть как это не стояла? - спросила от входа какая-то женщина в бронекостюме.
   Квилл сощурился, приглядываясь. За ее спиной возник Артем, у которого пол-лица как корова языком слизала, да и сам он был какой-то закопченный и помятый, однако это не помешало ему протиснуться вперед женщины и замахать Квиллу руками - мол, не говори ничего, я сам разберусь. Женщина тем временем заметила стоящих возле трапа троих ворка в эксклюзивной броне - после нападения на судно Квилл больше не собирался так серьезно подставляться и облачился в уже привычный ему костюм с нанитовым напылением специального защитного грибка. Воин в юбке повернулась к Артему и резко спросила:
   - Вы сотрудничаете с "Кровавой Стаей"? Я была более хорошего мнения о вас и если это ловушка... - Она потянулась за оружием.
   Никто не сдвинулся с места, даже пушку не достал - все смотрели на женщину с сожалением и сочувствием. Как можно сделать такие выводы только по мимолетным наблюдениям, непонятно, но младшая Шепард недалеко ушла от своего старшего брата. Квилл покачал головой - он узнал женщину и не ожидал, что она так бурно прореагирует. Он зашагал к ней, широко растопырив руки, показывая, что не станет тянуться к оружию, хотя ему и не нужно было - костяной игломет, закрепленный на предплечье, прекрасно справился бы с ее броней. А его отравленная версия была еще лучше - жертва умирала в мучениях за несколько секунд. Шепард, конечно, наставила оружие на него, как на единственную движущуюся к ней цель, но пока не стреляла. Артем положил ей на ствол руку и сказал:
   - Не стоит стрелять в друзей. Тем более, если вы сами напросились.
   Отряд коммандера Шепарда нагнал их спустя пять минут, когда они с коротышкой выходили из закрытого сектора. К тому времени банды благополучно перебили друг друга, остались только несколько человек и ворка с той и с другой стороны, с которыми справиться не составило труда. Эмилия, видимо, все рассказала брату и, судя по его недовольной физиономии, она был полностью не согласен с ее мнением. Еще бы, она ведь младше его на полминуты. Близнецы серьезно повздорили прямо на глазах команды и наемников, которыми считали Артема и Сальвадора. Мордин тактично изучал потолок, Тали и Гаррус просто стояли в сторонке, а двое из Цербера, одна из которых Миранда, приданные то ли в помощь, то ли штатные соглядатаи, нервно ловили каждое слово. Наконец старший Шепард сдался и разрешил делать младшей все что хочет. На что та повернулась к Артему и официально заявила, что летит с ними, а старший пока займется наймом десантной команды и поисками нейтрализатора яда летучих насекомых Коллекционеров. Артем не ожидал такого и попытался вякнуть, что они и сами справятся, но был резко прерван рыком старшего Шепарда, который заявил, раз уж они попросили у них помощи, то и отказываться не стоит. Эмилия кивнула и попросила проводить ее на корабль, чтобы побыстрее подготовиться к вылету. Киборг пожал плечами и попросил следовать за ним. Еще один ствол лишним не будет, а уж о биотических способностях младшей сестры он уже был наслышан. Просто эта ее реакция на ворка... слишком уж эмоциональная и неприемлемая.
   Квилл подошел еще ближе и остановился сантиметрах в двадцати от ствола автомата, который Эмилия направила ему в грудь. Он снова улыбнулся, оскалившись, приложил руку к груди и сказал:
   - Не стоит недооценивать друга по его виду. Мы на одной стороне и я приложу все усилия, чтобы помочь вам в вашей борьбе против Жнецов.
   Эмилия чуть качнулась - речь этого ворка абсолютно не напоминала рыкающие выкрики его сородичей, которые обычно играли на враждебной к ней стороне. В отличие от брата она умела анализировать ситуацию и сейчас выглядела как дура, одна наставив оружие на пришельца в броне. Даже само наличие брони уже отличало его от своих соплеменников, несмотря на то, что двое ворка, стоящие у трапа, были оснащены не хуже. У этих ребят есть деньги и немалые, раз они смогли заказать антропометрические экзоскелеты, тактические шлемы, усиленные щиты. Только никакого вооружения я за спинами не вижу. Зачем облачаться в такой костюм, если не собираешься воевать? Она опустила автомат и улыбнулась в ответ.
   - Вы должны меня простить. В последнее время я встречалась с представителями вашей расы только когда они хотели меня убить.
   - Мы не все такие кровожадные, какими нас рисуют. - Ворка покачал головой. - И среди людей есть подонки, однако же никто не воспринимает вашу расу как примитивную. Хотя... есть некоторые индивидуумы.
   Эмилия слушала его слова и просто поражалась, как этот дикарь может красиво подать информацию. Определенно, это самые странные наемники, которых она встречала. Тем временем, две девушки и два парня поднялись по трапу на корабль, который своей формой не был похож ни на один ей виденный - словно на толстую сигару, заостренную с кормового хвоста наложили сверху полумесяц с очень острыми и длинными концами. Никаких подвесов вооружения, турелей, закрытых заслонок с выдвижными пушками она не заметила, хотя они не просто должны быть - они были, но чертовски хорошо спрятаны. Определить где именно она не могла. Либо этот корабль был построен на верфи по индивидуальному заказу, либо модернизирован до неузнаваемого состояния. Надо бы спросить у хозяина.
   - Кто владелец этого корыта? - спросила Эмилия. Обводы "Нормандии" ей нравились больше.
   - Я. - Ткнул себя в грудь ворка, обидевшись. - И это не корыто. Эта малышка легко обгонит любой корабль в галактике.
   - Ну что ж, - насмешливо улыбнулась Шепард. - Тогда приношу свои извинения.
   Она видела, что ворка серьезно обиделся на ее слова - это хорошо, когда хозяин любит свой корабль. Можно предположить, что и команда у него такая же - все просто вылизано внутри, все работает как часы. Инженер наверняка кварианец, пилот человек, оператор орудийных систем турианец, а навигатор саларианец. Надо бы проверить свою догадку.
   - Может быть проводишь нас на корабль? Или у вас здесь есть дела?
   - Нет, - ворка мотнул головой. - Запасы пищи и воды мы уже пополнили, топлива хватит прыжков на сорок, так что можем отправляться. А где майор? - спросил он киборга.
   - За ним и полетим. - Ответил тот. - Пока его не передали заказчику.
   - Он захвачен? Кем? И как такое могло случиться? Он ведь размазал бы их по потолку. - Удивился Квилл.
   - Как видишь, случилось. - Артем подтолкнул ворка вслед за Шепард, которая направилась к трапу. - Пошли.
   - А ее ты зачем с собой притащил? Сами бы справились. - Зашептал Квилл, думая, что женщина не слышит.
   - Сама привязалась. - Буркнул Артем. - Пусть будет, лишний ствол не помешает, да и биотик она прекрасный.
   - Ты думаешь, она будет слушать твои приказы? Сама любит рулить, вон как мой кораблик обозвала. - Ворка приуныл. - Да еще и на нем полетит. А что если она увидит... ну ты понял.
   - Пусть видит, - махнул рукой Артем. - Рано или поздно все равно пришлось бы легализоваться. На носу жатва, тут уж не до сантиментов. Самим бы выжить, да и галактику до кучи спасти.
   Эмилия слышала весь разговор, ведущийся позади. Сомнения ворка и киборга понятны - никто не хочет упускать хоть призрачную, но власть из своих рук. Хотя их отношения ей все же непонятны - практически никакой дисциплины, коротышка очень вольно себя вел, хотя в боевой ситуации действовал быстро и четко. А это его оружие, так непохожее на их автоматы... стоит серьезно задуматься, откуда оно у него, явно ведь человеческого производства, о чем свидетельствовало клеймо на стволе дробовика. "Торрг". Странное название, она не слышала про такую фирму. И еще автомат "Владофф", явно русское название, но при чем тут серп и молот, давно позабытый герб Советского Союза. А как он его назвал: "Пострелючий коммунист". Что за дурацкое название для оружия? Очень странные наемники, очень. Ну ничего, осмотримся, там видно будет.
   Эмилия поднялась по трапу и оказалась в небольшом трюме, больше напоминающим десантное отделение. На плечиках висели экзоскелеты, в пирамиде закреплено оружие - уже знакомые ей автоматы и винтовки с гранатометами, отдельные шкафчики и странная круглая площадка с несколькими пятнами. Может быть какая-то система десантирования? Например эти круги открываются и боец падает вниз, включает антигравитационный парашют и валится на голову врага? Ну, скоро узнаем. Эмилия огляделась, определяя в какой стороне рубка. В трюме шкафчики заняли поднявшиеся четверо, к которым присоединился коротышка, что-то рассказывающий и смеющийся при этом. Слева из коридора появился огромный детина с длинными руками в маске с фильтром, одетый в штаны и безрукавку. Эмилия обратила внимание на его четко выписанные бугры мышц - никаких жировых отложений. Детина спустился в трюм по небольшой лесенке и потопал к людям.
   - Псих! - завопил коротышка. - Жив, курилка! Ну как у тебя с мозгами?
   - Все в порядке, Сальвадор. Твоими молитвами как видишь. - Парень под маской улыбнулся, хотя этого никто не мог видеть. - Что у вас случилось? Почему не в полном составе?
   - Тут такое дело... - коротышка замялся. - Майора похитили. Вот, летим выручать.
   - Вы знаете координаты?
   - Нет, но Артем уже просчитал, где они выйдут из канала реле.
   - Так быстро? Хотя с его-то мозгами... - Псих почесался под маской. - Численность противника, корабль, вооружение известно?
   - Ну, может быть, наш Терминатор поделится знаниями. - Пожал плечами Сальвадор. - Пока же он ничего не объяснил. А вы где пропадали?
   - Чинили корабль. - Коротко объяснил Псих, бросив на Эмилию короткий взгляд, но уточнять, кто она не стал. Видимо, догадался.
   Позади в шлюзе показался Артем и шедшие вслед за ним ворка. Квилл бесцеремонно растолкал товарищей и вышел в центр круг.
   - Через пять минут отбываем, так что всем собраться в тактическом зале. Это прямо по коридору вторая дверь справа.
   И сам потопал туда. Люди быстро побросали вещи в шкафчики и последовали за ним, Эмилия пожала плечами и двинулась за толпой - планировка корабля ей не знакома, не хватало еще тут заблудиться. Коридор оказался слишком коротким и тактический зал был просто небольшой комнатой с голографическими экранами, планшетным столом с точной постройкой виртуальной местности, несколькими мониторами по краям и скамейкой для слушателей. Все было расположено довольно компактно и не мешало находиться всем разумным, которых сюда набилось изрядно.
   Во-первых все те, кто пришел вместе с ней - пятеро людей, хотя этот непонятный Зеро мог оказаться и кварианцем, но у него было только четыре пальца на руках, киборг Артем, трое ворка - тот самый Квилл и еще два не представившихся, хотя они все для нее были на одно лицо. Детина тоже влез в комнатку и прислонился к косяку, словно отсекая тех, кто еще мог присоединится. Квилл подошел к планшетнику.
   - Так, что нам известно о похитителях?
   Шепард в разговоре участия не принимала, просто смотрела со стороны, как наемники будут решать возникшую проблему. Они ведь хотели действовать самостоятельно, но, не зная о том, что прибудут их товарищи с кораблем, попросили помощи у них. Честно сказать сама Эмилия навязалась в эту авантюру просто потому, что интуитивно почувствовала, что это ее команда. Если у братца есть свой корабль, командовать которым он будет единолично, а самой ей отведена только роль поддержки, то здесь она вполне могла развернуться. Нужно только заслужить их доверие и начало пока не в ее пользу - выставила себя как дура, навязалась, да еще и будет сейчас лезть с советами. Нужно пока не высовываться и подождать, когда у нее спросят ее мнение. Если бы не хотели брать с собой, то и не взяли. Зачем тогда пригласили?
   Артем подошел к планшетнику и удаленно связался с устройством, загрузив данные по кораблю Батрака, выуженные им из сети. Возникло голографическое изображение батарианского корвета в разрезе с двумя палубами, трюмом, рубкой, двигательной установкой и масс-ядром небольших размеров. По скорости он явно уступал "Нормандии" если уж ее пришлось переделывать, чтобы втиснуть ядро гораздо большей мощности, чем необходимо. Киборг начал говорить.
   - Это быстроходный корвет батарианской постройки. Вооружение - две лазерные носовые турели, одна кормовая и четыре ракетные установки с термоядерными боеголовками. Радарное обнаружение в пределах системы, установлены фрегатные щиты, абордажное шлюзовое оборудование, навигационная аппаратура позволяет сканировать межсистемное пространство. Короче, это быстрый рейдер для точечных ударов. Его слабое место - масс-ядро. Оно не выдержит силовой нагрузки, если активировать все системы на полную мощность. Поэтому пираты будут использовать либо щиты либо вооружение, постоянно перебрасывая энергию туда-сюда.
   - Мы ведь не собираемся его подбивать? - спросила девушка с механической левой рукой, одетая в платьице и гетры выше колена. На голове очки и два пучка косичек. - Надо думать, как подойти к нему незаметно.
   - Можно и заметно. - Возразил ворка, сложив руки на груди. - Щиты выдержат, а десант пойдет системой переноса.
   - Это что еще за штука? - спросил Сальвадор.
   - Те самые круги в трюме. - Пояснил Квилл. - Становишься на них, раз - и ты уже на вражеском корабле.
   - А управляет ей кто? - поинтересовался Артем. - И как он узнает куда именно переносить десант?
   - Система синхронизирована с биосканером. - Оскалился ворка. - Весь корабль противника как на ладони. Можно узнать где их нет и перенести абордажников туда.
   - Радиус действия? - спросил от двери детина. - Мне про нее Крап не рассказал.
   - Да я и сам случайно узнал. А дальность действия... километров пятьдесят или около того.
   - То есть все равно придется подойти очень близко. - Произнес Артем. - Учтите, там будет два корабля - один пиратский, другой заказчика. Значит суммарная мощь их оружий увеличится в два раза. Нам нужно убить двух зайцев одновременно. Мы не знаем, какими возможностями обладает наниматель, так что торопится не будем. У нас есть еще двадцать два часа, пока они будут идти в канале.
   - Где именно они выйдут? - спросила Эмилия, не слишком поверив в фантастические возможности корабля. Система переноса, как же. Если бы про такую узнали, пусть даже это и чья-то новаторская разработка, то все крупные игроки информацией уже слили бы ее друг другу. А тут тишина. Этот корабль не мог строиться в информационном вакууме - расходные материалы, верфь, где он был произведен, заказанное оборудование, опять же рабочие и экипаж. Кто-нибудь все равно бы проболтался. Нет, эти ребята несут полную чушь и гонят пургу.
   Один из стоящих возле планшетника ворка фыркнул и, наклонившись к Квиллу, шепнул ему что-то на ухо. Тот чуть хихикнул лающим смехом животного, но быстро стал серьезен.
   - В туманности Пилоса. - Ткнул пальцем Артем. - Система Нариф. Там есть топливный склад, да и находится она в Аттическом траверсе, до систем Приграничья недалеко и тот ретранслятор соединен сразу с тремя областями. Будет куда уйти.
   - Мы можем прыгнуть и оказаться там раньше, чем они часов на двадцать. - Сказал ворка. - Понадобится два прыжка, с перезарядкой в течение часа. Можно будет устроить засаду прямо возле реле.
   - Как ты спрячешь такой корабль? - спросил Сальвадор. - В космосе кустов нет и землянку не выроешь.
   - Есть система маскировки. - Ворка лыбился не прекращая. - Это ведь разведывательно-десантный рейдер, он оснащен по последнему слову техники цивилизации Даагри.
   Вот тебе на, подумала Шепард, неизвестная цивилизация, которая вышла в космос и уже воюет с кем-то, раз это рейдер. Он ведь предназначен для разведки и проведения диверсий в тылу противника, значит и вооружение у него серьезное, живучесть повышенная и уничтожить его не так-то просто. Просто невероятно - под носом у Совета кто-то столкнулся с развитой космической расой, приобрел у них боевой корабль и сейчас рассекает по сети ретрансляторов в обжитых системах! А если они шпионы? Тут Эмилия одернула сама себя. Если бы они и вправду желали зла, то ни при каких условиях не потащили бы ее на свой корабль и уже тем более не стали трепаться об его возможностях в открытую. Но как этот корабль сможет обогнать идущий в канале реле транспорт и оказаться там раньше, если даже "Нормандии" для этого понадобилось бы часов двадцать пять? Что за прыжки? Новая технология, неизвестная Совету? А может быть известная, только никто ей делится не будет - ну еще бы, отдать такой лакомый кусок врагу. Четыре расы, заседающие сейчас там, с удовольствием вцепились бы друг другу в глотки - накопилось слишком много проблем. Брат еще не был на Цитадели, да и показываться там лучше ни к чему, Совет решит, что воскрешение Спектра это уже слишком, хотя с этим воскрешением тоже не все гладко. Что там киборг говорил про импланты? С их помощью Маркуса контролируют? Почему бы и нет, ведь Призрак делает только то, что ему выгодно и несет прибыль. Даже странно, что он занялся похищениями людей в колониях.
   - Это ведь не местная цивилизация? - спросил Артем, покосившись на Эмилию.
   - Да, они из галактики Крапа. - Махнул рукой ворка и получил тычок от своего соплеменника слева. - Чего? - не понял он.
   - Ты слишком много болтаешь, дорогой. - Промурлыкал этот ворка и прямо уставился на Шепард.
   Блин, она что, женщина? Совершенно невозможно отличить от мужчины, хотя... Эмилия внимательно присмотрелась к ворка - роговые наросты на голове имели чуть сглаженную и зализанную форму, лицо было более худым и заостренным, подбородок маленьким, рот тоже. Сперва она решила, что это молодая особь, но теперь узнав о женщинах... ну действительно, им же надо как-то размножаться. И это ее дорогой. Выходит, перед ней семейная пара и владельцы корабля одновременно. Не удивлюсь, что тут еще и все семейство присутствует.
   Позади детины раздался дробный топот и мимо Психа просочилось юркое создание - маленький ворка протиснулся возле ног и оказался в тактическим зале.
   - Тетя Рина сказала что мы полетим выручать твоих друзей! - закричал он. - Это правда?!
   - Милия, что ты тут делаешь?! - поразился Квилл. - Ну-ка быстро марш в свою комнату, тут взрослые дяди разговаривают.
   Малышка крутанулась как юла, выскользнула из огромных рук Психа и побежала по коридору с веселым смехом и криками. Тот подмигнул.
   - Я за ней, без меня разберетесь.
   И исчез в том же направлении. Шепард изумленно посмотрела на ворка.
   - Извините, коммандер. - Квилл склонил голову. - Маленькая еще, многое не понимает.
   - Как вы могли притащить ребенка на боевой корабль?! - прошипела Шепард.
   - А у вас дети есть? - вопросом на вопрос ответил Квилл.
   Эмилия вытаращила глаза на ворка.
   - Бабушек и дедушек у нас нет, ребенка не с кем оставить, да и я себе не прощу, если с ней что-нибудь случиться. Так она под присмотром все время, да и корабль очень надежен, не раз спасал нам жизнь. Мы уже лет пять на нем живем.
   Пять лет, подумала Шепард, пять лет эта посудина бороздит космос Приграничья и никто еще ей не заинтересовался. Странно все это.
   - Все равно, подвергать ребенка опасности это очень опрометчиво с вашей стороны. - Сказала Эмилия. - И мое звание не коммандер, а обер-лейтенант.
   - Яволь, хер Оберст! - Воскликнул Сальвадор, щелкнул ботинками и вскинул правую руку вверх.
   Все засмеялись, а Эмилия вновь почувствовала себя дурой. Она покраснела, сжала кулаки и полыхнула биотикой. На плечо ей опустилась рука стоящего рядом Зеро.
   - Не принимайте слишком близко к сердцу, обер-лейтенант. Никто не хотел вас здесь оскорбить, просто у людей немного странное для вас чувство юмора. Если не откажетесь от нашей компании, то может быть привыкнете. Нам необходим ваш опыт тактических операций, а уж если вы сработаетесь с майором... то тут равных нашей команде не будет.
   - Вы что, хотите принять меня в свою банду? - Эмилия провела взглядом по стоящим разумным. Никто не отвел глаза, все честно смотрели на нее.
   - Не просто принять, а возглавить. - Произнес Артем. - У нас нет того, кто бы объединил всех нас своей сильной рукой - все мы специалисты в своих областях и не видим картину в целом. Вот, например, Сальвадор - отличный штурмовик. - Коротышка поклонился. - Ворка Квилл снабженец и организатор. Это на его деньги мы можем покупать топливо и оружие, продовольствие и воду, Аманда и Галка - взломщики электронных систем, отличные бойцы, Зеро - идеальный снайпер, Экстон - силовая поддержка, спецназ, я - киборг.
   - Скорее, робот. - Буркнул Сальвадор.
   - Да не без этого. - Согласился Артем. - На мне разведка, проведение скрытых операций, диверсия. Есть еще трое...
   - Двое. - Тихо сказала Аманда.
   - Трое. - С нажимом повторил Артем. - Не известно, мертв он или жив, поэтому будем считать его живым. - Помолчав, он продолжил. - Эти вообще невидимые убийцы. Внешность у них, конечно, отвратительная, но им не на конкурсе красоты выступать ведь, верно?
   - А майор этот ваш? - спросила Эмилия. - Он кто?
   - Диверсант, разведчик, рукопашник, - Артем оторвал от лица кусочек псевдокожи. - Он объединял нас, разрабатывал операции. Мы должны его вытащить.
   - Это да, он очень серьезный боец. - Кивнул Зеро. - Ну так как, коммандер, вы с нами?
   Все ожидающе уставились на нее.
   - Корабль в полном вашем распоряжении. - Произнес Квилл. - В пределах разумного, конечно.
   - И вы должны советоваться с нами. - Вставила Галка. - А то свою голову под пули что-то подставлять не хочется.
   - Вместе вырабатывать стратегию. - Озвучил Артем. - Но решение все равно за вами. У вас есть кое-какой опыт командования, который отсутствует у вас.
   - А как у вас с боевой подготовкой? - спросила Эмилия. - Вы действуете раздельно или все скопом?
   - Над этим надо поработать. - Произнес задумчиво ворка. - В трюме есть кабина виртуальной реальности, можно отработать совместные действия там.
   - Что, и такое здесь есть? - удивленно спросил Артем. - Прямо сказка.
   - Даагри очень экономный народ - вместили все по максимуму. У них напряженка с материалами и металлами, так что делают такой вот кофе три в одном. - И улыбнулся.
   В дверях появился Псих, держа ребенка ворка на руках. Девочка сидела и крутила головой по сторонам.
   - А кто эта тетя? - непосредственно сказала она, указывая на Эмилию.
   Шепард улыбнулась ей в ответ.
   - Я Эмилия Шепард, а тебя как зовут? - другим, совсем не серьезным голосом спросила она.
   - Я Милия. - Гордо ответила малышка.
   - Почти что тезки. - Шепард метнула взгляд на Квилла, который смотрел в другую сторону. - И как это папа взял тебя с собой на корабль?
   - Я уже большая, мне два года! - похвасталась девочка. - А мы живем здесь. Хочешь, покажу свою комнату?!
   - Непременно, только сначала решим кое-какие вопросы, а потом я сразу же зайду к тебе. - Пообещала Эмилия.
   - Я отнесу ее в каюту. - Сказал Псих и повернулся чтобы уйти, но ворка ловко выскользнула из руки и вскарабкалась на его бычью шею.
   - Нет! Мы поскачем как ветер! Вперед, мой верный харак!
   Все засмеялись, а Псих прокричал: "Игого!", опустился на четвереньки и попрыгал дальше по коридору.
   - Балаган. - Прокомментировала Шепард, вспомнив атмосферу дисциплины, царившую на "Нормандии" - все ходили по струнке, а Маркус постоянно инспектировал помещения.
   - Мы одна семья. - Сказал ворка. - Родственные узы для нас очень важны. Мы же все родственники, хоть и дальние.
   - В смысле? - не поняла Эмилия.
   - Псих потом расскажет, он копался в архивах и кое-что нашел про Жнецов.
   - Так вы и про них знаете? - удивилась Шепард.
   - Ну конечно. - Кивнул Квилл. - Когда-то мы даже с ними сражались, только недолго, пока они не закончили жатву.
   - То есть ворка знали про Жнецов во времена протеан? - удивлению Эмилии не было передела.
   - Гораздо раньше. - Квилл улыбнулся. - Но я пока не хочу озвучивать этот вопрос. Вернемся к нашим баранам. - Он ткнул в планшетник и появилась звездная карта. - Туманность Пилоса здесь, Нариф здесь, - он почесал шею. - Что-то я размахнулся, понадобится три прыжка - два длинных и один малый.
   - Про какие прыжки вы говорите? - спросила Эмилия. - Нам же все равно идти в канал реле и чем скорее, тем лучше, можно будет отработать абордаж корабля, пока будем в статике.
   - Рейдер оснащен прыжковым двигателем. - Пояснил ворка. - То есть этот кораблик способен за секунду покрыть расстояние в пятьдесят и четыре световых года. Потом требуется зарядка и снова прыжок. Топливо тратится немного и запасов его хватит еще на сорок прыжков, после чего придется заправиться.
   - Топливо - нулевой элемент? - спросил Артем.
   - Нет. - Качнул головой Квилл. - Для движков используется водород, в вот для прыжков - твердотельный элемент, известный здесь как вартан. Его добывают в трех местах и все находятся в республике азари, но они торгуют им и на площадках Иллиума, где мы его и закупаем, чтобы не светиться.
   - То есть вы хотите сказать, что этот корабль может обходиться без ретрансляторов? - спросила Эмилия.
   - Именно. - Кивнул Квилл и оскалился.
   - Быть этого не может!
   - Еще как может. В галактике Даагри нет масс-ретрансляторов и им пришлось найти другой принцип для путешествий среди звезд.
   - Но эта технология... она же может помочь в борьбе со Жнецами! Корабли не будут зависимы от этих чертовых реле!
   - Она поможет только власть предержащим. - Мрачно сказал киборг. - Сами подумайте - такая технология попадает в руки к одной из рас в Совете, да к тем же людям например. И что, они будут ей делится? Да технологии, которые собраны на этом корабле в десятки раз превосходят местные. Никто не захочет усиления своих противников. И они будут использованы не для борьбы со Жнецами, а наоборот либо против своего собственного народа, либо против чужого. Галактика и так на грани уничтожения, а придурки в Совете до сих пор спорят чем считать нападение Жнеца - вторжением гетов или бреднями спятивших археологов вместе с покойными Спектрами. Разве не так?
   Эмилия задумалась - несомненно он прав, но все-таки как не хочется упускать такой шанс.
   - Тем более, что есть такая организация как Цербер, усиление которой очень нежелательно. - Продолжил Артем. - Ведь Призрак рвется к власти над галактикой и в первую очередь видит Жнецов как свой инструмент.
   - То есть как это? - не поняла Шепард. - Он что же, хочет их подчинить себе?
   - Такая версия тоже существует. - Не стал вдаваться в подробности киборг. Не зачем ей это знать. - Пока же он нацелился на технологии Коллекционеров, которые являются просто марионетками нашего врага и выполняют его волю. За этим он вас и пробудил.
   - Нас атаковал неизвестный корабль. - Эмилия вспомнила панику на "Нормандии" и взрывы. - Мы успели эвакуировать экипаж, но вот самим спастись не удалось. Цербер потратил огромные средства, чтобы оживить нас.
   - Да? - насмешливо спросил Квилл. - Почему тогда у вас нет имплантов, а ваш братец нашпигован ими с ног до головы?
   - Я скажу прямо - мы думаем, что это Цербер подстроил то нападение, использовав голограмму. - Сказал Артем. - Призраку нужно было попасть за ретранслятор Омега, возможно, он уже отправлял туда группы и знает, что именно там находится. Для этого вы ему и нужны. Вы умеете мыслить нестандартно, принимать правильные решения в чрезвычайных ситуациях, так что вы идеальные кандидаты с билетом в один конец. После того, как вы проложите дорожку его ребятам, вы уже будете не нужны. Не удивлюсь, что он запрограммировал импланты Маркуса так, чтобы он уничтожил тебя, а потом и себя. Нет человека, нет проблемы. Тем более такого как он.
   Ошарашенная Эмилия села на скамейку. Зеро вновь похлопал ее по плечу.
   - Это точная информация? - спросила она, ошарашено посмотрев на Артема.
   - Это аналитика, прямых доказательств у нас нет. - Артем помотал головой. - Верить нам или нет - ваше дело, но как версия она очень жизнеспособна. Тут пригодились бы данные Серого Посредника, думаю, он тоже завязан в этом по уши.
   Эмилия встрепенулась.
   - Необходимо его отыскать во что бы то ни стало! Если моему брату грозит опасность...
   - Мы это сделаем. - Улыбка Артема напоминала ожившего мертвеца. - В свое время. Пока же нам надо вытащить майора.
   Шепард резко встала и подошла к планшетному столу.
   - План такой. - Сказала она. - Прыгаем в систему, устраиваем засаду и двумя группами штурмуем корабль пиратов, как только он выйдет из реле.
   - Там будет и второй.
   - Возможно будет, а возможно и нет. - Эмилия ткнула пальцем в потолок. - Тем более, что если мы будем там раньше, то сможем вычислить заказчика. Необходимо разделиться и подготовиться к штурму, определить порядок в группах, назначить старших. Мы до сих пор не отстыковались, а время уходит.
   - Пилоты уже вывели корабль в космос и рассчитали прыжок. - Сказал Квилл. - Я сообщил им куда нам необходимо попасть.
   - Но я не почувствовала вибрации и толчка. - Удивленно сказала Шепард.
   - Так ведь и это необычный корабль. - Ворка оскалился. - Мы уже в пути, ребята, надо подобрать вам снаряжение и оружие - к вашему боеприпасов кот наплакал.
   - Придется пользоваться этими пукалками. - Приуныл Сальвадор.
   - Для тебя, Шизострел, у меня есть особый подарок. - Ухмыльнулся Квилл. - Тебе понравится. Да и тебе, киборг, рожу подлатать надо, Пит поможет. - Третий, до этого молчавший ворка кивнул.
   С этими словами он вышел из тактического зала и направился в сторону оружейки, которая скрывалась за самой первой дверью от трюма.
  
   Глава 17
  
   Контейнер с чужим протащили по кораблю и грохнули об пол, поставив на складе. Чиж, притворяясь мертвым, "осмотрел" помещение - небольшие емкости с жидким содержимым, стоящие на полках, мешки с взрывчатыми веществами, инструменты, оборудование, криокапсулы. Майора рядом не было - его, по-видимому, утащили в другое помещение. Рядом с контейнером остались двое людей, которые тяжело дышали от приложенных усилий по переноске.
   - Тяжелый, черт! - сказал один. - На хрен нам нужен этот труп?
   - Ты что, не слышал, что босс сказал? - спросил его второй. - Продадим заказчику. Девка и ее зверушка пойдут по двойному тарифу!
   И он захохотал. Первый сморщился.
   - Зверушка-то мертвая. - Указал он на чужого пальцем. - Много не даст, да и то может отказаться.
   - А мы даже спрашивать не будем. - Хмыкнул второй. - Босс сказал, что подумает над захватом его кораблика.
   - Он что, обалдел? - удивленно спросил первый. - А как же наша репутация?
   - Да он выяснил, что заказчик вообще левый, даже в Гильдии не состоит и на наемническом рынке его только пару раз видели. Короче, лох.
   - И у этого лоха есть деньги, раз он решил нас нанять. - Задумался первый. - А девчонка ему зачем?
   - Рабыня. - Второй усмехнулся. - Повесит ошейник - та даже пикнуть не сможет.
   - Это да, это конечно. - Первый потер старый след на шее.
   - Ладно, пошли отсюда, все равно этот труп в зомби не превратиться, а у нас еще впереди тридцать часов безделья в канале.
   - Так тебе босс и даст бездельничать. - Хмыкнул первый. - Начнет планы строить и тренировки устраивать.
   - Ну и пусть, не сразу же, а часов за шесть-пять до выхода. - Второй хлопнул первого по плечу. - Пошли.
   Бандиты вышли из помещения и Чиж тут же зашевелился. Кровь давно уже запеклась, раны затянулись тонкой черной кожей, циркуляцию кислоты в организме пришлось чуть замедлить, чтобы биосканеры не определили, что он живой. Спасибо Крапу за уроки. Срочно нужно было восстановить силы и чужой тихо выбрался из незакрытой криокапсулы, пошел по складу, вынюхивая еду. Было бы глупо надеяться, что пираты будут хранить продукты рядом с инструментами и взрывчаткой, однако в бидонах обнаружилась вполне себе пригодная жидкость для питья. Не вода, конечно, но Чижу и такая сойдет - главное, что в ней растворены необходимые микроэлементы. Что это такое, он не знал, да и вообще было пофиг. Чужой опустил вторую челюсть в горловину и втянул в себя некоторое количество питья. Жидкость провалилась в желудок и горячее тепло разлилось по организму - монстр почувствовал себя гораздо лучше. Сил в мышцах прибавилось, тело стало не таким уж вялым, концентрация кислоты возросла и в плевательных мешочках стал накапливаться ее переизбыток. Чиж понюхал воздух, определяя по его движению из вентиляции нахождение пиратов. Троих он видел и так - прямо за стенкой сидели и выпивали. Еда не помешает, подумал он, не собираясь жрать живых. Тогда можно было бы и этих тут прикончить, да только не хочется превращаться в людоеда, хотя Крап и говорил, что для выживания в тылу врага любое мясо сгодиться, но пойти на этот шаг Чиж не мог. Психологически.
   Он осмотрел потолок - вентиляция тут была, но разве что только мышь могла проскочить в ее тоннелях. Правильно, на космическом корабле в первую очередь боролись за полезное пространство для экипажа, оборудования и груза, чем за широкие проспекты вентиляционных шахт, которые были на станциях. Да оно и понятно - на станциях и народу побольше, а здесь экипаж человек сорок - пятьдесят. Чиж задумался - найти майора можно, но возможно он будет без сознания - вон как в очередной раз применил свои способности, так что сразу отключился. С корабля в ближайшие 30 часов деться некуда - они в канале реле, как объяснял Артем местный способ передвижения между звезд. Можно перебить команду, но кто тогда будет управлять кораблем? Оставить пилотов в живых? Как с ними объясниться без майора? Тем более, что эти товарищи сами хотят захватить корабль заказчика. Сидеть и ждать, когда они приступят к абордажу, а потом присоединиться к противной стороне? Но не будет ли это еще хуже. Все-таки первый вариант мне нравиться больше - прибить экипаж, оставив только пилотов. Уж как-нибудь с ними справлюсь, в крайнем случае вскипячу мозги. Только пусть выйдут из канала. А там на кувыркающийся в космосе корабль по любому любопытная команда залезет. Перейти на чужой корабль не составит труда. И вежливо попросить их доставить на Омегу. Чиж потер ладони - бандитам не сдобровать. Приняв решение, он подошел к двери, "поглядел" нет ли кого за ней, после чего открыл, нажав кнопку сбоку - переборка убралась вправо. Он вышел в коридор - пустота играла ему на лапу. Монстр быстро оказался возле соседней двери, где сидели трое, открыл ее.
   Люди и батарианец не ожидали, что дверь распахнется и на пороге окажется непонятный зверь, который не будет шипеть и капать слюной - Чиж действовал молниеносно. Он плюнул кислотой в самого дальнего, второй челюстью пробивая череп ближнего противника, сидящего спиной к двери. Ребята уже успели снять шлемы и часть брони и расслаблялись возле накрытого стола. Два трупа в мгновение ока залили скатерть кровью. Залил-то один, второй просто задымился. Третий закричал, но Чиж сдавил его хвостом - нужен язык. Он откинул труп в сторону, залез на стол и зашипел, продемонстрировав острые зубы. Пират видел варренов, сражался с хищной фауной различных планет, но вот такого чудища пока еще не встречал. Чиж транслировал волну страха и ужаса и человек, не контролируя физиологию, обмочился. Губы его тряслись, руки дрожали, хвост монстра как удав все сильнее затягивался вокруг тела, спутывая его. Человек мог бы вскочить и попытаться скинуть с себя объятия монстра - Чиж был в довольно невыгодном положении, но страх прочно парализовал его. В коридоре пока было пусто - если крики и услышали, то либо не придали им значения, либо забили. Однако, действовать все равно придется быстро. Он тряхнул человека, как тот не потерял сознание от страха, непонятно, и спросил, проникая в разум:
   - Сколько людей на корабль?
   Человек обмяк и отключился. То ли Чиж не рассчитал дозу, то ли страх пересилил волю и подчинил себе тело, но перед ним лежало бесчувственное туловище. Чужой выпустил их объятий человека - тот скатился на пол, после чего уколол его хвостом в шею - сюрпризы в тылу нам не нужны, да еще и на крик приближались те двое, которые тащили его капсулу - он запомнил их отпечаток биоэнергетики.
   Чиж осмотрелся, схватил горсть чипсов или какой-то сублимат, запихнул себе в глотку, глотая, после чего подпрыгнул и устроил засаду на потолке. Двое спешили - они слышали вскрик, когда уже отошли от склада и долго спорили - возвращаться или махнуть на это рукой, но подозрительность первого победила. Он и вошел в комнату, увидев с порога убитых приятелей. За ним сунулся второй и это было ошибкой обоих - второго Чиж насадил на хвост. Обитый сталью наконечник легко вошел между пластин бронекостюма, протыкая поддоспешник и накалывая внутренние органы на хвостовую пику. Первый услышал хрип и только поворачивался узнать, что случилось, как перед его лицом возникла та самая мерзкая морда из капсулы, которую они тащили. Последнее, что запомнил умирающий мозг это острые зубы и вторая челюсть, змеей вылетающая из пасти, проламывающая лицевые кости, превращая рожу бандита в кровавое месиво.
   Чиж спустился с потолка - пять трупов за несколько минут. Что ж, неплохо. Надо бы выяснить план корабля, назначение помещений, состав команды и самое главное - где каюта капитана. Лишим гидру головы - сама сдохнет. Во-первых, он набил брюхо содержимым со стола, не обращая внимания на кровь, пропитавшую продукты. В человеческой крови много железа, а в батарианской ванадия, что делает их кровь практически бесцветной, так что даже незаметно, ранил ты его или нет. Чижу было абсолютно наплевать, какого цвета у пиратов кровь - они покусились на самое святое - на его жизнь и жизнь его друга. Он решил всех попавших в этот мир из своего считать своими друзьями. Тем более, что Артем четко сказал - выхода, кроме как бороться совместно с этими громадными каракатицами у них нет. В любом случае отсидеться на планете и спрятаться на получиться - сволочи зачистят все до самого куста.
   Он снял рюкзак - побрезговали к нему прикасаться и даже не сняли сделанный под цвет его кожи мешок - и вытащил оттуда сварочный аппарат, сопряженный с плазменным резаком. Оказывается можно было не таскать с собой оба изделия - Аманда потом объяснила как правильно пользоваться ими. Он вышел в коридор, закрыл дверь и заварил ее, чтобы лишние глаза и уши раньше времени не обнаружили трупы. Конечно, они заметят следы сварки и поднимут тревогу, но пока это произойдет, возможно он зачистит весь корабль. Чиж одел рюкзак, подпрыгнул на потолок - если камеры здесь и есть, то его точно не просматривают, хотя издали заметить можно. Но будем надеяться на удачу, как любой русский. Чиж продолжал считать себя русским.
   Он быстро пробежал по коридору, останавливаясь возле каждой двери и вынюхивая майора. За двумя переборками спали солдаты и чужой просто заварил их двери - убивать спящих не хотелось, а вот металл они вряд ли порвут голыми руками. Могут вызвать подмогу, но это даже и к лучшему - когда вся эта шушера соберется в проходе их можно будет закидать гранатами, которые нашлись у него в рюкзаке. Прошерстив коридор, чужой оказался на небольшой лестнице, ведущей вниз, к масс-ядру и инженерным пультам, за которыми стояли трое. Они нечетко переговаривались и щелкали тумблерами, контролируя нагрузку на реактор и само ядро. Чиж перебежал на стену, после чего устроился на потолке - эти могут пригодиться, думал он. Техники. Но они же и могут саботировать системы корабля после его захвата. Так что надо их напугать. Чиж приоткрыл в стальном наконечнике клапан и выдавил каплю парализующего яда. Захватить живыми. Чужой поудобнее пристроил рюкзак на спине и прыгнул сверху, обрушиваясь на одного из техников, стоящего за пультом.
   Сам не ожидая, он сломал ему позвоночник и шею и тот умер. Двое его приятелей услышали шум и стук, но один из них сразу же покачнулся от укола в шею и завалился на спину, тогда как второй выпучил глаза, глядя на черную тварь, которая резко перемещаясь из стороны в сторону, взмахнула хвостом, подбила ему ноги и тот грохнулся вслед за приятелем. Монстр залез ему на грудь, приставил хвост к шее и тут в голове возник шепот:
   - Сколько людей на корабль? Говорить вслух.
   Техник опешил от такого. Он не грохнулся в обморок от того, что страшный зверь с ним разговаривал, просто не мог осознать этот факт. Человек завозился и тварь придвинулась чуть ближе. Наконец он выдавил:
   - Сорок четыре бойца и десять членов экипажа. - Его голос предательски дрожал.
   - Покажи мне пилотов. - Попросила тварь.
   - Как? - не понял он.
   - Подумай о них, представь образ в свой голова.
   От такого заявления технику стало по настоящему страшно, да так, что тот обмочился. Тварь не просто передавала мысли, она как чертова азари вскрывала черепушку, залезая в самые потаенные отделы памяти. Да что это за монстр такой, подумал человек. В его сознании независимо от его желаний мелькнули лица пилотов корабля, капитана, наемников - тварь читала его память как раскрытую книгу, хотя он и не мог знать, что сам помогает Чижу. Тот не умел обозревать воспоминания как это делает Крап - просто считывал поверхностные мысли, хотя по заявлению того же воина его потенциал огромен как королевского разведчика.
   - Где захвачен девушка? - спросил у пока еще не потерявшего сознание техника. - Где ее держать?
   - Я не знаю! - возопил он. - Мы просто экипаж! Мы не лезем в дела наемников!
   Чиж ничего не сказал, уколов его в шею хвостом. Главное, что он назвал количество человек на корабле. Троих членов экипажа можно отмести сразу - вот они лежат перед ним, один, правда, мертвый. Остальные просто без сознания. Так, связать обоих и под замок, а лучше заварить дверь. Пока трясущийся от страха техник думал обо всем подряд, в его мыслях промелькнул план корабля и теперь Чиж внимательно его изучал.
   Сейчас он находился в кормовом отсеке двигательной установки, которая занимала обе палубы корабля. Огромное масс-ядро и термоядерный реактор обеспечивали приемлемую скорость и энергопотребление всего остального оборудования. Трюма как такового у корабля не было - было два помещения с подвешенными на захватах атмосферными челноками, доступ в которые шел из того самого центрального коридора - две двери вели в большие помещения и Чиж, определив, что там никого нет, просто не стал туда заходить. На второй палубе были склады, оружейка, шлюзовой отсек, пара ремонтных боксов и каморка для техников. На первой палубе - рубка управления, каюта капитана, жилые отсеки, камбуз, кают-компания, туалеты и душевые. Короче, жилой уровень. Там и обреталось большинство. Эти, которые оказались здесь, просто прятались от своего босса и тупо выпивали, хотя тот и знал, где находятся его бойцы. Так что опасаться, что к ним придет подмога можно было только после того, как они проспятся и позовут на помощь, а это максимум часов восемь-десять. Время есть.
   Чиж подсчитал оставшихся бойцов. Семь членов экипажа, из них двое заперты в комнате и тридцать пять бойцов - четверо еще живых спят за заваренной дверью, пятеро мертвы. Чужой достал плазменный пистолет из кобуры - как он его не потерял, загадка, да и эти не сообразили отобрать оружие у него. Хотя они могли просто не подумать на него - внешность обманчива и, посчитав, что они просто сообразительный дрессированный зверь, который охраняет свою хозяйку, то даже не подумали, что эта кривая загнутая палка - оружие. Она же сделана под его лапу. Аманда постаралась уже здесь, переделав его конструкцию в более удобную и функциональную. Хорошая девочка, Аманда. Чиж чуть взгрустнул, но выкинул депрессивные мысли из головы - пора заняться спасением майора.
   Он запихнул связанных техников вместе с трупом в каморку, заварил дверь и полез по стене почти до потолка. Все-таки есть преимущества у этого тела - упершись в стену хвостом и зафиксировавшись нижними конечностями, он перевел сварочник в режим плазменного резака и начал выпиливать себе отверстие в стене, чтобы проникнуть на первый уровень не через лифт, а через туалет, который вплотную примыкал к двигательному отсеку. В гальюне как раз никого не было, а то стал бы он так палиться? Вырезав отверстие, Чиж проник внутрь - металлическая болванка с грохотом рухнула вниз.
   - Ты слышал? - раздался голос за стенкой. - Что-то упало.
   - Да это в туалете. - Пробурчал его товарищ. - Спи давай, в канале еще тридцать часов телепаться.
   - Не тридцать, а меньше. - Возразил его приятель.
   - Да какая на хрен разница? Все равно делать нечего, а босс сказал, что за десять часов до выхода проведет инструктаж.
   - Он совсем рехнулся, решив захватить корабль заказчика? - спросил настороженный. - Нам же это боком выйдет.
   - Да ничего не будет. - Махнул рукой его товарищ. - Экипаж и бойцов, кто останется в живых продадим в Гегемонию. Корабль тоже можно будет там толкнуть. После войны с Альянсом и Иерархией батары закрыли свои границы и никого не пускают, да это и на руку Совету Цитадели и остальным расам - можно через нас торговать с ними.
   - Ты про контрабанду? - спросил приятель. - У нас ведь не грузовое судно.
   - Вот и купим транспортник, после того, как корабль заказчика продадим.
   - Ты так уверен в его захвате. - Покачал головой товарищ. - Делим шкуру неубитого медведя.
   - Вечно ты со своими поговорочками. - Заворочался приятель. - Блин, спать расхотелось. Да и ссать охота, я сейчас.
   Товарищ встал с кровати и как был в трусах и футболке, одев шлепанцы на ноги, потопал в туалет. Дверь отворилась и тут же его сплел длинный хвост, а рот зажала липкая и холодная лапа с длинными пальцами и острыми когтями. Бандит спиной почувствовал смерть, которая дыхнула в ухо. Чиж ментально прошептал:
   - Где находится девушка?
   Бандит от такого сразу же обосрался. И так на горшок захотел, да еще и в голове такие заявления, что организм не выдержал, клапан открылся и произошла дефекация. Серун замычал через ладонь и чужой чуть отнял лапу от его морды.
   - Ты кто? - хрипло спросил бандит и получил чувствительный тычок в почку. - Ох, - выдохнул он.
   - Отвечай на вопрос.
   - Она в криокапсуле на второй палубе в комнате техников. - Выдавил из себя пират.
   Чиж свернул ему шею и выбросил в дыру - тело упало с высоты, оставив на полу кровавый след. Вот почему он не почувствовал майора - тот был закрыт со всех сторон металлом, да еще и без сознания в спячке. На его заморозка не подействовала - компьютер просто не определил нужную программу, да и замки поэтому не сработали. Машина просто не знала какую процедуру проводить для данного тела, а бандиты не озаботились набрать нужный код или провести процедуру вручную - тогда бы он тут по кораблю не бегал, а лежал себе тихо смирно в ящике. Хотя, они же думали, что он мертв, а возиться с трупом ни у кого не было желания, да и такой фактор как простая человеческая лень тоже имела место - его запихнули на склад и ушли. Ну что ж, сейчас они пожалеют об этом. Чиж вышел из туалета - как назло вдали показался боец, идущий в том же направлении и почесывающий яйца. Подождем. Пират зашел в кабинку через минуту, не обратив внимания на дыру в стене. Он был полупьяный и полусонный, так что пристукнув его, Чиж отправил тело вслед за говоруном. Он снова высунулся в коридор - никого. Быстро прошмыгнул в соседнюю комнату, где дожидался товарища его приятель.
   В комнате он был не один - еще шестеро храпели на койках. Силуэт монстра мелькнул в проеме и дверь сразу же захлопнулась. В помещении было полутемно - только пара прикроватных ламп горели. Товарищ начал читать что-то с датапада, один из бойцов тоже не спал, листая сохраненные страницы в экстранете.
   - Гарри, это ты? - спросил товарищ, откладывая планшет и, близоруко прищурившись, вглядываясь в темноту.
   Ответом ему был страшный удар, снесший половину черепа. Человек только соображал, что случилось, как лицо экстранетчика задымилось от плевка и тот заорал от жуткой боли. Люди попросыпались и стали кричать, спрашивая, что случилось, а черная тень уже металась среди них. Сначала умерли те, кто сидел на верхних койках, потом наступила очередь нижних - Чиж не церемонился, действуя как хвостом, так и когтями, зубами, кислотными плевками и челюстью. Пистолет пока не применял - не стоило уничтожать корабль идущий в канале, а плазменный выстрел легко может пробить обшивку изнутри. Произойдет разгерметизация и корабль вышвырнет где-нибудь посреди космоса, так что лучше не рисковать. Люди и батарианцы спросонья не понимали, что происходит и тут же умирали от удара - Чиж знал куда бить. Биологически активные точки горели на их телах указующими маркерами. Крики и вопли услышали соседи по жилому отсеку и стали собираться, чтобы проверить, что там случилось. Чиж выскочил из комнаты и спрятался в туалете, после чего оставил в дыре сюрприз - гранату направленного взрыва. Если что выброс энергии произойдет в направлении входа. Сам затаился рядом.
   Скоро жилой отсек наполнился полуголыми людьми и батарианцами - они кричали и махали руками, выясняя, что произошло. Видя трупы и кровь повсюду, бандиты орали друг на друга, пока не пришел большой босс и не стал разбираться в случившемся. Можно подумать, что здесь собрались все пираты. Тогда Чиж снял с завода гранату, выбрался из туалета и метнул ее в жилой отсек. Раздался взрыв, корабль тряхнуло, все попадали на пол, раненые застонали, а в коридорах завыла сирена и на двери жилого отсека тут же упала перегородка, защищающая от разгерметизации. Народу набилось в помещении разумных десять вместе с боссом и сейчас они там за стеной орали от удушья - виртуальный искин отключил подачу кислорода и перекрыл все вентиляционные шахты, ведущие в помещение. Целостность корабля не пострадала, но было повреждено несколько силовых кабелей и энергошин, топливопровод отключен из-за возможной дыры и горючее направлено по резервному каналу. Капитан вызывал техников по громкой связи, однако никто так и не откликнулся.
   - Григ, Паттерсон, идите в кормовой отсек. - Приказал он. - Где эти идиоты, они что, взрыва не слышали.
   - Что случилось? - спросил энергетик Паттерсон. Лезть в наполненный дымом коридор ему не хотелось, да и сейчас там работал Сигурд, штатный медик корабля, и ему лучше не мешать. Тем более, что он в инопланетной физиологии совсем не разбирается.
   Раненые в коридоре орали от боли, Айболит колол морфий и успокоительное, перевязывая раны. Он не видел, что над его головой промелькнуло хвостатое нечто и устремилось в открытую дверь рубки. Паттерсон еще мялся в дверях, ожидая ответа капитана, который уже отвернулся к пилоту и навигатору, считывая показания приборов. Энергетик не ожидал, что его ударит кто-то в спину и отшвырнет с дороги. Падая, он заметил страшную мерзкую черную тварь, которая окровавленным хвостом ударила капитана, снося ему полчерепа, а навигатора и пилота уколола в шею - те упали как подкошенные. Сам Паттерсон еще не понял, что медленно умирал - кровавое пятно расплывалось по его груди, но сердце еще работало и он как-то отстранено следил за действиями твари. Вот она уложила пилота и навигатора на пол, быстро связала их, используя веревки, оттащила капитана от двери и подошла к энергетику, который с любопытством смотрел на нее. Страха не было. Он даже с благодарностью закрыл глаза, ожидая смертельного удара. Чиж не стал его разочаровывать - добил и выскочил в коридор, чтобы разобраться с ранеными.
   Доктора он оставил в живых - все же эскулап мог пригодиться, когда он будет вытаскивать майора из капсулы. Девятерых бойцов, оставшихся в живых и не покинувших каюты он просто заварил внутри их помещений. Еще троих нашел спрятавшимися в шлюзе - он не стал его открывать. Заварил дверь тоже. Доктора оттащил в рубку, после чего собрал восемь трупов в коридоре - остальные лежали в перекрытом гермозатворами отсеке. Живым грозила смерть от удушья. Чиж подварил дверь, чтобы вдруг не открылась, трупы из коридора затащил в соседнюю каюту и свалил горкой, также заварив двери. Убедившись, что никто их живых не проснется и не покинет свои камеры, он подхватил доктора и спустился вниз на лифте к криокапсуле с майором. Доктора посадил рядом и стал ждать, когда он очнется. Насчет пилота и навигатора с техниками не беспокоился - даже если очнуться, то развязаться не смогут.
   Доктор захлопал глазами, очухиваясь. Он был человеком и работать с ним было приятнее, чем с четырехглазыми. У тех мысли были черными и топили Чижа в своем безумии, так что лишний раз он предпочитал с ними не общаться. Доктор повертел головой, пощупал веревки - затянуты крепко.
   - Открой капсулу. - Передал ему чужой.
   Человек аж подпрыгнул от неожиданности на месте, когда в его голове раздался тихий шепот. Он попытался повернуться, но башка не умела крутиться на 360 градусов, так что оставив эту затею, доктор тупо спросил:
   - Что ты хочешь?
   - Я сказал - открой капсулу. - Повторил Чиж.
   - Кто ты? - доктор не боялся, уже привыкнув к мысленному общению, решив, что это какая-то могучая азари у него за спиной. У доктора был опыт Объятий Вечности. Но здесь, в его голове, четко говорил чужой голос.
   - Открой капсулу. - Чиж не собирался болтать с доктором и несильно ударил его в ухо.
   Голова человека мотнулась - удар был не сильным, но чувствительным. Доктор еще раз вздохнул и сказал:
   - Развяжите меня. Я сделаю что вы хотите. - Он ощутил, что веревки спадают с его рук. - Вы ведь убили весь экипаж. - Это был не вопрос, а утверждение. - Но как вы проникли на корабль, идущий в канале?
   Доктор обернулся и увидел перед собой жуткой существо, которое оскалилось и щелкнуло острыми зубами.
   - Черт, Шепчущий! - Человек испугался. - Слушай, я не знаю, что тебе там сказали, но я не имею к делам Батрака никакого отношения!! - затараторил он. - Не убивай меня, я сделаю все, что тебе нужно!
   Доктор попятился к капсуле, опасаясь поворачиваться к монстру спиной. Он знал про народ ворка больше остальных, знал про этих стремительных жутких убийц, которых они выращивали в своих пещерах. Это доктор думал, что их выращивают - он не знал всего процесса превращения обычного ворка в Шепчущего. Чиж не стал его разочаровывать - пусть думает, что хочет, главное, чтобы капсулу открыл. Доктор, не отворачивая голову, потыкал в кнопки и крышка саркофага приоткрылась, стравив охладитель. Несколько минут ничего не происходило, доктор потел от страха и молился, чтобы находящийся в капсуле был жив. Вот правая рука девушки вцепилась в край капсулы и показалось лицо майора с мучительной гримасой.
   - А, это ты. - Узнал он Чижа. - А это что за хмырь?
   - Доктор. - Сообщил чужой. - Убить его?
   - Погоди, не надо пока. - Майор поднял ладонь вверх. - Сначала информация.
   - Да он не знает никак, я уже посмотрел. - Сообщил Чиж. - Я оставил в живых пилот и навигатор и оба техников. Хватит, чтобы вернуть корабль назад.
   Майор сел на краю капсулы и схватился за голову. Доктор переводил взгляд с одного на другого, уже понимая, что они говорят о нем. Врач рухнул на колени и завопил:
   - Не убивайте меня! Пожалуйста! Не надо!
   - Не голоси - башка раскалывается. - Сказал майор. - На корабле безопасно?
   - Да, я зачистил везде. Кто не убил, тот запер в каюте.
   - Могут выбраться?
   - Вряд ли, я заварил двери. - Сообщил Чиж.
   - Хорошо. - Кивнул майор. - С.ки, вкололи что-то, аж прямо мутит. А ты как выжил? Тебя же вроде в голову подстрелили. Два раза.
   - Мозги не задет. У меня несколько мозг.
   - Ишь ты. - Присвистнул майор. - Ладно, пойдем, поедим чего-нибудь.
   Он поставил доктора на ноги и засунул в криокапсулу.
   - Полежи пока тут.
   - Хорошо! - закивал доктор.
   Майор разобрался в меню и ткнул кнопку "Заморозка". Не хватало, чтобы врачик изменил свое мнение, когда они уйдут. Капсула зашипела и доктор забился внутри, понимая, что его сейчас убьют. Топтыгин от незнания включил режим замораживания мясных продуктов. Капсула многофункциональная - можно и говядину возить и человека если очень нужно. Он похлопал по крышке, успокаивая уже полумертвого доктора и пошел вслед за Чижом, который указывал путь.
   Второй раз найдя свой пояс в каюте капитана, где квартировал босс наемников, Топтыгин почувствовал себя лучше и его настроение возросло вдвойне, когда он покушал. После чего пошел за Чижом в рубку управления. Там на полу валялись двое разумных, человек и батарианец, которые пытались развязаться, да только ничего у них не выходило - узлы были крепкими, а руки стянуты слишком туго и пальцы от долго лежания без сознания и медленного кровотока затекли и еле шевелились. Пираты ругались про себя и вслух, но старались изо всех сил. В рубку вошел майор и прекратил их мучения, развязав руки и дав каждому в челюсть, чтобы прониклись ситуацией.
   - Значит так. - Сказал он. - Разворачиваем корабль и летим на станцию, с которой вы нас украли. Андестенд?
   - Не получится. - Замотал головой пилот. - Мы в канале реле, можно выйти из него посреди космоса, но вот прыгнуть назад просто топлива не хватит - нужна заправка, да и в парный ретранслятор нужно войти сперва.
   Майор обдумал его слова.
   - Когда мы выйдем из этого канала?
   - Через восемнадцать часов. - Навигатор кинул взгляд на панель приборов.
   Никто из них не собирался играть в героев, да и было понятно, что они нужны живыми этим захватчикам корабля. Пилот посмотрел сквозь прикрытые веки на молодую девчушку, у которой был взгляд матерого убийцы - ее зверушка вырезала экипаж меньше чем за час, а чего стоит его хозяйка он и так видел на экране монитора, когда Батрак показал запись ее захвата. Такой биотической силы он еще не встречал, да и само применение было странным. Но все случается впервые, а жить очень хочется, так что лучше сотрудничать, тем более, что Батрака он ненавидел - все-таки был его бывшим рабом, да и сейчас где-то в теле тикает небольшой сигнальный маячок. Пилот зыркнул на навигатора. Этому батарианцу тоже было не наплевать - жить хотелось даже больше чем самому пилоту, однако тот еще и думал теперь как извлечь из всего случившегося выгоду.
   - Корабль поврежден. - Сказал навигатор. - Нужно будет сначала отремонтировать его, а это можно сделать только на станции. Там, куда мы летим, есть топливный склад и доки. Можно будет починиться там. Если вы не убили техников.
   Девушка окинула рубку взглядом.
   - Я решу, что для нас лучше. - Сказала она и плюхнулась в кресло. - Руки отошли?
   - Да. - Ответил пилот.
   Майор встал и вытащил силовые наручники, которые он обнаружил в каюте капитана. Как знал, что пригодятся.
   - Тогда надеваем браслеты и ждем выхода из канала. - Сказал он.
   Ждать пришлось долго - корабль снизил свою скорость и вместо положенных восемнадцати часов провел все земные сутки в этом серебристо-синем нечто, которое окружало судно. Майор посадил пилота и навигатора за пульт управления, Чиж контролировал техников. Вот корабль затрясло и ретранслятор выплюнул свою добычу в открытый космос. Поврежденное судно закувыркалось, пилот попытался выровнять его, но один из боковых маневровых двигателей тоже был поврежден и кораблик закрутился возле своей оси. Майор смотрел на мельтешащие в обзорных экранах звезды, изредка возникающую трубу реле и кольцо, вращающееся в своей темнице, не способное сбежать наружу. Внезапно судно стабилизировалось и поплыло вперед. Пилот щелкал тумблерами.
   - Это не я! - крикнул он. - Что-то держит нас и тянет к себе!
   - Рядом с нами корабль заказчика, но это не он. - Сообщил навигатор. - Его двигатели отключены, пушки обесточены, он как будто мертвый!
   - Кто нас притягивает? - со страхом спросил пилот.
   - Не знаю, сканеры не видят, радар выдает только одну отметку. - Навигатор жадно вгляделся в приборы. - Черт! Еще один корабль и очень близко. Похоже гравитационный луч идет от него!
   - Гости? - спросил майор.
   - Может быть и пираты. - Пилот побелел. - Вон они как разделали корабль заказчика и сейчас примутся за наш.
   - Если бы нужно было убить нас, расстреляли бы. - Возразил майор. - А так будут штурмовать. Сидите здесь тихо и не вздумайте сигнал тревоги подать. А хотя... - Майор оглушил обоих и стащил с кресел. Эти могут и на сторону врага переметнуться, причем бесплатно, просто очень жить захотят. А ему сдаваться не с руки - заказчик-то видно его ждал, да кто-то "товар" решил перехватить. Думали, что он уже на его корабле, а как оказалось, что дивчины там нет, то устроили засаду на корабль наемников. Да что же это такое, что во мне такое сладкое, что они как мухи на мед на меня слетаются?
   Майор вышел из рубки, быстро поставил возле шлюза пару гранат, заминировал коридор, если вдруг враги пойдут не через шлюз и стал ждать, приготовив дробовик. На то, что корабль развалится от серии взрывов и от выстрелов его мощного оружия он старался не думать, однако шлем с минимальным кислородным баллоном натянул на голову, оставшись в драном бронекостюме, который был на нем во время его захвата. Руки не потели, в голове было ясно как никогда - Топтыгин готовился подороже продать свою жизнь. Ну вот и пожил, подумал он. Теперь уже точно каюк.
   Корабль тряхнуло, в районе шлюза послышался хлопок, чьи-то крики, выстрелы, вопли. Майор ждал, когда сработают его гранаты, но штурмующие не лезли вперед, а чего-то ждали. Потом из проема вылетела какая-то хрень, комок слизи, который взорвался множеством молний и все гранаты отключились. Черт, подумал майор, долбанная электроника. Он сжал дробовик - здесь-то обычный курковый механизм, ничего ему не сделается, однако нападавшие входить не спешили. Он почувствовал какую-то возню за спиной, резко развернулся и упер ствол дробовика в голову чужому, спустившемуся с потолка. Увидев знакомое пятно на лбу, он опустил оружие.
   - Привет. - Поздоровался тот. - А мы за тобой пришли.
   Майор сложил два плюс два.
   - То есть это ваш корабль? - спросил он. - А за углом ребята?
   - Да. - Тот кивнул. - Сейчас я им передам, чтобы не пристрелили тебя ненароком - ждут моей команды, когда я рубку зачищу.
   - А ты как тут оказался? - спросил майор.
   - Через аварийный люк на второй палубе. Чижа я сразу почувствовал и понял, что вы тут всю работу за нас сделали.
   - А этих чего не предупредил.
   - Далеко слишком. - Чужой прошел мимо майора и замолчал.
   Из-за угла недоверчиво выглянула голова Сальвадора. Топтыгин уже убрал оружие в рюкзак и встал рядом с Крапом. Из туалета в другом конце коридора показался Чиж и быстро побежал к своему учителю, но перед поворотом остановился.
   - Черт! Майор, это действительно ты! - заорал Сальвадор и кинулся к нему. - Я так рад тебя видеть, дружище!
   За ним пища показалась Галка, потом Аня. Зеро вел себя культурно - просто кивнул, так же как и Артем оставшись возле шлюза. Эти трое затискали Топтыгина, накинувшись на него скопом. Он видел краем глаза, как Аманда, выскочив из-за спины Артема, размазывая слезы, обняла Чижа, а тот застыл, после чего аккуратно положил лапы девушке на плечи. Троица визжала от восторга, водя возле майора хоровод, появился Псих, показал большой палец и подмигнул, после чего громко сказал:
   - Пора заканчивать этот балаган. На разграбление корабля у нас двадцать минут, потом уходим.
   - Погоди. - Остановил его незнакомый женский голос. - Я сообщу брату координаты, он подберет судно и доставит пиратов по назначению. Живые-то хоть есть?
   В коридоре появилась девушка в броне - майор сразу же узнал младшую Шепард. Она изучающее взглянула на него своими бездонными глазами и, повернувшись к Артему, спросила:
   - Почему вы не сказали мне, что ваш майор - девушка?
   - Да как-то не подумали. - Тот пожал плечами и улыбнулся. Кожа на его лице неестественно натянулась.
   - Хорош обниматься, потом расскажете, как вы здесь оказались. - Сказал майор. - Пора покинуть этот чертов корабль.
   - Я освобождаю это место! - сказал Сальвадор, взмахнув винтовкой на манер посоха.
   - Пошли уже, недоросль. - Хохотнула Галка, толкая коротышку в бок.
   Команда перебралась на корабль ворка, заварив шлюзовой отсек пиратской посудины.
  
   Глава 18
  
   Пройдя через шлюз корабля Квилла, майор обратил внимание на небольшой трюм, по которому были раскиданы провода, инструмент, запчасти, электронные платы и рядом со всем этим хозяйством возле раскуроченного пульта-постамента сидели двое - кварианка и ворка. Топтыгин посмотрел с интересом, но спрашивать, что они делают не стал - и так ясно что не от хорошей жизни они оборудование разобрали. Однако идущий следом Артем имел другое мнение.
   - Пульт переделывают. - Сообщил он. - Родным управлять невозможно.
   - Что значит невозможно? - спросил майор.
   - Корабль не из этой Вселенной. - Пояснил киборг. - У существ его создавших вместо пальцев щупальца. Тонкие. А эта штука вроде десантного бота или модуля - мгновенно переносит штурмовую группу на вражеское судно. Да вот воспользоваться им у нас не вышло - ни у кого таких длинных и тонких пальцев нет. Даже у чужого.
   - Она знает? - спросил майор, кивнув в сторону Шепард. Пока женщина не заводила с ним разговора, ограничившись кивком.
   - Да, ей одной показали. - Кивнул Артем.
   - Что значит одной? И как она на корабле вместе с вами очутилась?
   - В двух словах - сама напросилась. - Робот махнул рукой. - А насчет второй. Сейчас в тактический зал придем, там и проведем разбор полетов. Как это ты весь экипаж умудрился вырезать?
   - Не я - чужой. - Майор покачал головой. - Вот уж точно машина для убийства. Я думал его там убили, возле лифта, а он выжил. Ну и в силу своих способностей зачистил корабль. Мы почти сутки с трупами просидели. Не то, чтобы я на запах жаловался, но просто некомфортно.
   - Это тебе-то некомфортно? - спросил идущий впереди Зеро. - Расслабился?
   - Да неприятно просто. - Майор пожал плечами. - А кто этот второй?
   - А это та, кто тебя заказал. - Артем улыбнулся - вышло ужасно. - Как увидишь, сам поймешь.
   - Что у тебя с лицом? Прямо перекосило всего.
   - Меня на Омеге пожгли немного, вот Квилл из своих запасов кожу и приклеил.
   - Что значит из своих запасов? - не понял майор.
   - Ворка - биоинженеры, не забыл? - Напомнил Артем. - У них этого добра как грязи. Есть специальный станок, если его так можно назвать. Изготавливает живые ткани для внешнего покрытия. Только туда надо самому залезать, а меня организм не воспринимает, как живого. Вот, пришлось на клей посадить. Издалека сойдет для маскировки, только сейчас я уже светиться фейсом не буду.
   - И не надо. - Произнес Зеро. - Фаза один уже прошла, наступила фаза два - решительные действия.
   - А фаза три - это прибыль? - спросил идущий за Артемом Сальвадор, который тоже слышал разговор.
   - Не понял, о чем ты. - Ответил, чуть повернув маску, Зеро.
   - Да это из мультика. - Влезла Галка.
   Вот ведь большая деревня, подумал майор. У всех ушки на макушке, все про всех знают, а если не знают, то догадываются. Этого следовало ожидать - коллектив маленький.
   Псих, идущий впереди всех, свернул в правую дверь, остальные последовали за ним. Когда майор переступил порог, он увидел девушку-азари, спокойно сидящую на стуле недалеко от планшетного стола. Комнатка показалась ему маленькой, хотя здесь уже присутствовали двое ворка - наверняка охрана азари. Это что и есть заказчица? Майор так и спросил у Артема. Киборг кивнул.
   - Ну тогда устроим допрос с пристрастием. - Спокойно сказал майор и в его руке цифропостроился пистолет.
   - Стой!!! - закричали сразу три глотки, а на предплечье Топтыгина опустилась тяжелая рука Артема. - Это же Лиара!
   - Мне это имя ничего не говорит. - Спокойно заметил он, удерживая на мушке посеревшую девушку.
   В комнату вломилась Шепард и наставила оружие на майора.
   - Опусти пистолет. - Злобно прошипела она.
   Майор скосил на нее глаза.
   - Ну, можно и ножом поковырять. - Сказал он, разжав пальцы - пистолет вернулся обратно в рюкзак. - Только у меня его отобрали еще на станции.
   - Никто никого ковырять ножом не будет. - Произнесла Шепард. Ее глаза сузились.
   Хотя она и видела, что команда рада возращению их майора, который оказался симпатичной девушкой лет двадцати пяти или чуть старше, но вот остальное, что она разглядела на корабле, заставило Эмилию немного пересмотреть свои взгляды. Трупов было много - они лежали вповалку в жилых отсеках. Пленники выглядели не лучше - их вообще не кормили. Конечно, это пираты, бандиты и отбросы, но чтобы так с ними обращаться... Здесь надо быть живодером, и она мгла простить девушку за это, потому что оказавшись в подобной ситуации на пиратском судне вряд ли стала вести задушевные разговоры с похитителями. Тем более, что они хотели ее продать. Кому, это уже другой вопрос. Но вот эффективность, с которой эта молодая дама расправилась с бандитами просто поражала. Хотя, Галка шепнула ей, что у нее есть один из этих зверей и принять тот факт, что они разумные Эмилия не могла. Одно потрясение - ворка, оказавшиеся не такими уж и дикарями, скорее наоборот, потом эти страшилища в количестве двух штук, расхаживающие по кораблю как у себя дома, причем большого она опасалась больше, чем большеголового, а теперь здравствуйте, у них еще и третий есть. Что натворил этот маленький убийца она уже видела - заглянула в жилые отсеки с трупами. А вдруг животные инстинкты возьмут верх? И тогда этот кораблик превратиться в натуральное кладбище. Летучий голландец космоса. А они, что не понимают всю опасность, исходящую от этих существ? Люди-то порой натуральные звери, а тут даже ходить далеко не надо. Тем более эта лысая красотка - взгляд у нее отнюдь не дружеский. Эмилия искоса, как это умеют женщины, наблюдала на поведением татуированной девушки. Та вела себя естественно, но как-то уж сильно мужиковато. Грубые рубленные фразы, четко и по делу, военная выправка, движения напоминающие крадущегося хищника, но не как женщину в форме. Сама Шепард вспомнила их инструктора в Академии - такая же бой-баба, ни мужика, ни детей, сломленная в многочисленных драках и сражениях, ожесточившаяся настолько, что была противна самой себе. И ведь понимала это, но сделать ничего не могла. Тогда Эмили было ее по-человечески жалко. Однако, как только выходили на полосу препятствий... тут от жалости не оставалось и следа. Гоняли не слабо, на пределе возможностей, приходилось жилы на себе рвать, чтобы успеть к финишу. Хотя потом она была ей благодарна - подготовка, что и говорить, не прошла даром. А здесь - молоденькая девочка и уже майор. Сама Эмилия в свои тридцать четыре дослужилась только до обер-лейтенанта. А эта уже перепрыгнула на целых два звания. Из какого она ведомства, интересно? Шепард поймала себя на мысли, что похоже завидует этой девчонке. Хотя, чему тут завидовать? Одеваться она точно не умеет. Но с другой стороны в боевой обстановке сильно на каблуках не побегаешь.
   Эмилия не убирала оружие, пока майор не повернулась к ней и насмешливо не посмотрела. От этого взгляда женщине стало не по себе - ощущение, что тебя читают как раскрытую книгу. Эта девчонка словно заглянула в тайные уголки ее души, вывернула наизнанку. Пришло чувство, что она может не просто вот именно сейчас отобрать оружие, но и убить ее на месте. Тело неосознанно, на рефлексах полыхнуло биотикой. Все это заметили, стоявшая рядом девочка с косичками протянула руку, успокаивающе кладя ее на плечо. Майор улыбнулась просто растянув губы.
   - Расслабься. - Сказала она. - Я не буду ее трогать. Просто задам пару вопросов.
   Тут она прислушалась к чему-то, склонив голову.
   - Хорошо. - Кивнула татуировка и подошла к Лиаре, совершенно не обращая внимания на ствол за спиной.
   Шепард в очередной раз почувствовала себя дуррой и убрала оружие за спину.
   - Правильное решение. - Прокомментировала майор. - Ну так, синекожая красавица, может быть расскажешь зачем я тебе понадобился... э-э-э, понадобилась?
   Чертово тело, подумал майор. Крап предупредил его, что эти курицы не знают, что он мужик, также как Аню воспринимают спецназовцем, так что не хватало засыпаться на этих долбанных окончаниях. Следить надо за речью. Он глянул на застывшую азари, хлопающую испуганными глазами.
   - Долго будем в молчанку играть?
   Шепард не выступала, не возражала, перестала тыкать оружием в спину и подошла, встав рядом, уперев руки в бока. Ну натуральная торговка на базаре. Азари умоляюще глянула на нее. Майор и так догадался, что они знакомы, да и команда заорала в голос, как только он достал оружие. Значит, это один из членов ее бывшего экипажа. Вот так вот прихлопнешь нужного персонажа по незнанию, а потом разгребай дерьмо, которое сам и насрал. Нет бы показать ему физиономии всех нужных Шепардам людей, ладно хоть ограничились ими самими, а то он бы и эту икону прикончил, просто взмахнув рукой.
   Азари тихо вздохнула и начала рассказ, скорее для майора и половины команды. Псих, Артем и Квилл уже слышали ее версию событий.
   - Я - Лиара Т'Сони, доктор археологии, а сейчас торговка информацией на Иллиуме. Несколько лет назад у меня возник конфликт с Серым Посредником, в результате которого мой друг был им захвачен.
   - Серый Посредник - это кто? - спросил майор.
   Она не знает о Сером Посреднике, поразилась Шепард. Это в какой же дыре надо жить, чтобы не слышать об этом теневом монстре криминального мира галактики. Или не вылезать из карательных рейдов по пиратам и бандитам, чтобы так не интересоваться новостями. Похоже, Лиара подумала также, широко раскрыв глаза от удивления, однако от нее ожидали ответа и азари сказала:
   - Серый Посредник - это торговец информацией, криминальный авторитет, теневой владелец нескольких предприятий, бандит, пират, убийца. Это страшный... разумный. Никто его не видел, не знает, где его база, как он сам выглядит. Это ужасная тайна, которая уничтожит тебя, если ты о ней узнаешь.
   - Зачем так драматично? - майор улыбнулся. - Зачем тебе я? - хотя он уже и догадался, но послушать ответ лучше от первоисточника.
   - О вас я узнала где-то дней пять-шесть назад. - Лиара опустила голову. - По своим каналам ко мне пришла информация, что Серый очень сильно интересуется вашей группой, а больше всего тобой. Вероятно, он решил провести вербовку либо захватить. Я торопилась как могла - наняла группу наемников, арендовала судно. Я хотела... обменять вас на Ферона. - Азари вскинула голову и посмотрела своими честными глазами в глаза майора.
   Что ж, это многое объясняет, подумал он. Вписалась ради друга, применила все свои возможности и ресурсы. Она же не могла знать, что я буду против? Да и любой бы был против, которого похитили против его воли. И что же нам с тобой делать? Хотя, я уже знаю - придется искать этого Серого Посредника и ликвидировать, а то ведь он и нас не оставит в покое. На меня и так уже объявили охоту все кому не лень, хоть в скафандр залезай, чтобы не опознали. Да и Шепард ее знает, вон как переживать начала, когда я ей хотел коленку прострелить. Всю-то мне ее зачем убивать, она же живой нужна и желательно внятно разговаривающей. Он посмотрел на Эмилию, которая кинула ему вопросительный взгляд. Считаешь меня тут старшим? Ну-ну, надолго ли, ладно, придется опять на себе тащить этот воз, тем более, что остальные воды в рот набрали и просто слушают.
   - Ну что ж, доктор Лиара. - Майор сложил руки на груди. - Я понимаю вашу затруднительную ситуацию - вы хотели спасти друга. А договориться об обмене вы с Посредником успели? И вообще, зачем было меня похищать? Могли бы просто попросить и я по доброте душевной вам бы помог.
   - Помог? - спросила Шепард вместо Лиары.
   - Помогла. - Исправился майор, чертыхнувшись про себя. - Извините, когда долго находишься в мужской компании начинаешь себя считать... немного мужиком. - Выкрутился, подумал он.
   Позади фыркнул Сальвадор, но ничего не сказал.
   - Это где же такая мужская компания находится? - спросила, прищурившись Шепард.
   - Далеко отсюда. - Майор махнул рукой. - Но это к делу не относится, так я понимаю? Значит, забудем этот инцидент и станем думать, как вытащить вашего приятеля, попутно прихлопнув этого вашего Серого Посредника.
   - Никто не знает, где болтается его корабль. - Вставил Квилл.
   - Ты-то откуда знаешь, что он обитается на корабле? - спросил Артем, незаметно пытаясь подмигнуть, чтобы Шепард и Лиара не догадались.
   Квилл растерянно оглядел присутствующих.
   - Я двоих агентов его поймал. - Наконец выдавил он. - Еще когда мы фирму создавали. Жена узнала, что у Посредника есть корабль - это были самые верные его шпионы, которые получали задание лично, так сказать, через дверь. Подсадили им червя, запели как соловьи, все разболтали.
   - Что за червь? - спросила Шепард.
   - Да есть тут у нас такое средство - языки развязывать. - Ворка оскалился.
   - Я знаю, что у азари есть организация, которая воспитывает ворка с младенчества. - Сказала Лиара. - Вы, наверное, из той колонии?
   - Не, местные мы, с Хештока. - Брякнул Квилл. - Насчет азари я знаю, сами у них много наших завербовали.
   - Я не понимаю. - Прошептала азари. - Ведь ворка - это примитивные...
   - Тупые кровожадные дикари, которые только и могут что убивать и жрать своих противников живьем? - продолжил за нее Квилл. - Чушь собачья.
   - Причем тут собаки? - не поняла азари.
   - Забей. - Псих протиснул свое тело через толпу, просто раздвигая стоящих в стороны. Даже Артем посторонился. - Давайте решать, что делать дальше, а потом я прочту вам лекцию на тему кто такие Жнецы и с чем их едят.
   - Ты это серьезно? - спросила его Галка.
   Шепард и Лиара тоже удивленно уставились на детину в маске. Тот фыркнул внутри нее и пояснил.
   - Ну, не зря же я в архивах парился. А то некоторым за пять лет так и не удалось сообразить, что ответ у него под носом.
   - Я все слышал. - Сказал Квилл.
   - Ладно, хорош болтать. - Майор хлопнул по столу и наступила тишина. - Значит, ты еще не связывалась с Посредником?
   - Нет. - Мотнула головой азари.
   - Если он такой подозрительный, то на встречу с тобой пошлет группу хорошо подготовленных оперативников и этого твоего Ферона может там и не быть - упускать такой серьезный рычаг давления на тебя он не будет. Пилоты могут и не знать, где находится его корабль, а отвезти меня на какую-нибудь дальнюю базу. - Майор почесал подбородок. - Вариант неплохой, но они могут и найти маячок по дороге и тогда мне придется самому уже вытаскивать себя из западни. Какие еще у кого есть предложения?
   Он оглядел притихший народ. Вперед вылез Псих.
   - Скажите-ка девушка, откуда вы узнали о нем? - он ткнул пальцем в майора.
   - У меня... есть осведомитель в рядах Серого. Он дал мне эту информацию о вас.
   - Стукач - это хорошо. - Псих потер руки. - Однако, разве он не может выяснить местоположение самого Серого Посредника? Думаю, если его прикрыть, пообещать спокойную жизнь, то он сможет нам помочь. Где он находится?
   - Я поддерживаю с ним контакт на Иллиуме. - Сказала Лиара. - Но его могут и заподозрить в связях со мной.
   - Если сделаем все быстро, то не заподозрят. - Псих кивнул каким-то своим мыслям. - Ну так что, летим на Иллиум, искать этого осведомителя? Если он сможет достать планы корабля Посредника, его местонахождение, то мы просто возьмем его штурмом.
   - Это можно. - Артем почесал подбородок. Плохо приклеенный кусочек кожи отвалился и показалась стальная поверхность. - Тем более, что наши техники наверняка смогут наладить телепорт.
   Лиара заметила странность у него на лице и у нее в очередной раз округлились глаза.
   - На переделку нужно время. - Возразил Квилл. - А мы будем на Иллиуме через пять прыжков.
   - Шесть часов? Этого времени может быть недостаточно? - удивился Артем.
   - Ну если ты им поможешь, гений, то может быть и побыстрее. - Огрызнулся ворка.
   - О чем они говорят? - тихо спросила Лиара присевшую рядом Шепард. - Кто эти люди? Они очень странные, не находишь?
   - Не то слово. - Кивнула головой Эмилия. - Но они могут нам помочь в борьбе против Жнецов - они про них знают, так что терпеть их причуды придется скорее мне, а не тебе. Ты ведь присоединишься к нам?
   - Не знаю. - Азари пожала плечами. - Надо сначала вытащить Ферона.
   - Ты любишь его? - спросила Эмилия.
   - Не знаю... может быть. - Отвернулась азари. - Просто он единственный мой друг после того как... после того, как вы погибли.
   - Мы не погибли - Цербер инсценировал атаку, чтобы использовать нас в своих целях. - Возразила Шепард.
   - Этого не может быть! - воскликнула Лиара, да так, что все к ней повернулись. - Я же сама продала им ваши тела на одной из орбитальных станций Иллиума!
   - Поправка - это были клоны. - Спокойно произнес Псих. - Цербер специально разыграл эту комедию, чтобы убедить всех, что Шепарды у них и они мертвы. Вы в это время валялись в анабиозе.
   - Это невозможно! - Лиара замотала головой.
   - Почему нет? Очень даже возможно. - Псих прошел к столу, нажал кнопку и тот сдвинулся чуть к стене, а рядом со скамейкой возникла еще одна, поднявшись от пола. - Рассаживаемся, дамы и господа, сейчас я прочту вам небольшую лекцию о том, что происходит в мире этом и как с этим жить. Ну же, смелее!
   Майор пожал плечами и устроился возле стены во втором ряду просто потому, что можно было опереться о стену. Рядом с ним по левую руку плюхнулся Сальвадор, справа приземлился Квилл, рядом с ним его благоверная, которая обхватив руку мужа, вцепилась в нее словно клещ. Рядом с Таршей сидел Зеро, закинув ногу на ногу. На первом ряду устроились девочки - Шепард, ближе всех к Психу, рядом с ней слева Галка, справа Лиара, потом Аня, Артем решил перегородить проход в тактический зал. Аманда скромно пристроилась рядом с Экстон, мест вроде как уже и не осталось. Лектор оглядел всех двумя глазами из-под маски.
   - КРОВАВАЯ БАНЯ!!! - заорал он так, что первый ряд вздрогнул, а на заднем громко захохотал Сальвадор. - Шутка.
   - Не шути так, а то я буду плохо пахнуть. - Ответил за всех Квилл, чем вызвал уже общий смех.
   - Обстановка разрядилась. - Псих улыбнулся под маской. - И это к лучшему. Позвольте представиться, Костя, аналитик Генерального Штаба ВС РФ, кто понял, тот поймет, кто не понял, подождет. Теперь насчет вопросов, которые волнуют всех присутствующих - Цербер ничего не делает просто так. Каждый его шаг просчитывает специальный психолого-аналитический отдел, выдает рекомендации оперативникам. Они всех убедили, что Шепарды умерли. Убедили единственным доступным им способом - через доктора Т'Сони, которая немедленно сообщила всем подряд. Я ведь прав? - азари кивнула. - Что было очень непростительно для начинающей торговки информацией ведь в этом бизнесе надо держать ухо востро и не трепать языком. Но это я отвлекся. Используя общественное мнение, которое поменялось к ним после "воскрешения" коммандера Шепарда с сестрой, Цербер начал постепенно проталкивать своих агентов, людей в высшие эшелоны власти. Они получили серьезный карт-бланш на операции в Приграничье под предлогом борьбы с Коллекционерами, доказательства похищения которыми колоний были высланы всем членам Совета и Альянса. И если нашим турианским, азарийским и саларианским друзьям это на руку, похищения, а не доказательства - согласия в Совете как не было так и нет, ослабление влияния людей им необходимо как воздух, то вот Альянс теряет свое влияние на пограничные территории и не может обеспечить патрулирование границ - батарианцы неожиданно зашевелились, участились их налеты, несколько флотов были переброшены туда и руководство Земли с распростертыми объятиями встретило инициативу Цербера, хотя борьба коммандера Шепарда с Коллекционерами нужна последнему, чтобы получить доступ к ретранслятору Омега. Призрак прямо рвется туда.
   Шепард подняла руку как на уроке.
   - Зачем он рвется туда? Он что-то знает?
   - Несомненно. - Кивнул Псих. - За ретранслятором находится станция Коллекционеров, напичканная всевозможными технологиями. Призрак спит и видит, что будет управлять Жнецами, когда они вторгнутся в галактику. Конечно, это серьезное заблуждение с его стороны и позволять какой либо низшей формы жизни управлять ими Жнецы не станут, но он ведь не знает об этом, верно. А спасение похищенных людей - это просто мотивация для коммандера, чтобы он жопу рвал в поисках секретного кода для ретранслятора, который и так уже у Цербера.
   - Что?!! - удивилась Шепард. - Призрак все знает?
   - Конечно. - Кивнул Псих. - Только пока еще у нас силенок маловато туда лезть, надо получить точные планы станции и систем охраны, а для этого как минимум надо скачать базы данных с корабля Коллекционеров, который болтается неизвестно где, так что пока разберемся с насущными проблемами, с тем же Серым Посредником например, а уже потом будем спасать галактику. Цербер нашел разбитого Жнеца, ядро которого еще функционирует, сейчас они ковыряют его, разбирая по винтикам или уже подверглись одурманиванию, очень сложно делать выводы не имея конкретной информации. В любом случае Призрак регулярно получает от них отчеты, что работы ведутся и пока напрягать Шепарда не будет. Как только ручеек информации прервется - тут же нашего бравого коммандера отправят спасать задницы его ученых.
   - Откуда такая информация? - подозрительно спросила Эмилия.
   - Да оттуда же, откуда и вы - из Цербера. - Псих улыбнулся под маской. - Используя модифицированные программы удалось взломать базу данных одного из их кораблей, доставляющих продовольствие к разбитому Жнецу. Ученым тоже иногда надо кушать. Корабль находился на Иллиуме, где группа хакеров его и обработала, после чего попыталась продать информацию кому-нибудь, но оперативники Цербера сработали раньше и зачистили всех. Осталась только одна и та боевик прикрытия. Возможно, ваш братец ее подберет, а может быть не станет, я не знаю, да только она сохранила информацию в некоем устройстве, которое все называют Серый Ящик. Так случилось, что часть информации попала к нам, проанализировать дальнейшее уже не составило труда.
   - Кто это? - спросила Эмилия.
   - Разве это важно? - ответил Псих. - Главное, что мы сделали правильные выводы. Так или иначе, но безоговорочно доверять Церберу было бы глупо, но пока стоит использовать его ресурсы. Но я собрал вас здесь не для того, чтобы поговорить о господине Призраке. Вернемся на сто семнадцать тысяч лет назад. Это будет интересно услышать и вам, доктор Т'Сони. - Сказал Псих, заметив заинтересованный взгляд Лиары. - Просто для расширения кругозора и одними протеанами жатва не ограничивается. В то далекое время существовали три очень серьезно развитые цивилизации - Сообщество Жизни, Технократия Мрат и Консорциум Айгур. - Над поверхностью планшетного стола возникла галактическая карта, разделенная на цветные сектора. - Были и другие цивилизации, но по сравнению с этими тремя они не шли ни в какое сравнение. Не забываем так об Инусаннон, которые объявили Цитадель своей собственностью и никого туда не пускали. Они нам не интересны, тем более, что Жнецы уничтожили их первыми. Нас интересуют эти трое. Начнем, пожалуй с Сообщества Жизни - потомками которых являются нынешние ворка. Да, да, уважаемые гости, вы не ослышались - именно ворка, эти примитивные дикари являются их потомками. Также как и люди и кварианцы. Ты говорил им об этом? - спросил Псих Квилла. Тот отрицательно замотал головой. - К этому вопросу мы еще вернемся, что именно побудило наших предков разделить свою расу на три, а может быть и больше составляющих. И да, среди этих видов может быть общее потомство, только оно не будет похоже на родителей - на свет появится представитель той древней расы. Так они сохранили себя во времени. Но я отвлекся - Сообщество Жизни, чисто биологическая цивилизация. То есть им не нужно рыться в земле, добывая полезные ископаемые, они выращивали злаки, получали одежду и более прочные материалы чем металл с помощью своих орудий, которыми были животные. Их биологические энергостанции по производительности превосходили термоядерные реакторы, причем никаких вредных выбросов и отходов. Даже тот же газ метан, который образуется при гниении мог быть использован. Это была безотходная, экологически чистая цивилизация. Конечно, у них тоже есть недостатки - при обнаружении планет они их терраформировали. То есть приводили к тому состоянию, при котором могли комфортно существовать. Естественно планету с уже существующей биосферой проще терраформировать, чем бесплодный камень, потому враждебная им живность безжалостно уничтожалась после изучения и возможности применения в хозяйстве.
   - А как они летали среди звезд? - спросила Лиара. - Если они были полностью биологической цивилизацией, то использование искусственных материалов ими было ограничено, я так полагаю?
   - Вы правы, доктор и одновременно нет. - Псих не отключил карту, рядом с ней возникло изображение какого-то шарообразного объекта, напоминающего медузу, однако с более мелкими ножками. - Это обычный транспортный корабль ворка, который мог вместить в себя от пятнадцати до двадцати пяти тысяч особей. Все это единый живой организм, способный перемещаться в пространстве. Оснащен гипердвигателем, если эту железу можно так назвать. В общем он создает прокол в пространстве, куда перемещается этот пузырь. Войдя в другое измерение, он плывет там какое-то время, после чего выходит в нужной точке пространства-времени. Да, вы не ослышались - корабль может совершать темпоральный скачок, все зависит от условий входа в это измерение.
   - Варп. - Брякнула Галка.
   - Не исключено. Но, слава Богу, никаких демонов там нет. - Псих вздохнул. - Стоит ли говорить, что кроме транспортных кораблей у ворка были и другие суда. И тут мы переходим к самому главному и занимательному. Наблюдатели от Жнецов очень серьезно забеспокоились по поводу этих трех рас, которые семимильными шагами вышли в космос.
   - Ты не рассказал об остальных. - Напомнила Аманда.
   - Я хотел перейти к этому, но сначала стоит рассказать о нашем главном враге. Ни для кого ни секрет, что Жнецы наблюдают за галактикой и время прошлого цикла никак не совпадает с пятидесятью тысячами лет - тут разрыв между ворка и протеанами гораздо больше. Почему такое могло случиться? Как за тридцать тысяч лет возникло три мощных цивилизации, которые обошли навязанные технологии Жнецов? В то время они вполне могли победить, но враг взял своей хитростью и изворотливостью, а также самым главным принципом - разделяй и властвуй. Вернемся к нашим баранам, то есть ворка. Технократия Мрат - это чисто технологическая раса киборгов. Да, именно так. Они пришли к такому результату стремившись к бессмертию. Естественно, Жнецы не могли допустить такой конкуренции. Однако Мрат были довольно сильны - создав ИИ. - Шепард ахнула, а Лиара поерзала. - Не тот свихнувшийся компьютерный мальчик...
   - Какой еще мальчик? - спросила Эмилия у Лиары. Та только пожала плечами и зашипела, слушай, мол.
   - ... а нормальный адекватный интеллект с некоторыми ограничениями, конечно. Впрочем, геты от него не сильно и отличаются, так что кварианцы в этом вопросе не были первооткрывателями. Единственная проблема, которая существовала в Технократии - это ресурсы. А тут под боком такие перспективные соседи, которым полезные ископаемые нафиг не нужны. Ворка то есть. Как видите розовая область зажата между черной и зеленой. Зеленые - это Айгур, религиозные фанатики, которым претит генная инженерия ворка. Их Бог создал естественную природу и заповедовал им изменять ее. Поэтому Айгур использовали свои мозги на всю катушку - они создали сверхпроводимые кристаллы, подчинили себе природный камень, вплоть до атомарного уровня. Как это сочетается с их религией, я не понял, но смысл один - все их оружие, машины и броня - это мощные силовые поля, ментальные удары, выжигающие мозги, захват разума и прочее в том же духе.
   - Очень похоже на Жнецов. - Буркнула Шепард.
   - Я тоже так подумал. - Кивнул Псих. - В архивах ворка было довольно мало информации на эту тему, но все же она там была, остальное только из области предположении. Ах да, забыл. Расы родились в системах, где не было ретрансляторов. Как так Жнецы проглядели, неизвестно - они меняют расположение реле после каждой жатвы, располагая свои изделия в материнских системах молодых рас. Тут то ли проморгали в прошлый раз, то ли еще что-то но факт остается фактом - лететь до ближайшей звезды со скоростью света как-то не хочется, да и долго, поэтому все местные умы стали думать и соображать, что ба такое сотворить, чтобы быстро и комфортно. Так у ворка появились их гиперпрыжки, у Мрат - кратковременный ноль-переход, примерно как на нашем корабле, у Айгур - фазовый сдвиг. Да, да, - глядя на майора, покивал Псих. - Именно сдвиг. Создается поле вокруг кораблей, потом раз - и они уже в другом секторе галактики.
   - Тот же нуль-переход? - поинтересовалась Аманда.
   - Я не физик, точно не могу сказать, но это не прокол, не гиперпространство, даже не ускорение с помощью масс-ядер. Что-то другое, возможно, концентрация ментальных энергий или что-то в этом роде. Но так ли иначе три расы пошли по своему пути развития, а не по навязанному, что наблюдателям очень сильно не понравилось. Ибо он про них узнали очень поздно, пока один из исследовательских кораблей Мрат не вышел возле Цитадели. Вот тогда наши каракатицы вместе со своим ИИ серьезно струхнули.
   - Ты это к чему? - не понял Артем. - Насколько нам известно всех представителей вида, который создал Жнецов они перемололи еще хрен знает сколько лет назад.
   - Ну, это серьезное заблуждение и я готов его развеять. - Псих улыбнулся под маской. - После каждой жатвы и во время ее Жнецы собирают биологический материал. Зачем он им если они кибернетические организмы?
   - Ну-у, - протянула Галка. - Они же как-то строят себе подобных.
   - В архивах мы встречаем такое изречение как "вознесение". Типа Жнецы перерабатывают расу и воплощают ее в нового Жнеца, так?
   - Да. - Закивали знакомые с каноном и даже Лиара их поддержала.
   - Значит, у каждого Жнеца должна быть своя эксклюзивная форма, так?
   - Так! - согласились все.
   - А раз так, чего они все выглядят как каракатицы?
   - А ты откуда знаешь? - подозрительно спросил Артем и замаячил руками, мол, ты что творишь, они же не знают. Спокойно, Псих показал ему ладонь, не кипиши.
   - У ворка и Мрат сохранилось много видеоматериалов. Так вот - все Жнецы имеют одинаковую форму.
   - Может им так удобно. - Произнесла Галка.
   - Самая эффективная и удобная форма - это шар. - Сказал Псих. - Чего они ее не приняли за основу?
   - У шара пальцев нет. - Возразила Шепард.
   - Что мешает кибернетической жизни приделать себе манипуляторы какие необходимо? Но нет, они как дураки придерживаются истинной формы. Что позволяет нам сделать вывод - внутри этих лоханок сидят живые организмы.
   - Чего?! - возопили все.
   - Жнецы - огромные скафандры для их создателей. - Терпеливо пояснил Костя. - Не всех - есть и роботы, но то что среди них есть живые создатели это я могу поклясться. Начнем с того, на чем я закончил, со сбора биоматериала. Они перерабатывают живые организмы в фарш, из которого делают выжимку и производят питательную жидкость. Запасов должно хватить на ближайшие пятьдесят тысяч лет.
   - Почему бы им не произвести установку, которая синтезирует пищу? - спросила Аманда. - Даже у нас есть синтезаторы.
   - У вас? - спросила Шепард и девушка тут же прикрыла варежку, а Артем ткнул ее в спину.
   - Возможно, такие установки у них есть. - Спас Аманду Псих. - Мы всего не знаем о Жнецах, я только опираюсь на архивы народа ворка. Но в любом случае биологический фарш им зачем-то нужен и эта самая первая правдоподобная версия, которая вообще существует.
   - Так им жатва нужна, чтобы тупо пополнить запасы пищи? - спросила Шепард. - Так что ли?
   - Не совсем. - Псих покачал головой. - Они не дают развиваться разумной жизни, истребляя ее до того, как она достигнет определенных высот. Айгур считали совершенствование собственного духа истинной целью существования индивидуума. Ворка тоже придерживались этой версии, но только с помощью изменения собственного тела. Тот же принцип лежал и в Технократии, так что все они, возможно, были не так уж далеки от истины. Дело в том, что все эти расы совершенно не поддерживали отношения со всей остальной галактикой, что в итоге их и сгубило. Как только Жнецы обнаружили расы, не использующие их технологии, они тут же начали вторжение через Цитадель. Вся галактика была захвачена ими за небольшое время, только к секторам наших друзей они не приближались, выжидая и плетя интриги. Для начала Технократия столкнулась с Сообществом. Выяснив, что недра планет им не нужны, они предложили совместное освоение систем. Ворка согласились и попросили помочь в их войне против фанатиков, которые пробовали границы пространств Сообщества на прочность. Технократы согласились и тогда в отдельно взятом секторе началась такая резня, что Жнецы позавидуют. Они пока не вмешивались, ожидая, что государства ослабнут или перебьют друг друга, но случилось страшное - использовать одурманивание они не могли.
   - Как это?! - воскликнула Лиара. - От этого есть защита?!
   - Ну да. - Кивнул Псих. - Сам мозг Айгур генерировал нечто ментального щита и первые удары, нанесенные ими по ворка вынудили последних развивать свои ментальные способности и ставить щиты. Разум же Мрат больше напоминал цифровые сигналы - они нашли способ полностью переписать сознание на электронные носители и нашли способ бороться с ментальными атаками Айгур. Узнав об этом, Жнецы очень сильно расстроились и, захватив несколько кораблей, применили свою методику создания хасков. Впрочем их быстро заметили и вчерашние противники повернулись против общего врага, однако совладать с мощью их армий, как хасков, так и самих Жнецов не получилось - к тому времени вся галактика была под ними. Напав одновременно с разных сторон, они покончили с этими еретиками и стерли все следы существования этих цивилизаций. Однако... - Псих поднял указательный палец вверх. - Сообщество и остальные были не дураками, понимали, что справиться с таким серьезным врагом они не смогут. Ворка создали их. - Он махнул на Квилла рукой. - И их. - Указал на людей. - Кварианцев нет, но и так понятно. Сообщество изменило генокод до неузнаваемости, сохранило некоторые убежища со своими архивами и технологиями, а также указаниями, где находятся такие же хранилища Мрат и Айгур.
   - Это работа для Искателей Хранилища. - Галка хлопнула ладонью по коленке.
   - Несомненно. - Кивнул Псих. - Про одно нам известно, остальные необходимо найти. Вся информация у нас под носом. Тем более, что там хранятся технологии ментальных щитов и вообще оружия, которое превосходит все местные аналоги. По некоторым записям видно, что Мрат могли раскалывать планеты, а Айгур уничтожать жизнь только с помощью одного ментального удара. Это очень серьезное подспорье в борьбе со Жнецами.
   - Как же они с ними не справились, если обладали таким оружием? - спросил Артем.
   - Видимо, те их просто массой задавили, как уже делали неоднократно. Против ветра не поссышь, простите дамы за выражение.
   - Предположим, у нас все получится. - Осторожно сказала Шепард. - Не вызовет ли это другой, еще более страшной войны, только уже между победителями?
   - Все может быть. - Кивнул Псих. - Но ведь эта информация в наших руках и надеюсь доктор не будет болтать об этом на каждому углу. - Азари обиделась. - Вот и ладушки. На этом первая лекция закончена, рвем когти на Иллиум. - Сообщил Костя.
   Сальвадор всхрапнул, просыпаясь.
  
   Глава 19
  
   Корабль приближался к Иллиуму - этой независимой вольной планете контрабандистов и пиратов, рынки которой принимали любую валюту и технологии. Торговые площадки, заполненные всевозможными разумными расами, были полны народу, здесь заключали сделки, продавали информацию, звездные карты, наемники предлагали свои услуги в качестве сопровождения и налета, оружейные системы можно было приобрести, не оглядываясь на закон. Майор только головой покачал, глядя на "процветающую махровую демократию" во всей красе. Скорее анархия, однако, самое главное, никто ни у кого не спрашивал разрешение на ношение оружия, что Топтыгину очень нравилось - остаться в этой продажной клоаке без средств к защите что-то не хотелось.
   Чистый и умытый, немного отдохнувший, хотя до этого он и валялся в отключке, но сутки, проведенные на корабле похитителей все же не дали как следует расслабиться, майор стоял в рубке, глядя в мониторы. Квилл провел для него быструю экскурсию по кораблю - здесь жилой отсек для экипажа, мальчики и девочки раздельно, душевая и туалет, кают-компания, которая трансформировалась в тактический зал, она же и столовая, рубка управления, небольшой трюм с системой переноса, с переделанным пультом управления, но вот использовать ее пока никто не грел желанием. А то вдруг тебя размажет где-нибудь на полпути между кораблем и твоим местонахождением, так что исследовательская группа решила провести испытания отдельно и на неживых объектах. Если испытания пройдут удачно, то можно будет и потренироваться. На кошках. Отдельно стоит сказать про систему виртуальных тренажеров, которая была в отдельной комнатке, но пользоваться ей тоже пока не приходилось. Инженерный отсек оккупировали кварианка и двое ворка, которые выгнали экскурсию, как только Квилл сунул туда свой короткий нос. Посетили оружейку и отдельный трюм с запечатанными контейнерами. На вопрос что в них, ворка ехидно улыбнулся, показав не все зубы и сообщил, что это сюрприз. Существовали еще несколько помещений, но там располагалось оборудование Аманды - сверхмощные компьютеры, синхронизированные с компьютерным интеллектом корабля, что повышало ее возможности взлома, биоаппаратура Пита и небольшая комнатка, которую занял командир корабля со своей семьей. Присутствие малолетней дочери на боевом судне покоробило майора, но он не стал высказываться по этому поводу, ограничившись недовольной гримасой.
   Стоит ли говорить, что его поселили вместе с девочками - обер-лейтенантом Шепард, Амандой, временно проживающей здесь Лиарой и Галкой. Мужиков было гораздо больше и ютились они не в пример теснее, хотя майор и предложил огородить часть помещения стенкой и пусть себе спят там. Однако женская половина коллектива воспротивилась этому и голос Топтыгина потонул в визгливых воплях. Хорошо, что душ был прямо здесь, в помещении - не нужно было шлепать босыми ногами по коридору, размахивая полотенцем. Майор стянул с себя сломанный бронекостюм, пропитавшуюся потом майку и трусы. На его нижнее белье с неповторимым удивлением смотрели только две женщины - Шепард и Лиара. Топтыгин, не обращая на дам никакого внимания, размахивая чистыми трусами, скрылся в душевой, где стал по привычке напевать песни. Галка сидела на кровати, стаскивая гетры, нюхая их по очереди. Эмилия смотрела на это широко раскрыв глаза. Девушка заметила ее взгляд и спокойно сказала:
   - Проверяю, стоит ли их стирать или еще немного походить?
   - Чистой одежды полно, а она тут шмотки свои вынюхивает. - Буркнула Аманда.
   - А что такого? - спросила Галка и затянулась. - Вкусно пахнет. - Сообщила она.
   Аманда закатила глаза, а Эмилия отвернулась, подумав, что ее сейчас вырвет. Лиара же отнеслась к этому стоически, просто прокомментировав:
   - Ни капли стыдливости.
   - А чего мне тут стыдиться? - не поняла Галка. - Мужиков рядом нет, это Сальвадор бы меня застебал, вы же не сдадите, а?
   Она постепенно разделась, оставшись в бюстгальтере, прикрывающем маленькую груди и трусиках. Шепард напряженно вглядывалась в ее механическую руку, растущую словно из тела - неведомый хирург очень аккуратно, без шрамов совместил кожу и протез вместе, не допуская, чтобы плоть нависала над металлом и наоборот. Левое плечо вместе с дельтовидной мышцей занимал стальной конус, внутри которого на шарообразном шарнире крутился на все 360 градусов плечевой сустав, к которому и крепился протез, совсем не напоминающий человеческую руку. Галка сидела и распускала косички, сняв неизменные очки с головы.
   - Откуда протез? - тихо спросила Эмилия.
   - Да, взрывом задело, когда я Жестокуса испытывала. - Беззаботно ответила Галка.
   - Кого? - не поняла Шепард.
   - Жестокуса. Робота, который меня защищает. - Пояснила та. - Он у меня теперь всегда с собой. - Девушка похлопала по руке.
   - Понимаю. - Кивнула Шепард, посчитав, что Галка говорит о своей руке, как памяти о несчастном случае. - На заводе роботов работала?
   - Не, сама сделала для выставки. - Галка посмотрела на руку. - Не руку - робота.
   - И как же тебе разрешили? - удивилась Лиара. - Производство роботов это трудоемкий процесс, а конструкция и разработка и того сложнее. Ребенок такое вряд ли сможет.
   - Да я способная, тут просто все... - Начала Галка.
   - Кхм, кхм. - Закашлялась Аманда.
   - Заболела, что ли? - тут же переключилась девушка. - Так пойди к ворка, они тебе лекарств выдадут.
   Галка и сама сообразила, что могла разболтать лишнее и поэтому быстро перевела тему разговора.
   - Тебе лет-то сколько? - спросила участливо Шепард.
   - Восемнадцать! - гордо ответила та и добавила уже шепотом. - Второй раз.
   Майор закончил плескаться и вышел из душа, растираясь полотенцем, одев безразмерные мужские трусы, которые натянул чуть не до пупа. Шепард на его одежду уставилась с совершенным непониманием, держа в руках элементы своей брони. Эмилия так не до конца еще сняла бронекостюм, а эти новые товарищи уже побросали свою одежду на койки и самой первой в душ полезла майор. Ничего необычного, если учитывать, сколько времени она провела грязной и на чужом корабле. Но вот ее одежда - это ни в какие ворота не лезет. Топтыгин закончил вытираться и натянул майку на голое тело, даже не воспользовавшись бюстгальтером, хотя запасной явно был - Квилл подготовил каждому по два комплекта одежды, сняв мерки с помощью Артема. Тот просто переслал ему данные. Исключение составили Шепард и Лиара, которые не вписывались в команду и если Эмилия еще могла здесь остаться, на что ей намекнул киборг, то вот синекожей красавице были явно не рады кроме пары человек. Особенно ясно высказались два крогана из рубки. Что там подумали про себя ворка и кварианка, Шепард не знала, но тоже не стремились поддерживать в этом вопросе высказавшиеся меньшинство. Конец прениям положила тот же майор, заявив, что азари здесь только во время проведения операции по ликвидации Серого Посредника и не больше, так что все успокоились. Кроганы, конечно, поворчали для приличия, но все же успокоились. Майор заметила взгляд Эмилии и спросила:
   - Что?
   - Мне интересно, почему ты в мужских трусах? - спросила напряженно Шепард.
   - Удобно. - Сказала майор, проведя рукой по короткому ежику волос.
   - Ты пользуешься тампонами? - продолжала спрашивать Эмилия.
   - Чего?! - завопила майора и недоуменно уставилась сначала на Галку, словно ища у ней поддержки, а потом и на саму Шепард.
   Галка покатилась со смеху, Аманда отвернулась и тоже засмеялась в плечо, одни только Шепард с Лиарой ничего не понимали. Ну и еще майор к этому добавился.
   - Что такого смешного я спросила? - ледяным тоном осведомилась Эмилия.
   - Да ничего. - Галка замахала рукой. - Не бери в голову, она терпеть не может стринги и бюстгальтеры!
   - Это точно - мерзкая вещь. - Майор кивнул головой. - Кто как, а я спать и чтобы не мешали мне. Даю десять минут, время пошло.
   Что-то такое промелькнуло в интонациях майора, когда она отдала этот приказ и Шепард вспомнила учебку. Точно также выражалась их инструктор. Ну точно ее копия. Так что Эмилия ускорилась, снимая броню, а Галка побежала в душ. Лиара еще копошилась - что с нее возьмешь, гражданская девочка. Майор легла на нижнюю койку возле входа, поставила дробовик возле кровати (что может случиться на космическом корабле посреди неизвестного пространства, если его радары и сканеры не подпустят ближе нескольких астрономических единиц ни один объект больше камешка диаметром в несколько сантиметров) и положил голову на подушку. Он уже проваливался в сон, а эти все еще лазили по казарме. Чисто на автомате он выкрикнул:
   - Так, играем в три скрипа, это раз!
   Наступила тишина, изредка нарушаемая шорохом босых ступней, стягиваемой одежды и шуршанием одеял. Топтыгин заснул.
   Проснувшись, он обнаружил, что казарма спит. Рядом с ним, справа на койке, растрепав рыжие волосы, спала Галка, напротив нее посапывала азари, слева от азари напротив майора спала Аманда, Шепард лежала ближе всех к душевой, повернувшись спиной к входной двери. Майор откинул одеяло и встал, протянув руку вниз, чтобы почесать, но чертыхнулся, вспомнив, кто он и пошел в душевую, чтобы умыться. Сделав все необходимые дела, он зажег свет и проорал:
   - Рота, подъем!
   Первой среагировала Шепард - сказывалась военная выучка. За ней Аманда открыла глаза и потянувшись, стала выбираться из-под одеяла. Лиара испуганно захлопала глазами и залезла поглубже в одеяло, а вот Галка прогундела:
   - Мамочка, я еще посплю, хорошо?
   - Мамы здесь нет, солдат! - крикнул ей в ухо майор и рассмеялся.
   Шепард неодобрительно посмотрела на него, но встала и пошла в душевую. Спала она в одних плавках. Майор обратил внимание на несколько шрамов на спине и ногах, пожал плечами и стал тормошить Галку, которая зло посмотрела на него.
   - Блин! Вот обязательно надо было орать? Шел бы к мужикам и их будил.
   - Сейчас так и сделаю!
   Галка увидела злорадно улыбающегося майора и простила ему все. Она стрелой вылетела из кровати.
   - Я хочу на это взглянуть! - завопила она и стала быстро одеваться.
   Майор пожал плечами и пошел прямо так - другой одежды у него все равно не было. Он вышел в коридор, повернул направо и, нажав на кнопку, открыл дверь. В нос ему пахнуло характерным запахом казармы - даже вентиляция на корабле не справлялась. В тесной комнатке на двенадцати кроватях дрыхли восемь мужиков, в том числе недавно сменившиеся ворка и оба крогана. Сальвадор, лежащий ближе всех к выходу, повернулся на живот и серанул со всего маху. Галка сморщила нос.
   - Э, жопа с ушами, а ну-ка подъем! - заорал майор и включил свет.
   - Да что за хрень!! - заревел кроган, спящий возле душевой. - Только что сменился, дайте поспать!!
   - Экипажу отдыхать, десант, на выход! - прокричал майор, пиная Сальвадора в задницу, который так и не хотел вставать. - Бегом!
   - Нападение? - спросил Зеро, втискивая свое полумеханическое тело в черный костюм.
   - Нет, тренировка. - Майор улыбнулся. - Ладно, вставайте, жду вас в тактическом зале.
   На то чтобы всем собраться понадобилось минут двадцать. Пришел жизнерадостный Квилл, которому о том, что команда проснулась сообщил Артем. Он дежурил в рубке вместе с Риной, которая успела поспать часика три, не больше - четыре прыжка и работа по установке пульта вымотали ее, но оставить корабль без защиты, когда все спят она не могла. Сам киборг присутствовал на заседании посредством корабельной связи. Майор оглядел всех собравшихся.
   - Что, так и будешь в трусах собрание проводить, председатель? - спросил, одев маску, чтобы никого не пугать, Псих.
   - Так никто мне другую одежду не выдал, так что буду голышом бегать. - Майор уставился на Квилла.
   - Будет тебе одежка. - Ворка сложил руки на груди. - Прилетим на станцию, проведешь с девушками шопинг, подберешь себе что-нибудь. - Он глянул на Галку и Аманду. - Да и вам не помешает прикупить чего.
   - Об этом я и хотел...а поговорить. Когда твой контакт будет доступен? - обратился майор к Лиаре.
   - Нужно будет оставить сообщение, потом он заберет его, это не скоро, мне еще надо будет появиться в офисе, так что дней пять, может быть шесть. Не знаю. - Пожала плечами Лиара.
   - Итак, у нас есть неделя, чтобы подготовиться. - Резюмировал майор. - Что у нас с финансами?
   - У меня есть немного денег, если вы не будете жадничать. - Сказал Квилл.
   - Деньги есть. - По связи сказал Артем. - Бандитские бароны поделились. Так рассчитывайте на несколько сотен тысяч. Если что, обвалим рынок ценных бумаг Иллиума, скупим по дешевке, а потом опять поднимем. Найдем как заработать.
   - Но это же мошенничество. - Шепард сложила руки на груди. - Чем вы отличаетесь от бандитов?
   - Тем, что используем все доступные нам ресурсы. - Вместо майора ответил Псих. - У нас нет за спиной организации, которая бы нас финансировала. Да и потом, ты думаешь Цербер честно зарабатывает деньги? Занимается таким же мошенничеством, только в гораздо более больших масштабах. Тем более, если мы готовимся к нападению Жнецов, с которыми невозможно договориться, то о каких деньгах может идти речь?
   - Ну, возможно ты и прав. - Шепард тряхнула головой. - Но все равно это неправильно.
   - Жизнь вообще довольно странная штука. - Сказал майор. - Не знаешь, когда она тебя одарит, а когда ударит. Так что надо использовать все возможные ресурсы.
   - Благими намерениями дорога в ад выложена? - спросила Шепард.
   - Ну, в аду не так уж и плохо. - Улыбнувшись, сказал Сальвадор. - Тепло и компания подходящая.
   - Лучше Валгалла. - Возразил Псих. - Там оружия много и пиво наливают.
   - И еще гурии. - Подхватил Сальвадор.
   - Это в исламе гурии. - Ответила Галка.
   - Короче, - майор хлопнул по столу рукой, - закончили религиозную дискуссию. - Он посмотрел на Эмилию. - Если вам не нравятся наши методы работы, то вы легко можете сойти в порту Иллиума и дождаться вашего брата. Но учтите, так или иначе, нам придется действовать вместе, потому что наши цели совпадают. Если вы терпите Цербер, то нас-то уж как-нибудь выдержите.
   - Она права, Эми. - Лиара положила руку Шепард на плечо. - Жнецам совершенно наплевать на наши моральные взгляды, наоборот, они будут рады, что мы разобщены. Тут надо объединяться в единый кулак.
   - Без знаний прошлого нет будущего. - Сказал Псих. - Ну, или что-то в этом роде.
   - Так как коммандер, вы с нами? - спросил Шепард Сальвадор.
   Эмилия понимала, что они правы, но вот переступить через себя, стать преступником. Хотя, какие они преступники. Вон, Гаррус, бандитов отстреливал на Омеге, а ведь наемникам надо платить и их кормить. Как-то же он решал эту проблему и вряд ли полученная при увольнении из СБЦ зарплата помогла. Тоже также наверняка решал свои проблемы, доставая деньги у тех же бандитов. Получается круговорот - бандиты отнимают деньги у граждан, наемники помогают гражданам, отстреливая этих же бандитов, отнимая у них деньги тех же граждан. Если исключить среднее звено, то получится, сбережения граждан попадают сразу к наемникам, но те вроде бы делают доброе дело. И как тут решить, что лучше - добро с кулаками или зло, отбирающее последнее. И тем и другим надо платить. А сама Шепард? Она задумывалась, на какие средства живет армия? На те же деньги налогоплательщиков, которые путем долгих переводов все же оседают в карманах чиновников от министерства обороны, а солдаты получают жалкие крохи от этих переводов. Военные вроде как должны защищать это самое гражданское население от бандитов, которые занимаются тем же. Черт, все крутится возле этих чертовых бумажек! Но стоит признать, что без них никуда. Экономика, мать ее. Только здесь исключен сам факт заработка - украденные деньги можно отобрать у бандитов. Так что эти ребята крутятся как могут в силу своих возможностей и способностей. Для того, чтобы заработать на обычную пушку нужно как минимум месяц вкалывать. А чтобы на корабль? На броню, вооружение, оборудование? Это огромные деньги. А Жнецы ждать не будут. Так что "ф топку" моральные принципы.
   - Черт с вами, - тряхнула головой Эмилия. - Я с вами.
   - Вот это другой разговор. - Майор побарабанил пальцами по столу. - Как только будет известно место встречи, нужен его четкий план - улицы, переходы, вентиляция, ближайшие здания с позициями для снайперов, короче, все что можно. Справишься? - спросил он у Артема, подняв голову к потолку.
   - Обижаешь, начальник. - Ответил тот.
   - Корабль надо оставить на станции. - Вмешался Квилл. - Документы нам сделают, я позабочусь. Есть там у меня одна деваха - начальник СБ, так что все будет в порядке.
   - Не стучит? - спросил Сальвадор.
   - Недолжна. Идейная. - Ворка почесал за рогами. - Помогли друг другу когда-то давно. Но все равно, пусть за кораблем присмотрит. На планету лучше челноком лететь - не так заметно и разными группами. Оружие в контейнере спустим - никто и вопросов не задаст. На месте экипируемся. А тебе одежду лучше на станции купить. - Квилл смерил взглядом майора. - А то в трусах и майке тебя сразу в участок заберут.
   - Это точно. - Кивнул Псих.
   - Да я на корабле посижу, чтобы сильно не палиться. Меня же Посредник ищет, да и вас тоже, так что пока морду лучше не светить.
   - Да не бойся, на станции безопасно. - Квилл махнул рукой. - "Затмение" оттуда выбили, как и с остальных двух орбитальных платформ, теперь их трафик идет в обход прямо на планету. Бандиты не сдают позиции, блин, но уже такого сильного влияния как в прошлые годы нет. Прищемили им немного хвост. А то они уж слишком там пальцы гнули. Сейчас на торговых площадках порядка побольше, считай весь транзит в Приграничье через Иллиум идет, так что планетарное руководство этому даже радо. Они бабло на туристах и продаванах делают, на фига им с "Затмением" водится, если те вели себя как хозяева? Стрельба никому там не нужна.
   - Но людей-то все равно похищают? - спросил Псих.
   - Ну, контракты никуда не делись, так что это возможно. Да ладно, все нормально будет.
   - Оптимист. - Проворчала Галка. - Но на станцию я все же выйду, нечего в каюте тухнуть.
   - Это верно. - Подхватил Сальвадор.
   - Экскурсию проведу. - Закивал ворка.
   И вот корабль уже подходил к средней станции. Майор глянул на обзорные экраны - их маленькое судно не вызывало никакого интереса у окружающих. Туда-сюда сновали баржи с грузом, контейнеровозы, боевые корветы и фрегаты, обычные транспортники, транзит был настолько плотным, что пилот-ворка бурчал себе под нос по поводу плотного движения и внимательно следил за приборами. Молодой кроган уже связался с диспетчером станции, получил разрешение на стыковку, свободный док. Квилл успел уже поцапаться с диспетчером по поводу цены на стоянку и торговался до последнего, пока Ворох его не прогнал, посоветовав не жадничать, а то места на станции для их кораблика вообще может не оказаться. Ворка фыркнул, однако уступил. Корабль вошел в док, скрытый пленкой силового поля, выпустил опоры и мягко сел на выступающую площадку. Тут же активировался магнитный пол и судно оказалось прочно привязано к станции. Рядом взлетали и садились корабли, майор крутил головой рассматривая окружающую обстановку, пока экраны не погасили.
   - Пошли. - Махнул ему рукой Квилл.
   - В чем я пойду? - майор развел руками, указывая на трусы и майку.
   - Я тебе тунику жены дам, пояс наденешь, нормально будет, а там чего-нибудь подберем. - Квилл кинул на спинку ближайшего кресла одежду.
   Топтыгин сунул руки в широкие дыры туники, предназначенные для рук, одел пояс с рюкзаком и гранатами, оглядел себя - чучело чучелом. На босых ногах уже продранные кроссовки, полотнище это неимоверных размеров, хотя жена у Квилла довольно миниатюрная, еще оливковой ветви не хватает в волосах для полного сходства с гречанкой. Ворка улыбнулся.
   - Тебе идет.
   - Ничего на свете лучше нету, чем камуфляж. - Полупропел майор. - В магазин спецодежды пойдем.
   - Я с вами пойду. - Вылезла Галка.
   - Вместе пойдем. - Решил Квилл.
   Они спустились по трапу корабля, в конце которого их ждала азари с двумя десантницами. Майор автоматически потянулся за оружием, но ворка остановил его, положив ладонь на руку. Квилл улыбнулся во всю пасть и сказал:
   - Селина! Вот уж не ожидал тебя здесь увидеть!
   - Я же тебе вроде бы ясно сказала, чтобы ты здесь не появлялся. - Строго произнесла азари. - Мне проблемы связанные с тобой на станции не нужны.
   - Ну что ты так категорично. - Ворка продолжал болтовню. - Я же не собираюсь взрывать тут все, просто пролетал мимо, а этим милым дамам необходимо обновить гардероб. Ну так что, пустишь нас на станцию или ты так теперь каждого ворка с таким эскортом встречаешь?
   - Твой язык, Квилл, тебя когда-нибудь подведет. - Азари расплылась в улыбке. - Добро пожаловать на станцию, господа. Не обращайте внимания на мою болтовню, она относится только к этому рогатому идиоту. Зарегистрируйтесь только у терминала. - Селина указала рукой.
   - И деньги, и документы, все осталось у экскурсовода. - Майор развел руками.
   - Это у этого рогатого что ли? - азари указала на Квилла. - Документы нужны? - поняла она, после того, как ворка туда-сюда стрельнул глазами. - Умеешь ты влипнуть. - Азари посмотрела по сторонам. - Сколько их там у тебя?
   - Семеро.
   - Вместе с этими двумя?
   - Да.
   - Ладно, сделаю, только отпечатки всех нужны.
   - Это всегда пожалуйста.
   Азари удалилась вместе с Квиллом, который что-то там плел по дороге, а двое десантниц остались возле корабля. Майор оглядывался по сторонам, Галка тоже вертела головой - эта станция серьезно отличалась от мрачной и грязной Омеги. Яркие светильники везде где только можно, каждый уголок освещен, коридоры и переходы убирают маленькие роботы-уборщики, множество эскалаторов, ведущих с уровня на уровень, магазины с выставленным товаром, чтобы любой мог его осмотреть и приобрести, доброжелательные продавцы и многочисленные покупатели. Майор почувствовал себя не просто нищим, а бомжом, особенно в своих кедах и чужой одежде, в широких рукавах которой была видна майка. Галка, видимо, ощутила те же чувства, посмотрела на свои гетры, ботиночки, юбочку и курточку, потеребила косички, стянутые резинкой. В уголках ее глаз выступили слезинки от жалости к самой себе.
   - Блин! Я себя чувствую как нищенка какая-то.
   - Я тоже. - Майор посмотрел на нее. - Это так тело действует что ли?
   - Не знаю, но вот этому перцу на все наплевать. - Галка указала на спускающегося по трапу Сальвадора с драных штанах и порванной майке с изображенным на ней канабисом. Он присвистнул.
   - Ого, вот это станция, тут есть где развернуться.
   - А ты чего один? - спросила Галка.
   - Остальные сейчас подтянутся, выбирают, как одеться.
   - А ты чего в драном?
   - А мне чего стесняться? Срам прикрыт и ладно. - Махнул рукой коротышка.
   - Ну и болван. - Покачала головой Галка.
   - А вы чего тут третесь?
   - Документы ждем. - Ответил майор. - Квилл пошел с местной службой безопасности договариваться.
   - Ясно, ну что ж, подождем.
   Ворка явился только через полчаса с семью карточками. К тому времени уже почти весь экипаж стоял внизу. Десантницы, увидев, какая банда выбирается из корабля, особенно впечатлившись Психом в маске - огромный полуголый мужик в широких штанах действительно внушал уважение, решили наблюдать за кораблем издали и поспешно ретировались, вызвав, однако, подкрепление. Прибывшие через три минуты тоже остановились в отдалении и стали переговариваться о чем-то бросая взгляды на столь нехарактерную для этих мест компанию.
   - Чего притухли? - спросил Урван, хлопая по плечу коротышку. Девушек он трогать не стал, а этот человек на вид показался вроде крепким.
   - Да вот, расстреливают нас. - Брякнул Сальвадор.
   - Эти что ли? - кроган прищурился. - Женихов себе выбирают. И ты присмотрись, может тоже кого выберешь.
   - Да я вроде выбрал уже. - Тихо произнес коротышка, только чтобы никто не слышал.
   - Ладно, ждите, а мы пойдем. Вирг, ты идешь?
   Один из ворка кивнул и потопал вслед за кроганами. Квилл раздал всем документы.
   - Держите при себе. Если попросят - просто поднесите к считывателю. Время пребывания на станции - две недели. Я подумал что хватит. Так, это наличность. - Ворка тряхнул пакет в котором были карт-ридеры. - Разбирайте у кого нет. На каждом примерно по пять тысяч, на одежду хватит. Магазины там. - Он махнул рукой. - Обувь, одежда на пятом уровне, это на три уровня ниже. Коммуникаторы есть?
   - Да, - кивнул майор за всех. - Еще на корабле установили.
   - Отлично, если заблудитесь, то звоните. Так, а мне надо решить личные вопросы, так что без меня справитесь. - Квилл поставил пакет и побежал по трапу в корабль.
   - Ну что, как разделимся? - спросил майор.
   - Девочки направо, мальчики налево. - Сказала Галка.
   - Вы, ребята, давайте сами. - Сказала Эмилия. - Мы с Лиарой если что, будем в том кафе. - Шепард указала на ресторан уровнем выше.
   - Тогда я пойду на торговую площадку. - Сообщил Артем. - Посмотрю, чем тут торгуют, соберу информацию.
   - Я с тобой. - Аманда вцепилась ему в локоть. Киборг сверкнул искусственными глазами, но ничего не сказал и зашагал в сторону эскалаторов.
   - А мы пойдем в магазин. - Майор указал на витрины. - Туда нам надо.
   - Веди, Тугарин-змей. - Засмеялся Сальвадор и разношерстная компания во главе с "гречанкой" отправились за покупками.
   Как не искал майор, а магазина приличной одежды с камуфляжем все никак не находилось. Галка уже потратила свои деньги и начала клянчить у других. Псих приобрел себе неплохую кожаную жилетку и майку в облипку, отчего его мышцы приобрели рельеф. Сальвадор нашел шляпу, очки, новые широкие штаны, берцы с цепями в каком-то рокерском магазине и майку. Зеро как был так и остался - ему менять свой комбез надо было на точно такой же и он просто в одном ателье заказал два костюма с вставками. Майор уже склонялся к мысли, чтобы тоже обратиться к швейных дел мастеру, как они завернули в еще один магазин, торгующий одеждой для сафари на Иллиуме. Вот, то что надо, подумал он и начал пытать продавца на предмет подходящей ему формы. Когда он облачился в приятный цвету зелено-песочный камуфляж, ботинки с высоким берцем, нацепил пояс, закатал рукава по локоть, то почувствовал себя гораздо лучше.
   - Не, не пойдет. - Скорчилась Галка. - Не такая тебе одежда нужна.
   - Точно. Где платье? - спросил Сальвадор. - И туфли на высоком каблуке?
   - Нужна еще шляпка. - Сощурился Псих. - И тогда образ будет полным.
   - Про очки забыл/Прятать взгляд/Таинственных глаз. - Выдал Зеро.
   - Я хочу на это посмотреть. - Сообщила Аня, переодевшись в новый камуфляж.
   - У нас есть стиль милитари для таких девушек как вы. - Улыбнулась продавец, миниатюрная турианка. - Пройдемте в кабинку.
   - Да мне и так вроде нормально. - Майор осмотрел себя в зеркале.
   - Шепард заподозрит, оно тебе надо? - спросил Сальвадор, а у самого рот был до ушей.
   - На, переодевайся. - Галка зашла в кабинку вместе с майором.
   - Это что?
   - Платье. Которое я тебе купила?
   - Зачем?
   - Надо. Ты девушка или кто?
   - Я вообще-то...
   - Я знаю, кто ты. - Тише произнесла Галка. - Но хотя бы перед незнакомцами ты можешь выглядеть чуть женственнее и не пугать их трусами?
   - Это обязательно?
   - Это необходимо.
   - Черт. Доберусь до корабля, сниму эти шмотки на фиг!
   - Сходи в них в кафе, в ресторан. - Галка держала платье, пока майор быстро разоблачался. - Повертись перед ними. А то они тебя и так в нетрадиционной ориентации подозревают. Видал, как на тебя азари смотрят.
   - А чего им на меня смотреть? - не понял майор.
   - Им же наплевать - что мужчина, что женщина. А тебе, я так думаю, нет. Давай, одевайся.
   - Черт, туго-то как. - Сказал Топтыгин, втискиваясь в платье. - Жмет, ей Богу. И трусы задрались.
   - Надо было плавки одевать.
   - Да иди ты. - Майор взбрыкнул. - К черту все, сейчас порву на фиг эту хрень!
   - Деньги же заплачены. Назвался груздем - лезь в кузов.
   - Ни хрена себе груздь! Я, блин, не просил меня в тетку засовывать!
   - Ну, так получилось, ничего не изменишь.
   - Может, проще Шепард рассказать?
   - И она тебе поверит? Она и так на тебя как на маньяка с садистскими наклонностями смотрит. Думаешь, ей надо, чтобы ее какой-нибудь псих прикрывал, даже пускай и женщина?
   - У нас есть один Псих. - Буркнул майор.
   - Вот! А скоро второй появится. Так, туфли одевай.
   - Иди ты на хрен!
   - Ты что, в бутсах и в платье пойдешь? Как гот какой-нибудь? Одевай, сказала!
   - Ыыыыыы! - провыл майор. - Я себя натурально дураком чувствую.
   - Держись, казак, атаманом будешь! Вот, теперь повернись, дай посмотрю на тебя. Так и шляпку тебе, лысину прикрыть. И очки, чтобы ты не страдал от чужих взглядов. Ну вот, другое дело! На выход, мадам Грицацуева!
   - Скорее уж Эллочка Людоедка. - Проворчал майор и откинул занавеску, еле удерживаясь на каблуках.
   Он готов был сквозь землю провалиться, когда находящиеся снаружи захлопали в ладоши, а чертов коротышка еще и засвистел, сунув оба пальца в рот. Майор скривился.
   - Ой не то, ой халтура! Может тебе еще зубы подвязать? - Псих веселился от души.
   - Убью. - Пообещал майор.
   - Вам очень идет это платье. - Сообщила турианка, раздвинув мандибулы. - Может, вам еще что-нибудь подобрать?
   Спотыкаясь на каждом шагу, майор подошел к стойке - очки скрывали его стыдливые глаза.
   - Заверните мне два таких комплекта, а лучше три. И еще пару мужских трусов и маек. - И встретив непонятливый взгляд продавца, пояснил. - Для вон того мелкого весельчака, только на пару размеров меньше, чтобы он ощутил то же, что и я.
  
   Глава 20
  
   Майор присел на скамейку в парке, закинув ногу на ногу и стал рассеяно смотреть по сторонам, играя роль этакой бездельницы, которой совершенно нечем заняться. Мимо гуляли, держась за ручку, немногочисленные пары, состоящие из азари и представителей всех других разумных рас. Они стояли у фонтанов, прогуливались по воздушным мостам, покупали у лавочников сладости и цветы, дарили друг другу. Странно, что осведомитель назначил встречу в парке - место открытое. Хотя, по-видимому он исходил из той мысли, что до ближайших крыш, где мог засесть снайпер было километра три. Но вот обеспечить ему безопасность здесь, где в любом кусту можно расположить автоматическую турель или компактного робота было крайне затруднительно. Майор с товарищами ломал голову, как перекрыть все пути подхода и отхода - дрожки в парке были широкими, мосты узкими и шли сразу над всей зеленой территорией, начинаясь возле ее границы. Мостиков было шесть, в центре они встречались и расходились такой шестиконечной еврейской звездой. Увидев все это сверху, Сальвадор высказался на эту тему, но развивать ее не стал и то ладно.
   К встрече готовились основательно. Вытерпев пытку каблуками и платьем, майор с удовольствием облачился в камуфляж, который Квилл отдал своему сыну на обработку специальным составом, защищающим от пули и электрического воздействия. Что это за состав и откуда он, ворка отвечать не стал, просто загадочно улыбнувшись, но заверил, что теперь майору и остальным не страшна серьезная огневая мощь, правда под пулями стоять все равно не рекомендуется - состав хоть и укрепил нити ткани на молекулярном уровне, но он не панацея. Может срикошетить пару раз или принять на себя несколько пуль, но под кинетическим воздействием вещество разрушается и потом попадание в то же место несет гибель. Но вкупе со щитом, накладками, тактическим шлемом все это было серьезной защитой.
   Конечно, именно в этой одежде майор в парк и не пошел - снова пришлось залезать в ненавистное платье и туфли, хорошо хоть без каблуков. Одежду обработали составом, Топтыгин нацепил на себя щит, пояс с оружием, проверил патроны, которых оставалось все меньше и меньше, хотя Артем уверил, что эту проблему может быть удастся решить в ближайшее время. Киборг достал на орбитальной станции некое устройство под названием "Репликатор" и сейчас проводил эксперименты с патронами, выясняя состав вещества, чтобы добиться полной идентичности. Дела шли плохо - материалов не хватало, а которые были, те ушли на создание двух патронов к пистолету. Сальвадор попытался выстрелить, но оружие дало осечку, а в следующий раз разорвало ствол, так что эксперименты пришлось прекратить. Но зато инженеры порадовали переделкой пульта управления десантной системой и проведенные испытания показали полный успех. Теперь можно было не пользоваться абордажным оборудованием - достаточно приблизиться на расстояние, необходимое для прыжка.
   Майор повел носом, принюхиваясь к запахам. До встречи еще полчаса, однако он уже расставил бойцов по кустам. Зеро и Галка сидели под маскировочным полем, Артем пользовался голографической системой изменения внешнего вида и постоянно менял облик, курсируя по мостикам туда-сюда, Аманда была на корабле, который болтался на орбите на предельной дальности для десантной эвакуационной системы. У каждого на теле был маячок, чтобы его легко можно было отследить и подобрать. Псих и Сальвадор дефилировали по дорожкам в чисто мужской компании - оба переоделись в гражданское, но сильно привлекали внимание своей разницей в росте. Майор покачал головой - люди осведомителя могли срисовать праздно шатающихся подозрительных личностей, однако выбора не было. Сидя в кустах, эти двое могли и не успеть к возможной разборке. Аню он посадил в лавку торговать шарами и теперь спецназовец с кислой миной зарабатывал деньги, торгуя по дешевке закупленным товаром. Можно было не надеяться на ее помощь, однако оставить на корабле тоже было нельзя - Шепард уже задавала вопросы по поводу такого нерасторопного десантника. Проведенные на виртуальном тренажере бои выявили недостатки каждого. И если Сальвадор и Псих прошли это испытание с натяжкой - один за счет своей скорострельности и кое-каких, но навыков, а второй благодаря силе и реакции, а также теоретическим знаниям по применению укрытий, то вот Галка и Экстон показали полный провал в приобретенных навыках. Галке простительно - она молодая и неопытная (на вид), а вот спецназовец... что поделать, раз даже Шепард занялась их личным обучением и гоняла в тренажере по восемь - десять часов, хотя, как она сказала: практика покажет. Майор был с ней полностью согласен.
   Они даже провели в трюме учебно-показательный бой на ножах. Топтыгин был в форме, тело чувствовал, но дал коммандеру выиграть, хотя она и поняла это, на что серьезно обиделась и потребовала еще один бой. Попросила не воспринимать ее как командира. Майор пожал плечами и через несколько секунд Шепард уже лежала на лопатках с прижатым лезвием ножа к горлу. Эмилия хлопала глазами, не понимая как это она так быстро оказалась на полу. Народ повздыхал, после чего старый кроган Урван вызвался провести бой с победителем. Ящер был плотным и, несмотря на протез, который ему совершенно не мешал, твердо стоял на ногах, а уж клинком владел вообще отменно. Майор несколько секунд изучал его - движения были незнакомыми, школа ножевого боя инопланетная и рассчитана именно на бойца серьезно превосходившего силой противника - резкие выпады и широкие махи с подшагами и отскоками. Причем, если попасть под такой удар, то точно костей не соберешь. Только чутье и ловкость майора спасали его от поражения, но долго крутиться возле крогана он не собирался. Пришлось сымитировать ошибку, но Урван на нее не купился - опытный воин. Тогда, оставив финты, майор атаковал в лоб. Лезвия ножей обоих застыли у шеи друг друга. Кроган улыбнулся и отнял оружие, Топтыгин тоже убрал клинок. Урван похвалил за мастерство, но сказал, что "ей есть еще чему поучиться", на что майор кивнул. Знать инопланетные приемы тоже не помешало бы.
   Майор повернул голову и взгляд зацепился за саларианца, идущего быстрой семенящей походкой по дорожке со стороны западного входа.
   - Внимание, цель здесь. - Сообщил майор в микрофон.
   Сальвадор и Псих перестали болтаться и напряглись, заметив осведомителя, Артем активировал адаптивный камуфляж, исчезнув из поля зрения и быстро пристроился за стукачом. Тот шел как ни в чем не бывало, однако некоторая нервозность выдавали его состояние. Майор аккуратно осмотрел парк - несколько гуляющих пар азари сменили свое направление и неспешным, но в то же время быстро пошли на перехват саларианца.
   - Гости. - Сообщил майор. - Две пары синеньких. Идут в сторону цели.
   - Понял. Иду на перехват. - Сообщил Сальвадор, а потом с той стороны раздался его громкий голос: - Дамы! Почему вы скучаете в такой удивительный вечер! Я готов составить вам компанию!
   Азари чуть не зашипели на него, саларианец завернул голову в их сторону. Лиара и Шепард появились на дорожке, направляясь к осведомителю. Коммандер была одета примерно как майор, только цвет платья отличался, да на бедре был закреплен небольшой пистолет, скрытый в складках ткани. Азари же была одета в деловой костюм с сапожками на ногах, вооруженная ПП. Гуляющие азари стали отнекиваться, когда коротышка начал настаивать на прогулке, саларианец что-то заподозрил и замедлил шаг, но потом увидел Лиару и ускорился, проходя мимо майора. Азари, которых задерживал Сальвадор, нервничали, одна их них прошипела что-то коротышке, отчего тот улыбнулся и моргнул веками, зыркнув на майора. Засада, понял он, но когда они начнут действовать? Лучше бы вскрыть их всех, а то может быть в ближайших кустах тоже сидят оперативники, только уже Серого Посредника. Саларанец ускорился еще быстрее, шевеля губами. Майор понял, что ждать дальше не имеет смысла - осведомитель почуял засаду, хотя та еще не проявила себя.
   Внезапно над парком завис аэрокар, сошедший с трассы, дверь открылась и оттуда высунулся ствол винтовки. Майор первым заметил странное поведение машины, резко вскочил, перебирая оружие в рюкзаке. Пистолет, дробовик, ракетница с единственным зарядом. В руках хрупкой на вид девушки возникла огромная пушка, раскрашенная в красный и белый цвет, Топтыгин не стал дожидаться выстрела снайпера - он выжал спуск и заряд ушел по направлению к аэрокару. Взрыв сотряс машину, попав в двигатели, она накренилась на бок, снайпер завалился внутрь. Обе азари, которых отвлекал Сальвадор, достали пистолеты из-под платьев, оттолкнув коротышку, однако они не рассчитали, что тот не упадет, а удар его кулака одной серьезно встряхнет мозги, а второй пробьет череп - бил Серега во всю силу, не заботясь о том, что перед ним женщины. Эти крепкие тетки на них не тянули.
   Саларианец при звуках взрыва присел, над ним возник щит, который выставил Артем, оказавшийся поблизости. Он обхватил осведомителя руками, нацепил на него маячок.
   - Поднимай его и Лиару. - Сказал он в микрофон.
   Два существа, одно сидящее, другое бегущее растаяли в воздухе с характерным хлопком, который создает внезапно возникший вакуум. Шепард была в курсе, что должно произойти, поэтому не удивилась, а быстро побежала к майору, который уже менял оружие на пистолет. С разных концов парка начали стрелять - оперативников оказалось гораздо больше, чем эти две азари. Они прятались под переносными визуально-модуляционными щитами, преломляющими свет. Было их бойцов двадцать, может быть больше, Топтыгину некогда было считать. Он отскочил от скамейки - платье помешало широко расставить ноги и он упал на дорожку. Над ним просвистели выстрелы - если бы он стоял, то точно попали бы в голову. Майор перекатываясь, попытался как можно быстрее добраться до лавки Ани. Девчонка не растерялась, хотя и могла, похоже тренировки с Шепард не прошли даром. Она выкинула турель, которая, развернувшись, накрыла небольшую площадь силовым защитным полем, под которое и вкатился майор. Со стороны азари раздались очереди - Сальвадор приступил к стрельбе. В кустах напротив майора что-то засверкало и оттуда, поблескивая огромным красным взглядом, появился Жестокус. Он располовинил попавшегося под руку оперативника, выпустил рой ракет, которые накрыли большую площадь, создав в рядах противника легкую панику. Майор несколькими прицельными выстрелами уложил пару человек - Торрг рулит! С грохотом над ухом заговорила турель, нашпиговывая врагов свинцом. Засада сама оказалась в невыгодном положении - оперативники сбились в круг, занимая оборону.
   Майор метнулся за турель и бросил взгляд на сбитый аэрокар, который дымился посреди парка. В открытой двери показалась рука стрелка.
   - Зеро, задержи снайпера из летучки.
   - Принял.
   Аня из лавки кинула ему несколько магазинов к пистолету.
   - Еще есть. - Сказала она.
   - Хорошо. - Кивнул майор. - Прикрывай тыл.
   Часть оперативников переключилась на Сальвадора, майор произвел несколько выстрелов в их сторону, как какой-то вихрь толкнул коротышку на траву, а в противников полетел пилотопор, разметав взрывом трех человек. Майор понял, что сейчас произойдет.
   - Стоять! - закричал он, выпуская последние патроны из обоймы.
   Однако Психа уже было не остановить. Когда началась перестрелка, он почувствовал жар в крови, руки натурально зачесались, топор сам прыгнул в ладонь. Однако, Костя осознавал себя, управлял телом и не кричал бессмысленные фразы. Время как бы растянулось, он видел, что Сальвадор, стоя в рост, стрелял в оперативников, а те пытались подавить стрелка, редкими очередями и пока только щит позволял коротышке остаться в живых. Он метнулся к нему - пара пуль чиркнули по щиту и ушли в небо - толкнул в сторону, уводя с линии огня. Перевернулся - тело действовало само, он только направлял его. Ноздри под маской раздулись, адреналин хлынул в кровь, количество растворенного в ней эридия возросло и Псих, метнув топор, кинулся в изрядно поредевшую толпу. Костя не смотрел на это со стороны, как это было раньше, когда он сидел запертый в безумном разуме. Сейчас этот разум растворился в нем самом, в его теле, он требовал крови и убийства, хотя, чего уж там говорить, сам Костя, выглядящий настоящим ботаном, всегда мечтал об этом. Играя за Психа, рамки социального поведения, в которых он существовал падали и он кричал и бил по клавишам в таком же экстазе, когда герой на экране проламывал какому-нибудь бандиту голову. Вымещая всю негативную энергию, которая могла накопиться за день, он отдыхал и это чувство в душе иногда не оставляло его и на работе. Так и хотелось иной раз разрубить пополам какого-нибудь коллегу топором от макушки до копчика. Однажды Костя не сдержался и ввернул в разговор сотрудников рев Психа по-английски, что вызвало бурю возмущения и взмахи пальцами у виска. Даже мама заметила его "несоответствующее интеллигентному человеку его статуса поведение", которое он обязался немедленно прекратить. От всех этих запретов и человеческой морали, которая присутствовала в обществе он дико страдал и, попав в свое любимого персонажа, просто "отдохнул душой". И вот сейчас его сознание делало то, что хотело тело. Он не задумывался о регенерации, но тело само отреагировало на попадание, когда просел щит. Костя (не Псих) взревел, его необработанная составом безрукавка лопнула, высвобождая распухшее тело и огромную правую руку при съежившейся и скрюченной левой. Одним огромным прыжком он подскочил к оперативнику, который продолжал стрелять в его тело, только вот боли он уже не чувствовал. В глазах азари отразился страх и пилотопор, который просто минуя все щиты и броню снес ей голову. Псих крутанулся среди врагов, расшвыривая их в стороны и начал прыгать от одного к другому. С другой стороны ему помогал Жестокус, шинкуя противника когтями. Буквально за несколько секунд все закончилось. Опьяненный битвой, Псих повернул голову, рука постепенно уменьшалась, возвращаясь к своему нормальному состоянию. Он увидел, как что-то засветилось в аэрокаре и оттуда вылетел Зеро спиной вперед, а вслед за ним появилась азари в голубой сфере, вылетая из разбитого кара. Она презрительно усмехнулась и протянула руку к лежащему снайперу, как внутри ее сферы возникла фиолетовая и азари беспомощно повисла. Ее глаза раскрылись от удивления и Псих метнул в нее топор, который взорвался внутри сферы, сняв щиты и пробив ее броню в нескольких местах. Снайперша отключилась и упала после того как сфера исчезла.
   Зеро зашевелился, поднялся на локтях и посмотрел на лежащую без движения инопланетянку. Он резко вскочил и стал вязать ей ноги и руки. Из кустов показалась помятая Галка - несколько шальных пуль залетели в ее убежище, когда она стреляла по оперативникам. Жестокус исчез, отправившись перезарядится, турель свернулась. Эмилия поднималась с дорожки, наблюдая, как ее нежданные союзники собираются возле смотанного тела. Майор, идя на раскоряку, словно никогда не ходила в платье и туфлях, подошла к азари, что-то тихо спросила у Зеро. Тот кивнул и продолжил мотать ноги азари.
   То, что сейчас видела Шепард не поддавалось никакому объяснению. Откуда посреди дорожки взялась мощная турель с логотипом корпорации "Даль", которая как известно занималась шахтным и горнодобывающим оборудованием, а не как вооружением? Как здоровый детина в мгновение стал еще больше и, не испытывая боли, убил в рукопашной всех оставшихся противников? Причем майор явно знала об этой его особенности, раз приказала ему остановиться, однако боец проигнорировал распоряжение. Откуда взялась фиолетовая сфера посреди биотического поля другого существа? Ведь это невозможно! Каждый индивидуум может управлять только СВОИМИ полями, но не чужими, а здесь произошло невероятное! В каких кустах сидел огромный боевой робот, который как заправский повар нашинковал врагов на кусочки? Все это требует объяснения и чем быстрее, тем лучше.
   Шепард подошла к группе. Майор кивнула ей головой.
   - Забирайте нас.
   Миг. И они стоят в трюме корабля, у ног Зеро лежит связанная бессознательная азари, майор с остервенением скидывает туфли и идет босиком в жилой модуль. Псих, вернувшийся в свой нормальный облик, подхватывает связанную за руки и тащит в комнату с установленным живым аппаратом ворка. В трюме крутится Квилл и Рина. Лиары и осведомителя нет. Эмилия широким шагом приблизилась к ворка.
   - Где Лиара? - спросила она.
   - В тактическом зале вместе с рогатым. - Кивнула кварианка и сообщила. - Все параметры в норме.
   - Эй, Экстон, у тебя х.й на лбу вырос! - крикнул Сальвадор и засмеялся.
   Аня автоматически потерла лоб, проверяя, не появился ли на самом деле, а потом, оскорбившись и зло сверкнув глазами, ушла в жилой модуль. Шепард покачала головой - с дисциплиной здесь не все в порядке, надо что-то делать. Но в первую очередь Лиара и ее контакт у Серого Посредника. Эмилия пошла в тактический зал. Группа прикрытия и захвата постепенно уходила из трюма. Обер-лейтенант слышала, как ворка сказал в микрофон.
   - Уходим из системы, прыжок в любое пустое пространство.
   Шепард зашла переодеться, а то и ее это платье достало. Все-таки майор нашла неплохой магазинчик для сафари, где и Эмилия приобрела себе кое-что из одежды. Одев майку в облипку, широкие штаны, обувь вроде мокасин, быстро причесав волосы, повернулась, чтобы выйти из жилого модуля, как душевая открылась и оттуда вышла майор в неизменных мужских трусах. Взглянув на Шепард, она быстро оделась, сунув ноги в берцы с автоматической шнуровкой, натянула такую же как у нее майку, только без бюстгальтера. Заметив ее взгляд, майор пояснила:
   - Сиськи большие, прыгают.
   - Для этого бюстгальтер вообще-то есть. - Покачала головой Эмилия.
   - Да ну его, жмет везде, двигаться невозможно. Ладно. - Она хлопнула ее по плечу. - Пошли, узнаем, где прячется эта гнида.
   - Что это было? - тихо спросила Эмилия.
   - Что? - не поняла майор.
   - Там, внизу. Что это было? - она прямо взглянула в ее глаза.
   - Это - спецвозможности. - Спокойно ответила майор.
   - Что за такие возможности? - поинтересовалась Шепард. - И откуда вы такие красивые нарисовались с такими-то возможностями?
   - Это долгая история. - Вздохнула майор.
   - Я подожду, мне торопиться некуда. - Эмилия сложила руки на груди.
   - Если я скажу, что мы из другого пространства-времени ты поверишь? - майор смотрел на нее честным взглядом.
   - Может быть. - Шепард ответила ему таким же взором.
   - Тогда мы из другого пространства-времени. - Майор развел руками. - Как так получилось, я не знаю, но наша команда переместилась сюда вместе с этим кораблем. Такой ответ тебя устроит?
   - Он не полный. Я не понимаю, как человек может превратиться в огромную "гориллу", убивающую всех на своем пути? Как внутри биотической сферы может возникнуть другая сфера, заключающая владельца в стазис и пропуская внутрь все летящие предметы? Откуда взялся огромный робот, легко игнорирующий все три закона?
   - Потом, все потом. - Махнул рукой майор. - Сначала разберемся с текущими делами, все объяснения потом. Думаешь, почему мы всем так резко понадобились? Изучить нас хотят. Всех сразу. Так что братцу и иже с ним присутствующим церберовцам ни гугу? Ясно? - последнее слово майор произнес так, что Шепард тут же кивнула, не пререкаясь. - Вот и ладушки. Сейчас допросим осведомителя, потом эту снайпершу. Заказ наверняка пришел от Посредника. Мы тут довольно долго болтались.
   Они прошли в тактический зал, где Лиара отпаивала саларианца водой, а рядом с ней присутствовали жена Квилла и еще один ворка, которых майор пока не различал между собой. Он подошел к осведомителю и хлопнул его рукой по плечу. Худенький инопланетянин вздрогнул и посмотрел черными глазами на Топтыгина.
   - Ну, повезло тебе сегодня, мужик.
   - Спасибо, большое спасибо, что спасли меня. - Зачастил саларианец. - Я вам премного благодарен.
   - Информация у тебя? - спросил майор.
   - Да, да! Вот. - Он вынул из нагрудного кармана пластину с данными и протянул Лиаре. - Здесь есть даже планы корабля Серого Посредника. Я не думал, что информация будет такой полной.
   - Они решили ее слить и устроить засаду на нас. - Майор провел рукой по подбородку. - Так что данные верные. Только вместо доктора на встречу отправились мы. Так что нам даже повезло. - Майор кивнул азари и остальным на выход. Ворка поняли его без проблем и, помогая азари, вывели под руки саларианца. - Проводите товарища в каюту, пусть отдохнет и успокоится. А мы пока посмотрим, где скрывается этот Серый Посредник.
   Шепард взяла пластинку и вставила в приемное устройство планшетного стола.
   - Зеро, Псих, подойдите в зал. - Попросил майор по рации и когда оба вошли в помещение, он спросил у детины. - Это что там было в парке?
   - Да это я расслабился чуток. - Глаза Кости в маске чуть прикрылись. - Вот меня и понесло.
   - Ты контролировал себя?
   - Да, вполне. Действовал осознано.
   - А как же?... - майор покрутил пальцами в воздухе.
   - Превращение? - понял Псих. - Не знаю. Но я не испытывал дискомфорта. Видимо, в критической ситуации тело реагирует само, а ты его просто направляешь. Я сам не понимаю процесса, только ученые "Гипериона" могли бы объяснить, но, сам понимаешь. - Костя развел руками.
   - Понимаю. - Ответила майор. От Шепард не укрылось, что детина обратился к девушке в мужском лице, да и сама она иногда бормотала что-то такое. Здесь точно какая-то тайна. Я буду не я если не докопаюсь.
   - Хорошо, давайте посмотрим на планы корабля.
   Перед ними возникла голографическая модель довольно большого судна - квадратная коробка с надстройками, кучей внешних антенн, топливопроводами, приемными портами и подвесами челноков. Сам корабль оказался разделен на несколько палуб с масс-ядром в корме, тюремными помещениями, широкими залами и переходами-мостиками. Где именно располагалось логово Посредника на плане видно не было, так что аналитику и карты в руки.
   - Думаю, корабль можно будет уничтожить одним залпом. - Сказал майор.
   - Ты, чего забыл...а, что там Ферон, друг Лиары. - Напомнил Псих. - Так что придется брать корабль на абордаж.
   - Система сможет проникнуть внутрь через такую толщу металла? - спросил майор.
   - Ей вообще без разницы куда и зачем. - Псих пожал плечами. - Здесь используется принцип ноль-перехода, главное настроиться на выходную точку. А это просто с биосканерами и радарами этого корабля. Узконаправленный луч сделает всю работу. Предлагаю высадиться в трех точках: здесь, здесь и здесь. - Толстый палец Психа ткнул в голограмму. - Инженерная группа захватывает масс-ядро и отключает питание, а потом и вообще переводит реактор в холостой режим. Можно отключить или увеличить гравитацию, используя автономные гравитационные модули, чтобы на нас изменения не повлияли.
   - Что за гравитационные модули? - одновременно с майором спросила Шепард.
   - Это разработка древних ворка. - Псих махнул рукой. - Во время борьбы с Технократией, которая очень любила гравитационное оружие, создавая даже маленькие рукотворные черные дыры с низким уровнем существования, ворка и "разработали" гравитационный стабилизатор, чтобы компенсировать влияние черной дыры.
   - Если у них было такое мощное оружие как черная дыра, как же тогда Жнецы победили? - не поняла Шепард.
   - Да банальное предательство. - Махнул рукой Псих. - У Жнецов другой ментальный поток воздействия, который отличался от Айгур, против которых уже были щиты. Прежде чем выяснить, какой именно пучок волн генерирует разум этих каракатиц нужно время. Выяснили только к середине войны, когда уже часть заводов и фабрик была уничтожена Жнецами, а лаборатории, занимающиеся оружием полностью разрушены. Каракатицы позаботились, чтобы памяти о существовании трех очень развитых рас вообще не осталось. Тут еще и старая вражда мешала объединению. Короче, там много факторов и пока политики раскачались, было уже поздно. Только тогда все три расы стали готовить свое наследие к консервации. Об этом знали немногие, а те, кто отдал приказ, тут же покончили с собой, чтобы информация к Жнецам не попала. А строители после запечатывания убежищ тоже были ликвидированы. Шепчущими. Их период жизни недолог, так что знающих совсем не осталось. Кроме малой группы, которая легла в анабиоз, чтобы потом возглавить население Хештока. Однако их устраивало положение, в котором они существовали - постоянное продление жизни, абсолютная власть над народом, которому искусственно не давали развиваться, используя в полной мере институт Ведунов. Пока наш рогатый друг не провел революцию на отдельно взятой планете.
   - Ладно, с этим все ясно. - Майор хлопнул рукой по планшету. - Инженерная группа занимает ядро. Кто пойдет в рубку управления?
   - Нас довольно мало, а знакомых с методами шифрования и того всего двое - Аманда и кварианка Рина.
   - Ты хочешь использовать члена экипажа при штурме? - удивился майор. - Она же гражданская!
   - Ну, ее же кто-то будет прикрывать. - Псих пожал плечами. - Тем более нам надо будет делиться. Вы вдвоем возглавите две группы. Третьей, я думаю, будет командовать Квилл.
   - Ворка? - удивился майор. - А у него есть опыт?
   - И очень большой. - Кивнул Псих. - Сначала он сколотил группу и гонял пиратов в системе Память, чтобы обезопасить маршруты его торговых караванов, так что опыта абордажа ему не занимать.
   - Хорошо, я понял. Три группы - одна инженерная, вторая - в рубку, третья ищет Ферона. Но и про Посредника не надо забывать. Если мы хотим, чтобы наше преследование хотя бы с его стороны закончилось нужно его ликвидировать.
   - Этим и займется третья группа. - Кивнул Псих. - Ее возглавит Шепард. Присутствие в ней Лиары обязательно. Можете набрать себе кого хотите, но только не Аманду и Рину, они наши хакеры.
   - Тогда я возьму коротышку, спецназовца и тебя. - Эмилия указала на Психа.
   - У меня другое предложение. - Мотнул головой майор, не соглашаясь с мнением Шепард. - К тебе пойдет Сальвадор, Зеро, Артем и Галка. Я возьму Крапа, Экстона, Психа и Чижа. Рина пойдет с группой ворка, которую возглавит Квилл. С нами пойдет Аманда. Мы захватим рубку, ворка - ядро, а на вас поиски Посредника. Думаю, баланс будет сохранен. Как только группа закрепляется на своих точках, то один или двое уходят на усиление поисковой группы.
   - Как это? Через весь корабль? - спросил Псих.
   - Зачем, вернемся на борт и перепрыгнем в новую точку. Оператор все равно останется возле установки.
   - Надо предупредить Квилла и пусть он сам сформирует себе команду. - Сказал молчавший до этого Зеро.
   - Я сам скажу ему, пока проработайте маршруты, сразу в двигателе и рубке мы вряд ли окажемся - места там мало, чтобы такая толпа появилась.
   - Самые удобные места для проникновения - это вот эти вот залы. - Псих указал рукой на большие помещения. - Оператору будет проще настроиться.
   - Решено, пойду к ворка.
   - Сильно ее там не пинай. - Крикнул ему вдогонку Псих. Шепард оставила себе закладку в памяти узнать кто такие этот Крап и Чиж - может быть одни из ворка?
   Вот ведь... аналитик, подумал майор, выходя из зала. Он повернул направо и пройдя метров десять, свернул в каюту с ментальным креслом, в которое Псих усадил пойманную снайпершу. Возле нее уже стояли двое - Квилл и его сын Пит, крутящий настройки оборудования. Азари закатила глаза и пребывала в состоянии овоща, пуская слюну. Ворка повернулся к входящему майору.
   - Допрос закончен. - Сказал он. - Чего с ней церемониться.
   - Ты свернул ей мозги?
   - А чего ее спрашивать, все равно бы не рассказала. А так быстро и удобно, без всяких нервов. Подключился напрямую, вскрыл память, скачал на носитель, а потом выбросил труп.
   - И кто она? Заказчик, конечно, Серый Посредник?
   - Да, он. А она - спектр Совета Телу Васир. - Ворка почесал подбородок.
   - И что это значит? - не понял майор.
   - Труп оперативника Серого Посредника никто искать не будет. А вот тело спектра - вполне.
   - Думаешь, как бы от нее безопасно избавиться?
   - Ну да, наследили мы там изрядно, к тому же те оперативники могли оказаться вовсе не людьми Посредника, а работающими лично на спектра. Так что Совет может приложить к этому руку - послать расследовать преступление против своего корпуса.
   - То есть нам теперь нужно опасаться Совета Цитадели, я так понял?
   - Ну, мы и так вроде как террористическая группа, а моя физиономия даже где-то висит у них в отделе как диверсанта и подрывника, бойца "Кровавой Стаи" и владельца "Священного Джихада".
   - Это еще что за банда?
   - Да я так своих парней обозвал, когда мы пиратов из системы выгоняли, чтобы подозрений на компанию не было. Ну и некоторые махинации при покупке кораблей. Да ты не волнуйся, мы же в Приграничье, они сюда не сунуться, а если сунуться, то бритвой по горлу и в колодец. Тут все гораздо проще. Если мы заявимся в пространство Цитадели или на территории, принадлежавшие другим расам, то да, можем огрести неприятностей. А тут нам ничего не грозит.
   - Ладно, что еще ты узнал?
   - Явки, коды, пароли. Секретная информация об проводимых ею операциях, закрытые каналы связи, в том числе и с Посредником, компромат, спрятанный до лучших времен на тот же Совет. Короче, куча грязного белья.
   - Даже компромат? Он может нам пригодиться.
   - Скорее, мы можем сдать этого спектра, как работающего на Серого Посредника. Материалов полно. И от себя подозрение отведем и перестановки в корпусе наверняка начнутся, а то они там уже кажется расслабились.
   - Ну что ж, заманчивое предложение. Обсуди его с Психом, он все же аналитик, может быть посоветует что-нибудь дельное.
   - Это да. - Согласился Квилл.
   - Кстати, тебе придется сходить с нами на штурм во главе одной из групп. Корабль Посредника слишком большой, а мы не можем бегать толпой по нему, зачищая каждый угол.
   Ворка потер руки.
   - Давно пора размяться, а то засиделся я что-то. Заодно и новое оружие испытаем.
   - Что за оружие?
   - Древнее оружие моего народа. - И Квилл омерзительно оскалился.
  
   Глава 21
  
   Первой группой на корабль Серого Посредника отправлялся майор со "своими" орлами. Он специально забрал обоих чужих, чтобы коммандер Шепард не дай Бог с ними не встретилась - она знала, что на корабле присутствуют трое непонятных членов десантной команды, но вот нос к носу с ними не сталкивалась, считая, что это кто-то из ворка. Вот и пусть прибывает в блаженном неведении, нечего ей на чужих пялиться. Кандидатуры остальных тоже были отобраны с умыслом - после представления в парке Эмилия потребовала четкого объяснения случившемуся и майору при помощи киборга пришлось придумывать сказку о тайных лабораториях Цербера, хотя он уже проклял свой слишком болтливый язык, брякнув о параллельных Вселенных. Хотя Шепард все равно не поверила, но вот наживку про эксперименты заглотила с крючком. Так были объяснены некоторые сверхспособности редким видом биотики, созданием робота в тех же лабораториях, экспериментами с киборгами и прочим. Пришлось сказать, что база была ими же уничтожена, а вот координат они не запомнили, когда поспешно покидали ее. Поверила на самом деле Шепард или нет, неизвестно, но вот вопросы больше задавать не стала. Квилл предложил ей "промыть мозги, просо так, на всякий случай", чем встретил яростное сопротивление остальных членов команды.
   Держать при себе Аню и Психа было явно правильным решением - неумеха могла легко подставить коммандера под удар, а Псих вообще умотать куда-нибудь с воплями и криками. Майор спросил его, как теперь он может контролировать свои способности при разумной речи, на что тот ответил, что вероятно, произошел некоторый сплав сознания. Жажды крови не было, но вот получив пару ранений, которые пропустил щит, его организм начинал так бурно реагировать на происходящее, причем контроль никуда не исчезал. Псих даже сказал, что так лучше - всегда есть возможность вызвать в себе ярость, просто расшвыряв противников. Держи ее при себе, посоветовал майор.
   Аманда экипировалась в свой бронекостюм, доставшийся ей от десантников ее мира. Квилл немного его доработал, пропитав тем же составом, что и обычную ткань, Топтыгин поделился щитом, Артем заново настроил систему обнаружения и тактический шлем, используя прямое подключение. Девушка взяла аппаратуру для взлома, провела диагностику и сказала, что готова. Вся первая группа облачилась в броню, предоставленную ворка, только майор попросил индивидуальной подгонки под его левую руку - пользоваться фазовым сдвигом он не мог в закрытом рукаве. Поэтому его вид был очень странным - худенькая женская ручка, закованная в панцирные латы, чем-то напоминающие хитиновую броню Коллекционеров. Только эта ее версия была гораздо лучше оригинальной. Квилл не стал выдумывать велосипед, а вытащил из Хранилища десять комплектов. Броня была универсальной - подгонялась к рельефу любого тела, закрывала щитками все уязвимые места, была полностью герметичной, так что ей можно было пользоваться и в космосе. К тому же ее тактический шлем, напоминающий голову богомола - два глаза-сеточки были сканерами и видеолинзами одновременно - был связан общей системой с остальными шлемами и боец все время знал, кто где находится, полученные товарищем повреждения, нужна ли ему была помощь, к тому же голосовые команды не обязательно было отдавать - стоило включить мыслесвязь. Но майор попросил отключить эту опцию, не хватало еще и запутаться. Сам Квилл облачился в подобие смешанной брони из металла и пленочного материала, который наподобие пены заполнял все уязвимые места. В его команде произошли изменения - кварианку он брать не стал, оставив на корабле, но взял молодого крогана Вороха, такого же специалиста по взлому систем, тем более, что Рина будет консультировать его по связи в случае затруднений. С ворка шла его жена, младший сын и техник. Всего пять разумных. Майор предложил им в помощь БГ - все же от разведданных, полученных чужим отказываться было бы глупо и Квилл согласился. Не на прогулку идем.
   Майор проверил оружие и вздохнул - патронов осталось с гулькин нос и видимо, придется использовать местные аналоги, которые были не такими убойными как пандорийские пушки. Но ворка, ехидно усмехнувшись, повел всех в небольшой отсек, рядом с трюмом, полностью забитыми контейнерами.
   - Так, - сказал он, положив руку на пульсирующую живую ткань "ящика" с розовыми разводами сосудов. - Представляю вам разработку "Ворка энд компани" - самое смертельное оружие во Вселенной.
   С этими словами контейнер раскрылся в стороны как пасть неведомого животного и внутри на сосочках-подвесах гроздью висели странные вытянувшиеся предметы.
   - Игломет. - Прокомментировал Квилл. - Убойная сила и дальность стрельбы превышают по характеристиками кроганский дробовик, однако лишены его главного недостатка - отдачи. Смело можете поражать цель в движении, в падении, перекате, из-за спины и так далее. Встроенный биосенсорный блок наведения сам отыщет уязвимые точки и вам останется только произвести выстрел.
   - Он что, оснащен реактивными иглами? - спросил майор.
   - Нет, просто дуло с изменяемым вектором наведения. Достаточно направить руку на противника и выстрелить, чтобы он умер в течение нескольких секунд. Может нести как бронебойные так и отравленные иглы. Обойма в сто штук заряжается сюда. - Квилл снял один образец и продемонстрировал, куда именно нужно заряжать. - При повышенном темпе стрельбы оружие устает. Да, именно устает. Мышцы, которые работают на выстрел начинают замедляться и время ведения огня снижается. Чтобы этого не происходило, здесь есть специальный отдел для восстанавливающей мази, вода и питание.
   - Мазь понятно, а вода и питание зачем? - не понял Сальвадор. - И что это за питание?
   - Вода - чтобы пить, пища - чтобы есть. - Квилл оскалился. - Оружие - живой организм, заключенный в твердую оболочку для предохранения его от ударов. Напоминает слизняка или червя, так что не советую его вынимать. Вода необходима для смачивания кожи и насыщения ею клеток, пища - вот эти маленькие шарики, сублимированный корм. Перекармливать не стоит, а то вместо выстрела произойдет газовая атака. - И увидев улыбки, ворка помотал головой. - Я не шучу, раскормленный слизняк - это газовая нейропаралитическая граната, которая лишает вас любой высшей нервной деятельности. Разработана специально для Айгур. Два в одном, так сказать. Оружие неприхотливое, надежное, отказов не было, нужно только кормить вовремя. Примерно раз в сутки. Если часто используется в бою, то в течение двух-трех часов. Вода всегда должна быть не ниже этой отметки. - Квилл показал на столбик с левой стороны игломета. - Если ниже, то существо погибнет. Выявлено экспериментально.
   - Неплохая штука. - Майор повертел в руке. - А как его надевать и стрелять из него?
   - Все просто - в броне предусмотрено специальное гнездо, вставляешь его вот так и готово. - Квилл закрепил на броне Топтыгина игломет. - Оружие не мешает пользоваться другим, в то же время остается доступным. Стрельба производится простейшим сжатием кулака - мышцы напрягаются и игломет выпускает очередь, пока ты не разожмешь кулак.
   - Это что его каждый раз сжимать и разжимать? - спросил недоуменно Сальвадор. - А как же тогда что-нибудь подбирать или тащить кого-нибудь?
   - Выстрел происходит при ПОЛНОМ сжатии кулака. - Квилл показал как. - Если ты что-то берешь в руку, то кулак до конца не сжимается.
   - А если это что-то совсем маленькое? Флешка там или бусинка? - не унимался коротышка.
   - Зартак ощущает предмет в руке. - Сказал вместо отца его младший сын Джей. - Он работает только при абсолютно пустой руке. Так что думайте, когда будете сжимать кулаки от злости - можете союзников подстрелить.
   - Все поняли? - повернулся майор к команде. - Кулаками не трясти. Так с этим понятно. Где брать боеприпасы?
   - Вот. - Ворка протянул лозу, на которой висели иголки. - Ветвь Ирийса, она производит иглы. Сами не упадут, не беспокойся, стоит только потянуть и угла у тебя в руке.
   - Этак его долго снаряжать. - С сомнением на лозу посмотрел майор. - А обойм нет?
   - Есть и такая штука - костяной магазин. - Квилл показал ему плашку с заправленными иглами. - Но их немного, поэтому на всех не хватит. Воспользуйтесь лозой, если уж все дротики расстреляете. Снарядить магазин не долго, буквально пара минут.
   - Они могут стоить кому-то жизни. - Мрачно сказал майор.
   - Ну, не я эту штуку придумал. - Квилл развел руками. - Пошли дальше.
   - Это еще не все? - удивился майор.
   - Нет. - Ворка подошел к следующему контейнеру и открыл его. - Электроразрядник. Производит мощную молнию, которая поджаривает противника, уничтожая всю его электронику. Имеет направленный конусом вектор действия - примерно метр в диаметре у цели. Бьет на семьдесят - сто метров. Дальше заряд рассеивается. Жрет много пищи, все зависит от необходимой накачки заряда. Одним выстрелом можно попалить всю электронику корабля, так что аккуратнее там. - Он снял с подвеса длинный веретенообразный предмет, больше напоминающий моллюска и кинул его Ане. Та неуклюже подхватила оружие.
   - Блин, оно на меня смотрит! - завопила Экстон.
   Моллюск скосил на владельца бело-синий глаз с желтым зрачком, после чего вернулся к своему обычному состоянию. Аня чуть в обморок не упала от такой демонстрации.
   - Да ты не волнуйся, не укусит он тебя, хотя клюв у него есть. - Ворка подошел ближе и похлопал спецназовца под плечу, сказав на ухо. - Не пались.
   Та, сглотнув слюну, кивнула и постаралась собрать всю свою волю в кулак, чтобы не отбросить ЭТО от себя - моллюск же спокойно лежал в ее руках. Был он не слишком длинным, однако увесистым. Квилл стал объяснять, показывая на нем, как этим оружием пользоваться.
   - Сунь руку сюда. Да не кривись ты, в перчатках же. И теплее там градусов на десять, чем снаружи. Нащупала сосок? Ну, такой вроде на х... э-э, на член смахивающий?
   - Да, - ответила одновременно позеленевшая и покрасневшая Аня. Как ей это удалось, непонятно.
   - Если его сжать, то произойдет выстрел. Попробуй, сейчас он разряжен.
   Аня сжала - на конце моллюска появилась маленькая искра и долбанула в контейнер, тряхнув его, но не опрокинув.
   - Остаточное электричество? - спросил Квилл, глядя на своего сына. - А как же заморозка?
   - Видимо, оттаял. - Тот пожал плечами. - Заряд маленький, ничего же не случилось.
   - Как это не случилось?! - завопила Шепард. - А если бы мы тут все взорвались к чертовой матери! У вас вообще на месте головы жопа?
   - Вопрос, конечно, интересный. - Ответил ворка. - Да ладно так кричать, ничего же не случилось. Тем более дамам я это оружие в руки не дам.
   - Да ты что! - Майор показушно всплеснул руками. - Какая предосторожность!
   Квилл посерел и отобрал у Ани оружие.
   - Короче, корм засыпается сюда, воду заливаете здесь, навели и выстрелили. Постоянно дро... э-э, нажимать на спуск нельзя - требуется перезарядка секунд пять-шесть. Понять можно будет по этому индикатору - когда он синий то можно произвести выстрел.
   - А ты сразу на него посмотреть не мог, когда мне оружие в руки давал? - гневно спросила Аня.
   - Не обратил внимания. - Ворка отвернулся. - На группу одно такое оружие я думаю хватит.
   - Тогда я его себе возьму. - Майор перехватил моллюска. - Его можно как-нибудь закрепить?
   - Да, просто прислони к броне, он сам прилипнет.
   - А как снять?
   - Потащи вверх или вниз, как меч вынимаешь, он сразу поймет и присоски втянет. Потренируешься, будешь быстро снимать, даже из-за спины.
   - Ясно. Это все?
   - Молекулярный расщепитель. - Сказал Квилл, открыв створки следующего контейнера. - В наличие только один - быстро разбирают. Шутка. - Добавил он, увидев у некоторых напряженные рожи. - Один выстрел гарантировано сотрет все предметы в радиусе двадцати пяти метров. Перезарядка долгая, около пяти минут. Мы его брать не будем - нам же корабль целым нужен. Дальше. - Ворка открыл следующий контейнер. - Гранаты. Это споры. Некоторые взрываются, некоторые произрастают и становятся такой плотной стеной, что из пулевого оружия не пробьешь.
   - Что-то подобное было на Феросе. - Пробормотала Шепард, однако никто ее не спросил, что там было - все следили за Квиллом.
   - Нажал сюда - гранату активировал и бросаешь. Задержка три секунды, так что думать надо быстро. Есть бегающие мины с биосканерами, но их надо программировать, а так хорошая штука. Можно было запустить на корабль и тогда там все гарантированно скончаются.
   - А почему так нельзя сделать? - спросил майор. - Это бы упростило все дело.
   - И прикончить Ферона? - спросил Квилл, про которого Топтыгин опять забыл. - Тогда Посредника и в космосе можно расстрелять - мощности пушек хватит.
   - Ладно, я поняла, забыла просто. - Майор поднял руки вверх. Уже начал потихоньку привыкать говорить о себе в женском лице. - Гранаты это хорошо, игломет там, разрядник. А есть гранатомет какой-нибудь?
   - Обижаешь, начальник. Конечно есть. - Квилл раскрыл очередной "шкаф". - Вот. Два вида. Один стреляет маленькими взрывающимися шариками - яйцами с большим внутренним давлением и газом, который при разрыве оболочки воспламеняется. Этот стреляет заряженными в него предметами - засунул туда любую ракету, гранату, да хоть пистолет и выпалил. Ему все равно, что выталкивать. Полезная штука, рекомендую. Можно даже теми же термоклипсами стрелять, заряжай их и знай себе пали. К кормежке и воде нетребователен - ест все, даже гранит и камень. Основное оружие армии ворка.
   - А это значит не основное? - майор потряс иглометом.
   - А это личное оружие. Кстати, каждый игломет запоминает владельца и другой уже не сможет им воспользоваться.
   - Даже так? - майор посмотрел на предплечье.
   - Он делает анализ ДНК и каждый раз проверяет хозяина на совместимость. Так что чужой, даже если догадается как из него стрелять, то воспользоваться не сможет. Проверено.
   - Автоматы есть? - спросил Сальвадор.
   - Для тебя специально захватил. - Ворка улыбнулся. - Кислотный скорострел, магазин барабанного типа, выпускает концентрированные сгустки кислоты, вроде как плевки... ну ты сам знаешь кого. Перезарядка не нужна - только воду заливай, он из нее кислоту производит с помощью желез. - Квилл вручил Сальвадору две трубы с утолщениями на концах. - Держи за эту кость, эта перепонка - спуск. Только не жми сейчас! - заорал ворка, - а то живо всю мою кладовочку угробишь.
   - Да я понял, не психуй. - Сальвадор поднял пушки вверх стволами. - Шляпы не хватает.
   - Хочешь, чтобы тебя подстрелили? - спросила Галка, похихикивая.
   - Э, нет, я еще жить хочу. - Сальвадор натянул шлем, сунув подмышки оружие.
   - Откуда все это? - спросила Шепард тихим голосом, но ворка ее услышал.
   Облокотившись о контейнер, он произнес скучным голосом:
   - Эхо войны.
   - Слышь, Фашист, время уходит. - Майор посмотрел на часы. - Скоро подойдем к кораблю, так что всем по местам. Моя группа отправляется первой, потом Квилл, затем Шепард. Все, погнали.
   Похватав пушки и закрепив их на броне, бойцы спустились в трюм. Первая группа расположилась на кругах, стоящая за самодельным пультом Рина начала отсчет пальцами. Чужие встали незаметно для находящихся в коридоре, хотя их и прикрывала могучая спина крогана - он был первым в очереди второй группы. Майор приготовился и чуть прищурил глаза - вдруг вспышка перемещения ослепит его.
   - Три... два... один... пуск! - объявила кварианка и нажала на кнопку.
   - Жми на контакты! - успел крикнуть Псих, прежде чем исчез.
   Все шестеро оказались в довольно большом помещении с сетчатым металлическим полем, двумя переходами над ними и трубами вентиляции, ведущими куда-то в недра корабля. Перемещение было внезапным, однако майор не растерялся - тактический шлем ворка подсветил цели, оперативников Серого Посредника. Те даже не поняли, как посреди площадки появились несколько людей и непонятных тварей. Топтыгин вскинул разрядник, который удерживал в руках при перемещении и очень сильно сжал сосок. Моллюск ответил такой мощной ветвистой молнией, что даже сам владыка Ситх позавидует - трех оперативников порвало в клочья. У него за спиной Псих метнул топор и взрывом отбросило еще двоих, Аня не растерялась и выбросила турель, прикрыв шестерку щитом. Боеприпасы закончились еще в парке и сейчас оружие могло предоставить только защиту, но даже и этого хватало с лихвой. Чужие бросились врассыпную из-под щита, прыжками залезли наверх, хвостами и плевками уничтожая троих людей, находившихся там. Буквально за несколько секунд площадка была зачищена. Майор определился с направлением и кинул пару прорастающих гранат, чтобы закупорить двери. Позади возник такой мощный ветвистый лес, который перекрыл вообще все и продолжал расти, так что пришлось быстро делать ноги в направлении рубки.
   Двери распахнулись и навстречу им раздались очереди - оперативники спохватились, услышав крики и взрывы и устроили поспешную засаду, понадеявшись на кинетические щиты и броню. Однако майор был опытный товарищ и в открытую дверь не кинулся, а метнул две разрывные гранаты. Бойцов опрокинуло на пол, разметав по стенкам - двоих убило сразу, еще трое отделались оторванными конечностями.
   - Мощная штука. - Похвалил гранаты майор.
   - Они делались против киборгов Мрат, а их защита не была настолько хлипкой как у этих. - Псих указал топором на трупы и воющих раненых. - Так что такие гранаты натуральная имба.
   - Чего? - не понял майор, добивая раненых и быстрым шагом продвигаясь вперед - чужие передавали, что там чисто.
   - Имбаланс. - Пояснил Псих, не отставая от Топтыгина. - Нагибаторское оружие, с помощью которого игрок быстро убивает противников. Это как пистолет Логана и поглощающий щит - снаряды к ракетам вообще не надо покупать.
   - Я понял. - Майор поднял кулак вверх.
   Очередь из игл пронзила потолок - он тут же разжал руку. Чертова автоматика, совсем про нее забыл. Впереди, за углом коридора, оперативники Посредника готовили баррикаду - притащили турель, установили металлические щиты и копошились за ними. Майор метнул в них гранату, а потом, перекатом выскочив из-за угла, разрядил в противников "шоковое" оружие. Гранат сделала свое черное дело, уничтожив турель и перевернув щиты, а выстрел из разрядника поджарил троих в броне, разветвившись на самые высокие цели. Нападение для врагов было неожиданным, так что они даже понять ничего не успели, кроме того, после выстрела с вентиляционного короба метнулись две тени, взмахами хвостов перебив оставшихся.
   - Вперед. - Крикнул майор. - Дверь в конце ведет в рубку.
   Карта на экране тактического шлема точно указывала на ворота. Чужие мелькнули в вентиляции, майор подбежал к двери - спрятаться от выстрелов из рубки было негде, поэтому Топтыгин подхватил искореженный взрывом щит и, придерживая его левой рукой, нажал на кнопку. Дверь так и осталась закрытой.
   - Заблокировали. - Сказала Аманда, приблизившись.
   Она достала планшет, запустила обнаружение устройств, взломала программу случайно генерируемого пароля - дверь можно было открыть прямо сейчас. Она вопросительно посмотрела на майора, тот повернулся к Ане.
   - Выкидывай турель, пусть ее щит нас прикроет.
   Экстон кивнула и распаковала перезарядившуюся установку. Щит накрыл нападавших, дверь открылась и в них полетели заряды - маленькие всплески на голубом теле щита создали иллюзию застывшей вертикально воды. Майор перешел на игломет - стрелять разрядником в рубке было бы полным сумасшествием. Псих одним из первых проник в круглый зал рубки и, зарубив кого-то попавшегося под руку, прыгнул за пульт, укрываясь. Защитники ругались и стреляли, тогда как майор выбивал их как в тире - даже целиться не надо было. Игла сама попадала либо в шею, либо в глаз или другое уязвимое открытое место. К тому же костяные дротики легко пробивали броню шлемов и грудных накладок. Игломет посылал в одну цель по две иглы - одна пробивала броню, вторая - уже живую плоть, хотя и первой было достаточно. Три защитника уже валялись мертвыми, еще двое были при смерти, остальные дико кричали и вопили от страха - видимо это были пилоты и операторы. Майор прекратил стрельбу.
   - Отключаем гравитацию. - Сообщил в ухе динамик голосом Квилла.
   Все спрятавшиеся за пультами медленно, размахивая руками и крича, полетели вверх. Между ними оказались и двое оперативников в броне - майор на излете прострелил обоих и вошел в помещение. Квилл не обманул - гравитационный модуль в костюме работал безотказно. Майор поймал рукой за ухо пролетающего техника и сказал:
   - Не ори, а то прихлопну.
   Тот замолчал. Аманда, не обращая на них внимания - все летуны в рубке были безоружны, система подсвечивала их зеленым цветом - прошла к пульту, вынула свою аппаратуру и подключилась к кораблю. Она быстро зашлепала пальцами в перчатках по клавиатуре. Псих поймал летающего техника, приблизил его лицо к своей маске и заорал:
   - Я ВГОНЮ СВОЮ БОЛЬ В ТВОЮ ДУШУ!!!
   Техник обгадился. Майор поморщился.
   - Заканчивай, занимаем оборону.
   Он закрыл дверь, впятером, не привлекая Аманду, они переловили всех пилотов и техников, связали их наручниками, которые выдал Квилл - мягкий стебель сам закручивался возле запястий и "посадили" в одну кучу. То есть затолкали их в угол. Сами попрятались за пультами. Майор повернул голову к чужим.
   - Давайте к Шепард, возможно им нужна помощь. Справитесь?
   - Чтобы мы и не справились? - иронично передал Крап.
   - Только перед ними не палитесь, они вас еще не видели, да я и не хочу, чтобы вообще знали.
   - Понял. - Крап кивнул и исчез вместе с Чижом в вентиляции - только хвосты мелькнули.
   - Почему они не могут выйти через дверь? - философски спросила Аня.
   - Так удобнее. - Не отрываясь, ответила Аманда. - Все, я вошла в систему. Ну, держись за яйца, Посредник.
   - В нашу сторону кто-нибудь идет? - спросил майор.
   - На нижнем уровне где камеры полно народу, но они пока что не спешат на помощь. - Аманда всмотрелась в экраны. - Там, похоже, паника.
   - Квилл, как у вас дела? - спросил майор, мысленно представив ворка перед собой.
   - Все отлично, мы без потерь захватили ядро. - Доложил тот. - Тут только пара инженеров и несколько техников.
   - Оборону удержите или к вам переместиться? - спросил майор.
   - Да на нас никто и не нападает. Я стену вырастил, еще часов шесть рубить надо, да и то топоры затупятся.
   - Они могут обойти по верхним или нижним уровням. - Майор покачал головой от такой беспечности.
   - Да нет, не обойдут - я все переходы перекрыл.
   - И как тебя оттуда доставать?
   - Телепортом, как еще! - не понял вопроса Квилл. - Ему эта стена вообще пофиг.
   - А ну да. - Майор сменил канал. - Шепард, помощь нужна?
   - Не мешало бы. - Отозвалась женщина. - Здесь полно роботов.
   - Хорошо, ждите. - Майор повернулся к Психу. - Справитесь тут без меня?
   - Да. - Кивнул тот. - Эти безопасны, а коридоры просматриваются.
   - Я отключила турели, так что будет попроще. - Сказала Аманда, поднимая голову от экрана. - Кабинет Посредника находится в середине корабля.
   - Ясно. - Кивнул майор. - Продолжай перехватывать управление. Рина, ты можешь меня забрать и перекинуть к Шепард?
   - Да. - Ответила кварианка. - Сейчас настроюсь.
   Мгновение - и майор оказался в трюме корабля.
   - Я закину вас как можно ближе к ним. - Сказала Рина, не поднимая головы от пульта. - На счет три. Три!
   Топтыгин вновь окутался синими снежинками и оказался на небольшом мостике. Метрах в десяти от него механическая пародия на человека стреляла по укрывшимся бойцам. Майор, не долго думая, применил фазовый захват и робота размазало по воздуху. Он метнул две гранаты вперед, где толпилась вражеская братия - взрыв разметали роботов, оторвав им ноги и руки, но живучие машины пытались ползти. Союзники внизу предприняли прорыв, используя биотику - оставшиеся машины разлетелись в стороны. Роботов было много и они натурально не давали высунуться, устроив стену огня. Замолчавшие буквально несколько секунд турели, которые отключила Аманда, дали небольшую передышку, и вовремя появившийся майор поставил жирную точку в этом сражении. Он спрыгнул вниз, тяжело ударив ногами в металлический пол, оставив вмятины. Роботы стояли на своих двоих, видимо, используя магнитные захваты. Шепард махнула рукой - вперед и майор последовал за ними.
   Они вломились в тюрьму, где в кресле полулежал инопланетянин, напоминающий ящерицу.
   - Ферон! - закричала Лиара и бросилась к нему, но майор резко шагнул вперед и перегородил ей дорогу.
   - Не спеши. Это может быть ловушкой.
   - Но ему же плохо! - возразила азари.
   - А может быть плохо нам. - Майор был непреклонен. - Кресло подключено силовыми кабелями к какой-то аппаратуре. Если мы подойдем, то нас может шваркнуть током.
   - Согласна. - Кивнула Шепард.
   - А где рубильник? - оглядываясь в поисках, Лиара вертела головой.
   - Кабеля идут наверх, в комнату сверху. Там и надо искать рубильник.
   - Слова истины/Идущие от женщины/Навеяны мужской логикой. - Выдал Зеро.
   - Не мужской, а рациональной. - Возразил майор. - В тыл нам не ударят?
   - Там все зачищено на сто рядов. - Ухмыльнулся Сальвадор. - Я постарался.
   - Молодец. Тогда идем за Посредником - он решил пытать его лично.
   Лиара кивнула и они с Шепард первыми побежали по лестнице. Из вентиляции показались две морды чужих - майор зыркнул на них, передав, приглядите тут. Они кивнули и убрались назад. Сальвадор, Артем и Зеро побежали за Топтыгиным, который поспешил догнать обоих мстителей. Они вбежали в полутемную комнату в тот момент, когда Лиара и некто в темноте кидали друг другу взаимные обвинения. Майор вскинул разрядник и шваркнул накопленным зарядом по этой фигуре. Какая бы огромная она не была, ей даже мощные щиты не помогли - Посредник взревел от боли, лишившись защиты и выпрыгнул из-за стола, представ перед нападавшими огромной грудой мяса и костей, закованной в броню. Сальвадор вскинул стволы и с двух рук облил кислотой всего инопланетянина с ног до головы. Накладки на нем зашипели, кожа с лица стала спадать и валиться на пол комками, обнажилась темная кость, Посредник заревел и начал все крушить, что попало под руку. Майор применил захват и монстр внутри застыл в нелепой позе, пока его не доела кислота. Зеро еще и добавил, выстрелив из огненного пистолета, подпалив труп, который, после выпадения из захвата стал дико вонять. Шепард и Лиара застыли и осторожно посмотрели друг на друга, а потом на майора и его команду.
   - А вы страшные ребята. - Покачала головой Эмилия. - Со страшным оружием.
   - Мы не виноваты, так получилось. - Сальвадор усмехнулся.
   - Ну и что теперь с этим хозяйством делать? - спросил Артем.
   - Для начала освободить Ферона, ради которого мы чуть весь корабль не протравили. - Майор подошел к пульту. - Разберешься?
   - Попробую. - Артем осмотрел панель, нашел нужную кнопку и нажал. Кресло на экране поехало к площадке, зажимы открылись и из него выпал бесчувственный дрелл.
   - Его надо в лазарет. - Лиара метнулась вниз.
   - Ну что ж, с Серым Посредником покончено, предлагаю взорвать корабль к чертовой бабушке. - Майор прошелся по комнате, осматриваясь.
   С множества мониторов, частью разбитых, а частью отключенных смотрели разные разумные, ожидая указаний.
   - И потерять такую шпионскую сеть? - спросила Шепард. - Да не в жизнь! Лиара этим займется.
   - Здесь нужно полностью менять экипаж, ремонтировать корабль, восстанавливать оборудование. - Майор обвел все это рукой. - Работы не на один месяц.
   - Ее будет кому делать. - Сказал от дверей незнакомый голос. - Бросать такое хозяйство было бы слишком расточительно.
   Ферон, опираясь на руку азари, подошел к стене, оперся на нее и сел на пол. Лиара уже провела ряд медицинских процедур, воспользовавшись аптечкой и сейчас узник чувствовал себя гораздо лучше. Азари присела рядом с ним и протянула бутылочку с водой. Дрелл смочил губы и закашлялся. Майор разглядывал его с удивлением - ящерица ящерицей, только двуногая и прямоходящая с двумя руками и пятью пальцами. Интересно эволюция на их планете пошла.
   - У нас народу мало, чтобы этот корабль контролировать. - Возразил майор.
   - Посредник частенько обходился роботами, хотя без экипажа тоже нельзя. - Ферон облизал губы. - У него было несколько оперативных групп, которые именно сейчас прилетели за указаниями. Получить лично. Серый разрабатывал несколько операций, в том числе и по вашей поимке. - Он указал на майора.
   - Ты-то откуда знаешь? - подозрительно спросил Топтыгин.
   - Внизу в моей камере стоит полный дубликат его экранов, чтобы я видел, что он делает. А он еще и издевался, тварь. В красках описывал, что и как сделает.
   - Зачем мы ему нужны? - спросил майор.
   - Для перепродажи. - Ферон вздохнул. - Он связался с Коллекционерами, потом с Цербером. Вы сильно засветились на Омеге - всем срочно понадобилось используемое вами оружие. Да и самих вас тоже стоило бы изучить - эта ваша сфера никак не связана с биотикой.
   - Почему ими заинтересовался Цербер? - спросила Шепард. - Они же от него и сбежали.
   Ферон поднял на нее черные зрачки, потом перевел взгляд на майор. Тот одними глазами показал, что дреллу лучше промолчать. Тот вздохнул и ответил:
   - Я не знаю, он мне не говорил. Только то, что хотел.
   - Все это крайне странно и стоит в этом разобраться. - Шепард тряхнула гривой волос. - Хорошо бы связаться с братом.
   - Отсюда можно связаться со всей галактикой. - Ферон махнул рукой в сторону пульта.
   - Слушай, мы же вроде отключили гравитацию на корабле, а здесь ничего не летает? - Сальвадор подкинул в воздух блокнот и тот упал на пол.
   - Здесь свое ядро и своя гравитация. Для именно таких случаев. - Пояснил дрелл. - Посредник очень подозрителен и в обеспечении своей безопасности практически параноик.
   - Хорошо. - Кивнул майор. - Вызывай братца, да только его церберовцам лучше на борт не переходить.
   - Я наберу команду сама. - Лиара встала. - У меня есть надежные люди.
   - Сначала узнай, не служили ли они Серому Посреднику. - Буркнул через плечо майор. - Пошли ребята, я проголодалась.
   - Шепард! - возмущенно вскричала азари, указывая на девушку.
   - Все уже закончилось, Лиара, корабль наш, так что люди могут отдохнуть. - Эмилия махнула рукой. - Тем более, что при их способностях тебе лучше не качать права, а то иметь таких противников... - добавила Шепард уже чуть тише, так, чтобы услышала только азари.
   Но вот у тактического шлема были существенные преимущества перед человеческими - он передавал и усиливал все звуки в помещении по желанию своего хозяина.
  
   Глава 22
  
   - Ну что, Лиара, нашла что-нибудь о них? - спросила Эмилия у нового Серого Посредника.
   Азари только плечами пожала.
   - Никакой информации. Ни кто, ни откуда, ни дат рождения, медицинских карт, налоговых документов и страховок. Абсолютно ничего. Первое упоминание в докладе агента на Омеге о появлении непонятных зверей и девушки в эксклюзивной броне. - Лиара щелкнула ногтем по панели и появилось статичное изображение. Эмилия внимательно всмотрелась в него.
   Девушка в броне несомненно Аманда - ее черты лица, чуть растрепанные волосы спереди и короткий хвостик, шлем, закрепленный на поясе, в руках автомат, формой не похожий на привычное оружие, но это-то не странно. Странно другое - рядом с ней шел небольшой черный зверь с вытянутой головой и длинным суставчатым хвостом. Мерзкая безглазая морда с острыми зубами с которых капала слюна была чуть повернута к оператору - зверь его заметил. Что там случилось дальше, можно было только предполагать.
   - А еще видео с этими зверями есть? - спросила Шепард.
   - Да, при захвате майора. - Лиара посмотрела на Эмилию. - Они так и не назвали ее имени.
   - По-моему Майя. - Припомнила Шепард. - Или я могу ошибаться.
   - Возможно. - Уклончиво ответила азари. - Смотри.
   На экране замелькали кадры с инструментрона, которые писали при захвате девушки. Та, как могла отбивалась от противников и помогал ей в этом тот же черный зверь.
   - Видишь? - Лиара остановила запись, указывая пальцем. - Она использует левую руку при создании сферы и татуировка начинает светиться.
   - Значит, это не биотика. - Задумчиво пробормотала Эмилия. - Частичное воздействие?
   - Не уверена, тут что-то другое. Тем более, что после очень напряженного воздействия она теряет сознание от приложенных усилий, используя энергетические резервы организма до конца. Биотик тоже так может, но, как правило, все это заканчивается длительной комой и в нашем случае не исключение.
   - Может быть какой-нибудь редкий вид биотики?
   - Может быть, но нам это не известно. - Лиара посмотрела на Эмилию. - Что они ответили на твой вопрос, откуда они такие красивые взялись?
   - Да мололи какую-то чепуху. Эта сначала говорила про параллельную Вселенную, потом про лабораторию, откуда они все сбежали, так что верить им... - Шепард махнула рукой.
   - Про параллельную Вселенную говоришь... - Лиара задумалась. - Это тоже может оказаться правдой. Помнишь, что происходило в парке?
   - Ну да.
   - Этот здоровый мужик, которого они называют Психом. Я заметила, что его щит отключился и он получил несколько проникающих ранений в грудь и живот. Ты ведь знаешь, что происходит с человеком в таком случае?
   - Еще бы.
   - А этот регенерировал за секунды. - Лиара пристально посмотрела на Эмилию. - За секунды, при этом убив нескольких человек. Причем для этого ему понадобилось именно убить - его реакция и движения увеличивались после чужой смерти, сила возрастала. Так что я уже ничему не удивлюсь. И еще - они знают гораздо больше, чем говорят.
   - С чего такие выводы?
   - Оговорки, пинки, тычки, когда кто-нибудь из них забывается. Я тебе даже сейчас скажу, кто из них в курсе событий. - Лиара стала загибать пальцы на правой руке. - Сальвадор, Галка, Экстон, киборг, ворка Квилл. Самыми умными из них выглядят та же майор, человек в кварианском костюме Зеро, Псих, Аманда только потому, что помалкивают. Возможно, они даже старше по возрасту своих товарищей.
   - А на вид не скажешь.
   - Эмилия, мне уже девяносто два. - Лиара засмеялась. - А выгляжу я как двадцатилетняя человеческая девочка. Тебе это ни о чем не говорит?
   - Какая-нибудь долгоживущая человеческая раса? - поинтересовалась Шепард.
   - Не знаю. Но эти ребята вызывают больше вопросов, чем ответов. Это хорошо, что они на нашей стороне, особенно ворка с их-то древним преданием. - Глаза у азари загорелись азартом. - Ты представляешь, до протеан было как минимум несколько высокоразвитых цивилизаций, которые довольно успешно могли вести войну со Жнецами!
   - И им это не помогло. - Шепард сунула пальцы в волосы. - Чего уж говорить про нас. - Она посмотрела на Лиару безумно усталым взглядом. С растрепанной копной на голове Эмилия была похожа на ведьму. - Как же нам остановить вторжение, Ли?
   - Не знаю. - Пожала она плечами. - Может быть у них спросим?
   - Что, прямо так, в открытую? - удивилась Шепард.
   - А почему бы и нет. Если они действительно знают больше, чем говорят, и желают нам помочь, то могут и рассказать.
   - Ладно, почему бы и нет. Только позови самых адекватных - ту же майора, Аманду, Зеро.
   - А почему не болтливого Сальвадора? - хитро прищурившись, спросила азари. - Он бы поведал гораздо больше, чем остальные молчуны.
   - Все его шутки находятся ниже пояса и выслушивать очередную байку...
   - А ведь он тебе нравиться, Эми. - Утвердительно сказала азари.
   - Это еще почему?
   - Я видела, как ты на него смотришь в бою. И как ты дергалась, когда он выскакивал под обстрел противника, и как ты его поддерживала биотикой.
   - Вообще-то от его действий зависела и твоя жизнь. - Огрызнулась Шепард.
   - Не ври мне, подруга. - Азари мягко улыбнулась. - Я же все-таки кое-какой маломальский эмпат и обмануть меня в этом вопросе очень сложно. Ты еще сама не поняла, что тебя в нем привлекает - его прямота в ответах, сильное тело или скабрезные шутки, но одно ты знаешь точно - за словом в карман он точно не полезет.
   - Ему нравиться майор, разве это не видно. - Шепард уставилась на Лиару. - Хоть она себя и ведет как мужик, но видно, что Сальвадор с радостью бы лег под ее каблук.
   - Ну так используй свой. - Лиара улыбнулась. - Если он подкаблучник, то ему без разницы для кого приносить завтрак в постель.
   И обе засмеялись.
   - Ладно, давай, зови и этого. Где они сейчас?
   - Ворка уничтожают свои растительные стены с помощью раствора, майор вместе с Психом и киборгом планируют дальнейшие действия - сидят на корабле рогатых. Остальные ползают по кораблю Серого Посредника - устроили себе экскурсию.
   - Понятно. Давай, зови этих присяжных-заседателей, поговорим откровенно.
   Присяжные добирались минут двадцать - корабль стоял в доке корабля Серого Посредника, провожатым выступил киборг, который уже скачал себе полные планы судна и ориентировался на нем как рыба в воде. В изрядно пострадавший кабинет Посредника, в котором перепрограммированные роботы начали ремонт, вошли пятеро: майор, киборг, Псих, Аманда и Сальвадор, который оказался поблизости и поспешил на собрание "комитета по спасению галактики", как он сам и выразился. Майор сразу же развалилась на стуле, киборг сел рядом с Лиарой в непострадавшее кресло, коротышка и Псих устроились на обгорелом диванчике, Аманда устроилась недалеко от них. Шепард посмотрела на них честными глазами коммандера.
   - Что дальше делать будем, разумные? - спросила она. - База Серого Посредника захвачена как вы и хотели, информация о ваших действиях перехвачена и храниться на этих серверах. - Она обвела рукой помещение. - Может быть уже расскажете, кто вы, черт возьми и откуда, а то мы уже голову сломали, строя догадки и предположения.
   Вся пятерка молчала. Майор метнула взгляд на киборга, куда тот смотрит за черными очками понять было невозможно, но он медленно повернул голову к Шепард и очки ушли в стороны. Почти прозрачные видеолинзы с зеленоватым отблеском смотрели прямо на девушек. Наконец, Артем произнес:
   - Ну что ж, вполне законное требование.
   - Ты что им все расскажешь? - возопил Сальвадор. - А как же послезнание?
   - Здесь оно может и сработает, а может и нет, я уже не уверен. Но время до вторжения у нас еще есть и его надо использовать с пользой. - Киборг кивнул каким-то своим мыслям.
   - Когда? - просто спросила Шепард.
   - Уже скоро, но точное время я не скажу. Главное, что ударную силу надо собирать уже сейчас.
   - Надо "Горн" срочно строить! - закричал коротышка.
   - Он не поможет. - Махнул рукой Псих.
   - Как это? - вскричали оба - и киборг, и Сальвадор.
   - Он не для этого построен, да и смысла в нем нет. - То ли объяснил, то ли запутал всех Псих.
   - Я совершенно не понимаю, о чем вы говорите. Начните, пожалуйста, сначала. - Попросила Шепард.
   - Сначала... - задумчиво ответил Артем. - Хорошо. Нас выдернули из наших миров для того, чтобы мы помогли вам. Кто-то там, наверху, решил, что пора бы циклам уже прекратиться. Как я понял - Жнецы тормозят развитие одной отдельно взятой галактики, нанося тем самым непоправимый урон Каскаду Миров. Это как нитка - если осторожно и аккуратно потянуть за нее, то вся варежка или свитер развяжется. Так и здесь - они планомерно, каждые пятьдесят тысяч лет уничтожают разумную жизнь. Не по своей воле, конечно, кто-то их надоумил это делать, поставив в определенные условия. Какие именно, я не знаю, да и никто не знает. Нас просто сунули сюда, ничего толком не объяснив, но с указанием помочь вам справиться с Жнецами.
   - Кто сунул? - спросила Лиара.
   - Я не знаю. - Пожал плечами киборг. - Высшее существо, Сверхразум, Бог, Ангел, выбирайте на любой вкус. Дело в том, что именно от этой возникшей ситуации зависит будущее еще нескольких миров.
   - Почему тогда они не воспользовались сто двадцати тысячелетним шансом с тремя могущественными расами? - спросила Азари.
   - Не знаю.
   - Я знаю. - Спокойно ответил Псих. - Их переиграли. Тот, кто стоит за Жнецами - он не дал набрать полную силу расам. Их не просто так разместили в мирах с отключенными ретрансляторами. Да, ретрансляторы там были и даже руины древних цивилизаций с чертежами двигательных установок. Но вот Жнецы или кто там ими управляет не учли, что когда цивилизации оторвутся от поверхности своих собственных планет, они не будут такими уж примитивными - им эти технологии просто не понадобятся. К тому времени ворка создали уже пять колонизационных кораблей. Вдумайтесь в эту цифру. Биологическая цивилизация все моментально бросит и перейдет на технологический путь развития? Да это бред! Что касается остальных - Айгур уже имели нейроинтерфейсы, псионическое оборудование используя биоэнергии живой природы. И если ворка напрямую получают электричество из клеток, то Айгур пользовались аурами, ментальными и астральными телами, могли напрямую перемещать себя с планеты на планету, минуя такой промежуточный этап как космические корабли. Им совершенно не нужно было создавать их. Только планетарные щиты для обороны и пушки для отстрела десанта. С Мрат ситуация другая - вся их материнская планета, это один сплошной закованный в металл шарик, опоясанный проводами и кабелями. Они достигли совершенной кибернизации, да такой, что Жнецам и не снилась. Они не человекообразные роботы, как вы подумали - формы могут быть самыми разными, главное функциональность. Представьте себе корабль, принимающий решения как человек и думающий в несколько миллионов раз быстрее любого компьютера. Они просто записывали сознание в мыслительные блоки машины.
   - Но ведь это же рабство! - вскричала Шепард.
   - Для них это абсолютно нормально. - Псих покачал головой. - Не судите чужую расу по своим понятиям. Психология каждой очень сильно отличается. Тот, кто желал летать среди звезд осуществлял свою мечту, пусть и воплощенную в металле. В один прекрасный момент численность расы остановилась - физические тела для воспроизводства стали уже не нужны. Я понимаю, какой был замысел у тех, кто готовил эти три расы к битве - объединение не только на физическом, но и ментальном уровне. Это получилась бы такая мощная и сильная машина, противостоять которой Жнецы бы просто не смогли. Но все изменил его величество случай - случайно залетевший в поле зрения Цитадели кораблик Мрат. Сами по себе все три цивилизации были не агрессивными, но принцип разделяй и властвуй еще никто не отменял. Пока технократы были слабы наблюдатели Жнецов захватили их разум и постарались развязать войну между всеми тремя расами. Вот почему так мало прошло времени после последней жатвы. Их легионы прошли через Цитадель и стали сеять по галактике "доброе, вечное", тогда как все связи с Приграничьем были оборваны, чтобы три расы не дай Бог не догадались о вторжении. Ну а потом вы уже и так все знаете.
   - Так почему им не помогли Высшие силы? - спросила Шепард.
   - Не знаю. - Пожал плечами Псих. - Тут можно строить только догадки. Возможно, им надо задать какие-то начальные условия или используется принцип невмешательства. Я не знаю. Но очередной раунд они с треском проиграли - галактику успешно зачистили на семьдесят тысяч лет.
   - А чего они в этом цикле не спешат? - спросил Сальвадор.
   - Расы слишком слабы, единства нет, одурманивание приходит очень быстро, можно и не напрягаться.
   - Так вот зачем мы здесь! - щелкнул пальцами майор. - Они усыпили бдительность противника, заставили его поверить, что все будет легко, а тут такой внезапный удар. Только вот мегадубину забыли дать.
   - Дудка не поможет, как я уже говорил. Это концепция ловушки вместе с Цитаделью - пока расы жопу рвут, пытаясь ее собрать, Жнецы давят их по одной. Совместно скоординированный флот принес бы больше пользы, чем все эти псевдонаучные разработки.
   - Что это за дудка, про которую вы говорите? - спросила Лиара. - Я встречала у протеан некое упоминание о Горне, но что это я не знаю.
   - Горн, это дудка и есть. - Псих улыбнулся в маске, но этого никто не видел. - Усилитель сигнала.
   - Какого сигнала? - спросила Шепард.
   - Того, который по задумке должен отключить Жнецов, да только сигнал на отключение дает Цитадель, а это как раз и есть тот самый ИИ, который создали очень давно. Так что давать в руки врагу им же созданное оружие может только глупец.
   - Как такое может быть? - не поняла Шепард. - Вы знали, что Цитадель и есть тот ИИ, который управляет Жнецами?
   - Здорово, верно. - Сальвадор закинул ногу на ногу. - Подложить расам такую банку с медом, на которую они сами слетятся, как пчелы или мухи. Тут уж от них самих зависит.
   - А что если разбомбить к чертям эту Цитадель? - спросил майор.
   На него все странно посмотрели.
   - А куда ты денешь несколько миллиардов разумных, которые там сидят?
   - Эвакуировать. - Спокойно ответил Топтыгин.
   - Тут-то Жнецы сразу и засуетятся. - Псих кивнул головой. - Представьте себе, что враг стал резко отводить войска. Значит, он готовит артиллеристский или бомбовый удар. А вы как ни в чем не бывало будете его ждать? Думаю, вряд ли. Также и здесь - мы просто спровоцируем неожиданную атаку Жнецов, как следует к ней не подготовившись. Даже сейчас они думают, что в полной безопасности - коммандер Шепард устранен, ему не поверили в Совете, все веселятся и гуляют, тем неожиданнее для них будет удар. Но необходимо сначала подготовиться - вот они и послали своих дронов-Коллекционеров собрать биоматериал человечества, изучить его так сказать на досуге.
   - Ты же вроде говорил, что это для них пища? - спросил Сальвадор.
   - Я и не отрицаю. Может кто-то захотел сделать запасы на зиму.
   - То есть Коллекционеры заодно со Жнецами? - спросила Шепард.
   - Ну да, они каждый раз выбирают из цикла одну расу для создания хасков-наблюдателей. В том периоде это были протеане, здесь по-видимому люди, благодаря вашему брату.
   - Коллекционеры - это протеане? - возопила Лиара.
   - Ну да. - Кивнул Псих. - Хаски протеан.
   - Мне нужно срочно попасть на их корабль. - Азари умоляюще посмотрела на Шепард.
   - Слушайте, доктор, давайте вы будете вести археологические раскопки, когда мы уже прикончим Жнецов, да и Коллекционеров заодно. - Майор перекинул ногу на ногу как Шарон Стоун.
   - Почему ты не в коротком платье. - Тихо простонал Сальвадор. Псих, слышавший его, улыбнулся.
   - Это верно. - Согласился Артем. - Исследования потом, надо разобраться с текущей проблемой - Коллекционерами. Для начала планы станции, которая находится за ретранслятором Омега, системы обороны и охраны, количество хасков и живой силы противника.
   - Откуда мы все это возьмем? - спросила Шепард.
   - Да хотя бы с того корабля Коллекционеров. - Псих посмотрел на часы, которых у него не было. - Наверняка в его базах данных есть чем поживиться.
   - Мы не знаем, где он находится. - Шепард помотала головой, - а мотаться в его поисках по всему Приграничью... то еще удовольствие.
   - Ваш брат нам скажет. А ему скажет об этом Призрак, когда Коллекционеры нападут на Горизонт. Вы же вызвали его сюда?
   - Да, первым делом, чтобы он помог разобраться с делами, да и оперативной информацией поделиться не мешает.
   - Только пусть все это останется между нами. - Быстро произнес Артем. - Маркусу можно дать только часть данных и то не всех, а то Цербер насторожиться и может вмешаться, все испортив.
   - Это точно, стукачей там хватает. - Поддакнул Сальвадор.
   - Поговорите с ним с глазу на глаз и только после его обследования. - Сказал Артем. - Аманда, можешь просканировать коммандера на предмет прослушки?
   - Легко, также как и ты. - Ответила девушка.
   - Хорошо бы его запихать в регенератор ворка. - Сказал Псих. - Они бы очень качественно его восстановили.
   - А на их корабле разве его нет? - спросила Эмилия.
   - Нет, только аппаратура для допросов. Так надо лететь на Волков, в их основное хранилище, там можно будет что-нибудь сделать.
   - И встревожить Цербер? - спросил Артем. - Не забывайте, что с помощью этих имплантов Призрак контролирует степень одурманивая коммандера.
   - Что!! - возопили обе девушки - азари и Шепард. - Мой брат/коммандер одурманен?
   - Это возможно. - Кивнул Артем. - Поэтому нам надо его обследовать и изготовить защищенные импланты со схожими характеристиками, чтобы Призрак не заметил. А это довольно долго. Поэтому придется потерпеть, ваш брат уже был на Цитадели?
   - Нет, - мотнула головой Шепард. - Андерсен прислал запрос, но все как-то некогда было, а он хочет видеть нас обоих.
   - Может, его вызвать на какой-нибудь нейтральный мир? - спросил Сальвадор. - А то, сами понимаете, встречаться под боком у противника, зная, что он наблюдает...
   - Да, это было бы слишком неразумно. - Согласилась Лиара. - Все что вы рассказали это слишком странно и необычно, мне нужно время, чтобы это обдумать.
   - Думайте недолго, доктор. - Сказал майор.
   - Так что же вы решили делать дальше? - спросила Эмилия. - Мы вас отвлекли от ваших планов.
   - Хотим навестить одно из хранилищ Мрат - данные были в архивах ворка. Оно не такое большое, как у Сообщества и что именно там внутри, мы не знаем, но древние знания и технологии нам бы пригодились. - Заявил Псих.
   - А если в это время Коллекционеры нападут на Горизонт? - спросила Шепард. - Стоит хотя бы предупредить колонию.
   - Ненавязчиво. - Согласился Артем. - Не раскрывая источников. Тем более, что Альянс сам готовит там ловушку для похитителей, установив мощные планетарные пушки, вот только подключить их они не успеют. Так что если их немного напугать, то стимул работать гораздо быстрее у них появится.
   - Это точно, только палкой этих ленивых людишек и нужно гонять. - Заявил Сальвадор. - Чтобы работали.
   - Тогда решили, отправляемся в хранилище технократов, как только ворка изведут все заросли на корабле.
   Лиара глянула на один из экранов.
   - "Нормандия" появилась на радарах, ищут нас, сейчас отправлю им координаты.
   - Постой-ка, "Нормандию" видно на сканерах? - Артем перегнулся и посмотрел на экран. - Как это?
   - Здесь очень мощная аппаратура. Но корабль ворка она не засекла, тем более, что мы близко не подходили. Так что в этом случае нам повезло, а то бы турели расстреляли наш кораблик в щепки.
   Сальвадор и Артем переглянулись.
   - Выходит, он знал...
   - Допустил проникновение...
   - Ловушка с самого начала...
   - Вы чего там бормочите? - спросила Шепард.
   - Да так, о своем, о девичьем. - Коротышка махнул рукой. - Не обращай внимания, пойдем, встретим коммандера.
   - Корабль в док не войдет, придется стыковаться. - Сообщила Лиара. - Я уже передала протоколы для стыковки.
   - Аманда, захвати сканер, попутно обследуем Маркуса. - Сказал Артем. - И Эмилия... прошу вас, не при посторонних.
   - Я прослежу. - Кивнула Лиара. - Ни один информационный пакет не покинет пределов этого корабля.
   - Хорошо.
   Комитет по встрече собрался внушительный - кроме самой Шепард за ее спиной стояли майор, Зеро, так и не произнесший ни слова, Аманда, Артем, Сальвадор, Галка, Аня и замыкал все это великолепие Псих. Под потолком в вентиляции прятался Чиж, а после открытия шлюза чуть ли не бегом к группе присоединился Квилл.
   - А, сами справятся. - Махнул он рукой на невысказанный вопрос. - Чего я, на Шепарда уже посмотреть не могу?
   - Он что, как зверушка в зоопарке? - не оборачиваясь, спросила Эмилия.
   - Ну дак, герой войны, все дела. - Ворка пожал плечами. - Что? - спросил он, заметив взгляды.
   Шлюз зашипел, уравнивая давление, и створки пошли в стороны, открывая взору тех, кто стоял внутри. Во-первых сам Маркус Шепард собственной персоной в привычной для него броне N7, за ним по правую руку держалась Тали, Мордин и Миранда. За левым плечом возвышалась громада крогана в эксклюзивной броне и лысая девушка-человек вся в татуировках Джек. Они хмуро посмотрела на встречающих ее людей.
   - Ну, хоть эти не из Цербера. - Произнесла она, на что Миранда фыркнула.
   - Здрасьте, гости дорогие, - исполнил Сальвадор роль тамады, когда остальные только соображали, что сказать. - Прошу к нашему шалашу, чем богаты, тем и рады.
   - Гой еси, русский молодец, - наклонившись к его уху, прошептала Галка и захихикала.
   - Так, два сапога пара. - Шикнул на них майор. - Улыбаемся и машем.
   Эмилия скорчилась на их шутки, однако шагнула первой к брату.
   - Смотрю, ты уже набрал себе команду?
   - Да уж получше твоих оболтусов будут. - Шепард сощурился.
   - Мои, как ты говоришь, оболтусы, преподнесли тебе этот кораблик на блюдечке с голубой каемочкой без потерь с нашей стороны.
   - Что и самого Серого прихлопнули? - удивился Маркус.
   - Ну, к этому и я приложила руку. - Эмилия подошла к мужчине и обняла его. - Я скучала.
   - Сама напросилась, сестренка. - Тот ответил взаимностью. - Не обижали тут тебя?
   - Нет. - Она улыбнулась. - Я должна тебе столько рассказать!
   - Кхм, кхм. - Громко закашлялся майор.
   - Да, сделать это лучше в кабинете Серого Посредника. - Шепард повела Маркуса по коридору. - Ребята, знакомьтесь пока, а ты, Маркус, не поверишь кто теперь...
   Две команды изучающее рассматривали друг друга. Первым не выдержал Сальвадор - он вышел из-за спины майора и протянул руку стоящей первой Тали.
   - Сальвадор Шизострел к вашим услугам, таинственная незнакомка.
   Он поймал руку кварианки, которая чуть отступила назад, и поцеловал тыльную сторону ее скафандра.
   - Сальвадор, выплюни каку изо рта. - Посоветовала Галка и засмеялась. - Я Галина, можно просто Галка.
   - Тали Зора вас Нормандия. - Ответила девушка, пытаясь вытащить руку из цепких лап коротышки.
   - Мордин Солус, ученый. - Замахал рукой саларианец. - Крайне любопытно узнать, как это у вас получилось обучить этого ворка носить броню?
   - Обучить? - Квилл выпучил глаза. - Да ты что, однорогий, обалдел? Я ее сам на Иллиуме заказал под себя! Не видно, что ли?
   - Крайне интересно, индивидуум проявляет агрессию и в то же время разумность. - Забормотал Мордин. - Он недоволен высказываниями в свой адрес, что несомненно говорит о его сообразительности...
   - Ну, я вижу, вы найдете общий язык. - Произнес майор. - Я Майя, майор разведки, позывной Топтыгин, можно обращаться так или по званию, я не обижусь.
   - Мужской позывной. - Заметила Миранда.
   - Не я выбирал...ла. - Поправился майор. - Может быть пройдем в кают-компанию? Чего в дверях стоять?
   - Шепард обещал сражение, однако и здесь до нас управились. - Проворчал кроган, разглядывая стены и потолок.
   - Тебе не хватает адреналина, тупоголовый? - спросил его Псих. - Я могу тебе его обеспечить.
   - Хм... человек сильной комплекции, готов сразится со мной? - удовлетворенно спросил кроган.
   - Отлупить тебя точно не помешает. - Согласился Костя.
   - Тогда начнем прямо сейчас!
   - Э, идите в зал и там мутузьте друг друга сколько влезет. - Майор поднял руки. - Если вам энергию девать некуда.
   - Шепарда здесь нет и приказывать мне не кому. - Тупой кроган стоял на своем.
   - Он еще малыш и не понимает, что такое можно, а что нельзя. - Брякнула за его спиной Джек. - А ты, красотка, у меня прическу подглядела?
   - Терпеть не могу длинные волосы. - Заявил майор.
   - Аналогично, я Джек. - Татуированная преступница протянула руку.
   - Но хвостик тебе отрастить не помешает. - Сказала Галка.
   - Ну так как, мы будем драться?! - спросил кроган.
   - Да легко. - Согласился Псих.
   Грюнт взревел и кинулся на него - все тут же образовали своеобразный коридор, расступившись, в конце которого стоял расслабленный Псих. Кроган уже набрал скорость, когда глаза в маске налились кровью, правая рука неожиданно стала больше чем скрючившаяся левая. Костя был без брони, в штанах и безрукавке, демонстрируя рельефные мышцы и все метаморфозы, которые происходили с его телом было видно. Мордин что-то забормотал себе под нос, набирая на инструментроне, Грюнт сообразил, что человек стал слишком уж большим, как сильный боковой удар справа в челюсть отправил его в полет, на секунду отключив сознание. Кроган шлепнулся на пол и заворочался как черепаха, пытаясь встать.
   - Черт! - восхищенно сказала Джек. - Еще никто так не ставил сильного ублюдка на место!
   Псих "сдулся" и подошел к лежащему крогану, протягивая руку.
   - Мозги на место встали? - спросил он.
   - Да. - Кивнул кроган, хватаясь за протянутую руку. - Теперь я знаю, кто будет моим крантом!
   - Непременно. - Пообещал Псих. - Только сначала разберемся с текущими делами, да и галактику спасем до кучи.
   - Это верно, чужак. Грюнт. - Протянул кроган руку.
   - Псих. - Костя пожал четырехпалую лапу своей огромной ручищей под смешки и улыбки остальных.
  
   Глава 23
  
   - До системы восемь прыжков. - Сообщил Урван, разглядывая данные на экране. - Два из них придется делать в неизвестность - карт нет. А использовать ста двадцати тысячелетней давности сомнительное удовольствие.
   - А что в этом такого? - спросил Квилл, откровенно удивившись.
   - Положение планет на орбитах, метеориты, астероиды, космический мусор. - Кроган махнул рукой. - Еще черт знает что там на пути встретиться. При каждом посещении системы любой корабль сканирует ее и отправляет отчет в галактическую службу навигации.
   - Что и пиратские?
   - Ну, эти-то может и не отправляют, но вот все остальные. Мы, между прочим, тоже. - Кроган пожал плечами. - А тут... сложно быть первопроходцем.
   - Все будет в порядке. - Передал Крап, присутствующий в рубке корабля. - Система выхода после прокола найдет свободное место в пространстве - возникнуть внутри астероида очень сложно. При проколе сравнивается величина масс и если она превышает три гроска, то прыжок отменяется. Волноваться не нужно.
   - Ну, раз специалист говорит. - Проворчал кроган и отвернулся к экранам.
   Квилл улыбнулся. Чужой изредка присутствовал в рубке, давая наставления как нужно управлять кораблем иногда бесцеремонно вмешиваясь в сам процесс. Но стоит отдать ему должное - ему всегда удавалось предупредить и избежать поломки или катастрофы. Сами чужие располагались на корабле рядом с трюмом в грузовом шлюзе, что позволяло им незаметно от Шепард встать на круги системы переноса и десантироваться на вражеское судно, как это было с кораблем Серого Посредника. Похоже, все ребята также как и сами инопланетяне решили между собой не посвящать Эмилию в присутствие на борту страшных монстров, хотя она уже неоднократно спрашивала, кто же это такие Крап, Чиж и БГ. Пока удавалось скрывать эту информацию. Ну, может быть удастся водить ее за нос и дальше.
   Ворка ушел из рубки и отправился в столовую, где сейчас десантная группа неспешно поглощала пищу. Сам экипаж обычно питался сухпайками и только Тарша готовила для семьи - у ворка не принято кормить других, а есть стряпню, испеченную Виргом, Кнотом или кем-нибудь из кроганов, которые о готовке имели очень далекое представление ни у кого желания не возникало. Пока на корабле не появился штатный кок - Аня, которой помогали по мере силы Галка и Рина. Продукты помыть, картошку почистить. Точнее, корнеплод, который можно было посчитать за картошку - натурального клубня в галактике днем с огнем не сыщешь. И вообще - любая пищевая корпорация готова накормить вас своими "отличными натуральными продуктами без ГМО и химических концентратов", хотя на самом деле даже хатак отказывался их пробовать. А уж он был совсем непритязателен к пище - жрал даже тухлятину. На корабле Квилл такого не имел, но вот у предков был подобный живой анализатор - небольшой паучок, который менял цвет своего брюшка в зависимости от качества пищи. Так что экипаж перебивался армейскими харчами, да иногда перепадавшей им готовкой Тарши, которая под нажимом Квилла все же меняла свое мнение по поводу команды и изредка баловала их натуральной пищей.
   Сейчас повар у плиты стоял, что-то помешивая, а команда, истекая слюной от запахов, уже устала ждать, когда же эта ароматная пытка закончиться. Аня зыркнула на них.
   - Пошли бы, полчаса где-нибудь погуляли уже. - Указывая ложкой на них, сказала та. - А то сидите тут как стая волков и голодными глазами смотрите.
   - Так горячее сырым не бывает. - Сказал Сальвадор.
   В тактическом зале, по мере необходимости превращающемся в любое другое помещение, в том числе и столовую с небольшой кухонькой и окошком раздачи, находились все Пандорийцы, Артем, просто так, за компанию и Шепард. Аманды не было - пошла "кормить зверей". Относила чужим их обед. Киборг тоже мог легко обойтись без пищи - его батареи были полны энергией, а "заправлялся" он еще перед штурмом корабля Посредника. Полученной от пищи энергии в его реакторе хватало на неделю активной работы, так что Артем старался питаться раз в три дня, чтобы использовать по максимуму весь свой потенциал. Квилл брякнулся на скамейку и поставил острые костяные локти на стол.
   - А ты вообще к жене под бочок иди, она тебя накормит. - Аня перевела ложку на ворка.
   - Мне что, с вами посидеть уже нельзя? - деланно удивился ворка. - Это так-то мой корабль, где хочу, там и хожу и сижу.
   Аня покраснела и отвернулась к плите, продолжив готовку.
   - Так ее. - Сальвадор хлопнул по столу. - Ты чего пришел, рогатый?
   - Отыграться. Сдавай давай. - Квилл как матерый шулер извлек из воздуха самодельные карты и кинул их коротышке.
   - Азартные игры на корабле? - сузив глаза, спросила Шепард.
   - Да ладно тебе. - Махнул рукой майор. - Пускай играют. Без интереса, просто чтобы время занять. Я и сам так делала. На меня тоже раздай. - Он постучал по столу.
   Снова оговорка, подумала Эмилия. Что-то все-таки с этой майором не так. Да и остальные тоже навевают определенные мысли.
   - В Дурака?
   - Нет, блин, в преферанс будем играть. - Возмутился Квилл.
   - А что, можно и в преферанс. - Майор спокойно пожал плечами. - Правда, я уже и правила позабыла, да и играла давно.
   - А я вообще их не знаю. - Коротышка споро раздавал на троих. - Так что простой верный "Дурак".
   Игроки взяли карты и уткнулись в картинки. Шепард, сидевшая рядом с майором, заглянула ему через плечо. Надо сказать, что карты были сделаны мастерски - цифры от шестерки до десятки изображали самих себя и стоящего рядом ворка. Валет был кроганом, мастером войны с рожей сплошь в шрамах и огромной пушкой, которая превышала его голову. Этакий дружеский шарж на кого-то. Дама, понятное дело, азари, стоящая в соблазнительной позе, причем она напомнила Эмили чем-то Селину, начальника службы безопасности на орбитальной станции Иллиума, хотя лицо было совершенно не похожим. Королем был, конечно, коммандер Шепард, причем собственной персоной. Ну а туз - это Жнец. Кальмар-переросток был нарисован очень красочно, прямо как живой. Интересно, кто сделал эти карты? Может быть сами ворка? Эмили стало интересно и она ближе придвинулась к майору, на что та странно посмотрела на нее, но отодвигаться не стала.
   - Лошадью ходи. - Сказал Псих, заметив эти телодвижения.
   - Это не шахматы. - Буркнул Сальвадор, погрузившись в мир игры.
   - А если я найду? - спросил Псих. - Коммандер, не составите мне компанию? - обратился он к Шепард.
   - А почему бы и нет? - мило улыбнулась та.
   - Приступим? - он достал из кармана таблетку голографических шахмат. Эмилия пересела к нему.
   - А я умею в домино. - Сказала Галка. - Никто со мной постучать костями не хочет?
   Странные у нее выражения - постучать костями. Как это? Псих активировал доску и предложил ей на выбор фигуры. Остановились на классических черно-белых, причем Шепард решила играть белыми, делая первый ход. Рядом картежники сопели в две дырки, шлепая картами.
   - Кстати, что там с имплантами? - спросил майор, перебивая Жнецом атаку коротышки. - Закладки были?
   - Ну да, целая гора. - Ответил Артем, который, пока команда Шепарда-старшего сидела в баре и "мило" общалась с неожиданными союзниками, улизнул и провел при помощи Аманды тщательное сканирование тела Маркуса, причем сестра на нем присутствовала он начала до конца. - Там только два действительно необходимых импланта - сердечный ротор и печеночный фильтр. Причем оба имели функцию удаленного отключения.
   - Ты их заменил? - спросил Сальвадор. - Вот так! - шлепнул он картой.
   - Нет, зачем? Просто поменял частоту входящего сигнала, оставив позиционные датчики в покое. Не хватало еще насторожить Цербер.
   - А что мисс роскошные сиськи? - спросил Сальвадор.
   - Не знаю. - Артем пожал плечами. - Если она не дура, то после информации, слитой ей Лиарой, может быть и задумается, стоит ли ей и дальше слушать своего хозяина.
   - Да, ее шикарные дойки я омыл бы в источнике Варнала в честь Богов! - мечтательно закатил глаза коротышка.
   Фу, подумала Шепард, настоящий самец, только этого ему и нужно. А тебе разве нет, спросил ее внутренний голос. За все время службы ты так никого и не нашла, все ходила, нос воротила, хотя тебе руку "дружбы" и не чета этому Сальвадору протягивали. Так чего же тебя к нему так тянет? Ростом не вышел, ну, что силен, это ладно, но вот этот его хаер, бородка и шутки дурацкие, лежащие в плоскости ниже пояса. Что в нем такого привлекательного? По сравнению с другими претендентами, всегда опрятными, подтянутыми, в чистой проглаженной форме у него нет никаких шансов. Однако, может быть это самое раздолбайство в нем тебя и привлекает? Во всяком случае он никогда не юлит, а всегда говорит то, что думает. Режет правду-матку. И в бою ему можно доверить тыл, хотя ведет он себя крайне необдуманно, когда вылезает в полный рост со своими автоматами. Псих щелкнул у нее перед носом пальцами, возвращая к реальности. Что-то я отвлеклась, подумала Эмилия, обращая внимание на доску перед ней.
   - Если проиграешь, будешь мыть посуду за всех. - Спокойно произнес майор.
   - Так здесь же машинка есть. - Не понял подвоха Сальвадор.
   - А ты ручками помоешь. - Пояснил свою мысль Топтыгин. - Раковина вон на кухне имеется.
   - Точно. - Поддакнул Квилл, шлепая картой. - Теперь не отвертишься, рыба. И учти, если что, твоя ж.па как и карта будет бита. На, выкуси! - Ворка скрутил кукиши перед носом у коротышки.
   Тот отмахнулся от них, отвернув голову и посмотрел на майора.
   - А это тебе на погоны. - Улыбнулся тот и шлепнул двух Жнецов ему на плечи.
   - Черт, связался с шулерами. - Пробормотал Сальвадор.
   - Я все слышал. - Ответила из кухни Аня. У нее таких проблем как у майора с окончаниями не было. - Готово, садитесь жрать, пожалуйста.
   - Это мы завсегда. - Сальвадор потер руки. Похоже, перспектива мыть посуду его не испугала.
   И первым очутился возле раздачи.
   - Потом доиграем. - Подмигнул Псих правым глазом. Ремешок маски, закрывающий тому обзор он оторвал еще на Омеге.
   - Не вздумай мухлевать. - Пригрозила Шепард. - Я запомнила, как фигуры стояли.
   - Ну, переставить фигуру в голографических шахматах в начатой партии без присутствия второго игрока вряд ли получиться. - Псих снова подмигнул, но уже другим глазом и встал в очередь.
   - Тося, мне бы добавочки. - Попросил Сальвадор.
   - Слышь... Филя Егоров, тебе и этого хватит, а то потом кукарекать начнешь. - Аня замахнулась половником.
   - Смотри-ка, не ожидал. - Удивился Сальвадор. - Что, прямо наизусть знаешь?
   - Наизусть не наизусть, но на память не жалуюсь. Следующий!
   После сытного обеда потянулись в тренировочный виртуальный зал, где отрабатывали тактику взаимодействия на поле боя с прикрытиями, нападениями и поддержкой. Шепард разбила отряд на тройки: себе взяла коротышку и снайпера, майору отдала Психа и Экстона, а киборг возглавил девчат - Аманду и Галку, причем двоим последним надо было играть роль группы поддержки и техническим специалистам по взлому всего и вся. Компьютер корабля создавал полную модель погружения с ранениями и "смертью" выбывших членов команды, причем стандартных карт у него не было - можно было моделировать как захочешь. Тут тебе и темные закоулки заброшенных станций и заводов с автоматическими турелями и открытые пространства с редкими булыжниками в качестве укрытия, причем ситуация на поле боя менялась кардинально - как только команда начинала побеждать, то компьютер менял условия и враг буквально лез из всех щелей. Майор первое время ворчала, что жизнь, не компьютерная игра, но вскоре привыкла. Сказалась привычка к планированию всей операции в целом с возможными в данном случае сценариями. Так что поработали продуктивно. В целом о ребятах у Шепард сложилось хорошее мнение - обучаемы, инициативны, но практики очень мало, кроме двух, ну максимум трех специалистов - майора, снайпера и киборга, причем последний выигрывал лишь за счет своих приращений. Среди остальных выделялся Сальвадор как наиболее умелый, потом только Псих и Галка, Аманда, как технический специалист, плелась в конце вместе со спецназовцем, который, казалось вообще ничего не умел, но старался. Скорость реакции не та, часто отвлекался, совершал непонятные в бою движения, могущие поставить под угрозу всю операцию, хотя майор частично нивелировала эти его проколы своей быстротой реакции. Пользоваться способностями в виртуальном мире она не могла, но зато присущая ей чутье опасности никуда не делось - порой она замечала противника раньше самой Шепард. В общем, тренировка прошла плодотворно и вспотевшие бойцы заняли свои очереди в душ.
   Когда все помылись и привели себя в порядок, то пришел вызов от Квилла. Надо бы с ворка тоже провести тренировки, подумала Шепард, вспоминая, что часть его экипажа во главе с ним самим быстро и молниеносно захватила ядро, закрепилась в нем и дестабилизировала его работу. Было заметно, что это не первый их опыт по абордажу кораблей. Какой бы ворка хороший не был, а внутри он остается пиратом.
   - Входим в систему с хранилищем. Всем собраться в тактическом зале.
   Перед людьми и инопланетянами раскрылась карта системы с пятью планетами и двумя плотными астероидными поясами. Квилл ткнул в самый ближний к звезде пояс, находящийся между второй и третьей орбитой.
   - Где-то здесь.
   - А что, более точных данных не было? - спросил майор.
   - Нет, только приблизительное местонахождение в системе. - Ответил за ворка Псих. - Данные не полные, но сканирование может нам помочь.
   - Тогда прочесываем пояс в стелс-режиме. - Решил майор, даже Шепард ничего не успела сказать. - Вдруг у них какие-нибудь скрытые турели и автоматические зонды, раз они так любят технику.
   - Согласна. - Добавила Эмилия. - Самый малый ход, сканеры на полную.
   В течение нескольких суток корабль безуспешно ползал по астероидному поясу. Все уже устали и перепроверяли данные из архива, полученные Психом. Может быть в них была ошибка и компьютер неправильно вычислил систему, уже который раз думала Шепард.
   - Мы уже здесь третий круг нарезаем. - Пробурчал Сальвадор. - Похоже, доширак не слишком кошерным был.
   - Доширак нежнее аромат дает. - Откликнулась Галка и оба засмеялись.
   - О чем это они? - не поняла Эмилия, обратившись к майору.
   - Да так, - махнул рукой Топтыгин. - Один старый фильм. Слушай, - обратился он к Урвану, который уже несколько суток не спал, - а что именно вы сканируете?
   - То есть? - не понял тот.
   - Ну, как именно происходит это сканирование? Что именно вы ищите?
   - Металлодетекторы - наличие крупных месторождений или искусственных объектов, потом просто просвечиваем камни лучами, чтобы выяснить наличие пустот или пещер, разработанных живыми, затем химический анализ пород, лазерное структурирование, да там много еще чего.
   - И это все не дало результата?
   - Как видишь. - Кроган ударил кулаком по панели. - Все бестолку.
   - Давайте включим логику. - Сказал майор. - Мы ищем базу киборгов, которые могут изменить или подделать ЛЮБОЙ наш сигнал. То есть полагаться на электронные средства обнаружения мы не можем, так?
   - Ну да. - Кивнул Артем. - Но как ты предлагаешь ее искать?
   - Да вот как. - Топтыгин подошел к Вороху и нажал кнопку излучателя - один из астероидов разлетелся в пыль.
   - Ты что делаешь? - возопил тот.
   - Стреляю по метеоритами. - Майор посмотрел на остальных. - Если база здесь, то рано или поздно сработает система охраны, когда мы попытаемся ее атаковать. А если она до сих пор не сработала, то значит компьютер базы просто не посчитал нас как враждебная цель.
   - Ты хочешь, чтобы нас тут всех убили? - спросила Шепард. - Взорвали к чертям?
   - Ну, думаю, что защитное поле и нанобактерии ворка, которые они нанесли на обшивку, помогут нам избежать этого. Если у кого-нибудь есть другие идеи, то я поддержу. - Майор развел руками.
   После горячей дискуссии и серьезного научного консилиума решили попробовать и Ворох принялся за уничтожение астероидов, размалывая их в пыль. Повредить хранилище они не боялись - все сооружения Мрат защищены силовым полем и имеют форму шара, так что в космосе просто останется висеть сфера базы. Так прошло еще несколько суток, пока на один из выстрелов не последовал слабенький импульс, снесший щит у корабля больше чем на половину. Пилот тут же ушел в сторону, придав максимальное ускорение, но база повторно стрелять не стала.
   - Ух, что это было? - спросил Квилл, оказавшийся в рубке раньше всех.
   - Похоже, база Мрат.
   - Что за оружие у них?
   - Видимо, лазер или что-то вроде этого. Почти снес нам щит. - Доложил Ворох. - Но астероид я зафиксировал.
   - Значит, не зря старались. - Майор потер руки. - Высадимся на него с предельной дистанции, думаю, они такого не ожидают. Корабль спрячьте в поле, а мы прогуляемся по поверхности. Всем приготовиться, ворка тоже пойдут с нами.
   - Зачем? - не понял Квилл.
   - Мрат хотя бы узнают кого-нибудь по форме рогов и копыт, а то нашу компашку могут и перестрелять по ошибке.
   - А не откроем ли мы ящик Пандоры? - спросила Шепард. - Не захотят ли они сами после Жнецов править в галактике?
   - Если бы захотели, то давно бы это уже сделали. - Ответил Псих. - Не думаю, что их много.
   - Тогда лучше идти мне одному. - Неожиданно сказал Артем. - Я как можно лучше подхожу на роль переговорщика.
   Майор смерил его взглядом.
   - А что если не получиться?
   - Ну, тогда умрет один, а не все. - Артем пожал плечами. - Но я постараюсь выкарабкаться.
   - Что, прямо так и пойдешь? - спросила Шепард, когда киборг спустился в трюм.
   Он снял куртку, штаны, ботинки, представ в своем первозданном виде - псевдомышцы, металлический каркас, искусственное тело, заключенное в бронежилет, только на лице бледная кожа. Артем провел рукой по голове, срывая "скальп", выбрасывая ненужную в космосе внешнюю оболочку, которая резко замерзнет и будет только мешать. Его лысый матовый черный череп с искусственными глазами и узкой безгубовой щелью рта, без какого либо наличии носа производил впечатление восставшего трупа. Особенно с кое-где оставшимися кусочками кожи. Шепард невольно отшатнулась. Мышцы у рта киборга натянулись изображая улыбку. Оскал мертвеца. Артем посмотрел на остальных - позеленели только девочки, хотя остальные тоже выглядели не лучше, но с интересом рассматривая новую личину товарища.
   - Красавец? - спросил он измененным механическим голосом, просто чтобы немного попугать.
   - Хорош. - Майор сложил руки на груди. - Может все же возьмешь кого-нибудь с собой?
   - Нет. - Артем отрицательно мотнул головой. - Не зачем.
   - Ну тогда ни пуха.
   - К черту!
   Он шагнул на круг и исчез - Рина быстро перебросила его на астероид, чтобы не смотреть на это чудо без перьев.
   Вокруг был только камень и бесконечная чернота над головой с яркими точками звезд, далекими и близкими туманностями, причудливо пересекающимися друг с другом, рождая невиданные цвета. Астероид медленно плыл среди обломков других камней, некоторые из которых норовили с ним столкнуться, так что приходилось следить еще и за небесной сферой. Ну и где мне вас искать, подумал Артем, делая первые шаги. Он применил боевую трансформацию, разделив ноги на двое и, крепко ухватившись за грунт, начал продвигаться вперед, стараясь хотя бы найти ту турель, которая сделала выстрел. Он прошел несколько километров по поверхности астероида, как оттуда-то из-под грунта выскочил шарик на ножке. Артем еле сдержался, чтобы не открыть по нему огонь из встроенного огнемета, которым он обзавелся уже после Иллиума. Все же в ближнем бою кроме рук необходимо иметь и такой весомый аргумент. Шарик застыл на уровне его головы, не производя никаких манипуляций, после чего нырнул обратно, а впереди метрах в пяти поднялась вверх плита, представляя собой лифтовую кабину, на которой легко мог разместиться танк. Ну что ж, раз нас приглашают войти, то не будем заставлять хозяев ждать. Он отключил связь с кораблем, хотя и так был уверен, что ее глушат.
   Лифт доставил его вниз на почти километровую глубину, что было где-то посередине астероида. Двери открылись и автоматика просканировала его еще раз на предмет непонятно чего, но открывать огонь пока не спешила. Сошел за своего, подумал Артем. Он прошел вперед и оказался на балконе просторного ангара, в ячейках которого стояли дискообразные аппараты - ровно одиннадцать штук. Киборг внимательно рассмотрел ближайший к нему кораблик - в центре небольшой шар, опоясанный кольцом без каких либо подпорок, просто висевшим в воздухе. Истребители, а это могли быть только они, тысячелетиями ждали своих пилотов, стоя в режиме консервации - никакой ржавчины или другой видимой изношенности металла не было. Все идеально отполировано. Артем вздохнул и шагнул вперед, спустившись по лестнице на пол ангара. Справа открылась переборка и оттуда выкатился шар, за секунды выдвинув ноги и превратившись в паука. Он застыл перед киборгом и на внутреннем дисплее засветилась надпись: "Внимание! Внешняя атака! Провожу ответные меры". Система перекрыла доступ к жизненно важным функциям, сама устремившись в нападение по лучу захватчика. Атака прекратилась внезапно, как и началась. Артем не стал стрелять в шар, подозревая, что его оружие просто не сможет пробить его внешнюю оболочку.
   - Нестандартные протоколы, иррациональные алгоритмы, многоступенчатая защита, очень интересно. - Неожиданно подал голос шар и киборг его отлично понял. - То, что ты не Мрат, я понял до того, как ты ступил на поверхность этого астероида, хотя бы по твоей нефункциональной форме. Но после того, как ты трансформировал тело... итак, что тебе нужно, чужак?
   - Погоди, ты живой или программа искусственного интеллекта? - спросил Артем.
   - А ты? - ответил шар. - Тебя тоже можно считать очень сложной интуитивной программой, которая выстраивает ассоциативные цепочки, просто получая информацию от датчиков окружающей среды. Но ты же считаешь себя живым. Хотя стараешься поддерживать нелогичную форму живых существ, которые сидят на корабле, доставившем тебя сюда.
   - Постой, ты знал, что мы пролетали мимо?
   - Да, причем четыре раза.
   - Мог бы и сигнал подать. - Буркнул Артем.
   - Зачем? - удивился Мрат. - Чтобы вы так просто нашли эту рембазу и вломились на нее? Нет, для начала надо было решить небольшую головоломку, с которой вы справились недостаточно логично, но быстро. Будь вы посланниками Аеши, то так и кружили бы здесь кругами, даже точно зная, что база где-то здесь.
   - Кто такие Аеши? - спросил киборг.
   - Я здесь не справочное бюро. - Ответил Мрат. - Вы узнали об этом хранилище и решили попытать счастья. Банальные мародеры?
   - Вообще-то координаты этой базы были в архивах ворка.
   - Ворка? В моем периоде такого народа не было... Хотя, погоди, так Сообщество называло дикарей. Ты хочешь сказать, что часть Сообщества уцелела?
   - Сообщество Жизни ушло в глубокое подполье, сознательно опустив свою расу до низкого уровня. - Пояснил Артем. - Сейчас прошло уже сто двадцать тысяч лет с момента вашей жатвы и вскоре наш Цикл тоже может быть завершен. Нужна ваша помощь.
   - Вот как? Значит следующие тоже оказались слабы. А Сообщество... ну что ж, хитро, остаться примитивными дикарями под носом у Врага, но ведь кто-то же должен был помнить... значит техники Айгур смогли согласовать ментальные поля... - Шар-паук замолчал на несколько секунд. - Они сохранили свои знания?
   - Ворка? Нет, они только недавно сами обнаружили свое хранилище, оттуда и информация, но она не вся. Там нет всей полноты картины - только общая обстановка в галактике на момент консервации. Это действительно хранилище - много оборудования, их оружие, броня, там червяки всякие.
   - Что, выглядит мерзко? - спросил шар и захихикал. - Это только сперва. Так значит вам нужна помощь? Они уже здесь?
   - Жнецы? Нет еще, пока только собираются, засылают разведчиков да двигают в галактику своим ходом - путь на Цитадель им перекрыли.
   - Это эта лепестковая конструкция? Просто как мобильный ретранслятор ничего более. Ну и как приманка для низших рас, как мы с тобой. Сама по себе она ничего не может - только передавать приказ. ИИ который на ней находится и в подметки не годиться нашим искинам.
   - То есть вы настолько круты, что не смогли справиться со Жнецами и считаете их ИИ тупоголовым? - удивился Артем.
   - Именно так. - Шар перестроил свои ноги, как будто усевшись на них. - Сейчас я тебе расскажу ту версию событий, которая произошла на самом деле, а не враки всяких там ворка. Все задокументировано и если ты хочешь, то могу переслать тебе файлы, только, боюсь, моя двенадцатеричная система не синхронизируется с твоей двоичной. Кстати, довольно простой для взлома.
   - Отчего тогда меня не взломал?
   - Думаю, что на самом деле система гораздо сложнее, а двоичная просто обманка. Но это к делу не относится. Вернемся на сто двадцать тысяч лет назад, когда мы, используя свои технологии, вышли в космос, обжили все окрестные планеты своей системы, разработали принцип перемещения меж звезд. Простой, быстрый и эффективный. Нашу экспансию было не остановить и, без использования имплантов было невозможно обойтись. Мы пошли по самому легкому пути, забыв, для чего нас создала мать-природа и эволюция, отринув все физическое, заковав свои тела сначала в металл, а потом и пересадив собственное сознание в механическую оболочку. Тогда это нам казалось истинным бессмертием. А потом мы встретили Сообщество, исповедующее совершенно другой принцип - истинную биологическую цивилизацию. Мы предложили им совместную колонизацию планет - мы безотходно добываем ресурсы, а они спокойно себе живут на поверхности, возделывая пашни. Да только те резко отказались, не видя всей выгоды от такого союза. У них не было регулярных войск и мощного оружия - пацифистская раса. За что они и поплатились, столкнувшись с религиозным фанатизмом Айгур. Наша Метрополия требовала все больше ресурсов для воспроизводства населения.
   - Так, если вы заключили себя в металл, то как же вы размножались?
   - Существовал отдельный кластер, который занимался только воспроизводством. Тела как таковые нам уже были не нужны, поэтому многочисленные уродства, сопровождающие вырождение, не принимались нами во внимание, но, как оказалось, психика формируется совместно с телом, так что вскоре, когда подрастающее поколение обзавелось телами, они развязали кровопролитную войну против Сообщества, просто решив, что отобрать силой будет гораздо быстрее, чем увещеваниями или дипломатией. Так получилось, что во главе нашего государства встала третья инкарнация монарха, который и принял это недальновидное решение.
   - А как насчет одурманивания?
   - Взлома Аеши нашего сознания? Исключено, первые попытки исследователи почувствовали еще когда приблизились к Цитадели, но легко их отклонили, а после мы разработали ментальные щиты против Айгур, познакомившись с нами через Сообщество и решивших, что тонкокостные хоть и проповедуют генетическое изменение, то мы вообще само воплощение Темного Бога, забравшего наши души и заключившего в металлические тюрьмы. Короче, религиозный бред, однако не мешающий им искоренять скверну огнем и еще раз огнем. У нас своих проблем в собственных системах хватало, как тут еще и Аеши пришли, причем напали с разных сторон, навалились скопом. Война шла с переменным успехом на два фронта, пока наиболее здравомыслящие все же не сместили придурочного короля, уничтожили все его семя и не ликвидировали генофонд, чтобы больше не возродить дегенеративные ветви.
   - Логичным было бы объединение с ворка и Айгур. - Сказал Артем.
   - Перед общей опасностью именно так. - Шар бы кивнул, будь у него голова. - Но если с Сообществом удалось очень быстро договориться - они хоть и не принимали нашу логику, да и на последствия войны еще были злы, но понимали, что перед такой угрозой сами не выстоят, то Айгур как были религиозными болванами, так и остались, хотя под конец они все же раскололись на Истинных и Еретиков. Еретики, понятно, присоединились к союзу, ну а Истинные погибли. Таким вот составом мы все и искали решение до самого нашего уничтожения. Эти хранилища были созданы на случай дальнейшей борьбы, Аеши их искали, но обнаружить нашу маскировку очень сложно, вам же так и не удалось продавить сканерами подавляющее поле.
   - Наш корабль может и не слишком совершенен, но он лучшее, что есть в этой галактике на данный момент.
   - Даже так? Здесь есть расы, которые не пошли по пути, предложенному Аеши?
   - Нет, заглотали наживку целиком.
   - Может стоит подождать еще Цикл?
   - Это вряд ли. Сейчас самое время для того, чтобы нанести удар - Жнецы серьезно расслабились, даже уничтожение их наблюдателя не всполошило их.
   - Наблюдатель не один, их несколько. И если нападения до сих пор нет... значит они считают обстановку к галактике спокойной и поэтому не торопятся. Действительно, момент для нападения довольно удачный.
   - Но сначала нам надо разобраться с их дронами - Коллекционерами.
   - Киборги? Это не проблема, хотя именно они и выполняют роль пехоты - давят массой, а не умением. Где их гнездо?
   - В центре галактики, рядом с черной дырой.
   - Далековато забрались, но это не проблема - тщательно рассчитать прыжок и даже гравитация дыры их не спасет.
   - То есть вы можете переместиться прямо туда отсюда?
   - Это возможно, однако не нашими силами. Здесь находится только моя ячейка перехватчиков.
   - Эти корабли?
   - Это не корабли, а мои бойцы. Не забывай, что форма должна в первую очередь быть функциональной и эффективной. Кольцо - стабилизирующее поле для пилота, а сам он в центре, видишь сферы?
   - Они больше чем ты. - С сомнением в голосе сказал Артем.
   - Я - Координатор, сканирующий и радарный центр ячейки.
   - Ячейка - это двенадцать бойцов? - спросил Артем.
   - На данный момент нас в галактике насчитывается неполных два сегмента. - Произнес Мрат. - Кроме военных это ученые, рабочие, техники, управленцы. Сегмент - двенадцать кластеров, кластер - двенадцать ячеек.
   - Около трех с половиной особей? - быстро подсчитал киборг.
   - Если быть точным то три тысячи триста восемьдесят восемь. Все находятся в таком же режиме консервации как и здесь. Полное и техническое обслуживание каждые пятьдесят лет.
   - А где взять столько запчастей?
   - Универсальный преобразователь. Принимает любой материал и на выходе готовый продукт - самая сложная эксклюзивная электронная начинка или запчасть. Главное, чтоб рядом был материал для переработки.
   - Этот астероид тоже постепенно перерабатывается?
   - Это уже не первый астероид в этом поле, который мы "съели" до мелкого кусочка.
   - Если у вас есть такая штука, обеспечивающая всем необходимым, то зачем вы развязали войну с ворка?
   - До изобретения преобразователя мы остро нуждались в ресурсах и металлах. Только когда война с Аеши и наши столкновения с Сообществом подточили запасы, было принято решение о данной разработке. Если быть до конца честным - это применение кристаллических биополей Сообщества и пси-решетки Айгур. Биополя формируют объект, который необходимо произвести, пси-решетка фиксирует его состав и воспроизводит натуральную копию, изменяя сырье, а ресурсы, которые получаются из природного материала, заливаются в необходимую форму. Корабль, конечно, не получишь, по вот небольшие вещи, вроде запчастей или электроники вполне.
   - Значит, вы нам поможете? - спросил Артем.
   - С одним условием. Вы поможете нам возродить нашу расу.
   - Каким образом, если вы уничтожили все свои физические тела?
   - Сообщество может создать любой организм из клетки. Только вот пересадить назад сознание в физическое тело пока не получилось, но наши ученые могут хотя бы попытаться разработать такую технологию. Во всяком случае, я в это верю. - Шар помолчал. - Придя к потенциальному бессмертию многие из нас поняли, какую ошибку допустила раса, надев на себя механические оковы. Сообщество совершенствовало тело, но не то, что определяет наше сознание, а именно в этом и заключается истинное предназначение живого существа. Если просто бездумно воспроизводиться, то в итоге мы придем к вырождению и дегенерации, так что у каждого вида есть свой этап становления, во время которого он должен начать совершенствовать свое сознание. Именно этим Айгур и занимались - они не боялись смерти, считая, что накапливая в течение физической жизни энергию, сознание совершает скачок на более высокую ступень бытия. Это все равно, что перенестись в другую Вселенную и начать жизнь заново, но, уже зная, какие ошибки ты допустил. - Артем при этих словах вздрогнул, но шар этого не заметил. Или предпочел не заметить. - В своей следующей физической жизни, ты вновь совершаешь скачок, чтобы перенестись на следующий уровень и так до бесконечности. С одной стороны это кажется бредом, но проведя исследования на умирающих физических телах, мы обнаружили, что масса его уменьшается на одну и ту же величину, а пси-приборы Айгур фиксируют всплеск ментальной энергии, так что пришлось нам признать, что наш путь оказался тупиковым. Также как и путь Сообщества, практикующих телесное совершенствование и продление жизни с помощью регенерирующих клеток и восполнении их энергии. Менять уже что-то было поздно, но попробовать стоит. Ну что, мы договорились?
   - Сначала разберемся с проблемой Жнецов, а потом уже будем экспериментировать.
   - Годится. - Шар сложил конечности и покатил к одному из колец, маленькому и не замеченному ранее Артемом.
   - Эй, ты куда? - крикнул киборг.
   - Будить ячейку, а потом мы присоединимся к вам в космосе.
   - Стой, не надо никуда лететь. - Артем обвел рукой ангар. - Эта база... она может нам пригодиться. Зачем оставлять ее пустой.
   - Предлагаешь ее переместить? Было бы неплохо, но для начала мне надо пробудить остальные кластеры и сегменты, которые раскиданы по галактике.
   - Может совместить приятное с полезным? Я могу связаться отсюда со своими товарищами?
   - Да, подавляющее поле убрано и они могут видеть нас на сканерах.
   - Квилл, слышишь меня? - спросил Артем на частоте ворка.
   - Чертов робот, мы думали, что тебя там прикончили! - завопил тот. - Как только ты спустился под землю сигнал пропал! Но сейчас мы видим тебя совершенно отчетливо!
   - Об этом потом. У тебя есть транспортный корабль, который бы мог целиком ухватить этот астероид и отбуксировать его, ну скажем, хотя бы в систему Волкова, поближе к хранилищу?
   - Не хотел я светиться так рано, но, видимо, придется. Сюда ни один корабль с масс-ядром не доберется, а вот мой эксклюзивный транспорт - легко. Туда не только астероид влезет, Луна войдет!
   - Давай, отправляй его сюда. И команду предупреди, чтобы не палили во все что движется, я тут вроде договорился о помощи.
   - Я отправлю к вам двоих из ячейки, лишними не будут. Да и держать через них связь будет легче. - Сказал представитель Мрат и устроился в кольце.
   - Отлично! Только ты тоже давай там быстрее, Шепард позвонил - Коллекционеры уже на Горизонте.
   - Не успеем. - Подсчитал в уме Артем.
   - Успеем. "Нормандия" в канале только двадцать часов идти будет.
   - Преобразователь дашь? - спросил киборг у шара.
   - Забирай, он вполне компактен. Зачем?
   - Да там у ребят патроны закончились... - продолжать Артем не стал, подхватив подмышку серый ящик, выползший из ниши.
  
   Глава 24
  
   Как только киборг отправился на астероид, все собрались в тактическом зале, чтобы следить за его передвижениями. Отметка на голографической карте горела ярким синим цветом, пока вдруг по объемному изображению не прошла рябь и все исчезло. Астероид как будто растворился для электронных средств обнаружения, но визуально никуда не делся, продолжая порхать по одному ему известной орбите.
   - Что за черт? - спросил майор.
   - Сработала система маскировки. - Псих пожал плечами. - Остается только ждать, когда Артем договориться.
   - Да его там может уже в живых нет! - выкрикнула Аманда.
   - Если бы хотели нас уничтожить, то того единственного выстрела не произвели бы. - Костя укоряющее посмотрел на девушку. - Да и потом, тратить резервные источники энергии на то, чтобы скрыть от остальных передвижения их товарища... просто они тоже заинтересованы в этом разговоре. Теперь все зависит от дипломата.
   В зал заявился Квилл.
   - Пришло сообщение от Шепарда - Коллекционеры напали на Горизонт.
   - А по связи ты это сообщить не мог? - спросила Галка.
   - Привычка. - Пожал ворка плечами. - Что Артем? Договорился?
   - Нам перекрыли наблюдение. - Майор ткнул пальцем в помехи. - Так что будем ждать.
   - Нам нужно срочно лететь на Горизонт! - воскликнула Эмилия. - Люди в беде.
   - Сколько часов "Нормандия" будет идти в канале реле? - спросил Топтыгин.
   - Где-то двадцать, может чуть больше. - Квилл пожал плечами. - После того, как Лиара перегнала кораблик Серого Маркус полетел на Иллиум за двумя рекрутами, так что стартовать он будет оттуда. И сообщение пришло с транзитной станции связи, которая находится рядом с ретранслятором. Время у нас есть.
   - Сколько нам нужно прыжков отсюда?
   - Десять.
   - Топлива хватит? - спросил Сальвадор.
   - Достаточно, чтобы пересечь всю галактику с одного конца на другой. - Ворка махнул рукой. - Не парься, эта установка жрет не так много, как ионные движки.
   - Хорошо, значит у нас есть время. - Майор положил руки на стол. - Карта колонии есть?
   - Рина, зайди пожалуйста в тактический зал. - Попросил Квилл по связи.
   - Сейчас буду.
   Кварианка появилась через минуту - много не нужно, чтобы подняться с трюма по лестнице и свернуть во вторую дверь справа. Она остановилась на пороге и сквозь затемненное стекло шлема посмотрела на десантную группу, окружившую стол. Ворка поморщился, обнажив зубы, и сказал:
   - Да сними ты уже этот шлем, тут все свои.
   Кварианка помедлила и, заметив заинтересованную реакцию остальных, отщелкнула клапана, сбрасывая давление и забрало ушло вниз, выйдя из креплении, чтобы она могла вытащить его. Рина стащила перчатку с руки и убрала стекло шлема, глядя на команду уже своими глазами, а не через преграду. Ее светящиеся розовым светом зрачки, чуть крупный нос и маленькие губы не сильно отличались от человеческих. В глубине шлема прятались аккуратные эльфийские ушки, прикрытые волосами. Люди, стоящие в зале, молчали, изучая ее природный облик и если штурмовой отряд был не сильно удивлен, то Эмилия вытаращила глаза, откровенно пялясь на девушку. Та засмущалась и на бледной коже вспыхнул румянец.
   - Как такое возможно? - спросила Шепард, махнув рукой в сторону Рины.
   - Вернуть иммунитет - пара пустяков. - Ответил тот. - На нашем оборудовании. К тому же усилить кости, связки и мышцы, привить от всех известных и неизвестных болезней. Вы даже не представляете сколько я ее уговаривал пройти процедуру, зато теперь она вкусила все прелести жизни без скафандра.
   - А чего опять его надела? - спросил Сальвадор.
   - Чтобы скрыть это от нас, пока не станет нам доверять, верно? - ответил полувопросил Псих, обращаясь уже напрямую к кварианке. Та только кивнула.
   - Кому еще вы восстановили иммунитет? - спросила Шепард.
   - Только инженерам, работающим в нашей компании. Делиться со всей галактикой, пока нас воспринимают как дикарей я не намерен.
   - Вы должны... - Шепард стукнула кулаком по столу.
   - Никому я ничего не должен! - зло ответил Квилл. - Как будто вы не знаете, как относятся к ворка в галактике! Помощи от неотесанных примитивных созданий, которые оказались древнее самих протеан просто не примут - придется выкинуть в топку все старые догмы и полностью пересмотреть места в Совете, а на это власти никогда не пойдут. Пока нас не берут в расчет это играет нам на руку - раса слишком малочисленна и продолжительность жизни играет очень серьезную роль. Пока у азари сменится одно поколение, то у нас десять! Разум невозможно очень быстро обучить - на это нужно гораздо больше, чем пять лет, отведенных нам на взросление! Кто-то по природе своей более сообразителен и инициативен, таких мы стараемся искать, обучать работать на древнем оборудовании, приучать мыслить самостоятельно, а то тысячелетиями ворка только подчинялись ведунам, которые проводили политику Помнящих.
   - Но даже вашей продолжительности жизни не хватит для полноценного обучения. - Заметил Псих.
   - Над этим мы поработали в первую очередь - сейчас в среднем ворка, работающий в нашей компании живет сто двадцать - сто тридцать лет. Но это повлекло и некоторые изменения - период взросления увеличился и составляет примерно как у человека, так что ближайшее поколение действительно умного и миролюбивого народа мы получим только лет через двадцать пять. А этот момент, как вы понимаете, может и не наступить.
   - Ладно, с вами все понятно. - Майор хлопнул по столу. - С общегалактическими проблемами будем разбираться потом. Сейчас перед нами стоит задача отбить нападение на колонию, я правильно поняла?
   - Еще один вопрос. - Попросил Псих. - Как так получилось, что вы можете применять разработки, созданные черт знает когда?
   - Именно применять, а не проектировать новые. - Квилл вздохнул. - Гипнограммы. Специальные обучающие машины, которые закладывают тебе в голову пласт необходимых знаний. Мы получили много операторов боевых систем, пилотов, техников, агрономов, способных прокормить армию, но не одного ученого и генного конструктора, который бы мог спроектировать нечто более новое и масштабное. Пройдут годы, прежде чем кто-нибудь достигнет такого уровня. А сейчас нам необходимо подготовиться к жатве насколько это возможно и постараться победить.
   - Непременно. - Кивнул Псих. - За этим мы здесь. Итак, планы человеческой колонии на Горизонте есть?
   - Рина?
   - Да, вот данные из сети. - Девушка, на которую поглядывали с интересом, но уже откровенно не пялились, как это делала Шепард, подошла к столу и нажала пару кнопок.
   В воздухе разлился ландшафт колонии с небольшим поселком, собранным из типовых конструкций, посадочной площадкой для орбитального челнока, диспетчерской башней, ангарами для техники, рембазой и обширными полями, засаженными зерновыми культурами. Майор внимательно осмотрел местность.
   - Что известно про прошлые их нападения? - спросил он у Эмилии.
   - Точно практически ничего. Ясно только, что они забирают людей в какие-то капсулы и уносят на корабль. Сбор идет в течение нескольких часов, после чего корабль улетает. Судно очень огромное и большое, я даже не знаю, садится оно на планету или нет. Может быть перевозки осуществляют атмосферные модули. - Шепард пожала плечами.
   - Нам точно известно, что здесь корабль опуститься на планету. - Сказал Псих. - Только вот где?
   - Место должно быть недалеко от поселка и достаточно ровное, с плотным грунтом, желательно скальными породами, чтобы выдержать такую махину. - Майор покачал головой. - Есть такие вблизи города?
   - Вряд ли. - Рина пожала плечами. - Если только они не глушат ядро и используют обратную гравитацию, которая уменьшает их вес. Тогда они могут приземлиться где угодно.
   - Самое удобное место здесь. - Ткнул пальцем в карту Топтыгин. - От посадочного поля недалеко, чтобы производить сортировку пленных и поселок как на ладони, в который можно зайти с трех сторон, выгнать людей из домов и всех собрать на этой площади. А это что за недостроенные башни?
   - Это пушки орбитального прикрытия. Недостроенные. - Рина приблизила объекты. - Странно для аграрной колонии - обычно все частные поселения не используют армейские средства ПВО, а здесь явно военный вариант и приобрести такие в личное пользование... это должна быть очень сильная волосатая лапа в министерстве.
   - Лохматая загребущая длань. - Кивнул ворка.
   - Значит, пушки не достроены? - уточнил майор.
   - Карты устарели на два месяца, так что если трудились ударными темпами, то могли и достроить.
   - Ты хочешь уничтожить их корабль? - спросила Эмилия, глядя в глаза майору. Тот ответил таким же честным взглядом.
   - Нет, я хочу его захватить.
   - Как?! - возопили все. - Это невозможно, он очень огромен!
   - А я и не говорил, что мы будем делать это в одиночку. - Топтыгин улыбнулся. - Во-первых, нам помогут колонисты. Во-вторых, желательно вызвать один из флотов Альянса, который бы помог нам обездвижить эту пташку.
   - Это невозможно - в Приграничье флот не действует. - Шепард помотала головой. - В случае если крупные силы одного из государств входят на нейтральную территорию, то в действие вступает пакт об Агрессии и уже со страной-нарушителем начинают разговаривать на языке орудий.
   - То есть флот нам не поможет?
   - Да. Они скорее всего постараются откреститься от произошедшего и даже потери колоний их не пугают - они же все сплошь частные. Вот и пусть думают, куда лезть в следующий раз, чтобы не получить по шапке. Защита колоний целиком и полностью лежит на корпорациях.
   - И пушки эти не военные поставили? - ехидно спросил Псих и сам же ответил. - Думаю, что о нападении если не знали, то готовились к нему. Кстати, Цербер может провернуть такую операцию, как закупка военных харчей и установка их на принадлежащей частной компании планете?
   - Вполне. - Кивнула Шепард. - Призрак хитрый и ловкий тип.
   - Думаешь, это он все организовал? - спросил Сальвадор Психа.
   - Уверен. - Кивнул тот. - И каким-то образом подбросил инфу Коллекционерам, чтобы они позарились на такой лакомый кусочек. Не удивлюсь, что когда мы прилетим, то сбор будет уже в самом разгаре. Так сказать к полевым испытаниям нейтрализатора укусов насекомых, полученным Мордином.
   - Нам необходимо согласовать атаку с "Нормандией". Она может летать в атмосфере?
   - Да. - Кивнула Эмилия. - Но что это дает? Корабль Коллекционеров ведь тоже не безоружен.
   - Он уничтожил ваш корабль своим главным калибром. - Псих понял куда клонит Топтыгин. - На планету он может сесть либо вертикально, либо горизонтально, под углом стоять, да еще и выцеливать летающую мелкоту он не сможет и воспользоваться мегапушкой тоже. Поэтому атаковать нас могут либо его летающие дроны либо бортовые орудия, выстрел которых щиты и броня кораблей вполне могут выдержать.
   - Главное - сбить его щит. - Майор постучал пальцем по столу. - Необходима совместная наземно-воздушная операция. Пока корабли будут долбить по их корыту, одна из групп высадится в районе пульта управления пушками. Будем исходить из того, что они уже смонтированы. Задача наземной группы - захватить и удержать этот район от проникновения сил противника. Желательно использовать местное население в качестве поддержки - пусть хоть в воздух стреляют, главное, чтобы создавали видимость, что нас много. Дальше, абордажной группе надо будет проникнуть на их корабль.
   - Ты хочешь войти внутрь?
   - Как я уже говорил...ла, я хочу захватить его. Получить технологии врага, тем более изучить их и лишить на время транспортного средства будет разумным ходом. Мы же можем просканировать их корабль, чтобы выяснить, где у них рубка или чего там вместо нее?
   - Да, дальности действия радаров и сканеров хватит даже от границы системы. - Кивнула Рина.
   - Тогда после поступления данных абордажная группа готовится захватить рубку - высаживаться будем как можно ближе к ней, чтобы не плутать по коридорам.
   - Они у них широкие, не заблудишься. - Буркнула Галка.
   - После захвата рубки технический специалист производит взлом их электроники и...
   - А если протоколы не совпадут? - спросила Аманда. - Как я их подбирать буду, вручную?
   - Ты не пойдешь. - Спокойно ответил майор. - Мы возьмем с собой Артема.
   - Если он живым вернется. - Буркнула Галка.
   - Отставить пессимизм. - Рявкнул майор, да так, что даже Шепард вздрогнула, вспомнив учебку. - У него все получиться и у нас все получиться. Будете сопли разводить, оставлю на корабле. Тем более мы там будем не одни.
   - Два корабля это мало. - Сказала Шепард.
   - Можно привлечь наемников для массовки? - спросил Топтыгин. - Нанять еще пару кораблей?
   - И расплатиться моими деньгами? - возопил Квилл. - Эта война уже обходится мне в копеечку. Хотя имеется и вариант получше.
   - Дернуть Карнона? - спросила Рина.
   - Ну да, а то его бандиты уже в полях наверняка заскучали. Я в рубку связи. - Ворка ушел.
   - О чем это он? - спросил майор.
   - Кроган Карнон руководит нашей небольшой эскадрой, которая осуществляет патрулирование астероидных полей в системе Память и еще двух ближайших, чтобы пираты не шалили. Состоит из четырех захваченных пиратских батарианских фрегатов, двух турианских корветов, двух азарийских транспортников для перевозки пойманных бандитов и их перепродажи, к тому же оба оснащены силовыми щитами ворка.
   - Ну-ка, ну-ка, что за щиты? - спросил Псих.
   - На корабле "монтируется" такая амеба или медуза, как назвать ЭТО я даже не знаю - она и излучает это поле, оператор может направлять его по вектору, может окружить им группу кораблей, но они должны находиться непосредственно за судном, на котором установлено это оборудование.
   - Круто! - восхитилась Шепард. - Про такое я еще не слышала! То есть эта штука позволяет приблизиться к кораблю противника и атаковать его, будучи неповрежденным?
   - Да, что-то вроде этого. Также эта амеба поглощает энергию выстрелов, которая приходится на поле и идет на подзарядку, но долго так продолжаться не может - нагрузка на нее колоссальная и она может взорваться, порвав корабль и экипаж в клочья.
   - Сомнительное преимущество. - Эмилия покачала головой.
   - У всего есть недостатки. - Рина пожала плечами. - Или вы предпочтете идти в атаку под вражескими выстрелами?
   - Я так понимаю, что на этих кораблях сформированы и абордажные группы? - спросил майор.
   - Да, Карнон набирал своих боевых товарищей и мастеров войны, к тому же на Пацаеве у нас учебно-тренировочный центр для рекрутов, а там инструкторы расслабиться не дают.
   - И это все под носом у Альянса! - воскликнула Шепард. - Как?
   - Квилл как-то договорился с "Далем" и "Розенков Материалс", которым и принадлежит система. Что-то там с охраной и сопровождением. Но так или иначе, пираты теперь этот сектор облетают десятой дорогой, а наемники с нами связываться не хотят - наш единственный конкурент это "Кровавая Стая" и то только потому, что они на всю голову отмороженные и не жалеют своих солдат при наземном штурме.
   - То есть вы еще и услуги наемников оказываете? - спросила Шепард.
   - Ну, если это приносит деньги, то почему бы и нет. - Кварианка вновь пожала плечами. Похоже, это ее любимый жест.
   - Ненавижу наемников. - Пробормотала Шепард.
   - Просто работа. - Сказал майор. - Такая же как у военных. Вы же тоже получаете зарплату и боевые, так здесь ребята получают то же самое, только не от государства, а в частном порядке. Зачем их за это винить?
   - Но они же нападают на мирные поселения! - Эмилия все равно была недовольна.
   - Военные поступают точно также. - Ответил до сих пор молчавший Зеро. - Они не разбираются, кто там внизу прав или виноват - валят всех подряд. Нанести точечный бомбовый удар с орбиты тяжело, если террорист прикрывается кем-то. Так что здесь все одинаково - зависит только от точки зрения на происходящее участника событий.
   - Может быть вы и правы. - Шепард склонила голову. - Но для меня слишком тяжело принять это.
   - Со временем пройдет. - Сальвадор похлопал ее по плечу. - Главное, что мы на вашей стороне.
   В зал вошел Квилл и радостно оскалился.
   - Карнон будет лично - старому крогану захотелось поучаствовать в мясорубке. Он берет с собой "Зверя", "Панду", "Кальмара" и "Головешку". Кораблем поддержки пойдет один из защитников - "Оракул". На всех четырех кораблях штурмовые абордажные группы в полном составе, так что могут помочь нам внутри корабля.
   - Высадиться незаметно мы можем только с этого. - Майор описал указательным пальцем круг в воздухе.
   - Ничего, пойдут две группы - одна в рубку, другая в шлюз, чтобы бот смог сесть. Вниз пойдут экипажи трех кораблей, окажут поддержку наземной операции. Сейчас они готовятся к прыжку.
   - Они не пойдут через реле? - спросила Шепард.
   - Нет. Корабли переделаны полностью - только обшивка снаружи старая - внутри начинка из лаборатории ворка. Гиперпривод и защитный модуль, гравитационные пушки и кислотные снаряды к торпедным установкам - Коллекционерам не позавидуешь.
   - Когда ты все это успел? - спросил Сальвадор.
   - У меня было целых пять лет. - Ворка улыбнулся. - Или вы думаете, что все это время я провел загорая на пляже?
   - Ворох говорит есть связь с Артемом. - Рина прислушалась к динамику в ухе.
   - Как он? Он жив?! - закричала Аманда.
   - Все в порядке, он договорился. Нам дают двоих сопровождающих и еще какой-то Преобразователь, который может состряпать что угодно из чего угодно.
   - Круто! - воскликнула Галка. - Надеюсь, проблема патронов будет решена.
   - Я сам..ма с ним поговорю. - Майор вышел из зала. - Всем готовиться к отправлению.
  
   Сначала из масс-ретранслятора в системе Иера вышел утонченный корабль в цветах Цербера и с его эмблемой на борту, после чего рядом с ним материализовался еще один поменьше и темно-зеленый, почти неразличимый в темном пространстве космоса. С малого корабля на "Нормандию" пошла передача данных, пилоты и капитаны быстро отправили друг другу информационные пакеты, которые тут же вскрыли. Переговоры, которые заняли не более пяти минут, завершились тем, что на "Нормандию" прибыла Эмилия, воспользовавшись системой переноса и втайне от экипажа корабля получила вакцину от ищеек Коллекционеров, чтобы размножить ее дозы уже на корабле ворка.
   Сам же корабль захватчиков только что приземлился на планету и еще только выпускал рой для нейтрализации ее защитников. Пока два корабля висели недалеко от ретранслятора, на границе системы в области доступной для гиперперехода и не влияющих на него гравитационных сил звезды возникли еще пять кораблей, по силуэтам которых можно было узнать два батарианских и два турианских корабля и один пузатый азарийский транспортник. Корабли приблизились к двойке судов и на флагман "эскадры" переместился Квилл с вакциной, чтобы десантники могли действовать на планете. Вместе с ним пошли двое - майор и Артем, который должен был выполнить роль взломщика при поддержке Аманды и двух приданных команде представителей Мрат - Пятого и Восьмого. Именно такие позывные они носили в ячейке - их настоящие имена оказались слишком длинными и неудобно произносимыми, да и сами бойцы уже привыкли к ним. Оба представляли собой два перехватчика в форме шаров, опоясанных кольцами, причем с возможностью трансформации для более скоростного передвижения в атмосфере и в космосе. К тому же они вполне могли покинуть кольца и "на своих двоих" вести наземный бой. Майор согласился с ними, что оба легко удержат шлюз до подхода абордажной команды. Сам же Топтыгин возглавил опытный абордажный отряд из ворка и кроганов, оснащенных самой прочной броней Сообщества, имеющих кинетические щиты и вооружен разрядниками, иглометами, кислотными плевателями и двумя расщепителями. Инопланетяне спокойно восприняли смену командира, тем более что Топтыгин разъяснил им суть поставленной задачи и предупредил, что с ними пойдут еще трое, выглядящих как Шепчущие. Все-таки Шепардам чужих лучше не показывать, тем более, что разведчиков лучше их не найти - по результатам предварительного сканирования корабль Коллекционеров представлял собой изрытый проходами и переходами метеорит, в который встроили масс-ядро и главный калибр от Жнеца, приправили все это силовыми полями, чтобы конструкция не развалилась раньше времени и двигателями для передвижения в космосе. Рубки управления как такового не существовало - координационный центр находился рядом с ядром, некое подобие серверной тоже там, так что пришлось плясать оттуда, а добраться до места можно было только воспользовавшись летающими платформами, выполняющими роль монорельса на огромном корабле. Так что майор предельно ясно и четко объяснил, что от них требуется и потребовал беспрекословного подчинения.
   - Да ладно тебе, красавица. - Примирительно сказал один из кроганов. - Мы ребята стреляные и тертые, не один пиратский корабль уже взяли.
   - Дело в том, что идем мы не на пиратский корабль и противостоять нам будет не отребье, которое понабрали черт знает где, а уверенный в себе и опытный противник. К тому же эти платформы мне вообще не нравятся - открытые для обстрела.
   - Выставим переносные щиты. - Один из ворка поднял над головой палку, которая чуть подрагивала и извивалась как змея. - Их хватит для защиты.
   - Хорошо. - Кивнул майор. Похоже, ребята знают, что делают. - Как только захватим ядро и взломаем их сеть, то отключаем все питание на корабле. Воздушная поддержка займет их канониров на время, наземные войска, которые сейчас высаживаются, не успеют вовремя вернуться. Остальные займутся их истреблением и зачисткой. Чем больше мы их положим, тем лучше.
   - Славная будет битва, да ребята?! - спросил тот же кроган, который уверял майора в исполнительности команды.
   - Да!!! - ответили ему сорок глоток.
   Ну, прямо викинги космоса, подумал майор. Еще бы все прошло по плану, Коллекционеры уже высадились и вовсю шуруют на планете. От идеи высадиться на их корабль с помощью транспортной системы пришлось отказаться - максимум двенадцать человек против сотен противников. Значит пойдем из ближайшего шлюза до ядра, который возьмут под контроль Пятый и Восьмой. Чужих пустим впереди - эти воспользуются системой, нейроинтерфейсные рации установили всем троим. Оказывается ворка давно уже решили проблему общения Шепчущих и обычных солдат для координации действий на поле боя. Маркус и Эмилия со своими бригадами высадятся на Горизонт и постараются отбить пушки, две из которых уже были готовы, но с отключенным питанием. При поддержки почти сотни десантников и шести кораблей им наверняка это удастся. Майор перекрестил пальцы на удачу.
   - Выдвигаемся. - Прозвучала команда с "Нормандии", которая на время становилась штабом операции.
   Сам Маркус шел вниз, хотя ему-то как раз это и не положено - командир ведь как-никак, но не поучаствовать в намечающейся заварухе он не мог. Такой шанс выпадает только раз. Когда ему передали план нападения и захвата, он сначала повозбухал, но все же согласился, также как и с тем, чтобы не разглашать его кому бы то ни было на борту корабля - у Призрака везде есть уши. Тем более, что мисс Роскошные Сиськи тоже ошивается рядом.
   Вся эскадра за полчаса оказалась возле планеты и операция вступила в свою начальную фазу. Во-первых, "Оракул" вышел вперед и прикрыл собой летящие корабли, чтобы отразить возможный удар со стороны противника. Пока же жуки даже не зашевелились - видеоданные с орбиты четко показывали, что они увлеченно ловят жителей колонии и гоняются за детьми. Изредка возникали перестрелки с укрывшимися от ищеек защитниками колонии и на помощь дронам спешили более серьезные силы в виде здоровенных бугаев и хаски людей, полученные из жителей захваченных поселений. Корабли, находясь уже в атмосфере, отработали залпом по "сигаре" Коллекционеров, причем самым эффективным оружием оказался разрядник ворка, перегрузивший щиты. Только тогда враги очнулись и начали стрелять, но "Нормандия" уже выпустила челнок, а "Оракул", сбросив кислотные бомбы прямо в гущу кишевших на посадочной площадке Коллекционеров, отвалил в сторону, чтобы уйти на новый заход. Три корабля с десантом опустились на разных окраинах поселка и ворка с кроганами рванули на выход, защищенные вакциной Мордина от роя.
   Пятый и Восьмой пробились через редкие выстрелы корабельных турелей, что с их невероятной маневренностью было очень просто. Протонными пушками они выбили ворота шлюза, проделав огромный вход не только для батарианского фрегата, но и для "Нормандии", приземлились в ангаре, сбросили кольца и разбежались в стороны, давая возможность приземлиться "Кальмару", на котором и находился майор. Корабль грузно пропихнул свое тело в отверстие и, выпустив опоры, открыл пандусы с двух бортов и абордажная команда быстро покинула судно. После чего корабль, пятясь, вышел из "дока" и присоединился к "Оракулу" и "Нормандии", которые обстреливали как наземные войска, так и сам дредноут Коллекционеров. В помощь к ним с поверхности поднимались остальные.
   Эмилия подняла голову и посмотрела на ненавистный вражеский корабль - вот из проделанной дыры выполз фрегат, значит, абордажная группа уже внутри. Она бросила взгляд на свою команду.
   - Вперед! - прорычала она.
   Группа бегом кинулась за здания, где слышалась стрельба. Отряд Маркуса высадился чуть южнее, слева, севернее атаковали штурмовые команды ворка и кроганов, Шепард поймала в прицел своего "Защитника" голову дрона Коллекционеров и выжала спуск - короткая очередь, щит сбит. Еще одна и противник падает. Рядом заговорили пулеметы коротышки - пополнив патроны с помощью удивительного Преобразователя, он с удовольствием палил по врагам. Противник занял два смежных дома, в который через окна полетели самонаводящиеся гранаты, взорвав к чертям все, что было внутри, в том числе и противника.
   - Аккуратнее, там могут быть люди! - выкрикнула Шепард.
   - Понял. - Кивнул Зеро. - Псих, Галка, вы со мной на зачистку зданий, остальные работайте по площадям, людям помощь не оказывать, на это нет времени, ничего с ними не сделается.
   Все тут же разделились. Тройка Зеро выламывала двери, заходила внутрь, сначала граната, потом уже они. Выбивали всех - щиты удерживали пару-тройку выстрелов из энергетических пушек Коллекционеров, которые легко проникали сквозь кинетические щиты и без подарка от майора Эмилии пришлось бы нелегко, однако их спасало быстро продвижение в сторону рембазы и зачистка территории - враг не ожидал нападения и еще не очухался. Некоторые так и продолжали собирать тела людей в коконы, не обращая внимания на перестрелку и таких убивать было легко. Шепард и ее команда быстро достигла рембазы и обнаружила внутри пару обшитых металлическими листами бронеавтомобилей с огнеметами - местные таким образом боролись с крупной живностью, изредка нападавшими на поселок.
   - На броню! - крикнула Эмилия и сама села за руль.
   Двигатель чихнул и завелся, отряд разместился снаружи - Сальвадор изредка постреливал. Шепард вырулила на улицу и понеслась в сторону посадочной площадки, где концентрация дронов превышала все мыслимые и немыслимые количества. Они стаскивали капсулы с людьми для поднятия их на борт.
   - Маркус, доклад! - крикнула она в микрофон.
   - Зачистили южный район, нашли два десятка местных, посадил их в бункер. - Ответил брат. - Наемники ворка прорвались к башне управления орудиями, сейчас зачищаю местность. Их командир начал подготовку к залпу. Ты где?
   - Направляюсь на площадь - отвлеку на себя их внимание, чтобы вы ударили в тыл.
   - Добро, Квилл отправляет к тебе двадцать бойцов поддержки.
   - Хорошо. Потери?
   - Пока нет, легкоранены двое. А у тебя?
   - У меня все в ажуре.
   - Везучая. Отбой.
   - Отбой.
   Шепард подъехала к стене, огораживающей посадочное поле, остановила машину и выскочила наружу - Зеро и Псих уже наблюдали за копошащимися Коллекционерами. Эмилия подошла ближе и встала рядом.
   - Что там?
   - Кислотные бомбы разъедают капсулы, но не быстро. - Доложил Зеро. - Можно пройтись по полю еще разок, а потом атаковать.
   - К нам идет поддержка - отряд в двадцать штыков.
   - Хорошо, где Маркус?
   - Будет атаковать с южной стороны, вон там. - Шепард показала рукой в проход.
   - Концентрация войск противника там серьезная. - Зеро помолчал несколько секунд. - Мы можем объединиться с кроганами и ударить им в тыл вот здесь, используя машину.
   - Хочешь разделиться?
   - Да, возьму десять бойцов. Так мы зажмем их в клещи.
   - Их тут несколько сотен. - С сомнением покачала головой Эмилия.
   - А бомбардировка на что? Сразу же станет меньше. - Зеро приложил руку к уху, где у него находилась рация. - Шерх, давай еще один налет по площади.
   "Оракул" отвернул от корабля противника и сбросил бомбы прямо на площадь. Дроны закорчились под воздействием кислоты, от некоторых пошел пар, руки и ноги исчезали на глазах, превращаясь в стекающие ручейки зеленой субстанции. Многие капсулы тоже были повреждены, но кислота пока не добралась до тел людей. Зеро похлопал Эмилию по плечу и запрыгнул в машину, завел двигатель и сдал назад, чтобы объехать стену посадочного поля и ударить из другого прохода. Псих покрутил топор в руке, хитро подмигнул.
   - Пойду разомнусь.
   - Я с тобой! - крикнул Сальвадор, перезаряжая автоматы.
   - Стоять! - крикнула Шепард, но эти двое даже не подумали тормознуть.
   Прямо на ее глазах правая рука Психа увеличилась и он метнул топор в Коллекционеров, расшвыряв их взрывом в стороны, коротышка открыл огонь из пулеметов, накрывая врага настоящим свинцовым дождем.
   - Присоединяйся. - Галка вызвала Жестокуса и огромный робот начал шинковать дронов на кебаб, а позади него откуда не возьмись взялась турель, накрыв противника ракетным залпом.
  
   Коридоры действительно были широкими и большими - чужие быстро перемещались по потолку, иногда заглядывая в отнорки и отверстия воздуховодов. Майор и Артем бежали очень быстро, за ним слышался дробный топот ног кроганов и ворка. Пока противника не наблюдалось. Топтыгин оставил восемь бойцов в помощь двум Мрат, забрав остальных. Они уже пробежали по переходами больше километра, когда появились первые дроны - парочка Коллекционеров вылезла из какой-то технологической трубы, чтобы тут же упасть с расколотыми головами. Не задерживаясь, отряд промчался дальше и оказался возле большой платформы.
   - Все не поместимся, максимум десять. - Прикинул майор. - Держите оборону здесь.
   - Там есть еще одна. - Передал Чиж. - Метрах в пятидесяти ниже.
   - Разведка докладывает есть еще одна ниже.
   - Как ими управлять? Нет ни ручек, ни пульта. - Сказал один из кроганов, взойдя на платформу.
   - Здесь есть миниблок управления. - Артем застыл. - Готово, я подключился. Сейчас вся транспортная сеть корабля у меня как на ладони, лезем на эти платформы, минут через пять будем у ядра.
   - Все слышали? Вперед!
   Отряд разделился, охранение ощетинилось оружием во все стороны, однако было на удивление тихо. Летающие площадки плавно снялись с причала и полетели влево, все быстрее набирая скорость.
   - Как ты так смог быстро взломать их систему? - спросил майор у Артема.
   - Мрат передали известные им стандартные протоколы Жнецов - так вот, эти еще проще, просто какая-то убогая копия, но вот местным ВИ они не по зубам - слишком много переменных и закольцованных алгоритмов. Пока они распутают все связи, сутки пройдут.
   - Зачем это нужно?
   - Защита такая. Довольно оригинальная, если не знать, где искать. Я бы тоже так тыкался. Вроде делаешь все правильно, а возвращаешься к началу. Хотя и в ней есть лазейки. Если и у ядра будет также просто, то этот кораблик через полчаса будет наш.
   - Не говори гоп. - Помрачнел майор. Ему никогда не нравилось, что все идет слишком легко. Жди подлянки.
   Платформы ткнулись в "берег" и бойцы быстро соскочили с них на твердую поверхность. Артем подошел к огромным створкам двери и поколдовал с ними некоторое время - обе воротины раскрылись и оттуда на нападавших обрушился шквал огня, засада удалась. Бы. Только майор как чувствовал, что что-то такое может случиться. Отряд рассредоточился по краям причала, укрылся за переносными щитами, создав видимость скученности перед воротами, чтобы по показаниям датчиков противник не догадался, что засада раскрыта и только после всех приготовлений майор дал команду на открытие шлюза. Первый залп щиты встретили с блеском, сдержав напор и абордажники ответили адекватно - пара расщепителей испарила половину засады, а вторую разорвали в клочья выстрелы разрядников, взрывной дробовик Торрга и ПП Артема. Майор броском оказался за воротами, захватом приподнял двух противников, быстро сменив оружие на любимый гиперионский пистолет-пулемет, начинив их кислотным уроном, прыгнул в сторону, уходя от обстрела летающей хрени, состоящей из черепов. Впрочем ее добил меткий выстрел из плевателя - хрень заверещала и опала на пол грудой бесформенной плоти. Ворка и кроганы быстро заняли коридор, ведущий чуть влево и вниз, прикрывая другу друга и изредка закидывая пространство впереди гранатами, они начали продвигаться к ядру. Щит майора уже восстановился, аптечка сделала пару инъекций и здоровье улучшилось. Ему помог подняться какой-то ворка, протянув свою когтистую лапу. Топтыгин не стал отказываться от помощи. Он вскочил и бросился вслед за атакующим отрядом.
   Похоже, противник собрал перед воротами всех, кто мог или был способен держать оружие - остальные оказались техниками или обслуживающим персоналом. Оружие как следует держать не могли, стреляли криво и косо и выбить таких было делом техники, так что довольно быстро они оказались в большом круглом помещении, в центре которого переливалось синеватым свечением большое ядро, закольцованное в восемь окружностей. Вокруг ядра шел переход и мостики к нему, каждый из которых упирался в нечто наподобие пульта - конструкцию из рогов и наростов. В помещении было с десяток дронов, открывших беспорядочную стрельбу, но погибших в первые секунды. Артем первым кинулся к черному шару с мерцающими в нем точками и резким ударом выползшего из руки лезвия шваркнул по нему. Шар подскочил, а самого нерадивого самурая отбросило довольно далеко от предмета. Лезвие хоть и не погнулось, но обратно в руку не возвратилось. Киборг указал рукой на шар.
   - Уничтожьте его! Быстрее, пока они не поняли, кто здесь!
   Ближайший ворка вскинул разрядник и шваркнул по шару, который лопнул с громким хлопком, а на его месте образовалась черная маленькая точка, со временем рассеявшаяся. Артем поднялся на ноги, потрогал торчавшее лезвие, подошел к рогатому пульту, застыл на время, после чего повернулся к ожидающим и занявшим оборону бойцам.
   - Корабль наш. - Сказал он.
   - Что это была за штука? - спросил майор, указывая на то место, где был шар.
   - Передатчик. С помощью которого Жнецы то ли управляли, то ли наблюдали за кораблем. Сейчас они лишены этой возможности, хотя может быть где-нибудь на судне есть еще. Но здесь их точно нет.
   - Смотрите, ядро! - закричал один из ворка, указывая на усилившуюся пульсацию.
   - Они его хотят дестабилизировать! - выкрикнул Артем. - Одному мне не справиться.
   - Мы перехватили внешний сигнал. - Доложил Пятый. - Постараемся его заблокировать, а вы отключите установку.
   - Выполняю. - Механически ответил Артем.
   Если бы он мог потеть, то уже наверняка был бы весь мокрый, однако киборг был лишен этого. Пробираясь через дебри незнакомого программного кода, он выискивал цепи управления ядром, но ему все время мешали программы защитники. Пару раз применив вирусные атаки, он наконец избавился от самых назойливых и вредных и прорвался к изначальным командам, отключающим ядро. Завершив все необходимые операции, он вернулся из виртуального мира и увидел, что сфера постепенно гаснет. Вздохнув с облегчением, он как и все ощутил неожиданную встряску и вибрацию, а потом корабль начал крениться на борт.
   - Держитесь, мы падаем! - закричал майор, вцепившись в первую попавшуюся скобу.
   Удар о поверхность планеты был страшен - все не выдержали нагрузки на мышцы и руки и повалились кто куда, двое ворка упали в ядро и были растерты в порошок гравитационными силами, царившими там, те, кто был поудачливее, упали или друг на друга и отделались ушибами или неудачно, попав на "рога" пультов. Первые несколько секунд после падения слышались только стоны и ругань, потом бойцы начали постепенно приходить в себя.
   - Медик! - заорал майор, увидев, что лежащему рядом с ним ворка оторвало ногу и он истекает кровью.
   Достав жгут из аптечки, он попытался перетянуть ему поврежденную конечность, но тут уже прибежал врач, отобрал у майора жгут, побрызгал какой-то хренью из баллончика - на ране образовалась толстая корка, прекратив кровотечение. Потом дал выпить пострадавшему пару таблеток и умчался к следующему, ничего не объясняя. Впрочем, майор и не нуждался в его объяснениях - лекарь делает свою работу и делает ее хорошо. Он осмотрелся - корабль лежал на боку и сейчас они ходили по стене. Чужие ползали туда сюда, вынюхивая обстановку. При штурме ядра они благоразумно держались позади, чтобы их ненароком не пристрелили и сейчас проводили разведку. Майор оглядел потрепанное воинство - двое тяжелораненых как этот ворка рядом. Еще одному крогану оторвало руку, но тот не переживал по этому поводу, а вот ушибы, ссадины, порезы и кровоточащие раны на мордах никто из них штопать доктору не позволил - все только скалились и отворачивались. Ну и глупо, подумал майор. В ухе защекотало - пришел внешний вызов.
   - Майор, ответьте Шепард! Майор, как вы там, живы?! Майор, ответьте!
   - Все в порядке. При падении корабля двое были расплющены в ядре, двое тяжелораненых, около десятка легко, остальные вроде целые.
   - Почему сразу не доложили о захвате ядра?! - закричала Эмилия. - Мы бы не стали стрелять из пушки!
   - Некогда было. - Проклял себя за забывчивость майор. По его вине двое умерли. - Нас тут Жнец взорвать решил. Вместе с вами. Так что корабль теперь наш, только зачистить его не помешает.
   - Коллекционеры как будто отключились. - Сказала Эмилия. - Завод закончился. Так что зачистка будет просто прогулкой. Тут возникла другая проблема.
   - Какая?
   - Бунт на "Нормандии".
  
   Глава 25
  
   - От меня ты-то что хочешь? - спросил майор, оглядываясь на бойцов, которые расползались по помещению, блокируя выходы, чтобы отразить возможную атаку.
   - Нужен трезвый взгляд со стороны на ситуацию, а то братец... - Шепард помолчала. - Майор, у нас ни у кого нет опыта абордажа.
   - Обратись к ребятам Квилла, у них его полно.
   - Так-то оно так, да только боюсь ворка "Норму" превратят в металлолом - им же все равно что крушить и кого убивать, а там наши люди еще остались.
   - Как я отсюда выберусь? Да еще и бойцов брошу? - возопил майор.
   - Я пригляжу. - Не оборачиваясь, ответил Артем. - Выйти из корабля можно по тому коридору. - Он указал рукой. - Сейчас там чисто, но на судне в анабиозе спят еще тысяч пять дронов, так что стоит поторопиться.
   - Сюда нужно срочно подкрепление! - крикнул майор Шепард.
   - Я поняла, передам Квиллу. Отбой.
   - Отбой.
   Топтыгин посмотрел на пол, ставший стеной, на которой сидел Чиж. Майор поманил чужого к себе.
   - Чиж со мной, остальные на месте. Хотя нет, стоп. - Он вновь взялся за рацию. - Рина, как слышишь меня, прием?!
   - Говори, только быстро. - Ответила скороговоркой кварианка.
   - У меня двое тяжелораненых, трое средней тяжести, можешь их эвакуировать?
   - Я как раз этим и занимаюсь. Вы на очереди третьи, все отбой.
   - Принял. Ты, - ткнул он пальцем в здорового крогана. - Остаешься за старшего, организуй оборону, подкрепление будет.
   - Разберемся. - Мастер войны ухмыльнулся и повернулся к бойцам. - Все слышали?! По местам!
   Майор припустил бегом по указанному коридору - впереди бежал Чиж, разведывая обстановку. Артем не обманул, в коридоре действительно никого не было. Пробежав за три с половиной минуты почти километр, он оказался перед запертой дверью, которая при его приближении распахнулась - киборг следил за перемещениями товарища с пульта. И почему мы тут раньше не прошли, а болтались на платформах, как дерьмо в проруби, подумал майор. Однако, пройдя через дверь, он оказался в техническом помещении, из которого наружу вели несколько лазов. Чиж уже вильнул хвостом, исчезая в ближайшем и майор последовал за ним. Измазавшись в отвратительной слизи и выделениях, комками висевших на полу и стенках тоннеля, Топтыгин наконец-то вывалился на свет Божий, глотнув чистого воздуха.
   Он встал на ноги и посмотрел на лежащую на боку громаду корабля - металлическое кольцо круто уходило вверх, по сторонам необозримыми концами лежал корпус судна, поврежденный в некоторых местах, а в районе крепления кольца так вообще развалившийся. Камень раскрошился, усеял все вокруг обломками и стал виден стальной скелет, на котором висели мышцы из скального грунта. Торчали огрызки кабелей, мачты силовых конструкций, поврежденные отсеки, на поверхности планеты рядом с кораблем лежали разбросанные капсулы с людьми, а может быть и с Коллекционерами. Чиж осмотрелся и определил в какой стороне колония, поскакал туда. Майор двинул за ним следом, не забывая смотреть по сторонам.
   Он добрался где-то минут через десять - поселок был чуть в стороне от корабля и до него было не так далеко, как казалось, просто он скрывался за холмом, взобравшись на который, Топтыгин увидел типовые домики, опять же разбросанные тела и бродивших среди них ворка с кроганами. Он спустился к бойцам, которые заметили приближающегося человека, но стрелять не стали. Навстречу майору выдвинулся огромный кроган в эксклюзивной броне от ворка с металлическими вставками, вооруженный как ходячая ракетная установка. Майор едва доставал ему головой до груди. Чиж приотстал и свернул к домам, благоразумно спрятавшись в помещении, но ворка, хоть и заметили его, но были предупреждены и атаковать не стали.
   - Зверька своего позови. - Прогудел кроган из-под шлема. - Никто его тут не тронет.
   Майор свистнул и Чиж вылез из укрытия, подбежал и сел рядом. Бойцы с интересом рассматривали чужого.
   - Славная зверушка.
   - Он не зверушка, такой же как мы с тобой. - Вступился майор за Чижа.
   - Ну да. - Хмыкнул кроган. - Я Карнон. - Он протянул лапищу.
   - Майор Потапов..ва. - Топтыгин пожал стальную перчатку. - Где Шепарды?
   - На площади. - Махнул рукой кроган. - Это ты возглавила штурм корабля?
   - Да.
   - Сколько ребят погибло?
   - Двое. И двое трехсотых.
   - Два триста. Что это значит?
   - Тяжелораненые.
   - Ясно. Эвакуацию уже провели?
   - Нет. Необходимо подкрепление - там всего тридцать три бойца осталось.
   - Ребята, вперед! - Заревел кроган и ворка, прекратив добивать противника, побежали на холм.
   - Проводника возьми! - крикнул ему майор и махнул рукой Чижу - проведи, мол. Тот кивнул и, обогнав крогана, побежал назад.
   Вот ведь балбесы, подумал майор, ломанулись как спринтеры, только чтобы подраться. Как будто им тут мало было. Он побежал в указанном направлении и очень быстро выскочил на площадь, где уже собралась небольшая толпа кроганов и ворка. Мелькала голова Психа, который мог сравняться с ящерами в росте, справа от въезда на площадь стоял импровизированный броневик, на котором сидел Зеро и чистил оружие, рядом с ним ошивалась Аня, постаравшись оказаться подальше от места разборок. Майор протолкался через толпу, ворка, завидев его или почувствовав, тут же уступали дорогу. Оказавшись в первых рядах, он встал рядом с Психом и наблюдал следующую картину.
   Маркус Шепард как раз неслабо так приложил с правой Миранду, подбив ей левый глаз, его сестра вместе с кварианкой пытались оттащить взбешенного брата, но тот готов был убить мисс Роскошные Сиськи прямо на месте. Команда не вмешивалась в воспитательный процесс, ехидный Сальвадор даже комментировал происходящее, нашептывая Галке в ухо, отчего та заразительно смеялась. На бесплатное зрелище собралась посмотреть чуть ли не вся десантная группа, ну кроме отряда Карнона и Квилла, который со своими ребятами сидели в башне управления, а теперь еще и в диспетчерской. Майор выступил в круг и применил захват, который приподнял спорщиков прямо над землей - Маркус, повисшая на нем кварианка, застывшая в нелепой позе Эмилия и с ними за компанию согнувшаяся Миранда. Как он так захватил всех четверых, Топтыгин и сам не понял, но сфера оказалась большой и разговоры в толпе сразу стихли - все уставились на чудо.
   - Расходимся, здесь не на что смотреть! - громко объявил майор. - Колония еще не освобождена, а вы столпились тут как стадо баранов!
   Ворка заворчали было что-то неодобрительное, но тут пузырь захвата лопнул и вся четверка оказалась на земле, потирая ушибленные места.
   - Повторяю, цирк закончен! - крикнул майор.
   - СЕЙЧАС НАЧНЕТСЯ КРОВАВАЯ БАНЯ!!! - заорал Псих, замотав топором.
   Народ как-то сразу проникся и стал расходиться, хотя кроганы что-то там недовольно булькали, но командиры быстро отбили им желание поспорить - Квилл всех предупредил заранее, что разграбления колонии и мародерства он не потерпит, так же как неуважения к приказам майора и его команды. Дисциплина в абордажном подразделении была жесткая - Карнон знал свое дело, так что любители пререкаться и обсудить приказы начальства быстро были выведены из его состава.
   Маркус встал, зло зыркнул на майора, но ничего не сказал, тогда как сестра и кварианка стали вокруг него кудахтать как курицы. Миранда почесала набухающий фингал и посмотрела на Топтыгина правым глазом - левый уже заплыл.
   - Спасибо.
   - Да заткнись ты уже. - Поморщился майор. - Что здесь произошло?
   - Эта с.ка отдала приказ на захват "Нормандии"! - выкрикнул Маркус, ткнув пальцем в девушку. Та только криво улыбнулась.
   - Доказательства? - спросил майор. - Судить буду строго, но справедливо.
   - А нету доказательств! - выкрикнула Эмилия. - Так ведь?! Кроме тех, что "Норма" захвачена!
   - Ну, еще не захвачена. - Сказал Гаррус. - Джокер заблокировался в кабине пилотов, а инженеры возле ядра. Остальные помещения корабля под контролем Цербера.
   - Я же говорила, что ей не стоит доверять. - Фыркнула Джек. На это раз хоть куртку надела, чтобы прикрыть татуированные сиськи.
   - После разберемся, кому тут стоит доверять, а кому нет. Где корабль? - спросил майор.
   - Джокер посадил его километрах в тридцати от поселка. - Доложил Гаррус.
   На такое странное отношение команды Шепарда к его персоне майор поначалу не обратил внимания, а стоило бы. Но сейчас главное разобраться с ситуацией по захвату судна. Он посмотрел на броневик.
   - Еще один такой есть?
   - Они захватили пульты - расстреляют нас еще на подходе. - Заявила Эмилия. - Думаешь, мы не хотели на них подъехать?
   - Ехать все равно придется. - Майор сложил руки на груди. - Оборудование для вскрытия корабля есть?
   - Через шлюз можно проникнуть, но там наверняка засада. - Сказал Гаррус.
   - Действовать будем тремя группами, как тогда, на корабле Серого Посредника. - Сказал майор. - Возле рубки достаточно места или там узкие коридоры?
   - Вся четвертая палуба - одна большая рубка. - Ответил успокоившийся Маркус. - Там около десяти пультов, плюс вход в кабину пилота и главный пульт управления.
   - Корабль не сможет взлететь?
   - Нет, он не имеет возможности вертикального взлета и посадки. - Эмилия мотнула головой.
   - Значит, эти голубчики никуда не денутся. - Майор потер ладошки. - Надо как следует подготовиться.
   - Пока ты будешь готовиться, Джокера и инженеров убьют! - заревел раненным медведем Маркус.
   - Молчать! - в ответ рявкнул майор так, что Шепард прямо ощутил, что повеяло могильным холодом и яростью. У лысой девчонки в броне ворка засветились глаза фиолетовым светом. Невольно Гаррус и Тейн шагнули назад, а вот Грюнт, Самара и Джек подобрались как перед прыжком. - Быстро только кошки родятся! - Глаза майор приобрели свой естественный цвет. - Тут нужно подумать. Планы корабля есть?
   - Да. - Кивнула Тали и защелкала на инструментроне.
   Она покосилась на странную девушку. Действительно, страшна в гневе. Кварианка первой раздобыла запись на Омеге, где она шинковала опытных наемников в капусту, потом нападение на корабль Серого... тогда, в баре, девушка показалась ей милой и домашней, однако что-то такое жесткое изредка промелькало в ее чертах, заставляло вспоминать, что это дружеская посиделка, не более, хотя остальные в ее команде относились к ней не просто с уважением, чуть ли не в рот заглядывали. Очень сильная воля. С такой лучше не спорить. Как она не спорит с ее Маркусом. Но он же мужчина, а здесь... с этой дьяволицей пожалуй только Самара и справиться, хотя такие девушки как правило мужиков терпеть не могут и являются активными лесбиянками. Мужское начало из них так и прет, вон, как Эмми говорила, эта даже в трусах мужских ходит, хотя никаких непотребств Шепард за ней не заметила.
   Майор подошел поближе и посмотрел на план - все стандартно. Пять палуб, самая верхняя она же самая маленькая - каюта капитана. Потом мостик, третий уровень - столовая и жилые кубрики. Четвертая и пятая объединены трюмом и инженерными помещениями, кладовыми, техотсеками, ангаром для челнока и БМП.
   - Где на плане не захваченные помещения?
   - Вот. - Тали набрала команду и инстинктивно отшатнулась, когда майор резко приблизился к ней.
   Он посмотрел на кварианку и сказал:
   - Я не кусаюсь. Показывай.
   - Зеленый цвет - наш. Красный - враги.
   - Не густо. - Только кабина пилотов и небольшое заблокированное помещение возле ядра. - Корабль лежит на брюхе?
   - Да, поэтому покинуть его захватчики могут только через шлюз.
   - Переговоры пробовали вести?
   - Нет. А зачем? - завопил Маркус.
   - Затем, что деваться им отсюда некуда. - Майор постучал пальцем по изображению корабля. - С планеты они улететь не могут, бежать тут некуда - кругом степь. Так что либо сдаваться, либо взорвать корабль. Шантажом выторговав себе свободу. Штурмом мы его возьмем, но вот оборудование попортим. Предлагаю действовать сразу в двух направлениях - переговоры и абордаж. Одна группа высадиться здесь, прямо в осином гнезде, вторая в районе трюма.
   - Как? - спросил Маркус.
   - А то ты не знаешь? - ответил вопросом майор. - Сестричка уже все разболтала?
   Он увидел как натянулась кожа на скулах мужчины, но тот сдержался. Мысленно Топтыгин усмехнулся.
   - Так-то вот. - Продолжил он. - Осталось решить, кто будет переговорщиком, а кто пойдет внутрь.
   - Я точно иду туда. - Сказал Шепард и рубанул ладонью воздух.
   - Тогда я на переговоры. - Предложила сестра.
   - Кто со мной? - спросил майор, обведя взглядом оставшихся. Ворка и кроганы уже расползлись по колонии, добивая уцелевших и коля антидот лежащим людям. Мордин контролировал процесс, так что его можно исключить.
   - Я. - Вызвался Сальвадор. За ним кивнула Галка, Псих, Зеро поднял винтовку и выстрелил вверх, обращая на себя внимание. Для киборга слышать далекий разговор было парой пустяков. Аня ушла помогать Мордину, когда ситуация выправилась.
   Шепард так же быстро набрал себе команду из своих, отправив Миранду под арест с помощью двух ворка, ходивших рядом.
   - Рина, поднимай нас.
   Мгновение и вот они стоят в трюме корабля ворка.
   - Невероятно! - Тали огляделась. - Как такое возможно?!
   - Возможно. Не отвлекаемся, экипируемся, слушаем частоту переговорщиков и когда Шепард заболтает их, прыгаем по местам - сначала мы, потом вы. Мы в трюм - вы в рубку, а то я точно там все пожгу. - Майор пополнил боезапас, благо Преобразователь стоял в "логове" чужих. Сальвадор и Галка от него не отстали, тогда как Шепард и его команда с интересом осматривались в корабле. Переговоры шли ни шатко ни валко - похоже захватчики и сами не понимали, зачем они это сделали и сейчас отчаянно пытались найти выход из ловушки, в которую сами себя загнали. Майор встал на круг.
   - Как только появимся, постараемся договорится. Нет - валим всех. Все ясно?
   Группа кивнула и даже ребята Шепарда согласились. Пока майор ходил за боеприпасами, Рина что-то сунула Тали в руку, прошептав на ухо, а потом замахала рукой в ответ на ее сбивчивые благодарности. Топтыгин прислушался к речам Эмили, потом кивнул кварианке. Миг - и они стоят в трюме "Нормандии"
   - Всем лежать! Работает ОМОН! - заорал Сальвадор.
   Рядом с майором оказались двое бойцов Цербера, которые совсем не были готовы к такому повороту, что тут могут возникнуть люди. Они попытались вскинуть оружие, но Топтыгин среагировал первым - он был готов к драке. Броня ворка совсем не мешала двигаться - она отлично защищала и была очень пластичной. Поэтому один из церберовцев полетел на пол в пробитой головой, а второй согнулся от боли в животе и со сломанной рукой. Псих как заправский дровосек махнул топором, впечатывая в стену одного, оставляя на той кровавый след, Сальвадор пнул под колено бойца, роняя его на пол и опуская на непокрытую шлемом голову приклад оружия. В трюме находилось человек десять, причем половина из них уже была сразу же покалечена, а остальные, увидев такой расклад, побросали оружие и подняли руки вверх.
   - Наручников нет. - Пожаловался Сальвадор.
   - Вали их, раз нет. - Майор пожал плечами.
   - Нет! Нет! Не надо! Не убивайте нас! - запричитали церберовцы. - Это все Чамберс! Это она! Получила приказ от Призрака о захвате судна!
   - Этого оставь, потом допросим, остальных в расход. - Майор пошел к лестнице.
   - Так нельзя. - Тихо сказала за спиной Галка.
   Топтыгин резко обернулся и посмотрел ей в глаза.
   - Зачем тогда пошла? - спросил он. - Ты ведь знала, что так будет?
   Зеро подошел к стоящим на коленях людям и вытащил пистолет. Те не сопротивлялись, просто молча ожидали выстрела. Галка посмотрела на них, потом на майора.
   - Чем мы лучше их?! - выкрикнула она. - Такие же убийцы безоружных людей!
   - Прекратить истерику! - майор подошел и хлестнул ее по щеке, да так, что девчонка шлепнулась на пол. - Никто никого убивать не будет. - Позади шумно и облегченно вздохнули. Майор резко обернулся и выстрелил в голову "счастливчику". Труп завалился на живот, залив пол кровью. - А может быть и нет. - Повернулся он к Галке. - Это война, девочка, и здесь если ты подставишь врагу спину он гарантировано воткнет в нее нож. Поняла?! - он тряхнул ее за плечи.
   - Да. - Галка отвернулась. Из глаз по щекам текли дорожки слез.
   - Прими это. - Майор отпустил ее. - Пошли. Сальвадор, останься с ней.
   - Понял. - Кивнул коротышка и наставил оружие на пленных. - Только рыпнетесь - положу.
   Майор, Псих и Зеро взлетели по лестнице, но в коридоре никого не было. Они прошли к лифту, нажали кнопку, как вдруг по громкой связи раздался голос Шепарда.
   - Внимание, корабль под нашим контролем! Всем захватчикам сложить оружие и выходить по одному!
   - Хрен тебе! - крикнул кто-то глухо по связи. - Попробуй, выкури!
   - Есть другой путь, кроме лифта? - спросил майор.
   - Технический тоннель, но я там не пролезу. - Псих указал в конец коридора. - Ведет через все палубы.
   - На плане его не было. - Майор покачал головой.
   - Там много чего не было. - Псих провел обоих к неприметной панели и вышиб дверцу. - Лезьте, я посторожу у лифта, вдруг какая гадость сюда сунется. Как только захватите коридор, я поднимусь.
   - Добро. - Майор полез первым.
   Они с Зеро поднялись на третью палубу, осторожно приоткрыв техническую дверцу и выглянув оттуда. Коридор не был пустым - трое ждали возле лифта, повернувшись спинами к выползающим бойцам и не видели их. Майор метнул в них гранату и спрятался в технической шахте - мощный взрыв сотряс корабль, после которого, в клубах дыма, он выкатился из тоннеля, готовый к бою. Три тела лежали возле лифта - убитые и оглушенные. Проконтролировав всех троих, майор нажал кнопку двери, ведущей в жилой отсек и метнул туда гранату. Грохнул взрыв, раздался вой и мат, после чего Зеро проскочил вперед и произвел несколько очередей из ПП, добивая уцелевших. Дверь, ведущая в большой зал кают-компании и столовую, открылась и оттуда вылетела граната. Майор прыгнул в проем жилого отсека и взрыв раздался за его спиной в коридоре не причинив вреда. Развернувшись, он быстро высунулся и выстрелил в голову выбегающим вслед за гранатой бойцам в черно-белых бронекостюмах. Первый сразу споткнулся, второй припал на колено, надеясь на кинетический щит и броню, но вот пули, заряженные коррозией легко преодолели его защиту и человек завалился мертвым на своего товарища. Двери лифта отворились и майор перевел оружие на открывшийся проем, однако еле сдержал палец, чтобы не нажать спуск - из лифта выходил Псих, который тут же метнул топор куда-то в зал кают-компании, дико заорал и произвел трансформацию. По нему защелкали пули, но щит выдержал первый залп, чтобы растворится в голубой дымке. Майор подбежал к двери, в которую ломанулся Псих. Тот наводил шорох в помещении, рубя головы возникшим в руке пилотопором, совершенно не обращая внимания на урон. Он молнией метался среди врагов, сея панику и страх. Майор и Зеро как в тире расстреливали противников, которые отвлеклись на мясную молнию, однако ярость Психа все более возрастала - он уже не разбирал кого рубить, превратившись в одержимого Пола Баньяна. В зале было человек двадцать, половина из которых пала от руки Крига, остальных перестреляли майор и Зеро. Когда рубить стало некого, Псих остановился, тяжело дыша. Из его многочисленных ран стекала кровь, топор резко потяжелел и выпал из руки, а сам он споткнулся и неловко упал. Майор поспешил к нему - прямо на глазах тело трансформировалось в свое обычное состояние, аптечка на поясе вопила о том, что лекарства закончились. Топтыгин окинул взглядом кают-компанию - в отсеке справа за стеклом он разглядел медицинское оборудование и женщину, вжавшуюся в угол. Стекло было треснуто, но не сломано - видимо цереберовцы хотели пробиться внутрь с помощью оружия, но рикошет не дал им этого сделать, да и преграда оказалась прочной. Майор вскочил на ноги и, разбежавшись, плечом в броне ударил в стекло. То чуть хрустнуло. Тогда он достал дробовик, отошел чуть подальше и приготовился открыть огонь, как электронный девичий голос сказал:
   - В этом нет необходимости - двери в лазарет открыты и доктор готова принять пациента.
   Майор кинулся к Зеро, они вдвоем подхватили Психа и потащили его к открывшейся двери. Там, пожилая женщина также продолжала стоять в углу, со страхом глядя как на операционный стол кладут окровавленное тело. Псих раскинул руки, его грудь еле вздымалась, делая вдох. Майор пощупал жилку на шее - пульс был.
   - Доктор, не стойте столбом, делайте свою работу! - прикрикнул он на женщину.
   - Я...я, кто вы? - наконец разродилась Чаквас.
   - Мы те, кто вытаскивает вас из ж.пы на белый свет. Потрудитесь и вы излечить нашего приятеля, который жизнь положил, чтобы вы выжили.
   - Хорошо. - Доктор собралась. Клятву Гиппократа как никак когда-то давала. - Отойдите от стола.
   Она активировала аппаратуру, над Психом склонились манипуляторы и начали быстро извлекать осколки и пули, заливая тело медицинским гелем. Но потом произошло странное - гель начал пузыриться и отставать, а на его место полезла фиолетовая субстанция. Доктор выпучила глаза.
   - Что это?
   - Шлак. - Майор задумался. - Нужно переливание. Можете качнуть у меня немного крови?
   - Нужно сделать анализ на группу крови. - Женщина потянулась за приборчиком.
   - Не нужно, группа тут не причем. - Майор остановил ее. - Нужен шлак.
   - Думаешь поможет? - спросил Зеро.
   - Я слышал как Артем трепался. - Майор посмотрел на него. - У меня в клетках и крови то же самое, что у него. Только у меня это от природы, а ему в лаборатории влили. Давайте, доктор, не стойте столбом. Просто подстегните ему регенерацию и сделайте уже мне переливание. Зеро, посторожи пока.
   - Понял. - Киллер вышел из лазарета и занял удобную позицию напротив входа.
   - В этом нет необходимости - все противники нейтрализованы. - Сообщила электронная девушка. - Я полностью контролирую системы.
   - Ты кто вообще? - спросил майор.
   - Система искусственного интеллекта, обеспечивающая кибернетическую защиту от взлома, а также проводящая анализ данных.
   - То есть ты не управляешь кораблем?
   - Управление оставлено людям. ИИ запрещено вмешиваться в работу систем.
   - Но ты можешь это сделать? - по трубке потекла кровь от майора к Психу.
   - Да, если мне дадут доступ.
   - Почему не дают?
   - Коммандер Шепард пока еще не принял решение о передаче мне дополнительных полномочий.
   - Ясно. Как обстоят дела на корабле?
   - На данный момент в трюме содержатся четверо пленных и еще пятеро в БИЦ, остальные сорок четыре члена экипажа мертвы.
   - Неплохо Шепард повеселился. - Помотал головой майор. - А еще меня обвинял в кровожадности. Да я про сравнению с ним просто ангел. - Башка закружилась. - Эй, доктор-вампир, может уже хватит?
   - Да, достаточно. - Доктор выдернула иглу, а аптечка на поясе пискнула, вводя кроветворное в организм и стимулятор для работы селезенки. - Сейчас я подам вам физраствор.
   - Не надо. - Майор поднял руку, останавливая Чаквас. - Аптечка сделала все как надо. Когда он очнется?
   - Остается только ждать. - Доктор протянула руку, чтобы снять маску, но майор не дал ей этого сделать.
   - Лучше не надо.
   - Хорошо.
   Псих открыл глаза минут через пять, заморгал и поднялся со стола. Он грузно сел, ощупал себя.
   - Где топор? - первым делом спросил он.
   - Вот. - Майор положил его оружие на ложе рядом с ним. - Ты как?
   - Вроде нормально. Поспешил я с трансформацией, немного не хватило, чтобы остальных зарубить - время закончилось.
   - Зря ты туда полез. - Покачал головой майор. - Запомни - сначала граната, потом ты.
   - Да знаю я. - Отмахнулся Псих. - Корабль захвачен?
   - Да, все под контролем.
   - Тогда надо вернуться на поверхность.
   - Лучше к нам в тактический зал.
   - Может тогда здесь пленных допросим?
   - Надо к Шепарду их оттащить. - Майор встал и спустился на лифте вниз вместе с Зеро.
   Там нахохлившаяся Галка зло посмотрела на майора и отвернулась. Сальвадор развел руками - баба дура, что с этим поделаешь.
   - Ладно, берем этих и к Шепарду.
   - Всех убил? - спросила девушка, спрыгнув с ящика, на котором сидела.
   - До кого смог добраться. - В том же ключе ответил майор. Зеро покачал головой. - Ничего, переживет. Переживешь ведь?
   - Уже пережила. - Буркнула та.
   Умом-то она понимала, что поступить по другому с бандитами было нельзя, но вот когда смотришь с умоляющие глаза безоружного человека, который ползает возле тебя на коленях и просит о пощаде как то все это забывается и на первое место выходит инстинкт выживания в стае или группе - что каждый индивид важен для всех остальных. Однако майор резко сломал этот сложившийся стереотип в голове девчонки. Галка знала, что он бывший военный, опыта у него не просто поболе и жизнь это не игра, где нажимаешь кнопочку и враг испаряется - здесь психологический фактор играет очень большую роль. Поэтому Топтыгин даже Аню не стал разыскивать - понимал, что та не справиться. А вот и сама Галка, которая считала себя уже крутой девчонкой, могущей заткнуть за пояс самого матерого вояку, напоролась именно на такую ситуацию, которая все расставила по местам. Сломать себя - значит превратиться в такого же хладнокровного убийцу, которыми были майор и Зеро. Но их сделал такими родина, призвав на службу и окунув в самое дерьмо с головой. А ей-то это зачем? Однако же тоже сюда закинули. Хотя, она сама виновата - воображала себе невесть что, насмотрелась аниме про принцесс, машущих мечами большими их по размеру раза в два и разрубающими драконов с головы до ж.пы. Захотелось ей тоже попробовать - вот и получила в полной мере.
   Они поднялись на лифте на четвертую палубу вместе с пленными и подтолкнули их к местной пятерке церберовцев. Маркус быстро окинул взглядом майора и его команду.
   - А где здоровяк?
   - В лазарете отлеживается. - Топтыгин махнул рукой. - Что птички? Поют?
   - Пока ересь какую-то несут. - Пожал плечами Шепард. - Я не я и корова не моя.
   - Понятно, сейчас я... - майор двинулся к пленным, как девушка с шикарной копной волос вскинула голову, ее глаза моментально почернели и уставились на Топтыгина.
   - ТЫ!!! - сказала она не своим голосом. - МНЕ НУЖЕН ТЫ!!! ТЫ МОЖЕШЬ ВСЕ ИСПОРТИТЬ!!! ТЫ И ОНИ НЕ ВИДИМЫ ДЛЯ НАС!!!
   Майор с ходу снес ей голову выдвижным лезвием в предплечье костюма - даже он ощутил, как кто-то пытается залезть к нему в голову, остальные тоже почувствовали давление и схватились за бошки. Как только обезглавленное тело упало на пол, следующий пленный вскочил и порвал наручники. Зеро выстрелил, опережая его на мгновение - тело завалилось назад. Шепард и команда корчились в муках.
   - Что происходит? - выкрикнул майор, убивая следующего обращенного.
   - Шар! - закричала Галка. - Ищите шар! Он должен быть здесь!
   Она и Сальвадор кинулись в стороны, разыскивая необходимый предмет. Гаррус кинулся к ним, пытаясь перегородить дорогу, но коротышка так лягнул турианца, что тот отлетел к пульту. Джек собрала всю биотику и собиралась долбануть ею по площади, как поднявшийся на лифте Псих метнул в нее топор. Кинетический щит девушки не выдержал мощного удара, оружие пробило защиту и динамит, привязанный к нему взорвался, оглушив и раскидав всех. Майор упал на пол, харкнув кровью - ему и так досталось, а тут еще и это. Обезумевший Шепард и команда повалились как колоски и заворочались, пытаясь встать. И если команде еще держался, то остальным было совсем худо - они рычали как звери, царапая пол когтями и ногтями.
   - В капитанскую каюту! - закричала Галка и метнулась к лифту, в котором продолжал стоять Псих.
   Тот пропустил девушку, нажал кнопку - дверь захлопнулась перед носом у Сальвадора. Они быстро поднялись на этаж, ворвались в спальню с огромным сексодромом посередине. Темный мерцающий шар покоился на подставке, переливаясь всеми сполохами радуги. Псих с размаху рубанул по нему топором и тот раскололся, отбросив здоровяка на Галку. Девчонку приложило так сильно, что она потеряла сознание, а когда очнулась, то почувствовала, что ее кладут на кровать Шепарда. Она уставилась на Психа, еще не успевшего убрать руки.
   - Я еще не готова для этого.
   - Шутишь? - улыбнулся тот в маске. - Значит все в порядке. Как ты догадалась про шар?
   - Вспомнила.
   - Надо проверить как там остальные.
   - Погоди. - Галка схватила Психа за руку. - Почему он такой?
   - Кто? - не понял тот.
   - Майор. - Пояснила та. - Жестокий, бескомпромиссный, хладнокровный.
   - Он поступает логично. - Ответил Псих. - Да, для человека это нехарактерно, но ты не забывай, что он военный. Жены нет, детей нет, всю жизнь в армии, как ты думаешь, такой монстр приживется на гражданке?
   - Ты-то откуда знаешь?
   - А ты приглядись к нему. - Псих сел рядом на кровать. - Он с тоской смотрит на Аманду, потом на Сальвадора и тебя, думает, что вы шуры-муры крутите, завидует, короче. Сделать правильный вывод проще простого.
   - Но он никогда об этом не рассказывал!
   - А его никто и не спрашивал. Да и думаю, он и не расскажет - привык все носить в себе. Он и Зеро - вот два идеальных убийцы.
   - Если они такие крутые, то мы-то здесь зачем?
   - Чтобы они не забыли, где находятся. - Псих помолчал. - Человек не может быть одинок, иначе он сойдет с ума. Артем попал сюда один, но он в теле робота, лишенного эмоций и его психологическая составляющая постоянно корректируется подпрограммами, я в этом уверен. У Аманды есть чужие, пусть и страшные монстры, но все-таки свои. А у этих балбесов есть мы. Чтобы не забывали за что сражаются. Жизнь ведь не только война - когда-нибудь все это закончиться и мы вряд ли вернемся назад, так что придется приспосабливаться жить здесь. А эти двое совершенно не готовы к мирной жизни, их придется учить жить заново.
   - Думаешь, мы победим?
   - Обязательно. Видишь, даже Жнецы напугались и вышли на прямой контакт, а это что-то да значит. Выходит, времени у нас совсем мало.
   - То есть?
   - Они уже в пути и близко.
  
   Глава 26
  
   Снова собрались в тактическом зале - майор посмотрел на изменившуюся голограмму колонии, на территории которой теперь дружно расселись с пяток кораблей, бревном лежала сигара Коллекционеров и неподалеку пропахавшая борозду "Нормандия". Ворка и кроганы уже не возились с населением поселка - используя технику быстро грузили что-то в трюмы своих кораблей. Галка проследила за копошащимися точками взглядом.
   - Они что, мародерством занимаются? - спросила она, посмотрев на майора и ожидая от него ответа.
   - Сейчас спросим. - Он прижал пальцем гарнитуру рации. - Квилл, чего это твои бойцы развили такую бурную деятельность?
   - Так за защиту надо платить. - Отозвался тот. - Эти хомяки еще те жуки, типа, мы должны их бесплатно спасать. Как орать СОС так на весь космос, а как издержки оплатить, так это дождитесь Альянса. А нам ждать некогда - сюда уже пограничный флот выдвинулся, будут через пять часов, так что на все про все у нас два часа, да до зоны гиперперехода еще три, так что успеем свалить.
   - То есть ты решил их еще и ограбить?
   - Нет, вы посмотрите на него! - возмутился Квилл. - Такую ораву надо содержать и кормить! А на какие шиши я буду это делать? Я просто прозрачно намекнул администратору колонии, что, раз такое дело, надо бы поделиться нажитым имуществом - зерном и продуктами. Тут круглый год лето, урожай скоро соберут, так что без еды не останутся, да и мы все забирать не будем, мы же не бандиты какие-нибудь.
   - Шепарды, конечно, не знают. - Майор кивнул сам себе.
   - Конечно. А то бегали бы тут с ревом и воплями, что злобные ворка еще хуже Коллекционеров. Те людей переработали и ладно, а мы тут их на голодную смерть обрекаем.
   - Ладно, заканчивайте побыстрее да сваливайте. Да и ты поторапливайся.
   - Сейчас диспетчерскую замкну, да пушки деактивирую, а то у этих уродов ума хватит по нам пальнуть. - Квилл отключился.
   - То есть ты оставишь все как есть? - спросила Галка.
   - Он прав. - Мягко положил ей на плечо ладонь Артем. - Квилл сорвал с охраны системы ударный отряд, перебросил его сюда, отразил атаку врага и вместо того, чтобы не просто поблагодарить его люди проявили свою черную сторону - начали качать права, грозить флотом и тут же настучали по гиперсвязи, что их грабят. Причем никто даже словом не обмолвился, что колония оказалась под ударом врага.
   - Но грабить их вот так... - Девушка опустила голову.
   - Это не грабеж, а оплата. - Майор пристально посмотрел на нее. - Что-то я тебя не узнаю. Откуда это слюнтяйство и нытье? До этого ты вроде здраво мыслила.
   - Чем мы отличаемся от тех же Коллекционеров, если ведем себя по отношению к людям практически также.
   - Послушай. - К Галке подошел Зеро. - Люди всегда будут недовольны. Вот сейчас он умирал, а потом ему похорошело и он уже думает, а как бы не платить врачу за исцеление, грозит подать в суд или накатать заяву. Такова их природа. - Киллер помолчал. - Мы - санитары леса. Если надо проредить собственное население, то вызывают нас. Просто раньше ты этого не знала и не задумывалась, а сейчас сама попала в такую ситуацию. Так что вот - пожинай плоды.
   - Это независимая от Альянса колония. - Сказал Артем. - Они смотались с человеческой территории, чтобы не платить налоги, не платить за охрану, еще за что-нибудь. Они захотели вольной жизни и получили ее в полной мере. Альянс пошел им навстречу только потому, что злаковые культуры, которые они тут выращивают пользуются сумасшедшим спросом в мирах Иерархии и Земли, принося местному руководству огромную прибыль. Так что Квилл прав - за все, также как и за охрану надо платить.
   - Но тогда Альянс объявит нас в розыск. - Галка посмотрела на всех честными глазами. - Как же мы будем помогать Шепардам, если станем вне закона?
   - Мы и так вне закона. - Майор опустил руки на стол, уперся в него. - Документов нет, медкарт, обследований, регистраций тоже, мы вообще не существуем, с нас даже взять нечего. А Квиллу одним обвинением больше, одним меньше... какая разница. Где, кстати, его разыскивают?
   - В пяти мирах и на территории Азари и Союза он объявлен как злобный пират и вымогатель.
   - Это когда же он успел? - присвистнул Сальвадор.
   - За пять лет, пока мотался по галактике. - Псих выключил голограмму колонии. - Свой флот у него появился где-то через год после его попадания. Когда на их шахты ГОР натравила батарианцев - отсюда и фрегаты. Азарийские транспортники через волусов перекупили у Республики, турианские судна подогнала Иерархия, договорившись через "Алтайских Горнопромышленников" о поставке списанных корветов. Квилл очень серьезно защитил свой сектор и взял под крыло охраны еще три системы - все поставки идут к турианцам. Им выгодно, чтобы их влияние распространилось на территории Приграничья. Только танцовщицы и земноводные все просрали - ворка вышибли их коленом под зад. Вот они на него и обиделись.
   - Ты откуда все это знаешь? - спросила Галка.
   - Пока копался в архивах, нашел и эту информацию. - Здоровяк пожал плечами. - Галактика как пауки в банке - друг с другом не уживаются, все чего-то делят. Жнецам даже напрягаться не нужно - раздавил всех по одиночке за пару месяцев.
   - Кстати о Жнецах, нашел коды доступа? - спросил майор у Артема.
   - Да. - Кивнул тот. - Скачал все их архивы - очень много данных, Аманда разбирается, но протоколы к ретранслятору Омега, также как и к другим скрытым переходам там лежали в открытом доступе. Накрыли всю их сеть одним махом. Шепарду я уже их передал.
   - Что, полетим на самоубийственную миссию? - спросила Галка.
   - Нет пока. - Майор качнул головой. - Их корабль надо привести в порядок, потом здесь еще СБ Альянса будет крутиться, ученых нагонят, все засекретят, чтобы чужие разведки не узнали, какое богатство им досталось. А нам надо будет пока залечь на дно. - Майор провел пальцем по воздуху, описывая круг.
   - На корабль поднялись оба Шепарда и непонятный кроган. - Передал Крап, который уже давно вернулся со своими "помощниками" в гнездо и сейчас вся троица сидела в шлюзе.
   - К нам гости. - Майор указал на вход.
   - Кто?
   - Шепарды и Грюнт.
   - А им-то здесь что понадобилось? - Удивился Сальвадор.
   - Сейчас узнаем. - Майор сложил руки на груди.
   Первым в проеме входа показался Маркус, за ним шагала сестра и последним бесцеремонно ввалился сопящий кроган. Все трое остановились у входа - Шепард смотрел исподлобья как бык на красную тряпку, сестра виновато стреляла глазами, а Грюнту все было фиолетово. Майор широко улыбнулся, демонстрируя дружелюбие, отчего у Маркуса перекосило рожу еще сильнее.
   - Чем вызван ваш визит? - нейтрально спросил Топтыгин.
   - Мне интересно знать, почему ВАШИ ворка, - Шепард выделил именно это слово, - грабят местное население?
   - Во-первых, они не наши. - Спокойно ответил майор. - Во-вторых, почему бы населению не помочь добровольно защитникам их колонии от иноземных захватчиков, поделившись продуктами?
   - Это называется грабеж!
   - Ну, насколько я знаю, кассу с деньгами у них никто не отобрал. - Майор улыбнулся еще шире. - И потом - вы работаете на чистом альтруизме? Кто оплатит сожженное топливо, перелет из другой системы и смерти бойцов, которые все же случились?
   - Наберут новых, ворка плодятся как кролики. - Буркнул Шепард.
   - Ну, с таким подходом Жнецов будет очень просто победить. - Улыбка майора превратилась в оскал. - Завалим их трупами до небес, а бабы еще нарожают, так? - Он посмотрел прямо в глаза Маркусу.
   Шепард сверлил взглядом его зрачки, но однако отступил, отвернув голову. Он посопел, обдумывая слова девушки. Как только он узнал, что кроганы и ворка грузят зерно и продукты на корабли - местный начальник склада прибежал и наябедничал - то тут же решил положить этому конец, используя пистолет и доброе слово. Только ворка посмотрели на него как на умалишенного, а их предводитель, мастер войны, криво ухмыльнулся, продемонстрировав свежий шрам на лице и послал коммандера на три буквы. Шепард идти туда не хотел и стал возражать, используя как всегда ответную ненормативную лексику и размахивая пушкой. Сестра пыталась его успокоить, но Маркуса понесло - распаляясь все сильнее, он был готов кинуться на неожиданную подмогу, однако кроган повел себя не так, как рассчитывал взбешенный Шепард. Он просто предложил обратиться за разъяснениями к начальству и продолжил погрузку, а двое стоящие рядом с ним ворка демонстративно "покормили" свое оружие, перезарядив Расщепители. Шепард понял намек, поиграл желваками и свалил, а тут еще и эта ходячая проблема нарисовалась...
   - Сами бы справились. - Буркнул он.
   - Одни? - спросил Сальвадор. - Ну, ну, держи карман шире.
   - В суперменов сидя на диванчике надо играть. - Зеро сложил руки на груди. - Здесь товарищ коммандер засуньте свои обиды себе в ж.пу, прикусите язык и делайте свою работу, не задумываясь, как вы привыкли.
   Маркус удивленно посмотрел на всегда молчавшего киборга в костюме, после чего повернулся к сестре, ища у нее поддержки, но та только пожала плечами.
   - Вы пришли сюда, только чтобы поговорить об оплате? - спросил майор.
   - Нет. - На этот раз выступила Эмилия. - Проблема в нем. - Она ткнула в крогана пальцем.
   - И что с ним не так? По мне так здоровый кроган.
   Грюнт хмыкнул.
   - Он должен пройти инициацию и принадлежать к какому-либо клану, а то у него на этой почве башку сносит.
   - Мужик, не ходи в мой лес, а то заломаю. - Произнес Сальвадор.
   - Ну, что-то типа того. - Шепард улыбнулась. - Так случилось, что "Нормандия" не может отвести его на Тучанку. Может, вы могли бы помочь?
   - Поработать перевозчиками? - уточнил майор. - Надо спросить у командира корабля - мы здесь сами только гости.
   - Однако гости распоряжаются. - Маркус покачал головой, но Топтыгин не стал отвечать на его укол.
   - И тем не менее, мнение капитана судна тоже много значит. - Майор активировал рацию. - Квилл, прием.
   - На связи.
   - Тут Шепарды пришли, просят крогана на Тучанку отвезти.
   - Как, уже? Я думал, у нас еще недели две в запасе... ладно, пусть оставляют, тогда мы попутно на базу залетим, возьмем магарыч для кое-кого.
   - Хорошо. - Кивнул майор Шепардам и ворка. - Отдельной каюты у нас тут нет, так что придется спать в кубрике вместе со всеми.
   - Потерплю. - Пробасил кроган. - Когда вылетаем?
   - Когда закончим дела на планете, тогда и вылетаем. - Спокойно ответил майор.
   - МНЕ НАДО СРОЧНО!!! - заорал тот и стукнул кулаком в стену.
   - Это кто здесь мой корабль ломает? - спросил голос Урвана из коридора. Он увидел чужаков на борту, да еще и крогана и пошел посмотреть, что просиходит.
   - Прочь с дороги, дедуля! - Грюнт повернулся к старому вояке и наклонил чуть голову, собираясь его боднуть.
   Урван действовал очень быстро - он моментально оказался рядом с Грюнтом, ногой ударил ему в живот и левой рукой придавил к стене, отчего голова крогана запрокинулась вверх, а в правой у Урвана как по волшебству показался пистолет, подаренный ему Сальвадором - бандитское оружие "Балючий Песталет". Кроган прошипел Грюнту на ухо.
   - Послушай меня, сосунок, у тебя еще молоко на губах не обсохло, когда я командовал такими оболтусами как ты, так что за дедулю ты мне сейчас ответишь по всей строгости кроганского закона.
   - Давай! - взревел Грюнт, пытаясь отпихнуть Урвана, но почему-то не получалось. - Дерись как воин!
   - Легко. - Урван выпустил крогана из захвата и тот упал на пол. - Сопли сначала подбери.
   Грюнт заревел как раненый бык и бросился к крогану-инвалиду, но тот не первый раз обламывал молодую буйную недоросль - уход в сторону, что в тесном коридоре было не так-то просто сделать, однако Урван очень долго сражался в коридорах космических кораблей и знал как действовать, в отличие от инкубаторского детища, с вложенными в башку знаниями, но без опыта оных. Подсечка, Грюнт вновь валится на пол, удар под шею в биологически активную точку и тот просто обмяк, расслабившись. Урван даже не запыхался.
   - Где вы взяли это чудо? - спросил он у людей.
   - Вытащили из танка. - Ответил Маркус.
   - Он не рожден женщиной?! - удивленно спросил Урван, уставившись на лежащее перед ним тело.
   - Да, искусственно выращен в инкубаторе одним ученым-кроганом. Окиром. - Пояснил Шепард.
   - Теперь понятно, почему он такой дикий. - Кроган пощелкал языком. - Организм большой, а мозги маленькие. Резкое взросление негативно сказалось на психике. Ему срочно нужен обряд.
   - Для этого мы и привели его сюда, чтобы вы отвезли его на Тучанку. - Ответила Эмилия.
   - Ты с ними не полетишь? - удивленно спросил брат.
   - Полечу. - Тряхнула волосами сестра. - Я же вроде как лучше лажу с Рексом, чем ты.
   - Это да. - Маркус кивнул головой. - Ладно, тогда я пошел, разберешься тут сама.
   - Погоди. - Артем протянул руку. - Здесь протоколы прохода через Омегу и еще кое-какая информация по Жнецам. Перед прыжком туда тебе надо будет посетить пару мест, я оставил координаты. Это обязательно.
   - Корабль Коллекционеров мы сбили и уже похищений не будет. - Маркус посмотрел на чип с данными. - Зачем нам туда лезть?
   - Существуют еще два корабля и где они - неизвестно. - Артем покачал головой. - Лезть туда все равно придется - так или иначе, но форпост наблюдения Жнецов за галактикой надо ликвидировать.
   - А как же Цитадель? - спросила Галка.
   - Пусть себе болтается - без маяка она бесполезна и ее можно только буксировать по космосу. - Артем махнул рукой. - Толку от нее ноль и они это знают. Там есть кое-что поинтереснее, потом расскажу. И еще - Церберу про данные не слова, Миранде в особенности. - Робот помолчал, недоговаривая, как будто ведя диалог с кем-то. - Она поверила? - спросил он.
   - Пока сомневается. - Маркус покачал головой. - Говорит, что с вашими возможностями подсунуть дезу - раз плюнуть.
   - Ну, пускай проверяет. Лишь бы не трепалась на каждом углу. - Артем кивнул. - Надо готовиться к вылету - ворка уже заканчивают погрузку.
   - А этого барана я определю в отдельную камеру. - Урван усмехнулся и легко поднял тяжелое тело Грюнта, чтобы запихнуть в подобие карцера.
   Вскоре на корабль вернулся Квилл вместе с женой, Рина уже давно проверила все системы и судно легко оторвалось от поверхности, чего не скажешь о нагруженных фрегатах и транспортнике - те поднимались тяжко, пыхая дюзами, топливо вылетало в трубу, после чего Квилл плюнул на конспирацию и приказал активировать антигравитоны. Кораблики скользнули в открытый космос, быстро набирая скорость. Ворка не успевали покинуть систему до прихода флота, а груженые суда не выдержали бы столкновения с маневренным флотом, поэтому пришлось применить скоростные плазменные движки, превосходящие в скорости все местные аналоги с масс-ядрами. Семикратное превышение скорости света это было нормально, только в обзорных экранах пилотов все сливалось в сплошную яркую муть. Долго режим форсажа двигатели вынести не могли, да это было и не нужно - главное добраться до зоны гиперперехода, а там, пять часов и ты дома. Квиллу на это потребовалось бы два прыжка - генератор перехода ворка не такой шустрый как ограниченный ноль-переход Даагри. Пятый и Восьмой намертво прикрепились к корпусу корабля, чтобы их не сорвало при ускорении и капитан объявил прыжок. Потом еще один и судно вышло в космос недалеко от астероидного поля. Тут же завыли сирены тревоги, предупреждая, что их берут на прицел.
   - Отставить, свои. - Передал ворка в эфир и тревога тут же отключилась - пушки отвели в стороны. - Ну вот, здесь мы и живем. - Он обвел рукой "свои" владения.
   В астероидном поле возились несколько кораблей-шахтеров, добывая ресурсы. Причем они были явно замаскированными переделками - из кое-как сваренных в спешке корпусов торчали "жвала", перемалывающие породу, давая на выходе в корме готовый продукт, который откачивали пузатые ассенизаторы, напоминающие клизмы. Некоторые добывающие комплексы были обшиты металлом, некоторые нет и представляли собой пиявку, которая высасывала из астероида все соки. В этой каменной мешанине и хаосе снующих туда-сюда кораблей находилась мини-планета, скорее планетоид, являющийся центром всего этого клубка. Ворка не особенно скрывались, работая на своих "живых" механизмах, вся система кипела и бурлила, было видно, что здесь разумные действительно работают, а не бездельничают.
   - Это все за пять лет? - спросила Галка.
   - Ну да. - Кивнул Квилл. - Шахтерские комплексы растут быстро - война потребляет много ресурсов, перерабатывающие заводы, фермы, верфи, все потребляет минеральный концентрат, который они и добывают. Расщепляют в своих реакторах и получают энергию.
   - А как же шпионы? - спросил Зеро. - Не поверю, чтобы информация не просочилась наружу.
   - Просачивается, да еще как, только все на уровне слухов и домыслов, как со Жнецами. - Квилл махнул рукой. - Торговлю мы ведем через три компании: "Даль", "Розенков Материалс" и "Алтайских Горнопромышленников", так что они реализуют через свои филиалы нашу продукцию, а нам переводят деньги, оставляя себе процент от сделок. И нам светиться не надо и они довольны.
   - "Даль"? - спросила Галка. - Здесь тоже есть "Даль"?
   - Ну да, горнодобывающая корпорация. - Кивнул Квилл, - а что?
   - Просто на Пандоре когда-то была "Даль". - Пробурчала девушка.
   - Когда я попал в мир Дженсена, Фарида работала в "Дале", - задумчиво произнес Артем. - Аманда тоже там трудилась. На Пандоре есть "Даль", есть он и здесь. Ничего странного не находите?
   - В разных мирах одна и та же корпорация. - Скорее подтвердил, чем спросил Псих. - Все это приводит к одному выводу...
   - Какому? - воскликнул Сальвадор. - Не томите, рассказывайте! Терпеть не могу загадки и шарады.
   - "Даль" - это прикрытие Корректировщика. - Ответил за Психа Артем. Шепард не было - спала в кубрике, так что можно было разговаривать спокойно. - Только я уверен, что в самой корпорации даже не знают, кто у них работает.
   - Значит, получить у них информацию невозможно? - спросил майор.
   - Скорее всего именно так. - Кивнул Псих. - Они не слишком оригинальны, раз оставляют одно название на всех.
   - А кто об этом узнает? - Квилл усмехнулся. - Экскурсии между мирами пока еще не отправляют.
   - Откуда ты знаешь? Может быть этим они и занимаются, а тут местной галактике приходит очередной кирдык и какую-нибудь редкую диковинку Жнецы просто затопчут, не заметив. Вот они и придумали нас сюда закинуть, чтобы предотвратить циклы? Чем не теория? - произнес Артем.
   - Оставим эту ересь на потом. - Майор повернулся к ворка. - Что мы должны забрать?
   - Магарыч для моего агента в клане Рекса. - Тот оскалился. - Где я, по-твоему, вербую мастеров войны? Граблю Тучанку потихоньку на предмет интеллектуальных ресурсов.
   - И что, соглашаются?
   - Не каждому хочется сидеть под землей в радиоактивной пустоши и жрать сублимированную пищу.
   - А восстановить экологию? - спросила Галка.
   - Саларианцы не дают - держат блокаду, с.ки. - Квилл ударил кулаком в кулак. - Неймется лягушатам.
   - Погоди, туда еще попасть надо? - спросил майор. - Досмотр, все дела?
   - Ну да, что-то вроде таможни. Они всех встречают возле ретранслятора - лететь из другой системы с реле топлива не хватит. Кроганы что-то там пытались заявлять, но этим прыгунам пофигу - кораблей-то у ящеров нет. Так что пойдем контрабандным путем - прыгнем к луне планеты, прикроемся ей от радаров и сядем себе спокойно.
   - А как остальные пролетают? - спросил Сальвадор.
   - С таможней договариваются. - Квилл пожал плечами. - Саларианцы же понимают, что оставить планету без снабжения - значит подписать себе смертный приговор. Их в Совете терпят только потому, что они такие шибко умные, да и Цитадель вместе с азари нашли. Одного генофага им было мало, они экономическую блокаду устроили.
   - Гегемон, блин. - Покачал головой Сальвадор.
   - Батарианцы, кстати, здорово выручают. У них на это мозги видно заточены - лазейки искать. - Пилот подводил корабль к пузатой "клизме" станции, висевшей между двумя астероидами, в которых копались комплексы. - Сейчас я заберу подарок и тут же прыгаем в сторону Тучанки.
   Однако быстро не получилось - пока Квилл ходил по станции, разговаривал с кем-то, решал организационные вопросы, давал распоряжения, а потом еще прицепил к кораблю небольшой контейнер с продовольствием - ворка собрали для кроганов, когда узнали, куда летит их "самый главный вождь". Так что отчалили часа через два, когда в системе стали появляться самые первые скоростные корабли, прыгнувшие от Горизонта. Шепард проснулась и выяснила причину стоянки, после чего проверила каюту, где на верхней койке пердел проказник кроган, находящийся все еще в отрубе, прошлась по кораблю - кто спал, кто играл в карты, майора нигде не было видно. Галка указала пальцем в сторону трюма - в виртуальной реальности. Эмилия пошла посмотреть - Рина контролировала процесс слияния человека и машины, наблюдая на экране за происходящим. Шепард заглянула через плечо - по горам между скал и камней пробирался симпатичный мужчина, облаченный в форму цвета хаки с подсумками на поясе, пистолетом в кобуре, автоматом-коротышом незнакомой конструкции за спиной. Он остановился, прислушался и продолжил движение.
   - Сейчас я ей устрою. - Злорадно пробурчала Рина и покосилась на Шепард, но та ничего не ответила, продолжая наблюдать.
   Из-за камней показались виртуальные модели террористов, замотанные в тряпки и с тюрбанами на голове, палящие в воздух с криками. Однако майор их заметила до того, как они зашевелились - виртуальный противник несколько секунд стоит на месте, потом активизируется. Мужчина быстро дернул со спины автомат, двумя короткими очередями завалил двоих, кинул гранату в сторону более крупной группы, потом скрылся среди камней и начал держать оборону, отстреливаясь. Рина усилила натиск, бросая на штурм своих компьютерных марионеток, но все бестолку - майор вертелась ужом, потом у нее кончились патроны и она стала использовать оружие противников. Кварианка щелкала кнопками на пульте, пока дело не дошло до рукопашной и в ход пошел нож. Болваны толпились вокруг майора, пытаясь атаковать, но больше мешали друг другу - компьютерная программа просчитала интеллект террористов на уровне средней школы и непрофессиональной военной подготовки, так что майор смог выскользнуть, "завалить" по ходу троих и уйти вниз по склону, скрывшись среди скал. Рина вздохнула.
   - Три ноль в ее пользу. И так каждый раз. - Она нажала запуск процедуры извлечения из виртуальной камеры.
   - Погоди, дай-ка я попробую. - Остановила ее Эмилия, но майор уже очнулся и открыл глаза.
   - Снова тебе не удалось прикончить меня? - спросил он с улыбкой. - Много противников не значит хорошо.
   - Это программа виновата - выставляет равные шансы. - Оправдалась кварианка. - Так бы они тебя убили.
   - Моджахеды так не действуют - нападают из засады. - Кивнул майор. - Если бы они меня засекли, то я был бы уже труп. Только тут один нюанс - чувствуется что это не настоящее, нереально. Они не кашляют, не чихают, не чешутся не курят - человек так или иначе все равно выдаст свое местоположение.
   - Давай попробуем со мной. - Сказала Шепард. - Один на один.
   Майор прищурился.
   - Можно. Местность? Вооружение? Задача?
   - Найти и ликвидировать. Все просто. Местность... пусть будет недостроенный комплекс в колонии, вырубленный в скалах. Оружие стандартное. Времени полчаса, после чего ничья. - Эмилия потрясла пистолетом. Чувствовать себя безоружной она не привыкла и носила штатный "Палач" в кобуре.
   - Хорошо. - Кивнул майор. - Образ? Чтобы я знал, кого искать.
   - Я.
   - Другие люди в колонии?
   - Рабочие и шахтеры, которые знают друг друга в лицо, поэтому посторонний сразу же будет выделяться.
   - Согласен. Тогда поехали.
   - Стой, ты будешь выглядеть как до этого?
   - Да. Запускай. - Махнул майор рукой Рине, которая уже вводила необходимые параметры в программу.
   Миг - и Шепард стоит на равнине, рядом с огромным колесом бронетранспортера. До колонии рукой подать, использовать БТР только привлечь к себе лишнее внимание, поэтому лучше пойти пешком и войти в колонию через грузовые ворота - там проезжают только роботизированные машины. Эмилия перешла на бег, затратив буквально минут пять, прошмыгнула между машинами и вошла в комплекс. Здесь должны быть системы наблюдения по которым майора можно быстро вычислить. Либо, если она такая умная, то там и встретимся. Шепард определила направление и побежала по пустым коридорам, что было довольно странно, так как они должны были быть населены. Но мне же лучше. Достигнув диспетчерской, она нажала кнопку и дверь отъехала в сторону.
   В лоб ей уперся пистолет, который держал тот самый незнакомый мужчина в камуфляже и с автоматом за спиной. Он улыбнулся и сказал:
   - Привет. А я тебя давно уже тут жду.
   Шепард выругалась.
   - Ну зачем так категорично, просчитать твои действия было легко. - Он улыбнулся. Эмилия заглянула за спину - на спинки кресел откинулись человеческие тела.
   - Ты их убил?
   - Просто усыпил из транквилизатора, чтобы не путались под ногами. - Пояснил майор. - А в реальных условиях... если бы стояла такая задача, то убил бы.
   - Ты чудовище. - Шепард отстраненно смотрела на майора.
   - Просто работа. - Пожал тот плечами. - Я же уже кажется говорил, что в политику не лезу, а просто выполняю приказ.
   - Думать вас там тоже не учат?
   - Учат и еще как. - Кивнул он. - Только людям всегда найдется что делить. Я служу государству и если моя служба может привести его к процветанию, то почему бы и нет. Давай посмотрим на это с другой стороны - представь, что эта колония снабжает техникой или материалами вооруженную оппозицию или террористов или каких-нибудь сепаратистов, да мало ли названий, которые могут причинить вред ТВОЕЙ стране. Тебе поставлена задача - ликвидировать базу. Можно тремя способами - авианалет, артудар или непосредственный штурм-контакт. И ты знаешь, что люди, которые здесь работают, поддерживают идеи, которые повредят твоему государству. Итак, твои действия? Тоже будешь их уговаривать сдаться, призывать остановить производство или сдаться властям? Думаешь, они тебя послушают?
   - Может быть.
   - А может быть ты перейдешь на их сторону и будешь воевать уже против СВОЕЙ страны, как дезертир и перебежчик. Так что все зависит от точки зрения, под углом которой ты смотришь на возникшую проблему. Со Жнецами та же история.
   - Это другое.
   - Почему же? Все то же самое. Они владеют галактикой, в которой возникли террористы, очень не желающие отдаваться на убой. Ты что, будешь с ними разговоры разговаривать? Наверное нет, ликвидировать их к чертовой матери и всего делов. Разве нет?
   - Если так смотреть на проблему, то можно и до предательства договориться. - Шепард взглянула на майора. - А может быть ты одурманена?
   - У меня стоит ментальный щит ворка, так что это исключено. У тебя тоже - установили, когда ты спала. А вот братцу твоем пока не повезло, хотя Рина передала капсулы через Тали и если она уговорит или в тайне подсунет капитану... то все будет в порядке. - Майор глянул на Эмилию. - Ты ведь со мной хотела поговорить? А то, что нас смотрят, не подумала?
   - На корабле много ушей, а Рина не станет подсматривать, я уверена, тем более я попросила ее об этом.
   - Хочешь обсудить случившееся в колонии?
   - С ворка я согласна, а эти поселенцы оказались очередными жмотами, который как опасность миновала тут же начали торговаться. - Шепард поморщилась. - Но я не об этом. Вы правда нам поможете?
   Он как-то умоляюще и внимательно уставилась на майора.
   - А прежде мы делали что-то другое? - ответил он вопросом на вопрос.
   - Я все время сомневаюсь - никто не верит в угрозу Жнецов. Если уж правительства не заинтересовались этой проблемой, то, боюсь, одни мы не справимся.
   - Еще как справимся. Ведь у нас есть армия ворка, их технологии, помощники от Мрат и вообще - пока мы самая боеспособная и крутая сила в галактике.
   - Только проблему с огромными машинами это не решает.
   - Решает. Артем взломал их базы данных и кое-что уже становится понятным - множество деактивированных ретрансляторов, станция, управляющая всей этой сетью и это не Цитадель и самое главное - управляющий центр всей цивилизации Жнецов.
   - И где же его координаты?
   - По предварительным расчетам - в ядре. Так что надо подготовиться к его штурму очень тщательным образом.
  
   Глава 27
  
   Никакие радары и сканеры саларианских кораблей не смогли засечь выход небольшого кораблика из неизвестного нечто, который тут же окутался маскировочным полем и, используя естественный спутник планеты, подставившей свой изуродованный бок яркому местному светилу, пошел на посадку. Служба у лягушат была не бей лежачего - фиксируй корабли при выходе из реле, записывай паспортные данные, да отправляй таможенные суда для досмотра, чтобы не возили красный песок или еще какую наркоту, хотя провоз оружия не запрещался - все же Тучанка неблагоприятная для проживания планета. Союз держал кроганов на привязи, в будущем рассчитывая их использовать вновь, как в рахнийских войнах.
   Войдя в атмосферу, корабль отключил поле и навигатор связался с диспетчером одной из многочисленных посадочных площадок кланов, которые каждый делал для себя. Из развалин, занесенных песком и пылью, заваленных обломками и грунтом тут и там торчали усы антенн дальней связи. Саларианцы не просматривали планету радарами, хотя даже с их возможностями это было очень сложно - мощные электромагнитные бури создавали помехи для аппаратуры, даже сама посадка на Тучанку вызывала у пилотов головную боль - приборы хандрили и только защищенный от излучения реактор спасал экипаж, не отключаясь в самый нужный момент, тогда как дюзы легко могли забиться пылью - постоянный ветер на планете не редкость. Тонкое при настройке оборудование моментально могло выйти из строя от длительного срока службы, изношенности и тяжелых условий эксплуатации. Если уж в космосе микрочастицы вещества "стирали" корпуса и радары кораблей, то про Тучанку можно было и не говорить. Мертвая планета.
   Однако пилот этого корабля совершенно не волновался - его обзорные экраны работали как надо, маневровые движки остро реагировали на любой поворот штурвала, а компьютерная барышня своим миловидным голоском всегда могла дать подсказку или сообщить нужные данные. Тем более, что с поверхности шла телеметрия на открывающийся люк шахты посадочной площадки, куда уже потихоньку ссыпался песок и нанесенный грунт. Судно вертикально, не касаясь стенок, до которых было каких-то два метра, ювелирно опустилось на бетонный пол площадки и застыло на опорах, чуть просев под возросшей силой тяжести.
   Квилл после посадки спустился в трюм, где уже собралась группа, готовившаяся на выход. Никаких прогулок без шлема и бронекостюма - атмосфера ядовита для человека, плюс к этому радиация и злобные зубастые твари, которые так и шныряли в развалинах. Ворка всех предупредил, что ответственности за их жизни, которые подвергнутся опасности по их вине он ответственности не несет, так что группа вняла совету и полностью облачилась в броню. О спецвозможностях на время придется забыть.
   Майор пошевелил головой в шлеме. Экзоскелет, встроенный в костюм ворка, помогал выдерживать возросшую нагрузку, хотя Топтыгин ее и не ощущал и без костюма. Он облачился последним, проверив как загерметизированы костюмы на его спутниках. С ним пошли Псих и Галка, Шепард естественно, сам виновник - кроган Грюнт, ну и Квилл с Урваном и женой Таршей. Дети и остальные остались на корабле, хотя Чиж уж очень хотел поглядеть на планету победившего апокалипсиса, но более старший и мудрый Крап его отговорил - еще примут за какую-нибудь новую мутировавшую тварь и пристрелят по запарке. Шлем, хотя в нем была только узкая обзорная щель, дававшая полноценную картинку на сетчатку глаза, совершенно не мешал крутить головой и смотреть боковым зрением, так что того, чего майор опасался с самого начала - потери обзора, не произошло. До этого ему приходилось пользоваться шлемом только раз при примерке и он был новичком в использовании такой экипировки, тогда как Галка из костюма вообще не вылезала, осваиваясь с его возможностями. Псих воспринял обновку спокойно - хорошо что экзоскелет можно было подогнать по владельцу - материал растягивался и псевдомышцы удлинялись, подстраиваясь под силу и возможности хозяина. Шепард пошла во всем своем, тем более, что Рекс, местный главарь и вождь клана, мог узнать ее только в нем.
   Шлюз за ними закрылся и восемь разумных спустились по трапу. Над головами уже закрывалась крышка люка - посадочная площадка могла принять только один корабль, а больше никто прилететь не должен был, кроме этого незапланированного визита. Куда-то внутрь строения вел полутемный коридор со стенами серого цвета, в котором тепловизор выделил две кроганские фигуры - встречающие. Квилл с женой и кроганами шли прямо так - им атмосфера не вредила, да и сила тяжести была привычной. Ворка вообще очень быстро адаптировались ко всему новому. Он пошел первым и из коридора навстречу ему шагнул крупный кроган в броне со свежей повязкой на глазу.
   - Здорово рогатый! - громко заявил он. - Привез что обещал?
   - Обижаешь, Рурк, все в лучшем виде. - Квилл оскалился. - Продукты в трюме - ребята отправили и про посылку не забыл, только что с пылу с жару, только вчера изготовили.
   - Корма на твои турели не напасешься. - Кроган усмехнулся. - Но штука хорошая, мы уже и подзабыли, когда это пыжаки у нас пищу воровали.
   Кроган и ворка подошли друг к другу и похлопали по плечам, а потом с размаху зарядили кулаками в грудь. Квилл шлепнулся на задницу, Рурк только покачнулся.
   - Как всегда раунд за мной.
   - Я сильный, но легкий. - Сказал, вставая с пола, ворка и почесывая задницу.
   - Никак вы, мужики, не можете без своих штучек. - Проворчала жена Квилл.
   - Да ладно тебе, Тарша, - кроган улыбнулся. - Хотел бы я его убить, давно бы по стене размазал. Не волнуйся ты так, этому торгашу даже размяться полезно.
   - Да я как-то сам справляюсь. - Пожал плечами тот.
   - За пищу и оружие отдельное спасибо, а чего приперлись-то? Явно не просто так, да и еще людей с собой приволок. - Рурк кивнул на сопровождающих.
   - Тут одному новорожденному перчику нужен обряд инициации, Шепард очень просил.
   - Шепард? Это который победитель Жнеца? Так он же сдох!
   - Живой, как видишь, вон его сестра стоит. - Квилл указал пальцем на Эмилию.
   - Не знал, что у него есть сестра, Рекс ничего не рассказывал. - Кроган пожал плечами. - Ну ладно, коли у вас дело, то надо сразу к вождю, он здесь как раз, собрание проводит.
   - Что, опять прорыв? - тихо спросил Квилл.
   Кроган кивнул.
   - Кто-то настропалил мутантов, да тут еще и женщины пропали. Наш клан был следующим в очереди - они к нам и направлялись. Вот народ и волнуется. - Рурк прищурился. - А что, люди хорошие бойцы?
   - Эти хорошие, на корабле еще есть, я такую ораву в коридорах растеряю, если они все выйдут.
   - Да? Хорошо. Вождь у нас умен, может в обмен на обряд и услугу потребовать.
   - О чем-то таком я и подозревал. - Пробормотал Квилл. - Ладно, пошли, а то этот дружок может еще час зубы заговаривать.
   - Давай дуй. - Рурк махнул рукой. - Эй, молодняк! Ну-ка, шустро подбежали на разгрузку.
   Открылась еще одна дверь и оттуда выскочила четверка кроганов, которые споро подскочили к опустившейся аппарели и затопали по металлическому пандусу в корабль, вынося на себе ящики с продуктами и особенно бережно три больших контейнера с турелями. После того, как Квилл и группа вышли через шлюз, Рина заблокировала внутренние помещения, а чужие, которые квартировали в шлюзе, подхватили свои одеяла и подушки и перебрались временно в женский кубрик.
   Майор проводил их взглядом и пошел вслед за ворка, который ориентировался здесь гораздо лучше, чем остальные. Шепард и Грюнт топали за ним в полном молчании, изредка косясь по сторонам и в смежные коридоры, по которым изредка пробегали кроганы. На процессию не обращали ровным счетом никакого внимания, но майор точно знал - без пригляда их не оставят. Камер заметно не было, но то что они есть это было точно. Миновав еще пару поворотов, они вышли в большой зал, разделенный перегородками. Справа от входа метрах в пятидесяти слышался гул голосов и крики, прямо был проход в ремонтную зону, где в импровизированном гараже стояли огромные машины, собранные на коленке из различных запчастей с турелями на крыше и строенными стволами пушек в башнях. Этакие городские танки апокалипсиса, предназначенные для движения как по дорогам так и по пересеченной местности - как сверху разглядел майор, используя приближение, колеса были своеобразными трансформируемыми траками, которые при желании могли принимать круглую форму, так и раскатываться в блин гусеницы. Оригинальное решение, но оно и понятно - жить захочешь, не так раскорячишься. Слева от входа располагалась общественная столовая, где несколько бойцов или просто жителей клана дружно стучали ложками, набивая животы. Даже присутствовало некое подобие раздачи и бара с кухней, где и готовилось варево. Квилл решительно направился на гул голосов, остальные последовали за ним, чтобы не отставать, да и кроганы пристально посмотрели на необычную группу. Только Урван шепнул что-то на ухо ворка, да сразу же отправился в сторону ремзоны - у него там остались друзья, которых он не видел уже несколько лет.
   Вокруг подобия трона, на котором сидел большой кроган со шрамами на лице, собрались члены клана, вопящие и горланившие кто что мог. Казалось в этом хаосе голосов и мнений невозможно разобрать нормальной речи, но что там думали рядовые бойцы вождь понимал без труда. Он уже устал от многочисленных предложений и размышлений и хотел одного, чтобы уже начать действовать, хотя в интересах клана это сделать было сложно - политика, мать ее! Он приподнял голову и увидел позади толпы хорошо знакомую фигуру ворка, а с ним...
   - Шепард!!! - заревел Рекс, вставая и перекрикивая всех, да так, что гомонящие кроганы тут же смолкли. - Мать твою!!! Ты жива?!! Е. меня в с..ку!!!
   От избытка нахлынувших чувств Рекс смял в пальцах металлический стержень-писало и выбросил в сторону, а сам спустился вниз и как ледокол, раздвигая толпу, которая и так расступалась под его напором, пробрался к группе людей и просто смял в объятиях маленькую женскую фигурку в бронекостюме. В правом глазу могучего жесткого воина-ветерана появилась маленькая слезинка, глаз увлажнился, но Рекс преодолел себя и сморгнул, чего не скажешь об Эмили - даже через прозрачное стекло шлема было видно, что она не просто рада его видеть, а по настоящему встретила близкого друга.
   - Рекс, задушишь! - пропищала она. - Такой же сильный как медведь.
   - Я так счастлив тебя видеть! - заревел он.
   Кто-то из кроганов вякнул что-то про то, что их вождь братается с людьми, которые ничуть не лучше саларианцев, отчего Рекс тут же развернулся к нему, выхватил пистолет из кобуры и выстрелил в грудь недовольному крогану, отчего тот шлепнулся на задницу, а из раны потекла кровь.
   - Вали к медику! - крикнул ему Рекс. - Слушайте все! Это Эмилия Шепард! Особа неприкосновенная и мой близкий друг! Если кто-нибудь косо посмотрит на нее или на ее друзей... я ему рога пообломаю! Всем все ясно?
   Нестройный хор голосов подтвердил мнение вождя, хотя не все были с ним согласны. У Рекса хорошая память и он отметил для себя тех, кто пытался молчаливо оспорить его приказ. Кроган приобнял Шепард за плечи, хотя для этого ему нужно было наклониться - ростом Эмилия едва доставала ему до груди.
   - Пошли в мой кабинет, поговорим в спокойной обстановке. Все! Собрание закончено! Расходимся, через час я приму решение!
   Кроганы заворчали, но спорить не стали и рассосались кто куда. Рекс провел группу за трон, где оказалась дверь в еще одно помещение, довольно просторное по кроганским меркам - комната восемь на восемь, походная койка, стол с письменными принадлежностями и терминалом с выходом в экстранет, связь, работающая с перебоями, рация для связи с вождями других кланов, карта собственных владений и сопредельных территорий, указанные на ней источники воды и радиоактивные очаги, расчищенные дороги, просто помеченные опасные места с мутантами и прочей нечистью. Короче, действительно кабинет вождя во всей его красе. Вдоль стены стояла скамья, на которой гости и расположились. Сам хозяин брякнулся на стул, жалобно скрипнувший под его весом и оглядел группу, остановив свой взор на Квилл.
   - Ну, что привез, бродяга? - радушно спросил Рекс.
   - От нашей диаспоры тебе босяцкий подгон, господин Рекс. - Квилл улыбнулся. - Джедайская мегасабля с навыком плюс два к силе и плюс пять к выносливости.
   - Люблю, когда он вот так шутит, сразу настроение поднимается и Дженкинса вспоминаю. - Кроган улыбнулся.
   - Дженкинс это кто? - спросил майор у Галки.
   - Он вроде умер на Иден Прайм. - Также прошептала она, - а здесь видимо нет.
   - Он погиб на Вермайре. - Кроган качнулся на стуле, услышав их шепот. - Взорвал эту чертову бомбу, чтобы мы могли уйти. Мир его праху.
   - Мир. - Шепард опустила голову. - Я смотрю, ты здесь неплохо устроился, вождь?
   - А-а-а, - махнул кроган рукой. - Политика, чтоб ее. Каждый спит и видит занять мое место. Еще бы - наш клан самый сильный в округе. Благодаря вот ему. Если бы не твои эти живые штучки... тяжело бы нам пришлось. - Рекс помотал головой. - Когда ты погибла... мы все думали, что вы погибли, я вернулся сюда, к разрухе и голоду, который терзал мой клан. А потом с небес спустился мессия. - Рекс воздел руки к потолку. - Он повел наш народ к процветанию и свету, дав нам кров и еду, оружие и боеприпасы и самое главное - защиту от этих чертовых пыжаков!
   - В тебе умер великий актер. - Квилл покачал головой.
   - Наоборот, именно здесь он и родился. - Рекс засмеялся. - Знаешь, сколько раз за день мне приходится решать проблемы каждого члена клана? Так и идут нескончаемым потоком.
   - Как челобитную царю подаешь! - крикнул ворка.
   - Ну, что-то вроде этого. - Рекс посмотрел на Шепард. - А теперь поговорим серьезно - что привело вас сюда? Хотя не говори, сам догадаюсь - этот вот кроган, который пахнет как младенец?
   - Да. - Кивнула Эмилия. - Ему необходим обряд инициации. Поможешь по старой дружбе?
   - Как я могу отказать такой храброй человечке? - Рекс улыбнулся. - Обязательно. Только и вы должны мне помочь в одном деле.
   - Я так и знал. - Простонал Квилл.
   - Слышь, миротворец, не ной только, а. - Попросил кроган. - Это он только прикидывается - кровожаднее этого ворка я еще не встречал. Особенно с его игрушками. - Заметив заинтересованный взгляд Эмили через стекло, вождь продолжил. - Проблема в женщинах. Точнее, в их отсутствии. Их конвой перехватили где-то по пути. Мы предлагали им свою охрану, но они отказались. Гордые, блин. Короче, какой-то клан перешел нам дорогу и я даже знаю какой - птичка на хвосте принесла. Женщин держат в подземном комплексе на нейтральной территории.
   - Так в чем проблема? - спросила Шепард. - Выбить их оттуда и освободить заложников.
   - Так то оно так, да только проблема состоит в том, что сориться с ними не хочется. Объяви я войну, биться придется до конца. До смерти последнего солдата. А мне этого не хочется - кроганов и так слишком мало, чтобы они еще друг друга резали. К тому же моего усиления остальные кланы не потерпят - они и так косо на нас смотрят.
   - Объединить их ты не пробовал? - спросила Эмилия.
   - Я выносил этот вопрос на Совет Кланов, но пока все глухо. Все как местечковые князьки не хотят терять свою власть, а уж подчиняться соседнему вождю и подавно. Так вот и живем в состоянии постоянной войны, хотя совместными усилиями давно бы уже зачистили территорию от мутантов, да подготовили теплицы к посеву, а то наших не хватает.
   - Что лягушата? - спросил Квилл. - Блокируют поставки?
   - Пропускают только самое необходимое.
   - Зачем вообще нужна эта блокада? - спросил майор. - Вы же здесь еле выживаете, а блокировать поставки - это целенаправленный геноцид.
   - Блокада нужна чтобы не выпустить с планеты женщин. - Кроган посмотрел на майора, хотя и не мог видеть его глаз. - Кто-то в галактике может попробовать излечить генофаг, а для этого нужна как минимум одна женская особь. Пока они заперты на планете - лягушата спокойны. Да и так не дают нам расслабиться - задерживают корабли "Кровавой Стаи" и других наемников или даже мастеров войны, чтобы не возили на планету "запрещенных" по их мнению веществ и материалов. Спят и видят, когда мы все откинем копыта, да вот незадача - живем мы долго. - Рекс невесело усмехнулся.
   - А Квилл? Не мог разве вывезти женщину?
   - Пытался. - Махнул рукой ворка. - Мы даже лабораторию тут развернуть попытались, так нас с орбиты накрыли - у каждой женщины ошейник со встроенным маячком. Саларианцы мониторят каждую по отдельности. Следят, суки.
   - Поэтому ты объявлен в розыск? - спросила Галка.
   - Ну да. - Кивнул ворка. - И еще что их ГОР раскусил, да потрепал изрядно оперативную группу. Так что у нас я лягушатами взаимная любовь.
   - А что с лабораторией? - поинтересовалась Шепард.
   - Специалистов надо еще вырастить и подготовить. - Ответила за Квилла Тарша. - У нас таких нет, а те кто есть работать на нашем оборудовании не могут. Единственное что мы смогли сделать - это привезти крупную партию иммуномодулятора - укрепили женский организм на насколько это было возможно. Средство универсальное, подходи ко всем расам. Только проблему рождаемости оно не решило.
   - Понятно. - Кивнула Шепард. - Значит, саларианцы только наблюдают, но не вмешиваются?
   - У них станция над головой висит и пара крейсеров теперь курсирует по орбите. - Рекс кивнул. - Патруль, блин.
   - Когда мы спускались, никого не видели.
   - Значит повезло. Они усилили блокаду. Почему и зачем - не знаю, только даже корабли с продовольствием пускают через один.
   - Какая-то странная движуха. - Пробормотал Псих.
   - Скорее, связанная со Жнецами. - Кивнула своим мыслям Шепард. - Похоже, что Жатва не за горами, раз они активизировались в нескольких направлениях. Скорее всего саларианское руководство одурманено, поэтому продолжает блокаду и закрывает границы. Жнецам не нужна такая ударная сила, как объединенные кроганы.
   - Ты уверена? - спросил, подавшись вперед Рекс.
   - Не полностью, но сомнений все меньше. - Вновь кивнула Шепард. - Коллекционеры стали похищать колонии людей, хотя на время мы прекратили им доступ к нашим мирам, но пока еще не победили. Появилось столько новой информации по Жнецам, которую надо систематизировать и проанализировать, чтобы выявить их слабые стороны. Тем более, что одна из древних рас решила нам помочь, хотя их представителей очень мало, но они сильны. Действительно сильны.
   - Кто это?
   - Технократы. - Ответил за Эмилию Квилл. - Я тебе про них рассказывал.
   - Вот как? Разумные машины? Чем же они отличаются от Жнецов?
   - Они хотят вернуться к физической оболочке, к нормальной жизни. - Пояснил ворка. - Сам понимаешь, что сделать это можно только с помощью наших технологий.
   - Значит, помощь... им можно доверять?
   - Пока не знаю, но перед общей опасностью все равны и выжить мы сможем только объединившись. - Квилл покачал головой. - Во всяком случае годы, проведенные ими в консервации сделали свое - даже я за сотню тысяч лет захотел бы умереть в постели, устав жить.
   - Что, действительно такие древние?
   - Да.
   - Хорошо, когда есть с кем сражаться и присутствует достойный противник. - Рекс хлопнул в ладоши и поднялся со стула. - Ну как? Вы мне поможете? Незаметно выкрасть женщин?
   - Конечно. - Шепард кивнула и посмотрела на майора. - Планы комплекса есть?
   - Есть все - разведка не дремлет. - Рекс улыбнулся. - Можно расположиться прямо у меня.
   - Надо звать остальных. - Сказал майор.
   - Я схожу. - Кивнул Квилл и вышел.
   - Аккуратнее там. - Крикнул ему вслед Рекс. - В седьмом коридоре образовался обвал, так что веди их по пятому.
   - Я так и шел сюда. - Ответил издалека ворка и пропал.
   Рекс активировал голографический проектор и на столе возникло изображение подземного комплекса. Майор подошел ближе, за ним потянулись и остальные. От внимательного взгляда крогана не укрылось, что Шепард хоть и командир, но не играет тут ведущую роль - все на себя перетягивает этот боец в броне ворка. Кто перед ним - мужчина или женщина понять было невозможно - броня не предполагала грудных чашечек, представляя собой прочную гладкую защитную пластину впереди. Боец подошел к голограмме, минуту или две ее рассматривал, потом ткнул пальцем.
   - Женщины содержатся в этих камерах?
   - Да, на самом нижнем уровне. На каждом этаже охрана плюс защитные турели турианского производства, боевые варрены, в вентиляции решетки, все входы завалены или заварены.
   - Нужно три группы - штурмовая и диверсионная. - Майор посмотрел на план здания. - Одна проводит отвлекающую атаку, чтобы выманить защитников, вторая и третья проникает вот здесь - через этот завал можно проползти. Здание ведь крепкое, взрыв выдержит?
   - Если до сих пор не развалилось, то вполне. - Подтвердил кроган. - Предки умели строить на века.
   - Совершаем подрыв двери, входим, после чего третья группа уходит на поиск и спасение заложников, а вторая атакует противника с тыла. Можем использовать чужих, лишним не будет. Тогда они будут третьей группой и проведут переговорщика к женщинам. Нужно, чтобы его знали и поверили сразу. Есть такие?
   - Есть. - Жена Квилла кивнула. - Я хорошо знакома с главой женской общины и со многими остальными. Там могут быть и мои подруги.
   - Хорошо, тогда нужно проработать детали, определить численность групп, состав и назначение.
   - Слушай, тебя как вообще зовут? - спросил Рекс. - Профессиональный военный?
   - Зовут меня Майя и я разведчик-диверсант в звании майора.
   - Однако, горячие у вас женщины. - Покачал головой кроган. - Совершенно не хотят сидеть дома, рожать и воспитывать детей, а все в пекло лезут.
   - Не я такая, а жизнь. - Ответил майор. - Тут поневоле в штаны залезешь, когда галактику вот-вот на ладошку положат, а второй прихлопнут.
   - Это да, есть такое. - Кроган отодвинулся чуть-чуть. - Машины будут ждать вас здесь, группа прикрытия здесь. - Он указал на карте, отодвинув голограмму комплекса. - В случае провала мои бойцы подойдут на выручку.
   - Думаю, это не понадобиться, но все же огневая мощь не помешает. Артиллерия у вас есть?
   - У нас все есть. А зачем тебе?
   - Можно выманить защитников под ее обстрел и накрыть залпом.
   - Лучше кроганов не убивать, а просто обездвижить. - Рекс поморщился. - Мы можем накрыть большую площадь нелетальными снарядами, а вам Квилл выдаст свои любимые Разрядники. Ими можно легко парализовать противника, если выставить заряд на минимум.
   - Значит, так и сделаем. Только что делать с бесчувственными телами? - спросил майор.
   - Это моя забота. - Рекс ухмыльнулся.
   - Хочешь привлечь в свой клан? - догадалась Эмилия.
   - Не исключено. - Кроган показал зубы. - Если все пройдет гладко, то я еще больше поднимусь в глазах простых бойцов, не став бездумно устраивать резню, и тогда на Совете Кланов можно будет говорить об объединении.
   - Хочешь стать верховным вождем? - спросила Шепард.
   - Не хочу, но придется. Если выбирать между выживанием и реальной угрозой Жнецов, то большая часть выберет жизнь.
   - Надо бы посмотреть транспорт, да и оружие получить не помешает. - Майор махнул рукой и Рекс повел всех к выходу.
   Они прошли через зал, миновали многочисленные ширмы, которые оказались отделенными друг от друга комнатками с парой коек и тумбочкой посредине. Бойцы жили поистине в спартанских условиях - минимум собственных вещей, жесткая кровать и плакат над головой, общая столовая, душевая и туалет. А еще постоянные землетрясения, нападения мутантов и соперничающих кланов, пыжаки, ворующие еду, нехватка топлива, боеприпасов и запчастей, воды и пищи. Действительно, Тучанка проклятое место. Лазарет представлял собой такую же отделенную от общей залы комнатку с парой операционных столов, медицинскими шкафами, старым древним медицинским ботом с множеством манипуляторов, часть которых отсутствовала, но местный доктор был рад и этому. От болезней и хворей здесь страдали мало - в основном пулевые ранения, переломы, ушибы, сотрясения. Так что у доктора работы не просто хватало, он был ей завален с ног до головы. И сейчас он ковырялся в груди того крогана, в которого Рекс выстрелил из пистолета. Рожа у раненого была кислая, а доктор поносил его на чем свет стоит, костеря не только крогана, но и вождя. Рекс, услышав такое, только поморщился, но врача наказывать не стал - тот все же на более привилегированном положении находился в клане. Как никак единственный кроган с медицинским образованием.
   Поднялись по лестнице и оказались в широком ангаре, заставленном разнообразной техникой. Это были большие могучие монстры, обшитые листами металла, собранные из запчастей, найденных в пустошах деталях и кустарно изготовленных самими кроганами. Механики как раз возились с одним из монстров, сняв колесо и ковыряя ступицу, пытаясь снять с прикипевшего подшипника. Майор подошел поближе и увидел, что внутри все расплавилось, ось загнулась и потекла, подшипник превратился в бесформенную кляксу. Топтыгин покачал головой - тут только срезать и ставить новую полуось со ступицей.
   - Что с ним случилось? - спросил он Рекса, указывая на машину.
   - Патруль нарвался на Плевунов. - Кроган пожал плечами. - Вот, в колесо попали.
   - Чем же они плюются? - спросил Псих.
   - Плазменными разрядами. - Рекс подошел к механикам. - Долго еще?
   - Тут ось со ступицей менять надо, по-другому никак. - Механик пожал плечами.
   - Запчастей нет.
   - Знаю, что нет. Но машину в строй не вернуть.
   - Ладно, может быть что-нибудь придумаем. Есть транспорт на ходу?
   - Полно, можно взять "Жука", - механик указал на стоящую дальней приземистую машину с полукруглой крышей и установленной на ней ракетной установкой. - Можно "Носорога" или "Тарана", смотря для каких целей.
   - Незаметно подъехать надо и поддержать огнем.
   - Тогда только "Химера", но у нее что-то с движком, троит и работает с перебоями.
   - Они что тут на двигателях внутреннего сгорания ездят? - наклонившись к Шепард, спросил майор.
   - Не знаю. - Также тихо ответила она. - Но в серийное производство этих машин очень сложно поверить.
   - Это да, главное, чтобы были надежными.
   - Что с двигателем? - спросил Рекс.
   - Похоже, обмотка сгорела, но новый мы не найдем. - Механик пожал плечами. - Только если с другой снять, хотя бы с этой. - Он пнул колесо ремонтируемой им машины. - В реакторе надо топливо менять, а то стержни уже давно выработали свой ресурс. Может произошел скачок напряжения вот движок и сгорел.
   - Так может попробовать "живой" генератор?
   - Дохнет, сволочь. - Пожаловался кроган. - Условия для него не те - радиация, все дела. В старую машину его не засунешь, надо строить вокруг него с нуля.
   - Хорошо, как-нибудь попробуем. Ворка прилетел, привез запчастей, жратвы и пару турелей.
   - Это хорошо. - Кроган потер ладони. - Будет чем заняться. Так вы все же решили их вытащить? Несмотря на репутацию?
   - Нам помогут они, но нужен транспорт. - Рекс указал на группу людей "в полосатых купальниках".
   - Наемники? - Механик покачал головой. - Не самое лучшее решение.
   - Это Шепард и ее люди.
   - Та самая Шепард? - кроган прищурился. - Ну, тогда я спокоен. Тогда готовим "Химеру"? Сейчас я реактор с этого сниму, и еще кое-что переставлю.
   - Годится. Сколько времени займет?
   - Часа через три, думаю, справимся. Эй, Крош, кончай дрыхнуть, работа появилась!
   - Ну вот, с транспортом проблему решили. - Рекс удовлетворенно потер ладони как механик.
   - Что это за "Химера" такая? - спросил майор. - И как она сможет незаметно подъехать?
   - Машина оснащена маскировочным полем, снятым с корабля, поэтому и на реактор такая бешенная нагрузка. - Пояснил Рекс. - Это техника для диверсионных операций - на гусеничном ходу, тяжелая, но маневренная. Можно обнаружить только по шуму и лязгу траков, хотя они обрезинены. Десантный отсек на пятьдесят человек, так что поедете с комфортом. На ней обратно вывезем женщин.
   - Машины поддержки? - уточнил майор.
   - Эти два легких багги. - Рекс махнул рукой в сторону двух небольших рамных машин с турелями на дуге безопасности и пулеметами на крыльях капота. - Водитель и стрелок. Разведка и патруль. Просто для сопровождения. Замыкающим пойдет "Жук" с ракетной установкой и "Пепел" - самоходная гаубица.
   - А боевой расчет?
   - Также как и охранение поедет внутри. Не волнуйся ты так. - Рекс улыбнулся и хлопнул майор по плечу. - Если кто-то и заметит такой конвой, то сразу же свалят от греха - никому умирать не охота.
   - А одиночки? Трасса может быть заминирована, если похитители знали, что вы можете выдвинуться на поиски женщин.
   - Хм, это возможно. - Рекс задумался. - Ладно, пошлем вперед миноискателя, но все равно до самого комплекса мы не доедем - засекут. Так что километра три придется протопать на своих двоих.
   - Обстановка на местности? Радиоактивные пятна, мутанты, провалы или завалы? - спросил майор.
   - Есть подробная карта, но опытный проводник вам не помешает. - Рекс кивнул. - Пошлю с вами Плюха и Плиха.
   - Это кто? - спросила Шепард.
   - Это ворка, которых притащил Квилл. Способные ребята, хоть и неразговорчивые. Языки им в племени отрезали, вот только за что - не знаю. А он их с Хештока сюда вывез и ко мне пристроил. Вот они так парой и работают как разведчики и искатели.
   - Хранилища? - спросил Псих.
   - Запчастей разных, деталей, микросхем, воды. - Рекс не понял шутки, а может просто не стал обращать внимания. - Тут после войны еще много чего валяется, особенно в песке прикопанное.
   - Хорошо, с этим разобрались. - Кивнул майор. - Предлагаю проработать детали плана. Наши уже пришли?
   - Да, - кивнула Тарша. - Муж уже привел их в главный зал.
   - Тогда, если вы не против, то мы вернемся в комнату с проектором, чтобы тщательно все обсудить. - Майор официально обратился к крогану.
   - Я только за. Чем скорее, тем лучше. Да и с вашим молокососом стоит поторопиться.
   Майор повернулся спиной и первым покинул ангар. Рекс чуть придержал Шепард.
   - Умеешь ты подбирать друзей, Эми. - Кроган кивнул в сторону спины Топтыгина. - Держись ее, это славный воин, я это чувствую, она принесет тебе победу.
   - Я знаю, Рекс, я знаю.
  
   Глава 28
  
   В машине трясло неимоверно, но привыкший к этому за годы службы майор даже не почувствовал разницы, чего не скажешь об остальных. Головы у товарищей мотались из стороны в сторону, оружие, поставленное между ног так и норовило подпрыгнуть и ударить по носу, благо, что все были в шлемах. Хотя, судя по пиктограммам на тактическом дисплее у майора Галке, Ане и Психу приходилось туго - содержимое желудков просилось наружу, а вот блевать в шлеме нехорошо. Топтыгин усмехнулся и посмотрел на часы - двигались уже около двадцати минут, а до точки назначения часа два. Территория у клана Урднот была большая.
   Впереди бодро бежал багги с ворка за рулем и кроганом за пулеметом - разведывательный дозор. Трасса была расчищена - пользовались ей постоянно, поэтому засады мутантов и бандитских группировок были не редкостью, хотя последних, чтобы он там не говорил, Рекс уничтожал без жалости, даже не смотря какой они расы. Его пожелание убить как можно меньше кроганов не было вызвано жалостью к противнику - обычный прагматичный расчет. В основном захватчики были безклановыми наемниками и Рекс рассчитывал привлечь их в свои ряды - среди них наверняка найдутся отличные воины, а клану Урднот всегда нужна свежая кровь. Майор не пытался понять местной планетарной политики, однако Шепард тут же стала посвящать его в отношения между кланами, иерархии в кроганском обществе и соседских вождях. Топтыгин слушал вполуха, сосредоточившись на задании.
   План был простым, но вот как он будет воплощаться в жизнь это вопрос. Кроганы невероятно живучи, плюсом к ним идет пара наемнических отрядов ворка, которые уже давно облюбовали радиоактивную свалку. Эти две расы научились отлично взаимодействовать друг с другом, недаром "Кровавая Стая" одна из самых сильных наемнических группировок в галактике, имеющая даже свой собственный флот, состоящий в основном из батарианских фрегатов и транспортных скотовозок в которых перевозят рекрутов. Майор поделил отряд на три группы, одну из которых возглавил сам, вторую - Шепард, а третьей заведовал Квилл. Куда же он свою жену одну отпустит, пускай и при поддержке трех чужих. Последние, кстати, ехали на броне "Химеры", наслаждаясь постапокалиптическим пейзажем. Что поделать - пришлось Шепард и Рексу показать тварей, причем если последний пусть и заочно, но встречался с поделками Помнящих, внешне отдаленно напоминающих чужих, то вот реакцию Эмили предсказать было сложно. Когда же она увидела осторожно ступающего Чижа, как самого мелкого (решили, что большие размеры Крапа могут и напугать), то первым делом схватилась за оружие, но обер-лейтенанту удалось перебороть внезапно накативший страх, отчего Аманда, стоящая рядом, улыбнулась. Чиж ощутил состояние Шепард и передал его девушке. Та погладила его по голове и сказала, что это отличные бойцы, пугаться их не стоит, а нужно доверять. Когда же Эмилия спросила, почему они не участвовали в битвах, то присутствующие рассмеялись, а майор пояснил, что все это время чужие обеспечивали прикрытие и разведданные. В том числе и на корабле Коллекционеров. Шепард крепко задумалась, а Рекс хмыкнул и подошел к Чижу, который был в четверть меньше его.
   - Хороший варрен. - Кроган согнулся пополам и погладил чужого по голове.
   - Я, конечно, ящерица, но не настолько тупая, как эти. - Передал Чиж одновременно всем. Последнее время "работы" выдалось немного и он постоянно практиковался в правильной мыслеречи.
   - Он что, еще и разговаривает?! - удивленно-шокировано воскликнула Эмилия.
   - Он обычный разумный, только вид его немного... необычен. - Нашла синоним слову "страшен" Аманда.
   - Необычен не то слово. - Пробормотала Шепард. - Хорошо, что они на нашей стороне. И много их?
   - Трое. - Ответил майор за девушку.
   - Как? - не поняла Эмилия. - А где остальные представители этой расы?
   - Их всего трое. - Повторила за майором Аманда. - Остальные... остались там. - Она неопределенно махнула рукой в сторону. Расценивай, как понимаешь.
   В общем, предупредив бойцов о присутствии чужих, которые легко обходились без скафандров и вообще резво забрались на броню, причем Чиж устроился на самом командирском месте - слева возле ствола огромной пушки. Сел, закрутив хвост вокруг себя, правой лапой оперся о ствол, левой вцепился в металл и довольно пискнул. Шепард вздрогнула от этого звука, но пересилила себя и полезла в десантный отсек. Ей в группу майор отрядил Галку, Артема, пару ворка из команды Квилла, Зеро, Грюнта, Аманду, причем последняя шла как техник и оператор поддержки, управляя летающими дронами. Себе Топтыгин набрал "истинных" штурмовиков - Сальвадора, Психа и Аню. Последнюю вообще не стоило отпускать с другими, под присмотром оно спокойнее. Поручить кому-нибудь другому штурмовать комплекс майор просто не мог, не имел права. Кроганы должны были развернуть артиллерию в нескольких километрах от базы и накрыть все нервнопаралитическими разрядами ворка - специальными капсулами-яйцами, которые ударяясь о поверхность, создавали поле электрошока, дополняя его газовой смесью. Классная штука, прокомментировал Рекс, выводит бойца из строя на раз. Впрочем, Квилл, поделился еще и не такими игрушками.
   Кроме знакомых уже Разрядников, взяли с собой парочку минометов, накрывающих обстреливаемую территорию спороносными минами. Непроходимые заросли атакующим и защитникам обеспечены - таким образом их можно оттеснить от остальных и вырубить. Майор готовился к операции основательно. К тому же в небесах планеты барражировали Пятый и Восьмой как возможное прикрытие штурмующих. Вот и посмотрим их в деле, подумал майор.
   Наконец два часа мучений закончились и транспорт остановился, десантный люк распахнулся и бойцы высыпали из него, рассыпавшись по территории - майор долго втолковывал, что стоять кучей не есть гут, и уроки не прошли даром. Чужие сползли с брони и встали чуть в сторонке - особенно выделялся Крап своими большими размерами. Кроганы настороженно косились, но никаких отрицательных действий не предпринимали. К группе подошел Рекс.
   - Готовы? - только и спросил он и, дождавшись кивка, крикнул: - Плюх, Плих, сюда!
   Подбежали двое ворка и вытянулись "во фрунт" перед кроганом, жадно пожирая его глазами. Тот оглядел их и ухмыльнулся.
   - Поступаете в распоряжение коммандера Шепард и ее группы. Ваша задача - скрыто подвести к комплексу группу штурмующих и две диверсионные. Разделитесь сами. Все, выдвигайтесь. Мы на позиции, по сигналу артиллерия откроет огонь.
   Кроган развернулся и забрался в "Химеру". Огромная машина натуральным образом "вывернулась" наизнанку - ее кабина с органами управления переехала в корму, чтобы водитель мог видеть дорогу и машина быстро унеслась, потом спрыгнула с трассы и затерялась среди руин и оплавленных зданий. Майор оглядел воинство.
   - Не стоим на месте, приказ слышали? Вперед.
   Ворка покосились один на другого и один из них шагнул к майору.
   - Ждем ваших указаний, мэм. - Произнес он на "натовский" манер.
   - Один со мной, второй с группой Шепард. - Майор ткнул пальцем в Эмилию. - Погнали, ребята, время дорого.
   Как он не старался отстраниться от командования, но не получалось - люди все равно шли к нему за советом и указаниями, да и сама Шепард полностью доверила ему разработку операций, которые отличались от всех изученных ей в учебке своим нестандартным подходом и оригинальностью решений, чего уже не скажешь о применяемом оружии и технике, которую полагалось использовать на все двести процентов. Майор за всю свою службу потерял очень мало людей в боевых операциях и то по их собственной глупости. Был один момент, когда командование недооценило угрозу и кинуло отряд прямо под огонь врага. Именно там он потерял ногу, которую заменили протезом. Топтыгин скрипнул зубами - виновные за ошибку так и не понесли наказание. А ведь он мог проникнуть в штаб и вскрыть одному из них горло. Но товарищи отговорили - никому не докажешь, а себе жизнь испортишь. Так и существовал он с этим чувством неисполненной мести, которое грызло его изнутри. Тыловая крыса, для которой солдаты - разменные фигурки, подумал он. Чужие ощутили его злобный настрой и Крап подошел ближе, понюхав воздух. Майор заметил его действия и тут же успокоился - сейчас главное не потерять голову, а то можно потерять жизнь.
   Плюх (или Плих?) вышел вперед и майор встал за ним вслед. Группа вытянулась в цепочку, огибая развалины и взбираясь по насыпям. Датчики микрофонов ловили любой шум впереди, тактический дисплей пока не давал отметок, но Топтыгин напряг все свои чувства, определяя опасность. Они прошли около километра и одновременно с ворка остановились. Впереди точно засада. Майор повел носом, хотел почуять воздух в шлеме, наивный. Ворка потыкал пальцем в сторону приваленного листа металла и горы щебня - удобное место для пулеметной засады. Вся группа будет зажата между двумя остатками стены и деться из коридора ей некуда. Майор кивнул, показывая, что понял и подозвал Психа с Сальвадором.
   - Подсадите меня. - Попросил он.
   Псих встал, опершись как тогда в ущелье Огненного Ястреба, коротышка влез ему на плечи, а майор по этой живой лестнице взобрался еще выше, чтобы зацепиться пальцами за краешек плиты. Мускульные усилители легко втянули тело на обрушившуюся стену и Топтыгин спрыгнул по ту сторону, приземлившись, подняв облачко пыли. И тут к нему из узкого лаза в развалинах бросились две твари - шустрые, юркие, ползучие с четырьмя ногами и огромной зубастой пастью, напоминающие ящериц, но с черной гладкой кожей без чешуек. Первую Топтыгин принял на нож, который выхватил из чехла, закрепленного на ключице. Лезвие легко проткнуло кожу, а раненого противника майор отшвырнул в сторону, чтобы успеть подставить правую руку под укус следующего. Неожиданно сильные и крепкие челюсти сомкнулись на броне, а сигнализация в костюме заверещала диким голосом, предупреждая о потере герметичности. Майор перехватил нож левой рукой и отсек шею твари - тело ее выгнулось дугой и шлепнулось на землю. Вторая в это время очухалась и кинулась на Топтыгина - рана на ее груди зарастала на глазах. Правая рука онемела - ящерица пустила яд или слюну, но аптечка костюма, плюс аптечка Паноры не сплоховали - меданализатор вычислил состав яда и ввел необходимые препараты. Голова твари продолжала болтаться на руке, когда Топтыгин подставил ее под удар своей выжившей товарки. Ящерица куснула живую плоть и принялась с остервенением рвать ее, не обращая внимания на удары ножа, которым майор кромсал ее на ремни. Наконец тварь успокоилась и затихла мертвой, даже не выпустив из пасти мясо. Топтыгин оторвал голову от руки, ковыряя ножом в ее зубах, отшвырнул подальше. Метнулась еще одна тень, поменьше, подхватила мясо и исчезла в темноте развалин. Майор достал из кармашка гермозаплату, наложил на броню - наноклетки ворка начали быстро срастание с заплатой. Собственной регенерации у костюма не было, хотя защиту от пуль он обеспечивал хорошую, но вот от прямого удара выходит не очень. Надо запомнить.
   Майор пошел вдоль стены, обогнул обломки стены, взобрался на перекрытие дома, дотянулся до завала и заглянул за нее. В секрете сидели двое кроганов - один за пулеметом, второй рядом с рацией. И как они только не заминировали подходы, подумал майор, как где-то вдалеке раздался взрыв. Кроганы встрепенулись, повернулись в сторону звука и майор перепрыгнул через стену, с зажатым в руке парализатором. Шварк - первый кроган валится носом в пыль, разряд - и второй облапал пулемет, как любимую девушку. Майор выглянул из-за угла и помахал рукой - его бойцы поспешили к нему.
   - Взрыв слышали? - спросил он и дождавшись кивка, ответил. - Наши нарвались на мины, так что работаем быстрее.
   Они побежали вперед, лавируя между завалами - к комплексу открывалась широкая дорога. Пара ворка спиной к нападавшим сидела на крыше машины, болтая ногами, как майор из Разрядника снял одного, второго свалил Псих. С той стороны завала раздались крики и навстречу атакующим вывались ватага кроганов и ворка. Началась беспорядочная стрельба, бойцы попадали за укрытия, майор отработал самонаводящимися гранатами, оглушая противника, подбираясь поближе, чтобы гарантировано ударить из Разрядника.
   - Огонь! - крикнул он в рацию, вызывая артиллерию.
   Раздался свист и позади кроганов расцвел бутон, который засыпал все вокруг буйной зеленой растительностью, начавшей моментально цвести и возводить непреодолимую стену. Противники заорали и открыли по ней огонь, майор воспользовался моментом, накрывая врагов электрошоком. Сальвадор заорал что-то нечленораздельное и, выскочив с двумя Разрядниками в руках, начал натуральным образом метать во врагов молнии, как древнегреческий Бог. Кроганов было не меньше десятка, также как и ворка, и буквально за пару минут они все полегли. Кто-то и умер, не выдержав силовых ударов разрядника, через кого-то проросла спора, пустив корни прямо в тело и сейчас жуткая скульптура из растения и застывшего в нем ворка стояла среди полегших бойцов. Откуда-то выскочили две твари, с которыми майор уже успел познакомиться и оттяпали ближайшему противнику ногу. Майор выстрелил - тварь подпрыгнула, перевернулась в воздухе, как проводник-ворка достал свисток и дунул в него. Твари уставились на него как завороженные.
   - Бейте их, пока стоят на месте! - Крикнул он.
   Майор и Сальвадор выстрелили одновременно. Ослабленный залп из Разрядников не причинил им никакого вреда, тогда Топтыгин достал дробовик и одним выстрелом разорвал обоих в клочья. Позади послышался топот и по рации передали:
   - Свои, не подстрелите ненароком. - Пробухтел Рекс.
   Он и еще несколько кроганов выскочили из-за завала.
   - Вы как здесь? - спросил Сальвадор.
   - В районе полно Шустриков и Ползунов, а они легко скафандр прокусывают. - Пояснил Рекс. - Пришлось вернуться.
   - Ладно. - Майор махнул рукой. - Вперед, приберите за нами.
   - Не беспокойся, о выживших мы позаботимся. - Кроган наклонился к противнику.
   Но все только начиналось. Засевшие в комплексе получили информацию, что кто-то рвется к главным воротам и выгнали наружу две багги с пулеметами и ракетный комплекс на гусеничном ходу. Майор наблюдал за всем этим через щель в листах металла. Он повернулся к остальным.
   - К черту эти пукалки, достаем свои.
   - Я так и знал, что ты это скажешь. - По шлемом Сальвадор ухмыльнулся и сменил Разрядник на пару гранатометов.
   - Работаем гранатами, потом твой выход.
   Майор нажал активатор и кинул гранату, за ней полетели следующие. С багги открыли огонь, пытаясь ее сбить, но та ловко увернулась и разорвалась при подлете к противнику. Взрывная волна опрокинула багги, а с ракетной установки отработали прямым залпом. Земля взбухла от разрывов снарядов, каменная и бетоннач крошка наполнила воздух, майора и бойцов расшвыряло по сторонам, тактический дисплей запестрел аварийными иконками, но костюм уже начал бороться за живучесть, наращивая плоть и требуя заплаты. Левая рука не шевелилась и Топтыгин правой еле-еле оторвал клапан кармашка с заплатами и достал требуемое. Вот только как ее приложить к спине? Оказывается ничего такого делать не надо было, достаточно открыть карман - заплата сама вырастила ножки и перебежала по костюму к дыре, распластавшись по ней. Майор перевернулся на бок и подтянул к себе автомат, чтобы расстрелять бежавших к раненым бойцам кроганов. Псих лежал на открытом месте, Сальвадор успел выпустить одну ракету и теперь багги догорала ярким пламенем, а второй транспорт спешно менял хозяев - трупы вытаскивали с сидений, на их места садились другие. Ракетная установка сдала назад, чтобы гарантировано накрыть еще одним залпом возможного затаившегося противника. Стало понятно, что нападения ждали.
   Однако произошло такое, к чему защитники комплекса не были готовы - с неба упали две молнии и из образовавшихся воронок вылезли паукообразные металлические сферы, открывшие огонь из многочисленных пушек и пулеметов. Багги был изрешечен в секунды, установка подорвана малым тактическим ядреным зарядом, ударная волна которого отшвырнула майора подальше, он даже перекатиться не успел, чтобы укрыться. Пятый и Восьмой с легкостью, даже не обращая внимания на редкий обстрел, выводили из строя живую силу противника, нашпиговывая их свинцом. Майор наконец-то смог встать - тело болело и ломило, голова кружилась от вколотых стимуляторов и лекарств, но боец не обращал на это никакого внимания. Пятый вышиб прицельным выстрелом дверь, воспользовавшись гравитационной пушкой, притянув к стволу крупный стальной обломок и запустив им в ворота. Толстые стенки затвора смялись как картонные - заряд, разогнанный почти до световой скорости, пробил дыру, а второй потяжелее вышиб их как тараном. Восьмой проник внутрь и оттуда послышалась стрельба. Пятый повернулся и подбежал к лежащему Психу, возле которого хлопотала Аня, пытаясь привести его в чувство. Девчонка совершенно не обращая внимания на возникшую заваруху подскочила к раненому товарищу, залепила ему костюм заплатами, запустила диагностику, но тот все никак не мог прийти в себя. Тогда подошел Пятый. Красный луч сканера прошелся по телу, после чего робот коснулся его руки, вкалывая препараты и товарищ зашевелился. Сальвадор очухался сам, выбираясь из-за кучи, куда его снесло ударной волной. Внутри шумел Восьмой.
   - Угроза ликвидирована. - Доложил механическим голосом Пятый и последовал за товарищем.
   - Погоди. - Задыхаясь, пробормотал майор. - Дальше мы сами, не надо, чтобы вас видели.
   Пятый на мгновение застыл, а из ворот появился Восьмой.
   - Согласен. Местные формы жизни еще не готовы к встрече с нами, продолжим патрулирование.
   Из воронок поднялись кольца, на которые оба вспрыгнули и умчались обратно в небо.
   - Вот это мощь. - Сказал, подходя, прихрамывающий Сальвадор.
   - Это да. - Майор посмотрел им вслед. - А ты молодец. - Повернулся он к Ане. - Хотя это было глупо лезть под пули.
   - А что, я должна смотреть, как вы помираете? - зло огрызнулась она.
   - Нет, но и подставляться тоже не нужно. - Майор покачал головой. - Где ворка?
   - Не знаю. - Пожал плечами коротышка, когда шваркнуло, он был рядом со мной.
   Проводника нашли через несколько минут - он еле дышал, ему оторвало кисть осколком и нашпиговало мелкими кусочками металла, но крепкий организм не сдавался, пытаясь бороться. Аня наклонилась к нему, из ее правой руки ткнулась иглой прямо в вену трубка системы, а сама девушка начала вытаскивать осколки с помощью трансформировавшейся в пинцет левой руки. Квилл снабдил ее костюмом медика со всеми его возможностями - переливанием крови, регенерационными препаратами, миниоперационным инструментом, чтобы на поле боя можно было извлечь осколки, а также бинтами. Аня обучались работать с ним на мнемографе, да и что там говорить ей самой это нравилось. Все же профессия будущего врача накладывает свой отпечаток. Из-за развалин появился кроган с винтовкой и тут же поднял руки вверх, показывая, что он не враг, хотя на него смотрели три ствола. Подошел Рекс.
   - Я же просил без убийства. - Потом он оглядел горевший транспорт. - Хотя, хрен с ними. Из безклановых едва ли трое-четверо достойны присоединения - остальные обычный сброд. Так что давайте вытащим женщин - наши уже внутри.
   - Оставь здесь кого-нибудь для охраны. - Майор кивнул на Аню, ведущую операцию.
   - Само собой. Техника пробьет проход и выйдет с той стороны. - Рекс указал рукой. - Вперед.
   Они подбежали к выбитым воротами и осторожно заглянули внутрь. Майор и остальные уже восстановились насколько это было возможно, хотя движения еще отзывались болью. Психу было легче всех - он регенерировал самостоятельно. Коротышка прихрамывал, но гранатометы из рук не выпускал. Майор первым перекатом вошел в помещение, услышав впереди выстрелы.
   Они ударили защитникам комплекса в спину, когда те увлеченно вели перестрелку с засевшими бойцами Шепард. Сама Эмилия изредка работала биотикой, отправляя в полет то одного, то другого и выдергивая из укрытия сразу небольшую группу, которую расстреливал Зеро. Его коррозионная винтовка заставляла корчиться противников и орать от боли. Шепард приняла правильное решение, сменив нелетальное оружие на обычное. Позже Рекс признал, что был неправ, когда предложил захватить врагов живыми, что даже для него было редкостью. Обычно кроган качал права и настаивал на своем до последнего, но здесь было много потерь - погиб проводник Плих, выводя к заваренному входу - подорвался на мине. После чего группе Шепард пришлось двигаться более осторожно, а Артем и Аманда активировали сканеры. Таршу, жену Квилла, ранили засевшие в засаде враги, после чего ворка натурально рассвирепел и, не обращая внимания на ведущийся по нему огонь, устроил натуральное побоище при помощи чужих. Крап и его двойка свалились на головы защитников как снежный ком. Для их хвостов броня и кожа кроганов не представляла серьезного препятствия и прокалывалась на раз, а уж про кислотную атаку и говорить не чего. Сам Квилл находился при смерти, получив серьезные ранения и только индивидуальный спасмедблок еще поддерживал в нем жизнь на уровне клеток. Рекс быстро распорядился вынести его и его жену наружу, где ими уже занялась Аня, устроив небольшой госпиталь. Возле комплекса приземлился корабль ворка и оттуда выскочили оба сына, забрав отца и мать на борт, после чего вернулись на посадочную площадку клана Урднот, пополнив расходники костюма Ани.
   Спустились вниз, где как разведали чужие, находились лаборатории с камерами, в которых и содержались женщины. Защитники, когда поняли, что им не удержать комплекс, пустили в камеры удушающий газ. Чиж сообщил это самым первым.
   - Вперед!!! - заорал Рекс, когда услышал такое.
   Крогана невозможно было остановить - он пер как танк, уже забыв про все свои намерения. За ним едва поспевали остальные, кроганы же услышав о таком кощунстве, тоже позабыли приказ своего командира и рвались в бой. Майор больше бежал, чем стрелял. Аманда подключилась к системам и с помощью Артема перехватила управление, отключив подачу газа в камеры, но концентрация в некоторых уже превысила норму. Псих с разбега вышиб дверь, которая была на петлях - здание старое, еще довоенной постройки и кроганы использовали тот же принцип, что и люди. В камере было полно желтого газа, четыре кроганки в простых одеждах и хиджабах, закрывающих лица, лежали на полу, две из них еще кашляли. Псих подхватил на руки одну, вынес наружу, вторую, третью. Из остальных камер кроганы и ворка вместе с Шепард и остальными вытаскивали пленниц. Майор, однако, не забыл про оставшихся защитников - Аманда заблокировала двери их центра управления - там-то ворота были стандартными с установленной электроникой, так что деваться им было некуда.
   Двери в лаборатории были открыты и все видели, что там лежали женщины, изуродованные до неузнаваемости. Рекс подошел к одному их столов, всмотрелся в безмятежно застывшее лицо, в его глазах возникла белесая пелена, второе веко прикрыло взгляд. Подошла Шепард, встала рядом. Кроган ударил кулаком со всего маху в медицинское оборудование, стоящее рядом. Бедный аппарат звякнул и рассыпался деталями по полу.
   - Убью!!! - заорал Рекс и выбежал из операционной.
   Одна из женщин была более менее в сознании, остальные либо мертвы, либо еще находились в беспамятстве. Рядом с ней на колено присел майор и подбежавший кроган.
   - Кто?! - заорал он.
   Женщина вымученно посмотрела на него.
   - Какая разница. - Тихо прошептала она. - Ушедшим тропой смерти уже не поможешь.
   - Зато можно спасти живых. - Веско заметил майор. - Все захватчики здесь?
   - Я не знаю. - Мотнула головой кроганка. - Но это простые исполнители, заказчик... - она закашлялась. - Он где-то там. - Она указала пальцем в небо.
   Майор встал и подошел к двери, вежливо постучал в нее.
   - Открывай, хуже будет. - Сказал он непонятно кому, его все равно не слышали.
   Он кивнул Аманде, открывай мол. Та щелкнула кнопками на инструментроне и ворота распахнулись. Внутри стояли несколько столов, шесть огромных голографических экранов, пара кроганов, бошки которых разлетелись от выстрелов. Рекс ворвался первым, по нему открыли редкий огонь, но стрелявших тут же подавили шкальным залпом из пушек. Сальвадор держал наготове два автомата, готовый выстрелить на любое шевеление. Майор прошел вслед за кроганом и разглядел группку саларианцев, которые испуганно жались в углу. Рекс подхватил кресло за спинку и швырнул в них - ярость так и клокотала в крогане. Шепард выступила вперед, подхватила его за локоть и прошептала:
   - Остынь, я сама поговорю с ними, а потом делай что хочешь.
   - Только из уважения к тебе, Шепард. - Проворчал Рекс и вышел подальше из зала - стоило позаботиться о раненых и женщинах.
   Эмилия подошла к группе ученых лягушек, как внезапно глаза одного из них потемнели достаточно сильно и он выхватил пистолет из-за спины, пытаясь выстрелить в Шепард. Однако остальные были начеку и голова саларианца разлетелась на куски, заляпав кровью его коллег. Галка тут же сообразила в чем дело и побежала по лаборатории.
   - Ищите шар! - закричала она и сама первой же увидела его. Помня, что может случиться, она с расстояния расстреляла его.
   Передатчик лопнул, забрызгав все вокруг каплями жидких осколков и растекся черной лужей. Саларианцы как будто очнулись и загомонили разом, однако Шепард резко прервала этот разговор.
   - Итак, господа ученые, может быть расскажете, как вы докатились до жизни такой, чтобы пытать и мучить несчастных женщин? - строго спросила Шепард. - Советую отвечать быстро и честно, а то придется вас отдать тому здоровому крогану.
   - Простите госпожа, но мы были как в тумане. - Залопотал один из них. - Ничего не понимали, ничего не соображали, просто выполняли то, что от нас требовал Сааркун. - Саларианец указал пальцем на мертвого ученого. - Нас привезли сюда на корабле ГОР, обустроили лабораторию, снабдили нужными препаратами и предложили искать лекарство от генофага.
   - Вам-то это зачем? - спросила Шепард.
   - Я думал, правительство осознало ошибки прошлого и попыталось выправить ситуацию.
   - Но ведь не истреблением же женщин! - воскликнула Эмилия.
   - Мы только выполняли указания. - Саларианец опустил голову.
   - А это откуда взяли? - Галка указала на остатки шара.
   - Это передали оперативники ГОР.
   Шепард и майор переглянулись.
   - Теперь понятно, почему торчат их корабли на орбите. - Кивнул он своим мыслям. - Они не лекарство искали, а как побыстрее истребить всех женщин на планете. Ведь за ее пределами кроганок нет, так?
   - Да. - Саларанец кивнул. - Блокада была установлена вскоре после нашего прибытия.
   - И сколько вы уже здесь? - спросила Шепард.
   - Пять лет.
   - Пять лет?! - удивилась Галка. - Выходит, они уже тогда начали готовиться, поэтому и время вторжения изменилось. Они хотят ударить сразу по нескольким фронтам одновременно!
   - Похоже на то. - Согласился майор, совершенно не обращая внимания на развесивших уши саларианцев. - Наши недруги решили нанести превентивный удар. Просто стечение обстоятельств позволило нам узнать об их планах. Ведь женщины пропадали и раньше?
   - Надо спросить у одной из них, наверняка она подтвердит это. - Кивнула Шепард. - Они осуществляли налеты, постепенно уничтожая женский род, недаром в камеры подведены газовые трубы.
   - Прямо Освенцим какой-то. - Пробормотала Галка.
   - А что ты хочешь, методы ведения войны везде одинаковы. - Сальвадор закинул ствол автомата на плечо. - С этими что делать?
   - Отдадим их кроганам. - Майор махнул рукой.
   - Так нельзя! - воскликнула Шепард. - Их надо судить!
   - И сколько продлится это разбирательство? - с ухмылкой под шлемом спросил майор. - К тому времени галактика уже сдохнет от нашествия Жнецов. К тому же кто будет слушать представителей расы бандитов, под личиной которых их знают в Приграничье. И так ясен план этих переростков - столкнуть всех лбами друг с другом.
   - Да. - Кивнул Псих. - Гегемония и Земля на ножах друг с другом. Иерархия еще не забыла войну Первого Контакта и тоже вполне может вмешаться против землян. Саларианцы сорятся с кроганами и последние объявляют священный джихад. Более чем уверен, что Рекс вызвал бы сюда корабли "Кровавой Стаи" и они размотали бы блокаду в два счета. Вопрос продолжения рода для кроганов стоит очень остро. Саларианцы при поддержке азари вторгаются в эту систему, совершая массовый геноцид, а в это время их материнские системы оголены, потому что флоты занимаются "принуждением к миру". Цитадель и так закроется, заперев всех внутри, Коллекционеры наведут там порядок, а флоты, лишившиеся руководства, которое будет заседать в штабах на планетах, легко перебьют передовые отряды Жнецов. Не удивлюсь, что и в земном командовании, и у батарианцев с турианцами есть вот такие шарики.
   - Согласна. - Кивнула Шепард. - Каковы наши дальнейшие действия. - Она словно забыла, что недавно вступалась за этих убйиц.
   - Ну, я думаю, что не стоит лишать кроганов удовольствия отомстить. - Майор кивнул на задрожавших саларианцев. - Зовите Рекса.
   Он вышел из зала, слыша за спиной умоляющие о пощаде вопли. Рекс нашелся сразу за дверью - наверняка подслушивал. Он благодарно посмотрел на майора и сказал:
   - Ты нравишься мне все больше и больше. Из тебя получился бы идеальный кроган. Шепард, конечно, тоже хороша, но иногда эти ее причитания по поводу соблюдения закона действуют мне на нервы. Считай, что ваш молокосос будет допущен к испытанию. С такими крантами как у него это будет довольно легко.
   - Что за испытание и кто такие кранты? - Спросил майор и шутливо подумал, а не наступят ли на испытании им всем кранты.
   - Испытание - убить Молотильщика. - Пояснил Рекс. - А кранты - это помощники испытуемого. Должно быть не больше трех. Толпой его каждый завалить может.
   - Ну, это не так уж и сложно. - Подумал майор, вспомнив о Молотильниках.
   - Да? - удивился кроган. - На это будет интересно посмотреть. Тогда испытание пройдет через два дня - в двух кланах тоже трое готовятся к Посвящению.
   - А как же толпа? - улыбнулся майор.
   - Вы бы хоть таким составом с ним справились. - Буркнул кроган и пошел к саларианцам - приводить приговор в исполнение.
   Похоже, это не те твари, о которых я знаю, подумал майор.
  
   Глава 29
  
   На базе клана царило оживление - кроганы радовались удачному рейду, хотя случились и потери, но для тех, кто живет войной это было обычным делом. Все они могут завтра не вернуться, но знание того, что это принесет пользу клану грело кроганскую душу. Женщин приняли со всеми почестями, разместили в специально подготовленных для них помещениях со всеми удобствами, доктор тут же занялся ранеными и наглотавшимися смертельного газа, ему помогали добровольные помощники, которых, однако, тут же выгнали сами женщины, чувствовавшие себя уже лучше. Шепард и ее группе выделили комнатку за занавеской с рядом кроватей, спать на которых приходилось в броне. Майор уже хотел отказаться - хотелось в душ и нормально отдохнуть, но Эмилия отговорила - кроганы расценят это как серьезное оскорбление. Ну да, подумал тот, они вроде земных племен в джунглях - никогда не знаешь, что выкинут в следующий момент. Свои правила, законы и традиции, следовать которым неукоснительно должны все, даже чужаки. Хотя чужим-то как раз все равно - вон как уютно устроились в потолочной нише. Возились там, ползали, старая известка сыпалась на головы кроганам, которые ворчали, но внимания не обращали - привыкли. Да и Рекс постарался, объяснив самым тупоголовым, что без помощи этих монстров вряд ли что-нибудь получилось.
   Майор "покормил" оружие, протер его тряпочкой, сел на стул и откинулся на спинку. С корабля пришел Пит, принес еду в закрытых контейнерах и новости. Тарша уже пошла на поправку, чего не скажешь о Квилле - тот получил слишком много ранений и сейчас отмокал в регенераторе. Восстановление займет много времени, так что действовать придется без его помощи. Майор принял еду и поинтересовался, как ее можно принять внутрь, если здесь атмосфера непригодная для дыхания. На что ворка вытащил небольшой гриб на тонкой ножке и поставил на стол. Тот моментально распустил шляпку, превратившись в шарик и закачался из стороны в сторону как метроном.
   - Это преобразователь атмосферы. - Пояснил Пит. - В пределах этой комнаты газовый состав изменился до необходимых вам параметров, так что можете снять шлемы и броню, если хотите.
   - Вот это дело! - воскликнул Сальвадор и первым сдернул надоевший шлем.
   Он осторожно потянул носом воздух, пробуя его на вкус.
   - Ну как? - спросил майор.
   - Как в лесу после дождя. Приятно и хвоей пахнет.
   - Ароматические добавки тоже входят в возможности преобразователя. - Ворка кивнул. - Я должен уйти, надо готовить корабль к отлету и проверить раненых.
   - Иди, занимайся. - Разрешил майор и Пит откланялся.
   Когда он удалился, майор снял шлем, вдохнул полной грудью. Сальвадор посмотрел на него и сказал:
   - Зря ты сбрила волосы, сейчас бы мотнула головой и они разлетелись по плечам как в рекламе.
   - Я уже сказала тебе, выкуси. - Майор показал кукиш коротышке. - Сколько можно.
   - Да понимаю я. - Вздохнул тот. - Но просто... сложно это все.
   - Ничего сложного. Это в твоей голове. - Майор встал, подошел к стене и отдал мысленную команду на открытие костюма.
   Грудная пластина ушла вниз и влево, перчатки разгерметизировались, чтобы их можно было снять, наплечники, защита ног и рук разошлась в стороны и майор вывалился из брони весь мокрый, с прилипшей к груди майкой, в трусах и босых ногах - находиться в другой одежде в костюме было просто невозможно. Он бы и голый туда залез, как это делали Квилл и другие ворка, да только косых голодных взглядов ему еще не хватало. Тогда точно кое-кого придется вырубать. Коротышка уставился на грудь, которую облепила смоченная потом майка. Майор оторвал ее от тела и начал "продувать" живот, чтобы побыстрее высохнуть. Температура в жилище кроганов была на уровне десяти-двенадцати градусов тепла, так что с охлаждением проблем не возникло. Глядя на него, разоблачилась и Шепард, но у нее это заняло больше времени, причем с помощником - майор деловито отщелкивал замки и клапана брони, когда остальные вылезали из своих костюмов. Эмилия поблагодарила его и села за еду, где на расставленном столе стояли порции каждого, а Сальвадор и Галка уже наворачивали за обе щеки, причем девчонка сидела за столом в трусах и майке. Ясно, с кого брала пример. Топтыгин плюхнулся рядом с ней.
   - Что, хорошо? - спросил он ее, кивком указывая на трусы.
   - Ага, продувает. - Кивнула та. - Приятно, блин, только прокладку не поносишь.
   Шепард метнула на нее взгляд, но ничего не сказала и уткнулась в тарелку. Майор заметил ее реакцию и развеселился.
   - У меня уже давно месячных не было. - Пожаловалась Галка, наклонившись к майору.
   - Зачем ты мне это говоришь? - также тихо ответил он. - Обсуди этот вопрос с Шепард.
   - Так ведь ты... - удивленно произнесла девушка. - У тебя что, тоже проблем нет?
   - Нет. А что, должны? - Топтыгин не понял вопроса.
   - Надо показаться врачу. - Пробормотала Галка.
   - Не надо. - Артем поднял ладонь вверх. - Все нормально.
   - Ты что, подслушиваешь?! - возопила девушка.
   - Трудно не услышать, когда ты говоришь вполголоса. - Ответил тот.
   - О чем? - спросил Сальвадор.
   - Ну хоть тролль не слышал. - Вздохнула с облегчением Галка и спросила. - А почему?
   - Пока Майя была в отключке, я попросил Квилла провести комплексное исследование, еще там, на Омеге. Эта проблема уже давно решена и не доставляет женщинам неудобства.
   - То есть как? - не поняла Шепард, хотя догадалась о чем разговор. - А как же рожать?
   - В любое время, когда захочешь. - Артем пожал плечами. - Все мы здесь взрослые люди, ну, кроме него. - Указал он на Сальвадора, который давил лыбу. - Так что можем говорить об этом откровенно. Заниматься сексом можно сколько угодно - к беременности это не приведет. Только если женщина сама захочет родить, тогда она обращается к доктору, тот проводит процедуру активации яйцеклетки и течении недели она может принять в себя семя. Происходит оплодотворение и ребенок вынашивается. Все просто.
   - А куда... - Галка помахала пальцами в воздухе и повращала глазами.
   - Я понял. - Кивнул тот. - У мужчин та же функция - семяизвержения не происходит.
   - Да ну на фиг! - завопил Сальвадор. - Как так можно - не кончить?!
   - Можно, если осторожно. - Артем улыбнулся. - Да все там в порядке, успокойся. Просто когда женщина и мужчина хотят завести детей они идут к доктору и он проводит все необходимые процедуры. Я так думаю, на основании исследований. Технологически продвинутое общество, что тут можно сказать.
   - То есть я не получу удовольствия? - спросил коротышка.
   - А ты этим занимаешься только ради удовольствия? - подозрительно прищурившись, спросила Галка.
   - Ну да. А как еще по-другому?
   - Ну ты и сволочь. - Она отвернулась.
   - Вот не надо только корчить из себя невинность! - воскликнул Сальвадор. - Бабы сами еще хуже мужиков, только об этом и думают. Прикидываются невинными овечками, а сами так в штаны и норовят залезть.
   Майор заметил, как покраснели кончики ушей Шепард. Она что, еще девственница? Хотя, с такой работой все может быть. Да и братец наверняка свечку каждый раз держит. Только как он ее одну с нашей бандой отпустил? Или это она не дает ему расслабиться, а он сейчас на "Нормандии" гарем создал и... обслуживает его в силу своих возможностей. Секс-гигант, блин.
   Галка покраснела, вскочила со стула, но Топтыгин поймал ее за руку и притянул назад, заставив сесть на место.
   - Успокойся, дальше этой комнаты не убежишь - задохнешься. А этого не слушай - мужик, он и есть мужик.
   - Да? А ты, значит, уже обабился? - ехидно спросил Сальвадор.
   Майор метнул в него пластиковую ложку и попал прямо в лоб.
   - Тебе повезло, что у меня под рукой нет ножа. - Спокойно глядя коротышке в глаза, произнес он. - Прикуси уже язык.
   Сальвадор не стал тягаться с Топтыгиным взглядами и отвел глаза, уткнувшись в тарелку и ковыряясь в ней ложкой. Майор тоже приступил к трапезе, воспользовавшись вилкой - обычный столовый набор был в контейнере, только ножик был как стека для резки пластилина. Шепард перевела взгляд с одного на другую и хмыкнула. Сальвадор уже сам понял, что зашел слишком далеко и теперь сопел в две дырки, набивая рот кашей. Псих искоса, веселясь, смотрел на него, Зеро снял маску и с невозмутимым спокойствием поглощал пищу, Артем просто сидел, наблюдая за едоками. Аманды не было - ушла вместе с Питом на корабль. Чужие возились над головой и в тарелку коротышки упал крупный кусок штукатурки.
   - Да чтоб вас всех! - воскликнул он и швырнул ложку в кашу. - Да! Я был не прав, признаю! Вы все хотели это услышать?!
   Майор степенно отложил ложку и посмотрел на него.
   - Коллектив у нас маленький, поэтому возможные конфликты просто неизбежны в силу человеческой природы. Так что давайте не будем давить друг другу на больную мозоль, тем более, зная про нее. Нам еще ни много ни мало галактику спасти нужно, и если мы еще друг друга переубиваем, то-то Жнецам будет радость.
   - Может быть это их влияние? - спросил Псих. - Внести у нас раскол. Ведь они же знают, что мы объединились с Шепардами и можем если их и не победить, то преподнести сюрпризов.
   - У нас у всех стоят мозговые щиты. - Майор потыкал себе в голову. - Так что с этой стороны мы прикрыты. А насчет этого... - Он обвел всех ложкой, даже в Шепард ткнул "черпалом". - Слишком много событий за последнее время и без отдыха, так что напряжение возрастает. Это естественный процесс.
   - Только отдыхать некогда. - Сказал Артем.
   - Да, время не ждет. - Кивнул майор. - И если мне более-менее привычен такой график, то вот им... - Он указал на Галку и Сальвадора. Аня отсутствовала - помогала крогану-доктору. - Стоит еще привыкнуть. Ну что, ребята, мир?
   Галка и Сальвадор посмотрели друг на друга. Коротышка шевельнул ладонью и протянул руку для рукопожатия. Девушка подала ему свою механическую и тому пришлось сменить длань дружбы.
   - Левша что ли? - спросил он.
   - Нет, просто ты можешь раздавить мне мои хрупкие косточки. - Галка улыбнулась и тисками сдавила кисть Сальвадора отчего тот даже покраснел.
   - Вот зараза! - необидно сказал он, потирая ладонь. - Отомстила все-таки.
   За ширмой раздались шаги и занавеска, прикрывающая вход в комнату приоткрылась и на пороге возник Рекс. Он удивленно уставился на раздевшихся людей и спросил:
   - А как вы... а, понятно. - Он заметил шарик-гриб на столе. - Я поговорить насчет завтра зашел, да и женщины вас к себе позвали. Не всех, - заметил он улыбку на лице коротышки. - Только ее, ее и ее. - Толстый палец крогана поочередно ткнул в майора, Шепард и Галку.
   - Ну вот, опять все самое интересное достается им. - Протянул коротышка. - А Экстона к ним все же пустили.
   - Он врач, ему можно. - Рекс улыбнулся. - Потом сходите, сейчас поговорим об обряде. - Кроган плюхнулся на свободный стул, который заскрипел под ним. - Сейчас ваш сопливец у шамана, проходит инструктаж, чтобы незнанием не нарушил ритуал. Вам это знать не обязательно - говорить все равно будет только он. Главное, держитесь позади него на расстоянии трех-четырех шагов. Когда вступите в круг тут все и начнется - молотильщика призовут с помощью огромного сваебоя. Кроме него на дармовую закуску сбегутся все окрестные твари - кто именно, сказать сложно. Но пострелять придется, это я вам обещаю. Кроме вашего молокососа там будет присутствовать еще двое из кланов со своими крантами. Как уж вы с ними договоритесь, зависит от вас, только вы права голоса не имеете - отвечать за вас должен будет он и принятие решения тоже висит на нем. Так что готовьтесь.
   - Оружие может быть любым или нам выдадут ритуальное? - майор волновал именно этот вопрос.
   - Используйте, что хотите - времена, когда с каменными топорами бросались на толстую шкуру молотильщика давно прошли. - Рекс ухмыльнулся и положил правую ладонь на колено. - Можете даже взять пушки ворка. Главное, чтобы оружие было ручным - минометы вам никто не даст применять. За вашими действиями будут следить судьи. Основная задача - не перебить всех, хотя это тоже возможно, а выжить положенное время. Справитесь - милости просим в клан.
   - Мы пойдем все вместе? - спросил Псих.
   - Нет, только трое, кого выберет испытуемый, поэтому я рассказываю это для всех. А пока отдохните - выдвигаемся завтра на рассвете. И да, можете сидеть на корабле, мы же не изверги какие. Да и потом от вас изрядно воняет. - Рекс улыбнулся.
  
   Майор не забыл, что женщины позвали их к себе - наверняка выразить благодарность. Поэтому помывшись и переодевшись в чистое, он, Галка и Эмилия, натянув костюмы, направились к комнатам, выделенным кланом для женских особей. На входе стояла охрана, но Шепард с товарищами пропустила без разговоров. Аня уже ушла, также как и кроганский доктор - оказав первую и необходимую помощь их попросили на выход. Таковы правила.
   Внутри было уютненько - женщины и здесь постарались, повесив и прикрыв закопченные стены пусть и рваными, но занавесками, аккуратно застелив кровати и расположившись за круглым столом. Их было всего шесть, остальные десять, тех, кого удалось спасти и вытащить из ада лабораторий, еще были слишком слабы и не могли нормально не только вставать, но и разговаривать. Шепард прошла первой, но женщина сидевшая напротив входа, подняла ладонь, останавливая ее и указывая на майора.
   - Мы хотим говорить с ней. - Тихо и настойчиво произнесла она. - Вы можете разделить наше общество с Вагой и Калишей.
   Две женщины поднялись из-за стола и жестами показали следовать Галке и Эмилии в соседнюю комнату. Майор остался на месте, а "центровая" внимательным взглядом посмотрела на него, как будто заглянула в душу, после чего сняла хиджаб и Топтыгин увидел миловидное личико кроганки. Оно отличалось от мужского более утонченными чертами, чуть мягкими обводами глаз и не такими толстыми и мощными наростами на голове. Кроганка поклонилась майору и остальные сделали то же самое синхронно с ней, даже не отстав. Майор почувствовал себя неловко.
   - Благодарим тебя за наше спасение, иноземный воин. - Сказала кроганка. - У наших сородичей не хватило духу идти против законов, развязав войну с соседями, однако они забыли, что народ силен тем, когда един. А если отдельные его представители идут против природы, то сам Изначальный Закон свершает справедливость. Я знаю, что Рекс хотел сохранить их ничтожные жизни, чем подставил под удар вас. Он думает о своем народе, но слишком однобоко, воспринимая всех как самого себя, а это есть серьезное заблуждение. - Кроганка замолчала, собираясь с силами. - Я знаю, зачем вы здесь, я также знаю, что было и что будет и должна сказать это тебе, не им, потому что только тебе нести этот крест. Победа может обернуться поражением, все зависит от тебя. Друзья помогут, но решать должен ты. - Она обратилась к нему, как к мужчине.
   - Вы знаете, кто я? - спросил майор.
   - Ты воин. Сын воина, внук воина, правнук Стража. Ты забыл, кто ты, но, может быть, еще вспомнишь. Это тело только проводник твоего духа, физическая оболочка не важна.
   - То есть я могу умереть? - спросил Топтыгин.
   - Ты уже сделал это один раз, так чего же ты боишься? - спросила, прищурившись, жрица. - За Порогом есть только новая жизнь с ее испытаниями. Повторяю, тебе предстоит сделать выбор.
   - Что за выбор?
   - Поймешь, когда придет время. - Кроганка посмотрела ему прямо в глаза. Майор спокойно выдержал ее гипнотическое воздействие. - У тебя сильный дух и воля. Учти, будущее не определено, нити еще не связаны, узлы не разрублены, поэтому не обращай внимания на болтовню старой жрицы. Держись друзей и союзников, только тогда победа возможна. Мы же со своей стороны поможем тебе. - Ее глаза заволокла белесая пленка. - Важна только первая битва и именно в ней будет ясна судьба галактики. Иди, они заждались тебя, нехорошо заставлять гостей ждать. Раз уж вы пришли, то почему бы просто не попить душистого напитка в компании таких как мы?
   Кроганка поднялась и провела майора на небольшую кухоньку, где за столом уже стояли налитые кружки с темным напитком, а Эмилия и Галка весело болтали с теми двумя женщинами, которых жрица отправила с ими ранее.
  
   Транспорт ходко шел по расчищенному шоссе - народная тропа к месту проведения испытания не зарастала никогда. Это была нейтральная территория, кланы здесь встречались, обменивались новостями, торговали, заключали союзы и сделки. Применение оружия при дипломатических встречах сразу же ставило клан, посягнувший на это вне закона. Соседи легко могли объединиться и уничтожить его до последнего крогана, а имущество честно разделить, так что никто не рисковал нарушать обычаи. Об этом Рекс предупредил всех еще до выезда. От шамана Грюнт вернулся задумчивый и притихший, на расспросы не отвечал, потом завалился спать и только на утро заявил, что с ним пойдет Шепард, Псих и майор. Он видел его в бою и своим умишком понимал, что здесь не все решает огневая мощь - в тактике кроган был не силен, да и моментально менять план в зависимости от внешних условий не был обучен, так что на этот раз принял действительно мудрое решение, заручившись помощью сильных друзей. Шепард он уважал, тем более, что она была сестрой Маркуса и недалеко ушла от него. Псих был просто сильным и могучим, тем более сбившим его с одного удара кулаком, а майор... перед ним у крогана было еще больше уважения, чем перед Шепард. Он рвался в штурмовую группу и даже нахамил майору за то, что тот не стал его брать, но выдержке этой хрупкой девушки можно было позавидовать, когда ее пытается прессовать могучий кроган, а она непреклонно стоит на своем, веско и спокойно аргументируя свое решение. Тогда у Грюнта само собой стало проявляться не простое уважение к этой девушке - он нутром почувствовал, что Майя гораздо опытнее, сильнее и умнее всех их вместе взятых, причем даже Шепард ей не перечит, хотя формально считается ее командиром. Наверное, это что-то да значит. Он спрашивал у Эмилии, каковы ее отношения с Майей, на что та ответила, что будь у нее с сотню таки вот командиров, то они порвут Жнецов голыми руками. Ну не все же такие неумехи, ответил тогда Грюнт, на что Шепард ему ответила, что насмотрелась на этих вояк еще будучи на службе в десантном подразделении и в особенности о дальновидности некоторых службистов, посылающих людей на смерть, толком не получивших разведданных и не проанализировавших ситуацию. Кроган хмыкнул и отстал. Сперва он хотел взять коротышку, здоровяка и киборга как имевших большую огневую поддержку, но, после слов шамана, стал думать и остановил свой выбор на этих кандидатах. Вот теперь и проверим, гожусь ли я в командиры и умею ли разбираться в бойцах, подумал кроган, сидя на лавке рядом со своими крантами.
   Майор спокойно посапывал - дорога была долгой, часов шесть, так что можно было легко отдохнуть. Он спросил у Психа, что это за молотильщики такие и тот намекнул ему на Терраморфа. Типа, те же яйца, только в профиль. Ничего и не таких укладывали, подумал Топтыгин. Шепард спать не хотела, хотя и ее разбирал небольшой мандраж - она уже встречалась с этими подземными жителями и знала по опыту, что победить их не просто сложно, а почти невозможно. Грюнт в машине обратился к майору за советом, как действовать в постоянно изменяющейся обстановке, на что тот ответил, что теперь он решает. Кроган засопел и рассказал, что шаман рекомендовал прислушиваться к мнению крантов, но высказывать решение все равно будет он, Грюнт, так что нарушения правил не будет. Тогда майор кивнул и ответил, что разберемся по обстановке. И посоветовал обеспечить ему прямой канал связи между ними, чтобы подсказывать во время боя, а с другими клановыми бойцами они будут общаться через Грюнта. Кроган удовлетворенно кивнул и похвалил себя, что снова не ошибся в выборе спутников.
   Машина скрипнула тормозами и шаман объявил конечную станцию. Все вывалили в песчаную бурю - видимость была хорошо если метров двадцать, однако над древней колотушкой небо было чистым - циклон уже проходил и им повезло. Рекс и остальные знали, когда начинать испытания.
   Они поднялись по лестнице на небольшую круглую площадку с хлипкими металлическими щитами, которые служили просто видимостью укрытий. Тут уже собрались две группы кроганов со своими шаманами. Шаман Рекса тепло поприветствовал коллег, они обменялись новостями, кроганы же рассматривали друг друга и своих крантов. Шепард с удивлением увидела среди них могучего элкора, вооруженного ракетной установкой на спине. Про ворка в обоих группах и говорить нечего - они были постоянными спутниками кроганов. Один из них весь покрытый шрамами, переложил хорошо знакомое оружие из руки в руку - квилловский Разрядник. Либо купил его где-то, либо он сам работает на этого хитромудрого ворка. Шепард покачала головой - вот разберемся со Жнецами не станут ли ворка и кроганы серьезной головной болью галактики? Да еще и древних Мрат тоже не стоит сбрасывать со счетов, поди узнай что у них в голове.
   Майор оглядел площадку - укрыться здесь негде, поэтому придется постоянно перемещаться. Как он понял - отбиваться придется от зверья, которое полезет на площадку. Пока еще он не видел летающих существ, однако их отсутствие еще не означает, что их нет. Как того суслика. Топтыгин прошел по площадке, разглядывая союзников. Ворка с Разрядником заинтересованно посмотрел на майора и подошел к нему.
   - Приветствую союзника Потомков. - Ворка как-то странно отсалютовал. - Чего новенького на Плюке?
   - Думаю, что это название мне ни о чем не говорит. - Ответил майор. - Однако и тебе тоже здравствуй.
   - Люди знают этот планетоид под названием Волков. - Ворка оскалился. - Я - Шеб, крант клана Логарр.
   - Майя, крант Урднота. - ответил майор и протянул руку для рукопожатия. - Первый раз здесь?
   - Да. - Кивнул Шеб. - Но по рассказам знаю, что выживает здесь только треть - площадка открытая, простреливается со всех сторон.
   - Я думал, что мы будем сражаться со зверями.
   - Так и есть, но некоторые из них здорово плюются кислотой и шипами, да молотильщик та еще бронированная сволочь. - Ворка оглянулся на своих, которые с подозрением посматривали на него. - Тут не в ходу совместные действия представителей разных кланов, но выжить хотят все и я не исключение. Я смотрю, ты самый опытный в своей группе? - ворка обратился к нему как к мужчине - имя ничего ему не говорило.
   - Похоже на то. - Кивнул майор. - Летающие твари есть?
   - Да. Их тут полно. Только они слетаются на вопли варренов и молотильщика, так что пока этих не будет, атаку с воздуха можно не ожидать.
   - Давно ты здесь?
   - Почти три года. - Шеб ухмыльнулся. - Прилетел сразу же как получил вакцину долголетия, так что еще сотня лет жизни мне обеспечена, хвала Квиллу.
   - Он что, всем раздает ее бесплатно? - удивился майор.
   - Это у вас, у людей, за все нужно платить. Мы же единый народ, сбросивший ярмо Помнящих. Только Изгои этого не понимают. Хешток уже поднимается на борьбу с древним врагом и в этот раз мы не будем прятаться. - Ворка потряс оружием. - Но сначала надо завоевать доверие будущих союзников в битве и для этого я здесь.
   - Так что же, Квилл отправляет своих представителей для налаживания дипломатических отношений? - спросил майор.
   - Уже давно, как только обнаружили оба хранилища. - Ворка кивнул. - Труднее всего с батарианцами, но те хоть предупредят о вторжении. Легче с коротышками, четвероногами, - он кивнул в сторону элкора, - дрелями, кроганами. Цивилизованные расы сопротивляются - не хотят слышать и видеть очевидного. Но раз и люди здесь, то надежда есть. - Он указал на Шепард. - Это ведь коммандер Шепард?
   - Да, она. Ты ее знаешь?
   - Квилл показывал фотографии, чтобы ее не прибили ненароком. - Шеб усмехнулся. - Ладно, скоро запустят колотушку, надо приготовится.
   - Элкор может отработать по воздушным целям? - спросил напоследок майор.
   - Легко, только он не в нашей группе.
   - Как бы его предупредить.
   - Я позабочусь.
   Раздался громкий удар, да такой, что даже земля вздрогнула под ногами и глухой гул прошелся по окрестным развалинам. Кроганы подобрались, шаманы уже куда-то свалили, майор активировал прямой канал с Грюнтом и внутреннюю связь с остальными.
   - Смотрим за небом и развалинами. Твари умеют плеваться кислотой и метать иглы, так что не расслабляемся.
   Колотушка снова ударила в землю - ближайшие развалины рухнули, не выдержав очередного испытания. Оттуда донесся визг и писк и из щелей выскочили недавние ловкие твари, тут же заметившие группу, стоящую на возвышении. Однако у них хватило ума не атаковать - тварей было мало и они тут же растворились в развалинах. Майор отметил для себя их присутствие в памяти - эти нападут в самый неподходящий момент, когда решат, что противник ослаб. Колотушка треснула в третий раз и затихла. Ничего не происходило, только дул сильный ветер.
   В небесах раздался пронзительный вопль и из облаков вывернул изрядно пережравший дракон, который взмахами своих четырех крыльев направился к площадке, где его ждал завтрак, обед и ужин. Три в одном. Элкор отошел чуть назад, присел на задние ноги и его ракетная установка произвела залп. В небо поднялись шесть снарядов и, оставляя дымные хвосты, понеслись к цели. Дракон попытался отвернуть, однако такую тяжелую тушу не сразу заставишь сменить направление и ракеты попали ему в бок. Он беспорядочно замахал крыльями и рухнул рядом с площадкой, продолжая трепыхаться. Его брюшная сумка раскрылась и оттуда посыпались насекомообразные твари, куче кинувшиеся к испытуемым. Майор открыл по ним огонь из дробовика, Псих достал свой атомный гранатомет и накрыл копошащихся тварей двумя залпами - куски мяса и костей раскидало по окрестностями и давешние твари, почувствовав запах крови, выскочили из развалин, отрывая крупные шматы плоти. Из вентиляционных отверстий старых шахт, расположенных поблизости полезли варрены, привлеченные визгами и воплями. Майор, даже не отдавая команды, начал стрелять по ним, сменив оружие на пистолет-пулемет. Остальные кроганы и ворка не отставали - были слышны залпы кроганских дробовиков, шипение Разрядника и бухи гранатометов. Ракетная установка элкора снова отработала по воздушным целям, сбив мелких летающих тварей, слетевшихся на пир.
   Земля задрожала и вверх взметнулись несколько усов из-под земли. Тварюшки тут же прекратили драться за еду и забились по щелям, только тупые варрены и насекомышы продолжали ползти к людям, погибая под пулями. Вот под одним из них провалилась земля и он исчез в луженой глотке молотильщика. А наружу взметнулось тело земляного червя, который достигал нескольких десятков метров в высоту и замотал своей большой башкой. Он раздвинул свои жвала и издал противный писк, отразившийся от еще не обрушившихся стен. Звуковые фильтры отсекли ненужные шумы, чтобы они не причинили вреда разумным, только несколько кроганов поморщились. Элкор сменил цель и выпалил по нему ракетами. Майор быстро поменял ПП на владоффский гранатомет и произвел подряд шесть выстрелов. Молотильщик заорал от боли и спрятался под землю, однако этим все не закончилось - он высунулся вновь, плюнув в площадку, натуральным образом залив ее кислотой. Майор запрыгнул на приступочек и вновь выстрелил из гранатомета, опустошив магазин. Кто-то заорал от боли, ворка и кроганы также старались оказаться как можно повыше, только неповоротливый элкор топтался на месте - под его ногами курился дымок. Обувь уже начала растворяться в кислоте и он тихо подвывал, пятясь назад. Майор заметил, что гранатомет не причиняет твари совершенно никакого вреда - снаряды рвались о толстую шкуру, но не пробивали ее. К тому же земля задрожала вновь и на поверхность вылез второй молотильщик, поменьше, который тут же плюнул в площадку, зацепив крогана и ворка, опалив одному руку до плеча, а у второго почти проев лицо до кости. Майор сменил оружие на шлаковый пистолет.
   - Попробуем его зашлаковать. - Обратился он к Психу, потому что остальные совершенно не понимали о чем он говорит. - Потом поджечь, коррозия на него не подействует.
   - Согласен. - Кивнул Псих и достал шлаковый гранатомет. - Добавлю гранатой.
   - Идет.
   Оба спрыгнули на очистившуюся от кислоты поверхность площадки - она очень быстро испарялась и теперь только легкий зеленоватый дымок напоминал о том, что несколько секунд назад здесь плескалось море. Майор и Псих выстрелили разом в большого, меняя оружие и повторили залп, только теперь из заряженного стихией огня.
   Молотильщику после шлака стало очень плохо - он натурально взвыл, а фиолетовая жидкость, пузырясь, распространялась с огромной скоростью, покрывая его шкуру, а вот когда вспыхнул огонь... чертова тварь запылала словно факел, озаряя развалины. Второй непонимающе уставился на первого и майор с Психом повторили свой номер, облив этого шлаком и добавив на этот раз взрывного урона. Мелкому молотильщику стало еще хуже, он согнулся в три погибели, собираясь укрыться под землей, но тут его достал взрыв атомного гранатомета. Голову твари натуральным образом разорвало на части. Шлак очень сильно помог - он нарушил межатомные связи в тканях и клетках, размягчив шкуру и стало возможным поразить внутренние органы. Сами молотильщики были сухими как спичка - минимум воды в тканях, максимум силикатов. От внешнего жара и горящего шлака, который служил топливом для огня, их ткани, кожа, мышцы и кости стали превращаться в стекло, только зубы были лишены этого - мощные клыки, торчавшие из пасти клацали друг о друга, в бессилии пытаясь покарать обидчиков. Обезглавленное тело одного молотильщика упало на землю, чуть тряхнув ее, за ним маневр твари повторила другая также грохнувшись о развалины - ее голова оказалась прямо напротив отскочившего майора. Кривые зубы торчали наружу и по окрестностям разносился запах паленой шерсти, мяса и кожи, а также дикая вонь из нутра умершей твари. Майор осторожно приблизился к ней и потыкал в мягкую плоть - вроде мертва.
   Посередине площадки откинулся люк и оттуда показался шаман. Он смотрел на выживших круглыми глазами, но еще больше удивленно глядел на майора. Потом вылез весь, за ним последовал следующий шаман, за ним Рекс и другие вожди. Кроган улыбнулся и похлопал в ладоши, за ним стали рукоплескать остальные.
   - Это самый быстрый бой, который я видел! - торжественно произнес кроган. - Добро пожаловать в клан Урднот!
   Шаман проверил молотильщика на предмет его живучести, а потом увлекательно стал ковыряться в зубах, стараясь добыть себе трофей. Майор пожал плечами - мол, не знаю, как так вышло.
   - Что это за оружие у тебя? - спросил Рекс, указывая на шлаковый пистолет, висевший на поясе.
   - Это оттуда, откуда я прибыла. - Майор похлопал по рукояти. - Повышает наносимый урон. Выстрелил в противника, зашлаковал его и долби из любого калибра.
   - То есть убить из него не получиться? - уточнил кроган.
   - Ну только если в голову. А так да, не получится.
   - Классная вещь! - восхитился Рекс.
   - Дарю. - Майор отцепил пистолет и протянул крогану. Тот недоверчиво посмотрел на него. - Не волнуйся, у меня еще есть.
   - Ну тогда ладно. - Рекс кивнул. - Ну что, друзья, время делить трофеи?
   Ответом ему послужил рев кроганских глоток.
  
   Глава 30
  
   На Тучанке провели четыре дня. Рекс устраивал процедуру принятия в клан нового члена и его крантов, Квилл выбрался из регенератора слегка помятым и полностью не восстановившемся только чтобы поприсутствовать на церемонии. Его жена, получившая незначительные ранения, просто потерявшая сознание от сильного удара, все это время не отходила от капсулы с лежащим в ней мужем. Когда майор зашел просто проведать больного, то Тарша, хоть и не пустив слезу, все же выговорилась ему о том, какой же он у нее балбес, вечно лезет вперед всех, получает по рогам, а она потом вынуждена выхаживать это дите малое. Топтыгин молча выслушал откровения женщины, понимая, что какие бы разные народы не были, а житейские обстоятельства у всех одинаковые. В том числе и женские переживания, хотя у ворка это и не так сильно развито. Это человеческие женщины буду слезы в три ручья лить - ворка никогда не покажут среди себе подобных свои переживания, хотя в душе наверняка будут их испытывать. Так или иначе, но Квилл выкарабкался и жена просто обняла его, даже не став ничего выговаривать, а потом пригласила в каюту к шикарно накрытому столу. Стоит ли говорить, что команда покинула корабль в полном составе, чтобы дать семье побыть в одиночестве.
   Пришло сообщение от Шепарда - тот предлагал встретиться на Омеге. Майор поморщился - с этой станцией у него связаны не очень хорошие воспоминания, да и засветились они там знатно, на что Артем ответил, что теперь их никто не сможет не то что обвинить по ряду совершенных преступлений, но и даже близко подойти, хотя их листовки с фотопортретами так и висят в каждом доке. Почему, спросил тогда майор, на что киборг ответил, что под крылом Шепарда на станции разрешено все - Ария не станет ссориться хоть и с бывшим, но спектром. Она понимает, что это всего лишь станция с кучей отморозков и пиратов на ней и если Альянс захочет, то просто сотрет это вместилище порока с карты Вселенной. Пока же все расы устраивает само политическое присутствие этой самой станции - на ней можно заключать контракты в обход налогового и государственного законодательства. К тому же в связи со значительным ослабление влияния группировок, которое мы обеспечили по своему недоразумению, Ария получила полную власть на станции, закрыла нижние уровни и пустила туда штурмовых роботов, чтобы навсегда вычистить гадость, которая там развелась. Как оказалось там кучковались несколько группировок, которые хотели захватить власть на станции, когда майор со товарищи развлекались. Так что теперь находиться будет совершенно безопасно, можно даже сходить в "Послежизнь" просто посмотреть и выпить, пока Шепарды будут разговаривать с "легитимным" представителем преступного мира станции.
   Забрали пьяного крогана с праздника, получили несколько заказов на поставку продовольствия и оружия. Некоторые пришли и от других кланов - вожди тех самых испытуемых были восхищены боевыми навыками союзников Рекса и еще больше продемонстрированным ими оружием и срочно стали "добавляться в друзья" к главе клана Урднот. Так что у Квилла прибавилось работы, да и надо было думать, как обойти осаду, устроенную Тучанке саларианцами. Эмилия в разговоре с братом упомянула этот момент и тот пришел в дикую ярость. Советник от Союза и так в прошлый раз вставлял им палки в колеса, голосовал против кандидатур обоих Шепардов и пришлось выбрать кого-то одного, вместо двоих сразу, как предлагал турианец и азари, но те просто не пошли с лягушонком на конфликт. Политика, мать ее. А теперь еще саларианцы устраивают несогласованную ни с кем блокаду! Да Шепард их на куски порвет!
   На что влезший в беседу Псих, которого Эмилия попросила присутствовать при разговоре как аналитика и вообще человека, разбирающегося в тонкостях галактических взаимоотношений, заметил, что Жнецам именно это и нужно - поссорить всех со всеми. Тут надо действовать грамотно, силой всегда успеется и надавить на лояльных Альянсу членов Совета, тем более, что Удина тоже как бы должен учитывать интересы спектра-человека, благодаря которому и вылез в советники. Так что как ни крути, а Шепарду надо бы заявиться на Цитадель, пока он этого не сделал. Хотя можно воспользоваться и связью, а то местный ИИ решит, что "все пропало и судьи куплены" и пойдет ва-банк, просто кликнув мышкой по карте галактики и направив армады Жнецов по душу одного маленького человечка. Так что на Цитадель Шепард отправиться только после "взятия Бастилии", то бишь станции Коллекционеров. Маркус не понял и половины из сказанного Психом, но согалсно кивнул, когда сестра показала ему кулак и моргнула веками, намекая, что надо бы согласиться. Шепард отключился, а Эмилия объявила срочный старт.
   На Омегу прибыли через десять часов - далековато от Тучанки, а пользоваться реле Квилл отказался наотрез. Ну что ж, хозяин - барин. Пилот запросил стыковку и ему милостиво ее разрешили, корабль протиснулся в док, выставил опоры и мягко опустился на пол - Вирг превзошел сам себя в искусстве посадки. Никто, кроме чужих, не почувствовал, что судно село, только лишь когда открылись люки и Квилл веселым голосом объявил по связи, что "их круизный лайнер сделал промежуточную остановку на пути в преисподнюю". Шутник блин.
   Шепард предлагал встретиться на "Нормандии" - там и места побольше и экран шире и народ уже более тертый, к тому же взамен ополовиненной команды коммандер набрал несколько десантников и инженеров прямо на Горизонте, договорился с капитанами пришедших на выручку колонии кораблей и те "списали" ему своих пилотов, Тали свистнула в два пальца и на борту корабля уже толкалась группа кварианских инженеров, которые находились на Омеге - никто и не собирался прямо сейчас проходить через ретранслятор без подготовки. Из старого состава, навязанного Цербером, остались только пара инженеров, три техника, которые не поддержали "бунт", а может быть от природы имели большую сопротивляемость Жнецам, да Миранда. Мисс Роскошные Сиськи все же что-то решила для себя в голове, тем более, что Шепард, будучи на Иллиуме, помог ей вывезти и спрятать сестру-близнеца, за что она была ему очень сильно благодарна. Насколько - это знает только сам Маркус, но вот Тали бросала на него откровенные враждебные взгляды. Еще бы - такой мужик, за которого женщины готовы были драться, а она отстояла это право еще в том, первом экипаже "Нормандии". Хотя бравый командор и не слишком сопротивлялся.
   В броне решили не идти - все покушение если оно и состоится, то энергощиты производства Пандоры легко справятся с парой выстрелов. Майор влез в камуфляжные штаны, одел куртку, провел по короткому ежику волос рукой. Галка натянула неизменные гетры, "шотландскую" юбку, сильно укороченную, купленную еще на станции Иллиума, майку, кожаную курточку-безрукавку и посмотрела на майора.
   - Нет, нет, нет, так не пойдет. - Заявила она. - Никакой сексуальности. - И ехидно улыбнулась.
   - Только этого мне еще не хватало.
   - Штаны, пожалуй, можно оставить. - Прищурившись, сказала Аманда, - а вот с верхней одеждой надо что-то делать.
   - Сейчас мы из боевой сирены сделаем "бесявую панкушку"! - весело заявила Галка. - Куртку долой!
   - Попробуй вот это. - Шепард протянула майору кожаную черную куртку с вшитыми стальными клепками.
   Тот решил не спорить с бабами - все равно бесполезно. К уговорам они подключат нытье, вопли и слезы, а он этого терпеть не мог, так что проще согласиться. Главное, чтобы они не вспомнили о том позорище, которое висело в шкафу - платье. Майор одел голубенькую майку, кожаную куртку без рукавов, так, чтобы было видно татуированную левую руку, нацепил пояс со щитом и рюкзаком, в кобуру на правом бедре пистолет, камуфляжные штаны аккуратно заправить в берцы - шнуровка сама затянет обувь по ноге. Он выпрямился и вопросительно посмотрел на женщин.
   - Круто! - восхитилась Галка. - Теперь еще губы и веки подвести черным и будет самое то!
   - Не надо. - Майор поднял ладно.
   - Да ладно, чего ты.
   - Нет. Терпеть не могу штукатурку, тем более на СВОЕМ лице. - Он выделил именно это слово.
   - Брось, Майя, что за глупые предрассудки. - Сказала Шепард. - Неужели тебе не хочется быть красивой и нравится мужчинам?
   - Особенно смешно, когда они ползают у твоих ног. - Галка засмеялась и подмигнула.
   Майор понял, что настаивать никто не будет и улыбнулся фирменной майской улыбкой. Другая у него бы не получилась.
   - Как-нибудь обойдусь без их коленопреклонений. - Заявил Топтыгин. - Собрались?
   - Ну, в отличие от тебя, мне еще надо минут пять. - Сказала Галка, быстро перед зеркалом в душевой подводя глаза. - Пусть кварианские инженеры потеют от страха в своих скафандрах от мысли ко мне подойти. Ха-ха-ха!
   Мужики уже собрались возле опоры и ждали "девчонок". Майор подумал, что еще никто не курит, хотя разговоры в компании шли похожие. Не было плевков под ноги, бычков и шелухи от семечек - все так чинно, благородно. Собралась группа джентльменов провести прогулку со своими вооруженными дамами по станции. Топтыгин отметил, что Квилл и Тарша тоже были здесь. Ворка оделся в шорты, легкую майку, подпоясанную ремнем, на котором также была кобура с пистолетом и пара подсумков. Жена оделась более скромно - туника свободного покроя, расшитая по краям непонятным, но оригинальным орнаментом, сумочка через плечо - ну прямо светская дама на гламурной вечеринке. Только в сумочке у нее наверняка не духи и помада, а кое-что покрепче. Вроде червя-парализатора или пары гранат. Что поделаешь, не я такой, жизнь такая, подумал майор.
   Разговоры разом смолкли, когда женская делегация, которую возглавлял майор, начала спускаться по трапу. Как так получилось, он и сам не понял, но дамы выбрали его лидером, что уже случалось не раз и просто спрятались за его спиной. Рина не пошла со всеми, хотя и натянула скафандр - с охраной из двух ворка отправилась на рынок, посмотреть на барахло и прикупить кое-чего из оборудования. Просто по привычке. Да и сидеть все время на корабле тоже не каждый сможет.
   За время отсутствия команды на станции ничего не изменилось - так же спешили по своим делам представители различных рас, прогуливались туда-сюда патрульные, которые мельком взглянули на крупную делегацию, но интереса не проявили - все уже знали, что совершил посадку корабль с командой сестры Шепарда, которая и шла впереди - майор уступил ей это место, так как сам вообще никак не ориентировался в этих переходах и лестницах. Сальвадор, конечно, попялился на него, но ничего не сказал, а заметив оголенную левую руку так и вовсе решил потеряться где-то позади. Галка тут же высмеяла его, на что коротышка не обиделся, а принялся пикироваться и упражняться в остроумии с девушкой. Так эти двое и гомонили до самого дока с "Нормандией". Она кораблик покрупнее и стояла через десяток ангаров у причальной балки, которая пиявкой присосалась к ее корпусу.
   Их уже ждали - возле шлюза мялся Гаррус и раздвинул мандибулы в улыбке, когда увидел Шепард и ее команду. Он тепло поприветствовал всех и пригласил на корабль.
   - Вы поставили мозговые щиты, которые я вам передал? - тут же спросил Квилл, проходя шлюз.
   - Да, Тали настояла. - Турианец кивнул. - Никому не хочется превращаться в тупого зомби, выполняющего чью-то волю.
   - А новые члены экипажа? - не унимался ворка.
   - Пока нет.
   - Я прихватил еще немного, так что раздайте им прямо сейчас.
   - На корабле был шар-транслятор Жнецов, через который они и поработили разумы. - Сказала Галка. - Так что пока опасности нет.
   - Нет, есть, какая разница. - Проворчал Квилл. - Я просто хочу быть уверенным, что мне никто не воткнет нож в спину.
   В лифт все не поместились, так что на палубу управления поднялись в два захода. Майор не полез в первые ряды, поднялся потом. Корабль после падения отмыли, восстановили насколько это было возможно для передвижения в космосе и Шепард прямиком двинул на Омегу, где местные техники за небольшую по меркам Альянса плату согласились его "подшаманить". Связываться с Призраком не было никакого желания, а Арии, как ни странно, Маркус доверял. Пока "Нормандия" отдыхала в доке, они смотались на челноке по координатами старого Жнеца, выданным Артемом и привезли оттуда необычный груз, который сейчас валялся болванкой в серверной под присмотром ИИ корабля. Киборг дал четкие инструкции как нужно обращаться с гетом и почему его не надо убивать. Шепард, конечно, сомневался, но все же решил довериться. Что из этого выйдет, он пока не знал, поэтому и пригласил гостей на корабль. Зная их огневую мощь, он надеялся, что они не разнесут "Нормандию" по кусочкам.
   Собрались вокруг стола с картой галактики, Маркус влез "на трибуну" и развернул план станции Коллекционеров.
   - Эту информацию мы получили от наших друзей. - Он кивнул в сторону команды майора. - Как вы все знаете, нам предстоит штурмовать эту твердыню. Прошу высказать всем свои соображения. И Тали, сними уже шлем, не шифруйся от тех, кто передал тебе иммуномодулятор.
   Кварианка покраснела - это было видно через стекло шлема, щелкнула запорами и сняла стекло, откинула капюшон и осторожно - еще не привыкла - понюхала воздух.
   - Я не виноват. - Не удержался Сальвадор. - Это кто-то из толпы.
   Ну никак не успокоиться, подумал майор и всмотрелся в план станции. Потом перевел взгляд на Шепарда - тот смотрел прямо на него.
   - А подходы к станции? Минные поля? Турели, зонды, что там еще используют в космических битвах, я не знаю, есть?
   - А то! - Шепард уменьшил изображение. - На выходе из ретранслятора крутятся четыре орбитальные пушки, возможно оснащенные теми же ускорителями частиц, что и главное орудие Жнецов. Любой корабль, который выйдет из реле будет тут же уничтожен. Как туда попасть, я не представляю, мы будем слепыми в первую минуту после выхода, а они полностью заряжены.
   - Ну, это-то не проблема. - Буркнул Квилл себе под нос. - Прыгнем и расстреляем их со стороны. Я так понимаю, необходимо обеспечить беспрепятственный проход "Нормандии"?
   - Да. - Шепард кивнул. - Ну и как вы это сделаете?
   - Обыкновенно - прыгнем и все. - Ворка пожал плечами. - Только, боюсь, одни не справимся - пока будем возиться с ближайшей пушкой, остальные на нас развернуться.
   - Надо скоординировать атаку. - Произнес майор. - Сколько часов "Нормандия" будет идти в канале?
   - До ядра где-то трое-четверо суток по времени Цитадели. - Ответила Тали.
   - Это сколько?
   - Девяносто, может быть сто.
   - Сколько нам понадобиться чтобы добраться? - обратился майор к ворка.
   - Думаю, не меньше. - Тот задумался. - Отсюда до ядра путь неблизкий, придется везти двойной запас топлива и заправиться по пути.
   Майор покачал головой.
   - Сами не справимся. Можешь выделить несколько кораблей поддержки?
   - Ты хочешь сделать также, как и на Горизонте? - понял его мысль ворка.
   - Почти. - Майор кивнул и посмотрел на Психа. - А ты что скажешь?
   - Что все это крутая подстава. - Тот сложил руки на груди. - Возить на корабле, который ходит во внешние миры всю информацию об обороне станции - бред. Никто так делать не будет. Я еще понимаю, навигационные карты, расположение реле, коды свой-чужой, это необходимая информация. Тут же остается ощущение, что либо кто-то нам ее слил, либо это обалденная дезинформация.
   - Данные верные, Аманда проверила. Сопоставила информацию с полученной от двух кораблей, переданных с той стороны. Да и на корабле Серого Посредника тоже кое-что на эту тему было. - Ответил Артем. - Но я согласен с Психом - это может быть ловушкой.
   - Кто-то смог вернуться?! - хором спросила команда "Нормандии". - Но это ведь невозможно!
   - Они не вернулись, но информацию отправить успели. А как Призрак вообще узнал о той станции, вы задумывались? Он туда не один корабль отправил, пока полностью не получил всю карту обороны системы. Так вот, она совпадает с той, которую мы обнаружили на корабле Коллекционеров.
   - То есть туда может перелететь любой корабль? - спросила Тали.
   - Да. - Кивнул Артем. - То, что мы добыли, это просто код "Свой-чужой". Я думаю, что передав его, пушки не будут по вам стрелять. Некоторое время. Но вот проверять не хочется - так или иначе, а они подвергают сканированию любой корабль, который входит в систему.
   - Тогда возвращаемся к моему плану. - Сказал майор. - Сколько кораблей ты можешь выделить? - обратился он к ворка.
   Квилл почесал нос, переглянулся с женой - та странно моргнула, словно давая добро. Подкаблучник, подумала половина команды, хотя майор не осуждал его - при такой моральной поддержке, какую осуществляла Тарша Квиллу очень повезло. Они друг за другом как за каменной стеной - идеальная семья. И понимают с полуслова и никогда не ругаются, то один, то другой всегда принимает сторону второго. Так что эти балбесы просто завидуют. Ворка вздохнул.
   - Не хотел, но видимо придется. - Он ткнул когтем в карту. - Тут минные поля, а здесь гнезда дронов-перехватчиков, так?
   Шепард кивнул. Конечно, присутствие двух ворка на корабле немного нервировало его - он больше привык рассматривать их через прорезь прицела, а не вести задушевные беседы, также как и многим членам его команды, но сестра убедила брата, что эти животные вовсе не животные, а вполне себе адекватные разумные, к тому же представители одной древней расы, просто не нашедшей другого выхода как выжить под нашествием Жнецов. Так что и относиться к ним нужно соответствующим образом, тем более, что они владеют не просто мощным разрушительным оружием, но и технологиями, очень значительно отличающимися от всех остальных рас. Так что этот мелкий рогатый зубастик может предложить в самом деле что-нибудь дельное. Квилл тем временем, даже не ожидая ответа от Шепарда, крутил карту - в космических сражениях он понимал гораздо больше майора. Тот все же лучше ориентировался на местности - трехмерное восприятие ему было не слишком доступно.
   - Кроме четырех кораблей поддержки необходимо пара авианосцев и в два раза больше кораблей прикрытия. Думаю, что мои линкоры подойдут.
   - Линкоры? - не понял Шепард. - У вас что, есть верфи? И где вы умудрились расположить такой огромный заказ, тем более, что ни одна фирма не пойдет на сделку с ворка.
   - Фирма тут не причем. - Махнул рукой Квилл. - Корабли мои. Лично. Выращены за полтора года. Вот только экипажи набрать очень сложно, да и толковых адмиралов пока нет. Ваши отставные военные неохотно идут на контракт с нами, поэтому пришлось набирать среди турианцев.
   - Так вот куда подались контр-адмирал Геккан и его ближайшие помощники. - Пробормотал себе под нос Гаррус. - Сколько у вас кораблей?
   - Пока только штук тридцать, да все и не нужны. - Ворка пожал плечами. - Чтобы взломать эту систему хватит и шестерых.
   - Остальные я все же приберег бы. - Заметил майор. - Это все может оказаться ловушкой. Что там слышно от наших механических друзей? - спросил Топтыгин Артема.
   - Они вывели из консервации всех. - Ответил тот. - Пока еще приводят себя в порядок, но могут и прибыть, если это необходимо.
   - Что, все скопом? - спросила Галка.
   - Нет, прислать пару кластеров для поддержки. Пока еще не все активировались и собирают информацию о состоянии галактики.
   - О ком вы говорите? - не понял Шепард.
   - О древней цивилизации Мрат, представители которой законсервировали себя, чтобы возродиться через некоторое время. - Пояснил Квилл. - Славные ребята, хоть и роботы.
   - Искусственный интеллект?! - возопила Тали. - Кила, мы не знаем, что делать с гетами, а тут еще и вы притаскиваете из небытия этих железных монстров!
   - Да успокойся ты. - Квилл махнул рукой. - Все в порядке. Это нормальные адекватные ребята, Артем скинет тебе информацию, ознакомишься на досуге. А с гетами вы сами виноваты.
   - То есть как это? - не поняла кварианка.
   - Да вон у него спроси. - Ворка кивнул в сторону серверной и указал пальцем вниз. - Он тебе все без утайки и прикрас расскажет. Все как было на самом деле - с протоколами, видеозаписями, отчетами и прочем.
   - И спрошу. - Тали уперла руки в бока. - Прямо сейчас!
   - Э-э, полегче. - Шепард попытался ее осадить. - Сейчас надо решить, как действовать при штурме системы со станцией.
   - Минные поля возьмут на себя линкоры и перехватчики. - Продолжил ворка и ткнул пальцем в облако астероидов, сплошь напичканное взрывоопасными подарками. - Мы с фрегатами зайдем с фланга и атакуем пушки, нужно только синхронизировать время с "Нормандией", чтобы она поддержала нас огнем при выходе из реле. Наверняка в системе крутятся те два оставшихся корабля Коллекционеров. На их месте я бы отозвал их из похода, в котором они были и укрепил бы оборону системы. Плюс сама станция утыкана турелями, как дикобраз иглами. После захвата системы можно приступить и к штурму.
   - Почему не расстрелять ее с безопасного расстояния? - спросил майор.
   - Потому что там могут быть люди! - Шепард зло посмотрел на него. - На сбитом корабле мы нашли колонистов с "Пути Свободы", но вот украденных ранее не было, так что они наверняка там.
   - И Призрак очень хотел, чтобы станция осталась целой. - Добавила Миранда.
   - Ты-то, курица, молчи. - Рявкнул на нее Шепард. Тали со злорадством глянула на цербершу, а Джек показала ей язык. - Призрак сейчас вообще мне не указ - Альянс, когда увидел корабль, созрел для финансирования и теперь мы работаем на правительство напрямую, а мне советник проталкивает возвращение статуса спектра. Тебе, кстати, тоже грозит это звание. - Он кивнул на сестру.
   - Правда? - удивилась та.
   - Ну да. - Кивнул брат. - Там такая свистопляска с этим подбитым кораблем началась, что даже Иерархия срочно снарядила свой флот, лягушки зашевелились, а азари стали срочно заигрывать с нашими адмиралами - еще бы, людям достался такой лакомый кусок технологий Коллекционеров. Если наши сыграют как надо и поделятся по-братски, то это только укрепит позиции человечества. Хаккет на моей стороне, он сейчас глава генерального штаба, так что постарается убедить тупоголовых в этой необходимости. Андерсон нажал на все рычаги в Совете, да и Удина тоже не отстает. Мерзкий человечишка, но что у него не отнять, так это возможности без мыла в ж.пу залезть. Так что они начали полномасштабную подготовку к вторжению Жнецов, о которых мы честно предупреждали еще лет пять назад. Так что головы в правительстве резко поумнели и стали мобилизовать население - когда такое доказательство сваливается тебе на голову, то тут поневоле раскачаешься.
   - Не приведет ли это к новой войне только уже между расами за технологии? - спросила Эмилия. - Может, зря мы сбили их корабль.
   - Не зря. - Брат рубанул ладонью воздух. - Там оказались люди и много. Так что мы опять спасли кучу жизней. Но Бог с ними, сейчас у нас стоит гораздо более трудная задача - захватить станцию и по возможности вернуться оттуда живыми.
   - Значит, оборону системы мы преодолеем. - Сказал майор. - Теперь сама станция - уязвимые места, доки, ангары, центр управления, ядро? Данные по ним есть?
   - Да сколько угодно. - Шепард развернул планы базы. - Вот, смотри.
   Майор вгляделся, покрутил туда-сюда, укрупнил подсвеченные красным узлы.
   - Где лучше всего подключиться к их системам? - спросил он Артема.
   - Вот три узловые точки. - Киборг указал на нужные места. - При поддержке Мрат и Аманды я могу поработать ретранслятором. Ну еще и гет может помочь.
   Тали вздрогнула и пристально посмотрела на Артема. Тот заметил ее взгляд, снял куртку и показал свои механические руки. После чего поднял левую в жесте приветствия и трансформировал ее в две руки, разделив на части предплечье. Потом собрал вновь и сказал кварианке, находящейся под впечатлением:
   - Я вернулся.
   Галка засмеялась, ее хохоток подхватил Сальвадор и Псих, майор тоже улыбнулся, только Шепарды и команда ничего не поняли. Ну еще Аманда не просекла фишку, но все же поддержала компанию.
   - Обалдеть. - Тихо произнесла Тали. - Я оказалась в окружении ИИ - корабельного, робота и еще и гета.
   - Я не ИИ. - Артем одел курку. - Тело механическое - разум человеческий.
   - То есть это тело является хранилищем вашего разума? - быстро спросил Мордин. - Очень интересно, а как...
   - Профессор, давайте отложим исследования меня на потом, тем более, что мне это не слишком и нравиться. - Артем поморщился - искусственные мышцы перекосили лицо. Как ворка не старались, а изготовить полноценную кожу, чтобы она плотно прилегала к металлу у них не получалось. - Это единственная экспериментальная модель и потерять ее мне не хочется, тем более, что мозги могут замкнуть.
   Было видно, что Мордин обиделся, но виду не показал. Тали вздохнула и присела в кресло - до этого все стояли перед столом, лишь она не выдержала столько новой для нее информации, которую осмыслить предстояло только сидя.
   - Вернемся к нашим баранам. - Продолжил майор. - Атаковать лучше несколькими группами в разным точках при поддержке Мрат. Захватываем центр управления, ядро, подходы к докам. После чего разгерметизируем станцию.
   - Что? - завопил Шепард. - Это же убьет всех, кто находится внутри!
   - Ну, люди в любом случае будут в герметичных капсулах, а вот остальные нам не нужны. Так что лучше так, чем терять бойцов при зачистке базы. Она ведь огромна и там не одна тысяча этих Коллекционеров.
   - Майор права. - Кивнул Солус. - Прибавьте к этому многочисленный рой, которым заполнена база и вы поймете, что это оптимальное решение.
   - Зачем тогда захватывать ядро, если можно управлять с центра? - спросила Тали с места.
   - Управляющие цепи дублируются. - Ответил Артем. - Мы перехватим сигнал, можем даже устроить вирусную атаку, но вот ручное управление еще никто не отменял. Они могут вывести ядро в аварийный режим и взорвать станцию вместе с нами. Им все равно, а вот нам не очень. Так что придется потрудиться.
   - Осталось определить цели для команд. - Майор посмотрел на Маркуса. - Тебе решать, коммандер.
   Тот закусил нижнюю губу, задумавшись. Стрельнул глазами на сестру, на кварианку, словно ища у них поддержки, потом на Гарруса и Самару, которая стояла словно высеченная из голубого камня статуя Богини - неземная и неприступная, молчаливая и прозорливая. Потом уставился на майора.
   - Мы идем в центр. Тали, справишься с их системами?
   - Я могу пойти с вами. - Аманда подняла руку. - Два техника лучше чем один.
   - Нет. - Артем придержал ее за руку. - С ними пойдет гет - они с кварианкой отлично сработаются.
   - Вот уж фиг! - ответила та. Сразу ясно, кто ее научил так ругаться.
   - Он не враг, просто другой. - Артем пожал плечами. - Чем быстрее вы это поймете, тем лучше для вашего народа. Они не хотят войны, другая их часть подчиняется Жнецам, эта же фракция выбрала другую дорогу.
   - У них тоже есть разделение? - спросила Тали.
   - Поговорите с ним. - Предложил киборг. - Он наивен, как ребенок, но это нормально для молодого ИИ. И помощь его будет неоценима в будущей операции. К тому же предлагаю каждой группе эскорт их ячейки Мрат.
   - Ячейка - это сколько? - спросил Мордин.
   - Двенадцать бойцов. Вид их слегка... отличается от общепринятого, но огневая мощь превосходит всю доступную нам.
   - Не забывайте про главную базу, которая находится также в ядре. - Произнесла Аманда.
   - Мы чего-то не знаем? - спросил Шепард.
   - Прямо здесь, в центре системы находится еще одна база. - Девушка ткнула пальцем в черную дыру.
   - Там ведь черная дыра. - Возразила Тали. - Там не может быть ничего - гравитационные возмущения порвут любую станцию. Эта и то находится на значительном удалении от нее.
   - И тем не менее она там есть. - Аманда сложила руки на груди. - Может быть это маскировка, иллюзия, голограмма, но данные с корабля Коллекционеров точно указали, что там существует искусственный объект. Правда никакой информации по нему нет, так что никаких планов станции я предложить не могу, но он ведь не просто там находится, верно?
   - Что если это и есть главный штаб Жнецов? - спросила Эмилия. - Удобно, расположились в центре галактики, никому даже в голову не придет лезть туда.
   - Все это странно и невероятно, необходимо все тщательно взвесить и обдумать. - Произнес Мордин. - Можете переслать мне данные на инструментрон?
   - Конечно. - Аманда пощелкала кнопками и Солус кивнул, подтверждая принятие.
   - Мне необходимо удалиться в лабораторию, проверить новую информацию.
   - Побежал стучать в ГОР. - Тихо произнес Сальвадор, но стоявшая рядом Аня ткнула его в плечо и он заткнулся.
   - А мы пока перейдем к детальной проработке плана. - Сказал майор. - Что ты там говорил про тридцать кораблей?
  
   После составления планов атаки, решено было отправиться в бар "Послежизнь", немного отдохнуть, да Шепардам необходимо было засвидетельствовать свое почтение Арии, а то мстительная азари может и оскорбится. Остальные же просто захотели посмотреть на это прославленное место, да и действительно отдохнуть не помешает. Квилл с женой отправились на корабль - ему еще надо было договориться со своим флотом. Артем тоже откланялся - контакты с Мрат лежали на нем, тем более, что он просто не мог физически опьянеть, да и сам майор напиваться не собирался - алкоголя он не употреблял еще в прошлой жизни, что было совершенно не типично для военного. Но вот так сложилось.
   В клуб их пропустили без проблем, портреты шестерки уже сняли со стен и вышибала на входе не проявил никакого интереса к вошедшим персонам, хотя те голодранцы, которые стояли снаружи, громко позавидовали вслух. Майор даже не оглянулся, а вот Сальвадор сжал кулак и сунул под нос одному из недовольных.
   - Чуешь, чем пахнет? - спросил он.
   Тот сразу же сообразил и промямлил извинения, которые коротышкой были приняты. Шепарды поднялись наверх, в ложу Арии, откуда она наблюдала за баром, а команда расположилась за столиками. Играла музыка техно, гибкие и пластичные азари танцевали возле шестов, под которыми собрались посетители-счастливчики, бармены наполняли стаканы, официанты сновали с напитками и блюдами туда-сюда, умудряясь в толпе ничего не разбить и не уронить на пол. Несмотря на фейс-контроль клуб был полон. Майор влез на стул возле стойки и к нему сразу же подвалил подвыпивший человек.
   - Что такая красотка делает одна в таком небезопасном месте как Омега? - заплетающимся языком спросил он.
   Даже отвечать не пришлось - между майором и выпивохой встал Псих, продемонстрировав сотню килограмм крученных и увитых жилами мышц. Пьянчуга намек понял и свалил по тихой, хотя злобу наверняка затаил, но майору было наплевать - начистить морду он и сам мог, а от выстрела если что его защитит щит. Псих залез на стул рядом и положил огромные ладони на стойку. Слева от майора устроилась Галка, а остальные заняли два столика позади. К ним подошел официант, принял заказ и смылся, к сидящим на табуретах обратился бармен:
   - Чего желаете?
   - Перекусить чего-нибудь. - Ответил майор. - Есть китайская кухня?
   - Да, человеческую еду у нас тоже готовят, есть свои повара. - Бармен-турианец кивнул. - Говорите.
   - Мне мясо с овощами под кисло-сладким соусом. Кальмаров в кляре, если есть, зеленый чай и сок. - Заказал майор.
   - Мне картошечки жареной по-домашнему. - Галка поерзала на сиденье. - С котлетами и... - она посмотрела на Топтыгина. - Тоже сок.
   - Мне рис. - Прогудел Псих. - С овощами, подливой. Можно плов, если есть.
   - Так рис с овощами или плов? - спросил бармен.
   - Что, есть?
   - У нас есть все, только заказ выйдет в копеечку. - Он показал на счет.
   Майор покосился на Психа - тот уже разобрался в местных товарно-денежных отношениях также как и Галка. Он кивнул и сказал:
   - Еще несколько миллионов в судовой кассе останется - все оплачивает Шепард.
   - Шепард? Вы сказали Шепард? - спросил бармен. - Он жив? Где он?
   - У Арии в ложе. - Майор указал пальцем наверх.
   - Вы из его команды?
   - Ну да, спасем галактику, чтоб ее. - Пробурчала Галка. Турианец посмотрел с сомнением. - Да шучу я, мы вместе с Эмилией Шепард, а вон те за столиками с ее братом Маркусом.
   Сальвадор напропалую флиртовал с Мирандой, которая делала чопорное лицо и пыталась не замечать коротышку, но тот был очень настойчив отчего вся остальная команда потешалась, больше всего Джек. Бармен вытянул шею, посмотрел на едоков за столиками, по видимому узнал кого-то, да тут еще и Эмилия спустилась сверху и подошла к майору. Турианец уставился на нее как на приведение. Наконец он выдавил.
   - За счет заведения. Все будет в полном порядке. - И живо удалился, собственноручно понеся заказ на кухню, а не отправив по почте.
   - Что это с ним? - спросила Шепард.
   - Халява, сэр. - Сказала Галка. - Бармен как услышал о тебе, так сразу же всю еду предоставил бесплатно.
   - Да? И мне тоже?
   - Может быть, только он не принял у тебя заказ. - Майор указал пальцем на столик. - Сядешь с ними или здесь? Мы подвинемся.
   - Да тут стулья... - Начала было Эмилия, но Псих легко оторвал прикрученный табурет, сдвинул в сторону, а рядом поставил точно такой же, оторванный им от пола. - Прикручены. - Закончила Шепард.
   - Уже нет. - Псих улыбнулся под маской и плюхнулся на сиденье.
   Шепард залезла между майором и Психом. Тот как раз отстегивал ремешки и снял маску, положив на стойку. Его обожженная рожа в полутьме клуба не слишком бросалась в глаза, однако Эмилия разглядела, что он все же стеснятся лица и своего высокого роста, сидя чуть сгорбившись.
   - Кто это тебя так? - спросила она и тут же пожалела о сказанном, но женское любопытство, черт его побери.
   - В лаборатории. - Псих повернулся к ней лицом. - Страшно?
   - Нет. - Вымолвила Шепард, хотя было неприятно. Два глаза поблескивали на изъеденном кислотой или обожженном лице, отсутствующие губы кривились в улыбке, выдавая добродушное настроение здоровяка.
   - Но неприятно, правда? - спросила Галка. Шепард повернулась к ней и сделала круглые глаза - зачем, мол, травмировать человека. - Да ладно, он уже привык. Да и мы привыкли. Встречают по одежке, а провожают по уму, а у него ума на всех нас хватит и еще толика останется.
   Бармен обернулся быстро - принес китайскую еду, галкину картошку и плов для Психа. Глянул на его рожу и умотал за напитками. Майор взял палочки, посмотрел на Шепард.
   - Хочешь? - спросил он. - Порция большая как и всех китайцев, на четверых хватит.
   - Это ты где распробовал? - спросил, жуя, Псих.
   - Во Владивостоке был в лечебном санатории от МВД. - Майор неумело, но вспоминая, перехватил палочки. - Реабилитация после ранения. Это когда мне... - Он хотел сказать ногу оттяпало, но вспомнил о Шепард и замолчал. Та с интересом слушала.
   - Я понял, не продолжай. - Ответил Псих. - Там же и палочками пользоваться научился?
   - Ну да, мы по городу много гуляли. На машине то есть ездили. Есть там одно кафе неплохое, даже непонятно, кафе или столовая - вся еда в чанах, берешь поднос, накладываешь что хочешь, а потом расплачиваешься. Вкусно и недорого. Там меня на китайскую еду и подсадили. Все у них остренькое и вкусное, с пылу с жару. Отличная жратва. Вот сейчас и сравним. - Он подцепил палочками кусочек мяса и отправил в рот, тщательно смакуя и разжевывая. - Неплохо для галактической помойки. Сюда стоило прилететь, чтобы хотя бы получить немного удовольствия.
   Сальвадор за спиной получил небольшой удар биотикой и шлепнулся на задницу, однако пыла не растерял и вновь двинулся в атаку, используя весь свой дар красноречия.
   - Думаю, здесь все закончится дракой. - Шепард указала себе за спину.
   - Вряд ли. - Псих пожал плечами. - Он же просто дурачится, а Миранда этого не понимает. Умная, умная, а дура.
   - Так всегда. - Кивнул майор.
   - А у вас есть кто-нибудь? - спросила Шепард. - Или был?
   Топтыгин аж поперхнулся - вообще не ожидал такого вопроса. Он кое-как прожевал кусок и посмотрел в две пары глаз, ждущих от него ответа - в обоих было нестерпимое любопытство, особенно у Галки. Он посмотрел на Психа, ища у него поддержки, но тот уткнулся в тарелку. Пришлось со вздохом отложить палочки.
   - Нет. - Сделав каменную рожу, ответил майор.
   - Никогда? - Шепард прямо лезла в душу. Вот ведь бабе неймется - подумал он.
   - Да.
   - Что да? - не поняла Галка. - Да - было или да - не было?
   - Не было. - Майор вновь взялся за палочки, подцепляя кальмара в кляре.
   - А почему? - спросила Шепард.
   - Я воевала. - Ответил Топтыгин. - Некогда было.
   - Я тоже. - Шепард вдруг поникла. - Маркус вон себе Тали нашел, а я так никого и не встретила.
   Майор обалдел от такого откровения, да остальные тоже притихли, а Эмилия продолжила.
   - Думала, что у меня что-то с головой не то - требования к мужикам завышены или просто нормальные не попадаются. Вон, даже этот ваш болтун, с виду вроде мелкий и невзрачный, а на меня никакого внимания, также как и спецназовец ваш. Про киборга я не говорю.
   - Ты что? - Галка уставилась на Шепард. - Тебе этот прыщ на заднице что ли нравиться? Ну ты даешь, подруга! Он же безответственный и безнравственный тип! Толку от него как от козла молока, а спецназовец так тот вообще... импотент. С роботами тоже не пруха, а здоровяк занят. - Галка стрельнула глазами в сторону Психа, тот заметил взгляд и хрюкнул в кружку и положила руку на плечо Эмилии. - Забей, подруга, вон, в экипаже твоего брата какие красавцы, все как на подбор, выбирай любого.
   Пришел бармен, принес напиток, принял заказ от Шепард и снова удалился. Майор налил себе чашечку, предложил Эмилии.
   - Не стоит об этом думать. - Сказал он. - Тут как бы галактика в опасности, о семье можно и потом подумать.
   - Вот и я также все время думала. - Сказала Шепард. - А сейчас гляжу на брата и прямо зависть берет - такой счастливый ходит.
   - Не грузись. - Прогудел Псих. - Так и с ума сойти можно. Прими подавляющие гормоны препараты, взбодри мозги, повеселись наконец. Иначе зачем мы сюда пришли?
   - В мире кроме этого есть еще много радостей. - Топтыгин отправил в рот еще одну порцию. - Остальное приложится. Тем более, что коротышку с мегерой, кажется, придется разнимать все же тебе.
  
   Глава 31
  
   Автоматические орбитальные станции, вооруженные пушками, висели в пространстве рядом с установкой масс-ретранслятора и вели пассивное наблюдение. Любой корабль, вышедший из канала, не передавший необходимый код будет тут же уничтожен. Это происходило не так давно - разумные, которые были очень любопытными и лезли во все щели, постоянно попадали в эту закрытую для них систему. Обломки кораблей никто не убирал - они создавали дополнительные помехи для пилотов кораблей, сводя навигационную систему с ума. Тревога орала не смолкая и автоматические турели Коллекционеров спокойно уничтожали ослепший и оглохший корабль. Необходимость держать дополнительные силы отсутствовала как таковая.
   Но все изменилось несколько недель назад. От Высших поступил приказ заминировать часть системы в особенности дальние к ней подходы. Зачем это надо было никто не понимал, да и не хотел - дроны как таковые не имеют личности и собственного мнения, выполняя приказ. Держать в полной боевой готовности все корабли и перехватчики, базирующиеся в обломках и астероидных полях. Активировать боевые комплексы станции и ни в коем случае не снижать боеготовность. Один из кораблей отправили за сбором биоматериала и на разведку и тот пропал где-то в системах, хотя должен был вернуться два дня назад. Два оставшихся судна отстыковали от станции и вывели в космос и теперь две длинные каменные колбасы курсировали туда-сюда по системе.
   Тем было неожиданнее нападение на автоматические станции. Недалеко от них пространство подернулось пленкой и оттуда вывалились пять кораблей различной конструкции, которые тут же дали слаженный залп по турели, прячущейся за половинкой корпуса древнего дредноута. Щиты станции тут же отключились, будучи перегруженными, а сама конструкция лопнула как мыльный пузырь, забрызгав все своими обломками. Корабли стреляли с некоторой задержкой и поэтому первые два выстрела пришлись на щит, тогда как остальные ударили по корпусу. Оставшиеся три станции тут же стали менять свои орбиты, чтобы выйти на прицельную траекторию и точно поразить нахалов, вторгшихся в систему не через сеть реле, а... непонятно как. Оставленным Жнецами мелким собственным умишком Наместник пытался понять, как это возможно, но способностей явно не хватало - только передавать приказы и действовать в рамках небольшой инициативы. Он тут же отдал приказ выпустить все перехватчики и подготовить главные орудия двух кораблей. Однако, это было еще не все.
   С другой стороны системы, совершенно откуда никого не ждали и минных полей там не было, стало искривляться пространство. Оно втягивалось и булькало как кипящая вода, потом словно от брошенного посреди космоса камня разошлись круги и оттуда полезли непонятные создания - два китообразных корабля с винтовыми хвостами, которые были закручены по спирали и четыре плоских как блин и раскатанных скалкой судов поменьше с пупырчатыми наростами сверху и снизу. Оба корабля раскрыли свои "пасти" и оттуда роем вылетели множество мелких скатоподобных корабликов, которые тут же кинулись на ворох перехватчиков, направляющихся в сторону кораблей, громивших орбитальные защитные станции. Тяжелые и неповоротливые турели, оснащенные спаренным не вращающимся орудием пытались с помощью маневровых двигателей занять выгодное для них положение, но шустрые и мелкие корабли, имеющие довольно серьезную огневую мощь, просто играли с ними, сбивая щиты и уничтожая по одиночке. К тому же сам ретранслятор засветился и оттуда вышли еще три корабля - знакомая всем "Нормандия" и два фрегата Альянса, капитаны которых с молчаливого согласия адмирала Хаккета были приданы Шепарду в его борьбе с Коллекционерами. Их главный калибр после наведения дал залп и последняя орбитальная станция перестала существовать. Троица объединилась и полетела в сторону базы Коллекционеров. Пятерка кораблей построилась и прыгнула... чтобы через секунду возникнуть рядом с базой и открыть огонь по турелям, которые тут же стали ловить шустрые цели. Но не это было главным - из десантных отсеков на станцию высадились абордажники.
   Оба корабля Коллекционеров переключились на внезапно возникшие цели в виде шестерки крупных кораблей. Чуть запоздав из искривления вывалился седьмой, представляющий собой круглый щит-гриб, положенный на бок. Он быстро догнал шестерку и встал впереди. Корабли Коллекционеров дали залп и ускорители частиц алыми лучами протянулись к этому странному кораблю-грибу. Однако тот не разлетелся на атомы, как ожидал Наместник. Он принял на себя удар, красное марево разошлось по его куполу, погасив энергию и растеряв всю свою убойную мощь, а вот последующий за этим залп четверки скатообразных судов был страшен - тонкие зеленые лучи непонятной энергии прожгли главные орудия насквозь, повредили реакторы и масс-ядра и оба вражеских корабля, не выдержав внутри себя буйства вырвавшейся энергии просто взорвались посреди пространства, перестав существовать. Корабли сменили курс и направились в сторону минных полей - однако один из них откололся от группы и ушел к станции.
   Это гораздо лучше тренажеров, подумал Герг, привычными движениями манипулируя нежными сосочками системы управления своего перехватчика, которого он любовно называл Георгиной. Под его пальцами пушки открыли огонь и стальные шипы, покрытые кислотной пленкой и сдобренные взрывоопасным газом, находящимся под давлением, застучали по корпусу автоматического дрона и тот разлетелся на куски, даже не успев как следует огрызнуться огнем. Ворка порадовался за себя и за свою малышку, которая без преувеличения была живой.
   Когда вербовщики Квилла на Хештоке предложили ему вступить в армию, он еще очень долго размышлял. Освободительная война уже почти заканчивалась, кланы, которые больше не хотели жить под гнетом Ведунов и Помнящих объединялись, громя остатки войск древних. Те из последних сил сопротивлялись, но главнокомандующий Вресх точно знал, что делает, к тому же его прозорливости позавидовали бы многие Ведуны. То, что он предлагал, было новым и непонятным, но оно было настоль притягательным, что в свете последних событий все разумные доводы вождей и Ведунов меркли перед ними. Вресх звал к звездам, к свободе от телесного рабства, предлагая всем и каждому долгую жизнь, но предупреждая, что ее еще надо заслужить. Ибо древний враг пробудился и снова выходит на Жатву, противостоять которому будут вынуждены все не зависимо от цвета крови, количества рук и ноги, прямоходящие и пресмыкающиеся. Все живое так или иначе обречено на поражение, если не объединиться. Армия Вресха тогда только захватила Хаташ и сейчас гарнизон располагался в негласной столице Хештока, а проще говоря в большом поселении с двумя космопортами, через который шел обмен товарами и живой силой. Грегу тогда только исполнилось пять лет и его уже выгнала семья, отправив на вольные хлеба. Молодой ворка скучал по родственникам, но не мог противиться воле вождя и Ведуна. Вресх же предлагал другое - семейные ценности были на первом месте, не надо никуда уходить, можно мирно сосуществовать с другими, не борясь за место под солнцем - ресурсов на других планетах полно. И вот, слушая его вдохновенную речь, Грег подумал, а почему бы и нет? Тем более что у большинства ворка впереди не маячили никакие перспективы.
   За рекрутами прибыл большой транспортный корабль с большими обзорными экранами. Их, где-то с тысячу ворка, усадили в кресла, пристегнули ремнями, выдали пакеты, объяснив, зачем они нужны и стартовали с планеты, чтобы вернуться за еще одной партией счастливчиков - большинство хотели новой жизни, а брали по преимуществу молодых, тех, кто был не обременен грузом ответственности за плечами. Грег тогда с интересом смотрел на то, как буро-зеленый шар их родной планеты постепенно удалялся, а вокруг простирался бесконечный космос с мертвым светом далеких и близких звезд. Потом корабль прыгнул и через несколько часов они вошли в заполненное пространство незнакомой системы, где туда-сюда сновали различных размеров и формы корабли. Грег тогда открыв рот уставился на проплывающий мимо пузырь с многочисленными наростами на корпусе. И не он один - все крутили головами.
   Потом были тесты. В ряд стояли несколько кресел с присосками, которые крепились на голову и умный аппарат определял способности того или иного рекрута. Кого-то забирали ученые, кто-то шел в пехоту или штурмовики, абордажный спецназ, а его, Грега, определили в пилоты. Причем не большого линкора или там фрегата, а перехватчика. Как потом он выяснил у инструктора, турианца по расовой принадлежности, у него повышенная скорость реакции и сосредоточенное внимание, могучий вестибулярный аппарат и сопротивляемость перегрузкам, к тому же развитая интуиция, так что сложить голову под выстрелами при абордаже судна ему не грозит, только в космическом бою.
   В учебке Грег потел, также как и остальные курсанты - сначала были тренировки на тренажерах, потом каждого закрепили за боевым судном. Стоит ли говорить, что ментальная привязка пилота позволяет ему управлять только одним судном? Его Георгина ему сразу понравилась, такая же нежная как бутон этого цветка. Перехватчик тоже одобрил это имя и сменил голосовые команды на мягкий женский голос, который звучал в голове ворка. Грег быстро привык к управлению, к тому же корабль тоже помогал ему, иногда доруливая за пилота или выправляя курс или открывая огонь по мишени за долю секунды до того, как это сделает оператор.
   Тренироваться в слаженности действий в боевой обстановке командование учебки решило на пиратах, которых рядом с системами, где обосновались ворка было полным полно. В основном человеческие и батарианские фрегаты, иногда встречались безбашенные турианцы или азари с их абордажными десантами. Последние, кстати, тоже тренировались вместе с пилотами, беря суда и вырезая его экипажи почти подчистую - пираты редко пытались сдаваться, ну а если и пытались, то главный абордажник Карнон устраивал им потом показательные казни с выкладыванием съемок в экстранет. Вот еще одно изобретение этих развитых цивилизаций! Грег за время обучения узнал много нового и интересного. Например, модель его перехватчика, с кодовым названием "Бич" была заточена под бой с маневренными машинами древней цивилизации Мрат, а те были истинными Богами в ведении космического боя. Хотя и на планете не уступали ворка - инструктор показывал учебные фильмы, а также съемки 120 тысячелетней давности, где исполинский враг атакует все живое, не разбирая, кто прав, а кто виноват. Грегу тогда стало страшно, но он прогнал это чувство, хотя большинство ощутило ярость. Ворка никогда и никому не покорялись, а Вресх и Квилл стали среди них чуть не Богами - один объединил разобщенный народ, а второй создал оплот цивилизации в космосе, пусть и воспользовавшись древними технологиями и знаниями. Хотя некоторые дураки и утверждали, что они справились бы и получше, но все равно авторитет этих двоих был непререкаем, к тому же Квилл вербовал настоящих воинов среди кроганов и ворка, лучших инструкторов среди других рас, в общем тщательно готовился к полномасштабной войне, положив "с прибором", как он говорил на мнение Совета Цитадели. В систему Память постоянно лезли шпионы всех мастей под видом пиратов и контрабандистов, но даже он, Грег, получив приказ об уничтожении кораблей, нарушивших границы и не отвечающих на вызовы, не подвергал эти указания сомнению - так надо! Ворка и так были загнаны на одну планету, где чудовищное перенаселение вызвало такой вот общинный строй - все резали всех за ресурсы, только чтобы выжить и нападения кланов друг на друга были не редкость, а рассели ты их по галактике... исключительно мирный народ. Хотя в битве страшен.
   Грег довернул сосок, беря следующую цель на прицел - дрон разлетелся на куски от выстрела напарника его звена Хирша. Ворка качнул крыльями и пристроился ему в корму, чтобы прикрыть хвост, хотя там и стоял усиленный щит, но все же не помешает. Хирш вышел на следующую цель и автоматический дрон заметался под выстрелами сразу трех перехватчиков. К ним присоединился Штопор, наемник-человек, на более тяжелом "Хлысте". Пришел приказ от головного корабля - присоединиться к зачистке минного поля и Грег отвернул в сторону, за ним, опоздав на долю секунды последовали эти двое - приказ передали только тем, кто уже зачистил свои сектора от дронов. Остальные же продолжили гонять автоматические турели-дроны, добивая оставшихся. Грег порадовался за разведку - тремя днями ранее сюда тайно прибыл корабль Мрат, которые были мастерами маскировки. Просканировав систему краткими импульсами и убедившись, что он не обнаружен, разведчику убыл назад и передал полную картину всей обороны системы. Потом уже адмиралы и командиры ломали головы, как ее вскрыть и при этом ограничиться минимумом потерь - что ни говори, а это враг опаснее разрозненных пиратских шаек. Но все вышло просто отлично - хоть линкоры с авианосцами и потеряли три дня, чтобы зайти с другой стороны и выйти в противоположном секторе системы, не занятом минными полями - оно того стоило. Враг просто не ожидал, что вместо пятерки судов систему будет атаковать пусть и не полноценный но все же флот. Вот если бы сюда пришли все тридцать кораблей, то от станции камня на камне не осталось бы. И какая причуда была в захвате станции, не понимаю. Грег пожал плечами - не его это дело, планы составлять, а вот пострелять по минам это интересно. Он с радостью принялся за дело.
   Корабль Квилла подошел к станции и майор приготовился к переброске - идти решили всей командой, даже Аня, которая не хотела остаться в стороне. Все были облачены в броню, с полным боекомплектом и поддержкой из трех бойцов ячейки - Мрат выдели им два кластера, хотя их главный попросил согласовать план атаки с ними и в случае непредвиденных обстоятельств на выручку двинутся оба сегмента, которые сейчас ждали в нейтральной системе вместе с теми 23 кораблями, которые прислали ворка. Весь свой флот, хотя на верфи выращивали еще, но вот укомплектовать их экипажами... Майор понимал, что в нынешних условиях произвести можно сколько угодно техники и боеприпасов, но вот обучить ими пользоваться хотя бы на уровне любительского профессионализма это надо постараться. А времени как всегда не хватает. Эти же экипажи были сформированы из тех, кто уже боролся с пиратами, а абордажные команды, которые сейчас идут на станцию полностью состояли из закаленных в боях ворка и кроганов, привыкших к схваткам в тесных помещениях космических кораблей. Однако здесь все было проще - Коллекционеры любили простор и все тоннели и залы были неимоверно широкими, что позволяло использовать даже технику, коей Топтыгин и хотел воспользоваться.
   Пока штурмовые группы будут удерживать ангары для посадки кораблей, Шепард и еще два корабля Альянса подойдут к станции и высадят БТРы, с помощью которых по коридорам можно будет быстро добраться до центральных узлов станции. Пока же команде майора нужно было выдвинуться к ближайшему узлу, где Артем может подключиться и с его помощью взломать систему обороны станции, отключив турели, а потом уже провести зачистку, используя броню. Несколько групп займут ядро, часть во главе с Шепардом отправиться в командный центр станции, а потом и линкор ворка подойдет. На его борту томятся в ожиднии две тысячи отборных вымуштрованных войск. К тому же Мрат и остальные не будут стоять в стороне - надо еще прощупать оборону замаскированной под черную дыру станции. Транспортные корабли Альянса сейчас идут в канале реле, чтобы забрать и вывезти возможных украденных колонистов. Что самое интересное, то адмирал Хаккет встал на их сторону и предложил турианцам совместное исследование корабля Коллекционеров, азари и саларианцы тут же выдали протест, на что бравый вояка заявил, какое право они имеют удерживать блокаду вокруг Тучанки? Лягушки сразу припухли и сняли часть своих кораблей, перебросив их поближе к Приграничью. Это не укрылось от внимания флотской разведки и Хаккет официально обратился к правительству Тучанки, а именно к Рексу с интересным предложением. Альянс оказывает им гуманитарную и военную помощь только после того, как кроганы сами попросят его об этом, а те в свою очередь обязуются поддержать людей в будущей войне. Рекс, которого избрали вождем Объединенных Кланов, выразил свое согласие после жарких дебатов с другими вождями и в систему Тучанки вошли несколько крупных кораблей Альянса и "посоветовали" лягушатам "освободить это место". Андерсон и Удина выдержали оглушительный натиск со стороны советника-саларианца - тот вопил как резаный и грозил разрывом дипломатических отношений и вообще войной с Землей. На что ему Андерсон так спокойно заявил, что Альянс ни с кем воевать не собирается, а только со Жнецами, а само поведение советника указывает на то, что он с потрохами продался давнему врагу как и спектр Сарен. Лягушонок захлопнул пасть и отвалил, а Союз в срочном порядке отозвал все свои дипмиссии на территории Альянса и Турианской Иерархии, советник которой поддержал Андерсона. Советник Тевос, как истинная проститутка-азари еще металась между ними, решая кому бы продаться подороже и держала связь с матриархами, которые тоже как в лужу сели от быстроты свершившихся событий. Так что этим политикам было чем заняться, да и Шепард не отставал, выхлопотав себе возвращение статуса спектра и своей сестре до кучи, так что капитаны кораблей Альянса, которых придал ему адмирал подчинялись Маркусу напрямую. Такая каша в галактике заварилась, что одним лаптем не расхлебаешь.
   Майор сосредоточился на поставленной задаче - они оказались в большом зале, по которому прогуливались Коллекционеры, не ожидавшие появления из воздуха противника. Они встали столбом и ждали указаний от своих управляющих, которые тоже были поражены не меньше своих подчиненных. Майор не стал дожидаться когда они очнуться - он открыл огонь и первые трупы залили пол своей кровью. Псих с воплем опустил свой топор на голову дрону, расшвыряв нескольких в стороны. Самые резвые Коллекционеры огрызнулись огнем, а может быть они и были управляющими, которым оставили малую толику мозгов, да только им это не помогло - лавину пуль им было не суждено остановить. Несколько секунд и все было кончено.
   - Вперед! - прорычал майор. - Не расслабляемся! Галка, Аня, минируйте коридоры!
   Спецназовец и девчонка вынули из рюкзаков взрывчатку и прикрепили к стенам, пока Псих и Сальвадор бежали в авангарде. За ними двигала Шепард и от нее не укрылось, что майор назвала спецназовца женским именем. Все же это очень странные ребята. Хотя на них можно рассчитывать в бою. Та же Галка предложила всей группе сфотографироваться перед выходом, просто на память, а то вдруг... Майор идею одобрила, но вот насчет вдруг даже думать запретила. Оно и правильно - умирать никто не хотел.
   Несколько коридоров промчались вихрем. Докучали только ретивые насекомые, которые роились стаями, но Зеро использовал огнемет, чтобы рассеять мерзких тварюшек. Отстреливать их из пистолета все равно что из пушки по воробьям стрелять, так что никто и не пытался. Четвертый, десятый и седьмой, как представились роботы Мрат использовали звуковую волну, чтобы разогнать надоедливых насекомых. Что, надо сказать, получалось у них мастерски, хотя в их время, как они признались, такого не было. Про станцию они тоже не знали, а то бы неизвестно как все повернулось бы.
   Сальвадор и Псих нарвались на засаду - за импровизированными баррикадами устроились несколько десятков дронов Коллекционеров. Если бы можно было разместить и больше, Наместник так бы и сделал, да только коридор был слишком узким, так что бойцы просто мешали бы друг другу. Щиты авангарда опасно запищали, предупреждая, что запас энергии исчерпан полностью и броня приняла на себя остаточный удар оружия Коллекционеров. Коротышка не растерялся и накрыл засаду из двух гранатометов, а Псих, чуть не порвав костюм, взъярился, восстановив себе здоровье и ринулся в атаку. Майор метнул гранату и крикнул, чтобы они отходили, но два балбеса, полностью погруженные в адреналиновую ярость, ничего не слышали - один стрелял как сумасшедший, а второй рубил топором направо и налево. Если бы дроны могли боятся, то уже наверняка дрогнули бы и побежали, но бездумные насекомые просто выполняли приказы и гибли пачками, так что топор Психа был весь облеплен остатками хитиновых костюмов и потрохами. Галка вызвала Жестокуса и тот еще больше добавил неразберихи и битва превратилась в настоящую свалку. Майор скрипнул зубами - никакого понятия о тактике и стратегии. К тому же это не игра. Он метнул еще парочку гранат - и своих и чужих разметало в стороны и они чуть-чуть угомонились. Тут в бой вступили стволы майора, Зеро, Артема и Аманды с Шепард, а также Мрат, точечными выстрелами уничтожая противника. Галка подбежала к коротышке, который валялся без чувств, Псих более менее пришел в себя и уже вставал. Майор подошел к нему и залепил в ухо - голова в шлеме мотнулась.
   - Мозги у тебя есть - под выстрелы лезешь?! - громко спросил он. - Назад!
   Псих опустил голову.
   - Виноват. - Согласился он. - Тело подвело.
   - Так держи его в руках! Как этот?
   - Живой, но ранен. - Доложила Галка. - Аптечка провела все реанимационные мероприятия, но он пока не очухался.
   - На корабль его. - Распорядился майор. - Рина, слышишь меня?! - спросил он по рации.
   - Я поняла, настаиваюсь на Сальвадора. - Ответила кварианка и тело коротышки исчезло.
   - Впереди чисто. - Доложил по мыслесвязи Крап. - Поторопитесь, на подходе свежие силы.
   - Вперед, не расслабляться! Все только начинается. - Майор погнал вперед, остальные потянулись за ним.
   Они вбежали в круглый зал вместе с Коллекционерами, которые стали появляться из противоположного входа. На бегу майор метнул в них оставшиеся гранаты, расшвыряв противников, а Аня выставила турель, прикрыв всех ее щитом. На это у девчонки хватило мозгов. Майор вообще заметил, что в последнее время она прекратила впадать в истерики и стала мыслить более собрано и логично, чего за ней не наблюдалось. Странно все это.
   Поразмыслить над этим было некогда - заваруха только началась. Коллекционеры рассредоточились по залу, открыв беглый огонь. Попасть ни в кого не попали, но заставили попрятаться за укрытиями - переносными разворачиваемыми металлическими щитами. Мрат воспользовались своим преимуществом роботизированных организмов и перебежали на стены, а потом на потолок. В тылу у врага наметилось какое-то шевеление - все трое чужих атаковали сверху, разбивая головы и протыкая тела хвостами, заплевывая кислотой все что двигалось. Дроны заметались - Наместник выбирал приоритетные цели. Воспользовавшись их замешательством, майор, Зеро и Псих подошли ближе и открыли по мишеням огонь как в тире. Дроны попадали на пол, чужие проскочили в зал, а Аманда с Артемом уже подключились к центральному узлу связи и сейчас киборг полностью отдался виртуальному миру, борясь с вредоносными программами и вирусами. Девушка развернула терминал, уселась на пол, положив его на ноги - киборг обеспечивал беспроводную связь. Галка и Аня встали по бокам, прикрыв собой хакершу, колдовавшую на клавиатуре. Один из Мрат тоже присоединился к ним, прикрыв с тыла. А то всякое может быть. Майор и Зеро давили направление, не давая дронам очухаться.
   - Я в системе! - крикнула Аманда. - Отключаю турели!
   Она бешено стучала пальцами по кнопкам, не обращая внимания на свистящие вокруг выстрелы и визжащих насекомых, которые роились, но прокусить толстую броню не могли, а Мрат изредка отгоняли их залпами из огнеметов. Страдали только чужие, да и то не слишком - на них яд тварюшек совершенно не действовал.
   - Ворота ангаров открыты! - продолжала Аманда. - Корабли пошли на посадку! Закрываю двери в этот зал!
   Мощные створки отгородили бойцов от лезущих на убой дронов - парочку даже смяли в проеме. Майор чуть перевел дух - теперь можно подсчитать оставшиеся боеприпасы и связаться с другими группами - не нужна ли кому-нибудь помощь. Удержать этот зал можно и малыми силами - проникнуть через запертую дверь Коллекционеры вряд ли смогут, а открыть ее можно только направленным взрывом. Чиж подпрыгнул и исчез где-то в хитросплетениях воздуховодов и вентиляционных шахт. Атмосфера тут была, но шлемы никто снимать не рискнул - состав газов совершенно другой. Только чужим все было нипочем - их организмы уже адаптировались в первые минуты пребывания на станции. Чиж удобно устроился между шлангов и хитиновых кабелей и сосредоточился на чувствах, передавая их Крапу, который уже формировал полную картину. Вождь чужих посмотрел некоторое время и обратился к майору:
   - Готовят таран, будут ворота выбивать.
   - Ничего, у нас тоже кое-что есть. - Тот вытащил из кармана мину и поставил возле ворот. - Сколько нужно еще времени, чтобы запустить вирус в систему?
   - Еще минуты три. - Аманда не прекращала барабанить по клавишам. - Потом пшик - весь воздух выйдет.
   - Группа один, доклад! - потребовал майор по связи.
   - Ангар очищен. - Прогудел кроган в микрофон. - Пока держимся, но есть трое легкораненых и двое тяжело - чертовы жуки прямо толпой лезут.
   - Корабль скоро будет - внешние турели мы отключили.
   - Добро. - Кроган отключился.
   - Группа два, как у вас дела?
   - Хреново. - Прохрипел ворка в микрофон. - Нас зажали - несколько здоровых тварей и куча дронов. У меня потери.
   - Оставляйте заряды и эвакуируйтесь. - Приказал майор.
   - Мы еще их кровушки попьем! - завопил ворка. - В атаку!
   - Повторяю, эвакуируйтесь. Как принял, прием! - закричал майор в рацию, но ответом ему было только молчание. - Чертовы дебилы, лезут на рожон, хотят помереть смертью храбрых! - Он с остервенением стукнул в стену.
   - Мы высадились. - Вклинился в разговор Шепард. - Идем по центральному стволу на двух машинах. Группы, держитесь, ждите подмоги.
   - Ну хоть что-то. - Пробормотала Галка и искоса посмотрела на занятую Аманду. Та щелкнула ввод и заявила:
   - Готово. - Сказала она. - Все двери открываются.
   Ворота распахнулись и Коллекционеры уставились на противника. То, что произошло потом, было для них полной неожиданностью - все внешние двери и шлюзы станции распахнулись и давление вышвырнуло в космос тех, кто был ближе всех. Дронов потащило на людей майора, которые цепко закрепились на полу с помощью "кошек" и зажимов. Мины сработали и Коллекционеров вдобавок накрыло взрывной волной. Они потеряли ориентацию и майор с бойцами открыли по ним огонь. Пистолеты и дробовики производства Пандоры отлично работали и в безвоздушном пространстве, так что проблем со стрельбой не было. Изредка шипели Разрядники и лазеры Мрат, потом и они стихли - весь воздух вышел, давление уровнялось с внешним, некоторых Коллекционеров раздуло в костюмах, те, кто бы не в герметичной оболочке просто задохнулись. Аманда встала и захлопнула ноутбук. Артем отключился.
   - Взрываем этот узел связи и уходим к группе два. - Сказал майор, когда последний Коллекционер корчился в муках от удушья, погибая. - Вперед.
   До второй группы было километра два извилистых коридоров и одна глубокая лифтовая шахта, ведущая на нижние уровни станции. Которую преодолели просто спрыгнув вниз и воспользовавшись ранцевыми антигравитаторами, встроенными в костюм ворка. Дронов уже было поменьше - либо попередохли, либо попрятались, но в любом случае к месту обороны группы два подошли через пятнадцать минут, по пути зачистив несколько малых разрозненных групп противника. Щиты выдержали их выстрелы, так что раненых не было. Майор передал по рации, что его команда на подходе, но только ответа не было. Тогда он ускорился и первым выбежал в ангар, который группа пыталась захватить.
   Повсюду лежали тела Коллекционеров вперемешку с телами бойцов ворка. Крап принюхался.
   - Трое еще живы, остальные мертвы.
   - Где?! - крикнул майор, но Десятый уже склонился над одним из тел, освобождая его от трупов. Его товарищи первыми с помощью биосканеров нашли остальных.
   - Рина, срочно нужны три медкапсулы для раненых! - связался по рации с кварианкой майор.
   - Перенаправлю твой вызов на "Амулет". - Ответила та. - Летучий госпиталь уже на подходе.
   - Хорошо. - Кивнул Топтыгин и тела ворка окутала голубая сетка переноса и они исчезли. - Здесь одни мертвецы, надо бы отделить своих от чужих.
   Никто не стал спорить - все стали дружно складывать ворка отдельно, Коллекционеров просто бросая на месте. Шепард работала наравне со всеми, перенося тела, пока майор не предложил ей связаться с братом, чтобы узнать как у него дела. Сам же он уже переговорил с командирами других групп, пока таскал погибших. В принципе все было отлично - ядро захватил Карнон со своими ребятами и удержали его, хотя на него атаки были очень многочисленными. Три ангара были заняты и там сейчас стояли корабли Альянса, рядом со станцией дежурил "Амулет", корабль прикрытия и госпиталь в одном лице. Его мощный щит мог поглотить и перенаправить энергию для нужд самого судна, а также защитных турелей. Армада заканчивала разминирование, сама система была зачищена от вражеских судов, так что опасаться нападения не стоило, но майор все не мог отделаться от ощущения, что это все ловушка. Он попросил контр-адмирала Геккета пока не уходить из системы, да и транспортники Альянса тоже стоит прикрыть - на станции обнаружили склад с капсулами захваченных колонистов, которых было очень много, причем часть из них уже пустили в переработку - Аманда успела это выяснить, пока копалась в сети станции. Шепарды разговаривали друг с другом, делясь информацией - Маркус проник в координационный центр, проломил голову самому главному жуку и сейчас Тали и гет, у которого не было имени, взламывали самый главный компьютер, имеющий автономный источник питания.
   - Приходи, - сказал брат. - Тут есть кое-что интересное.
   Эмилия отключилась и посмотрела на майора.
   - Что там? - спросил тот.
   - Не знаю, но любопытно будет взглянуть. - Она оглядела поле боя - дроны лежали вповалку, а ворка отдельным рядом. В проеме шлюза замаячил челнок, заходя на посадку. - И как их только не вынесло наружу.
   - Кого-то может и вынесло. - Аманда указала на ворота. - Они открылись не полностью - кто-то в ручную контролировал процесс, так что этим еще повезло.
   - Они не взорвали себя. - Майор посмотрел по сторонам. - Почему?
   - Не успели. - Шепард пожала плечами.
   - Они заложили мины, но не привели их в действие. - Заметил Седьмой. - Ждали, что здесь набьется как можно больше народу, чтобы взорвать себя вместе с ними и открыть двери шлюза. Тогда всех дружно вытянет в космос.
   - Может быть. - Кивнул майор. - Только похоронить их надо по-человечески.
   - По обряду ворка. - Из челнока показался Квилл. - Всех своих мертвых мы соберем и увезем на Хешток, где сложим погребальный костер и их души уйдут на круг перерождения.
   - Почему не похоронить? - спросила Шепард.
   - У нас мало земли и ресурсов. - Пояснил ворка. - Это было бы слишком глупо - закапывать мертвецов в землю, когда она должна рожать пищу и питать нас, а не хранить в себе трупный яд и кости.
   Эмилия промолчала - другая раса, другие обычаи, не стоит лезть со своим уставом в чужой монастырь. Она подошла к майору.
   - Пойдем к брату, посмотрим, что он нашел.
   - Хорошо, только необязательно бродить по станции - можно воспользоваться системой переноса. - Майор вызвал Рину. - Отправь меня и Шепард к Маркусу.
   - Хорошо. - Ответила та и оба тут же оказались на корабле, потом кварианка щелкнула кнопками на пульте и они оказались перед открытыми дверями центральной пультовой станции.
   Стоявший на страже Мрат вскинул оружие, но тут же опустил его - распознавание по броне определило, что перед ним союзники, а роботизированное тело успело среагировать раньше, чем сознание обработало поступившую информацию. Майор поднял руки вверх.
   - Свои.
   - Вижу. Больше так не делайте или предупреждайте. - Посоветовал Мрат и отошел в сторону - проход в пультовую был узкий.
   За спиной не было БТРов - Шепард отослал их зачистить коридоры и помещения, в которые они смогут проехать. Майор и Эмилия прошли внутрь и увидели, что часть команды Маркуса бродит по круглому залу, а он сам стоит возле большого экрана и смотрит в его темное нутро. Сестра подошла и тронула его за плечо. Тот как будто очнулся и повернулся к ней.
   - Привет. - Маркус улыбнулся в шлеме. - Я только что разговаривал с главным Жнецом и он пообещал мне страшные муки и кары. Я ответил, что подумаю и он отключился. - Эмилия посмотрела по сторонам. - Не беспокойся - шар связи мы уничтожили сразу же, как эта каракатица закончила свою пафосную болтовню.
   - О чем он говорил? - спросил майор.
   - Мы пришли с миром, нам всем п...ец и все в таком духе. - Шепард засмеялся. - На самом деле меня не этот Жнец волнует, а вот это.
   Он указал на маленькое подобие масс-ретранслятора, стоящее в углу.
   - Прямо как на Цитадели, верно? - он повернулся к Эмилии. - Помнишь?
   - Да. Но куда ведет этот?
   - Вряд ли к ним в логово. - Маркус пожал плечами. - Пока не вступим туда, не узнаем.
   - А вот и узнаем. - Радостно возвестила Тали и гет, который стоял рядом с ней, поднял свой единсвтенный глаз и уставился на майора и Шепард.
   - Майор Майя, обер-лейтенант Шепард. - Гет склонил голову. - Приветствую вас, я не имел чести с вами познакомиться и буду очень рад это сделать.
   - Потом поболтаешь. - Резко оборвала его Тали и Маркус неодобрительно посмотрел на нее. - Это реле ведет как раз на ту станцию, которая замаскирована под черную дыру!
   - Тогда будем готовить экспедицию. - Спокойно произнес майор. - Рина, ты можешь отправить ко мне Артема, Зеро и Психа?
   - Легко. - Ответила кварианка.
  
   Глава 32
  
   - Куда же вы, девочки, собрались? - спросил Маркус у своей сестры и майора. - Может уже хватит геройствовать, оставьте это мужчинам.
   - Слушай сюда мой дорогой братец. - Сказала Шепард. - Пока ты у нас спектр, так что формально это ты отвечаешь за эту операцию. Это во-первых. Во-вторых - именно ты заключил с Альянсом договор о взаимопомощи, передал им сбитый корабль Коллекционеров, вызвал сюда транспорт и сейчас займешься эвакуацией найденных здесь колонистов. А не будешь совать свою бошку в пекло. Это теперь моя забота.
   - Кто из нас старший? - спросил, наклонившись Маркус.
   - Ты, но я все равно не изменю своего решения.
   - Тем более, что если мы все же погибнем, за нас будет кому отомстить. - Спокойно сказал майор. - На тебе завязано слишком много ключевых узлов, координация с инопланетными правительствами, да и звание спектра все же обязывает. Так что Эмилия права.
   Из коридора в центр управления зашли Псих, Артем и Зеро. Киборг сразу же увидел стелу перехода и перевел взгляд своих видеолинз на майора.
   - Это то, о чем я думаю? - спросил он.
   - Я мысли еще читать не научилась. - Улыбнулся Топтыгин. - Это переход на ту самую станцию, которая вместо черной дыры.
   - Предлагаешь разведку боем малыми силами? - спросил Псих.
   - Ну да. - Кивнул майор. - Прыгнем, оценим обстановку и одного сразу назад. - Он показал глазами на Шепард, но Эмилия поняла по словам.
   - Ну уж нет! - возмутилась она. - Вместе так вместе и не надо меня выгораживать!
   - Это глупо - отказываться от возможности выжить. Тем более разведданные все равно нужны. Здесь, на базе, никакой информации по этой станции ведь нет? - спросил он, обращаясь к копающимся возле терминала Тали и гету. Синтетик поднял свой глаз и уставился камерой на майора.
   - Вы правы, майор Майя, данные по станции, расположенной в центре ядра галактики отсутствуют. Сама вероятность, что это масс-реле ведет именно туда крайне низка, хотя введенные координаты и указывают в том направлении. Все это может быть одной большой ловушкой.
   - Вот мы и проверим. - Майор похлопал себя по бокам, скорее по привычке, чем проверяя, как закреплено снаряжение. Костюм показывал 90% зарядки, так что беспокоиться об исчерпании энергоресурса не приходилось. - Как у вас дела с броней?
   - Моя в порядке. - Прошелестел Зеро. Помимо своей собственной он был облачен в специально подогнанную по его фигуре форму, ничем не отличающуюся от майоровской или брони ворка-штурмовиков.
   - Я заменил на корабле. - Ответил Псих и стукнул себя кулаком в грудь. - Каждый раз комплект меняю - пластины не выдерживают.
   - Еще раз будешь лезть под пули - убью собственноручно. - Пообещал майор. Псих кивнул, соглашаясь.
   - Я в своем. - Артем сменил кожаную куртку и брюки на бронежилет и пояс со снаряжением, где болтались два пистолета, выделенных им командой с Пандоры.
   Гет повернул голову и внимательно стал разглядывать механического человека. Было заметно, что его глаз странно поблескивает - видимо, сканирует Артема. Тот тоже обратил на это внимание, а точнее его аварийная сигнализация сообщила, что проводится внешнее вмешательство и система защиты активирована.
   - Я бы не советовал. - Покачал он головой, обращаясь к гету. - Это может нанести тебе вред.
   - Странно. - Сказал синтетик и его налобные пластины разошлись в стороны, вроде как демонстрируя удивление. - Полноценная машина. Искусственный интеллект?
   - Нет, человеческий разум.
   - Вы относитесь к нашим союзникам? - гет намекнул на Мрат, стальным изваянием застывших возле входа.
   - Нет. Я производство человеческих технологий. Только... я прибыл издалека. - Не стал вдаваться в подробности Артем. - В любом случае к Мрат я не имею никакого отношения, хотя принцип и схож. - Киборг повернулся к майору. - Пойдем малой группой?
   - Да. - Кивнул тот. - Лезть всем скопом было бы глупо.
   - Согласен.
   - Может, возьмете кого-нибудь из моей команды? - предложил Шепард. - Вот, гета например.
   Тот снова оторвался от клавиатуры и посмотрел на это раз на Маркуса.
   - Не доверяешь? - спросила Эмилия.
   - Пятерка - маловато, не находишь?
   - Зато привычно. - Шепард передернула плечами. - Но если ты настаиваешь... как твое имя, гет?
   - Имя? Я еще не выбрал себе имя. - Синтетик повертел головой. - Пусть будет Легион, как из человеческого эпоса о...
   - Бесовское имя. - Перебил его Артем. - "И сказали они, пошли нас в свиней, ибо имя нам Легион и нас много", - что-то вроде этого. Выбери другое - это не принесет тебе удачи.
   Гет серьезно задумался, в остальные припухли от такого заявления. Майору вообще было все равно как называть синтетика, хоть консервной банкой лишь бы пользу приносил. Тот тем временем скрипел мозгами.
   - Ничего не подходит - это имя было бы идеально, но если оно приносит вам неудобства я не буду им пользоваться. Тогда сами подберите мне имя.
   - Тони Старк. - Буркнул Псих и засмеялся. - Нет, скорее Джарвис или как там его, забыл.
   - Я так понимаю, это герои комиксов? - спросил майор. - Еще более глупое имя. Будешь Мэл.
   - Точно! - Псих щелкнул пальцами. - Идеальное имя, только надо на плечи куски мяса понавесить и цепи и ботинки. - Он засмеялся.
   Гет повертел головой и посмотрел на Маркуса, словно ожидая его одобрения.
   - Что ты на меня смотришь? - спросил тот. - Имя как имя, привыкай.
   - День Рождения. - Объявил Артем и подошел к гету, похлопав его по плечу. - Надо бы отметить.
   - Обязательно. - Сказал майор. - Ну что, все готовы? Мэлу хоть пару пушек выдайте, а то прямо горько на него смотреть - как будто голый.
   - Держи. - Подошел к гету Псих и выдал ему гранатомет. - Коробка с боеприпасами вот, как закончатся, кричи, я еще подкину.
   - Дробовик от меня. - Зеро протянул ему "Трехстволового Метельщика". - За раз три выстрела, шесть патронов в магазине.
   - ПП Маливан. - Майор протянул ему стихийное оружие. - Коррозионный, мигом разъест любой металл.
   Гет переводил взгляд с оружия на стоящую перед ним штурмовую группу. Он закинул тяжелый гранатомет за спину вместо снайперской винтовки, ПП пристроил на пояс, а дробовик взял в руки.
   - Я го