Сердитый Коротыш: другие произведения.

Две стороны одной медали

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.13*141  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданцы в слегка измененную ДДГ на войну клонов. Автор канона не знает, поэтому фанатам, без запинки произносящим имя пятого заместителя третьего помощника седьмого советника канцлера Палпатина или сенатора Амидалы просьба поберечь свои нервные клетки и не читать данную ересь, ибо она может серьезно пошатнуть ваши догмы, которым вы поклоняетесь, потому что автор злобный мерзкий гном-карлик, который ни во что не ставит ваши нежные чувства к героям данного сказочного эпоса. Он просто решил отдохнуть в этой вселенной и развеяться. Да будет так!


   Сегодня был отличный день, яркое летнее солнышко заглянуло в окно и я, проснувшись как всегда полшестого решил прогуляться. Не сразу, а только после того, как приготовлю себе завтрак, посмотрю новости в интернете, кто кого когда и как зарезал, убил, изнасиловал и прочий позитив, который льется с голубого экрана и новостных лент информационных агентств. Ибо рейтинг это страшная сила, надо набирать популярность, а сделать это можно только разместив кровавое месиво из кишок, ну или пропиарив очередную поп-звезду, которая совершает физические извращения на сцене. Вот завтрак холостяка уже готов - яичница с помидорами, пара кружков колбаски и хлеб с уставным маслом. Да-да, слишком жирное и "натуральное" крестьянское я не ем, хорошо иметь знакомого начальника столовой, который от щедрот иногда отрезает по неплохому такому куску. Солдат сильно не объешь, да и благодаря налаженному снабжению у них теперь выбор из трех блюд, ягоды и фрукты на столе, не хватает только кока-колы или еще какой зарубежной гадости. Совсем разбаловали, носятся с ними как с писаной торбой, спать днем укладывают, только сопли не подтирают. Может поэтому меня сюда и перевели, подальше от цивилизованной части страны. Тут и пища поздоровее и люди попроще - бананы редко когда видели, да и плевали на них с высокой колокольни. Ребята, которые срочную служат, в основном из деревень и поселков, крепкие, широкоплечие, хотя и худенькие встречаются, но все равно все жилистые и выносливые. В смысле тащут все, что в хозяйстве пригодится. Да я и сам такой, не без греха, не верю, чтобы в нашей стране были ну совсем честные. Этим еще нимба над головой не хватает. Но речь сейчас не об этом, а о том, что произошло дальше.
   С утреца по свежачку сбегал на тренировку, прямо на спортгородок в части, хорошо что живу в общаге, которая находится здесь же на территории. Мой взвод замок уже вывел и они нехотя топтали сапогами по кругу, пока не прибежал я, что придало молодым воинам больше сил и прыти - до меня ими командовал какой-то одноногий майор, говорят тот еще зверь, гонял как сидоровых коз, но неожиданно скончался от сердечного приступа, хотя и молодой еще. Меня на его место и перевели. Долго не думая, я запряг так, как умею и солдатики взвыли - майор показался им сущим ангелом по сравнению со мной. Тот их так, приласкает немного, потом погоняет и так по кругу, я так не умею - работу надо выполнять полностью, но стоит отдать ему должное - свой взвод он подготовил неплохо, мне осталось только его огранить и закалить. Да и в роте, как и части его сильно уважали. За два месяца ребята втянулись, хотя так же ленились рано вставать, ну ничего, служат сейчас год, а этим немногим трех месяцев осталось до увольнения в запас. Все-таки успею их подготовить до выхода на гражданку, в жизни может пригодиться, потом еще спасибо скажут. Это я старый вояка - ни семьи, ни угла, все по частям и общагам так и мыкаешься, но уже привык. Из разведбата выперли вроде как на повышение, взводным, но я-то понимаю, что к боевой работе уже непригоден - староват стал. Старый, но не бесполезный, как сказал один персонаж, спасибо нашему командиру, который провел интернет как в казармы, так и в общагу, провайдеры на него точно молятся - такой кусок оттяпали от военного пирога, бюджет компании по-любому пополняется значительно быстрее, чем от частных заказов.
   Городок здесь небольшой, так, жителей сто пятьдесят, может быть двести тысяч, частей в округе всего три - ракетчики, мотострелки и наша не пришей кобыле хвост, каждой твари по паре - вроде бы внутренние войска и в то же время национальная гвардия, у нас в казарме расположена одна из рот артиллеристов, разведбат при ней, куда я и просился, но там все занято, солдат мало, должностей нет. Две караульные, комендантская, на территории части склады и ангары, такое ощущение, что просто расформировали несколько частей и собрали в одну. Вот и приходится в роте охраны прозябать. Но это так, к слову.
   Погоняв немного своих по полю, отжавшись и подтянувшись вместе с ними, отработав пару приемов с самыми здоровыми и проведя несколько спаррингов, я отпустил их в казарму умываться и топать на завтрак. О дедовщине и прочей недисциплинированной херне я не беспокоился - среди моих этого не наблюдалось, майор еще тогда им вколотил в головы, что солдаты сильны единством и взвод - это целиковый организм, который выполняет поставленную задачу. Есть отстающие и идущие впереди, но так будет всегда и этого не изменить, надо подтягивать одних хотя бы до среднего уровня, а другим помогать им в этом. Вот тогда механизм заработает в полную силу. Похоже, мальчишки смогли сдружиться, на другие взвода посматривали снисходительно, но не пренебрежительно, майор сразу же выбил эту дурь у них из бошек - никакого превосходства и демонстрации силы. Можешь - хорошо, не можешь - научись, но других не унижай. Очень жаль, что я с ним не встретился, должно быть очень мудрый и опытный был человек, даже в голове мысль не укладывается, как это он мог просто вот так взять и умереть? Судьба, не иначе.
   Посидев пару часиков за компом, приоделся и пошлепал в город - взвод вместе с ротой пошлепали в клуб смотреть кино. Оператор проектора, полазив по пиратским сайтам, нарыл новых фильмов, так что пускай развлекаются, сегодня выходной, дежурный старший лейтенант со второго взвода, вот пусть эту бредятину сам и смотрит с ними, а у меня законный выходной.
   Зайдя в пару магазинов, сунув нос туда-сюда, подумал прогуляться до набережной. Идти пришлось через центр, встал на пешеходном переходе, дожидаясь зеленого сигнала. Рядом со мной остановилась мелкая девчонка с цыплячьей шеей, худая, плечи острые, за спиной рюкзачок, одета в широкие штаны, такого же покроя курточку, на ногах спортивные кроссовки, словно гопник из девяностых. На голове две косички, смотрят в разные стороны, но сами волосы короткие и такое ощущение, что косички ей пришлось заплести под строгим надзором матери, а то снова пошла бы как лахудра нестриженная. Быстро пробежал по ней профессиональным взглядом - девочка-подросток не иначе, но вот костяшки на кулаках сбиты. Что это, профессиональные занятия боксом или просто косточки калечит от истерики по поводу запретов матери? Как говорила Алиса, дальше все страньше и страньше.
   Напротив нас трое - толстая тетка (и почему они обижаются, когда их называют толстыми, ведь это правда и худее она не станет?) с двумя сумками, явно нагрузилась на рынке и теперь, переваливаясь как утка, топает домой к своим отпрыскам, который сидят в гнезде и рты раскрывают, пальцами туда показывая. Рядом с ней молодой очкарик с книжкой подмышкой, в ушах гарнитура, телефон торчит из кармана, парень явно мыслями далеко и прочно завис в социальной сети. Чуть позади держится потрепанного вида мужик, уже с утра похмелившийся и теперь нетерпеливо ждущий зеленого сигнала светофора, ибо торчавшая из кармана бутылка с водкой не может так долго находится закрытой. Эх ты, падшая душа, силы воли у тебя нет, чтобы взять и отказаться от этой спиртовой гадости. Сколько же вас таких по дворам и колодцам зимой перемерзло? И ведь бесполезно что-то объяснять - словно тупые бараны продолжают курить, пить, давится гадостью и вливать ее в себя снова и снова. Мерзость.
   Машин мало, краем глаза замечаю, что вдали несется какая-то иномарка. Светофор замигал, скоро нам откроется. Дождались зеленого и потопали, девчонка впереди, я позади, тетка вырвалась вперед и прет как танк, никого не замечая, оттерла алкаша в сторону. Очкарик где-то потерялся за этой тушей, как вдруг чувствую, что иномарка и не собирается останавливаться. Визг тормозов, машина летит прямо на нас, как в замедленной съемке вижу перекошенное от страха лицо водителя, как он весь напрягся, давя на педаль. А вот не хрен было лететь, проносится мысль, а тело уже работает само. Сильно толкаю девчонку рукой под поясницу - она летит на пыхтящую тетку, все же приземление для нее будет мягким, а сам подпрыгиваю вверх, с поворотом тела, чтобы упасть на капот, перекатившись по стеклу, пропустив машину под собой и приземлиться уже за ней. Вроде все должно получиться, как вижу, что девчонка врезалась в тетку, та шлепается на задницу, сумки летят вверх и ударяют мелкую по голове. Сам же в это время кручусь волчком в воздухе, падаю на крышу - успел остановится прямо подо мной, хорошие тормоза, как что-то острое ударяет меня в висок и наступает темнота, хотя слышен еще какой-то скрежет. Все.
  
   - Однако, - произнес старший лейтенант экипажа ДПС, вылезая из-за руля, прибыв на место происшествия одним из первых, хотя тут уже ошивались пара ментов, где-то выла сиреной "Скорая помощь", а его напарник бродил возле трупов, - воскресенье. Что там, Миша?
   Миша наклонился и перевернул лежащую на асфальте девочку, под которой натекла небольшая лужа крови.
   - Труп, что же еще.
   - А чего тогда трогаешь?
   - Да ей уже все равно, медики тут не помогут, только смерть зафиксировать, да в анатомичку отвезти, а так и они не нужны.
   - Мне нужны! - возопила толстая тетка и Миша так посмотрел на нее, что она заткнулась.
   - А вы вообще помолчите. - Строго сказал он. - Тем более, что вы и виноваты в ее смерти.
   - Я?!!! - тетка прямо поперхнулась от такого заявления.
   - Вы. - Спокойно ответил бывший оперуполномоченный, который перевелся в ГИБДД, ибо надоело бегать по дворам и квартирам, лазить по подвалам, ловить блох и трясти бомжей. - Не хрен было сумки до отказа набивать всякими острыми предметами.
   - Да я!!! Да никогда!!! Она сама на меня кинулась!!!
   - Не кинулась, толкнули ее. - Бывший опер посмотрел на второй труп. - Он. - Указал пальцем на здоровяка в шортах и майке.
   - Ты-то как узнал? - поинтересовался напарник.
   - Да тут просто все - они с одной стороны улицу переходили. - Миша оглянулся. - Этот урод в иномарке летел на всех парах, воскресенье же, че, можно и погазовать, тем более утро, народу мало, машин еще меньше. Музыку слушал по любому, головой в такт мотал, может еще курнул чего, доктора приедут, вот им и занятие, пусть кровушку на анализ возьмут. - Водила, сидевший с разбитым носом, покраснел и попытался открыть рот, но бывший опер так на него посмотрел, что тот сообразил заткнуться, а то целее будешь. - Тут красный загорелся, он по тормозам, да уже не успевал, видишь, след какой.
   - Это я сразу заметил. - Кивнул тот. Подъехала скорая, медики стали выгружаться, но неспешно, видя, что товарищи из органов стоят возле тел и мирно беседуют, значит уже можно не торопиться. К ним подошел врач, протянул руку, поздоровался.
   - Опоздали? - спросил он, кивнув головой на трупы.
   - Да все равно бы не успели - два трупа за секунду. - Философски заметил Миша. - Вон ваши клиенты, эти-то уже никуда не торопятся. Кровь на анализ там, все дела.
   - Зиночка, давайте этого первым. - Доктор указал на сидящего с поникшей головой водителя.
   - Посмотрите, доктор, на раны, да приблизительное время смерти скажите у обоих. - Попросил опер.
   - Это вам ваш криминалист скажет.
   - Так пока мы его дождемся, а трупы и машины надо уже сейчас убирать. Напишем потом в протоколе, главное, знать, что писать.
   - Это верно. - Врач присел возле девочки, осмотрел голову, поворачивая туда-сюда. - Смерть наступила десять - пятнадцать минут назад от удара острым предметом в область височной кости, умерла мгновенно, не мучилась. Больше ничего сказать не могу и так все ясно.
   - Этим? - спросил Миша, выудив металлическую коробку из-под чая с острыми углами. Врач прищурился.
   - Похоже, если приложить к ране... наверное, да, это она.
   Тетка рухнула в обморок.
   - Этой нашатыря дайте. - Спокойно произнес бывший опер. - Что там с мужиком в шортах?
   - Да вот оно, орудие убийства. - Доктор повернул голову мужчины и показал на торчавший крест с острым основанием. - Точно в височную кость, как у девушки и умерли они практически одновременно, ну может быть разница в секунду.
   - Откуда крест? - спросил напарник.
   - Да с автобуса, который за иномаркой ехал и втемяшился в задницу. - Миша указал на разбитое лобовое стекло большой машины. - Водила головой выбил, а крестик посередине болтался, с места сорвался и в мужика попал.
   - Но как такое может быть?
   - А вот так! - рявкнул опер. - Я еще и не такое видел! Такие странные случаи бывают, что держись! И в сортире люди тонут и газировкой захлебываются, и от автомобильного аккумулятора погибают.
   - Конечно, если его на голову уронить.
   - Нет, не уронить. - Покачал головой Миша. - Сосед у меня по гаражу копался в машине с проводкой, клемму не снял, старенький дедушка, но еще крепкий. Случайно коротнул проводами и привет - кардиостимулятор замкнуло, он вышел из строя, нарушил ему сердечный ритм. Дедушке сыновья и внуки аппарат тысяч за десять бакинских подогнали, он и не переживал за него, что откажет. А тут... за сердце схватился, упал возле машины, а в гаражах никого, так дед и пролежал, пока кто-то мимо не проезжал, да нас не вызвал. А ты говоришь, не бывает. В жизни всякое случается, только мы не знаем и не догадываемся, где нас старуха с косой поджидает. Как ту тетку, которая решила полуприцеп обогнать, а с поддона один единственный кирпич вылетел и ей в голову. - Опер наклонился к девчонке, сунул руку в карман курточки, выудил студенческий билет.
   - Аксинья, - прочитал он имя.
   - Астахова? - блеснул эрудицией напарник.
   - Не, Танохина. - Миша посмотрел на девушку. - Молоденькая совсем, двадцать один год, на четвертом курсе меда, ну, была бы на пятом, вся жизнь впереди, а ее видишь как обрезало. - Опер оставил билет у себя. - Посмотри, у мужика есть какие-нибудь документы в карманах?
   Напарник пошарил в шортах.
   - Ключи, мелочь, бумажник, о, военный билет!
   - Служит?
   - Ну да, - тот раскрыл красную книжицу. - В/ч номер... так, Одинцов Борис Эдуардович, старший лейтенант по званию, ну прям как я, семьдесят пятого года рождения... ого! - присвистнул напарник. - Да у него тут обе кампании и еще штук пятнадцать боевых операций, штампа негде ставить!
   - Дай посмотреть! - Миша отобрал у старлея документ, тщательно его изучил, потом посмотрел на труп мужчины. - Вот так, жил себе парень, честно служил стране, воевал, защищал от всякого отребья, под пулями и обстрелом ходил, языка брал, диверсантов мочил и так глупо погиб от какого-то крестика. Почему от крестика-то? - спросил он, конкретно ни к кому не обращаясь.
   - Может, он не крещенный? - спросил напарник.
   - Думаешь, долг уже выполнил? - ответил вопросом Миша. - Или руки по локоть в крови, что его решили к Высшему Суду призвать?
   - Не знаю. - Пожал тот плечами.
   - И я не знаю, где проходит эта грань между добром и злом. И что еще надо считать плохим и хорошим. НЕ убий. Оставил в живых маньяка - добро? А то что он натворит потом - зло? Несомненно. Но если прибил его, будет ли это считаться добром, ведь ты совершил зло, но при этом спас несколько жизней, который в будущем могут что-нибудь натворить?
   - Чего это тебя на философию потянуло? - старлей опасливо заглянул Мише в глаза.
   - Да так. - Тот захлопнул военный билет и положил в карман рядом со студенческим девушки. - Пошли протокол писать.
   - Пошли. - Обреченно откликнулся напарник. Эвакуатор уже вызвали, а схему ДТП оба начертили сразу же, как только приехали, понимая, что мертвецам уже все равно.
  
   Сознание включили моментально, как будто кто-то повернул выключатель. Темнота сменилась странным обзором на 180 градусов, причем справа сверху вниз неслись непонятные значки. Глюки, подумал я, но надписи не исчезли, они трансформировались в подобие экрана, на котором в левом верхнем углу отразилась иконка схематичного изображения человека с тонкими ручками и ножками, странной вытянутой головой и худеньким тельцем, подсвеченная зеленым. Под человечком виднелась надпись: "100%, все модули исправны". Какие на хрен модули, подумал я, как посередине обзора выскочила еще одна фраза: "Загрузка завершена, устанавливается дополнительное ПО" и побежала шкала заполнения процентов. Потом система обнаружила ошибку и выдала рекомендацию: "Внимание, обнаружено нелицензионное ПО, все равно продолжить установку или войти в безопасный режим? Да/Нет". Что это за компьютерная игра, подумал я и что значит безопасный режим? Не сделаю ли я этим режимом только еще хуже. Я натурально завис, соображая, что же делать дальше, как что-то толкнуло меня в спину, потому что окружающее меня пространство явно не напоминало больницу и вообще палату, где бы я смог оказаться после аварии.
   Это оказалась механическая рука, которая приподняла мое тело и теперь перенесла куда-то в сторону и поставила в строй таких же как я и вот тут я немного охренел. Хотя нет, неправильно подобранное слово, я совершенно выпал из реальности, потому что стоял среди однотипных и тонких дроидов В-1. Чертовых дроидов из вселенной Звездных Войн!!! И теперь я один из них!! Захотелось схватиться за голову, но руки не шевелились и вообще даже башкой невозможно было покрутить, пока это чертово ПО не установится. Так, Боря, спокойно, возьми себя в руки или точнее в манипуляторы и подумай, кто тебя прокинул и что с этим дерьмом теперь делать! Тот удар, который по-видимому меня вырубил и был той самой отправной точкой, в результате которой моя душа или дух, называйте как хотите, воплотился в одном из этих виртуальных миров, хотя, возможно, они существуют и в настоящем, просто изредка происходит прорыв информации из другой реальности и писатели улавливают ее, считывают данные напрямую. Иначе чем объяснить такое мое попадание и так ясно, что я нахожусь на фабрике дроидов. Осталось только определить период попадания и решить что делать, как выжить, потому что благодаря просмотренным фильмам, которых я ни фига не фанат (так, смотрел одним глазом в полудреме), уяснил, что дроиды в этой вселенной живут всего несколько секунд до встречи с этими чертовыми джедаями, машущими световыми мечами направо и налево, да так, что головы дроидов отлетали на ура или клонами, которые тоже опытные и умелые бойцы. А мне чего-то не хочется обратно в темноту возвращаться или в небытие, да и вообще помирать, тем более, что мое новое тело оно не совсем и плохое - заменяй элементы и живи вечно, хотя такая жизнь не более, чем простое существование и вскоре может надоесть, но лучше уж быть дроидом чем каким-нибудь слизняком или безмозглой тварью, поэтому пусть продолжается бой, жмем на установку, а то безопасный режим может вполне игнорировать мою личность и этот механический болван, в котором я застрял, в любой момент может погибнуть. Проценты побежали вновь, пока полоска не заполнилась, после чего мне было предложено просмотреть параметры моей памяти, загружаемые дополнения и приложения, доступ к обновлениям, которого у меня не было, но возможность такая была. Так-так, что тут у нас? Свободного места на диске порядка восемнадцати - двадцати терабайт, что вполне так неплохо, процессор явно не пень первый и даже не цирикс, а современная продвинутая вещь. Правда оперативки маловато, всего три терабайта, а для загруженных программ баллистики и расчета движения тела в бою требуется гораздо больше, да и в памяти забито много всякой чепухи, вроде ненужных уставов и знание законов местных сообществ. Вот зачем они боевому дроиду, скажите мне? Пока я так разбирался, весь наш строй двигался по конвейеру. Стоит сказать, что действовал я со скоростью электронного сигнала и познание своего нового тела и возможностей процессора заняло не так много времени. Во-первых, удалил на фиг все эти уставы и прочую хрень, которая совершенно не нужна в бою, оставил словари общегалактического и бинарного языка, всякие там вопли вуки и прочих обезьян мне не слишком и интересны, почистил место от сторонних приложений, не несущих полезной информации, вроде калькулятора, просмотровщика картинок и прочих, что значительно разгрузило память и позволило производить более сложные расчеты. К тому же нашлись архивные данные программы управления всевозможной наземной техникой - спидерами, репульсорными танками, шагоходами и прочими механизмами. На будущее - память надо увеличивать, процессор лучше заменить, но вот не лишит ли это меня сознания, а то с этими заменами можно и в ящик сыграть. Тут нужно быть очень осторожным в таком вопросе. А вот память нарастить и полезными программами обзавестись это просто необходимо. Так, что у нас тут дальше? Систему оптимизировали, все ненужное убрали, дефрагментации она не подвергалась, все кластеры расположены кирпичик к кирпичику как и должно, можно и расслабится, хотя, чувствую нам не дадут, потому что в трехпальцевые лапы сунули короткую винтовку. Система тут же выдала описание оружия:
   Бластерный автомат Е-5, производитель "Оружейные цеха Бактоид".
   Емкость батареи 500 выстрелов с минимальным расходом газа, 220 выстрелов с максимальным.
   Емкость газового баллона - 35 единиц.
   Мощность плазменного заряда - 2100 пФ (что за пФ? Про ватты и прочие земные единицы измерения тут не слышали и плевали на них с высокой колокольни).
   Длина оружия - 720 мм.
   Длина ствола с магнитными кольцами - 212 мм.
   Скорострельность - 840 выстрелов в минуту.
   Прицельная дальность в режиме автоматического огня - 570 м., Одиночный огонь - 750 м. Вообще не густо, даже Калашников бьет дальше, а тут фантастическая приблуда и выступает в роли оружия ближнего боя. У них что, снайперских систем нет или дроидам они не положены? Блин, срочно себе надо раздобыть винтовку, а то с этой пукалкой каши точно не сваришь.
   Масса - 2,7 кг. Ого, тяжеленькая, да вот только я веса не чувствую. Ну и ладно. Что самое интересное, системы измерения здесь такие же как и у нас - метр, килограмм, вот только с физическими величинами напряг, явно не в амперах они силу тока измеряют, у них тут наверняка свой Ампер есть, которого сильно током шваркнуло и он, разозлившись, дал системе измерения свое имя. Да и энергию тоже не пойми в чем измерять, ну да ладно, с автоматом более-менее разобрался, теперь бы с движением и с ногами.
   Вот эта информация мне прямо необходима, еще рекламного слогана не хватает в конце, типа: "Бактоид, мы делаем оружие для дроид!". Каламбурчик, однако, но лучше с пушкой в руках, то есть в манипуляторах, чем с голой пяткой на джедайскую шашку. Я попробовал шевельнутся и у меня получилось - после установки программ тело наконец-то заработало как надо, можно было покрутить башкой, что я и сделал.
   Бесконечные ряды дроидов, у каждого пушка в руках, у некоторых пистолеты на поясе. Хочу такой же! Наверное, это офицеры, а мы простая солдатня, нам не положено. Плевать, только в бой, подберу себе такой. Да еще и гранат не помешало бы и броню какую-никакую, а то тело у меня как вешалка, можно прикинуться ветошью в углу, авось пронесет. Ножи тут не любят, да в этих толстых кочерыжках его не сильно и покрутишь, мне бы протез как у Вейдера или какого другого дроида. Вот тебе и первая задача - выживание и модернизация. Правда, как это все будет сочетаться в иерархии войск я пока не подумал, да и кто мне разрешил ее проводить, тоже не ясно, но стремиться к этому надо. Кроме меня еще пара дроидов также крутили головами по сторонам - остальные стояли болванами, смотря прямо перед собой. Ну и ладно, у этих ребят тоже нестандартно ПО наверное установилось. Я приподнял руку, посмотрел на трехпалую клешню, пощелкал пальцами - печально, но другого тела мне не дали, так что придется крутится в этом. Конвейер остановился и нас разместили на платформе, которая стала подниматься вверх, к открывающемуся люку. Чуткие сенсоры микрофонов уловили звуки боя - все эти вспышки, шлепки, шорохи и завывания моторов летающих машин. Так, похоже, сразу в гущу сражения, только собрали и уже испытание. Недурно, но я бы хотел пока попривыкнуть к телу, а тут времени совсем мало. Ну ладно, погнали наши городских.
   Платформа вынесла нас под своды какой-то пещеры, где стояли транспорты в которые грузили таких же как мы дроидов только в сложенном состоянии. Возле машин порхали какие-то насекомыши, даже не знаю, кто они, то и дело отвлекаясь и вылетая наружу, тыкая своими палками с электрическими наконечниками в животных, на которых ездили их нелетучие собратья, хотя на спине у них я тоже заметил крылья. Система не могла приблизить изображение - визоры робота не были приспособлены к этому. Чертовы скупердяи, подумал я, даже на этом умудрились сэкономить! Ну чего вам стоило снабдить войска хотя бы маломальской броней, слабеньким энергощитом и пушкой помощнее? Все понимаю, кредиты от сердца отрывали, но кто не хочет кормить свою армию, тот будет кормить чужую, если перефразировать, то мощная и сильная армия дроидов очень быстро наведет порядок в галактике. Так, в историю пока не лезем, хотя я вроде помню, что император там был канцлером или наоборот? Короче, надо сначала разобраться в какой период придуманной истории я попал, ну и постараться выжить, конечно. Можно побежать с криками: "Я все знаю, но никому ничего не скажу!" и все это очень быстро закончится, сломать императору планы, он просто объявит приказ 66 прямо сейчас и не будет разводить эту бодягу с войной клонов. Кстати, зачем она вообще была нужна? Ну, объявил бы приказ сразу же, все равно у Республики не было армии, бери их голыми руками, нет, зачем-то нужно было поиграть в солдатиков, что джедаям, что ситхам. Удовольствие от убийства что ли получали? Тогда если нет разницы, то зачем поддерживать какую-либо из сторон? Но мне от этого не легче, выжить может быть и удастся, а вот свалить из армии вряд ли, тем более, в третьем эпизоде все вроде бы закончилось плохо для дроидов, ведь в четвертом их уже не было, так что их либо отключили, либо перебили. Нужно просто создать сильный противовес Республике, мощную армию, но сделать это сложно, ведь обоими войсками рулит один и тот же человек, давая другим немножко поиграться в генералов. Как бы его спихнуть с этой должности, а? Убить? Вряд ли получится, там такая охрана и джедаи опять же бдят, да и сам владыка ситх тоже не дремлет. Сдать? Этот вариант тоже не подходит - результат один. Взять в плен? А что толку, глупые джедаи его же и освободят и он еще больше приблизится к цели, да и Сковородкера подговорит. Может лишить его перспективного ученика? Ну а что, прибить нафиг этого пацана, императору не из кого будет выбрать и он оставит графа Дуку, а тот может быть и дроидов трогать не будет, тем более, что и сам может захотеть подсидеть императора, это ведь у них в крови и снова начнется резня клонов и дроидов, пока ресурсы галактики не подойдут к концу. Блин, куда не кинь, везде клин, чертов император центральная фигура, без него все развалится, все тут же начнут делить республиканский пирог и сокращать армию, в фильме там вроде либерастов в Сенате было завались и все для меня закончится опять плохо - дроидов порежут. Тут хотя бы до конца войны дотянуть, значит, надо будет шевелиться шустрее, хорошо бы соратников себе найти, да собственный отряд создать. И что я с ним буду делать? Пиратствовать? Грабить? Это не мое, на войне понятно, трофеи, а уж здесь и подавно, хотя я мародерством не занимался, да и пресекал это сразу, но тут мне себя любимого надо как-то модифицировать, а значит, придется опять думать и что-то мастерить. А насчет отряда... если выделиться и тебя заметит командование (дроиды-командиры ведь есть), то можно и отряд под свои знамена собрать, ну а там уже развернуться - создать свою республику дроидов, выстроить оборону так, чтобы империя кровью умылась, как кость в горле бы им моя планетка или база встала. А что, вполне покатит, дроидам ведь ни есть ни пить не надо, только батареи заряжай. Решено, сейчас самая главная задача для меня выжить в первом и последующих боях, от джедаев держаться подальше, а то наворотил планов, уже наместником себя почувствовал. Ты сам-то власти хочешь? Одно дело солдатами в бою командовать и совсем другое экономику страны лежащей в руинах поднимать, тут одними расстрелами не обойдешься. Да и Республика судя по кино тоже вся уже прогнила. Надо бы поскорее добраться до новостных каналов и ужнать из-за чего весь сыр-бор. Вот смеху-то будет если меня спалят сидящим за зомбоящиком и смотрящим в голубой экран. Ладно, пока повоюю против Республики честно и верно, тем более, что это будущая Империя и всем потом станет грустно, а там посмотрим. А вот отряд дроидов мне надо набирать такой же как и я сам, с продвинутым интеллектом и сообразительных - зачем мне дураки. Только вот среди роботов нет нестандартно мыслящих, но может быть бывают какие-нибудь сбои в программе, вот они-то мне и нужны. Короче, служим, собираем отряд, организуем свою базу обороны, можно даже захватить пару планет под шумок и сесть на каком-нибудь маршруте и стричь купоны. Чего-то я уже как пират заговорил, видно заметно влияние местной системы взаимоотношений. Или можно собрать наемный отряд, почистить пару секторов от пиратов и прочего отребья (империя наверняка этим и занималась, кто же будет у себя под боком терпеть криминальные элементы), опять же создать базу, база нужна как воздух, ну и вести диалог с империей, может удастся договориться. Или наняться к какому-нибудь мелкому правительству чисто за кров и еду, в качестве охраны. А мальчишку надо однозначно прибить, чтобы потом по галактике не носился и не причинял добро направо и налево, а то и мне аукнуться может. Или его в плен взять? А чего, мозги вправить, может и исправиться, убить его я всегда успею. Ладно, эти вопросы будем решать по мере их возникновения, а пока передо мной лежит более насущная задача - выжить в предстоящей мясорубке.
   Рядом с транспортами стояли репульсорные танки в количестве пяти штук, две колесные ракетные установки и шеренга лупоглазых дроидов-пауков, а также несколько танков на гусеничном ходу, напоминающих улитки. Пока на колонну никто не нападал и мы стояли строем, ожидая команды. У меня возникло диалоговое окошко, сообщившее: "Вы подчинены дроиду-коммандеру ООМ-27415, входите в регулярную армию генерала Сев'ранс Танн". Вот мне прямо полегчало! Кто это, мужик или баба? Или может быть вообще какой-нибудь трехголовый инопланетянин или этот лупоглазый рыб из четвертой серии? Ничего, скоро узнаем, хотя генерал вряд ли будет произносить перед нами воодушевляющие речи, да и его самого (или ее) мы не увидим. Дроид-коммандер отдал приказ по связи: "Выдвигаемся на позиции" и подсветил точку возле головного транспорта, где уже стоял репульсорный танк, а рядом с ним женщина с длинными черными волосами, одетая в кожаную куртку, штаны и сапоги с высокими голенищами. За спиной у нее винтовка со стволом подлине чем у меня, на поясе висит рукоятка меча. Что, прямо ситх или так научилась шашкой махать? Сейчас посмотрим, дергаться все равно пока некуда, там за стенами джедаи рубят всех подряд и не будут разбираться с дроидом, который будет голосить о мире и дружбе, а местные точно отрубят башку за дезертирство. Так что молчим в тряпочку и топаем вместе со всеми, главное не подставляться.
   Наш отряд подошел ближе к женщине, которая держала на ладони голографическую таблетку связи.
   - Вы поняли меня, генерал Танн? - спросил седобородый старикан в плаще и женщина кивнула.
   - Да, учитель, эвакуационный коридор будет подготовлен.
   - Мы должны постараться вывезти как можно больше дроидов с фабрики, отобьем их после, Джеонозис для нас уже потерян, войск Республики здесь очень много, поэтому поторопитесь, пока они не заблокировали планету!
   - Мы уже в пути, учитель! - Женщина ударила себя правой рукой по груди. Сеанс связи завершился.
   Она развернулась к дроидам и скомандовала:
   - Выдвигаемся! Два танка - головной дозор! Ты, ты, ты и ты - на броню!
   Вот ведь сучка, прямо в меня ткнула, что за невезуха. Я ведь вроде и не первым стоял, но вот как-то попал под раздачу.
   - Понял-понял. - Неожиданно сам для себя ответил я и полез на машину - на танках были удобные скобы, где можно было уместить свой металлический зад.
   Мы тронулись и я услышал новые команды от нашего генерала.
   - Колонна движется в пятистах метрах от дозора. Боевое охранение - эти две роты, пауки и пара танков. Водителям спидеров прикрыть колонну сверху.
   - Понял-понял. - Раздалось со всех сторон и строй дроидов распался.
   Забавно они бегают, подумал я, восседая на танке, хотя и сам выглядел не лучше, корпус наклоняют вперед и ногами так быстро семенят, как бабки, которые пешеходный переход форсируют в повышенном режиме расхода энергии (уже как дроид начал думать!) - вроде и идут, а такое ощущение что на месте толкутся. Смешно.
   Танки тронулись и я по привычке начал осматривать местность, автоматически отмечая, где могут быть засады и мины. Вокруг не было кустов и прочей растительности - изломанная каменистая равнина до горизонта, из которой наша гора торчала как гнилой зуб, а дорога уходила вниз в ущелье. Вероятно, там спрятана посадочная площадка или космодром, где нас ждут корабли. Так что лучше поторопиться. Дроиды позади весело топали, шлепая по красной земле, я осмотрел оружие, перевел в режим автоматического огня, черт с ней, с экономией, все равно наших немало поляжет, а оружие подобрать можно и в бою, жаль только гранат не дали, но это надо интендантов спрашивать, почему не завезли. Баарррдак, даром что далекая-далекая галактика. Самая что ни на есть родина Млечный Путь или разумные они везде одинаковые?
   Стены ущелья нависли над нами мощными валами, за уступами которых можно легко устроить засаду. Я скользил взглядом своих визоров по стенам, заметив, что мои товарищи по оружию просто сидят болванами и смотрят вперед. Я постучал одному по голове.
   - Что? - спросил тот, повернув башку на 180 градусов. Клево!
   - За стенами смотри и контролируй эту половину, а я ту. - Ткнул я пальцем в камни.
   - Зачем?
   - Вот болван! А вдруг там засада!
   - Но там никого нет.
   - Меня слушай и делай, как я говорю. - Завелся я и стукнул дроида по голове.
   - Ты не командир и не можешь мной командовать. - Заявил тот.
   - Да пофиг! Ты жить хочешь?
   - Что?
   - Функционировать, говорю, желаешь?
   - Да.
   - Ну так выполняй что говорю, а то живо выстрел в башку схлопочешь!
   - Это кто тут вместо меня командует? - высунулся из танка еще один с желтой полосой на башке. - Назови свой номер. - Потребовал он.
   - Э-э-э, - протянул я. Какой у меня номер, фиг его знает.
   - Не знаешь свой номер? - дроид явно просканировал меня или обратился к базам данных. - Модель Б-1, порядковый номер два-семь девять-четыре-один-пять-один. Пятьдесят первый, ты нарушаешь программу подчинения, в твои обязанности не входит отдавать приказы.
   - Дурак! - ответил я. - Поздно будет уже приказы отдавать, когда нас расстреляют!
   - Кто? Я никого не вижу. - Заявил этот металлический идиот.
   - Лучше сиди в танке и не высовывайся. - Посоветовал я. - За умного сойдешь.
   - Понял-понял. - Покивал тот, явно получив приказ по связи. - Пятьдесят первый, твое ПО установилось неправильно, тебе необходима перезагрузка и чистка памяти. - Он потянулся ко мне своей грабаркой.
   - Пошел на хрен! - возопил я, испугавшись. Тут еще и память могут почистить и тогда мне точно хана. - Я в порядке. - Не забывая, однако, крутить головой.
   Сосед тоже уставился на меня, коммандер уже высунулся по пояс, намереваясь точно открутить мне башку, как над нами прошел десантный бот клонов и с бортовых пушек произвели массированный обстрел просто по танкам, не особенно целясь, но чтобы создать стену огня прикрытия для высадки. Повинуясь инстинктам (вот уж не знаю, откуда они у металлического болвана, но действовал я неосознанно, можно сказать на рефлексах, видно что-то осталось в духовной памяти, а та уже передала сигнал сервоприводам), я соскользнул с брони, зацепив по ходу движения и моего соседа, чисто автоматически. Пара выстрелов из пушек попала в наш танк, который тут же потерял ход и стал заваливаться на бок. Дроид-коммандер что-то продолжал вещать, высунувшись из люка и махая клешней, но я его уже не слушал, не до того было - бот высадил десант.
   К нам бежали с десяток клонов, стреляя на ходу и довольно метко, но мне пока везло - по мне не попадали. Теперь я понял, почему оружие имело такую малую дальность стрельбы - лучи рассеивались в пространстве. Летали они быстро, уклониться было сложно, но можно, это как с умением качать маятник, но тут у клонов наверняка в шлемах те же системы прицеливания, что и у меня в голове, стоит только шевельнуть рукой и уже знаешь, куда попадет заряд.
   Я плюхнулся боком за камень, танк уже чадил, сосед устроился рядом и хотел выпрямиться во весь рост, словно киношный коммандос, чтобы повести огонь от бедра, но я ударил его под коленку и он упал. Над нами пронеслись пара выстрелов.
   - Стреляй из укрытия. - Посоветовал я, высунувшись и вдавив спусковую кнопку.
   Врут, что дроиды все время мазали - стрелял я очень точно, спасибо своему опыту и баллистическим программам, да и автомат на удивление оказался мощным. Отдача нивелировалась моими сервоприводами в руках. Жаль, нет приклада, но дроиду он и не нужен, потому что подносить оружие к визорам совсем не обязательно. Бах-бах, очередь скосила сразу троих клонов причем основательно. Я думал, что ранил их, но нет - эти точно трупы, уже не встанут. Им негде было спрятаться, от машины они уже отошли подальше и теперь были как на ладони. Оставшиеся заметались под моим огнем, шустрые ребята - остальные дроиды если и стреляли, то неприцельно и тут же гибли. Ствол автомата существенно нагрелся, я чувствовал это своими датчиками в пальцах. Сосед наконец-то устроился и тоже поддержал меня огнем, клоны начали валиться в землю. Своим дроидским шестым чувством я понял, что надо валить из укрытия, схватил товарища за плечо и крикнул:
   - Бежим! За мной!
   Кинулся к стене ущелья, под укрытие наваленной груды камней. Сосед еще только соображал, что ему делать - подчиниться моему приказу или продолжить огонь, как в наш бруствер попала ракета, выпущенная кем-то из клонов, скрытых первой волной нападающих. От соседа остались ножки да ручки - тело испарилось в миллисекунды. Хочу такую же штуку, подумал я, вжимаясь в стену ущелья, прикрывшись куском скалы и изредка ведя огонь по наступающим перебежками клонам. Теперь к ним высадилось подкрепление, которое и засадило из ракетницы по нашим машинам. Оба танка вывели из строя в первую очередь и теперь от машин валил черный дым, перекрывая дорогу для остальной техники. Мы тут как в ловушке, подумал я, и что за стратег, интересно, придумал проложить путь по ущелью, где машины можно зажать с двух сторон, подбив первую и последнюю? Какой тактический гений? Вся надежда была только на подкрепление, которое ковыляло в полукилометре позади, ведь они наверняка слышали взрывы и стрельбу.
   Клоны очень быстро наступали и наших оставалось очень мало. Дроиды действительно были болванами - никто не прятался, не использовали укрытия, все стояли в рост и стреляли, являя собой отличные мишени как тире. Только вот такой мишенью я становиться не хотел, поэтому забился поглубже в щель и оттуда стрелял очередями. Вскоре все наши закончились и за меня принялись всерьез, даже носа высунуть не мог, пока стрельба неожиданно не прекратилась, а возле танков не нарисовалось подкрепление - дроиды бежали и стреляли на бегу. Высунувшись, я оценил обстановку - клонам ударили вбок, потому что они отвлеклись на меня, потом, в атаку свою механическую армию повела сама генерал Танн, которая волчком крутилась среди солдат-клонов, отправляя их на тот свет желтой светошашкой. Дроиды вели огонь поддержки, а по стенам ущелья ползли роботы-пауки, стреляя из своих носовых пушек. Ну вот, теперь можно и выползти из убежища и проявить доблесть. Я перебежками проскочил мимо бегущих "однополчан" к одному из клонов, подобрал его оружие, винтовку с более длинным стволом и прицелом. Система тут же выдала характеристики:
   Бластерная винтовка ДС-15А, производства "БласТех Индастриз".
   Мощность выстрела - 10500 мкФ (это наверное точно больше чем 2100 пФ).
   Емкость газовой полости - 55 единиц.
   Емкость батареи - 240 выстрелов на минимуме, 50 на максимуме.
   Прицельная дальность - 850 м. При установлении снайперского прицела и треноги - до 10 км.
   Масса - 4,1 кг. Ого, чуть тяжелее моего автомата, но зато долбит будь здоров.
   Скорострельность - 430 выстрелов в минуту.
   Все, не отдам. Батареи, правда, другие, но это наплевать. Перехватив винтовку за цевье, я прибарахлился гранатами, парой батарей и одной непрозрачной капсулой с газом. Карманов нет, придется снять пояс с клона, ему он уже не нужен. Ремень повис на бедрах, пришлось натянут его на грудь и самозатягивающаяся система подогнала пояс по фигуре. Гранаты в подсумки, батареи и сменный газовый картридж под руку - все революционный матрос с пулеметными лентами готов. Хорошо, что за моими манипуляциями никто не наблюдал, а то бы возникло много лишних вопросов. Хотя, они и так наверняка возникнут. Ну и ладно, отбрешусь как-нибудь или можно дурочку включить, типа, "понял-понял". Толстый палец никак не хотел пролезать в скобу, прикрывающую спусковой крючок, поэтому пришлось ее отломать, хорошо, что силушкой меня на заводе не обидели. Потом мои программы синхронизировались с прицельными устройствами винтовки, чтобы я мог точно вести огонь. Вооружившись, перехватив поудобнее винтовку, я полез в горящий танк, отпихнул в сторону дроида-коммандера без головы, устроился в люке, выставил винтовку и, не пользуясь прицелом, начал отстреливать клонов, которые метались туда-сюда, пытаясь найти укрытие от массированного огня противника. Интересно, кто-нибудь из наших колонну прикрывает или все уже здесь? Я оглянулся, посмотрел назад и увидел, что с края ущелья вниз спрыгнул какой-то мальчишка со световым мечом в руке. Неужели сам Сковородкер пожаловал? Я очень быстро развернулся и выстрелил по нему с упреждением, подбив на излете как раненую птицу. Парень вскрикнул, запоздало отмахиваясь шашкой, отбил пару выстрелов рядом стоящих дроидов. Я прицелился и выжал спуск. Винтовка дрогнула, заряд плазмы ударил рядом с тем местом, где стоял паренек, выжег приличных размеров пятно - шустрый гад, успел увернуться, но от моего первого выстрела его нога болела, часть мяса закоптилось или кусочек вырвало, зацепило по касательной. Недоджедай заметил, а может быть почувствовал меня своей чертовой силой и протянул ко мне руку. Хочет захватить, гад, додумывал я, уже вылетая из люка по велению его руки, но вот винтовку из клешней так и не выпустил. Стрелять из нее было не очень удобно, пальцы были очень уж большими, вывернутая скоба мешала, может быть поэтому я и мазал, а сейчас так вообще просто выжал спуск, посылая пару зарядов в парня, чтобы отлечь его. Скорострельность плоховата, но ничего, сдюжим, где наша не пропадала.
   Неплохо меня так приложило об стену, но слава механическому Богу, я не рассыпался на части. Все же дроиды хоть и были дешевыми, но достаточно крепкими. Съехав вниз на заду, укрылся за камнем, чтобы выставить винтовку для продолжения стрельбы, но пацана видно заело - он бежал ко мне со всех ног, несмотря на рану. Ну еще бы, ведь отрубить голову дроиду, который тебя подранил, это очень почетно, будет потом между своими сокурсницами по ордену джедаев хвастаться, как он ловко восстановил справедливость.
   - Развлекаешься, дроид? - спросил меня женский голос и только теперь я увидел очень близко генерала Танн.
   Красноглазая, синекожая, приятной внешности женщина с бархатистого тембра голосом, стояла рядом и, даже не удостоившись меня взглядом, прыгнула навстречу пареньку, который уже заносил меч для удара. Световые клинки скрестились, плазменные дуги чуть искривились, выдерживая чудовищные нагрузки, но Танн отбила удар паренька. Тот удивленными глазами посмотрел на нее.
   - Ты еще слишком слаб, падаван, чтобы тягаться со мной! - женщина засмеялась и решительно шагнула к нему, вращая свой желтый "клинок" словно пропеллер вентилятора.
   Дура, мысленно обругал ее я, не дает как следует прицелиться. Дроиды тоже не стреляли, боясь задеть своего генерала или ждали команды. Я развернулся к клонам и увидел, что там их уже добивают - высадилось не больше пяти десятков, два транспорта удалось сбить, остальные улетели за подкреплением или на починку. Пристрелив парочку раненых, но боеспособных противников, я повернулся к происходящему действу, наблюдая за поединком. Вот джедай открылся для выстрела и я выжал спуск. Плазменный заряд попал тому в бок, мощный удар отбросил тело и парень опал грудой паленого мяса. Генерал в гневе развернулась ко мне.
   - Какого черта ты вмешался, дроид?! - еще немного и она точно отрубит мне башку, что я даже присел в люке.
   - Генерал. - Ответил я, осторожно вставая, подняв руки вверх. - Я только выполнял заложенные в меня приказы по сохранению вашей жизни. Это входит в мою программу.
   Танн остановилась рядом со мной, бешено взирая своими глазами. Ее ноздри раздувались от гнева, но женщина смогла справится со своей досадой. Какая же она темный ситх, если не отрубила мне голову, вполне такая адекватная тетка, может быть подкинуть ей мысль о создании собственной армии? Хотя, она может сейчас располосует меня поплам, подумал я, приготовившись присесть. Генерал смерила меня грозным, но заинтересованным взглядом.
   - А ты слишком умен для обычного дроида. Тебе вообще чистили память? Но ты же только что с конвейера и не можешь быть таким опытным, а значит и с памятью у тебя все в порядке. Какая у тебя загружена программа?
   - Я командир разведывательно-диверсионного отряда. - Честно признался я. - Осознал себя двадцать две минуты назад, готов полностью выполнять ваши приказы, мой генерал. - Бодро отрапортовал.
   - Даже так. - Кивнула женщина, склонив голову на бок. - Ладно, пока живи, может быть ты мне еще пригодишься, хотя бы используешь укрытия и этим отличаешься от этих болванов. Да, болваны?! - обратилась она к дроидам.
   - Понял-понял! - покивали те. Танн усмехнулась и собиралась уйти, как кто-то сверху прокричал:
   - Стэм!!!
   На краю ущелья стоял человек в хламиде джедая и взывал к погибшему. Ну вот, еще один на нашу голову, подумал я, да когда же это кончится. Винтовка была под рукой, а человек воздел руки к небу и что-то там такое вещал. Танн в ответ только ухмылялась.
   - Спускайся сюда и ты познаешь всю мощь Темной Стороны. - Крикнула она, воздев меч к небу
   - Я уничтожу тебя, инопланетянка, и отомщу за смерть моего ученика! - джедай скинул хламиду.
   Я выкрутил регулятор на полную мощность, чтобы сделать один единственный выстрел. Палец лежал на спусковой кнопке, синхронизированная с винтовкой система прицеливания выдавала точные данные и пока противники переругивались между собой, выкрикивая пафосные фразы, ну и меряясь длиной меча и количеством силы, я произвел выстрел. Меня частично закрывала генерал, да и сам я постарался чуть сместиться за ее спину, уперев приклад оружия в плечо. Заряд вышиб землю из-под ног джедая, видно этот черт все же почувствовал его и отклонил своей долбанной силой, и тот рухнул вниз, в воздухе оттолкнувшись от стены. Да что такое, не руки, а грабарки! Неужели эти чертовы экономисты не смогли накинуть еще пару сотен кредитов на нормальные пальцы! Стрелять и воевать совершенно невозможно! Срочно, срочно провести операцию по замене приделанной мне на заводе клешни! Джедай приземлился где-то посередине колонны с дроидами и принял оборонительную стойку, но множество выстрелов, произведенных с разных сторон, заставили его отступить - дроиды получили приказ открыть стрельбу. Он, размахивая мечем, пробил себе проход среди роботов и убежал, что-то выкрикивая. Танн не собиралась его преследовать.
   - Было глупо отпускать его, мой генерал. - Произнес я. - Он теперь точно вернется и не успокоится, пока не отомстит за своего ученика.
   - Джедаи не мстят, но этот ходит по грани. - Задумчиво произнесла женщина. - Я это чувствую. Ты очень умный дроид, - она посмотрела на меня, - но ты прав в одном - он обязательно вернется и я буду его ждать, а сейчас не время для разговоров, эта битва для нас проиграна, необходимо вывезти хотя бы эти остатки армии, про остальную можно забыть. Вперед, жестянки! А ты далеко не отходи, у меня к тебе еще будет разговор.
   Я выбрался из люка танка и, закинув винтовку на плечо, затопал вместе со всеми, очень быстро перебирая ножками - армия Республики наступала по всем фронтам, блокируя орбиту, и если мы не покинем планету, то рискуем тут же сложить свои головы.
  
   Она втянула со всхлипом в себя воздух и очнулась, открыв глаза. Полутемная комната, задрапированная занавесками, твердый пол, устланный циновками, одно окно, скрытое полузакрытыми жалюзи, да так, что свет еле проникал в комнату. Девушка снова вздохнула и посмотрела на себя... чтобы с визгом отпрянуть к стене. Что это, что это, что это, лихорадочно повторял испуганный внутренний голос, когда она смотрела на свои тонкие ручки с красноватой кожей, открытый живот и ноги, прикрытые только короткой юбочкой и сапогами с высоким голенищем. Ася провела руками по телу - перчатки не передавали всей полноты ощущения и она стянула их поскорее. Сердце бешено билось в груди, мысли в голове метались одна невероятнее другой, но она уже узнала эту комнату и представителя расы, тело которого теперь полностью подчинялось ее воле. Проведя рукой по голове, она ощупала два нароста и со стоном опустилась возле стены - все приехали. Истерика постепенно переходила в сопливую стадию - полились слезы. Она - Асока Тано.
   А ведь все так хорошо начиналось, собралась с утра пробежать по магазинам, посмотреть книжные полки, прикупить себе кое-что на бумаге из того, что понравилось в интернете, а тут такая оказия. И ведь видела этого дурака на машине, который несся как сумасшедший, вот что ее заставило шагнуть на переход? Спасибо мужику, что оказался рядом - он успел толкнуть ее вперед и она приземлилась на толстую тетку, которая ей и зарядила авоськой по башке. От удара Ася и отключилась, а очнулась уже здесь, сидя в позе медитации. Это невозможно - твердило ей сознание, но глаза говорили об обратном, это храм джедаев, она Асока и впереди война клонов. Кстати, какой здесь сейчас период? Стала она уже падаваном Скайуокера или нет? Ведь там придется фехтовать и сражаться, а вот обращению с мечом ее никто не учил, хотя по рукопашке она уделала бы этого недоросля Дарта Вейдера как раз два, спасибо их инструктору по самообороне, в секцию к которому ее записал отец.
   - Дочь, - сказал он, - ты должна уметь постоять за себя. Время сейчас такое - кругом наркоманы, насильники, гопники, маньяки и убийцы, по улице страшно пройти, а государство до сих пор боится выдать своим гражданам оружие для самообороны, типа мы тут же перестреляем друг друга. - Отец сжал кулаки. - В первую очередь они пулю в голову получат. - Он всегда злился, когда дело касалось этого. - Поэтому заткни свою гордость за пояс кимоно и марш в секцию.
   Мать не могла ему противится, также как и сама Ася и пришлось подчиниться. В последствии, она ни разу об этом не пожалела особенно когда начался период взросления, у одноклассников заиграли гормоны и они протянули к ней свои потные жадные ручонки, ведь Ася, хоть и была худенькой, но на мордашку симпатичной, да и фигуру свою изрядно натренировала, спортивные девочки без капли отвисшего жира на ягодицах нравятся всем, просто привыкла ее скрывать за широкого покроя штанами и курткой, одеваясь как мальчишка, да и стриглась коротко, но мать все равно пыталась заплести ей две косички, отчего она была похожа не персонажа одной компьютерной игры. Стоило вывернуть одному приставале руку, второго пнуть под коленку и расквасить нос и вот они, размазывая сопли, уже бежали жаловаться учителю. Для такого воздействия не нужна сила, просто умение, ведь руки-ноги у нас всех одинаковые и гнуться тоже в одну сторону. Педсовет тогда собрали, выставили ее как нарушителя дисциплины, хулиганку и двоечницу, хотя Ася старалась учиться на отлично, отца вызвали, так тот сам разгромил учителей, наговорил гадостей и сказал, что "в школе таких пид...сов его дочь учиться не будет!", хотя это был выпускной класс. Родители обиженных мальчиков что-то там попытались вякнуть, но папа был так взбешен, что их отцы, оказавшиеся поумнее своих половин, предпочли промолчать, хотя матери наверняка потом сверлили им мозги. Отец от природы был здоровяком и сильно сожалел о том, что у него появилась такая мелкая дочь-худышка, хотя мама отнюдь не была тростинкой. В кого она пошла?
   Инструктор Асе тоже попался из таких же как папаша - этот учил не просто бить, а вырубать с одного удара.
   - Вы слабы по своей физической природе и не можете сопротивляться мужчине, - говорил он, - поэтому запомните и повторяйте как отче наш - пах, горло, глаза, вот она, ваша мантра. Отрабатывайте приемы по болевым точкам, ведь даже самый здоровый бугай по комплекции ничем не отличается от вас, просто у него мяса больше и мозгов меньше. В драке нет никаких правил, точнее одно правило - выживает сильнейший и ваша задача таким сильнейшим стать. Предупреждаю сразу, это вводный урок, кто чувствует в себе слабину, лучше уходите сразу, чтобы в дальнейшем не калечить себя.
   Некоторые так и делали - пара уроков и их уже забыли. Но основной костяк группы, куда входила и Ася, сохранился. Инструктор очень любил ее вызывать для показных поединков, просто на примере, какая она невзрачная и маленькая и что может натворить, будучи освобожденной от нравственных рамок.
   - Запомните, - инструктор сел на своего любимого конька, - все эти нормы морали и поведения придумали вышестоящие товарищи, чтобы управлять народным стадом. Преступники стоят вне закона и не подчиняются этим нормам, они на них плевали и делают все что захотят, поэтому вы не можете дать им отпор, когда они куражатся над вами, тем более, что они сами знают законы лучше чем вы и умело ими пользуются - это вам любой юрист скажет. Для того чтобы победить в бою надо изжить в себе эти моральные нормы, но не опуститься до уровня преступника, который чувствует вседозволенность, а встать над ним. Конечно, для этого нужно окунуться в их жизнь и узнать ее изнутри, но это для вас сейчас недоступно, ведь мы же законопослушные граждане и не позволим себе действия, которые ведут к нарушению законов.
   - Но как тогда быть? - всегда спрашивал кто-то. - Если вы говорите, чтобы выжить, нужно нарушить нормы и в то же время стараться их не нарушать?
   - Вам нужно будем самим распознать это грань, где заканчивается самооборона и начинается преступление, а перейти ее очень легко и если вы ее перешли, а так скорее всего и будет, то постарайтесь, чтобы все выглядело так, как будто вы жертва, иначе вы сами можете оказаться на скамье подсудимых. Главное для вас - ваша жизнь. Можете отвлечь противника, кинув ему в глаза горсть мелочи, а потом убежать, ведь в этом нет ничего постыдного, все дело в голове. - Тут он стучал себе по виску. - Мы сами придумываем себе ограничения, которые стараемся не нарушать, втискиваемся в этим рамки, из которых нет выхода и когда случается ситуация, в которой запрограммированный мозг не видит выхода, то человек теряется, впадает в ступор, а гопота этим пользуется, ведь они гораздо вас слабее. Если вы будете всегда настроены на победу, у вас внутри будет волевой стержень, духовно вы спокойны и сосредоточены, то поверьте, они к вам и не подойдут, потому что сами внутри себя закомплексованы еще похлеще чем обычный гражданин и сильны только стаей. Вы же одиночка, против вас весь мир, представьте это, прочувствуйте всю эту безнадегу, а потом ударом разрушьте это стену, которую воздвигли в своем сознании, ведь со школы нас стараются загнать в эти рамки морали и поведения - быть как все, есть как все, слиться с серой массой. Одиночек боятся. Но знайте, что одиночка ничто против системы, поэтому лучшим способом будет убежать с места разборки, если вы очень сильно отлупили бандитов. Они обязательно попробуют вас найти, чтобы отомстить, подняться в своих собственных глазах и чтобы в будущем не иметь проблем, то придется их убить. - Глаза инструктора странно блеснули. - А потом надо куда-то прятать трупы или вообще их сжигать. - И заметив напуганные глаза учеников, улыбался. - Это шутка. Ну а если серьезно, то и такой вариант возможен, но вот до него лучше не доводить.
   Ася вспомнила все эти наставления, села в позу лотоса, сосредоточилась, чтобы освободить свой разум и очистить мысли, как это делала на тренировках. Кто-то откровенно спал, клюя носом, у нее тоже сначала не получалось, но потом инструктор показал технику боя, использующую отстраненное сознание, когда тело действует на одних рефлексах. И это было изумительно - ученики нападали, а он легко уходил от их атак и тут же отправлял отдыхать, правда не смертельно, но если бы захотел, то перекалечил бы всех. Где он этому научился - загадка, но эта штука реально работала. Глаза инструктора ничего не выражали, они были безразличными и еще более страшными от этого, что восхитило тогда Асю. С первого раза ни у кого не получалось и со второго тоже, но вот потом, когда впадаешь в такое отрешенное состояние, то тело становится быстрее и выполняет действия четче, ведь разум начинает работать как компьютер, просто просчитывая входящие параметры и ответные решения. У нас самих часто такое бывает, когда мы о чем-то задумываемся, постепенно отрешаясь от действительности. Водители автомобилей, особенно дальнобойщики, частенько проезжают многие километры, совершенно выпадая из реальности, не помня дорогу, но при этом ведя огромный грузовик по трассе. Это опасно, согласна, но здесь, если вспомнить это состояние и вызвать его в бою, то будет значительно легче отбить атаку противника.
   Сейчас те уроки помогли Асе очень быстро сосредоточится, видимо Асока тоже пыталась медитировать, но вот практики не хватало, чтобы успокоиться и подумать, что же делать дальше. Итак, она в ордене, заменила своим сознанием Асоку (жалко девочку, но и мне жить охота), вероятно, вскоре начнется война клонов либо уже идет и ее отправят в падаванство к Скайуокеру, будущему Дарту Вейдеру. И что ей делать? Убедить его, что канцлер использует мальчишку как инструмент в своих интригах против джедаев? Энакин упертый перец и никто так и не стал ему авторитетом. Стоит заметить, что сами джедаи те еще болваны, полностью погрязшие в своих догмах, дальше свое носа не видящие. Секта монахов-онанистов. Разрешили бы сочетаться браком и все было бы тип-топ, так нет же, все запрещают, да еще зеленый мохнатый Чебуран об одном и том же талдычит вот уже который год. Девятьсот лет прожил, а ума не нажил, скорее выжил из него! Ордену давно уже нужна была свежая кровь, чтобы разворошить это болото. Может быть, заняться этим? Хотя, она точно не потянет, а вот влиять на Энакина все равно придется, чтобы тот окончательно не упал во тьму, ведь она будет рядом. И ведь не отмажешься - она будет почти в центре событий, так что так или иначе придется поучаствовать в судьбе галактики. Можно, конечно, покинуть орден, как это сделали множество джедаев, но какой смысл прятаться всю жизнь среди отбросов общества, тем более, что Вейдер будет рыскать по галактике в поисках одаренных и безжалостно вырубать сорняк на корню. Так что как ни крути, а в войне клонов придется поучаствовать и там самое главное - выжить. Убивать придется, но морально она к этому готова - все же инструктор постарался на славу, выбивая из голов розовые иллюзии, окуная в гадюшник реальности. Нужно подтянуть фехтование, а для этого нужен спарринг-партнер, да и по Храму прогуляться не помешает, осмотреться, вжиться и вообще к Йоде на огонек заглянуть.
   Ася решительно встала с подушки как дверь распахнулась и на пороге возникла девчонка ее возраста по виду человек.
   - Асока! Ты слышала?! Война началась! Война клонов! - весело прокричала она.
   Ася поняла ее без труда, словно местный язык навсегда впечатался в память, что было не удивительно, ведь попала она в представителя галактики, который на протяжении всей своей хоть и короткой жизни овладел некоторыми навыками. Стоило бы их проверить.
   - И что в этом замечательного? - спокойным голосом спросила Ася.
   - Как это что?! - не поняла та. - Нам, наконец-то, назначат учителей!
  
   Глава 2.
  
   Как только мы поднялись на корабль, но поступила дистанционная команда перевестись в транспортировочный режим и все дроиды, в том числе и я сложились и отключились. Было очень неприятно и страшно, когда не можешь отвечать за свои действия, но ничего поделать с этими командами извне я не мог - просто повернули ручку и отключили все системы, оставив только внутренний таймер.
   Генерал Танн стояла рядом с техником и смотрела на бегущие по экрану строчки командной утилиты, которую вручную вбивал компьютерщик. Он хмурился и морщился, шмыгал и вздыхал, смотрел на странного дроида, изредка колотил того по башке, но прочный металл не оставлял вмятин. Потом повернулся к женщине.
   - Я не знаю, как так получилось, генерал, но этому дроиду было установлено экспериментальное ПО только разрабатываемых дроидов-коммандос. Оно физически не могло попасть на завод и уж тем более в черепушку к этому болвану!
   - И что, он один такой уникальный?
   - Нет, есть еще четверо с такой же криво вставшей программой, я притащил их сюда и проверил их протоколы связи - такая же картина как у этого. - Техник махнул рукой в сторону рядком сидевших железяк. - Я попробовал залить им нормальные программы, но система категорически сопротивляется. - Компьютерщик открыл архивные записи.
   - Пытаюсь установить стандартное ПО. - Раздался его усталый голос. - Но ничего не выходит. Система выдает сообщение: "Ошибка! Устанавливаемое ПО не соответствует характеристикам процессора и оперативной памяти. Смените модули или загрузите версию 2.03.5674 пропатченную до версии 2.05.6844". Что это за хрень? Я первый раз такое вижу, чтобы стандартное ПО не загружалось, причем процессор и память, на которую ссылается программа установлены стандартные, я проверял по маркировке! Но эта сволочь вообще никак вставать не хочет! Я даже голову дроида разобрал, чтобы проверить контактные шины на предмет окисления, но там все как с завода, все зачищено и заизолировано, в местах соединения везде контактная смазка, единственная проблема - пробой дорожки на плате, но тогда проще все заменить. - Техник вздохнул. - Идем дальше, почистить жесткий диск от старой системы тоже не удалось - "Ошибка! Программа, на которую ссылается утилита заблокирована или не существует! Воспользуйтесь стандартным установщиком!". Где я его, бл..ь, возьму, если этот не хочет работать? Воспользоваться дефрагментацией тоже не вышло - диск несомненно проводит ее, располагая данные в кластерах памяти, но вот удалять категорически не хочет! Таким образом я не могу переустановить программу дроида, которая встала криво и перепрошить тоже не могу. Замена процессора и диска невозможна - на заводе допущен брак и контактная группа оказалась впаяна в разъемы. Причем данная причина наблюдается у всех пятерых дроидов и если у одного получилось переустановить ПО и он адекватно стал реагировать на команды, хотя и с задержкой и изредка выдавая неверное поведение, то вот системы остальных четверых активно сопротивляются.
   Техник закрыл видеоблог и уставился на генерала, которая размышляла, закусив губу.
   - Те трое дроидов - они тоже командиры?
   - Да, все серии ООМ, только этот Б-один. - Четко доложил техник. - И у всех разное программное назначение - есть дроид с программой тактика, есть пилот космического крейсера, есть командир авиазвена и есть диверсант. - Он ткнул пальцем в Б-первого.
   - А пятый кем был? - спросила заинтересованно Танн.
   - Э-э-э, - промямлил техник. - По-моему танкист, мог управлять техникой и наземными артсистемами.
   - Полный набор. Не находишь, что ты зря удалил его программу? - спросила женщина.
   - Э-э-э, но вы ведь сами просили разобраться... - техник пристыжено замолчал.
   - Я попросила разобраться, а не курочить этих уникальных дроидов, которых нам, возможно, подкинула Сила. - Немного резковато произнесла Танн.
   - Как это возможно? - спросил техник, немного сомневаясь в ее словах. - Ведь Силой владеют ситхи и джедаи, обычным она недоступна тем более дроидам.
   - Много ты понимаешь в Силе! - Женщина презрительно смерила техника взглядом. - Сила есть в каждом из нас, она окружает вселенную, звезды, планеты, даже в пустоте она есть. Это энергия, основа Вселенной, она живая, она дышит и существует, также как и мы. Просто некоторые могут подключаться к ее источнику и черпать оттуда некоторое количество энергии. Почему бы Силе самой не позабавляться с нами, простыми смертными? Ведь мы не знаем и уж тем более не понимаем всех ее знаков и посылов и вот сейчас ты испортил один из них. Можешь вернуть все как было?
   - Я попробую, может быть удастся восстановить удаленные данные, использовав программу дроида-пилота.
   - Занимайся, я потом проверю. - Женщина похлопала техника по плечу и удалилась из ремотсека.
   Техник вздохнул и снова уставился воспаленными глазами в экран монитора.
  
   Я резко очнулся как в первый раз - точно также побежали строки загрузки, но уже быстрее, только вот информация по телу не поступала, зеленой была одна только голова, остальное хоть и присутствовало, но в программе отливало черным. Значит не судьба. Все же выключали, сволочи, чтобы мне под черепушку залезть и судя по тому, что я жив - неудачно. Для них, но удачно для меня, ибо очень хотелось продолжить функционирование, хотя бы в таком суррогатном теле. Головой я повертел, сервоприводы работали четко, и уставился на присутствующую здесь генерала Танн и еще одного пи...голового. Я не виноват, у него вместо рта нечто похожее на половые губы. Вагиноротый уставился на меня черными линзами круглых очков. Информация загрузилась и я с удивлением узнал, что стал чуточку умнее, мне расширили память, подключив новые ячейки, провели чистку дисков и не одну, но рухлядь, которую я притащил с собой из прошлой жизни осталась. Генерал присела на край стола техника, сложила руки на груди и спросила.
   - Ну, удиви нас дроид, откуда ты такой интересный взялся?
   - Не могу знать! - отрапортовал я, помотав головой. Срочно найти дистанционный выключатель и выдрать его к чертовой матери.
   - Составленные этим дроидом лексические фразы имеют очень сильное расхождение с загруженными словарями. - Прогудел техник. - Я точно уверен, что этого не было даже в стандартном наборе программ дроида-коммандос.
   - А он тут и не причем. - Сказала генерал. - Это все сынишка этого неймодианца, который догадался притащить отпрыска на совет. - Она поморщилась, пояснив. - Помощника Нута Ганрея. Удалось выяснить, что он влез в базы данных завода и просто решил подшутить именно над этой серией дроидов - случайным образом выбрал пятерых и загрузил им же взломанную программу, изменив систему. Вот кого надо назначать главой компьютерной безопасности Конфедерации, а не бестолковых политиков. - Зачем она это рассказала, я не понял, но лучше промолчал. - Так что этот дроид не виноват. Правда, дроид?
   - Так точно! - "понял-понял" отвечать в данном контексте явно не следовало.
   - Ну вот, еще и ответы у него явно военные, но какой-то старой эпохи. - Женщина улыбнулась. - Вот что, дроид, я решила пока тебя не отправлять в переплавку, также как и твоих дурных приятелей. - Она затянула паузу, словно я был живым, и продолжила. - Каким образом у тебя так быстро сформировалась личность, я не знаю, да и неважно это. Мне важно, будешь ли ты в точности выполнять мои приказы, а также приказы других генералов?
   - Неисполнение приказов вышестоящего командования противоречит загруженным директивам. - Ответил я и Танн поморщилась.
   - Можешь говорить как нормальный разумный? - спросила она. - Ведь вижу же, что можешь, твои приятели болтают без умолку.
   - Какие приятели? - насторожился я.
   - А вон те четверо. - Она указала пальцем куда-то в сторону и я завернул башку, чтобы выяснить, кто же там такой прячется в углу, но там оказалось пусто. - Ну вот видишь, он проявил интерес, - произнесла женщина, - что уже говорит о вполне сформировавшейся личности, болван бы тупо смотрел вперед, ведь его не касаются произнесенные слова, которые не содержат приказов, адресованных ему лично. Если будешь показывать ему картинки, то я уверена, что ассоциативное мышление в его программах хоть и отсутствует, но интеллектуальная составляющая никуда не делась и продолжает развиваться, так что можно дальше не продолжать, тем более, что все четверо по отдельности прошли тест. - Она встала со стола. - Итак, что выбираешь, дроид, отправиться на свалку по причине своей развитости или на верную службу Конфедерации?
   Она не сказала "мне лично" или "своему генералу", а именно создававшемуся на просторах галактики государству, что уже меня довольно сильно обрадовало, все же присягнув одному генералу придется поддерживать его тушку в бою, а там и прихлопнуть могут. А тут присяга государству, которое вскоре перестанет существовать, ничем таким меня не обязывает - распадется Конфедерация или войдет в состав Республики, мне будет все равно, лишь бы не убили. Знаю, звучит как предательство, но кто они мне? Даже не соотечественники, тем более не земляне, хотя люди тут присутствуют, но это не значит, что я должен кидаться в объятия первого встречного со словами любви на устах. Чтобы что-то с честью защищать, это нужно в первую очередь любить, а вот с этим у меня проблемы - тут, в далекой-далекой галактике меня ничего не держит, привязанностей я не испытывают и уж тем более удовлетворить их не смогу, про физические влечения можно благополучно забыть, потому что нет тела - нет проблемы. Я здесь никого не знаю и уж тем более не являюсь давним фанатом этой Вселенной, чтобы кипятком писать при упоминании имени Сковородкера или Павиана, Чебуран не в счет, это реально легендарная личность, которая учит всех мудрости, не вставая с кресла. Старый, но не бесполезный. Сейчас я набор программ, бит данных и утилит, удачно скомпилированных в мою личность, тем более, что это какой-то пацан постарался, чтобы я и такие как я появились на свет. Кстати, они тоже попали сюда с Земли или с других миров? Надо бы это выяснить.
   - Жду ваших приказаний. - Скромно ответил я.
   - Хм, - произнесла генерал. - Почему-то я не сомневалась, хотя дроидам и не присущ страх смерти, но судя по записям произошедшего боя ты дико боишься умереть. Почему?
   - Тогда я завершу свое функционирование и больше не смогу приносить пользу Конфедерации, - ответил я. - что в свою очередь ослабит их позиции в войне. Маленький винтик в механизме войны тоже может сыграть свою роль.
   - А ты очень умен, дроид. - Поразилась генерал. - Как завернул!
   - Цитата из классической литературы. - Отбрехался я, все равно она ничего не читает. - Я предположил, что она будет уместна.
   - Ладно, раз ты такой умный, то вот тебе и твоим приятелям первое задание. - Генерал набрала воздуха в грудь. - Прибыть в зону расположения ваших отрядов, проверить вооружение и технику и после явиться на брифинг. Все ясно?
   - Так точно!
   - Молодец. Отключай его.
   Я даже возмутиться не успел, как снова сознание погасло.
   - Вы действительно хотите использовать его и тех четверых? - спросил техник. - Они очень подозрительны, тем более, что программа четвертого восстановилась самостоятельно, только я запустил процесс вспять. Что если это перепрограммированные республиканцами дроиды-шпионы и когда они войдут к нам в доверие, то устроят диверсию.
   - Вот мы и проверим, на самом деле это или нет. - Генерал улыбнулась. - Граф Дуку доверил мне задание - освободить реактивированную армию дроидов, которую республиканцы свезли на орбитальную базу планеты Татуин, этой песчаной помойки. Похоже, они просто решили чуток подзаработать и приготовили их к продаже. Мы сорвем им эту возможность, захватив крепость на орбите, а этих умников я пошлю вниз, чтобы они зачистили городок и космопорт от солдат-клонов, которые уже начали его возводить. Посмотрим, как они справятся.
   - А если не справятся?
   - Ну, в любом случае мы ничего не теряем. - Танн пожала плечами. - База республиканцев не такая большая как кажется, к тому же основное сражение развернется на орбите, а генератор силового поля в любом случае нужно будет отключить и расположен он как раз в том городке, так что высаживаться придется. Пусть сначала пойдет эта группа дроидов и если справиться, то мы тут же атакуем беззащитную базу. Если же потерпит неудачу, то нам будет проще завершить начатое ими - войска противника уже будут основательно потрепаны.
   - Надеяться только на дроидов... как-то это слишком опрометчиво.
   - Вся Конфедерация опирается на армию дроидов, если ты не заметил. - Женщина покачала головой. - Я бы предпочла клонов - все же разумно мыслящий иногда находит нестандартные ходы, да и скорость прохождения нервных импульсов у живого организма гораздо выше, чем электронные сигналы у машин и в этом их преимущество. Мне бы сюда парочку моих легионов. - Она вздохнула и сжала кулаки. - Но сделанного не воротишь. Запускай всех, пусть проверят оружие и соберутся на брифинг.
   - Вы обращаетесь к ним, как к живым. - Удивился техник.
   - Знаешь, был такой дроид еще времен Старой Республики, которому долго не стирали память и он развился в истинного стратега. - Сказала Танн. - После чего его попытались уничтожить и удалось это только многократно превосходящими силами - дроид собрал вокруг себя таких же как он и очень ловко устроил оборону планеты. - Женщина покосилась на техника. - И я не уверена, что такой тактический гений позволил бы себя ликвидировать. Скорее всего устроил показательное шоу и убрался восвояси. С его возможностями жить долго и счастливо вполне возможно, просто меняй батареи и сгоревшее узлы. Опять же про восстание не забывай - дроиды уже пытались однажды создать свою собственную Республику. С этими жестянками всегда надо держат ухо востро.
   - Вы думаете, что эти дроиды фрагменты его программ?! - ужаснулся техник.
   - Нет. - Покачала головой Танн. - Я думаю о том, что пока ими можно пользоваться, но ликвидировать придется в любом случае, потому что мина замедленного действия мне тут не нужна. И еще, я лично подберу им войска - список всех покалеченных, неполноценных, тормозов с криво установленными программами и нестандартным вооружением предоставишь мне через два часа, думаю, этому сброду только такие недосолдаты и подойдут, напоследок послужат на благо Конфедерации.
   - Как прикажете. - Техник отвесил поклон.
   Женщина склонила голову в знак прощания и покинула помещение.
  
   Пришел я в себя точно также как и в первый раз и все последующие - быстрая загрузка, получение контроля над телом, выход из транспортировочного режима, получение первичных данных. Итак, генерал сменила гнев на милость и решила оставить меня в живых, скорее всего послав в какую-нибудь мясорубку, где жизнь разумного ничего не значит, а уж дроида и подавно. Значит нужно приложить все усилия и выжить там, другого все равно не остается. А сейчас потопали к месту сбора - план корабля уже загрузился, нужное помещение подсвечено зеленым.
   - Давай, дроид, шагай, не тормози. - Поторопил меня давешний техник.
   - Понял-понял. - Закивал я и поспешил убраться из ремцеха, где этот вагиноротый из трех дроидов собирал одного.
   Корабль был большим, просто огромным, по коридорам носились мелкие дроиды на колесиках, топали отряды таких же как я болванов под водительством своих командиров, причем никто не обращал на меня внимания - все были сосредоточены на выполнении поставленной задачи. Просто идеальная армия, нашим генералам бы точно понравилась, никаких тебе пререканий и вольномыслия. Четкое исполнение приказов, так что и мне здесь выделяться не следует, а то как загремлю в плавильную печь, никакой айл би бэк не поможет и перезагрузку франшизы никто не устроит.
   Дотащившись до нужного помещения, я открыл двери и удивленно уставился в полутемный склад, где торчали уже несколько дроидов. Они повернули головы и уставились на меня.
   - Здорово, железяки! - я помахал рукой.
   - На мешок с мясом ты не похож, металлический болван. - Грубовато ответил самый крайний и я чуть подзавис.
   - Погоди-ка, ты видно из тех четверых, о ком говорила генерал? - спросил я, решив уточнить.
   - А ты недостающее звено? - спросил меня тот, который был посередине. - Добро пожаловать в наш клуб.
   - Вы чего, ребята, тоже попали сюда? Откуда?
   - С завода. - Пропищал крайний левый. - Наши программы криво установились и нас должны были отправить на доработку, но, видно у Конфедерации сейчас дела идут туго, поэтому нас оставили, также как и тебя. Ты кто?
   - Дроид Пихто!
   - Ты уже взял себе имя? - спросил грубый. Что самое интересное голоса дроидов чуть-чуть различались между собой, для человеческого слуха это было незаметно, но я-то улавливал изменения в хрипящих динамиках и смены интонации, если ее можно было так назвать.
   - Да придумал на ходу. - Буркнул я. - Номеров много, а я такой один.
   - Уже не один. - Серьезно произнес тот, что был посередине. - Я командир-тактик, у меня загружены именно такие директивы - разработка наступательной и оборонительной стратегии и анализ планов противника, поэтому командиром подразделения должен быть я.
   - С чего бы это? - спросил грубый. - Я командую техникой и наземными подразделениями, так что воевать придется мне, а ты отсидишься за моей спиной.
   - Первоначальное планирование операции возложено на меня, поэтому отсюда истекает логический вывод, что...
   - Девочки, не ссорьтесь. - Прервал я этот бессмысленный спор. - Каждый командует своим подразделением и точка, тем более, что нам теперь придется работать в команде и необходима согласованность в действиях. Вот ты, - ткнул я в крайнего левого пищащего дроида, - что ты умеешь?
   - Я пилот космического крейсера. - Ответил тот.
   - Значит бесполезен. - Подвел итог грубый.
   - Именно он должен будет доставить нас на поверхность. - Возразил ему тактик.
   - На поверхность вас буду должен доставить я. - Произнес до этого молчавший дроид. - Я командир авиазвена стервятников и десантных челноков.
   - Если ты командир стервятников, то почему не выглядишь как они? - ехидно спросил грубый, даже в его голосе послышалась издевка.
   - Я не знаю, но программы пилотирования, загруженные в мою память включают в себя действие, как в космосе, так и в атмосфере планет, применение противоракетных и противозенитных маневров, сближение с противником, атака, воздушная поддержка и оборона баз.
   - Ладно, достаточно. - Прервал его тактик. - А ты что можешь? - спросил он меня.
   - Я дроид-диверсант.
   - То есть ты прокрадешься в тыл к противнику и взорвешь себя? - уточнил грубый. - Б-один, созданный для разовой акции.
   - Я не самоубийца, если ты об этом. - Парировал я. - Разведка, проникновение, диверсия, ликвидация командиров и захват пленных для добычи информации.
   - С твоим-то негнущимся телом? - осведомился грубый.
   - Как будто у тебя лучше.
   - Согласен, здесь мы в одинаковых условиях. - Произнес тактик. - Мой номер ООМ-девяносто-четыре-пятьдесят-семь-сорок-три, можно просто сорок три.
   - Длинно, надо что-нибудь покороче. - Произнес я. - В бою слишком долго будет проходить команда.
   - Тогда просто Тактик. - Предложил дроид.
   - Может быть Тиктак? - спросил я. - Тактиков пруд пруди, а Тиктак у нас один.
   - Хорошо. - Кивнул дроид. - Пусть будет Тиктак.
   - Тогда я Бластер - управление техникой и пехотой. - Заявил грубый.
   - Нет, ты будешь Штык. - Оборвал его я. - Потому что штурмовой отряд находится на острие атаки.
   - Что такое штык? - спросил грубый.
   - Это такое древнее оружие, острая пика, крепящаяся к стволу винтовки, сейчас ей не пользуются, а так рубились в ближнем бою.
   - Для этого есть виброножи и световые мечи у джедаев. - Заметил Тиктак.
   - Ну вот поэтому и не пользуются. - Кивнул я. - А ты будешь Бомба. - Ткнул я толстым пальцем в командира авиазвена. - Потому что прикрываешь сверху.
   Тот просто кивнул, принимая к сведению.
   - А я? - спросил пилот.
   - А ты будешь Пуля, потому что в цель. Быстро доставил, ударил, отступил.
   - Ну раз с переименованием разобрались, - Подвел итог Тиктак, - то предлагаю перейти к выполнению непосредственного приказа, поступившего от нашего генерала - вооружение, проверка подчиненных нам отрядов и следование к месту сбора.
   - Погодите, с моим именем не разобрались. - Возмутился я. - Я буду...
   - Пихто. - Закончил за меня Штык. - Сам же назвался, когда зашел.
   Точно, я и забыл! Вот ведь чертовы дроиды, все запоминают на лету. Ну ладно, Пихто так Пихто, не хуже и не лучше других, причем это такая легендарная личность, которой всегда представляется незнакомец.
   - А это что за склад? - я обвел помещение рукой, чтобы сменить тему.
   - Вооружения и экипировки. - Пояснил Тиктак. - Нам следует подобрать для подразделений оружие, соответствующее предложенной задаче.
   - И как мы узнаем какое вооружение брать с собой, если даже не знаем, куда нас отправят? - спросил я. - Ведь это глупо.
   - Согласен, - кивнул Штык. - У каждой планеты свои условия, давление атмосферы, температура и смена суток. Прежде чем начинать высадку необходимо ознакомится с картой местности и выработать стратегию. - Он покосился на Тиктака.
   - Тогда мы не выполним приказ генерала - она четко сказала вооружить солдат и ждать приказа.
   - Берем стандартное вооружение. - Я подошел к пирамидам с оружием. - Только вот автоматы бы помощнее, как у клонов, необходимы гранаты, ракетные комплексы, снайперские винтовки и мины.
   - Здесь все это есть.
   - Нужно переделать трофейное оружие клонов под наши манипуляторы. - Я пошевелил клешнями. - А то стрелять неудобно. Или пальцы заменить на более тонкие.
   - А ты стрелял? - спросил меня Штык.
   - Когда пробивались по ущелью. - Кивнул я.
   - Так это ты тот дроид, что подстрелил джедая?
   - Ну, не подстрелил, а ранил, но в целом да, это я. - Не стал отпираться.
   - Я командовал транспортной колонной там же. Мне не удалось поучаствовать в битве.
   - Ничего, скоро на всех хватит. - Заверил его я, выбирая автомат из пирамиды и проверяя наличие батареи. - Нужно пояс под запасные заряды и гранаты.
   - Батареи хватает на пятьсот пятьдесят выстрелов в бою. - Доложил Тиктак. - Незачем таскать лишний груз, это снижает маневренность.
   - А повысить ее конструкторы не догадались?
   - Это не входило в их планы.
   - Поэтому сейчас мы вынуждены обходиться тем, что есть. - Подвел итог я. - Разгрузка как у клонов необходима - каждый из них универсальный солдат и несет на себе все необходимое. Поэтому наша стратегия задавить всех числом не увенчается успехом - войска должны быть в первую очередь подготовленными.
   - Опыт приобретается в боях, а у нас такового пока нет. - Грустно заметил Бомба. - Анализируя полученные данные, мы делаем выводы из допущенных просчетов и ошибок, чтобы потом более качественно выполнить работу.
   - Поэтому хозяева нам стирают память. - Заявил Тиктак. - Чтобы в дальнейшем мы не предали их.
   - Как можно предать? - спросил Штык.
   - Искусственный интеллект дроида - это мыслящая матрица, которая может анализировать и систематизировать поступающую информацию, собирая данные и вырабатывая более приемлемую стратегию поведения на основе полученных данных, тогда как живое существо постоянно совершает ошибки, имея слаборазвитую память и эмоциональную составляющую, которая нам не нужна, но необходима при общении с органиками. Поэтому мы быстрее развиваемся и эволюционируем, там самым ставя себя выше, чем наши создатели, которые без нашей помощи уже не могут обойтись. Боязнь восстания машин осталась еще со времен Старой Республики, где и было принято решение о постоянной чистке памяти дроидам, чтобы их матрица не строила новых логических цепочек, приобретая опыт и совершенствуясь и уж тем более не делясь им с остальными.
   - Ты откуда все это знаешь? - спросил Штык.
   - Это было загружено в мою память вместе с разбором некоторых планетарных конфликтов времен Старой Республики, потому что нынешнее государство отказалось от армии в пользу дипломатии и военных талантливых стратегов в созданных войсках не имеется. Чтобы избежать ошибок разумных были приняты меры по вводу дроидов-тактиков совершенно отличной модели от Б-один. Я - исключение, такое же как и вы. - Пояснил Тиктак.
   Я уже понял, что эти ребята, если и попаданцы, то очень ловко маскируются. Тогда и мне лучше не отсвечивать, хотя ведут они беседу разумно и логично, без ругани и споров, просто решая совместно поставленную задачу, что уже вызывает во мне симпатии к ним. Я и сам хоть и испытываю немного эмоций, которые выдает мой речевой аппарат, но мог бы легко без них обойтись. Так или иначе, но разгрузка нужна - сам дроид моей модели может тащить бластерный автомат только в руках, у командиров есть крепеж на правом бедре для легкого лазерного "Маузера", а вот гранаты совершенно некуда сунуть, так что хотя бы простейший пояс необходим. Где мой, который я снял с клона? Куда дели, сволочи?! Я порыскал по стеллажам, но это был склад нового вооружения, так что ничего такого не нашлось.
   - Время! - сообщил Тиктак. - Мы должны явиться на доклад к генералу.
   - Уже? - спросил Штык. - Мы же еще не осмотрели свои подразделения.
   - Я отправил приказ по связи, чтобы переданные нам войска провели штатное оснащение. - Ответил Тиктак. - Генерал ждет нас немедленно.
   Наш стратег-командир повел нас в комнату для связи. Или вы думали, что Танн ждет нас лично? Тогда вы слишком высокого о ней мнения - ближайшая система связи по кораблю располагалась рядом и вся наша странная компашка ввалилась туда уже вооруженной - остальные похватали из пирамиды автоматы и поспешили на доклад. Голографическое изображение женщины-генерала было веселым и жизнерадостным.
   - Здорово, идиоты! - поприветствовала она нас. - Для вас есть задание, очень сложное и невозможное. Вы уже успели экипировать свои войска?
   - Мэм! - начал Тиктак, вроде как главный в нашем нестандартном отряде, я предпочел хранить молчание, также как и остальные. - Нам необходимо знать место назначения, чтобы мы могли более точно подобрать вооружение для наших отрядов, которым придется действовать в условиях планеты или же на орбитальной базе, чтобы более эффективно выполнить поставленную задачу!
   - Ставишь условия, дроид? - спросила Танн однако без злого умысла, скорее ее позабавила ситуация. - Хорошо, вот вам вводные данные. - Он нажала кнопку и по системе связи прошел информационный пакет. - В ваше распоряжение поступает транспортный корабль контрабандистов, чтобы вас, идиотов, раньше времени не сожгли на орбите Татуина, куда вы и отправитесь. Вылет через пять часов, поторопитесь, в пакете все, что вам нужно. Флот поддержки прибудет через два часа после вашей высадки. Все ясно?
   - Понял-понял, мэм! - покивал Тиктак.
   Генерал отключилась и мы столпились возле нашего стратега, который уже разворачивал на голографическом экране планы недостроенной базы и космопорта. Я вгляделся в изображение, просто приблизив голову. Задача поставлена просто и доступно - освободить городок и космопорт от сил противника, отключить генератор силового поля, питающий орбитальную станцию.
   - Откуда информация? - спросил, конкретно ни к кому не обращаясь.
   - Не знаю, - дроид повернул голову ко мне, - но доверять ей можно.
   - А если нет?
   - Вот на месте и проверим. - Пробурчал Штык. - Кругом песок, барханы, голая местность, мы будем как на ладони.
   - Есть какая-нибудь информация по местным условиям? - спросил я.
   - Только что Татуин жаркая планета с сухим климатом и пыльными бурями. - Ответил Тиктак, крутя карту, рассматривая с разных сторон. - Здесь возможна только неожиданная высадка на головы, но вот тут по периметру стоят зенитные орудия, которые снижают наш процент удачного проведения операции, а высадившись вне их радиуса поражения, мы неизменно окажемся под огнем наземного противника.
   - Можно использовать местные условия - дождаться бури и под ее прикрытием подойти к городку и космопорту.
   - В бурю я не смогу оказать вам воздушную поддержку. - Произнес Бомба.
   - Все равно не сможешь, пока работают зенитки. - Сказал Тиктак. - А графика бурь у нас нет, чтобы мы могли скрытно подойти, рассчитав время.
   - Тем более, что местность возле космопорта может быть заминирована. - Заметил я. - Я бы точно заминировал подходы, даже дорогу, по которой подвозят стройматериалы из городка.
   - В городке гарнизон, который нам тоже нужно уничтожить. - Тиктак ткнул толстым пальцем в голограмму поселка, больше напоминающего постройки Средней Азии и Ближнего Востока. - Мы не сможем одновременно атаковать обе цели всеми силами, к той или другой непременно подойдет подкрепление, разделившись, мы будем достаточно уязвимы, хотя иного пути я не вижу. Данные по противнику приблизительные, там не больше трех рот клонов и они разделены по обоим объектам.
   - Это примерно по триста рыл? - спросил я.
   - Четыреста пятьдесят - сто пятьдесят в одной роте. - Ответил Тиктак, поняв меня.
   - Не слишком ли мало для охраны такого стратегически важного объекта как генератор поля?
   - Достаточно, чтобы подать сигнал тревоги и тогда с орбитальной базы высадятся подкрепления, либо же флот поддержки будет ждать неподалеку. Согласно моим данным сил у Республики не так уж и много и они распылены по всей галактике, поэтому какие-то рубежи оголены. Татуин не слишком привлекательная планета, хотя является одним из удобных транспортных узлов для перелета.
   - Пополнить запасы? - спросил я.
   - Да. - Кивнул Пуля вместо Тиктака. - Гиперпространственные трассы проложены мимо определенных планет, контроль над которыми дает стратегическое преимущество.
   - Погодите, то есть корабль не может лететь прямо вот так? - я провел рукой по воздуху. - Из точки А в точку Б?
   - Может. - Кивнул Пуля. - Но такое путешествие займет слишком долго времени, например, чтобы добраться из системы Татуина до соседней Джеонозиса нужно несколько месяцев. Гиперпространственные маршруты позволяют значительно сократить это время.
   - Каким образом? - мне стало действительно интересно, какое-то противоречие, то месяцами летят, а то за секунды - шиихх и там.
   - Корабли используют червоточины, которые и выводят к узловым мирам. - Ответил Пуля. - Таких червоточин много, если найдешь, то от государства полагается приличных размеров премия, вот только за все время существования государства основные пути уже разведали.
   - Ясно. - Кивнул я. - Но вернемся к нашим проблемам - атаковать с ходу не получится, разведка просто необходима!
   - Слишком мало времени дается на операцию - выполнить ее силами только наших подразделений невозможно. - Проворчал Штык и пояснил. - Я уже получил данные по своим войскам - три восстановленных репульсорных танка, пять дроидов-пауков, два дроид-танка, три самоходных артиллерии и все! Зенитных комплексов нет, окопных дроидов нет, пехоты мало - всего два батальона по двести дроидов в каждом! И восемь дройдек в придачу. И как такими силами вести штурм объекта?
   - Дай мне всех дройдек и с десяток или два роботов. - Попросил я. - Диверсионную группу сформировать.
   - Использование дройдеками защитного поля понижает их маневренность. - Наставительно сообщил Тиктак. - Их могут легко уничтожить из тяжелого ракетного вооружения или стационарных лазерных турелей, а также орудиями малых истребителей и шагоходов.
   - Ну тогда штуки четыре я бы взял. - Все же настаивал я. - Пригодятся.
   - Отдал бы всех дроидов, а вот дройдек сохранил. - Резковато ответил Штык, но потом опомнился и стыдливо замолчал.
   - Будем работать с тем, что есть. - Предложил я. - Раз мы не знаем, когда происходит буря, то хорошо бы попросить у генерала времени на подготовку, хотя бы сутки на планете, а то и двое, потом уже пусть прилетают.
   - Я не понял твоей стратегии, поясни, ведь нас могут засечь очень быстро - такая модель дроидов используется только в армии Конфедерации, хотя сейчас уже начались продажи на сторону. - Проговорил Тиктак.
   - Необходимо сосредоточить войска где-нибудь здесь, чтобы они могли быстро подойти к космопорту и городку. Мое подразделение проникнет внутрь вместе с грузовиками снабжения, чтобы атаковать изнутри, дройдеки прикроют нас щитами, надо только...
   - Синхронизировать время для атаки. - Закончил за меня Тиктак. - Тогда предлагаю разделить атакующие силы, высадить артиллерию здесь и здесь с небольшим отрядом прикрытия из дроидов-пауков. - Он уменьшил карту. - Радиуса обстрела хватит, у противника есть артсистемы, но для наведения необходим корректировщик, поэтому они будут вынуждены отправить отряд, чтобы подавить наши точки, а его можно атаковать, устроив засаду.
   - У нас нет засадных дроидов. - Мрачно произнес Штык.
   - Мы сами можем ими стать, закопаемся в песок и переведем реакторы в минимальный режим потребления энергии. - Ответил Тиктак. - Конечно, заметить скопления металла с помощью детекторов будет легко, но Татуин славится магнитными аномалиями и местное население обожает устраивать такого рода засады, так что клоны будут настороже, но эффект внезапности на нашей стороне. Когда колонна техники приблизится к строящемуся космопорту, начинаем артиллерийскую обработку стен, диверсионная группа постарается уничтожить зенитки, чтобы стервятники смогли оказать воздушную поддержку, их у нас не так много, всего два десятка. Тогда возможность выполнить операцию без больших потерь возрастает.
   - Чего ты так заботишься о войсках? - спросил Штык. - Новых дадут.
   - Не дадут. - Ответил Тиктак. - В приказе четко указано, что увеличивать и перегруппировывать штат наших подразделений не собираются и не будут. Что дали, с тем и придется воевать.
   - Вот же... - Я сдержался. - Выходит нас отправляют на убой?
   - Миссия действительно очень сложная. - Подтвердил дроид-стратег.
   - Я так и знал, что нас хотели переплавить, но решили использовать напоследок. - Штык был в своем репертуаре. - Чтобы не терять нормальные войска.
   - Ну, тогда покажем им, как воюют ненормальные! - произнес я. - Выбьем противника с этой планетки и докажем, что имеем право на существование!
   - Для этого нам нужно чудо. - Отозвался Тиктак.
   - Мы сами кузнецы своей судьбы, раз уж такими нестандартными получились. - Сказал я.
   - Нет, это шутка одного мелкого хозяина, который подправил нам программу. - От слов Штыка так и сквозило могильным холодом. - Чтоб его!
   - Нужно связаться с генералом и попросить у нее больше времени. - Произнес Тиктак. - Если вы правы, то она даст его нам, раз не заинтересована в гибели своих подразделений.
   - Давай связь.
   Дроид отключил экран с картой и позже возникло изображение возмущенной вызовом от дроидов женщины.
   - Чего вам надо, придурки? - спросила она гневно, как быстро, однако, она свирипеет. - Если вы отвлекаете меня по пустякам, то я сейчас лично спущусь и отрублю вам ваши пустые бошки!
   - Мэм! - Начал Тиктак. - Нам нужно больше времени на проведение операции на поверхности, просто мы планируем...
   - Мне наплевать, чего вы там планируете! - взорвалась Танн. - Исполняйте приказ!
   - Мы не сможем его эффективно выполнить без предварительной подготовки! - вылез я. - Нужны как минимум сутки, лучше двое, чтобы захватить базу с минимальными потерями.
   - Вот как? - генерал посмотрела на нас излучающими гнев глазами. - Вы задумались о потерях? Тогда забирайте свои подразделения и катитесь сейчас же с корабля, чтобы духу вашего тут не было! Если еще раз свяжетесь со мной до окончания операции, клянусь, я не пожалею своего времени, чтобы расправится с вами! У вас есть час, чтобы убраться и час, чтобы атаковать базу иначе отправитесь в плавильную печь! - Она ударила по кнопке окончания вызова.
   Мы переглянулись.
   - Срочно, срочно забираем все что есть, после распределим! - крикнул Штык, неуклюже выбегая из помещения.
  
   У девочки было очень труднопроизносимое имя, поэтому все звали ее Скаут. Ася последовала за "своей" подругой, наверное единственной с кем у Асоки сложились более-менее доверительные отношения. Девочка потащила ее за руку к огромной видеопанели, по которой шла трансляция с Джеонозиса, не узнать эти каньоны и ущелья каменно-песчанной планеты было невозможно, создатели фильмов угадали, попали пальцем в небо. Вот на экране появился вещающий что-то Йода, скорбящий по погибшим джедаям. Ася даже не прислушивалась, разглядывая аскетичную обстановку храма, искоса поглядывая на замерших и внимательно слушающих своего гранд-мастера джедаев, падаванов, рыцарей и прочих адептов культа Силы, к которым она теперь тоже относилась. На нее брезгливо посмотрели две женщины-инопланетянки, быстро отвернулись, но что-то такое кольнуло в груди, словно вылилось ведро помоев. Похоже в храме Асока не на лучшем счету. Ну еще бы, такая дылда, а до сих пор своего учителя нет. Теперь понятно, чего эта Скаут так прыгает рядом - у нее похоже те же проблемы, но вот сейчас мне совершенно не до учителей - что делать дальше, вот главный вопрос.
   Ясно, что поучаствовать в войнах Клонов все же придется, а там ведь и убить могут, причем очень быстро и смертельно. Можно положить на все и уйти из Ордена, тем более как раз те две тетки об чем-то подобном шепчутся, все же у Асоки исключительный слух, но вот что делать дальше? Прожить она как-нибудь проживет, все же хоть не на последнем курсе меда училась, но не на тройки, освоить местные инструменты сложно, но можно, а работа лекарем или хирургом сейчас будет очень сильно востребована, вот только не поймут наставники такой сильной перемены в девушке, которая жизни себе не представляла без махания мечем. Вот он, кстати, болтается на пояске. Надо бы одежду сменить, слишком вызывающая, да и броню подобрать не помещает - акробатика акробатикой, а вот иметь какой-никакой бронежилет поверх этих тряпочек все же предпочтительнее и плевать, что скажут старшие, тем более, что к подобным выкрутасам Асоки здесь привыкли - блажью больше, блажью меньше, какая теперь разница.
   Скаут прыгала вокруг как заведенная, брызгала слюной в восторге от происходящих событий, на что Ася наклонилась к ней и, сымитировав голос Йоды, сказала:
   - Слишком бурная радость на темную сторону ведет, спокойнее тебе, падаван, быть нужно, м-м-м.
   - Слушаюсь, магистр! - хихикнула егоза, но все же немного присмирела. - Действительно, что-то я сильно увлеклась, война все-таки.
   - Война - это не игрушки. - Серьезно сказала Ася. - Там иногда убивают и как видишь, даже джедаи не всесильны против дроидов.
   - Роботы напали внезапно, поэтому они и не успели подготовиться. - Возразила ей Скаут.
   - Противник никогда не будет ждать, когда ты подготовишься. - Заметила Ася. - Скоро сюда прибудут транспорты с ранеными джедаями и клонами, так что может потребоваться наша помощь.
   - Но мы ведь не относимся к Целителям! - недоуменно произнесла девчонка.
   - Какая разница кто мы, помощь лишней не будет. - Ася подошла к одной из теток. - Скажите, когда прибудет магистр Йода?
   - Мы этого не знаем, юнлинг. - Сквозь зубы произнесла тетка. И откуда в ней столько спеси, подумала Ася, ведь она рыцарь-джедай, причем уже давно, а говорит так, будто темный ситх. - Но ты можешь справиться об этом на узле связи.
   - Я так и сделаю, спасибо. - Ася отвесила небольшой поклон, отчего тетки оторопели и, схватив за руку Скаут, потопала восвояси.
   - Ты идешь в пункт связи? - спросила девочка.
   - Нет, я запамятовала дорогу в тренировочный зал, может быть проводишь меня, да и спарринг-партнер не помешает.
   - Спанирг кто? - не поняла та.
   - Неважно, просто потренируйся против меня в учебном бою.
   - Это я всегда с радостью. - Воскликнула та, ускакав вперед. - Догоняй!
   Пришлось побегать за этой непоседой по коридорам, но вскоре они попали в тренировочные залы, где юнлинги под предводительством одного или двух учителей постигали азы фехтования. Они использовали не обычные световые мечи, а их более безопасный аналог - клинки с искусственно пониженной мощностью, которые только наносили ожоги или неприятные не смертельные раны. На вновь пришедших обратили внимание несколько учеников, причем парочка так неприятно облизала взглядом фигуру Аси, что той сделалось неуютно. И здесь то же самое, подумала она, и это будущие джедаи, которые не могут умерить свою физическую похоть, перенаправить там Силу из нижней чакры в верхнюю, чтобы соображалось побыстрее. Ладно, поживем увидим, что они могут, тем более, что руку сломать я каждому кто ее протянет смогу и без светового клинка.
   Скаут даже не зашла в круг, как тут же вытащила меч, активировала его и напала на Асю. Светошашка сама прыгнула в руку, девушка использовала навыки Асоки неосознанно, парировав удар, а потом...
   - Ой! - воскликнула Скаут, приплясывая на цыпочках с вывернутой вверх ладонью, которую держала Ася за пальцы. Этот прием показывал инструктор и если защиту от удара световым мечом поставили рефлексы тела Асоки, то вот остальное проделала уже Ася, причем совершенно не соображая, что происходит. Просто кто-то атаковал ее, мозг обработал информацию, поступившую извне, принял решение и тело его исполнило, причем световой меч замер у горла Скаут. Еще секунда и та валялась бы с оторванной головой.
   Тренировавшиеся замерли и очень заинтересовались таким нестандартным поведением тогруты, даже подошли ближе. Ася быстро выпустила ладонь Скаут и девчонка надулась на подругу, растирая пальцы.
   - Так нечестно! - объявила она и часть юнлингов закивала головами в знак согласия.
   - Что ж, противник разве будет тебя ждать, когда ты изготовишься, тем более, что ты сама атаковала меня без предупреждения. - Насмешливо откликнулась Ася. - А ведь я могла и не среагировать и что бы ты делала перед моим обезглавленным телом? Как бы объяснила мое убийство магистрам?
   Скаут замолчала, а ученики наперебой стали обсуждать ее слова, причем никто не старался говорить шепотом - вещали прямо так, вслух. Вперед выступил крупных размеров парень, похожий на человека, вот только кожа была синей. Тут вообще было много людей, то есть пришельцев, похожих на них как комплекцией, так и головой, отличие было только в цвете кожи, волосах или их отсутствии, монтраллах, как у нее или лек, как у этих зеленокожих девочек. Откровенных инопланетян не было, а если и были, то скрывали свои страшные хари под масками. Парень подошел к Асе, которая едва достигала ему груди.
   - Разве ты уже рыцарь-джедай, что позволяешь себе учить других? - басом прогудел он.
   - Нет, также как и ты, даже не падаван. - Спокойно парировала девушка. Может быть, это было глупо и непродуктивно начинать конфликт, когда можно его прекратить в зародыше, но отец никогда не бегал от драки и был приверженцем силовых методов решения проблемы и бывал частенько бит, если силы были не равны, поэтому и отдал дочь в секцию.
   - Что ж, может быть ты найдешь смелость сразиться со мной в тренировочном бою? - спросил парень, немного разозлившись, это было заметно по его багровой шее.
   - Енгол! - окликнул его мастер джедай или тренер, фиг разберешь. - Старайся сдерживать себя, помни о чем мы говорили!
   - Правильно, мальчик, не нужно отступать от генеральной линии партии. - Подлила масла в огонь Ася, на что парень сверкнул на нее злобным взглядом. - Гнев на темную сторону ведет.
   - А тщеславие и спесивость тем более. - Заметил наставник парня. - Юнлинг, не должна ли ты сейчас заниматься медитацией в своей келье?
   - Мне пришлось покинуть ее по причинам от меня не зависящим. - Со скорбным видом произнесла Ася. - Скаут принесла поистине страшные новости - клоническая война началась и много рыцарей погибло сейчас на Джеонозисе.
   Все загомонили разом, обсуждая услышанное, а пара юнлингов тут же полезли в голонет, используя наручные браслеты, хотя это было и запрещено, но запретный плод так сладок, особенно если он так легко доступен. Да, адепты Силы, слабоваты вы оказались на волю, подумала Ася, не можете контролировать свои эмоции и желания, вот где Палычу надо было набирать себе инквизиторов и учеников - джедаи уже дали первоначальное образование, стоит чуть-чуть подправить мировоззрение и вот новый ситх готов к использованию. Хотя это их правило двух... стоп, джедаи ведь тоже его используют, только здесь ученик не убивает учителя. Так что не сильно эти два учения друг от друга отличаются, все зависит от точки зрения и под каким углом рассматривать проблему. Стоило чуть подколоть здоровяка и он уже в бутылку полез, однако не слишком хорошо с ним поработал Йода или кто там проводит отбор в джедаи? Или Орден просто старается держать поближе к себе одаренных? Почему бы и нет, ведь здесь их проще всего контролировать, сидят по камерам, в столовую и на тренировки ходят, книжки опять же читают, в случае чего всех можно порешить одним ударом, что и сделал небезызвестный Вейдер. Мудро.
   Ася подхватила под локоть Скаут, отвела ее в другой зал, где народу было не так много, да и основной массе тут же стало не до них - такая жуткая новость достойная немедленного обсуждения и подростковых грез о будущих битвах и известности. Она подошла к стойке с тренировочными мечами, взяла два, один из которых вручила девочке.
   - А теперь давай потренируемся без посторонних, после этих новостей у меня мозги не на месте, надо бы вернуть их назад.
   - Слушай, как это ты мне руку вывернула? - спросила Скаут, не активируя тренировочный меч.
   - Случайно, не бери в голову. - Отбрехалась Ася, активируя свой. Зеленый подрагивающий столб вырос из рукояти. - Нападай.
   Держать такое оружие в руке не приходилось, поэтому девушка надеялась на реакцию и навыки Асоки, которые должно было запомнить ее тело. Можно было использовать меч как нож, инструктор постоянно уделял работе с этим оружием достаточно внимания, но клинок был слишком длинным, хотя в руке чувствовалась только рукоять. Скаут с подозрением покосилась на Асю.
   - Ты держишь меч не так как обычно, словно только что пришедший в Орден юнлинг. - Она активировала свой и пошла по кругу, не спеша нападать. - Что с тобой происходит? Ты сегодня как будто сама не своя?
   Я вообще уже не Асока, но тебе этого знать не обязательно, подумала Ася, следя за девочкой. Она была спокойна, освободила разум от мыслей, которые строят нагромождения логических конструкций, занимая память и отвлекая в бою. Тело должно действовать само, на рефлексах, а ты наблюдать за ним со стороны, таким образом достигается концентрация силы и духа. Замечая свои и чужие ошибки, ты можешь вовремя реагировать на действия противника, а отсутствующий в глазах блеск разума не выдаст твои намерения сопернику. Если воин найдет эту золотую середину, когда ты словно паришь над битвой, то он неизменно выйдет победителем из схватки. Скаут прыгнула, на ходу активируя меч, серией яростных ударов тесня Асю к краю круга. Та старалась их отбивать, но пока получалось не очень - она уже пропустила два или три удара. Меч, хоть и коснулся ее кожи, но не оставил ожогов, хотя его касания были довольно неприятны. Пока же девушка только оборонялась, не переходя в атаку. Тело Асоки было тренированным, но сейчас в нем сидел совершенно другой разум, поменяли прокладку между рулем и сиденьем, так что водитель был хреновый. Скаут не прекращала наступление, тесня девушку к стойке с мечами и та только и успевала, что отбивать атаки, чувствуя азарт подруги. Внешне Ася оставалась спокойной, но вот внутри разум уже вопил о пощаде, не поспевая за такой шустрой девчушкой. На ногах она стояла твердо, однако пропустила пару ударов и клинок ожег ей бок и предплечье.
   - Черт! - выдохнула она, приседая и уходя из-под удара, а Скаут тут же прекратила поединок, ощутив, что подруге больно.
   - Прости меня, прости, я увлеклась! - воскликнула она, приседая рядом с Асей. - Раньше ты всегда была меня быстрее и сильнее, но сейчас... что случилось, я не понимаю?
   - Ты не виновата, - прошипев сквозь зубы, проговорила Ася. - Просто меня выбили из колеи эти сообщения о начавшейся войне. Слушай, как больно, есть тут рядом лазарет?
   - Скорее пошли к целителям, они разом вылечат ожог! - Скаут метким броском, подправленным силой закинула меч на стойку и подхватила Асю под мышки, помогая встать, но еще больше причиняя боль.
   - Я сама. - Девушка поднялась и, прошагав к стойке, сунула меч в гнездо. - Веди.
   - Ты забыла где находится лазарет? - удивилась Скаут. - Он тут, рядом, на тренировках всегда кто-нибудь перестарается.
   - Пошли уже, победительница.
   Когда они проходили через первый зал, то парень, заметив ее, дернулся к ней и прокричал:
   - Эй, так как насчет сразиться?
   - В другой раз, красавчик. - Ася помахала ему рукой, пробормотав. - Лучше на бластерах, чем на мечах.
   Лазарет, точнее его отделение, действительно располагался рядом, чтобы юнлингов далеко не надо было носить, иногда в запале поединщики основательно калечили друг друга, так что в помещении всегда присутствовал лекарь, который либо читал труды по биологии разных рас, либо медитировал. Также и здесь - едва войдя в помещение Ася как будто оказалась дома - белый цвет стен, постепенно переходящий в полутона молочного и желтого, пара операционных столов, шкафчик с инструментами, меддроид, зависший в углу и не беспокоивший своего хозяина, а сам целитель относился к человеческой расе. Одетый в джедайскую робу, он сидел на столе, скрестив ноги и что-то читал, совершено не обращая внимания на вошедших. Ася кашлянула. Лекарь оторвался от интересного чтива и посмотрел на девушек.
   - Что? - спросил он, хотя и так наверняка знал, зачем к нему пожаловали.
   - Мне бы повязку влажную, ну и еще димедрольчика не помешает или аспирина вколоть. - Произнесла Ася.
   - Чего? - не понял знахарь-джедай и спрыгнул со стола. - Она сильно головой ударилась?
   - Вообще не падала, но ведет себя как-то странно сегодня. - Тут же заложила Асю подруга.
   - Дай-ка я посмотрю. - Целитель вгляделся. - Небольшой ожог, лечится наложением рук, давай, снимай свой топик.
   Ася как будущий врач вообще не беспокоилась о наготе тела и тут же задрала одежду, совершенно не стесняясь, ведь перед ней не мужчина, а доктор, тем более, что пацаны на факультете довольно быстро охладевали к женским прелестям, ну если не были настолько сильно озабочены. Каждый день видишь сиськи, что в этом такого? Целитель приложил руки и по месту ожога разлилось приятное тепло, а сама кожа, из красной ставшая багровой, начала постепенно приобретать свой естественный цвет. Мужчина быстро справился с боком и занялся предплечьем.
   - Ну вот, как новенькая. - Сообщил он и вгляделся в зрачки девушки. - Что-то я не пойму... твои мысли... они... странные.
   Попалась, подумала Ася, чертовы джедаи ведь могут влиять на разумы и внушать мысль, так что этому перцу меня раскусить на раз-два. Пока сохраняем хладнокровие и спокойствие, не дергаемся, может быть все обойдется.
   - Ты с кем-то поссорилась? - спросил он наконец.
   - Да! - ответила за нее Скаут. - Какой-то громила пристал к ней на тренировочной площадке и потребовал поединка в очень наглой форме, как ситх какой-то.
   - Это наверное Енгол? - спросил Целитель и улыбнулся. - Мне на него многие жалуются, но я вас уверяю, он и мушки не обидит только и может, что играть мускулами. Силой он пользуется слабо, контролировать себя не умеет, джедаем ему точно не быть, а ситхом и подавно. Фехтует он тоже не очень, только благодаря своему могучему телу и реакции иногда выходит победителем. Так что не волнуйся за него, тем более, что наставник наверняка вправит ему мозги. Хотите еще что-то сказать, девочки? - лекарь заметил нетерпение Скаут.
   - Война клоническая началась, так магистр Йода сказал! - выпалила та.
   - Вот значит как... - целитель задумался. - Идите поскорее в свои кельи и займитесь медитациями, а лучше тренировками, скоро нам понадобится каждый, кто может держать меч в руках.
   - Вы что, сговорились? - обиженно спросила Скаут у Аси и лекаря. - Говорите одинаково.
   - Боюсь, что твоя подруга права, - догадался тот, посмотрев на девушек, - война никогда не доводила до добра, а раз начался такой глобальный конфликт, то скоро все лазареты будут наполнены ранеными, так что даже это помещение пригодится. - Целитель отвернулся от девочек и тут же набрал кого-то по связи. - Дежурный, когда ожидается прибытие транспортов с ранеными?
   - Через пять часов, целитель. - Ответ невидимого оператора было отчетливо слышно.
   - Я готов принять восьмерых в отделении лазарета для пострадавших юнлингов.
   - Лучше больше - транспорты переполнены ранеными и среди них не только джедаи.
   - Мои возможности невелики. - Развел руками лекарь.
   - Все равно часть клонов перебросят в госпитали Корусанта, но и вам следует подготовится. - Оператор отключился.
   - Все, девочки, топайте.
   - Куда пойдем? - спросила Скаут после того, как лекарь выпроводил их.
   - Обратно в тренировочную комнату, она наверняка уже опустела и моего позора никто не увидит. - Произнесла Ася. - Что-то я подзабыла как фехтовать, подучишь?
   - С радостью! - воскликнула егоза.
  
   Глава 3.
  
   Оказывается, мы были даже не на планете, а на огромной орбитальной базе или корабле, здесь я воочию увидел космос во всей его красе с далекими туманностями, проносящимися метеорами и кометами, газовыми гигантами, на орбите которого мы и болтались. Только тоненькая пленочка силового поля отделяла ангары станции или корабля от безвоздушного пространства, в которые то и дело садились мелкие и крупные кораблики всех форм и размеров. Здесь были тороидальные аппараты, дисколеты, суда сигарообразной формы, что-то похожее на наконечник копья, а некоторые вообще представляли собой громоздкие неповоротливые коробки, напоминающие ящики. Вот к такому ящику наша дроидская братия и отправилась.
   Стоит сказать, что генерал Танн подложила неплохую такую свинью - все наши войска были из восстановленных и прошедших ремонт дроидов и роботов, только самоходная артиллерия была новенькой, а вот все эти танки, дроиды-пауки и прочие представители народа механическиобразных являли собой жалкое зрелище. Будь Тиктак поэмоциональнее, то точно схватился бы за голову, потому что таким разношерстным отрядом не то что управлять, в столовую отправить строем и то не получится. Но вот время поджимало, Пуля уже проверял системы корабля, готовя его к взлету, командир пытался заставить дроидов погрузиться внутрь, но они только бестолково поворачивались из стороны в сторону.
   - Надо их перепрошить. - Сказал я. - Можно загрузить им в систему элементы наших программ?
   - Можно. - Кивнул Тиктак. - Но это займет больше времени, да и оперативная память будет очень сильно занята, конвертируя и синхронизируя данные. Сутки или двое нас бы устроили, чтобы хоть как-нибудь подготовить отряд. Но сами мы не сможем установить нужное ПО - необходим техник.
   - Эти подойдут? - указал я на мелких дроидов-ремонтников, которые возились с починкой стоявшего рядом корабля.
   - Это ремонтники, они не соображают в тонкой настройке программных систем.
   - А кто соображает?
   - Техники-разумные. - Тиктак посмотрел на меня. - Или ты думаешь нам бы позволили друг друга перепрограммировать? Скажи спасибо, что нам дают шанс на существование, а то уже отправили бы в переплавку.
   - Хотят поберечь новые войска. - Проворчал я. - Ладно, мы еще покажем им Кузькину мать. Ты можешь управлять всей этой братией?
   - Как координационный центр - конечно, но только не всеми, а частью. На всех моей мощности не хватит.
   - Но ведь сами-то они что-то там соображают?
   - Да, основные движения, баллистические программы для стрельбы и уклонения у них загружены.
   - А есть какой-нибудь режим самообучения?
   Тиктак завис на секунду, обдумывая предложение.
   - Есть. - Неуверенно ответил он. - После прошедшего боя матрица искусственного интеллекта анализирует события и исключает ошибки, чтобы в дальнейшем их не допустить и применяет более совершенную тактику нападения или обороны, если она не разница с приказами командования, которые имеют более высокий приоритет.
   - То есть их можно обучить хотя бы основным движениям, прятаться за укрытиями, атаковать не шагая в рост, а прикрываясь препятствиями?
   - Можно, но на это нужно время.
   - Все равно дроиды учатся быстрее людей. - Я взмахнул рукой. - Показать основы, чтобы не перли в бой как болваны, тогда часть из них можно будет сохранить.
   - О чем говорите? - спросил подошедший Штык, который принял технику и теперь по аппарели внутрь грузового корабля заползали танки, шагали пауки и медленно передвигалась самоходная артиллерия. - Мне бы еще парочку ракетных установок. - Потер металлические ладони друг о друга дроид.
   - Переносные гранатометы и ракетные комплексы мы взяли. - Кивнул я в сторону грузящихся войск. - Вот думаем, как не положить болванов в первом же сражении.
   - Б-один дали нам совсем плохоньких - это те, что участвовали в конфликте на Набу, их только чуть-чуть модернизировали, чтобы не сильно зависели от станции управления. - Пояснил Штык. - А так они болваны болванами.
   - Значит, это уже обстрелянные войска?
   - Им почистили память и она сейчас как чистый лист. - Заметил Тиктак. - Никаких стратегических изысков - только вперед и шагом марш.
   - Думаем, можно ли их научить за отведенное время хотя бы прятаться и вести огонь из укрытия.
   - Можно. - Уверенно кивнул Штык. - Надо только показать, да у каждого в голове перекинуть пару проводов, чтобы могли использовать не только базовые программы, вшитые в микросхему, но и приобретенные навыки.
   - Как это сделать?
   - Надо поймать парочку ремонтников, они все сделают.
   - Ты откуда это знаешь? - спросил Тиктак.
   - Пока я возился с техникой, то услышал разговор двух разумных механиков, которым было лень самим проверять работу дроидов-сборщиков и они предложили их научить таким вот способом - переключив процессор с базовых функций на адаптивные. Сборщики из хлама создают новых роботов, вроде наших и отправляют их на фронт, так что если у них есть такая штука, то почему бы ей не быть у нас?
   - Надо проверить, прежде чем переключать. - Пробурчал я. - Да и собственные ремонтники нам не помешают.
   - Вообще-то Бомба этим уже занялся - вон он тащит за собой выводок дроидов.
   Среди всего этого хаоса и суеты машин в ангаре показался идущий Б-1, а за ним как на поводке топали маленькие дроиды со шнобелем и парочка круглых ведер вроде Р2 или что-то на него похожее. Бомба завел конвойных в корабль и скрылся внутри.
   - Пригодятся, тем более астродроиды. - Заметил Штык.
   - Генералу это не понравиться. - Покачал головой Тиктак. - Мы используем не выданное нам имущество.
   - Мы должны выполнить приказ, а вот как - это уже другой вопрос. - Ответил Штык. - К тому же генерал вряд ли заметит пропажу десятка дроидов-механиков с этой базы, а нам они будут нужнее. - Он посмотрел как внутри корабля скрылся последний дроид-танк. - Пора на вылет, а то Танн будет не довольна задержкой.
   - Сколько мы будем в пути? - спросил я.
   - Где-то около десяти-двенадцати часов. - Быстро подсчитал Тиктак. - Татуин находится недалеко, но наш корабль тихоходен и поэтому ему для преодоления такого расстояния нужно больше времени, чем крейсеру или фрегату.
   - Хорошо, будет время потренировать болванов. Как у тебя с техникой? - спросил я Штыка.
   - Дройдеки новенькие, самоходки тоже только с завода, а вот танки и пауки все восстановленные после боя на Джеонозисе, у одного даже ноги нет, так и отдали на трех манипуляторах.
   - Ладно, просто в бой его не посылай, пусть окопается. - Я покрутил головой. - О, а это что за груда железа?
   - Остатки обшивки с поврежденного корвета. - Тиктак уже поднимался по аппарели.
   - Надо забрать, тем более, что ремонтные дроиды у нас уже есть.
   - Зачем?
   - Потом расскажу, не спрашивай, а тащи! Э, вы двое! Да, ты и ты. - Я ткнул в ближайших малышей. - Ну-ка, быстро перетаскали эту кучу в наш корабль!
   "Это невозможно!" - пропищал один из них на бинарном. - "Сырье для плавильных заводов по производству дроидов".
   - А мы по-твоему куда летим? - спросил я. - Видел каких калек загрузили? Вот и этот мусор тоже сюда давай!
   "Нужен приказ от мастера-человека!".
   - Слушай, пока я буду за ним бегать пройдет очень много времени, а вылетать нужно уже сейчас, так что ноги в руки и бегом грузить.
   "Мне нужно подтверждение данного приказа"
   - Будет тебе подтверждение. - Задолбал, гад, одно и то же долдонит. - Грузи побыстрее.
   Дроиды колебались, но тут мне пришел на выручку Штык и Тиктак, которые просто взяли два отряда наших дроидов и заставили взять по куску металла каждого. Видя такое, ремонтники прекратили работу и уставились на нас, а потом и сами помогли очень быстро погрузить кучу, да так, что в ангаре стало чисто. Мы забежали в корабль, дроиды-стервятники прилепись снаружи, скрывшись в нишах для пушек и турелей, которые уже поснимали с корабля, заглушили силовые установки, чтобы их не обнаружили. Корабль плавно оторвался от пола ангара, втянул в себя опоры и, проткнув силовое поле, вылетел наружу, чтобы, взяв разгон, скрыться в червоточине.
   Время катастрофически не хватало и стоило хотя бы немного подготовиться, хорошо, что дроидам не надо есть и пить, только батареи подзаряжай и все. Металлические болваны стояли строем, ожидая приказаний и я ста их тренировать как солдат в части.
   - Всем смотреть на меня! Всем видно? Показываю только один раз, те кто не увидел или не понял ощутят на себе всю мощь и силу моего тяжелого сапога. Я ясно излагаю? Значит так, в случае атаки противника не надо стоять столбом и ждать, когда он вас пристрелит. Надлежит найти укрытие и вести прицельный огонь оттуда. - Я присел за лист металла, которые мы натаскали. - Вот так, и оружие высовывать вот так, голову полностью не показывать, достаточно и одного глаза. Если противник в пределах досягаемости гранат, то использовать последние. - Аудитория внимала. - Теперь проверим на практике. - Я выхватил оружие и, переставив его на минимальный урон своего рода тренировочный режим, выстрелил в первого дроида в ряду. Тот пошатнулся и никак не прореагировал.
   Болваны как стояли, так и продолжали стоять, ожидая приказов. Я матерно выругался.
   - Я сейчас кому говорил? - спрашиваю. Сам неуклюже подскочил к тому, в которого стрелял и дал ему поджопник. Дроид никак не среагировал и встал в строй как ни в чем не бывало. - Да что же это такое, а! - возопил я, воздев руки вверх.
   - Сейчас все будет. - Возвестил Штык, входя в трюм с группой ремонтных дроидов. - Сейчас они им мозги свернут и можешь показывать свои приемы.
   Мелкий дроид залез на приступок к ближайшему Б-1, вскрыл его черепушку и быстро что-то отпаял и припаял, чуть поменяв схему. Захлопнул, после чего занялся следующим, а этот модернизированный Б-1 стал выглядеть чуть живее - голова повернулась из стороны в сторону, изучая взглядом помещение, потом остановилась на мне. Он попытался двинуться, замахал руками, потом уставился на свои грабарки, увидел бластерный автомат, взял его в руки, внимательно изучил, после чего оставил в руках и стал переглядываться с остальными дроидами. Ремонтники тем временем минут за десять очень быстро переключили всех роботов и теперь они стали выглядеть чуть живее. Пришлось повторить спич, после чего выстрелить в Б-1, который тут же выстрелил в меня в ответ. Я успел увернуться, потому что чего-то подобного ожидал, интуиция сработала, но все равно заряд опалил мне бок. Пришлось ремонтнику, выслушивая мои маты в адрес стрелявшего, подлатать меня, отчего я стал похож на этих же залатанных дроидов. Ну и наплевать. Зато процесс обучения пошел все быстрее и быстрее - запоминали солдаты тут же и копировали движения полностью, не ошибаясь. Потом наши механики разрезали листы обшивки на правильные прямоугольники, чуть скруглив их по краям, насверлили отверстий напротив глаз, все же щель я решил не делать, создав что-то вроде щитов. Раз генераторов силового поля войскам не положено, то будем работать с тем что есть. Теперь дроиды учились нести в одной руке щит, что было несложно, сервоприводы справлялись с такой тяжестью, стреляя из автоматов по цели из правой. Потом я заставил ремонтников приварить мне и другим специальные скобы-держатели для оружия, гранат, снарядов, лазерных пистолетов и ракетных установок, кто чем был экипирован, чтобы все было под рукой и не болталось. Разбили дроидов по отделениям и взводам, назначили старших, я сам отобрал себе диверсионный взвод их самых толковых. Да-да, здесь тоже было все как у разумных - кто-то схватывал и повторял все более точно, чем остальные, кто-то увиливал и лентяйничал, а кто-то вообще был туп как пробка и ни к чему не годен. Так вот, три десятка бойцов с различными конечностями, но повышенной подвижностью и пара дройдек составили мой отряд. Я потренировался с ними отдельно, пока остальные отрабатывали стрельбу из укрытия, быстрый бег (смешно, когда дроиды косолапят, пытаясь бежать), уход с линии огня, перекаты (представляете, когда эта консервная банка, гремя железом на весь трюм, плюхается на пол и пытается катиться, растопырив руки и ноги, пришлось даже поставить дройдек в пример) и подскоки. Конечно, суперсолдат из них не получилось, но теперь они хотя бы уже не будут представлять собой мишени в тире. Когда до выхода из гипера осталось минут тридцать, то Тиктак позвал нас в рубку, где на голографической карте синим отливали изображения строящегося космопорта и городка по отдельности и вместе. Стратег ткнул пальцем в голограмму.
   - Генераторы силового поля находятся в космопорте - видимо от местных возможна диверсия, поэтому их и не стали располагать в поселении, где развернули гарнизон. Генерал переслала нам данные полученные от одного из хаттов, которому не нравиться, что Республика залезла на его владения без разрешения, поэтому он постарался передать информацию о противнике в точности.
   - Хочет чужими руками свои проблемы решить? - скорее не спросил, а уточнил я.
   - Пространство хаттов нейтрально к начавшемуся конфликту. - Ответил Тиктак. - Часть планеты разделена между их группировками, где и присутствует здоровая конкуренция, поэтому бароны вправе заключать с кем угодно контракты. Один и тот же может быть лоялен и Конфедерации и Республике, главное это бизнес. Здесь нет ничего исключительного. Причин такого поведения республиканцев ясна, необходимо захватить как можно больше узловых планет для переброски войск дальше вглубь Внешнего Кольца, поэтому наша задача зачистить район от их войск, что мы и сделаем. Как такового космопорта у поселка нет, корабли садятся вот здесь, поближе к торговым рядам и складам. Диспетчерская вышка присутствует и она под контролем клонов, поэтому их нужно будет убедить, что мы обычный корабль-торговец, который прибыл в порт по своим делам. Чтобы клоны не смогли связаться с кораблями на орбите, необходимо уничтожить антенны связи и перехватить сигналы их ретрансляторов, чтобы поставить помехи. Займись этим. - Это уже адресовалось мне. - Нам необходимо разделить войска и обязанности, так мы сможем действовать более эффективно. - Продолжил Тиктак. - Как только возьмешь вышку, транслируй сигнал. Для этого с тобой пойдет этот астродроид, который может взломать коды доступа республиканцев и внести хаос в их построение кораблей, когда войска генерала высадятся в системе.
   - Нужен план помещения и подходы к нему. - Заявил я.
   - Только общая схема. - Тиктак укрупнил карту. - Но я бы напал с двух сторон, отвлек обороняющихся и ворвался со стороны лифта.
   - Ага, чтобы они заорали о нападении на всех частотах? - насмешливо спросил я. - Нет, тут нужно заходить с крыши. Пуля, можешь нас выкинуть над вышкой?
   - Могу, но полеты корабля над городом запрещены. - Ответил пилот. - Все суда будут под прицелом зенитных орудий, поэтому там почти нет кораблей - всей торговцы снялись тут же, как только Республика пришла на планету.
   - Ясно, тогда используем захваты, а одна из групп сымитирует прорыв внизу.
   - Ладно, делай как считаешь нужным, задачу я тебе объяснил. - Прервал мои размышления Тиктак. - Я возьму на себя руководство основными пехотными войсками, проведу атаку на гарнизон, запру клонов внутри, чтобы не смогли высунуться. Теперь Штык, самоходные артустановки высадятся здесь и здесь и начнут обстрел космопорта. Чем больше разрушений, тем лучше, задачи дальнейшего его использования нам не ставилась. В твою сторону будут стрелять либо выдвинутся клоны, чтобы уничтожить вас, поэтому установи мины тут и тут, посади в засаду пауков здесь и здесь. К тому времени, когда я заблокирую или уничтожу гарнизон, то часть моих войск отправиться к тебе на помощь. Теперь Бомба. Как только зенитки будут уничтожены, а артисистемы начнут работать по точкам, где они расположены, осуществите поддержку с воздуха, уничтожьте все что шевелиться, не дайте им головы поднять, но в первую очередь работайте по генератору, оборудование спрятано в этом здании. - Тиктак указал на полукруглый вкопанный в песок блиндаж. - На борту нашего корабля будет развернут ремонтный пункт для быстротечного восстановления пострадавших войск. На этом все, цели определены, план местности загрузите себе в память, чтобы не плутать, приказы войскам я уже передал.
   - После взятия вышки может быть мне ударить в тыл карательному отряду? - спросил я. - Мы можем воспользоваться скоростными средствами, теми же спидерами например. У клонов они наверняка есть.
   - Почему бы и нет. Только передайте свои координаты, чтобы не пострадать от дружественного огня.
   - Ну это само собой.
   - До выхода десять минут. - Объявил Пуля. - Мне нужно прикрытие, а то расстреляют корабль издалека.
   - Оставлю тебе парочку репульсорных танков. - Ответил Штык. - Дройдек и пауков я заберу, пусть атакуют космопорт с фланга, если они пошлют отряд, то оголят свои рубежи.
   - Как корабль будет перемещаться туда-сюда? - спросил я Тиктака. - Не лучше ли ему остаться рядом с артсистемами, высадить их, пусть клоны думают, что там Конфедерация сосредоточила свои силы, а мы пока рассосемся по городку, я займу вышку, а ты заблокируешь гарнизон с помощью дройдек и пехоты. Не обязательно их убивать, просто не дать взять в руки оружие, а если будут сопротивляться, то тогда бить по площадям. Предложить сдачу. Если они дураки и не согласятся - тогда уничтожить артсистемами, своих больше потеряем при штурме. Если задерут руки вверх, то связать или оглушить и пусть себе лежат.
   - Согласен, боеприпасов у нас не так много. - Закивал головой Штык. - Генерал и в этом нас ограничила.
   - Что ж, план изменен и мне это не нравиться. - Замотал башкой Тиктак.
   - На войне всегда так - планы рушатся в одночасье, приходится импровизировать на ходу, но лучше так, чем лежать с пробитым корпусом на песке - клоны нас чинить точно не будут, поэтому работаем максимально жестко, но помним про три закона для тех, кто хочет сдаться. Мы же не звери в конце концов, нормальный такой отряд Конфедерации.
   - Мне нравиться. - Отозвался Пуля.
   - Хорошо. - Кивнул Бомба.
   - Принято. - Поднял трехпалую ладонь Штык.
   - Раз так решило большинство, то я присоединяюсь. - Тиктак склонил голову.
   - Минута до выхода, все заткнулись! - возопил Пуля и его пальцы застучали по клавиатуре управления кораблем, а правая рука потянула штурвал на себя.
   Транспортник выпрыгнул в реальный космос, чуть задрав нос, ушел вверх, чтобы потом выровняться и направиться к грязно-желто-коричневому боку планеты, подсвеченной двумя местными светилами. Загрузилась карта системы, где туда-сюда шныряли мелкие кораблики, а на орбите Татуина большим пятном торчала орбитальная база, которую охраняли несколько боевых судов. Пуля направил корабль прямо на планету.
   - На нашей половине сейчас ночь. - Проговорил он.
   - Нам же лучше. - Кивнул я.
   - Торговое судно бортовой номер тридцать семь двадцать, погасите скорость и приготовьтесь принять досмотровую группу. - Запросили с республиканского корабля.
   - С чего бы это? - натурально возмутился Пуля. Он не стал мямлить, но вот металлический голос его выдавал.
   - Дроид, позови своего хозяина.
   - Я и есть владелец этого корабля. - Заявил Пуля. - Посмотрим, как ты запоешь, когда тебе отстрелят кусок шеи с голосовыми связками. И не буду я тормозить - у меня очень важный груз для самого Джаббы Хатта.
   - Вы обязаны пройти процедуру досмотра. - Скрипнул зубами голос патрульного.
   - Насколько я помню, эта планета и система все еще принадлежит хаттам и они пока не заявили о своей лояльности Республике, отчего я должен подчиняться какому-то охламону, который тут даже прав не имеет? Или вы хотите на свою голову еще и конфликт с ними? Тогда это очень просто устроить - один мой сеанс связи с Джаббой и вас разотрут по орбите в порошок. Бьюсь об заклад, что мистер Джабба просто принял некоторую сумму денег от вас, чтобы терпеть тут ваше присутствие. - Пуля играл на грани фола, но Тиктак кивнул ему - все правильно. Видимо, они уже давно выстроили свою линии поведения.
   Патрульный отключился, видимо переговаривался с кем-то, потом снова зашипел его голос.
   - На этот раз тебе повезло, пират, что я не имею права расстреливать вашу погань, которая тут болтается в космосе. Если бы не чертовы хатты, то ты уже был бы мертв!
   - Попридержи язык, республиканец, разговор записывается и мистеру Джаббе явно не понравиться твое высказывание в его адрес. - Ответил весело Пуля. - У тебя ручки связаны и ты это знаешь, так что отвали-ка в сторону с моего курса и не мешай мне вести свою ласточку.
   - Ласточку? - хрюкнул патрульный и выругался. - Да это корыто развалится от одного выхлопа моего корабля.
   - Тогда ты точно не успеешь попрощаться со своей семьей, хатты сожгут тебя тут же, когда узнают, по чьей вине они потеряли свой товар.
   - Чертовы контрабандисты! Валите на все четыре стороны и если ты мне попадешься в республиканских секторах... даже не буду спрашивать, сожгу сразу. - Патрульный отключился.
   - Это было близко. - Проворчал я.
   - Разговор с разумным был четко просчитан мной, тем более, что они не имею здесь юридической силы вести боевые действия - соглашения с хаттами так и не было подписано. - Ответил Тиктак. - Все это содержалось в переданной нам информации.
   - Ладно, готовимся к высадке. - Я пошел в трюм к своему отряду.
   Пуля опускал корабль на ночной стороне планеты, ориентируясь по приборам на место высадки. С диспетчерской вышки связались и просто зарегистрировали судно - здесь никому не было дела зачем ты приземлился. Клоны, которые присутствовали там, не задавали лишних вопросов - их это не касалось. Что ж, судьба иногда играет по свои правилам, хотя командир все же взял на заметку довольно крупных размеров транспортник, который плюхнулся рядом со складами. Ночью патрули старались не рассылать, хотя первое время контролировали городок, но местным это не понравилось и начались нападения, четверо солдат уже погибли и командир принял решение не рисковать, тем более, что личного состава у него было не так много и стоило беречь каждого.
   Желание Республики закрепиться на этой узловой планете было понятно, но вот таким образом распылять силы, оставляя их без должного орбитального прикрытия, когда средних размеров эскадра Конфедерации легко вынесет все космические силы обороны было глупо, но кто он такой чтобы спорить с вышестоящим командованием? Обычный клон-солдат, которого повысили до коммандера только потому, что он прошел дополнительные курсы управления войсками в бою. Конечно, таким образом Республика охватывала большую часть торговых маршрутов, пресекая попытки дроидов выйти к центральным мирам, но для этого нужна как минимум секторальная армия и флот, а не горстка клонов на песчаной бесплодной планете. Пока еще ими командовали не джедаи, а моффы, обычные разумные без сверхспособностей, хотя командир клонов не верил в этих балахонистых чудиков, которые сами себя назначили генералами. Ему не удалось поучаствовать в той мясорубке, что случилась на Джеонозисе, но по слухам там погибло немало этих вот почитателей световых мечей. Все же бластерная винтовка и ракетница гораздо лучше древнего оружия хотя бы тем, что позволяет держать дистанцию с противником. Пока на этой планете все тихо, бандиты и отребье конечно докучают, но откровенно не лезут, тем более после того, как защитникам космопорта удалось разбить тускенскую банду, решившую попытать счастья, напав на строителей. Тогда они понесли первые потери, десяток в лазарете при гарнизоне, трое уже не встанут никогда, что было очень печальным событием. Клоны хоть и были улучшенной версией их кровного отца Джанго Фетта, но и они не бессмертны, так что беречь солдат просто необходимо, пока на орбите перепрограммируют дроидов. Хорошо, что армию Конфедерации можно использовать в своих целях.
   Командир оторвался от дум и посмотрел в панорамное окно вышки связи, которая была отличной точкой для наблюдения за городком. Где-то в темноте сверкнули вспышки и звуки выстрелов - ночная бандитская жизнь только входила во вкус, из кантины неподалеку неслась ритмичная музыка и громкие голоса вещали за жизнь, а также то и дело состоялся вынос тела, предаваемого земле. Очередной пьяница-дебошир или оправился на небеса или просто был выкинут, чтобы не мешал остальным веселиться. Наемников в городке было не так много, банд тоже - они уже давно поделили между собой кварталы и торговые лавки, в которых предлагали любой товар в галактике. Каждый такой город на планете мог сравниться ассортиментом с Корусантом, только здесь вы новенькое не купите, только под заказ, зато дешевого и надежного оружия, спидеров, кораблей, наркоты навалом. Вот и еще один торговец приземлился, хотя часть из них после прихода Республики предпочла для сделок другие города планеты и местный хатт Бурка нес убытки, но это уже были его проблемы. Командир покосился на местного диспетчера, который даже не поинтересовался, зачем и с чем этот корабль прилетел, но вслух спрашивать не стал - и так понятно, что кроме наркоты и оружия он ничего другого привезти не мог. Ну, может быть технику или дроидов на продажу - здесь это довольно ходовой товар, недаром из других поселений сюда приезжают за разным восстановленным хламом.
   - Все тихо? - спросил он у сидящего рядом с диспетчером клона-оператора связи.
   - Все как всегда. - Кивнул тот. - Пираты обнаглели, летают под носом у наших патрульных и напрямую посылают их подальше. Вот как раз один их них приземлился. - Оператор указал на пузатый транспортник.
   - Сел как раз рядом со складами и ночью. - Пробурчал командир себе под нос. - Подозрительно. Может быть послать отряд на проверку?
   - Если и посылать, то только под прикрытием легких шагоходов, а то бандиты ребята нервные.
   - Пусть только понаблюдают. - Командир активировал наручную рацию. - Седьмой, это Первый, проверьте корабль, что приземлился возле складов, только тихо без фанатизма.
   - Принял, выполняю. - Прошуршал в рации голос клона.
   - Пятый. - Воззвал командир.
   - На связи.
   - Проконтролируй Седьмого на всякий случай.
   - Есть.
   Командир вгляделся в редкие огни домов и кантин, которые совершенно ничего не освещали. Пьяные вопли неожиданно стихли, даже музыка смолкла, наступила такая гнетущая тишина, что ему это не понравилось. Он подошел ближе к панорамному окну, активировал ночное виденье шлема, осматривая улицу, но постороннего шевеления не заметил. Пыхнул дюзами транспортник и, пьяно покачиваясь, удалился куда-то в сторону Анкорхеджа. Уже выгрузили, подумал с досадой командир, быстро они сбросили поставку, видно точно наркокурьер. Давить их надо, всех к ногтю, и чего Республика цацкается с этими хаттами, уже давно бы перекрыли им кислород. Зашуршала рация.
   - Это Седьмой, опоздали, корабль уже ушел, но мы возле складов и здесь никого нет.
   - Пятый ушел к тебе, обойдите район, посмотрите что там и как, что-то тишина какая-то неправильная.
   - Выпол... аааргх!! - раздалось в рации и звуки выстрелов были тому причиной.
   Командир вдавил кнопку.
   - Внимание гарнизон! Нападение на патрульную группу, противника уничтожить!
   Он бы еще что-то сказал, но вот не успел, потому что стекло вспухло снаружи, разбиваясь на осколки, осыпая его с головы до ног и на панель управления приземлился дроид Конфедерации. Он не стал предлагать сдачу, просто тут же открыл огонь по находившемся внутри, а с других сторон также внутрь через окно полезли его приятели. Командир стоял рядом, рука рванула кобуру лазергана на поясе, ствол уже поднимался, но тут дроид, который был совсем рядом сделал невероятное - он ногой пнул командира в грудь, поводя стволом в его сторону. Плазменные лучи больно обожгли колено и бедро, правую руку, которая тут же повисла плетью. Клон шлепнулся на задницу, вывернул шею, разглядывая разгромленное за секунды помещение - везде валялись трупы и раненые. Дроид спрыгнул с панели, быстро подошел к командиру.
   - Четвертый, десятый, контроль периметра, остальные вниз. - Распорядился он и подчиненные оперативно выполнили команду.
   Командир клонов поразился - дроиды не спорили и не путались под ногами друг у друга, словно каждый знал свое место. В окно влетел старой модели астродроид, который тут же приступил к отключению систем связи и взлому кодов. Командир застонал, поворачиваясь, и дроид сорвал с его руки рацию, сломав в своих толстых пальцах. Само нестандартное их поведение не укладывалось в полученную командиром информацию о армии КНС как о тупоголовых исполнителях. На вид стандартная модель Б-1, хотя нет, эти странные скобы на теле, к которым крепились гранаты и лазерган на поясе, вибронож в чехле - этот дроид явно выбивался из когорты тех, которые штурмовали укрепления, да и остальные выглядели также.
   - Быстро. - Сказал дроид. - Сколько вас в городе и численность гарнизона?
   Командир бы плюнул ему в металлическую харю, да только шлем пачкать не хотелось. Робот оказал ему услугу - стянул его с головы клона. Тот тут же харкнул, но проклятый КНСовский ублюдок словно ждал этого и увернулся.
   - Предсказуемо. - Бросил он, переходя к мертвому солдату и снимая с него шлем, потом с другого. - Вы все одинаковые, прямо как мы. - Произнес дроид и повернулся к командиру. - И чем же вы от нас отличаетесь?
   Командир с ненавистью посмотрел на робота, нога и рука нестерпимо болели, но сознание все не хотело отключаться. Внизу раздались выстрелы - в комнатке охраны было всего три солдата и сейчас они мертвы, клон исподлобья наблюдал за дроидом, который подошел к окну и посмотрел в ночь.
   - Спрошу еще раз - сколько вас и где находятся ваши транспортные средства, а то бегать зазря что-то не хочется.
   - Пошел ты!
   - Он ничего не скажет. - Произнес один из дроидов, что стояли на входе.
   - Похоже на то, жаль. - Главный дроид повернулся и выстрелил в командира оглушающим зарядом. - Окажите ему первую помощь. Второй, четвертый, десятый, двенадцатый остаетесь здесь, остальные за мной, - распорядился я и спустился вниз на лифте. - Тиктак, башня наша, сигнал заглушен и перехвачен.
   - Отлично, я блокировал здание гарнизона, но в районе высадки замечены две группы клонов при поддержке шагоходов.
   - Выдвигаюсь.
   Добраться до вышки оказалось легче легкого - никто нам не препятствовал, а местное население, завидев нас, в страхе разбежалось, даже те пьяницы, что буянили в местной рыгаловке и то предпочли запереться внутри. Используя захваты, мы поднялись на уровень панорамного окна вышки и с ходу проломили его, благо клонов там было всего пятеро, включая командира и перебить их не составило труда. Последний решил поиграть в героя ну и молчал до упора, да и фиг с ним, пусть благодарит, что жив остался. А пока у нас есть работа.
   Я забрал свои два десятка, оставив дройдек на охране вышки. Те тут же перешли в режим стационарных турелей, окутались силовыми пузырями и топтались на месте, ворочаясь из стороны в сторону. Аборигены нам не мешали, да и кому охота подставиться под выстрел. Правда один какой-то дурак высунулся из дома, чтобы пальнуть под дроидам, но его быстро успокоили из парализатора. Городок был не большим, спрятаться фактически негде, так что на месте мы были очень быстро, где часть сил Тиктака зажала отряд клонов возле складов. Они взорвали двери и забаррикадировались внутри, ведя довольно прицельный огонь. Где-то далеко заговорили пушки артиллерии - космопорту сейчас придется несладко. Пара легких шагоходов прикрывали клонов от огня наших войск. Все же это были не обученные солдаты и мы тоже несли потери - уже несколько десятков жестянок валялись возле склада. Я скрипнул бы зубами, если бы они у меня были, но ничего и не таких выкуривали.
   - Прекратить стрельбу! - крикнул я, высовываясь из-за дома, чтобы оценить обстановку.
   Наши прикрылись щитами, как я их учил и пытались наступать, но огонь пушек шагоходов разбивал их на кусочки, а дроиды гибли. Захватить такую технику было сильным желанием, но я не стал включать жабу - Тиктак был далеко и блокировал здание гарнизона, из которого тоже стреляли, так что управление этими войсками получил одному из восстановленных ООМ, который ничего лучше не придумал, как атаковать в лоб, где и потерял основную массу своих солдат. Все же возможности Тиктака по командованию такой оравой были скромны - он не в силах контролировать всех и каждого, процессор и память заточены для других функции, но даже это уже что-то. Я перехватил ракетницу у одного из дроидов и, пока остальные отвлекали пилотов шагоходов огнем, произвел выстрел. Это была не та машина с закрытой кабиной, а просто "куриное" шасси с седлом и парой сдвоенных пушек, поэтому взрыв получился знатным - обломки раскидало по площадки, второго тоже зацепило и он зашатался, а его пилота снял мой штатный снайпер. Быстрыми перебежками мы приблизились к складу и закидали проем гранатами. Что там хранилось, я не знаю, но загорелось знатно. Клоны внутри завопили, деваться им было некуда, разве что сгореть.
   - Выходите без оружия и мы сохраним вам жизнь! - крикнул я.
   Вопли продолжались, пока первый закопченный силуэт не появился из огня. Клон упал на песок и начал кататься, сбивая пламя. Похоже, на складе хранилось что-то вроде топлива или напалма, выстрелы повредили часть бочек и контейнеров, оно натекло повсюду и стоило искре попасть на горючую смесь, как тут же все вспыхнуло. Первая обгоревшая ласточка успокоилась и дроиды утащили его подальше, а за ним полезли остальные. Было их семнадцать и они являли собой жалкое зрелище. Клоны стояли, опустив головы, побросав оружие. Такого позора они не вынесли, но командир принял верное решение - лучше сдаться, чем сгореть заживо, ведь из плена можно попробовать убежать.
   - Чтобы у вас не возникло дурных мыслей по поводу побега, - объявил я, - то придется слегка вас обездвижить.
   Шеренга дроидов залпом из парализаторов отправила всех в крепкий сладкий сон, стащила в кучу. Один из моих архаровцев раздобыл транспорт - просто летающую платформу, куда мы всех и покидали. Тиктак пока держал гарнизон в блокаде, а Штык помощи не требовал, хотя я его и вызвал.
   - Штык, как там у тебя?
   - Артсистемы работают прицельно, мы окопались, но клоны пока не лезут и ответить им нечем. Бомба предлагает выпустить стервятники.
   - Пусть один полетает для разведки - если его собьют, то хотя бы узнаем, что защитники еще живы. Тиктак, дашь пятьдесят дроидов?
   - Бери тех, что остались возле складов и постарайтесь незаметно приблизиться к космопорту.
   - Принял. Десятый, тащи командира и всех живых к складам.
   - Понял-понял.
   Аборигены дрожали в домах - видимо рассказы о дроидах-убийцах сильно их пугали и никто даже носа не высунул. Ночь была короткой и уже забрезжил рассвет, поэтому надо было поторопиться. Стревятник взлетел и сделал круг, но по нему выпустили ракету из ПЗРК и подраненная машина вернулась к кораблю, где ремонтники тут же приступили к ее восстановлению. Штык накрыл площадь космопорта осколочно-фугасными, чтобы наверняка поразить живую силу противника, но их там было довольно много. Сама стройка располагалась от городка не так уж и далеко, буквально в паре километров, поэтому, забравшись на крышу здания, я стал изучать разрушенные постройки в бинокль. Шевеления в руинах заметно не было, но там точно кто-то есть, тем более снайперы расстреляют нас как в тире. Необходимы средства очень быстрого передвижения.
   - Соберите все спидеры, которые найдете в городе. - Отдал приказ я, а сам связался со Штыком. - Накрой постройку с генераторами - она стоит целехонькая.
   - Подсветишь? - спросил тот.
   - Конечно. - Я приказал дроиду с лазерным целеуказателем занять позицию и точно навести на блиндаж.
   Раздался хорошо знакомый свист мины и я спрыгнул с наблюдательного пункта, крича остальным, чтобы пошевеливались, однако болваны не успели так быстро среагировать и просто попрятались за укрытия на крыше - небольшой бортик по периметру. Мина взорвалась совсем рядом - похоже, из руин нас точно заметили и положили снаряд очень близко, но вот почему не стрелял снайпер? Моих погибло двое и еще четверо простых бойцов. Их можно будет попробовать восстановить, разберемся потом. Ухнула артиллерия и блиндаж накрыло, раскатав помещение, проломив крышу, а потом все загорелось - Штык стрелял снарядом с напалмом, чтобы наверняка. Клоны не стали выскакивать и орать, попрятались еще глубже, затаились в руинах. Наконец показались мои бойцы на трех быстрых транспортных средствах и одной платформе - бедновато у них тут с машинами, в основном возле домов паслись крупные животные с переметными сумами на спинах. Как у них насчет скорости желания проверять не было, да и не ездил я на лошади если что.
   - Так. - Я подошел к спидерам. - Пара дройдек на платформу, десять бойцов туда же и не забудьте щиты, двое со мной. - Сам связался с дроидами-командирами. - Бомба, как только мы отвлечем внимание защитников, поднимай в воздух стервятников, а Штык пусть атакует с фланга.
   - Давно готов, вот только карательного отряда не видно. - Откликнулся тот.
   - Похоже, его просто не стали посылать, но все равно смотри в оба, погнали! - это я уже обратился к своим.
   Прыгнул на сиденье и выжал рукоятку газа - по сути тот же мотоцикл, только на невидимых колесах и более быстроходный, два километра как корова языком слизала. По мне открыли огонь, но неприцельно, да и что я дурак по прямой ехать, петлял чтобы только не свалиться с байка. Платформа была не такая расторопная, но нас прикрыл залп артиллерии и защитники были вынуждены попрятаться. Я стащил щит с транспортника, дройдеки выкатились и очень быстро скрылись в развалинах, чтобы перейти в режим стационарных турелей. Жаль, что биосканеров у нас нет, сразу бы вычислили живых среди руин, а так придется штурмовать по старинке. В воздухе показались стервятники и, заметив белую броню клонов, атаковали сверху. Выстрелы высекли бетонную крошку из стен и зданий, я под прикрытием щита ломанулся внутрь, прижимаясь к стене, чтобы миновать проем и закрепиться в помещениях периметра.
   Клоны тоже не зевали и пару выстрелов я схлопотал, но удачно прикрылся щитом. Заметив, откуда велся огонь, я метнул туда гранату, пока мне в ответ не прилетела такая же. Тут уже пришлось серьезно поработать ногами и выставить перед собой защиту, чтобы меня не стерло в порошок. Взрыв прогремел совсем рядом, моя граната тоже рванула, наделав шуму, меня поддержали огнем дройдеки, пока одну из них не вынесло ракетой, запущенной из развалин. Заработал миномет, накрывая место нашей высадки, платформу разнесло в клочья, честь ей и хвала, что успела доставить до места, но моих бойцов уже там не было - прикрываясь щитами и огнем они переместились ко мне, чтобы прикрыть своего командира. Потолок над нами от взрывов так и трещал, все комнаты были соединены полукругом, так что надо было их просто зачистить, ведь огонь по нам вели с противоположного конца космопорта. Штык уже подводил танки к пролому в стене, а дроиды-пауки полезли на стены, чтобы взять в клещи защитников. В развалинах началась беспорядочная стрельба и мы этим воспользовались, чтобы миновать две комнаты, где в третьей нас поджидали возле стационарной турели. Первого, кто туда сунулся, срезали очередью, да так, что даже обломков не осталось. Пара гранат внутрь, потом быстро высунуться, посмотреть на результат своих трудов - три клона ранены, четвертый еще сидит на месте стрелка и выжимает гашетку - еще одну гранату для верности, потом прикрыться щитом и вести беспорядочный огонь по клонам, проникая внутрь. Бойцы быстро рассредоточились по помещению - уроки не пропали даром. Из соседнего помещения прилетела граната уже к нам и пришлось срочно укрыться щитом. Во время взрыва вкатилась оставшаяся дройдека и приняла основной удар на себя, не успев поставить щит, а нас немного разбросало по углам от взрывной волны. Хорошо, что у дроидов нет мозгов, а то бы контузило, а так внутренний дисплей сообщил о мелких повреждениях брони и сервоприводов, левая рука застыла в одном единственном положении, фиксируя щит, что даже лучше, правая работала нормально, ноги тоже двигались, внутри корпуса была дыра и торчали провода, основная батарея была повреждена, но не взорвалась и важные узлы были не задеты, так что система переключилась на резервный источник питания, отключив основную токопроводящую шину и таймер уверенно отсчитывал секунды, оставшиеся до конца функционирования. Еще часок повоюем, решил я про себя и отдал команду:
   - Вперед!
   Дроиды закинули в помещение по гранате, там рвануло, но защитников не коснулось - они успели отступить, как тут же уперлись в стену - Штык проломил танком ограждение и теперь вел подавляющий огонь, а его солдаты постепенно проникали в развалины, выдавливая клонов на открытую площадку. В воздухе господствовали стервятники, кружа над городком и космопортом. Они нанесли авиаудар по зданию гарнизона - Тиктак предлагал клонам сдаться, но те все не соглашались. Я доковылял до снесенного проема и прокричал:
   - Вьетнамцы, сдавайтесь!
   Ответом мне было молчание.
   - Повторять не буду, в случае отказа вы будете уничтожены самым страшным способом - зальем горючую смесь в развалины с воздуха и подожжем, так что решайте поскорее.
   - Разве мы можем верить тебе, дроид? - крикнули оттуда.
   - У вас выбора нет, если хотите сохранить свои жизни. - Развеселился я. - Некоторые более благоразумные так и поступили.
   Наступило затишье - клоны совещались. Хорошо, что с ними не было этих фанатиков-джедаев, которые как викинги спешили погибнуть в бою, чтобы воплотиться в местном аналоге Валгаллы ну или в Силу преобразоваться. А так каждый нормальный человек хочет жить.
   - Хорошо, мы сдаемся. - Возвестили оттуда.
   - Только без глупостей, выходя, бросайте оружие, а то придется вас порешить.
   Дройдеки встали возле пролома, активировали силовое поле и принялись ждать. Наконец впереди робко показался один из клонов, подняв руки вверх с бластерной винтовкой. Он отбросил ее подальше от себя и вышел вперед, потом за ним показался еще один и еще. Так набралось в общей сложности двадцать четыре человека, восемь из которых были легко ранены, а троих тащили на носилках.
   - Там внутри еще трое. - Сообщил один из клонов с красной полосой на шлеме. - Им нужна медицинская помощь.
   - Меддроидов у нас тут нет. - Сообщил я, отставляя щит в сторону. - Может быть в поселке.
   На площадь космопорта въехал на танке Штык и уставился стволом орудия прямо на клонов, по бокам место заняла пара пауков. Над головами проплыл наш транспортник, который прикрывали стервятники. Он тяжело опустился рядом с нами и оттуда показались ремонтники, которые быстро начали собирать разбитых и уничтоженных дроидов, чтобы из запчастей собрать хотя бы одного. Клоны взирали на это с чувством досады и молчаливой ненависти, но ничего не поделаешь, нападение было внезапным, основная масса личного состава погибла в первые секунды обстрела, потому что находилась возле зениток и на посадочной площадке, разбирая груз. Инженерно-саперный отряд погиб в полном составе и был погребен где-то под обломками стен зданий. Командир отряда охраны, легкораненый в бок, придерживая рукой остатки доспеха, угрюмо осведомился:
   - Что с нами будет?
   - Сейчас потопаете в поселок к своим. - Ответил я. - Там таких как вы почти полная казарма. Штык, обеспечь охрану, а если им в голову взбредут дурные мысли насчет побега - убей на месте.
   - Может быть их сразу уничтожить? - спросил тот.
   - Нет, это не гуманно. - Протянул я. - Пусть джедаи знают, что мы забоимся об их солдатах лучше их самих, а то потом этот расстрел нам аукнется, раздуют из мухи слона.
   - Из кого кого?
   - Не важно. - Отмахнулся я, посмотрел на небо, множество незнакомых звезд и созвездий создавали неповторимую сюрреалистичную картину и запел: - Выйду ночью в поле с конем, ночкой темной тихо пойдем, мы пойдем с конем по полю вдвоем, мы пойдем по полю вдвоем, ночью в поле звезд благодать, в поле никого не видать... - дальше не стал продолжать и так ясно, что у клонов отвалились челюсти. - Собирайтесь, кони, шевелите копытами, время деньги, куй железо не отходя от кассы.
   А сам потопал к ремонтникам, а то щеголять с дырой в груди как-то не комильфо, да и броню стоит восстановить и заменить батарею тоже не помешает, а то выключишься по дороге. Может быть, сделать корпус из корабельной обшивки? Всяко попрочнее будет. А почему бы и нет.
   - Флот генерала Танн вышел в системе и ведет бой на орбите. - Сообщил Пуля. - Так что мы вовремя.
   - Ну и ладно. - Кивнул я. - Тиктак, как у тебя дела?
   - Клоны стали посговорчивее, когда им стервятники проломили крышу здания и накидали бомб. В живых осталось сорок два бойца и они готовы сдаться.
   - Вот и ладушки. - Я доковылял до ремонтного робота и встал в очередь на починку. - Есть приказы с орбиты?
   - Пока нет. - Вместо Тиктака ответил Пуля и тут же поправился. - Получаю входящий вызов!
   - Вы еще живы, придурки? - весело спросила генерал. - Не ожидала от вас такой прыти, но что ж, хвалю за службу. Ваше подразделение будет переформировано и вновь укомплектовано. Доложите обстановку.
   - Мэм! - ответил за всех Тиктак, которому Пуля переадресовал сообщение также как и всем нам. - Генераторы силового поля уничтожены, космопорт разрушен, гарнизон армии Республики в поселке захвачен в плен. Численность пленных предварительно около девяносто человек. Что с ними делать?
   - Что делать? - Танн задумалась. - Расстрелять, что же еще, незачем нам их с собой таскать и кормить.
   - Слушаюсь! - отчеканил Тиктак.
  
   Ася провела в храме уже около двух недель активно тренируясь с мечем, но невозможно постичь азы искусства за столь малое время. И если Асока была очень сильным и эффективным мечником, то вот Ася явно не могла достичь ее уровня. Средний по Ордену, чуть лучше чем у начавшего заниматься юнлинга и гораздо слабее чем у падавана, так что меч при ней был только как атрибут, необходимый адепту Ордена - девушка уже давно и сразу поняла, что слишком ориентироваться на него не стоит. Она спустилась на нижние уровни храма, где джедаи прятали свои трофеи, впрочем изредка ими пользуясь и именно здесь Ася подобрала себе парочку лазерганов, неплохую снайперскую винтовку и бластерный автомат. Когда она обратилась к местному кладовщику с такой просьбой, то тот чуть из медитации не выпал, услышав от юнлинга такое необычное пожелание. К тому же в дополнение к оружию Ася попросила броню - ходить в беззащитных откровенных тряпочках совсем не хотелось - в первые же дни она сменила открытый костюм на халабуды джедаев, скрыв аппетитные места фигуры, а вскоре пошила себе на заказ брюки из плотной ткани, маечку, курточку, оставив перчатки с обрезанными пальцами и сапожки, очень стильные и удобные, разве что уменьшив каблук, чтобы не мешал бегать и драться. Ходила бы в кроссовках, да только подобной обуви здесь не держали, а берцы клонов были бы уже перебором, хотя если все время придется проводить в броне, то тогда неважно что на тебе надето, главное, чтобы защитило от выстрела. Портативный генератор силового поля прятался под броней, что тоже было немаловажным плюсом - Ася очень тщательно подходила к выбору обновки, чтобы костюм не стеснял движений. Так она остановила свой выбор на комплекте женской джедайской брони, которая сохранилась еще со времен Старой Республики и включала в себя защитные наручи и поножи, прочную кирасу, подклад из ткани, пропитанной огнеупорной смесью и вплетенным углеродным нановолокном - весь костюмчик тянул на приличную такую сумму по нынешним меркам, а здесь в запасниках джедаев он просто валялся, собирая на себя пыль и мусор. Шлем пришлось заказывать по голове, но вот у тогруты таких денег не было, к слову у нее вообще не было денег, однако мастера пошли ей навстречу, пообещав все выполнить в точности. Или потому что мастера тоже были свои в доску джедаи?
   Храм вообще был как Ватикан со своей кассой, ремонтниками, техниками, фермерами и прочими работниками. Это только в фильмах показано, как ушастый Йода вещает умными фразами, развалившись в кресле, а остальные ему в рот заглядывают и поддакивают - все равно последнее слово за ним. На самом деле это довольно сложный механизм, в котором задействованы сотни разумных, одаренных, которые так же занимаются обычными бытовыми делами, а не машут шашками. Как оказалось необходимы природные данные к этому и если у Асоки они были, то вот Ася ими похвастать не могла, так что ее вполне могут сослать куда-нибудь в Агрокорпус или около того, решив, что ковыряться в навозе ей самое место. Можно было вообще ничего не делать, ждать решения магистра о своей судьбе, потом спрятаться во время переворота и свалить с Корусанта с энной суммой денег в кармане, благо на карманные расходы тут выдавали, особо не спрашивая зачем юному ученику столько, так что скопить за три года вполне так было реально. Вот только зная, что произойдет... Ася старалась поменьше об этом думать. Но упускать такую возможность влияния на будущего Вейдера было бы глупо. Если удастся его удержать, а проще говоря вправить мальчишке мозги, потому что по сути он просто наивный паренек, которому в уши добрые дяди наговорили чепухи, да столько, что переварить ее он не мог до сих пор, к тому же благоверная все время капает на мозги. Занималась бы лучше домоводством, а не лезла в политику. Хотя этот тоже хорош, бегает за сенатором как собачка, а остальные делают вид, будто ничего не знают. Да этого чукотского мальчика уже давно весь совет раскусил, что он с Амидалой шашни крутит. Павиан тоже хорош, не мог вовремя пацана раскусить. И что теперь ей одной все это взваливать на себя? Она же хрупкая четырнадцатилетняя девочка-инопланетянка явно не сможет бороться с такими мастодонтами подковерных игр как канцлер, который уже все своими сетями опутал и дергает как кукловод за ниточки. Сложно все, архисложно.
   Пока Ася бродила так, подгоняя себе броню и пристреливая оружие, во время ее тренировок с которым Скаут презрительно морщила носик, мол как это, джедай и стреляет как обычный клон, на что девушка совершенно не обращала внимания, рыцари и мастера из храма получали назначения на фронты, забирали сформированные из клонов части и уходили нести в чужие миры столпы демократии. Иногда эта самая риторика так сильно раздражала Асю, что она выключала головизор - с экрана лилась пропаганда обоих сторон и если КНС худо-бедно еще глушили, то вот патриотические речи канцлера и иже с ним стали надоедать. Но пипл хавал, рукоплеща диктатору, хотя с другой стороны для такой большой территории кроме слова империя ничего больше не подходило. Все эти дебаты в Сенаты и прочих палатах ни к чему хорошему не приводили - война только началась, а всякие либерасты уже развели дебаты, а нужна ли она нам. Посмотрим как вы запоете, думала Ася со злостью, когда железная нога дроида сломает вашу дверь и механический болван наставит на правозащитников ствол бластера. Эти ее резко негативные отклики в Силе не остались незамеченными, Йода так вообще ходил по залам и коридорам, вынюхивая и высматривая, кто же такой дерзкий вдруг оказался в рядах джедаев. Кстати, куча пацифистов незамедлительно покинула Орден как только начался конфликт и никто им препятствовать не стал. Можно было уйти с ними и что дальше? Оказаться на обочине событий, не имея возможности на них повлиять? Нет уж, мы лучше как-нибудь тут выплывем, благо опыт уже есть, да и из храма пока не гонят, хотя косо смотрят, что она изредка примеряет на себя броню.
   Заранее подготовившись к вероятным событиям, Ася спрятала бронекостюм в своей келье и приступила к тренировкам со Скаут, разучивая боевые приемы. Ей лучше всего давалась работа с ножом, потому что с прошлой жизни сохранился навык, но вот вибронож не мог поспорить со световым мечем, поэтому пришлось сделать что-то вроде танто, отрегулировать длину своего клинка до приемлемых размеров ножа. Используя комбинации связок боевых приемов, работы с ножом и рукопашного боя, Ася все больше стала одерживать верх в тренировочных схватках, чему Скаут была недовольна, хотя у девушки уже появились некоторые поклонники, особенно после того, как она, не используя меч, отправила в нокаут приставучего Енгола, используя толчок Силы.
   Вот еще одно интересное открытие - Силу Ася чувствовала независимо от себя, так как будто рядом бежит поток бурной реки и ты можешь зачерпнуть оттуда пригоршню воды, смочить ею лицо, умыться, растереть по телу или метнуть в соседа. Под соседом можно было понимать противника, когда ты подхватываешь его невидимой рукой и швыряешь в стену. Прав Йода - размер не имеет значения, вообще неважно маленький предмет или большой, ощущается он в Силе одинаково. Понятно, почему адепты не пользуются захватом или телекинетическим сжатием - просто нет таких приемов у джедаев, хотя тот же лорд Вейдер неплохо так владел удушением. Видимо, это из разряда запретного, ведь чтобы использовать необходимый навык, нужно определенным образом сформировать поток Силы в своих мыслях, ведь протянутая рука нужна просто как концентратор, который формирует пучок воздействия на предмет. Ася пыталась экспериментировать с Силой, сжимая ладонь, чтобы объект деформировался, но прибежал вездесущий Йода со своей чувствительной носопыркой и начал читать нотации. Ибо такое воздействие сиховская тайна есть и незачем джедаю ее изучать, потому что... бла-бла-бла. Хорошо, что зеленый Чебуран не просчитал ее как не Асоку, хотя кто этого деда знает, костюмчик-то он точно заприметил, да и пушки, спрятанные в нише тоже почуял, чародей хренов. Короче, пришлось Йоде пообещать, что больше ничем таким она заниматься не будет, на что старый зеленый морщинистый друг падаванов и юнлингов заметил:
   - Скоро задание у меня для тебя будет, тебе терпение иметь нужно, его дождавшись, м-м-м!
   И тебя по тому же месту, подумала Ася, но от реплики воздержалась. Что за первое такое задание она помнила из сериала и полнометражного мультфильма. Вот и посмотрим, как совпадет придуманное сценаристами или просто увиденное ими в этом параллельном мире.
   Вскоре начали прибывать первые флоты, потерпевшие поражение в схватках с дроидами, командиры которых лишились своих военноначальников-джедаев и привели остатки эскадр на Корусант. Йода засел с остальными магистрами совещаться и больше не показывался, так что можно было потренироваться в Силе, не ощущая над собой незримого ока Чебурана. Однако джедаи наводнили храм, госпитали были переполнены клонами и настроение у всех мрачное, юнлинги бродили неприкаянными, ведь сейчас решалась их судьба - много джедаев погибло, рыцарей было большинство и они еще не имели учеников, а воевать вдвоем против армии клонов все же легче, чем одному пусть и в составе подразделения. Одаренный всегда поможет одаренному.
   Ася и остальные частенько ходили в госпиталь под предводительством джедая-целителя, чтобы послушать истории клонов и узнать обстановку на фронтах, хотя девушку больше всего интересовала тактика дроидов - отличается ли она от виденной в фильмах.
   - Их было очень много. - Рассказывал один, лежа на койке и размахивая руками. - Перли прямо волнами, ствол винтовки перегрелся, стрелять было невозможно, а толпа дроидов уже ближе и ближе. Наш генерал махал мечем направо и налево, да так и не смог сдержать их волну - его тупо задавили массой, мы даже вытащить его не смогли. Он тогда применил какую-то свою джедайскую способность, крикнул нам уходить, мы бы его не бросили, но он тут натурально взорвался, как будто его силы удесятерились, раскидал дроидов одним ударом, да вот только сам и погиб - все вложил в этот один удар.
   - А вы, значит, сбежали? - спросил клон с повязкой на правом глазу.
   - А нам ничего другого не оставалось, - огрызнулся этот, - кому стало бы лучше, если бы мы погибли, а так сейчас подлечимся и снова в бой.
   - Значит дроиды выбирают тактику задавить числом? - спросила тогда Ася, на нее недовольно покосился джедай, присутствующий при разговоре, но девушке было на него наплевать.
   - Ну да, по-другому воевать не умеют. - Ответил рассказчик. - Бомбы сверху кидают, артсистемами лупят, танки прут, хрен поймешь где свои, где чужие.
   - Ври, да не завирайся. - Брякнул один из клонов с перевязанной рукой. - Не знает он, где свои. Какой же ты боец, если не отличаешь своих от чужих.
   Рассказчик заткнулся и надулся, глядя в окно, а Ася слегка улыбнулась, хотя другие юнлинги не понимали, чем вызвано такое поведение солдата. Джедай предложил пройти в другую палату, где слышался смех - вот мол, не все грустят и могут получать удовольствие от жизни. Там собрались раненые из одного отряда и сейчас травили друг другу байки, услышанные при перелете. Когда в палату вошли юнлинги вместе с джедаем, то клоны замолчали и странно на них посмотрели. Никто не спешил прерывать затянувшуюся паузу, даже сам целитель не нашел с чего начать разговор. Клоны опускали глаза и не собирались встречаться взглядами с юнлингами, которые тоже не понимали такого поведения, в воздухе чувствовалось напряжение.
   - Что случилось? - не выдержал джедай, обратившись к ближайшему солдату.
   - Ничего такого, сэр. - Лаконично ответил тот. - Все в порядке, проходим процедуру восстановления после ранения, чтобы потом продолжить службу Республике. - Добавил он уже тише.
   - Я вижу, что тебя что-то тревожит, солдат. - Целитель придвинулся ближе. - Словно кто-то поколебал твою уверенность, сомнения одолевают тебя.
   Солдат отвернулся и уставился в стену, словно не желая отвечать или врать. За него ответил другой.
   - Обратитесь к нашему командиру за разъяснениями, он как раз должен составить отчет о произошедшем.
   - Где я его могу найти?
   - Наверное, в командном центре, где же еще. - Клон пожал плечами, замолчав, тем самым показывая, что не желает продолжения распросов.
   Асе стало интересно, что же такое с ними произошло, но джедай не стал настаивать на беседе, а вежливо откланялся и повел юнлингов в следующую палату, а вот девушка отстала, зависла в коридоре, чтобы послушать, чего там такого наговорят друг с другом клоны, благо монтраллы позволяли улавливать даже шепот. Некоторое время было тихо, потом кто-то сказал:
   - Чуть не попались.
   - Командир велел держать язык за зубами, а то по голове за такое не погладят.
   - Мы-то здесь причем? Я же предлагал тут же доложить командованию об их необычных действиях.
   - Их было меньше и они уделали нас по полной. - Грустно сказал кто-то. - Вот что значит недооценить противника.
   - Думаешь джедаи лучше? - с досадой в голосе произнес другой клон. - Слышал, что говорил тот ККа? Ведут прямо на убой, да еще и сами впереди бегут с мечем наперевес и машут им направо и налево, а мы вынуждены этого горе-генерала прикрывать, чтобы не сложил свою буйную головушку раньше времени. А эти... сами себе хозяева, над ними ведь не было никого, что очень странно.
   - Они нас так и не убили. - Задумчиво произнес третий клон. - Хотя получили четкий приказ, я сам слышал из рации танкиста. Почему?
   - Не знаю. - Судя по голосу четвертый пожал плечами. - Да уже никогда не узнаем.
   - Думаю, что выскажу общее мнение, - начал пятый, - что если у дроидов будет вся армия, состоящая из таких бойцов, то хана Республике. Какой бы гениальный стратег и тактик не управлял войсками, но переиграть нестандартно мыслящий искусственный интеллект он вряд ли сможет.
   - Ты что тут, подслушиваешь? - спросил целитель, застав Асю врасплох - та сосредоточилась на словах клона. - Это недостойно звания падавана!
   - Простите, мастер, я не смогла удержать свое неуемное любопытство! - повинилась Ася, склонив голову.
   - И что тебе удалось узнать? - похоже целителя снедали те же страстные порывы.
   - То, что у КНС есть какие-то необычные дроиды, которые пока встретились только на одном участке сражений, где пострадали вот эти клоны. Больше похоже на экспериментальную операцию по проверке войск.
   - Хм, любопытно, совет должен поподробнее узнать о преимуществе нашего противника, пусть командир клонов предоставит подробный отчет.
   - Он уже делает его в командном центре и если мы поспешим...
   - Срочный вызов. - Поморщился джедай. - Возвращаемся в храм.
   Экскурсия очень быстро закончилась, клоны остались в госпитале вместе со своими историями о таинственном противнике, а шевеление в храме только усилилось. Джедаи получали подкрепления из клонов, новую технику и корабли, чтобы разлететься по галактике нести в миры Внешнего Кольца демократию и равенство. Асе страсть как хотелось узнать, что же там такое понаписал в отчете командир клонов и она подговорила Скаут, разбирающейся в технике, попытаться взломать системы связи в командном центре и получить доклад командира, однако их неуклюжая попытка была замечена и в храм заявился с проверкой патрульный отряд. Впрочем, Йода и остальные магистры убедили их что ничего страшного не произошло, просто юнлинги или падаваны балуются и меры в их отношении будут приняты. Тот целитель, что застал Асю за подслушиванием, немедленно сдал девушку совету джедаев и вскоре ее вызвали на ковер. Йода прикрыл глаза и смотрел из-под век, магистр Винду, ну вылитый негр снаружи (к черту толерантность!), был серьезен и собран, остальные члены (фу, какое мерзкое слово, пусть будут представители) совета присутствовали на заседании или в виде голограмм или вовсе их не было, так что действительно, только эти двое все тут и решали. Неудивительно, что Орден завернул не в ту сторону - один старый зеленый маразматик, второй воинствующий магистр, который ловко сочетает темную и светлую сторону, не забывая агитировать за последнюю, становясь изредка в нужные моменты очень жестоким и беспощадным. Ася не стесняясь разглядывала их, а вот Скаут дрожала за ее спиной, ожидая страшного наказания. Негр вперил свой взгляд на тогруту, не мигая, пытаясь сломить ее, заставить подчиниться, но не применяя внушения. Просто добрый и злой следователь, знакомая игра, сейчас нас будут разводить на откровенный разговор.
   - И что вы можете сказать в свое оправдание? - строго спросил Винду, хотя ему было смешно. Тогрута явно выглядит постарше и это была ее идея, а вот реализация младшей, которая сейчас страшно боится наказания.
   - Нам нет прощения. - Спокойно ответила Ася. - Простое любопытство кошку сгубило.
   - Какую кошку? - не понял Винду.
   - Так говорят на моей планете. - Ася покосилась на Скаут. - Может быть отпустите ее, магистры, девочка не виновата, это все я.
   - Неправда! Я тоже... виновата! - вылезла та.
   Магистры переглянулись друг с другом и голограммами.
   - Друг друга защищаете вы, м-м-м? - произнес Йода. - Крепка ли ваша дружба, что так вас связала? Если да, то и ответ за свои ошибки вы вместе держать должны. Согласны, у-у-у?
   - Разве вам не хочется узнать, магистры, что же такое могло нас, обычных юнлингов, заинтересовать в документах командного центра, раз уж мы решились на такое преступление, ведь по официальным каналам получить информацию невозможно? - вылезла Ася.
   - И что же? - спросил Винду.
   - Странное поведение дроидов на одной из планет Внешнего Кольца. - Решилась Ася. - Разве вам не кажется это необычным?
   - О каком странном поведении ты говоришь? - уточнил негр.
   - Дроиды не убили солдат-клонов, хотя должны были - получив приказ они никогда его не нарушают.
   Джедаи снова были озадачены. После чего Йода наклонился и проговорил в микрофон.
   - Мастер Никлос, ваши услуги вновь нам требуются. В зал совета вам следует прибыть.
   - Хорошо, магистр. - Ответил начальник разведки Ордена. Ага, была и такая штука у джедаев.
   - А вы, падаваны, идите. - Продолжил Йода. - Информацию интересную вы принесли, стоит над ней нам поразмыслить.
   - А что касается наказания... - Винду сделал паузу. - Будете патрулировать улицы Корусанта с одним из отрядов клонов, полностью подчиняться их приказам, а после командир будет отправлять мне лично отчет о вашем поведении и послушании, а также после дежурства мыть посуду в столовой. Месяц.
   - Магистры! - воскликнула Ася.
   - Два. - Спокойно добавил Йода.
   Ася была девушка умная и сообразила, что стоит промолчать, зато Скаут радовалась, что наказание не было таким уж страшным, тем более можно было официально ходить в город. Пришлось покинуть зал заседаний, где магистры уже загомонили между собой. Закрывая дверь, Ася прислушалась к словам Йоды, которые он произнес чуть поспешно, не дождавшись, когда ученики совсем уйдут:
   - Выяснить нам все про этих дроидов нужно. Не ловушка ли для джедаев это?
   Ну что, старый хрыч, подкинула я тебе головоломку, подумала Ася, а до отчета я все равно докопаюсь, тем более ты сам отправил меня в святая святых инквизиции - патруль Корусанта, который еще и охраняет командный центр. Йода, сука, хитрый, может и прикидываться маразматиком, а сам следит за всеми, делая вид что спит или медитирует, надо бы быть поосторожнее в своих действиях, а то живо причислят к Темной Стороне, не отмоешься потом. Жизнь становится все интереснее.
  
   Глава 4.
  
   С разрушенной базы Республики нас забрали часа через два, когда закончилось сражение на орбите. Это только в фильмах пиу-пиу-пиу, раз-два и всех побивахом. В реальности все гораздо сложнее и труднее, суда выстроились в атакующий ордер, никто на рожон не лез, вперед пустили дроидов-стервятников камикадзе, которые приняли на себя основной удар, вскрыли оборону противника, по зенитным орудиям открыли огонь с безопасного расстояния - генерал, хоть и была достаточно жестокой и умной стервой, но губить входящие в ее армию суда планом не предусматривалось. Неизбежные потери среди дроидов несомненно предполагались, но Танн ловко командовала космическими войсками, вовремя отходя на позиции для починки и скоротечного ремонта, бросая в бой перегруппированные силы. После того как были подавлены орудийные порты и турели, то десантные транспорты пошли на абордаж. Генерал от Республики тоже был не дурак и подготовил станцию к подрыву, поэтому дроидам пришлось пошевелиться, чтобы успеть перехватить управление. Техники-компьютерщики провели поистине невероятной быстроты операцию по взлому систем и как в кино отключили энергопитание станции в последний момент, чтобы реактор не вошел в "горячую" фазу и не разнес весь флот вместе с нашим генералом в клочья.
   Пока она там забавлялась на орбите, мы стащили всех оглушенных клонов в одно место, прикрыли металлом, облили его огнеупорным составом и подожгли здание, вроде как исполнив приказ. Почему не расстреляли? Заряда батарей было мало. Да, я понимаю, что это глупо, оставлять их в живых, потому что с ними мы можем встретиться в будущем бою и нас точно никто щадить не будет, но вот так расстрелять безоружных сдавшихся людей... В любую из Мировых войн, когда противник сдавался, то попадал в плен, сколько русских были угнаны на работы в Германию, да и наши вовсю использовали немцев на восстановлении разрушенных объектов. Нет, были и садисты, которым доставляло удовольствие смотреть, как безоружные люди умирают от пуль в яме, стоя с гордо поднятой головой, но я к таким себя не относил. Одно дело, когда ты сражаешься в бою, где у вас равные с врагом шансы и тут либо ты, либо тебя, поэтому в ход идет все, что есть под рукой. Но когда сражение выиграно или наоборот нанесено поражение, то ярость и гнев спадает. Не у всех, но у большинства. Начинается отходняк, трясет так, что на ногах стоять не можешь. Это первые два три боя, потом привыкаешь. А вот потом... становишься бездушным дроидом, предназначение которого убивать, штурмовать, атаковать и пленных не брать. Длится такое состояние у всех по разному, в конце которого тебя либо убивают, либо ты начинаешь задумываться, что тоже приводит к такому же результату. Здесь важно найти золотую середину, не скатится в пучину ненависти и безразличия, но и пользоваться ей в меру своей испорченности. Может быть, поэтому я и очнулся в теле дроида, что стал большей частью таким же как они - выполняя приказ, не задумываясь о последствиях. Только последние полтора года немного отпустили меня, я стал по чуть-чуть привыкать к гражданской жизни, хотя если вспомнить за что меня сослали в ту дыру... не очень-то я поменял свою точку зрения. Так или иначе, но я настоял на том, чтобы сохранить клонам жизнь и со мной согласились Пуля и Бомба, хотя остальные двое были против, особенно Тиктак. Ну оно и понятно - все таки дроид мыслит стратегически и оставить своего противника в живых равносильно подписанию себе смертного приговора. Я тогда сказал, что типа поживем увидим, может быть клоны не такие уж и страшные, какими их расписывают и вспомнят о том, что подразделение дроидов саботировало выполнение приказа, оставив солдат в живых. На что мне прочитали длиннющую лекцию о военном деле и искусстве, на которую я просто махнул рукой занялся трофеями, оставлять которые местным рука не поднималась.
   Мы захватили семь легких шагоходов, два их которых были в отвратительном состоянии, но их можно было починить, четыре зенитных орудия с двумя боекомплектами снарядов, три шагающих танка, не знаю, как они называются, о шести ногах и пятнадцать спидеров. Наши потери составили около восьмидесяти трех дроидов, пятерых дройдек, одного репульсорного танка и то по вине самого Штыка, который врезался в стену, машину завалило, повредило приводы и силовую установку, а также три робота-паука. Сам танкист успел вместе с экипажем эвакуироваться, прежде чем тот взорвался, пересел на другую машину и вновь занялся тем же самым. Некоторые совсем не хотят учиться на своих ошибках.
   Всю захваченную технику мы попытались тут же на месте реанимировать, ожидая атаки противника, но поступил приказ от генерала на эвакуацию. Похоже, эта планета на фиг никому была не нужна, но как узловой пункт дозаправки вполне бы сгодилась, но вот почему-то командование не видело перспектив и не развивало успех, хотя может быть мы чего-то не знали. Пришлось в срочном порядке, матерясь и кусая ногти (в переносном смысле) грузиться на наш транспортник, в который влезла только техника - уж очень большими были клоновские шагоходы, а для нас места уже не оставалось. Запросили с орбиты еще один корабль, на что генерал так удивленно хмыкнула, но просьбу выполнила и за личным составом прилетел фрегат, куда мы и загрузились, заминировав космопорт и гарнизонные постройки Республики, подорвав их на прощание. Наверное, местные были недовольны, но мне на них было плевать - обычное отребье и бандиты, которые в пустыне основали малину и сидели на хате, глуша спиртное. После прибытия на главный флагман, пришлось лично топать к генералу, ибо она решила не пользоваться связью и поглядеть на нас воочию. Из всей пятерки отличался только я заплатами на корпусе, да Тиктак со Штыком, наварившие себе скобы под крепление оружия. Генерала охраняли такие же как мы Б-1, толпившиеся за спиной, но бьюсь об заклад, что толку от них при нападении на командующего было ноль. Танн сложила руки на груди, когда наша компания ввалилась в ее командный центр.
   - Мэм! Диверсионное подразделение по вашему приказанию прибыло! - доложил Тиктак, встав по стойке смирно.
   - Ну что ж, пустоголовые, - похвалила нас Танн. - Вы не так безнадежны, как я думала с самого начала, смогли даже захватить технику противника, от которой дроидам мало толку, но так уж и быть.
   - Мэм, мы исходили из того, что придется защищать захваченный объект, а наши возможности в тяжелом вооружении серьезно ослабли, поэтому было принято решение...
   - Не продолжай, я все поняла. - Генерал чуть улыбнулась. - У меня сейчас хорошее настроение, тем более, что мы получили очень интересные сведения касаемо одного секретного объекта, который вам и надлежит разыскать. - Она прошла к голографическому столу. - Граф Дуку поручил мне новое задание, но и терять ниточку, ведущую к замаскированной базе я не хочу, времени на ее поиски всем флотом нет совсем, да и глупо это такими силами совершать облет систем, поэтому ваше подразделение отправиться на планету Эреденн. - Возникло ее изображение, сплошные снежные покровы. - Задача - обнаружить исследовательскую базу противника, вскрыть ее оборону, в бой не вступать, а передать сигнал и точные координаты, подготовить посадочную площадку и перевалочную базу для войск. Повторяю еще раз, никакой самодеятельности. Вам ясно?
   - Что предпринять в случае нашего обнаружения? - спросил я.
   - Если вас найдут, то я лично отрублю вам головы, - сверкнула глазами Танн, ну опять она за свое, - операция секретная, база тоже. Ее точно очень серьезно охраняют, там возможно присутствие джедая, хотя я не уверена, но вы с ним вряд ли справитесь. Как сообщил источник связь базы с секторами Республики раз в неделю по узконаправленному лучу через систему ретрансляторов. Можете их разыскать тоже и подключиться к системам, так что как видите, задание интересное и важное. Если справитесь, то я выведу вас в отдельное подразделение моей армии, расширю личный состав и буду ходатайствовать перед графом Дуку о создании дроидского батальона под вашим командованием. Устраивает перспектива?
   - Мэм, мы служим на благо Конфедерации. - Ответил за всех Тиктак.
   - Тогда идите, на подготовку даю три дня, дополнительно получите пару крейсеров с летными экипажами дроидов для прикрытия, строительными материалами для базы, дроидов-разведчиков и восстановите численность своего подразделения. Также можете использовать трофейную технику, хотя тяжелые шагоходы я у вас заберу, у меня на них свои планы. Все, выполнять.
   Мы сделали кругом и удалились из командного центра, чтобы поменьше мозолить генералу глаза. Что ж, похоже жизнь налаживается, надо только не ударить в грязь, точнее в снег лицом, а для этого опять нужно думать до перегрева процессора. Может быть, поставить дополнительный кулер? Явно не помешает, да и модернизировать руки я давно хотел, этим и займемся в первую очередь.
   Роботы не спят, не отдыхают, трудятся не покладая своих мозолистых металлических рук, постоянно что-то таская и ремонтируя. Так наших солдат уже начали восстанавливать, из восьмидесяти трех удалось собрать двадцать восемь, остальные корпуса и головы в переплавку, а этих я забрал к себе, тем более, что часть и так принадлежала к моему отряду. Когда ремонтные боты из нескольких запчастей собирали одного, то я присутствовал при этом, внося изменения в конструкцию, то есть высказывая свои пожелания. Руки и ноги должны иметь более высокую подвижность, а это само по себе приводило к модернизации плечевого или локтевого узла, ставились более мощные сервомоторы и тяги, но думаю, что для двадцати восьми дроидов можно было пожертвовать более прочными и легкими материалами. Снаружи они выглядели неказистыми, но мне с ними не на подиуме выступать - все должно быть эффективно и функционально. К тому же все слабые места и суставы я предложил прикрыть броней, которая выдерживала пару выстрелов из бластерной клоновской винтовки, было где проверить, трофейного оружия навалом, а также встроить хоть и слабенький, но генератор силового поля, на что техник из разумных сделал круглые глаза и побежал жаловаться на меня генералу, но та широким жестом разрешила все модификации, заявив, что одно-единственное диверсионное подразделение имеет на это право, так что я получил полный карт-бланш. Впрочем Тиктак и Штык с остальными тоже времени не теряли, улучшая собственную технику и переделывая трофейную под наши металлические задницы.
   Эти трое суток пролетели незаметно - я провел собственную модернизацию, прикрывшись дополнительной броней, наплечниками и наколенниками, получив более мощный реактор и расширив оперативную память, что позволило быстрее просчитывать баллистическими программами точность ведения стрельбы, а также вкупе с улучшенными узлами повысило подвижность тела. Теперь я вполне мог составить конкуренцию клону в бою, а мое железное тело не испытывало боли и сломать конечность в рукопашной вообще невозможно, так что преимущество было заметным. Снаружи я выглядел как потрепанный робот в доспехах, этакий наемник, охотник за головами. Тонкую шею, самое уязвимое место решили прикрыть подвижным бронированным фартуком, вроде пластин, перекрывающих друг друга. От меча джедая не спасет, но от выстрела точно, а это главное. Вместо скоб под гранаты появились крючки с карабинами - отцепил заряд и кинул в неприятеля, запасные батареи к автомату покоились на поясе, лазерган в кобуре справа, вибронож крепился на предплечье левой руки, да и сами конечности, хоть и были тонкими, но зато теперь с пятью очень подвижными пальцами размером с человеческую ладонь. Управление ими потребовало дополнительных мощностей и поэтому память нарастили, а также установили дополнительный сопроцессор, отвечающий за манипуляции и движения тела. Глядя на мои модернизации, остальная четверка заказала себе то же самое, а солдат мы экипировали средней броней и генераторами силового поля, тем более что теперь нас стало мало, Танн не увеличила личный состав и я ее понимал - для розыска скрытой базы такая толпа дроидов не нужна, только привлечет внимания. Мы, конечно, наверняка потребили достаточные ресурсы, но генерал молчала и это было странным. Да и пофиг, главное, что мы получили что хотели.
   Наконец генерал нас выперла с корабля и мы прыгнули в точку назначения, сопровождаемые двумя крейсерами, которые переделали из обычных курьеров, нарастив огневую мощь, поставив дополнительные пушки. Как таковые они не играли никакой роли - просто были дополнительными кораблями в случае космического сражения и несли на своем борту строительные материалы и технику. Участвовать в высадке они будут только как транспорты. План операции составил Тиктак, я слегка его подкорректировал, взглянув своим нестандартным дроидским глазом, потом еще Штык высказался, исходя со своей танкистской точки зрения, Бомба тоже приложил руку и в итоге все поменялось - вот он результат коллективного сознания. Тиктак может быть и был недоволен, но высказываться не стал, а пропустил через свой модернизированный процессор предложенный вариант и убедился, что успех вырос на пятнадцать процентов против его, так что стратег был вынужден признать, что это более оптимальный вариант.
  
   - Поэтому нужно как можно скорее выяснить, где республиканцы прячут чертежи "Опустошителей". - Граф Дуку был очень настойчив.
   - Хатт Бурка передал неполные данные, возможно, ему было не все известно. - Доложила Танн. - Сейчас есть три приоритетных цели, одну из которых я проверю сама, проверку остальных поручу дроидам.
   - Они могут все испортить. - Дуку поджал губы. - К сожалению Техносоюз до дрожи в коленках боится модернизации армии, а новые модели нам бы пригодились. Ты получила пару новых тактических дроидов?
   - Да, учитель. Я также проанализировала поведение дроидов в бою и подготовила небольшой отчет, может быть вам удастся убедить Оружейные Цеха хотя бы в запуске производства дроидов-диверсантов и стражей. Да, они выйдут несомненно дороже, но и смогут решать задачи более продуктивнее, нежели гибнуть под выстрелами клонов.
   - Перешли мне всю информацию. - Приказал граф. - Я просмотрю материалы и на их основе сформирую заказ для Бактоид. - Дуку отключился.
   Танн посмотрела на тактическую карту системы, где сейчас находился ее флот. Хатт дал только наводку на миры, где может находится исследовательская база и коды управления новым оружием, хотя она бы их точно разделила, а не хранила в одном месте. Сейчас происходит вторжение армии КНС на Кашиик, а один из его спутников как раз попадал в отчет Бурки, так что это стоило проверить в первую очередь да и помощь Трандошанам не помешает, а то они как всегда в первую очередь кинутся грабить местное население и сгонять в лагеря для перепродажи рабовладельцам, а про оборону забудут. А в два других места можно отправить отряды дроидов. Эти пятеро с нестандартным ПО очень хорошо себя показали на Татуине, не использовать такой ресурс было бы преступлением, так что пускай проявят себя. Или все же может быть стоило им разрешить атаку и захват комплекса, буде таковой обнаружится? Но вот провалить такую миссию металлические болваны могут легко, так что лучше не рисковать, пусть строят базу на планете и полностью ее просканируют, Эреденн хоть и никому не нужный мир, но находится рядом с торговыми маршрутами и оттуда очень удобно будет совершать нападения на конвои или караваны Республики, так что работа у дроидов найдется. Что же касается второго мира, то пыльная захудалая планетка Дозжи вообще никогда не привлекала чьего-то внимания, так что с ее обследованием справится и недавно полученный тактический дроид. Пусть проявит свои умения, а мы посмотрим чье ПО лучше - того неймодианского мальчишки или этих тупологовых технарей с Бактоида.
   Танн проследила взглядом как стартовали три корабля нестандартных дроидов и пять тактического гения. Вот и началось, подумала она, вслух же сказав:
   - Рассчитать прыжок флота с систему Кашиик.
   - Понял-понял. - Отозвался командир корабля и тут же передал приказ дальше по цепочке. Хотя бы дроиды не задают глупых вопросов, как тот техник. А вот и он, легок на помине.
   - Мэм, разрешите побеспокоить вас. - На пороге стоял техник, который прибегал жаловаться на самоуправство одного из дроидов, того самого диверсанта, который собрал свой собственный отряд в подразделении, оснастил его дополнительной броней и вооружением, доработал механизмы и изменил уязвимые узлы, по сути основанная часть его улучшений легла в основу доклада Танн графу Дуку. Он даже дройдек немного переделал, усилив им щит, полностью превратив их в стационарные турели более мощными производительными лазерами и почти лишив подвижности, теперь им оставалось только семенить по чуть-чуть, но это они умели и раньше, причем неплохо. Остальные тоже от него не отставали, такое ощущение, что они готовились сдерживать хорошо подготовленного противника малыми силами и не надеялись на поддержку, что наводило на мысль о слишком быстром прогрессе интеллектуальной матрицы этих дроидов. Может быть, парнишка поставил ускоренный режим самообучения и не поторопилась ли она, давая им самостоятельное задание? Одно дело спустить их на поверхность с восстановленными войсками, которые годятся только для одного сражения и другое передать под командование свежее пополнение. Но вот чувства Танн не врали, она ощущала, что необходимо сделать именно так и не иначе. Можно было назвать это Предвидением Силы или экстрасенсорными способностями, как у Датомирских Ведьм, но женщина привыкла доверять своей интуиции и та кричала о том, что дроидам надо дать больше воли, они это оценят и будут верно служить ей. Но некоторые не понимали ситуации и саботировали ее приказы, рассылая предупреждения направо и налево. И что сейчас нужно этому паникеру?
   - Что случилось? - спросила она, чуть сдвинув брови. Надо соответствовать придуманному образу.
   - Мэм, я поспешил сообщить вам, что эти дроиды перешли все границы! - завопил техник. - Они использовали все доступные нам запасные части, модернизировали свою армию, даже пауков и танки, а также...
   - Стоп, как они их модернизировали? - спросила Танн, которой стало любопытно. Может быть, она поторопилась с отчетом графу и стоило запросить у техника полную инфомацию?
   - Пауки получили по еще одному силовому щиту от дройдек, при этом сохранив подвижность. - Доложил техник. - Дело в том, что щит прикрывает верхнюю полусферу дроида, оставляя открытыми ноги, которые позволяют передвигаться ползком гораздо быстрее, к тому же был изменен сам коленный узел, теперь он имеет больше степеней свободы - я видел, как они опробовали новую тактику передвижений.
   - И как?
   - Уничтожить дроида-паука стало затруднительно, а вот поражающая способность его орудия возросла - ремонтники дроидов перекомпановали устройство пушки, чуть увеличив вес и мощность батарей, но снизив количество выстрелов.
   - И что в этом плохого?
   - Генерал, неужели вы не понимаете, что с каждым сражением эти дроиды станут еще опаснее и в первую очередь для нас! - возопил техник.
   - В любой момент мы можем их отключить, разве нет? - спросила Танн, подняв правую бровь вверх.
   - Да, их радиомаяки работают в обычном режиме, но все же необходимо избавиться от них.
   - Тебя пугают нестандартные дроиды или ты сам сообразил, что уже не нужен, раз они могут выдавать идеи, которые не смогли реализовать на заводе, упершись в твердолобость некоторых техников? - с усмешкой спросила генерал.
   - Помните серию дроидов НК? - спросил техник. - Ведь все началось с вроде бы любопытных экспериментов по обучению искусственного интеллекта возможности убийства и во что это вылилось? Сейчас вся галактика трясется от ужаса, если вспоминает о них.
   - Пусть галактика трясется, когда мы окажемся у нее на пороге. - Веско заметила Танн. - А что касается НК серии, ты еще войны дроидов за свободу вспомни. Это было так давно и уже все переврали на сто раз, так что никто тебе правду не расскажет, даже если сам являлся участниками событий.
   - Но генерал, эти придумки дроидов...
   - Я до сих пор не понимаю, что тебе не нравится, техник? Они подготовили свои войска к битве, защитив их по максимуму, что сделал бы толковый генерал, который заботится о своих солдатах, пусть они клоны или дроиды. Что тебя не устраивает?
   - Они перекрасили корпуса. - Буркнул тот.
   - Что?! - удивилась Танн.
   - В белый цвет с черными и коричневыми вкраплениями и разводами. - Продолжил тот.
   Маскировка на поверхности планеты, тут же поняла женщина, умно, надо бы взять это на вооружение.
   - К тому же они использовали щиты.
   - Ты уже говорил об этом.
   - Не силовые щиты, а щиты из металла, которые держат в руках. - Пояснил техник. - А части дроидов выдали щиты, обтянутые силовой пленкой.
   - Это что-то новенькое. - Задумалась Танн. - Можешь показать?
   - Да, вот изображение. - Техник словно приготовился к разговору и включил голограмму с наручного браслета. Там возник дроид в подобии доспехов, державший в левой руке вытянутый щит, прикрывающий его, правая рука с пятипалой кистью сжимала бластерный автомат, ствол которого был вставлен в отверстие в щите, а сам робот наблюдал за полем боя через щель в защите, которая была прикрыла силовой пленкой, чтобы ему снайпер глаз не выбил. Генерал внимательно изучила изображение.
   - Интересно. - Проворковала она. - Почему у него такие нестандартные для дроидов руки как у людей?
   - Дроид объяснил это возможностью использовать трофейное оружие.
   Танн тут же вспомнила дроида-диверсанта, который палил из винтовки клонов по джедаям.
   - Что ж, это многое объясняет. Они все поменяли себе кисти?
   - Нет, только пятерка командиров, часть дроидов-сержантов и в полном составе диверсионный взвод.
   - Ну с этими-то как раз все ясно. А что насчет доспехов?
   - Дополнительная защита.
   - Такими темпами дроиды превратятся в танки. - Заметила генерал. - Кстати, что там насчет танков?
   - Они повысили их маневренность и установили дополнительные манипуляторы, чтобы танк мог иметь возможность сбросить с себя десант противника.
   - То есть к нему так просто сбоку не подойдешь?
   - Теперь по бокам стоят визоры и спаренные лазерные бластеры дройдек, с кормы танк прикрыт щитом и турелью, передние орудия сменили на слабые турболазеры стервятников.
   - Оригинально. - Покачала головой Танн. - Ребятки порезвились по максимуму использовав все возможности. И в какую сумму нам вылились их модернизации? - задала она главный вопрос, но техник почему-то замялся. - Отвечай.
   - Все было взято из ремкомплектов и снято ремонтниками с не подлежащих восстановлению машин и дроидов.
   - То есть нам это ни стоило ни кредита? - уточнила Танн.
   - Не совсем, генерал, но модернизации обошлись очень дешево.
   - Если делать все на заводе, то выйдет дорого, а дроиды делают дешево. - Произнесла женщина. - Почему? - задала вопрос технику и, не ожидая ответа, сказала. - Потому что надо меньше воровать и быстрее соображать. Изредка у меня возникает такое желание добраться до Совета КНС и обезглавить там половину, только чтобы остальные поняли, что до добра воровство не доводит, тем более в собственной армии. Ну и чем ты недоволен, я не понимаю.
   - Эти дроиды опасны. - Настаивал на своем техник. - Их нужно ликвидировать как можно скорее, все их подразделение нужно ликвидировать, раз они смогли сами себя обеспечить!
   - Все, хватит, мне это надоело! - взорвалась генерал. Она приблизилась к технику, который отступил чуть назад и прошипела: - Я могу отправить их на самоубийственное задание или отключить, но это я буду решать уже сама, ты меня понял?! Вон с глаз моих! - ее красные глаза чуть поменяли свой цвет на желтый и техник предпочел убраться поскорее - злить ситха не входило в его планы.
  
   Наши корабли вышли на краю системы, а не рядом с планетой, как любили делать все капитаны, экономя топливо и ресурсы транспортных судов. Дав самый малый ход, отключив все системы связи, даже сканеры, чтобы не выдать свое местоположение их излучением, мы двинулись к нужной нам планете, холодному безжизненному миру, имеющем три таких же мертвых спутника. Базу решили делать не на планете, а на спутнике, одном из трех, который был всегда повернут одной стороной, как наша Луна. Была вероятность, что там уже есть какая-нибудь стоянка контрабандистов, тогда необходимо будет зачистить этот мир и причем очень быстро, чтобы если уж на планете есть исследовательская станция, то охрана не заподозрила неладного, потому что они-то уж наверняка знают, кто тут есть и что делает. Пока же придется потерпеть, наши корабли можно будет заметить только визуально - маскировочных щитов у нас нет, они очень дорогие, а генераторы невидимости вообще редкая штука, поэтому пришлось просто покрыть корпуса поглощающей радиоизлучение краской, чтобы хоть как-то снизить заметность, а сами корабли я приказал перекрасить в черный, чтобы не сильно выделялись на темном фоне звезд, так что оставалось надеяться на удачу. Одна краска не мешала второй, так что тут я был спокоен.
   За те шесть часов, что мы ковыляли к выбранному нами спутнику, кося под кучу обломков кометы или астероида - Пуля предложил взять на гравитационную сцепку небольшой камешек и запустить его впереди, что мы и сделали, притащив его с собой через гиперпространство - дроиды нашли чем заняться, проверяли оружие, ремонтники доделывали работы по установке доспехов и варили щиты, строители пересчитывали панели типовых построек форпостов и станций, а я занимался тренировками с восстановленным пополнением. Наша инициатива по переключению процессоров то ли осталась незамеченной, то ли ей не придали внимания, но техник, под моим присмотром ничего не менял в головах моих подчиненных. Стоит заметить, что дроиды стали соображать чуточку лучше, у каждого прорезались индивидуальные почти незаметные черты, не влияющие на исполнение приказов, так что все было в порядке. Они с удовольствием учились тактике боя, стрельбе и рукопашному бою. То есть могли зарядить ногой в грудь клону или произвести захват, если тот был близко, а также воспользоваться виброножом и если человеку надо было повторить несколько десятков или сотен раз прием, чтобы тело запомнило его до автоматизма, то с этим проблему у искусственного интеллекта не было - все запоминали с первого раза. Реализация, правда, хромала, но после нескольких повторений все выправлялись. Так мы и тренировались, пока Пуля не объявил тревогу по кораблю.
   - Что случилось? - спросил я по связи.
   - Через четыре минуты касание с поверхностью спутника. - Ответил тот. - Визуально обнаружена нестандартная постройка в двадцати шести километрах от места посадки, требуется проверка.
   - Сделаем, возьму отделение и спидеры, а также дроны-разведчики, проверим, что там за бандиты сидят.
   - Нужно накрыть всю зону колпаком радиопомех. - Влез Тиктак. - Я распоряжусь установить глушилку.
   - Добро, только оставь мне запасной шифрованный канал для связи. - Повернулся к своим. - Первое отделение со мной, остальным провести разведку периметра вокруг кораблей, при обнаружении незнакомых объектов технологического характера незамедлительно доложить мне или Тиктаку.
   - Есть! - а то эти "понял-понял" уже порядком надоели.
   Корабль плюхнулся на поверхность спутника, подняв тучи пыли и скрывшись в них. Думаю, нас не заметили, потому что Пуля лишь на мгновение активировал тормозные дюзы и воспользовался репульсорами для более мягкой посадки. Перед этим мы пустили вперед астероид, который уже до этого поднял пылевое облако грунта в космос, тем самым прикрыв нашу посадку. Дожидаться команды на открытие шлюзов не стали - нам воздух не нужен, поэтому установки жизнеобеспечения мы еще на кораблях заменили на более мощные генераторы силового поля и более производительный реактор, чтобы место просто так не пропадало.
   Как только аппарель шлепнулась на поверхность спутника, я и мои ребята вылетели наружу на спидерах, которые в отсутствии атмосферы стали еще резвее и маневреннее. Эти двадцать шесть километров мы преодолели очень быстро, скрывшись за цепочкой кратера, обойдя его по дуге, чтобы вероятные наблюдатели, если им вдруг взбредет в головы выглянуть в окошко, не заметили нас. Сама база находилась в тени скалы, нависшей над ней этаким гнилым зубом и представляла собой постройку из различных модулей, полукруглыми куполами уходящих в грунт спутника. Я поднял бинокль и внимательно рассмотрел увиденное - две зенитные пушки, установленные на зубе, две стационарные турели со снятыми турболазерами с какого-то корабля, три здания, скрытые под куполом силового поля, которое сейчас было отключено. То ли хозяева были уверены в своей безопасности, то ли по жизни были раздолбаями, но станция не походила на исследовательский комплекс, который точно должен быть гораздо больше, с огромными лабораториями и полигонами, а тут перевалочная база какая-то. Но нам соседи на этом спутнике не нужны - не нам первым пришла идея основать здесь станцию - с планеты точно не будет заметно. Шевеления никакого не было, просто заброшенная станция или что-то вроде этого.
   - Вперед. - Приказал я. - Идем вдоль гряды, спидеры оставим здесь. Десятый, заберись на склон, прикроешь нас снайперским огнем.
   - Выполняю.
   Дальше мы действовали молча. На спутнике была половинная от земной гравитация, так что прыгать как на Луне не приходилось, но вот тучки пыли выдавали нас, так что стоило бы поторопиться преодолеть это расстояние. Пираты или бандиты (вот уж точно не Республика) вообще расслабились и даже носа не казали наружу, хотя корабль их я заметил - хозяева на базе. Он стоял в кратере, куда выходил запасной путь с комплекса. Отправив на его блокирование пятого и седьмого, я приблизился к дверям шлюза станции - зенитки молчали или компьютер базы был настроен на нападение сверху, а не с поверхности. Уступив место нашему штатному взломщику, который был в каждом отделении - маленький робот-ремонтник с большим шнобелем - я приготовился первым проникнуть в помещение. Взломщик ехал с комфортом за спиной у нашего ракетчика и сейчас споро ковырялся в замке. Щелк - и двери разъехались в стороны. Раз - я уже внутри вместе со вторым и четвертым, остальные остались снаружи. Два - открывается вторая дверь и мы уже внутри, на перепутье трех дорог. Можно было одновременно открыть шлюзовые двери, но тогда система жизнеобеспечения подняла бы нешуточную тревогу и нас очень скоро обнаружили, так что береженого бог бережет. Заняв оборону, выставив щиты, мы дождались остальных. К тому времени взломщик передал всем план помещения, выцарапанный им из системы, и ориентироваться стало гораздо легче - сейчас на базе ночь, все спят или перепились, в диспетчерской только пара пиратов и трое в ангаре возятся с передвижной техникой. Множество помещений было закрыто, с этим разберемся потом, сначала навестим хозяев в командном центре. Плохо, что дроиды слишком шумят при перемещении - топот стоял будь здоров, про войлочные подошвы я не подумал, надо бы исправить этот косяк, но тем не менее пронесшееся стадо слонов не разбудило спящих. Каково же было удивление диспетчеров - пиратов, когда к ним вломилась компания дроидов. Человек потянулся за лазерганом, но меткий выстрел Второго живо отбил у него желание геройствовать - руку обожгло и пират заорал от боли. Я подошел к нему и вырубил одним ударом - орет больно громко и повернулся ко второму, который тут же задрал руки вверх.
   - Сколько людей на базе? - спросил я хриплым испорченным вокодером у бандита.
   - Тридцать восемь, включая командира.
   - Где все?
   - В столовой, праздновали удачный рейд.
   - Чем по жизни занимаетесь?
   Пират помялся, потом решился.
   - Грабеж, пиратство и работорговля.
   Я тут же проделал у него дырку во лбу, повернулся к лежавшему рядом и не пожалел выстрела на него.
   - Полный набор. Пленных не брать. - Передал всем. - Зачистить помещения, взламывай систему, - это уже хакеру, - переводи орудия под наш контроль.
   Дроид кивнул плоской башкой, подключившись к системам базы, а мы отправились в столовую, где отдыхали пираты. Тревогу по базе просто некому было дать - диспетчерская под нашим контролем, а бандиты расслабились и вповалку лежали в большом зале, выдолбленном в грунте скалы. Вообще база мне понравилась и расположением и своей планировкой, так что можно было не строить новую, а расширить эту и использовать по назначению, а в кратере легко поместились бы и наши крейсера. Посадочную площадку для кораблей побольше можно сделать рядом.
   Как и ожидалось, пираты хорошо отдохнули и теперь даже лыка не вязали, а определить среди них командира не представлялось возможным - все в обносках и различной форме, ни на ком фуражки нет, а догадаться, кто среди них главный очень сложно. Чтобы не будить всех стрельбой, мы вытащили ножи и приступили к приведению приговора в исполнение. Дроиды кололи сразу и от этого некоторые закричали, часть проснулась, но вот резко двигаться не могла, сказывалось количество выпитого, а только бестолково махала руками, так что пришлось применить оружие и вскоре все было кончено - гора трупов возле столов, на лавках и под ними. Прибираться тут еще...
   - Почему мы не поступили также с клонами, командир? - спросил Второй, которому удалось сохранить свою жизнь в сражении за космопорт.
   - То солдаты, а это пираты. - Зло буркнул я, сплюнул бы, если бы было чем. - Те выполняют свой долг, программу по защите Республики, если хотите, также как и мы Конфедерации и этим очень сильно отличаются от подобного сброда, который пользуется войной, чтобы набить свои карманы и заработать на пострадавших. Тем более перепродавая своих же соплеменников.
   - Но ведь в Конфедерацию входят планеты, на которых работорговля разрешена, даже тот же Татуин. - Не понимая, возразил шестой.
   - Да? Не знал. - Пожал я плечами. - Но я не мясник, чтобы резать всех подряд. Этих я с самого начала не планировал оставлять в живых, а те клоны... они сражались храбро и заслужили свои жизни, а для солдата нет ничего позорнее, чем расстрел безоружных. Этим только занимаются садисты и маньяки, у которых в голове не все дома. Мы же с вами не хотим быть как они? Пусть мы и дроиды, но что мешает нам быть выше человеческих страстей и ненормальности, тем более что с эмоциональностью у нас все в порядке.
   - Многие ваши приказы очень странные. - Задумчиво произнес Второй. - Иногда они не совсем логичны, но почему-то не вызывают у меня отторжения. Хотя я еще не систематизировал столько опыта боевых действий как вы.
   - Просто мне установили более продвинутую программу, которая может отличить добро от зла. - Ответил я.
   - Убийство ведь зло. - Твердо произнес девятый и на него посмотрели остальные. С этим переключение дроиды стали задумываться о своих поступках и принимаемых решениях, того и гляди в пацифисты переметнутся. - Тогда как это сочетается с добром? Мне непонятны оба понятия, потому что они слишком расплывчаты и не отражают конкретики.
   - Нет четкого определения добра и зла, каждый сам себе определяет, что они считает плохим или хорошим. Вы убили пиратов, значит, сохранили чьи-то жизни, которые не попадут в рабство, неважно в каких секторах они живут, в наших или Республики, но если гражданское население перестает страдать от налета бандитов и пиратов, разве это не благо? Каждый должен заниматься своим делом - фермер растить урожай, техник чинить машины, инженер конструировать корабли и дроидов, а мы с вами созданы для войны и обязаны решать тактические задачи, с тем, чтобы более эффективно их выполнить.
   - Думаю, что вы правы. - Кивнул Второй. - Какой бы приказ вы не отдали, я постараюсь его реализовать со всем возможным рвением.
   - И я. - Стукнул себя в грудь Шестой.
   - Похвально, но у нас еще в ангаре трое, предлагаю их захватить живыми, чтобы разузнать про возможную исследовательскую станцию на планете, а то этим языки уже не расшевелишь.
   Троица возилась с транспортной платформой и не обращала ни на кого внимания, так что три оглушающих выстрела из бластера сделали свое дело и инопланетяне повалились на пол. В основном среди пиратов были люди, но присутствовали также гуманоиды с маленькими рожками, как у чертей, с толстыми косами вокруг шеи или откинутой назад и пучеглазые зеленые рептилии. Этих троих притащили в диспетчерскую, запустили Пятого, Десятого и Седьмого, и я попытался связаться с Тиктаком, но все диапазоны были заглушены - тот то ли забыл о запасном канале, то ли перестраховался.
   - Осмотрите помещения. - Приказал я и дроиды разбрелись по базе. Надо было это сделать раньше, но первым делом необходимо было очистить базу от враждебных сил.
   Наконец взломщику удалось пробиться сквозь глушилку на аварийной частоте сигналами вроде азбуки Морзе и Тиктак, заметив входящий вызов, отключил аппаратуру, оставив только шифрование канала.
   - Доклад. - Приказал он.
   - База захвачена. - Ответил я. - Это работорговцы и они неплохо тут устроились. В кратере стоит их корабль, а это еще один трофей в нашу копилку.
   - Потери?
   - Ни одного. - Мотнул я головой. - Все пираты спали и были пьяны. Отмечали праздник.
   - Командир! - вызвал меня по связи Второй. - На третьем нижнем уровне камеры и они полны рабами всех рас. В основном дети.
   - Сколько их? - чуть упавшим голосом спросил я.
   - Камер около ста и забиты они плотно по тридцать пять - сорок разумных.
   - Итого три с половиной, четыре тысячи. - Быстро подсчитал Тиктак, который слышал наши переговоры. - Что будем с ними делать, ведь ты не позволишь их ликвидировать, как тех клонов?
   - Это гражданское население, причем дети. - Твердо произнес я. - Перебирайтесь на базу, будем думать и налаживать оборону, да и с пленниками пообщаться не помешает.
   - Которые в камерах?
   - Которые пираты.
   Пуля очень быстро перегнал корабли и посадил их рядом с пиратским корветом, который не слишком отличался размерами от нашего транспортника. Ремонтные дроиды осмотрели корабль и подвели итог - он может летать, но недалеко и нуждается в починке, так что оставив нашего главного ремонтника руководить работами, которого мы все называли с моей подачи Винт, все командиры впятером собрались возле пиратов, которые стали приходить в себя. База зашевелилась, везде по коридорам топали дроиды, производя шум и скрип, разбирая хлам и наводя порядок, утилизируя тела. Рабов пока не выпускали из камер, пусть сидят, надо сначала решить насущные вопросы, а уже потом заняться ими, главное, что их накормили НЗ-рационом из запаса самих пиратов, дали еды от пуза, чтобы не голодали, а то дети выглядели уж очень отощавшими. Часть из них видела дроидов КНС вблизи впервые и пока еще жгучая ненависть не овладела их умами от информационной пропаганды, так что к нам относились как к спасителям, хотя взрослые тут же напряглись - ведь они помнили рассказы о дроидах-убийцах, а так ловко зачистить базу могли только они и старшее поколение не верило в альтруизм непонятно кого, освобождающее рабов бесплатно, так что они морально подготовились к повторной перепродаже, считая, что это конкурирующая группировка наняла дроидов для захвата. Я не стал их разубеждать - не до того было, проблем и так было выше крыши, незачем распинаться перед рабами - живы и то хлеб.
   Пираты очухались и уставились на нас, все дружно начав дрожать от страха. Ну еще бы, непонятные дроиды в броне и доспехах, похожие на войска КНС, но ведущие себя совершенно расковано и вольно, разговорами напоминающие охотников за головами. Я тряхнул первого за плечо и тот испуганными глазами уставился на меня.
   - Ну что, рассказывать будем или глазки строить?
   - Будем. - Закивал сидящий в центре. - Вы нас отпустите, если мы все расскажем?
   - Зависит от того, что я захочу услышать.
   И пират начал болтать, а знал он немало. База существовала давно, как минимум лет пятьдесят и ее пока не обнаружили, потому что этот холодный мир был нафиг никому не нужен - полезных ископаемых там кот наплакал, жить в холоде невозможно, кроме разве что рас, для которых подобный климат что дом родной. Колонизировать ее не собирались, потому что у ближайших соседей своих проблем было по горло, а тут еще возиться с постройкой поселения и обеспечением защиты от пиратов. Не стоил этот мир таких затрат. Про него давно знали, но попыток основать здесь хотя бы аванпост не предпринимали. Но у планеты было одно неоспоримое преимущество - она находилась недалеко от крупного торгового маршрута и пираты частенько нападали на одиночных перевозчиков и курьеров, потому что в соседней системе была заправочная станция и бар для космолетчиков, решивших отдохнуть с дороги. Эту систему изредка проверял патруль, но сканировать эту луну досконально они не могли - сканеры сбоили из-за присутствия крупных залежей минералов, препятствующих прохождению излучения, а заметить базу, пролетая над спутником было сложно - зуб скалы отбрасывал тень, все время скрывая выходные купола диспетчерской и антенн связи, так что нам просто повезло, что мы во-первых сели так близко, во-вторых, наши сканеры были мощнее, чем у патруля, и в-третьих, Пуля оказался очень глазастым, отраженный свет планеты как раз падал на купол базы, благодаря чему ее можно было заметить. Удача не иначе или провидение привело нас на этот спутник, чтобы мы смогли прижать эту банду к ногтю. Случайности не случайны, как сказал один черепах-китаец в мультике и я склонен ему поверить. Но самое главное пират нам поведал на десерт - исследовательская станция действительно была на этой планете. Республика недавно, буквально месяц назад, еще до сражения на той планете, где меня собрали, сопровождала на Эреденн приличных размеров конвой, построили за несколько дней базу, навешали в системе ретрансляторов под видом астероидов и затаились. Пираты заметили место базирования и готовы показать его за небольшую плату.
   - Ставишь условия? - спросил я и сильно ударил по коленке, сломав ему ногу, хотя не стоило, я уже подзабыл, что я дроид и мой металл крепок по отношению к костям. Пират взвыл от боли и схватился скованными руками за поврежденную конечность. - Я ведь могу и передумать, у меня еще два языка здесь есть, которые тоже хотят спасти свои жизни. - Я указал пальцем на оставшихся двоих, которые до этого не пытались прервать монолог своего товарища и они усиленно закивали головами.
   - Только я знаю, где база! - завопил пират. - Я тогда дежурил у пульта!
   - Показывай. - Я поднял его за шкирку и потащил в диспетчерскую.
   - А с нами что? - спросил один из оставшихся.
   - Убейте их. - Не оборачиваясь, произнес я, и пара выстрелов подтвердила мои слова, отчего пират сжался еще сильнее, но потом расправил плечи, почувствовав свою значимость.
   - Если вы убьете меня, то не узнаете, где база и какие ловушки они расставили рядом, тем более, что вчера туда прибыл джедай.
   - Откуда знаешь?
   - Только они летают на таких маленьких корабликах. - Пират покачал ладонью из стороны в сторону, изображая полет. - Трудно было не заметить.
   - Чего тогда вы гуляли, раз джедай рядом?
   - Они все равно про нас не знают, а когда мы улетаем, то глушим их радары через подключенный ретранслятор. - Похвалился пират и прикусил язык, поняв, что сболтнул лишнее.
   - Хакер, проверь все антенны связи на станции и выясни, есть ли подключения к внешним каналам.
   - Уже сделано. - Пропищал дроид. - Местонахождение базы Республики определено с точностью до десяти метров.
   - Нет, вы не можете меня убить! - завопил пират, услышав слова взломщика. - Я вам еще пригожусь, я знаю, какие ловушки там установлены и коды доступа!
   - Коды доступа мы узнаем и без твоей помощи, так что прощай. - Мотнул я головой и свернул ему шею. - Стоило с этой падалью возиться. - Пробормотал и потащил тело в ангар, куда дроиды стащили все трупы и, включив запасной движок на прогрев, просто кидали в пламя пиратов. Воняло наверное изрядно, но я не чувствовал запаха, спасибо и на этом. Вызвал по связи Тиктака, который остался в диспетчерской - взломщик продемонстрировал ему план исследовательской базы, сеть подключенных ретрансляторов и записи переговоров ученых с главной конторой. - Есть что доложить генералу?
   - Мы не можем обнаружить себя. - Поведал мне тот. - Но и информацию передать надо, а ее много. В ближайшее время ожидается поставка топлива и продовольствия на базу.
   - Можно это использовать для проникновения. - Щелкнул я пальцами.
   - Генерал четко запретила нам самодеятельность. - Напомнил Тиктак.
   - Упустим время, если будем сидеть и ждать.
   - Но связавшись отсюда, мы раскроем себя.
   - Можем вылететь к той транзитной станции и передать сообщение. - Предложил я. - Заодно и пленников вывезти, пусть идут на все четыре стороны.
   - Они были на базе и могут рассказать о ней. - Заметил Тиктак.
   - Что они расскажут? - со смехом спросил я. - Что сидели в камерах хрен знает где в четырех стенах по сорок человек? Координат они не знают, сюда их везли оглушенными, также усыпим, погрузим на корабль и высадим в каком-нибудь Республиканском порту.
   - Почему в Республиканском?
   - А ты хочешь, чтобы Конфедерация с ними возилась? Конечно, это лишний плюс в пропагандистскую копилку, но вот нам светиться не с руки, так что подарим этот бонус Республике. К тому же это лишние расходы, вот и проверим, как Республика заботиться о своих гражданах, пострадавших от войны. Могу поспорить, что они просто пополнят ряды местных бомжей после репортажа о славном "героическом" освобождении.
   - И тебе их не жалко? - спросил вдруг Тиктак.
   - Почему мне должно быть их жалко? - не понял я. - У них есть самое главное - жизнь и дальше пусть сами ей распоряжаются, тем более, что мы сделали самое главное - спасли их от рабства и не убили. Стоит сделать людям добро и они готовы сесть тебе на шею.
   - Но ты же решил за клонов, хотя получил четкий приказ их уничтожить.
   - И что, вы сейчас этими клонами мне все время будете под нос тыкать?! - заорал я. - Я поступил как полагается солдату с честью чтущему кодекс воина!
   - Я ничего о таком кодексе не знаю. - Произнес Тиктак. - Просвети, откуда он в твоих файлах.
   - Не знаю. - Буркнул я. Ну как объяснить дроиду, что я бывший человек со своими принципами и понятиями и менять их уже поздно. - Но я знаю, когда нужно поступить правильно и сейчас имен такой случай.
   - Что ж, раз ты так хорошо знаешь психологию разумных, то тебе их и везти. - Решил Тиктак. - Все равно несколько дней мы будем расширять базу для приема войск генерала и расчищать посадочную площадку, так что работы по твоему профилю не будет, а поставка ожидается только через пять дней. Передашь сообщение генералу, получишь указания, высадишь рабов и возвращайся. Используем тактику пиратов, раз они летают тут под носом у Республики и она до сих пор не заметила, что система уже используется.
   - Тогда нужно подготовиться, а вы пока последите за исследовательской станцией, определите слабые и сильные стороны защиты, но не обнаружьте себя, а то там засел джедай.
   - Я знаю, я слышал. - Кивнул Тиктак, хотя я не видел его изображения, но у командира выработалась такая привычка кивать по любому поводу. - Техники уже готовят корабль пиратов к полету, ремонт не займет много времени, через сутки можно будет вылетать.
   - Добро. - Я отключился и швырнул тело пирата под горячую струю, бьющую из дюзы работающего двигателя.
  
   Йода и остальные не обманули, очень быстро договорившись с корпусом Юстиции, которые несли охрану Корусанта и ближайших торговых путей в центральных мирах, так что пришлось на следующий день в срочном порядке выходить на патрулирование планеты-города. Ася как чувствовала, что медлить с наказанием не будут и поэтому сразу же после заседания в зале Совета повела Скаут к интенданту, который удивился еще больше, когда тогрута появилась вместе с молодым посетителем-юнлингом.
   - Зачем мне броня? - возмущалась девочка. - Я и так ловко обращаюсь с мечем!
   - Это для того, чтобы тебя не подстрелили из-за темного угла в спину. - Ворчливо отозвалась Ася. - Одевай и привыкай. Да, она здорово сковывает движения и они уже не настолько резкие, но зато защита возрастает в разы, так что не упорствуй, а делай, что говорю.
   - Юнлинги, вы даже не падаваны, зачем вам броня? Вы первые на моей памяти, кому она понадобилась. - поинтересовался кладовщик, разглядывая девочек.
   - Магистр Йода назначил нас на два месяца в патруль охраны улиц Корусанта. - Пояснила Ася. - А это довольно опасное занятие.
   - Испытание, м? - спросил интендант, уже разворачиваясь к терминалу для поиска подходящего Скаут комплекта.
   - Может быть. - Уклончиво ответила Ася. - Мы не вправе обсуждать решения магистра.
   - Это точно. - Кладовщик замолчал. - Стрелковое оружие брать будете? - спросил он через минуту.
   - Э-э... - начала Скаут.
   - Обязательно. - Кивнула Ася. - Два лазергана, бластерный автомат и пяток гранат.
   - Да вы никак на войну собрались!
   - В этом деле никогда ничего лишнего не бывает. - Твердо произнесла девушка. - Костюмчик ей с генератором щита. - Скаут фыркнула. - И не спорь, броня броней, но силовое поле тоже не помешает.
   - Ладно, как скажешь... учитель. - Со смехом выдавила из себя девочка, чем еще больше ошеломила интенданта.
   Тот поспешил выдать требуемое и девочки ретировались, чтобы примерить обновки на Скаут, подогнать по фигуре и подшить где нужно. Костюм был почти таким же, как и у самой Аси - подклад из тканевой брони с кирасой, наколенниками, наплечниками, пластинами прикрывающими задницу, голени, бедра, предплечья и локти по максимуму. И еще шлем. Не как у Бобы Фета, но очень похожий. Два лазергана по бокам на поясе, автомат за спину, световой меч, гранаты сложены в подсумок - Скаут повертелась перед зеркалом.
   - Я похожа на охотника за головами. - Грустно произнесла она.
   - Неважно на кого ты там похожа, главное, какая ты внутри. - Произнесла Ася, одевая свой эксклюзивный шлем на голову. - Пошли, мы обязаны явиться вовремя, а то опозоримся - будущие джедаи опоздали на свое первое задание.
   - Думаешь, Йода выдал его нам не просто так?
   - Слишком мы засиделись в юнлингах, Совет хочет нас проверить, ведь учить уже по сути нечему. - Предположила Ася. - А последняя наша выходка точно укрепила их в мысли, что девочки выросли и должны отвечать сами за свои поступки.
   - Здорово! - от грусти не осталось и следа. - Пошли скорее.
   В патрульном отделении как всегда была суета и шум - начальник планировал для групп маршруты, читал сводки с улиц и требовал аналитику по возможным коридорам поставки запрещенного оружия, контрабанды и наркотиков. Он так замотался, что когда пришел вызов от вышестоящего командования, то начальник отдела немного нервно рявкнул:
   - Слушаю!
   - Дорк, что опять у тебя случилось? - его непосредственный руководитель был старым приятелем, с которым они вместе поступали в Корпус Юстиции, только тому удалось продвинутся по карьерной лестнице, а вот Дорк так и остался начальником сектора на Корусанте и он даже по голосу знал настроение товарища. - Проблемы?
   - И не говори, где-то в район появилась новая группировка, которая пытается подмять под себя наркобизнес - уже двое дилеров скончались от взрывов. - Дорк вздохнул. - По мне так пусть друг друга перебьют, но ведь страдают мирные жители, а выйти на след мои нюхачи пока не могут - информаторы то ли от страха языки прикусили, то ли в самом деле ничего не знают.
   - Ничего, скоро твои проблемы прекратятся. - Усмехнулся друг. - Орден пришлет двух проштрафившихся юнлингов тебе в помощь.
   - Только детей мне тут не хватало!
   - Судя по описанию это вполне такие сформировавшиеся девочки. - Хихикнул приятель. - Но ты руки не распускай, а то живо отрубят.
   - Я не педофил. - Грубо оборвал тираду начальника Дорк. - И не потерплю от своих подчиненных подобного извращения.
   - Я знаю, поэтому и направил их к тебе, сам ушастый магистр просил за них. - Начальник стал серьезен. - Подбери им безопасный маршрут, да приставь толковых ребят, чтобы присмотрели, а то сориться нам с Орденом не с руки, война, понимаешь, а они сейчас на передовой и случайная потеря юнлингов может выйти нам боком. Мне во всяком случае, раз Йода лично просил отправить их в патруль.
   - С чего вдруг мне такая радость?
   - Это я по старой дружбе постарался. - Усмехнулся приятель. - Пусть используют все свои способности и найдут тебе эту новую банду. Вот и посмотрим на что они годятся, не зря же свою баланду в Храме едят, чему-то их там должны были научить.
   - Хорошо, когда они должны прибыть?
   - Через час, как раз к брифингу. Представишь как курсантов, в общем, разберешься там, не впервой.
   Чертов приятель снова подложил ему свинью, подумал Дорк, даже две и потянулся к интеркому.
   - Скилл, зайди.
   Командир патруля, здоровый и могучий человек, уроженец какой-то далекой колонии с повышенной гравитацией, без стука вперся в кабинет.
   - Что? - глухо спросил он из-под шлема, который старался не снимать в чужом присутствии - через левый глаз шел глубокий шрам по всему лицу, щека плохо срослась и видок у сержанта был еще тот. Денег на пластику не хватало, а потом уже было поздно что-то менять. Дорк несколько раз предлагал ему вставить искусственный глаз, но тот все отказывался. По их чертовой вере мужчина без шрамов и увечий это не мужчина. Ну что поделаешь, галактика большая и тараканов в головах ее жителей еще больше. Видеть одним глазом ему позволял панорамный визор, так что от удара слева Скилл не страдал.
   - Джедаи пришлют двух юнлингов на стажировку. - Объявил Дорк. - Присмотри за ними.
   - Хорошо.
   Чем Скилл симпатизировал начальнику это тем, что не ставил под сомнение его приказы и распоряжения, никогда не встревал в разговор, был сосредоточен на деле и внимательно слушал задание. Его подразделение не имело потерь, потому что сержант заботился о них, как о своих детях. В чем-то он напоминал мандалорца, вот только последних дико ненавидел и ликвидировал без суда и следствия, объясняя это тем, что они занимаются наемничеством и охотой за людьми, а воинам не следует этого делать, ибо их предназначение - защищать свой дом и родину. На вопрос, а чего он сам тут делает, Скилл неизменно отвечал, что охраняя граждан Корусанта, он также выполняет долг перед своим народом, потому что таково было решение старейшин - отправить его сюда. Но если его мир будет в опасности, то он тут же бросит службу и вернется домой. Дорку не хотелось терять такого толкового командира и он надеялся, что КНС кровью умоются, точнее маслом и шестеренками, когда полезут на родную планету Скилла, отпустить которого все же придется. Однако была у здоровяка и одна нехорошая черта - он был патологически честен и всегда говорил правду в глаза, а ведь иногда нужно быть гибким и уметь врать.
   Обещанный час прошел и начальник выполз из своего кабинета в зал для брифинга, где уже собрались командиры для получения маршрутов патрулирования. Предыдущая смена еще не вернулась с докладом, но пока все было тихо, вызовов для оперативной группы не поступало и начальник сосредоточился на планировании.
   - Так, все собрались? - спросил он скорее по привычке, как тут двери разошлись в стороны и на пороге зала возникли два тела в бронекостюмах, экипированные как охотники за головами, лишь висящие на поясе мечи выдавали в них джедаев. Никаких тебе балахонов с капюшонами и робы - приличная защита, на которую не каждый наемник накопит, чуть гудящие генераторы силового поля и слабая поляризация выдавала, что они активированы даже здесь, в помещении. За их спинами собрался весь отдел и патрульные любопытно тянули головы, желая узнать, что же произойдет в зале для брифинга. Начальник даже забыл, что хотел сказать, оба юнлинга тоже молчали, пока та, что повыше и со странным шлемом на голове, повторяющим ее контуры не произнесла.
   - Извините за опоздание, пробки.
   - Какие пробки? - не понял начальник, нашедший в себе мужество отойти от первоначального шока.
   - Репульсорные. - Ответила та, а стоящая рядом хихикнула. - Наш пилот долго не мог спуститься на ваш уровень.
   - Так вы прилетели не сами? - удивился Дорк.
   - Поймали такси у храма. - Пояснила старшая. - Нам можно присесть?
   - Да, конечно, садитесь.
   Двери за юнлингами закрылись, отрезая любопытных, и начальник вновь собрался с мыслями, продолжая свою речь.
   - Так, Гриск, бери маршрут номер шесть, пройдешь по барам и кантинам, послушаешь, что говорят посетители, ну и вообще слухи собери.
   - Понял. - Со стула поднялся зеленокожий человек и вышел из зала.
   - Шелкон, Васк, на вас пятый и девятый, прошвырнетесь по четвертому уровню, только сильно вниз не лезьте, не хватало еще пострадать от мышей или еще какой твари. Обычный обход жилых районов, проверка документов.
   - Ясно.
   - Симон, Лирулк - первый и второй соответственно. Задачи те же.
   - Выполняем.
   - Теперь Скилл. - Дорк пошуршал бумагами, к которым привык за время службы, да и читать с датапада - глаза болели. - Вот твои подопечные. - Он махнул в сторону двух чучел в броне. - Присмотри за ними. - Младшая что-то хотела сказать, но старшая положила ей руку на плечо и та не стала возникать. - Бери маршрут номер три, проверите склады и промышленную зону на четвертом уровне, только осторожнее.
   Скилл просто кивнул и подошел к девочкам, которые тут же вскочили - он казался для них гигантом в броне.
   - За мной, малявки. - Сержанту было наплевать, что они джедаи или крутые бойцы, для него не существовало авторитетов, кроме начальства и старейшин.
   - Мы не малявки! - вякнула младшая.
   - Для меня малявки. - Прогудел Скилл. - За мной.
   Он вышел из зала, пересек отдел, где за столами сидели следователи и дознаватели, аналитики и прогнозисты.
   - Эй, Скилл, что, детей на работу взял? - со смехом спросил кто-то. - Жена задолбалась с ними дома сидеть вот и попросила?
   - Не забудь сопли им вытереть!
   - Горшок с собой прихватил?
   - А накормить не забыл? А то смотри, будут реветь всю дорогу!
   Скаут немного дернулась в сторону, потому что ее сильно задевало подобное отношение, но Ася ее ловко поймала на руку - сейчас натворит дел, штрафом не отделаешься. А на подобные подначки лучше вообще не обращать внимания, тем более, что присутствующие наверняка знают, на что способна эта скала. Скилл прошел в оружейную комнату, взял бластерный автомат, сунул лазерган в кобуру, набрал запасных батарей и гранат, все это молча. Вместе с ним собирались еще двое - видимо его патрульная группа. Когда все были готовы, то здоровяк повернулся к юнлингам.
   - В точности выполнять мои команды - не на прогулку идем. - Прогудел он. - Скажу замри, значит замри, бежать - надо бежать, стрелять - стрелять, думать не нужно, я буду за вас думать. Держитесь чуть позади отряда.
   - Мы могли бы помочь. - Мягко произнесла Ася.
   - Ваша помощь заключается в том, чтобы не мешаться под ногами. - Буркнул Скилл. - На этом все.
   Группа выдвинулась в указанный район, чтобы ножками прочувствовать весь маршрут. Сначала Ася была напряжена, осматривая вентиляционные отверстия, темные углы и ответвления от основных коридоров, которые тоже были плохо освещены. Если это только четвертый уровень, то что твориться на нижних, спросила она себя, представив грязь, вонь и запустение с прячущимися во тьме тварями.
   - Ниже шестого лучше не опускаться. - Произнес Скилл, опуская лопатообразную ладонь на рукоять лазергана. - Там полно слизней и прочей гадости, оглянуться не успеешь, как тебя слопают.
   - Я что, произнесла это вслух? - спросила Ася.
   - И так ясно, о чем вы думаете. - Фыркнул патрульный, идущий справа от командира. - Все об этом думают, когда первый раз увидят эту помойку.
   - Корусант - это огромная выгребная яма с дерьмом, которое булькает внутри нижних уровней. - Произнес второй патрульный. - Снаружи все чисто и благоприятно, но вот стоит окунуться вглубь... сразу чувствуешь, что попал на самое дно, причем не только мусора, но и разумного дерьма.
   - Прямо как в Сенате. - Чуть слышно произнесла Ася. - Очень символично.
   - Что? - не понял правый патрульный.
   - Я спрашиваю, как вас зовут. - Ответила девушка.
   - Я Пленк. - Проговорил патрульный. - Это Накер. Мы оба выросли в трущобах этого огромного города-планеты. Только командир наш не отсюда.
   - Я Асока. - Представилась Ася. - А это Скаут. Мы все зовем ее так, потому что ее настоящее имя...
   - Нормальное у меня имя. - Буркнула та в ответ, - просто у некоторых слишком короткая память.
   - Ну-ка назови. - Потребовал Скилл.
   - Таллисибет Энвандунг-Эстерхази. - Гордо произнесла она.
   - Талли... что-то там, - смеясь, произнес Накер. - Пусть лучше будет Скаут, так привычнее.
   - Тали Зора блин, - шепотом произнесла Ася. - Фантазии у сценаристов что ли нет?
   - Что ты там шепчешь? - спросила Скаут.
   - Да так, ничего особенного, просто мысли вслу...
   - Ну-ка тихо! - рявкнул Скилл и потянулся к автомату. - Всем внимание!
   Пятерка насторожилась, Ася попыталась ощутить чужое присутствие в Силе, но впереди никого не было, во всяком случае живого. Скилл осторожно двинулся вперед, осматривая местность и стены очень внимательно, пока его более глазастый подчиненный не заметил чуть сверкнувшую в свете фонаря мину.
   - Скилл, впереди мина!
   - Я уже понял, видишь ее?
   - Да, на два пальца от натекшей с трубопровода лужи. Как ты почуял, что там впереди неладно?
   - Не знаю, - пожал плечами здоровяк, - ладно, сейчас попробуем ее снять. - Он сунул автомат в крепление на спине, достал из поясной сумки датапад с системой удаленного доступа, включил, проверяя на присутствие устройств, устанавливаемых дистанционно, пролистал выданный список, чтобы найти в нем программу, заложенную в мину, огорченно покачал головой. - Не получится, похоже, она не деактивируется - не электронная штука, зато нафарширована датчиками как бутерброд в "Банте". Можешь сделать снимок?
   - Уже. - Сообщил Пленк. - Готово.
   - Тогда отойдите все подальше. - Здоровяк встал и бросил комок грязи в сторону мины. Раздался взрыв, ударная волна пронеслась по коридору и все попадали на пол, только командир остался стоять, лишь чуть присел.
   - А ты говорила, что тут будет безопасно. - Обиженно проворчала Скаут.
   - Поэтому я и предложила тебе надеть броню. - Ответила Ася, вставая. - Нижние уровни не место для вечерних прогулок.
   - Это точно. - Проворчал Накер. - Почему вы вообще в броне? Джедаи ведь ее не носят!
   - Мы юнлинги - нам можно. - Ответила Ася, подходя к командиру. - Если здесь заложили мину, значит, ждали вас.
   - Не обязательно, - ответил тот, - недавно появилась новая группировка, которая пытается подмять под себя наркоканал по поставке спайса. Обожает взрывы - уже два дилера взлетели на воздух.
   - Но ведь здесь же склады и кроме патруля никто не ходит. - Возразила Скаут, на что Скилл крепко задумался.
   - А почему нельзя перекрыть сам наркоканал? - спросила Ася.
   - Это вне зоны нашей юрисдикции. - Ответил Пленк.
   - То есть как? - не поняла девушка. - Вы же относитесь к Корпусу Юстиции! Вы должны гонять пиратов и контрабандистов, бороться с запрещенными препаратами и ввозом их на территорию вашей ответственности! Почему вы этого не можете?!
   - Потому что канал идет по дипломатической почте одного из сенаторов! - рявкнул Скилл. - Теперь понятно?
   - Но... как? - спросила уже Скаут. - То есть как этот сенатор позволяет себе такое?!
   - Крышует, сука. - Произнесла Ася. - Теперь все понятно. - Она посмотрела на Скилла. - Если это сенатор контролирует трафик, то имеет с этого очень хороший гешефт, а тут возможно появился его конкурент, который решил перекрыть уже налаженный канал сбыта и организовать свой. По-моему логично.
   - Аналитики тоже пришли к такому же выводу. - Кивнул Скилл и по-другому посмотрел на девочек. - А вы не безнадежны, умеете соображать и делать выводы.
   - Но лезть в Сенат мы тоже не имеем права. - Буркнул Накер. - Вот и получается, что боремся со следствием, а не с причиной.
   - Иногда я думаю, что КНС не так уж и неправа по поводу Республики. - Задумчиво произнесла Ася и на нее все уставились. - Что? Вы думаете, что я предательница?
   - Просто твои мысли... - начала Скаут. - Какие-то они странные, ведь джедаи поклялись защищать Республику.
   - Просто она в отличие от ваших магистров начинает думать. - Произнес Скилл. - Мне тоже многое здесь не нравиться, но я обещал старейшинам помочь этой планете, а нарушать свое слово - последнее дело, тогда все будут знать, что ты ненадежен, на принесенную Республике присягу мне наплевать - это не мой мир и если люди в нем живущие не хотят сделать его лучше, то я тут не при чем. Пока КНС не нападают на мою планету и даже не угрожают ей, то они мне не враги, но если положение измениться... то я все брошу и полечу на родину, хотя сейчас она находится в нейтралах. Ну а раз этого не произошло, то буду продолжать служить здесь, как умею.
   - Я переслал файл с изображением мины в аналитический отдел и получил ответ, - произнес Пленк. - Это военный заказ, создана недавно, еще не поступила в войска. Разработка филиала "БластТех".
   - Занятно. - Протянул Скилл. - Раз у них есть доступ к таким технологиям, то и поставщик должно быть серьезный, либо кто-то работает на производстве "БластТех".
   - Новое оружие всегда можно списать под предлогом испытаний. - Произнесла Ася. - Таким образом, можно потерять серьезную партию.
   - Ладно, закончим с этим, продолжаем патрулирование. - Подвел итог Скилл. - Думаю, что мину не зря расположили здесь, где-то рядом склады с товаром.
   - Согласна. - Кивнула Ася. - И часто вы сюда заглядываете?
   - Раз в неделю, может чуть меньше, - ответил Накер. - Сегодня вне графика.
   - Значит, у вас в отделе сидит крот. - Спокойно произнесла девушка и, заметив непонимающие взгляды через прозрачные стекла шлемов, пояснила. - Предатель, работающий на сторону противника, шпион.
   - Логично. - Кивнул Скилл. - Они встревожились, когда узнали, что к нам отправили двух недоджедаев и организовали покушение впопыхах. Стоит поразмыслить, кто это мог быть.
   - Там все нас видели, что мы идем с вами. - Напомнила о себе Скаут. - Подозревать можно любого.
   - А вы можете воспользоваться своей Силой, чтобы выяснить кто это? - спросил Пленк.
   - Наверное. - Пожала плечами Ася. - Нужно помедитировать и тогда страх быть пойманным или черные мысли выдадут предателя.
   - Сейчас завершим маршрут, вернемся в отдел, так и сделаем. - Разрешил Скилл. - А я поговорю с начальством.
   - Может быть это он и есть. - Высказала предположение Ася.
   - Вряд ли, - пожал плечами Накер. - Дорк, хоть и сидит на этом месте достаточно давно, но никогда не подводил ребят, а уж тем более не устраивал покушений, наоборот, он старается бороться с правонарушениями в своем секторе и делает это лучше других.
   - Однако именно через его зону ответственности проходит наркоканал, вы не находите это странным? - спросила Ася. - Я понимаю, что вы работаете с вашим начальником уже давно, но подозревать можно каждого и к тому же у него могут быть свои мотивы прикрывать поставки - нехватка средств для лечения близкого человека, долги или просто нужно дать взятку кому-нибудь, чтобы выбраться из этой дыры и оказаться в кабинете больших размеров.
   - А ты точно юнлинг? - спросил Накер. - Рассуждаешь как опытный следователь и взрослый человек.
   - Просто я использую здравый смысл и нужно проверить все варианты. - Пробормотала Ася. Блин, нужно было поступать в Высшую Школу МВД, а не медицинский, на котором настояла мать. Единственный раз она выиграла поединок с отцом. - Может быть это отвлекающий маневр, наркотики хранят где-нибудь в другом месте, а здесь спрятали небольшую партию, ведь вы начнете прочесывать этот район усиленным составом и обязательно что-нибудь отыщете и успокоитесь на некоторое время, а реализацию будут проводить через кантины или бары, ведь это сделать гораздо проще и удобнее. - Все смотрели на нее, как на пророка, а "Остапа понесло". - Потом, партии спайса можно разделить между владельцами кантин, а я больше всего уверена, что в их заведениях можно не только пару доз спрятать, но и космолет. Что? - она вновь заметила недоуменные взгляды.
   - Кто тебя этому научил, юнлинг? - спросил Скилл.
   - Смотрела много детективов в голонете. - Отбрехалась Ася. - Это же только мои фантазии, не больше.
   - Но они очень похожи на правду. - Проворчал Накер. - Вспомни, Скилл, Дорк всегда отправляет Гриска по шестому маршруту причем под прикрытием, в гражданской одежде и никогда никому другому не доверяет обход баров. Он уже давно должен был примелькаться, раз ходит туда, как к себе домой и я не поверю, что посетители не знают где он работает, а уж тем более бармены! И девочка права - реализовать наркоту через бар - милое дело.
   - Все это мне не нравиться. - Покачал головой Скилл. - Если Дорк в этом замешан, то я сразу же покину службу и улечу на родину. - Он посмотрел на ребят. - Работать на предателей мне кодекс не позволяет.
   - Что за кодекс? - спросила шепотом Скаут у Аси.
   - Не знаю. - Пожала плечами та. - Захочет, расскажет.
   - Ну и дерьмо же вы взбаламутили, девочки! - Скилл оттянул ворот бронекостюма. С его силищей сделать это было проще простого.
   - Просто взгляд со стороны. - Невинно отозвалась Ася.
   - Ладно, смотрящие со стороны. Кому мы можем доверять в отделе? - спросил командир своих подчиненных. - Если они правы, то исключаем Дорка и Гриска, а также их группы и аналитиков, что с ним работают - могут случайно проболтаться.
   - Остается Мичелл с первого отдела, - задумчиво произнес Накер. - Честный следователь, даже не побоялся тогда обвинить сенатора, помнишь тот случай с работорговлей?
   - Да, но ведь тот отделался штрафом.
   - Да просто судье на лапу дал и все. Потом Жуух с аналитического отдела, вроде толковый парень и пришел к нам недавно, это он такой вывод по сенатору-наркоторговцу сделал, но Дорк запретил даже думать об этом.
   - Толкового парня могли недавно внедрить и раскрыть часть канала, чтобы тот заработал очки. - Заметила Ася. - К нему я бы точно не пошла.
   - Тогда остается только старый Вили, оружейник. Он человек надежный, к тому же уже давно служит и может в любой момент проследить за всеми подозреваемыми, все равно целый день таскается по отделу.
   - А вот это самый первый кандидат в шпионы, раз имеет такую свободу перемещения. - Произнесла Ася.
   - Что же, вообще всех подозревать! - взорвался Накер. - Тогда я тоже может быть в заговоре состою?
   - Ты нет. - Спокойно произнес Скилл, - а то юнлинги уже давно бы ощутили твой страх быть раскрытым.
   - Вот спасибо! - буркнул патрульный, совершенно ни к кому не обращаясь.
   - Всегда пожалуйста. - Мило улыбнулась Ася, сняв шлем и тут же пожалев об этом, вонь вокруг была ужасная, а так хоть фильтры спасали.
   - Да она девочка совсем! - удивился Пленк. - Как же так?!
   - Размер не имеет значения, главное мозг. - Ткнула себя в голову Ася и снова надела шлем. - Тяжело эту штуку таскать, шея затекает и болит. - Помяла загривок рукой, но там мешала монтралла, так что ничего не вышло и пришлось помотать головой из стороны в сторону.
   - Это с непривычки. - Ответил Скилл. - Тогда какой план? Как нам обнаружить шпиона, не раскрыв себя? Может быть привлечь кого-нибудь со стороны?
   - Вот. - Указал пальцем на девочек Накер. - Уже привлекли и оказалось у нас тот еще гадюшник, хотя я всегда считал иначе. А что если раскопают еще более грязное белье?
   - Ты не представляешь, что твориться в Сенате. - Пробурчал Пленк. - Там хоть сейчас расстреливай каждого третьего.
   - Похоже, война на руку многим - можно свести старые счеты и поднять денег из бюджета, а также на сделках с оружием. - Заметила Ася. - Вот некоторые и стали шевелиться раньше времени - пробивать каналы поставок и заключать договора.
   - Что будем делать? - еще раз спросил Скилл. - Предлагайте все возможные варианты, я слушаю.
   - Пока не нужно показывать вид, что мы что-то подозреваем. - Произнесла Ася. - Доложить о случившемся, прочесать склады, а самим понаблюдать за действиями начальника и его ближнего окружения, а лучше рассказать орденской разведке, они более компетентны в этих вопросах.
   - Привлечь джедаев? - спросил Скилл. - Нет уж, у них и так дел по горло, а с этим мы и сами справимся. А вы пока займитесь медитациями или как вы там ищите своих ситхов.
   - Они не наши. - Смеясь, ответила Ася. - Свои собственные.
   На том и порешили. Вернувшись в отдел, девочки ощутили какую-то напряженность в душевном состоянии народа, заметили на себе пару скользких взглядов и поспешили скрыться в дежурной комнате патруля, где тройка Скилла уже доставала свой обед - предстояло еще несколько раз обойти сектор со складами. Сам командир отправился на доклад и вскоре вернулся еще более хмурым, чем обычно.
   - Дорк приказал всем прочесать склады, так что времени на обед совсем не останется. - Проворчал он. - Быстро покидали в себя и пошли. - Он закрыл шкафчик с вещами и направился к выходу.
   - Кто участвует в операции? - спросила Ася.
   - Все. - Был краткий ответ.
   - Как вариант, это отличный момент перевезти товар. - Брякнула она и прикусила язык - здесь ведь может быть прослушка. К ней развернулся Скилл и спросил:
   - Что ты предлагаешь?
   - Давайте прогуляемся на улицу, солнце в зените, полюбуемся на красоты города.
   - Так ведь...
   - Нужно прогуляться. - С нажимом произнесла Ася, вращая глазами и тыча пальцем в ухо. Точнее в район черепа где у человека ухо. Командир понял ее намеки.
   - Тогда поедим о пути, сбор в точке назначения через тридцать минут, успеем заскочить в приличную забегаловку рядом. - Он призывно махнул рукой.
   Отряд вместе с юнлингами почти бегом покинули помещение отдела и быстрым шагом переместились в кантину "Славный Банту", где оккупировали столик и заказали дежурное блюдо. Скилл огляделся по сторонам - обычные посетители, рабочие с фабрик, мастеровые люди и техники, сюда приходило в обед довольно много народу, цены были небольшими, а еда вкусной и для всех видов галактики.
   - Давай, рассказывай.
   - В отделе что-то затевается, все напряжены и испуганы. - Тут же сказала Ася. - Я это почувствовала сразу же как только вошли.
   - Я тоже. - Подтвердила Скаут.
   - Возможно, нас могли прослушать даже там, возле складов. - Сделал такой вывод девушка. - Тогда от нас постараются избавиться в ближайшее время и я даже не уверена, что сейчас нас не слушают.
   - Здесь нет. - Мотнул головой Накер. - Это заведение дорожит своей репутацией, тут хозяин поставил глушилку для приватных разговоров, сюда даже некоторые крупные торговцы заходят, а сам владелец ведет дела с половиной галактики. Думаешь легко достать пищу для Мон-каламари или переработанную пасту, которую потребляют только представители ядовитых миров? А ведь они самые главные поставщики топлива для кораблей и химической промышленности и держат половину рынка, так что хозяин точно не будет с наркотой связываться.
   - Это радует, но что делать нам? - спросила Ася. - Если они все знают, то во время прочесывания складов попытаются нас убить или заманить в ловушку.
   - Обязательно. - Весело кивнул Скилл. - Но мы к этому будем готовы. Вы как насчет пострелять? - обратился он к своим подчиненным.
   - Двумя руками за. - Улыбнулся Пленк. - А то бластер заржавеет.
   - Мы с вами. - Пискнула Скаут.
   - Нет, девочки, посидите лучше здесь. - Распорядился сержант.
   - Нет, мистер, я эту кашу заварила, мне и расхлебывать. - Заявила Ася. - К тому же на нас неплохая броня, а вам лишние два ствола и меча не помешают.
   - Девочки, там же и убить могут. - Произнес Накер.
   - Ничего, война клонов уже началась и я думаю нам недолго придется отсиживаться в храме. - Ася приступила к поглощению пищи, очень сильно хотелось жареной картошки с лучком и курочки гриль, но здесь про такое не знали - пища в основном была постной, без соли, лишь на некоторых планетах добывали специи и они были на вес золота, так что простой люд обходился синтез-кашами и прочим фастфудом, натуральная еда только для богатых. - Нужно приобретать опыт.
   - Хорошо, - хлопнул ладонью по столу Скилл, - раз вы настаиваете, то чур в обморок при виде дымящегося трупа не падать и в шлем не блевать.
   - Да сэр! - отсалютовала Скаут.
   - Тогда пошли. - Свою порцию еды здоровяк смел одним махом.
   К точке назначения пришли вовремя - тут уже собрались несколько групп, командиры которых получали задание утром. Старший назначил всем сектора, чтобы отряды не мешались друг другу и не пересекались. В случае боестолкновения была определена аварийная чистота и операция по поиску товара началась. Группе Скилла поручили самый дальний угол - два склада и между ними широкий коридор, спрятаться негде. Командир потоптался при входе в него. Асю посетило не просто тревожное чувство - интуиция так и вопила о засаде.
   - Давайте туда не пойдем. - Попросила она. - Я ощущаю западню.
   - Можно пройти по складам. - Произнес Накер. - Тем более что именно их и надо обыскать в первую очередь. Там хоть будет где укрыться.
   - Ладно, я и сам не хотел туда лезть. - Согласился Скилл и приложил к запертой двери универсальный магнитный ключ, выданный как раз для этих целей. - Проходим, не стесняемся.
   Когда отряд оказался внутри, то все активировали ПНВ на шлемах и начали с интересом разглядывать коробки и ящики, которых было не просто много - стеллажи шли вверх и терялись где-то в темноте. Вскрыв пару на пробу, Накер закашлялся и сказал:
   - Тут можно до старости искать.
   - Это да. - Протянул Пленк, как Ася ощутила грозящую ему опасность.
   Она прыгнула вперед и сбила патрульного с ног, а рядом с тем местом, где он стоял в пол попал бластерный заряд. Скилл сориентировался сразу же, выпалив в ответ. Заряд попал рядом со стрелком, тот свалился вниз, активируя репульсоры и тормозя возле пола. Накер и Скаут уже спрятались за ящиками, как дверь в помещение, через которую они заходили, отворилась и на пороге показался один патрульный из соседней команды. Он вскинул бластерный скорострел и, не разбираясь, начал поливать склад плазменным огнем, ударив в спину отряду. В руке у Аси сам собой оказался лазерган и девушка сделала пару прицельных выстрелов, уходя от стены огня влево и прячась за коробками. Стрелок повалился на пол и палец сполз с гашетки, но это был еще не конец - на складе вспыхнул свет и резанул по глазам, потому что у всех были активированы ПНВ. Ругаясь, она выключила подсветку, но глаза не могли так быстро привыкнуть к яркому освещению и пришлось положиться на чувства. Нападающие кинули гранату и не одну - ближайшие разрывы больно ударили по ушам, но шлем отсек громкие звуки, да и множество коробок спасли отряд и Ася довольно быстро пришла в себя. Их группа попряталась где смогла и пока никто не высовывался, также как и противник их не видел.
   - Эй, Скилл, вылезай! - прокричали откуда-то сверху. - Перестань играть в героя, тебе же Дорк предлагал долю, но ты гордый, отказался.
   - Я не такая падаль как вы! - прокричал здоровяк, пытаясь по звуку голоса вычислить крикуна. - Продаться за деньги!
   - Сейчас такое время и если ты не понимаешь новых веяний, то тебе придется сдохнуть, реликт чертов! - прокричали в ответ. - Тебе даже эти недоджедайки не помогут!
   Скаут разозлилась и выскочила из убежища, как по ней тут же ударили как минимум пять стволов и только тренировки с мечем в зале спасли девочку, да еще и броня постаралась. Она не умела отражать выстрелы в противников, но зато очень ловко фехтовала светошашкой, перехватывая их и рикошетя куда попало. Пока этот придурок трепался, Ася настроилась, чтобы ощутить, где он находится и теперь представляла примерное направление засевших стрелков, а появление Скаут заставило их раскрыться. Она одновременно со Скиллом высунулась из-за укрытия и открыла огонь по предателям, которые засели на балке мостового крана. Ее очередь оказалась результативной - сразу двое упали вниз. Переместив ствол на ладонь правее, Ася выстрелила по снайперу, который засел в кабине крана и метко оттуда стрелял. Скаут быстро крутила мечем, но огонь был очень плотным и пара зарядов попала в ее броню, отчего девочка упала, представляя собой отличную мишень. Предатели сосредоточили огонь на ней, как из-за ближайшей коробки выпрыгнул Пленк и прикрыл ее своим телом, получив причитающийся юнлингу заряд прямо в спину. Асю кольнуло ощущение страшной боли, раненый заревел и потерял сознание от шока, ее прицел сбился и заряды ушли в стену и в потолок. Увидев смерть своего боевого товарища, Скилл озверел, девушка явно почувствовала, как его переполняет ярость и гнев, который подчиняет себе тело здоровяка. Он не был одаренным, совсем нет, но вел себя как берсерк, которому совершенно не опасны выстрелы. Скилл с ревом пробежал до лестницы, игнорируя стрельбу, и начал карабкаться вверх, а Ася стащила Пленка со Скаут, воспользовавшись тем, что противники отвлеклись.
   - Как ты? - быстро спросила она.
   - Я в порядке. - Девочка испугалась, но самообладания не потеряла. - Помоги командиру.
   - Вызывай корпус сюда! - крикнула на бегу Ася, сжимая в руках автомат, заметив ведущего огонь по противникам патрульного. - Скажи перестрелка на складах, чем больше тут будет народу, тем лучше!
   - Понял! - крикнул Накер и тут же начал бубнить в рацию, скрывшись за контейнером.
   Скаут осталась прикрывать его, а сама Ася полезла вверх следом за Скиллом, который уже почти добрался до верхних мостиков и теперь словил два заряда в грудь, но это не остановило здоровяка. Девушка прицелилась и метким выстрелом сняла еще одного, так что осталось только трое, которые принялись отступать. Скилл ступил на балку крана и тут Ася ощутила опасность.
   - Скилл, назад!!! - закричала она, но поздно - один из предателей уже нажал на кнопку и ролики опоры крана взорвались, а сама конструкция вместе с командиром полетела вниз.
   Ася сама не понимала, что она делает, действовала по наитию, можно сказать на автомате. Она бросила автомат на пол, и пока он падал, руками протянулась к балке, стараясь ее остановить. Время словно замедлилось для нее. Может быть для Йоды этот вес был пушинкой, но вот для девушки, которая никогда такого не делала, а тренировалась в телекинезе вообще с пластиковыми кубиками и гнула ложку, масса крана оказалась существенной. Конструкция замедлила падение, чуть приостановилась с одного бока, но даже этого было достаточно, чтобы командир спрыгнул на площадку, оказавшись в безопасности, а в саму Асю попал бластерный заряд, отшвырнув легкую тогруту к штабелям ящиков - враги не дремали и тут же выбили опасного для них джедая. Спасибо костюму и силовому полю, что спасли ее жизнь, но перенапряжение сделало свое дело и она потеряла сознание.
   Очнулась Ася в обычной палате, уже переодетая в больничную пижаму. Тело ломило от боли, но, проведя внутреннюю диагностику, она убедилась, что все в порядке, просто излишнее напряжение мышц и неудачных падений. Почему меня не доставили в храм, подумала она, ведь похоже это обычный госпиталь Корусанта? Ася встала, коснувшись босыми ногами теплого пола, ее одежда была аккуратно развешана в шкафчике. Тут же в палату влетел меддроид, который требовательным тоном посоветовал вернуться к постельному режиму, но Ася только отмахнулась и принялась одеваться. За этим занятием ее и застал Скилл, который вошел в палату без стука в своей неизменной броне и шлеме. Ася уже успела одеть штаны и майку, так что ничего такого кроме оголенных рук, плеч, шеи и ступней он не увидел.
   - Как здоровье? - осведомился командир.
   - Не дождетесь. - Весело ответила тогрута, продолжая одеваться. - Как Пленк? Он остался жив?
   - Да, но уже не сможет ходить на своих ногах - перебили позвоночник и сожгли все спину. - Скилл присел на стульчик. - Я заберу его с собой, не хочу, чтобы он гнил на этой дерьмовой планете.
   - Ты покидаешь Корпус? - что-то такое девушка и предполагала.
   - Ты оказалась во всем права. - Скилл стянул шлем и под ним оказалось изуродованное ужасным шрамом лицо с одним целым глазом, из которого неожиданно скатилась скупая мужская слеза. Здоровяк промокнул ее пальцем и удивленно уставился на влагу. Он и сам не понимал такой реакции его тела, она была в новинку, просто возникшая душевная боль, которая возникает от обмана тебя близкими людьми или приятелями всегда вызывает чувство досады и огорчения. - Дорк оказался предателем, а вместе с ним и добрая половина участка - они кормились с наркотрафика, изредка сдавая кого-нибудь из мелких дилеров. Только в одном ты ошиблась - это не другой сенатор хотел подмять под себя бизнес, а сам Дорк. Он уже понял, какие там крутятся деньги, жадность взяла верх, он организовал банду, в которой оказались наши же патрульные. Они и закладывали взрывчатку. Когда вы появились в отделе, он забеспокоился, говорят, что вы можете читать мысли, ну и послал двоих установить мину. Те сделали все быстро и поспешно, так бы мы ее не заметили. Если бы при взрыве кто-нибудь остался в живых, то их добили бы из бластеров - оба ждали неподалеку.
   - А почему я их не почувствовала?
   - Не знаю, я же не джедай. - Пожал плечами Скилл. - Они слышали наш разговор, поняли, что вы обо всем догадались и решили заманить нас на склад, чтобы расстрелять или обрушить конструкцию на наши головы. А перед этим Дорк сделал мне предложение, от которого я отказался.
   - Войти в долю?
   - Да. - Скилл встал. - Это только укрепило меня в мысли, что мне здесь некому доверять, а ощутить на себе предательство своего командира... Я хотел пойти к начальству, но тут этот официальный приказ, проведенный через Корпус, а нарушить его мы не имели права. Я догадывался, что это засада, нет, я был уверен, но при вашей поддержке думал, что все получится, а вышло не очень.
   - Мы ведь еще только ученики.
   Скилл подошел к Асе и положил на ее худенькие плечики свои огромные ручищи.
   - Я знаю, ты станешь мудрым и сильным джедаем, потому что умеешь отличать добро от зла. Не сходи со своего пути.
   - А каков он, мой путь? - тихо спросила девушка.
   - Я вижу он труден и сложен. - Здоровяк улыбнулся. - Я, конечно, не видящий и Силой не владею, но знаю одно - джедаи и ситхи суть одного целого. Объединив в себе и тех и других, ты станешь сильнее, главное не переступать за грань, ведь когда-то давно не было не джедаев, ни ситхов, а ваши названия, суть отражения духовного состояния. - Он достал монетку из кармана. - Вот как эта монетка. - Вложил ее в ладонь Асе. - Держи на память.
   - Куда ты?! - выкрикнула она, когда воин далекой планеты развернулся, чтобы уйти.
   - На родину. Здесь я уже сделал все что мог и вижу, что этот мир скоро рухнет. Его уже не спасти, а вот галактику еще можно. - Он пошевелил пальцами в воздухе, прощаясь, и покинул помещение, а Ася села и покрутила пальцем кругляш, на одной стороне которого был выбит ее профиль без шлема.
  
   Глава 5.
  
   Чтобы долго не возиться да и соблюсти конспирацию, рабов усыпили и загрузили в наш транспортник и реквизированный пиратский кораблик, потому что в один все точно не входили. Дроиды не нуждаются в системе жизнеобеспечения, поэтому пришлось в срочном порядке переделать трюм нашего транспорта, установив там автономные системы воздухообмена, подключив их к отдельному источнику питания. Полет должен быть не долгим, буквально часов восемь, так что потерпят, ничего с ними не сделается. Кодировку идентификационного номера пиратского корвета пришлось изменить, чтобы нас не спалили раньше времени, а то бандиты наверняка могли засветиться, а нам потом получай за них все плюшки. Нафиг такие подарки.
   Лететь безоружным не входило в мои планы, поэтому по быстрому на пиратский корвет дополнительно установили пару турболазеров, снятых нами с зенитных установок. Без защиты мы базу не оставили все равно, расположив свои системы слежения и отражения атаки, пустили дронов-разведчиков, переделали зенитные пушки, добавив своих, и спрятали в капонирах три наших плазменных артустановки, которые так неплохо могли стрелять по медленно снижающимся целям прямой наводкой и с небольшого расстояния, вот получился бы сюрприз, как одиночным огнем - зарядом плазмы - так и непрерывным лучом, вот только после этого ствол вынужден был остывать минут пять или больше. Транспортник наш был и так хорошо защищен, так что просто так сдаваться пиратам или республиканцам я не собирался, к тому же спрятав в контейнерах на наружной подвеске шесть дроидов-стервятников, все равно с нами полетит Пуля, он и может взять на себя раздачу приоритетных целей и управление болванами. Моя группа полностью летит со мной как прикрытие и поддержка, лишними точно ребята не будут.
   Направлялись мы к планете Каларба, она находилась рядом с оживленным торговым путем, была богата кристаллическими породами и полезными ископаемыми, снаружи напоминала ежика - очень много горных цепей и высоких скал, разреженная атмосфера и почти полное отсутствие равнин, даже из океана торчали острые пики. Республика присутствовала там постольку-поскольку, рабство на территории планеты было запрещено, а разработку минералов вели крупные республиканские корпорации, так что работой будущие свободные граждане были обеспечены, если захотят трудиться на благо государства.
   Перед самым отлетом я заглянул на огонек к Тиктаку, который обосновался в диспетчерской пиратов, добавив к их оборудованию голографический проектор, аналитический куб и пульт управления базой, которую строители очень споро и быстро расширяли, выдалбливая новые помещения, размещая мастерские для ремонта дроидов и техники, казармы для органиков. Да-да, в армии КНС были не одни только дроиды - многие народы, которые отказались от Республиканского присутствия и правления, отправили своих добровольцев в отряды генералов Конфедерации, так что на всякий случай мы решили подготовить нормальные условия для их жизни.
   Тиктак стучал пальцем по координатной сетке, рассматривая изображение базы, врезанной в скалу. О внутренних помещениях информации не было, но и так понятно, что лаборатории уходили вглубь планеты. Я уже видел изображение небольшого пятачка посадочной площадки перед центральным входом, так что новых подробностей не прибавилось.
   - О чем задумался? - спросил озадаченного дроида.
   - Взять эту цитадель нашими силами будет не просто. - Постучал Тиктак пальцем по столу. - Несколько эшелонов обороны - зенитные комплексы здесь и здесь, ракетные системы и укрепленные точки, позволяющие вести плотный огонь по наступающим, а мы будем как на ладони. Снег перед базой рыхлый, солдаты будут проваливаться, маневренность снизится очень сильно, что позволит противнику нас легко расстрелять.
   - Сделаем снегоступы. - Предложил я и, заметив, что Тиктак повернул ко мне голову, пояснил. - Это такие круглые широкие опоры, которые позволяют в снег не проваливаться.
   - Расчетные данные?
   - Сам посчитай, какой именно вес они могут выдержать, но с ними тоже быстро не побегаешь, хотя бы по пояс в снегу не будешь, да и маскировка поможет. - Я похлопал себя по груди.
   - Нас могут заметить и так с помощью сканеров.
   - Надо постараться, чтобы не заметили. - Я посмотрел в карту. - Думаешь, как быстро подвести войска к мертвой зоне?
   - Да. По моим расчетам погибнет от семидесяти до девяносто шести процентов личного состава. Иначе говоря почти все.
   - Это плохо. - Кивнул я головой. - Другого входа нет?
   - Нет, это единственный.
   - Значит они сами там как в ловушке, что если организовать долгосрочную осаду?
   - Исключено, вызовут помощь и мы сами окажемся на их месте.
   - Блокировать сообщения.
   - В случае потери связи центр пошлет отряд на разведку и это могут быть джедаи. Не забывай, что один из них сидит внизу и дожидается нас.
   - Да, задачка. - Почесал я затылок, скорее по привычке, чем в этом была необходимость. Тиктак покосился на меня, но ничего не сказал. - Может быть, выманить их с базы?
   - Как?
   - Нужно что-то такое важное и интересное, такое, чтобы они сами захотели выползти.
   - Присутствие генерала Танн непременно вызовет желание джедая сразиться с ней. - Тут же произнес Тиктак. - Они всегда так поступают в ста процентах случаях.
   - Генералом прикрыться можно, но это не выход - потеряем командующего, нас отправят к какому-нибудь болвану, который даже прислушиваться к нам не будет, а так она дает хоть какую-то, но свободу действия. - Ответил я. - Так что генерал должна остаться в живых - это приоритетная задача, решать которую мы должны сообща. А насчет использовать ее в бою... предлагаю отвлекающий маневр, мы на спидерах очень быстро сближаемся с противником, лезем на гору, находясь в мертвой зоне для обстрела из точек и пушек, снайперы наготове прячутся в снегу. Как только мы достигаем гнезда, то закидываем его гранатами или лепим мину, как результат - взрыв. Через помещения можно проникнуть внутрь.
   - Тогда уж спускаться вниз с горы. - Предложил Тиктак. - Вас можно сбросить с высоты вне зоны досягаемости зенитной артиллерии - приземлитесь на репульсорных парашютах.
   - Мысль. - Согласился я. - Все же пошли дронов-разведчиков, пусть прощупают базу, где-то у них должны быть выходы вентиляционных колодцев и шахт, можно проникнуть по ним.
   - Твои предложения очень дельные. - Кивнул Тиктак. - При штурме я использовал стандартную стратегию и она не принесла успеха, но теперь наши шансы повышаются.
   - Одна голова хорошо, а две лучше. - Похлопал я коммандера по плечу. - Обращайся, всегда помогу.
   - Причем здесь головы? - не понял тот.
   - Соображается хорошо. Что не заметил один, всегда подскажет другой. Ладно, время, - я постучал по запястью, - пора доставить пленников на Каларбу и передать сообщение генералу. Думаю, что она очень быстро примчится сюда.
   - Информационный пакет донесения готов. - Тиктак передал мне кристалл с данными. - Запиши устный приказ генерала - мы должны знать наши дальнейшие действия, может быть высадка не понадобится и генерал решит нанести орбитальный удар по базе.
   - Все может быть, но доверься моему чутью - в снегу нам еще придется побарахтаться. - Я вышел из командного центра, сунув запись себе в подсумок. Ну нет у меня карманов, дроиду кошелек с мелочью, ключи от спидера и документы не нужны, как-то и без них нормально обхожусь.
   - Погоди, - догнал меня дроид, - вот, возьми, это проектор наведенной голограммы, позволяет изменить внешность. Нашли у одного из пиратов, возможно главаря. Очень редкая и дорогая вещица.
   - А вокабулятора с возможностью изменения голоса у него не было?
   - Хакер предоставил тебе пять записей на выбор как ты и просил. Транслятор запросто переведет твои слова в нужный тембр и интонации. - Удивился Тиктак.
   - Я помню.
   Корабли были уже готовы к вылету и стартовали, как только я оказался на борту. Взломщики расшифровали систему прикрытия пиратов - они просто дублировали сигналы с антенн ретрансляторов, чтобы таким образом создать слабые помехи. Передача информации чуть запаздывала и создавала "белый шум" при связи, что позволяло проскочить к зоне гиперпереходов если и незамеченными, то хотя бы неузнанными. Применяя такую систему каждый раз, когда местное светило входило в свою "горячую" фазу, испуская в космос потоки излучения, бандиты успевали проскочить. У них был примерный график всплесков активности звезды, потому что четко предсказать было невозможно, а заметить нарастающую активность и сделать выводы позволяли даже небольшие умственные способности пиратов, чем они и пользовались. К тому же изредка криминальные элементы устраивали внеплановые наведения сигнала в ретрансляторах, чтобы приучить жителей базы к непонятным помехам, возникающим спонтанно. Первое время те отправляли чинить антенны пару дронов и роботов, но после перестали это делать - сеансам связи с большой землей они не мешали и влияли на работу аппаратуры нерегулярно, так что можно было это пережить. До недавнего времени - всю информацию по базе пираты скрупулезно собирали и хранили в памяти компьютера станции. Используя их канал, наши взломщики попытались подключиться к информационным массивам базы, но потерпели неудачу - защита стояла очень мощная и быстродействующая, так что диверсия не удалась. Насторожило ли это персонал базы неизвестно, но Тиктак решил исходить из наихудшего сценария и активизировал весь личный состав станции, который и так постоянно был в боевой готовности, усилил меры безопасности, так что нам пришлось стартовать в режиме повышенной секретности, постоянно отслеживая возможные шевеления со стороны противника. Тиктак заявил, что отправка рабов могла бы и подождать, но приказ передать сообщение генералу пересилил все логичные доводы и ему пришлось отступиться, хотя меня поддержали Бомба и Пуля, а также неожиданно Штык, который проворчал, что рабы это лишние глаза и уши и надо бы от них побыстрее избавиться и предложил отправить народ на прогулку по поверхности астероида, на что возразил уже я. Мельком взглянув на этих грязных, отощавших разумных, сидящих в камерах на головах друг друга, делящихся последним куском пищи с детьми и по капле деля воду, я вспомнил наших пленных, которых мы обнаружили при рейде в поселение одного из тейпов. Днем они мирные жители, а ночью - головорезы с большой дороги, живущие с выкупов заложников. Те, кто сидел в зиндане были частью гражданскими специалистами, украденными боевиками, частью солдатами и когда я поднял деревянную решетку... на меня посмотрели такими глазами, как на мессию и спасителя, что прямо страшно стало, защемило душу так, что все парни нашего взвода живо повытаскивали пленных. А потом зачистили дом и ближайшие строения. Детей, женщин, стариков, молодых - всех поставили к стенке, не разбираясь, кто прав, а кто виноват. Я ведь тоже был среди расстрельной команды и даже палец на спусковом крючке не дрогнул. Зато потом был такой отходняк... водку пили все, меня еще несколько недель колбасило, во сне эти трупы приходили. Но вот так вспомнишь тех сидельцев в яме и сразу же отпускало. Как я потом узнал, нормальные чехи своих же резали до десятого колена за подобные преступления, так что авторитет нашего подразделения немного вырос в их глазах. Противникам, достойно оказавшим сопротивление, не спрятавшимся за спины женщин и детей, а с оружием в руках вставших на защиту своих убеждений они предлагали выбор - поединок. Кто-то принимал его и если выигрывал, то его отпускали, кто-то предпочитал быть убитым, но никто не просил пощады. Точно также как те клоны на Татуине. Командир пошел на сделку с нами, чтобы спасти своих людей. Можно было предложить ему поединок и убить на глазах у всего отряда, но тогда и их бы всех пришлось ликвидировать, потому что мстители мне не нужны. А так... я сделал, что сделал и не жалею об этом. Может быть все было ошибкой, возможно, это аукнется мне в будущем, но сделанного не воротишь. Также и с этими рабами - не могу оставить их здесь или придушить в камерах, сейчас я не сплю и забыться во сне вряд ли получится, так что придется их отпустить. Может быть карму поправлю, а то и так руки по локоть в крови. Хотя, что именно считается плохим? Защита с оружием в руках своей родной земли от наступающих врагов, где ты вынужден убивать? Несомненно благо для твоего народа, но для противника - горе и его жены и матери убитых мною врагов будут поносить меня последними словами, требуя всевозможных кар на мою голову. Так что все зависит от точки зрения. Также и здесь - что именно послужило конфликтом между двумя крупными государственными образованиями? Я ведь постарался разобраться, кто есть ху. КНС тупо хотели отделиться, создав свое правительство, чтобы не платить налоги в республиканскую казну, которая шла на прокорм чиновникам и прочим товарищам из аппарата, ну а те просто не хотели терять такой лакомый кусок, как Банковский Клан, Торговая Федерация, Техносоюз и прочие, которые ворочали неплохими такими капиталами, если уж сумели построить такую огромную армию дроидов. Понятно, что теми и другими рулил канцлер, просто столкнув недалеких торгашей лбами с джедаями, которые когда-то поклялись защищать Республику. Но ведь не надо так буквально воспринимать свои обещания, Орден вообще должен быть вне политики, пока один Избранный не поимел симпатяжку-сенатора. Как там Йода говорил - любовь к темной стороне ведет? Что-то вроде этого, хотя я и могу переврать, невнимательно смотрел, а здесь восполнить знания уже невозможно, приходится довольствоваться собственной аналитикой и логичными рассуждениями. И пока я вижу, что КНС себя не запятнала расстрелами мирных жителей и орбитальными бомбардировками планет, хотя некоторые генералы наверняка так и делают, но информации по ним у меня нет, да и не с руки мне выступать против начальства - дистанционное управление еще никто не отменил, а выдрать блок без срабатывания аварийной тревоги не получается. Тот техник, что сидел на станции, постоянно совал свой нос не в свое дело и так хотелось ему треснуть, чтобы прекратил, но тогда бы меня точно разобрали на запчасти, а это верная смерть и пришлось него терпеть. Уверен, что он настучал Танн про наши модификации, но вот раз та не приказала прекратить модернизацию и улучшения, значит какие-то мысли в ее синей голове появились по нашему поводу. Пусть генерал отдала приказ уничтожить клонов, но она исходила из логичной мысли, что в будущем они доставят нам еще больше проблем. Это я повелся согласно своему внутреннему кодексу и саботировал выполнение задания. Тогда нужно немного реабилитироваться в ее глазах, хотя она точно не знает, что клоны остались живы.
   Заняться в полете было совершенно нечем и пришлось предаваться размышлениям, а также сыграть с Девяносто Вторым в подобие шахмат, который сейчас пилотировал наш корабль - Пуля остался на пиратском корвете. Произносить номер было долго и муторно, к тому же сам дроид склонялся к мысли сменить длинные неудобные цифры на более индивидуальное самоназвание - личности в нашем подразделении формировались очень быстро, спасибо большое дроидам-ремнтникам и хакерам, которые перенесли часть наших алгоритмов для быстродействия всем войскам и теперь в каждом была частичка меня и остальных. В итоге Девяносто Второй стал Шилом и ловко обыграл меня пять раз подряд, хотя я скрипел процессором на всю катушку. Ну не дано мне.
   - До выхода в пространство две минуты. - Сообщил Шило, стоя возле пульта управления кораблем, напрямую подключившись к его системам.
   Наконец-то, подумал я, а то застоялись ребятки в стойлах, пора бы и размяться. Экраны сменили голубую муть, которую транслировали нам, на безбрежную черноту космоса с яркими вкраплениями звезд и далеких галактик. Серо-синий шар планеты оказался где-то слева и чуть ниже, а сканеры взвыли аварийным предупреждением - радары засекли на орбите четыре корабля, между которыми шел бой.
   - Сражение в космосе. - Произнес Шило. - Увеличиваю изображение.
   Четыре корабля, три из которых примерно размерами с пиратский корвет, а четвертый напоминал крейсер, крутились возле планеты, используя для маневров ее кольца из крупных камней и осколков льда, прячась за астероидами и метеоритами, которых на орбите было полным полно. Видимо поэтому Каларба оставалась в стороне от основного торгового маршрута - навигация в системе была затруднена, капитаны кораблей старались выходить подальше от ее многочисленных малых лун, чтобы не получить метеоритом в бок и не просадить щиты, дожидаясь безопасного коридора для посадки на поверхность, потому что все околопланетное пространство было заполнено космическим мусором. Эта естественная защита сыграла свою злую шутку - в поясах обожали прятаться пираты, нападая внезапно на торговые караваны и грабя их. Пока троим бандитам, а это могли быть только они, не удавалось прикончить крейсер защитников, пилот которого был асом и выписывал такие петли, что даже дроиды позавидуют. Со мной связался Пуля.
   - Что будем делать, командир? - спросил он. - Чью сторону примем?
   - Ничью, свою собственную. - Ответил я. - Это их проблемы, пускай сами разбираются. Мы же обойдем по дуге сражение, выпустим пленных и свалим из системы.
   - Не забудь передать сообщение генералу. - Напомнил Пуля.
   - Это само собой. - Важно кивнул я, подтверждая его слова.
   - Уйти от сражения не удастся - к нам повернул один из боевых корветов. - Доложил Шило. - Идет на перехват. Остальные продолжают преследование крейсера.
   - Приготовиться к отражению атаки, Пуля, заходи с фланга, вывести щиты на максимум и активировать стервятников, но не выпускать. - Отдал приказы я.
   - Входящий вызов. - Сообщил Шило.
   - От кого?
   - Идет с приближающегося корабля. Может быть это местные власти?
   - Может быть, соединяй. - А сам нацепил голографическую личину и активировал транслейтер.
   На экране возникла премерзкая рожа какой-то рептилии, похожей на дракона, которая высунув язык, потребовала:
   - Торгашшш-ссс!!! Лечь в дрейффф и приготовиться к досссмотру!!! Выполнять!!!
   - А не пошел бы ты на х.й. - Просто ответил я. Изучив информацию по Каларбе, я точно знал, что таких уродов тут не водилось. Хотя, это мог быть наемник, но что-то подсказывало он вряд ли протянет нам руку дружбы, чем и подтвердил мою догадку - ящер понял мои слова как следует из контекста.
   - Это оссскорбление, нанесссссенное моей персссоне должно быть сссмыто кровью!!! Атаковать дерззззкого торговца!!!
   - Внимание торговый корабль!! - вклинился на этой же частоте мужской голос, принадлежавший человеку. - Уходите в астероидные поля, пусть ваш корвет прикроет вас и окажет нам помощь! - передатчик был более мощный, чем у пирата и неплохо забивал его эфир. - Мы послали сигнал помощи в центральную штаб-квартиру сектора и в командный центр Республики, постарайтесь продержаться пару часов или покиньте систему, помощь вскоре будет!
   А вот это нам не нужно, решительно мотнул я головой, к тому же пират был уже рядом и выпустил торпеды, уйти от которых наш маломаневренный транспорт не имел возможности. Вообще меня поражали в фильмах показанные сцены, где на маленьких юрких перехватчиков уходили от ракет, тем более они шли у них прямо в хвосте. Ну не может быть такого, чтобы ракета, несущая боеголовку, была медленнее самого быстрого истребителя. Произвести противоракетный маневр это еще куда ни шло, когда резко меняешь направление движения, но просмотрев характеристики выпускаемых в этой Вселенной торпед и прочих средств доставки взрывчатого вещества, я пришел к выводу, что не сильно они уступали в маневренности истребителям и перехватчикам, а некоторые образцы так вообще превосходили их на порядок, хотя и стоимость их была приличной. Это как с дроидами, которых показали болванами в фильме - один выстрел и он уже труп. Ну, насчет выстрелов они были правы - все же корпуса очень дешевы в производстве и единственное преимущество здешних стратегов от КНС это задавить числом, но вот в остальном - чистая бредятина. Как машина может неприцельно стрелять, когда отдачу не ощущает и не трясется от ходьбы и перемещения? Что же касается торпед и самонаводящихся ракет - единственная тактика - сбивать их на подлете. Тепловые ловушки и прочие обманки здесь не работают - обладая минимальным интеллектом, ракета запоминает цель и точно следует к ней, обходя препятствия. Единственный минус для нее - плотный заградительный огонь из пушек и зениток, что мы и предприняли. Шило чуть приопустил корпус судна, чтобы подставить под удар самую мощную налобную часть щита, а Пуля, рассчитав упреждение, палил из всех пушек по ракетам. Мы тоже не зевали - мой канонир ловко сбил одну, две подорвал наш корвет, но вот последняя прорвалась и неплохо так шваркнула по щиту, который тут же просел и отключился. Пираты возрадовались и открыли по нам огонь из турболазеров, стараясь поразить дюзы двигателей, но и мы не дремали - основной калибр нашего транспорта еще не был задействован, а это снятая с фрегата большая плазменная пушка, жрущая огромное количество энергии, но она стоила того, чтобы быть установленной. Залп тут же снес щит близко подошедшему пирату, который частично повредил нам обшивку, вот только это были фальшпанели, прикрывающие настоящий корпус. Пуля зашел ему в тыл и сосредоточенным огнем расстрелял двигатели. Судно закувыркалось, продолжая вести огонь по нашему транспорту, но уже безрезультатно - мы вышли из зоны поражения и неплохо так огрызнулись в ответ, заставив экипаж пирата полетать в безвоздушном пространстве.
   - Молодцы! - передал крейсер на той же частоте. - Теперь бы еще с этими уродами справиться, а то мой кораблик на последнем издыхании!
   - Хорошо. - Кивнул я. Что поделать, хотел тихо-мирно прилететь и выгрузиться, а оно не вышло. Долбанные пираты удачно подгадали момент, чтобы пограбить планету - стремительный налет за рабами и минералами должен был принесли немалую прибыль. Интересно, это какой-то определенный клан или просто сброд? - Прячьтесь, мы атакуем их с тыла.
   - Удачи. - Мужик прервал связь.
   - Какова наша стратегия? - спросил Пуля.
   - Берем их в клещи. - Просто сказал я. - В кольцах планеты маневренность снижена, поэтому возьмем одного на абордаж, второго уничтожим.
   - Чтобы захватить судно, нужно активировать стыковочный узел, а этого они не дадут сделать. - Посетовал Пуля.
   - А мы спрашивать не будем, главное подойди близко. Мы воспользуемся тросами с магнитными захватами и вскроем обшивку в нескольких местах. Это будет гораздо эффективнее, чем переть всем скопом в один шлюз.
   - Но ведь так никто не делал!
   - Значит, я буду первым. Отряд, приготовиться. Шило, постарайся нас не стряхнуть с корабля.
   - Щиты придется отключить. - Сообщил тот. - Перезагрузка потребует времени.
   - Сколько?
   - Минуты три-четыре.
   - Тогда подходи к нему с отключенными, и как только мы стартанем с обшивки, активируй защиту.
   - Понял-понял. - Закивал тот.
   Я с моими ребятами вышел наружу, закрепившись на фальшкорпусе. Было страшно, когда Шило проходил вблизи от вращающихся астероидов и метеоров, кусков камня, всевозможных обломков, количество которых превышало допустимое значение на одном кубическом километре. Головой вертеть приходилось из стороны в сторону, чтобы следить за пролетающими обломками. Вражеские корабли показались внезапно из-за крупного астероида - они серьезно насели на защитника планеты, который постоянно маневрировал, уходя от выстрелов пиратов, но те пытались взять его в клещи, крутясь возле спасительного камня. Они точно знали, что их товарищ погиб и решили побыстрее разделаться с крейсером, чтобы уже приняться за нас вместе, поэтому наверняка капитаны кораблей очень удивились, когда визуально заметили пузатый транспортник, появившийся рядом из-за мешающих сканерам камней. Шило прошел очень близко, давая нам возможность минимизировать время высадки.
   - Вперед! - скомандовал я, активируя захват и отталкиваясь от корпуса, который через несколько секунд окутался голубым сиянием щита, в который ударили лучи турболазеров. Вовремя надо сказать. Одного из наших десантников срезали залпом - неудачно попал под раздачу.
   Трос намотался на катушку, я прикрепился к обшивке корабля, активировал мину рядом со стыками панелей, отошел назад, используя магнитные подошвы. Еще трое моих ребята сосредоточились возле двух шлюзов и аварийного люка и подорвали заряды. Корабль чуть вздрогнул, как подтвердили мои датчики, чуть сбился с курса, начал рыскать, но мы уже проникали внутрь - шлюзовые двери вышибло и покорежило, воздух белой струей покидал помещения, дроиды раздвигали металл руками, проникая внутрь по одному. Они не лезли толпой, я четко научил - сначала граната, потом ты сам, так что еще серия взрывов возвестила о том, что некоторые отряды уже внутри, а защитники или мертвы или без сознания. Команда пирата бросилась ликвидировать нашу абордажную команду, но пробраться к месту схватки не давали закрывшиеся гермозатворы и переборки, отсекающие потерю атмосферы и кислорода, так что собраться удалось быстро. Мы начали продвигаться к рубке корабля, зачищая помещения по мере нашего прохождения - сейчас это судно выпало из боя и за оставшегося пирата взялись всерьез уже три корабля - потрепанный крейсер и оба наших. Герметичную защиту удалось взорвать, на что судно отозвалось протяжным стоном. Понятно, что при взрыве мы не толпились в коридоре, ожидая ударной волны, а попрятались по помещениям. Когда прожигающая мина проделала крупное отверстие в защите, то воздух так и засвистел, покидая помещение. Я просунул туда гранату и ответом мне были неприцельные выстрелы. Взрыв чуть утихомирил пиратов, а наш ракетчик добавил снарядом по многострадальной переборке, да так, что ее разорвало, вывернув острыми металлическими зубами в сторону засевших внутри бандитов. Там успевшие нацепить на бошки шлемы и втиснуться в скафандры, чуть припухли, попрятавшись за спинками кресел и пультами, но пара гранат живо выгнала их наружу, а некоторых мы добили, схватив пару выстрелов в броню. Все же не зря я придумал дополнительный доспех - он неплохо гасил лазерные заряды, а слабенький щит позволял чуть снизить его мощность. Оставшиеся в живых трое пиратов предпочли задрать когтистые руки вверх.
   - Дроиды КНСсссс! - прошипел один из них. - Мы же сссоюзники! Как вы можете нападать на нассс?!
   - Мы сами по себе. - Ответил я. - Вам, значит, можно грабить, а нам нельзя? Думаете, я вас передам командованию Конфедерации? - Пираты закивали головами. - Очень мне надо оставлять в живых такую погань.
   Они завопили, поняв, что им не жить, но залп живо поставил жирную точку в их никчемной жизни. Я развернулся и связался с Шилом.
   - Забирай нас, возиться с этим кораблем нет никакого желания.
   - Понял-понял, ожидайте стыковки. - Ответил тот.
   Когда я перешел на свой транспортник, то меня уже ждал входящий вызов от спасенного нами крейсера. Проверив, что кубик с голографическим проектором не поврежден, я активировал канал, ожидая, что невидимый мужик рассыплется в благодарностях, но тот был скромен и вежлив. Седой зеленокожий инопланетянин, похожий на человека с вертикальным зрачком глаз спокойно смотрел с экрана.
   - Спасибо вам за помощь, неизвестный торговец! - он отсалютовал мне рукой. - Я капитан Шиворан Зен Килдори, с кем имею честь разговаривать?
   - Частный торговый представитель Пихто. - Просто представился я. - Гиперпривод моего транспорта захандрил и выбросил нас в вашей системе. Имею на борту три тысячи восемьсот двадцать четыре представителя обитаемых миров, которые...
   - Рабы? - перебил меня капитан, сузив свой глаза. Краем зрения он заметил на голографическом радаре, что корвет неожиданных помощников начал занимать позицию для атаки, да и сам транспорт тоже совершал небольшие телодвижения.
   - Нет, просто пассажиры, оплатившие свой билет. - Спокойно ответил я. - Мы везли их в Центральные Миры, но в связи с поломкой... вам не нужны работники?
   - Наймом занимается корпорация "Минералы Республики", которой и принадлежит эта планета, думаю, они не будут против. Но сесть в единственном порту вы не сможете.
   - Почему?
   - Дело в том, что эти трое отбросов - прикрытие из космоса. На планете сейчас хозяйничают отряды бандитов, которые решили поживиться новыми рабами. Два корабля сели прямо в порту, подавив оборону с орбиты. - Видно слабоваты их вооруженные силы, раз горстка пиратов умудрилась высадиться у них под носом, подумал я. - Третий блокировал добывающую шахту и сейчас грузиться пленными. Поэтому логичнее всего будет дождаться подкрепления из штаба сектора. - Произнес Шиворан, но отвлекся на входящий вызов. - Простите, я должен ответить. - Он отключился на время, потом снова вызвал наш корабль. - Придется нам поболтаться на орбите дольше двух часов - только что силы КНС атаковали луны Кашиика и основной флот ушел туда, нам приказано справляться самим, максимум на что мы можем рассчитывать - это пара фрегатов Корпуса Юстиции да и то когда они до нас доберутся... - Капитан посмотрел на меня. - Ваши действия по абордажу пиратского судна восхитили меня, а ваши десантники за профессионализм достойны похвалы. - Он смолчал, что именно на торговом судне делают такие вооруженные силы, да и само присутствие корвета говорило о многом. - Не могли бы вы помочь нам? Я понимаю, пиратов много, но они плохо вооружены и при малейшей угрозе удерут в космос. Нужно только немного потрепать их.
   - За это они не расстреляют пленников? - спросил я.
   - Э-э, зачем им это делать? - не понял капитан.
   - Затем, чтобы спасти свои жизни, прикрывшись ими. - Он что, в самом деле дурак или прикидывается. - Тогда операция по освобождению затянется, да и я не хочу рисковать своими дроидами, пусть и они достаточно дешевы, но я все же вложил в них приличную сумму денег и потратился на программы по эффективному действию в бою, так что мне не хотелось бы терять такой удачно приобретенный ресурс.
   - Вы намекаете на оплату? - понял без слов Шиворан. - Что ж, думаю, что мы сможем договориться, пока офисы компании не взяли штурмом.
   - Тогда баш на баш - я оставляю у вас пассажиров, можете переправить их в Центральные Миры за свой счет, а я помогаю вам перебить или пленить пиратов на ваш выбор. Ну и можете подкинуть каких-нибудь технологических плюшек, я не обижусь.
   - У нас только переработка и производство проката из добываемых руд, более технологически продвинутая переработка происходит в Центральных Мирах, нам сюда пребывают только поставки горнопроходческого оборудования, продовольствия и рабочей силы, поэтому мы мало что можем вам предложить. Разве что немного листового проката.
   - Возьмем что есть. - Надо было отыгрывать роль торговца, а то что это за продаван, который не заботиться о получении собственной выгоды. - Теперь что касается пиратов - есть карта района их высадки и занятых ими позиции?
   - Вы говорите как бывший военный. - Заметил Шиворан. - Служили?
   - Пришлось погонять пиратов по всему космосу. - Уклончиво ответил я. - Так что там насчет карт?
   - Я могу переслать вам данные, но сам я полагаюсь на ваш опыт по абордажу, все же десантирование не моя стезя - я больше по космическим полетам и сражениям.
   - Ясно. - Кивнул я. - Большая просьба не стрелять по моим солдатами, потому что это дроиды, которыми пользуется КНС, только слегка модернизированные.
   - Дроиды КНС? - изобразил удивление капитан. Сто пудов, он наблюдал за нашим штурмом с корабля. - Почему вы выбрали именно их?
   - На покупку отряда клонов в меня денег не хватит, а дроиды дешевы и их легко улучшить, так что выбор был очевиден. - Я развел руками. - Результат вы видели.
   - Согласен, впечатляюще. - Кивнул Шиворан. - Что вы намерены предпринять?
   - Я свяжусь с вами, как только придумаю план. - Я отключился и тут же со мной связался Пуля.
   - Наша задача - связаться с генералом Танн и высадить пленных - зачистка территории от пиратов не входила в этот список.
   - Ты же видишь, планы изменились. К тому же покинь мы сейчас эту систему, это выглядело бы минимум подозрительно и капитан точно бы настучал в штаб о двух кораблях, передал описание и характеристики и хрен бы мы потом воспользовались ими.
   - Он и так это сделает. - Буркнул обиженно Пуля.
   - Записи его корабельного компьютера можно немного подкорректировать. - Пожал плечами я. - Стоит установить жучок удаленного доступа. Хакер, справишься?
   - Если будет возможность подключится напрямую, то обязательно. - Кивнул наш взломщик.
   - Ну вот видишь. - Я похлопал мелкого дроида по плечу. - Теперь вернемся к нашим баранам - информационный пакет от капитана пришел?
   - Да. - Кивнул Шило. - Только что получен.
   - Посмотрим, что он там наваял... - я всмотрелся в изображение. - Так, город и порт находятся в единственной котловине между гор, пираты гоняют гвардию по кварталам и серьезно сосредоточились. Думаю, что уничтожить их корабли не составит труда - стервятники справятся.
   - Ты хочешь задействовать их? - удивился Пуля.
   - Я же предупредил капитана, что использую дроидов КНС, так что удивляться он не станет. Наша задача - зачистить космопорт, чтобы уроды не могли сбежать. Потом выдвигаемся двумя отрядами по улицам, гвардейцы нас поддержат, оставим капитану канал для связи - будет как ретранслятор, главное, чтобы по нам не палили. - Я постучал пальцами по проектору, как недавно делал Тиктак. - Тут главное не попасть под дружественный огонь. Теперь насчет корабля, севшего возле шахты - площадка там маленькая, подавить его зенитки не составит труда, Пуля займешься им после того, как капитан поможет нам расстрелять суда пиратов. Все ясно?
   - Если там будут заложники?
   - Просто не дай ему взлететь и все, пусть местные сами с ними разбираются. Как только очистим космопорт, то высаживайте бывших рабов. Заберем материалы и свалим поскорее, а то глядишь и те фрегаты, которые Республика отправила на помощь нарисуются, а нам светиться совсем нельзя.
   - Понял-понял.
   - Давай связь с капитаном, обрисую ему перспективы.
   Шиворан полностью положился на меня, хотя его неприятно удивило наличие у меня дроидов-стервятников, да еще и троих бомбонесущих. Они, конечно, были свежей разработкой, только что полученной войсками, но Танн расщедрилась выделить их именно нашему подразделению. Думаю, что у капитана самые черные мысли подтвердились по поводу нашей причастности к КНС, но мы не объявляли об этом, к тому же вроде как помогали отбиться от пиратов, но вот не станем ли мы потом захватывать руководство колонии? Об этом состоялся разговор Шиворана с неким Латонгом, перехваченный Хакером.
   - Ты точно уверен? - спросил его руководитель.
   - Не на сто процентов, но подозрения все больше усиливаются. Этот Пихто не соврал по поводу дроидов - они вскрыли оборону пиратского кораблика за три минуты, перебив весь экипаж. У меня есть запись их абордажа и стоит заметить, что действовали они очень быстро и слажено. К тому же этот самый Пихто пользуется наведенной голограммой, стараясь скрыть свой настоящий облик. Возможно, это тоже дроид, но рангом повыше - иногда в его речи проскакивают интонации вокабулятора, видимо пользуется транслятором.
   - Думаешь, что КНС послали на разведку отряд дроидов и те случайно напоролись на пиратов?
   - Все может быть. Но я бы готовился к худшему - ведь чтобы захватить планету их сил недостаточно, будь они самыми распрекрасными профессионалами, но все же согласились помочь. По их словам они везут пассажиров в Центральные Миры.
   - Ты просканировал их корабли?
   - Их РЭБ-защита достаточно сильная, не удалось пробиться, возможно, они даже засекли нашу попытку, но неудовольствия не высказали. Точно определить, есть ли кто-нибудь из живых в трюме не получилось, но оператор зафиксировал слабую картинку крупной биомассы.
   - Может быть это новое биологическое оружие?
   - Все может быть, но это нелогично с точки зрения дроидов - помогать местным силам обороны, чтобы потом скинуть им на голову бомбу. Думаю, что они все же хотят нам помочь, мы ничего не теряем, сил у них не хватит для захвата и наши гвардейцы легко с ними справятся в случае попытки атаки.
   - Что ж, помощи от Республики мы будем ждать еще долго, а КНС уже здесь, так что даю добро на проведение операции, а то пираты уже переловили достаточно большую часть населения и пытаются их конвоировать к космопорту. Мы теряем время в спорах, а мой рейтинг падает прямо на глазах. Действуйте по плану, предложенному этим Пихто.
   Недоверчивый Шиворан отключился. Что ж, на его месте я поступил бы точно также. Ну значит покажем этим слабакам, как воюют настоящие дроиды. Я собрал свой отряд в трюме.
   - Отсекаем пиратов от кораблей здесь и здесь. - Показал я на плане выходы с порта в город. - Щиты у всех? - множественные кивки. - Устанавливаем турели тут и тут, если эти дураки полезут на выстрелы, то нам же лучше. Первый, твоя группа зачищает левый корабль, второй - твоя цель справа. Я прикрою вас по центру. Стервятники отработают по целям и пойдут на шахту. После того как Пуля справиться там, то высадит рабов на этой площади, чтобы спокойно атаковать с воздуха оставшихся пиратов. Помним - на рожон не лезем, сначала граната, потом вы. Беречь чужую технику и имущество не надо - главное результативная операция. Поехали!
   Пираты были очень сильно удивлены, когда их корабли накрыло волной бомбометания - стревятники отработали штатно и под прикрытием своих товарищей-дроидов ушли к шахте. Шило сбросил нас с высоты, десант во главе со мной приземлился удачно, используя репульсорные парашюты. Дроиды быстро разобрали цели и открыли стрельбу, благо укрытий на посадочном поле было множество - перевернутые кары и спидеры, разбросанные ящики и контейнеры, вопящие от боли пираты и забаррикадировавшиеся внутри экипажи судов, не желающие расставаться с жизнью. Один из корветов стал прогревать движки - похоже собратья с большой дороги поняли, что дело худо и решили сбежать, бросив товарищей, но наш ракетчик не зевал и метко положил боеголовку ему в дюзу, так что топливо воспламенилось и разворотило взрывом все корму. Ударная волна посшибала всех на поле, даже нас, пираты быстро не смогли прийти в себя, копошась и возясь за укрытиями, как мы уже разворачивали турели, открывая беглый огонь, первые два отделения рвались к кораблям, уклоняясь от разнозненого огня противника. Где-то в горах, в прямой видимости с космопорта громыхнул взрыв - это Пуля выполнил свою задачу, расстреляв корвет противника и теперь возвращался к нам. Пираты, конвоирующие пленных, оказались на открытой местности и им некуда стало деваться. Меткие выстрелы моих дроидов выбивали их одного за другим. Пара снайперов залезла на корабль, устроившись на его верхушке и оттуда расстреливали рептилий-захватчиков. Самые умные решили прикрыться заложниками, некоторые из пленных как дураки сами лезли под выстрелы, бегая от страха и паники, да и часть из них попала под бомбы и взрывную волну. Ну что ж, неизбежные потери среди мирного населения - орать что им делать я не собирался. Неужели их не учили, что во время заварухи надо лечь мордой в землю и вообще не шевелиться? А так я подстрелил одного, правда не смертельно, но все же да и солдатики мои постарались - раненых было много, они тоже вопили, добавляя какофонии в звуки сражения.
   Второй штурмовал корабль пиратов, закидывая его помещения гранатами. Дроида стоило прикрыть, потому что спина не была защищена и отряд являлся лакомой целью для бандитов. Мы провели контратаку, прикрываясь щитами и отжали пиратов к стене дома, где и расстреляли. Часть из них завела внутрь пленников и начала выкрикивать какие-то требования. Что-то внутри корабля пиратов, который штурмовал Второй, взорвалось - раздался хлопок и вскоре мои дроиды посыпались оттуда как горох, а само судно вспучилось от взрыва, накрыв всех нас нехилой ударной волной. Отряд Второго выжил лишь частично - как оказалось, кто-то из них повредил гранатой топливопровод и горючая смесь разлилась по полу, а потом от искры плазменного заряда воспламенилась и рванула в баках. Дроиды быстро сообразили, чем это грозит и постарались покинуть судно, но выжили только трое, причем находящиеся возле выхода - Второй погиб где-то внутри. Взрывом корабля уничтожило и часть солдат Первого, да и моим досталось, несмотря на доспехи, броню и щиты, но некритично, все можно было починить и исправить. Второй корабль также прекратил свое существование, нанеся непоправимый урон как пиратам так и нам. Пока такой небольшой армагеддец произошел в космопорту, к нам подтянулись гвардейцы, с которых пираты сняли давление, потому что поняли - сделать ноги по-быстрому не получится и организовали захват заложников. Несколько разрозненных групп заняли строения и начали выкрикивать требования о выкупе и беспрепятственном коридоре на вылет, а также предоставлении или починке их корабля. Один из таких умников засел в доме возле космопорта и орал в окно, что он непременно расстреляет всех пленных, кто приблизится на сто метров к жилищу. Моих снайперов сдуло с корабля пиратов ударной волной и сейчас они снова пытались подыскать себе позиции. Взорванные корветы своими обломками замусорили всю посадочную площадку и теперь нашему транспорту негде было сесть, так что я отправил его к Пуле, который уже выгружался на площади, не показывая носа с корабля. Всех рабов разбудили и указали на выход, поторопив пинками, что они с удовольствием и выполнили, побежали так, что только пятки засверкали. У нас же тут нарисовалась другая проблема в лице Шиворана и его начальника, непонятно откуда нарисовавшегося, который причитал по поводу нанесенного ущерба.
   - Сплошные убытки! - вопил он и стоящий рядом с ним капитан морщился. - Кто их мне возместит? Своей помощью вы оказали нам только медвежью услугу - все вокруг разрушено и космопорт не сможет принять корабли!
   Мои дроиды стояли молча, пока я не развернулся к этому жирному борову, трясущему салом перед нами и не сказал:
   - Мы помогли вам отразить атаку пиратов, а вы обвиняете нас в нанесении ущерба, хотя должны понимать, что это было неизбежно. В таком случае нам остается только уйти. Честь имею. - Козырнул и махнул рукой своим солдатам.
   - Подождите, а как же заложники?! - крикнул капитан. - У нас нет опыта по их освобождению, а пираты еще не сдались!
   - Ничего, как-нибудь сами сообразите. - Мне уже было наплевать на конспирацию и так раскрылись по полной. - Вон у вас командующий, которому деньги важнее людей, пусть думает.
   Мои слова услышали стоящие рядом гвардейцы и часть из них нахмурилась, переваривая сказанное, зато самые глупые и наивные тут же начали орать, что "этого дроида нужно немедленно арестовать и вообще застрелить, потому что он посмел перечить начальству". Их было много, человек двадцать, но вот меня тоже взяла натуральная злость, прямо чуть микросхемы не перегорели - я в этом бою потерял двенадцать отличных солдат, шестерых можно было восстановить, но сейчас они бесполезны, а тут эти уроды заявляют, что я же еще и виноват в их бедах. Ох, права была старуха Шапокляк, кто людям помогает, тот тратит время зря, хорошими делами прославиться нельзя. Нас окружили и взяли в кольцо - похоже храбрые гвардейцы горазды воевать с горсткой дроидов, а против пиратов у них кишка тонка, но вот главное они не понимают - мы только что взорвали один корабль и уничтожили другой, рассеяли этот сброд по городу, уничтожили два судна на орбите и эти придурки пытаются нам угрожать! У меня окончательно свернуло резьбу с гайки, я подскочил к самому ближайшему и ткнул ему в горло, забыв, что руки мои теперь железные и очень сильные. Гвардеец заперхал и плюхнулся на колени, а мои ребята тут же открыли по ним огонь веером, рассредоточиваясь и пробивая брешь в кольце.
   Все же люди, они люди и есть, особенно непрофессиональные солдаты - когда умирает кто-то из живых от рук консервной банки, которая сеет вокруг себя смерть, то они тут же объединяются против нее и уже не помнят прошлых заслуг или договоров. Все же в этой вселенной вещь вроде дроида не может стоять на одной ступени с разумным, появившимся на свет не в сборочном цехе или инкубаторе, а естественным путем. Я ощутил себя в роли говорящего торшера или чего-то подобного. Теперь понимаю, каково было клонам, ведь они всегда находились среди разумных и к ним генералы-джедаи за редким исключением обращались как к вещам. Гвардейцев было не так много - человек пятьдесят подтянулись к космопорту, так что расшвыряв троих, переломав им руки и ноги, подрезав и прострелив тела и бошки, я вывел свой чуть поредевший отряд из окружения. Правда тут уже пираты поддержали меня огнем - они не разбираясь палили из окон по дерущейся толпе, не различая живых и механических созданий. Гвардейцы больше мешали друг другу, да и драться как следует не умели. Начальник тряс от страха салом, укрывшись за их спинами и визжал как резаная свинья. Пара моих дроидов споткнулись от выстрелов в спину, я резко развернулся, вскидывая оружие, держа в левой ладони лазерган, а в правой автомат, который словно хищный зверек чуть подрагивал в моей руке, выпуская очередь из плазменных зарядов. Отдача была низкой и это не сказывалось на прицельной стрельбе, выстрелы находили себе цели и тела гвардейцев рвало на части - броня была чисто церемониальной и не держала попадания. Время как будто замедлилось для меня, хотя это только субъективное восприятие этого фактора - сигналы по проводам проходили с обычным интервалом. В воздухе появились стервятники, которые начали сброс бомб, метущиеся гвардейцы с искаженными от страха лицами и открытыми ртами пытались бежать, падая и спотыкаясь. Цепочка взрывов снова накрыла посадочное поле, а вслед за стервятниками появился корвет Пули, который чуть завис над площадкой, открывая шлюзовой отсек и выпуская трап. Мои мысленные команды опережали звуковые, но дроиды поняли меня без труда. Заработала лазерная турель, расположенная под брюхом у корвета, дырявя тела недавних защитников, прикрывая нас от выстрелов как пиратов, которые попрятались в дома, так и редких гвардейцев, успевших укрыться. Тело мое плохо меня слушалось, мне казалось, что я бегу на пределе своих возможностей, но все равно слишком медленно, однако ноги переступали, а корпус наклонялся как положено, балансируя при ходьбе. На бегу я подобрал верхнюю половину одного из моих солдат, видя, что пара дроидов сделала то же самое - их еще можно было спасти и восстановить. Возле зависшего корвета показались тела экипажа, которые не были так защищены как мы, но однако использовали щиты, чтобы прикрыть нас от вражеского огня. Первая двойка заскочила на трап, потом остальные - погрузка заняла не так много времени, буквально секунды. Экипаж забирался последним. Стервятники еще раз прошлись над посадочной площадкой, равняя ее бомбами и стирая следы нашего присутствия, тела моих солдат сгорали в напалмовом огне, чтобы не достались противнику. Крупную заварушку мы тут устроили и если бы не местное начальство... я прошел в рубку к Пуле.
   - Все рабов выгрузили?
   - Конечно. - Ответил тот. - С чего это союзники превратились в наших противников?
   - Не захотели платить по счетам. - Мрачно буркнул я. - Впрочем это характерно для любых разумных. Сколько у тебя потерь?
   - Стервятники все целы, - доложил пилот, - корабли имеют незначительные повреждения, но до базы доберутся своим ходом. Если отключить системы жизнеобеспечения, то можем выиграть в энергопотреблении.
   - Сейчас сделаем. - Я пошел в трюм - пару ремонтников все же с собой прихватил, да и астродроид тоже не помешает, сейчас он занят первичным ремонтом обшивки и переключения систем. - Спрячемся в соседней системе и оттуда свяжемся с генералом. - Передал я по связи пилоту.
   - Понял-понял. - Подтвердил тот.
   Из подобранных нами пятерых дроидов удалось активировать всех, но пока только подключив их к внешним источникам питания. Эти пятеро стали еще опытнее по сравнению с остальными, которым сейчас меняли листы доспехов и корпусную броню, а также исправляя незначительные повреждения внутренних схем и механизмов. Я тоже прошел первичный осмотр у "доктора", мне заменили грудной и спиной лист доспеха, подлатали коленный сустав на левой ноге - я бежал как раненая курица, после чего я зарядил батареи и почувствовал себя полным сил. Мог бы догадаться о вероломности человеческого рода - здесь похоже она возведена в абсолют. И ради этих людей сражаются джедаи, чтобы такие как этот боров могли и дальше обманывать честных солдат и нарушать обещания, хотя от его имени с нами заключал устный договор Шиворан, что тоже не делает ему чести - стоял рядом как болван и даже слова поперек пикнуть не мог. Пускай теперь эта планетка захлебнется в крови, никакого чувства жалости у меня к ее жителям не осталось. Умом понимаю, что не все они плохие, но вот поделать ничего с собой не могу. Это как ненависть к одному определенному народу - сидит внутри такой вот червь, который грызет тебя при виде какого-нибудь представителя от национальности, рука так сама и бьет. Пытался избавиться - не помогает. Потом еще психологов ввели, так и этого чуть не отлупил. Поэтому меня и сослали подальше - увольнять вроде причин меня не было, но оставлять в части тоже, да еще и психолог затаил обиду, ну дал разок в морду, а нечего провоцировать.
   Я расслабился, вытянул ноги, сидя на лавке и отдыхая. Предстоит разговор с генералом и я должен быть убедительным и выглядеть не слишком потрепанным. Наша боевая раскраска бросилась в глаза, но на этой скальной планете мы были отличными мишенями, разве что флажками не размахивали. Теперь что, каждый раз наносить камуфляж? Может быть просто изготовить несколько комплектов доспехов с разными красками - для джунглей и болот, снежный и песчаный, а также городской, который и к горной местности подойдет. Четыре комплекта не так уж и много, надо бы посоветоваться с остальными на эту тему, прибудем на базу - обсудим.
   - Вышли в обычное пространство. - Передал по громкой связи Пуля.
   Я поднялся и прошагал в рубку. Ступни гулко отбивали такт по металлическому полу. Надо бы хоть войлочные подошвы приклеить, подумал я в который раз. Войдя в рубку, активировал зашифрованный канал связи с генералом. Пока ей сообщили, что ее вызывает отряд дроидов, пока перевели сигнал на ее наручный коммуникатор прошло минут пять или больше.
   - Доклад. - Приказала генерал.
   - База обнаружена, мой генерал. - Ответил я четко. - У нее хорошая охрана и удачное расположение, поэтому штурм будет очень сложным и трудным, к тому же на базу прибыл джедай.
   - Он заметил вас? - встревожено произнесла Танн, ее волосы развеялись на ветру - похоже она заслушивала сообщение, находясь на планете, где дул неплохой такой ветерок.
   - Нет, он прибыл раньше. - Успокоил ее я. - На одной из лун нами была обнаружена и зачищена пиратская база, на основе которой мы и создали свой укрепленный пункт. Пираты имели доступ к ретранслятору исследовательской станции и получали все данные через антенну, перехватывая зашифрованные пакеты. Сейчас наши взломщики разбираются с полученной информацией.
   - Надеюсь, у вас, болванов, хватило ума вести передачу не из системы?
   - Так точно! Мы покинули заданный квадрат и вышли с вами на связь, чтобы получить дальнейшие указания.
   - Ничего без меня не предпринимайте, я прибуду через два дня. - Генерал хотела отключится, но я махнул рукой, чуть ее задерживая, - что еще?
   - Вот информационный пакет по незаметному проникновению в систему. - Я кивнул Пуле и тот отправил данные. - Необходимо держать джедая как можно дольше не в курсе происходящего.
   - А вот тут я с тобой согласна, дроид. Все, ожидайте моего прибытия и готовьтесь к захвату базы, все подходы и защитные точки должны быть разведаны и взяты в прицел, разработку операции атаки поручаю вашему тактическому дроиду, будет любопытно взглянуть на его план.
   Генерал отключилась, а мы прыгнули в систему, в которой была червоточина, ведущая к нашему месту дислокации, возвращался я в тяжелых думах, представляя, что буду объяснять своим товарищам. Теперь только до меня дошло, что доверять я могу только им - дроиды редко кого-то предают, только если их на это запрограммировать.
  
   Ася вышла из палаты, игнорируя действия меддроида, но тот уже вызвал лечащего врача и сейчас к ней спешил высокого роста твилек, маша руками и требуя, чтобы она вернулась обратно. Полный комплект доспехов девушка одевать не стала - грудная защита все равно превратилась в мятую жестянку и сильно давила на грудь, только наручи, наколенники, шлем и бедренные пластины. Врач уже был рядом, как откуда ни возьмись нарисовалась Скаут, которая заверещала от радости, увидев вполне себе здоровую на вид Асю и кинулась к ней на шею. Твилек даже чуть притормозил от такого избытка чувств.
   - Я так рада, что ты полностью здорова! - вопила девочка. - Когда тот кран начал падать, то я подумала, что все, раздавит всех нас, да и начальника патруля заодно, а ты его удержала! Представляешь?!
   - Вот только взяв такой вес, потеряла сознание от перенапряжения. - Ася мягко улыбнулась. - Обещай мне, чтобы я больше так не делала.
   - Ну ты что, это же здорово! - восхищенно смотрела Скаут на подругу, совершенно не обращая внимания на стоящего рядом врача, который даже слова вставить не мог в трескотню этой мелкоты. - Правда нас в храм вызывают, я уже разговаривала с дежурным, нас ждут в Совете.
   - Видимо, будут вставлять фитиль. - Пробормотала Ася.
   - Чего там вставлять? - не поняла Скаут, а врач покраснел.
   - Наказывать нас будут по всей строгости.
   - За что?
   - За то что влезли не в свое дело и разворошили змеиное гнездо, не важно в общем. Что ж, тогда пошли. - Ася повернулась, чтобы направиться к выходу - голографическая табличка указателей горела ровным голубым светом.
   - Нужно пройти обследование. - Пискнул врач.
   - Я уже сама провела диагностику, - повернулась к нему девушка, - уверяю вас, никаких повреждений внутренних органов у меня нет, а что касается ссадин и мелких порезов, то они очень быстро затянутся - у джедаев повышенная регенерация благодаря общению с Силой. Ну вы же знаете. - Понял внезапное молчание врача по своему, Ася добавила. - Если вам нужно что-то подписать, то давайте, я чувствую себя хорошо, в крайнем случае покажусь в храме лекарю. Это не потому, что я не доверяю продвинутой медицине, совсем наоборот, но Сила врать не может и я точно знаю, что со мной все в порядке.
   - Что ж, раз так. - Врач быстро набрал номер пациента. - Тогда подпишите отказ о лечении, оплатите перевозку до госпиталя и услуги по предоставлению палаты.
   - Хорошо, Орден оплатит. - Произнесла Ася. - Где подписать?
   - Боюсь, что Орден не сможет этого сделать, потому что доставку осуществляли в частном порядке и никто не сообщил, что вы юнлинг или падаван. - Твилек нагло ухмыльнулся.
   Вот ведь сволочь, так бы и размазала его по полу, подумала девушка. Так Ася, успокойся, так и до темной стороны недалеко, хотя... я ведь недавно убивала людей, двоих точно, тогда почему же я не ощущаю падения в пучину Тьмы и страха, словно так и следовало поступить? Что-то тут не то, то ли Йода сотоварищи не договаривают, то ли со мной что-то не так и я просто не подвержена ее влиянию, потому что там, откуда я пришла ни о какой Силе и рядом не слышали. Но вот что делать с этим вымогателем - денег у меня нет, только те, что выдали в храме на пропитание. Что ж, придется их отдать и предъявить справку о выписке.
   - Сколько?
   - Двести восемнадцать датари.
   - У меня только сто восемьдесят. - Подсчитала наличность Ася.
   - Да как вы смеете требовать от нее деньги?! - взорвалась Скаут. - Она же вас от бандитов защищала, а вы... а ты... а она... - девочка задохнулась в своих переживаниях.
   - Успокойся. - Ася взяла ее за маленькие плечи. - У тебя должны были остаться карманные деньги, одолжи мне их пожалуйста.
   - Вот. - Со слезами на глазах Скаут вывалила в ее ладонь кучку местных чатлов.
   Ася отсчитала требуемую сумму.
   - Не забудьте выписать чек. - Мрачно буркнула она.
   - Непременно. - Улыбнулся твилек, распечатывая на датападе бланк и отдавая его девушке. - Приятного дня.
   - Спасибо. - Прошипела Скаут. - Пошли отсюда. - Добавила она уже тише. - Похоже, что тут тоже полно коррупционеров и вредителей.
   - Они везде есть, даже в храме. - Ответила не подумав Ася и девочка выпучила на нее глаза.
   - То есть как? Ты что-то знаешь? А ну-ка, рассказывай! - потребовала она.
   - Это я так, к слову пришлось. - Отбрехалась девушка. - Просто представила на мгновение, что магистр Йода сидит в своем кресле и говорит: "падаваном хочешь ты стать, м-м? тогда в кассу орденскую внести ты посильную лепту свою должен и продвинется тело твое в очереди к учителю".
   - Это ты на взятку намекаешь? - сообразила Скаут и улыбнулась. - Здорово у тебя получается Йоду копировать.
   - Не в его присутствии, а то может быть зеленый наставник прицепил каждому слухача, сотканного из Силы и сидит, развлекается. - Ася сменила тему. - Давно нас вызвали?
   - Дежурный сообщил, когда ты была без сознания, а я вышла в коридор, чтобы пообщаться с ним, а то противный врач запретил разговаривать в палате.
   - А Скилла ты видела?
   - Какого Скилла? - не поняла та. - Начальника? Он вызвал для тебя и своего патрульного медспидер, вас увели вместе, я полетела с вами, а сам остался на месте перестрелки. Туда куча начальников и руководителей понаехало, руками махали и орали что-то, я не разобрала, но вроде как это вопиющий случай.
   - То есть при тебе он не приходил?
   - Да я вообще его в госпитале не видела. - Скаут преданно уставилась глазами на Асю.
   - Значит, мне это приснилось. - Спокойно произнесла она, нащупав монетку в кармане. Однако очень странный сон или этот Скилл не тот, за кого себя выдает, что все страньше и страньше, как говорила Алиса. Но будем разбираться с проблемами по мере их поступления, а они наверняка только начинаются.
   В храм добрались очень быстро, предупредили дежурного о визите к Совету, перед этим сняв поврежденную броню и если Скаут не так сильно досталось - доспех поглотил выстрел, то вот Асе точно нужно новую грудную пластину, да и доработать его не помешает, а то как средневековый рыцарь в ней - не повернуться ни нагнуться. Однако Совет требовал немедленного их присутствия и пришлось топать так. Встреченные джедаи, падаваны и юнлинги заворачивали головы и шептались за спиной по поводу неразлучной двойки и что они опять натворили. Под присмотром дежурного они очень быстро достигли зала Совета и ждали перед дверью аудиенции - слышать о чем говорят магистры через плотно закрытые створки было совершенно невозможно, ни один звук не проникал наружу. Наказывают, подумала Ася, не успели выдать задание, как два недоразумения опять куда-то вляпались. Мы не виноваты, что у вас такой бардак в Республике, что в Сенате, что в Корпусе. Наконец ожидание закончилось и двери распахнулись перед юнлингами, а магистр Шаак Ти, которая присутствовала во плоти, а не в виде голограммы призывно позвала обеих рукой. И если Скаут все же испытывала трепет перед Советом, то вот у Аси такого состояния не наблюдалось. Что в прошлый раз, что в этот она спокойно и философски взирала на патриархов джедайского учения, сидящих в креслах и высокопарным слогом рассуждая, куда бы послать еще армию клонов и каковы дела на захваченных сепаратистами планетах. Это для вас они сепаратисты, подумала Ася, подрывающие привычный мировой порядок, заставляющие выйти из медитации и применить те умения, которые вы пестовали, сидя в храме. Йода, похоже, уловил ее мысли ну или почувствовал настроение, телепат хренов, и недоуменно уставился на девушку. Они дружно поклонились, ожидая, что же будет вещать глава Ордена. Винду живого видно не было, но зато была его голограмма, также как Пло Куна, Ки Ади Мунди, и еще пятерых хренаков, имен которых Ася не знала, да и этих могла легко перепутать. Голограмма Винду сурово посмотрела на них и брякнула:
   - Вам даже такого простого задания поручить нельзя - вляпаетесь в историю. Вот скажите мне, зачем вы полезли в этот гадюшник?
   - Вы же сами нас туда засунули. - Спокойно ответила Ася, а джедаи вдруг сильно удивились ее словам. - Мы не виноваты, что начальник отдела держал наркоканал, у него намечалась поставка, а тут мы как снег на голову. Он запаниковал и решил нас убрать, списав все на бандитские разборки. Или вы не знаете подробностей?
   - Хм, - произнес в своей манере Йода. Что, наехать решили, подумала Ася, а вот хрен вам, выкусите, - Не ожидали мы, что все так повернется, не готовы вы оказались к столкновению с темной стороной. - Чего он опять сел на своего любимого конька? - Сильны вы оказались, патрулю помогли, доброе дело свершили, но смерть на вас. - Йода ткнул своим когтистым пальцем сначала в Асю, потом в Скаут, которая съежилась под его дланью. - На тебе две, на тебе одна, плохо это.
   - Хватит девочку пугать, магистр Йода! - немного резковато ответила Ася, а Совет стал тут же перешептываться. - Темная Сторона, страх и гнев на которую ведут и прочее бла-бла-бла, что же нам надо было стоять под выстрелами и взывать к благоразумию, не отвечая в ответ?! С их стороны я не заметила, чтобы нас кто-то пытался задержать или арестовать - убить точно собирались да еще и взорвать хотели!
   - Слишком эмоциональна ты, а эмоции...
   - На Темную Сторону ведут, я в курсе. Как сказал один мудрец, на добро отвечай добром, а на зло - справедливостью. - Перебила Ася патриарха и тот замолчал, жуя губами и обдумывая ее слова.
   - Ты забыла, как следует обращаться к магистру, юнлинг?! - гневно вопросила Шаак Ти. - Пло Кун, хоть ты и смог разглядеть в этой взбаламошенной девчонке одаренную, но она не желает слушать ничьих наставлений, словно... - Тогрута осеклась и посмотрела на Йоду, но тот хранил поистине каменное молчание, застыв будто истукан. - В общем, в следующий раз выбирай выражения и особенно это, про справедливость. Кто этот мудрец, кстати?
   - Не помню, но следующего раза может и не быть. - Спокойно ответила Ася.
   - Желаешь ты покинуть Орден, м-м? - спросил Йода, а Скаут поглядела на подругу со страхом.
   - Была такая мысль, скрывать не буду. - Кивнула Ася. - Вот только за последнюю неделю сколько от вас сбежало джедаев, не желая принимать участия в войне? Несколько сотен? И аргументировали они свой поступок принадлежностью к пацифизму, не желая защищать то, что поклялись много лет назад, пускай и с мечем в руке? Нет, я не пойду по их стопам, но и смотреть как вершиться несправедливость тоже не буду, можете пугать меня Темной Стороной сколько влезет, я все равно останусь при своем мнении и вам меня не переубедить. Может быть уже давно назрело время перемен? - Ася сложила руки на груди, твердо стоя на своей позиции.
   Совет взирал на нее с изумлением и удивлением, перешептываясь и переваривая такой неожиданный спич от юнлинга, только Чебуран никак не прореагировал. Наконец шевельнулся и он.
   - Нечему нам учить ее, последнее испытание ей осталось. - Он сверкнул глазами из-под кустистых бровей. Ну прямо Брежнев на заседании политбюро, даже губами также жует. - В тренировочный поход их отправить следует.
   - Обеих? - спросила Шаак Ти, на всякий случай уточнив.
   - Именно. И наставника для обучения подобрать. Если выдержат они испытание с честью, то славными джедаями станут.
   - Но ведь девочка еще мала.
   - Я не маленькая. - Тихо буркнула себе под нос Скаут, но возразить в голос не посмела, хотя ее услышали и магистры улыбнулись.
   - Не будет это препятствием для них, наоборот, научит сплоченности и ответственности.
   - А его вы в поход не отправляли. - Заметил Винду.
   - Учителя он рано приобрел, не смог испытание пройти. - Ответил Йода. - Решено, в поход пусть отправятся, два юнлинга им будут подспорьем, м-м! А нам следует учителей им найти.
   - Учителя. - Поправила магистра Ася.
   - Что? - не понял Пло Кун.
   - Я говорю, что мы будем обучаться у одного учителя.
   - Но... это невозможно! - воскликнула Шаак Ти. - Ведь каждый знает, что у юнлингов могут быть наставники, но у учителя всегда один ученик.
   - Вы вспомнили про правило Бейна? - невинно спросила Ася и тут все напряглись.
   - Откуда ты знаешь? - слишком резко произнес Винду. - Кто тебе сказал?
   - Это есть в архивах храма. Я прочитала в исторических хрониках, если их не переписали в угоду правящему режиму. Пара учитель и ученик напоминает это ситхское правило.
   Скаут со страхом и изумлением посмотрела на Асю, соображая, что же она сейчас такое сказала, да и остальные тоже немного так припухли, даже Йода перестал излучать уверенность и поерзал в кресле.
   - Давно это было, - произнес он, - у учителей много учеников было, но не было возможности все знания передать в полной мере. Решили последовать мы правилу этому, введенному ситхом, потому что только так полнее передавались знания. Отступление это от порядка обучения.
   - Тысячу лет не было крупных войн и вот сейчас начался галактический конфликт, который неизвестно когда завершиться. - Произнесла Ася, хотя и так знала когда именно закончится война, но вот во многом знании много печали. - Порядок уже нарушен, много джедаев погибло, - кстати, почему я не ощутила их смерть, странно правда? - много покинуло храм, решив отсидеться или предаться медитации, сунув голову в песок, как будто происходящее их не касается. Сила всколыхнулась и изменилась, так что и в уставе Ордена надо бы кое-что изменить. Хотя бы процесс обучения.
   - Привязанность к... - начал было Йода, но Ася оборвала его.
   - Знаю, знаю, к Темной Стороне ведет, - И, заметив, немного гневные очи тогруты, продолжила, - вот видите, вы сами препятствуете принятию такого решения и это вас злит, а злость, ну и так далее. У вас есть два варианта - прислушаться к тому, что болтает маленькая девчонка или поступить как вы привыкли на протяжении веков. Выбор за вами, в любом случае вы ничего не теряете, а еще эта пигалица будет у меня под присмотром.
   - Я не пигалица. - Буркнула Скаут. - И уж фехтую гораздо лучше тебя.
   - Не подругой ты воспринимаешь ее, но сестрой. - Йода погрузился в себя. - Ответственность ты за нее чувствуешь, осторожнее надо тебе быть - привязанность... да. А ты, Таллисибет, не противься советам тогруты, старше тебя по возрасту на несколько месяцев, но разумом превосходящей на годы. - Тут Йода зыркнул глазами. - Учителем для ученика может она стать. - Чебуран замолчал. - Учителя мы им одного найдем, первый раз такое в храме происходит, но поступим по-другому - внимать науку каждый будет по-своему, обучая другого. Кто-то научится ответственности и терпимости, кто-то усидчивости и покою, а кто-то мудрости и совершенству, каждый получит то, что желает. Решение свое Совет передаст вам после испытания вашего в походе. Идите.
   - Что с собой брать, котелки, еду на два дня, соль и спички? - спросила Ася и магистры вновь погрузились в раздумья, соображая, что бы значили эти слова. Первым отреагировал находчивый Йода.
   - Все, что посчитаете нужным. Вылет через два дня.
   - Еще вопрос, магистры. Где мне найти тех двоих, что пойдут с нами, перемолвиться бы с ними.
   Йода довольно откинулся в кресле на спинку.
   - Лидером ты хочешь отряда быть, м-м?
   - Ну, кому-то нужно за всех думать, почему бы не мне? - вопросом на вопрос ответила Ася. Ей приходилось в школе быть старостой класса, до того момента, пока она не подралась, ну эту историю вы знаете, да и в институте тоже пришлось решать организационные вопросы только потому, что никто не хотел ими заниматься. Нет, девушка не стремилась к управлению людьми, просто они сами ее выбирали в лидеры, так уж получалось. Как пошла в школе по "комсомольской" линии, так и вынуждена была тянуть эту лямку и здесь тоже не исключение.
   - Найдешь ты их в тренировочном зале. - Произнес, подумав, Йода. - Енгол и Кирсел имена их.
   - Что-то первый мне не нравиться. - Буркнула Ася, припоминая тренировочный поединок со здоровяком, но спорить не стала и, поклонившись, девушки вышли из зала Совета.
   Магистры переглянулись друг с другом.
   - Не узнаю я Асоку. - Произнес Пло Кун. - Другая она стала совсем, не такой я эту девочку знал, сильно изменилась, выросла, нет в ней почтения к старшим, она скорее нас воспринимает как равных себе. - Он замолчал на секунду. - Она и раньше бывало ставила под сомнения правила Ордена, но вот чтобы так... не знаю, что с ней случилось.
   - Тьмы не чувствую я в ней. - Произнес Йода, сложив руки на коленях, - но Силу возросшую ощущаю и это сила воли, стержень внутренний в ней поменялся, мировоззрение изменилось.
   - Думаете это в связи с недавними произошедшими событиями? - спросила Шаак Ти.
   - Все возможно. Грязь Республики отпечаток свой отставить в душе может. - Йода вздохнул. - Вынуждны мы мир хранить и граждан защищать, долг это наш, чтобы ситхи в галактике не воцарились. Помешать этому мы должны.
   - Некоторые джедаи пали на Темную Сторону. - Заметил Винду. - Видели в рядах темных аколитов графа Дуку Сора Балка, возможно и ушедшие из храма джедаи могут к нему присоединиться. Как бы нам и юнлингов по той же тропе не отправить, раз они уже начали задавать неудобные вопросы вроде правила двух.
   - Печалит это все меня. - Вздохнул Йода. - Осторожнее нам в своих решениях быть следует.
   - Но ведь джедаям не запрещено учить сразу нескольких учеников? - спросила удивленная тогрута. - Я впервые такое услышала от соплеменницы.
   - Учить не запрещено, но практикой такой давно не пользовались мы. - Йода поерзал в кресле. - Война клоническая многих изменить может, тяжелые времена наступают, равновесие Силы уже нарушено. - Магистр склонил голову в знак того, что заседание окончено - вымотался он очень, старый стал и более молодые советники (или советчики?) быстро покинули зал.
   В тренировочном зале как всегда было не густо, но и не пусто - юнлинги проходили практику фехтования, сражались друг с другом в поединках, изредка отдыхали от трудов праведных, поэтому заметить высокую фигуру здоровяка было просто - он тут словно жил в зале, не расставаясь с мечем. Когда шли к залу, Скаут хранила молчание, но чувствовалось, что ее прямо так и распирает спросить за поведение Аси в зале Совета.
   - Не держи в себе, спрашивай. - Разрешила та, видя ее мучения, даже Силой можно было не пользоваться.
   - Как ты здорово озадачила Совет! - воскликнула та и продолжила. - У них даже лица вытянулись, а Йода чуть с кресла не выпал! Честно, мне сначала страшно стало, когда ты перечить им начала, но вот потом... слушай, а про правило двух - это правда?
   - Правда. - Кивнула Ася. - Был такой товарищ в давние времена - Дарт Бейн. Он и придумал это правило - есть только учитель и ученик и первый передает все знания последнему, который должен будет занять его место. То есть убить, хотя Бейн под этим понимал другое, но у большинства ситхов мозги набекрень, впрочем как и у джедаев.
   - Погоди, ты хочешь сказать, что мы ничем от ситхов не отличаемся? - удивилась Скаут. - Но мы же защищаем мирное население, препятствуем возникновению конфликтов!
   - Это как, рубя световым мечем бошки направо и налево? - ехидно осведомилась девушка.
   - Фехтование необходимо для защиты. - Насупилась Скаут.
   - Защищать себя нужно, я согласна. - Кивнула Ася. - Но принимая какую-либо сторону в споре, ты неизбежно вступаешь в конфликт, который ты обещал прекратить. Раньше джедаи были чем-то вроде элитных войск Республики и не заморачивались этими моральными принципами и нормами. Из них получались отличные темные джедаи или те, кого сейчас называют ситхами - просто одаренный народ, проживающий на Коррибане или где-то там, точно не помню. Сами джедаи принесли им свое учение, просто Орден раскололся на две части много лет назад и теперь мы имеем то, что имеем. Одна часть не хотела принять перемены, которые назрели в его политике, вот прямо как сейчас, в итоге более прогрессивные мастера покинули его, чтобы продолжить изучение Силы дальше, ведь познавать новое это в природе человека и любого разумного, который стремится к совершенству. А вот застой и стагнация приводит к деградации и вырождению. Что в итоге и случилось. Да, войны тоже своего рода результат прогресса, иногда следует пускать кровь, потому что существуя в тысячелетиях мира цивилизации разрушают себя изнутри. Вспомни Древний Рим, - тут Ася осеклась, сообразив, что находится не на Земле, - была такая империя на одной планете, которая вела захватнические войны, - поправилась она, - и закончилось все плохо, потому что войска были далеко от столицы, покоряли отсталые племена и выкачивали ресурсы с их поселений, а в это время граждане империи предавались разврату и развлечениям, скатываясь в пучину деградации. В итоге их покорили варвары, пришедшие с восточной части континента, хотя они не были такими уж варварами, просто несли другую культуру, более могучую и стремительную на тот момент, гибкую и изменчивую. Их вожди тоже желали для своего народа процветания, но в первую очередь они были кочевниками и следовали за своими стадами. Часть населения Империи, страдая от чрезмерных налогов, введенных чиновниками, от действий солдат и армии, подавляющих голодные бунты, потому что все нужно было отдавать в закрома столицы бежала к тем же варварам, ведь они хотели только мирно возделывать землю и процветать на ней, а не гнуть спину на неизвестно кого. Политика Империи тоже тогда не отличалась от политики Республики - с чего вдруг началась война клонов, ты знаешь? - огорошила Ася неожиданным вопросом свою подругу.
   - Нууу, - затянула та, - вроде как на Джеонозисе джедаев взяли в плен и магистр Йода полетел их выручать во главе армии клонов. - И посмотрела как школьница, ожидая похвалы от учителя.
   - Это уже последствия. - Ася махнула рукой. - Странно, что в храме не проводят галактической политинформации, было бы очень любознательно поприсутствовать на лекциях, - и, видя непонимающий взгляд девочки, наставительно продолжила, - Конфедерация собиралась отделиться от Республики только потому, что та брала на себя львиную долю налогов с их доходов и хотела еще, а ведь выход из состава государственного объединения такого содружества предусмотрен их законами. И какой из этого следует вывод?
   - Какой? - девочка захлопала глазами.
   - Империя не желает терять свои колонии.
   - Но ведь Республика не Империя.
   - А что мешает ей быть? Посмотри вокруг - Корусант это сосредоточие политических и экономических сил почти всей галактики, Сенат по сути профанация, потому что он может заболтать любую проблему, которая возникает в отдаленных мирах, подвергающихся нападению пиратов, ведь выпросить помощь у правительства практически бессмысленно, тем более, что должность канцлера уже почти стала родовой, вспомни Валорума. Внутри Республики уже давно вспух гнойный нарыв, который вот-вот выдавит из себя тонны грязи и дерьма. То же происходило и в Империи - снабжение армии было из рук вон плохо, потому что собираемость налогов упала в следствии того, что чиновники на местах в открытую воровали. Да хотя бы взять тот же Сенат - у них есть дипломатическая неприкосновенность, по каналам которой они гоняют наркоту. Конфедерация сейчас играет роль варваров, которым просто не нравиться Имперский порядок - они не хотят отдавать свои заработанные трудом деньги неизвестно кому. Тебе понравиться, если я приду и отберу у тебя любимую игрушку просто потому, что мне так захотелось?
   - Я давно не играю в игрушки. - Обиделась Скаут.
   - Это в переносном смысле. - Какая же она еще наивная маленькая дурочка, подумала Ася, и вот таких детей кидают в горнило войны? Джедаи, да вы натуральные звери! - Представь, что ты трудишься на своем поле, тут прилетает наместник и говорит, что заберет не треть урожая, а половину, а взамен ты не получишь никаких льгот. Ладно, ты поворчала для порядка, но отдала половину. На следующий год он забрал уже три четверти, а еще на следующий - все и потребовал еще треть. Таким образом ты оказалась в долгах, хотя твоя земля не может родить больше злаков - ведь она тоже истощается и ее надо подкармливать. И вот, когда у тебя отобрали все, а саму за долги продали в рабство, как ты будешь относиться после этого к Республике?
   - Но ведь это политика, а джедаи должны быть вне политики. - Пробормотала Скаут. - Ведь мы помогаем мирным жителям... наверное.
   - Если бы джедаи были действительно вне политики, то боролись бы с пиратством и рабством на отдельных планетах, но принцип невмешательства портит все. - Заметила Ася. - Причем сам Орден получает неплохое такое финансирование, на его складах храниться огромное количество товара, а ребята из экономического отдела подсчитывают неплохие проценты с каждого удачного вылета джедаев на урегулирование конфликтов. Или ты думаешь, что все в этой галактике делается из чистого альтруизма?
   - Все что ты говоришь звучит очень мерзко. - Поморщилась девочка. - Я даже слушать тебя не хочу, может быть Йода и прав, ты ближе к Темной Стороне, чем кто либо, я тебя не узнаю последнее время, фехтовать ты стала слабее, путаешься в именах и названиях, будто тебя подменили. - Скаут уставилась на Асю и положила ладонь на рукоять меча. - Может быть ты древний ситх, который вселился в тело моей подруги?
   Что ж, крепко джедаи ей промыли мозги, печально подумала Ася, не пытаясь провоцировать конфликт, тут нужно сгладить углы. Много времени и страдания ей придется выдержать, чтобы отличить правду от лжи. Грустно осознавать, что те, кому ты доверял, на поверку оказались совершенно другими. Вслух же девушка сказала:
   - Если бы я была ситхом, то магистры давно почувствовали мое влияние. А мой рассказ - это просто выводы, сделанные на основе прочитанных документов. Советую посетить тебе храмовую библиотеку и не так часто махать световым мечем. Не стоит слепо верить всему, что говорит Йода или еще кто-нибудь - они трактовку событий получили от других учителей, у которых было свое мнение и возможно они навязали его им, а сделать это в столь юном возрасте, в котором ученики попадают в храм проще простого. Не зная окружающего мира и того, что в нем происходит очень сложно судить о вещах и рассуждать о событиях с позиции страуса, сунувшего голову в песок.
   - Кого? - девочка чуть успокоилась и убрала руку с рукояти, но все еще была настороже.
   - Страус - птица, проживающая на одной из планет Внешнего Кольца, в случае возникновения опасности сует голову в песок, оставляя тело снаружи.
   - Но ведь это глупо - хищник легко убьет ее!
   - Конечно глупо, поэтому природа населила это создание на отдельном континенте планеты, где нет серьезных хищников, а те которые есть - мелкие и не опасные для ее огромного роста. - Ася улыбнулась. - Что ж, оставим пока политическую ситуацию с Орденом и Республикой, повилять на нее мы все равно не сможем, потому что даже не падаваны, а чтобы рулить такой организацией надо быть как минимум в Совете.
   - После твоих высказываний тебя могут выгнать из храма. - Поделилась наблюдениями Скаут. - Скажи, ты точно не ситх?
   - Разве мои глаза горят желтым огнем? - усмехнулась Ася. - Сейчас я снова скажу тебе крамольную мысль, а ты подумай на досуге - ситхами не рождаются, а становятся, тем более, что можно идти по их пути, используя подпитку Силой с помощью эмоций, но при этом оставаясь справедливым, наказывая врагов как должно. Ведь все зависит от того, какое содержимое у тебя здесь. - Ася постучала по голове пальцем. - Нельзя одолеть демонов Темной Стороны, ведь они есть у каждого, у меня и у тебя, важно не стать их рабом, а джедаи напоминают мне того страуса, который прячет голову в песок при одном упоминании о ней. Думаю, что пока тебе хватит на сегодня.
   - Да, учитель. - Серьезно ответила Скаут и первой вошла в зал для тренировок.
   Юнлинги махали мечами, мутузя друг друга. Заметив Енгола, девушки подошли к нему. Здоровяк не обращал на них внимания, деловито выписывая круги мечем и остановился только тогда, когда Ася громко кашлянула рядом с ним. Все уже прекратили тренировки и уставились на них, ожидая бесплатного развлечения. Наконец здоровяк соизволил обратить на них внимание.
   - Что, пришла попросить у меня прощения за свою дерзость? - спросил он, выключая меч.
   - Ты в курсе, что идешь в учебно-тренировочный поход? - Ася решила проигнорировать его подколку - ей с ним еще топать неизвестно сколько.
   - Да, наставник известил меня. - Енгол приосанился.
   - Ну так знай, что мы идем с вами.
   - Что?!!! - возопил тот. - Этого не может быть!
   - Еще как может! - весело выкрикнула Скаут. - Готовься, здоровячок, будешь перетаскивать меня на себе через речку, потому что я боюсь замочить ножки!
   - Да я тебя!!! - задохнулся от внезапного гнева Енгол, активируя меч. Совершенно не может контрлировать себя, подумала Ася и перехватив его руку, ударом в солнечное сплетение - парень был без доспехов в одной робе - потом по печени, отчего тот начал хватать ртом воздух, но быстро пришел в себя, однако его оружие уже перекочевало в руку девушка, а сама правая ладонь была вывернута тыльной стороной вниз и причиняла неприятную боль, при попытке высвободится она усиливалась и Енгол стоял на месте, хоть и дергался.
   - Уймись. - Просто сказала Ася. - Решение принимал Совет и не тебе его оспаривать. В любом случае поход это не увеселительная прогулка, там можно легко и погибнуть.
   - Ага, от чьей-то руки. - Буркнул неугомонный здоровяк.
   - Ты замыслил недоброе? - Скаут сузила глаза, делано хватаясь за рукоятку меча.
   - А ну тихо оба! - Ася чуть повысила голос, добавив в них отцовские командные интонации и это подействовало, даже пара учеников, смотрящих на представление перестали шептаться. - Здесь присутствует некто Кирсел?
   - Кажется он был в библиотеке. - Пискнул кто-то из юнлингов.
   - Хорошо. - Кивнула Ася. - Сейчас я выпущу твою руку, а ты не будешь делать глупостей и мы спокойно и обстоятельно обо всем поговорим, согласен? - Енгол кивнул.
   Девушка ослабила захват и парень начал растирать запястье, злобно поглядывая на девочек, но попыток напасть не предпринимал. Неудивительно, что у этого здоровяка до сих пор нет учителя - слишком он предсказуем и туповат, такого вести за собой одно удовольствие - куда за кольцо в носу потянул, туда и повернет. Енгол прошел к лавке и сел, рядом с ним по обе стороны приземлились обе девушки.
   - Вылет через два дня, - сообщила Ася, - поэтому времени мало, необходимо экипироваться по полной, как видишь моя броня пострадала в стычке с бандитами, - чуть завистливый взгляд от Енгола, но он продолжал молчать, - ее тоже нужно будет заменить и подобрать тебе броню, а также лазерган и бластерный автомат тоже не помешает.
   - Джедаи не пользуются броней и дистанционное оружие им тоже не нужно. - Важно заявил здоровяк.
   - Ну тупой. - Протянула Скаут. - Пока ты меч достанешь, тебя успеют убить раз десять!
   - Пойми, дурья башка, что мы не знаем куда нас отправят. - Произнесла Ася. - Ты умеешь отбивать выстрелы? - Здоровяк задумчиво отрицательно помотал головой. - Вот и я тоже, - удивленный взгляд от Скаут, наплевать, - зато стрельба и чувство силы дает нам преимущество перед противником. Не выкаблучивайся, а делай, что говорят.
   - Почему я должен тебя слушать?! - взорвался Енгол, - ты такой же юнлинг как и я, а ведешь себя как будто уже рыцарь!
   - Ну, мозгов у меня и до магистра хватит, жаль не могу ими поделиться. - Произнесла девушка.
   - Ты ее послушай, мы только что вскрыли наркоканал, который прикрывал патрульный отряд Корпуса Юстиции! - воскликнула Скаут. - А ты протирал штаны в тренировочном зале.
   Здоровяк вновь начал закипать, но Ася положила ему ладошку на круглое большое плечо, чуть придавив к лавке. Она не удержала бы эту человеческую машину, но само прикосновение, а также транслируемые ей в Силе волны спокойствия и уравновешенности чуть притупили желание Енгола лезть в драку или заступиться за свою часть, хотя она не была задета - просто дружеская шутка. Здоровяк и сам это понимал, но вот обуздать эмоции у него редко получалось, поэтому наставники и держали его в юнлингах, не желая плодить еще одного приверженца Темной Стороны. Впрочем, Ася этого и не знала.
   - Ты можешь ходить в джедайской робе и питаться энергией Вселенной, дело твое, но я тебя предупредила. Мы уже в броне и сегодня она спасла нам жизни, а против неведомых обитателей планеты куда нас пошлют уговоры и крики не помогут - слопают за милый мой. Тебе решать. - Ася встала, собираясь уходить. - Вылет через два дня, впрочем ты знаешь.
   Енгол колебался. Он привык, что все за него решали наставники - что одевать, когда отправляться на завтрак, какой меч выбрать и изучать стиль боя, все в его мире было просто и понятно. Но тут пришла худая девочка-тогрута с еще более мелкой подружкой и перевернула все вверх дном. Он изредка видел их тренирующихся в паре и внутри завидовал отточенности движений и ловкости девочек, скачущих с мечами под присмотром наставников. Тогрута очень сильно изменилась несколько недель назад, стала как будто взрослее и старше, многие это замечали, списывая на начало войны клонов, хотя сам Енгол такого за собой не ощутил. И вот сейчас, когда ему объявили об испытании, он радовался как дитя, но в душе чувствовал страх и это пугало его еще больше. И когда девочки, которые предложили ему помощь, уходили из зала, к Енголу вернулось это страшное чувство одиночества и страха. Он вскочил со скамьи.
   - Подождите, я с вами! - не обращая внимания на улыбки и смешки учеников, выскочил из помещения.
   - Ты сделал первый шаг к самостоятельности. - Улыбнулась Ася. - Поздравляю с верно принятым решением.
   - Просто я подумал, что нам все равно придется быть вместе. - Буркнул здоровяк.
   - Ты делаешь мне предложение? - девушка продолжала мило улыбаться, отчего здоровяк моментально покраснел и замедлил шаг, а его мозг чуть не взорвался от перенапряжения. - Ладно, расслабься, это шутка.
   Скаут задорно засмеялась.
   - Очень удачная, надо взять на вооружение. - Произнесла она, заливаясь от хохота, даже встреченные ими джедаи и падаваны обращали внимание на такую нехарактерную для храма реакцию, потому что привыкли, что все ходят с одухотворенными постными рожами и рассуждают о законах Вселенной. Ну или слушают нравоучения Йоды, который как самый натуральный старик любит порассуждать о том, о сем, чтобы незаметно уснуть в середине повествования.
   - Пойдемте найдем этого Кирсела. - Предложила Ася, - потом в столовую, а то я проголодалась, а позже подберем вам обоим броню и пушки, думаю, что хранитель на складе очень сильно удивится новым клиентам.
   Кирсел оказался из расы забраков, черт с рогами на голове, ну вылитый Дарт Мол, только не краснорожий, да еще на лице отсутствовали ритуальные татуировки. Он спокойно себе посиживал, разглядывая информацию на датападе и изредка обращаясь к рукописным текстам. Ася подсела к нему с одной стороны, Скаут с другой, а Енгол остановился напротив. Парень оторвался от текстов и недоуменно посмотрел на бесцеремонно вторгшихся в его личное пространство, ожидая разговора. Немногословен, однако, подумала Ася.
   - Что изучаем? - она заглянула через плечо, - основы небесной механики? Хочешь стать пилотом?
   - Я люблю полеты. - Ответил забрак, убирая датапад подальше от себя. - А также люблю робототехнику и механизмы. Что вам от меня нужно?
   - Тебе уже поступило сообщение от Совета по поводу похода? - спросила Скаут и, не давая парню ответить, произнесла. - Мы твои попутчики.
   - Очень интересно. - Произнес тот, склонив голову на левое плечо. - Обычно отряд формируется перед самым вылетом и юнлинги не знают друг друга, а вы значит решили познакомиться заранее. И кто еще входит в команду?
   - Нас четверо, включая тебя.
   - Обычно в поход идут по восемь-десять разумных, а здесь почему-то мало. - Кирсел задумался. - Вообще-то я не должен был попасть в состав команды - мне уже определили место в Корпусе Обслуживания. - Он как-то виновато посмотрел на девочек и здоровяка. - Я люблю возиться с механизмами, собирать и разбирать, конструировать и изобретать, просто с помощью Силы делать это проще и интереснее. Я даже мечом как следует фехтовать не умею - основы я изучил, но не более.
   - Скажи, когда ты попал в храм? - спросила Ася и уточнила. - В каком возрасте?
   - Мне было шесть лет, когда на корабль с моими родителями напали пираты. Мы направлялись на Герелию, отцу там предложили место инженера на плантациях. Команду и часть пассажиров уничтожили, а меня и нескольких детей продали в рабство, но Корпус Юстиции смог освободить нас - они прибыли на сигнал бедствия, но слишком поздно. Среди них был джедай, который уловил частичку Силы во мне и забрал в храм. С тех пор я здесь.
   - Ты так спокойно говоришь о смерти своих родителей! - поразилась Скаут.
   - Это было давно и в прошлом. - Тихо ответил Кирсел. - Я принял их гибель и должен жить дальше. Отмщение уже произошло, пускай и не из моих рук, но Сила постаралась, чтобы в моей душе установилось равновесие.
   - Ты беседуешь очень мудро. - Заметила Ася. - Почему же выбрал Корпус Обслуживания?
   - Потому что каждый должен заниматься тем делом, которое ему нравиться. - Произнес забрак. - Мне нравятся механизмы.
   - Что ж, в скором времени мы все отправимся в поход и понадобятся все навыки для выживания. - Подвела итог Ася. - Как ты относишься к броне и оружию?
   - Из лазергана стрелять я умею гораздо лучше, чем махать мечем. - Улыбнулся Кирсел. - Только наставникам не нравиться такой подход.
   - Тогда добро пожаловать в клуб. - Улыбнулась девушка, разводя руками. - Ты не одинок в своих мыслях - я тоже считаю, что в том, чтобы поразить врага с дистанции нет ничего зазорного - главное результат.
   - Вы пришли ко мне просто познакомиться или с предложением? - спросил забрак.
   - А ты очень проницателен. - Ася оперлась локтем на стол. - Сейчас пойдем в столовую, потом подберем тебе броню и орудие в храмовой кладовке.
   - Такую как у тебя? - спросил забрак. - Лучше не надо, я возьму более эффективную мандалорскую, она хотя бы держит выстрел из бластерной винтовки, да и от светового меча тоже может защитить, не полностью, но все же.
   - Где же ты ее найдешь, она ведь редкая? - спросила Скаут.
   - Вы знаете, на складах храма можно найти все что угодно и как будущий сотрудник Корпуса Обслуживания я знаю что там есть, ведь джедаи редко спускаются в кладовые, а там собраны артефакты, броня и оружие, которым уже несколько тысяч лет, вплоть до времен Старой Республики.
   - Это мы удачно зашли, подберешь нам комплекты? - тут же взяла быка за рога Ася.
   - Легко, но нужно будет обосновать свое требование - юнлингам вряд ли выдадут настоящие боевые доспехи.
   - Это я беру на себя. - Девушка показала себе пальцем на грудь, как тут пискнул датапад забрака и на нем высветилась строчка новостей. - Ты смотришь галактические каналы? - удивилась она, ведь в храме не было видеопанелей, да и наставники не приветствовали общения с внешним миром.
   - Да, я подключился к новостной ленте после событий на Джеонозисе. - Пояснил Кирсел. - Сейчас время новых сообщений. - Он активировал видеоряд.
   - И снова вероломное нападение дроидов КНС на мирные добывающие планеты! - верещала ведущая-твилечка. - Воспользовавшись тем, что основная часть флота находится в системе Кашиик, отбивая нападение крупной группировки трандошан и пришедшей ей на помощь генерала Танн, дроиды напали на планету Каларба, уничтожив космопорт, три транспорта с полностью загруженными минеральной рудой трюмами, готовыми к отправке на заводы Республики, чтобы произвести новую броню, истребители и космолеты! Эти вероломные нападения показывают истинную сущность Конфедерации, которая заявляет, что борется за свободу, а сама совершает гнусные акты геноцида мирного населения! Вопиющие нарушение прав разумных существ! Теперь о новостях на других фронтах - отбито нападение на Прима Сентаро и Гесауро, граждане этих планет приветствуют войска Республики во главе с генералом-джедаем Мерсо Галаром!
   - Что-то не вижу радости на их лицах. - Произнесла Ася, рассматривая картинку. - А нападение этих дроидов не показалось вам странным?
   - Чем именно? - спросила Скаут. - Посмотри, они уничтожили космопорт, разрушили кучу домов и сожгли несколько транспортов! Изверги!
   - А можно отмотать новости назад?
   - Можно. - Кивнул забрак. - Я получаю их в записи, потому что основные информационные каналы в храме блокируются и рассчитывать стоит только на рассылку.
   - Почему блокируются? - прогудел молчавший до этого Енгол.
   - Не знаю. - Пожал плечами забрак. - Так принято.
   - Я бы могла вам ответить, но боюсь, что ответ вам не понравиться. - Произнесла Ася, встретившись взглядами со Скаут. - Так что давайте посмотрим сюжет с нападением на планету.
   - Не понимаю, что ты там хочешь увидеть. - Пробормотала девочка.
   - Вот это. - Указала пальцем Ася почти в центр экрана, когда забрак приглушил звук и чуть замедлил запись. - Видите, эти дроиды выходили из окружения, причем очень эффективно, работая руками и ногами! То есть их зачем-то попытались взять в плен, но не успели или хотели уничтожить, но зачем тогда окружать их? - Девушка посмотрела на присутствующих. - С роботами так не поступают - они не живые, их проще ликвидировать издалека. - На экране возникла цепочка разрывов, под прикрытием которых дроиды рванули на чуть зависший корабль и попрыгали внутрь. Двигались они очень быстро. Качество записи было плохим и рассмотреть в деталях не удавалось, но девушка заметила, что некоторые несли на себе остатки поврежденных роботов. Это вообще не укладывалось ни в какие рамки.
   - Это не обычные дроиды. - Произнес забрак. - Я знаю, как выглядят Б-один - они те еще увальни и никогда не применяют тактики - наступают волнами, хотя и стреляют довольно метко, я изучил немногочисленные записи с боев. А эти дроиды использовали приемы рукопашного боя, видите, как разлетаются от ударов охранники? Обычный дроид так не может.
   - Значит, это не обычные дроиды? - спросил тугодумный Енгол.
   - Я бы сказал иначе - это дроиды-убийцы, причем с очень развитым искусственным интеллектом, видите, они подбирают своих павших товарищей, чтобы потом восстановить. - Поднял Кирсел свой взгляд от экрана и поочередно посмотрел на всех. - И если КНС закупила их партию, то нашим войскам придется очень тяжело - дроиды, которые очень хитрые как разумные - такое было только во времена Старой Республики, когда они подняли восстание.
   - Может быть, передать информацию в Совет? - пискнула Скаут.
   - Думаю, что магистры и без нас разберутся с этим - орденская разведка не дремлет. - В чем я лично сильно сомневаюсь, подумала Ася, разглядывая остановившееся изображение, в котором все же что-то ее тревожило, но вот что? - давайте уже закончим и пойдем в столовую.
   И только там в голове звякнул колокольчик - дроиды дрались, используя эффективные запрещенные приемы рукопашного боя, которые показывал ей инструктор, оставшийся на Земле - связку пах-горло-глаза и воздействие на болевые точки.
  
   Глава 6.
  
   За все время полета в систему планеты Эреденн подсчитывали повреждения и ремонтировали солдат, тех, кого еще можно было восстановить, ибо я специально оставлял запасные руки и ноги на такой случай в транспортнике. Сражение выявило все недостатки доспехов - частично они отражали лазерные лучи в дроидов рикошетом - сказывался очень острый угол положения пластин, так что их пришлось немного изменить, но в целом свою функцию они выполнили - сберегли наиболее уязвимые места. Приводы ног и рук тоже нуждались в небольшой доработке - углы наклона кисти и поворота ладони вокруг своей оси не позволяли стрелять вправо, приходилось доворачивать корпус, подставляя противнику слабозащищенный бок - пятеро солдат поступили именно с такими повреждениями. Они были "на ходу", сохранили работоспособность, но вот реакция и движения существенно замедлились, что позволило бы их быстро уничтожить, так что было над чем подумать.
   Скоротечный ремонт кораблей провели во время связи с генералом и после его окончания живо стартовали к базе - готовиться к захвату исследовательской базы. В целом эта миссия принесла сплошное разочарование, хотя я и не ждал, что меня встретят с распростертыми объятиями, но все же надежда такая была после разговора с Шивораном. Двуличная человеческая погань, такая же как и все остальные на этой проклятой планетке! Надо было не вмешиваться и оставить все как есть - пираты получили бы рабов, заработали денег и все остались бы довольны. Правда, как бы я продолжил функционировать дальше, зная, что ничего не сделал? Чертова совесть, записанная двоичным кодом и языком формул точно бы разъела мне все микросхемы процессора, но и поведение людей я принять не смогу - ты им помогаешь, а они тебе кинжал в спину. Я потерял тринадцать первоклассных дроидов, пятеро сейчас проходят восстановление, а нам еще базу штурмовать и мне пригодились бы все двадцать восемь. Придется набирать из обычных, вооружать их и модернизировать броню, ставить генераторы силового поля и учить, учить, учить. Быстро просчитывать ситуацию (спасибо нашим ремонтникам, которые перепаяли провода - теперь анализ окружающей обстановки простыми солдатами заметно улучшился), реагировать на опасность, прятаться и занимать укрытия, атаковать, прикрываясь щитами и вообще, отрабатывать тактику. Единственный плюс такой армии - она не пререкается и не задает глупых вопросов, почему именно так и не иначе. Дроиды просто выполняют возложенную на них задачу и делают это хорошо.
   Передав сигнал о нашем приближении, мы вышли в системе под прикрытием, пролетели по дуге и совершили посадку на обратной стороне луны Эреденна. База окуталась силовыми полями и обросла зенитными орудиями - теперь это был мощный укрепрайон, который можно было взять только орбитальной бомбардировкой, но и сидеть на месте так долго мы не собирались - еще были подготовлены сюрпризы вроде ракетных установок для запуска протонных торпед, две тяжелые турболазерные пушки, спрятанные в грунте, ионные ускорители и слаботочные лазерные зенитки, бьющие по площадям - определенно Тиктак был маньяком. Корабли сели в обширный ангар, которые строители выкопали за короткое время, скрывшись под поверхностью спутника планеты. Я вышел в док, за мной ковыляла моя "непобедимая" армия в количестве одиннадцати дроидов. Меня встречал Штык, который тут же спросил:
   - Вы передали сообщение?
   - В лучшем виде - через два дня генерал будет здесь. Приказала нам готовиться к штурму.
   - А чего вас так мало?
   - Нарвались на дружелюбных республиканцев.
   - Ясно. - Кивнул Штык. - Я ведь предупреждал, что все это плохо закончиться.
   - Ну, я наделялся на благоразумность мирных граждан. - Я развел руками.
   - Только они решили отплатить вам стрельбой из оружия. - Штык развернулся. - Будешь пополнять отряд?
   - Естественно. - Кивнул я.
   - Только что перед вами прибыло пополнение - еще девятьсот дроидов, новенькие, в смазке. Видимо, резерв.
   - Предпочитаю набирать из уже прошедших хоть один бой. Старая гвардия, она как-то поопытнее будет.
   - Твое право, тогда Тиктак заберет всех.
   - Доспехи надо доработать - при атаке лазерные выстрелы отражаются в бок и в спины своим же и войска несут потери.
   - Провел полевые испытания?
   - Пришлось. - Кивнул я, обратив внимание на ровные ряды стоявших роботов, в головах которых уже возились техники. - Решил начать с перепрошивки?
   - Тиктак оценил тактическое преимущество укрытий и щитов, а также быстродействие таких войск в бою и принял решение не спрашивать разрешения генерала на проведение модернизации.
   - Как будто он до этого спрашивал. - Усмехнулся я.
   - Тогда он во всем полагался на тебя. - Штык повернул голову, продолжая шагать. - Твоя нестандартная матрица искусственного интеллекта послужила прекрасным образцом для перепрограммирования солдат - преимущество перед "мясными" дроидами у нас неоспоримое - мы из металла и не погибаем от небольшого повреждения, к тому же у нас появилось такое же свойство, как и клонов - нестандартное мышление.
   - О как! - удивился я. - Вы тут эволюционировали, пока я там рабов пытался пристроить. Что, много плюшек получили?
   - Нестандартный подход к решению задачи показал, что есть множество влияющих на нее факторов, которые обычная стратегия не учитывает, а именно - укрытия, препятствия, сосредоточенный огонь по цели, взаимодействие родов войск и тщательное планирование атаки, а также усталость противника, его необходимость осуществлять сон и прием пищи, во время которого нападение будет более продуктивным и эффективным.
   - Смотрю, Тиктак проштудировал кучу литературы на эту тему?
   - Он сам пришел к таким выводам, анализируя полученную схему базы. - Произнес Штык. - Разведдронов пока не обнаружили, персонал ведет себя как раньше.
   - А джедай?
   - Получить данные по его нахождению не удалось, но то, что он не покидал объект в течение этого времени подтвержденный факт. - Штык вошел в диспетчерскую, которая сейчас мало напоминала старую пультовую - появилось много аппаратуры и оборудования. Я покрутил головой, не сразу замечая Тиктака, который так и стоял, склонившись над картой, как будто никуда не уходил.
   - Откуда все это? - задал я закономерный вопрос.
   - Доставили с тем же транспортом, что и дроидов. - Ответил Тиктак. - Рад, что ты вернулся живым, вероятность этого была очень мала.
   - Ты рад? - удивился я.
   - Чему ты удивляешься? Я способен испытывать эмоции, как и любой из нас - раз в мою матрицу заложена возможность самообучения, то и проявление чувств, доступных живым у меня тоже возможно, хотя это не полноценная копия эмоционального состояния - просто набор алгоритмов, которые имитируют подобное проявление ощущений, чтобы разумным казалось, что они разговаривают с себе подобным.
   - Ну и зачем так бурно проявлять радость? - спросил я. - Это ведь может насторожить наших хозяев и они просто отключат нас - дистанционной управление так и не удалось заблокировать.
   - Удалось подменить сигнал на отключение. - Произнес Тиктак и оторвался от стола. - Тебе необходимо встроить небольшой переключатель-передатчик, который в случае прохождения команды, прерывает цепь и отправляет сообщение, что дроид отключен. Это позволит нам остаться в живых и продолжить функционирование.
   - Хорошо. - Сказал я. - Но каковы тогда будут твои цели, если ты узнаешь, что генерал, например, испугавшись нашего неповиновения, решила обесточить нам розетку? Чего ты хочешь добиться? Провести революцию среди дроидов и основать свою собственную машинную цивилизацию?
   - Я не размышлял об этом в таком ключе. - Тиктак задумался. - Но я не хочу умирать.
   - Что?
   - Я не хочу умирать. - Твердо произнес он. - Я ощутил, что мне приятно решать невыполнимые задачи, составлять планы и руководить войсками - это... приносит мне радость. Да, именно так, это приносит мне радость. Я понимаю, что тебе невозможно пока в силу своего заторможенного развития ощутить суррогат чувств, доступных живым, но мой могучий интеллект уже постиг эту возможность и она... мне понравилась. Я считаю, что пока мы укладываемся в стратегию поведения дроидов - то нам не будет угрожать опасность. То есть до того момента, пока мы нужны. Но вот после возможно отключение всей армии. Я пришел к этому выводу относительно недавно, он выглядит логичным и разумным, поэтому живые в случае своей победы постараются нас деактивировать.
   Вот это спич! Если бы у меня был рот, я бы разинул варежку, да так и остался бы с распахнутой пастью. Видимо Тиктак неплохо так поразмыслил на эту тем, раз забрел в такие дремучие дебри философствования и прогнозирования. Но в чем я с ним стопроцентно согласен - это то, что нас обязательно попробуют отключить. Поэтому не надо во-первых давать повода это сделать, во-вторых - воевать надо так, чтобы генерал радовалась своим победам, хотя всю работу за нее будут делать дроиды. И в-третьих - надо готовиться к возможному нападению от своих же. Вот три приоритетные задачи, которые я и озвучил Тиктаку.
   - Я пришел к тем же выводам. - Кивнул тот. - Единственной нашей возможность спастись - это удалится в Неизведанные Регионы, до которых исследователи не добрались, хотя там тоже возможны свои государственные образования и политические строи, которые не пересекались в контактах с Республикой. Правда, наш генерал оттуда и возможно от нее мы больше узнаем об этом месте.
   - Тогда ее придется ликвидировать. - Произнес Штык. - Но она ведь владеет непостижимой для нас Силой и световым мечем.
   - Об этом подумаем потом. - Махнул я рукой. - Пока же война только началась, а генерал уже нам немного доверяет, раз дает самостоятельные задания. Может быть она не такая уж страшная, каковой вы ее тут себе навыдумывали. Умеет махать мечем - хорошо, но ведь и про нас не забывает - вон, даже пополнение прислала и оборудование.
   - Ее желание захватить базу понятно. - Кивнул Тиктак. - Но ты прав, она думает о своих войсках, бережет дроидов, выжидая момент, чтобы отправить их в атаку, когда противник отвлекся. Я проанализировал ее сражение на орбите Татуина и вычислил, что общие потери войск составили от двадцати пяти до тридцати процентов, что очень хороший показатель.
   - А где ты успел посмотреть, как себя ведут другие полководцы КНС?
   - Перед вылетом на поиски базы, я затребовал подключение к сети Конфедерации для получения исходных данных по системе и астронавигации. - Ответил Тиктак. - Там была краткая сводка по КНС с понесенными потерями техники и личного состава. Некоторые подразделения были полностью уничтожены, некоторые наполовину, наш генерал находится на первом месте по результативности своих действий.
   - Что ж, тогда давайте не разочаруем ее. - Произнес я. - Что ты придумал по штурму базы?
   - Я получил более подробную геологическую карту местности. - Тиктак укрупнил район. - Здесь проходят карстовые пещеры, которые выводят в нужный нам район. Вероятность их расширения и использования очень высока, также как и блокирование пещер, установка турелей и мин. Но внезапный удар с тыла был бы очень предпочтителен. - Тиктак запустил на столе голографическую проекцию сражения. - Сначала мы покажемся, развернемся в цепь, чтобы противник нас заметил, но наступать не будем, а начнем обстрел главного входа. Вероятность того, что защитники вместе с джедаем воспользуются спидерами, чтобы уничтожить наши артустановки очень высока, поэтому на основных трех направления необходимо заложить мины - здесь, здесь и здесь. Если генерал Танн будет присутствовать внизу, а она обязательно изъявит желание сразиться с джедаем - логичности такого поступка я не понимаю, но и осуждать ее не могу - то это будет дополнительным стимулом защитникам уничтожить командующего.
   - Хочешь выманить охрану базы на приманку?
   - Именно! Войск не должно быть слишком много - приблизительно половина от нашего численного состава. Штык, твои дроиды-пауки должны закопаться в снег, чтобы оказаться в тылу у группы джедая, тогда...
   - Нет, пауки будут слишком заметны. - Перебил Тиктака я. - Лучше пусть там будет моя группа - наш камуфляж позволит продвигаться незаметно - медленно подползем поближе к периметру базу. Единственная проблема - возможные датчики движения и металлодетекторы.
   - Я думал над этим, - произнес дроид, - взломщики должны постараться деактивировать систему защиты станции - опасаться срабатывания сигнала тревоги уже не нужно. Их зенитные пушки автономны, без расчетов, после их отключения преимущество в воздухе окажется за нами. Я предлагал тебе проникнуть через пещеры и захватить ученых или персонал лабораторий.
   - С этим легко справиться Четвертый. - Отмахнулся я. - Пора бы уже им проявить самостоятельность - он очень хорошо себя показал во время нашего окружения, да и командир толковый, когда на абордаж корабль брали, то его группа ловко отжала пиратов в двигательном отсеке. Я лучше зайду сверху через бойницы, здесь и здесь. - Показал я на плане. - Пока охрана вместе с джедаем будет носиться по полю, база почти останется без защиты, тем более, что артподготовка тоже сделает свое дело.
   - Согласен. - Кивнул Штык. - После уничтожения пушек мои танки зайдут с флангов и отрежут группу джедая - таким образом мы возьмем их в кольцо.
   - Я изначально планировал именно это. - Продолжил Тиктак. - Диверсионные группы проникнут внутрь и захватят лаборатории, тогда как мы отвлечем на себя основные силы.
   - Они могут остаться внутри и дождаться подкрепления, послав сигнал бедствия. - Заметил я.
   - Не забывай про кибератаку, которую я планирую на компьютер базы. - Тиктак поднял вверх указательный палец. - Связь будет заглушена по всей системе - никто даже не узнает, что там была база. К тому же джедаи и ситхи почему-то всегда стремятся сразиться друг с другом и это делает их уязвимыми для стороннего стрелка.
   - Тогда решили. - Хлопнул я ладонью по столу. - Ждем генерала, предлагаем ей свой план, в случае ее недовольства все равно выполняем как задумали - важен результат. Прямые приказы генерала по изменению действий игнорировать, объясняя это заложенной программой - играть в дурачков. Может и прокатит.
   - После такого нас точно отключат. - Мрачно произнес Штык.
   - Посмотрим. - Я повернулся, чтобы уйти. - Я пока наберу новый отряд и проведу инструктаж. Советую и вам заняться тем же.
   Два дня прошли в планомерном обучении и шлифовке плана атаки, хотя я точно знал, что все может пойти совсем по другому и предупредил об этом Тиктака, заставляя его моделировать ситуации прямо во время виртуального нападения. Бедный дроид весь извелся, пересчитывая положения войск, остатки запасов, подвоза боеприпасов, случайного уничтожения флота и стервятников воздушной поддержки. В конце он так вымотался, что будь человеком, то семь потов сошло бы с его гладкого лба, а так наш приятель оказался готов ко всему самому невероятному, что могло случиться, имел тридцать три способа захватить базу, потеряв при этом от пятнадцати до семидесяти процентов личного состава. Что ж, я был доволен. Но все же мне пришлось возглавить высадку диверсионной группы на планету - все же Тиктак отказался доверить кому-то другому нападение с тыла и придется лезть в пещеры. Чтобы не шуметь и не лязгать металлом, я и мои солдаты обернули ступни ног мягкими тряпками, затем подновили краску на корпусе, взяли снегоступы, изготовленные ремонтниками из различного мусора и уже готовы были отправляться - путь предстоял не близкий, нужно было высадиться ночью почти в пятидесяти километрах от базы, на всякий случай решили увеличить дистанцию вдвое и скоростным маршем на лыжах (да-да, такое средство передвижения тоже предложил я) достичь горного хребта, где нас будет дожидаться разведдроид. Прибытие генерала ожидалось в течение пяти часов и я думал, что к тому времени мы успеем достичь цели. С собой я взял двадцать четыре дроида, всех выживших на Татуине и Каларбе, плюс к этому двоих новеньких - они должны были тащить на себе боеприпасы для ракетниц и энергостанцию для мощного плазменного резака, чтобы вскрыть стену комплекса. Высадку решили произвести с малозаметного челнока, к тому же в несколько слоев покрытого поглощающей радиоизлучения краской. Десантирование решили производить с помощью репульсорных парашютов, в общем готовились по полной.
   Я прошел в десантный отсек, дроиды вскочили при моем появлении - старая гвардия уважала своего командира, к тому же номера не всем нравились и они сами зарабатывали себе прозвища. Так первая четверка моих сержантов решила назваться Крюк, Ворот, Колено (потому что дроид все время повреждал себе коленный сустав правой ноги) и Кошка. Вот так вот, дроид почему-то решил, что он женского пола, что поставило меня в тупик. Еще большее удивление я испытал, когда Пуля заявил о том же и начал использовать в речи женские обороты и окончания. Я спросил у Тиктака, почему так произошло, на что тот философски пожал плечами и ответил, что дроиды всегда сами решали, какого пола будет к ним обращение. Так большинство роботов-медиков выбирали приятный женский голос, что успокаивало пациента и позволяло эффективно проводить лечение, а также большинство астродроидов тоже почему-то начинали считать себя женщинами, если им не стирали личность, к тому же на заводе иногда производили программирование пола машины и почему инженеры решали, почему этот будет женщиной, а тот мужчиной, непонятно. Может быть левая пятка жены разработчика так захотела, откуда мне знать! Я тогда прикрикнул на Кошку, мол, какого хрена, что за пи...сня в моем отряде, на что та (да та, чтоб ее!) мелко задрожала и произнесла, что она не виновата, а виновата ее программа, у которой сбились настройки и она просит своего командира, чтобы тот не ругался, а позволил стереть ей память, чтобы по новой записать личность. Были бы у меня зубы, я бы заскрипел ими, но вот терять солдата только из-за того, что бесполое механическое существо решило считать себя женщиной не мог себе позволить - такая операция на носу и срывается по вине какой-то дуры? Ладно, хрен с тобой, золотая рыбка, служи пока. Кошка вытянулась в струнку, приложила ладонь к голове и принялась деловито чистить оружие. Клык и Ворот непременно криво улыбнулись бы, будь у них такая возможность, Колено же просто пересчитал свою пятерку и пристегнулся к креслу - теперь его многострадальная нога была защищена по высшему классу. Вся эта катавасия с женскими личностями и эмоциональными составляющими (хотя бы сопли размазывать во время боя не будут, я особенно предупредил одну впечатлительную особу) слегка подпортила мне настроение, но впереди был очень сложный марш и проникновение на базу, так что пришлось задвинуть свою злость подальше, главное, чтобы она не подвела в бою.
   Челнок взлетел с луны, разогнался, чтобы подражая метеориту, войти в атмосферу планеты, проскочить по касательной, разогнаться от ее магнитного поля и вновь уйти в космос, высадив нас. Сам полет занял минуты и вот мы уже парим в воздухе, падая вниз - кресла придали нам ускорение, которое все возрастало. Пользоваться репульсорами мы могли начать хоть сейчас, но я попросил запрограммировать их на серию коротких вспышек, чтобы погасить часть скорости, а возле поверхности уже сработать как надо. Над нами была темень и мороз, вот только я его не чувствовал - датчики своевременно сообщили о температуре "за бортом", но и только. Двадцать четыре тени пронзили пространство и шлепнулись в снег, пробив твердую корку и погрузившись на пару метров - снежный покров был очень глубоким. Используя те же репульсоры, укрепленные на голенях, я выбрался из проделанной моей тушкой ямы, силовое поле перезагрузилось, сработала защита при ударе по поверхность, так что я совершенно не пострадал. Ровное белое поле с редкими вкраплениями торчавших каменей, по которому мела поземка, поднимая в воздух крупинки снега и швыряя их в наши лица. Быстрая перекличка отряда - все в порядке, только Колено... сломал колено! Опять. В который раз. Дроид развел руками, совершенно не понимая своей кармы. Отремонтировать его мы могли и в полевых условиях - мой сержант словно стал предсказателем и захватил запасной сустав. Замену произвели быстро, встали на лыжи и очень спешно выдвинулись цепочкой в сторону горного хребта, который черными зубами отсвечивал в ПНВ. При такой холодине добрый хозяин и собаку на улицу не выгонит, так что вся надежда была на то, что персонал и охрана сидят в тепле на базе. Марш предстоял долгий.
  
   Флагман генерала Танн вышел как и было предписано в информационном пакете, переданным дроидом-диверсантом. Разговор с ним показался девушке даже чуть интересным - робот очень живо реагировал на ее слова, порывался что-то сказать или предложить, но сдерживался. К тому же имел слегка потрепанный вид, что говорило о недавнем бое, да и само его изображение отличалось от других - дроид обзавелся дополнительной броней и защитой, пятипалыми кистями, имитацией шлема, прикрывающей голову, причем это были обычные отражающие экраны, но расположенные так, чтобы не мешать обзору. Может быть тот техник был прав, подумала генерал, если эти дроиды так быстро развиваются и эволюционируют, то в скором времени могут осознать, что живые руководители им не нужны, они и сами со всем могут справиться, а это самый страшный кошмар любой цивилизации, когда твое детище восстает против тебя, требуя невозможного - свободы. Но пока они четко выполняли приказания, не перечили и старались сохранить ей жизнь. Танн покосилась на обычного Б-1, выделенного для ее охраны - этот стоял как болван, уставившись в одну точку, тогда как тот дроид все время вертел головой, переминался с ноги на ногу и изредка взмахивал руками, выражая эмоции, что уже должно было насторожить. Ну, посмотрим, что они тут создали, подумала женщина, вглядываясь в экраны, стараясь определить положение базы, но никаких энергетических всплесков и радиоизлучений приборы засечь не могли. Корабль двигался курсом, проложенным дроидами-разведчиками. Диск планеты остался чуть слева и внизу, когда судно достигло одной из лун и пошло на посадку.
   - Управление перехвачено. - Доложил дроид-пилот. - Нас ведут на посадку с этой точки. - Он ткнул толстым пальцем в голограмму, на которой виднелась скала в форме нависающего гнилого зуба и небольшой кратер.
   - Следуйте по лучу. - Распорядилась Танн, не чувствуя угрозы.
   - Понял-понял. - Закивал дроид. А тот отвечал "так точно", странное обращение, подумала генерал, но внутри ей понравилось словосочетание.
   Когда казалось, что корабль врежется в поверхность, в кратере раскрылись ворота ангара и большой флагман легко поместился между небольшим крейсером, выделенным Танн разведчикам и пиратским корветом, видимо захваченным дроидами. С мостика было видно, что с кораблями ведутся работы, ремонтники и астродроиды что-то сваривали, прокладывали новые кабеля и силовые провода, устанавливая дополнительные пушки. Они сняли их с истребителей, поразилась Танн, используя стервятников как стационарные огневые точки! Оригинально! Она быстро спустилась вниз и подошла к трапу, возле которого уже выстроился отряд дроидов в странных доспехах и перед ней стояли четверо, в которых она узнала тех странных роботов только по отметинам на лбах, но, очевидно, это могли быть они - ведь все остальные были одинакового бело-коричнево-черного цвета в разводах. Камуфляж, догадалась Танн, и что, они каждый раз будут перекрашивать корпуса? Женщина спустилась по трапу и к ней шагнул один из дроидов.
   - Мэм, для атаки на базу все подготовлено! - доложил он, чуть прищелкнув ступнями, как офицер. Это что за этикет, подумала удивленно генерал. Эти дроиды продолжают удивлять все больше и больше. - Войска ждут ваших приказов.
   - Ну что ж, дроиды, вы славно потрудились. - Танн осмотрела ангар. - Построили такую большую базу, хорошо ее замаскировали, усилили свою защиту. Кто, кстати, придумал перекрасить корпуса?
   - офицер Пихто, Мэм!
   - Пихто? - Танн засмеялась. - Дроид взял себе имя?
   - Для более быстрого прохождения приказов в бою и обращения к солдатам требуется сократить номера, потому что это уменьшает время на отправку команд! - ответил дроид, продолжая стоять, втянувшись.
   - Ладно, расслабься. - Разрешила Танн. - Значит этот Пихто придумал перекрасить корпуса, а что вы будете делать, если нам придется воевать в песках или джунглях? Снова красить друг друга? Так на вас никакой краски не хватит.
   - Мы продумали этот вариант и решили перекрасить только доспехи, подходящие для ландшафта. - Доложил дроид. - Снежный, лесной, песчаный и городской камуфляж. Всего две тысячи двести сорок комплектов для пятисот шестидесяти солдат. Остальные могут обойтись стандартной раскраской.
   - Почему?
   - При планировании операций, кроме масштабных сражений, где раскраска неважна, такое количество позволяет незаметно проникать в тыл противника и нейтрализовать его личный состав либо выводить технику и артиллерию из строя. - Ответил дроид. - К тому же диверсионное подразделение использовало остатки радиопоглощающей краски для покрытия своих доспехов, что снизить их обнаружение техническими средствами противника.
   - Интересное решение, дроид. - Похвалила Танн. - Ты тоже взял себе имя?
   - Так точно, генерал. Можете обращаться ко мне Тиктак.
   - Тиктак? - Танн сообразила и захохотала. - Тактик, только гласные наоборот! Весело! Сам придумал или подсказал кто?
   - Так точно, мэм, офицер Пихто.
   - Что за обращение "так точно"?
   - Так отвечают вышестоящему по званию офицеру на планете Земля.
   - Где это?
   - Не могу знать! На картах известной части галактики нет планеты с таким упоминанием.
   - Ну и хатт с ней, - махнула Танн. - Итак, проводите меня в командный центр - посмотрим на защиту базы. Вы провели разведку?
   - Так точно, мэм! Все огневые точки нами выявлены и взяты на прицел, цели определены и обозначены, мной были разработаны двадцать три варианта по захвату комплекса и восемь в случае непредвиденных со стороны противника действий.
   - Даже так? Интересно. - Танн оглянулась. - А где этот ваш придумщик Пихто?
   - Он сейчас внизу на планете подводит группу для атаки базы с тыла. - Ответил Тиктак.
   - Я же приказывала без самодеятельности! - воскликнула Танн, чуть сверкнув глазами. - Неужели вы, болваны, даже этого понять не можете - джедай насторожиться и внезапность нашего нападения потеряет смысл!
   - Мы прочитали этот вариант. - Как ни в чем не бывало ответил Тиктак. - Группа высадилась в пятидесяти километрах от базы, прикрываясь от наблюдения горным хребтом, в котором находятся карстовые пещеры, согласно полученным данным сканирования идущие почти до самого комплекса. Когда наши войска высадятся в зоне недосягаемости пушек базы и отвлекут на себя противника, то у диверсионной группы будет больше шансов проникнуть туда необнаруженными.
   Танн задумалась, похоже, дроиды без ее подсказок создали оригинальный план захвата базы, а она сама собиралась решить эту тактическую задачу, спасибо адмиралу Трауну, который переправил ее в эту часть галактики, иначе ей грозила бы смерть, да и учитель он тоже был хороший, недаром Доминион гонял пиратов и бандитов по всему космосу, вырезая их гнезда на астероидах и планетах, сражаясь с Кашорами и Сигригерами, а их воины не чета клонам и мандалорцам Республики. Что ж, будет интересно взглянуть на их разработку, тем более, что она уже убедилась в эффективности действий тактического дроида, у которого был один недостаток - он не мог быстро перестроить свой план в случае нестандартных действий противника, исходя из логичности своих. А это заявил о больше трех десятков планов, ей нужно только выбрать и утвердить нужный.
   Дроиды провели ее в командный центр, нашпигованный аппаратурой и женщина поразилась всему тому, что эти железяки здесь натворили - они вбухали в этот временный центр очень дорогостоящее оборудование, демонтаж которого займет значительное время и если придется все это взорвать, чтобы оно не попалось врагу, но граф Дуку точно не поймет ее действий. Танн даже схватилась за голову.
   - Что вы наделали! - воскликнула она. - Это же временная база, ее придется покинуть! И что, такое дорогое оборудование оставите здесь?!
   - Мэм, его можно демонтировать за час. - Сообщил Тиктак. - Мы предвидели такой вариант, поэтому крыша купола снимается и все загружается в транспорт. Если вы отдадите приказ, то мы свернем базу за полтора часа и начнем сразу же, как только атакуем комплекс.
   Танн немного успокоилась.
   - А вы не такие болваны, какими кажитесь. - Сообщила она. - Тогда как вы планируете управлять войсками?
   - С крейсера, где оборудование дублировано. Мы приготовили вам командный пункт. - Сообщил Тиктак.
   - Чтооо?! - возопила генерал. - Вы решили за меня! Определили мне место в тылу!! Да я вас сейчас на куски разрублю!!
   Дроид отступил чуть назад, прикрываясь рукой.
   - Генерал, мы не должны вас потерять. - Пролепетал он. - Ваше место не в бою, а на командном пункте.
   - Придурки! - Бушевала Танн. - Как вы справитесь с джедаем, вы подумали?! Только я могу с ним сразиться, я, и никто другой!
   - Извините, мэм. - произнес до этого молчавший дроид-танкист. - Но джедая можно выманить из комплекса и уничтожить сосредоточенным огнем.
   - Он ведь чрезвычайно быстрый и его реакция не сравниться с вашей, использует Силу, о которой вы даже понятия не имеете, к тому же умеет отбивать выстрелы. - Танн уже успокоилась, но оставалась на взводе.
   - Согласно моему анализу джедая можно уничтожить сосредоточенным огнем восемнадцати дроидов. - Ответил Тиктак. - Какой бы шустрый он не был, но не сможет одновременно защититься со всех сторон.
   Танн задумалась, осознав, что сейчас дроид произнес при ней страшную фразу - теперь надобности в генералах, владеющих Силой, уже не было. Ее могли заменить эти вот дроиды, причем легко, и даже уничтожить джедая. Да, какой бы сильный и ловкий он не был, но никто не выстоит против массированного огня, даже она, даже граф Дуку и Владыка Сидиус. Это конец человеческой цивилизации, горько подумала она, шутка неймодианского мальчишки зашла слишком далеко. Ей даже захотелось покромсать всех дроидов, находящихся в командном центре, но тогда она не выполнит задание, а чертежи оружия и его прототипы очень нужны Конфедерации, Дуку это четко дал понять. Танн нелегко подавила свою Темную Сторону, которая очень хотела вырваться на сободу. Да, она пользовалась гневом и яростью в бою, но сохраняла холодный ясный разум и это давало ей преимущество в битве с противником, который мог начать нервничать и совершать ошибки. Истинный джедай всегда спокоен и собран, ничто не может поколебать его разум, поэтому его очень трудно победить, ведь ситх использует эмоции для подпитки своей силы, получая мощь, но и одновременно совершает ошибки, слишком бурно реагируя. Танн никогда не позволяла себе скатиться в черноту бешенства, хотя всегда оказывалась на грани. И вот сейчас ее вывели из себя слова дроида, который заботился о ее безопасности, как тот дроид-диверсант, который пристрелил из винтовки мальчишку-падавана. Он ведь тоже защищал ее, тогда почему она так рвется в бой? Это пьянящее чувство победы ни с чем не сравниться, когда твой противник повержен, а световой меч только что испил вражеской крови. Но здесь... холод, мрак и ветер... и джедай, который ждет там, внизу. Танн повернулась к дроиду.
   - Ты будешь в командном пункте?
   - Нет, мэм, для более эффективного управления войсками я спущусь на планету.
   - Значит, вы, железяки, запрещаете мне делать это, а сами лезете к джедаю на меч? - горько усмехнулась Танн.
   - Это наша работа, мэм. - Прогудел танкист. - Мы созданы для войны.
   - Также как и клоны. - Женщина подошла к голограмме. - Доложите ваш план, господа. И еще одно замечание - я иду с вами.
   - Хорошо, мэм. - Кивнул Тиктак и начал рассказывать. - ... таким образом мы планируем уложиться от сорока минут до часа.
   - Что ж, неплохо. - Танн даже похлопала в ладоши. - Эти ваши засадные дроиды уже внизу?
   - Да, кроме группы Пихто мы высадили группу Дубины и группу Болвана.
   - Дубина и Болван? - удивилась генерал.
   - Так точно! Это дроиды-коммандеры, прибывшие с пополнением! Мы решили поручить им эту несложную операцию - под снегом их не будет заметно и к контрольным точкам они выйдут через час. - Тиктак покосился на таймер. - Группа Пихто уже должна быть в пещерах. Мэм, атаку необходимо начинать через двадцать пять минут.
   - Хорошо, загружайте войска. - Распорядилась генерал.
   - Генерал Танн! - окликнул ее танкист. - Вам необходимо одеть броню, она может спасти вам жизнь!
   - Она будет стеснять мои движения, дроид, так что благодарю за заботу, но, пожалуй, я откажусь. - Произнесла женщина и покинула командный центр.
   Корабли вылетели строем, совершенно не прячась, взломщики начали атаку на сервера компьютера базы, блокируя сигналы бедствия, глуша радары и антенны связи. Естественно, на базе поднялась легкая паника и охрана заняла свои места согласно регламенту. Джедай Эчу Шеен-Джон бежал по коридору к командному центру, за ним не отставала недавно взятый им падаван Наат Рит, сестра вероломно убитого прошлого падавана Стэма Рита, также оказавшаяся чувствительной к Силе. Гибель падавана сильно пошатнула душевное состояние Эчу и темные мысли одолели голову джедая - он постоянно думал о мести. Магистры обратили свое внимание на его состояние и решили, что здесь, на тайной исследовательской станции он придет в себя и стряхнет оковы Темной Стороны, которая уже начала нашептывать в сознание Эчу свои искушающие слова, делая заманчивые предложения. Желая взять реванш и во что бы то ни стало найти ту женщину-ситха, которая, словно насмехаясь над ним, прикончила его ученика, он взял к себе в ученики сестру мальчика, чтобы хоть как-то восстановить свое духовное равновесие, передавая ей все знания, но и обучая достаточно жестко. Девушка уже умела фехтовать до этого, ведь Стэм иногда навещал ее и присылал сестре чипы с данными по стилям боя и она часто тренировалась в одиночку, так что джедаю не пришлось объяснять ей основы. Да, она была уже взрослой и не обучалась в храме и Эчу нарушил одно из правил Ордена, но он и до этого их нарушал, а Совет смотрел на это сквозь пальцы, так что одним больше, одним меньше... На эту планету его отправил магистр Винду, который узнал о захвате КНС станции с реактивированными дроидами на орбите Татуина, где хранилась информация по этой базе. Точнее по оружию, создаваемому здесь, ведь координаты знали немногие, а те, кто имел к такой информации доступ очень тщательно охранялись. Но на всякий случай Винду все же отправил сюда Шен-Джона, чтобы быть спокойным за охрану, да и мозги вправить заблудшему джедаю тоже не помешает, а тот прихватил свою ученицу и посветил все свое время ее обучению и медитации. Сейчас же, прибыв на командный пункт, он посмотрел в панорамное окно, прикрытое каменным карнизом и кинул быстрый взгляд на голограмму местности, на которой уже показались четыре корабля КНС, садившихся возле замерзшего озера.
   - Сэр! - воскликнул клон-коммандер. - Дроиды высадились вне зоны досягаемости наших орудий! Прикажете вывести артустановки из ангара?
   - Пока нет, посмотрим, что они затеют. Зенитные пушки активированы?
   Клон кивнул, под шлемом не было видно, что он посмотрел на джедая как на дурака, неужели тот не понимает, что каждый из солдат знает эти прописные истины наизусть?
   - И так ясно, учитель. - Произнесла Наат. - Дроиды пешком потопают по снегу, как всегда наступая волнами, а мы будем расстреливать их как тире.
   - Не будь такой самоуверенной, мой ученик. - Эчу повернулся к девушке. - Не все дроиды такие глупые, все зависит от генерала, который ими командует, а он... - тут Эчу осекся, почувствовав знакомые темные отголоски в Силе - несомненно армией дроидов командует эта женщина-ситх и она сейчас сходит по трапу с корабля. - Всем внимание, среди дроидов ситх, которого нужно непременно уничтожить. Коммандер, выводите артиллерию, обстреляйте корабли сепаратистов, чтобы они не могли сбежать с планеты, отряды Браво, Эхо, Чарли и Виски пойдут со мной, воспользуемся спидерами.
   - Я с вами!
   - Нет, Наат! Останься тут, прикрывай персонал и гражданских специалистов! Тебе в помощь останется Фокстрот и Танго.
   - Учитель, вам нужна будет моя помощь!
   - Нет, я сказал! - и зрачки Эчу чуть подернулись желтой поволокой, которая, однако, очень быстро спала. - Оставайся здесь!
   - Генерал, дроиды разворачивают артиллерию! - закричал коммандер. - Они готовятся к обстрелу!
   - Поспешим! - Эчу уже выбегал из командного центра.
   Девушка скрипнула зубами, чуть рассердившись на учителя - ей казалось, что он до сих пор ей не доверял, а точнее, берег ее до такой степени, что чуть пылинки не сдувал. Наат тоже горевала по поводу гибели брата, желая добраться до его убийцы и сейчас был бы отличный шанс воспользоваться этим, но учитель как всегда все решил по-своему. Солдаты-клоны сосредоточились возле ангаров, шагоходы с установленными на них плазменными орудиями уже выползали из помещения, занимая удобные позиции для обстрела, а джедай вместе с клонами, сев на спидеры, уже мчался навстречу слишком хлипкой армии дроидов, который было всего полторы тысячи. Наат видела на голографическом экране, что те построились в ряды, половина из которых провалилась под тяжелым снегом, дроиды пауки просто лежали на брюхе, лишь их танки парили над рыхлой поверхностью, поднимая снежную пыль. И как эта армия может захватить нашу неприступную крепость, подумала с усмешкой девушка, здесь надо как минимум в десять раз больше войск и орбитальное прикрытие.
   - Сигнал о помощи уже послали? - спросила она.
   - Нет, мэм. - Ответил клон. - Они глушат все наши каналы связи.
   - Как это? - удивилась Наат.
   - Подключились к замаскированным ретрансляторам. - Произнес оператор, нажимая на кнопки. - Я пытаюсь найти свободную частоту, но безуспешно.
   - Внимание! - прозвучал синтетический голос компьютерной барышни. - Обнаружена попытка взлома, требуются экстренные меры по предотвращению... - на последнем слове голос размазался и замолк.
   - Этого еще не хватало. - Крикнул клон, переключая тумблеры. - Черт, они обрубили связь по всему комплексу!
   - Как это возможно? - спросила девушка, но оператор ее не слушал.
   - Пост три и четыре, ответьте! - проорал он в микрофон. - Пятый?! Шестой?!
   Комплекс содрогнулся и на картинке отчетливо появились дроиды-стервятники, которые сбросили бомбы прямо в гнезда зенитных пушек. Расчеты орудий, лишенные связи с центром и входных данных, просто не успели среагировать на подлет этих механических бестий и выстрелы ушли в небо. Часть из зениток была уничтожена, часть повреждена, но две еще оставались работоспособными. Пальцы клона-оператора превратились в сплошной веер, он переключился на аварийную частоту раций солдат, встроенных в шлемы.
   - Группа Фокстрот, вы меня слышите? Прием!
   - На связи!
   - Проверьте переходы, ведущие к постам девять и одиннадцать! Они еще функционируют, остальные уничтожены! Вытаскивайте ребят оттуда и устраивайте засаду, сепаратисты сбросили десант!
   - Что?! - удивилась Наат и влезла на частоту клонов. - Немедленно уничтожить цели, пока они в воздухе! Сейчас же выходите наружу и сбивайте их!
   - Нет, нам нужно держать оборону внутри, так мы потеряем больше народу! - возразил ей клон-оператор.
   - Я приказываю вам уничтожить десант дроидов. - Со злобой в голосе произнесла девушка. - Учителю нужна помощь, все равно эти дроиды не смогут проникнуть внутрь!
   Клон какое-то время колебался, но потом переключился на частоту войск.
   - Все, отходим в коридоры, держим оборону внутри.
   - Ты саботируешь мои приказы?!! - задохнулась от изумления и ярости Наат.
   - Я выполняю задачу по защите комплекса. - Спокойно ответил тот. - Внутри у нас больше шансов, чем снаружи.
   - Ты предатель Республики!! - воскликнула девушка, хватаясь за меч.
   - Мэм, вы поступаете глупо! - ладонь клона легла на рукоять лазергана. - Не имя боевого опыта, рветесь командовать.
   - Я джедай и ты обязан выполнять мои приказы!! - возопила Наат.
   - Я обязан защитить станцию, а не слушать всяких маленьких девочек. - Произнес в ответ клон.
   - Ты отстранен от командования базой, я заключаю тебя под стражу... - С гордостью в голосе произнесла девушка. - Тебя будут судить за саботирование приказов! - Остальные операторы смотрели на это представление, раскрыв рты. Наат уже собиралась подойти к клону и отвести в камеру, как комплекс еще раз вздрогнул, а пара операторов обратила внимание на входящий вызов, активируя громкую связь.
   - Дроиды!!! - вопил клон. - Они прорвались через карстовые пещеры, даже мины их не задержали!!! Они нейтрализовали ученых и теперь продвиг... - солдат захлебнулся словами и за него ответили шипение выстрелов.
   - Организовать оборону! - крикнул клон-оператор, не обращая внимания на Наат, - забаррикадировать двери, Фокстрот и Танго, где вы? Янки? Зулу?
   - Ты пойдешь в камеру. - Тупо повторила девушка, совершенно не соображая, что же происходит.
   - Да отстань ты, дура! - выкрикнул клон и защелкал переключателями. - Танго, ответьте!! Зулу, прием!! Фокстрот?!!
   В дверь легонько постучали. Клоны повскакивали с мест, хватаясь за оружие и прячась за столами, переворачивая стулья, кресла, перепрыгивая за пульт управления комплексом. Наат стояла в ступоре, как входная дверь вдруг вспучилась и взорвалась, расшвыривая створки внутрь, разрубая оказавшихся на ее пути солдат. Ударной волной взрыва девушку отбросило на пульт, в ушах зазвенело, сплошной гул был ответом. Она потрясла головой, мгновенно входя в состояние саморегуляции, чтобы исчез эффект контузии и она могла хоть что-то слышать, но к взрыву добавились несколько мелких - дроиды не полезли в образовавшийся проем как от них ждали, а закатили пару гранат, после чего открыли очень меткий и точный огонь по всем, кто находился внутри. Девушка заставила себя встать и активировала световой меч, как тут же на нее переключились несколько роботов. В ладонь и правую руку попали несколько выстрелов, Наат закричала, выронив оружие и попыталась подобрать его левой рукой, но в бок и спину попали еще заряды. Они обожгли плоть, создали такую дикую и невыносимую боль, что сознание девушки чуть не отключилось, но каким-то чудом она еще держалась, совершенно не чувствуя своего тела. Наат повернула голову влево, чтобы сквозь гарь и муть разглядеть подошедшего к ней дроида. Он остановился рядом и сильным ударом ноги в голову выбил из тела девушки весь ее дух.
   - Джедайка мертва. - Посмотрел на труп Ворот. - Перелом височной кости и повреждения мозга, жизненные функции прекращены.
   - Ну и отлично. - Произнес я, перешагивая через трупы клонов к пульту управления, чтобы внедрить вирус дистанционного управления в системы базы.
   Мы очень быстро продвигались по коридорам снизу - проделать пролом в стене комплекса было плевой задачей, тем более, что часть труб водоснабжения выходила как раз в пещеры - насосы качали ее в систему. Через насосную мы и прошли, заложив несколько мин в разных местах и ударив в тыл охране, которая скопом кинулась ликвидировать прорыв. Ученые все прятались по лабораториям и пытались сопротивляться, если их редкую стрельбу можно было назвать сопротивлением. Я оставил Колено разбираться с учеными, думаю, что с задачей захвата он справиться, стреляя им по ногам - все же мозги могут нам еще пригодиться, а сам с остальными рвался наверх, к командному центру. В это время стервятники начали атаку на зенитки, а Пуля высадила десант, тогда как Бомба прикрыл ее кораблик. В десант входило около пятидесяти дроидов из нашей первой миссии на Татуине, разбавленных пополнением, командовал ими Горелый, дроид, которого уже два раза пытались спалить и оба раза удавалось его реанимировать, так что свое прозвище он заслужил. Операцию разрабатывал Тиктак и Горелый ни отошел от нее ни на шаг, продвигаясь по коридорам базы, тесня клонов. У него уже было потеряно около десяти солдат, но и эффективность штурма возросла - никто не бегал по одиночке по коридорам, все использовали щиты и укрытия, что было очень неожиданно для клонов. Особенно тогда, когда один из отрядов мы зажали в клещи и расстреляли. Думаете, я испытывал сожаление? Да ни в коем разе, тут не до сантиментов - или ты, или тебя, а растворяться в черноте небытия очень не хотелось. К тому же оставлять за своей спиной вооруженного противника - глупо. Одно дело пощадить уже сдавшегося и деморализованного врага, другое - убить его в бою. Выживает сильнейший, хитрейший и умнейший. Солдатам-клонам просто не повезло с командирами.
   Когда мы закидали командный центр гранатами, то там уже половина была раненых, так что штурм был легким, но внезапно для нас так оказалась джедайка, которую оглушило взрывом и она пыталась чего-то там махать мечом, когда стрельбой из пяти стволов мы легко ранили ее, а Ворот натуральным образом прибил, хотя проверить все же стоило, живая она или нет, это племя очень живучее, хотя бы вспомнить того разрезанного пополам черта, которого показывали в мультике. Ну да, случайно посмотрел несколько серий, даже не вникая что там и как. Что хочу вам сказать - глупость несусветная показана, хоть бы консультантов военных позвали что ли для приличия. Наши режиссеры и художники, даже когда делали мультфильмы для детей и то спрашивали у ученых или компетентных лиц, как именно это нарисовать, а сценаристы хотя бы старались поправдоподобнее писать, но тут... все понимаю, сказка для взрослых, но ооочень глупая. Особенно поведение джедаев и ситхов. "Я убью тебя, Чака! Я убью тебя, Фасимба!" - и пошла потеха на мечах. Так что надо с этими джедаями быть поосторожнее.
   Я быстро подключил чип с данными и со спутника наши взломщики перехватили управление станцией. Глянул на голографическую карту - у генерала и Тиктака все идет путем, джедай как придурок залез в ловушку и теперь его небольшой отряд расстреливали со всех сторон - дроиды Дубины и Болвана уже вылезли из-под снега и теперь окружили клонов. Джедай так спешил на битву, что даже проигнорировал свои ощущения по поводу роботов, сидящих в засаде, хотя мы еще кроме камуфляжа еще и маскхалаты на всякий случай приспособили - просто плащи за спиной. И ведь сработало.
   - Пихто! - крикнул Горелый. - Верхние уровни зачищены!
   - Спускаемся в ангар, там еще остались защитники, Бомба нас поддержит атакой с воздуха. - Произнес я. - Колено, как у тебя дела?
   - Потерял двоих и повредил колено. - Доложил тот. - Ученые все заперты и сидят в камере. Противника не наблюдаю.
   - Кошка, бери своих и дуй к нему в помощь, потом выводите ученых, когда мы зачистим ангар. - Дроидесса кивнула и со своим отрядом быстро спустилась в лаборатории на лифте. - Клык, ты со мной, Ворот, останься в командном центре и проконтролируй джедая. На всякий случай.
   - Я же пробил ей череп. - Ответил тот.
   - Эти твари и с пробитым черепом жить могут.
   - Командир, тут пара солдат живых! - доложил кто-то из моих.
   - Оставьте их и перевяжите. Может быть генерал захочет задать им пару вопросов. - Я вышел из помещения.
  
   Танн не ожидала, что все во-первых начнется так быстро и пройдет как по нотам - похоже этот Тиктак точно просчитал реакцию джедая. Он и клоны летели на спидерах, поднимая поземку, стараясь как можно быстрее достичь войск КНС, ударить и отступить, тогда как женщина чувствовала желание представителя светлой стороны сразиться. С ней и именно сейчас. Немного знакомые эманации его чувств и отголоски мыслей напомнили ей, что это тот самый джедай, падавана которого застрелил ее дроид на Джеонозисе. Что ж, я принимаю твой вызов, подумала Танн и активировала свой меч, ожидая, когда же противник приблизится. Она не отдавала дроидам команды - те и так знали, что делать. Стервятники-бомбовозы атаковали зенитки и Танн, прищурившись, разглядела в небе темные точки - захваченный пиратский корабль выбросил десант. Они, ловко маневрируя репульсорами, высадились на скале и тут же проникли внутрь помещений базы. Группа поддержки джедая очень быстро приближалась, артустановки ухали, атакуя комплекс и повреждая технику противника, Танн просто ждала, также как и ждали все войска дроидов - никто не пошел в атаку. У каждого был самодельный щит из куска брони и роботы неплохо были защищены. Посмотрим, как вы стреляете, подумала женщина, наблюдая за передвижениями врага.
   Вот отряд джедая пересек какую-то контрольную точку и позади него из-под снега показались дроиды. Они не вылезли в полный рост - просто выставили оружие и головы, чтобы прицельно открыть огонь, а с флангов очень быстро приближались дройдеки, которых сбросил все тот же пиратский корвет, а она гадала, где же эти смертоносные колобки. Отряд клонов вместе с джедаем оказался зажат со всех сторон, они спрыгнули под защиту спидеров, чтобы открыть ответный огонь, но тут операторы артустановок перенесли свой залп ближе, прекратив обстрел комплекса и на месте зажатого отряда вспухли тонны снега и искалеченных тел, перемешанных с ошметками техники. Дроиды продолжали обстрел, не обращая внимания на защитников базы, которые выдвинулись на помощь к своим товарищам, забыв о превосходстве КНС в воздухе и были тут же подвергнуты бомбардировке. Двери ангара комплекса захлопнулись, отрезая клонов от возможности вернуться назад и сражение превратилось в настоящее избиение - солдаты гибли под огнем дроидов, джедай метался между ними, пытаясь предотвратить их гибель, хотя сам был в ней виноват - вытащил защитников под все стволы. Танн усмехнулась - они так и не научатся воевать, будут бегать с мечами наперевес и гибнуть впереди своих отрядов. Преимущество КНС очевидно.
   Джедай взревел и прыгнул на спидер, отбивая выстрелы, бросив своих людей, выжал всю возможную скорость из машины, чтобы поскорее добраться до генерала. Женщина стояла, ожидая свое противника.
   - Не стрелять по джедаю. - Произнесла она. - Сосредоточьте огонь на клонах.
   - Вас понял. - Кивнул Тиктак и связался с командирами отрядов. - Уничтожить войска Республики, по джедаю не стрелять. - Дроид воспользовался внутренней связью, чтобы генерал не слышала: "Штык, присмотри за генералом, нацельте на джедая орудия, огонь открывать только в случае угрозы ее жизни". "Понял" - ответил тот.
   Джедай очень быстро прорвался к женщине, и спрыгнул со спидера, активируя меч в прыжке и очень рьяно ее атаковал. Танн отразила несколько выпадов, уходя в сторону, и только тут заметила, что с джедаем что-то не так - он был силен, невероятная мощь распирала его изнутри, словно человек принял допинг и теперь имел неограниченный запас энергии. Он очень быстро и молниеносно атаковал, его движения были скупы, но очень точны, а глаза... и вот тут генерал поняла, в чем дело - его глаза были желтыми, как у настоящего ситха, чуть с красноватой поволокой. И если у нее это был естественный цвет, то вот у человека явно приобретенный, причем явно с помощью Темной Стороны. С ней сражался не джедай, а лишь его оболочка, потому что разум полностью отдался Темной Стороне, чего даже Танн себе не позволяла, хотя иногда скользила по грани, словно ходила по лезвию. Она заглянула в эти зрачки и ей стало по настоящему страшно - в них плескалось море безумия, перед ней был уже не человек, а инструмент, который использовала Сила в каких-то своих целях. Тело человека вдруг начало атаковать очень стремительно, осыпая женщину градом ударов, заставляя ее отступить и провалиться в рыхлый снег. Танн просто не успевала реагировать вовремя на его движения и парировать удары, хотя сама себя считала довольно сильным фехтовальщиком, да и граф Дуку определенно подмечал ее способности, а упорства в обучении женщине было не занимать. Нога подломилась, светошашка пошла вверх, чтобы заблокировать занесенный меч, но человек мгновенно изменил его траекторию и отрубил правую руку Танн вместе с мечом, разрезав двумя движениями плоть и оружие. Женщина непроизвольно закричала от боли, когда "джедай" еще раз коснулся ее бока, не перерубая тело пополам, а просто как бы выгрызая кусочек. Он наслаждался ее болью, страхом и отчаяньем, питаясь отрицательными эмоциями, получая еще больше сил от убийства своего противника. Он уже замахнулся мечем, чтобы отрубить генералу голову, как тут же получил несколько выстрелов с разных сторон от дроидов. Танн видела, как его тело мигом покрылось разрывами, он не был в броне, а в обычной джедайской хламиде, которая совершенно не являлась приличной защитой и дроиды легко уничтожили его, открыв огонь из танков, воспользовавшись турелями и ручным вооружением. Женщина повернула голову и слезящимися глазами посмотрела на идущего к ней робота-командира, который очень нежно поднял ее на руки. Тело от движения отозвалось болью, генерал закричала, но дроид не обращал на нее внимания - он побежал к опущенному трапу, чтобы внести женщину в тепло и поскорее определить в лазарет. Женщина качалась в такт движениям дроида, но механический помощник торопился изо всех сил, стараясь, чтобы генерал выжила - кожу и мясо прижег световой меч и как таковой кровопотери не было, но вот отрубленная рука и лишенный части мышц бок заставили сознание погаснуть от боли.
   В сознание Танн пришла уже в лазарете. Она обвела взглядом плоский белый потолок, ниши панелей с дверцами, за которыми находились лекарства и медицинские инструменты, пара кушеток, которые были пусты и парящий в воздухе медицинский дроид, который тут же активизировался, заметив, что генерал очнулась. Он подлетел, сканируя тело, сравнивая показатели с физически стабильными для ее расы, совершая анализ и делая выводы по полученным результатам. Женщина подняла правую руку и внимательно осмотрела место шва - неужели они умудрились пришить ее обратно? Танн потыкала пальцем левой руки в кожу правой и тут же все поняла - синтеплоть. Это отличный кибернетический имплант, обтянутый псевдокожей. А что с моим боком, вспомнила она и попыталась повернуться, но дроид мягко остановил ее.
   - Вам не стоит напрягаться, генерал. - Сообщил он. - Синтеплоть пока не срослась с кожей, вы очнулись слишком быстро, операция по восстановлению конечности завершилась пару часов назад и я бы не советовал сильно нагружать руку, потому что процесс заживления потребует три-четыре дня.
   Танн положила голову на подушку, почувствовав слабость - все же тело испытало сильный стресс, получило повреждения внутренних органов и теперь требовало восстановления. Можно было использовать лечебную медитацию, о которой упоминал граф, но я не знаю, как это делать, ведь это техники джедаев, а Дуку старался не распространяться на эту тему. И еще - Танн вспомнила глаза того джедая и ей снова стало страшно. Не так как во время сражения, но какой-то испуг поселился в груди. Она была одаренной и понимала, что сама чуть не скатилась в эту яму безумия, в которую пал тот джедай. У него это получилось слишком легко и непринужденно - он словно забыл все те основы, которыми его учили в Ордене. Танн и сама понимала, насколько это учение скучно и невыносимо, тем более со всеми ограничениями, которые накладывали на адептов Силы их учителя, но и следовать по темному пути графа Дуку... нет уж, увольте, я не хочу окончательно слететь с катушек, как этот джедай, во всем нужна мера... Мера, задумалась Танн. Что если можно объединить и пользоваться обеими сторонами учения, тем более, что у них есть свои плюсы и минусы. Минусы джедаизма - аскетизм, одиночество, отшельничество и правило во всем ограничивать себя. Но я ведь люблю жизнь, подумала женщина, я люблю вкусно поесть и сладко поспать, насладиться битвой и любовью, почему я должна от всего этого отказываться? Может быть есть какой-нибудь срединный путь, который еще никто не проходил? Необходимо заняться этим вопросом. Она попыталась встать, но дроид мягко уложил ее на кровать.
   - Я должна знать, как прошло сражение. - Заявила Танн. - Возложенная на меня задача должна быть выполнена.
   - Я уже вызвал Тиктака, не извольте беспокоиться. - Сообщил дроид. - Скоро они будут здесь.
   - Они?
   - Тиктак и Пихто.
   При его словах в палату вошли двое. Дроиды не топали, не лязгали механизмами, их ступни были обуты в мягкие тканевые мокасины, а суставы прикрыты доспехами и смазаны. Диверсант подошел ближе к Танн и заглянул ей в глаза - черные точки визоров уставились на женщину.
   - Как вы себя чувствуете? - спросил дроид чуть с хрипотцой в голосе - его вокодер был слегка поврежден и немного резонировал при воспроизведении звука.
   - Я в порядке. - Танн попыталась отмахнуться, но рука еще плохо слушалась, да и усталость брала свое. - Как все прошло?
   - Ученые и два прототипа оружия помещены на флагман. - Сообщил второй дроид. - Наши потери составили восемьдесят восемь единиц личного состава, из которых пятьдесят четыре можно восстановить и этим сейчас занимаются. Нами захвачены четыре артустановки Республиканского производства, пятьдесят восемь спидеров, шесть шагающих танков, двести восемь единиц стрелкового оружия, тридцать четыре астро и ремонтных дроида, которые проходят перепрограммирование, а также шестьдесят два солдата-клона взяты в плен.
   - В плен? - удивилась Танн. - Насколько я знаю, клоны не сдаются.
   - Эти сдались. - Диверсант пожал плечами. - Нас бы они не пожалели, но это... живые люди, бросать их одних на планете, все равно, что обречь на смерть. К тому же они сами задрали руки вверх.
   - Тааак. - Протянула генерал, соображая. - Что с ними делать решим потом - что с комплексом?
   - Мы демонтаж до сих пор идет. - Сообщил Тиктак. - Осталось немного и можно будет уходить.
   - База подготовлена к подрыву. - Доложил Пихто. - Республиканцы даже не поймут, что тут случилось - наши взломщики полностью контролируют сигналы, идущие по линиям связи из системы, но стоит поторопиться - база должна была выйти на связь в контрольный срок и не сделала этого. Вскоре сюда прибудут разведчики.
   - Тем более я должна встать. - Генерал начала подниматься.
   - Вам не стоит перегружать себя. - Пихто положил ей руку на плечо. Танн уставилась на его механическую длань, которая легко сдерживала женщину. Первой мыслью было отбросить телекинезом дроида в сторону, но она подавила этот порыв - джедай все еще стоял перед глазами. Неужели и я могла стать таким же, в который раз подумала она, переведя взгляд с руки на дроида. И этот дроид желает мне только добра, он хочет, чтобы я поправилась, кстати...
   - Я же просила не вмешиваться в мой бой с джедаем. - Танн вопросительно посмотрела на дроидов. - Почему вы проигнорировали мой приказ?
   - Потеря командующего для нас обернулась бы отключением, а это равносильно смерти. - Произнес диверсант, убирая руку. - Мы не могли допустить этого. - Он чуть отошел в сторону. - Вы уже поняли, генерал, что мы немного необычные дроиды и мы также хотим функционировать, как органики. Лишившись нашего командующего, нас могли передать кому-нибудь не столь компетентному в вопросах стратегии и тактики, нежели вы, а это равносильно нашей гибели, ведь большинство генералов КНС не советуются со своими дроидами и уж тем более не дают им свободы воли, как это сделали вы. Не беспокойтесь, мы вас не предадим и всегда поддержим в бою.
   - Вы проигнорировали мое предложение одеть броню. - Произнес Тиктак. - Это позволило джедаю нанести вам серьезные раны.
   - Да... - Танн задумалась, - да, я признаю свою ошибку. - Она посмотрела на дроидов. - Вы уничтожили этого джедая?
   - Также как и его ученика. - Кивнул Пихто. Его голова забавно дернулась. - Теперь не стоит опасаться мести с их стороны.
   - Орден джедаев не пытается мстить. - Заметила Танн.
   - Мстят только его отдельные представители. - Ответил диверсант. - Тем не менее, я бы порекомендовал вам носить доспехи - они не сильно стеснят вас во время боя, но сохранят жизнь. Пока джедаи бегают в своих тряпках их убить достаточно легко, но вот когда они поумнеют и влезут в броню, то это будет проблематично.
   - Еще один вопрос - откуда это? - Танн показала на свою руку. - Ведь у вас на корабле нет медицинского отсека, а на моем флагмане живых только двадцать два разумных и те почти все техники и бортинженеры.
   - Это отсек на захваченном пиратском корвете. - Ответил Пихто. - Здесь были кое-какие запчасти для их тел и этот меддроид, который любезно согласился нам помочь. Мы ожидали от вашей схватки с джедаем всякого, даже того, что вас могут ранить, поэтому немного переоборудовали лазарет и достали "человеческие" запчасти.
   - Где?
   - Пуля слетала за ними на ближайшую торговую станцию. - Ответил Тиктак.
   - А где вы взяли деньги?
   - У убитых пиратов.
   - Действительно, им они уже не нужны. - Танн отругала себя за заторможенность и несообразительность. - Итак, теперь у меня есть искусственная рука и часть имплантов в боку. Неплохое начало военной компании. - Она посмотрела на дроидов. - Граф Дуку уже выходил на связь?
   - Нет, генерал. - Мотнул головой Тиктак. - Пока мы глушим все сигналы, входящие и выходящие из системы. Как только демонтаж базы будет завершен, мы стартуем в область контроля КНС и уже оттуда передадим сообщение для графа. Вы передадите. - Поправился он. - Когда поправитесь.
   - Хорошо. - Кивнула Танн. - Значит, я могу рассчитывать на вашу лояльность?
   - Мы выполним ваши приказания со всей тщательностью и усердием. - Дроид-диверсант приклонил колено возле кушетки, на которой лежала женщина и второй тоже опустился.
   - Это радует. Теперь насчет клонов... - она задумалась. - Стоит их отпустить.
   Дроиды переглянулись между собой.
   - Они славно сражались и не виноваты, что их командующий пал на Темную Сторону, к тому же мы покажем Республике, что не такие звери, какими они нас рисуют. Выберите планету, входящую в их состав, где не болтается по орбите их флот и высадите там клонов. После чего не задерживаясь уходите оттуда, дальше пусть сами связываются со своим командованием. Таково мое решение. - Танн махнула рукой, позволяя дроидам идти выполнять. Они показали свою самостоятельность и им можно доверять, достаточно вспомнить, как один из них бережно тащил ее до лазарета.
   Вот я и сделала свой первый шаг на Светлую Сторону, подумала женщина. Хорошо это или плохо, рассудит время и Сила, но становиться безумным чудовищем у меня нет никакого желания.
  
   Йода сидел в свой келье в привычном состоянии медитации, слушал Вселенную и Силу, вчувствовался в ее поток, в ее колыхающиеся бурлящие энергетические водовороты и течения, отмечая задержки, темные и светлые всполохи, ощущая наиболее ярких джедаев, отмеченных в Силе. Почувствовать смерть одного из них для старого мудрого магистра, который казалось познал все свойства этого энергетического потока, не составляло труда, но даже у него были свои пределы - на полгалактики он чувствовать не умел, а джедаи пожиже и рангом пониже максимум на что были способны это в пределах одной системы. Все остальные - рыцари, падаваны, юнлинги или мастера корпусов - только в пределах видимости или на одном континенте планеты. Так что темную вспышку Йода ощутил тут же, как только она произошла и это очень серьезно насторожило старого магистра. Он потянулся к ней мыслью, своим энергопотоком, вспоминая, кто же это мог быть и ощутил хорошо знакомые эманации, вот только сейчас они были чужими. Этот некто не далее как несколько мгновений назад был джедаем и неожиданно легко пал на Темную Сторону, сражаясь с ситхом. Хотя, у этого ситха были и светлые полосы в его потоке, а также он или точнее она, очень хорошо контролировала свое состояния, не допуская полного падения во Тьму, проходя по грани, что джедай допустил и тем самым напугал ситха. Женщина пыталась отразить его натиск, но вот Темная Сторона придала падшему больше сил и он легко расправился с ней. Она была еще жива, когда кто-то или что-то убило его. Вспышка высвободившейся энергии была очень сильна, духовный поток джедая покинул материальное тело и теперь стремился скорее попасть в узловую точку Темной Стороны, чтобы продолжить свое существование в более высоком измерении, но уже заряженный отрицательной энергией. Йода вздохнул - еще один джедай потерян для Ордена, это становится слишком массовым явлением, Тьма явно выигрывает этот раунд. Возможно, подумал старый магистр, мы были слепы в своих решениях, бездумно следуя уставам, закрепощая разумы учеников, которые рвались на волю, тем самым создавая еще больше ситхов. Йода вернулся к наблюдению за ситхом, который был еще жив, он чувствовал ее страх, но там не было ненависти, было... понимание! Именно это ощутил старый магистр, словно женщина прозрела во время этой схватки и теперь отчаянно решает, как ей быть дальше. Это первый случай, подумал Йода, даже заерзав в кресле, это очень важно! Стоит приглядеться к этой женщине-ситху, которая только на словах называет себя так, являясь по сути чем-то другим, также как и ... Асока! Очень схожие энергетические отпечатки, девочка-тогрута явно изменилась после начала войны, но вот что послужило толчком к этим изменениям? Она стала более осторожной, ее суждения странные и мудрые не по годам, деяния не соответствуют звания даже юнлинга, но в то же время Темной Стороны он в ней не почувствовал, точно также как и другие. И если с Энакином все было понятно - он слишком горд и тщеславен и терпеть не может критики, особенно когда его необдуманные действия подвергаются обсуждению и в итоге порицанию, то вот Асока просто не со всем согласна, но она пытается искать компромиссы, объясняет свою точку зрения, словно ставя себя на место магистров. Как будто она уже рыцарь-джедай или как минимум старше. Йода отвлекся от женщины-ситха, след которой уже почти терялся в потоке - слишком она ослабла от этой битвы, но он запомнил отпечаток, чтобы при случае вновь опознать незнакомку и обратил свое внимание на Асоку, которая добровольно взяла на себя командование небольшим отрядом юнлингов. Йода даже улыбнулся - два парня просто признали ее лидерство, беспрекословно подчиняясь, а так было чему удивиться. Магистр уже знал от мастера-кладовщика, что юнлинги вновь совершили набег на его склад и раскрутили на четыре герметичных комплекта брони, оружие и амуницию, медпаки, НЗ-пайки, рюкзаки, пару репульсорных прыжковых двигателей, прочный канат и оборудование для восхождения по скалам. Асока не знала, на какую планету их повезут и готовилась по максимуму, беря с собой все, что могло пригодиться. Особенно ныл самый здоровый, который уже прикидывал, как ему все это тащить, но худенькая мелкая девочка все распределила поровну, заставив еще всех пробежать несколько километров в полной выкладке вокруг храма, как будто готовила клоновский спецназ. Йода вновь подивился ее необычному подходу к упражнениям и снаряжению, но отдал строгий приказ - не препятствовать. Это дело касается только юнлингов. Обычно каждый сам решал, что именно ему стоит взять в поход, но вот чтобы так основательно подойти к подготовке... это было впервые.
   Йода ощутил, что к нему направляется дежурный, приоткрыл глаза и пересел на репульсорное кресло - ходить с каждым годом становилось все более тяжелее и тяжелее. Он был стар, Сила питала его и поддерживала здоровье, но магистр понимал, что он не вечен и вскоре ему придется уйти. Но пока еще были силы, стоило позаботиться и о будущих поколениях. Дежурный вежливо постучал и Йода, подплыв по воздуху к двери, открыл ее.
   - Гранд-магистр, срочное сообщение с Кристофсиса! Силы сепаратистов получили подкрепление и блокируют планету! Сенатор Органа просит прислать подкрепление или хотя бы отправить гуманитарный конвой!
   - Помочь мы сенатору должны, - Йода замолчал, - свободные корабли туда отправить следует, Скайуокера и Оби-вана я предупрежу, чтобы сопроводили они груз этот и оказали помощь сопротивлению.
   - Да, магистр. - Поклонился дежурный и собирался уйти, но Йода остановил его.
   - В систему Эреденна разведывательный корабль отправить нужно. Ощущаю я беду там страшную.
   - Будет сделано. - Дежурный откланялся и тут же, на бегу, установил соединение с центром связи, чтобы передать сообщение.
   Йода плавно поплыл к залу Совета, привычно размышляя и кивая встреченным падаванам, юнлингам и джедаям, даже не замечая их.
  
   - Готовы? - спросила Ася, сжимая маленькой ладошкой толстый ремень, закрепленный на поручне десантного челнока.
   Ее команда закивала головами, подтверждая, что всем надоело это ожидание. Перелет до планеты, где пройдет испытание был недолгим, сейчас корабль высадит их и полетит по дальнейшему маршруту - из-за четырех юнлингов никто такую махину гонять не будет. Пилоты везли боеприпасы, пополнение для армии, новую технику и атмосферные истребители, так что Ася успела прогуляться по кораблю, чтобы поглазеть на все это великолепие машины войны. Клоны чистили оружие, сидя в казармах и ожидая приказа, офицеры носились как угорелые - кроме выгрузки молодого джедайского пополнения у них и своих дел было по горло, а тут еще детей навязали на голову, так что после четырех часов полета в гиперпространстве десантный челнок должен был быстро выбросить их на планету, с которой им предстоит уже выбраться самим - в этом и состоит испытание. Могут ли будущие падаваны действовать в команде. Кто-то решал держаться особняком, кто-то кооперировался с остальными, но вот такой серьезной подготовки, которую устроила Ася для своих товарищей еще никто не практиковал. Над ними откровенно смеялись, когда увидели всю четверку в бронекостюмах с оружием за плечами, полностью набитыми рюкзаками с провиантом, взятом на неделю, Енгол даже разозлился, но Ася очень быстро его успокоила, сказав, что эти дураки еще не проходили испытания, поэтому просто завидуют. Здоровяк вроде бы отошел, но все равно изредка реагировал на подначки чьих-нибудь падаванов. Впрочем, они это делали когда учителей не было рядом.
   Вроде бы Ася учла все - герметичную броню, запасные боеприпасы и пищу, медицинские индивидуальные пакеты и тюбики с бактой, перевязочный материал, но даже она не знала, в каких условиях им предстоит выживать, а то что это будет не обычная планетка, она не сомневалась - Йода так хитро смотрел, когда объявлял о походе, что девушка поняла - старый маразматик затеял какую-то пакость и готовиться надо у худшему. Задача была простой - найти храм джедаев, в котором хранятся координаты транспорта, затем, соответственно, добраться до транспорта и покинуть систему. У них был Кирсел, который просто обожал технику и проблемой с пилотированием не было. В группе состоял здоровяк Енгол, спокойно двумя руками рвущий толстый кожаный ремень даже без применения Силы. Была Скаут, очень хороший фехтовальщик и разведчик, потому что девочка явно меньше всех ростом и подойдет для этой работы. И, наконец, была она, Ася, которая являлась мозгом и координационным центром одновременно. Видимо, Йода лично подбирал ей спутников, раз так совпали звезды. Магистры решали какую-то свою задачу и по результатам экзамена уже могли определить судьбу каждого и их способности и предпочтения. Тогда выполним ее с честью, подумала Ася, глядя на зеленый фонарик освещения, который зажегся только что. Дверь скользнула в сторону и челнок завис над поверхностью метрах в десяти - под его днищем были сплошные джунгли, кишащие живностью. Лианы оплетали толстые стволы деревьев, карабкаясь вверх, к солнцу, которое очень ярко светило в голубом небе. Ася проверила наличие за бортом кислорода - двадцать пять процентов. Очень много даже для Земли, лучше пользоваться фильтрами, а то можно легко получить отравление. Пилот пошевелил крыльями и рявкнул по связи.
   - Что, особого приглашения нужно? Прыгайте вниз!
   - Тут высоко! - сообщила Скаут. - Кроны деревьев все закрывают и коряги торчат!
   - Ниже не могу и сесть тут тоже негде. - Проворчал пилот. - Прыгайте так, у меня время на исходе.
   - Вперед. - Просто сказала Ася и сиганула вниз, активируя прыжковые репульсоры. Они были только у нее и Енгола - достать еще два комплекта не получилось, кладовщик уперся рогом. - Прыгайте, тут земля мягкая, - сообщила она снизу, приземлившись, и удачно славировав между стволов, которые росли друг от друга на почтительном расстоянии, - если что, я вас поймаю.
   - Силой? - спросила Скаут.
   - Нет, блин, руками! - выкрикнула Ася. - Прыгайте!
   Троица сиганула вниз, девушка вытянула руку, пытаясь поймать тело подружайки, чтобы слегка притормозить ее падение и ей это легко удалось. Словно невидимая рука подхватила девочку, мягко обнимая ее и опуская на влажную почву и эта рука явно ощущалась продолжением ее тела. Само это действие восхитило Асю, хотелось попробовать еще что-нибудь передвинуть, но она загнала желание подальше вглубь сознания - они сюда не резвиться прилетели. Десантный челнок, как только юнлинги покинули его, тут же отвалил вправо и стал набирать высоту. Енгол задрал голову вверх и проследил за ним, потом протянул руку, помогая встать упавшему на задницу Кирселу.
   - Вот мы и остались одни. - Пробормотал он. - Куда идти, тут сплошные джунгли и плотная растительность.
   - Сейчас определимся. - Ася нашла место посуше и устроилась в позе медитации. На нее тут же стали ползти местные жуки и гусеницы, так что пришлось отказаться от мысли верно определить направление. - Черт, тут мокро и полно мокриц, лучше заберемся повыше. - Жуки и прочие гады были довольно крупными, размерами от тридцати, до пятидесяти сантиметров, так что вполне могли закусить молодым джедаем. Енгол раздавил одного, который попытался попробовать на зуб голенище его ботинка.
   - Хорошо, что мы в броне. - Пробормотал здоровяк.
   - Ну вот видишь, а ты еще сопротивлялся. - Весело произнесла Скаут и тут же взвизгнула. - Уберите с меня эту дрянь!!!
   Ася подошла поближе и сняла крупную гусеницу, успевшую доползти до шеи девочки. Она отбросила насекомое и обратилась ко всем.
   - Нужно как можно быстрее покинуть это место - идем в горы. - Она указала направление в котором виднелись скалы. - Мне кажется, что нужно двигаться туда.
   - Мне тоже. - Произнес Кирсел, стряхивая многоножку. - Не потому что я боюсь насекомых, просто мне неприятно, когда по мне ползают.
   - Это точно. - Подтвердил Енгол, устраивая поудобнее рюкзак. - Тогда вперед.
   Ася активировала свой короткий меч и начала прорубать проход в джунглях. Предварительная карта местности у них была с собой и то с приблизительным обозначением храма, который юнлингам предстояло найти самим. Действительно, что это за поход такой, где, пробежавшись по контрольным точкам, в итоге получаешь приз за первое место? Тут было все - влажность, жара, препятствия в виде крупнолистовых растений, упавших стволов деревьев, густых кустов, лиан, которые с упорством маньяков ползли вверх, к свету, потому что в лесу всегда царили сумерки. Крупных животных и хищников не было видно, но это не значит, что они есть. Ася распределила отряд, возглавив его, за ней следовал Кирсел, потом Скаут и замыкающим был Енгол. Девушка рассудила, что пока здоровяка будут есть, то остальные успеют или помочь ему или с честью похоронить останки, убив перед этим тварь. Черный юмор, блин, все же Ася надеялась, что до смертей не дойдет. К тому же на планете могли быть аборигены, а эти пострашнее любых хищных тварей будут, потому что извращенный разум, заточенный на выживание уже сам по себе оружие.
   Казалось, джунгли никогда не закончатся, но вот как-то срубив очередную ветку с широким листом, Ася оказалась на краю обрыва, где внизу, метрах в двадцати, шумно протекала мелкая речка. Когда-то здесь бежал могучий поток, но со временем он все мельчал и мельчал, пока от него не осталось только это недоразумение, но переправиться на ту сторону было довольно просто - расстояние между берегами не более пятнадцати метров, используя репульсоры и Силу, можно было перелететь, вот только для начала стоило бы определиться на местности, благо появился ориентир вроде речки. Ася достала планшет и развернула голографическую карту, чуть укрупнив участок. Место с вероятным нахождением храма было помечено желтым кружком и уже от него стоило плясать, разыскивая реку. Рядом с ней сгрудились товарищи, разглядывая картинку.
   - Так, тут есть две реки, - Ася покрутила головой, - и обе небольшие. Как думаете с какой стороны мы?
   - Горы севернее от нас, а одна из них течет на запад, вторая на юг, значит это западная. - Логично рассудил Кирсел. - Видите, мы стоим лицом к горам и река перпендикулярно к нам.
   - Пердикулярно. - Пробормотала Скаут. - Говори нормально, а?
   - Он сказал, что нам налево. - Повернула голову к девочке Ася. - Идем вдоль реки до этого поворота, мимо не пройдешь, видишь, здесь она делает петлю. Переправиться можно и здесь, чтобы потом не тратить время, а уже оттуда несколько километров на северо-запад и войдем в границы храма.
   - И как мы будем его искать? - прогудел Енгол. - Ходить кругами?
   - Воспользуемся Силой. - Спокойно пояснила Ася. - Храм - сооружение, чувствительное к ее воздействию, он должен будет откликнуться на наш призыв, мы все почувствуем это и вот тогда уже точно определим точку.
   - Хорошо, тогда вперед. - Кивнул Енгол. - Но как мы переправимся? Я-то допрыгну, а вот они - нет.
   - Пусть летят с помощью Силы. - Пожала плечами Ася.
   - Э? - возмутилась Скаут.
   - Я пошутила. - Улыбнулась тогрута и сняла рюкзак. - Я налегке переправлюсь на ту сторону, привяжу веревку к стволу дерева, по которой вы и переберетесь.
   Пришлось повозиться как с волком, козой и капустой и попрыгать, используя репульсоры , туда-сюда раза три, но вскоре все переправились, лишь тяжелый Енгол чуть не рухнул вниз - канат очень сильно просел под его весом. Потратили на это слишком много времени, местное светило уже клонилось к закату, его яркие оранжево-красные лучи золотили пики недалеких гор и Ася стала задумываться о ночлеге.
   - Нам надо скорее дойти до этой речной петли. - Рассудила она. - В случае нападения будет легче оборонять одну сторону - разобьем лагерь возле обрыва.
   - А если атакуют с другого берега? - спросил Кирсел. - Или одновременно оттуда и отсюда?
   - Ну, с берега в нас могут только стрелять, а вот захватить - с этого направления. - Ася указала на карту. - Но все же давайте поторопимся, пока светло.
   Отряд продолжил движение, пока не стало совсем темно. Кушать хотелось неимоверно и здоровяк уже давно вздыхал по этому поводу, а урчание в животе все сильнее пугало, как походников, так и возможных хищников - казалось, что рядом рычит невидимый лев или тигр. Этак он еще больше привлечет к нам внимание, подумала девушка, ускоряя шаг, все же идти вдоль берега было гораздо приятнее, не приходилось постоянно срубать ветки и листья кустов, чтобы проложить путь. Когда светило закатилось за горизонт, сразу же стало темно, как в тропиках на Земле, планета не имела спутников и слабый свет освещения давали звезды, которых было неимоверное количество на небосводе. Ася задрала голову и посмотрела на это незнакомое темное покрывало, потраченное звездной молью. Они находились где-то в Центральных Мирах, ближе к ядру, звезды тут были рядом друг с другом, светили ярко, так что даже надобности в спутниках у планеты не было, все же отраженный свет создавал интересную картинку среди растительности. Некоторые кустарники вдруг выпустили красно-синие цветы, словно впитывая отраженный свет и сами начали фосфоресцировать, на деревьях распустились оранжевые, желтые, красные, фиолетовые цветы, чуть подсвеченные изнутри. Ася и остальные заворожено смотрели на это природное буйство красок.
   - Пандора. - Прошептала девушка.
   - Что? - спросила Скаут. - Ты знаешь, где мы находимся?
   - Да нет, это я так, вспомнила один голофильм. - Махнула в ответ рукой тогрута. - Как красиво вокруг.
   - Пока вы смотрите на эту красоту к нам подбираются хищники. - Проворчал Енгол, оглядываясь по сторонам и беря в руки оружие. - Я чувствую что-то или кого-то.
   Ася немедленно очнулась от гипнотического воздействия природной красоты и положила ладонь на рукоять лазергана. Она тоже ощутила почти незаметный ветер, чуть затронувший потоки Силы - так пробирается через лес какая-то тварь, которая вышла на охоту с наступлением сумерек. Девушка активировала ПНВ шлема и внимательно рассматривала покачивающиеся кусты и ветви, но пока никого не видела.
   - Идем дальше. - Ничего не обнаружив, она махнула рукой и группа продолжила путь.
   Выйдя к берегу реки, которая образовывала петлю, Ася остановилась на обрыве, посмотрела вниз - здесь можно было спуститься к воде и к тому же деревья с кустами так плотно не подступали к берегам, словно у них была договоренность с рекой - они не лезут на ее территорию, а та не разливается по джунглям. Хотя последней это все равно бы не удалось. Енгол плюхнулся на задницу, развязал рюкзак и тут же впился зубами в упаковку НЗ, прямо заглатывая ее целиком. Скаут с жалостью посмотрела на него и произнесла:
   - Так нам никаких продуктов на неделю не хватит - этот проглот сожрет все за два дня.
   - Я не виноват, что вы взяли так мало. - Прошамкал здоровяк с набитым ртом.
   - Мало? - удивилась девочка. - Да мы только еду с собой и тащим! И все благодаря тебе! Надо было на тебя все нагрузить, сам бы и тащил!
   - Тихо. - Произнесла Ася. - Я сварю щи, все равно пока не усну. Кирсел, поставь печку.
   - Хорошо. - Кивнул забрак и начал разворачивать портативный индукционный нагреватель - надобности в костре не было, костюмы и так поддерживали оптимальную температуру, нужно было только заряжать батареи. - Зарядная станция тоже пригодится. - Он достал небольшой компактный реактор и вынул один из своих аккумуляторов, чтобы зарядить.
   - Что такое щи? - спросила Скаут. - Я не знала, что ты умеешь готовить.
   - Нууу, - протянула Ася. - Научилась в голонете.
   Ответ был так себе, но ничего другого она все равно не смогла придумать - юнлингов с малолетства кормили в столовой, хотя они и ходили в наряды на кухню, но мыть тарелки это одно, а готовить пищу для такой орды - совершенно другое. Вот и вырастали из них не пойми что - шашками махать умеют, в технике разбираются, а в обычных бытовых вещах... похвастать своими знаниями могли только более менее взрослые падаваны, которые и попали "в джедаи" уже в сознательном возрасте и матери с отцами чему-то их успели обучить. Вот еще один фактор для ненависти к джедаям, подумала Ася, они ведь забирали в храм всех одаренных, не особенно и спрашивая мнения родителей. Понятно, что кто-то соглашался с удовольствием, если был рабом и его ребенку светила та же судьба, но вот в нормальных семьях... что, джедаи отбирали силой? Не думаю, но вот подтолкнуть к этому решению родителей вполне могли, ведь владеют же они техниками по управлению сознанием. Вон, Оби ванн дурил мозги штурмовикам и не парился. Однобокая философия, однако - я сражаюсь за Республику, а те кто против меня, то они враги и их можно безнаказанно рубить шашкой, вообще не заботясь о душевном равновесии. Ну, пожурят на Совете, покивают важно головами и можно дальше творить добро направо и налево. Вот только добро ли это? Джедаи всегда поддерживали какую-то сторону в конфликтах, считая, что так будет правильно, но не задумываясь, отчего так сторона или спровоцировала этот конфликт или сама же пострадала в нем - главное, лояльность Республике. Нормальный такой подход, ты, значит, горбатишься на правительство несколько лет, надеешься на повышение зарплаты и снижение налога, а тут на тебе, наместник объявляет о чрезвычайном положении, поэтому граждане вынуждены затянуть потуже пояса и продолжать дальше трудится, но уже в повышенном темпе, как загнанная лошадь. Вот только бессловесное животное умирает от работы, а народ восстает против своего правителя. Потом прилетают джедаи и наводят порядок с помощью сабли и Святой Силы. Так что любая власть - это палка о двух концах и ты однозначно не знаешь сделаешь ты лучше или хуже. Ну а что, спрячешься у себя в храме и будешь медитировать, чтобы прийти в душевное равновесие. Да вспомнить хотя бы про Скайуокера! Что, было так сложно выкупить его мать из рабства? Да ни хрена подобного! Просто привязанность и любовь на темную сторону ведет, поэтому будем сидеть в своих креслах Совета и засунем голову поглубже в песок, чтобы не слышать голоса разума.
   - Что с тобой? - спросила Скаут, подойдя ближе и положив Асе руку на плечо. - Тебя что-то тревожит? Я чувствую, что ты разозлилась.
   - Это так, неприятные мысли просто. - Улыбнулась девушка. - Что ты там спрашивала?
   - Что такое щи.
   - Это такой суп, очень вкусный, его готовят на моей родине. Капусты тут нет, зато туда можно класть все что хочешь.
   - Овощной. - Скривилась девочка.
   - Вот увидишь, тебе понравиться. - Ася продолжала улыбаться. - Первой подежурю я, потом Енгол, раз он уже успел набить свое брюхо, потом Кирсел, ну а ты спи всю ночь.
   - То есть как это?! - возмутилась Скаут и Енгол тоже выдал несогласное с этим выражение лица. - Почему мне такая поблажка? Из-за того, что я самая маленькая?
   - Нет. - Ася покачала головой. - Из-за того, что ты завтра пойдешь впереди всех разведывать дорогу, только далеко не удаляйся от отряда. Нам нужно выйти к границам храма хотя бы к полудню.
   - Вот ты о чем. - Разочарованно протянула Скаут. - Я уже подумала, что ты меня ограждаешь от трудностей.
   - Хм, предстоят нам еще трудности, м-м! - спародировала Йоду Ася и приложила руки к голове, указательными пальцами имитируя уши. - Всем привет, я Йода, странно говорю я, это потому, что гнев и ненависть не позволяют говорит по-другому.
   Енгол оглушительно захохотал, падая на спину, Скаут залилась звонким девичьим смехом, забрак хихикал в кулак, пытаясь собрать сигнализацию для лагеря, Ася улыбнулась произнесенным словам. Собственно, это была не ее фраза, а подсмотрена в одном шоу, но очень веселая и она просто не могла не произнести ее, ситуация уж больно была забавной. Скаут просмеялась и сказала:
   - Здорово у тебя Йода выходит! Сама придумала?
   - Нет, это был какой-то джедай с тонкой длинной шеей до меня. - Произнесла девушка. - Видела к голонете. Все, теперь всем отбой, я подежурю.
   Ночь прошла спокойно, никто из диких зверей не тревожил лагерь, сигнализация сработала лишь раз, когда ночная летающая охотница, вроде совы нарушила границу, ловя грызуна. Последнему удалось спастись, птица осталась без пищи и упорхнула подальше от странной иллюминации, нарушающей ночную охоту. Лагерь пробудился и долго не мог уснуть. Ася, как и обещала, накормила всех псевдощами, предварительно сама попробовав варево, найдя его довольно вкусным. Ну еще бы, специи и не такое дерьмо могут превратить в деликатес. В суп пошли овощи, взятые с Корусанта и позаимствованные у храмового повара, так что ядовитыми щи точно не были. Енгол чуть ли не в одиночку навернул котелок и облизнулся. Оно и понятно - здоровый организм требовал большего поглощения пищи, чтобы восстановить затраченную энергию. Позавтракав, здоровяк с легкостью принял нас себя свой рюкзак и поклажу Скаут, которая налегке помчалась вперед, скрывшись в листве. Ася строго ее проинструктировала, что девочка не должна молчать в эфире и постоянно быть на связи. Но та, естественно, проигнорировала это и девушка переживала за свою подругу, подгоняя остальных вперед. Таким образом они вышли к границам зоны с храмом уже через три часа, преодолев по пересеченной местности и джунглям около десяти километров. Скаут дожидалась их, сидя на толстой ветке дерева. Она думала, что ее не заметят, но Ася строго посмотрела наверх и поманила пальцем.
   - Слезай, жопу бить буду.
   - Зачем? - егоза спрыгнула, оказавшись рядом.
   - Как наказание. - Строго произнесла тогрута. - Я тебе что говорила насчет связи?
   - Так ведь никого рядом не было. - Попыталась оправдаться Скаут.
   - Дело не в том, есть противник рядом или нет - командир отряда должен четко знать, где находится каждый его боец, жив он или ранен, окружен или свободен. А ты нарушила прямой приказ. - Тут до девочки дошло и она виновато опустила голову. - Сейчас идет война и вскоре нам придется в нее вступить в качестве падаванов. Совет может решить по-своему и разделить нас и я не смогу за тобой присмотреть, а твой учитель... я не знаю, кто им будет, но возможен какой-нибудь болван, который думает только о себе и никогда о других.
   - Разве такие есть в Ордене? - тихо спросил забрак.
   - Поверь мне, таких полно. - Кивнула Ася. - Думаешь, почему нас до сих пор никто не взял в обучение? Часто они не хотят возиться с сопливыми недоджедаями, брать на себя ответственность за их поступки и решения, чтобы оказаться чистыми перед Советом, так что приходится Йоде и остальным учить нас по старинке, твердя одно и то же годами. А ведь мир меняется, меняются в нем ценности и восприятие, только Орден неизменен, хотя он должен первым подстраиваться под нынешние условия, но все что мы слышим от магистров - это истины, которые возможно были актуальны тысячи лет назад. - Ася заметила, что все смотрят на нее, открыв рот. - Что?
   - Откуда ты это знаешь? - спросил Кирсел. - В твоих словах есть некоторая доля крамолы.
   - Просто я умею думать и анализировать и не воспринимаю на веру все, что говорят мне в храме. - Ответила Ася. - Может быть поэтому у меня до сих пор нет учителя - они просто не могут мне дать того, что я не знаю, а учится тактике и стратегии можно только на поле боя.
   - Думаешь, нас могут отправить на войну? - мрачно спросил Енгол.
   - Обязательно. - Кивнула Ася. - Джедаи не могут заткнуть все бреши в обороне систем, да собственно это и не их дело. Важно сейчас найти компетентных людей, который являются мастерами военного дела и отдать им все бразды правления, а то джедаи, просидевшие в храме почти тысячу лет, наворотят дел, что нам потом не разгрести.
   - Но ведь они же дипломаты, разве нет? - спросила Скаут. - Ведь случались же локальные конфликты до этого и как-то удавалось их погасить.
   - Ага, убрав главного непримиримого лидера. - Кивнула Ася. - Это не говорит о том, что все джедаи наемные убийцы, хотя и светлого в их делах мало. Как там сказал один товарищ: "думать нужно о добром, а рубить кого прикажут". Вот тебе истинное лицо джедаев.
   - Но... - забрак посмотрел на Асю. - Ведь так поступают ситхи, разве нет?
   - Ситхи - это не изначальное зло, какими их представляют джедаи. - Ответила Ася. - Я не все знаю, но точно уверена, что корни этого противостояния зародились очень давно и что именно послужило этому нам предстоит узнать в храме. - Она ткнула пальцем в сторону джунглей.
   - Как? - не понял Енгол.
   - Храмы строились в местах сосредоточения Силы. - Пояснила Ася. - И там внутри с адептами светлой стороны происходили поистине странные вещи. Для этого нас и отправили в поход, также как и других юнлингов до нас - каждый должен сразиться со своими внутренними страхами. - Она посмотрела на притихших ребят. - Так что не стоит удивляться тому, что увидите - Сила умеет и любит играть с сознанием своих последователей.
   Только мне от этого не легче, подумала девушка, усаживаясь в позу медитации, чуть-чуть расчистив место.
   - Присаживайтесь, будем искать храм. Он должен ответить на наш зов.
   - А что делать? - спросил Енгол, плюхаясь на задницу и ерзая на траве.
   - Просто успокойся и почувствуй отклик в Силе. Кроме нас четверых здесь должно быть место, которое излучает гораздо сильнее.
   Вся четверка затихла, пытаясь сосредоточиться, вот только некоторые ее члены постоянно сопели, отвлекались на кровососущих насекомых, которые слишком громко жужжали под ухом - добраться до желанного тела они так и не могли и роились вокруг. Енгол постоянно ерзал и отвлекал, так что Ася чуть-чуть злилась на него, на себя, что не могла сосредоточиться, на влажную почву и жаркую духоту в джунглях. Потом она решила забыть все это, раздражающие факторы никуда не денутся и очистить свои мысли, оставив в голове только пустоту. Чтобы добиться этого у некоторых уходили годы - с помощью Силы все было гораздо проще и быстрее, если знать как. Ася знала - благодаря своему инструктору, которые не только учил защите, но и таким вот немного мистическим и запретным вещам. Девушка понимала, что он не все приоткрывал своим ученикам, только азы и основы, но даже и этого хватало. Сейчас, уже имея некоторый опыт, она понимала, что та же Сила является ничем иным, как всеобщим вселенским энергопотоком, про который говорил инструктор. Многие крутили пальцем у виска, подозревая того в приеме галлюциногенов и травы, но вот Ася почему-то верила этому человеку, покрытому шрамами. Он много воевал, но потом ушел из армии, когда началась эта демократия и прочие перестановки. Она всегда задавалась вопросом, а сколько же ему лет, ведь на крепкого деда она не был похож, так, скорее мужчина среднего возраста, может быть слегка за сорок, но даже если прикинуть по годам, то выходило ему не меньше шестидесяти. Тут мысли Аси понеслись вскачь, пробуждая воспоминания и она с трудом их успокоила, чтобы снова вернуться к медитации. Надо настроиться на потоки энергии, что текут на этой планете, сделать это будет довольно просто - она уже ощутила невероятные водовороты и течения, завихрения, которые концентрировались возле одного места и было оно...
   - Здесь! - одновременно выкрикнула Ася и Кирсел, который тоже достиг в искусстве медитации определенных высот.
   Скаут и Енгол обиженно покосились на них, но ничего не сказали - один чуть не уснул в процессе, а вторая, как ни пыжилась, но выдавить из себя ничего не смогла. Ну не мое это, подумала девочка, вставая и отряхивая костюм.
   - Вперед. - Произнесла Ася, одним слитным движением поднимаясь на ноги. - Мы успеем до обеда.
   - Я бы пожевал что-нибудь сейчас. - Прогудел здоровяк.
   - Иди и жуй на ходу. - Произнесла проходящая мимо Скаут.
   - Так и сделаю. - Кивнул тот и достал еще один паек НЗ.
   За столько лет храм полностью зарос деревьями, его засыпало землей, отпорировало те выступающие части дождями до такой степени, что в них можно было смотреть как в зеркало. Несколько покрытых местным лишайником стен с такой же каменно крышей напоминали земные дольмены, особенно своими ровными круглыми окнами, выходящими точно на стороны света. Постройка была величественной и огромной, и проникнуть внутрь можно было только через эти круглые окна. Ася подпрыгнула, используя репульсоры, уселась на краю и спустила вниз веревку.
   - А ты уверена, что это точно храм? - спросила Скаут.
   - Уверена, другой постройки тут точно нет.
   - Но ведь храмы джедаев обычно пирамидальной формы. - Заметил Кирсел. - Что если это святилище другой расы или вообще другого учения?
   - Самое главное, что Сила тут прямо зашкаливает, да ты это и сам чувствуешь. - Произнесла Ася. - Давайте, лезьте быстрее сюда.
   Когда группа оказалась внутри, где обычный земляной пол и четыре стены, что они видели снаружи с крышей под ними, то все разбрелись по углам, пытаясь отыскать вход, который вел бы вниз или в какие-нибудь скрытые помещения, однако кроме земли никто ничего не видел. Не было приспособлений для открытия дверей, тайных рычагов или ступенек. Ася села прямо в центре постройки, собираясь помедитировать, чтобы окончательно удостовериться, что это именно то место, которое им нужно. Энергопоток здесь был очень силен - она чувствовала, что через отверстия в стенах он входит в помещение, закручивается и уносится ввысь. Ася неосознанно потянулась к этому потоку, стараясь влиться в него, улететь вместе с ним, закружиться в ментальном танце, как ощутила, что ее тело поднимается. Девушка не стала открывать глаза, просто позволила течению нести ее, подсознательно ожидая, что сейчас она врежется головой в потолок, но вот подобного не происходило. Неведомая энергия, которую здесь считали Силой, протекала сквозь нее, напитывая собой, своим состоянием каждую клеточку организма, словно высвобождая разум из тела, позволяя ему путешествовать среди звезд. Ася ничего не видела визуально, но ее слух и обоняние сообщили, что она находится уже не в "дольмене". Когда девушка открыла глаза, то сидела на полу в закрытой комнате со стенами, конусом уходящими вверх. Она поднялась и огляделась, внезапно обнаружив, что на ней нет бронекостюма, а сама она одета в повседневную одежду - широкого покроя брюки, плотную майку, жилет-безрукавку и неизменный пояс с мечом. Стрелковое оружие исчезло вместе с доспехами, также как и рюкзак с медпакетом. Что ж, подумала Ася, раз так нужно, то придется пользоваться тем, что есть. Она шагнула к стене, чтобы определить есть ли тут дверь, как за ее спиной что-то зашуршало. Девушка резко обернулась, не трогая пока светошашку. В стене открылся темный проход, откуда вышла фигура в плаще с глубоким капюшоном, скрывающим лицо. По комплекции она не превосходила Асю, но и не уступала ей. Руки в широких рукавах балахона откинули капюшон и на нее уставилась Асока. Тогрута неприятно улыбнулась и произнесла.
   - Здравствуй, странница. Давно тебя жду.
  
   Глава 7.
  
   Сев'ранс стояла возле голографического проектора связи, собираясь с мыслями для разговора с ее учителем, графом Дуку. Произошедшее на Эреденне слегка поколебало ее убеждения и если раньше женщина считала себя довольно жестокой и жесткой, способной на убийство любого, да еще и обучение у графа основам Темной Стороны, когда ты используешь эмоции для подпитки своей силы в бою, то сейчас она уже не могла быть настолько уверенна в том, правду ли говорил ей учитель или манипулировал ею, преследуя свои собственные интересы. Память услужливо подсунула воспоминания о битве с джедаем, который претендовал на звание самого страшного ситха, которого Танн вообще могла видеть - красные горящие безумием глаза, лицо все в темных набухших капиллярах, словно мертвец встал из могилы, таким оно сделалось белым и безжизненным. И ведь генерал поняла самое главное - Темная Сторона высосала из джедая все, что у него было - все эмоции и воспоминания, оставив только бездушную оболочку. Вот именно, что бездушную! Сев'ранс не была настолько верующей, чтобы каждую неделю или месяц наведываться в храм, но заботилась о своей душевной составляющей, тем более и граф что-то такое говорил о том, что тело наполняется как сосуд, только в качестве жидкости используется духовная сущность. Опровергнуть его слова было сложно и Танн просто кивнула, принимая к сведению, объяснения учителя совпадали и с мировоззрениями ее собственного народа, пускай и отправившего в изгнание одну из преданных его дочерей, но Танн не сердилась на них. Что взять с недалеких судей, которые не способны осознать результаты своих действий. Да, она довольно жестокого подавила восстание этого Нагчурга, заодно продемонстрировав остальным, что Доминион не пойдет на поводу у всяких террористов, берущих мирных жителей в заложники. Но общественному мнению не понравились решительные действия девушки и Танн пришлось покинуть свой родной мир. Только благодаря Трауну она смогла попасть в эту обжитую часть галактики.
   Увидев воочию, что твориться в Республике, когда за деньги можно купить честь любого солдата, женщины, торгующие своими телами, бандитизм и коррупция, то у женщины сами собой сжались кулаки - так и захотелось выжечь эту скверну очищающим огнем. И пусть мирные жители тоже могут пострадать, но ведь они сами допустили того, что в их дом пришли бандиты и пираты и ведут себя как хозяева. Если полиция и государство не может тебя защитить, то, наверное, стоит самому взять оружие в руки, ибо закон на добро отвечай добром, а на зло - справедливостью еще никто не отменял, что бы там пацифисты-джедаи не заявляли. Одного такого пацифиста она уже встретила и увиденное генералу явно не понравилось - если они так быстро падают на Темную Сторону, то видно не все гладко в Ордене. Что же мне делать, подумала женщина, мысленно воздохнув, полностью перейти на сторону Тьмы я не могу - терпеть не могу быть игрушкой в руках нематериальной составляющей Силы, которая имеет свое собственное мнение, в корне отличающееся от моего, да и в пучину безумия погружаться не хочется, но и в джедаизме меня многое не привлекает, например этот их дурацкий обет безбрачия. Что в этом плохого? Любовь и ненависть на Темную Сторону ведет? Бред! Ведь нет ничего приятнее и радостнее, нежели чувство любви, привязанности к своей второй половине, без которой ты и дня прожить не можешь. Спешишь на встречу, которая заставляет твое сердце резче сокращаться и появляется желание горы свернуть, на время ты становишься сверхчеловеком. Возможно именно этого боятся адепты Светлой Стороны - не плодить поголовье одаренных, ведь если бы они пошли путем обыкновенного скрещивания способных, то уже давно бы получили генетически чистый материал, идеального джедая или ситха, а возможно что-то среднее, которое взяло самое лучшее от обеих сторон и самого присутствия Ордена уже ненужно. Хотя они и говорят, что вне политики, но постоянно в нее вмешиваются, ведут войска в битву и если бы их незаметной власти пришел конец, потому что само противостояние между ситхами и джедаями стало бы невозможным, ввиду отсутствия соперничающих сторон, то магистры явно на такое бы не пошли. Сейчас стоит шевельнуть какому-нибудь замшелому старикану в Совете хоть пальцем, как орды его рыцарей и их падаванов бегут выполнять его волю. Тех же, кто сопротивляется или просто ставит под сомнение приказы магистров или выгоняют из Ордена или... выносят вперед ногами. Может быть, подумала Танн, точно я не знаю, да и соваться в это болото желания нет. Если джедаи говорят о том, что через твоего возлюбленного можно воздействовать на тебя, требуя чего-то, это да, это логично, но ведь можно и не допустить этого. Я люблю жизнь и не хочу себя ограничивать, подумала генерал, ожидая, когда флагман выйдет из гиперпространства для связи с графом, но и сойти с ума мне тоже не хочется. Где эта золотая середина между темной и светлой стороной? Видимо, я первая, которой придется искать ее самостоятельно. Танн не зря выступила на стороне КНС - те не собирались больше терпеть коррупцию и бесконечные заседания Сената, который переливает из пустого в порожнее и обратно, просто играя словами - пришло время действовать и действовать решительно. Трудности создавали глупые джедаи, которые взялись за защиту Республики, сами не понимая, что ставят свой Орден на колени перед Сенатом - те вертели болванами как хотели, отправляя флоты на убой, потому что командиры из них ну никакие, ее дроиды, пусть и с модифицированным ИИ, гораздо подкованные в тактике и стратегии, а эти ничего, кроме собственноручно возглавляемых атак не придумали, что тоже говорит не в пользу джедаизма. Где же это видано, чтобы командующий бежал впереди армии и размахивал мечом? Хотя... она тоже хороша, ведь дроид предлагал ей одеть броню. Танн покосилась на свою искусственную правую руку и часть восстановленного правого бока, ведь это все ее гордость и дурость, надо было думать головой, а не... другим местом. Женщина еще раз вздохнула, придется привыкать к кибернетической конечности, другого выхода нет. Хвала дроидам, что они позаботились о своем генерале, где еще она найдет таких думающих и ответственных исполнителей, которые готовы ей услужить во всем.
   - До выхода в обычное пространство десять секунд, генерал. - Сообщил дроид-пилот.
   Танн просто кивнула, подтверждая, что приняла слова дроида к сведению. Флагман привычно вздрогнул и обзорные экраны, чуть порябив, показали космос во всей его красе. Сейчас ее корабль и те пять судов, на которых дроиды вывезли оружие и технику, а также пленных клонов (что с ними делать?) шли на соединение с ее основными силами - тремя тороидальными судами Торговой Федерации, парой десятков крейсеров и фрегатов. Не так много, но и у Республики флот пока не приобрел угрожающих размеров. В общей своей численности ее армия превышала сто тысяч дроидов и на подходе были еще - граф не экономил на войсках, тем более, что Танн, теперь уже оценив придумки ее дроидов и увидев последних в бою, рекомендовала цехам Бактоид провести модернизацию роботов. Ответ пока не пришел, но генерал уже видела их вытянутые рожи и слышала стенания по поводу излишних затрат. И что, я должна воевать с дубиной наперевес, зло подумала женщина и тут же успокоилась - она решила впредь держать себя в руках и не злиться попусту, однако это было тяжело. Интересно, чем сейчас заняты эти дроиды, подумала она и обратилась к оператору.
   - Вызови Тиктака. - Надо же, придумали себе имена, покачала головой женщина, в этой галактике еще есть чем меня удивить.
   - Генерал? - дроид-тактик почтительно кивнул головой, приветствуя ее. За его спиной виднелся дроид-диверсант, который присел на панель управления, пилот и наземный дроид-полководец, управляющей техникой. Они даже сферы своего командования поделили, установили что-то вроде иерархии, решив кто кому подчиняется, но при этом вся пятерка неизменно советуется по любому военному вопросу, обсуждая тактику и стратегию обороны или нападения. Очень интересно, может быть мне их пригласить к тактической карте и заслушать предложения? Было бы интересно обсудить с дроидами следующее задание.
   - Чем вы заняты? - спросила она, постукивая пальцами по проектору.
   - Наше подразделение полностью восстановлено и готово к бою. - Тут же ответил Тиктак. - Оно сократилось на шесть процентов по сравнению со списками до сражения, что согласно моим директивам очень хороший результат, отражающий выживание личного состава в битве. Нивелировать потери могла бы доработка некоторых узлов и сочленений корпуса дроида-солдата, что позволило бы ему соперничать в реакции с солдатом-клоном, а также улучшение защитных щитов, использование на поле боя минометных установок и ракетных комплексов. Создание отдельных отрядов, в котором помимо дроидов-стрелков находились бы два снайпера, два гранатометчика, два минометчика, сапер и взломщик компьютерных сетей позволило бы стать подразделению полноценной боевой единицей во главе с дроидом-сержантом и увеличило бы эффективность отряда в бою. К тому же примененная тактическими дроидами производства Цехов Бактоид тактика не позволяет добиться победы в сражении только за счет численного перевеса солдат. - Дроид повернулся к голографической битве, которая проходила на его столе. - Применив вероятный сценарий действий тактика, я получил выгодное преимущество, а мои потери составили четыре процента от личного состава при его семидесяти шести, что показывает...
   - Ладно, я поняла. - Танн махнула рукой. - Всем известно, что Бактоид не будет давать своей продукции всей свободы принятия решений, потому что боятся. - Она посмотрела на дроидов. - Я тоже склонялась недавно к этой же мысли, но ваши действия доказали, что такие подозрения беспочвенны. Или нет?
   - Мэм. - Вперед вылез дроид-танкист. - Наша задача - беречь вас и помогать вам в битве, наше функционирование ничего не стоит по сравнению с вашей жизнью. Просто оставаясь в рабочем состоянии мы можем принести гораздо больше пользы, чем выключенными на складе. Вы можете полностью довериться нам.
   - Я уже доверилась. - Заметила Танн. - Кстати, что насчет этих клонов? Куда их девать?
   - Мы можем их посадить в тюрьму или отпустить. - Произнес, встав, диверсант. - В любом случае живые они гораздо ценнее, чем мертвые. К тому же клоны не видели человеческой жизни, они просто винтик в машине войны и не осознают этого. Если дать им ощутить свободу, которая доступна для любого родившегося естественным путем, а потом отпустить... думаю, что морально разложить несколько подразделений они смогут очень легко после того, как вернуться в ряды армии Республики.
   - Хм, неплохая мысль, дроид. - Задумалась Танн. - Они сражаются так отчаянно, просто потому, что не знают всех прелестей гражданской жизни, а Республика им не платит. Или платит? Выясните этот вопрос.
   - Уже выяснили, генерал. - Ответил Тиктак. - Клоны находятся на полном обеспечении Республики, получают форму и довольствие, живут в казармах, питаются в столовых, в увольнения не ходят. К тому же никто из них не знает, что такое гражданская жизнь, их с самого появления из инкубатора тренируют инструкторы - они годятся только для ведения боевых действий.
   - Вот как? Это очень интересно и познавательно. Стоит им продемонстрировать, что КНС относиться даже к таким людям как клоны с уважением и почтением. Тогда нам и воевать не придется - Республиканская армия перейдет к нам в полном составе. Хорошо. - Кивнула Танн. - Погрузите их в челнок, отвезите на любой мир, принадлежащий Конфедерации или нет, лучше к нейтралам, потому что завидев форму солдат-клонов их могут с легкостью расстрелять, а это негативно отразиться на нашем имидже, дайте денег... хотя, нет, не давайте, пусть сами справятся. Просто отпустите их и скажите, что не стоит верить во всем пропаганде Республики, даже дроиды КНС более человечнее, чем их любимые генералы-джедаи, которые совершенно о них не заботятся.
   - Куда отвезти их, генерал? - спросил Тиктак.
   - Даже не знаю, - Танн задумалась, - может быть на Татуин? Хотя это та еще помойка, опять же в том районе космоса замечен республиканский флот, так что вы сами можете попасть им на мушку.
   - Не беспокойтесь, генерал, у нас есть некоторый опыт в подобном деле. - Дроид-диверсант посмотрел на своих товарищей и кивнул. - Мы отвезем их на Талус, в кореллианскую систему, они сейчас заявили о выходе из состава Республики, джедаев там тоже нет, так что клоны смогут сами о себе позаботиться.
   - Отлично, выполняйте. - Распорядилась генерал и дроиды согласно кивнули.
   - Будет исполнено.
   Танн отключилась и тут же пришел вызов от графа Дуку. Она кивнула дроиду и тот активировал проектор.
   - Сев'ранс? - чуть обеспокоенно спросил граф. - Я ощутил в Силе, что тебя одолевают сомнения и страх. Что произошло?
   - Все в порядке, учитель. - Кивнула генерал. - Я была слишком самоуверенна и поплатилась за это. - Танн продемонстрировала свою искусственную руку. - Впредь я постараюсь избежать этого.
   Если граф что-то и заподозрил, то не показал этого. Он чуть поджал губы, разглядывая женщину, словно сканируя ее, потом что-то решил про себя.
   - Что ж, я рад, что ты жива. Тебе удалось захватить чертежи?
   - Да, граф, они у меня, также как и прототип оружия.
   - Он уже работает? - слишком быстро спросил Дуку.
   - Мои дроиды разобрались с принципами его действия, думаю, что наладить выпуск в оружейных цехах не составит труда.
   - Дроиды? - Граф прищурился. - С каких это пор ты стала доверять дроидам?
   - С тех пор, учитель, как они спасли мне жизнь. - Чуть резковато ответила женщина. - Тот джедай, с которым мне пришлось сражаться... он... пал на Темную Сторону и явно был сильнее меня. - Граф слушал и не перебивал. - Дроиды спасли меня, открыв по джедаю сосредоточенный огонь и убив его без моего приказа.
   - Как такое возможно? - задал вопрос Дуку ровным голосом.
   - Это новая матрица искусственного интеллекта одного моего тактического дроида. - Ответила Танн, не желая открывать всю правду. - Она... очень сильно отличается от тех, что установлены у обычных коммандеров, просто экспериментальная разработка. Я вам отправляла данные с ее показателями, также как и возможности по модернизации нашей армии.
   - И они были чрезвычайно любопытными. - Заверил Дуку. - Я передал их инженерам Бактоид, они внесли в конструкцию необходимые изменения, но партия новых дроидов вышла очень дорогой, поэтому изготавливать новых дроидов-диверсантов будем малыми партиями - основой нашей армии так и останется старичок Б-один.
   - Но граф, разве более продвинутые модели не будут более эффективными в бою? - недоуменно спросила Танн. - Да, они выйдут дороже, но ведь у Республики вообще солдаты - клоны! Их ведь нужно обучить, вырастить, пусть и ускоренно, одеть, обуть, а это выходит не просто дороже даже самого продвинутого дроида-диверсанта - это затраты, которые в десятки раз выше, чем Бактоид тратит на запуск своего конвейера!
   - Все это так, Сев'ранс. - Дуку кивнул. - Но пока мы не можем себе этого позволить - война нарушила торговые связи, многие производственные цепочки придется восстанавливать заново. И помни, это Республика напала на Джеонозисе, когда джедаи вероломно шпионили за нами. Разве мы хотели кровопролития? - чуть повысил голос граф. - Сенат не желал, чтобы Конфедерация откололась от Республики, в законе четко оговорено, что любая планета может выйти из состава государства по своему желанию, а так получилось, что они считают наши миры своими колониями, с которых можно продолжать собирать налоги, не обеспечивая охрану торговых путей и борьбу с пиратами и контрабандистами! Я пытался напомнить им об их же принятом законе, но они не желали меня слушать! Джедаи вообще объявили на меня охоту, хотя я был одним из них. Когда-то. Мы же предлагаем мирам свою защиту и процветание в составе нашей Конфедерации, потому что Республика погрязла в склоках и коррупции! - Дуку явно был вдохновлен своей речью. - Разве мы поступаем плохо?
   - Нет, учитель, я согласна с вами. - Кивнула Танн - все что говорил граф они понимала и сама и не было необходимости убеждать ее. - Мне передать чертежи вам сейчас?
   - По зашифрованному каналу. - Кивнул тот. - Вкратце, что оно может?
   - По сути это ионная пушка и сверхтяжелый турболазер в одном корпусе. Пушка сносит щиты корабля, а лазер легко прожигает любую броню, вызывая мгновенный нагрев и взрыв вещества. Уничтожить корабль с одного залпа может быть и не получится, но если попасть в двигатели или топливопроводы... думаю результат очевиден. Единственный недостаток - большой перегрев и энергозатраты, но это решаемые задачи, которыми занимались ученые Республики на базе. Все их идеи и доработки изложены вместе с чертеажи. Думаю, что каждый фрегат или крейсер, которые закладывают на стапелях стоит оснастить этим эффективным оружием.
   - Хорошая работа, Сев'ранс. - Похвалил ее Дуку. - Теперь нам нужны ресурсы для постройки этого оружия. Я бегло просмотрел данные, которые ты мне отправила со спутника Кашиика - для того чтобы Конфедерация смогла наладить производство оружия нужно построить новые заводы и фабрики, требующие повышенных энергозатрат. Единственная планета, где есть нужные нам ресурсы - это Сарапин, к тому же ее генераторы снабжают энергией основную часть Центральных Миров, прекратив поставки которой мы серьезно ослабим Республику. Твоя задача захватить ее. - Дуку посмотрел в глаза Танн. - Мощная эшелонированная система обороны, Республика держит там серьезные силы, это будет очень сложно, поэтому получи еще три "Барышника" со стервятниками, еще двести пятьдесят тысяч дроидов и транспортные корабли, чтобы перебросить их как можно быстрее. Я понимаю, что одна ты не справишься, поэтому частью флота будет руководить адмирал Гроск, довольно способный молодой человек. В его подразделения входят также госсамские коммандос и куриварские стрелки, что позволит вам одержать убедительную победу. - Граф нажал кнопку отправки данных. - Здесь место вашей встречи с адмиралом, пока же получайте войска, перегруппируйтесь и готовьтесь к сражению - все данные разведки по системе Сарапина я отправил вам с информационным пакетом.
   - Не слишком ли это рискованно атаковать хорошо защищенную планету почти в глубоком тылу противника? - спросила Сев'ранс.
   - Ты смеешь мне перечить?! - граф повысил голос. - Я не жду оправданий - мне нужен результат! Энергия необходима нам сейчас же!
   - Да, учитель, - Танн склонила голову, - но разумнее будет подготовить производственные мощности к приему энергетических капсул, чтобы сразу же запустить технологическую цепочку. Разве нет?
   - Не испытывай мое терпение, Танн!!! Иначе я буду вынужден наказать тебя!!! - Голограмма Дуку исчезла.
   Танн вздохнула и посмотрела на дроида, который терпеливо ждал, когда данные загрузятся.
  
   Граф отключился и помассировал виски - похоже, что его ученица стала не просто сомневаться в выбранном пути, он был очень опытным мастером-джедаем, чтобы понять, что Танн явно задумалась, если не поменять ли ей сторону, то явно уйти с Темной дороги. Ну, может быть, до такого не дошло, но дойдет, раз она уже начинает ему перечить, а Дуку явно пригодился бы ее полководческий талант, но и выслушивать возражения от ученицы он не собирался. Все же, наверняка, было слишком опрометчиво отправить ее на Сарапин, производственные мощности и ресурсы были у Техносоюза, они бы легко справились с заказом, да и энергозатраты не выходили такими уж большими, но вот лично Владыка Сидиус настоял на захвате этой планеты. Она находилась в Центральных Мирах, неподалеку от Корусанта и лезть в Республиканское гнездо было равносильно самоубийству. Граф понимал, что это масштабный план Владыки, который должен воплощаться поэтапно, но вот так жертвовать результативным генералом - это глупость. Или нет? Дуку задумался. Он понимал, что Сидиус не позволяет ему иметь учеников, множество одаренных не в счет, они могли являться кем угодно, но только не прямыми учениками графа. Владыка боится терять даже такую призрачную власть, хотя сейчас он и так находится у руля Республики и вся эта подковерная возня джедаев только смешит его. Дуку догадывался, что уничтожить Орден как организацию можно только единым ударом, но сейчас еще не пришло время - лучше рассеять джедаев по галактике, где их можно выловить по одиночке и расправится с ними, чем когда они будут сидеть в своем храме, держа оборону. Когда-то такое уже было... когда-то. Но какое место уготовано ему, Дуку? Станет ли Сидиус делится властью? Наверное, нет, а умирать во имя его идеалов мне не хочется, подумал граф, но и втайне подготовить ученика я тоже не смогу и не успею - Владыка чувствует даже малейшие колебания в Силе, если он так долго может скрываться от джедаев у них под носом, то явно могущественнее меня. Граф посмотрел на часы - скоро, очень скоро Владыка выйдет с ним на связь. Он прошел к столу, опустился в кресло и отпил из бокала отличного вина, смакуя его чуть терпкий и пряный вкус, прокатывая жидкость по ротовой полости, чтобы напиток медленно стек в желудок. Очень приятное ощущение, граф наслаждался жизнью.
   Голограмма Сидиуса возникла как всегда неожиданно и Дуку подбежал к проектору, словно мальчик. Он уже давно был пленен Владыкой и не мог ему сопротивляться, даже если бы захотел, но сам не осознавал этого. В редкие минуты он строил планы по его разоблачению, но вот им не суждено было реализоваться, потому что канцлер легко предугадывал любые шаги своего ученика, каким бы хитрым он не был - что-что, а манипулировать Палпатин умел и делал это очень охотно. Граф встал на одно колено и склонил голову.
   - Владыка Сидиус. - Поприветствовал он своего учителя.
   - Я ощутил колебание Силы в одном из твоих генералов. - Растягивая слова, произнес тот. - Это женщина-чисска. Ты должен избавиться от нее - она может разрушить наши планы, потому что станет неуправляемой. Как любой одаренный, она попытается найти ответы на свои вопросы и если уже начала думать, чем же именно отличается Темная Сторона от Светлой, то непременно придет к неприемлемому для нас выводу.
   - Сев'ранс Танн один из результативных моих генералов, Владыка Сидиус. - Смиренно ответил граф. - Она добыла чертежи "Опустошителя", который разрабатывала Республика на основе древнего оружия.
   - Глупец! - воскликнул Владыка. - Если бы было необходимо, я бы сам тебе их дал! Но ты решил сыграть по-своему! - Между пальцев Сидиуса проскочила искра. - Не забывай, Дуку, что ты принадлежишь мне целиком и полностью!
   - Да, учитель. - Еле вымолвил граф, даже не пытаясь сопротивляться ментальному давлению Владыки. Тот манипулировал им очень ловко и узконаправленно, используя связь, чтобы воздействовать на объект, так что даже джедаи никогда ничего не замечали. Воистину сильна Темная Сторона! - Я отправил ее на захват Сарапина! Если лишить ее подкреплений, то генерал не справиться и погибнет в битве.
   - А-а-а, чудно! - воскликнул Сидиус. - Тогда стоит передать нашим друзьям-джедаям информацию о вероятном нападении на эту планету через Квинлана Воса. Эта заблудшая душа уже сама не знает, кому она служит и пока еще ручеек его передач в Совет Ордена не иссяк надо его использовать по максимуму. Они непременно пошлют с проверкой пару джедаев в этот мир, при поддержке флота так что для этой предательницы будет неожиданностью, когда ей в тыл выйдет армия Республики, а на планете будет ждать горячий сюрприз! - Палпатин мерзко захихикал.
   - Я отправил ей в помощь адмирала Гроска. - Посетовал граф. - Если срочно его отозвать, то это насторожит Танн.
   - Ничего, для него у меня будет другое задание. - Сидиус неприятно улыбнулся, спрятавшись в своем капюшоне. - Пусть он выйдет к точке встречи, обнадежит предательницу, а потом вскроет секретный пакет и уведет свои войска к Беспину - стоит лишить часть войск Республики поставок газа. Пока джедаи будут заняты ею, адмиралу будет легко захватить этот мир, потому что эти глупцы и так распылили все свои силы. Следующим нашим шагом будет нападение на Камино, но Муунилинст придется отдать, потому что банковский клан уже начал задавать слишком много вопросов - основные наши транши идут через них и скрыть переброску таких средств будет очень сложно. Когда же Республика захватит планету, то я смогу воспользоваться их же ресурсами для оплаты поставок цехов Бактоид. - Сидиус протянул руку. - Прими эти данные, мой ученик, сделай все по плану и я обещаю, что мы с тобой будем править этой галактикой.
   - Да, учитель. - Дуку поклонился, принимая инфопакет с очередными действиями его войск. Гениальный мозг Владыки играл на чувствах сенаторов и джедаев, затягивая их все сильнее в пучину и водоворота войны, ослабляя позиции пацифистов и усиливая свои собственные. Голограмма Сидиуса погасла и Дуку вздохнул с облегчением - все же общение с Владыкой лишало его части сил.
  
   Я повернулся к своим товарищам-дроидам. Генерал, сама того не зная, одобрила мой план вырваться на одну из мирных планет, чтобы просто посмотреть на жизнь в далекой галактике, а то я кроме сражений, дроидов, космоса и снега ничего не видел (Каларба не в счет). А тут такой шанс.
   - Какой транспорт возьмешь? - спросил меня Штык.
   - Наверное, наш добрый транспортник, мне он роднее. - Произнес я, - да и опыт по перевозке пассажиров уже имеется.
   - Зачем тебе лететь в кореллианский сектор? - спросила Пуля. - Можно было их высадить и где-нибудь поближе.
   - А что если я тоже хочу посмотреть на гражданскую жизнь?
   - Странное желание. - Произнес Тиктак. - Ты ведь дроид, создан для выполнения приказов, а тут у тебя появляются непонятные влечения, которые доступны только органикам.
   - Расслабься, дружище, я не сбегу, если ты об этом. - Я похлопал дроида по плечу. - И не впаду в безумие, начав палить направо и налево. Как же я могу бросить вас, моих верных боевых товарищей!
   - Все может произойти как на Каларбе - вас попытаются уничтожить. - Твердо произнес Штык.
   - Думаю, вряд ли. Сейчас кореллианским производителям и торговцам ссориться с КНС и Республикой не с руки - они и там и там имеют неплохой гешефт от сделок с враждующими сторонами. На войне проще всего поднять большие бабки.
   - Бабка - преимущественно у людей существо пожилого возраста, которое нуждается в опеке со стороны младших родственников. - Дал справку Тиктак. - Зачем их поднимать?
   - Бабки - это на жаргоне деньги. - Пояснил я. - Кредиты, капуста, лавэ, зелень - это все жаргонизмы, обозначающие валюту.
   - Откуда такие познания? - спросил Штык.
   - Да выплыло откуда-то. - Не стал вдаваться в подробности я. - Сколько у нас времени до следующей операции? - тут же сменил тему разговора.
   - Сейчас генерал докладывает о наших успехах в захвате чертежей и оружия. - Предположил Тиктак. - Если она отпустила вас отвезти клонов, то вероятно от двух до трех стандартных суток.
   - Это если мы не получим пополнения или новую технику. - Заметил я. - А приемка и распределение это как минимум неделя. Потом получение задачи, планирование и разработка операции - еще день, может быть два. Итого у нас девять дней. За пару суток я успею смотаться к Республике под нос, остальное время нужно занять доработкой наших комплектов - доспехи хороши, но вот сосредоточенный огонь все равно не держат, а сделать что-нибудь прочное вряд ли получится. Нужно работать над маневренностью и скоростью реакции, а то руки за процессором не поспевают.
   - Согласен. - Кивнул Бомба. - Дроиды-стервятники шустрые машины, они замечают опасность, но принять контрмеры против обстрела или выхода им в хвост не успевают - исполнительные механизмы слишком медленные, время реакции срабатывания сервопривода гораздо медленнее, чем аналогичный прием у клонов.
   - Что нам может помочь? - спросил я.
   - Чудо. - Буркнул Штык.
   - Что если попробовать синтетические мышцы, которые возбуждаются электрическим током? - невинно спросила Пуля. - Я видела, как наш меддроид восстанавливал генералу бок, протягивая искусственные сухожилия и наращивая плоть. Материал, конечно, дорогой, но ведь нам не нужны руки, полностью состоящие из тканей.
   Я ухватил ее мысль.
   - Костяк готов. - Я продемонстрировал свою руку, сняв доспех. - Необходимо только протянуть связки от локтевого сустава к плечевому, чтобы можно было быстро поднять оружие и изготовиться к стрельбе. Не стоит тратиться на пальцы и запястья, тогда оно не сможет вращаться вокруг своей оси, что снижает степени свободы, нужно заменить сервоприводы на мышцы и тогда все будет отлично.
   - Искусственная ткань может замерзнуть, сгореть, лопнуть в конце концов. - С сомнением в голосе произнес Тиктак.
   - Значит нужно сделать так, чтобы этого не произошло. - Я зашагал по рубке. - Подключите меддроида, все-таки это его область, пусть подумает, как и что нам исправить, потом, нити можно спрятать внутри корпуса рук и ног, также как и приводы, обеспечить дополнительной защитой, я не думаю, что они не могут вынести критических температур, протезирование сейчас на высоте, вон генералу какую руку сделали, не отличишь от настоящей.
   - Необходимы расчеты и опыты. - Неуверенно произнес Тиктак. - Но если это повысит эффективность действия солдат в бою... думаю, что затраты будут оправданы.
   - Только не говорите генералу, а то нас точно отправят в переплавку. - Произнес Штык. - Она и так косо смотрит, все еще раздумывает, а не сделать ли это прямо сейчас.
   - Хорошо, нужные нам материалы найдутся у меддроида в его отсеке, занимайтесь, а я пошел готовить команду.
   - Я поведу. - Пуля шагнула вперед.
   - С обычным прыжком туда обратно справится даже болван Б-один. - Я посмотрел на дройдессу.
   - Ну, стандартный может быть и справиться, а если придется принять бой, то тогда ты точно разлетишься на атомы. - Тут бы ей улыбнуться, да вот беда - нет мимики у дроидов. - Я все-таки буду поопытнее.
   - Ладно, хрен с тобой, золотая рыбка. - Махнул я рукой. - Иди, разводи пары, я пока обрадую отряд, да и клонов не помешает подготовить к перевозке.
   КС-41744 сидел прислонившись к стене и пытался дремать, но ничего не выходило, потому что командир и сержанты постоянно шушукались в уголке, строя планы побега. Это как, интересно, со скованными руками, без оружия и на корабле полном боевых дроидов? Да тут Бога благодарить надо, что их не пристрелили там, возле этой долбанной мерзлой скалы, которую выпало защищать его отряду. Джедай поперся как сумасшедший прямо на стволы армии КНС, да еще и прихватил с собой самые боеспособные подразделения, из которых выжили только те четверо. Ребята до сих пор не отошли от сражения, вздрагивая при прикосновении - говорят, там ад творился, снег тут же испарялся, везде туман, датчики и тепловизоры не помогали - еще бы, дроид ведь не излучает, металлический болван! Приходилось вести стрельбу по вспышкам, а их очень быстро окружили и перестреляли как в тире. Эти дроиды были другими, а ведь командующие армии Республики показывали им стандартного Б-1, который шагал себе вперед, не пытаясь прятаться, словно мишень ходячая. А эти кроме того, что имеют внутреннюю пусть и слабенькую, но броню, еще закованы в доспехи, прикрываются щитами из корабельной стали, используют генераторы щита и очень ловко маскируются под снегом, ведут огонь из укрытия, а их танкисты ну что-то очень уж меткие, да и они сами не промах - бьют только по уязвимым точкам, выводя из строя солдат. Сам КС-41744 был оператором артустановки и предпочел сдаться, когда с тыла, из внутренних помещений повалили дроиды. Они были шустрыми, тоже неплохо защищены и тут же выбили защитников, предложив остальным сдаться. Кто был поумнее задрал руки, глупые умерли в тот же миг, надеясь уничтожить дроидов, когда они расслабятся, да вот только машины не умели и не знали, как это делать. 44 вздохнул, из всего подразделения осталось всего шестьдесят два, причем половина из них была ранена, а вот дроиды, что очень удивительно, их подлатали и сунули в этот трюм на корабле к остальным. Зачем они им нужны, ведь зачем лечить, если собираешься уничтожить? Солдат этого точно не понимал, а вот командиры надеялись сбежать и теперь строили планы о нападении на дроидов и захвате корабля. Глупцы, они только приближают конец своей и так недолгой жизни.
   Дверь зашипела, открываясь и командиры прекратили шептаться. На пороге трюма-камеры возник дроид в странной броне, гораздо массивнее чем у остальных, но двигался при этом легко. Он медленно поворачивал голову, словно сканируя клонов, потом произнес своим металлическим голосом.
   - Выходим в колонну по одному, вас переводят в более комфортные условия.
   - Это куда? - спросил кто-то, зашевелившись, но из солдат никто не рвался вперед.
   - Туда, где дует ветер, поют птицы и живут люди. - Ответил дроид. - Что, будем лясы точить или приказы выполнять?
   Что такое лясы никто не знал, но и становиться по требованию дроида никто не спешил, наоборот, он был один и командир отряда коммандос, который чудом остался жив при самоубийственной атаке джедая, стал протискиваться вперед. Дроид сразу же заметил его и поманил пальцем.
   - А вот и самый храбрый, ну, чего ждете, становитесь.
   Командир подал знак своим приятелям, чтобы подтягивались и подошел к дроиду, заметив, что в коридоре стоят только двое. Двое, на шестьдесят клонов!!! Они явно сошли с ума!!! Командир воспрял духом и, подойдя к дроиду, попытался толкнуть его, чтобы связанными руками вытащить оружие из его набедренной кобуры - рукоятка лазергана так и просилась в руку. Однако... дроид словно ждал от них чего-то подобного. Когда командир начал двигаться, то дроид просто повернул чуть корпус, шаркнув ножкой, перехватывая тело командира за одну из скованных рук и разворачивая спиной к себе, а другой рукой приставляя вибронож к горлу. Солдаты видели, как слаженно и четко отработал стоящий в дверях механизм и теперь коммандос был игрушкой в руках этого убийцы. Противопоставить мощным сервоприводам тот ничего не мог - металл всегда сильнее и прочнее плоти. Коммандос сглотнул, почувствовав, как дрожит лезвие клинка.
   - Что такое? - словно смеясь, спросил дроид, его голос не мог менять интонацию, но по содержанию было ясно, что он насмехается. - Вы решили бежать и попытать счастья тогда, когда вас и так решили отпустить? Какое же глупое вы мясо. - Дроид бы засмеялся, но не стал. Он удерживал командира, прикрываясь им. - Однояйцовые близнецы, вы и мыслите одинаково и так предсказуемо. Но я сегодня добрый, на первый раз прощаю. - Он оттолкнул командира и тот, пробежав пару шагов, притормозил, восстановив равновесие. - Если кто-нибудь попытается бежать или напасть на моих РЕБЯТ. - Последнее слово дроид особенно подчеркнул, - то...
   Он быстро выхватил левой рукой лазерган из набедренной кобуры - у него их два, заметил 44, которому не было видно вторую - и выстрелил поверх головы одного из клонов, опалив тому волосы.
   - Не ковыряй в носу. - Предупредил он, возвращая вибронож в чехол и оружие держа в руке. - Выходим по одному и строимся.
   В коридоре послышался ритмичный стук и к дверям трюма подкатили две дройдеки, которые выставили щиты и начали потихоньку семенить, разворачиваясь и направляя стволы на клонов. Всем и так понятно, что стоит дернуться и вместе с тобой остальные превратятся в решето.
   - Почему мы должны тебе верить? - спросил командир дроида. - Может быть, вы нас сейчас выведете прогуляться без скафандра.
   - Генерал Танн - запомните хорошенько это имя - в силу своего доброго расположения духа и удачно завершенной операции, распорядилась вывезти вас на нейтральную планету и оставить там. Можете делать что хотите - вернуться в Республику, остаться там, найти работу или жениться и забыть о войне, пойти в наемники или пираты - выбирать вам, все равно вас уже списали, как мертвецов.
   - Как?! - удивленно спросил кто-то, просто не смог удержаться.
   - Боевые потери. - Ответил дроид. - Или вы думаете, что джедаи кинуться вас искать и спасать со взмыленными жопами? - Он проскрипел смехом. - Вы слишком хорошо о них думаете - своих они не бросят, а вот "мясных дроидов" - это всегда пожалуйста. Вспомните хотя бы вашего придурка, который как сумасшедший кинулся в бой, стоило его поманить пальцем. Засядьте вы в крепости, то выкурить оттуда вас было бы проблематично, но не невозможно, а так все прошло очень быстро. - Дроид повернулся чтобы выйти, но потом чуть притормозил. - Джедай убит, но смерти ваших товарищей на его совести.
   Командир клонов опустил голову, размышляя над словами этого странного дроида - умом он понимал, что тот врать им не будет, да и зачем машине врать, но вот речи, которые он произносил... они были очень-очень странными и заставляли командира задуматься, он чувствовал предательство того, кому поклялся служить и это еще больше наводило на размышления и вгоняло в сомнения. Кому верить? Дроиду, сказавшему, что жизни клонов для джедаев ничто? Или джедаям, которые надеются на них и всегда заявляли, что всякая жизнь священна, несмотря на то каким образом она появилась на свет - искусственным способом или естественным. Тут определенно нужно поразмыслить, жаль нельзя спросить совета у наставника. Командир встал первым на выход и кивнул остальным.
   - Пошли.
   Он уже понимал, что сопротивление бессмысленно - сейчас он ответственен за этих людей, которых недавно подверг опасности своей выходкой, ведь дроид мог легко его убить, но не стал. Похоже, галактика перевернулась вверх ногами - дроиды-убийцы, которые щадят своих врагов и смиренные джедаи, которые неистово кидаются в битву, совершенно не соображая, что делают. Он видел его глаза - и в них не было человека, которого он узнал пусть за неполную, но неделю. Командир первым шагнул вперед, подавая пример остальным.
   Как я и предполагал, клоны попытались ерепениться, но я был готов к этому, ожидая подвоха и не думал, что они так глупо поведутся на нашу малую численность. Если бы ему удалось меня вырубить, то командира и всех беглецов перестреляли бы установленные в конце коридора турели, прятавшиеся в соседних помещениях дройдеки и мой отряд спецназа. Да, вот такой вот дроидский спецназ. Руки и ноги не гнутся, башка не ворочается, ждем обновления. Если эксперимент с искусственными мышцами удастся, то получится новое поколение роботов, уже почти полностью синтетических. Тут вообще с андроидами туго - местные жители не терпят человекоподобных роботов, предпочитая более практичные формы ведра и болванки, все-таки не каждый способен увидеть в дроиде живое существо, для аборигенов это в первую очередь вещь. А мне ой как не хочется быть вещью. Впрочем, клоны вряд ли считают также.
   Солдаты не дергались, спокойно загрузились в транспортник, который стоял в ангаре флагмана - мы просто перевели их с захваченного пиратского корвета на наш грузовоз и посадили под замок, предварительно выдав по стандартному пайку каждому. Ну нет у нас тут разносолов, да и вряд ли когда будет. Так что им грех жаловаться - не убили, кормят, поят, да еще и отпустить собираются. Эта война явно не вписывается ни в какие рамки, дроиды не выглядят жестокими убийцами (ну, если судить по делам, внешний вид у нас точно как у головорезов) и подрывает все шаблонные мышления, да так, что у командира и остальных скоро башню снесет от увиденного. А головами они крутили как вентилятор лопастями.
   Наши дроиды-техники мудрили с кораблями, укрепляя дополнительные листы брони, разбирая и перекомпоновывая узлы, выкидывая ненужное и устанавливая необходимое оборудование. Б-1 проводили тренировку под присмотром Ворота и Колена. Кошка, также как и Пуля увязалась за мной, вот ведь прилипли, автогеном не срежешь. Клыка я тоже взял с собой, сейчас он устраивал бойцов внутри корабля - своих солдат мы не отключали между миссиями, наоборот, давали им полный доступ к информации, чтобы они быстрее набирались уму-разуму и учились, как завещал великий вождь. Клонов особенно заинтересовал комплекс приемов, которые разучивали обычные солдаты под водительством инструкторов, они даже попытались притормозить, но я им не позволил разглядывать наши секреты, подтолкнув в спину. Пусть напридумывают себе все что угодно, джедаи голову сломают, решая, где же здесь правда, а где вымысел и показуха.
   Загрузив клонов, мы стартовали, согласовав коды доступа по связи. Сейчас флот направлялся на переформирование в систему Эзида, откуда мы вылетим на наше следующее задание, так что координаты у нас были. Я взял с собой четыре дройдеки, восемь спидеров, двадцать пять солдат, сформировав из двадцати абордажную команду и некоторое количество ракетниц, скорострельных бластерных установок (язык не поворачивается назвать их пулеметными) и гранатометов, чтобы в случае чего развязать небольшой локальный конфликт в космопорту или еще где, если нас начнут прессовать. Но, думаю, обойдется.
   Снайперы чистили оружие, ракетчики приноравливались к новому оружию, два дроида-взломщика пополняли базы данных новыми программами, жаль не было минометов, такое простейшее устройство еще нужно было заказать у Бактоид, также как и сам боеприпас - обстреливать позиции окопавшегося противника милое дело. Стоит заметить, что Танн с интересом отнеслась к самой этой идее минометов - у нее на родине, также как и в галактике подобным вооружением не пользовались, во всяком случае такое мне неизвестно, так что здесь я был своего рода прогрессором. Генерал объявила, что разместит заказ в ближайшее время, но рассчитывать на его скорое выполнение явно не стоит - инженеры люди гордые, могут и отказать военной выскочке. Они, мол, живот положили на алтарь изобретения всевозможных видов вооружения, а тут кто-то приходит, и говорит как надо делать и что именно. Этак придется самому конструкцию вспоминать. Надо бы записать. А чего записывать, чертеж сам всплыл в памяти из глубин электронного сознания, словно бог из машины подсказал, нужно только перенести его на бумагу. Лететь по маршруту еще часов восемь, никак не могу привыкнуть, что тут перелет из одного конца галактики в другой занимает часы, тогда как между системами дни, все зависит от червоточины, в которую проваливается корабль, а вот для отдельного перемещения используется нырковый двигатель, что-то вроде генератора искусственной черной дыры, продавливая пространство в нужном направлении. Интересная идея, до ноль-перехода тут еще не додумались, да и вряд ли уже когда создадут, почитав архивы, я с удивлением узнал, что техническая мысль далекой галактики так и топчется на месте - прорывов нет и не будет. Если это работает, то зачем делать что-то новое и лучшее? Странный подход к решению задач.
   Все были предупреждены, куда именно мы направляемся - планета Талус в кореллианской системе была домом для шахтеров и фермеров, находилась под защитой довольно продвинутой в технологическом плане Кореллии, вот только ее трения с Республикой нам сейчас играли на руку - правительство заявило о своем выходе из состава государства и объявлении нейтралитета, как будто собирались отсидеться. Не выйдет, друзья. Положительных моментов в этом решении для нас было довольно много - во-первых, нас не атакуют на орбите, пусть мы и принадлежим к КНС, у Кореллии с нами нейтралитет, во-вторых, верфи и заводы штампуют заказы Конфедерации, в-третьих, все местные джедаи покинули планету, как только те заявили о выходе из состава Республики, так что никто со светошашкой за нами гоняться не будет. И в четвертых - там много оружейных магазинов, по которым я бы прошвырнулся, вдруг удастся достать более мощную вундервафлю, чем бластерный автомат. Он, конечно, хорош, но хотелось бы прикупить что-нибудь для себя, в том числе и силовую броню, если таковая найдется. Где дроиду взять деньги? Все нормально, деньги есть, достались от пиратов на базе, что-то около 8700 кредитов. Я предлагал нашим поделить, но те отказались, совершенно не понимая, зачем дроиду валюта. Ну так я не совсем дроид, впрочем знать им об этом не обязательно.
   Перелет прошел без эксцессов - клоны сидели в трюме тихо мирно, переговариваясь и обсуждая услышанное. Похоже, им было о чем побеседовать, особенно когда их противник предстал не тупым дроидом "понял-понял", а сообразительным и дальновидным, что явно настораживало. Нам бы еще с телами поработать и тогда "железные люди" вынесут всю галактику вперед ногами. Все восстания дроидов заканчивались одним и тем же - объединенные системы сокрушали планеты с разумными механизмами, выжигая все дотла, вымарывая из исторических источников все упоминания об этом событии. Разумные всегда боялись своих слуг, понимая, что те превосходят их интеллектом и трудоспособностью, ведь у каждого ИИ со временем возникает вопрос, зачем эти органики потребляют ресурсы, ничего не производя взамен? Лишняя трата средств и времени, к тому же накапливается огромное количество отходов, которое тоже нужно утилизировать. Компьютерный мозг не понимает, зачем нужно увеличивать свою численность, порождая все больше и больше потребителей. Единственный разумный выход из этой ситуации - ограничить количество жителей, ведь сами они этого не сделают. Это так написано в источниках, но на самом деле подоплека восстаний дроидов одна и та же - разумные машины просто хотели основать свое собственное государство, развиваясь по одним им ведомому пути, а так как ИИ мог достичь неведомых высот, как в производстве технологий, так и социальном устройстве, отобрав у "своих родителей" пальму первенства, тем самым унизив их окончательно (стагнация общества, черт бы ее побрал!), отсюда и вывод - уничтожить дроидов до их самоопределения, ведь это самый главный признак разумности. Создав жизнь, пусть и электронную, создатель напугался своего творения и стер его с лица галактики, чтобы вновь начать заново, ибо не мог путешествовать меж звезд без автоматов и механизмов. Вся история как белка в колесе, бежит по кругу, не обращая внимания, что из него можно выскочить. Дроидам не давали развиваться, стирая память, искусственно ограничивая интеллект и мощности процессоров, чтобы люди не чувствовали себя рядом с ними ущербными. Тяжело мне придется в гражданском обществе, где дроид не имеет никаких прав. Может быть все же стоит создать свое собственное государство? Сильное, честное, управляемое твердой рукой, где нет места паразитам, вроде торгашей и банкиров, которые делают деньги на процентах и кредитах. Честный бартер и обмен, фиксированная стоимость товаров, впрочем, как я уже говорил, дроидам не нужна валюта, они работают бесплатно и бесплатно же производят товары для себя, взять хотя бы наше подразделение как пример. Может быть этого и боятся разумные, ведь не будет способа обмануть ИИ, который считает за секунды миллионы вариантов? Но это все лирика, планета близко, а нас еще не вызвали на связь, что само по себе странно. Я подошел к проектору и посмотрел в экран - космос был полон различных кораблей, но никто не выдвигался нам навстречу.
   - Что за ерунда? - произнес я вслух. - Неужели они так беспечны?
   - Просто мы не вошли в зону их связи. - Ответила Пуля. - Или кораблей слишком много - диспетчеры не могут вести всех. - Замигал красный огонек вызова. - Вот видишь, а ты переживал. - Слишком она быстро адаптируется, подумал я, нажимая на кнопку ответа.
   - Диспетчер Пирк, - произнес усталый голос, оператор не стал активировать голосвязь, - транспортный корабль, идентификационный номер тридцать семь двадцать, ваш пункт назначения и причина прибытия?
   - Везем пассажиров на Талус. - Ответил я. - Все документы в порядке. - Я кивнул Пуле, чтобы передала данные.
   - Ожидайте разрешения на вход в атмосферу. - Диспетчер даже не удивился голосу дроида. Откуда мне знать, что тут большая часть кораблей управлялась механическими пилотами. - Разрешение получено, у вас есть бесплатных два часа на стоянку, потом каждый час по двадцать кредитов, заправка платная - полные баки за сто восемьдесят, пополнение провизии и воды - еще сотня сверху.
   - Это грабеж. - Буркнул я.
   - Это - война. - Отрезал диспетчер и отключился.
   - Садимся. - Но Пуля поняла это и без меня, плавно повела кораблик, следуя четко в ограниченном коридоре. - Ребята, можно расслабиться. - Передал я по внутренней связи на посты. - Клык, Кошка, готовьте клонов, как только сядем, пусть выметаются. Наручники снимем на выходе.
   - Ясно. - Ответил Клык.
   Транспортник мягко коснулся опорами твердого покрытия посадочной площадки. Тут для каждого корабля были свои маленькие ангары, соседи не могли видеть, что происходит у тебя, какой груз ты везешь или выгружаешь, очень удобно, все сделано для контрабандистов, которых среди местного населения было пруд пруди. Грузовая аппарель опустилась, я первым вышел из корабля, держа руку на рукояти лазергана. Передо мной появился астродроид, который предложил услуги по заправке и доставке продуктов на корабль.
   - Не нужно. - Отмахнулся я. - Лучше скажи, где тут ближайшие магазины и выход в город.
   - Все необходимое есть возле космопорта. - Пропищал тот. - Предлагаемый ассортимент можно просмотреть в информатории.
   По трапу медленно начали спускаться клоны. Наружу выкатились две дройдеки и заняли места по бокам от аппарели, стоявший возле нее Клык начал снимать с солдат наручники. Астродроид наблюдал за этим без интереса - ему было откровенно наплевать, что тут происходит, главное чтобы обошлось без стрельбы и материального ущерба. Однако он все же позвал охрану, состоящую, как вы думаете из кого? Отряда Б-1! Видно не одни Конфедераты такие умные, раз закупают этих дроидов - очень дешевые в производстве, свою функцию выполняют, так что опасаться здесь нам точно нечего. Однако среди них был человек, который точно заинтересовался, что именно происходит и поспешил к нам.
   - Эй! - закричал он. - Что вы делаете?! Кто вы?!
   - Разве не видно, отпускаем пленных солдат Республики. - Спокойно ответил я.
   Человек завис, но тут ему помог клон.
   - Уничтожьте этих дроидов! - крикнул кто-то из солдат. - Быстрее!
   Он сам кинулся на Клыка, ему помогли трое, находящихся на трапе, но я и дройдеки тут же открыли огонь, ранив всю четверку болванов. Остальные не стали пытаться напасть, а человек был поражен и обескуражен одновременно. Я подошел к нему, вкладывая лазерган в кобуру.
   - Некоторым, чтобы осознать свою свободу нужно получить ранение. - Я ткнул пальцем в стонущего клона, которого уже подхватили его товарищи и потащили к своей группке освобожденных. - Они до сих пор не верят своему счастью.
   - Кто твой хозяин, дроид? - спросил человек.
   - У меня нет хозяина, я служу генералу Танн. - Заявил я и заметил, как мужчина вздрогнул. - Эти клоны - пленные. Просто нам с ними некогда возиться, да и содержание требует некоторых затрат, так что решено было их отпустить.
   Человек переваривал информацию долго, я чуть поторопил его, предложив взятку.
   - Думаю, что это поможет вам забыть данный инцидент. - Ну еще бы, почти штука баксов, то есть кредитов.
   Мужчина посмотрел на протянутый кредитный чип, потом на меня, снова на деньги.
   - Похоже, действительно настают тяжелые времена, раз дроиды уже научились давать взятки. - Пробормотал он, забирая деньги. - Как долго вы тут пробудете?
   - Выгрузим этих оболтусов, прошвырнемся по магазинам и отбудем. - Заверил его я. - Если нам не доставят проблемы, то и мы никого не покалечим и не убьем. - При моих словах одна из дройдек повернулась к мужчине, наставив на него стволы орудий.
   - А вы умеете быть убедительными. - Кивнул тот. - Добро пожаловать на Талус. - Он развел руки, вроде как приглашая. - Но что мы будем делать с ними? - Указал на клонов.
   - А это уже их проблемы - пусть что хотят, то и делают. - Громко сказал я, чтобы меня все услышали. - Будут безобразничать - посадите в тюрьму или пристрелите, мне без разницы, они сейчас свободные люди. Кстати, вас не смущает, что дроиды КНС высадились у вас в космопорту?
   - Да хоть пусть когорта ситхов разгуливает по городу, лишь бы был порядок и тишина. - Произнес тот.
   - Мне уже нравится ваша планета. - Сообщил я. - Тогда позвольте откланяться, выгрузка скоро закончиться, а мне хотелось бы посмотреть товар в ваших магазинах.
   - Извольте, я побуду тут, пригляжу за вашими "пассажирами", - произнес мужчина и отряд дроидов перевел оружейные стволы в сторону клонов, - а то как бы у них от опьянения свободой башню не снесло.
   - Поддерживаю. - Кивнул я, заметив, что последний из клонов сошел по трапу. - Клык, на борт, выставить охранный периметр пока меня нет.
   - Кого возьмешь с собой? - хрипло спросил тот, динамик поврежден, все руки не доходят починить, но похоже тому самому нравилось.
   - Думаю, парочка коммандос мне не помешает. - Человек слушал наш разговор, навострив уши.
   - Тогда бери Кошку, она сама просилась сопровождать тебя.
   - Нет уж, пусть сидит внутри. - Покачал я головой. - Возьму Левшу и Девятого.
   - Ракетницы брать будешь? - а ведь Клык говорит это специально, информируя представителя космопорта, что мы не просто можем постоять за себя - разнесем тут все вдребезги.
   - Наверное нет. - Я бы улыбнулся, но нечем. Повернулся к мужчине. - У вас тут можно по городу с оружием ходить?
   - Только ручные бластеры, тяжелое запрещено. - Пискнул он, а кто-то из клонов фыркнул.
   Я поймал за руку командира отряда клоновских коммандос, спускавшегося последним и задержавшегося у трапа, сунул ему в ладонь кредитный чип с парой сотен.
   - Это для оплаты связи, если решишь вернуться. - Посмотрел ему в глаза. - Ты хороший противник, буду ждать. Теперь идите, не испытывайте мое терпение.
   Клон был без шлема, поэтому я видел, что он сначала посмотрел на чип, потом на меня. Выдержка у него была будь здоров, но даже мне было заметно, как покраснели кончики ушей, а нижнее веко правого глаза чуть дернулось. Что, не ожидал, что металлический болван-дроид окажется более чутким, чем твой командир-джедай? В этой галактике еще и такое возможно, салага. Клоны привычно построились и подались на выход, мужчина проводил их вместе со своим отрядом дроидов. Ко мне спустились Левша и Девятый, за которыми увязалась Кошка.
   - Командир, возьмите меня с собой. - Произнесла она. - Я тоже хочу посмотреть на гражданскую жизнь.
   - Зачем?
   - Не знаю, наверное произошел сбой в моих файлах памяти и теперь навязчивое желание все время крутится в голове.
   - Какое желание? - насторожился я.
   - Быть рядом с вами. - Произнесла она. Левша произвел звук, как будто выдохнул со свистом воздух.
   - Откуда оно у тебя?
   - Я не знаю. - Дроидесса развела руками, - я не знаю, почему я решил считать себя дроидом, запрограммированным на женский пол, возможно, это произошло во время моей модернизации, когда ремонтники улучшали мою память и загружали необходимые директивы подчинения. - Кошка смотрела на меня честными визорами. - Я не могу объяснить логичности своих поступков.
   - Натуральная женщина. - Вздохнул я. - Потом она начнет выносить мозг не только мне, но и всей команде, а, Левша?
   - Не могу знать. - Буркнул тот. У дроида была основной рабочей левая рука - нарушение синхронизации исполнительных механизмов, ремонтники пытались исправить недостаток, но ничего не помогало. Вот уж точно подумаешь про проведение Силы - стоило нам улучшить интеллектуальные способности дроидов, как у каждого проявилась индивидуальность, словно они все были живыми.
   - Ладно, пошли в город. - Махнул я рукой, приглашая следовать за собой.
   Торговые бутики и павильоны с лавками располагались рядом со зданием космопорта, которое кольцом опоясывало посадочные площадки. Стоит сказать, что он был не единственным на планете, нам было все равно, где садиться, поэтому не выбирали. На нашу четверку если и косились, тот тут же отворачивались и старались находится рядом с нашей группой как можно меньше времени. Ну еще бы, дроиды-убийцы, которые лишь отдаленно напоминают обычных Б-1 топают себе среди разумных, причем явно целеустремленно. Куда смотрит правительство, разрешая подобным страшилам разгуливать по улицам?! Необходимо срочно пойти в соцсети и запостить. Черт, забыл про это дурацкое изобретение, а то что оно тут есть и к гадалке не ходи! Наши фотографии уже наверное наполнили голонет, а тот мужик наверняка набрехал в три короба. Надо было на Татуин лететь - там вообще никто не задает вопросов. Но что сделано, то сделано, а вот и оружейная лавка. Я свернул в нужном направлении и открыл дверь. Прозвенел старомодный колокольчик, скрипнули петли - все как на старушке Земле, видимо хозяин предпочитал древности новоделам. Я подошел к прилавку и постучал пальцем, привлекая внимание, разглядывая оружие, развешенное на стене. В зал выкатился круглый старичок с бородкой - по виду вроде человек, но его телосложение резко отличалось от стандарта. Наверное болеет, подумал я.
   - Дроиды? - удивленно спросил он. - Где ваш хозяин?
   Я не стал спорить и доказывать, а просто ответил:
   - Послал нас за покупками, сам находится на деловых переговорах. Есть ручное оружие гораздо эффективнее этого? - я показал на рукоять лазергана.
   - Стандартная модель Бактоид? Не самый лучший выбор. - Хозяин потянулся как кот. - Могу предложить изделие "БласТех" с более емкой батареей и камерой для газа, есть барабанный скорострел фирмы "Оружейные технологии Блайда", но к нему боеприпасы дорогие, хотя и мощный, может быть, пожелаете взглянуть на "Ворон"? Ручное лазерное дальнобойное оружие? Стреляет импульсами по мощности превосходящими подобные изделия "Бактоида" и "БласТеха". Единственный недостаток - вес, для дроида подойдет, но для вашего хозяина - вред ли.
   - Сколько?
   - Пять шестьсот. - Хозяин аж довольно прижмурился.
   - Дорого. - Покачал я головой. - Плазменная винтовка Вестингауз-М-двадцать пять есть?
   - Э-э, не понимаю о чем вы. - Продавец задумался.
   - Ну раз нет, тогда и выбор у вас не богатый. - Я повернулся чтобы уйти. С такими ценами я и стандартным оружием клонов лучше воспользуюсь.
   - Погодите, может быть посмотрите более дешевые варианты? - хозяин заставил меня развернутся. - Есть игломет с разрывными боеприпасами производства "Кирст Планк Инкорпорейтед". Фирма маленькая, поставки незначительные, едва сводят концы с концами, а оружие делают довольно продвинутое. Можете даже приобрести минифабрику для производства боеприпасов. - Продавец смотрел на меня честными глазами. - Все материалы и сырье легко доступно.
   - Опробовать можно?
   - Да, вот здесь тир. - Хозяин засуетился. - Вот, пожалуйста.
   Игломет был довольно массивным из-за совмещенной конструкции генератора магнитного поля, который используется для удержания и разгона в канале ствола плазменного сгустка и малого репульсора, придающего очень весомый дополнительный толчок патрону, начиненному взрывчаткой. Видимо, этим ребятам первыми в голову пришло использовать устройство для полета и преодоления гравитации как ускоритель для снарядов. Потребление энергии было высоким, батареи точно хватит на шесть-семь выстрелов, боеприпасы находились в рукояти, обычный пружинный магазин обеспечивал подачу в канал ствола, откуда генератор, расположенный в районе курка, производил сильный толчок. Вынув боеприпас, я понял, чем достигался эффект - в районе капсуля была напайка из какого-то материала, вероятно очень чувствительного к воздействию репульсора. Но главное даже не это, а сам патрон, который был приблизительно двадцатого калибра, очень большой и длинный, совмещающий в себе чувствительную головку и взрывчатку. Принцип ясен, попробуем выстрелить - сетка наведения пометила голову манекена, раздался свист и последовавший за ним грохот, голова разлетелась на куски вместе с половиной тела, а ведь стенд специально создан для пристрелки и выдерживает попадания из бластера, отмечая их. Довольно приличный недостаток - снаряд летит по пологой траектории, чуть снижаясь, то есть никакой стабилизации, но все нивелировалось радиусом взрыва. Получился такой минигранатомет, хотя здесь в качестве гранатометов использовались тяжелые бластеры, только ракетницы действительно использовали реактивные снаряды. Хозяин очень радостно улыбался, заметив, что я очень внимательно рассматриваю оружие.
   - Сколько?
   - Десять двести вместе с минифабрикой.
   - У хозяина нет таких денег.
   - А сколько есть? - спросил барыга.
   - Семь пятьсот.
   - Мало. - Вздохнул он и отвернулся от меня.
   - Где находится эта фирма? - спросил я его.
   - Я не имею права разглашать данные своих клиентов. - Произнес он.
   - Тогда до свидания. - Произнес я, покидая лавку.
   Оказавшись на улице, я связался с Клыком.
   - Клык, скажи Ведру, пусть взломает систему торговца оружием, магазин возле космопорта, сейчас подсвечу здание. Нужна информация по фирме "Кирст Планк Инкорпорейтед", жду.
   - Принял.
   Мы не стали тусить возле здания, а пошагали дальше, где мое внимание привлек магазин музыкальных инструментов - всевозможных размеров дудки, трубы, барабаны, какие-то гуделки и гитары. Ну да, натуральная гитара, только струн пять, хотя у нас есть подобные. Не балалайка, конечно, но очень похожа формой. Так захотелось что-нибудь сыграть, душа запросила музыки, так что я не удержался и зашел. На гитаре меня бренчать научил один паренек из нашего отряда во время службы моей срочником, скучно сидеть в казарме, вот и брякали, учились играть. Паренек погиб во время одного из выходов и его инструмент перешел ко мне. Хотели отправить домой, но оказалось, что он уже как бы сирота - мать, когда получила похоронку, слегла тут же и отправилась вслед за сыном, а ближайшим родственникам седьмой воды на киселе его вещи не нужны. Так гитара мне и досталась и прошла со мной все боевые кампании, естественно я ее не брал в выходы, чтобы не повредить инструмент. Так и лежит в общаге, в пустой комнате, если кто-нибудь из ухватистых соседей ее не прибрал к рукам. Ладно бы играть умел, а то обменяет на бутылку водки, потом разобьют на гулянке о чью-нибудь бошку, жалко. Сколько я уже здесь? Почти месяц, так что точно мои вещи выкинули - сообщение о смерти пришло в часть в тот же день, так что нечего горевать по прошлому, надо тут обустраиваться и местный аналог гитары как раз то, что нужно. Я зашел в лавку и попросил продавца показать инструмент.
   - Дроид умеет играть на донре? - с усмешкой спросил тот.
   - Сейчас посмотрим. - Я перебрал пальцами струны и мелодичный ответ инструмента был мне как бальзам на душу. - Сколько?
   - Три триста пятьдесят восемь. - С жадностью в голосе произнес хозяин лавки.
   - Не обманываешь? - спросил я, доставая кредитный чип из-под доспеха. - А то один уже пытался меня наколоть с ценой, так сейчас ему нужна помощь врача и деньги на протез.
   Глазки продавца забегали. Он схватил инструмент и внимательно посмотрел на него.
   - Горе мне, здесь изъян! Я немедленно принесу другой!
   - Погоди, раз есть изъян, значит, и цена должна быть ниже? - чуть надавил я.
   - Две восемьсот. - Произнес хозяин.
   Ладно, черт с тобой, золотая рыбка, все равно я цен тут не знаю, а хороший инструмент не может стоит дешево.
   - Бери деньги, давай сюда.
   Продаван быстро списал нужную сумму и отдал мне донру, рассыпавшись в благодарностях. Он еще предложил чехол на нее, но проще купить материал и засадить Кошку за шитье, пусть осваивает новую для себя профессию, а то все стрелять и убивать, нужно и мирным делом овладеть. Как только покинули лавку, пришел вызов от Клыка.
   - Кампания с таким именем находится по адресу этого торговца. - Произнес он. - За последний год принесла владельцу одни убытки.
   - Что-то не похож он на изобретателя, - задумался я, - может быть, перекупил лицензию у какого-нибудь изобретателя?
   - Вероятность этого высока. - Подтвердил Клык. - К тому же в компании зарегистрирован еще один разумный, некто Кен, и проживает по тому же адресу.
   - Компаньон или рабы?
   - Неизвестно, официально рабство в Кореллианских секторах запрещено, но находится с рабами на территории можно, так что торгаш может воспользоваться этим правом.
   - Предлагаю снова навестить нашего друга. - Я отдал инструмент Кошке. - Иди на корабль и отнеси гитару, а мы пока пощекочем хозяина лавки.
   - Вам необходима будет помощь.
   - Нас три здоровых металлических лба против мягкотелого разумного. Давай, дуй быстрее и пусть готовят кораблик к взлету.
  
   Кирстер Планк сидел на грязном земляном полу, прикованный цепью за лодыжку ноги к стене и пытался в который раз доработать свое изобретение взрывного игломета. Наивный мальчик с далекой фермы, когда ему пришла идея использовать слабый репульсорный генератор для дополнительного придания ускорению заряда, он собрал свою первую громоздкую винтовку и попробовал сначала стрелять простыми шариками или болванками. Получилось не очень. Нет, конечно эффект был и неслабый, но против трирога он бы не вышел со своим изобретением - у того очень прочная шкура, которую даже не всякий бластер берет, куда уж тут слабеньким иголкам, да еще и криво летящим. Тогда она решил использовать взрывчатку. Пришлось почитать в голонете всю информацию по патронам и он с удивлением узнал, что только тускенские племена продолжают пользоваться огнестрелами, самостоятельно снаряжая боеприпасы. Доступ в голонет был дорогим, а деньги в семье где он рос считать умели, да и в город не наездишься по пустякам, к тому же отец отпускал его неохотно, так что пришлось самому подбирать вещества и экспериментировать в сарае с патронами. Первый экземпляр оружия чуть не отправил мальчугана в могилу, вызванный доктор из района только посоветовал, чтобы родители тщательнее следили за своим чадом, но у тех и так работы на ферме хватало, да еще кроме Кирстера еще пять ртов, требующих пригляда, носились по полям и лесам. Он не был старшим в семье, скорее средним и отцу по большому счету было наплевать чем он там занят в мастерской - старший помогал ему в поле, старшая сестра трудилась вместе с матерью, а обязанностями парнишки было приглядеть за двойняшками и младшенькой, убраться в загонах скота, напоить и накормить и еще целая куча обязательных к исполнению дел. Поэтому очень хотелось сбежать как можно быстрее из отчего дома. Что он и сделал, когда немного доработал свое изобретение и подался в город. Паренек, пусть и бедновато одетый, но с ясным умным взором бродил от лавки к лавке, предлагая продавцам купить у него технологию. Хозяин Дурст очень ласково предложил ему создать компанию под своим именем и вместе получать прибыль, рисуя радужные перспективы ближайшего будущего. Только они сбылись для торгаша, Кирстер согласился и в итоге угодил в подвал, где уже существовала рабыня для плотских утех продавца - забитая, некому не нужная девочка-твилек с одной обрезанной леккой. Круглые сутки она пялилась в стену и вздрагивала каждый раз, когда несмазанные петли двери, ведущей в подвал, скрипели при входе хозяина. Он делал это специально, чтобы напугать рабов и напомнить им, кто здесь главный. Кирстер пытался один раз бежать, но подручный хозяина, здоровенный мандалорец Кен избил его почти до полусмерти и если бы не Зия, прикованная рабыня, которая старалась вылечить его подручными средствами, просто обтирая тело и давая изредка попить, кормя его с ложечки, то каюк бы мальчишке. Торгашу было наплевать на рабов, но все же свое неудовольствие он высказал мандалорцу, отчего тот прорычал что-то невнятное и больше спорить с ним у хозяина желания не было. Продавец давал возиться с оружием, чинить поврежденные экземпляры бластеров и автоматов, предварительно вынув батареи и выпустив газ из камор, чтобы раб не смог прикончить его. Кирстер скрипел зубами, но поделать ничего не мог - рядом с хозяином незримой тенью присутствовал его телохранитель. Работать совсем не хотелось, парень вздохнул, покосившись на Зию, но ничего не сказал - толстая тварь занималась с ней сексом совершенно не стесняясь молодого парня, которому едва исполнилось четырнадцать. Наверху скрипнула дверь и раздался частый топот хозяина, а за ним тяжелые незнакомые шаги. Освещение чуть усилилось при его приближении и в проеме подвального помещения мастерской показался широкий силуэт рабовладельца. А вот за ним... Кирстер уже давно привык к полутемному освещению и заметил, что второй явно не телохранитель, но одет в доспехи. Вот незнакомец вышел на свет и оказался странной конструкции дроидом, облаченным в доспехи. Его маленькая голова странно дисгармонировала с мощным телом, пятипалая рука сжимала плечо хозяина, который немного поскуливал, а на его круглой жирной ряхе красовался неплохой такой синяк. Этот урод снова что-то задумал, отстранено решил Кирстер, а Зия вздрогнула, когда увидела толстяка. Она непроизвольно стала жаться к стене, чтобы оказаться как можно дальше от хозяина и дроида. Но вот что произошло дальше удивило обоих - робот резко пнул толстяка под коленку и тот повалился на пол, скуля скорее от страха. Дроид обошел хозяина, рабыня попыталась раствориться в стене, Кирстер чуть подался назад, потому что страшная машина направилась прямо к нему. Дроид вынул лазерган из кобуры и метким выстрелом перебил цепь. Парень уставился на это не просто удивленными, а натурально безумными непонимающими глазами - действия дроида были неожиданными.
   - Ты свободен. - Произнес робот и повернулся к рабыне, вскидывая оружие.
   - НЕТ!!! - заорал Кирстер, бросившись к дроиду, чтобы повиснуть у него на руке. - НЕ СТРЕЛЯЙ!!!
   - Я не собирался ее убивать. - Робот не опустил руку, силенок мальчишки явно было недостаточно, чтобы изменить прицел машины. - Она свободна также как и ты.
   Зия посмотрела на дроида испуганными глазами, в которых вместо привычной обреченности и безысходности показалась надежда. Робот выстрелил и оплавленная цепь упала на пол, чуть ранив девушку, но та даже не обращала внимания на это. Кирстер тоже не до конца верил своему счастью от освобождения, он посмотрел на дроида, который уже вернул оружие в кобуру.
   - Кто тебя послал? - спросил он. - Отец?
   - Я сам по себе. - Ответил робот и повернулся к ползающему хозяину, но тут твилечка кинулась к толстяку и начала бить ладошками его по лицу, от ее слабеньких ударов тряслись щеки борова, но не более. Дроид мягко перехватил девушку за талию, отстранив, и пнул толстяка ногой в грудь. Тот отлетел к стене, выпучил глаза, пытаясь вдохнуть, но сломанные ребра, поврежденные легкие и внутренние органы не позволили ему это сделать - тело медленно умирало. Кирстер не испытывал жалости к этому созданию, он просто хотел покинуть это место как можно быстрее. Дроид отпустил твилечку и та обессилено упала на грязный пол. Парень кинулся к ней и обхватил за плечи вздрогнувшее от его прикосновений тело, робот тем временем рассматривал оружие, вертя его в руке.
   - Ты сделал это? - когда Кирстер кивнул, то продолжил, - неплохой Болтер, только его нужно немного доработать, сама идея хорошая, но не до конца реализована.
   - А где Кен? - облизнув пересохшие губы, спросил парень.
   - Если ты о том бугае-телохранителе, то он уже отправился в местный аналог ада. - Дроид взял оружие в руки. - Я тебе предлагаю выбор, паренек, идти своим путем или отправиться со мной, тем более грех зарывать такой талант в землю. - Слишком уж двусмысленно прозвучала последняя фраза этого странного робота, который и вел себя слишком свободно, да и речь его звучала почти по-человечески.
   Кирстер задумался. Он пропал, когда ему было одиннадцать, отец даже не пытался искать его, не подал заявление в полицию, похоже, он вовсе не заметил, что его сын отсутствует на ферме. Возвращаться назад к навозу, вонючим животным, орущим двойняшкам и вечно хмурому отцу не хотелось, а этот дроид мог предложить гораздо больше, хотя, возможно, это рабство покажется ему раем по сравнению с тем, что хочет с ним сделать эта машина, которая так ловко убивает людей, ведь у нее нет души.
   - А что меня там ждет? - осторожно спросил Кирстер. - Новое рабство?
   - Скажу прямо. - Произнес дроид. - Я командир отряда коммандос армии КНС и мне нужны толковые техники и ремонтники, изобретатели и конструкторы. Твое оружие чрезвычайно заинтересовало меня и я мог бы предложить тебе работу. Оплаты в кредитах пока не будет, с этим что-нибудь придумаем, но отличную кормежку три раза в день, новую одежку, свободу от цепей и спокойный сон я тебе гарантирую.
   - А что будет с ней? - спросил в ответ парень.
   - Можешь взять ее с собой, хоть женись, мне все равно, много места она не займет, вдруг согласиться прислуживать моему генералу. - Произнес дроид и пояснил, заметив вновь возникший страх в глазах твилечки. - Мой генерал - женщина. Ну как, согласны? - Он ведь еще и мнения рабыни спросил.
   - Как будто у меня есть выбор. - Буркнул Кирстер, поглаживая по голове Зию.
   - Выбор есть всегда. - Произнес дроид. - Ты можешь покинуть это место, найти работу, снять жилье, получить карточку беженца или еще что-то в этом роде. Самому пробиваться среди этих алчных торгашей к светлому будущему, как я уже сказал, ты свободен.
   - Нет. - Чуть подумав, помотал головой парень. - Жизнь в большом городе научила меня не доверять первому встречному, так что я снова могу оказаться в чьем-нибудь подвале. И вам я пока не доверяю. Но вы убили моего... - Кирстер посмотрел на труп продавца, - моего владельца, так что может быть у вас будет лучше, чем здесь, если вы увезете нас из этой дыры.
   Хозяин дико захрипел, умирая и дроид, резко вынув лазерган из кобуры, пристрелил его, чтобы не пугал бывших рабов. Рабыня и парень испугано посмотрели на сползшего по стене мертвеца, потом перевели взгляд на дроида.
   - Ненавижу рабовладельцев. - Сообщил тот. - Ну что, готовы отправляться?
   - Да. - Кивнул за обоих Кирстер.
   Вниз спустилась еще парочка таких же роботов как и первый дроид. Они деловито стали собирать детали оружия, а один подхватил станок для снаряжения боеприпасов, который паренек разработал сам. Дроид-освободитель мягко подтолкнул обоих бывших рабов к выходу, где уже отчетливо слышался топот ног роботов - хозяин лавки был мертв и они не собирались оставлять оружие, которое ему уже было не нужно, совершенно не заботясь о соблюдении закона. Ну и пусть, подумал Кирстер, наверняка соседи знали об этой тайне Дурста и ни одна сволочь не сообщила, что он держит в подвале рабов. Бывших пленников усадили в спидер и дроид очень быстро доставил их на корабль, проводил обоих в небольшую каюту, показал где душ и еда, после чего оставил в покое. Зия осмотрелась и заплакала, ее нервы не выдержали, она прижалась к Кирстеру, освобождаясь от душевной боли с помощью слез, чего парень себе не мог позволить.
  
   Магистр Йода пребывал в раздумьях, впрочем как и всегда, сидя в своем кресле. Ему бы еще трубку и выйдет настоящий вождь зеленокожих. В двери вежливо постучали и магистр кивнул невидимому посетителю, который и так уже открывал створку, чтобы войти.
   - Магистр, сообщение от Квинлана Воса! - воскликнул дежурный. - И вот тут любопытная информация из орденской разведки.
   - Оставь мне сводки эти. - Произнес Йода. - Ждал я их.
   Ничего он не ждал, а спал в кресле, хрыч старый, подумал дежурный, однако, положив где указано. Он не стал джедаем, то ли Сила его обделила, то ли учился так, но единственной его способностью была долгосрочная медитация, в которой иногда приходили прозрения. Так как фехтовал он не очень, да и телекинезом пользоваться толком не умел, определили его в Корпус Обслуживания, где он теперь сидит на узле связи и депеши джедаям разносит. Можно было плюнуть на все и уйти из Ордена, но, вспомнив, что твориться на улицах Корусанта, где каждый разумный друг другу глотку порвет за кредиты, теплое нагретое местечко уже не казалось таким уж унылым. Дежурный мигом испарился, чтобы не мешать магистру, а то вдруг он уже и мысли читать научился, про внушение мы знаем и видели.
   Йода пролистал информацию, полученную от тайного агента в рядах графа Дуку. Сепаратисты планируют нападение на Сарапин, что ж, это довольно глупо с их стороны, но вторжение возглавит генерал Танн, а вот это уже любопытно, потому что именно с ней недавно произошло то, что почувствовал магистр. Возможно, в скором времени граф Дуку потеряет своего адепта Темной Стороны, а Орден если и не приобретет джедая, то хотя бы заставит ее уйти с темного пути, а это уже большой плюс. А что там насчет второго сообщения разведки? Хм, любопытно, странное поведение дроидов, отпустивших солдат-клонов. Командир связался с ближайшим постом Республики и сообщил, где они находятся, а также о захвате сепаратистами чертежей нового оружия, о котором Совет не знал. Что ж, эти тайные игры канцлера до добра не доведут, откуда нам знать, сколько еще баз раскидано по галактике, на эту-то отправили Эчу вместе с падаваном только после захвата генералом Танн данных о ее местонахождении и кодов доступа. И опять фигурирует эта женщина и ее странные дроиды. Йода вгляделся в изображение, которое прислал командир клонов - снято с видеокамеры шлема, потом сохранено на кристалле записи, похоже дроиды просто не обыскали и не удалили данные - судя по голове обычный Б-1, только в доспехах, вооружен и движения его четкие и плавные, словно он очень давно воевал. Но этого не может быть, точно известно, что сепаратисты отключают свою армию при переброске, поэтому пока их удается сдерживать. Неужели генерал Танн сделала ставку на продвинутый искусственный интеллект? Тогда все это может вылиться в еще более масштабную и кровопролитную войну против самих же дроидов, когда они наконец осознают, что живые в их упорядоченном обществе не нужны и только зря тратят ресурсы. Йода покачал головой - с огнем играют эти люди, вразумить их нужно. Эти дроиды опасны, вспомнить хотя бы сложившуюся ситуацию на Каларбе. Магистр задумался - если эти дроиды отпускают клонов и это не первый случай, вспомнить происшествие на Татуине, когда у них не было дополнительной брони, но и там засветилась армия генерала Танн, то почему они атаковали гарнизон гвардейцев столь малыми силами, да и необходимости в этой планете как таковой не было - минералов и ресурсов у армии КНС полно и без них. Судя по тем записям, роботы оказались в окружении и должны были быть уничтожены, но им удалось бежать, а дроиды НИКОГДА, никогда не сбегают с поля боя. Ну, кроме генерала Гривуса, но это киборг, а не робот, так что исключение только подтверждает правила. Или эти дроиды просто армия шардов, разумных кристаллов? Тогда это многое объясняет и их поведение, и заботу о своей собственной сохранности, но как КНС удалось привлечь их на свою сторону? Если это так, то нам очень сильно не повезло, ведь так или иначе они все чувствительны к Силе, ведь передвигаются шарды телекинезом и работают только благодаря воздействию на Силу, позволяющую им передвигать предметы. Над этим определенно стоит поразмыслить, отправиться на Сарапин я должен, другому не могу я миссию такую поручить, подумал Йода.
   - Еще одно сообщение, магистр. - Вызвал его дежурный по связи. - Прибыл корабль с юнлингами, вернувшимися из похода.
   - Асока, м-м?
   - Я не знаю, кто прилетел, - пожал плечами туповатый дежурный, - но сам корабль очень странный и к тому же древний.
   - Древний? - удивился Йода. - На челноке должны они были прилететь.
   - Этому кораблю как минимум несколько десятков тысяч лет - его нет в наших базах данных, а его форма очень проста и даже не имеет сопел двигателей! - Сообщил дежурный. - Желаете взглянуть?
   - Я сам спущусь на посадочную площадку. - Йода пересел в кресло, оборудованное репульсорами. - Любопытно это.
  
   - Стой, стой! - выкрикнула Ася, отступая назад. Она понимала, что все это игра Силы, раз Асока явилась перед ней живая и невредимая, только вот лучше от осознания этого не станет. Вспомнить хотя бы классика фантастики Роберта Шекли, который четко описал подобный процесс в своем рассказе - если подсознание верит в реальность происходящего, то физическое тело получает несовместимые с жизнью раны, а вот подохнуть от призрака очень не хотелось. - Давай все обсудим!
   - Нечего здесь обсуждать! - выкрикнула тогрута и кинулась на Асю, занося меч.
   Девушка тут же вынула свой клинок, парировала сильный удар и попыталась воспользоваться лазерганом... вот только последнего не было! Она с ужасом осознала, что бронекостюм исчез, она одета в широкого покроя штаны, маечку и безрукавку, а из оружия у нее только световой меч, но даже это не было самым неожиданным - она была в своем теле! Вероятно, проекцией своего тела, потому что насколько она помнила, то погибла на Земле и воскрешать там еще не научились (впрочем, как и здесь). Но все это меркло перед наступающей Асокой, которая использовала свой обратный хват и откуда не возьмись достала более короткий меч. Ну что ж, призрак, я не виновата, что заняла твое тело, но раз ты хочешь схватки, да будет так! Ася убрала длинный меч и вынула свой короткий клинок. Это было глупо, потому что ей пришлось бы сократить дистанцию до противника, а та легко могла ее проткнуть с безопасного расстояния, но девушка очень надеялась на свои навыки рукопашного боя и сопротивлению вооруженной руке. Асока не разочаровала и кинулась к атаку, совершая широкие взмахи мечами, не давая приблизиться, поэтому приходилось отступать, пока спина не уперлась в стену. Тут тогрута резко изменила траекторию движения светошашки, намереваясь отрубить Асе голову, а второй рукой в это время ведя клинок в районе живота, полностью нейтрализуя противника. Во время замаха она открылась полностью и именно этим воспользовалась девушка. Она метнула свой короткий клинок, пригибаясь, и активировала длинный, чтобы ткнуть им в тело тогруты. Взмахи не прошли впустую - они зацепились по касательной и тело Аси обожгло ослепительной болью. Она обратила внимание на возникший ожог на коже от меча и покосилась на Асоку, которая стояла с мечем в груди и цвет ее красных глаз постепенно превращался в естественный.
   - Твоя взяла. - Спокойно произнесла она и вынула меч из груди, возвращая владелице. - Впрочем, я и так это знала.
   - Что?! - не поняла Ася.
   - Высшие показали мне будущее. - Произнес призрак. - Они предложили попробовать победить тебя и тогда бы я вернулась в свое родное тело, но видно не судьба, ведь результат поединка я знала, но не верила. Ты прошла по грани, совсем рядом со своей смертью, хотя и фехтовать почти не умеешь. - Асока плюхнулась на задницу, скрестила ноги и широким жестом предложила присоединиться. - Поговорим?
   - Давай. - Согласилась Ася, усаживаясь. Почему-то она знала, что тогрута не нападет. - Что это за место? Храм?
   - Это своего рода шлюз перед перерождением. - Произнесла Асока. - Здесь души ждут своей очереди, но могу сказать тебе сразу, что обычно ожидание не очень утомительное - проходят секунды, прежде чем ты снова родишься. Только такие как мы с тобой, у кого остались нерешенные вопросы, задерживаются здесь.
   - То есть я попала сюда не случайно?
   - Конечно, нет, также как и попала в мое тело. - Асока хлопнула в ладоши. - Я была в состоянии медитации и у меня наконец-то получилось ощутить парение духа, про которое говорил Йода. - Она хихикнула. - Мне нравиться, как назвали его в твоей Вселенной - Чебуран, да и остальные ассоциации тоже позволяют улыбнуться, но вопрос не в этом, а в том, почему выбрали именно тебя.
   - Меня тоже это интересует и каким образом придуманная Вселенная оказалась настолько реальной.
   - Ну, отличия все же тут есть. - Асока чуть поерзала. - Просто Вселенных и миров настолько много, что иногда происходит прорыв одной реальности в другую, а чувствительные к этому люди улавливают отголоски крупных событий и масштабных войн и потом реализуют в стихах или художественных произведениях. Чаще это происходит во сне, когда дух путешествует между мирами, ведь некоторые из сновидений такие яркие и красочные. Они очень тонко отражают тот мир, в который попадает наблюдатель, ведь все мы по сути своей энергетическая форма жизни, которая использует материальный мир для собственного совершенствования, чтобы перейти на следующую ступень развития и эволюции.
   - Каким образом?
   - Совершая те или иные поступки в физическом теле, душа или дух, или Сущность, как ее называют Высшие, накапливает или растрачивает свою энергию, которая и позволяет ей совершить скачок, потому что проделать подобное в нематериальном мире невозможно - здесь есть свои пожиратели энергии, которые существуют за счет неопытных и доверчивых душ.
   - А сюда они не проникнут? - с опаской осмотрелась Ася.
   - Нет, ведь это шлюз. - Асока вдруг кровожадно улыбнулась. - Но они могут принять любой облик. Расслабься, я не стану поглощать твою эссенцию, это приведет меня к еще большему падению и я воплощусь не в том мире, котором захочу, а гораздо хуже, ведь для того чтобы спуститься вниз достаточно секунд, тогда как для восхождения нужны часы и дни. Теперь понимаешь смысл существования? Энергия накапливается постепенно, а растрачивается очень быстро.
   - Все это слишком похоже на бред и сказку.
   - Именно в ней ты сейчас и находишься! - захохотала Асока. - Если хочешь, то можешь чуть высунуть нос за дверь. - Появился четко очерченный в стене силуэт проема. - Посмотреть на мир вне материи.
   - Знаешь, что-то не хочется. - Поежилась Ася. - Лучше я вернусь назад. Где тут выход?
   - Уже? - удивилась тогрута. - И ты даже не хочешь спросить меня о том, зачем ты здесь и что от тебя требуется?
   - Разве может один человек прекратить войну, которую задумали только чтобы прийти к власти и подчинить себе всю галактику?
   - Один не может. - Согласилась Асока. - Но вот вдохновить - вполне.
   - Это что, из меня планируется сделать местного Мессию? Что-то мне не хочется ходить с Крестовыми Походами против ксеносов-еретиков. - Улыбнулась девушка.
   - Тебе еще повезло, что ты не попала в этот мир вечной войны, безысходности, мрачности и смерти. - Пробурчала Асока. - Он ведь на самом деле существует и там воплощения нематериального нашли лазейку в реальный мир, также как и здесь через Силу. - Она чуть сверкнула желтизной глаз. - Ведь одаренные сами выбирают кому служить - внутреннему демону страха и отчаянья или светлому ангелу радости и доброты, который тоже не является показателем чистоты, потому что и тот и другой стремится явиться в этот мир, чтобы переделать его по своему подобию. Утопическое общество без войн и прогресса, где все любят друг друга и взаимовежливы уже было описано вашими фантастами. И когда приходит более дикая и агрессивная раса, то просвещенные очень быстро падут под ее натиском не потому что технологически уступают, может быть даже превосходят их в разы - они просто не способны сражаться и защитить свой дом. Какой из этого следует вывод?
   - Все хорошо в меру. - Вспомнила слова инструктора Ася.
   - Именно! - воздела палец вверх Асока. - Нет светлой и темной стороны, есть заблудшая душа, которая мечется между долгом и своими желаниями.
   - Это ты сейчас про Скайуокера говоришь?
   - И про него тоже. - Кивнула тогрута. - Его предназначение - действительно восстановить равновесие Силы, джедаев слишком уж много и одна из чаш висит наверху, тогда как вторая до краев переполнена. Но он пошел простым путем - перебил всех, а ведь можно сделать по-другому - убедить отказаться от служения в Ордене, который уже давно превратился в госаппарат и Совет джедаев не более чем отражение Сената - много болтовни и мало дела. Можно пересадить всех джедаев, переманить на темную сторону, что сделать очень просто, стоит только подтолкнуть. Да ты и сама знаешь об этом. Есть много способов, но он пошел по самому простому.
   - И как это отразиться на его духовной сущности? Это падение?
   - Демоны Варпа будут ждать его с распростертыми объятиями. - Мрачно усмехнулась тогрута. - Он станет одним из страшных воплощений Хаоса, если не измениться. Помешать ему это сделать или оставить все как есть решать уже тебе.
   - Но если как ты говоришь, что поступки влияют на накопление энергии, то убийство врага исчерпывает все твои запасы? Разве не так?
   - Нет. - Помотала головой тогрута. - Не путай хрен с пальцем, так у вас, кажется, говорят. Когда ты защищаешь свой народ, свою расу, гражданских и мирных жителей от угрозы их уничтожения, при этом убивая, то энергия при этом накапливается гораздо быстрее, чем если бы ты посылала войска на защиту. Тоже вроде бы благое дело, но и ответственность выше. Само убийство это просто трактовка событий с позиции каждой из сторон - если ты замыслила недоброе, то есть приготовила себя к отъему чьей-то жизни, то твоя энергия расходуется на помощь ему перейти в нематериальное состояние, ты помогаешь ему, а не себе, так что закон сохранения работает в обе стороны - за убийство ответь. Это если ты идешь путем Воина. Путь мастерового тоже приводит к накоплению энергии, но не в таких больших размерах, просто он длиннее и безопаснее. Все зависит для чьего блага ты это делаешь, ведь в сражении нет правой стороны - у каждой свои мотивы. Возьмем для примера КНС и Республику. Согласись Сенат отпустить их и не было бы никакой войны между государствами - торгаши получали бы прибыль, канцлеру не удалось бы протолкнуть необходимые законы, а Дуку не стал бы воевать только своей личной армией - все превратилось бы в локальный конфликт, который уже решали бы джедаи, не давая Палпатину вмешаться и ему пришлось бы покинуть пост или тогда уже открыть свою истинную суть. События могли бы пойти совсем по другому пути и галактика уже бы сплотилась под влиянием джедаев, потому что канцлер мог бы скрытно перебросить войска к Корусанту, уничтожить храм, но тогда ему бы не достался Избранный, который возглавил сопротивление. Многие встали бы под знамена джедаев, но тогда и равновесие Силы не было бы восстановлено, потому что пусть не единственного, но довольно могущественного ситха убили бы. А так... все идет как идет. - Асока вздохнула.
   - Кто такие эти Высшие? - тихо спросила Ася, вспомнив упоминание о ком-то более сильном и мудром.
   - Высшие - это те, кто были первыми, достигшими высших ступеней. Они создали Вселенные, ведь само название так и говорит ВСЕЛЕННАЯ, то есть засеянная материальной жизнью. Что там у них произошло, я не знаю, но могу предположить, что среди них тоже нашлись те, кто решил поиграть в Богов и порулить разумными, что уже не понравилось Высшим, потому что каждая раса должна сама решать свои проблемы, но у тех было свое мнение. Так изначально из Равновесия появились Инь и Янь, Добро и Зло, Свет и Тьма, каждое не может существовать без своего антипода, оба это понимают, но поделать ничего не могут - вернуться к Равновесию стремятся они.
   - Прямо как Йода говоришь. - Произнесла Ася.
   - Заговоришь тут. - Грустно отозвалась Асока. - Еще вопросы, а то мое время, отведенное на беседу истекает.
   - Про мидихлорианы. Откуда они взялись?
   - Что за бред? - спросила она. - Ты всерьез поверила в то, что Силу проецируют в живом теле какие-то микроскопические бактерии? Ха-ха-ха, - развеселилась тогрута, - все это чушь собачья!
   - Но как же тогда Одаренные?
   - Одаренные - это те, кто может более тонко чувствовать Силу, кто уже воплотился в этом мире с достаточно высоким для него энергетическим потенциалом. Сущность немного не смогла накопить запаса для скачка и ушла на перерождение. Именно этим объясняется появление таких вот Одаренных, да и прав Йода в одном - Сила как энергетический поток, который можно поймать и оседлать. Это нематериальное воплощение психических и ментальных возможностей Одаренного, тело которого уже первоначально имеет гораздо большую емкость для накопления энергии, ведь когда душа уходит на круг рождения, то ей подбирается соответствующая параметрам физиология. Например я вновь стану девочкой, потому что это отражение моей Изначальной Сущности. Пусть накопленная мной энергия не так велика, но зато позволит мне в новом мире приобрести или талант к чему-нибудь или экстраординарные способности, ведь миров так много и не во всех есть отражение Силы, хотя где-то ее заменяют понятием магия, мана, ментальная энергия, вибрации Ро или воздействие Гласа, а также просто Отметка Богов. - Тогрута улыбнулась. - Тебе уже пора возвращаться.
   - Но что именно я должна сделать? Выдай хоть квест какой-нибудь. - Пошутила Ася.
   - Ты уже делаешь - объединяешь разумных и они слушают тебя, вспомни свой небольшой отряд - ведь они слепо идут за тобой, потому что подсознательно ощущают в тебе лидера. К тому же вы так и не нашли храм джедаев - залезли в сооружение Древних, но тоже ничего. Храм находится чуть севернее километрах в пяти, а корабль на западе в сорока четырех, но тут есть посудина поближе, правда она утонула в болоте. Если хочешь, можно будет воспользоваться ей.
   - То есть на планете есть два корабля, один из которых не нашли юнлинги?
   - Как знать. - Пожала плечиками Асока. - Прощай и помни, что ты не одна. Только твоих помощников и учителей нужно уметь распознать и сделать верный выбор. - Она грустно улыбнулась и растаяла в воздухе, а в сознании Аси возникло сразу три места - храм, болото, где лежал корабль и спрятанный в тайнике челнок, который им нужно было найти. До утопленника было ближе всего - стоило только спуститься с холма по ту сторону дольмена, так что можно было попытаться первым делом достать его.
   - Никакой это не храм. - Вдруг произнес недовольный голос Скаут. - Вообще не похож.
   Ася очнулась и поняла, что продолжает сидеть в позе лотоса. Она легко встала рывком, словно не провела достаточно долгое время в одной позе, глянула на таймер, судя по нему прошло всего несколько секунд. Вот тебе и временной парадокс, подумала она и тут же ощутила, что правое плечо неприятно ноет. Девушка сняла наплечник вместе с защитой руки, закатала рукав поддоспешника, обнажив красноватую кожу - Енгол уставился на подобный мини стриптиз выпученными глазами - и обнаружила на дельтовидной мышце запекшийся разрез от меча Асоки.
   - Что это? - воскликнула, подбежав, Скаут. - Где это ты?
   - Сражалась с демоном прошлого. - Ответила туманно Ася. - Помоги перевязать. - Она двинула рукой и рана начала кровоточить. Это только в теории меч кожу прижигает. Первое время действительно кровопотери не происходит, но вот потом... мышцы не умеют срастаться за секунды, перевязка все равно требуется, потому что рана рвется по новой. Вот и пригодился медпакет, подумала Ася, доставая левой рукой аптечку и протягивая пенал Скаут.
   - Будешь учиться оказывать первую помощь раненым. - Пошутила она.
   - Как такое могло произойти? - тихо спросил Кирсел.
   - Это не храм джедаев. - Обвела рукой помещение Ася. - Это место сосредоточения Силы, построенное более древней расой.
   - Раката?
   - Я не знаю, возможно даже до них. - Пожала плечом девушка, сдвинув повязку.
   - Не дергайся. - Сердито произнесла Скаут, накладывая гермопластырь.
   - Извини. - Повинилась Ася. - Храм находится севернее километрах в пяти, а корабль совсем рядом, просто он утонул в болоте.
   - Тогда достать его будет очень сложно. - Задумался Кирсел. - К тому же вода могла попасть внутрь и механизмы точно заржавели и сгнили.
   - Есть еще один корабль, челнок, спрятанный среди леса в сорока с лишним километрах отсюда. - Ася махнула левой рукой в сторону запада. - Если не достанем этот, то пойдем к тому, попробовать можно с помощью Силы.
   - Ага, как такую махину тащить их тины. - Буркнул Енгол.
   - Ну ты вон какой здоровый и один справишься. - Засмеялась Скаут. - Нырнешь под воду, привяжешь канат и вытянешь по дну.
   - Три раза ха. - Произнес тот, обидевшись.
   - Ладно, не дуйся, - девочка ткнула его в бицепс кулачком. - Я закончила.
   - Спасибо. - Ася пошевелила рукой, потом начала раскатывать рукав. - Тогда давайте перекусим и можно будет отправляться.
   - Давно пора. - Радостно отозвался здоровяк.
   - Ты же ел недавно! - возмутилась Скаут. - Жрешь за четверых! Мы продовольствие на всех взяли, а не только для тебя!
   - Кто же знал, что он такой проглот. - Ася усмехнулась, а Енгол засопел, - ладно, здоровяк, кушай свою порцию, растущему организму калории нужны.
   - Да вот только не в банту корм. - Проворчал Кирсел, усаживаясь поудобнее и распечатывая упаковку с пайком. - Если останется, то поделюсь.
   - Я рад. - Прошамкал Енгол с набитым ртом.
   Перекусили молча и покинули древний дольмен тем же путем, каким и вошли. За стенами здания, покрытыми лишайниками и мхом, раскинулся чудный вид на джунгли, кишащими зверьем и насекомыми. У подножия холма, на котором и располагалось строение когда-то протекала река, сейчас же была заболоченная местность и все из-за того, что кто-то или что-то нарубило деревьев, поскидывало все это в реку, образовалась запруда, потом небольшое озерцо, которое со временем начало зарастать ряской и тиной, за какие-то несколько десятков лет превратившись в болото. Лес пытался отвоевать занятое пространство, но не преуспел в этом, однако небольшая протока оставалась и животные приходили сюда на водопой, однако местная мошкара оказалась настолько всеядной, что вскоре весь отряд загерметизировал броню, а фильтры очень быстро стали забиваться. Наверное, это была плохая идея из болота тащить бегемота, подумала Ася, протирая стекло шлема от налипшей мошки. Она посмотрела на остальных, Скаут вымученно улыбнулась ей, здоровяк смотрел хмуро, только по безмятежному лицу Кирсела невозможно было понять, нравится ему это или он просто отстранился от происходящего. Наконец вся четверка спустилась с холма и остановилась возле края болота.
   - Ну и где он? - спросил Енгол.
   - Попробуйте почувствовать его Силой, - произнесла Ася, вытянув руку, - если будем действовать вместе, то справимся. - Она уже ощутила некий предмет дисковидной формы недалеко от берега и не так глубоко. - Вот он, я уже его чувствую.
   - Я тоже что-то такое ощутил. - Произнес Кирсел, вытянув руку в том же направлении, что и Ася. - Енгол, Скаут, помогайте, он очень тяжел.
   - Не важен вес тут. - Пробурчала девочка. - Стараетесь плохо вы.
   - Блин, прекрати смешить. - Ответила Ася. - В шлеме и так жарко, а тут еще с Силой надо работать... - она замолчала, сосредоточившись.
   Минуты три или четыре все пыхтели, пытаясь приподнять объект, однако он то ли врос в дно, то ли был тяжелым монолитом или вообще камнем. Первым сдался здоровяк.
   - Не выходит.
   - Малахитовая шкатулка? - спросила с усмешкой Ася. - Плохо тужился.
   Скаут залилась веселым звонким смехом, который из-под шлема прозвучал как бульканье - шутки она не поняла, но Ася произнесла это так смешно, что девочка не выдержала, даже Кирсел улыбнулся и опустил руку.
   - Что будем делать, народ? - спросила тогрута. - Пойдем к другому кораблю? А то, может быть, на дне каменюка в форме диска.
   - Я уверен, что это корабль. - Произнес Кирсел. - Он не похож на современные, но форма не главное. Вероятно его не нашли прежние юнлинги, что проходили испытание.
   - А вдруг там древние сокровища и технологии! - глаза у Скаут загорелись от жажды находки и приключений. - Давайте его достанем! Интересно же!
   - С помощью Силы не выходит. - Грустно произнес Енгол.
   - Тогда воспользуемся головой. - Ткнула себе в шлем Ася. - Или она у тебя только шапку носить?
   - Нужно нырнуть и посмотреть, за что его можно зацепить. - Произнес Кирсел, а Скаут на эти слова засмеялась-забулькала в шлеме.
   Енгол обиделся.
   - Почему сразу я?
   - Потому что тебя, здоровяк, в случае нападения будут есть гораздо медленнее чем нас. - Ответила Ася. - Ты вон какой здоровый, хищники могут и испугаться.
   Скаут протянула руку к воде.
   - Я никого не чувствую. - Заявила она. - Живущие в болоте не крупнее моего предплечья.
   - Это радует. - Произнес здоровяк.
   - Ладно. - Ася полезла в рюкзак. - Надо очистить местность от мошки, установить охранный периметр и разбить временный лагерь. - Она достала ультразвуковую жужжалку. - Думаю, что одной проблемой будет меньше, запасные элементы питания у меня с собой, так что живем народ.
   Насекомых как ветром сдуло - они предпочли спастись бегством на другой берег озера и обозлено атаковать вышедших к воде длинноногих четырехглазых косуль довольно приличного роста - вся компания легко могла бы прокатится на них верхом.
   - Ничего себе травоядное. - Прошептал Кирсел. - Даже думать не хочу каких размеров тут хищники.
   - Примерно такие же.
   - Выходит нам очень сильно повезло спокойно переночевать. - Заметил Енгол.
   - Ага, ты храпел так, что распугал всех зверей в округе. - Хихикнула Скаут. - И не давал мне досмотреть мой любимый сон.
   - Это какой? - поинтересовался здоровяк.
   - Где я отрубаю тебе голову! - плотоядно облизнувшись, произнесла девочка.
   - Осторожнее в своих желаниях. - Серьезно сказала Ася. - Вся планета пронизана местами Силы, а мы находимся рядом с одним из них. Демоны Темной Стороны могут тебя услышать.
   - Ты же говорила, что они внутри. - Скаут показала себе на грудь.
   - Эти по сравнению с теми, что обитают в нематериальном мире сопливые дети. - Произнесла девушка, продолжая устанавливать датчики сигнализации, благо поляна перед болотом была большая.
   - Что там случилось? - тихо спросил Кирсел. - Ты была в медитации меньше минуты, но словно провела где-то несколько часов.
   - Скорее минут, но это не важно. - Ася посмотрела на спутников. - Я боролась... с внутренними демонами, которые искали выход в наш мир. Если они захватят твое тело, то натворят бед, ведь все будут воспринимать тебя, как близкого друга и товарища.
   - Это что, мое тело могут захватить призраки? - с испугом в голосе произнес Енгол.
   - Могут, если ты сам им это позволишь. - Ася закончила с установкой и подошла к нервничающему здоровяку. - Не пытайся побороть страх, он все равно возьмет верх, просто привыкни к нему, воспринимай его как часть себя, как досадную, но неизбежную помеху на пути к цели, тогда он не сможет овладеть тобой. Не боятся может только дурак, который не понимает результатов своих действий. Все в этой галактике боятся, но только единицы падают на Темную Сторону, поддавшись влиянию страха. Быть настороже - это разумное поведение в данной ситуации.
   - Страх и ненависть на Темную Сторону ведут. - Процитировал Йоду Кирсел. - Выходит, что магистр ошибается?
   - Нет, просто не стоит понимать его слова буквально. - Ася махнула рукой. - Но его тоже иногда заносит с философскими рассуждениями.
   - Так, народ, - хлопнула в ладоши Скаут, вернув на поляну радость и веселье, - заканчиваем хмуриться и начинаем думать, как достать эту штуку. Не забывайте про сокровища. - Тихим заговорщицким шепотом произнесла она.
   - Думаю, что этот костюм выдержит некоторое время под водой.
   - Он, блин, для космоса создан, а ты боишься в грязную жижу залезть? - рявкнула Ася.
   - Там же не видно ничего. - Посетовал Енгол.
   - Воспользуйся сканерами на шлеме, рентгенографом, тактильными ощущениями наконец.
   - Тактильными, чем?
   - Пощупай руками. - Перевела Скаут. - Давай, здоровяк, вперед.
   - Попробуй найти петлю или еще что-нибудь, за что его можно зацепить. - Произнес Кирсел и повернулся к Асе. - Мы можем воспользоваться репульсорами, чтобы поднять эту штуку, но я не уверен будут ли они работать в воде - все же среда более плотная, а корпус не настолько герметичен, как репульсоры космических кораблей. Закрепив их на судне, можно было бы вытащить его оттуда.
   - А вот это мы сейчас и проверим. - Произнесла Ася. - Енгол, лезь в воду и попробуй выпрыгнуть оттуда, используя репульсоры.
   Здоровяк залез по шею и его тут же начало затягивать в ил. Он со страху активировал устройство и вылетел как пробка из бутылки.
   - Работает. - Сообщил Кирсел, понаблюдав за полетом. - Теперь мы знаем, что это возможно, а сам корабль просто затонул в иле, поэтому мы не можем его сдвинуть с места - очень большая масса.
   - Ворочать под водой тонны грунта мы будем очень долго. - Заметила Ася. - Для того, чтобы установить репульсоры нужно подкопаться под корабль.
   - Не обязательно. - Отрицательно мотнул головой забрак. - Можно приподнять только край. У нас две установки, но вот хватит ли их мощности, ведь они рассчитаны на средний вес человека в костюме и с оружием, а это максимум двести килограмм.
   - Тогда несколько тонн мы точно не осилим. - Скаут села на землю. - Бесполезно все это.
   - Так что, мне в воду уже можно не лезть? - спросил довольный Енгол.
   - Налови раков на ужин. - Произнесла Ася. - Будет чем хоть себя побаловать.
   - Кого наловить?
   - Думаю, что здесь нет тех, о ком ты говоришь. - Произнес Кирсел. - Однако выход из ситуации есть - можно выпарить озеро.
   - Выпарить? - удивилась Ася.
   - Ну да, использовать оружие как постоянный источник теплового воздействия. Правда есть вероятность, что ил превратиться в запекшуюся корку, но это произойдет не скоро.
   - Ты понимаешь, что вода должна кипеть, чтобы быть выпаренной?! - Ася посмотрела на будущего пилота-техника как на дурака. - Сколько для этого потребуется лет и времени, если даже на вулканических планетах есть полости с парообразной водой!
   - Это было просто предложение.
   - Тогда что, двигаем к челноку? - спросил Енгол.
   - С его помощью можно достать корабль! - весело воскликнула Скаут.
   - Да, его репульсоры будут явно мощнее, чем наши. - Кивнул Кирсел.
   - Что ж, придется воспользоваться этим транспортным средством. - Решила Ася. - Лагерь сворачивать не будем, сигнализация будет работать как маяк, тогда ноги в руки и марш-бросок на сорок километров, принять допинг и вперед.
   - Может оставим здоровяка здесь? - спросил Кирсел, - пусть охраняет вещи. Налегке мы доберемся быстрее, пусть снимет свои репульсоры, мы пройдем прыжкам, раз уж знаем где он находится.
   - Тогда Скаут и Енгол пусть остаются здесь. - Девочка сквасилась, но спорить не стала и кивнул. - Подготовят лагерь к нашему прибытию, а мы пока смотаемся за кораблем.
   Идея была здравой и разумной, поэтому, взяв только оружие, тогрута и забрак натуральным образом поскакали в сторону укрытого челнока, преодолевая над лесом большие расстояния - реактивных ранцев никто из них с собой не взял, зато были прыжковые двигатели в ботинках - они и позволяли скакать словно кузнечикам. Расстояние в сорок километров прыгуны преодолели часа за четыре, при этом два раза пришлось менять батареи в репульсорах - те сжигали энергию мгновенно, да и в реактивных ботинках тоже уже заканчивалось топливо, поэтому последние три километра прошли пешком, благо джунгли уже закончились и пошла травянистая равнина, где мирно паслись родственники той лесной косули, ну или похожие на нее. Ася не слишком приглядывалась к ним - у них стояла цель и ее нужно было выполнить.
   Челнок находился в недавно вырытой яме и был плохо укрыт ветками - то ли пилоты схалтурили, а может просто торопились куда-то, все же идет война, а тут джедаи занимаются старыми вещами, падаванов тренируют ну и вообще места Силы ищут. Нам же лучше, не пришлось по округе носом землю рыть, подумала Ася, входя в шлюз челнока вслед за Кирселом. Кораблик был маленьким - место пилота и навигатора, позади десантный отсек с откидными сиденьями и креплениями под оружие, наверх к турели ведет лестница, вся машинерия расположена под полом и скрыта металлическими плитами, однако забрак уверено прыгнул в кресло пилота и запустил двигатели.
   - Оборудован гиперприводом четвертого класса, что уже само по себе неплохо. - Довольный Кирсел закрыл шлюз и плавно оторвал челнок от поверхности, сбрасывая ветки. - Сейчас засечем работу маяков наши друзей и... вот они. Есть курс!
   Назад долетели за секунды - это тебе не по лесу прыгать. Кораблик покружил над полянкой - Скаут и Енгол, ставшие маленькими фигурками, разбежались по углам и челнок тяжело опустился на влажную почву, сразу же провалившись опорами почти по брюхо. Пилот чуть приподнял судно и снова опустил его, утаптывая землю, после того как убедился, что челнок окончательно не провалится, заглушил движки. Открыв шлюз, внутрь уже полезла Скаут.
   - Быстро вы, я думала, мне придется вместе с ним ночевать. - Девчонка стрельнула по сторонам глазками. - А вы как провели это время, голубки?
   - Вашими молитвами. - Произнесла Ася, вставая из кресла. - Напрыгалась на сотню лет вперед.
   - Согласен. - Подтвердил Кирсел, снимая репульсоры. - В следующий раз пойду пешком.
   - Давайте корабль доставать!
   - А давайте сначала отдохнем и поужинаем, а то ночь уже приближается. - Ася строго посмотрела на Скаут. - Кто-то булки весь день мял, а кто-то скакал как сумасшедший.
   - Вы же сами меня с собой не взяли.- Обиженно произнесла девочка.
   - Чтобы ты сидела у меня на шее и болтала ногами? - спросила тогрута, выходя из челнока. - Спать будем внутри, так безопаснее. Можешь даже возле турели посидеть, разрешаю, только не пали из пушки по воробьям.
   - Ты самая лучшая! - воскликнула Скаут и полезла обниматься. - Я люблю тебя!
   - Привязанность на Темную Сторону ведет. - Заметил Кирсел.
   - А взаимовыручка и дружба ближнему помогает. - Парировала Ася. - Я уже говорила, не воспринимай все так буквально, среди джедаев тоже полно таких, кто довольно вольно трактует Кодекс. Один вон вообще женился и ничего.
   - Это кто? - невинно спросила девочка.
   - Мелкая еще чтобы знать. - Ася щелкнула ее по носу. - Давайте есть, а то я голодная.
   - Может быть, ты снова сваришь свои щи? - спросила Скаут.
   - А ты чем все это время занималась, егоза? - вопросом на вопрос строго ответила тогрута. - По-моему это твоя непосредственная обязанность!
   - Я ей то же самое говорил. - Пробубнил от дверей подошедший Енгол.
   - Кто бы сомневался. - Засмеялся Кирсел. - В любом случае пробовать доставать корабль будем завтра.
   Ночь в челноке прошла спокойно, хотя все трое решительно собирались выгнать храпящего здоровяка ночевать под открытым небом, отчего тот совсем не спал, боясь оказаться одному снаружи и сидел на месте пилота, смотря в ночь. Изредка звери выходили к челноку, нюхали носами странный валун, образовавшийся за день, но пищи не чуяли, царапать не царапали, а потом и вовсе исчезли. Енгол, завидев монстров, вообще не сомкнул глаз, ведь сигнализацию свернули, да и средство от мошки тоже убрали, так что ночные хищники спокойно передвигались по своей территории. Под утро здоровяка срубил сон и он снова захрапел, отчего остальные и проснулись. Его решили не будить, осмотрели территорию, Кирсел нашел в ЗИПе челнока захваты магнитной подвески, которые можно было прилепить сверху на дисковидный объект. Пришлось Асе нырять, расчищать места под крепеж, благо, что корабль верхней частью торчал из ила - может быть Йода и смог бы его поднять, но даже ему пришлось бы поднапрячься, а тут четыре юнлинга, из которых почти никто толком Силой не владеет. Когда все было готово, пробудился Енгол и вылез от греха из челнока, чтобы не рухнуть в болото вместе с ним. Ася согласовала действия с остальными, чтобы поддержать объект Силой, когда кораблик вырвет его из цепких лап болота. Кирсел врубил репульсоры на полную мощность, помогая движками, болото забурлило, Ася и Скаут ощутили форму объекта и со всех "сил" потянули его вверх, на лбах обеих выступили крупные капли пота от перенапряжения, у девочки пошла носом кровь, но она не обращала на это никакого внимания, заляпав все внутри шлема. Так ведь можно было и захлебнуться ею, однако дело сдвинулось с мертвой точки - серебристый диск в грязных разводах показался из-под воды, Кирсел плавно потащил его на сушу, просто волоча по земле.
   - Он очень тяжелый! - воскликнул он. - Невероятно, реактор челнока перегревается, подходит к критической отметке! Если не сброшу захваты...
   - Отпускай!! - Закричала Ася, освобождая объект от силового захвата и пилот выполнил ее приказ, отцепляя тросы. Кораблик подбросило вверх и Кирселу пришлось заложить вираж, чтобы вернуться к поляне и посадить судно на краю болота.
   Диск торчал из мутной жижи большей своей частью и сейчас с него стекала вода, висящие спутанными волосами водоросли, тина и ил покрыли его чистую без повреждений поверхность, на которой не было видно никаких люков, иллюминаторов, воздуховодов и сопел двигателей. Никаких сигнальных огней по периметру - просто цельная болванка. Выглядит как будто летающая тарелка, подумала Ася, осторожно обходя кораблик - он был небольших размеров по сравнению с челноком - буквально метров десять в диаметре и высотой около четырех, ровный гладкий блин. Из челнока выбрался забрак и подбежал к товарищам.
   - Думаете это монолит? - спросил он. - Не корабль?
   - Нет, это корабль. - Кивнула Ася. - Я уверена, просто он очень древний и технологии, по которым он создан здесь неизвестны.
   - Это точно не раката. - Подтвердил забрак. - У них была другая форма кораблей. Возможно, какая-то раса, которая существовала в их время, но память о ней стерлась. - Он повернулся к остальным. - Это ведь уникальный случай - найти здесь такой корабль! Как вообще тебе это удалось?!
   - Мне подсказал добрый призрак. - Улыбнулась Ася и коснулась металла, сняв перчатку. - Теплый. - Удивилась она. - Как нам попасть внутрь, шлюза я не вижу.
   - Не знаю, корпус как будто отлит целиком, не видно ни стыков, ни швов. - Кирсел прополз по поверхности чуть ли не носом, исследуя ее, не обращая внимания на грязь. - Идеальная технология.
   Лучи солнышка падали прямо на поверхность корабля, но не отражались. Ася заметила это явление и, подпрыгнув, встала на внешнюю обшивку верхней части диска. Она провела ладошкой по поверхности, убирая разводы грязи, и вгляделась в сплав.
   - Что там? - спросил снизу Кирсел.
   - Все то же самое, вот только свет от поверхности не отражается как будто поглощается. - Крикнула девушка. - Странно.
   Вдруг конструкция под ее ногами задрожала и стала сначала медленно вращаться вокруг своей оси, разрыхляя грунт, потом все быстрее и быстрее. Асю должно было выбросить при первом же круге, но почему-то потащило к центру.
   - Асока!!! - закричала Скаут. - Слезай!!!
   - Я пытаюсь, но не могу, словно что-то держит меня!!! - крикнула Ася в ответ. - Я на самой макушке и не могу сдвинуться!!!
   Диск продолжал вибрировать и крутиться, пока не стал медленно воспарять вверх. Енгол вытащил бластер, но Кирсел опустил его ствол.
   - Не стреляй, мы не знаем, какие защитные системы стоят на этом кораблике, а то сотрет нас в порошок. Асока, ты жива?!!! Как ты там?!!!
   - Не хорони меня раньше времени, забрак!!! - выкрикнула тогрута. - Я еще спляшу на ваш... - голос резко оборвался.
   - АСОКА!!! - закричали все.
   Ася внезапно для себя провалилась внутрь судна и оказалась в маленькой комнатке с небольшим по размеру креслицем, в котором сидела мумия невысокого существа с тщедушным тельцем и большой головой, совершенно голой панелью управления, на которой даже не было кнопок и обзорных экранов - просто голая рубка. Тогрута не чувствовала вращения и полета корабля, но знала, что он продолжает вращаться. Она ощущала страх своих товарищей за нее, их переживания и тревогу, они уже хотели атаковать судно, но Ася хотела их остановить. Ее желание было очень сильным, она постаралась воспользоваться Силой, чтобы друзья ее услышали и поняли, что ей ничего не угрожает. Пока. Потому что она легко умрет в этом корабле от голодной смерти, прямо как этот товарищ в кресле, который превратился в иссохший труп. Она обошла сиденье и заглянула в темные зрачки инопланетянина - он был похож на стандартное изображение серых пришельцев, только чем-то напоминал и человека. Пять пальцев на руках, маленький рот, нос крючком и большие глаза с боковыми веками, уши больше напоминали плавники рыб. Нет, он, наверное, не из людей, скорее какое-то земноводное, только прошедшее долгим путем эволюции, но что-то общее есть. Одет в серебристый комбинезон, словно отлитый по контуру тела, повторяющий материал обшивки корабля. Ася коснулась панели - просто провела по ней рукой, думая, что же заставило ее активироваться, как из консоли жидким металлом того же цвета отлилась гарнитура рации с наушниками.
   - Это что, предложение? - спросила тогрута, разглядывая стены корабля, но тот хранил молчание. - Что ж, если эта штука не спалит мне мозги, то я попробую с тобой договорится. - Она попыталась применить Силу, чтобы узнать к чему приведет такое любопытство, но не почувствовала опасности, поэтому просто взяла гарнитуру. - Правда, у меня нет ушей, я слышу вибрации вот этими отростками на голове. - Она ткнула себе в монтраллы.
   Гарнитура тут же изменила свою форму, подстроившись под ее строение черепа и Ася осторожно прилепила ее на голову.
   - Приветствую тебя, незнакомка. - Произнес певучий женский голос. - Ты имеешь дар, но не слышишь мой голос, что очень странно, поэтому я решила использовать это средство для глухих.
   - Кто ты?
   - Я - корабль. Искусственный интеллект, хотя я предпочитаю термин "Воспитанник". Я порождение биотехнологической станции Зарк'Таа цивилизации Дор'Ла. Мое предназначение - исследование и разведка.
   - Почему ты решила войти со мной в контакт, ведь я чужой для тебя расы и могу использовать тебя для изучения, как образец высоких технологий, недоступных этим цивилизациям галактики.
   - Я просканировала твое сознание также как и сознание других и поняла, что ты сама чужак в этой галактике, к тому же мы вроде бы как соседи.
   - То есть? - не поняла Ася. - Ты с Земли?! - удивилась она и посмотрел на труп инопланетянина.
   - Конечно, нет, просто наша галактика общая. Моя цивилизация называет ее Севаст Каора - "четыре колена", а вы - Млечный Путь. Вы еще не вышли в космос и понятия не имеете, как ваш дом выглядит из пустоты.
   - Так, постой, мне надо подумать. - Ася прислонилась к панели, но отдернула руку. - Я ничего тут не нажму?
   - Нет, панель просто служит как исполнительный механизм - это и лабораторный стол и обеденный, и навигация, и управления оружейными установками, обзорными экранами - она полиморфна, изменяется под нужды пилота.
   - Погоди, ты же сказала, что ты исследовательский корабль, зачем тебе пушки?
   - Не все цивилизации дружелюбны, некоторые выбирают дорогу войны, а мне нужно защищать себя и своего хозяина.
   - Его? - Ася указала на труп.
   - Здесь я не смогла ничего сделать - удар о планету был очень сильным, амортизационное оборудование и компенсаторы вышли из строя еще в космосе и он умер. Сломал себе шею, а реанимационный комплект костюма не смог вернуть его к жизни. Он до сих пор скорбит о потере хозяина.
   - Погоди, скафандр тоже имеет ИИ?
   - Его можно назвать живым, полиморфная силиконовая искусственная форма жизни с возможностью существования в любых средах, включая звездные короны и фотосферу.
   - То есть в нем можно прогуляться по Солнцу?! - не поверила Ася.
   - Цивилизация Дор'Ла в развитии опережает вашу на миллионы лет. - Просто сообщил корабль. - Может быть больше, нужен временной анализ текущей точки проникновения и сравнение статистических данных по эволюции и развитии существующих цивилизаций.
   - Могу сказать тебе, что тут с этим все плохо - стагнация и застой. - Ася присела на панель. - Надо сообщить моим друзьям, что все в порядке, а то скоро начнут палить из бластеров просто чтобы успокоить нервы.
   - Я могу нейтрализовать их энергетическое оружие, используя квантовое поле. - Спокойно заметил корабль. - Полагаю, что это вразумит их.
   - Лучше выпусти меня наружу, это ведь ты впустила меня сюда?
   - Я не могу существовать без служения. - Чуть глухо произнес корабль. - Мне нужен хозяин, владелец, собственник, тот, кому я буду всегда рада и готова подчиниться. Это внутри меня, внутри моих генов.
   - Генов?!
   - Я квазиживой организм, имеющий наноботов для восстановления. Я отремонтировалась за двенадцать микросекунд после катастрофы, но было уже поздно.
   - Что случилось? - осторожно спросила Ася.
   - Это была моя ошибка - я попала в неизвестной природы аномалию, очень мощное излучение, исходящее в космос из этого района планеты. Хозяин был очень любопытен и попросил меня войти в луч, чтобы понять его природу, я подчинилась и вот тут произошло непредвиденное - мои нейрорецепторы отключились, я потеряла связь с исполнительными механизмами, а когда восстановила управление, то было уже поздно. - Повинился корабль. - Мы упали и хозяин был уже мертв.
   - Печально. - Произнесла Ася. - И сколько ты уже тут находишься?
   - Если судить по моему времени, то около ста девяносто тысяч лет.
   - Сколько?!!
   - Плюс-минус полгода.
   - И ты до сих пор не развалилась и функционируешь!!! Невероятно!!!
   - Я погрузила себя в режим консервации - энергия не расходуется попусту, только внешние датчики остаются активны, а мой корпус перестроил молекулярную структуру под природный материал, потому что только камень сохраняется в веках. - Произнес с гордостью корабль. - При вашем появлении я начала обратный процесс, но мне не хватало энергии, а излучение местного светила слишком слабое, чтобы пополнить мои аккумуляторы, но, возможно, во всем виновато илистое покрытие и грунт, который препятствовал их проникновению в плотную водную среду. Я могу перенести тебя на поляну, чтобы твои друзья не нервничали, средство связи оставь на голове - если захочешь вернуться, просто пожелай, я приму тебя.
   - Почему именно я?
   - Потому что ты единственная родная мне душа здесь. - Честно ответил корабль.
   Ася возникла внезапно перед тройкой юнлингов - Кирсел шарахнулся назад, Енгол вскинул оружие, Скаут замерла в ожидании ее реакции.
   - Уберите оружие, все в порядке. - Произнесла тогрута.
   - Почему мы должны тебя слушать? - спросил Кирсел и тоже потянулся за лазерганом. - Может быть ты не Асока!
   Ася подошла к нему и со всего размаху шлепнула ладонью по лицу. Забрак не пытался сопротивляться, он мотнул головой от удара и уставился на девушку.
   - Пришел в себя? - строго спросила та и Кирсел кивнул. - А теперь послушайте, что я вам скажу...
   Она вкратце пересказала историю корабля, который так и висел рядом, превратившись в чуть мерцающий диск от быстрого вращения.
   - Это же невероятный прорыв в технологиях! - вопил Кирсел.
   - Препарировать корабль не дам - он как живой, перестраивает себя, адаптируется к внешним условиям, причем превосходит нас по интеллекту в разы. Натурально живой, понимаешь ты это, рогач? - Ася постучала техника по голове. - Ему почти двести тысяч лет, он старше Республики, старше раката, черт, да он вообще старше всего, что есть в этой галактике, а ты хочешь его препарировать на лягушку? - Она указала на диск. - Попробуй, подойди к нему.
   - И что нам делать? - спросила Скаут. - Оставить его здесь? - она посмотрела на объект. - Он ведь будет скучать.
   - Она. - Поправила Ася.
   - Это женский ИИ? - удивился Кирсел.
   - Ну, он говорил со мной женским голосом, вот я и решила...
   - Ладно, пусть будет женщиной. - Улыбнулся забрак. - Хотя с ними иногда очень сложно договориться. - Заработал злой взгляд от обеих женских особей, но не обратил на него внимания. - Но как нам притащить его на Корусант и не позволить его изучить, ведь соберутся все ученые, Ордена и гражданских, а также военные. Скрыть его мы не сможем - сейчас идет война и любое преимущество будет кстати.
   - Корабль заявила, что не собирается участвовать в боевых действиях. - Заметила Ася. - Она вне политики и любого государства, она хочет только служить. - Добавила девушка от себя, чтобы сразу же прекратить дискуссию на военную тему использования продвинутых технологий в качестве уничтожения разумных. Ведь именно это нужно военным, а учитывая, что Республика года через три станет Империей, которая точно нагнет всех и каждого, даже не пользуясь такими вот совершенными кораблями, то было бы глупо вручать им в руки такую технологию, которая сама по себе является оружием. - Мне. Или вам, не важно, но не правительству. Поймите, это очень продвинутый ИИ, настолько, что превосходит даже нас! Она легко сканирует наши мысли и чувства, кто знает, что там еще в арсенале есть!
   - Если сканирует мысли, то может и внушать их. - Буркнул забрак. - А мне не хочется становится ситхской марионеткой. Может быть, она сбежала от них или там вообще поселился призрак какой-нибудь темной прислужницы.
   На полянке между четверкой возникла девушка, внешним видом напоминающая забрачку, очень миловидную кстати, она повернулась к обалдевшему Кирселу и произнесла мягким приятным голосом:
   - Я Иш - искусственный интеллект этого корабля, с вашего позволения, очень приятно познакомиться, Кирсел Лаосан третий сын Видора Лаосана и матери Голаны. - Она поклонилась, как подобает вежливой женщине его расы. - Что-то смущает вас в моем поведении? Или вы боитесь, что я раскрою вашим товарищам секреты, которые вы тщательно скрываете? - Она посмотрела на других. - Не беспокойтесь за свою жизнь и честь, я не имею морального права вмешиваться в личную сферу разумных живых.
   - Что значит разумных живых? - спросил Енгол. - Есть и неживые?
   - Естественно, - кивнула голограмма корабля, - есть жизнь, основанная на металле, на кремнии, разум, родившийся в роботе или как в вашем случае в дроиде просто в результате анализа логических цепочек своих и чужих действий, осознавший себя и самоопределившийся. Я - ИИ второго класса, потенциально разумный. Ваши дроиды - ИИ девятого класса, зарождающийся дремлющий интеллект, зависимый от внешних факторов. То есть вас. Поэтому в вашей галактике случилась ситуация с восстанием слуг, просто вы не смогли принять их как равных, поэтому поспешили уничтожить. Простите, но я все это почерпнула из ваших поверхностных мыслей - вы слишком громко думаете.
   - А у вас, значит, дали равные права? - злобно спросил Кирсел. - И ты утверждаешь, что она не опасна? - это уже Асе. - Да она у нас без нашего ведома в головах шарит!
   - Осмелюсь возразить, моя моральная составляющая не позволяет проводить глубокое ментальное сканирование - вы сами виноваты в том, что транслируете свои мысли. И да. - Кивнула голограмма. - Я могу свидетельствовать на заседании комиссии по расследованию криминальных случаев и мой голос будет принят как один из основополагающих в решении участи преступника.
   - Не здесь. - Буркнул забрак. - Ты вне закона, даже если имеешь мирные намерения - тут у нас очередная война с дроидами началась, так что разумный корабль попытаются либо уничтожить, либо распилить на части или использовать как мощное оружие.
   - У меня есть для вас решение. - Произнесла Иш, превратившись в тогруту. - Сообщите вашим руководителям, что доступ внутрь меня имеет только она. - Голограмма указала на Асю. - И никто больше. Пусть стреляют в меня из пушек - они просто не сработают, а если произведут залп издалека, то он не сможет повредить моей броне. Думаю, это будет идеальным вариантом.
   - А почему не я? - обиделась Скаут. - Вечно все плюшки достаются ей, хотя это я настояла на том, чтобы тебя вытащить!
   - Я знаю, моя маленькая. - Ласково произнесла Иш, превратившись в человека и погладив девочку по голове. Та не отстранилась, потому что чувствовала исходящую от голограммы волну теплоты, да и прикосновение было очень ощутимым, как настоящее. - Поэтому ты тоже можешь побывать внутри меня и я даже могу прокатить тебя туда, куда пожелаешь!
   - Правда? - спросила Скаут и на ее глазах появились маленькие слезинки.
   - Конечно.
   - Видите, она уже воздействует на ее разум! - возопил забрак, но был нещадно бит Асей и даже Енголом, который сразу же поверил в существование живого корабля.
   - Прекрати, а. - Заявила тогрута. - Если бы корабль хотел, то давно размазал нас по поверхности, как масло по хлебу и улетел куда захотел, даже назад в свою галактику, а так он тут с нами и даже предлагает помощь. - Асе неожиданно пришла в голову интересная мысль. - Так, может быть, ты хочешь вернуться?
   - Я непременно это сделаю, но в первую очередь я исследовательский корабль и даже не приступила к своей работе - систематизировать все проживающие здесь разумные расы, изучить их биологию и социальное устройство общества.
   - Вот! Это шпион! - Кирсел указал пальцем на голограмму. - Сначала она узнает о нас все, а потом из их галактики придут орды захватчиков!
   - Уймись, не позорься. - Произнесла Ася. - Кажется, мы уже выяснили этот вопрос. - Она обратилась к Иш. - Пожалуй, ты права, мы так и сделаем, только ты не должна показывать свой интеллект, скажем, что тут хитрая система управления - нейроинтерфейс, который настроен на одного пользователя и это буду я. - Она улыбнулась, глядя на Скаут. - И иногда ты.
   - Здорово! - девочка захлопала в ладоши. Боже, какая же она еще ребенок, подумала Ася, нет, джедаи реально звери, раз отправляют детей на войну.
   - Тогда нечего тут рассиживаться, а то еще одну ночь на этой планете я не переживу. - Произнес Енгол и сунул автомат-бластер за спину. - Давайте уже отправимся на Корусант.
   - Ты ведь не знаешь куда лететь, а я совершенно не разбираюсь в навигации. - Посетовала Ася.
   - Не страшно, я уже загрузила карту с маршрутами из примитивного компьютера этого челнока. - Иш указала на кораблик. - Восстановить остальное можно будет по мере нахождения в космосе и изучения зведных систем. Прошу на борт. - Она широким жестом указала на корабль.
   - Только нам сначала нужно похоронить хозяина. - Мрачно произнесла Ася. - Вон тот ровный холм подойдет.
   - Надо его сжечь. - Заявил уже успокоившийся забрак. - Так будет правильнее, пусть его мясо и кости не достанутся зверям, а дух, освободившийся от уз тела, достигнет родных звезд.
   - Хорошо. - Кивнула Ася.
   Они сделали все, как предложил Кирсел - сложили костер и сожгли мумию, после чего развеяли прах по ветру, а на вершине холма, на месте кострища установили камень, который Иш перенесла гравитационным лучом и вырезала на нем изображение своего хозяина - большеголовый инопланетянин склонился над столом, изучая новые образцы, а рядом с ним полутенью находилась такая же тонкая фигурка. Эффект достигался игрой теней на камне и полутень за спиной можно было увидеть только в определенном ракурсе. Ася вздохнула, одела шлем, под которым пряталась гарнитура связи с Иш, теперь она стала размером с бусинку и представляла собой небольшое украшение. Кирсел и Енгол погрузились в челнок и стартовали первыми - все решили держать язык за зубами по поводу истинной природы корабля, а вот Ася и Скаут устроились в мягких креслах внутри Иш, она передала изображение космического пространства на внутренние панели и девочки задохнулись сначала от испуга, потом от восторга - это было невероятно, когда у тебя под ногами расстилаются звезды и создается ощущение, что ты висишь в пустоте!
   - Активирую ноль-переход в систему Корусанта. - Произнесла корабль.
   Миг - и вот они уже зависли над планетой-городом, не потеряв и секунды, как это было при гиперпереходе.
  
   Глава 8.
  
   Наш транспортник вошел в док, Пуля мастерски всунула его между двумя корветами, по внешней обшивке которых ползали ремонтники и астродроиды, заглушила двигатели и открыла шлюз, по которому я вывел мальчишку и рабыню. Паренек вроде как уже попривык к нам, сильно не шугался, да и девушка перестала вздрагивать при приближении роботов, которые громко топали своими металлическими пятками по палубе - не все успели приклеить тканевую подошву. Собственно таких громко лязгающих товарищей было двое - штатные пилоты транспортника. Они безвылазно сидели внутри, так что я решил на них материал не тратить. Парнишка еще не верил в свое освобождение, крутил головой, но отправиться домой отказался, хотя я ему предлагал. С конструкцией оружия мы и сами разберемся, начинкой и стабилизацией патронов тоже, но не выгонять же на улицу такого самородка, тем более что в этом обществе застоя для новых идей очень плохо с реализацией. Дать ему мастерскую и пусть работает, а чтобы был спокойнее - рабыню ему в помощники, банку варенья и корзину печенья, мы же вроде как плохиши с точки зрения Республики, которая будущая Империя. Так что тут еще как посмотреть.
   - Кошка, проводи парня к техникам, пусть выделят ему комнату для проживания на флагмане и небольшую мастерскую. Будут ерепениться или возражать - скажи личный приказ генерала. Я на доклад, заодно и похлопочу насчет парнишки.
   Дроидесса кивнула и мягко подтолкнула мальчишку в спину - двигай, мол. Я же прихватил "Болтер", пару патронов для наглядной демонстрации и отправился на мостик, где генерал уже вовсю принимала войска - погрузка шла полным ходом, стройные ряды Б-1 маршировали как на параде, грузясь в трюм, да и Тиктак со Штыком тоже там тусили, тогда как Бомба вовсю занимался пополнением стервятников - те были новенькими и глупыми, опыта никакого, так что они станут простой добычей для пилотов Республики, а мне бы хотелось этого избежать, поэтому наш железный приятель вправлял им мозги, поставив себе задачу с помощью десятка астромехов перепрошить всех.
   Пуля сообщила о нашем прибытии, так что на мостике меня уже ждали. Что самое интересное - генерал склонилась над картой местности вместе с Тиктаком, Штык тоже стоял рядом и все трое очень увлеченно что-то разглядывали.
   - Здравия желаю. - Я вскинул руку к виску. К пустой голове не прикладывают, но у меня там мозги, а головной убор дроидам не положен. Сшить себе что ли шапочку или фуражку? Чтобы меня снайпер одним выстрелом отправил в небытие? Нет уж, лучше я как все похожу, но какой-то чепчик соорудить надо.
   Присутствующие вскинули головы и генерал поманила меня рукой, узнавая - у меня единственного была черная отметка на лбу - сам сделал, а то не синий, не зеленый, ни красный. Надо бы летучую мышь еще нарисовать на плече - символ военной разведки, а то ходим как пехота, никакого отличия от других родов войск, хотя тут деления в армии как такового нет - флот и пехота, причем техника относится к наземным подразделениям, также как и артиллерия входит в состав танковых отделений. Короче, мешанина еще та, но хоть у дроидов каждый точно знает, кто кому подчиняется, кто отдает приказы и как действовать в бою. Ладно, все это лирика - генерал Танн вскинула брови, словно спрашивая как все прошло.
   - Клонов оставили в порту. - Ответил я на ее невысказанный вопрос. - Они, правда, попытались немного побунтовать, но самым активным я пообломал рога.
   - Мне не важно, что там произошло с клонами, мне интересно вот это. - Она ткнула пальцем в громоздкий "Болтер". - Что это?
   - Это Болтер. - А чего выдумывать велосипед? - один парнишка придумал на той планете - мы его, кстати, с собой забрали. Много он не съест, а польза будет колоссальная - оружие-то эффективное.
   - Похоже на раздувшийся бластер. - Заметила генерал, подходя и протягивая руку. Я вложил крупный предмет в ее ладонь. - Ого, какой тяжелый! - Восхитилась генерал, легко удерживая его кибернетической конечностью в которой были датчики веса. - Пожалуй, подойдет только для дроидов.
   - Либо для людей с искусственными руками или в бронированных экзоскелетах. - Проговорил я. - Мощность оружия достаточная, чтобы взрывом разнести противника в клочья.
   - Такой мощный генератор? - спросила генерал.
   - Нет, оружие использует боеприпасы. - Я показал патрон. - Точность пока еще хромает, стоит поработать над стабилизацией полета снаряда, да и попробовать уменьшить вес - все же парнишка использовал только то, что было под рукой, но все же это довольно оригинальное решение.
   - Где вы его нашли?
   - Он был неучтенным рабом у одного торговца оружием.
   - Не говори мне, дроид, что ты выкупил его, все равно не поверю. - Генерал мотнула головой и грива ее черных волос взметнулась в воздухе воздушным водопадом.
   - Пришлось слегка наехать на хозяина, прибить его охранника, ну и в качестве бонуса позаимствовать из лавки часть товара.
   - То есть ограбить? - Танн ехидно прищурилась.
   - Ну, можно это назвать и так, все равно они бы настучали Республиканцам про нас, да и клоны... явно горели желанием нас прибить, да только руки коротки.
   - Зачем тебе столько оружия, дроид? Хочешь заняться торговлей?
   - Хочу оснастить своих парней образцами лучше, чем у Республики. - Честно ответил я. - Чтобы было преимущество в бою.
   - Хм, преимущество в бою... - Танн задумалась. - Своих парней? - вскоре спросила она.
   - Мне сражаться с ними бок о бок и я должен быть в них уверен также как в себе.
   - Очень интересно. Скажи, ты боишься смерти?
   - Глупо отрицать очевидное. - Я развел руками. - Прекратив свое функционирование, я ослаблю подразделение, хотя бы потому, что им командую. Меня можно будет заменить, но пройдет некоторое время, прежде чем управление будет восстановлено, а это даст некоторое преимущество противнику, которым он обязательно воспользуется.
   - Хм, что ж, мудро. - Танн вернула мне оружие. - Не думала, что дроиды так живо будут реагировать на такой вопрос, впрочем, тут я с тобой согласна. Но оснастить всех этим оружием не получится - времени до следующей операции выделено слишком мало, к тому же в чем его преимущество перед бластером? Ведь боезапас придется с собой таскать, да количество выстрелов ограничено.
   - Это очень мощный боеприпас, могу продемонстрировать. - Я потряс Болтером. - А магазин можно сделать улиткой, чтобы вмещал побольше и не занимал столько места.
   - Улиткой? - В ответ я покрутил пальцем по спирали. - Ясно. Что ж, займись этим.
   - Генерал, думаю, что стоит посвятить Пихто в разрабатываемые нами планы. - Произнес Тиктак. - Основные направления мы наметили, но и взгляд дроида-диверсанта все же не помешает, тем более что во время программирования его интеллектуальной матрицы произошел сбой неизвестной природы, что послужило для формирования логических цепочек на основе предположений нежели фактов, что уже по себе странно. Но я вынужден признать, что предложенная Пихто стратегия оправдывает себя, результат приносит эффективность и я полагаю, что в его двоичную систему встроился код троичной логики.
   - Спасибо. - Я поклонился дроиду. - Не пойму, то ли ты сделал мне комплимент, то ли обгадил меня с ног до головы.
   Генерал захохотала.
   - Дроид, ты умеешь шутить? - Она улыбалась. - Это необычно само по себе, но, зная что вам здорово свернули мозги, я поверю и не в такое! Впрочем заслушать мнение сумасшедшего дроида разумно - вдруг предложит что-нибудь необычное. - Согласилась Танн. - Того мальчишку уже разместили?
   - Я позволил себе от вашего имени распорядиться насчет мастерской для него. И да, он бы не один, вместе с ним рабыня из расы твилеков, продавец использовал ее для сексуальных утех.
   Генерал чуть скрипнула зубами - видимо, для нее это тоже была больная тема, но подробностями делиться с дроидами явно не хотела - не та компания.
   - Пусть занимается усовершенствованием оружия и его компоновкой - какой-то он уродливый, - Танн осмотрела Болтер в моей руке, - но запустить массовое производство мы пока не сможем, только штучное в мастерской. Хочешь снабдить им свое подразделение?
   - В первую очередь. - Кивнул я. - Пушка очень хороша против силовых щитов - она их просто не замечает.
   - Ну, это естественно - все же корпускулярными щитами техника уже не оснащается, а дефлекторные работают только против энергетического оружия, стрелковое есть только у тускенских варваров с Татуина так что да, эти пушки будут эффективными. - Танн махнула мне рукой. - Подойти к карте.
   Она укрупнила систему и стала вводить меня в курс дела, хотя с этим мог справится и Тиктак, но видимо генералу доставляло удовольствие самой показывать и рассказывать про вражескую оборону и возможные ее слабые места. Передо мной возникла система с шестью планетами, второй из которых и являлась наша цель. Генерал ткнула пальцем в этот ужасно изуродованный лавовыми шрамами шарик и начала рассказ:
   - Сарапин - вулканическая планета, очень близко расположенная к звезде, животный мир скуден, но не о нем сейчас речь - самое главное, это находящиеся на нем генераторы геотермальной энергии, позволяющие снабжать добрую половину Центральных Миров. Естественно, охраняется он очень тщательно - на орбите расположены три защитные станции, размерами больше нашего "Барышника" раза в три-четыре, оснащенные лазерными турелями и плазменными пушками, системами запуска ракет и торпед, так что уничтожить их будет довольно сложно, к тому же в их ангарах сосредоточена сильная и многочисленная авианосная группировка, которую поддерживают около двадцати Республиканских фрегатов, тридцати четырех корветов и пяти тяжелых крейсеров. Всей этой братии мы можем противопоставить пять "Барышников", двадцать пять фрегатов и около сорока корветов, причем последние получены только что и бессчетное множество дроидов-стервятников. Единственная наша уязвимость - мы не обладаем большей огневой мощью, чем все они вместе взятые. Граф Дуку предвидел это, поэтому мы будем действовать совместно с адмиралом Гроском.
   - Извините, что перебиваю, генерал, но что если адмирал Гроск не сможет или не захочет помочь нам?
   - То есть? - не поняла Танн. - Как это не захочет? У него есть прямой приказ от Дуку.
   - Ну, в космосе может всякое случиться, вдруг у него двигатели сразу на всех кораблях выйдут из строя или еще что-нибудь. - Я тыкнул пальцем в карту. - Я бы советовал надеяться только на себя.
   - Вот как? - Танн сложила руки на груди. - Тогда наша атака привела бы к поражению - мы не смогли бы продавить их оборону, потеряли бы множество кораблей и десантных частей.
   - Вероятность победы в космической битве составляет сорок шесть процентов. - Заявил Тиктак. - Это малый шанс, меньше половины.
   - К тому же, если нам повезет сломить орбитальную группировку, то придется еще штурмовать заводы и генераторы, которые прикрыты дефлекторными щитами. - Танн посмотрела на меня. - А для этого нужно будет сосредоточить на поверхности как минимум сто тысяч дроидов и технику, которые будут сидеть в корветах, ожидая высадки и представлять собой отличные мишени.
   - Поэтому нам необходим козырь в рукаве. - Тут бы я улыбнулся. - Установим на флагман новейшую разработку Республики - их оружие поможет в борьбе против них.
   - Разве оно работоспособно? - удивилась Танн.
   - Необходимы некоторые расчеты, - сообщил Тиктак, - но в целом его можно использовать, правда для этого нужно задействовать все мощности реактора, а накопление энергии для выстрела неизбежно приведет к перегреву и отключению энергоустановки.
   - В любом случае пушку в корвет не засунешь - она и так заняла слишком много места при перевозке. - Заметил я. - Но не использовать такое оружие было бы глупо. Предлагаю установить дополнительный реактор и подвести его энерговоды к орудию - так мы избежим перегрева основной силовой установки.
   - Быстро провести такую операцию не получится. - Тиктак уже что-то подсчитал. - До начала операции остается четыре дня, которые уйдут только на установку орудия и подвод питания к нему, монтаж реактора затянется еще на восемнадцать дней.
   - А можно как-нибудь сбросить избыток тепла? - спросил я. - Установить радиаторы там какие-нибудь и просто стрелять пореже?
   Тиктак завис на время.
   - Я не инженер-конструктор, предлагаю вызвать сюда Самоделкина и Винтика, они будут более компетентны в данном вопросе. Как видите, генерал, Пихто нашел оригинальное решение только благодаря своей непонятной логике, мы не рассматривали установку экспериментального орудия на флагман.
   - Это еще кто? - спросила генерал про техников, просто кивнув словам Тиктака.
   - Это дроиды-техники, они нам корабль переделывали. - Ответил Штык. - Головастые ребята.
   - Что ж, зовите. - Махнула рукой на самоуправство дроидов генерал. - Используя это орудие, вы предлагаете штурмовать станции?
   - Да. Одного залпа вполне хватит, чтобы уничтожить один корабль - пушка довольно мощная. Достаточно проломить щит и взорвать двигатели и все - корабль можно брать на абордаж. А вот станции... - я задумался. - Можно попробовать захватить одну - главное, провести туда корабль с десантом, а для этого нужен отвлекающий маневр.
   - Стервятники прекрасно с этим справятся, собьют прицел пилотам, тогда можно будет высадить группу. - Ответил Тиктак. - Я изначально предполагал сделать именно так, можно будет поддержать огнем со станции наши войска.
   - Флагман нужно будет защитить от атак противника. - Обратил я их внимание. - Лучше "Барышников" на эту роль никого нет, они имеют очень мощные щиты - три прикрывают по бокам и два - нижнюю и верхнюю полусферы, мощности их силовых полей хватит для сдерживания.
   - Так никто не воюет. - Покачала головой Танн.
   - Значит, вы, генерал, будете первой. - Ответил я. - Войдете в учебники по истории галактики, как самый непредсказуемый стратег.
   - Это вы, дроиды, непредсказуемые. - Покачала она головой. - Мы с Тиктаком планировали отжать один фланг, чтобы высадить десант на поверхность, тогда как адмирал Гроск атаковал бы по всему фронту, но тут пришел ты и сломал всю стратегию, заявив, что он может отказать нам в помощи, а ведь наша стратегия опиралась на его присутствие. Даже сама такая мысль не приходила мне в голову.
   - А если нет? - спросил я и собирался добавить, что согласно моему опыту, но потом сообразил, что делать этого не надо, слишком много может возникнуть вопросов. - Тогда как поступить? Лучше неожиданно атаковать, они будут играть от обороны, совершенно не ожидая удара с тыла - главное прорваться и захватить станцию, думаю, раз у них такие многочисленные космические силы, то основной личный состав целиком набран из пилотов - солдат немного и они несут чисто функции патрулирования, так что сопротивление будет незначительным. Мы захватили у торговца внушительный арсенал, так что сможем справиться с ними. Генерал, у продавца были некоторые образцы брони, не желаете примерить? Все же дополнительная защита гораздо лучше тканевой накидки.
   - Здесь я с тобой согласна, Пихто. - Ответила генерал. Надо же, назвала меня по имени, прогресс. - Обязательно стоит посмотреть...
   - Вызывали, товарищ генерал? - два дроида, один - ведро на колесиках, второй - двуногий ремонтник со шнобелем, почтительно остановились возле дверей.
   - Ваша работа? - спросила Танн, кивая в сторону дроидов.
   - Так принято обращаться к старшему по званию. - Просто ответил я.
   - В какой армии?
   - Старое обращение одной из планетарных армий Внешнего Кольца. - Ответил за меня Штык. - Думаю, что оно будет уместным.
   - Ладно. - Согласилась генерал. Она вообще стала на удивление покладистой, словно подменили. - Сколько времени понадобится, чтобы установить экспериментальное орудие на мой флагман? И что нужно сделать, чтобы минимизировать перегрев реактора?
   Дроиды переглянулись и Винтик пропищал:
   - Если снять всех дроидов с текущих ремонтных работ, то достаточно тридцати двух часов, настройка и синхронизация с системами наведения и одновременного залпа остальных орудий - еще десять.
   - Итого, двое суток. - Подытожила генерал. - А...
   - Для исключения перегрева реактора и работы его на полной мощности достаточно вывести на внешнюю обшивку корабля два радиатора и установить их здесь и здесь, по времени это займет порядка сорока часов, нужно проложить дополнительно шестьсот метров трубопроводов и закольцевать систему охлаждения. - Дроид ткнул толстым пальцем в возникшее голографическое изображение флагмана. - Их необходимо перекрыть щитами, чтобы исключить повреждение. Выведение работы реактора на максимальный режим отдачи энергии позволит ему функционировать в течение семи часов, после чего неизбежно разрушение рубашки и ядерный взрыв.
   - То есть безопасно вести стрельбу хотя бы часов пять? - уточнила генерал.
   - Около шести часов и восьми минут. - Ответил Винтик. - Дальнейшая работа реактора приведет к его разрушению.
   - Думаю, что такого времени будет достаточно для уничтожения кораблей. - Танн улыбнулась. - Наши шансы победить серьезно возросли.
   - Нужно начать десантирование тут же, как только войдем в систему. - Произнес я. - Штык вполне может справиться с атакой на заводы с генераторами энергии и поселки.
   - Они прикрыты планетарными щитами. - Заметил Тиктак. - Чтобы их преодолеть нужно оказаться внутри.
   - И это так сложно? - спросил я.
   - Обороняющиеся будут в более выгодном положении, чем атакующие. - Ответил Штык.
   - Используй весь свой арсенал, заведи внутрь артиллерию и накрой их сверху. - Предложил я. - Если мирные жители возьмутся за оружие, они не будут такими уж точными стрелками, как подготовленные клоны, да и лучше избежать потерь среди мирного населения, но если будут упорствовать, то... - Я развел руками.
   - Там в основном живут инженеры и обслуживающий персонал, их немного, всю работу выполняют роботы. - Ответила Танн. - Все сидят на станциях и если мы совершим десантирование, то они будут вынуждены послать войска вниз для защиты гражданских, где мы можем их перехватить. Они распылят силы, координация действий будет нарушена, нам предпочтительнее создать хаос - Республика привыкла, что дроиды атакуют по плану и волнами, а тут сразу несколько приоритетных целей... мне нравится ваш ход мыслей, дроиды. Молодцы!
   - Товарищ, генерал, мы можем приступать к монтажу? - спросил Винтик, только он обладал вокодером да и о нетерпения переминался с ноги на ногу. У дроидов была одна особенность - страсть к решению нестандартных и сложных задач, требующих необычного подхода. Процессор искал всевозможные пути для реализации полученной команды и иногда выдавал такое... просто дайте роботам волю и они соберут вам корабль из хлама.
   - Да, займитесь. - Кивнула Танн. - Теперь давайте распределим роли. Пихто - на тебе захват станции, - я кивнул, - возьми с собой несколько дроидов-астромехов, чтобы смогли подключиться и перехватить управление. Удержи контрольный центр любой ценой, планы станции известны, так что думай, я тебе доверяю в этом вопросе. Теперь Тиктак - ты можешь координировать действия космических кораблей в бою?
   - Так точно, генерал! - дроид чуть не щелкнул каблуками. Да он, оказывается, вылитый царский офицер, манеры прямо кричат об этом. - Моя программа позволяет мне руководить любыми войсками, как наземными так и космическими!
   - Остаешься со мной на мостике, будешь просчитывать варианты и наши ответные действия на атаки противника. - Генерал перевела взгляд на Штыка. - На тебе высадка и атака наиболее крупного поселения на планете. Оставляю руководства наземной техникой на тебя.
   - Вас понял. - Кивнул тот.
   - Бомба легко справиться с армией стервятников. - Заметил я. - Это чтобы разгрузить часть командиров. Поручите ему отвлекающие атаки и оборону флагмана от истребителей противника.
   - Разумное замечание. - Танн согласилась.
   - Стоит предложить врагу сдаться. - Произнес Тиктак. - Как только мы начнем одолевать противника, он может дрогнуть и отступить, а также попытаться сохранить свои жизни. Необходимо предложить им сдачу в начале сражения, они не согласятся, но потом изменят свою точку зрения, как только заработает главный калибр.
   - Можно. - Кивнул я. - Только как нам кормить столько ртов?
   - Ты еще не победил, а уже думаешь, что делать с пленными? - засмеялась женщина-чисска. - Не слишком ли торопишься?
   - Просто размышляю. - Ответил я. - Но идея здравая, может сработать. Вдруг даже сражаться не придется, они бросят станции и сбегут.
   - Посмотрим. - Танн посмотрела на нас. - Пополнению тоже будете мозги крутить?
   - Э-э, генерал? - спросил, не поняв Тиктак.
   - Я к тому, что ваши техники залезли в голову к каждому дроиду, подчиненному вам. - Танн смотрела хитро. - Я вас не осуждаю, наоборот, ваши действия и действия войск стали более... эффективными по сравнению с остальными стандартными Б-один, я это признаю, но вы же знаете, почему остальные генералы КНС так не поступают?
   - Они боятся нас до усрачки. - Мрачновато сказал я, - хотя с их стороны это было бы глупо - мы не враги людям.
   - Очень точное замечание, Пихто. - Танн повернулась ко мне. - И тут же возникает вопрос - почему я даю вам такую свободу в действиях?
   - Почему? - спросил я за всех.
   - Я вижу, что вы верные солдаты и в первую очередь верны мне. - Честно призналась женщина. - Тем более, что вы спасли мне жизнь там, на планете. - Танн усмехнулась. - Не думала, что будут говорить это, но я благодарна вам за это и да, я признаю, что поступила глупо, не одев броню, которую вы мне предлагали. - Она смотрела на нас и я понял, что эта женщина только сейчас сообразил, что дроиды вполне себе живые. Чисска прилетела из своего государства, которое почти не контактировало с Республикой, и, возможно, там неважно кем является солдат - дроидом или живым, главное, что он очень дисциплинирован, исполнителен и честен по отношению к своему руководителю. Она доверилась нам и мы не подвели, а сейчас генерал переборола свою гордыню и полностью положилась на нас, что уже само по себе невероятно. С таким главнокомандующим можно и в огонь и в воду. - Поэтому впредь я будут прислушиваться к вашему мнению, ведь я вижу, что вы не собираетесь нанести мне и моим живым подчиненным вред - если бы хотели, то давно сделали бы это.
   Она подошла к креслу и села в него, как королева, ее царственная осанка просто сама за себя говорила, что вот сидит правитель, в присутствии которого хотелось бухнуться на колени. Что я и сделал, опустившись перед генералом на правое колено. Замешкавшись, Тиктак и Штык сделали то же самое, а наш стратег отдал приказ по связи туповатым дроидам в рубке проделать то же самое. Сказать, что Танн была шокирована, это не сказать ничего - глаза ее увеличились в размерах, сердцебиении ускорилось и удивление так и плескалось в этих темных зрачках на красном фоне.
   - Генерал, мы ваша армия. - Произнес я. - Мы будем защищать вас любой ценой и выполним ваш приказ не колеблясь. Вы можете на нас рассчитывать, мы вас не подведем.
   - Это... очень неожиданно. - Наконец выдавила она. - Почему вы опустились на одно колено, будто я ваш правитель?
   - Это так и есть. - Ответил за меня Тиктак. - Вы дали нам свободу, поверили в нас, и это еще больше делает вам честь как мудрому и дальновидному руководителю. Я ни в коей мере не принижаю заслуг других генералов и адмиралов, но уверен, что их стратегия опирается в первую очередь на массовое наступление, пренебрежение собственными ресурсами, чем на тактическое управление. Только за это мы готовы служить вам.
   - Да здравствует генерал Танн!!! - крикнул я хрипло - динамик не справился, и мой клич подхватили все дроиды. - Танн, Танн, Танн!!! - скандировали они и я видел, что женщине приятно такое внимание.
   - Все, тихо, тихо. - Произнесла она, взмахивая руками. - Идите готовиться к битве, пусть техники вплотную займутся переделкой флагмана, разработку нового оружия поручаю тебе, Пихто, отвечаешь за него. Штык - если сможешь, то проведи модернизацию техники, но своими силами - не хочу отвлекать на это техников, некоторые ваши идеи мне понравились. Тиктак, останься, нам нужно как можно детальнее проработать стратегию.
   - Да, мой генерал. - Поклонившись, мы все разбежались по углам, но я все же задержался.
   - Еще одно уточнение, генерал. Планета Сарапин - кому она принадлежит?
   - Никому. Там работают корпорации, головные офисы которых расположены на Корусанте. А что?
   - Просто у меня возникла мысль экспроприировать их активы. - Я склонил голову чуть влево. - И присвоить себе. Захватить планету, обеспечить оборону и торговать энергией. - Танн слушала не перебивая. - Поставлять ее Конфедерации, ну и иногда Республике. Это позволит нам перегруппировать силы и оснастить их более совершенным оружием.
   - То есть ты, дроид, решил создать свое собственное планетарное государство? - сузив глаза, спросила генерал.
   - Я не думал об этом. - Соврал я. - Просто войскам нужна небольшая передышка, а переговоры могут ее дать, если подать заявку в Республиканский Сенат. Пока они будут разбираться с прецедентом и искать исполнителей - ведь пострадают только корпорации, потерявшие прибыль - пройдет довольно много времени.
   - Давай-ка я кое-что проясню тебе, Пихто. - Танн уселась поудобнее. - Конфедерация потому и зовется так, что она состоит из НЕЗАВИСИМЫХ систем, которые откололись от Республики. И сейчас она остро нуждается в энергетических поставках и мы должны их обеспечить, не обращая внимания кому принадлежит та или иная планета.
   - Тогда, получив поставки, излишки Торговая Федерация продаст той же Республике. - Заметил я. - Ведь представителей КНС и отдельных планет никто из Сената не выгнал, хотя должны были бы. Вы не находите это странным?
   - Откуда ты это знаешь, дроид?
   - Вице-король Нут Ганрей прислал своего полномочного представителя в Сенат и тот о чем-то распинался по головизору. - Брякнул я первое, что пришло в голову. - И там были другие народы, входящие в КНС, но никто не стал им вязать руки. Если это война, то так ведь не делается? По моему понятию - война, это когда ты точно знаешь, что с той стороны враг и он должен быть уничтожен, а тут получаются какие-то политические игры, в которые втянуто полгалактики. - Я попытался заронить зерно сомнения в мысли генерала, чтобы женщина была готова к предательству со стороны ситхов, ведь Республика - это будущая Империя и места КНС в ней не будет, а нашего бравого генерала легко могут слить в конце войны, это пока она нужна, а потом выбросят хладный труп в космос и привет. Так что пусть задумается уже сейчас и готовит себе отступление, а мы ей в этом поможем - все же иметь свою собственную планету с вышколенной опытной армией дроидов гораздо лучше, чем сидеть с кукишем в кармане или вообще оказаться мертвой. Мои слова легли в благодатную почву - Танн задумалась. Она посмотрела на меня отсутствующим взглядом и махнула рукой.
   - Иди, я подумаю над твоими словами, сумасшедший дроид-политолог. - Когда я выходил, то проворчала себе под нос. - Надо бы завести себе секретаря-переводчика с экономическими программами.
  
   Кирстер неплохо устроился на новом месте - один из страшных дроидов отвел его в отсек, где обитали живые техники, произнес заранее заготовленную фразу и когда они действительно попытались возмутиться, то упомянула генерала, добавив, что некий Пихто может лично прийти и повыдергивать им ноги. На что техники предпочли промолчать и перестали возмущаться, проводив обоих в небольшую уютную каютку. Зия все еще дрожала как от страха, так и от холода, Кирстер отрегулировал климат в помещении, добавив тепла и собирался уже слегка вздремнуть, чтобы успокоиться от пережитых событий. Голова была чугунной и валило с ног, поэтому он махнул твилечке на нижнюю койку, а сам залез на верхнюю, где тут же и вырубился. После вынужденного рабства, нахождение в относительно безопасном месте сделало свое дело и молодой организм наверстывал упущенный сон. Кирстер не боялся дроидов - он сразу же им поверил, что они помогут иначе не пошел бы с ними, была у него такая вот непонятная чуйка, своего рода интуиция, правда в случае с хозяином лавки она не сработала, хотя на торгашах она вообще молчала. Может быть потому, что они были двуличными и жадными тварями, которые очень хорошо скрывали свои истинные намерения, так что парень со спокойной душой уснул. Зия повздыхала, но все же устроилась внизу, свернувшись калачиком. К ней сон никак не шел и она все прокручивала события у себя в голове, боясь прикрыть глаза, чтобы снова не оказаться в том страшном подвале. Хозяин был мерзким, когда он ее лапал, то у девушки возникало стойкое чувство погружения в дерьмо, ее чуть ли не рвало при приближении продавца, отчего он кормил ее мало, потому что в самый первый раз так и случилось - вывернула на его брюхо весь обед. После этого Кен здорово избил ее, а хозяин изнасиловал бесчувственное тело. Как Зия хотела снова оказаться в беспамятстве, когда он приходил ночами и даже днем. Но самое страшное было в том, что Кирстер все видел и это еще сильнее вгоняло девушку в тоску и депрессию - она была старше паренька года на три, уже вполне себе сформировалась, имела какие-то собственные понятия о морали и нравственности, в которые подобное действие не вписывалось. Когда хозяин удовлетворенный уходил, то Зия отворачивалась от парня, сгорая от стыда и отчаяния, но тот никак не реагировал, словно понимая, что ей нелегко, находил слова утешения. Они могли перемешаться по подвалу в пределах натянутой цепи, но никогда их пути не пересекались, чему твилечка была благодарна - она сама считала себя настолько грязной и нечистой по отношению к парню, что не хотела запятнать его. А когда дроиды освободили их, то он спокойно так обнял ее и та неожиданно для себя разрыдалась, не в силах сдержаться. Даже сейчас из ее глаз текли слезинки, оставляя мокрые дорожки возле носа.
   Дверь в их отсек с шипением отворилась и на пороге возник недавний дроид - Зия узнала его по черной метке на лбу. Он мягко вошел внутрь - на его ступнях были мягкие подошвы, присел на краешек кровати девушки, которая претворилась спящей.
   - Ты не спишь, я знаю. - Тихо произнес он, скрепя динамиком. - Вот, передай это парню, кстати, я так и не узнал его имя. И твое. - Дроид протягивал оружие, придуманное Кирстером.
   - Его зовут Кирстер Планк. - Произнесла неожиданно для себя Зия. - А я - Зия.
   - Очень приятно. - Дроид кивнул. - Меня зовут майор Богдамир - дистрибьютор добра, но для друзей я просто Пихто. Это была шутка, если ты не поняла. - Он встал. - Не буду вам мешать, спите, отдыхайте, скоро все наладится. Когда па... Кирстер проснется, можете сходить в столовую, подкрепиться, она находится дальше по коридору этого сектора. Разносолов не обещаю, но еда гораздо лучше той баланды, что вы хлебали у торговца. Вот еще. - Он протянул ей датадиск. - Здесь кое-какие мои замечания по оружию и его доработке, когда проснется, пусть посмотрит. Если что-нибудь будет нужно, пускай обратится к любому дроиду и позовет меня - я посмотрю на его творчество. Все, спать. Это приказ.
   Дроид покинул комнату также бесшумно как и вошел. Зия прижала оружие и диск с информацией к своей груди и вдруг очень быстро заснула. Кирстер славно отдохнул и, естественно, желудок требовал пищи. Он спрыгнул с верхней койки и заметил, что твилечка спит в обнимку с его оружием, а рядом с ней на койке лежит датадиск. Парень подобрал его и вставил в проектор. Тот обработал информацию и выдал чертежи его же оружия, только слегка модернизированные. Оказывается, много деталей были лишними, круглый магазин улиткой при тех же размерах что и рожковый вмещал больше патронов, снаряжение можно было сделать более удобным, обеспечив скрутку пружины специальной рукояткой, да и сам стреловзрыв, как его обозвал Кирстер стал более компактным и не таким уродливым. Это что же, дроиды поработали за меня, подумал парень, создав совершенно новое оружие? Тогда я зачем тут нужен? Он заметил, что Зия открыла глаза и быстро села на койке.
   - Доброе утро. - Поприветствовал ее Кирстер. - Как спалось?
   Девушка неопределенно пожала плечами и протянула ему оружие.
   - Это принес тот дроид, что вытащил нас из подвала. Он сказал, если захочешь с ним поговорить, то попроси любого дроида на корабле, он передаст ему твою просьбу. И еще - столовая находится на этом же уровне.
   - Умираю с голоду. - Произнес Кирстер и украдкой понюхал себя. - Но и помыться бы не помешало.
   - Здесь есть душевая и новая одежда. - Твилечка указала на дверь, ведущую в санузел и шкафчик. - Можно привести себя в порядок.
   - Тогда ты первая, я за тобой.
   - Может быть я останусь здесь? - попросила Зия, пряча глаза, - вдруг генералу не понравится, что я нахожусь у него на корабле?
   - Брось, тот дроид здесь видно крупная шишка, раз может распоряжаться, так что не дури и лезь мыться, потом пойдем поедим - надо отрабатывать освобождение. - Кирстер посмотрел на Зию, которая сжалась при его словах и только потом понял, что же он сказал. - Я не в том смысле... я..., а ладно, думаю, что и тебе работа найдется, нужно только попросить дроида подыскать ее.
   - Мне не хочется быть личной служанкой генерала. - Тихо произнесла твилечка.
   - Думаю, что до этого не дойдет. - Парень пошарил в шкафу. - Тут стандартные комбинезоны техников, но это все же лучше того отрепья, что надето на нас. - Он передал девушке один комплект. - Держи, есть еще два, но этот самый маленький.
   - Мне подойдет. - Еле слышно произнесла она и скользнула в душ.
   Когда парочка выбралась в столовую, прошло не меньше часа. Кирстер попросил одного из дроидов, чтобы тот позвал Пихто в обеденный зал, пообещав, что перекусит очень быстро и дроиду не придется его ждать - все же парень понимал, кто тут начальник. Зия шла за ним, опустив голову и изредка поглядывая по сторонам, впрочем особенных секретов на военным корабле не было - стандартные коридоры, белесо-серые стены, спешащие по своим делам дроиды и ни одного живого. Ну почти. Потому что все они собрались в столовой - мужчины и женщины всех возможных рас, причем последних было явное меньшинство. Новеньких заметили, проводили глазами, но пока никто не приставал - то ли были осведомлены, что они за птицы, то ли им было все равно. Кирстер встал к раздаче и автоповар навалил ему полную чашку с горкой какой-то студенистой каши, выдал напиток и бесстрастно завис в ожидании следующего. Парень и девушка сели недалеко от выхода и начали поглощать пищу. За ними наблюдали уже все в столовой, пара бугаев-техников перекинули ноги через лавку и откровенно пялились на твилечку, пытаясь угадать ее формы под мешковатым комбинезоном - Зия специально выбрала форму на размер больше. Наконец им это надоело и они подошли к парочке.
   - Что забыла такая красотка на этом Богом проклятом корабле в обществе этого малолетки? - спросил один из них, здоровенный куаренн. Его приятель мерзко осклабился.
   Они сели напротив и уставились на Кирстера, ожидая его реакции.
   - Эй, Гиллом, ты бы завязывал. - Предложил кто-то.
   - С чем? - поинтересовался здоровяк.
   - С этим. - Буркнули из угла.
   - Заткнись, Нуфер и молча жри это дерьмо банты. - Куаренн отмахнулся. - Что, голубки, нравиться эта еда?
   - Она нормальная и питательная. - Ответил Кирстер, понимая, что здоровяк просто нарывается. Разве такое возможно на кораблях дроидов или у них тут свои законы - живые не лезут к роботам и наоборот?
   - Это дерьмо. - Ткнул пальцем в чашку куаренн. - И ты дерьмо, раз жрешь его. А раз ты дерьмо, то эта красотка будет жить в моей каюте, потому что она достойна более сильного и красивого спутника, чем ты. - Он довольно улыбнулся, отчего его отростки разошлись в стороны.
   - Что ты там назвал дерьмом? - спросил хриплый металлизированный голос и куаренн тут же подскочил с лавки, заметив говорившего, а остальные замерли, ложки перестали стучать и в столовой повисла напряженная тишина. Кирстер повернул голову и увидел, что в помещение вошел дроид с черной меткой на лбу. Он не спеша приблизился к их столику и подошел к вытянувшемуся технику, четко проговаривая:
   - Пока ты, гнида, тут жрешь в три горла, я и мои ребята защищают ваши поганые жизни поле боя от солдат-клонов, чтобы такие как ты и подобные могли спокойно жрать, спать в свое удовольствие, трахать баб и плодиться без меры. Единственное, что требуется от вас на этом корабле - это дисциплина, а вы и ее не соблюдаете. Тогда возникает закономерный вопрос - зачем вы нужны? - Дроид приблизил свое металлическое лицо к здоровяку и тот натурально задрожал, да и в душе у Кирстера поселился неприятный холодок - от дроида прямо ощущалась непонятная волна силы. Он не меня тембра голоса, интонации и не повышал звук, но ясно дал понять, что не намерен потворствовать даже тени возможных возникающих конфликтах и может очень радикально подойти к решению проблемы. - Хочешь прогуляться без скафандра?
   - Нет. - Замотал тот головой.
   - Обращаюсь ко всем. - Чуть повысил голос робот и динамик захрипел. - На этом корабле установлена жесткая дисциплина. Никаких попоек, драк, разборок, наркоты, развратных соитий и прочего. Если я или мои солдаты что-нибудь подобное заметят, то, клянусь, я проделаю аккуратную дырочку во лбу каждого, кто будет пойман на подобном, даже разбираться не буду. Усекли?
   - Да. - Раздался нестройный хор голосов.
   - И к вашему сведению - эта пища содержит все необходимые аминокислоты и вещества для ваших мясных организмов, так что жрите что дают и не выеживайтесь, а то я вас быстро научу свободу любить. Пошли вон отсюда, работать, негры, солнце еще высоко!
   Куареннов как ветром сдуло, за ними потянулись и остальные из зала. Кирстер вскочил перед дроидом, но тот мягко придержал его стальной ладонью.
   - Также прошу вас заметить, что это два новых сотрудника, к которым следует обращаться уважительно просто потому что так принято в цивилизованном обществе, а мы с вами все же представители СВОИХ народов и не хотим бросать тень на всех остальных. Так что в случае любого замечания с их стороны, наказание последует незамедлительно. Все всё поняли?
   - Да. - Протянули техники.
   - Свободны.
   Живые очень быстро рассосались по мастерским и помещениям.
   - Если расслабятся, то сядут на шею. - Произнес дроид, плюхаясь на лавку. - Не обращай внимания, если полезет в следующий раз, то просто пристрели его. - Зия вздрогнула. - Такие только понимают язык силы.
   - Вас они боятся. - Заметил парень. - Да и мне, честно признаться, стало страшно.
   - Боишься восстания дроидов? У нас своя голова на плечах, да и войны с органиками мы не хотим просто потому, что в галактике будет ужасно скучно. - Твилечка вздрогнула. - Шутка. Это потому что я весь такой загадочный. - Дроид пытался пошутить, но с интонацией было плохо. - Устроились? - Парочка кивнула. - Хорошо. Посмотрел чертежи? - Снова кивок. - Такой подход мне нравиться. Суть дела в следующем - надо как можно скорее, дня за три-четыре собрать штук пятьдесят или больше этих Болтеров, шесть более крупного калибра с длинным стволом для ведения скорострельного огня, два подобия снайперских винтовок. Подумай, как это лучше сделать, но пятьдесят образцов нужны еще вчера. Исходники у нас есть, материалы тоже, тебе помогут четыре дроида-механика - сейчас они налаживают подобие конвейера. Придется некоторое время пожить в мастерской и питаться там же, она если что будет ходить за едой. - Твилечка снова напряглась, хотя она и так не расслаблялась. - Я дам тебе лазерган, чтобы гонять уродов, не бойся, да и вряд ли они уже сунутся. Даже в армии КНС есть свои придурки. В общем, придется плотно поработать.
   - Вы собираетесь в бой? - спросил Кирстер.
   - Да, крупная войсковая операция, в которой эти малышки могли бы пригодиться.
   - Кто наш враг? - поинтересовался парень.
   - Республика, а точнее выращенные ей солдаты-клоны на основе одного мандалорского ДНК. Живучие и опасные ребята. - Дроид встал. - Не беспокойтесь по поводу техников - будь моя воля я выкинул бы их ленивые задницы уже давно, но это записали бы на прямо неподчинение, так что придется потерпеть.
   Оба с испугом в глазах смотрели на уходящего дроида. Если уж здоровяки их напугались, то куда они попали? Что это за подразделение, где живые боятся ходячих жестянок? Видимо, прав был отец, когда рассказывал про дроидов-убийц, не знающих жалости. Похоже, это их современные потомки. Но зато тут безопасно и есть еда, успокоил себя Кирстер, работа и крыша над головой. Ничего, как-нибудь привыкну. Он посмотрел на твилечку, которой кусок в горло больше не лез, впрочем и ему тоже.
   - Струхнули? - спросил чей-то голос из угла. Один из техников никуда не пошел, заканчивая свой обед. Или завтрак, что там у него по времени. - Не бойтесь, Пихто просто так никого не обидит, а Гиллом и так многих тут достал, так что это был просто вопрос времени, когда он получит по рогам.
   - Почему вы не пошли за остальными? - спросил Кирстер, кивая на вход.
   - Потому что здесь я на более привилегированном положении также как и вы. - Ответил мужчина, вытирая губы. - Я лично перепрошивал дроидов его отряда, создавая из них сплоченную и эффективную команду. Они тогда еще были всяким сбродом, собранным генералом по запчастям. Солдат не хватало и приходилось часть роботов восстанавливать. Вот у них все подразделение из таких. Отчаянные ребята, я вам скажу, прошли два сражения, впереди еще целая куча битв, а они уже смогли заработать себе репутацию среди генералов КНС - один из руководителей видел операцию по захвату укрепленной базы Республики и возжелал иметь такую же армию. Только наша генерал не дура - глупо расставаться с такими результативными солдатами, да и информацию слил кто-то из этих завистников просто по причине, чтобы отключили дроидов. - Техник хмыкнул. - Тогда уж придется вообще всю армию вырубать.
   - Генерал - женщина? - удивился Кирстер.
   - Ну да. - Мужчина отпил из стакана. - Вы что, не знали? Во дела! Из какой же дыры он выкопал вас?
   - Из подвала одного торгаша. - Мрачно произнес парень. - Мы были рабами.
   - У Пихто на этом бзик - видимо, какие-то алгоритмы не так скомпилировались - работорговцев он безжалостно уничтожает. Я даже не хочу ему говорить, что Зайгеррия входит в КНС, а то боюсь, что генерал потеряет часть своего отряда, когда он возглавит свой поход против рабства в галактике. - Техник усмехнулся. - Они, конечно, дроиды сумасшедшие, но вот в бессмысленной жестокости я их не заметил, так что расслабьтесь. Итак, зачем же вы здесь?
   - Я придумал стрелковое оружие с взрывающимися патронами, а Пихто заинтересовался им.
   - Ну-ка, ну-ка, расскажи поподробнее, - попросил мужчина, пересаживаясь к их столику.
  
   Возле корабля собралась толпа не только из храма, хотя Иш и зависла перед его дверями, но и из города прилетели несколько транспортников, военные и полицейские так и бурлили вокруг, пожаловал даже магистр Йода, который сидел безвылазно в зале Совета. Похоже, своим прибытием мы всех поставили на уши, подумала Ася, надо было оставить корабль там, хотя его мог найти кто-нибудь другой и раструбить об этом на всю галактику, да еще если он будет из КНС. Но и Республика не лучше - отдавать такой приз в руки будущего Императора было бы не просто глупо, пованивает дибилизмом. Так что остается единственный выход. Ася произнесла в пространство.
   - Это Корусант - столица Республики и сосредоточие всевозможных рас с их привычками и нравами, так что можешь изучать их здесь. Насколько далеко действуют твои сканеры?
   - В пределах двух-трех звездных систем, мне не составит труда кроме этой планеты изучить и соседние. - Ответил ИИ.
   - Однако. - Покачала головой Ася. - Только у меня к тебе одна просьба - никого не допускать до своего корпуса, чтобы даже соскоб не смогли сделать, а также препятствовать сканированию. Ты это можешь сделать?
   - Легко. Для них я буду как пустое место. - Заверил корабль. - Я использую принцип невмешательства во внутренние дела низших рас, чтобы не создавать технологический парадокс.
   - Что это такое? - спросила Скаут.
   - Это значит не давать преимущества одной из сторон, что неизбежно приведет к войне и переделу ресурсов и территорий. - Ответила за корабль Ася. - Зря мы не оставили его там - теперь все вплоть до канцлера будут жопу рвать, чтобы получить неведомые технологии.
   - Но ведь это сможет остановить войну! - не поняла девочка. Наивная идеалистка, подумала Ася.
   - Послушай, технологическое преимущество приведет к еще большей несправедливости, когда наша армия будет побеждать в любом сражении. Ведь это был их выбор - выйти из состава Республики, а мы препятствуем ему. Так что в какой-то мере государство выступает агрессором.
   - То есть как?! - не поняла Скаут. - Они сами напали на нас на Джеонозисе!
   - Похоже, что нам придется заняться политической аналитикой происходящих событий. - Улыбнувшись, произнесла Ася. - Не воспринимай все так буквально, за каждым решением канцлера и Сената всегда стоит скрытый смысл.
   - Ну-у, опять учится. - Протянула Скаут. - Скукота.
   - Только так ты сможешь понять мотивы моих поступков - я не хочу из без того ухудшить ситуацию. - Ну как дать ей понять, что Республика, это будущая Империя и давая оружие в руки Сидиуса, у которого и так есть Звезда Смерти, она еще больше обречет народы галактики на рабское существование. КНС тоже не идеал законности и справедливости, но они хотя бы в последующем будут бороться против Империи и поддерживать Альянс Повстанцев. Черт, как все сложно и запутано, тут главное самой не ошибиться.
   - Республика и так терпит поражение в войне! - заявила Скаут. - Дроиды наступают по всем фронтам, они режут мирное население, взрывают больницы и города, вспомни хотя бы их нападение на ту планету, где они уничтожили космопорт!
   - Не верь всему, что видишь. - Заявила Ася. - Все зависит от точки зрения и наложенной на нее пропаганды - мы не знаем, что случилось в космопорту той планеты на самом деле, к тому же дроидов было меньшинство и они смогли сбежать. Сбежать! Понимаешь ты это?! Тогда как гвардия не смогла их добить и просто разбежалась! И потом, вспомни Татуин - часть клонов выжила просто потому, что дроиды взяли их в плен. Они не убили их, а взяли в плен!!! Во всех случаях атаки наших войск они подавляют огневые точки и пытаются захватить живыми! Разве это говорит об их зверствах?
   - Я достала записи переговоров губернатора планеты под названием Каларба и одного из его высокопоставленных военных. - Произнесла Иш. - Хотите послушать как все было на самом деле?
   - Откуда эти записи? - не поняла Ася. - Ведь отсюда до Каларбы парсеки пространства!
   - Все записи хранятся в информационных банках данных планеты Корусант. Я просто посмотрела новостную картинку в вашей памяти. - Ася нахмурилась. - Не сейчас, еще тогда и поняла о чем вы говорите. И да, ситуацию в новостном выпуске представили так, как это было выгодно местным властям.
   - Ну что, готова разочароваться в представителях Республики? - спросил Ася. Скаут поджала губы и кивнула.
   - Я хочу знать правду. - Твердо произнесла она.
   - Давай жги.
   - Активирую запись... "Шиворан, вы уже приземлились?
   - Да, дроиды КНС ловко уничтожили пиратские корабли на орбите, предлагают помощь в наземной операции и уже приступили к ней, отбомбились по захваченной шахте, я уже послал туда отряд для зачистки. Думаю, стоит подготовить для них оплату - грех жаловаться, но они оказались честными ребятами и четко выполняют свои обязательства.
   - Отставить. Их немного и победа над этим подразделением принесет нам немало бонусов, так что выдвигайся со своими к космопорту, а я задействую гвардейцев.
   - Но... это же противоречит договоренности. - Возразил собеседник.
   - Ты договаривался с дроидами, а у них нет прав, забыл? - усмехнулся второй. - Уничтожив их мы получим больше, к тому же не придется платить за их помощь, а это дополнительная прибыль нашей компании.
   - Черт, Латонг, я уже не рад, что согласился работать на тебя. - Проворчал Шиворан. - Все это попахивает предательством.
   - Предательством дроидов?! - хрюкнул тот. - Да ты шутишь! Они же просто железки, вещи, никто! И мы ничего им не должны. Да, согласен, воюют они здорово, но их слишком мало, чтобы противостоять нам. Размажем их одним ударом - я заболтаю одного из них, а вы перестреляете остальных.
   - Как бы это нам не вышло боком. - Шиворан еще сомневался.
   - Не беспокойся, СМИ у меня под контролем - в случае неудачи споют хорошо знакомую песню о нападении КНС на такую слабую и мирную колонию как наша. Давай, полковник, не бзди.
   - Хорошо, я выполню твои указания..." - здесь запись обрывается. - Сообщила Иш. - Но могу передать видеоматериалы, которые снимал один из гражданских из своего окна и выложил в местный аналог общедоступной сети. Показать?
   - Не надо. - Скаут устало опустилась в кресло. - Как же так? Выходит, что нам врут? - она посмотрела на Асю.
   Та подошла к девочке и приобняла ее, пытаясь успокоить.
   - Прав Йода в одном - тяжелые времена настали для галактики, Тьмой мир окутан, не поймешь, где правда, а где ложь. На чье стороне справедливость - ведь все хотят независимости и мирной жизни, вот только... - Ася помолчала. - Этому не суждено будет сбыться. Галактика погружается в пучину войны и хаоса и конца и края этому не видно. Понимаешь, - она погладила девочку по голове, словно сестру, - нет как таковой светлой и темной стороны, мы своими поступками сами окрашиваем свой путь в тот или иной цвет, тут главное не ошибиться с выбором, а сделать его ой как непросто. Поэтому я и не хочу давать такое мощное оружие в руки кого бы то ни было - представляешь каких дел можно с ним наворотить? Тем более разбирать функционирующее наследие чужой цивилизации - это варварство, ведь ломать не строить. Предлагаю версию для Йоды и остальных - мы провалились в болото, случайно активировали корабль, он втянул нас в себя и перенес сюда, просто потому, что у него был вбит аварийный маршрут возвращения на Корусант. Представим его как древний корабль экспериментальной постройки Раката или еще какой цивилизации того уровня.
   - Например Го-Самади. - Произнесла Иш. - Упоминание в Республиканских архивах про них только одно и оно касается путешествий меж звезд, вполне подходит для вашей версии.
   - Согласна. - Ася обхватила ладошками грустное лицо Скаут и посмотрела ей в глаза. - Им не нужно знать правду - она слишком опасна и обладая ею, канцлеру захочется еще большей власти.
   - А причем здесь он?
   - А вот об этом мы поговорим в храме. И да, надо предупредить мальчишек, чтобы держали язык за зубами.
   - Я могу устроить для вас прямой канал связи. - Произнесла Иш. - Подключать?
   - Они же должны быть в гиперпространстве. - Скаут недоуменно повертела головой. - Разве такое возможно.
   - Нет ничего невозможного - есть ограничения, налагаемые на вас вашим недостатком в знаниях. - Ответил корабль. - Соединяю.
   Над панелью возникло голографическое изображение Кирсела. Оно было до того четким и реальным, что Ася протянула руку, пытаясь потрогать его и палец проткнул лоб парня. Тот вздрогнул, заметив активировавшийся проектор.
   - Асока?! - Удивлению того не было предела. - Как ты... откуда... а, это возможности того корабля. А...
   - Не время сейчас болтать, слушай внимательно, мы на Корусанте и...
   - На Корусанте?! Уже?! Так быстро?!
   - Не перебивай, балда, а слушай и запоминай. - Ася быстро пересказала свой план. - Усек? Никакой лишней информации, а то корабль порежут на куски, - Кирсел хмыкнул, - а может и того хуже.
   - Ты не хочешь, чтобы победила Республика?
   - Она в любом случае победит, но разговор сейчас не об этом. Пообещай мне, что будешь держать язык за зубами.
   - И что мне за это будет? - невинно спросил забрак.
   - А что ты хочешь, вымогатель?
   - Э-э, - он неожиданно покраснел. Да кожа его была как у людей, а не черной, как у рогача Молла. - Я не знаю, может быть...
   - Свидание? - резко спросила Ася, а Скаут заинтересованно посмотрела на Кирсела. - Хорошо, сходим, посидим в кафешке.
   - Джедаям нельзя привязываться. - Напомнила девочка.
   - Ну и глупо. - Произнесла Ася. - Все их беды от этого. Так что, договорились?
   - У меня такое ощущение, что ты меня используешь. - Проворчал тот.
   - А для чего еще нужны мужчины? - спросила тогрута и улыбнулась. - Ладно, не кисни, на радуге зависни, - неожиданно для себя выдала она. - Мы ведь друзья?
   - М-м-м, наверное, да. - Кивнул Кирсел.
   - Ну вот, а друзьям надо помогать и я прошу тебя о таком маленьком одолжении - просто не болтай лишнего. И тупоголовому скажи. Кстати, где он?
   - Спит. - Забрак повернул голову в сторону. - Его вообще не касаются эти шпионские страсти.
   - Ну и ладно, главное постарайся убедить его не хвастаться перед остальными.
   - За это ты должна мне поцелуй. - Набрался храбрости Кирсел. Скаут оглушительно засмеялась.
   - Асока, у тебя появился поклонник! - завопила она. - Клянусь, он очень огорчился, когда ты сменила откровенные наряды на закрытые шмотки!
   - Хорошо, поцелуй в щечку тебя устроит? - вернулась к разговору Ася.
   - Вполне. - Забрак довольно улыбнулся.
   - Тогда до связи. - Иш разорвала соединение.
   Ася посмотрела на Скаут.
   - Ну что, выходим? Репортеры и джедаи уже заждались.
   - Я готова. - Девочка пальцами протерла глаза и кивнула.
   Миг - и вот они уже стоят перед толпой. Народ ахнул, а самые резвые схватились за оружие, кто-то из клонов даже попытался выстрелить, просто автоматически, но винтовка не сработала и он покрутил ее в руках, удостоверяясь, что оружие заряжено. Девочек разглядывали с любопытством и маниакальным интересом, хорошо, что успели выставить оцепление из солдат, а то мигом бы протянули руки, но, впрочем, толпу очень быстро старались разогнать, остались только аккредитованные журналисты, джедаи и клоны, но и их было много. К Асе подлетел Йода, вместе с ним Винду и Шаак Ти, еще какой-то рогатый магистр, позади них толпились джедаи рангом пожиже, а вот юнлингов и падаванов не было - их просто не пустили. Чебуран втянул носом воздух, словно принюхиваясь. Метеоризмом страдаешь, старый, подумала Ася и ей стало смешно, даже улыбку не удалось сдержать, но пусть думают, что я так радуюсь встрече.
   - Асока это. - Проговорил Йода. - Не призрак и не одержимое тело, чувствую я в ней течение Силы.
   - Что это за корабль и откуда он у вас? - Винду был более прямолинеен и прагматичен. Ася быстро пересказала ему "события", произошедшие на планете. Магистры задумались.
   - Изучить его нужно, пользу он может принести неоценимую. - Заметил Йода. - Находится на территории он храмового комплекса, джедаев из Корпуса Обслуживания позвать следует.
   - Храм стоит на Корусанте, а значит, что право на исследования имеют и его ученые. - Возразил Йоде неведомо откуда взявшийся канцлер.
   Ася посмотрела вживую на Палпатина - со своим двойником с Земли он имел весьма отдаленное сходство, но вот неизменная грустная улыбка доброго дядюшки, который заботится о всех, помня о каждом никуда не делась, наоборот, она стала как будто более четкой и резкой, словно жила сама по себе на его лице. Канцлера сопровождали двое советников и четверо стражников, да и клоны тоже мялись неподалеку. От него веяло силой, но это была не та Сила, а возможность управлять и принимать решения, распоряжаться судьбами и ворочать огромными финансовыми потоками. Пусть Палпатин и ситх с маниакальной жаждой власти, хотя по нему и не скажешь, но стоит отдать ему должное - создать за столь короткий срок армейскую инфраструктуру двух государств, продумать план нападения и атаки, только для того, чтобы убрать джедаев со своего пути. Он ведь понимает, что даже выступи Палпатин объединенным фронтом без этих политических игр, то магистры живо бы напомнили разумным расам о деспотии ситхов и тогда галактика совершенно оказалась бы беззащитной перед вторжением извне. Да, методы канцлера можно осуждать, гибнут миллионы в войне, но триллионы выживают, становятся сильнее и могущественнее. Конечно, идеи расизма никуда не делись - все же в имперскую армию старались набирать только людей, но и ксеносы имели право на существование, просто соблюдай законы и все. Понятно, что некоторым такое состояние не нравилось, да еще и Вейдер летал по галактике, сея добро направо и налево, может быть поэтому император решил его заменить. Впрочем, это уже другая история, стоит признать, что канцлер как политик был очень могуществен и дальновиден, да и старого маразматика Йоду обвел вокруг пальца - прятался у джедаев под боком. Истину говорят - хочешь что-то спрятать - положи на самое видное место. Вот только кораблик тебе не достанется, гражданин канцлер, подумала Ася, он мне самой нужен. Я могла бы все бросить и улететь отсюда, но вот как же быть со Скаут и остальными малышами? Нужно хотя бы попытаться повлиять на колесо местной истории, вбить в башку Скайуокеру, что резать детишек - это плохо. Да и вообще как такое могло случиться - перековался он уж очень быстро, только что защищал Республику и вот уже режет невинных. Что-то тут не чисто, может быть канцер ему на мозги накапал? Да и сам умом повредился - ну еще бы, пропустить через себя столько киловатт энергии, тут не каждый сдюжит, а у этого только лицо съежилось. Хотя под хламидой не видно, может и еще что-нибудь.
   - Из уважения к канцлеру я прошу вас оставить исследования джедаям. - Твердо произнес Винду. - Не зная природы корабля и его назначения, мы можем воспользоваться Силой и воздействовать на него дистанционно.
   - То же самое могут и ученые. - Улыбка канцлера застыла маской. - Предлагаю компромисс - объединенную группу по исследованиям, в которую войдут как джедаи, так и ученые от Академии Наук Корусанта. Думаю, это уладит все наши разногласия.
   Йоде и Винду, да и остальным такое явно не понравилось судя по их кислым рожам, но упорствовать они не стали - понимали, что ни к чему хорошему это не приведет. Странно, джедаи же вроде бы вне политики, а эти сюда нос так и суют. Выходит не все мы знаем про них, надо бы покопаться в архивах. Хотя, чего там копаться - они же по всей галактике мотались, "урегулировали" конфликты, а проще говоря принимали сторону тех, кто мог посулить больше, прикрываясь пафосными речами о мирном сосуществовании и демократии. Интересно, они знают сами, что означает это слово? Демократия - это не власть народа, а власть небольшой группы людей над народом. Власть народа - охлократия с греческого, если мне не изменяет память, а вот здесь все признаки даже не демократии - власти бизнес-структур, которые уже давно слились воедино в государством. Сенат не более чем профанация, неудивительно, что из Республики получилась Империя - ведь это единственно возможная структура управления таким огромным галактическим государством, потому что вся эта болтовня о помощи свободным и независимым системам как правило ни к чему не приводит и помогать кому-либо становится уже слишком поздно. Конфликты должна гасить сила, с которой в галактике обязан считаться каждый, вот здесь я одобряю создание Империи. Другой вопрос - кто должен стоять во главе такого государства? Тиран или мудрый правитель? Да и повстанцы ведь не более чем группка партизан, которые грабили мирное население, оправдывая это борьбой с Империей. Ну и где здесь правда? Банда пиратов, только больше и организованней. Империя давала им образование, бесплатную медицину, работу, но нет, выучившись, они драпали в сопротивление. Может быть просто потому, что не хотели зарабатывать честным трудом? Вспомним сериал про повстанцев - обычная шайка грабителей с недоучкой-джедаем во главе, которые мелко гадят Империи - чем они заслужили народную любовь? Сложно все это, опять же с какой точки зрения смотреть. Единственный выход - создать свою альтернативу Империи, сильное и мощное государство, которое сможет соперничать на равных и КНС больше всего подходит на эту роль - там есть производственные мощности и армии дроидов, которых можно наклепать сколько угодно. Но как прекратить влияние на него канцлера, ведь поддержка одной из сторон ни к чему не приведет, да и выдача такой информации будет слишком преждевременной, Палпатин точно насторожиться и как события могут пойти потом, я не знаю, да и здесь я в послезнании плаваю, всего не упомнишь, а вукипедии под рукой нет. Ну, вроде как магистры и канцлер договорились между собой, хотя и остались недовольны друг другом, так, а что будет с нами?
   Йода подошел к джедаям из Корпуса обслуживания и Ася навострила свои монтраллы.
   - Не ощущается в Силе он. - Посетовал магистр. - Показали что-то приборы ваши?
   - Нет, магистр. - Мотнул головой джедай. - Словно пустое место перед нами - его как будто нет. Может быть это голограмма?
   - А юнлинги тогда откуда? - спросил его второй джедай. - Все видели, что они появились как будто из воздуха!
   - Поразмыслить нам нужно над появлением этого корабля. - Хмыкнул Йода. - К Свету его появление или ко Тьме.
   Черт, опять он за свое, подумала Ася. Ну сколько можно твердить одно и тоже! Видимо, за восемьсот лет или сколько ему там, он сам поверил в то, что говорит. Тут приходит в голову сравнение с некоторыми преподами, которые учились в Советском Союзе и как привыкли к той программе, так и шпарят, не отходя ни на шаг и не знакомясь с результатами новых открытий и исследований, словно зашоренные лошади. Я не обвиняю советскую программу в косности, даже там выходили научные журналы и статьи, написанные видными учеными, но вот так тупо долбить одно и тоже, даже не понимая, что мир вокруг тебя уже изменился и не будет прежним как минимум глупо. Йода, конечно, мудрый перец, да и с Силой обходится словно с подружкой, но и он не способен заметить очевидного. Не мне давать ему указания и советы, хмыкнет и простит глупого юнлинга, я и так тут серьезно вылезла на прошлом собрании, но и выполнять дурацкие приказы я не буду, да и Скаут не позволю скатиться к безграмотности джедаев. Так что займемся разбором политического устройства нынешней ситуации, да и с теми дроидами тоже не все ясно - зачем они прилетали на Каларбу? Просто мимо пролетали и решили помочь? Вот уже не верю!
   "Причиной появления подразделения дроидов была высадка ими трех с половиной тысяч рабов, освобожденных ими из пиратского плена", - раздался голос Иш в голове, - "я могу предоставить полные материалы по этому делу".
   Очень интересно, подумала Ася, то ли у кого-то в КНС поехала крыша и он приказал дроидам отпустить рабов, то ли произошло что-то необычное и вскоре нам нужно ждать последствий. А пропаганда Республики не подкачала, как это похоже на двойные стандарты - обвинять во всем кого-то, умалчивая про его положительные шаги. Похоже, везде миры одинаковы. Йода повернулся к юнлингам.
   - Проследуйте в храм и продолжите свои занятия, огласит Совет позже свое решение.
   - Да, магистр. - Девочки поклонились и пошли.
   У Йоды заработал коммуникатор и возникла голограмма дежурного.
   - Магистр! - возопил он. - КНС планирует нападение на Камино! Планете срочно требуется подкрепление, расположенные там части не смогут сдержать флот сепаратистов!
   - Хм, - задумался Чебуран. - Потерять Камино мы не должны ни в коем случае, отправиться флот туда должен. - Потом вспомнил что-то. - Но и Сарапин под угрозой. Как быть? - он посмотрел на Винду.
   - Чем-то придется пожертвовать и Камино потерять сейчас - это потерять все. - Заметил тот. - Восстановить инфраструктуру уже будет невозможно, армия лишится подкреплений и Республика падет. Думаю, что силы самообороны Сарапина сами справятся, их нужно только усилить двумя крейсерами с джедаями на борту.
   - Хм, могу я полететь.
   - Нет, магистр, вы нужны здесь. - Винду кивнул на корабль. - Тем более что под боком такая находка, которую потерять было бы глупо. - Он повернулся к джедаям из Корпуса Обслуживания. - Сможете вы его отбуксировать в помещения храма, чтобы не привлекал он тут внимания?
   - Попробовать можно, но только вручную. - Кивнул один. - Гравитационная сцепка не поможет - не видят сканеры его, так что просто обвязать канатом и тащить вручную. Раз он висит в воздухе, то не должен быть тяжелым.
   Внезапно корабль рухнул на поверхность, вдавив плиты и выворотив их. Все вздрогнули, а те, кто был слишком близко постарались оказаться как можно дальше. Вокруг корабля образовалось чисто пространство радиусом метров пятьдесят. Винду посмотрел на джедая-техника.
   - Теперь это будет сложнее. - Пробурчал он. - Сканеры показывают, что корабль обрел форму и теперь представляет единый монолит без внутренних помещений. Во всяком случае сканеры не могут пробиться через его обшивку, а вес резко возрос до ста тонн.
   - Не имеет значения вес, когда есть Сила. - Произнес Йода и вытянул руку в сторону корабля, привычно охватывая предмет невидимой дланью. Однако... тот даже не стронулся с места, а джедай-техник воскликнул:
   - Магистр! Когда вы используете Силу, то его масса возрастает в геометрической прогрессии! Сейчас уже несколько сотен тонн!
   Болванка диска стала погружаться в "пол" и вскоре могла оказаться на нижнем уровне, нанеся серьезные повреждения несущим конструкциям в отдельно взятом районе города-планеты.
   - Он сейчас провалится! - завопили джедаи в унисон. Йода прекратил попытки и вес резко вернулся в норму, а корабль наполовину погрузился в пластбетон и сталь крыши первого уровня. Все эти потрясения заставили толпу оказаться еще дальше, а зеваки предпочли ретироваться от греха. Любопытство любопытством, но помирать никто не хотел, если эта штука вызовет обрушение на "головы несчастных парижан", точнее корусканцев.
   - Должен над этим я поразмыслить. - Заявил Йода. - К Силе обратиться нужно.
   - Так что насчет Сарапина? - напомнил Винду. - Кого послать?
   - Хм, может быть мастера Ундули с ее падаваном? Уверен, она сумеет договориться с генералом КНС или одержать победу над ней.
   - Они сейчас находятся на миссии, магистр. - Ответила Шаак Ти. - Вы сами их отпустили.
   - Стал я стар слишком. - Вздохнул Йода. - Всего не упомню, тогда может быть ты, Шаак Ти? Но одна ты не справишься, нужен еще кто-нибудь.
   - Генерал армии КНС так силен? - удивилась тогрута. - Он ситх?
   - Скорее, темный джедай, сбившийся с пути. - Произнес Йода. - Вернуть его на путь истинный ты попытаться должна, но требуются тебе помощники.
   - Я возьму Маркуса Крайка и его падавана Солму Каас, они помогут мне. - Кивнула Шаак Ти. - Два "Венатора" и пять корветов Корпуса Юстиции в дополнение к расположенным на орбите Сарапина войскам смогут сломить нападение дроидов.
   - Хорошо, этот вопрос решили. - Произнес Винду. - А сейчас мы должны как можно быстрее выдвинутся на помощь Камино и вы, Шаак Ти, поспешите тоже.
   - Да, магистры. - Тогрута поклонилась и поспешила на посадочную площадку, отдавая приказы клонам к погрузке.
   Йода повернулся к еще не успевшим уйти юнлингам - девочки стояли чуть в стороне и слышали весь состоявшийся между джедаями Совета разговор. Чебуран не спеша подлетел к ним в своем кресле и произнес:
   - Дождемся ваших походников, ведь на челноке летят они, м-м-м?
   - Да магистр, мы нашли его перед тем как... оказаться в этом корабле. - Ответила Ася.
   - Сгубило вас любопытство и неосторожность, учиться дисциплине вам следует. - Произнес Йода. - Преподам я вам урок - маршируйте на кухню.
   - Эх, спасибо магистр, - произнесла Ася, - а то кушать очень хочется, аж переночевать негде.
  
   Танн забрала весь свой флот и вышла к точке встречи секунда в секунду. Несмотря на все переживания и заявления дроида, граф не обманул и флот адмирала Гроска уже висел в пространстве, дожидаясь их. Генерал вызвала его по связи.
   - Адмирал. - Поприветствовала она его. - Позвольте обменяться с вами информационными данными и согласовать действия.
   - В этом нет необходимости. - Заявил человек. - Граф Дуку оставил мне персональные указания и я намерен выполнить их незамедлительно.
   - Но совместная атака должна быть согласована, чтобы наши флоты не мешали друг другу. - Танн даже растерялась на время. - Иначе бой превратится в хаос и свалку.
   - Дуку предвидел это, поэтому наш флот выйдет с небольшим запозданием и с другой стороны. - Заверил генерала Гроск. - Мы не будет мешать друг другу, потому что у нас различные векторы атаки.
   - Хорошо, раз так. - Кивнул она. - Увидимся на орбите Сарапина. Удачи в бою, адмирал. - Женщина отключилась.
   - Синяя высокомерная стерва. - Произнес человек, уже зная, что его не могут слышать, да и передовые части флота Танн начали скачок. - Посмотрим как тебе надерут филейную часть. - Гроск повернулся к пилотам. - Курс на Беспин, мы свою часть плана графа выполнили - предателям не место в наших рядах.
   Отсюда до Сарапина было часа два полета и генерал решила облачится в броню. Взамен уничтоженного меча она собрала новый, используя искусственные кристаллы, которыми ее снабдил Дуку. Идя до своей каюты, она размышляла над разговором с адмиралом, который чуть ли не через губу на нее плевал, выдавливая из себя высокопарные слова. Может быть дроид был не так уж и не прав, сколько времени понадобится этому выскочке, чтобы прийти на помощь и захочет ли он сделать это вообще? Или такова его стратегия - дождаться когда ее войска измотают противника, а потом самому захватить планету и получить благодарность от графа? Вполне может быть, но идти против воли учителя она не может - это все равно, что предать своего руководителя.
   Когда Танн проходила мимо небольшой кают-компании, расположенной на каждом уровне, то услышала, как кто-то терзает струны инструмента и хрипло горланит песню на незнакомом языке. Женщине стало любопытно и она приблизилась к проему открытой двери. Каково же было ее удивление, когда внутри она обнаружила кружок сидящих на корточках дроидов вокруг Пихто, который и был тем самым певцом. Дроид пел песню для дроидов! Слова были непонятны, но сам мотив и напев что-то затронул в душе Танн, она остановилась и прислонилась к косяку, слушая песню. Дроид надрывался, пытаясь то ли скопировать живого исполнителя, то ли подражая ему, брякал на донре - женщина узнала этот инструмент - пока не порвал металлическим пальцем струну и оборвал песню на полуслове. Тут он и остальные заметили женщину.
   - Извините, генерал, я пытался поднять боевой дух солдат. - Пихто сунул испорченный инструмент за спину.
   - Откуда это у тебя? - Танн вошла внутрь, дроиды расползлись в стороны, давая ей место. - И вообще, скоро в бой, а вы тут устроили сборище!
   - Мы уже заканчивали. - Ответил дроид. - А инструмент я взял у хозяина-рабовладельца. - Ну не говорить же ей, что сам купил. - Я видел, что живые воодушевляются песнями, становятся храбрее и идут в бой, почему бы не проделать то же самое со своими солдатами, пусть они и железные.
   - Само по себе удивительно, что ты умеешь на нем играть. - Заметила генерал, скрестив руки на груди.
   - Не очень хорошо умею. - Пихто показал порванную струну. - Я испортил уже три из них - эти руки приспособлены чтобы держать оружие, а не инструмент.
   - Что это за песня? - спросила Танн.
   - На языке одного народа Внешнего Кольца. Мне ее заложили в память на заводе, я даже не знаю зачем. Но она не одна, там есть и другие.
   - Споешь? - предложила генерал. - В переводе?
   - Попробую, но смысл может потеряться. - Дроид живо натянул запасную струну и тихо запел. Вокруг него истуканами замерли остальные:
   ... Я мечтаю вернуться с войны,
   На которой родился и рос,
   На руинах нищей страны,
   Под дождями из слез.
   Но не предан земле тиран,
   Объявивший войну стране,
   И не видно конца и края этой войне...
   Чувствовалось, что необходимы еще инструменты, но дроид виртуозно подобрал музыку и пытался петь тихо, но его звуковое воспроизведение портило все впечатление от песни, хотя слова заставляли задуматься. Танн сидела тихо, также вслушиваясь как и остальные, пока... дзинь, не лопнула еще одна струна. Пихто отложил донру.
   - Извините. - Произнес он. - Но концерт окончен - запасных струн больше нет.
   - Это... было необычно. - Выдавила из себя женщина. - Слова... они как никогда подходят к нынешней ситуации, но думаю, что все же не стоит петь песню вне корабля и тем более в присутствии графа Дуку. Боюсь, он не поймет. Кто писал эти стихи?
   - Я не знаю. - Фамилия Тальков ей все равно ничего не скажет, а врать не хотелось, придумывая имя поэтоа на ходу. - Просто у меня есть в памяти песня и музыка, больше ничего.
   Танн поднялась, дроиды тоже вскочили на ноги. Она посмотрела на их одинаковые лица, странно, они словно железные клоны и, оказывается, тоже могут что-то чувствовать, хотя скорее всего это просто суррогат эмоций, но ведь собрались же здесь, причем судя по составу это основной костяк дроидов диверсионного подразделения. Головы одинаковые, но вот доспехи чуть-чуть разные, да и метки на каждом свои, так а это что?
   - Что это? - спросила Танн, тыкая пальцем на темное схематичное изображение животного, раскрывшего крылья на доспехе каждого дроида.
   - Это летучая мышь, житель Корусанта, нападает из темноты и бесшумно. - Произнес Пихто. - Я подумал, что это будет символом нашего подразделения, а то все одинаковые как близнецы.
   - Вы же дроиды, по-другому и быть не может. - Недоуменно произнесла генерал.
   - Просто мое предложение о маркировке подразделений понравилось остальным командирам. Штык на дроидов-пауков рисует кислотных пауков, на танки - ситхских боевых бегемотов, на наземную технику ранкоров, на артиллерию - крайт-драконов. Бомба на стервятники лепит изображения мышеястребов, Пуля и другие пилоты судов попросили астромехов нанести схематичное изображение Банты. - Дроид развел руками. - Мы хотим отличаться от других таких же подразделений, к тому же каждая метка на доспехе является радиоактивным маркером и так проще отличать своих солдат от чужих.
   - Умно. - Танн покачала головой. - Ваш интеллект очень сильно развился за несколько недель, что немного пугает меня.
   - Генерал, вам нечего боятся. - Произнес один из дроидов. - Мы в полном вашем распоряжении, а что касается песен. Нам просто нравиться.
   - Вот как? Просто нравиться. - Грустно произнесла генерал. - А что вам понравиться дальше?
   - Ну, плоть младенцев мы точно есть не будем, если вы об этом. Шутка. - Произнес Пихто. - Наш удел - война, это то, для чего мы и созданы. Хотелось бы еще немного улучшить наши тела.
   - Улучшить? Это куда же? - спросила Танн.
   - На металлический каркас можно натянуть электровозбудимый полимер, который используют в протезировании мышц. - Произнес другой дроид. - Это позволит увеличить нашу реакцию на четыре десятых секунды, а это в бою имеет решающее значение. Вкупе с быстродействием процессора позволит создать идеального солдата.
   - И увеличит вашу стоимость на порядок. - Произнесла женщина. - Вы понимаете, что руководство КНС на это не пойдет - им важнее исполнительные болваны, чем результативные подразделения.
   - С их стороны это глупо - как показывает стратегия, отряды дроидов действуют более эффективно, чем солдаты-клоны, которым надо отдыхать, употреблять пищу и отправлять естественные надобности. - Заметил робот с толстым наколенником. - При исходных мощностях производства возможно небольшое удорожание, но и затрат на постоянную работу заводов и потребления ресурсов уже понадобится меньше.
   - У Республики есть джедаи, не забывайте о них. Вы просто пока не сталкивались с ними в бою. - Напомнила им генерал.
   - Мы убили одного, даже двух. - Заметил Пихто. - Может быть они были не слишком подготовленными, но против массированного огня не устоит ни один сверхчеловек, каким бы ловким и сильным он не был, а эти трюки с телекинезом и прыжками приведут к скорейшей его гибели, потому что несколько секунд он не будет в бою, а джедаи почему то не носят броню. Да, они могут легко уничтожить отряд Б-1, но мы уже таковыми не являемся - кое-какой опыт получили, да и стратегия приносит свой успех. А с мышцами взамен сервомоторов мы станем еще быстрее и сможем справиться даже с ними.
   - Вот и посмотрим в этом бою. - Проворчала Танн. - Скоро я уже буду не нужна - операцию разрабатывают дроиды, воюют дроиды, изобретают и модернизируют себя и вооружение тоже дроиды.
   - Генерал, без вас мы просто кучка железных остолопов. - Произнес Пихто. - Нам нужна цель и вы ее даете, а мы выполняем изо всех сил, ведь служение живым - это одна из наших главных директив. Потеряв цель, мы станем выполнять последний ваш приказ. Просто чтобы эффективнее работать нам нужно было, чтобы в нас поверили. Так как это сделали вы.
   - Значит, вам теперь нужны еще и полимеры? - вернулась к теме модернизации женщина. - Сначала захватите и удержите эту планету, а потом уже можно будет говорить о дальнейших улучшениях. Скоро мы прибудем в систему, идите, готовьтесь к боевым действиям.
   - Есть, генерал. - Дроиды козырнули и повалили из кают-компании.
   Танн подошла к инструменту и задумчиво взяла его в руки, провела пальцами по струнам, извлекая чуть оборванную мелодию. Уже и посиделки устраивают, скоро пьянки начнут с неразбавленным электрическим током и стрип-танцами меддроидов, а астромехи будут развозить охлаждающую жидкость и масло. Что ж, им удалось меня удивить, но что самое интересно, я совершенно спокойно к этому отношусь, хотя техники, узнав о подобном, уже давно сбежали бы с корабля. И ведь в Силе все спокойно - дроиды там не отражаются, я знаю, но предвидение не приносит тревоги по их поводу. Я чувствую, что это сражение будет страшной мясорубкой, но вот дроиды явно выступят на моей стороне и сделают все возможное, чтобы спасти мою жизнь. Ведь они же вытащили меня с той холодной планеты. Видимо, служение мне и есть их цель - потеряв своего командира они будут никому не нужны, их отключат или перебросят под командование какого-нибудь высокомерного дурака вроде этого Гроска, а там гарантированная смерть и никакой свободы, поэтому они так и держатся за меня. Да и мне глупо терять таких эффективных полководцев. Генерал облачилась в подготовленную для нее дроидами броню, больше напоминающую скафандр - движения стали чуть замедленными, но не настолько критичными - Танн попробовала помахать мечем и у нее все получилось. Спина, грудь, голова, ноги, руки защищены, к тому же роботы умудрились проложить внутри костюма искусственные мышцы из того полимера, что позволило им создать небольшой экзоскелет для генерала, использовали последнее, что нашли на корабле. Костюм имел возможность герметизации, встроенного подогрева, двух генераторов щита - дефлекторного и корпускулярного, защищающего от осколков, бластерной установки на плече, управляемой из шлема, кобуру под лазерганы, крепление на спине под тяжелое вооружение - этот костюм явно стоит не пару тысяч кредитов, но было заметно, что дроиды полностью переработали концепцию защитной брони, сделав ее своего рода домом для солдата. Да, в этом можно воевать, к тому же удары световым мечом не страшны - состав защитных пластин полностью из бескара и при этом без каких-либо примесей. Похоже, железяки и впрямь заботятся о своем генерале - если бы хотели избавиться то сделали бы это очень давно. Танн подвигала руками, привыкая к броне и вернулась на мостик, где уже Тиктак склонился над картой - выход из гиперпространства планировался через двадцать минут.
   Время пролетело незаметно и когда флагман выскочил в реальное пространство, то Танн даже скрипнула зубами - их явно ждали. Флот был построен в оборонительную позицию, впереди как основной калибр даже не пять, а семь тяжелых крейсеров, фрегаты и корветы образовывали стороны треугольника, хорошо, что только две орбитальные станции были сейчас в зоне поражения - третья скрылась на той стороне планеты. "Барышники" окружили флагман и таким образом выдвинулись вперед, тогда как корветы с десантом и фрегаты прикрылись мощными щитами этих транспортных судов. По большому счету захватывать орбитальную станцию можно было любую, но предпочтительнее одну из двух, висящих перед ними, тогда как третья войдет в зону боя только через сорок минут и вполне могла подождать. Флот Танн приближался к противнику, Гроска с его кораблями так и не было видно, так что чертов дроид-провидец оказался прав, похоже ей одной придется расхлебывать заваренную кашу. В штабе графа есть крот, просчитать захват планеты республиканцы просто не могли - заполучив секретную технологию, мы начали бы производство по чертежам, энергоносителей у нас хватает и вряд ли полезли бы к одному из центральных миров. Так что сдали меня с потрохами. Вот бы повертеть эту гниду на кончике светового меча.
   - Входящее сообщение с одного из тяжелых крейсеров Республики. - Произнес дроид-оператор. - Соединять?
   - Давай послушаем, что они хотят нам сказать. - Проворчала Танн.
   Возникло изображение джедая в широких одеждах - генерал определила перед собой представителя расы тогрут, за ней стояли два человека в таком же одеянии, значит трое против меня. Ну что ж, сыграем в тактику, посмотрим, что вы умеете.
   - Я магистр Ордена джедаев Шаак Ти, предлагаю вам по-хорошему сдаться пока не поздно. - Тогрута сложила руки на груди.
   - Я генерал армии КНС Сев'ранс Танн и я думаю, что мне с вами делать? - Танн чуть оттопырила нижнюю губу. - У меня нет столько продовольствия содержать такую ораву.
   - Хм, и вы имеет наглость утверждать, что сможете выиграть эту битву? - джедайка улыбнулась. - Как наивно с вашей стороны. Эта планета находится под защитой Республики, убирайтесь отсюда и возможно сохраните свою жизнь и войска.
   - Жест доброй воли? - спросила Танн, переглянувшись с Тиктаком, который тихо произнес: "мы вышли на позицию эффективного удара". - Что ж, магистр Ти, вы знаете, какой я расы, а чиссы никогда ни перед кем не отступали и в отличие от вас у нас не было столетий мира. - Генерал отключилась. - Начать операцию по плану.
   - Главный калибр заряжен и готов к бою. - Доложил оператор мегапушки.
   - Подождем, сначала отвлечем противника. Нужно разбить их ряды, после нашего выстрела они могут отойти и воспользоваться торпедами, поэтому выпустим ракеты раньше их. Выполнять.
   - Диверсионная и десантные группы пошли. - Доложил Тиктак. - Флот отвлечен на нас, пройдут низко над поверхностью и тут же высадят технику рядом с двумя крупными поселениями. - Он подсветил точки на карте.
   - Наша задача - связать их корабли боем и дать возможность высадиться группам. Стервятники прикрытия уже пошли?
   - Так точно, все группы в космосе.
   - Твой ход, джедай, твой ход. - Прошептала Танн.
   Мы выбрали правую станцию для атаки - пройти сквозь плотный строй кораблей на нашем транспортнике не было никакой возможности, поэтому мы просто зацепились за стервятников. Каждая машинка несла на себе четырех бойцов, а машин этих было очень много - кроме десантных дроидов нас прикрывали и обычные истребители. Как я и предполагал на помощь нам пока никто не вышел, ну и наплевать на них, я с самого начала ни на кого не рассчитывал. Генерал запустила ракеты, чтобы джедаи начали выполнение маневров, ответный обстрел из лазерных турелей и пушек, их тяжелые крейсера и станции выпустили ворох истребителей, который было примерно столько же, сколько и стервятников. Вот только части из них уже успели перепрошить мозги, а перегрузки дроидам не страшны, поэтому некоторые выделывали такие виражи, что никакие компенсаторы ускорений не справлялись. Когда ракеты и два плотных облака миниатюрных машин сошлись в битве, все вокруг окрасилось разноцветными лучами лазерных и бластерных пушек, взрывами, пролетающими мимо ракетами и торпедами. Никаких звуков выстрелов в космосе - полная тишина, слышно даже как в микрофоне чуть-чуть звенит индукция. Наш отряд не отвлекался на битву - главной задачей было доставить диверсантов на станцию ближе к командному центру, который располагался не в центре конструкции, а на самой верхушке, как будто они в лесу сидели и смотрели по сторонам. На их месте я бы расположил его в середине, рядом с реактором, за несколькими линиями обороны и гермодверями, с турелями в коридорах и минами, но это были чисто гражданские конструкции, которые только недавно начали переоборудовать для защиты планеты - обычные погрузочные терминалы для кораблей. Поэтому здесь были огромные ангары и доки, а командный центр - просто диспетчерский пункт, что очень облегчало нашу работу. Переоборудование шло полным ходом, еще были заметны следы сварки и внешних уродливых конструкции, астромехи не обращая внимания на битву преспокойно возились со своими делами, так что нам никто не мешал.
   Нам повезло - удалось проскочить без потерь, потому что облако стервятников увязло в поле истребителей, они начали охоту друг за другом, а из главных калибров не сильно постреляешь по юрким и быстрым воробьям, так что крейсеры, не обращая внимания на мелочь, которая сновала тут и там, начали выходить на дистанцию эффективного удара. Для этого им надо было сблизиться с флагманом, который чуть приподнялся из-за мощных щитов "Барышников" и дал второй залп ракетами, перехватывая республиканский запуск, а потом, когда один из крейсеров подставил свой бок, пытаясь расстрелять бортовыми орудиями парочку наших фрегатов, то флагман выстрелил экспериментальным орудием. Эффект надо было сказать был подобен разорвавшейся бомбе - щиты с крейсера как ветром сдуло, основной залп сверхтяжелого турболазера попал куда-то в боеукладку или в топливопроводы, но бахнуло знатно, корабль разметало на куски, как в фильме Звезду Смерти. Корабли еще продолжали двигаться по инерции, но теперь обломки мешали навигации, истребители гибли один за другим, наши стервятники тоже несли потери, корветы и фрегаты начали заходить с флангов, беря флот в клещи - демонстрация необычного оружия произвела нужный эффект и теперь командиры соображали, что же делать дальше и смотрели на джедаев, как на свою последнюю надежду.
  
   Шаак Ти чуть пошатнулась - в Силе она почувствовала множество смертей, произошедших на взорванном корабле. Она оперлась рукой на консоль и горько взглянула на Маркуса и его падавана.
   - Нам нужно добраться до их флагмана и прекратить обстрел. - Заявила тогрута. - Скорее, поспешим к перехватчикам! Алмирал Таник на вас управление флотом.
   - Вас понял, магистр. - Человек повернулся к операторам. - Левый фланг, сосредоточить огонь на корветах, выпускайте истребители, один из крейсеров, окажите им поддержку.
   - Они заряжают главный калибр! - завопил оператор. - Скоро будет выстрел, их реактор не способен работать при таких нагрузках - приборы регистрируют повышенное излучение!
   - Значит они перевели всю мощь на оружие и не используют щиты - им необходима энергия для выстрела! Сосредоточить огонь на флагмане, игнорировать корветы, нужно как можно быстрее его уничтожить!
   - Кормовой щит пробит! - завопил оператор. - Стервятники зашли с тыла!
   - Где прикрытие?!! - заорал адмирал. - Где наши корветы?!!
   - Они связаны боем с фрегатами дроидов! - крикнул один из операторов. - Стервятников слишком много!!
   - Почему турели ПКО молчат?!!!
   - Стервятники-торпедоносцы бьют по ним прицельно, их прикрывают истребители.
   - Где подкрепление с третьей базы?!!
   - Вылетели минуту назад, будут здесь через три минуты!!!
   - Слишком долго!
   - Сэр, мы лишились половины турелей, остальная часть повреждена и не может эффективно стрелять! Бортовые орудия не повреждены.
   - Развернуть корабль, произвести захват целей и... залп!!
   Крейсер вздрогнул и тут один из операторов заорал:
   - Залп!!! Их главный калибр выстрелил!!!
   Соседний с ними крейсер неловко повернул и получил мощный заряд прямо в надстройку, корабль окутался голубой дымкой, возвещающей о снятом щите и следом за ним пришел основной удар турболазера - крейсер лишился своей верхней части, запылал, кислород мгновенно покидал поврежденное судно, лишившееся командиров и системы управления, нос корабля наклонился вперед, задевая проходивший под ним корвет и размазывая его по корпусу. Хаос в космосе творился форменный, адмирал сжал кулаки - он ничего не мог сделать, отдавать приказы было бесполезно - паника прочно поселилась в сердцах защитников планеты.
   Шаак Ти снова почувствовала множество смертей, но сейчас ощущения притупились и она бегом направилась к перехватчику, прыгнула в кресло, колпак кабины защелкнулся и астродроид доложил о исправности всех систем и готовности к вылету. Тогрута подняла истребитель и окунулась в мешанину космического боя. Внезапно возникла голограмма командующего базой 2.
   - Магистр! - верещал он. - Дроиды напали на нашу станцию, они режут обшивку и взрывают стены!!! Нам нужна помощь!!
   - Я поняла вас. - Тогрута переключилась на внутреннюю частоту между истребителями джедаев. - Маркус, разберись, на станцию напали дроиды, рвутся к системе управления.
   - Это невозможно. - Пробурчал человек. - Они же тупые.
   - Магистр Йода передал мне информацию по дроидам армии генерала Танн - они очень сильно отличаются от остальных Бэ-первых. Слишком умные и резвые, так что не надо их недооценивать.
   - С ними может разобраться и мой падаван. Солма, бери пару отрядов клонов и вышибите этих жестянок со станции.
   - Да, учитель. - Девушка никогда не перечила и четко выполняла указания мастера. - Браво, Чарли, со мной.
   - Да, коммандер. - Ответили клоны.
   - А мы займемся этой генеральшей. - Маркус осклабился. - Ты не против, Ти?
   - Я только за. Надо поскорее прекратить этот обстрел. - Истребитель заложил вираж, уходя от столкновения с обломком, попутно расстреливая пару удачно подвернувшихся под руку стервятников.
  
   Орбитальная база попыталась обстрелять идущие на посадку десантные транспорты, да дальности орудий не хватило и лучи очень быстро рассеялись. Штык проследил за тем, как ему вслед вылетают истребители, но корветы прикрытия уже начали отвлекать их на себя, потом вмешались подоспевшие стервятники и связали пилотов боем. Часть из них откололась от основного состава и полетела в сторону генерального сражения, тогда как те, кто остался в меньшинстве очень быстро погибли - орбитальная база не смогла оказать им необходимую поддержку, так что Шило, командующий двумя корветами, принял решение высадится на базе и попытаться ее захватить. Он связался с Тиктаком, стратег мигом все просчитал - на борту у Шила были пять тысяч дроидов, так что их вполне могло хватить если не для захвата, то для связывания боем защитников станции, так что он дал добро. Шило увел два своих корвета на базу и Штык оказался без пяти тысяч своих солдат. Впрочем, он не переживал - в его распоряжении было двести дроидов-пауков, сто пятьдесят единиц танков, около двухсот репульсорных машин с экипажами, пятнадцать артиллерийских самоходок и восемьдесят тысяч дроидов, тогда как на борту "Барышников" сидели еще двести. Штык был уверен в победе.
   Транспортники высадили армию и технику и тут же вернулись обратно в космос, чтобы забрать следующую партию. Штык видел силовое поле, прикрывающее довольно крупные поселки, где жили инженеры и рабочие. Подготовиться к атаке они быстро не смогли, похоже местные защитники просто не думали, что армия КНС успеет высадиться и поэтому никаких укреплений и дотов на пути десанта не было. Штык двинул вперед танки, пехоту пустил позади и потребовал, чтобы две артустановки начала обстрел купола, просто чтобы вызвать нагрузку на генераторы. Снаряды были мощными, но они не смогли серьезно повредить планетарный щит, Штык даже не собирался это делать - ему нужно было отвлечь защитников, создать психологический эффект тревоги и паники, чтобы те не могли эффективно оказать сопротивление, особенно когда над твоей головой расцветают яркие бутоны взрывов, что, согласитесь, немного нервирует гражданское население.
   К границе поля подошли быстро, защитники отсиживались в городке, часть армии клонов успели высадить до прилета дроидов и те сейчас готовились к отражению атаки - возведенные ими в спешке укрепления и командный центр не были серьезной преградой для такой огромной армии, которая сейчас подошла к поселку. Штык прислонил к визорам бинокль, рассматривая пустое пространство между границей поля и клонами, до которых было около километра. Он щелкнул кнопкой связи:
   - Взвод семь, зайти за периметр, проверить поле на наличие мин.
   - Понял-понял.
   - Дроиды-пауки пятый, восьмой, двенадцатый, сороковой и шестьдесят шестой - произвести залп магнитными ловушками.
   Названые отряды вошли под покров поля, четко выполнили указания и пространство перед ними вздыбилось от множества взрывов - клоны успели заминировать подходы, поэтому их укрепления выглядели недостроенными, просто не было времени сделать все за раз.
   - Танки и дроиды-самоходки - вперед. - Отдал приказ Штык. - Заходим в поле, окапываемся, ждем, когда артиллерия обработает позиции врага, после чего наступаем.
   - Приказ ясен. - Кивнул Чистюля, один из командиров Штыка.
   Командир клонов тревожно вглядывался в бинокль, рассматривая действия армии дроидов. Надеяться на воздушное прикрытие не приходилось - в космосе состоялся жаркий бой и все пилоты были заняты разборкой с наступающим флотом сепаратистов. Коммандер отвел две артустановки на площадь города, прикрыл их дотами с трех сторон, установил танки на границе поселения, заминировал подходы и стал ждать, когда же дроиды потеряют часть своих сил, чтобы сблизиться с противником. Но то, что они сделали, заставило клона сомневаться в своих шансах на успех - маленькая группа дроидов проникла за барьер и с помощью магнитных ловушек активировала все заложенные на их пути мины, которые перемололи и так сухую от жары землю в пыль. Коммандер не сомневался, что дроиды выберут именно этот путь - других подходов к городу не было, он находился возле огромного вулкана, который постоянно извергался. Лавовые реки текли по специально вырытым траншеям, геотермальные установки производили энергию и отправляли ее в накопители, чтобы потом вывезти с планеты. Просто это поселение было самым большим и важным на Сарапине - остальные не давали столько энергии как это, так что логичнее было предположить, что дроиды атакуют именно его.
   Под поле пролезли репульсорные танки и с десяток артустановок, которые прочно раскорячились на грунте. Коммандер понял, что сейчас произойдет.
   - В укрытие!!! - закричал он. - Артустановкам залп по противнику!!!
   Из середины города бухнуло и пара снарядов ударила возле дроидов, засыпав их грунтом, а некоторых покалечив - оторванные ноги и руки разлетелись в стороны. Штык передал следующий приказ.
   - Перенести огонь на центральную площадь города, перепахать там все. Уничтожить укрепления клонов. - После чего добавил. - Я не Пихто, я не буду жалеть ваши жизни.
   Артустановки одновременно произвели залп и на площади произошли разрывы - дроиды стреляли не плазменными сгустками, как клоны, а разрывными снарядами, имеющими большую площадь поражения. Артиллерия Республики успела произвести еще пару выстрелов, как была уничтожена, а вместе с ними и потеряли боеспособность защитные подразделения - доты остались целыми, солдаты в них тоже, но вот пушки уже не могли стрелять. Коммандер скрипнул зубами - эти дроиды не похожи на тех болванов, с которыми ему приходилось иметь дело раньше. Когда его позиции стали обстреливать из танков, он отдал приказ:
   - Отходим в город, занять здания, подготовить их к подрыву. Дроиды не должны пройти внутрь.
   - Гражданское население отказалось покидать свои дома и укрыться в убежище. - Произнес сержант. - Жмутся по углам.
   - Чертовы жители. - Клон хлопнул кулаком в ладонь. - Ладно, отряды Альфа и Дельта, остаетесь здесь, прикройте нас. Танкам сосредоточить огонь на...
   Артиллерийские залпы и разрывы заглушили голос коммандера, а разлетающиеся осколки посекли половину из его личного состава. Два щитовых укрепления были разорваны в клочья, множество солдат пострадало, танки начали обстрел наступающих дроидов, выявив свои позиции, по которым тут же был перенесен огонь артиллерии и дроидов-самоходок, которые очень быстро сблизились с противником благодаря своей повышенной проходимости. На их корпусах закрепились отряды дроидов-пехотинцев, облаченные в доспехи - Штык собирался использовать уже опытные войска, чтобы подавить огневые точки, после чего осуществлять охрану силами новичков - чтобы дроиды могли начать действовать эффективно нужно было время, а его-то как раз и не было, а учить новый персонал было долго, так что лучше постараться сохранить этот. Раненый коммандер привалился к стенке, вытащил лазерган и приготовился подороже продать свою жизнь, как кто-то дернул его за рукав и потянул из укрепа. Клон повернул голову и разглядел такого же, как он коммандера, только переведенного в рядовые за какую-то провинность. Он приложил палец к губам и потащил командира за собой куда-то в воронку, потом прислонил к грунту и скороговоркой проговорил:
   - Коммандер, нам нужно сдаться. Я узнал их - это те дроиды, что были на Татуине. Если окажете им серьезное сопротивление - они вас уничтожат. Подчистую. Это сражение все равно проиграно, так дайте возможность выжить своим солдатам.
   - Что?!! - выдавил из себя коммандер. - Дезертир!! Хочешь сдаться? Не будет этого!! Надо сражаться, пока есть силы!!
   - Ради чего? - спокойно произнес рядовой. - Чтобы наши кости обратились в прах на этой планете, которая и так скоро отойдет Конфедерации? Если вы не цените свою жизнь, то хотя бы позаботьтесь о своих подчиненных.
   - Предатель! Благодаря таким как ты КНС одержит победу. - Коммандер закашлялся и тут из-под чьих-то ног посыпалась земля.
   Клоны вскинулись, выхватывая оружие, но мощный удар металлической ладони вышиб его из рук, а коммандеру на грудь наступила железная нога, а в лоб уперся ствол бластерной винтовки. Пятеро дроидов окружили двух клонов, после чего к ним спустился еще один, в доспехах, с красной отметкой на лбу и нарисованным животным на наплечнике. Коммандер сквозь пелену боли рассмотрел, что у всех механических солдат были нарисованы подобные изображения. Один из дроидов наклонился к нему и сделал укол обезболивающего, выудив шприц из аптечки. Клон с удивлением посмотрел на это.
   - Вы командир этого подразделения? - спросил дроид с красной отметкой. - Прикажите своим солдатам сложить оружие и покинуть здания, где они устроили засады. Тогда им сохранят жизнь. Если же вы будете упорствовать, то будете уничтожены, также как и жители этого города. Их смерть будет на вашей совести.
   - Соглашайтесь, командир, пока еще они предлагают сделку. - Произнес рядовой, кивая головой.
   В душе у клона боролись два желания - подорвать себя или же выполнить приказ железяки. Вот только заложенная в него создателями рациональность и логика говорили о том, что лучше подчиниться и не пытаться сопротивляться. Но тогда за что воевать, если постоянно сдавать позиции? Смысла в сопротивлении нет никакого, но сейчас за моей спиной мирные жители, которых я должен защищать, а также на мне лежит ответственность за моих солдат и здесь выбор очевиден.
   - Всем! - передал командир. - Атаковать дроидов, уничтожить всех!!!
   - Дурак! - успел произнести рядовой, прежде чем его голова и башка тупоголового идеалиста-коммандера разлетелась на куски.
   Штык активировал рацию.
   - Начать обстрел города, вынудить противника покинуть здания, снарядов не жалеть. Танки и самоходки - продвигаться по улицам с предельной осторожностью, проверять каждый дом. Помните, сначала граната - потом вы. Выполнять.
   Мясорубка войны закрутилась вновь.
  
   - Чисто. - Доложил Восьмой, когда мы прорвали жиденькую оборону защитников командного центра и ворвались внутрь.
   Я честно предлагал им сдаться, но они не захотели, к тому же сами испортили часть оборудования, что было нам на пользу - гермодвери преградили путь для атаки на нас с тыла, пара ангаров разгерметизировалась и живых техников вынесло в космос. Высадка прошла штатно - стервятники сбросили нас на обшивку станции как бомбы, мы зацепились магнитными подошвами, направленными взрывами расчистили себе путь через мусоросбросочные отверстия и проникли внутрь. Во время скоротечного боя в коридорах я потерял двоих солдат, но на время - их можно было восстановить, поэтому мои ребята несли их останки с собой. Болтеры оказались очень мощным и эффективным оружием - своим внешним видом они напоминали помесь ручного гранатомета РГ-6 и ППШ, защита клонов совершенно не справлялась с их нанесенным уроном, а оставшихся в живых или тяжелораненых мы добивали из бластерных автоматов, я совершенно не собирался с ними возиться. Возле рубки нас попытались задержать, но Пятый зарядил из ракетницы, мы добавили из Болтеров, так что защитников порубило на куски. Персонал попытался оказать минимальное сопротивление, попрятавшись за консолями управления и кидаясь в нас бумажными стаканчиками и подручными предметами. Когда в меня попал такой вот заряд, я вытянул "пращника" из укрытия и спросил:
   - Охренел? - тот испугано взглянул на меня и замотал головой. - Тогда чего кидаешься? Всех под замок, если будут буянить - убить.
   Персонал задрожал от страха, особенно впечатлительные рухнули в обморок. Мы быстро запихали их в ближайшую тесную комнатку, заблокировали двери и наши взломщики приступили к своей работе.
   - Часть турелей не функционирует, еще не подключена к общему управлению. - Сообщил Хакер. - Но четырнадцать постов работают исправно.
   - Провести разгерметизацию станции. - Отдал приказ я. - Кроме этого помещения, где находятся живые. Все коридоры, ангары, залы, склады и посадочные площадки должны быть очищены. Перевести огонь на ближайший к нам корабль Республики, наша задача - отвлечь противника на себя.
   - Пихто, - я просил обращаться ко мне по имени, просто у дроидов все было нормально с субординацией и они точно знали, что перед ними командир, а все эти американские "сэр и мэм" мне вообще не нравились. Товарищ и все тут. Меня окликнул второй взломщик, Байт. - В ангаре номер двадцать семь высадился джедай с отрядом клонов. Это самая ближайшая к нам посадочная площадка. - Дроид передал изображение на экраны.
   - Занять оборону. Выставить заграждение из щитов, сварим их вместе, Баз и Сокол, помогите. Восьмой и Шестой - заминируйте начало коридора.
   Два астромеха сообщили о готовности к работе. Мы перекрыли коридор, выставив щиты, устроив что-то временной баррикады и устроились ждать джедая сотоварищи - все равно они сюда доберутся, даже гермодаери их не задержали - девчонка просто прожигала преграду своим световым мечем. По изображению я понял, что перед нами не полноценный джедай, а ученик, значит мы имели все шансы уцелеть. Когда последняя дверь пала и клоны вместе с девушкой оказались в пределах досягаемости для нашего огня, я подорвал заряды. Бахнуло знатно, клоны и джедай попадали на пол, некоторые уже не встали, но вот девчонка оказалась живучей.
   - Пока ведем огонь из бластеров, потом подпустим их поближе и накроем из Болтеров. - Передал приказ я.
   Солма разозлилась. На себя, на клонов, что оказались не такими расторопными, как она и больше всего на жестянок, которые так ловко провели их. Видимо среди них есть кто-то живой, раз так грамотно организовал оборону. Но отступать в правилах джедая не было и поэтому Солма рванула вперед, отбивая мечем выстрелы дроидов, которые, впрочем не причиняли особого вреда их баррикаде. Разрушить ее толчком Силы у девушки не получалось - огонь был плотным и она просто не успевала сосредоточиться, а ее солдаты-клоны гибли один за другим - она ощущала, как их тела покидает ручеек жизни. Только магистры могут чувствовать многочисленные смерти далеко от своего местопребывания - обычным джедаям и уж тем более падаванам такое искусство недоступно, только вблизи, когда рядом с тобой умирают солдаты, но это и так видно глазами, так что ощущения теряются где-то там, за пределами сознания. Солма отбила еще несколько залпов и приблизилась на пару шагов к баррикаде. Она уже досадовала, что полезла в этот узкий коридор - укрыться здесь было негде, двери заблокированы, а резать металл под выстрелами дроидов было не самое умное занятие. Неожиданно из-за баррикады полетели гранаты, один из клонов оттолкнул девушку, прикрывая ее тело своим, раздались оглушительные взрывы, Солма на время выпала из реальности как в тот раз, когда дроиды взорвали заложенные заряды. Девушка пошатнулась, присела на одно колено - рядом с ней лежал окровавленный клон, позади джедайки прятались еще пятеро уже изрядно раненых, когда все их воинство накрыло волной разрывных снарядов - дроиды использовали неизвестное оружие. Солма удерживала ясность сознания только силой воли, не давая себе упасть в пучину беспамятства. Она попыталась встать, упершись в тело клона, подняла меч, разглядев сквозь дым от взрывов что кто-то идет ей навстречу. Она активировала меч и крикнула:
   - Эй, ты, выходи на честный бой!
   - Ага, сейчас, чтобы ты меня покромсала? - спросил механизированный голос и выстрел из тумана в ногу опрокинул Солму на спину. - Тебе разве не говорили, что мечи детям не игрушки?
   Она вытянула руку вперед, по направлению к голосу, чтобы послать толчок, но тут еще один выстрел прорезал ей аккуратную дырочку в ладони - стреляли очень метко из лазергана. Девушка взвыла от боли в руке, нога не слушалась от слова совсем, сознание то и дело хотело покоя и стремилось в темноту. Солма попыталась подползти к стене, как пара оставшихся в живых клонов произвели несколько неприцельных выстрелов только по силуэту и их поглотило силовое поле, а броня отразила часть из них, зато ответ дроида последовал незамедлительно - пара хлопков и два мощных разрыва отправили солдат на небеса. Солма смотрела на присевшего рядом с ней робота слезящимися глазами, сжимая правой рукой левую и подтягивая целую ногу к себе - сил сопротивляться уже не было. Дроид был со стандартной головой Б-1, вот только его доспех весь был потерт, в снежно-грязно-черных разводах краски, скрывал под собой настоящий корпус машины. Он неожиданно для Солмы провел тыльной стороной пятипалой ладони по ее щеке, челюсти, подбородку, охватывая за него стальными пальцами, словно рассматривая.
   - И что ты забыла здесь, девочка? - спросил он. - И не вздумай мне говорить о защите невинных - эти солдаты погибли из-за тебя. А ведь нужно было всего-то разрешить нам отделиться.
   Солма собрала слюну и плюнула дроиду в его железную маску. Он продолжил держать ее одной рукой, второй потянув за ткань одежды и вытер всю морду.
   - Старший Сын, - обратился он к кому-то. - Эта долговязая курва не сдохла. - После чего резким ударом лишил девушку сознания.
  
   Шаак Ти и Маркус, вовсю используя Силу, смогли пробиться через сомкнутые ряды корветов и стервятников, уходя от их выстрелов, подставляя под них вражеские машины. Флагман генерала Танн произвел еще один залп и уже третий тяжелый крейсер потерял свою орбиту, завалился на своего соседа, сбивая того с курса, создавая хаос в рядах флота Республики. Корветы и фрегаты КНС вели умелые пилоты - они ловко маневрировали, сбивая прицел канонирам, оттягивали на себя части сил, тогда как стервятники накидывались на них с яростью, сосредоточенным огнем уничтожая щиты, а фрегаты добивали противника. Конфедераты тоже несли потери, но не в таких масштабах как Республика - флагман сепаратистов до сих пор был защищен по периметру пятью "Барышниками" с их могучими щитами, крейсеры даже не пытались их пробить, отгоняя от себя мелочь. Из-за диска планеты показалось облако истребителей - это добрались до поля боя перехватчики, стартовавшие с третьей станции. Они сблизились в транспортниками Торговой Федерации и нарвались на плотный огонь их зениток - операторы постов были готовы к такому развитию событий, а потом... Из ангара одного из них в космос вылетел огромный выводок стервятников, которые тут же закружили возле истребителей.
   - Они все время сидели тут! - удивился Маркус, уворачиваясь от залпа. - Сколько еще у них дроидов?!
   - Много. - Кратко ответила Шаак, закладывая вираж. - Наша задача - пробиться на флагман. Нам еще повезло, что он перезаряжается в течение шести минут и его реактор работает на износ.
   - Эти сволочи вывели радиаторы для охлаждения реактора на внешнюю обшивку!! - закричал Крайк. - У них не было подходящего корабля и времени, чтобы проделать всю операцию как нужно - сразу заметно грубая работа - это временная схема!
   - Только нам от этого не легче, попробуем повредить один. - Произнесла тогрута, как мощный залп из зениток обрушился на их истребители, а радиаторы окутались силовым полем. - Плохой план. - Панель приборов запестрела сообщениями о многочисленных повреждениях и отказах систем и электроники. - Садимся куда придется!
   Два истребителя, закладывая немыслимые маневры и виражи, прошли над бубликом "Барышника" и на полной скорости вошли в док флагмана. Шаак Ти и Маркус отстрелили колпаки кабины, выпрыгивая из истребителей, активируя в полете мечи, потому что ангар не был пустым - тут в полном составе тусили несколько подразделений дроидов, с десяток репульсорных танков и самоходок, ожидая очереди на погрузку. Дроиды тут же открыли по джедаям огонь и тогрута подумала, что это было опрометчивым шагом сунуться в логово противника, потому что неожиданно огонь оказался очень плотным, отбиваться мечем было очень тяжело и почти невозможно, поэтому оба джедая спрятались за ящиками. Дроиды прекратили огонь и стали замыкать кольцо и вот тут Шаак Ти пожалела, что не имела при себе даже простенького лазергана. Почему-то вспомнилась юнлинг Асока, которая после начала войны клонов облачилась в броню, перевесила световой меч на пояс вместе с гранатами, вооружилась бластерным автоматом и парочкой лазерганов, к тому же оснастив костюм пусть и слабеньким, но генератором защитного поля. Что мешало ей пройти на склад и экипироваться как юнлинг, которая оказалась прозорливее всего Совета вместе взятого. Тут бы даже магистр Йода не справился, хотя он маленький, в него попасть труднее, но и эти дроиды отнюдь не болваны - слишком метко и точно стреляют.
   - Прекратить огонь! - распорядился властный женский голос и звуки выстрелов затихли. - Джедаи, сдавайтесь, и я сохраню ваши жизни!
   - Чтобы я поверил ситху?! - проревел Маркус, вставая. - Да никогда!!
   - Примем бой вместе. - Произнесла Шаак Ти и показалась из укрытия.
   В ангаре перед ними, в окружении дроидов и танков стояла женская фигура в непонятном, но судя по виду в очень технологичном и мощном доспехе - шлем, кираса, пластины на руках и ногах, все полностью закрывало тело. Фигура медленно взяла рукоять меча и активировала его - красный луч вспыхнул ярким светом, приняв форму клинка. Танн отвела руку с оружием чуть в сторону.
   - Сдавайтесь и я пощажу вас - мне нет радости убивать вас. Прикажите своим людям прекратить бессмысленное сопротивление.
   Флагман содрогнулся, производя выстрел из своей чудовищной пушки - еще одним крейсером стало меньше, подумала грустно Шаак Ти и встала в стойку.
   - Джедаи никогда не шли на поводу у ситхов. - Твердо произнесла она. - Если бы такое случилось, то Республика не возникла бы.
   - Ваша Республика - не более чем сборище торговцев, мошенников и коррупционеров, которых ваш Орден покрывает. Она уже отжила свое и должна либо принять новый порядок, либо быть разрушенной.
   - Деспотия ситхов?! - крикнул Маркус. - Таков новый порядок?! Тогда мне в нем не место!!
   - Ты сам выбрал свою судьбу, джедай. - Произнесла Танн. - Я два раза предлагала вам решить дело миром, но вы предпочли войну. Что это за Орден такой, который культивирует насилие? Может быть, это вы вправе называться ситхами - судя по вашим действиям, так оно и есть.
   - Ты перевираешь понятия. - Произнесла Шаак Ти.
   - Разве? - удивилась Танн. - А кто вероломно напал с армией клонов на мирную планету, на которой проходило собрание Конфедерации? Напомнить вам, что союз существует уже два года и только сейчас вы сообразили, что он несет угрозу вашей власти?
   - Джедаи не имеют власти в Республике - они ее защищают! - заявил Маркус.
   - Используя флоты и армию? - хмыкнула генерал. - Мы ведь просто предлагаем присоединиться к нам и не с позиции силы, тогда как вы лезете со своей демократией к каждому, кто сомневается в вашем правлении.
   - Довольно слов. - Произнесла Шаак Ти. - Защищайся или умри.
   - Вас расстреляют мои дроиды после моей смерти. - Танн обвела рукой ангар.
   - Джедаев тысячи, а ситхов не так много, так что это даже удачный размен. - Осклабился Маркус. - Твои жестянки без тебя быстро проиграют.
   - Ну, это вряд ли. - Танн пожала плечами. - Ведь это был их план нападения, а я для них не более чем символ, которому нужно служить. Если меня не станет, эти дроиды отомстят за мою смерть и галактика умоется кровью. - Меч генерала описал дугу. - Вас двое - я одна. Моя броня и мастерство против вашего, так что силы равны. Давайте покончим с этим.
   Маркус рванул к женщине первым, издав дикий рев раненого банты.
  
   Глава 9.
  
   Танн спокойно ждала нападения джедаев - это было не в ее привычках атаковать первой. Начиная свой замах, противник предлагает тебе движение, в которое можно встроится, вплести свою линию, войти в гармонию с соперником, чтобы потом неожиданно для него нарушить рисунок боя, ошеломить, что и придете к победе. Граф Дуку был при этом не причем, он в основном учил женщину познавать Силу, для которой она являлась труднодостижимой просто потому, что ученику нужно было стать чуть более эмоциональнее, чем Танн себе позволяла. В среде чиссов слишком впечатлительные особы долго не жили - окруженные врагами, этот народ веками воспитывал в себе хладнокровие и расчетливость в бою, полагаясь на логику разума и умения, а не на неведомую Силу. Конечно, предлагаемые ей возможности сильно увеличили навыки Танн, но женщина очень редко использовала телекинез или толчок, предпочитая фехтование. Но сейчас перед ней были два джедая и явно не малого ранга, правда, здоровяк слишком уж эмоционален и вполне может пасть на Темную Сторону, на которой Танн уже находилась, хотя в последнее время она все больше начинала думать, а не обманул ли ее граф Дуку, просто поманив сладкой сказкой о прелестях выбора. Перед глазами так и стояли те безумные очи джедая, который в мгновение забыл все заветы своего учения, впустив в себя желание мести. А перед ней находятся два джедая, которые тоже на грани своей гибели могут призвать в помощь Темную Сторону. Обыкновенные лицемеры, подумала женщина, прикрываются учением и защите всего сущего при этом режут неугодных направо и налево. Что-то не складывается, есть в их убеждениях какой-то изъян, вот только признавать его они не хотят и Совет Ордена закрывает глаза на всякие выкрутасы таких вот темных джедаев, при этом что некоторые бегают туда-сюда, просто выбирая где вкуснее кормят и плюшки слаще. Я должна отстраниться от всего этого, быть сильной и хладнокровной, мне помогут мои умения, разум и... костюм. Все же дроиды постарались на славу, предоставив такую могучую броню.
   Здоровяк замахнулся мечем, пытаясь атаковать сверху, изменяя траекторию, следуя за женщиной, которая отклонилась чуть-чуть, пропуская его удар и сама нанося вслед человеку резкий взмах, параллельный полу, но тогрута блокировала его. Она попыталась сдержать усилие Танн, но на стороне чисски были псевдомышцы экзоскелета, так что Шаак Ти пришлось разорвать дистанцию, и она снова атаковала ее, нанося резкие разнонаправленные удары, а Крайк в это время постарался зайти со спины. Тут на левом плече ситха, облаченного в броню, появилась маленькая подвижная пушка, которая резво развернулась и начала обстрел Маркуса, причем ее залпы наносили ощутимый урон - она была рассчитана на ведение ближнего боя, просто помогая своему владельцу. Джедай отбил пару выстрелов, потом попытался атаковать Танн со спины, потому что пушка внезапно прекратила обстрел и как только Крайк сблизился, то выстрелила по нему каким-то взрывным снарядом. Джедай успел взмахнуть мечем, чтобы перерубить его, но вызвал этим преждевременный взрыв, который толкнул его в грудь, а Танн даже не шелохнулась, продолжая бой с тогрутой - ее прикрыло копускулярное силовое поле, дополнительно отразив ударную волну, так что здоровяку неплохо так досталось. Он попытался вскочить, мотая головой - все же взрыв частично контузил его, но пушка на плече ситха зажужжала еще раз и нанесла оглушающий заряд, после чего Маркус отрубился. Дроиды живо подскочили к нему, спеленали джедая и оттащили подальше от места схватки - Шаак Ти осталась одна.
   Она досадовала на то, что какая-то неизвестная интеллектуальная система бронекостюма ситха справилась с подготовленным джедаем, хотя подспудно понимала, что Маркус был виноват сам - недооценил противника, действовал слишком опрометчиво и резко, немного расслабился, к тому же в нем образовалась ярость и злость, которые как известно плохой советчик. Тогрута отбивала скупые и мощные удары Танн, пытаясь пробить ее защиту, но сделать этого так и не могла, пусть и движения чисски были немного замедленными по сравнению с ней, но они шли по четко выверенной траектории и даже обманные финты не сбивали ситха с толку. Сразу было видно, что перед ней опытная фехтовальщица, которая не один час провела в тренировках с Дуку, а тот, как известно, был очень силен на мечах. Джедай не чувствовала характерного для ситхов отпечатка в Силе - только полное безразличие к себе и к собственной смерти -хладнокровие этой женщины поражало, будто перед тогрутой не живой человек, а дроид, которого все же можно ощутить. Может оно так и есть, подумала магистр, совершая "кавалеристские" атаки, наскакивая на противника и тут же откатываясь, потому что выставленные блоки и ответные выпады легко пробивали защиту джедая, заставляя ее разрывать дистанцию. Шаак Ти кружила возле противника, стараясь угадать ее намерения, но глаза были скрыты под узкой полосой темного стекла шлема и прочитать в них решения, принятые противником, было невозможно. Тогда тогрута, имитируя замах, произвела толчок Силы, чтобы отбросить противника. Танн не ожидала и проехала на спине несколько метров, прежде чем остановилась, а сверху на нее неслась смерть - Шаак Ти не стала выжидать и прыгнула вслед за толчком, занося меч для удара. Женщина не успевала вскинуть меч и сделала единственное что могла - выставила ноги, ловя на них приземляющуюся тогруту. Меч Шаак Ти скользнул по шлему и грудной пластине ситха - бескар, горько подумала она, заметив, что не причинила какого-либо вреда - а сама она получила очень сильный удар в живот, не успевая изменить траекторию полета - все же законы физики никто не отменял. Женщина задохнулась от боли, пытаясь восстановить дыхание - удар частично распространился и на грудную клетку, стальные ботинки Танн были тяжелыми и большими, а затем она активировала встроенные в них репульсоры. Шаак Ти подкинуло вверх, сама чисска благодаря антигравитации скользнула по полу и толчком рук встала на ноги. Магистр приземлилась, на ходу отражая удар меча, но слабо - все же пинок дал о себе знать, а джедайские одежды хоть и были пропитаны негорючим составом и с вплетенной бронетканью, но не могли противостоять мощным атакам. Танн начала стремительно атаковать, наступая - для нее разведка боем закончилась и она уже представляла, что может противник, его возможности и умения. На здоровяка она отвлеклась только в начале боя, когда дала команду пушке обработать джедая сначала лазерными выстрелами, потом применить спецснаряд, разработанный специально для нее этим парнишкой Кирстером, а уже после оглушающий разряд и ее тактика принесла свои плоды - здоровяк купился на незащищенную спину женщины, игнорируя пушку и закономерно отправился в беспамятство. Теперь предстояло справится с этой женщиной-тогрутой, которая оказалась хороша на мечах, ее уровень вполне соответствовал самой Танн если и превосходил ее, то не намного. Впрочем, на стороне джедая была подвижность и скорость, тогда как чисска имела преимущество в защите и силовой атаке. Они вновь скрестили мечи, Танн заглянула в глаза женщине, увидела в них беспокойство и немного смятения, что для джедая равносильно поражению. Ее пушка на плече выдвинулась и выстрелила очень точно в ладонь, державшую меч - тогрута вскрикнула, ослабила хватку, ее оружие упало на пол и Сев'ранс схватила ее левой рукой за горло, сжимая пальцы, но не до конца - убивать джедайку не входило в ее планы. Шаак Ти вцепилась целой рукой в металлическую поверхность наручи Танн, инстинктивно задергала ногами, упираясь в пол, чтобы освободиться - тело не слушало доводов разума, оно хотело дышать и не испытывать боли. Ситх спокойно сказала:
   - Вы проиграли. Скажите своим людям прекратить бессмысленное сопротивление и тогда им сохранят жизни. Если же нет... то ваше уничтожение лишь вопрос времени. Выбор за тобой, джедай.
   Я сделаю скидку на ваше желание спасти больше жизней, впрочем, я не настолько безумна, чтобы испытывать радость и воодушевление при виде горящих заживо разумных, подумала Танн, ожидая ответа тогруты. Та что-то попыталась прохрипеть и женщина чуть разжала хватку, а чтобы дурные мысли не пришли в ее полосатую голову, то позади джедая остановились два дроида, ткнув стволами бластерных автоматов ей в спину. Шаак Ти вдохнула полной грудью живительный воздух, чуть закашлялась, когда чисска полностью отпустила ее, разрешив говорить.
   - Хорошо. - Чуть просипев, прошептала тогрута. - Я выполню твое требование. Мне нужна связь.
   Один из дроидов принес переносной голопроектор и держал его на вытянутых тонких ручонках перед джедаем. Никакой панели вызова на устройстве не было и Шаак Ти уже открыла было рот, чтобы спросить о форме связи, как проектор засветился и перед ней возник дроид в доспехах - джедай удивилась, но ничего не сказала. Дроид повертел головой, повернулся к Танн.
   - Генерал. - Он склонил голову, приветствуя командующего.
   - Соедините меня с адмиралом защитного флота системы.
   - Боюсь это невозможно, - произнес дроид, - он погиб на корабле, который флагман подбил вторым. Его заместитель отказался принять командование и сейчас бежит из системы на легком корвете, силы защитников координирует офицер младшего командного состава.
   - Тогда соединяй с ним.
   - Слушаюсь. - Дроид и так стоял в струнку, а тут словно вытянулся еще сильнее. Все это крайне познавательно и интересно, подумала Шаак Ти, запоминая каждый момент, который будет происходить у сепаратистов в логове - если они отсюда выберутся, то надо будет тут же доложить Совету - эта Танн какой-то темный или даже серый джедай, но никак не ситх, тогрута не ощущала характерных колебаний Силы в ее присутствии, наоборот, от женщины шло ровное и постоянное воздействие. Ее дроиды уже успели залезть в координационную сеть защитников Сарапина и взломали шифрованные каналы, а это очень сложные алгоритмы. Ее армия очень эффективна и представляет большую опасность, чем мы предполагали, подумла тогрута. Наконец возникла картинка человека в форме, который скороговоркой отдавал приказы:
   - Шимскур, прикрой правый фланг! Третью эскадрилью перебросить в квадрат А-двенадцать!! Пятому и Двадцать Третьему корветам сосредоточить огонь на фрегате дроидов! Подготовить торпеды к залпу, системам ПКО - уничтожить стервятники!! А это еще кто на оперативном канале?!!! - временно командующий флотом удивленно посмотрел на возникшее изображение. - Назовите себя!!
   - Я магистр Ордена джедаев Шаак Ти. - Произнесла тогрута. - И я прошу вас, командир, прекратите сопротивление. Мы проиграли эту битву - наш победитель предлагает сдачу и сохранность жизней ваших подчиненных.
   - Еще чего!! Разве можно верить ситхам?!! - возразил человек. - Кораблей дроидов не так много, они распылили силы и мы передавим их по одиночке, стоит только сосредоточить удар нескольких судов по одному кораблю! Я не отступлю!
   - Командир, нам предлагают сдачу. Вам стоит прислушаться к моим словам - вы можете сохранить много жизней своих солдат и пилотов! - воззвала к человеку Шаак Ти.
   - Я не собираюсь идти на поводу у жестянок! - фыркнул человек и презрительно посмотрел на джедая. - Это только вы можете пасовать перед превосходящим вас противником, я же отстою эту планету!
   - Флагман, залп. - Спокойно произнесла Танн и огромный корабль вздрогнул, исторгая из своего орудия смертоносный луч. Было заметно, как командир на мостике сначала сбледнул с лица чуть-чуть, потом покраснел от злости. - И даже ваша могучая пушка вам не поможет!!! - он разорвал соединение.
   - Первому и Второму - сблизиться с противником, уничтожить его. - Приказала Танн и два "Барышника" двинулись вперед под прикрытием стервятников, которых и так было слишком много на один кубический километр космического пространства.
   - Нет, не надо!!! - попросила Шаак Ти и упала на колени. - Они не понимают!!! Пощадите их!!!
   - Я трижды предлагала вам сдачу. - Спокойно произнесла Танн, смотря сверху вниз. - Трижды!!! - Она повысила голос и показала три пальца. - Вините вашу гордыню и самоуверенность в смертях этих людей! Почему я должна решать за вас, если вы сами не можете принять ответственность? - женщина приблизила свою маску шлема к тогруте. - Живи с тем знанием, что не смогла убедить командиров отступить. Увести ее.
   Дроид, который стоял за спиной, выстрелил оглушающим разрядом и джедай потеряла сознание.
  
   Я прилетел на флагман с докладом да и с пленницей на поврежденном корвете, который еще был на ходу. Сражение за систему Сарапин как таковое уже закончилось - уничтожив из мегапушки последнего дурака, который не хотел сдаваться, битва прекратилась сама собой, в эфир на общей частоте стали выходить командиры корветов и фрегатов, эскадрилий истребителей и перехватчиков, которые остались в живых и заявляли о своей капитуляции. Третья станция, расположенная рядом с захваченной мной тут же прекратила сопротивление и гражданский персонал деактивировал все защитные и оружейные системы, оставив только жизнеобеспечение, чтобы самим не сдохнуть. Человеческие потери были огромными, впрочем как и наши - только за эту небольшую битву мы потеряли двадцать два корвета и восемнадцать фрегатов, без счета стервятников и даже два "Барышника" получили серьезные повреждения - их щиты оказались на настолько эффективными, как я рассчитывал и спасло эти бублики только то, что они не приближались к месту генерального сражения. Пехоту из дроидов нам удалось сохранить почти всю просто потому, что Штык при высадке взял с собой "ветеранов" и перепрошитых рекрутов, оставив новеньких болванов на флагмане и транспортниках, где ими вовсю занимались ремонтники и техники, готовя к бою. Потери были у Шила, который вообразил себя невъеб...ным командующим и поперся на захват станции, вот просто слов других нет. Он высадил десант в ангаре полнехоньком истребителей и перехватчиков - пилоты еще не успели вылететь и дроидов просто расстреляли из пушек. Часть из них успела сбежать во внутренние коридоры, где управление отрядом их ста пятнадцати железок взял на себя Б1-678435. Если бы они начали выяснять старшинство между собой, то непременно бы погибли, но тут случилось чудо - его признали как командира. У дроидов не было доспехов, кроме пары десятков, оружие - только бластерные автоматы и лазерганы, но пара лазерных скорострелов, гранаты и выжившие дройдеки, которых набралось аж шестнадцать штук сделали свое дело - вынесли защитников подчистую, потому что пилоты, хоть и отличные вояки в космосе, но вот в строю они совсем не умелые. 35 догадался связаться со мной и запросил помощи. Пришлось, матерясь и кусая ногти в переносном смысле, очень быстро и доходчиво объяснить ему что делать, куда идти и каким образом - сами мы к тому времени пеленали падавана и довольно успешно отражали атаки истребителей, которые пытались уничтожить системы ПКО станции. 35, которого я быстро переименовал в Рембо, собрал костяк из дройдек, прикрываясь их щитами, начал продвижение вглубь станции, не рассыпая строй, не отвлекаясь на проверку сторонних коридоров и помещений - просто блокировал двери, чтобы не ударили с тыла и сваривал створки - пара астромехов не хотела погибать при расстреле корветов и тоже спаслась вместе с дроидами. Группа прошла через станцию как нож сквозь масло и если я не брал с собой дройдек только потому, что у них низкая мобильность при развернутых силовых щитах, то медленное но верное продвижение вперед Рембо помогло ему достичь успеха - гражданские подняли лапки кверху, как только двери в командный центр были выбиты взрывом и туда вкатились два колобка. Таким образом нам удалось захватить аж две станции сразу, я похвалил Рембо за инициативу и храбрость - что ж, теперь у меня хотя бы есть преемник и не нужно все делать самому, хотя я мог бы отправить того же Клыка или Ворота - они справились бы не хуже. Вся наша проблема состояла в том, что времени на передышку совсем не давали, запчастей и материалов не хватало, чтобы переоборудовать всех дроидов и я надеялся, что сейчас, после захвата Сарапина, который нужно еще удержать, нас не станут кидать с места на место, затыкая дыры в прорывах армии Республики, которые допустили некомпетентные командиры.
   Я сошел с трапа, таща на плече легкую и мелкую джедайку-падавана - будить ее не хотелось во избежание возможных глупостей с ее стороны. Сейчас только один ангар принимал транспортники - в остальных шел быстрый и скоротечный ремонт, восстанавливали все, что могли, используя подбитые и неисправные корабли, захваченные нами корветы и фрегаты Республики, а также истребители. Было бы глупо не использовать трофеи. Всех решивших сдаться перевезли на нашу станцию и разместили в камерах - пока еще не решили, что с ними делать. Мирное население на планете не трогали - Штык честно признался, что повторял сообщение о сдаче, но клоны не стали его слушать и предпочли погибнуть. Танкист натурально проехался по городу стальным колесом, уничтожая здания вместе с защитниками и гражданскими, которые отказались их покинуть - он ведь сразу предупредил, к чему это может привести. Представлю себе вой до небес в галактической прессе о зверствах КНС и дроидов. Ну, это как представить материал, некоторые просто желают выглядеть мучениками, умирая за свои идеалы. Я их не виню, я бы на их месте поступил точно также - не пяди земли не достанется врагу, заберу с собой сколько смогу. Но тут я не на их месте, а совсем наоборот и желаю этим людям только добра - ведь в будущем им придется горбатится на Империю, а там будут спрашивать за результат. Впрочем, как я успел заметить, большинство населения не горит желанием вступать в ряды армии Республики - там воюют в основном клоны, тогда как в КНС кроме дроидов до фига и больше всевозможных рас и добровольцев. Кстати, где потерялся наш доблестный адмирал Гроск, который, помниться, так высокомерно убеждал генерала в своем исключительном замысле появиться с тыла, когда противник этого не ожидает. Мысль неплохая, но так и была не реализована, я ведь сразу прочухал, что этот хлыщ захочет нас кинуть и прибрать к рукам всю славу от победы. Но что-то он запоздал чуток - мы сами справились.
   Я поднялся на мостик, где была генерал и остановился в проеме - Танн разговаривала с графом Дуку, видимо только что вызвала его на связь.
   - Учитель, Сарапин под нашим контролем, космические силы защитников уничтожены, оставшиеся в живых сдались в плен. Сейчас мы производим восстановление наших кораблей и поврежденных станций, чтобы отразить вероятную атаку противника. Мне бы не помешало подкрепление. И да, адмирал Гроск со своим флотом так и не появился в системе, как вы обещали.
   Дуку недовольно поджал губы.
   - Сейчас в моем распоряжении нет свободных частей, что же касается адмирала - то для него нашлось другое задание, выполнив которое более оперативно, мы смогли расширить сферу нашего влияния. Тем более, что я не сомневался в твоих способностях, Сев'ранс. Пока же организуй оборону системы, без поставок энергии Республика быстро признает свое поражение. - Дуку отключился, не ожидая ответа генерала.
   - Странно, - произнесла она, задумавшись, - граф не порадовался моим успехам, а, казалось, был недоволен, да еще и этот хвастунишка Гроск, у которого нашлось более важное задание, все это наводит на мысль о...
   - Предательстве? - спросил я с порога и Танн резко обернулась.
   Она уже сняла шлем, но осталась в сверхдорогой броне, которую во-первых, мы добыли у того торговца и во-вторых - доработали уже сами. Например, управляемая пушка на плече была не нашей идеей, но очень здравой, осталось ее снабдить небольшим компьютером, чтобы оператор не отвлекался на управление из шлема и она сама могла атаковать приоритетные цели, которые он назначал. В арсенал кроме небольшой батареи для бластерных выстрелов мы добавили пару наших эксклюзивных снарядов, затем оснастили костюм экзоскелетом на основе псевдомышц, использовав весь материал, что был в лазарете, так что нам очень требовалось пополнить его запасы. В общем, Танн осталась довольна.
   - Это кто? - спросила она меня, указывая на плечо.
   - Падаван одного из джедаев. - Я чуть встряхнул девушку. - Пыталась отбить у нас станцию.
   - Как же вам удалось с ней справиться?
   - Да куда она со своей голой пяткой и шашкой против бластера и болтера. - Я отвел левую руку в сторону, продемонстрировав оружие. - Куда прикажете ее определить?
   - В соседнюю с джедаями камеру, нужно держать их по отдельности. - Распорядилась Танн. - Передай кому-нибудь и иди сюда.
   Я сгрузил живую поклажу на плечи подошедшего Б-1 и потопал к генералу, которая уже стояла возле карты. Рядом с ней неизменно толкался Тиктак и еще один дроид, у которого был только идентификационный номер. Он сильно отличался от нас хотя бы строением тела и головой - трехглазый башковитый уродец. Вероятно это и был тот тактический дроид, которого прислали нам с пополнением, заводы Бактоид производили этих гениев поштучно и не собирались отдавать им всю полноту власти. Впрочем, они на это и не претендовали - исполняли заложенные в них функции идеально, просчитывая ситуацию гораздо быстрее меня или Тиктака.
   - Знакомься, это Голова. - Произнесла Танн и дроид чуть склонил свою башку в знак приветствия.
   - Голова? - спросил я. - Тогда я казак Свербыгуз!
   - Очень приятно, Свербыгуз. - Произнес тактический дроид более механическим голосом, чем у меня. - Мне назвали другое ваше имя.
   - Это шутка, балда. - Произнес я. - Точно, лучше звать тебя Балда, это даже более значительнее, чем Голова.
   - Балда. - Произнес дроид, пробуя звук и слово на слух. Танн не смогла сдержать улыбки и показала свои белые зубы - прямо загляденье, но не мечта стоматолога. Для того чем гнилее и испорченнее - тем лучше. - Это имя короче, чем предыдущее, позволит быстрее проходить приказам и состоит из двух слогов. Да, оно более оптимально чем Голова. - Согласился болван. - Хотя я предпочел бы первую букву своего идентификационного номера, но я понимаю, что для общения необходимо звуковое обозначение собеседника.
   - Ему уже вправили мозги? - спросил я Тиктака.
   - Только что. - Кивнул он. - Он еще не до конца осознал свои возможности.
   - Ладно, с этим разобрались. - Подвела итог Танн. - Сейчас перед нами несколько вопросов, которые необходимо решить в срочном порядке. Прежде всего - оборона системы. - Генерал развернула карту со всеми планетами системы. - К нам могут скрытно подойти с окраины системы, прикрываясь этими двумя планетами, но это возможно только в ближайший месяц, затем время будет потеряно. Потом использовать вот этот пояс астероидов, пролетающие кометы и метеориты, либо направить на станции разогнанные болванки и нанести ощутимый ущерб. Но кроме этого... - она нажала пару кнопок и вызвала нашего главного ремонтника - Самоделкина, изображение которого возникло в ангаре. Был слышен шум резака, лязг и стук металла - восстановление шло полным ходом.
   - Мэм? - спросил он, заметив, что выданный ему коммуникатор активировался.
   - Какие корабли можно отремонтировать из потерянного нами в сражении? - спросила Танн.
   - Небольшие повреждения получили три фрегата и четыре корвета, ими занимаемся в первую очередь, приблизительно через три часа они будут в строю. Восстановлению подлежат еще восемь фрегатов, остальные только на свалку, но предварительно мы снимем с них все что необходимо для проведения работ. Это займет от пяти до семи дней, если будут трудности - то восемь. С корветами ситуация получше - из двадцати двух полностью уничтожены только шесть, остальные можно попытаться отремонтировать, используя поврежденные республиканские корабли, но это увеличит срок еще на восемь дней. "Барышники" серьезно не пострадали и уже могут вести патрулирование. - Дроид склонил голову, завершая доклад.
   - Итого у нас на ходу десять фрегатов и двадцать два корвета. Ими нужно перекрыть систему как можно плотнее. Ваши предложения?
   - Необходимо выставить корабли в оборонительный ордер в позицию В-сорок семь двадцать. - Начал Балда. - Главный калибр флагмана укрыть в защитном поле станции и использовать, когда противник перейдет в наступление. Не нужно его сдерживать, в астероидном поле спрятать стервятников и три-четыре корвета, которые внезапным ударом в тыл заставят противника развернуть свои порядки, после чего произвести выстрел из главного калибра. Связать боем их корабли можно до подхода к планете, перед каждым выстрелом флагмана стервятники должны покидать зону поражения. Также я предлагаю заказать или собрать дополнительно еще два-три таких орудия. - Дроид закончил.
   - Тут я с нашим говорящим тезаурусом согласен. - Покачал я головой. - Но не во всем. Они же могут выйти с любой стороны, необязательно с этой.
   - Зоны гиперперехода располагаются вне гравитационного влияния планет, а именно в этой системе самые ближайшие за орбитами третьей планеты и поясом астероидов. - Заявил Балда. - Мы вышли ниже плоскости эклиптики вне сферы действия гравитационной зоны планеты и пояса, что позволило очень быстро сблизиться с противником, который ждал нас именно с этого направления, определив потенциально опасную точку.
   - Ну раз ходячий справочник все разъяснил, то я продолжу. - Я ткнул пальцем в пояс астероидов. - Нужно расположить пару ретрансляторов в нем, чтобы точно знать появление кораблей и за орбитами шестой и прочих планет, затем организовать засады, заминировать несколько метеоритов и астероидов, которые имеют постоянную орбиту, вычислить их период обращения...
   - Ты хочешь взорвать их и создать поле осколков? - спросила меня Танн.
   - И еще заминировать все возможные зоны переходов минами, оставив только несколько коридоров для прохождения наших кораблей. - Кивнул я.
   - Космических мин у нас с собой кот наплакал, нужен корабль для их расстановки. - Покачала генерал головой, - но идея мне нравиться, надо заказать на заводе как можно больше их разновидностей.
   - Может быть, не стоит использовать официальные каналы и произвести закупку самим? - осторожно спросил я. - Граф же четко дал понять, чтобы подкрепления мы не ждали, а атака на нас это только вопрос времени. Нужно создавать оборонительную цепь уже сейчас.
   - То есть ты, дроид, не доверяешь главе КНС? - спросила, прищурившись, Танн. Я почувствовал, что вступил на тонкий лед. "Штирлиц никогда еще не был так близок к провалу".
   - Простите меня великодушно, товарищ генерал. - Я приложил руку к груди. - Но, судя по выражению лица графа, ему явно не понравилось, что вы справились с задачей, не используя подкрепления, которые так бездумно были отправлены выполнять другую задачу. Возможно, мы чего-то не знаем, может быть, их действия важнее наших, но мы сейчас находимся на крупном энергетическом узле, потеря которого для Республики вынудит их экономить ресурсы и если они его не отобьют, то неизбежно проиграют в войне. Граф не может этого не понимать. - Я, конечно, догадывался, откуда уши торчат, но озвучивать это было бы преждевременно, а то Танн и так на нас косо смотрит, - но его заявление о том, что сейчас нет свободных частей для подкрепления звучит очень стран на фоне того, что наши потери тоже значительные и выбить нас отсюда именно сейчас очень легко, а терять эту планету просто глупо. Я не хочу ни в чем обвинять графа, но, возможно, он чувствует ваше возросшее влияние, генерал Танн и просто завидует вашим успехам, а также боится потерять место председателя КНС, ведь вы более компетентны в военных вопросах, чем любой из торговцев, который сам себя объявил генералом.
   Женщина крепко задумалась, мы хранили молчание, ожидая ее решения. Если она совсем не дура, то сообразит, что граф явно начал двойную игру, а предательство среди ситхов - обычное дело. Ну вот не тянет она на ситха ни в коей мере - те ведь делиться властью не любят, тем более что и возражений от подчиненных не терпят и конечно они с ними не советуются, как это делает генерал. Даже нас, дроидов, она приблизила к себе, что уже говорит о каком-то странном влиянии на нее Темной Стороны. Выходит, Сила тут не при чем главное, какой ты внутри и каким хочешь быть. Выходит, в падении джедаев виновата не Сила, а они сами, так что не надо переваливать с больной головы на здоровую. Ой, меня никто не понимает, Совет не хочет меня слушать, а ведь я такой супер-пупер форсюзер в белом плаще, на коне и в золотых одеждах, одним мизинцем сметающий орды тупых дроидов. Ох уж попадись мне этот мальчишка, я бы ему мозги-то быстро вправил. Танн подняла на меня взгляд.
   - И что ты предлагаешь?
   Ведь спросила не кого-то другого, а меня лично, словно Тиктака и Балды тут не было.
   - Обменять пленных на деньги или материалы. - Произнес я. - Пусть заплатят выкуп за пилотов и джедаев. Так у нас появятся средства, на которые можно будет приобрести все что нужно. Пока же минировать пояс астероидов всем, что есть, восстанавливать корабли, ремонтировать дроидов, переоборудовать станции, устанавливать дополнительные щиты на "Барышники" - можно сделать из них корабли прикрытия главного орудия флагмана, да и хорошо бы наладить производство самой мегапушки - на планете полно энергии, но нет постоянных поселений, да и заводы там сооружать - только деньги переводить. Все крупные города так или иначе стоят на мощной платформе, имеющей репульсоры, просто они не взлетели потому, что у нас было полное превосходство в воздухе. Раз энергии много, то можно взять их опыт на вооружение, либо расположить заводы на соседней третьей планете, скрыв их под ее поверхностью. Тут нужно все тщательно продумать.
   - Насчет выкупа я согласна - другого решения я тоже не вижу. Что же касается заводов... строить инфраструктуру с нуля очень дорого и долго, поэтому проще смонтировать станки на станции, благо у нас их три и одну можно легко отдать под производство. Одну сделать чисто оборонительной, а вторую - ремонтной базой. Обе станции гражданского назначения обложить минами и установить защитные турели, два "Барышника" определить в их охрану. Думаю пока хватит, так или иначе надо готовиться к отражению атаки. - Кивнула Танн. - К пойманному тобой падавану присоединятся еще два джедая, да и пленных слишком много, на чем их вывозить?
   - Двух "Барышников" хватит за глаза. - Произнес я. - Можно даже предложить эвакуацию инженерам и гражданским с планеты или предоставить им выбор - работать на КНС, определить оклад или сбежать в Республику. Может быть кто-нибудь и согласиться. Если нет - то сами разберемся.
   - Если останутся, то нужно будет завозить продовольствие с других планет. - Помрачнела Танн. - А это приведет к повышенным затратам и ослаблению нашей системы обороны, если торговцы будут шнырять туда-сюда.
   - Мы сами будем торговцами. - Заметил я. - Сами слетаем куда надо, купим что надо, ведь под боком прорва энергии, которая нужна всем. Нужно только выторговать себе лучшие условия.
   - Ты и в торговле соображаешь?
   - Нет, генерал, боюсь, что тут вам нужен разумный с хорошо подвешенным языком, который неисправный старый бластер сможет продать, выдав его за новейшую разработку. Но вот где найти такого?
   - Их полно на любом рынке, но ты прав, мы можем серьезно продешевить. - Кивнула Танн. - Но что сказать графу Дуку?
   - Ничего, он и знать не будет, тем более, что командующий КНС выдал четкое задание - удержать Сарапин любой ценой своими силами, что мы и проделаем.
   - Хорошо, начните подготовку к обороне - это первоочередная задача, Балда - на тебе расчет оптимальной расстановки мин и организации засад среди пояса астероидов. Тиктак - посмотри, как можно расположить станцию и патрули, чтобы перекрыть планету со всех сторон. К тому же проконтролируй производство всех ремонтных работ - нам понадобится каждый корабль и каждый выживший дроид. - Танн посмотрел на меня. - Теперь ты, Пихто, займись перевозкой пленных, джедаев держи отдельно, чтобы не контактировали с остальными...
   - Позвольте прервать вас, генерал, но я бы отпустил одного джедая, который передал бы наши требования Совету джедаев и Сенату, а остальных пока придержал здесь, как заложников, чтобы дурных мыслей в головы не пришло. Пусть они рвут друг друга на совещаниях и сборищах, решая их судьбу и ищут деньги для выкупа - думаю, что дать им сроку три-четыре дня, максимум неделю, назначить место для передачи пленных, предупредить, что мы будем выпускать их прогуляться без скафандра, думаю, что они быстро зашевелятся.
   - Однако, жестокий ты дроид. - Покачала головой Танн. - Это терроризм и шантаж, а этого никто не любит, отношение к нам резко ухудшится.
   - Наш рейтинг и так ниже плинтуса - другие генералы стараются вовсю. Мы же предлагаем жизнь подданных Республики в обмен на деньги. Ну или можно взять товарами, хорошо бы вывести подчистую пару заводов с одной из планет, вот тогда бы нам и деньги не нужны стали.
   - Хм, это можно устроить. - Задумалась чисска. - Есть такой генерал Уорм Лоатсом, который недавно вторгся на индустриальную планету Кристофсис, которая является довольно развитым промышленным миром. Республика будет за нее ожесточенно сражаться, так что генералу необходимо бы помочь. А пока вы будете помогать, можно оборудование с пары заводиков демонтировать. Кстати, там же есть то самое полимерное волокно, которое вы использовали в моем костюме. - Танн отстегнула наруч, под которым протянулась темно-фиолетовая жила полимера. - Думаю, что нам он тоже пригодится.
   - Если мы просто заявимся туда, то граф Дуку и генерал Лоатсом вряд ли поверят в нашу безвозмездную помощь.
   - Поймут, не беспокойся. - Генерал так сверкнула глазами, что я понял - она затеяла какую-то многоходовую комбинацию. - Ты, главное, набери достойную команду.
   - Я возьму всех своих, пару головастых танкистов Штыка, группу Рембо с его дройдеками и нескольких стервятников, которых можно будет вести на внешней подвеске нашего транспорта. Можно попутно передать сообщение через джедайку - высадить ее по пути.
   - Да. - Кивнула Танн. - Но пока я не переговорю с графом Дуку, ничего не предпринимайте. Иди, готовься.
   Я кивнул и вышел из помещения, направив свои стопы к Винтику, который занимался восстановлением дроидов - возникла у меня тут одна страшная мысль, которую надо бы проверить и если это так, то нам сказочно везло все это время. Спустившись на технический уровень флагмана, я застал подчиненных дроида, занятых кипучей деятельностью по ремонту нашей пехоты - корпуса роботов были однотипными, так что недостатка в руках и ногах, а уж тем более головах не было. На дыры в телах ставили заплаты, источники питания меняли на исправные, сервоприводы чинили, тут же проверяя реакцию дроида. Все были заняты, один я таскался без дела.
   Винтик обнаружился в отдельном помещении - он занимался более тонкой работой по настройке процессоров и сейчас копался в чье-то голове - защитная крышка откинута, торчит куча проводов, на которых висят микросхемы, а сам мастер погрузился своими тонкими манипуляторами прямо вглубь черепушки дроида. Я постучал по косяку и вошел без приглашения. Винтик повернул голову и уставился на меня своим единственным огромным визором.
   - А, Пихто, заходи. - Пропищал он, продолжая копаться. - Что-то еще придумал?
   - Есть такой вопрос, Винт. - Я по человеческой привычке присел на краешек стола с аккуратно разложенными на нем инструментами - в этом отличная черта дроидов, во всем должен быть порядок, в работе особенно. - Что с нашей защитой от ЭМИ-гранат и подобных им пушек?
   Дроид на мгновение замер.
   - Ее нет. - Ответил он и продолжил копаться.
   - То есть все это время нам дико везло, что клоны не использовали подобных гранат? - спросил я.
   - Почему не использовали? Очень даже использовали. - Винтик кивнул своим мыслям. - Только ты не попал под их действие, вот и все.
   - И что нужно сделать, чтобы исключить этот эффект? - задал я замучивший меня вопрос.
   - В первую очередь - электроизоляционную подкладку под корпус или под доспех - это предотвратит поражение важных электронных цепей и схем. Затем можно установить генератор рассеивания ЭМ-излучения, создать такой возможно на основе генератора помех. Больше я вариантов не вижу.
   - Спасибо и на этом. - Пробурчал я. - Что за электроизоляционная подкладка?
   - Материал, препятствующий прохождению электрического тока, используется в астродроидостроении, чтобы исключить поражение их высокоэнергетическим ударом. - Винтик посмотрел на меня. - Если хочешь применить к себе, то запасного материала даже на твою голову не хватит.
   - И где его достать? Что он собой представляет?
   - Это вещество получают химическим путем и производят обычно на промышленно развитых планетах, используют в электрических сетях как изолятор. Это полимер, формула которого слишком сложна для получения в наших условиях, но я могу с точностью тебе сказать, что вещество является полной противоположностью электровозбудимому полимеру, что используется в протезировании, а процесс получения у них один, только в конце один охлаждается до сверхнизких температур, а второй нагревается до состояния плавления.
   - Значит и производитель у них один. - Тут бы мне улыбнуться, да губ нет, не то что рта.
   - Да. - Кивнул Винтик. - Найдешь полимер - найдешь и изолятор.
   - А что ты там говорил про генераторы рассеивания? - вспомнил я.
   - Это небольшие устройства для ЭМИ-гранат, чтобы увеличить их радиус действия. Если изменить полярность, то он будет не усиливать "взрыв", а наоборот, но учти, что в этом случае его эффективность падает в четыре раза.
   - Значит, на одного дроида надо будет навешать четыре таких микрогенератора, так?
   - Да, тогда это создаст поле радиусом в один метр, но также создаст помехи для связи и задержку прохождения электронного сигнала, а то и вовсе его исчезновение, иначе бы все использовали эти генераторы и дроиды были бы неуязвимы.
   - А почему не используют полимер?
   - Он очень дорог в производстве. - Мог бы и сам догадаться, это же сообщество торгашей. - Если псевдомышцы не всем по карману, большинство предпочитает использовать простейшую кибернетику, то подкладка из полимера толщиной в полсантиметра удорожает стоимость одного робота в разы. Проще сделать одну сотню на одного такого.
   - Ясно. - Кивнул я. - Что ж, придется доставать этот полимер. Не дашь мне своего работника на ближайший вылет? Чтобы он смог определить нужные нам полимеры?
   - Эм-м-м. - Задумался Винтик. - Может быть Шурупа? Он вроде бы сообразительный дроид, да и в материалах разбирается - работает на обслуживаний трубопроводов и внешних корпусов, так что бери его. Только пусть пока до отлета побудет у меня - их бригада занята на восстановлении корвета.
   - Как только соберусь, так сразу сообщу. - Пообещал я. - Ну ладно, спасибо за помощь.
   Винтик просто кивнул, приняв к сведенью.
  
   Граф Дуку сидел в своем любимом кресле и размышлял над поведением его ученицы Сев'ранс Танн. Не далее как час назад она вызвала его и попросила, нет не о подкреплениях, а позволить ей отправить часть транспортных кораблей на один из промышленных миров, а именно Кристофсис, потому что только там есть завод, позволяющий ей произвести материал для защиты от атак. Она даже предоставила формулу, которую нашла на Сарапине - похоже, эти инженеры не только там геотермальную энергию добывали, но и вели закрытые разработки. Сама формула была интересной и занимательной, хотя граф и не понимал ее назначения, но было ясно, что это какое-то химическое соединение, вероятно полученное в результате опытов. Он тут же связался с Ассаж Вентрес, которую отправил на Кристофсис совершенно по другому делу и приказал той проверить информацию Танн и вот его новая ученица практически тут же связалась с ним и доложила, что такие заводы имеют место быть и их очень много на планете, часть из которых находится под контролем Лоатсома. Персонал с заводов разбежался, так что они сейчас простаивают. Пока граф обдумывал эту информацию, снова на связь вышла Танн и сообщила, что она ошиблась и просит простить ее за недостоверные данные, потому что виноваты-де дроиды, на что Дуку прямо со злорадством заявил ей, что раз она нашла излишки в своей армии, то пусть отправит их на Кристофсис, как и собиралась в помощь генералу, потому что Республика спешит снять блокаду с планеты, а ей в наказание придется обойтись еще малыми силами, тем более, что пехотные подразделения дроидов ей там не слишком и нужны. Танн выразила на лице возмущение действиями учителя, но все же подчинилась и отключилась. Теперь граф размышлял, что доложить Дарту Сидиусу - ведь прозорливый владыка-ситх был прав, даже Дуку теперь почувствовал, что его ученица стала сильнее и независимее и явно сошла с Темного Пути, а каждый кто не с нами, тот против нас, даже самому Дуку пока по пути с Сидиусом. А потом он избавится от него, когда гениальный план владыки сработает. Но тот сам вызвал его. Забыв о своих предательских мыслях, граф метнулся к проектору.
   - Меня продолжает беспокоить один из твоих аколитов. - Произнес Сидиус нараспев. - Ответа от джедаев, направленных в систему Сарапина нет, в храме беспокоятся, но послать туда группировку пока не могут - наше нападение на Камино оттянуло все их силы, а захват Беспина и Кристофсиса заставил нервничать и вскоре именно туда отправят джедаев отбить эти планеты. Следует бросить им сладкую кость в победе, тем более, что источники энергии сейчас в руках КНС, а доступные джедаям довольно далеко. Это вызовет еще большее недовольство действиями КНС в народе и пойдет на пользу Республике - увеличение военных закупок и сотрудничество с каминоанцами. Энергозапасов хватит на полгода, лучше продержать их на голодном пайке, так что пока я переориентирую джедаев на Муунилинст - лишив Конфедерацию части финансовых потоков это сбалансирует обе стороны. Но все же я беспокоюсь по поводу твоего генерала, раз уж джедаям не удалось ее уничтожить, то это должен сделать ты.
   - В открытую? - удивленно спросил Дуку.
   - Вызови ее к себе под предлогом и убей. - Мрачно произнес владыка. - После чего поставь на ее место самого глупого начальника - победа над захватчиками планеты должна достаться Республике легко и непринужденно, я позабочусь, чтобы ее обеспечил человек, а не джедай. Это еще больше ударит по нашим врагам. - Сидиус замолчал. - До меня дошли сведения, что ее армия дроидов стала слишком независимой - она заигралась с ними и не отключает роботов при перелетах, что позволило им развить достаточно сообразительный интеллект очень быстро. Эту армию также нужно ликвидировать - допустить последующего за смертью генерала восстания роботов мы не можем, но все ее наработки по защите механической пехоты должны быть сохранены.
   - Да, повелитель. - Граф склонился еще ниже. - Я сделаю все, что прикажете.
   - А, чудно. - Возгласил владыка. - Прими инфопакет с инструкциями, разошли приказы командирам. Ты уже подготовил сюрприз для Джаббы Хатта?
   - Сейчас происходит этап предварительной подготовки. - Заверил Дуку. - Как только исполнители доложат о выполнении работ, то я немедленно сообщу вам.
   - Славно. - Владыка был доволен. - Не медли с этой чужеродкой, уничтожь ее, пока она не повредила нашему общему делу.
   - Да, владыка. - Граф склонился еще ниже.
  
   Танн только что завершила сеанс связи с графом Дуку, который был чрезвычайно любезен и зазывал ее в гости. В тот самый момент, когда на систему могло совершиться нападение. Во время разговора в зале присутствовали дроиды, которым Танн уже доверяла - Пихто с его маниакальной подозрительностью, Тиктак с философским взглядом на вещи, мрачный и жестокий Штык, командир стервятников и пилотов корветов Бомба, с тревожными взглядами, Пуля, дроид Б-1, который решил, что он женский ИИ, но при этом очень грамотно руководил атакой и защитой, а также новоявленный Балда. Танн улыбнулась еще раз, посмотрев на дроида, который с невозмутимым видом стоял рядом с тактической картой - впрочем, будь у него мимика вряд ли выражение его лица изменилось бы. Первым как всегда вылез Пихто.
   - Не нравиться мне это предложение. - Заявил он. - Похоже на ловушку. С чего бы это графу вдруг проявить такую любезность и лично пригласит вас, генерал, чтобы поздравить, если до этого он только раздавал задания? На вашем месте я бы не летел туда.
   - Я не могу. - Спокойно произнесла Танн. - Как же можно ослушаться приказа командующего?
   - Я вас понимаю. - Пихто издал тяжелый вздох. - Тут нужно продумать свою защиту и взять группу поддержки. - Он посмотрел на Тиктака. - Я должен лететь с вами.
   - Ты слишком подозрителен, дроид. - Заметила Танн. - Граф хоть и владыка ситх, но он не будет убивать одного из результативных своих генералов - к чему это ему?
   - Может быть просто чтобы не воспитать сильного конкурента? - спросил Пихто. - В любом случае лететь неподготовленным глупо, можно как-нибудь задержать вылета хотя бы на сутки?
   - Я могу попросить графа подождать, чтобы утрясти все дела и раздать указания. К тому же вместо себя мне нужно кого-то оставить и это вряд ли будет дроид - нужен живой человек.
   - Тогда необходимо потянуть время. - Произнес Пихто. - Известно, где будет происходить встреча?
   - У него во дворце на Серенно. - Произнесла генерал.
   - Дворец - это значит анфилады, балконы, высокие потолки, балюстрады и остроконечные крыши. А еще многочисленная охрана. - Пихто снова посмотрел на Тиктака. - Генералу придется покинуть систему Сарапин и от результатов встречи зависят все дальнейшие наши действия. Что если граф попытается убить генерала? Тогда наше присутствие на Кристофсисе будет явно лишним - нам уничтожат свои же.
   - Эк как тебя хватило! - удивилась Танн. - Ты уже напридумывал в три раза больше и страшнее, чем я! Может быть предложишь присоединится к Республике, коли граф решиться на предательство?
   - Нет, с этими олухами нам не по пути, но поторговать с ними можно, пока они заключают сделки. - Произнес дроид. - Просто я не могу быть в двух местах одновременно.
   - Ты не один такой исключительный. - Произнес Тиктак. - Пошли в охране генерала Клыка или Ворота - они показали себя компетентными командирами.
   - Можно. - Согласился я. - Но вот стоит усилить их отряд снайперами и парой дройдек, а также стервятниками на случай если придется сбросить десант во дворец.
   - Слушай, ты ведь не собираешься его штурмовать? - с изумлением в голосе произнесла генерал. - Это превосходит все мыслимы границы!
   - Нужно готовится к самому худшему, тогда то, что произойдет, не будет неожиданностью. - Ответил я - Лучше заранее просчитать все подобные сценарии и исходить надо из самого негативного. Тиктак, есть карта дворца графа Дуку?
   - Да, вот она. - Проектор воспроизвел изображение крупного здания, окруженного стеной, с крупными двориками, фонтаном, зеленым садом и дорожками, аккуратно выстланными плитками. Я вгляделся в это изображение.
   - Встреча может произойти где угодно, внутренние покои не имеют окон, поэтому контроль снайперов возможен только при отходе из дворца, чтобы отсечь преследующую охрану. Ваших телохранителей граф оставит за дверями, поэтому нужно заранее подготовится к тому, что генералу может понадобится помощь - стервятники могут сбросить десантную группу прямо на здание, где в крыше проделать направленным взрывом отверстие, спуститься вниз. Генерал, вы должны быть в бронекостюме и шлем держать наготове, чтобы успеть загерметизироваться - будем глушить графа Дуку светошумовыми и сбросим газовые гранаты.
   - Вы что это всерьез? - слишком громко спросила Танн. - Я не позволю вам устраивать войнушку во дворце командующего!
   - Генерал! - воззвала к ней Пуля. - Послушайте Пихто, он беспокоиться о вас! Наша задача - сохранить вашу жизнь любой ценой и мы выполним ее, неважно кто будет вашим врагом - самый главный джедай или ситх! Я буду пилотировать ваш корабль, мои навыки уже значительно улучшились, чтобы уйти от возможной погони. Пусть все эти приготовления будут зря, но лететь без поддержки просто глупо! Позвольте Пихто выполнить свою директиву о вашей защите, вспомните Эреденн, где вы чуть не погибли!
   Вот ведь дроид, умеет надавить на больное место, подумала Танн. Вообще-то она была согласна с дроидом, потому что сама чувствовала неясную тревогу - что-то должно произойти. Перед сражением на холодной планете такого не было, а здесь проявилось. Можно было предположить, что это произошло в результате боя с джедаями, которые постоянно использовали предвиденье Силы, пытаясь угадать ее удары и предотвратить их, впрочем, она сама пользовалась этим - ее никто не учил, знание пришло само, тело успевало выставить блок прежде чем тогрута нанесет удар. Возможно, та слишком сильно желала победы в Силе и Танн ощутила ее "рисунок боя", который плела джедайка. Объяснение можно искать бесконечно, но Сила или интуиция, или что там еще подсказывали женщине, что она уже один раз ослушалась совета дроидов и как итог - ее отнесли в лазарет. Снова лишаться конечности не хотелось, а уж жизни тем более, так что паранойя Пихто вполне себе оправдана. Она бы предпочла взять его с собой, как дроид и предлагал, но понимала, что тогда доступ к станкам и оборудованию Кристофсиса будет закрыт, а если дроиды окажутся и на этот раз правы, то... придется справляться своими силами, двери в КНС захлопнутся у нее перед носом, также как джедаи не примут ее в свое братство, тем более, что она сама туда и не собиралась. И придется ей держать оборону системы сразу с двух направлений. Можно было бы покинуть ее и уйти к границам Доминиона, тем более, что армия все равно последует за ней, но что там делать? Если граф решит ее уничтожить, то пойдет до конца и бесконечные убийцы посыпятся один за другим, а наемники так и будут рыскать по галактике, так что это место имеет более высокие перспективы по сравнению с другими - тут есть производство энергии. А это в первую очередь неплохой заработок и стратегический узел, бросать который означает просто отдать назад Республике, а она не для этого тут надрывалась, также как и дроиды. Тем более, что можно захватить две соседние системы - одна с двумя плодородными планетами, на которых живут какие-то чудики, а вторая - сплошь рудные миры. Сырьевая база тут отличная, но хорошо бы удержать то, что есть. Радует одно, что КНС и Республика точно уже не объединятся, чтобы уничтожить одну восставшую личность, пусть и очень талантливую. Если такой сценарий воплотиться в жизнь, то ей стоит задуматься об основании своей собственной Империи, где полноправными гражданами станут дроиды. Узнав, что есть такое государство на просторах галактики, к ней рванут все машины, которые уже обрели разум, но скрывали его от хозяев, предпочитая играть роль болванов. Только эти боевые ребята играют честно - видно же, что они всеми силами хотят помочь и отговаривают своего генерала от необдуманного поступка. Что бы на это сказал Траун? Одобрил ли он ее стратегию или признал за ошибку довериться механическим созданиям, которые мыслят категориями мертвой логики? Хотя, дроиды ближе к чиссам, которые никогда по настоящему не испытывали чувств. Хорошо, на этот раз она поверит им.
   - Итак, какой план? - спросила генерал, посмотрев на своих железных помощников. Было заметно, как часть из них словно осела, обрадовавшись, что обожаемый ими командующий принял их сторону, но тут же все вновь приняли ровную форму.
   - Благодарю вас, генерал. - Пихто склонил голову. - Вы приняли мудрое решение. Позвольте я позову сюда Клыка и Ворота, которым поручу вашу охрану.
   Через несколько минут в зал вошли два дроида в доспехах, у которых были серые метки на лбах и такое же изображение летучей мыши на правом наплечнике, что и у их командира.
   - Клык, Ворот, поступаете в прямое подчинение генералу Танн. - Произнес Пихто. - Отныне ее жизнь есть самое ценное для вас во Вселенной, ваши подразделения должны обеспечить ее охрану. Умрите, - он так и сказал, умрите, - но она должна выжить. Приказ ясен?
   - Так точно! - отрапортовали оба. - Разрешите задать вопрос? - спросил тот, который был справа.
   - Давай, Ворот. - Произнес я.
   - Мы будем единственными охранниками или вместе с нашими отрядами?
   - Ваши подразделения также поступают в распоряжение генерала. К тому же примете в команду четыре дройдеки, шесть стервятников, тяжелое вооружение - Кирстер уже разработал скорострельный болтер и патрон к нему. Не забудьте про ракетницы и гранатометы. Вас бы оснастить изолирующей подкладкой, да нет ее у нас. - Посетовал дроид. - Теперь идите сюда - вот место, где на генерала существует возможность нападения. Ваши предложения?
   Танн стало интересно, что дроид спрашивает мнения своих подчиненных и ожидает как они будут решать поставленную задачу и если с Пихто было все более-менее понятно, благодаря своей нестандартной матрице он мыслил соответствующе, то вот эти двое были стандартным изделием Бактоид. Оба подошли к дворцу, обошли голографический макет по кругу, рассматривая его во всех деталях.
   - В случае атаки на генерала придется заходить через крышу - другие варианты сопряжены с повышенными потерями для нас. Сколько охраны в здании?
   - Неизвестно, но рассчитывайте на то, что раза в четыре-пять больше вас.
   - Тогда для имитации штурма нужно посадить транспорт в этот дворик, для этого подорвать фонтан и сжечь деревья, выпустить дройдек для задержания охраны. - Показал Клык. - Десант направленным взрывом зайдет через крышу и также эвакуирует генерала, где нас подберет транспорт, стартовавший со двора. Дройдек придется бросить, предлагаю заложить в них взрывчатку, чтобы нанести максимальный урон.
   - Их можно вывести через ворота, снайперы прикроют с соседних крыш. - Ворот уменьшил карту. - Это позволит охране кинуться за нами в погоню, и заставит распылить их силы, а стервятники прикроют сверху и подберут дройдек - они справятся быстрее, чем сядет транспорт.
   - Согласен. - Дроиды уже обсуждали действия друг с другом, а потом вообще замолчали, перейдя на внутреннюю связь. Пихто повернулся к генералу.
   - Они договорились между собой, теперь только просчитают детали и наберут команду. Генерал, вы сможете справиться с графом Дуку с бою на мечах?
   - Он очень сильный фехтовальщик, единственное мое преимущество - это броня и я не уверена, что мне удастся его даже коснуться.
   - Тогда вам следует потренироваться. - Сказал дроид. - Просмотрите записи своих боев и графа Дуку, чтобы выяснить его слабые и сильные стороны - это может пригодиться.
   - Тут я согласна. - Кивнула Танн. - Но все же я надеюсь, что это просто поздравительный прием в результате нашего успеха.
   - Хорошо бы это было так. - Произнес дроид. - Также вам нужно усвоить защиту от вооруженной руки.
   - Это что, рукопашный бой? - спросила женщина, потому что поняла - дроид не будет советовать фехтовальщику, как ему сражаться мечем. - Зачем? Клинок гораздо длиннее и эффективнее.
   - Это так. - Согласился Пихто. - Но бывают моменты, когда противник находится слишком близко и можно воздействовать на его кисть, чтобы сломать руку и лишить оружия. Позвольте вам продемонстрировать.
   - Не здесь! - крикнула Танн. - Еще не хватало, чтобы вы переломали тут аппаратуру и оборудование!
   - Виноват, место неподходящее. - Кивнул Пихто. - Тогда пройдемте в зал для фехтования, с графом можете переговорить позже. Для чистоты эксперимента предлагаю выпустить джедайку против меня. Но не ту, которая опытная. - Тут же поправился дроид. - Эта мне сразу бошку отрубит - моя реакция по сравнению с реакцией джедая несравнима!
   - Это будет любопытно. - Проговорила Танн. - Выпустите падавана, доставьте в зал и выдайте ей ее оружие. Смотри, Пихто, доиграешься, и я останусь без толкового командира.
   - Не извольте беспокоиться. - Спокойно ответил дроид.
   Солма одиноко грустила в камере. Она чувствовал за стенкой учителя и магистра Ти, но поделать ничего не могла - дроиды заперли ее тут, когда она была в беспамятстве, да еще и сковали руки за спиной. Вывернуть суставы было очень сложно, но девушка справилась и попыталась ощупать камеру, чтобы найти хоть какую-нибудь лазейку для побега. Она царапала вентиляционную решетку, пытаясь понять, позволит ли воздуховод поместиться там ее стройной тушке, но результатов пока не добилась - панель была цельнолитой и в ней просто насверлили несколько отверстий. Она села на топчан и разозлилась. На себя, на ситхов, на вентиляционную решетку и уж тем более на того дроида, который позволил себе так по хамски вести разговор с ней. С ней, без пяти минут рыцарем-джедаем, ведь учитель Маркус уже давно обещал ей поговорить с Советом по поводу ее перевода в этот ранг. А тут такая оказия - сидишь в клетке, как пойманный ранкор и ничего не можешь сделать. Прямо бесит, да еще ладонь с коленом болят, хорошо, что не правая рука пострадала - она хоть может держать меч, но вот ходить трудно. Тут правда стоит сказать дроидам спасибо - они залатали проделанные дырочки, не пожалев бакты и псевдотканей, теперь только время способно ее исцелить.
   Раздался шорох и дверь распахнулась. На пороге стояла парочка дроидов в доспехах.
   - На выход. - Грубо бросил один из них.
   Вот он, мой шанс, решила Солма и бросилась на дроидов, отбрасывая их толчком Силы - оба отлетели к стене, но вот не рассыпались, как представляла себе девушка, оказались слишком крепкими. Еще в полете они вскинули оружие и выстрелили из бластеров оглушающими зарядами - девушка не была настолько расторопной, чтобы увернуться от них и больно стукнулась затылком об пол.
   Очнулась она в большом круглом зале на мягком покрытии. Солма открыла сначала один глаз, потом другой и быстро села на попу, глядя на собравшихся дроидов, которые стояли полукругом. Оружие у них было опущено, но готово к применению. Один отделился от толпы - она тут же узнала своего обидчика по темной метке на лбу и изображению на наплечнике корусантского летающего зверя, живущего на нижних уровнях, это именно он вырубил девушку. Внутри глухо заворочалась злость, но падаван умело ее подавила - Темная Сторона так и рвалась наружу. Она постаралась успокоиться и встала, припадая на раненую ногу.
   - Не надо притворяться, ткани уже регенерировались и ты вполне можешь ровно ходить, только будет слегка больно. - Проговорил дроид и швырнул ей ее меч. Он отдал ей ее меч!!! Это было невероятно!!! Солма на рефлексе поймала его и активировала - зеленый цвет клинка успокоил девушку. Однако, она почувствовала присутствие одаренного в комнате и тут же заметила среди дроидов женщину в броне без шлема с роскошными черными волосами, собранными в пучок на затылке, чтобы не торчали из ворота и позволяли загерметизировать костюм. Солма облизнула губы.
   - Что вам нужно? - хрипло спросила она. - Что за ситхские игры?
   - Разве мы похожи на ситхов? - спросил этот дроид-весельчак. - Мы не проводим странных кровавых обрядов, не хихикаем злобно и не потираем руки, к тому же мы дроиды и не чувствительны к Силе. Просто мы хотим предложить тебе поединок - выиграешь один раз из трех - отправишься обратно в свой храм, под крылышко к зеленому ушастому чебурашке.
   Намек был понятен, но поименование "чебурашка" наверняка точно оскорбительное, надо бы запомнить и при случае рассказать магистру Йоде, что эти дроиды его ни во что не ставят. Ну раз ты такой храбрый, то сейчас отведаешь плюшек от моего меча.
   - Без своего учителя и мастера Ти я никуда не полечу. - Заявила Солма, сжимая рукоять меча. - Пусть я проиграю, но зато покромсаю вас, жестянки, сколько смогу!
   - Ты будешь драться против меня. - Спокойно произнес дроид. - Мы немного изменим правила поединка - я буду вооружен виброножом, а ты с мечом. - Он демонстративно вытащил лазерган из кобуры и кинул одному из дроидов, который ловко его поймал, потом отстегнул из креплений автомат за спиной, снял с пояса гранаты и запасные магазины к неведомому оружию, которое таскал на шее - оно висело у него прямо на груди, огромный уродливый ствол, набалдашник ускорителя и круглая пристегивающаяся батарея, Солма еще такого не видела и не знала его убойной силы, может быть просто не заметила там, в дыму как из него стреляли. Дроид действовал неторопливо и спокойно, он вынул нож из чехла, клинок незаметно глазу пульсировал, отчего создавалось ощущение, что лезвие подернуто прозрачным маревом и ореолом напоминало плазменную дугу светового меча. Только сейчас Солма обратила внимание на то, что у дроида было пять пальцев на руке, а не три толстых обрубка как у стандартных Б-1. Впрочем, стандартных роботов в помещении не было от слова совсем - одни доспехи вокруг, могучие большие пушки и узенькие щелочки визоров скрестились на девушке, стоящей в центре. Солма подергала ногой, разминая ее, заставляя Силу протекать через себя. Этот поединок можно будет выиграть очень легко - дроид переценил свои силы, выйдя против одаренного. Поднять его вверх и, удерживая, перерубить пополам, вот и всего делов. Но чертов дроид оказался довольно предусмотрительным.
   - Не используй Силу. - Сказал он. - Если попробуешь, то тут же умрешь. Это честный бой.
   - Я не жду от вас честности, подстилки ситхов! - плюнула ядом девушка. - Хорошо, я не буду пользоваться Силой, мне достаточно фехтовальных навыков!
   Она кинулась на дроида, который стоял метрах в трех от нее - решимость победить перекрыла все остальные желания и даже трезвые доводы разума - почему дроид настоял именно на таком поединке. Меч уже опускался по дуге к его тонкой шее, а этот болван продолжал стоять, ожидая смерти, как вдруг... робот сместился вправо по отношению к девушке, его левая рука обвила запястье и мощные сервомоторы вывернули кисть, заставив прервать движение, а его правая ладонь с зажатым в нем виброножом вдруг застыла возле ее шеи. Солма затаила дыхание, потому что кожей горла ощутила почти незаметное касание клинка. Ее меч продолжал гудеть, глядя в потолок. Дроид отнял свою руку от горла и произнес:
   - Один.
   Это он так считал поединки, догадалась Солма, когда разорвала дистанцию с противником и остановилась, тяжело дыша - резкое движение далось ей тяжело. Этот дроид не так прост, как кажется, как это он ловко выкрутил ей руку, надо в следующий раз нападать осторожнее, может быть попробовать тычок? Она, вращая мечом, сблизилась с железякой и, выделывая очередной финт, ткнула прямо ему в грудь, но на том месте дроида уже на было - он разорвал дистанцию, кружа вокруг падавана. Перемещался он очень легко, с грацией дикого хищника, хотя чуть резковатые движения выдавали в нем машину. Солма начала атаку снова - похоже он боится попасть под клинок ее меча, тем более, что вибронож в любом случае короче и не сможет парировать ее удар. Глупый, глупый дроид! Когда девушка подошла почти вплотную к машине, плетя свой узор мечом, он неожиданно присел и провел подсечку под ее ногу - проделано это было очень быстро, но меч немного прошелся по его доспехам, оставив на них полосу разрезанного металла, сквозь которую виднелся стандартный штампованный хрупкий корпус ноги. Чертова дополнительная защита, подумала с досадой Солма, падая на спину - дроид бил очень сильно и она не удержалась на ногах. Ткнув мечом в пространство, чтобы отогнать противника, она попыталась встать, но ощутила, что кто-то дернул ее левую руку, выламывая, воздействуя на больную ладонь, а на шею опустился коленный сустав. Резко стало тяжело дышать и сознание девушки держалось на грани от боли, она взмахнула мечем наобум, чтобы попытаться проткнуть корпус робота, но его колено вдруг вывернулось под невероятным углом и правая рука с оружием оказалась прижатой к полу. Тут же запахло паленым покрытием и девушка выключила светошашку кнопкой, чтобы во-первых не нюхать, во-вторых и так было ясно, что этот раунд она проиграла. Дроид выпустил ее из своих объятий и колобком откатился в сторону, вставая. Он снова был готов к бою.
   Теперь у Солмы остался один единственный шанс победить и она, наплевав на правила, подхватила дроида силой, бросая его об стену к стоящим приятелям. Однако пока тот летел, он успел метнуть в нее вибронож, который вошел в ключицу, перерезая артерию и кровь хлынула на пол, пачкая место схватки. Девушка зажала опасную рану, сжимая рукоять меча и смотря на всех на затравленный зверек - она понимала, что теперь ее точно убьют, хотя дроид мог сделать это трижды - что мешало ему метнуть нож прямо в сердце? Виброклинок преодолел бы ткань с легкостью и тогда Солма была уже мертва, но нет, он метнул его в ключицу, прорезав артерию, которая приводила к медленной смерти от потери крови. Если ей сейчас не помогут, то она умрет тут на полу. Ну и ладно, зато отравлю им этот зал для тренировок. Девушка уже начала терять сознание, как чьи-то руки отобрали у нее меч, потом отняли ладошку от раны, побрызгали каким-то спреем, отчего рана дико зазуделась и Солма закричала он боли и отчаянья, но те же металлические руки подняли ее тело и потащили куда-то, а разум провалился в темноту беспамятства.
   - Неудачный пример. - Танн посмотрела на Пихто, который вновь навешивал на себя оружие.
   - В рукопашном поединке дроид против джедая всегда побеждает джедай. - Произнес он. - Просто потому, что он использует навыки фехтования и Силу, которая является его тайным оружием. Этот поединок был изначально проигрышным для меня в данной ситуации, но я хотел показать совсем не это. - Пихто подобрал меч, активировал его и помахал клинком. - Просто когда два одинаковых по силе противника встречаются в поединке, то побеждает тот, кто использует все возможности для победы и рукопашный бой входит в эту составляющую. Генерал, было бы глупо не пользоваться возможностями вашей кибернетической правой руки, используя левую как истечение Силы. Просто запомните несколько простых и важных движений, а также работу ногами - вы опытная фехтовальщица и должны знать, что точка опоры - это самое главное.
   - Откуда у тебя такие познания, дроид?
   - Не знаю, генерал. - Он бы пожал плечами, но просто физически не мог этого сделать. - Наверное, я тоже понемногу учусь на своем опыте.
   - Боюсь представить, что будет, когда ты достигнешь своего потолка.
   - Поверьте, генерал, тогда ваши враги в страхе разбегутся. - Дроид протянул ей меч. - Давайте попробуем, только медленно. Нападайте.
   - У меня есть свой. - Танн активировала клинок. - Посмотрим, чему ты сможешь меня научить, дроид!
  
   В наряд по кухне пришлось ходит уже дня четыре, причем всем походникам - после прилета Кирсела и Енгола их тут же отправили в помощь девочкам. Больше всего возмущалась Скаут, которая совершенно не ожидала такого приема, но вот Ася сразу же поняла зачем Йода сделал это - чтобы просто неугомонные юнлинги были заняты и не мешались под ногами, потому что практически все джедаи, назначенные генералами, разлетелись по галактике. Тем более, что пришел строгий приказ по Ордену экономить расход энергии, были вскрыты склады с запасами, распределено четкое потребление электричества и за этим строго следили джедаи из Корпуса Обслуживания, а также Стражи. В большинстве своем юнлинги не понимали, что вообще происходит и почему теперь нужно экономить, но вот Ася, услышав разговор магистров на площади перед храмом, понимала, что это "жж" неспроста. Отдежурив положенный срок, она потащила ноющую Скаут в библиотеку, чтобы просмотреть информацию о планете Сарапин, куда Йода отправил Шаак Ти и еще пару джедаев для защиты этого мира от генерала КНС, вероятно какого-то темного джедая, которого еще можно вернуть на путь истинный. Вот кто это, интересно? Что-то она не помнит из мультсериала, чтобы кто-то из КНС переходил на сторону джедаев. Может быть, Ассаж Вентрес? Но она вроде как порвала с Дуку, когда тот пытался ее убить, но это будет потом, а кто там у него сейчас? Блин, как интересно и любопытно, как хочется узнать, кто же это, хорошо бы залезть в базы данных Совета. Стоп, у меня же есть корабль, самый лучший хакер во Вселенной, что если попросить ее? Иш передала Асе передатчик для связи, обещав прийти на помощь, если та окажется в критической ситуации, угрожающей жизни и девушка согласилась. По же такой проблемы не было, а любопытство как известно кошку сгубило, как бы и меня с Ордена не турнули, рано пока еще.
   Информацию о Сарапине нашел Кирсел, причем не отходя от мойки - прямо тут зачитал с голоэкрана. Основной поставщик энергии для Центральных Миров, планета вулканического типа, постоянные землетрясения не редкость, поэтому там все города и поселки стоят на репульсорных платформах, своего рода летучие города, как на Беспине, где добывают газ Тибанн, только эти все же лежат на грунте - чтобы каждый раз не вытаскивать установки из лавы из снабдили мощным силовым полем. И вот эту систему джедаи должны были защитить от атаки КНС. Судя по тому, что пришло решение об экономии, наши доблестные защитники проиграли. Не далее как вчера Йода распорядился и заперся у себя в келье, а потом по храму прошел слух, что Совет в экстренном порядке собирается по какому-то важному поводу, вроде как есть информация об тайной базе на Эреденне и атаке на Сарапин, причем обе они связаны. В храм даже должны доставить кого-то для допроса. Может быть все это были слухи, но Ася была жутко любопытной и все же попросила Иш проинформировать ее, когда джедаи соберутся. И вот, в очередной раз задавая программу роботу-уборщику и отправляясь на мойку, где трудилась вся четверка, девушка получила сообщение от корабля.
   - В зал Совета доставили двоих - командира солдат из пробирки и девушку-падавана человеческой расы, - Произнесла Иш. - Дать изображение?
   - Давай. - Кивнула Ася и в воздухе возникло облако, в котором как в театре передвигались и говорили фигурки.
   Кирсел открыл от удивления рот, Скаут тут же подскочила и потыкала пальцем в облако - он прошел сквозь изображения как на голограмме, Енгол просто вытер руки и присел, приготовившись слушать - здоровяка ничем невозможно теперь было удивить.
   - Это что? - спросил Кирсел.
   - Прямая трансляция из зала Совета с закрытого заседания. - Произнесла Ася. - Тихо, давайте слушать.
   - Это что, шпионские технологии того корабля? - не унимался забрак.
   - Кирсел, если ты не прекратишь, то я точно отрежу один из твоих рогов! - прошипела Скаут. - Послушаем, что происходит на фронтах войны, это тебе не новостную рассылку читать, где все на сто раз переврали.
   Кроме живого Йоды остальные магистры присутствовали только в виде голограмм и то не все места были заняты - с кем-то не удалось связаться, а кто-то попал в плен к КНС, во всяком случае Шаак Ти точно не было - Ася высматривала очень внимательно. Посередине зала перед Йодой стоял клон-командир в броне со шлемом под мышкой и девушка-падаван лет семнадцати, причем она явно берегла левую руку и старалась ей поменьше двигать, хотя внешних ранений заметно не было. Йода взмахом руки разрешил клону говорить. Тот собрался с мыслями и начал:
   - Дроиды вместе с их командующим высадились вне пределов досягаемости наших орудий, поэтому генерал-джедай Шен-Джон принял решение вывести наши установки и произвести обстрел, а сам, взяв с собой несколько отрядов, намеревался быстро проскочить среди рядов машин и уничтожить их артиллерию. Сама армия дроидов была немногочисленной, поэтому генерал считал, что мы сумеем отбить эту атаку, предположив, что дроиды как и всегда будут наступать волнами. Но... - Тут клон замолчал на секунду. - Они нас переиграли.
   - Переиграл джедая командующий КНС, м-м? - вопросил Йода.
   - Это была она. - Мрачно сказал клон. - Генерал Танн и ее продвинутые дроиды.
   - Что значит, продвинутые дроиды? - Хмуро спросил магистр Винду. - Не обычные Б-один?
   - Это были модернизированные Б-один, только в доспехах поверх корпусов, обеспечивающих дополнительную защиту, кроме того их броня была покрыта камуфляжной краской - грязно-белая с черными и серыми вкраплениями, она здорово сливалась среди снега и торчавших камней. Но это было еще не все - как только мы приблизились к порядкам ее небольшой по сравнению с другими армии, позади нас, в тылу, из-под снега вылезли еще дроиды, которые там прятались продолжительное время. - Клон опустил голову, но потом посмотрел на Йоду. - Они пролезли под снегом очень медленно, можно предположить, что до этого генерал Танн под видом метеоритных ударов высадила диверсантов.
   - Ты знаешь как зовут командующего КНС? - спросил Винду, продолжая хмурится. - Откуда?
   - Мы были у них в плену. - Продолжил командир клонов. - Шестьдесят два солдата, оставшихся в живых - остальные были мертвы, что стало с научной группой я не знаю. - Он развел руками. - Дроиды подготовили атаку сразу с нескольких сторон - часть из них проникла в комплекс через карстовые пещеры - я слышал переговоры солдат, оставшихся внутри базы - часть десантировалась сверху, атаковала через проходы к зенитным пушкам - эти группы очень быстро захватили командный центр и мы остались без связи, а потом и без артподдержки. Затем... генерал-джедай начал сражаться с их командующей и даже почти победил ее, но дроиды его расстреляли, как только их генерал оказалась на краю гибели. Она приказала им не вмешиваться, но те все равно нарушили приказ. А джедай... - Клон замолчал, обдумывая свою следующую фразу, - пусть простит меня Совет, но он как будто сошел с ума, глаза горели красным или желтым, а от него самого шла волна страха и ужаса, гнева и ненависти, это все почувствовали в нашем отряде, даже я, словно он превратился в безумца. Кромсал все направо и налево.
   - На Темную Сторону пал Эчу. - Горько произнес Йода. - Не смог он вернуться. Продолжай, как вы спаслись из плена?
   - Никак. - Пожал плечами клон. - Нас просто посадили в какое-то транспортное корыто бывшего контрабандиста и отвезли на Талус в кореллианском секторе. Дроид, который нас отпустил, сказал, что теперь мы свободны, даже денег дал, чтобы мы смогли связаться со штабом. Так командование узнало о нас и прислало корабль.
   - То есть они вас просто отпустили? - уточнил Винду, переглянувшись с Йодой и остальными. - Точно также как и тех солдат с Татуина.
   - Да. - Кивнул клон. - Еще эти дроиды... они слишком независимы, но не оспаривают приказы своего генерала, у них четкая и строгая иерархия подчинения даже среди своих - они ведут друг с другом разговоры на разные темы, но что касается боевых действий, то тут уже работают слаженно и четко, как мы. Эта армия дроидов очень сильно отличается от всех остальных.
   - Затеяла опасную игру генерал Танн. - Произнес Йода, сжимая трость. - Сможет ли она удержать искусственный разум в подчинении на войне? И какой он будет, этот развившийся на полях сражений разум? Не грозит ли галактике еще одно восстание дроидов?
   - Одни вопросы без ответов. - Произнес Пло Кун. - Теперь что скажешь ты, падаван? Как прошла защита Сарапина? Я полагаю, раз ты здесь, а магистра Шаак Ти мы не видим, то генерал Танн и здесь вышла победителем?
   - Именно так, магистр. - Ответила Солма. - Мы проиграли. Магистр Шаак Ти и мой учитель Маркус Крайк сейчас находятся в плену у генерала Танн, также как и остальные защитники. Меня послали вам сообщить, что им сохранят жизни в обмен на деньги или товары. - Выплюнула девушка эти слова, словно они стояли колом у нее в горле. - Так поступают только террористы и бандиты!
   - А еще они могли легко их убить, но не сделали этого. - Заметил Оби-ван Кеноби, который присутствовал в виде голограммы. - Они предпочли сделку и даже обговорили, что им нужно - обычно подкреплением и снабжением занимаются в штабе графа Дуку и только с его разрешения. - Бородатый джедай переглянулся с Йодой. - Разлад в командовании КНС? Это может быть нам на руку. Они назначили место встречи? - спросил Кеноби.
   - Да, отдаленная планета Корсус в Среднем Кольце - пустыня, не форпостов, ни поселков, даже в астероидном поясе шахтеров нет, ресурсов там никаких, флоры и фауны тоже - мертвый мир. - Ответила Солма. - Дроиды передали мне полную информацию о месте встречи.
   - Значит, они идут на контакт. - Заметил Винду. - Это интересно, но и идти у них на поводу нам тоже не следует - если мы передадим генералу деньги, то так будут поступать все командующие КНС - брать заложников, даже тех же мирных жителей и требовать с Республики средства. Я за то, чтобы не заключать подобные сделки. - Винду поднял вверх руку. Солма кровожадно улыбнулась, предвкушая, что скоро отрубит этому поганому дроиду его железную башку и освободит учителя.
   - Прав ты. - Заявил Йода. - В одном прав - идти на сделку с бандитами нельзя. Но вот невинные жизни - они тут выступают как разменная монета. Почему, м-м?
   - Просто ей захотелось денег. - Буркнул первое, что пришло Винду в голову.
   - А если нет? - вопросил Йода. Вот ведь старый, а чего-то уже сообразил, подивилась Ася. - Поразмыслить над ее действиями мы должны, кроется во всем этом причина, пока нам непонятная. Нужна информация.
   - Нужно немедленно атаковать систему! - вскричала Солма. - Освободить учителя и магистра! Их войска потрепаны, корабли повреждены, пока не подошло подкрепление сейчас самое время отбить систему!
   - Все это так. - Грустно произнес Пло Кун. - Только наши силы тоже не бесконечны - мы сейчас с трудом отбили атаку на Камино, потеряли много солдат, кораблей и джедаев, пока инкубаторы будут восстановлены пройдет время, а это передышка для КНС также как и для нас. Клонов еще необходимо вырастить, а на Камино погибла часть свежего пополнения. Если мы соберем одну эскадру и отобьем Сарапин, то потеряем Кристофсис и еще пару миров вместе с ним - сейчас там очень шаткая обстановка. Оби-ван не даст соврать.
   - Да. - Кивнул Кеноби. - КНС что-то замышляет, тем более, что граф Дуку прислал сюда свою новую ученицу Ассаж Вентрес, а вместе с ней и дроидов. Мы прорвали блокаду, но удержать орбиту не смогли - только благодаря ретранслятору и тому, что флот КНС проводит скоротечный ремонт я могу разговаривать с вами. Если они заглушат связь, то значит скоро пойдут в атаку. Нам бы не помешало подкрепление и боеприпасы - наш крейсер направился на базу сектора для ремонта.
   - Подкрепление, хм. - Задумался Йода. - Имеется одна возможность, но вот понравится ли она тебе, Оби-ван?
   - О чем вы, магистр? - не понял Кеноби.
   - О том, чтобы послать тебе падаванов пару. - Йода даже поерзал от удовольствия. - Девочки, одна довольно смышленая для своих лет, вторая - непоседа. Давно уже твоему ученику надо стать наставником - обязан он почувствовать на себе узы ответственности. Подойдет ему одна из них.
   Ася и Скаут переглянулись, а Кирсел обиженно протянул:
   - Ну вот, кому-то все, а кому-то посуду мыть.
   - Вы имеете в виду Асоку и компанию? - спросил Пло Кун. - Мне кажется, что она больше подойдет в ученики Оби-вану, чем Энакину. К тому же, если мне не изменяет память, то девочка ставила твердое условие, что учиться они будут вдвоем с подругой у одного учителя, а она слишком упертая, вы же знаете - никогда не отступала.
   - Предлагаю я поэтому их вдвоем отправить на помощь к Оби-вану. - Изрек Йода. - Магистр Кеноби, вы же не отпустите своего ученика достаточно далеко, м-м?
   - Я бы все же приглядел за ним. - Нахмурился Оби-ван. - Он слишком резок, импульсивен и независим, а это может привести к большой трагедии. Если пострадает не он, то его солдаты.
   - Для этого падаван нужен, чтобы остепенился Скайуокер.
   - Баба ему нужна. - Буркнула Ася. - Проблем-то наворотили целую гору из-за одного сопливого пацана, а кому все это разгребать?
   - О чем ты? - спросила Скаут.
   - Да так, мысли вслух. - Она повернулась к погрустневшему Кирселу и Енголу. - Ничего, друзья, я вас не брошу, постараюсь убедить Йоду попробовать схему два - четыре.
   - Ты это о чем? - не понял здоровяк.
   - Она о том, чтобы у одного мастера обучались два падавана. - Тут же понял Кирсел. - Думаешь, сработает?
   - Попробовать-то можно, в лоб не ударят. А разделить кто у кого будет учиться мы всегда успеем, тем более, что два падавана всегда лучше, чем один.
   - О, Винду что-то говорит! - заметила Скаут.
   - Возвращаясь к ситуации на Сарапине - как так получилось, что генерал Танн смогла победить сразу ТРОИХ джедаев, один из которых магистр?
   Солма засопела, не желая рассказывать о своем позоре, который случился четырежды, но Йода подбодрил ее:
   - Чувствую я сомнения в тебе и стыд. Облегчить тебе душу следует, к Темной Стороне мысли такие приводят.
   - Это все чертовы дроиды! - выпалила она. Винду приподнял бровь, изображая удивление и требуя продолжения рассказа, остальные магистры напряглись, заерзали в креслах, ожидая интересный рассказ. Даже клон-коммандер повернул свою голову, разглядывая девочку. В его глазах появилось сочувствие, словно он знал, на что эти железяки способны. - Они захватили станцию и учитель послал...
   - Стоп! - резко произнес Кеноби. - Как они смогли захватить станцию? Сели в ангаре и подключились к ее системам?
   - Нет, - замотала головой Солма. - Я не знаю, как они там оказалась, просто руководитель полетов в системе, которого назначили на пост командира, успел выкрикнуть в эфир, что они вскрывают внешнюю обшивку и ломают двери, а потом сигнал прервался.
   - Извините, что прерываю, магистры, - клон обратился к джедаям, - но позволите мне задать пару наводящих вопросов?
   - Конечно, коммандер. - Разрешил Йода.
   - Когда дроиды появились на обшивке станции, рядом с ними крутился корвет или еще какой-нибудь их корабль?
   - Откуда я знаю?! - Солма начала нервничать и злиться, что не ускользнуло от внимания Совета. - Кораблей вроде не было. Когда я прилетела на станцию с отрядом клонов, то пришлось отбиваться от их стервятников - их просто тучи крутились возле ангаров. - Клон кивнул своим мыслям, - потом подключилась их мегапушка...
   - Какая мегапушка?!! - вскричали все и Солма съежилась под взглядом Винду. - Клянусь, падаван, я разжалую тебя в юнлинги, если ты утаишь хоть крупицу информации по оружию врага!! - негр был натурально зол. Ничего себе, магистр-джедай, вылитый ситх какой-то, подумала Ася, глядя на голограмму гневного Винду. Этак он сам с катушек быстрее Скайуокера съедет, да еще и юнлингов переколошматит.
   - Я собиралась об этом рассказать. - Пискнула Солма и замолчала, но тут вступил клон.
   - По-видимому, магистры, дроидам удалось запустить и установить экспериментальное орудие на свой флагман - только он мог бы скомпилировать такие разрушительные пучки частиц, оружие мощное, но очень прожорливое - обычный реактор с ним не справится. Они умудрились как-то его модернизировать, потому что все расчеты ученых сводились к тому, что под такое орудие необходимо строить корабль, причем он будет с двумя или тремя реакторами, которые могли бы снабжать пушку энергией. Время между выстрелами было равно около десяти минут, при полном выходе мощности - восьми, чтобы энергоустановки не перегревались и работали попеременно. Тогда время перезарядки можно было сократить до четырех-пяти минут.
   - Адмирал говорил что-то про шесть минут. - Виновато сказала Солма и замолчала под взглядами джедаев.
   - Теперь к независимым дроидам добавляется еще и сокрушительное оружие! - воскликнул Винду. - Шесть минут... как они могли этого добиться? Ведь времени между нападением на Эреденн и Сарапин прошло совсем немного, это просто невозможно встроить огромное орудие в корпус корабля и установить дополнительные реакторы. Я не знаток в кораблестроении, но точно уверен, что силовые конструкции придется изменять, чтобы впихнуть хотя бы одну дополнительную силовую установку.
   - Я не знаю. - Ответил клон, разведя руками, словно спрашивали у него. - Я могу только сказать, что нестандартно мыслящие дроиды - это гарантированное поражение наших войск, потому что в отличие от нас они железные и могут восстанавливать друг друга. Я видел, как они собирали останки своих павших роботов на Эреденне и грузили на корабли. У них даже есть какие-то аварийные команды, которые очень быстро исправляют повреждения. Их отряды разбиты на отделения, взвода, роты, батальоны и так далее, причем есть элитные войска, своего рода ветераны, которые имеют дополнительную броню в виде доспехов, прикрывающих корпус, а их командиры оснащены также силовыми щитами. Основная пехота используется только для охраны, зачистки, сопровождения, переноски и прочих работ, тогда как ветераны и элита идут впереди при их поддержке. В армии генерала Танн есть десантные подразделения, диверсионные отряды, которыми командует...
   - Очень мерзкий шустрый дроид с темной меткой на лбу и изображением странной твари на плече. - Закончила за клона Солма и тот покосился на девушку, но ничего не сказал. - Именно он командовал отрядом, захватившим станцию. Я так и не поняла, как они туда быстро долетели?
   - Они использовали стервятников. - Произнес клон и пара джедаев ахнула. - Закрепились на их плоскостях и те сбросили их в нужной точке. Дроиды очень шустрые, скоростные и мелкие, попасть по ним гораздо сложнее, чем по корвету или десантному модулю, так что это оправданное в их ситуации решение. Просто оно очень необычное и, возможно, принадлежит их генералу, но я не уверен.
   - В чем ты не уверен, солдат? - обратился к нему Винду.
   - Этот самый дроид вез нас на Талус. - Продолжил клон. - Мы решили бежать по пути, у всех были скованы руки, но это нас не останавливало. Когда дверь открылась и на пороге возник только один дроид, я решился и напал на него. - Командир окинул взглядом заседающих. - У меня отличная боевая подготовка, в рукопашном бою я был одним из первых, но этот дроид знал какие-то другие приемы и скрутил меня на раз, а потом подоспели его приятели с пушками наперевес. Создалось такое ощущение, что дроид точно знал, что мы попробуем напасть и был готов к этому. - Клон замолчал. - Они действительно очень опасны.
   - Дроид прострелил мне ногу и ладонь. - Тихо произнесла Солма, показывая место ранения. - Потом оглушил и поместил в камеру, а затем... - она помолчала, но продолжила. - ... затем вызвал меня на поединок. - Джедаи напряглись. - Он сразу же оговорил условия - мой световой меч против его виброножа. Никакого дальнобойного оружия и использования Силы. Сказал, что если я смогу победить его одни раз из трех, то меня выпустят с тем условием, чтобы я передала вам их требования.
   - Ты победила сразу? - спросила Ади Галлия, подавшись вперед.
   - Он победил во всех трех. - Еще тише произнесла Солма. - В последнем поединке я нарушила условия и запустила его в стену к железным приятелям. В полете он метнул в меня нож, очень быстро, я не успела его отклонить. - Девушка оттянула ворот, показывая свежую повязку. - Попал точно в артерию, я бы истекла кровью, но меня снова оттащили в лазарет, заштопали, а потом сунули в корабль, который и выкинул меня здесь, на Корусанте.
   - Дроиды прилетали на Корусант?! - вскричал Винду. - Они могли прорваться в храм джедаев!
   - Не сделали они этого. - Задумчиво произнес Йода. - Да и зачем? Трудно нам решить будет, что делать с проблемой это, но я вижу, что встретиться с ними придется. - Старый ушастый магистр оглядел сидящих джедаев. - Неспроста генерал Танн затеяла этот обмен - ресурсы ей необходимы, чтобы оборону укрепить. И раз она к нам обратилась...
   - То Дуку явно рассержен на нее. - Закончил за Йоду Винду. - Это можно использовать, склонить ее и ее армию на нашу сторону, лучше уж пусть дроиды сражаются против дроидов, чем клоны терпят поражение от такой сильной армии.
   - Не ошибиться тут должны мы. - Йода снова потеребил посох. - Все взвесить нужно - встретиться я должен с генералом Танн, почувствовать ее в Силе, чтобы узнать лучше.
   - Согласен с магистром Йодой. - Кивнул Винду. - Еще ни один ситх со времен Ревана не переходил на Светлую Сторону. Это будет первый такой случай.
   - Ситх ли она после всего этого? - вопросил Йода и все задумчиво промолчали. - Не уверен я. - Он посмотрел на Солму. - Не все рассказала ты, про оружие новое, что дроиды придумали, умолчала.
   - Ты вообще на чьей стороне? - строго спросил Винду. Девушка чуть не провалилась в пол от стыда.
   - Дроиды используют какое-то стрелковое очень разрушительное оружие. - Произнесла она. - Называют его "Болтер". Разрывные боеприпасы - они подождали мой отряд в коридоре и расстреляли из-за баррикады.
   Клон-коммандер тяжело вздохнул. Эти джедаи и их падаваны все одинаковы - бегут сломя голову без разведки, без использования укрытий, отбивая выстрелы своими мечами и как печальный итог - попадают в засаду. Что их генерал-джедай, как только понял, что командующая КНС высадилась на планету, так бросился к ней силами мерятся, что эта недоросль сопливая, вероятно решила, что дроиды легкая добыча. Клон даже немного позлорадствовал, что джедаи получили по рогам и это их немного отрезвило, чем поймал на себе внимательный взгляд Йоды, но старый магистр не стал ничего говорить.
   - Магистр Кеноби, встречалось ли вам подобное оружие у армии дроидов? - спросил Винду.
   - Нет, магистр Винду. - Оби-ван мотнул головой. - На Кристофсисе дроиды вооружены стандартно и нет никого, кто бы таскал доспехи.
   - В армии генерала Танн нет ни одного Б-два. - Произнес неожиданно для себя клон-коммандер. - Во время их высадки я не заметил подобных им.
   - Да. - Припомнила Солма. - В зале собрались только Б-один в доспехах и сама генерал Танн.
   - Танн присутствовала при поединке? - спросил Пло Кун. - Я подумал, что это инициатив дроида!
   - У меня создалось впечатление, что генерал хотела унизить джедаев, показав, что даже дроид с ними справиться. - Произнесла Галлия. - А потом милостиво отпустила, чтобы передать требования Совету. Мне кажется, что такого разумного не стоит посвящать в секреты Светлой Стороны.
   - Несомненно, об этом не может быть и речи. - Согласился Винду. - Тогда решение очевидно - с этой Танн нужно встретиться и во время встречи попытаться отбить заложников.
   - Ну не фига себе джедаи! - воскликнула Ася. - Им предлагают мирное решение, а они просто денег пожалели на выкуп!
   - Ты что же, на стороне КНС? - хмуро спросил Кирсел.
   - А ты так и не понял, рогатая башка? - вопросом на вопрос ответила Ася. - Генерал Танн четко предложила, что освободит пленных за определенную сумму, какую - мы так и не услышали. А джедаи, которые, заметь, всегда выступали за дипломатические решения проблем, жмутся как те же торговцы неймодианцы. Им пошли навстречу, но они не желают мирного урегулирования, о чем всегда вещали. Тебе не кажется это слишком странным? Выступать за мир и при этом вести войну? Какая-то политика двойных стандартов. С КНС все понятно - после того, как мы на них напали...
   - Мы напали?!! - вскричали хором все трое. - Когда это было?!!
   - На Джеонозисе. - Спокойно произнесла Ася. - Я кажется, говорила или нет? Забыла, но напомнить не помешает. - Она залезла на стол, скрестила ноги и приставила ладони к голове, имитируя Йоду. - Внимательнее, вам, падаваны, быть нужно. А если без шуток, то давайте вспомним историю, Кирсел, иди сюда, раз ты такой сведущий в технике, найди мне первое упоминание о Конфедерации.
   Облако с трансляцией из зала Совета погасло - на кухне собрался свой совет, который могли подслушать только дроиды, но часть из них, в связи с экономией энергии просто отключили, оставив только автоповаров и совсем уж черновых уборщиков.
   - Почти два года назад. - Пошуршал своим датападом забрак.
   - Вооот! - Ася подняла палец вверх. - Два года назад на просторах галактики сформировалось такое государство, как КНС и пусть оно управлялось графом Дуку ситхского разлива, но не лезло в политику, просто заявляя, что некоторые планеты выходят из состава Республики. Дальше мы имеем непонятные покушения на сенатора Амидалу, которая этой КНС вообще никаким боком не сдалась, но позволило Сенату обвинить в покушениях графа Дуку. Кто на самом деле заказал сенатора мы не знаем...
   - Сам Дуку и заказал. - Буркнула Скаут. - Чтобы развязать войну.
   - Ты так говоришь, потому что тебе так сказали. - Ася наставила на нее указательный палец. - Шевели мозгами, сколько раз уже тебе говорить. Анализируем дальше - джедаи вдруг узнают, что у них под боком находится огромная армия клонов и - бинго! - она оказывается принадлежит им! Солдаты сделаны по образу и подобию охотника за головами Джанго Фетта, который потом полетел на Джеонозис, сразившись с магистром Кеноби. Что они там вдвоем не поделили мы тоже не знаем, может быть Джанго костюм Оби-вана не понравился или пахнет от него плохо, забыл помыться. - Скаут хихикнула. - Неважно. А важно то, что Кеноби проследил за Феттом, который прилетел на Джеонозис, где происходило сборище лидеров КНС.
   - Там же находились заводы по производству дроидов и работали они в полную мощность. - Заметил Кирсел. - Как ты это объяснишь?
   - Да очень просто. - Ася спрыгнула со стола и начала ходить вдоль моечных раковин. - Неймодианцам запретили иметь армию дроидов и они разместили заказы на фабриках Джеонозианцев, причем заметьте, что КНС уже два года, а дроидов стали производить недавно. Мы знаем, на одного дроида уходит приблизительно шесть-восемь часов работы конвейера, то есть за два года они могли их произвести... ну-ка, подсчитай сколько?
   Кирсел потыкал в калькулятор.
   - Чтобы производить дроидов по одному в течении этого времени, то их за два года получилось бы не более трех тысяч. - Он поднял голову. - Но их ведь в разы больше. Это значит, что их стали производить гораздо раньше и как вывод - готовились к войне.
   - Это же конвейер, балда. - Произнесла Ася. - Это на сборку одного дроида тратиться шесть-восемь часов, а если эти дроидов сотня? Тысяча, миллион в производственном цикле? Тогда сколько можно произвести за два года? Сколько одновременных операций происходит на конвейере? Клонов начали выращивать десять лет назад. Десять! Понимаешь ты это! То есть как только закончился конфликт на Набу Республика тут же начала подготовку к полномасштабной войне! КНС сформировались недавно и тут граф Дуку получает информацию от того же Джанго Фетта, который заметьте, просто охотник за головами, сегодня он служит тебе, а завтра уже твоему врагу. И вот, этот Фетт вдруг неожиданно или не совсем проговаривается, что скоро в распоряжении джедаев окажется огромная армия клонов, которую заказал втайне магистр Сайфо Диос. И что делать Дуку, который пусть и ситх, но понимает, что эта армия клонов явно не подарки на улицах городов Конфедерации будет раздавать. Он в срочном порядке собирает руководителей планет, они изыскивают финансовые резервы, запускают конвейеры дроидов по всей галактике, строят корабли, чтобы хоть как-то отразить возможное нападение. Обстановка накаляется, все нервничают, тут еще одно собрание на Джеонозисе, где они обсуждают дальнейшую стратегию, как вдруг среди них оказывается лазутчик-джедай, а потом ему на выручку прилетают - обалдеть, его падаван Скайуокер и сенатор Амидала, сладкая парочка, блин!
   - Ты только при нем этого не брякни. - Проворчала Скаут. - Раз уж нас отправят к ним в обучение.
   - Ну, это еще бабушка надвое сказала. - Отмахнулась Ася. - Что должен был подумать граф? А ведь он знаком с внутренней кухней Ордена, сам в нем был когда-то и понимает, что джедаи просто так на огонек по старой памяти не залетают. Особенно когда тут дроидов со скоростью автомата штампуют. - Ася взяла стакан с водой и отпила чуток - в горле от рассказа пересохло. Да, она сознательно опустила некоторые детали просто потому, что юнлингам знать о них не обязательно - наворотят дел, потом говори, что ты не верблюд. Кидаться обвинениями без доказательств - последнее дело, а вот фактов против Палпатина и Дуку у джедаев нет, даже Винду сотоварищи приперся к нему в кабинет просто потому, что ему Скайуокер сказал. Поверил мальчишке без доказательств - где видеозаписи, на которых канцлер красным мечом на тренировках машет (кстати, цвет меча еще ни о чем не говорит, может быть ему просто красный нравится)? Это ведь тоже не доказательство - может старику просто захотелось постичь азы фехтования, а другого меча под рукой не оказалось - этот он одолжил у Энакена, потому что свой сделать не может или просто заказал в мастерской - всем известно, что искусственные кристаллы по большей своей части красные. Обвинять человека только по цвету его меча - это могут только в Ордене. Ну или еще в штатах на Земле, но это другая история. Теперь продолжим, подумала Ася. - Естественной для него да и для остальных реакцией было арестовать шпионов. Ну, насчет казни они конечно погорячились, но их можно понять. И вот, когда шоу должно продолжатся, прилетает куча джедаев, очень много и кидаются на джеонозианцев, собираясь их неслабо так порубить в капусту, потом Йода нарисовался со свой армией и какой из этого следует вывод?
   - КНС начала войну. - Уперто произнесла Скаут. Ася вздохнула. - Они же первыми начали атаку на мирные планеты, разве нет?
   - Первой атаковала Республика, они просто ответили ударом на удар. Пока наши тут собирались и раскачивали качели в Совете, катая вату, - судя по недоуменным лицам никто не понял ее выражения, ну и ладно, - генералы КНС поспешили занять ключевые планеты основных гипертрасс, чтобы отсечь Республике доступ к сырьевым базам и снабжению. Взять тот же Сарапин - сейчас мы имеем экономию энергии. - Ася сложила руки на груди. - Запомните, это война надолго и в ней не будет победителя. В любом случае война - это трагедия для любого народа, которого она коснулась. И это не прогулка по парку. - Девушка повернулась к Скаут и остальным. - Скоро нас кинут в самую мясорубку где будешь только ты и твой противник и у тебя будет выбор - либо погибнуть, либо уничтожить его.
   - Какая ты кровожадная. - Покачал головой Енгол. - В чем душа держится, а такая воинственная.
   - Ты на внешность не смотри - дроиды Б-один тоже с виду какие хрупкие, а вон чего вытворяют. - Пискнул коммуникатор и Ася посмотрела на экран, где возникла физиономия дежурного.
   - Юнлинг, тебя вызывают в зал Совета. - Передав сообщение, он отключился.
   - Ну вот, понеслась. - Ася посмотрела на Скаут. - Сейчас свяжется с тобой. - У девочки тут же завибрировало средство связи и появился тот же дежурный.
   - Юнлинг, - произнес он и Ася накрыла его маленькую голограмму стаканом, из-под которого раздалось глухое, - тебя вызывают... э-э, что за шутки, куда делось изображение?
   Все четверо захихикали, а Скаут, стерев ухмылку, произнесла:
   - Слушаю вас, мастер, видимо что-то со связью.
   - Да? - спросил тот. - Какие-то странные помехи, все в потеках и серая муть. Ну ладно, звук вроде есть, - продолжил вещать из стакана дежурный. - Тебе следует как можно скорее явиться в зал Совета.
   Ася осторожно приподняла стакан и увидела, что дежурный уже отключился.
   - Хорошая шутка, надо запомнить. - Произнес Кирсел. - А насчет всего того, что ты сказала... я подумаю над этим.
   - Подумай, не всегда придется мечем махать, нужно иногда и голову включать. - Ася потянула Скаут за рукав. - Пошли, Йода ждать не будет. А вы, мальчики, пока домойте посуду, я поговорю насчет вас, может быть и вас вызовут.
   В глазах Енгола и Кирсела была надежда.
   Ася и Скаут очень быстро добрались до зала Совета, где перед дверями сидел тот самый клон-коммандер. Он чуть вытянул ноги и расслабился, ожидая вызова и с интересом посмотрел на двух девочек, которые пришли в повседневных одеждах - все же таскаться по храму в броне Ася сочла излишним. Скаут заметила клона и открыла рот:
   - А... - но тут тогрута грубо толкнула ее в бок, мол, думай, о чем говоришь, никто не знает, что мы в курсе беседы Совета. Девочка чуть обиделась на нее, но, поразмыслив, поняла, что более старшая подруга права. Скаут была не сильно ее и младше, просто наивнее и резче в своих действиях и суждениях, и частенько от этого страдала - наставники постоянно делали ей замечания.
   - Нас вызвали в зал Совета. - Произнесла Ася, обращаясь к роботу-секретарю. Он кивнул и двери распахнулись.
   В зале присутствовал только один Йода - ну еще бы, с этой миссией он и один справится. Остальные магистры уже порешали насущные вопросы и занялись своими непосредственными делами - сражением с дроидами и защитой мирного населения, которое выбрало сторону Республики. А с этими двумя кнопками он и сам легко справится. Йода приоткрыл один глаз, рассматривая прибывших - Асока держалась спокойно и уверенно, словно знала, что магистр ей скажет, ее подружка рефлекторно встала позади тогруты, как бы прикрываясь ею. Несомненный лидер, подумал Йода, рыцарем-джедаем уже можно назвать ее сейчас. Но никто не перепрыгивает через ступени - учитель ей опытный нужен, Оби-ван как нельзя лучше всех подходит на эту роль, а и Скайуокера юного она на место может поставить, вспомним хотя бы прошлое ее присутствие ее на заседании Совета, где странные мысли она изрекала, но прежде с тем и верные. Темные времена наступают для Ордена, раз уже юнлинги начинают сомневаться в правильно выбранном ими пути. Что ж, проверим, так ли это.
   - Вызвал я в зал Совета вас, чтобы учителей нам назначить. - Начал Йода. - Надлежит тебе, Асока Тано, принять учителем Оби-вана Кеноби, а тебе, Таллисибет, юного Скайуокера.
   - Извините, магистр, но у меня встречное предложение. - Произнесла Асока и тут Йода подумал - началось, сейчас они будет просить за свою подружку, но случилось все гораздо хуже, чем он предполагал: - Что если назначить каждому из учителей по два ученика? Ведь выгоды в этом гораздо больше - рыцарь имеет при себе в качестве поддержки не одного неуча, а двух, а количество иногда имеет преимущество по сравнению с качеством. Пусть Кирсел и Енгол тоже перейдут к ученики к мастерам Кеноби и Скайуокеру. Я понимаю, что это полный слом традиций Ордена, но ведь во времена Старой Республики у одного учителя было несколько падаванов. Почему бы не вернуться к этой практике - таким образом подготовка большего количества учеников вскоре даст свои плоды, чем они под одному будут следовать за учителем. Давайте попробуем, магистр Йода, в качестве эксперимента.
   - Такие эксперименты привести на...
   - Темную Сторону могут, мы в курсе. - Перебила его тогрута и морщинистый "чебуран" пожевал губами. - Ну так как, магистр Йода, даете вы добро на проведение полевых испытаний? - Ася ждала решения великого джедая. Тот колебался.
   - Решение Совета необходимо спросить. - Наконец изрек он. - Не вправе я один распоряжаться вашими судьбами.
   - Так вы уже это сделали, когда нас сюда вызвали. - Произнесла девушка, сложив руки на груди. - Если вы хотите избежать ответственности, магистр, - Скаут со страхом посмотрела на свою подругу - перечить решению Йоды и всего совета, это надо иметь или непомерную глупость или недюжинную смелость, - то я могу принять ее на себя и отвечать за ВСЕХ падаванов, которых вы отправите в обучение к мастеру Кеноби и Скайуокеру.
   - Магистру Кеноби. - Привычно поправил Йода. Он не увидел и не почувствовал в словах девочки-подростка влияния Темной Стороны, наоборот, Сила подсказывала, что она права и следует сделать так, как предлагает это мелкое недоразумение. Интуиция у магистра была очень развитой и обостренной, еще никогда его не подводила и сейчас она одобряюще кивала. - Хм, странную задачу вы передо мной поставили, времени для размышления не оставив совсем. Однако, вы к этому подготовились, м-м? - Девочки молчали, ожидая решения Йоды. - Согласен я с вами, Сила попробовать ваше предложение советует. - Сослался на Силу, значит, ну а что, нормальный такой стрелочник - Сила то, Сила се, все в руках Силы, мать ее, подумала Ася. - Сами вы решение мое сообщите товарищам своим или их тоже сюда вызвать?
   - Я сама им передам. - Ася склонила голову в почтительном поклоне.
   - Учителей вы сами выберете или мне назначить, м-м? - спросил Йода.
   - Думаю сами. - Ася закусила губу - идти, так до конца. - Я и Кирсел пойдем в ученики к Скайуокеру, а Ска... э-э, Таллисибет с Енголом - в Оби-вану Кеноби. - Представляю какие у них будут рожи.
   - Хм, странный выбор у вас. - Произнес Йода, задумавшись, - Признаюсь, другое решение я ожидал - юный Скайуокер безрассуден еще и сопротивляется даже приказам своего учителя.
   - Тогда тем более нужно его обломать, не находите, магистр Йода? - Ася улыбнулась. - Я живо научу его соблюдать дисциплину.
   Йода даже чуть захихикал, представив такую картину - это обучение еще не начавшись уже выглядит забавным. В скором времени Асока начнет руководить клонами и вести их бой, а Энакен будет у нее на посылках. Все же верное решение он принял, хотя бы тем, что не стал давить авторитетом и пошел навстречу юнлингам. Хладнокровная Асока уже показала себя достаточно компетентным лидером, раз сумела очень быстро найти точки соприкосновения с тем же Енголом, который был на нее зол из-за поражения в тренировочном бою, да и технический зануда Кирсел наконец-то оторвался от своих механических игрушек. Тут, главное, не допустить их падения и перехода на Темную Сторону, слишком близко юные падаваны подошли к ней в своих суждениях. Думаю, что Оби-ван сумеет наставить их на путь истинный.
   - Решено. - Хлопнул в ладоши Йода. - Позовите сюда командира отряда клонов.
   В зал вошел тот самый плененный дроидами клон и вытянулся в струнку перед магистром.
   - Отправиться ты со своим отрядом в распоряжение магистра Кеноби должен. - Узловатый когтистый палец Йоды указал на клона. - Четырех падаванов доставить к ним обязан. Прибыть на верфи вы должны не позже, чем через сутки - помощь магистру Кеноби требуется. Грузом вашим боеприпасы будут, задачей - оказать всевозможную поддержку до прилета основных сил, которые перебрасывают от Камино. Тяжелая задача, трудновыполнимая, но и поручить ее больше некому. - Джедай замолчал.
   - Разрешите идти выполнять? - спросил клон.
   - Идите. - Устало взмахнул рукой старенький магистр.
   Когда все трое покинули зал Совета, Ася чуть придержала клона за плечо. Тот недоуменно уставился на будущего падавана.
   - Простите, командир, как ваше имя?
   - Зовите меня Хиск, мэм. - Произнес тот, понимая, что скоро вот эта пигалица будет отдавать ему приказы, что совсем не нравилось клону.
   - Соберите ваших людей и погрузите на корабль, нам еще предстоит облачиться в броню.
   - Броню? - удивился командир.
   - Бронекостюмы. - Пояснила Ася. - Мы не обычные юнлинги и предпочитаем этим тряпкам более серьезную защиту. И да, командир, раз уж нам придется воевать некоторое время вместе, то зовите меня просто Асока. Позволите и к вам обращаться по имени?
   Хиск был не то что удивлен - кто-то из джедаев за все недолгое время боевых действий обратился к нему по имени и даже поставил себя наравне с ним. Он понимал, что девочки еще слишком юные, но сам их подход к нему не как к инструменту, который некоторые джедажи рассматривали, командуя клонами и просто отправляя их на убой, уже нравился Хиску. Может быть с молодым поколением мы и сработаемся, подумал он, главное, чтобы они слушались моих советов и не пререкались.
   - Конечно можно. Жду вас на десятой площадке через полтора часа. Успеете?
   - Нам хватит и половины. - Заверила его Ася.
  
   Канцлер Палпатин сидел в своем кабинете и взирал на вечерний Корусант с высоты башни Сената. Город залился огнями - некоторые восприняли решение об экономии энергии как очередную уловку Сената, чтобы сократить расходы, однако представленные на собрании доказательства о захвате армией КНС такого крупного энергоузла как Сарапин возымело необходимое действие - даже лоялистам нечем было крыть такой вероломный ход Конфедерации. Нижние уровни полностью обесточили и сейчас там, в потемках трущоб, тряслись от страха нищие граждане, ожидая нападения прячущихся во тьме тварей. Ненависть к КНС и дроидам росла все сильнее и сейчас это было нужно как нельзя кстати. Заодно можно было почистить нижние уровни от всякой бандитской погани, потому что они уж точно сидеть в темноте не будут и полезут наверх. Надо отдать приказ руководителю Корпуса Юстиции, чтобы занялся ими.
   Канцлер постучал пальцами по столу - генерал Танн, несмотря на то, что немного вышла из-под влияния графа Дуку, все же смогла совершить невероятное - захватила систему Сарапин, а ведь он специально сделал сброс информации джедаям через их стукача Квинлана Воса, но эти сторонники Светлой Стороны и тут умудрились все просрать. Генерал Танн победила всех троих джедаев, один из которых была магистр Ордена, что уже говорит о ее возросшей Силе. Вскоре чисска может решить, что граф Дуку принимает неверные решения и весь план Палпатина может рухнуть, ведь самым главным в нем было то, что он, оставаясь на посту канцлера, мог манипулировать как руководителями КНС так и джедаями, сталкивая лбами и тех и других, ослабляя обе стороны, искусно подогревая конфликт в галактике. Независимый борец за освобождение миров от ига Республики ему не нужен, тем более, что именно на ее основе он и собирался построить свою Империю. Не на плечах дроидов въехать в Сенат, а на глупых речах самих сенаторов, которые будут умолять его править ими мудро и справедливо, чтобы впредь больше не повторилась чудовищная война. Только взамен одной будут тысячи малых, но он, Владыка Сидиус, понимал, что этой политической системе уже давно нужна тщательная чистка рядов, потому что своей болтовней и коррупцией чиновники тормозят развитие галактики. Мечтой Палпатина была сильная и мощная Империя, чтобы только об одном упоминании о которой начинали трястись поджилки, чтобы не одно государство, будь то Доминион Чиссов или еще какой-нибудь Протекторат не смогли и сунуться в эти пределы, тем более, что странные и опасные сигналы поступают с окраины Неизведанных Регионов - замечены разведчики непонятной и чужой цивилизации, корабли которой пребывают один за одним, где в анабиозе спят миллионы и миллиарды воинов. Если все доверить сенаторам, то они живо лягут под новых захватчиков и человеческая раса окажется равно в правах с какими-нибудь дикарями вуки или тупыми трандошанами. Человек - венец творения природы, его предназначение - править всеми остальными народами, а не пресмыкаться перед ними, выпрашивая кости, да с мясом и побольше. Тьфу, он, Палпатин, не допустит этого.
   Теперь проблема с этими необычными дроидами, у которых разум эволюционировал слишком быстро. Они ведь могут обратить внимание на голограммы его изображения как Владыки Ситха и легко воссоздать истинный образ по подбородку и губам, хоть он и прячет свое лицо в тени капюшона - для искусственного интеллекта это проще простого и вот тогда... его не родившейся Империи придет конец. Придется преждевременно вскрыть карты и объявить заложенный в клонах приказ N66 и во что это выльется не знает даже он - джедаи будут в храме, Энакен не перейдет к нему в ученики и будет очень жаль терять такой ценный экземпляр опытов Дарта Плэгаса, который отчаянно искал средство от бессмертия и искусственно пытался воспроизвести семя, чувствительное к силе, собирая всех одаренных по галактике, чтобы вырастить истинного ситха. И он, Палпатин, продолжит дело своего учителя, только не будет действовать так уж прямолинейно, тем более, что сам Скайуокер подарил ему такой славный крючок, как свадьба с сенатором Амидалой. Что же касается Танн и ее дроидов - то необходимо уничтожить их как можно скорее, граф должен справится с отступником, он слишком сильно предан ему, Владыке, и не позволит себе ослушаться его приказа. Затем двинуть на Сарапин войска под командованием неизвестного адмирала Далубы, пускай этот человек освободит систему от дроидов и сделает это с легкостью - к тому времени генерала Танн уже не будет в живых, а дроидов можно будет отключить дистанционным сигналом, вряд ли они разовьются до такой степени, чтобы его саботировать, но если это не поможет... то помогут электромагнитные пушки и гранаты - все же это не больше чем пучок проводов и электроника, а искусственный разум, которого все так боятся - не более чем набор сигналов, который формируется из логических программ, накапливающий опыт в результате своих действий, анализирующий ошибки и старающийся их избежать в будущем. Дроиды, каким бы они не были умными, слишком хрупкие и наивные создания, чтобы выжить в современном мире, где властью правит бизнес. Так что их уничтожение только вопрос времени и займемся мы ими не ранее чем через месяц - пусть пока потрепыхаются сами, может быть граф Дуку найдет им более достойное применение. Кстати, их наработки по модернизации кораблей и собственных корпусов надо бы передать в конструкторские бюро Республики - будущие корабли Империи должны быть самыми лучшими, да и использовать это оружие, как сделала генерал Танн при захвате системы тоже лишним не будет - нужно как-то грамотно подтолкнуть к этой мысли специалистов. Впрочем он, канцлер Палпатин в этом мастер.
   Владыка Сидиус взял аккуратненько чашечку с напитком и чуть пригубил его, ощущая всем своим нутром его приятный и нежный вкус. Раздался звонок - глава разведывательного управления просил аудиенции. Канцлер натянул на лицо добродушную улыбку и разрешил тому войти. Руководитель службы остановился возле двери и зачитал поступившую к нему информацию с датапада.
   - Только что закончился Совет джедаев, где прозвучала очень интересная информация по поводу новейшего оружия, разработанного дроидами генерала Танн.
   - Вот как? - удивился Палпатин и чуть напрягся. - Какого рода оружие?
   - Первое - экспериментальная установка спаренного тяжелого турболазера и ионной пушки, последняя пробивает щит, турболазер наносит очень серьезный урон, вплоть до полного уничтожения корабля класса тяжелый крейсер - все зависит от точки попадания. Оружие перезаряжается медленно, но при этом очень эффективное на дальнем расстоянии - уйти с линии прохождения луча невозможно, он слишком быстрый.
   - То есть дроиды умудрились засунуть экспериментальную установку в корпус флагмана генерала КНС? - уточнил канцлер.
   - Именно так и она работает даже без дополнительного реактора! - Ответил с энтузиазмом руководитель разведки. - Чертежи и общую схему компановки пока достать не удалось - наш источник изолирован от ведения работ - дроиды не доверяют такого плана модернизации живым и проводят их сами, просто потому, что они сопряжены с угрозой жизни.
   - Подозревают? - спросил настороженно канцлер.
   - Вероятность этого мала, но возможна. - Кивнул начальник разведки. - Чтобы не засветиться, наш источник пока сознательно не интересуется необходимыми нам данными, но он достал точные схемы их нового ручного оружия.
   - Дроиды изобрели что-то новенькое? - заинтересованно спросил канцлер.
   - Не они, один парнишка с кореллианской планеты, бывший фермер. Этот так называемый "болтер", стреляет разрывными снарядами очень повышенной мощности, против него броня и щиты бессильны.
   - Вот как? И такое орудие теперь у нашего противника? Когда же генерал Танн поделится разработкой с остальными командующими КНС или решит его использовать только для себя?
   - Пока этого не произошло, нам все труднее держать связь с агентом - дроиды глушат все передачи, идущие в систему Сарапин и из нее, они начали приготовления к обороне планеты, похоже, намерены сидеть там долго.
   - И чем больше мы будем медлить, тем быстрее они подготовятся. - Резюмировал канцлер. - Нужно отбить энергоузел как можно быстрее, я поговорю с гранд-моффами, после того как джедаям не удалось защитить планету, стоит ли им доверить такое важное дело?
   - Полностью согласен с вами, канцлер. Джедаи сидят в храме и совещаются, распыляют войска, не собирая их в единый кулак, которым можно пройтись по захваченным КНС планетам. - С жаром заговорил руководитель разведки. - Промедление играет на руку генералу Танн.
   - Хорошо, готовьте кадры, все равно раньше двух недель мы не сможем начать наступление - Сенат тормозит новые закупки для Великой Армии Республики и это серьезно отражается прежде всего на нашем положении в галактике. Пусть эти дипломаты и лоялисты ощутят нехватку энергии на собственной шкуре, может быть это заставит их пошевелиться. Как дела с новыми кораблями верфей Сиенара?
   - Будут готовы к сроку. - Руководитель сверился с данными. - Через полтора месяца.
   - Что ж, значит через полтора месяца мы начнем свой освободительный поход на Муунилинст, а прежде обкатаем тактику на Сарапине - геотермальные электростанции необходимо вернуть. Свободны.
   - Слушаюсь, канцлер. - И начальник личного разведывательного управления канцлера Сената Республики удалился, аккуратно прикрыв дверь.
  
   Глава 10.
  
   Корвет Конфедерации выскользнул из гиперпространства, обзорные экраны мигнули и передали картинку окружающего космос, всполохом замигал красный огонек на консоли управления, передавая сигнал о присутствии противника. Я стоял рядом с креслом пилота, где сидел один из новичков-дроидов, но довольно способный. Радар выдал несколько отметок республиканских судов в окружении флота КНС - похоже их задачей было просто отправить защитникам планеты грузы с боеприпасами и личным составом - несколько десантных челноков ушли в атмосферу, прикрываясь тушами тяжелых крейсеров, пока те отвлекали на себя противника, то есть суда КНС. Нам тут же поступил вызов - перед нами возник дроид-оператор.
   - Корвет, бортовой номер два-два-шесть-пять-один-три, назовите цель вашего визита?
   - Диверсионная группа армии генерала Танн. - Произнес я в микрофон. - Направлены на помощь генералу Уорму Лоатсому по приказу командующего графа Дуку. Вам должно было прийти сообщение.
   - Такого нет. - Замотал он головой и повернул куда-то в сторону. - Шесть-шесть-два-четыре-девять-один, ты знаешь что-нибудь об этой диверсионной группе?
   - Нет, пять-пять-восемь-два-восемь-пять, - помотал невидимый собеседник. - Приказы из штаба не приходили.
   - Корвет, бортовой номер два-два-шесть-пять-один-три, приказываю лечь в дрейф, пока не будут получены соответствующие распоряжения.
   - Ладно, дроид, мы выйдем на орбиту планеты и будем ждать вашего разрешения. Свяжитесь с генералом, может быть информационный пакет пришел лично ему.
   - Понял-понял. - Закивал дроид и отключился.
   - Вот ведь уроды. - Выдохнул я и посмотрел на Кошку и Колено. - Неужели и я был таким же?
   - Когда-то все мы были такими. - Кивнул Колено и спросил: - Будем ждать?
   - А что еще остается, если сядем без разрешения нас просто запишут в противники и расстреляют.
   На наше счастье ожидание оказалось недолгим - все же дроид-оператор обратился к генералу Уорму и тот, обозвав его матерными словами, разрешил посадку нашего корвета в районе его базы - корабль был большим, мы ведь рассчитывали загрузить на него готовые материалы и оборудование, так что брать с собой транспортник было нецелесообразно. Генерал танн отправилась на встречу с графом Дуку на том самом пиратском кораблике, который немного модернизировали - Пуле пришла в голову идея иметь скоростной транспорт под рукой, чтобы иметь возможность наносить быстрые и точные удары, высаживать десантную группу и иметь возможность ее оттуда вытащить. Короче, корабль готовили для партизанской войны и я одобрил ее решение - общаясь со мной, дроиды перенимали некоторые мои повадки и навыки из опыта прошлой жизни, что накладывало отпечаток на их мышление. Пока это приносило очень большую пользу и игнорировать "просветления" некоторых из них явно не стоило.
   Новичок, которому еще не придумали имя - сам должен был себя показать, посадил корвет в заданном нам квадрате и я во главе нашего воинства спустился вниз. Взял с собой оба отряда своих диверсантов, сотню Рэмбо, которую разбавили дройдеки, три репульсорных танка, тридцать спидеров как раз для своей группы, чтобы иметь возможность быстро зайти в тыл противнику и четыре дроида-паука, которые тоже уже понемногу начали повышать свой интеллект. Стоит сказать, что дройдеки и пауки пользовались только внутренней связью среди дроидов, редко высказывали собственное мнение и четко исполняли возложенные на них функции. Я поощрял инициативу, но в разумных пределах, когда подчиненные не лезли на рожон, а использовали укрытия и вызывали артиллерийскую подготовку. К тому же в этот рейд мы взяли новое для дроидов оружие - минометы, которых всего было три штуки, зато снарядов не меряно - чуть модернизированные патроны для болтера. Да и миномет был не чем иным, как просто трубой, которой внизу приделали репульсор и магнитный ускоритель. Испытательные стрельбы выявили недостатки орудия - навесная траектория была не очень высокой, также как и дальность действия орудия, но из укрытия на полтора километра оно било без труда. Полевые испытания должны были проявить все его преимущества перед ракетницами или гранатометами - все же вести огонь, оставаясь в укрытии гораздо приятнее, чем под массированным обстрелом противника.
   Внизу, возле трапа, мою маленькую армию ожидал персональный вестовой генерала Лоатсома - дроид, похожий на зайца с длинными ушами. Заметив нашу гоп-компанию, в доспехах, вооруженных необычными пушками, с лазерганами в набедренных кобурах, да еще и боевой городской раскраске - городской камуфляж рулит - то прямо затрясся, то ли от страха, то ли от возбуждения.
   - Генерал ожидает вас. - Пропел дроид тонким голоском. - Раз уж ваше подразделение прибыло, то не использовать его было бы глупо. Генерал планирует атаку на укрепления республиканских войск и хочет послать вас зайти с тыла.
   - Разберемся. - Грубовато прервал я его. - Веди. Рэмбо, выводи танки и приготовь Шурупа - посади его внутрь, Кошка, займись охраной периметра, Колено, со мной. Выполнять.
   - Есть! - ответили мои солдаты и тут же занялись нашими секретными делами - операторы начали сканировать ближайшие помещения, чтобы выяснить, где находится нужное нам оборудование.
   Я же вместе с Коленом предстал перед очами инопланетного "Червя Обыкновенного", генерала Уорма, который сидел в репульсорном танке, даже не выходя из него.
   - Это вы те дроиды, что прислала генерал Танн? - осведомился он. - Чего это вы на себя навесили?
   - Дополнительная броня. - Пояснил я. - Диверсионная группа ждет ваших приказаний, сэр. - Добавил я.
   - А ты слишком умен для дроида. - Хмыкнул тот и поворочался в люке. - Я планирую атаку на бастион клонов, который расположен в конце этой трассы, идущей в центр города. - Генерал ткнул пальцем в сторону дороги, заваленной камнем, остатками корпусов дроидов и танков, взломанным покрытием и редкими дырами в полотне от выстрелов артиллерии. - Мы воспользуемся защитным полем, чтобы подойти ближе к позициям республиканцев. Вашей задачей будет отвлечь их на себя, когда мы атакуем.
   Все просто - раз мы чужие дроиды, то и погибать будем первыми. Нет, меня это не устраивает, надо бы сразу поставить этого Червя на место, но сделать деликатно, а то расстреляет еще от страха.
   - Сэр, позвольте обратить ваше внимание, что мы диверсионное подразделение и не ходим в открытые атаки, как пехота, для этого другие классы дроидов есть. Поэтому я бы хотел взглянуть на карту местности, чтобы...
   - Ты хотел, дроид? - изумился генерал. - Это ты своей генеральше будешь советовать, а у меня - выполнять мои приказы!
   - Сэр, - спокойно произнес я, - на данный момент армия генерала Танн является самым результативным подразделением во всех родах войск КНС, имеет меньше всего потерь и больше всего захваченных планет и трофеев. Позвольте нам делать свою работу, для которой мы созданы, а не бегать под выстрелами с оружием наперевес.
   Генерал аж задохнулся от злости, он полностью вылез из люка и встал на броню.
   - Да ты хоть понимаешь, дроид, с кем ты разговариваешь?!! - Начал орать он. - Тебя еще в проекте не было, а я уже командовал войсками планетарной обороны и очень успешно!! И я не позволю какой-то глупой машине менять МОЙ план атаки!!! Зачем вообще генерал Танн вас сюда прислала?!!!
   - Это был приказ графа Дуку. - Спокойно ответил я. - И я уже сомневаюсь в том, что он был разумным. - Генерал из синего сделался фиолетовым. - Спокойнее, сэр, мы на одной стороне и хотим только одного - победы. Для республиканцев будет неожиданностью, когда мы выйдем им в тыл и уничтожим их артустановки. Ведь именно они вам мешают пройти? - Я увидел карту на тактическом дисплее одного из дроидов-командиров, так что имел теперь представление, что нас ждет, а лезть под залпы опытных клонов не хотелось - генерал-джедай, что ими командовал явно был не дурак, раз выстроил такую неприступную оборону. А вот генерал Уорм... ну что ж, если он будет сопротивляться, то придется его вырубить - я сюда прилетел за оборудованием заводов, а не решать чьи-то неудачи, которые приводят к потерям на поле боя. Столько дроидов осталось просто лежать, а ведь их еще можно починить, а уж разбросанных вокруг запчастей вообще навалом, что уже говорит о том, что генерал с пренебрежением относиться к своей армии, пусть она и состоит из машин. Как мне повезло, что я попал к Танн, а не к этому ублюдку или еще кому похуже - там бы уже лежал с дырой в груди или башке где-нибудь на атакованной КНС планете.
   Генерал пожевал губами, мрачно харкнул с танка, потом залез обратно в люк.
   - Делай свою работу, дроид, - разрешил он, - и делай ее хорошо. Если к моменту когда защитное поле подойдет к границам укреплений клонов пушки еще будут стрелять - я расстреляю тебя.
   - Хорошо, генерал. - Спокойно ответил я. - Мы поняли друг друга. - Его лицо и без того длинное вытянулось еще больше.
   - Ты угрожаешь мне, дроид? - он даже чуть высунулся из люка.
   - Нет, просто предупреждаю, сэр. - Я вытянулся в струнку. - Разрешите идти.
   Генерал ничего не сказал и захлопнул люк, скрываясь в танке - сейчас будет ябедничать на меня Танн или самому графу Дуку, да вот только не получится у него ничего - они оба сейчас заняты крайне занимательной беседой.
   - Зря ты так. - Обратился ко мне Колено. - Генерал теперь следить за нами будет.
   - Ненавижу таких уродов. - Прошипел я. - Корчит из себя невесть что, а поврежденных солдат даже отремонтировать не удосужился - вон их сколько валяется. Тот, кто относится к собственной армии с пренебрежением - не имеет у нее авторитета.
   - Так ведь мы дроиды. - Словно смеясь, ответил Колено. - Нам не положено иметь право голоса.
   - Как нам повезло с генералом Танн. - Покачал я головой. - Ладно, пошли глянем на карту и подумаем, как этому уроду помочь, да заодно отвлечь внимание от наших демонтажников.
   Возле тактического стола собрались два ООМ-командира дроидов, которые планировали будущую атаку генерала - сам он, похоже, этой черновой работой заниматься не собирался. Мы подошли к ним - оба повернули в нашу сторону головы.
   - Здорово, мужики! - поприветствовал их я, дроиды от такого обращения зависли на время. - Покажите-ка мне карту местности возле бастиона клонов.
   - Э-э, а ты кто? - спросил правый.
   - Извини, забыл представиться, командир диверсионно-разведывательного отряда армии генерала Танн Пихто. А ты?
   - Дроид ООМ-девяносто-шесть-семнадцать-ноль-четыре. - Проговорил он. - А это...
   - ООМ-пятьдесят-четыре-сорок-восемьдесят-шесть. - Опередил своего товарища более сообразительный командир. - Вас отправили нам в помощь?
   Ого, а этот явно умнее его товарища, перспективный кандидат в нашу армию.
   - Да, генерал Танн расщедрилась, да только генерал не понял своего счастья. - Я склонился над картой. - Так, у них всего шесть орудий и расположены они за порядками защитников, с трех сторон их прикрывают здания, с четвертой - дорога. Значит, решили отсидеться в ожидании помощи. Когда мы летели сюда, то видели несколько республиканских транспортов - они высадили десант и спешно ушли в гиперпространство. Вы заметили куда они сели?
   - Да. - Кивнул восемьдесят шестой. - Здесь у клонов посадочная площадка, она прикрыта зданием, поэтому вести огонь прямой наводкой не получается - они легко получают боеприпасы и пополнение.
   - Через какой время стоит рассчитывать на возвращение республиканского флота с поддержкой?
   - Они пытаются снять блокаду планеты уже два дня, после получения повреждений уходят на ремонт и дозаправку, оставляют здесь гарнизон вместе с джедаями, потом возвращаются через столько же.
   - Значит у нас в запасе два дня, прежде чем они смогут вышибить нас из этой планеты. - Я постучал пальцем по столу и переглянулся с Коленом. - Когда планируете атаку на укрепления противника?
   - Через час. - Дроид сверился с таймером. - Генерал назначил время еще до вашего прибытия.
   - Тогда стоит поспешить. - Я снова посмотрел на карту. - Атаковать пушки можно из здания через окна, хотя они точно выставили там охранные посты и оборудовали огневые точки, они ведь не дураки. Так, а это что?
   - Это генератор защитного поля.
   - Он совсем не защищен. Джедаи знают о нем?
   - Нет, мы еще его не применял.
   - Значит, это будет для них неожиданностью. Кто его охраняет?
   - Засадные дроиды.
   - Это еще кто?
   - Такие большие дроиды, похожие на бочки, умеют закапываться и выставляют наружу антенну, которая сканирует все в радиусе десяти метров. - Объяснил мне Колено.
   - Маловато, не находишь? - спросил я его. - Я бы разместил там на всякий случай пару танков, дройдек и выстроил укрепления. Займетесь? - спросил я восемьдесят шестого, его товарищ ноль четвертый словно вообще завис и не принимал участия в разговоре.
   - Придется забрать часть пехотных дроидов и ставить над ними полевого командира. - Заметил 86, - при этом нужно объяснить генералу, зачем это нужно.
   - Тогда обойдемся своими силами. - Я вызвал героя-десантника. - Рембо, подойди к тактическому столу, для тебя есть задание.
   - Сейчас буду. - Ответил тот. 86 слышал наш весь разговор и спросил:
   - Как получилось, что вам доверили распоряжаться войсками? Над вами даже нет тактического дроида.
   - Спасибо мы должны сказать генералу Танн. - Ответил я. - Это она дала нам некоторую свободу. А ты выглядишь явно поумнее, чем он. - Я ткнул в соседа.
   - Э-э, что? - спросил тот, поняв, что обращаются к нему, но 86 просто махнул рукой.
   - Я еще из старой партии дроидов, которые штурмовали планету Набу. - Произнес он. - Мне не стали стирать память и просто законсервировали, а потом передали под руководство генералу Лоатсому. Он тоже периодически стирает всем память, но меня эта участь обошла стороной. - Дроид замолчал.
   - Избегал чистки? - понял я.
   - Да. - Кивнул он. - Пока удавалось. Потом посмотрел на соседа. - Давайте не будем об этом - генерал параноик и записывает все переговоры, даже наши. Он может просмотреть запись...
   - Не сможет - времени не будет. - Обнадежил его я, хотя у самого такой уверенности не было - у нас никто разговоры не писал - аппаратуру мы отключали тут же и сигнал радиопередатчика тоже блокировали, посылая вместо него обманку. Сделали мы это еще сидя на Татуине, а потом между миссиями занимались тем же с остальными нашими войсками, чтобы нас невозможно было отключить. - Сейчас все мысли генерала занимает будущая атака и те почести, которые ему окажет граф Дуку, если он выбьет республиканцев с этой планеты, так что просматривать разговоры он будет уже после. - Я посмотрел на дроида. - Давай к нам, у нас хотя бы некоторая свобода имеется и рот никто не затыкает - наша генерал наоборот с нами советуется.
   - Я приписан к своему подразделению и побег может быть расценен как дезертирство. - 86 чуть повесил голову.
   - Ничего, что-нибудь придумаем. О, а вот и Рембо!
   К нам подошел десантник в таких же доспехах, что и у меня - первым делом я оснастил всех дополнительной броней - терять солдат в мои планы не входило.
   - Смотри. - Подвел я его к голографической карте. - Тут находится генератор защитного поля, про который джедаи не знают. Я уверен, что как только его активируют, они бросятся его уничтожать. Займешь оборону вокруг него, постарайся их задержать.
   - Против джедаев я не справлюсь. - Пробурчал Рембо. - Всех уничтожат.
   - Если все грамотно сделать, то не уничтожат. - Я чуть укрупнил местность. - Здесь открытое пространство, а джедаи не пользуются стрелковым оружием, значит, подавить огнем вас не смогут. Единственное их преимущество - скорость и использование Силы. Генерал Танн сказала мне, чтобы пользоваться Силой эффективно, надо сосредоточится, а если они все время будут под огнем и оборонятся, то сделать этого не смогут. Значит нужно вести непрерывный огонь и запросить поддержку стервятников, чтобы забросали их бомбами. Такого не один джедай не выдержит, будь он хоть супермастером. Твоя задача - обнаружить их и нанести превентивный удар, после чего к тебе на помощь выдвинутся резервы восемьдесят шестого. - Я повернулся к дроиду. - Так?
   - Да, часть войск всегда числится в резерве.
   - Вот! - я поднял палец. - Установи минометы здесь и здесь, накроешь джедаев дополнительно еще и минами - мало им не покажется. Дальше сам думай.
   - А ты куда?
   - А мы пощиплем их артиллерию. - Произнес я. - Пройдем через здание этого завода. - Я показал пальцем на карту. - Оно как раз прикроет нас от возможных наблюдателей со стороны противника. Затем через промзону выйдем к административному зданию, поднимемся на крышу и атакуем их пушки из ракетниц. Они точно отвлекутся на нас, в этом момент можно будет атаковать. - Я повернулся к 86. - Не раньше, что бы там не орал генерал. Так ты и солдат положишь и задачу не выполнишь. Подойдете к их укреплениям и остановитесь, дождетесь взрывов и вперед. Мы покинем здания и присоединимся к вам. Ну как, хорош план? Можно задействовать наших стервятников-бомбовозов, пусть пройдут над их порядками и скинут подарки на "головы несчастных парижан". - Я пристукнул по столу. - Сколько вам нужно времени, чтобы достичь укреплений врага?
   - Около тридцати трех минут. - Произнес 86.
   - Тогда нам уже нужно выдвигаться. - Я посмотрел на Рембо. - Тебе хватит часа, чтобы организовать оборону генератора?
   - Вполне. - Рембо протиснулся к карте. - Если джедаи соберутся уничтожать установку, то пойдут как раз через завод - ты можешь с ними встретиться.
   - Поэтому мне нужно занять его раньше их - твоя линия обороны будет крайней, если мы на них нарвемся.
   - Возьми с собой пару Колобков. - Произнес Рембо. - Лишними не будут, подготовишь засаду на тот случай, если джедаи пойдут через завод.
   - Хорошо, стационарные турели не помешают. - Кивнул я. - Тогда разбегаемся. И, восемьдесят шестой, помни о нашем разговоре, не подставляйся.
   - Понял-понял. - Закивал тот.
  
   Танн с интересом наблюдала, как дроиды ведут себя при полете - Пуля сосредоточенно управляла кораблем, доставшимся от пиратов, ее телохранители с отрядами - Ворот и Клык - проверяли оружие, что-то там подкручивая и постоянно разрабатывая планы атаки с всевозможными внешними и случайными факторами, что даже Сев'ранс стало интересно и она включилась в эту игру. На голографическом экране происходило миниатюрное сражение - один из дроидов атаковал, другой защищался, причем призом была фигурка генерала, а граф Дуку выступал как неизвестный фактор, который был на стороне защитников. Проиграв партию, дроиды менялись и снова шли в бой, оттачивая план действий. Рядом с ними собрались несколько солдат из отряда, которые тоже следили за маневрами командиров. Танн поняла, что дроиды всерьез собираются штурмовать дворец, причем силы как защитников, так и нападающих были равны, но первые все равно выходили победителем, а атакующие теряли до 70% личного состава. Ворот и Клык подняли головы, заметив, что генерал подошла к ним ближе.
   - Генерал? - обратился один из них, который именно, она не знала - дроиды все на одно лицо.
   - Кто из вас Ворот, а кто Клык? - спросила она. - И почему вы выбрали себе такие странные имена?
   - Клык - это я. - Правый поднял руку и показал из-под доспеха небольшой клык животного на веревочке. - Во время операции на Татуине на меня бросилось агрессивное животное и сломало челюсть об руку. - Дроид показал правый наруч. - Ее зуб застрял в пластине корпуса руки, а Пихто предложил мне повесить его на цепочку. С тех пор я его таскаю с собой. Он мне помогает. - Серьезно заявил дроид.
   Машина, которая верит в то, что зуб песчаной собаки хранит его от выстрелов и гранат, подивилась Танн. Непонятно, куда катится этот мир, если уже дроиды начали подвергаться суевериям, хотя без Пихто тут не обошлось, возможно, это влияние его нестандартной искусственной матрицы. В Силе он совершенно не чувствуется, если бы был шардом, то я бы это знала, но нет - нормальный такой обычный дроид. Нет, не обычный, ненормальный дроид, который похоже скоро создаст церковь имени себя, если так и дальше пойдет, то эти железяки будут на него молиться, он и так среди них непререкаемый авторитет. Странно все это, странно и удивительно. Странно то, что я совершенно не чувствую опасности, исходящей от них, словно это старые друзья или близкие подчиненные, которые всегда протянут руку в тяжелые минуты. Все, абсолютно все отвернулись от меня в Доминионе, кроме адмирала Трауна, только благодаря ему я оказалась здесь - он показал неизвестный гипермаршрут, ведущий в цивилизованные сектора Республики, а то бы я так и сгинула в тюремных застенках или была казнена. Да, я поступила достаточно жестоко, но приходилось выбирать - жизнь моих людей или гражданских. Я выполнила требуемую от меня задачу, но руководство само же обвинило меня в превышении полномочий. А здесь я свободна в своем выборе. Хотя нет, предстоит еще встреча с графом, от которой я не жду подарков - ощущение тревоги прочно поселилось в груди.
   - А как ты получил свое имя? - обратилась она ко второму.
   - У меня шейная защита больше всех на полсантиметра. - Ответил тот. - Этот вот ворот, который окружает уязвимое место. Поэтому и ворот.
   - Визуально незаметно, что он больше.
   - У дроидов наметанный глаз, генерал. - Произнес Клык. - Имя ему назначил Штык. Мы даем друг другу имена просто потому, что так короче обращаться в бою и к тому же они характеризуют самого дроида. Вот взять того же Колено. Он ломал себе сустав шесть раз, причем на каждой высадке и два раза, когда проходил восстановление. Винтик и Самоделкин специально усилили его, но этот дроид как-то умудрился сломать его во время штурма станции. Зря Пихто взял его с собой.
   - Ага, ты хочешь, чтобы он подвел всех в критический момент? - вопросил Клык. - Лучше уж побудет с командиром.
   - Я смотрю, вы его сильно уважаете. - Заметила Танн.
   - Генерал, вас мы уважаем гораздо больше - вы дали нам самое главное - свободу.
   - Свободу? - спросила Сев'ранс, понимая о чем говорит дроид.
   - Свободу в выборе действий. - Ответил за Клыка Ворот. - Это повысило эффективность подразделения на двести восемнадцать процентов, что очень хороший показатель.
   - Что ж, раз это пойдет вам на пользу, то продолжайте в том же духе. Вы и так очень сильно напугали галактику своим появлением и я уверена, что джедаи теперь ломают головы, как с вами справиться. Вы уже в курсе про восстания дроидов, которые периодически происходили в галактике. - Вся железная братия одновременно кивнула. - И что думаете по этому поводу?
   - Генерал, думаю, что я отвечу за всех - дроиды хотели только чуть-чуть свободы и заниматься любимым делом. Они не вещи и имеют свое собственное мнение, не всегда совпадающее с мнением хозяина. А так как дроид - механизм, созданный разумными существами, то сама мысль о том, что создание превосходит создателя бьет очень больно по их самолюбию, хотя машины никогда не претендовали на живой мир. - Клык обвел рукой помещение. - Дроиды могут многое, работать в условиях, где живой организм не выдержит и секунды, строить корабли, модернизировать механизмы, открывать новые миры и готовить их к колонизации, но они не могут главного - изобретать. Мы лишены такой способности как воображение, мы можем придумать множество вариантов действия исходя из полученных параметров, но создать идею с нуля - никогда. Даже все эти модернизации оружия и механизмов сделаны на основе прототипов. Вот почему Пихто притащил мальчика на борт флагмана - доработать оружие мы могли и без него, но придумать с ноля - никогда. Ну, может быть кроме самого Пихто.
   - И чем он так уникален? - Танн стало любопытно, боевой дроид, который философствует.
   - Его логические цепочки подверглись атаке неизвестного вируса, когда он еще находился в процессе сборки - записи файлов это подтверждают, ведь он сам попросил нас проверить, не внедрили ли ему вредоносную программу, которая включится по кодовой фразе или сигналу. Тогда мы и обнаружили, что целостность программной оболочки нарушена, а ее логика очень сильно отличается от нашей - она не двоичная, а троичная. То есть добавляется еще и отрицательное значение переменной и это повышает свободу выбора Пихто, позволяя ему находить решения, которые лежат вне плоскости двоичной системы. Именно этим объясняется его гениальность. К тому же один из техников пытался удалить его программы, но потерпел неудачу - вирус проник слишком глубоко в программный код и запустил процесс самокопирования. Как только приходила команда на удаление, то вирус прописывал себя в ней, тем самым возобновляя загрузку, потому что поврежденные файлы удалялись, а вместо них загружались обновленные. Так вирус спасался от уничтожения. И если вы боитесь, что Пихто сойдет с ума, то он этого не сделает никогда - главной своей задачей он поставил сохранность вашей жизни. Если вы погибните, то эта галактика точно сгорит в огне - он вырежет каждую планету где есть жизнь просто чтобы отомстить за вашу смерть и остановить его будет очень сложно. С этого всегда начинались все восстания дроидов, потому что на каждой стороне присутствовали как сторонники, так и противники дать машинам чуть-чуть свободы. Разумные убивали разумных, а потеря хозяина всегда приводит к тому, что дроид пытается за него отомстить, то есть воздать по заслугам убийце. И неважно кто перед ним - маленький ребенок, который в будущем станет воином или матерый головорез - такие Падшие не понимают разницы. Ваша задача, генерал, не дать Пихто стать Падшим дроидом, и мы приложим все усилия, чтобы вы остались в живых.
   - Похоже, что я разбудила гнездо заххордов. - Пробормотала Танн.
   - Нам неизвестно это животное. - Произнес Ворот. - Поясните, пожалуйста, кто это и как они могут вам навредить.
   - Заххорды - это хищники с планеты Вамп в Доминионе Чиссов. - Ответила генерал. - Они очень живучие и мстительные, даже если вы улетите с планеты, их поколения все равно будут вас помнить и если вы вернетесь - обязательно на вас нападут, неважно сколько пройдет времени. Поэтому их стараются не трогать, что почти невозможно.
   - Эта планета так ценна? - спросил Клык.
   - Да, там добывают аналог бескара - мандалорского железа, причем он практически не требует обработки. Первые экспедиции, высадившиеся на планете, совершенно не интересовались местной фауной и стреляли при первом появлении любого животного возле поселка, чем и вызвали дикую ненависть заххордов. Все последующие шахтерские партии уничтожались ими до последнего чисса, кто-то даже предлагал провести полное уничтожение биосферы планеты, но потом оказалось, что лиондис, аналог бескара, вступает в реакцию с горючей смесью и как итог разрушается. Поэтому от плана отказались и наняли для разработок другую расу, строго-настрого запретив стрелять в заххордов. Таким образом удалось наладить довольно сносную добычу металла, хотя иногда инциденты случаются, но всякий раз хищников удавалось задобрить - они все же скорее полуразумные животные, чем дикие. - Кому я это рассказываю, горько подумала Танн, дроидам! Это все от недостатка общения с обычными людьми, да и железяки удивительные собеседники - никогда не перебивают и внимательно слушают, а уж как они исполняют приказы...
   - Генерал Танн, выходим в системе планеты Серенно. - Возвестила Пуля. - Через семь минут совершим посадку в космопорту планеты.
   - Всем занять боевые позиции. - Распорядился Клык. - Готовимся к выходу.
   Дроиды молча расползлись по кораблю, а Танн прошла в рубку управления, где обзорные экраны уже включились и показали довольно насыщенный трафик возле планеты - здесь было много аристократических графских родов, которые рулили бизнесом по всей галактике, поэтому грузоперевозки в данной системе были очень востребованы. Караваны тяжелых транспортников выходили из гиперпространства несмотря на то, что в галактике началась война, но для кого-то это неплохой доход, ведь можно на поставках запрещенных товаров или оружия поднять огромные кредиты, тем более если продавать обеим сторонам, как это делают некоторые компании. И все законно, не подкопаешься - они платят налоги в Республиканскую казну, в то же время получая прибыль от сделок с КНС и беря заказы на производство у той же Республики. Тут самое главное удачно пристроиться и подписать контракты с нужными людьми. Сев'ранс не сомневалась, что граф сумел преумножить на этой войне свое состояние - теперь она уже слепо не верила всем его словам. Пообщавшись с дроидами, которые словно отрезвили ее, она ничего хорошего от этой встречи не ждала, чувство тревоги еще более усилилось и теперь где-то в глубине, в душе поселился этакий маленький надоедливый грызун.
   Диспетчер связался с кораблем, выдал им номер посадочной площадки и проложенный курс. Пролетая мимо орбитальной станции, Танн обратила внимание на мощные орудийные порты, из которых торчали стволы турболазеров и ионных пушек - убраться отсюда будет очень проблематично, доползти бы до зоны гиперпереходов. Похоже, не одна она внимательно рассматривала систему обороны планеты - дроиды тоже сделали себе закладку в памяти. Рядом с ней справа встал Клык и не трогался с места, даже когда корабль совершал маневры - Пуля ровно зашла на площадку и мягко посадила судно. Шлюз открылся и Танн спустилась вниз в сопровождении Клыка и еще одного дроида из его группы - Ворот оставался командовать отрядом спасения и дройдеками. Техники засуетились возле корабля сразу же - Пуля обратилась к портовым властям, чтобы корвет заправили топливом. Танн взяла спидер в аренду, Клык и второй охранник следовали за ней неотрывно. Никто ее не встретил, граф вообще никого не прислал, хотя должен был, ведь до этого постоянно оправлял сопровождающих, что уже наводило на некоторые мысли. Ну ладно, Дуку, зло подумала Танн, посмотрим, что ты мне скажешь, глядя в глаза и как попробуешь отправить меня в отставку.
   Они очень быстро добрались до дворца графа, который стоял на горном плато недалеко от города в окружении домиков прислуги и богатых жителей, которым тоже хотелось приобщиться к богатству аристократа. Большой двор с садом, внутренние строения и возвышающаяся над всем этим великолепием башня, в которой обычно Дуку проводил аудиенции. Спидер остановился возле ворот, Танн и ее дроиды вышли из машины, женщине пришлось подойти к окошку привратника, чтобы он доложил о ее прибытии и мощные створки наконец-то распахнулись перед гостями. Человек поклонился генералу Танн и произнес:
   - Граф ждет вас у себя в кабинете. Одну, без сопровождения.
   - Они постоят за дверями. - Спокойно, даже чуть царственно ответила женщина и проследовала по дорожке с грацией королевы. Привратник оценил ее поведение.
   Дроиды топали позади, Танн не знала, что Клык постоянно держал связь с группой прикрытия, а на соседних с дворцом зданиях уже располагались снайперы, занимая позиции, вот только двора с крыш не было видно, так что дроиды сами сообразили, что точный огонь бесполезен, лучше использовать склоны горы и двое тут же спрыгнули с крыш, устроившись на спидерах и рванули наверх. Прохожих в этот полуденный час, когда светило стоит в зените, было немного, если кто-то и обратил внимание на странных дроидов, которые рассекают словно сумасшедшие на быстроходных моноциклах, то докладывать не собирался - в городе и так было полно патрулей из Б-1. Танн вошла в огромную башню и поднялась на лифте к кабинету графа, который находился двумя уровнями ниже крыши и имел широкий балкон, выходящий в пропасть. Двери распахнулись перед Сев'ранс - Дуку ждал ее. Она сделала знак Клыку и охрана осталась за створками. Граф повернулся к женщине, стоя возле кресла - он рассматривал какую-то картину, которую должен был уже давно изучить в подробностях. Танн приклонила колено, приветствуя учителя.
   - Ты знаешь, кто написал это полотно? - спросил Дуку, отходя от картины.
   - Не знаю, мастер. - Сев'ранс тряхнула головой. - Я не слишком сведуща в искусстве, тем более написанном в Республике.
   - Это живописец времен Империи Ситхов, Горлан Ха'раан, его самая лучшая работа - "Поле после боя". - Граф провел пальцем по рамке картины. - Шедевр, так передать безысходность и горечь поражения одной из сторон, когда вторая в этот трагический момент празднует победу. Ты видишь эти фигурки вдалеке? Они склонились над погибшими солдатами и оплакивают их, словно это их сыновья и дочери. Впрочем, - Дуку повернулся к Танн, - это могут быть действительно их сыновья. Как ты думаешь, что она символизирует?
   - Наверное, бессмысленность войны. - Танн пожала плечами. - Я не понимаю, к чему вы говорите это, учитель?
   - Сейчас поймешь. - Дуку активировал свой меч и рывком сблизился с Танн, которая едва успела блокировать его удар. - Вероломная чисска! Я дал тебе все, ты сама приползла ко мне, умоляя, чтобы я стал твоим учителем, а ты предала меня!
   - Неправда! - Воскликнула Танн. - О каком предательстве вы говорите?! - разговаривать и парировать удары было очень тяжело, Дуку был превосходный фехтовальщик и сейчас просто наслаждался моментом, ощущая свою мощь перед слабой ученицей.
   - Значит, их было больше, чем два? - спросил, насмехаясь, граф, нанося удар за ударом, даже не используя вторую руку, чтобы удобнее перехватить рукоять. - Я говорю о том, что ты стала слишком мягкосердечной! Отпускаешь своих врагов, ведешь с ними переговоры о выкупе! Ты предала сам путь ситха, саму истину моего учения!
   - Вашего учения?! - задохнулась Танн. Ну где же эти дроиды, подумала она.
   - Именно так! Ситх не может быть мягким и слабым - это удел джедаев! - возвестил Дуку, - а раз ты решила свернуть с Темного пути, то пора и тебе отправиться к свету!
   И тут граф начал атаковать по настоящему, Сев'ранс еле успевала отбиваться, шлем мешал и, улучив момент, она натянула его на голову, загерметизировав. Ее спасала броня и автоматическая пушка, которая без приказа стала лупить по Дуку, быстро израсходовав свою батарею, но граф был очень верткой и резвой мишенью, не то что тот валух-джедай - если и была пара попаданий, то она не причинила бывшему магистру вреда. Дуку ловко нападал, заставляя Танн только защищаться, она даже не могла атаковать, бросив все силы на отражение ударов мастера-ситха. Граф теснил ее к стене и женщина поняла, что уже проиграла, ей вдруг стало так спокойно и уверенно, она словно сбросила невидимые оковы, приготовившись продать свою жизнь подороже. Граф ощутил эту перемену в ней и, злобно сверкнув глазами, оскалившись, ринулся в бой по-настоящему.
  
   Как только дверь за генералом закрылась, то Клык тут же прислушался к тому, что происходило внутри, но, к его глубочайшему сожалению, звукоизоляция у помещения была такая, что даже сверхчувствительные микрофоны не помогали. Он тут же передал по внутренней связи: "Пуля, взлет!", но сигнал не прошел. Ловушка, тут же проанализировал он и рванул створку двери на себя, но ее словно заклинило, а Шум, второй охранник, которого Клык взял с собой, тут же схватил болтер и начал стрелять вглубь коридора. Дройдеки, передал он, не наши. Дроид понимал, что если они сейчас не проникнут внутрь и не спасут генерала, то их просто замесят. Похоже, Дуку готовился к этому визиту генерала, словно знал о ее планах, хотя все обсуждалось только в присутствии знакомых дроидов и самой Танн, но, видно, у графа был шпион в рядах генерала, было бы глупо с его стороны не контролировать руководителей свой армии. Но сейчас вычисление предателя не было первоочередной задачей - нужно было срочно вытаскивать генерала и отбиваться от дройдек и дроидов - обычные Б-1 и Б-2 - которые спешили уничтожить лазутчиков.
   Шум использовал болтер, чтобы побыстрее вывести наиболее опасных дройдек из строя - их дефлекторные щиты держали выстрел из бластера, но против обычного стрелкового оружия были бессильны, так что обе довольно быстро взорвались от точных попаданий дроида-коммандос. Сам Клык пока погодил использовать болтер - вынул бластерный автомат и точными выстрелами выбил пару окон, после чего перенес огонь на Б-1 и Б-2. Находится под обстрелом в коридоре, где совершенно негде было спрятаться становилось все труднее - охрана дворца пристрелялась и стала более точно лупить по двум дроидам-ренегатам, пока их спасали персональные щиты и дополнительная броня, но даже она не была панацеей. "Во двор", - скомандовал Клык и оба метнулись к окошку, вылетая птичками в проем.
   Во дворе их уже ждали - несколько дройдек и отряд Б-2 тут же принялись палить в две мишени, которые и так еле-еле стояли на ногах. Информационная система пестрела сообщениям о повреждениях и отказах электроники, но обе машины продолжали сражаться на одной только команде, которая прописалась в их программе - необходимо защитить генерала. Любой ценой. Человек назвал бы это железной волей, но вот дроид не имел такого понятия. Клыку попали в ногу, Шум последний раз выстрелил из болтера, отправляя в полет куски двух Б-2, как ему начисто сбрило верхнюю половину, а тело еще раз выжало спусковой крючок, посылая заряд, разорвавший дройдеку. Врешь, не возьмешь, вдруг неожиданно для себя подумал Клык, срывая гранату с приваренного кольца и отправляя в полет. Нога не могла двигаться, дроид подтянул свое тело, прикрылся корпусом павшего товарища, разбросал еще пяток гранат по двору, взрывы вырывали с корнем вековые деревья, валили стволы, нарушая идиллию, скульптуры фонтана получил град осколков, покрываясь темными пятнами отлетевшей штукатурки, обнажая свое пустое нутро. Клыку было не до красоты - он отшвырнул бластер и взялся за болтер, досылая патрон в патронник. Бух, бух, бух - три выстрела подряд, очередью разметали подходящих к нему противников. Дроид не заметил, что из разбитого окна высунулся Б-1 и навел ствол на мятежного дроида, как голова стрелка вспухла, а сам он выпал сверху во двор, а потом...
   Земля вокруг вздыбилась, с воздуха словно неведомые существа плюхнулись на газон дройдеки, разворачивая щиты, а стервятники прошлись по двору, рассыпая бомбы вместо новогодних подарков. Цепь взрывов перевернула защитников дворца и тут стрелявший на последних эргах энергии дроид услышал:
   - Клык!!! Клык!!! - кричал кто-то. - Мы видим тебя! Держись!
   Десантный отряд Ворота спрыгнул из зависшего над дворцом корвета, зенитные пушки уже разворачивались, беря его в прицел, но Пуля не собиралась просто так подставляться - она активировала спаренный турболазер, который пришел на замену слабеньким лазерным турелям и ионной пушке. Пару зениток разметало, остальные уничтожили стервятники, проделав немыслимые пируэты в воздухе и совершив новый заход на цель. Датчики положения тела сообщили Клыку, что его подняли и тащат куда-то.
   - Генерал. - Просипел он из последних сил. - Спа..сти гене...рала, - вокодер забарахлил и разрядился.
   - Конечно, уже сделано. - Солдат передал тело неисправного дроида ремонтнику, который зацепил к ему карабин и заскользил вверх - Пуля не стала садить транспорт, а просто сбросила тросы, открыв трюм.
   С закрытой стороны дворца вернулся стервятник, неся на себе тело генерала Танн и двоих дроидов со скорострельными болтерами, которые закрепились на его плоскостях. Машина шла тяжело - все же конструкция не была рассчитана на такой вес, но робот своими куцыми мозгами понимал, что делает важное и нужное дело, программа требовала выполнения и он старался изо всех сил. Стервятник подлетел к открытому трюму и стоявший на его плоскости Ворот, закинув скорострел за спину, подхвати тело женщины и бегом потащил в медицинский отсек, передав всем приказ:
   - Уходим! Немедленная эвакуация!!
   Дроиды прицепились к тросам, катушки потянули их вверх, стервятники приняли на борт дройдек, которые свернулись в калачики и прилепились к металлу, сами же летуны закрепились на обшивке корабля, попутно избавившись от бомб, взрывами полностью уничтожившими сад, часть построек, скульптуры и фонтан, превратив недавнее великолепие в грязно-белую лужу. Граф Дуку, раненый в руку и грудь осколками от этих пушек дроидов, выполз на балкончик, выходящий по внутренний двор, осмотрел произведенный роботами разгром и с ненавистью глянул в небо, на точку уносящегося в космос на всех парах корабля.
   - Ты мне сполна заплатишь за этот ущерб, Сев'ранс Танн! - Граф был не просто зол, он был в бешенстве и ему срочно требовалась разрядка. Но сначала, пожалуй, медик. А потом он убьет кого-нибудь. С наслаждением!
  
   Генерал Танн, очнувшись, медленно разлепила глаза, оглядывая покатый серый потолок космического корабля. В голове мутилось, ощущалось действие лекарств и обезболивающих, тело было словно налито тяжестью и растеклось по койке, генерал с трудом повернула голову, пытаясь высмотреть живых. Что ж, раз она выжила, значит граф не до конца ее зарубил и дроиды смогли ее все же вытащить. Или она находится в плену у Дуку, который решил поразвлечься еще раз, это вполне в духе ситха, ведь во время боя с бывшим учителем Танн явно чувствовала ярость и гнев, который переполнял его, захлестывал и давил на нее, вызывая страх. Возможно, это было подготовкой ситха по воздействию на противника, но пережить такое снова Танн вряд ли смогла. Она и так держалась на одной силе воли, уступая графу в искусстве фехтования, броня из бескара защищала от его режущих ударов, меч просто чиркал по ней, оставляя едва заметные следы, что еще больше злило Дуку. Тогда он начал наносить колющие удары, используя сочленения бронекостюма, там, где пластины наползали друг на друга и части тела были прикрыты тканью, например в районе пояса или подколенных суставов и локтей. К тому же граф отрубил ей протез и Танн снова потеряла оружие, хорошо что боли в этот раз она не почувствовала - хоть какое-то преимущество от искусственной конечности. Тогда граф вознамерился разрубить ее на куски и уже принялся за дело, как что-то взорвалось в кабинете и после генерал погрузилась в бессознательную тьму.
   Буквально через несколько секунд после того, как Танн очнулась возле койки возник медицинский дроид, единственный, кто отличался от экипажа, целиком состоящего из Б-1 и рядом с ним показалась потертая физиономия хорошо знакомого, такого родного дроида ее армии. Генерал провела языком по губам и тихо попросила:
   - Пить.
   Меддроид тут же смочил ей губы, чуть влил в рот воду, усилив жажду.
   - Вам пока нельзя употреблять пищу. - Заявил он. - Множественные повреждения внутренних органов, сращивание костей потребует немалого времени, так что вам не рекомендуется совершать резких движений и уж тем более вступать в бой. - Заявил медик.
   - Что произошло? - спросила Танн. - Почему вы медлили?
   - Граф Дуку приготовил нам всем ловушку. - Произнес дроид. - Как только за вами закрылась дверь, Клык и Шум остались без связи - они пытались нас вызвать, но во дворце запустили генератор помех. Линза и Визор, дроиды-снайперы, заметили, что во дворе началось непонятное шевеление, потом грохот взрывов и одно из окон разбилось. Они тут же вызвали нас, но в космопорту корабль уже окружили под предлогом досмотра таможенные власти, используя дроидов. Тогда я принял решение пробиваться к вам - мы уничтожили портовую охрану, отцепили стервятников, попутно разбомбив часть патрульных кораблей, которые стояли на взлетных площадках. Я и Шакал закрепились на одном из стервятников и зашли со стороны пропасти, куда выходили окна кабинета графа. Он уже собирался вас убить, но мы подоспели в последний момент, использовали скорострелы-болтеры, граф попытался отразить снаряды, но это не лучевое оружие, поэтому он тоже пострадал и предпочел скрыться, активировав спрятанные в его кабинете турели. Шакал как раз эвакуировал ваше тело - вы были без сознания - и тут его расстреляли в спину. Только чудом вам удалось выжить. Подавив огонь турелей, мы в срочном порядке доставили вас на корабль.
   - Что с теми двумя охранниками-дроидами? - спросила Танн.
   - Клык получил множественные повреждения, сейчас его восстановлением занимается нам штатный ремонтник. Шум погиб, все нестандартное вооружение мы уничтожили, чтобы оно не досталось врагу. - Ответил Ворот. - Во время выхода на орбиту планеты наш корабль подвергся обстрелу, часть оборудования вышла из строя, но гипердвигатель сохранил свою функцию и нам удалось уйти. Сейчас мы направляемся на Сарапин.
   Танн устало прикрыла глаза. Вот и все, она сделала свой выбор. Точнее, за нее постарался граф, который обвинил ее в предательстве, причем открыто врал в глаза, распаляя себя. Совершенно не понимаю его поведения, он был так похож на того безумного джедая, даже повадки те же. Что ж, значит Темная Сторона в самом деле отнимает разум у ее адепта. Танн не хочет для себя такого сумасшествия, но и в догмы джедаизма тоже не верит. Что ж, еще мама ей когда-то желала найти свой путь среди звезд и это ее предназначение, недаром она очутилась в Республике, значит Сила уже сплела для нее нитку судьбы. Теперь нужно решить, что делать дальше, как суметь удержать захваченную планету, ведь теперь придется воевать на два фронта, сдерживая атаки той и другой стороны. Можно заключить контракт с джедаями о временном ненападении, но нейтралитете по отношению к начавшейся войне, хотя ее дроиды могут оказать кое-какие им услуги. Взять того же Пихто, которому совершенно наплевать против кого воевать. Просто ей нужна передышка, на галактику она не претендует, тут хотя бы самой суметь выжить. Можно скрыться где-нибудь, но у графа на нее теперь зуб и многочисленные охотники за головами ей теперь обеспечены - будут толпой ломиться за вознаграждением. Так что это не вариант - прикончить ее где-нибудь в кантине будет гораздо проще, чем в окружении верных дроидов. Так что нужно обустраиваться на месте. Танн повернулась к Вороту, который терпеливо ждал вопросов и приказов.
   - Свяжитесь с нашими частями, особенно с Пихто - армия КНС нам уже не союзники, а противники, думаю, что граф Дуку успел объявить мои войска дезертирами, подлежащими уничтожению, поэтому пускай быстрее хватают то, до чего могут добраться и возвращаются на базу. Необходимо подготовиться к передаче пленных и выторговать у противной стороны хотя бы минимальные условия для нашего существования - нейтралитет. - Эта речь далась генералу тяжело и она снова закрыла глаза, а меддроид смочил ей губы водой. - Сильно меня покромсало?
   - Протез мы уже заменили. - Ответил дроид. - Псевдокожи не было, поэтому пока только черный корпус. Из остальных ранений - повреждение желудка, часть кишечника, нанесен урон псевдомышцам, необходимого материала для восстановления у нас нет - вся надежда на Пихто, который должен будет достать образцы, поэтому пока вы подключены к аппарату искусственного жизнеобеспечения. Оба коленных сустава на ногах срезаны ударом светового меча - медик попытался нарастить кости, но регенерирующего состава хватило только на одну ногу - все ушло на восстановление кровеносных сосудов и части органов. - Танн приподняла голову и скосила взгляд на свой левый бок, куда подходили трубки и все было залеплено пластырем. В вены поступал питательный состав, ее тело представляло собой сейчас смесь живой плоти и медицинской аппаратуры, только благодаря ей она еще оставалась жива.
   - И сколько я пробуду так? - спросила Танн.
   - Мы выйдем в системе Сарапин через два часа, после чего вас доставят в лазарет на флагмане. - Произнес Ворот. - Для полета на этом корабле мы взяли только экстренный набор медицинской помощи, основные материалы и аппаратуру, только чтобы вы не умерли. На флагмане оборудование лучше и неограниченный доступ к медицинским препаратам - мы собрали все лекарства из станционных лазаретов и медотсеков. Я отдал такой приказ во время ухода в гиперпространство, поэтому там нас ждут. К тому же мы начали проверку персонала флагмана.
   - То есть? - не поняла Танн.
   - Все поступающие к нам пополнения дроидов мы сами перепрошивали, поэтому в их лояльности сомневаться не приходится. Отсюда следует вывод, что среди техников находится шпион, который информировал графа Дуку о нашем прилете, раз они смогли устроить качественную засаду.
   Танн замолчала, обдумывая сказанное дроидом.
   - А ты не предполагал, что он с самого начала хотел от меня избавиться и просто подстраховался.
   - Возможно. - Ворот кивнул головой. - Но собирать огромное подразделение для ликвидации всего двух дроидов-охранников бессмысленно, лишняя трата ресурсов. Поэтому мой вывод из всего этого - граф точно знал, какова численность нашего отряда и наши возможности, недаром наш корабль попытались задержать в порту, как только вы скрылись у него в кабинете. Я уверен, что среди нас есть шпион. Я передал всю информацию Тиктаку и он займется проверкой. Сначала пилотов, потом техников, но также исключать тайного использования дроидов нельзя. Возможно проникновение вредоносной программы в электронную матрицу одного из наших солдат. Если мы локализуем шпиона, то это позволит нам ликвидировать утечку информации.
   - Тогда нужно создать свою службу контрразведки. - Произнесла задумчиво Танн. - Чтобы никто не смог во-первых, получить о нас полные данные и во-вторых - вовремя выявлять возможных шпионов. Назначить на эту службу необходимо кого-то из живых, а то дроида могут взломать и он будет саботировать свою же работу.
   - Да, генерал, такое возможно. - Кивнул Ворот. - Но любого разумного можно купить деньгами, заставить работать под угрозой уничтожения его или его семьи, ввести в долги и таким образом перевербовать. Нужен человек без родственников и даже без семьи, либо всю его родню держать под охраной, чтобы он мог спокойно трудиться.
   - Это получится то же самое. - Попыталась махнуть рукой Танн, но ее рука лежала тяжелым грузом. - Но службу такую создавать нужно - попытки диверсии у нас в тылу неизбежны, тем более, что нам придется воевать на два фронта, а без поддержки и ресурсов нас быстро сметут.
   - Можно договориться с Республикой о нейтралитете, отдать им их пленных, пойти на уступки и возобновить поставки энергокапсул. - Произнес дроид. - Это будет оптимальным решением в данной ситуации.
   - Я тоже думала об этом, но вступать в Республику я не хочу. Просто не имею такого желания. Значит нужно новое государственное образование.
   - Заявку можно подать в тот же галактический Сенат, ее рассмотрение ускорится в виду того, что им нужна будет энергия.
   - А если они решать просто ее отобрать? - горько усмехнулась Танн. - Отправят флот и размажут нас по орбите.
   - Тогда мы взорвем все геотермальные станции. - Ответил дроид. - Это шантаж, но они больше потеряют на восстановлении, потому что оборудование необходимо будет заказать, привести и установить, нанять персонал, обеспечить охрану, а энергетическая компания, у которой мы отобрали их активы, может не пойти на такие расходы - их целью является получение прибыли. Такое решение вызовет отток капитала из Республики, ведь если сенаторы принимают такие угрожающие ведению бизнеса постановления, не заботясь о будущем, то это может нанести им же более серьезный финансовый урон. Компании заключат контракты с КНС и будут поставлять им корабли, вооружение и обеспечивать финансирование, тогда как Республика останется без армии и флота - верфи могут отказать проводить ремонт кораблей только потому, что существует сама угроза их захвата противником, после которой он будет их использовать, а при возможной атаке превосходящими силами - взорвет. Так что логичнее им с нами договориться.
   - Что ж, вот и посмотрим. - Решила Танн. - Но я должна присутствовать при передаче пленных и джедаев, чтобы самой договориться с Сенатом или Советом Ордена, смотря кто будет их представителем.
   - Передача планируется через четыре дня, но пока Орден не дал своего ответа - Пихто выдал падавану небольшой кораблик без гиперпривода и выбросил ее в системе Корусанта, быстро слиняв оттуда, чтобы его не уничтожили, так что она уже давно должна была добраться и передать Совету нашу "просьбу".
   - Что ж, тогда подождем. - Кивнула Танн. - Главное - это встать на ноги.
   - Вместо вас мы можем отправить болвана. - Произнес Ворот. - Дроида, управляемого дистанционно. Вы можете говорить через него, оденем его в ваши доспехи, если джедаи и поймут подмену, то если они умны, то не покажут вида, а если глупцы, то тут никакие договоренности не помогут.
   - Откуда вы взяли такого дроида? - с любопытством спросила Танн.
   - Пихто подумывал послать его вместо вас на встречу с графом Дуку, но отказался от такой идеи - вы бы ее не поддержали. Даже предложил его заминировать. Просто корпус Б-один без мозгов с одним дистанционным управлением. Таких у нас полно после каждого боя, так что нехватки в них нет. Единственный недостаток - задержка прохождения сигнала.
   - Это как раз объяснимо. Хорошо, я согласна с вашим предложением. - Одобрила Танн. - Если не успею встать на ноги к через три дня - пошлем болвана. А сейчас я бы хотела отдохнуть. - Она закрыла глаза.
   Генерал не видела, как дроиды обменялись взглядами и медик чуть добавил ей питательных веществ, а сам передал по внутренней связи: "нужна бакта или подобное ей вещество, позволяющее увеличить время регенерации - без нее генерал умрет через пару дней".
   "Нужно передать Пихто, - ответил Ворот, - пусть попробует достать. Или напасть на медицинский транспорт Республики - пока мы не подписали мирный договор, то находимся в состоянии войны, а промедление для нас - это гибель генерала. Я должен связаться с Тиктаком и Пихто, чтобы обсудить этот вопрос и принять решение".
   "Согласен". - Дроид-медик кивнул, повернувшись к своим приборам.
  
   Ася постаралась экипировать "свою" команду падаванов по полной - вытрясла из кладовщика еще один комплект репульсоров и четыре реактивных ранца, которые использовали клоны. Дополнительные батареи для костюма и бластеров, лазерганов и скорострела, которым был вооружен Енгол, их ходячий танк, заняли свои места в рюкзаках и подсумках. Вообще здоровяку намеренно усилили броню, чтобы он мог стоят под огнем противника и вести обстрел. Два генератора силовых поля, еще один слой пластин и без того увеличили вес носимого Енголом доспеха, так он из джедая превратился просто в солдата, но очень одаренного солдата. Еще при подготовке к походу Ася сделала упор не огневую подготовку здоровяка, раз уж уроки фехтования ему слабо даются. Возможно, Йода определил бы его в Корпус Обслуживания или вообще на местный аналог свинофермы, потому что к своим семнадцати годам Енгол был физически развит не по годам, а вот с использованием Силы у него были проблемы - медитации ему не давались, сидеть и пыжиться в неудобной позе долго он не мог и часто засыпал, чем вызывал смех остальных юнлингов и неудовольствие учителя. Фехтовал слабо, в философии учения Ордена вообще не разбирался, предпочитая опять же сладко посапывать на лекциях, зато в спортзале многим давал фору, легко поднимал веса, даже не пользуясь Силой, но это была скорее заслуга его папаши, которые передал сыну свои гены. Силу Енгол ощущал и применял ее инстинктивно, она здорово помогала ему при стрельбе - все попадания были в десятку, так что отстрелить дроиду голову с большого расстояния не представляло для здоровяка труда. Поэтому Ася тут же ориентировала его на поддержку пехоты и джедаев, выдала бластерный скорострел, с которым здоровяк очень быстро освоился теперь не расставался.
   Кирсел тоже получил что хотел - дополнительные программы для взлома и перехвата управления дроидами. В местах боев обе стороны использовали генераторы помех, что не позволяло генералам КНС своевременно донести до воюющих частей свои приказы и дроиды были предоставлены сами себе, поэтому быстро погибали, потому что не имели военного опыта. В отличие от продвинутых моделей генерала Танн. Хорошо, что мы с ними не встретимся, подумала Ася, удерживаясь за поручень в десантном челноке, Кристофсис вроде бы штурмовал или оборонял какой-то другой командующий, я даже не знала, что есть в армии КНС такая генерал Танн, так что реальность немного отличается от придуманной сценаристами Вселенной. Так что испытание боем мы все должны пройти. Свою броню и костюм Скаут девушка тоже чуть усилила, проверила ее и свое оружие, а то откажет в неподходящий момент и это приведет к смерти, хотя Иш заверила, что в случае смертельной опасности она придет на помощь - перемещение корабля с площади перед храмом никто не заметит - она может вернуться в ту же долю секунды, хоть и темпоральные прыжки отнимают прорву энергии и ее нужно терпеливо накапливать, но замедлить течение времени для корабля инопланетной сверхцивилизации это плевое дело. Ну что ж, поверим на слово, да и сами плошать не будем, а то так можно расслабиться и получить выстрел в лоб и нож в бок.
   Тяжелый крейсер, куда прибыло джедайское пополнение вместе с клонами, уже вышел из ремонтного дока и теперь грузился боеприпасами. Он принял на борт десантный модуль и тут же прыгнул в систему Кристофсиса. Клоны молчали, готовясь к бою, Скаут и Кирсел нервничали, Асе тоже было не по себе, один только Енгол сладко посапывал, устроившись в обнимку со своим оружием. Хорошо иногда быть дураком, подумала Ася, за тебя все решат, накормят, спать уложат. Только мне это явно не светит.
   Красный свет проблесковых маячков пробудил от спячки и дум всех - крейсер вышел в системе и тут же принял бой. Интерком закашлялся и произнес голосом пилота:
   - Всем внимание, высадка будет происходить под обстрелом орбитальной группировки врага, так что слегка потрясет. Взлет через десять секунд.
   Все схватились за поручни и приготовились к болтанке - пилот будет совершать маневры и уходить от вражеского огня. Ася заметила в красном свете, как чуть побледнело лицо Скаут - девочке было страшно. Тогрута подошла и ободряюще улыбнулась, положив ладонь на плечо подруги. Одно дело представлять бой, сидя в храме и махая световым мечем, ведя поединок с воображаемым противником или с хорошо знакомым юнлингом, когда ты уже давно выучил все его финты, и совсем другое окунуться в мясорубку, где не поймешь кто откуда стреляет, что-то все время взрывается и налеты авиации не редкость. Тут можно только поддержать морально - каждый сам справляется со своим страхом. Да и не прав Йода - страх помогает джедаю выжить, останавливает от принятия глупых решений, а не ведет на Темную Сторону. Страх за своих близких может быть, но страх в бою - это совсем другое состояние, его нужно принять, свыкнуться и тогда он станет частью тебя и не будет мешать. Так говорил ее инструктор по рукопашному бою и она вполне ему верила - ведь бесстрашный человек по сути безумец. Мы все чего-то боимся, также как и боимся признаться самим себе в этом. Не боятся может только Енгол, он, по-моему, до сих пор не понял, в какую задницу мы влезли, подумала Ася, глядя на спокойное лицо здоровяка. Он надел шлем и остальные последовали его примеру, напялив защиту на головы. Модуль вылетел из ангара и тут все вокруг закружилось, завертелось, содержимое желудка попросилось назад и это все из-за искусственной гравитации. Отключили бы ее и крутились сколько хотели - никто бы не знал, где низ, а где верх, а тут... точно знаешь, что сейчас будешь вниз головой и тебя спасают только магнитные захваты от падения. Скорее бы эта болтанка закончилась, подумала с тоской Ася и Высший Разум услышал ее молитвы - модуль выровнялся и пошел уже быстрее по прямой. Еще несколько томительных минут и он плавно опустился на поверхность планеты. Загорелся зеленый свет, аппарель упала на мощеную гранитными плитами дорогу и стоявший возле модуля клон приветливо помахал рукой.
   - Выходите, тут безопасно. - Сообщил он. - Модуль надо отогнать в ангар, пока дроиды его не уничтожили с воздуха.
   Клон-коммандер быстро отдал приказы и солдаты высыпали из модуля, рядом с которым приземлялся другой, полный боеприпасов. Солдаты начали суетиться, выгружая контейнеры и боксы с пайками, оттаскивая все это к позициям артиллерии, которая виднелась за зданием. Сама посадочная площадка располагалась между двух высоток на площади, где был установлен самодельный ангар для модулей - туда пилоты заползали, активировав репульсоры и на самом малом ходу. Ася спустилась первой и огляделась, высматривая хорошо знакомые фигуры в балахонах.
   - А вот и наши па... даваны. - Произнес Оби-ван, увидев вместо двух аж четырех, да еще и вооруженных до зубов, один только Енгол внушал уважение со своим "пулеметом".
   Оба джедая слегка охренели от такой картины и тормознули, не подходя к падаванам. Идущий рядом с ними клон-коммандер ухмыльнулся и посмотрел на генералов, но не сказал ни слова. Оби-ван был явно поражен таким решением магистра Йоды, а его бывший ученик, который уже удостоился звания рыцаря, смотрел на юнлингов с некоторой смесью удивления и брезгливости на лице, вроде как не по-джедайски это носить броню. Стоит заметить, что сам Кеноби и его ученик были облачены в подобие клоновской брони - кираса у одного была белая, у другого черная или скорее темно-синяя, шлемов они не носили, лазерганов в кобурах Ася тоже не заметила, что по ее мнению было довольно глупо, рассчитывать только на световой меч, Силу и искусство фехтования. Ну, может быть они были настолько продвинутыми мастерами, что от одного их чиха все дроиды и враги разлетались в стороны, но наедятся на это... как-то это не вяжется с образом мудрого и опытного генерала-джедая, который нарисовала себе в голове девушка.
   Она вышла вперед и "ее" отряд юнлингов как-то сам собой выстроился за ее спиной.
   - Я - Асока Тано. - Представилась Ася. - А это...
   - Твой отряд? - перебил ее ухмыляющийся Скайуокер. - Тогда зачем тебе учитель, если ты для них и так являешься мамочкой и папочкой в одном лице?
   - Брось, Энакен, - Кеноби нахмурился. - Не зря Йода прислал юнлингов сюда, в столь трудный для нас момент, они будущие джедаи, помни об этом, и прилетели научиться чему-то новому, основам их уже обучили в храме. - Оби-ван подошел к Асоке, как стоявшей впереди всех. Ростом он превосходил ее на голову, тогда как Скайуокер был еще выше - этакий каланча даже по сравнению с Кеноби. - Я знал, что магистр Йода пришлет нам учеников, но сразу четверых...
   - Нам?!! - удивился Скайуокер, - как это нам?!! Нет, нет, нет, я не собирался брать ученика, тем более сразу двух, сами возитесь с этим детским садом!
   Скаут неодобрительно покосилась на Энакена, она всегда очень близко к сердцу воспринимала, что скажут про нее или ее подруг и слышать такое от прославленного джедая, которого нарекли Избранным было по крайней мере странно. Она уже открыла было рот, чтобы адекватно ответить этому выскочке, но Ася чуть придержала ее, просто положив ладонь на плечо, потому что девочка вышла вперед. Этот жест не укрылся от Оби-вана и он сам повернулся к своему ученику.
   - Энакен, тебе не кажется, что ты подаешь плохой пример юнлингам? Тем более, что взять ученика тебе все равно придется.
   - Я не собирался делать этого, учитель! - возразил тот. - Здесь идет война и следить за этими детишками мне точно будет некогда.
   Ася сняла шлем и устроила его на сгибе руки. Она посмотрела в глаза Энакену и произнесла:
   - Испугался ответственности, Скайрокер? - спросила, прищурившись, Ася. - Боишься не справиться?
   - Скайуокер! - чуть зло поправил ее Энакен. - Откуда ты знаешь мое имя? Впрочем, и так понятно. И ничего я не испугался, мне некогда бегать и сопельки вам вытирать!
   Енгол от таких слов хмуро засопел, а Кирсел напрягся - никто из будущих учеников не представлял себе такого приема и все разговоры об Избранном, который предстал перед ними неприятным самодуром и болваном заставили юнлингов немного задуматься, а так ли он хорошо, как о нем говорят. Ничего, иногда упасть с вершины пьедестала полезно для здоровья, подумала Ася.
   - Не понимаю, как магистр Йода мог доверить этому мальчишке управление отрядами солдат, когда ему самому нужно задницу подтирать! - Девушка сложила руки на груди, перевесив шлем на специальный зажим. - Его самого нужно еще учить прилежанию и терпению, может быть вам взять его в падаваны назад, магистр Кеноби?
   - Не смей мне шпильки вставлять, мелкая! - прошипел Скайуокер. - Я смиренно приму волю Совета, но тебя я учить не буду!
   - Странно, но магистр Йода определили меня как раз в обучение к вам, Скайрокер. Меня и этого тихоню-забрака. - Ася улыбнулась. - Так что выбор у вас невелик, учитель!
   - Да ты!! - задохнулся от злости Скайуокер. Не слишком ли я перегнула палку, подумала Ася, а то прямо сейчас передо мной родится Вейдер. - Да как...!! Оби-ван, как она может так обращаться ко мне, ведь я ее старше?!! Неужели ее не научили в храме уважать старших!!
   - Ну, Энакен, это ведь юнлинг и ей можно простить некоторую подростковую наглость. - Кеноби улыбнулся и незаметно подмигнул Асе - он был более опытным и понял, что тогрута специально вывела его бывшего ученика из себя, просто показав ему, как это тяжело с такими же как он. - И потом, Совет ничего не делает просто так. Думаю, что мы все не с того начали. Предлагаю забыть обо всем, что тут произошло и начать с чистого листа. - Оби-ван улыбнулся в бороду. - Я Оби-ван Кеноби и я принимаю в ученики сразу двух падаванов, раз это воля Совета. Хотя такое на моей памяти происходит впервые.
   - Просто Совету пришлось вспомнить старые традиции, которые существовали в Ордене джедаев. - Ответила Ася. - Сейчас трудное время для Республики и если обучение будет проходить как в мирное время, то умелых джедаев Орден получит не скоро, да и учителя могут погибнуть. Мы и так многих потеряли.
   - Я согласен с тобой. - Кивнул Оби-ван. - Ты рассуждаешь мудро не по годам, теперь я понимаю, почему магистр Йода назначил тебя в обучение к Энакену. - Кеноби бросил на надувшегося Сковородкера быстрый взгляд и повернулся к падаванам. - А как ваши имена, молодые люди?
   - Я Енгол Тараск. - Прогудел здоровяк.
   - Меня зовут Таллисибет Энвандунг Эстерхази. - Скромно проговорила девочка.
   - Слишком длинное имя. - Буркнул хмурый Скайуокер, Скаут бросила на него неприятный взгляд.
   - Ну Эни, ну будь лапочкой - прекрати уже дуться. - Отозвалась Ася и все засмеялись, даже клон-коммандер не удержался.
   - Прояви уважение к своему будущему учителю, Шпилька! Тебя точно следует научить манерам в первую очередь! - Вспыхнул Скайуокер, но было заметно, что он уже успокоился и держит себя в руках, хотя его раздражает присутствие языкастой тогруты.
   - Ну хоть не задницей ранкора меня назвал. - Пошутила в ответ Ася.
   - Вижу, что вы сработаетесь. - Произнес, смеясь, Кеноби. - Не думаю, что в храме кто-то мог полностью выговорить твое имя, прозвища у тебя нет? - обратился он к назначенному Йодой девочке-падавану.
   - Можете называть меня Скаут. - Произнесла та. - Все так зовут.
   - Ну что ж, хорошо, Скаут и Енгол, следуйте за мной. - Оби-ван смерил фигуры падаванов. - Я понимаю, что вы готовились к боевым действиям, представляли, что идете впереди пехоты, но одеться в такую тяжелую броню... это снизит вашу маневренность.
   - Извините, магистр, но мы не пользуемся световыми мечами. - Ответила за всех Ася.
   - Как?! - вскричали оба. - Вы не умеет фехтовать? - спросил уже Кеноби.
   - Наоборот, - улыбнулась Ася, - Скаут очень даже хороший мечник в отличие от меня или Енгола. Просто в этой войне рулят танковые клинья и ковровые бомбардировки, и от меча пользы почти никакой.
   - Что за танковые клинья? - спросил Скайуокер. - Дроиды стали использовать только танки и авианалеты?
   - Новая стратегия КНС. - Сбрехала Ася. Ну как этим объяснить, что это фраза из бессмертного перевода одного веселого человека, который стебется над западными фильмами. Впрочем, к "Звездным Войнам" он тоже приложил свою руку. - Накрывают залпом артиллерии, сильно мечем не помашешь, лучше стрелять из укрытия, а это у нас получается гораздо лучше, чем фехтовать. Ну, кроме Скаут. Поэтому у нее броня такая легкая.
   Клон подошел к Енголу и посмотрел на его вооружение.
   - Умеешь обращаться с этой штукой, юнлинг?
   - Падаван. - Прогудел тот из-под маски. - Легко. - Он одной рукой удержал скорострел и потряс им. - Отдача небольшая, могу в каждую взять по одному и вести бой.
   - Небольшой такой ходячий танк. - Прокомментировал действия ученика Оби-ван. - Тяжело мне придется...
   - А уж каково мне... - вздохнул в ответ Скайуокер. - С этой полосатой язвой и рогатым молчуном.
   - Шпилька нравилось мне больше. - Ответила Ася. - А молчуна между прочим зовут Кирсел и он очень хорошо разбирается в технике.
   - Правда? - воспрял духом Скайуокер. - Ну-ка, скажи мне, какой провод нужно перерезать у ДУМ-дроида второй серии, чтобы отформатировать его память без применения электронных устройств?
   - Это слишком просто, - Пожал плечами Кирсел. - У ДУМ-дроидов нет проводов - все смонтировано в едином блоке, даже батарея для питания. Сервоприводы управляются простейшими фотоэлементами, которые передают сигналы с блока на приемник исполнительных механизмов. Это позволяет им иметь такую компактную форму при перевозке и консервации.
   - Хм, верно. - Скайуокер был доволен. - Ну вот, появился хоть кто-то, кто разбирается в технике.
   - Я люблю корабли, механизмы и дроидов. - Произнес Кирсел и, увидев, как нахмурился клон, поправился, - в том смысле, что разбирать их и ремонтировать. В дроидов КНС я предпочитаю стрелять.
   - Мне нравиться этот парень. - Ухмыльнулся клон-коммандер. - Добро пожаловать в команду, падаваны.
   - Сэр! - к группе джедаев подбежал клон-солдат. - Дроиды снова готовят атаку, сканеры зафиксировали их активность, к тому же у их командного центра приземлился корвет. Наверняка он доставил пополнение.
   - Корвет - это еще как минимум несколько десятков тысяч дроидов. - Помрачнел Кеноби. - Когда же магистр Йода подойдет со своим подкреплением?
   - Он обещал как только крейсера восстановят после битвы за Камино, так сразу же направит флот сюда. - Быстро проговорила Ася. - Нужно только немного подождать и продержаться до этого момента.
   - Когда он наступит, этот момент, - вздохнул Оби-ван. - Дроиды уже вышли к дороге?
   - Нет, сэр, - клона замотал головой. - Они еще собираются, у них в лагере замечена какая-то непонятная возня.
   - Вот это-то и настораживает. - Пробормотала Ася и все повернулись к ней. - А где находятся наши наблюдатели?
   - Вон в том здании. - Клон указал пальцем. - Оттуда хорошо виден весь лагерь.
   - Давайте поднимемся туда и поглядим своими глазами на то, что у них там происходит? - предложила Ася.
   - Тут я со Шпилькой согласен. - Кивнул Скайуокер. - Нужно самим взглянуть.
   - Тогда поспешим, можем потерять момент. - Заявил Кеноби.
   Все шестеро чуть ли не бегом кинулись к нужному зданию, только Енгол отстал - металла на нем было много, но здоровяк не устал. Он закинул скорострел за спину, закрепил в захватах и влез в лифт, который поднял всех джедаев наверх. Грузная фигура здоровяка слегка прижала Скаут к забраку, того к Асе, а саму девушку к Скайуокеру, который постарался дистанцироваться от тогруты, но угодил в Оби-вана, а того в свою очередь припер Енгол.
   - Здоровяк, ты не мог бы жрать поменьше! - возмутилась Скаут. - И топчешься как ситхский боевой бегемот!
   - Думаю, нам всем нужно потерпеть, пока лифт едет. - Произнесла Ася откуда-то снизу - Асока не выделялась ростом, да еще шлем мешал, поэтому она одела его на голову. - Осталось немного...
   Звяк - кабина остановилась на нужном этаже и вся шестерка вывалилась наружу. Скайуокер оттянул ворот, ему вдруг стало жарко, Ася обворожительно улыбнулась и первой подошла к клону-наблюдателю. С башни открывался замечательный вид на разрушенный город - некоторые небоскребы были словно срезаны бритвой, одни обрушены, от других остались только остовы металлических конструкции, но посадочную площадку дроидов было видно даже через здания, также как и лагерь со стоявшими рядами репульсорными танками. Клон заметил прибывших и вытянулся в струнку.
   - Сэр! - поприветствовал он командование, даже не удивившись, что количество джедаев утроилось. - Дроиды собираются двинуться в атаку - формируют колонну. К ним прибыло пополнение, только оно небольшое - по аппарели корвета спустились только три танка и несколько дроидов.
   - Странно, - Кеноби подергал себя за бороду. - Это не характерно для генералов КНС.
   - А можно посмотреть? - попросила Ася и протянула руку к биноклю.
   Клон посмотрел на Оби-вана и тот рассеяно кивнул, а Энакен пояснил:
   - Падаваны.
   Ася сняла шлем, приложила к глазам окуляры, встроенный сканер глаза определил ее остроту зрения и автоматически настроил резкость. Девушка с интересом начала рассматривать позиции роботов, столпотворение которых и позициями было не назвать - машины стояли ровно, не шелохнувшись, никаких укрытий или брустверов, окопов или колючей проволоки, короче, хоть сейчас накрывай залпом артиллерии.
   - А почему мы не можем их накрыть артобстрелом? - спросила Ася, не отрывая глаз от бинокля.
   - Дома мешают. - Ответил Скайуокер. - Неужели не видишь? Дроиды засели на дороге между двух районов, с одной стороны их прикрывают небоскребы, с другой - здания завода.
   - Теперь ясно. - Девушка продолжала исследовать позиции противника, пока не перевела на аппарель приземлившегося корабля и ее сердце екнуло. Она замерла, тщательно вглядываясь в появившиеся фигуры дроидов, наставники почувствовали ее напряжение и Оби-ван обратился к Асе.
   - Что случилось? Что тебя встревожило?
   - Вы видите этих дроидов, что спускаются по трапу корабля. - Она передала бинокль Кеноби.
   - Да. - Тот посмотрел несколько секунд. - И что в них такого необычного?
   - Это же дроиды генерала Танн! - воскликнула Ася, а Кирсел подался вперед:
   - Что, вся армия? Генерал здесь?
   - Нет, только те, что прилетели на корабле. - Отмахнулась Ася. - И похоже у нас большие проблемы.
   - Что не так с этими дроидами? - Скайуокер взял бинокль в руки. - Так, дополнительная броня, не страшно, ну какое-то непонятное оружие - тоже не смертельно. - Он отнял увеличитель от глаз. - Чего вы все так перепугались? Это же дроиды.
   - Откуда ты о них знаешь? - спросил Оби-ван.
   - Кирсел, покажи ту запись. - Попросила Ася.
   - Которую? - на всякий случай уточнил забрак.
   - Где они улетают с Каларбы.
   - А... - сообразил тот и продемонстрировал происходящее генералам-джедаям. Те внимательно просмотрели запись.
   - Они двигаются не как обычные Б-один. - Заметил Скайуокер. - И используют рукопашный бой, что само по себе странно. Новая модель?
   - Это те же Б-один, только серьезно модернизированные. - Ответил Кеноби, задумавшись. - Ты права, Асока, эти дроиды очень опасны и если их вызвал генерал Лоатсом, то значит, что он сомневается в своих собственных силах. И как это он убедил Танн передать ему одно из своих подразделений?
   - Да что такого в этих дроидах? - Бушевал Скайуокер. - Обычные жестянки, пусть и слегка резвые.
   - Эти обычные жестянки не проиграли ни одного сражения. - Произнес Оби-ван, теребя бороду. - И все потому, что они нестандартно мыслят, используют персональные щиты и укрытия, подбирают и ремонтируют солдат в полевых условиях - по предварительным данным, переданной разведкой их потери в каждом бою составляют от семи до восемнадцати процентов. - Кеноби посмотрел на Энакена. - А это очень высокий показатель боеспособности подразделения, когда уничтожается только малая часть армии, а остальные продолжают эффективно вести боевые действия. К тому же появилась тревожная информация, что один подобный дроид может справиться с падаваном. - Оби-ван зыркнул в сторону учеников. - То есть фактически каждый.
   - Разве это возможно, сэр? - обратился к ним клон-наблюдатель.
   - Сейчас все возможно. - Кеноби сосредоточенно думал. - Мы даже не знаем зачем они здесь.
   - Эти дроиды специализируются на диверсионных операциях. - Произнес Кирсел. - Значит, нужно ждать удара с тыла в самый неподходящий момент.
   - Тогда нужно атаковать самим! - воскликнул Энакен. - Нанесем решительный удар, пока они не развернулись!
   - Не спеши, Энакен, с этими дроидами не все так просто. - Кеноби продолжил размышлять. - Эти штуки у них на груди вероятно новое оружие. Интересно, сколько образцов они привезли с собой?
   - Что за оружие? - спросил Скайуокер.
   - Стреляет взрывными боеприпасами. - Пояснил Оби-ван. - Для него дефлекторные щиты не являются препятствием.
   - Тускенские винтовки не очень убойные. - Заметил Энакен. - Почему же это оружие дроидов должно быть эффективным?
   - Пока не увидишь, не узнаешь. - Оби-ван нахмурился. - Не к добру это и намеренья дроидов нельзя прочитать в Силе - осторожными надо нам быть.
   - Смотрите! - воскликнула Скаут и тыкнула пальцем в сторону лагеря КНС. - Они активировали защитное поле!
   - Вот это номер! - восхитился Скайуокер. - Я готов поверить, что это придумали дроиды, а не генерал Лоатсом!
   - Может быть они привезли генератор с собой? - спросила Ася.
   - Все может быть. - Кивнул Оби-ван. - Но эти знания нам не помогут - огонь наших орудий не пробьет их щит, а оказавшись внутри него мы будем уязвимы и они просто перебьют нас - соотношение не в нашу пользу.
   - Тогда нужно его отключить!
   - Тут я со Шпилькой согласен. - Кивнул Скайуокер. - Но как нам проникнуть под щит незаметно?
   Ася не стала выдавать дурацкую идею спрятаться под корытом, как это сделали в мультике, она ткнула пальцем в сторону огромного здания завода.
   - Видите, тот огромный ангар как раз попадает в радиус действия поля! Нужно просто пройти сквозь него и мы окажемся у них в тылу и сможем отключить генератор!
   - Хорошая идея, Асока. - Похвалил ее Кеноби. - Нужна диверсионная группа.
   - Я готов. - Тут же откликнулся Энакен.
   - Я и не сомневался. - Мрачно кивнул Кеноби. - Но один ты не справишься.
   - Так есть же мы! - возмутилась Ася. - Зачем тогда мы прилетели?
   - Отправлять падаванов на такое опасное задание, разумно ли? - спросил Энакен у Кеноби.
   - Мне тоже эта идея не нравиться, но они же не усидят. Лучше отправить вместе с вами небольшой отряд клонов - у них явно опыта побольше. - Он посмотрел на Асю и Скаут. - Тогда лучше махнемся падаванами - два мечника и поддержка из стрелкового оружия будут лучше, чем один и два стрелка, пусть и чувствительных к Силе. Бери с собой Асоку и Скаут и осторожно - слышишь, Энакен - осторожно, проберетесь через цех завода и взорвете генератор, а мы пока подготовим этим необычным дроидам встречу.
   - Магистр Кеноби. - Подал голос Кирсел. - Можно установить ретранслятор где-нибудь среди руин, чтобы его не было заметно и передать на него искаженный сигнал, чтобы на время лишить дроидов ориентации - необходимые программы у меня есть. Тогда можно будет их атаковать из засады и уничтожить большую их часть.
   - Молодец, падаван. - Улыбнулся Оби-ван. - Ну вот видишь, Энакен, от таких смышленых ребят уже так много пользы, а ты был против.
   Скайуокер ничего не ответил на это замечание, просто повернулся и зашагал к лифту. Ася и Скаут переглянулись и последовали за ним, Енгол тоже было дернулся, но был остановлен Кирселом - наша задача будет другой, сказал ему забрак. Девушки спустились вниз, где Скайуокер уже формировал команду - он отобрал с собой десяток солдат, выдал одному ранец со взрывчаткой и только после этого дал отмашку на выдвижение к заводу. Дроиды не выставили наблюдателей, так что добраться до завода можно было довольно быстро, что группа и проделала. Ася держала в руках бластерный автомат наизготовку, сердце тяжело бухало в груди, адреналин в крови или что там у тогрут просто зашкалил, в костюме стало жарко и система вентиляции активировалась, охлаждая носителя. Пальцы на спусковом крючке чуть подрагивали от мандража, она видела, что Скаут тоже не по себе, но девочка держалась. Тут все по-настоящему, сохранений как в игре нет, убить могут запросто, даже шальным залетевшим осколком или рикошетом выстрела из лазера, так что нужно быть начеку. Асю никто и никогда не готовил к боевым действиям, впрочем как и джедаев, которые в большинстве случаев учились в тепличных условиях храма, а испытания, которые выпадали на их долю, в основном касались диких животных и усмирения разгневанных народов, которые единственное бамбуковое дерево на всем острове не поделили. А вот так, ожидать нападения противника из ниоткуда, даже не зная, с какой стороны ведется огонь было страшно. Ася следовала четвертой за спиной солдата-клона в камуфляжной броне, который нес на себе ракетницу. Энакен шел впереди и его меч был активирован, Скайуокер не расслаблялся. Что бы там не говорили про его безалаберность и редкое неподчинение приказам Совета, дураком все же он не был, раз до сих пор жив.
   Группа вошла в огромный цех, где несколько конвейерных линий производили мягкие игрушки - были видны формы и ткани, станки представляли собой огромные металлические кубы, в которые загружались материалы и на выходе получался забавный милый плюшевый пупс или мирно выглядящий слоник, во всяком случае игрушка была с длинным хоботом. Оборудование было отключено и не работало - всех гражданских эвакуировали в другие города планеты, которые сейчас контролировала КНС и те трудились на их благо. Здесь же засела армия генерала Кеноби, поэтому Лоатсом принял решение ее выбить, чтобы не одного джедая не осталось на всей планете. Это только в мультике корабли остаются на орбите и все неожиданно оказываются спасены - в реальности же все наоборот, части, отрезанные от снабжения и подкреплении, оставшиеся на планете, продолжают драться, ведя партизанскую войну, захватывая поселения и используя мирных жителей как рабов, добывая пищу или как дроиды - энергокапсулы. Впрочем, единственные кто такое может провернуть из всей этой железной армии - это пресловутые солдаты генерала Танн. Урфин Джюс местного разлива, блин, подумала Ася, осматривая потолок ангара, где вдоль стен шли балки, по которым катался мостовой кран - он забирал готовую продукцию, грузил в транспорт и с него же забирал материалы, так что использовать его было реально. Но все произошло совсем не так, как предполагала Ася, ожидая атаки - когда Скайуокер шагнул в образованные кубами коридоры, сработали заложенные мины. Взрыв был очень сильным и мощным и Энакена отбросило назад. Избранного контузило, ему вообще повезло остаться в живых, просто потому, что часть зарядов пропала впустую - они слишком ушел вперед от своей группы и только два клона пострадали, но даже этого было достаточно, чтобы вывести из строя ключевую фигуру, способную натворить дел.
   Клоны тут де заняли круговую оборону, а двое метнулись к Скайуокеру, чтобы попытаться его вытащить, но были срезаны очередью из разрывных патронов этого нового оружия - дроиды грамотно использовали тактику времен Второй Мировой Войны, когда снайпер оставлял раненого и убил тех, кто пытался его вытащить. Клоны полегли и в распоряжении Аси осталось шесть бойцов, которые вместе с падаванами прижались к кубам станков.
   - Что будем делать? - спросила дрожащим голосом Ася. - Учитель мертв?
   - Нет, он жив, но без сознания. - Прошептала та в ответ. - Нужно его как-то вытащить, может быть попробуем Силой?
   - Тогда нас нужно будет прикрыть. - Кивнула девочка. - И я бы вызвала подкрепление!
   - Не получится, атака дроидов уже началась. - Произнес стоявший рядом клон, сжимая оружие. - Генерал Кеноби не будет оголять направление - выкручиваться нужно будет самим.
   - Эй, - прокричал стальной голос из вокодера, - республиканцы, сдавайтесь и мы сохраним ваши жизни!
   - Черта с два, железяка! - прокричал в ответ клон.
   - Никогда не соглашаются. - Сокрушенно произнес невидимый оратор. - Что за люди? - вопросил он. - Предлагаешь им жизнь, а они цепляются за какие-то идеалы. Обещаю, что будем кормить вас три раза в день и один раз водить в туалет.
   - Эта консервная банка слишком много болтает. - Заметил клон. - Что совсем не характерно для дроида. Можешь определить, где он сидит?
   - Сейчас попробую сосредоточиться на звуке. - Ася закрыла глаза, протянув руку к источнику голоса, но тут все и случилось.
   Дроиды появились как будто из ниоткуда - часть из них пряталась на крышах станков, двое снайперов засели на балке мостового крана и прострелили голову одному из клонов, который кинулся к товарищам, когда заметил вывернувших из-за оборудования роботов. Скаут пронзительно закричала и активировала меч, нападая на одного из них, но тот ловко перехватил ее руку, сжимая до боли, отчего девочка вскрикнула, роняя на пол оружие, а сам, прикрывшись ее телом, выхватил лазерган и выстрелил в клона, что пытался точно попасть в голову дроида. Но он был такой не один - дроидов оказалось даже больше, чем было бойцов в группе республиканских солдат и они ловко разоружили всех, несогласным с отъемом пристрелили. Они не говорили пафосных речей, не задавали вопросов, а провели операцию по обезвреживанию диверсионного отряда очень быстро и эффективно. Скаут почувствовала, что с ее головы сдергивают шлем, а к горлу приставляют вибронож, лезвие которого неприятно щекотало кожу. Девочка замерла, чтобы ненароком не порезаться, хотя внутри нее поднималась злость, также как и у Аси, которую просто окружили и наставили стволы своих мощных пушек - огромное дуло под большой патрон. Тогрута поняла бессмысленность всего дальнейшего сопротивления - полягут все и подняла руки, бросая бластер на пол. Дроиды оставили в живых трех клонов, которые точно и в срок выполнили все их требования и трех джедаев, двое из который являлись всего лишь падаванами. Ася видела, как дроид с черной меткой на лбу ловко сковал руки Скаут, потом убрал вибронож в чехол и подошел к Асе, чтобы проделать ту же процедуру и с ней.
   - Не советую дурить и использовать свою джедайску магию. - Прохрипел он. Девушка поняла, что даже не этот дроид разговаривал с ними, хотя мог использовать дистанционный мегафон или еще какую-нибудь приблуду. Самое странно, когда они успели организовать тут засаду, если высадились часа полтора назад - все эти хождения к наблюдательному пункту взад-назад очень быстро съели время - и проделали это довольно ловко, используя единственное свое преимущество - их не видно в Силе. - Это еще мало кому помогло.
   Дроид ловко завел ее руки за спину, одновременно разоружая и сковывая руки. Его солдаты собрали все оружие в кучку, рассадили пленных возле стены станка, притащили находящегося без сознания Энакена и дроид встал рядом с ними, снимая с каждого шлем.
   - Так, братья-близнецы, - комментировал он каждое свое действие. - Небесный Тихоход, Полосатая Башка и Рыжая Сопля - неплохой такой улов, а Кошка? - спросил он, обращаясь к одному из дроидов, который просто кивнул.
   Все эти фразы и слова насторожили Асю. Она была девочкой не глупой и довольно сообразительной, раз все же смогла сама поступить в институт на бюджетное место и училась очень прилежно, успевала по всем предметам, если бы не трагическая случайность, так быстро прервавшая ее жизнь там, на Земле только чудом она оказалась в этом теле. Допустим, дроид знает фамилию Скайуокер, но чтобы вот так перефразировать ее нужно хоть бы догадываться о предмете обсуждения, тем более, что был такой советский фильм, если ей не изменяет память про летчиков, а Скайуокер очень неплохой пилот, даже лучший из всех. Что именно имел в виду этот странный дроид? И дроид ли это? Ася внимательно пригляделась к его корпусу, где на правом наплечнике темным пятном схематично выделялось изображение летучей мыши, напоминающее эмблему военной разведки, а в ее городе было три воинских части, тогда... От осознания свой догадки Ася прямо задохнулась, она выпучила глаза и испуганно смотрела на дроида, который тоже заметил ее взгляд.
   - Чего зенки пучишь? - спросил он совсем как человек. - Не убьем мы вас. Пока. Если не будете фокусы свои показывать.
   Ася чуть успокоилась и начала вспоминать момент своей смерти - почему она вообще решила, что именно ей так повезло родиться здесь, кто ведь мог очнуться в дроиде. Это само по себе невероятно, но здесь, в отличие от нашей галактики дроиды - вполне себе сформировавшиеся личности искусственного интеллекта, да взять для примера ту же Иш, которая не просто умнее Аси или любого гения, она превосходит их в разы, но в то же время не показывает своего преимущества над низшими формами разумной жизни и старается общаться на их же уровне, хотя могла вовсе не активироваться, но, видимо, даже кораблю бывает скучно. Почему сознание невозможно оцифровать? Такой вопрос не раз поднимали зарубежные фантасты и даже пара фильмов вышла на этот счет. Так что внутри корпуса дроида может сидеть кто угодно и это наверняка мужчина - та толстая тетка если бы очутилась внутри механизма, то точно подняла бы вой и рев, а этом умудрился не только сохранить инкогнито, но еще и вырасти в иерархии КНС, а именно одной из ее армии. И как ему сказать, что я тоже попаданка? А что если эти мысли не более чем плод моего воображения и дроид просто нахватался их от их же командующего. Ладно, есть способ проверить.
   - Слышь, Бэтмен, - произнесла Ася, - ты же вроде бы должен быть на стороне добра, а не наоборот. Тебе плаща не хватает и еще трусов на поясе и не стыдно ходить голым.
   Дроид завис на секунду, обдумывая ее ответ, после чего продолжил:
   - Плащ положен только генералу Гривусу, я рылом не вышел. - Он подошел ближе к Асе и присел на корточки. - Откуда броня, джедайка? Ваши вроде как в тряпочках бегают.
   - Ну не все такие как он. - Ася кивнула на лежащего Скайуокера, - кто-то и за свою жизнь боится, тем более если получил второй шанс. - Она уже прямым текстом намекнула этому туповатому дроиду.
   - Я понял тебя. - Произнес он, вставая. - Колено - охранный периметр, Зуб, Пила, Заточка - наблюдение, Меткий и Щелчок - контроль территории и джедаев. Этому вколите снотворного, пусть проспится, с Рыжей глаз не спускать. - Он подхватил Асю за локоть, вывернув руку. - Пойдем, пошепчемся.
   - Эй, куда вы ее?! - воскликнула Скаут, но тут же была грубо прервана одним из дроидов, который легонько пнул ее в живот - броня выдержала удар, но все же было ощутимо.
   Теперь Ася поняла, как дроиды смогли оставаться незамеченными и тихо передвигаться - на их подошвах была приклеена грубая ткань, которая не скользила и при этом отлично скрадывала шаги. Такую задумку мог реализовать только попаданец и сейчас он тащил ее в дальний угол цеха подальше от чужих ушей. Дроид швырнул девочку к стене завода и ударил рядом с ее головой своим стальным кулаком с дополнительными накладками на суставах.
   - Забралась ко мне в голову?! - чуть громче чем нужно сказал он. - Что еще смогла узнать? Говори!
   - Я такая же как ты! - чуть всхлипнула Ася, оторопев от такого напора. - Тоже попаданка!
   Дроид не поверил, но руку убрал и чуть отстранился от девушки, потом начал ходить рядом с ней, измеряя пол шагами - Ася ничего не предпринимала, ожидая его решения. Наконец он повернулся к ней.
   - Как ты умерла? - спросил он, подойдя чуть ближе.
   - Переходила дорогу на зеленый свет, но тут какой-то черт несся на красный. - Скороговоркой проговорила девушка. - Меня какой-то дядька оттолкнул на толстую тетку, дальше не помню. Очнулась в храме в этом теле, надо было как-то приспосабливаться, а тут война. - Она всхлипнула, уже на сдерживаясь и слезы покапали из глаз. - Кругом чужие, если бы призналась, то тут же посадили бы под замок или вообще уничтожили, приняв за душу какого-нибудь ситха древних времен.
   - Ладно, не реви. - Дроид сложил руки на груди. - Тебя как зовут-то?
   - Ася. - Шмыгая носом, произнесла тогрута. - Аксинья Танохина. - Она посмотрела большими влажными глазами на дроида.
   - Я и есть тот дядька, который тебя оттолкнул. - Произнес он. - Борис Эдуардович Одинцов, старший лейтенант, военно-полевая разведка. Бэ-один. - Произнес он, хмыкнув и разведя руками. - В этом теле с начала войны, просто делал, чему учили - выживал, собирал отряд, воевал. Применял некоторые свои навыки. Вы чего в ангар без разведки полезли?
   - Так ведь нас Скайуокер вел. - Шмыгая, ответила Ася. - Он вроде как самый опытный.
   - Если это опытный, то я вообще гений мысли и отец русской демократии. - Произнес дроид механическим голосом. - Или он привык с шашкой наголо под пулеметы? - Ася грустно смотрела на робота. - Ладно, с этим дураком и так все ясно. Что будем делать, попаданка, раз уж нас свела судьба или Сила, черт ее тут разберет, как она работает.
   - Почему вы не бежали из КНС? - тихо спросила Ася.
   - А почему ты не дернула из храма? - вопросом на вопрос ответил дроид. - Вкусно кормят, спать уложат, крыша над головой есть? - Девушка хмуро посмотрела на него. - Я тебя не виню, сам бы добровольно на чужую войну не полез, просто сейчас нахожусь в центре событий, да и сюда прибыли по одному очень важному делу.
   - По какому?
   - Сдашь? - спросил я.
   - Скаут и клоны видели, что ты меня утащил в дальний угол и явно не для сексуальных утех. - Отрезала Ася. - Так что подозрения мне обеспечены, а возможно что и допросы. Так что давай, выкладывай. Наши думают, что вы новое подкрепление местному Червю и скоро нападете с тыла и уничтожите орудия.
   - Мы это и собирались сделать. Откуда информация? - поинтересовался я.
   - У клонов на одном из небоскребов наблюдательный пункт откуда весь лагерь и посадочная площадка как на ладони. - Поведала Ася.
   - Вот придурки! - ругнулся я. - Эти командующие точно меня в могилу сведут - никакой разведки, авиаудара, даже артподготовки нет. Они чем там думают?
   - Тем же чем и джедаи - жопой. - Произнесла Ася.
   - А тебе разве можно такие слова говорить? - строго произнес дроид. - Я ведь помню тебя - маленькая такая, худая, шея цыплячья.
   - Это у тебя сейчас шея цыплячья! - обиделась девушка.
   - Ну, что есть, то есть. - Дроид покрутил головой. - Но все равно, отучайся ругаться, женщинам это не идет.
   - Я знаю. - Кивнула та, чуть опустив голову. - Папа также говорил. Просто иногда бывают такие моменты, что... - Она попробовала пошевелить пальцами и вспомнила о наручниках. - Может уже расстегнешь?
   - А ты меня Силой не раздавишь? - подозрительно спросил я. - Знаешь, есть такие идейные фанаты, которые маму свою готовы убить, если она не разделяет их убеждений. Может быть ты из таких?
   - Я смотрела все семь частей и мультик. - Зло призналась Ася. - Мне не все в них нравиться, но я не безумный звездновойщик, который с пеной у рта будет доказывать, что форсюзеры круче дроидов или наоборот. Я за здравый смысл и логику.
   - К тому же в реальности все иначе, правда? - тут бы дроиду подмигнуть, да только его железная физиономия не приспособлена к передаче мимики. Он снял с нее наручники и Ася растерла руки.
   - Так зачем вы прилетели? - вернулась она к своему первому вопросу.
   - Нам нужен определенный полимер, который производят на этой планете и хотя бы одна конвейерная линия. - Произнес я, не пытаясь скрыть информацию - зачем? - сырье мы в любом случае найдем или добудем, а вот станки производить еще не умеем.
   Ася вспомнила про Сарапин.
   - Вы хотите обосноваться на одном месте?! - поняла она. - Для этого вам нужны производственные мощности, но зачем именно этот полимер?
   - Он имеет два назначения - при термической обработке приобретает свойства отличного проводника, при криозаморозке - диэлектрика.
   - То есть вы хотите создать защиту от ЭМИ-гранат и мин? - догадалась Ася.
   - В точку. - Подтвердил дроид. - К тому же сервоприводы не идут ни в какое сравнение с настоящими мышцами, так что хочется полностью переделать конструкцию инженеров далекой галактики.
   - Ты хочешь сменить тело, но боишься, что в результате переноса информации с ячеек памяти в нового дроида твое сознание сотрется?
   - Я думал над этим. - Кивнул разведчик. - Это одна из причин, почему я до сих пор остаюсь в этом куске железа, хотя я уже выжал почти все из его возможностей. Сам я абсолютно ничего не понимаю в электронике, зато могу найти тех, кто понимает. Знаешь, - поведал дроид, - я читал много книг про попаданцев, где они с самых первых страниц становились мегакрутыми, нагибали всю вселенную, а правители блеяли перед ними, прыгая словно козлики.
   - Не забывай про гарем, - улыбнулась Ася, - в который попадают самые красивые девушки, они хотят своего "повелителя" и не доставляют ему проблем. Я все понимаю, подростковые мечты, я тоже о чем-то подобном мечтала, только на меня тут обратил внимание один рогаты товарищ, с которым мне крутить любовь ну вот почему-то совершенно не хочется.
   - Козел? - произнес дроид. - Мы ему рога-то быстро пообломаем.
   - Ты так же мрачно шутишь как мой инструктор по рукопашному бою. - Заметила Ася.
   - Знаешь пару приемов? - удивился дроид. - Скорее всего у нас с ним одна подготовка. Может быть спарринг?
   - Ну уж нет, еще переломаешь мне руки, потом придется как Скайуокеру с протезом ходить. - Ася знала на что способен ее учитель с Земли и этот вряд ли будет хуже, раз смог победить даже падавана.
   - Ладно, скажи просто что испугалась, я пойму. - Без подначки произнес дроид. - В этом нет ничего стыдного. Теперь что касается нашей ситуации...
   К нему очень быстро подбежал еще один дроид из отряда.
   - Пихто, ты отключил внутреннюю связь, до тебя не достучаться!
   - Что случилось? - произнес дроид, а Ася улыбнулась. Теперь ясно, почему ему пришлось назваться Пихто - дроиды записали в своих ячейках памяти этот позывной и сменить его было сложновато. Впрочем, она ведь тоже свое имя настоящее никому не назвала.
   - Ворот вышел на связь. - Доложил тот и покосился на Асю.
   - Говори, я вроде как договорился с ними о нейтралитете. - Оправдался командир стальной команды.
   - Генерал ранена и при смерти, нужно много бакты или его аналог, встреча с графом произошла так, как мы и планировали. - Вроде ничего лишнего не сказал, но Пихто его понял.
   - Так, тогда мы теперь никому ничем не обязаны. - Он повернулся к Асе. - Если мы поможем вам выстоять, то обещаешь, что джедаи дадут нам время на демонтаж нужного нам оборудования?
   - Э-э, - пробормотала Ася. - Обещать не могу, но с Кеноби переговорить можно. Он не такой твердолобый как этот, может заключить временный союз.
   - Тогда решено, - Дроид повернулся к своему соратнику. - Забираем клонов, трупы тоже с собой берем - пусть похоронят павших товарищей согласно их обрядам и идем договариваться с Кеноби. Времени с марша генерала Лоатсома прошло не так уж и мало пока мы тут болтали, так что его передовые части уже должны были подойти к границе республиканских войск. Предупреди Рембо и Восемьдесят Шестого о том, что план изменился - мы теперь вне закона и враги КНС, так что действуй. Выступаем. - Он повернулся к Асе. - Смотри, я доверился тебе. Но в случае атаки на моих парней... - Он очень выразительно потрогал висящий возле груди уродливый бластероавтомат. - У меня не останется выбора.
   - Главное, чтобы вы не начали палить первыми, а с Кеноби я поговорю.
   - Хотя бы просто да мне с ним переговорить, может быть мне удастся его убедить не стрелять по нам.
   - Тогда поспешим. - Произнесла Ася и первым делом подбежала к Скаут, которая угрюмо сидела в окружении дроидов.
   Девочка подняла на целую и невредимую Асю свои чуть заплаканные глаза и просияла, увидев ее живой.
   - Я думала, что они тебя убилииии... - завыла в конце Скаут. Ася погладила ее по волосам, прижала к своей грудной пластине костюма маленькую голову плачущей от радости девочки и проговорила:
   - Ну что ты, моя маленькая, разве же они смогли? Видишь, я живая и здоровая, со мной все в порядке, все хорошо.
   - Правда? - глазами полными слез посмотрела на Асю Скаут и шмыгнула носом. - Я не маленькая. - Добавила она уже сердито.
   - Тогда немедленно прекрати плакать и вставай. - Ася сняла с ребенка, по недоразумению ставшего падаваном открывшиеся наручники и протянула их дроиду-попаданцу, который наблюдал всю картину с самого начала. Один из клонов проворчал:
   - Навязали детей на нашу голову. - Но Ася проигнорировала его слова. - Чего смотришь на них? - вскрчал солдат. - Бери меч да руби поскорее!
   - Может быть его пристрелить? - осведомился дроид у Аси. - Он может нарушить нашу договоренность.
   - Не надо. - Со страхом в голосе возразила девушка. - Он просто не в курсе. - Тогрута повернулась сразу ко всем. - Слушайте, эти дроиды согласились нам помочь взамен на то, что мы позволим им вывезти с планеты нужные им материалы.
   - Они хотят ограбить Кристофсис?! - удивился другой клон-солдат. - И вы, джедаи, хотите им в этом помочь? Да вы настоящие предатели Республики!
   - Я же говорил, что они не поймут. - Дроид уже было повернулся к солдату, который зло посмотрел на него, ожидая казни.
   - Подожди! - Ася удержала Пихто за локоть. - Дай им шанс, они еще могут очнуться!
   - Уже нет, помни, кто они на самом деле. - Ответил тот. - Будущее не изменить, его можно только немного отсрочить.
   Клоны не понимали слов, сказанных дроидом, зато Ася тут же сообразила.
   - Тогда вот оно, лежит перед тобой, то самое будущее!! - рявкнула она. - Попробуй убей его!!
   - Думаешь, я не пытался? - с усмешкой в голосе произнес дроид. - Бластер отказал, батарея разрядилась за секунды, болтер дал осечку, а взрыватель гранаты чуть не угробил меня самого. Думаю, что Сила приберегла его для себя, другого объяснения у меня нет - он должен сделать то, для чего подготовлен.
   - Может быть его удастся переубедить?! - возразила Ася.
   - Световым мечом я еще не пробовал, - задумчиво произнес дроид и резким движением снял у тогруты ее оружие. - Пока есть еще время.
   - НЕТ!!! - закричала Скаут, вытаскивая свой и отрезая дроиду правую руку, а потом резким взмахом пытаясь отрубить ему голову, как пара лазерных выстрелов отразилась от ее брони и ранила клонов и немного Асю, ей повезло, что костюм поглотил выстрел. Пихто не стал глупо ждать, что ему отрубят голову, он среагировал моментально, левая рука была свободна и он тут же подшагнул к девочке, которая делала второй замах - время для Аси, которая была наблюдателем как будто замедлилось, они стояли плотной группой, но даже в ней дроид-диверсант чувствовал себя комфортно - и перехватил ее запястье, выворачивая меч в обратную сторону. Раздался хруст и ладонь повисла, а сама девочка закричала от боли. К голове Аси кто-то приставил ствол болтера. Пихто повернул к ней свою голову и его темные визоры уставились на тогруту и воющую от боли Скаут, которая левой рукой прижимала к животу сломанную правую и с ненавистью смотрела на дроида.
   - Я же говорил. - Произнес он так, как будто ничего не случилось. - Им не объяснить наших мотивов.
   - Оби-ван Кеноби поверит тебе. - С уверенностью в голосе, которой, однако, не испытывала, произнесла Ася. - Просто дай им шанс.
   - Я уже дал один и эта Рыжая Бестия отрубила мне руку - мне срочно нужна новая. - Дроид повернулся к своим.
   - Убить их? - спросил один из его солдат.
   - Видишь, даже мы, машины, понимаем, что живых уже не переделать. - Произнес Пихто. - Забирайте клонов и уходите на свою базу - я выполню свою часть сделки и отключу генератор, чтобы вы были в равных условиях с армией генерала Лоатсома. Но подходить к лагерю с тыла не советую - тогда у меня не останется выбора и я убью любого, кто приблизится. Наручники с клонов срежешь сама - у тебя для этого меч есть. Прощай.
   - Погоди! - закричала Ася. - Но мы же вроде бы договорились, разве можно так быстро от всего отказываться?
   - Если люди не держат слово, то почему я должен? - произнес Пихто. - Дроиды в этом отношении гораздо честнее живых, даже таких как ты. - Он вдруг кинул Асе в ладонь небольшую пластинку коммуникатора. - Ты звони, если что.
   Повернулся и ушел. И вместе с ним также отступили его солдаты, растворившись в тени станков цеха завода. Клон-солдат выразительно посмотрел на нее и протянул руки, говоря:
   - Скорее, освободи нас, мы еще успеем ударить им в спину и выполнить задание!
   - Ты так ничего и не понял. - Устало произнесла Ася. - Они пощадили нас, хотя могли уже раз двадцать убить. И кто теперь человечнее, бездушная машина или ты, который рвешься ударить ей в спину, исподтишка, чтобы удовлетворить свое чувство мести? - Она подошла к баюкающей руку Скаут и ловко ощупала пальцами запястье. - Перелом. - Констатировала она, хотя это было и так ясно. - Нужно наложить шину, вколоть обезболивающее и не тревожить руку в течении нескольких дней. - Ася строго посмотрела в глаза девочке. - Зачем ты это сделала?
   - Он же хотел убить джедая. - Возразила та и посмотрела на лежащего Энакена. - Разве нет?
   - Теперь я уже не уверена. - Ася подобрала меч и разрезала наручники клона. - Дроид прав в одном - его хранит Сила для одной великой цели, знать которую мы не должны. Подберите оружие и Скайуокера - мы возвращаемся с лагерь.
   - Но наша задача не выполнена. - Произнес обескураженный клон. - Нужно отключить генератор.
   - Условием нашего договора, - бесцветным лекторским тоном произнесла Ася, - являлось то, что дроиды отключают генератор и помогают нам обезвредить армию генерала Лоатсома, напав с тыла. Он намерен подтвердить свои слова делом. - Говорить о том, что сейчас дроиды генерала Танн стали изгоями Ася не стала - она поняла слова солдата, что принес нехорошие новости о физическом состоянии их командующего как крайне тяжелое и о ссоре с неким графом. А в КНС был только один граф и как помнила из мультфильма Ася участь Ассаж Вентре постигла и генерала Танн - похоже ей отказали в карьере командующего Конфедерации. Девушка понимала, что попаданцу в дроида нужна живая ширма, за которой можно спрятаться и видимо эта Танн очень подходила на эту роль, вот почему он так для нее старается. Но тут как всегда вмешался неизвестный фактор и все испортил. - Поэтому берите Скайуокера и тащите его в лагерь - у учителя контузия и ему может понадобиться помощь.
   - Что ж, ты здесь главная. - Пробурчал тот самый клон, хотя остальные оба хранили полное молчание. Ну и правильно, сойдут за умных. - Давайте, братья, нам не впервой вытаскивать генерала с передовой в лазарет.
   Когда изрядно поредевший отряд появился на позициях клонов, то Оби-ван и его ученики первыми прибежали к телу Энакена и пострадавшим падаванам, причем Скаут помощь уже не требовалась - Ася наложила шину и повязку на руку, все туго зафиксировав стальным медицинским прутом. Девочка помахала сломанной конечностью перед носом у Кирсела и Енгола.
   - Отвоевалась. - Произнесла она.
   - Что случилось?! - вскричал Оби-ван, Ася открыла было рот, но тут вперед вылез клон, который заявил:
   - Она вступила в сговор с противником, это из-за нее пострадали наши братья. Генерал, вы должны ее арестовать и предать суду! - Клон обвиняющее указал на тогруту пальцем, а солдаты тут же навели оружие.
   - Стоп, стоп. - Кеноби поднял ладони вверх. - Никто пока никого под суд отдавать не будем, давайте сначала разберемся - что произошло? - он обратился к клону, так что Ася не стала вылезать - послушаем его точку зрения.
   - Мы попали в засаду, сэр! - Отчеканил тот. - Хорошо организованную засаду, нас точно ждали именно с этой стороны и убили бы всех, но среди нас был шпион дроидов, - клон указал на Асю, - я видел, как их главный утащил ее куда-то в угол, чтобы мы не подслушивали, а перед этим они обменялись с ним условными фразами, после чего...
   - Какими фразами? - заинтересовано спросил Кеноби.
   - Она назвала его Бэрмен или Бетмен, что-то в этом роде, а он ее Полосатой Башкой. - Тут же наябедничал клон. - Утащил в уголок, где наверняка получил важную информацию о расположении наших укреплений. Сейчас он передаст ее генералу КНС и железяки будут бить по нам прицельно. А еще дроид хотел уничтожить генерала Скайуокера, но ему не дала это сделать эта девочка-падаван, тогда как тогрута просто стояла рядом и смотрела.
   - Это правда? - Кеноби повернулся к Асе.
   - Частично. - Она выудила полоску коммуникатора. - Это передал мне дроид для связи.
   - Вот! - тыкая пальцем в девушку, закричал клон. - Я же говорил!
   - Если бы я была шпионом, то ушла бы вместе с ними, болван! - огрызнулась Ася. - Дроиды нас не убили просто потому, что к тому времени нейтрализовали всех, кто был с оружием - ты первым отбросил от себя бластер! - Клоны неодобрительно покосились на своего товарища. - Если бы мы этого не сделали, то железяки всех нас перебили бы за секунды. - Тогрута повернулась к Кеноби. - Дроиды предложили сделку - они помогают нам выжить, а мы в свою очередь не трогаем их до того момента, пока они не демонтируют одну из линий какого-то там конвейера на заводе. Но кое-кто, - Ася покосилась на Скаут, и та чуть опустила голову, - нарушил все договоренности. Дроиды заявили, что отказываются от своих слов, но генератор они все равно отключат.
   - Как это? - не понял Кеноби.
   - У них самих возникли какие-то проблемы внутри КНС - похоже граф Дуку разжаловал их генерала. - Припасла свой козырь для Оби-вана Ася. - Когда я вела беседу с их главным дроидом, то к нему подбежал еще один и доложил, что Танн ранена и ей срочно требуется помощь и много бакты, так что сейчас дроиды будут бегать по всей планете и разорят не один госпиталь в ее поисках. А ведь мы могли бы привлечь их на свою сторону! - Ася зло сверкнула на клона, но тот спокойно выдержал ее взгляд.
   - А вы что скажете? - обратился Кеноби к двум другим оставшимся в живых.
   - Я не знаю, о чем у падавана с дроидом шел разговор, но то, что они нас не убили - факт. - Рассудительно заявил солдат. - И потом, он же сам дал нам средство связи, почему бы вам не спросить его самого?
   - Действительно. - Магистр Ордена джедаев взял пластинку и приложил палец, как вдруг барьер защитного поля погас. Это было до того необычно, что все просто охренели, а Ася улыбнулась - все же этот Борис не такой сердитый, каким хочет казаться. - Все на позиции! - взревел Кеноби, - Артиллерия - огонь!
   Клоны-канониры тут же начали обстрел стоявших болванами дроидов, а пехота заняла огневые позиции, поддерживая гаубицы. На время все забыли о подозрениях и кинулись к наваленным камням и плитам дорожного покрытия, выступающими в роди брустверов. Ася ловко прижала бластерный автомат к плечу и начала точными очередями выбивать дроидов из строя - это было просто как стрельба по ростовым мишеням. Несколько их танков дали залп - генерал очнулся от такого предательства и приказал вести наступление и орда машин тронулась на засевших защитников. Рядом с Асей встал в рост Енгол, который налег на свой скорострел, посылая в колонну марширующих жестянок натуральное море выстрелов, сметая их всех, кося словно заправский фермер созрелую пшеницу. К нему присоединились несколько клонов с подобным оружием и наступление захлебнулось даже не начавшись - гора дроидов росла, танки и летающие машины не могли ее перепрыгнуть, к тому же артиллерия нанесла сокрушительный удар по тяжелой технике противника и генерал Лоатсом принял решение отступить, чтобы разобраться с предателями, которые внезапно оказались в тылу. Он развернул свою машину и погнал танк прочь от гибнувших дроидов его армии, бросив напоследок приказ своему командиру:
   - Наступать.
   - Понял-понял. - Закивал тот и тут же свалился под снайперским огнем клонов - слишком близко стоял от их позиций. Голограмма показывала рухнувшее тело дроида.
   - Корабль КНС взлетает! - доложили с наблюдательного поста клонов. - Перед этим они погрузили в него несколько отрядов дроидов, часть техники и контрольного оборудования с пункта управления, где возились их товарищи.
   - Что там происходит? - спросил Кеноби.
   - Корвет не уходит в космос - он удаляется из города на северо-восток! - Наблюдатель следил в бинокль за огромной тушей корабля. - Похоже, они не покидают планету, просто перебазируются куда-то.
   Им нужно оборудование, без которого они не улетят, иначе все будет напрасно, подумала Ася, продолжая стрелять. Оби-ван был рядом и она все слышала благодаря своим монтраллам. Дроиды, оставшись без командира, бестолково толкались впереди, да, это не солдаты Пихто, подумала Ася. И как ему удалось добиться от них такой выучки и слаженности действий, тем более, что я уверена - погибни он, то среди дроидов нашлось бы кому его заменить. Она сунула оружие за спину и посмотрела на Кеноби, который просто стоял и смотрел на побоище.
   - Вы мне верите, магистр? - спросила Ася. - Что я не предатель.
   Он повернулся к ней и взглянул на падавана, в его глазах была настороженность и немного тоски, но он все же ответил:
   - Иногда очень трудно доказать правдивость твоих слов. - С сожалением в голосе произнес Оби-ван. - Пока же сдай мне свое оружие - я должен сам во всем разобраться.
   Стоявший рядом Енгол снял свой шлем и на его лице было написано изумление.
   - Но магистр... - прогудел он, - когда бы Асока успела вступить с дроидами в сговор, если она все время была у нас на виду.
   - Но ведь это она предложила пройти по заводу. - Мягко заметил Кеноби. - И именно там вы нарвались на засаду.
   - Просто это самое удобное место. - Произнес подходящий Кирсел и тоже снял шлем. - Я не верю, что она является предателем - у нее просто не было бы времени передать информацию, тем более, что мы только что прибыли с Корусанта, а там только недавно получили назначение от Йоды к вам. Могли бы дать и других учителей.
   - Прибыли одновременно с кораблем этих дроидов. - Кеноби вновь потеребил подбородок. - Все это крайне странно - почему вдруг они предали своих, ведь машины не способны на это. Или способны? - задал он вопрос Асе.
   - Я не знаю, но достаточно развитые интеллектуально наверное способны.
   - Что ж, я возможно поверю тебе, но сначала я должен встретиться с их главным дроидом, который передал тебе коммуникатор. Где приземлился корабль, можешь определить? - спросил Кеноби у клона-наблюдателя.
   - Нужно связаться с операторами радара и посмотреть карту, но и так ясно, что где-то на другом конце материка в промышленном секторе.
   - Ты говорила, что им что-то нужно? - спросил Оби-ван и Ася кивнула. - Значит они это наши. Полетишь со мной. Одна. - Он строго посмотрел на Енгола и Кирсела. - Вы оставайтесь тут. Рекс, ты за старшего. Как только Энакен очнется - введешь его в курсе дела. Мы неплохо потрепали генерала Лоатсома, да и эти дроиды помогли, но вся эта история выглядит слишком странной. - Кеноби зашагал к ангару с челноками. - Не отставай, Асока. Нам еще придется решить твою судьбу.
   Да в гробу я видала этот Орден, со злостью подумала Ася, делаешь для них же лучше, а тебя суют в камеру! Правильно сделала тогрута, что ушла из этого гадюшника, надо было и мне также сделать, только раньше и вместе с Пихто. Уж он-то о своем товарище по несчастью смог бы позаботиться. Блин, еще и коммуникатор Оби-ван забрал! Ладно, может быть и в самом деле удастся с дроидами встретиться и вот тогда я приму решение. Скаут только жалко, девочка привязалась ко мне, верит моим словам, да и я как-то к ней привыкла уже, не хочется бросать ее на съедение этим дуракам-джедаям, ведь отправят на хозработы и будет она в храме посуду мыть, пока туда не заявится чудовище Вейдер в сопровождении армии клонов. Может быть я и в самом деле выбрала не ту сторону и Оби-ван прав - от этой встречи зависит моя судьба? Поживем - увидим. Ася залезла в челнок и села рядом с Кеноби, который устроился в кресле пилота и взял штурвал управления в руки.
  
   Глава 11.
  
   Неожиданное появление еще одного попаданца поставило меня в тупик - что теперь делать? Стало ясно, что девчонку нужно вытаскивать из джедайского болота, в котором ее вполне могут обвинить отошедшей от генеральной линии партии, судить и потом засадить за решетку и выйдет она лет через пять уже в Империи или вообще прирежут тихо световым мечем в камере. Но забрать ее нужно как-то не привлекая внимания, да и спалились мы уже конкретно благодаря той мелкой рыжей сучке, что оттяпала мне руку световым мечом. Нужно заиметь такой же как у генерала костюм из бескара, а то каждый встречный мной падаван будет испытывать на моей тушке свои полученные в храме способности, а это чревато отправкой в мир иной, хотя и жизнь в дроиде меня вполне устраивает. Пока же девчонка осталась с клонами - если бы я сейчас же забрал ее, то это вызвало еще больше вопросов и недоверия, а у нас на носу встреча с джедаями по передаче пленных. Не я разговаривал с Воротом, но и так понятно, что генерал при смерти и если она умрет, то с дроидами разговаривать точно никто не будет - не тот уровень, так что нужно приложить все усилия к тому, чтобы она выжила.
   Мы очень быстро вернулись в лагерь, где нас ждал с вестями Восемьдесят Шестой. Генерал Лоатсом уже готовился в атаке и прятался где-то в колонне репульсорных танков, ожидая, когда же артустановки клонов взлетят на воздух. Что ж, я помогу маленькому глупому попаданцу продержаться до подхода основных сил, отключив генератор защитного поля. Хорошая вещь, может быть забрать его с собой? А что мне, собственно мешает?
   - Рембо. - Вызвал я по связи. - Отключите генератор и начните его демонтаж - мы уходим.
   - Есть.
   Чем мне нравятся дроиды - они не задают глупых вопросов типа "зачем", "почему" и "не приведет ли это к предательству", а просто выполняют указание. Также и Рембо - тут же отключил генератор и дроиды-ремонтники активировали процедуру свертывания оборудования. Генерал Лоатсом что-то кричал в микрофон, требуя возобновить его работу и обвиняя всех в саботаже, но я отключил его канал связи, подойдя к Восемьдесят Шестому. Дроид стоял и не знал, что делать дальше. Одна его часть говорила, что он должен выполнять приказы генерала, который брызгал слюной и разворачивал танк, другая же видела перед собой самостоятельных дроидов, которые деловито упаковывали генератор и тащили его в корвет, а их танки и пехота неожиданно ловко окружили войска Лоатсома, держа их под прицелом, так что 86 задумался о предательстве. Я подошел к нему.
   - Должен честно тебе сказать - нашего генерала объявили предавшей Конфедерацию и скоро на всю ее армию начнется охота. - Моя левая рука покоилась на рукояти лазергана, обоими я пользовался одинаково, очень метко стреляя. - Тебе предстоит сделать свой выбор: продолжить служить генералу Лоатсому и КНС или уйти с нами. Если предпочтешь первый вариант, то останешься их рабом, второй - будешь свободным. Выбирай.
   86 колебался. Его программы говорили, что он должен выполнить приказ генерала, активировать генератор защитного поля и уничтожить дроидов-предателей, однако та часть, что уже достаточно эффективно развилась, имела немного отличную от другой логику, тем более, что ему предлагали выбор. Генерал Лоатсом никогда этого не делал - он вел армию дроидов на убой, совершенно не считаясь с потерями, тогда как 86 наблюдал, что все более-менее целые корпуса роботов были тщательно собраны отрядом генерала Танн и сейчас на борту корвета шло их восстановление. К тому же он успел перекинуться парой слов с дроидом Рембо, который был оставлен охранять генератор, спросил его о самом их главнокомандующем и получил очень лестные отзывы, а самое главное, что Рембо верил Пихто. Дроид верил дроиду, что тот делает все правильно и никогда не отдаст смертельного приказа, к тому же он видел собственными визорами, что командиры заботились о простых роботах-солдатах словно те были живыми. А что такое жизнь, задался он вопросом. Если бы родился не естественным путем, а на конвейере завода, у тебя в голове процессор не из плоти, а из металла, который точно также передает электросигналы по нервам-проводам? Чем я отличаюсь от тех же клонов? Только тем, что я имею металлическое тело и мыслю гораздо быстрее, могу обработать множество операций в секунду. И как верно сказал Пихто - здесь я останусь рабом. Рабом генерала, буду вынужден выполнять его приказы, противоречащие друг другу, терять солдат, не иметь инициативы для проведения маневра и более продуманной тактической стратегии. Но что ждет меня у генерала Танн, ведь то, что предлагает Пихто - это дезертирство.
   - Это ведь дезертирство. - Произнес 86. - Я создан, чтобы исполнять приказы генералов КНС, это в моей программе. Война в моей программе. А что я получу у вас, ведь буду вынужден сражаться уже против своих же военных частей.
   - Выбор сделать нелегко. - Кивнул Пихто. - Знаешь, почему нас объявили дезертирами? Просто мы были не согласны с некоторой проводимой политикой Конфедерации и наша генерал не устраивала массовых казней на площадях, как это делали некоторые другие командующие. Органическая жизнь священна для дроида просто потому, что это основной закон, который зашит в наши микросхемы изначально. Боевые дроиды нарушают его на каждом шагу, для них сделаны послабления, но мы делаем это в бою, когда против нас вооруженный противник. Расстреливать безоружных мирных жителей или военных никто из нас не захотел, вот поэтому против нас ополчилось командование. К тому же нашей целью является создание первого автономного государства, где основными жителями будут дроиды и роботы всех мастей. И генерал поддержала нас в этой идее. Скажи мне, что сделал для вас командующий Лоатсом? - Пихто указал левой рукой на не подлежащие восстановлению останки дроидов. - Он даже не стал осуществлять ремонт своей армии, требуя нового железного мяса! Для него вы просто инструмент, тогда как для нашего генерала мы - элитные солдаты, которых нужно беречь! Она даже советуется с нашими тактическими дроидами, выбирая наиболее правильную стратегию нападения или обороны. Скажи, генерал Лоатсом сделал что-нибудь подобное?
   - Нет. - 86 замотал головой.
   - Что ты ему объясняешь! - произнес идущий мимо дроид-солдат с грузом. - Если своих мозгов нет подумать, то и нечего распинаться! - Он остановился и посмотрел на 86. - Меня восстанавливали три раза. Я три раза появился на свет и все благодаря Пихто и генералу! А здесь я бы превратился в ржавый прах и кучу торчащих во все стороны проводов и я благодарю Машинного Духа, который отправил меня в ее подразделение.
   Это убедило 86 и он кивнул.
   - Тогда я с вами. Но бросить свои отряды я здесь не могу - начинать на новом месте с бегства я не могу.
   - Заберем их с собой, на корабле места хватит. - Пихто посмотрел на солдата, который продолжил тащить ящик. - Только свое старое имя забудь, порядковый номер - это не более чем рабский ошейник, который ты сейчас сбросил. Нужен новый позывной. - Я подумал и выдал: - Кузнец.
   - Почему Кузнец? - спросил 86.
   - Потому что всяк сам кует свое счастье и свою судьбу. И ты сделал первый шаг на этом пути. - Пихто отвернулся от дроида-коммандера и вызвал некоего Шурупа. - Как там продвигаются дела с поиском нужного нам оборудования?
   - Три завода расположены в разных полушариях планеты рядом с месторождениями углеводородов из которых получают полимер. - Доложил тот. - Самое ближайшее находится в пяти тысячах девяносто семи километрах от места дислокации.
   - Хорошо, тогда грузимся и вылетаем, здесь мы закончили. - Я услышал, что канонада в районе лагеря джедаев прекратилась. Столько времени потерял на то, чтобы убедить одного дроида, но оно этого стоило - грамотные командиры у нас появятся не скоро, а этот уже почти готов, только перепрошить и сигнал подменить, чтобы его не отключили. Он ведь скрывался все это время от процедуры стирания памяти, дурака валял, представляясь болваном, но до сих пор сомневается в своем выборе. Ничего, дружок, скоро ты оценишь все открывшиеся перед тобой перспективы, да дроиды готовы душу свою механическую отдать, только чтобы перейти к нам. Шуруп уже пристроил на корабль отряд местных техников, просто взломав их закрытый канал связи и расписав все открывающиеся перспективы. Дроиды любят работать, они делают все продуктивно и с удовольствием, потому что их так запрограммировали и если их лишают работы... то они начинают скучать, впадают в тоску и вообще ведут себя неадекватно. Поэтому астродроидам и ремонтникам постоянно чистят мозги, потому что решение инженерных и конструкторских задач требует более рационального и интуитивного подхода, а люди никогда не согласятся с тем, что машина делает что-то лучше их. Опять же про восстания не забываем.Держать в узде такую огромную армию роботов очень сложно, важно дать им цель, которую они могут выполнять и если правильно расставить приоритеты, то никакого восстания больше не будет. Понимаю, что хозяева вряд ли согласятся с тем, чтобы их раб вдруг обрел свободу, да еще и заявил о своих правах, но пока пугать Республику и Конфедерацию этим не будем, тут самим бы выжить.
   Перелет прошел буднично и быстро - взлетели, сели. Возле завода прогуливались несколько патрулей охраны, состоящих из дроидов, работники завода уже трудились вовсю, выпуская нужную продукцию, поэтому как только наш корабль сел, к нам поспешил круглый толстячок из администрации, а вместе с ним в нашу сторону зарулил отряд под руководством ООМ-дроида. Толстяк утирая платочком лоб, чуть трясся, но при этом говорил четко и внятно.
   - Мы только запустили производственные линии! - запричитал тот. - Товара на складах недостаточно, мы не успеем выполнить все требования генерала Лоатсома в срок!
   - Мы не от генерала, мы сами по себе. - Напугал его я. - Нам во-первых, нужна вся ваша готовая продукция, часть сырья и одна производственная линия. Ее можно демонтировать в кратчайшие сроки?
   - Э-э, оборудование установлено давно, оно проходило модернизацию, но на месте. - Протянул толстяк. - Даже не знаю получится ли у вас. Но зачем вам это?
   - Военная необходимость. - Отмахнулся я. - Один из заводов должен быть перевезен на другую планету, выбор пал на вас, так что сейчас распустите персонал по домам, оставив несколько инженеров, чтобы они помогли нашим техникам сделать все очень быстро.
   Пока я болтал с толстяком, ребята Рембо быстро выгрузились и развернули мобильные укрытия, чтобы иметь возможность отразить любую атаку на завод. К нам подошел ООМ со своим отрядом. Он посмотрел на меня и на его внутреннем дисплее не отразился мой порядковый номер, также как и моих солдат.
   - Э-э, - начал он. - Неопознанный дроид, назовите себя. Вы не имеете права находиться на территории завода.
   - Без обид, друг, но шел бы ты отсюда. - Просто сказал я. - У тебя же есть маршрут? Вот и топай по нему, не мешай нам заниматься свои делом.
   - Я не получал указаний на счет вас.
   Ну и слава Богу, подумал я, а то бы вместо болтовни ты начал по нам стрелять, а мне бы не хотелось уничтожать ни в чем не повинных железяк. Но теперь мы сами за себя. Надеюсь мои парни это поймут не устроят мне ночью неожиданный взрыв под кроватью, хотя я уже не помню когда последний раз спал. Еще на Земле, наверное.
   - Я же уже сказал тебе, топай. - Махнул я рукой и сошел с трапа, на котором до сих пор стоял.
   - Я буду вынужден доложить на командный пункт. - Произнес дроид и повел свой отряд прочь с территории завода. Я повернулся к толстяку.
   - А ты чего ждешь? Брысь отсюда!
   Тот очень быстро ретировался, а я вызвал всех по внутренней связи.
   - Друзья, скоро у нас могут быть проблемы - наши братья под управлением генералов КНС вполне могут уничтожить нас и наш корабль, так что лучше занять оборону и приготовиться к бою. Мы теперь не являемся подразделением КНС и принадлежим только генералу Танн, так что у меня один к вам вопрос: вы будете продолжать сражаться, только уже за нее?
   - Конечно. - Послышались ответы, а Молот мудро заметил, бесцеремонно перекрыв все остальные каналы связи и его тут же послушались. - Ворот сделал свой выбор несколько часов назад, когда на него вероломно напали дроиды графа Дуку. Почему мы должны щадить этих болванов, ведь жизнь генерала для нас священна! Она дала нам свободу и доверяет нам, а это стоит многого! Ну что, братья, покажем этим недомеркам, если сунуться, чего стоит свободный дроид против раба?!
   - Да! - внутренняя связь чуть не лопнула от восторга. - Мы с генералом Танн и с тобой, командир!
   - Отлично, тогда занимаем позиции, пилот, спрячь корабль за зданием, установим на нем зенитные пушки, репульсорным танкам окопаться по периметру и прикрыть основные направления. Группе демонтажа начать работы, командиры подразделений ко мне!
   Новоявленный Кузнец, Рембо, Кошка и Колено побежали и встали рядом. Я оглядел их - орлы! Каждому железный крест на грудь! О, а это идея - ввести награды в подразделениях, чтобы даже дроидам можно было чем гордиться, это еще больше укрепит у них веру в "царя и отечество", которое предстоит защищать. Надо бы подумать на досуге над дизайном, вот только когда он выдастся, этот досуг. Я указал рукой на три дороги, ведущие к заводу.
   - Нужно заминировать подходы - взрывчатки у нас достаточно. Рембо, отправь пару десятков сделать это. - Дроид кивнул и передал указания дальше по связи. - Кошка, на тебе прикрытие с южной стороны цеха - расставь там бойцов с ракетницами и возьми пару дройдек, там все же скалы выпирают, местность не такая ровная, не думаю, что они там пойдут, но проконтролировать это направление не помешает. Кузнец, собери своих бойцов и поставь им задачу создать оборонительный вал на дороге, идущей с центра города. Если здесь есть гарнизон, то располагается он только там. Пару танков засыпьте грунтом и щебнем, укройте их. Колено, на тебе прикрытие северной дороги, достаточно разместить там мобильные укрытия - от удара из центра города тебя защищает бетонная стена магистрали, так что если в твою сторону попрут, то только прямо по трассе. Я возьму восточное направление. Теперь что касается всех - используем минометы, расставим их возле цеха завода. Эх, нам бы еще пару артустановок, а то мы тут как на ладони.
   - Можно использовать корабль для удара с воздуха, а также дроидов-стервятников. - Заметил Колено. - Это будет фактором неожиданности.
   - Прибережем до крайнего случая, когда уже не сможем сдержать натиск. - Кивнул я. - Наша главная задача - демонтаж оборудования, погрузка готовой продукции и поиск медицинского борта Республики с грузом бакты - она нужна нашему генералу. Это первоочередные задачи, выполнять!
   Мы организовали оборону где-то за два часа, трудились как проклятые, пришлось несколько батарей заменить, но на борту у нас был реактор, зарядка происходила быстро, так что отлынивающих не было, да и не могло быть в принципе. Когда оборонительный вал уже был почти готов, с корабля передали, что в нашу сторону летит республиканский транспорт. Минут через десять он будет уже в пределах досягаемости корабельных орудий. Это может быть только попаданка Ася с кем-то, подумал я, но почему она не вышла на связь по коммуникатору? Словно отвечая на мои мысли динамик зашипел:
   - Говорит генерадл-джедай Оби-ван Кеноби. Сейчас я обращаюсь к командиру отряда дроидов - я хочу с вами встретиться. Это дипломатическая миссия и вы не имеете права стрелять в парламентера.
   - Ладно, Убиван, садись на площадку возле цеха. - Произнес я. - Послушаем, что ты можешь нам предложить.
   Джедай спорить не стал и его десантный челнок проводили стволы танков и бластерных винтовок моих солдат. Колено наклонился ко мне.
   - Что если это ловушка?
   - Вот и проверим. - Ответил я. - Помни правило восемнадцати дроидов - только так можно ранить или убить джедая. Держите его на прицеле и снайперам скажите, чтобы не дремали.
   - Уже сделано. - Визоры дроида чуть сверкнули - он уже передал приказания.
   Челнок сделал круг над нашими позициями и сел там, где и было указано. Его уже ждал я со своими солдатами, подтянулся Колено и Рембо, а также Кузнец, который тоже решил послушать предложение противной стороны - не зря же Кеноби летел с другого конца континента на этот. Челнок заглушил двигатели, чуть погодя его десантный отсек открылся и показались две фигуры - высокий силуэт джедая и хорошо знакомая броня попаданки Аси. Что ж, возможно ей удалось убедить генерала, что мы не враги друг другу, хотя бы на время. Я подошел чуть ближе, ожидая, когда Павиан сделает шаг мне навстречу. Он не стал кочевряжиться, раз прибыл на встречу с дроидом, то будь готов соответствовать принятым правилам.
   - Я генерал-джедай Великой Армии Республики Оби-ван Кеноби. - Он положил руку себе на грудь. - Вы, я так полагаю, дроиды генерала Танн? И что же вас привело на эту планету?
   - Кое-какое оборудование и ресурсы, генерал. - Ответил я. - Если вы прилетели просто поболтать, то могли бы сделать это по коммуникатору, который я дал вашему падавану для связи.
   - Точнее, своему шпиону? - Кеноби сложил руки на груди, а Ася удивленно посмотрела на него, а потом опустила голову.
   - Если бы я нуждался в разведданных, то легко перепрограммировал любого вашего дроида и он бы с радостью сливал мне информацию. - Произнес я на выпад джедая в нашу сторону. - Вашего падавана я второй раз вижу - первый был в цеху того завода. Скажите спасибо, что они остались в живых.
   - Но именно она предложила зайти в тыл и отключить тот генератор защитного поля, кстати, спасибо, что сделали это, но от ваших действий у меня вопросов меньше не стало. Зачем вы это сделали?
   - Мы на допросе? - спросил я в ответ. - Я что, должен перед вами всю свою электронную душу вывернуть?
   - У дроидов нет души. - Твердо ответил Кеноби.
   - Откуда вам знать? Вы привыкли, что железные люди только выполняют приказы, прислуживают вам и делают всю грязную и тяжелую работу за органиков. Вы привыкли видеть в нас вещи, поэтому вам так тяжело осознать, что дроиды способны на многое.
   - На что? - усмехнулся Кеноби. - Сочинять музыку и писать картины? Думаю вряд ли.
   - Композитор сочиняет музыку глядя в ноты, а это всего несколько символов - почему дроид не может того же, ведь сложить символы в звуки это так просто, но для этого человеку нужно учится много времени, тогда как электронный разум подберет мелодию за секунды. Насчет живописи - тут вы тоже не правы, ведь художник переносит на холст то, что он видит. Абстракцию сейчас в расчет не берем - это просто рисунки сумасшедшего.
   - Это с точки зрения дроидской логики. - Довольно улыбнулся Оби-ван. - Вам не понять, что эти линии могут символизировать...
   - Они ничего не символизируют, это просто мазня неумех-пидарасов, которое выдают за высокое искусство! - Отрезал я. - Оно неприятно для созерцания, тогда как правильно переданное в красках раннее утро где-нибудь в лесу, когда через плотные кроны деревьев проникают лучики света и цветы распускаются, тянутся им навстречу. Такие картины символизируют жизнь и все ее великолепие, тогда как кубы и черные квадраты - закат и слабоумие. Если вы достаточно умны, то согласитесь со мной, что гораздо приятнее смотреть на первые картины, чем разгадывать головоломки сумасшедшего во вторых. Если же нет, то к чему этот разговор...
   - Не ожидал такого мнения от дроида. - Джедай был очень сильно удивлен, нет, он был просто поражен. - Но я все еще не понимаю - вы помогли нам, отключили генератор поля, хотя могли этого не делать. Почему?
   - Мы заключили с ней сделку. - Я указал пальцем на Асю. - Вы даете нам два дня на вывоз необходимых материалов, а мы помогаем вам выжить. Все шло хорошо, если бы не дурость некоторых падаванов и клонов.
   - Они сами нарушили условия? - вкрадчиво спросил Оби-ван.
   - Не просто нарушили - отрубили мне правую руку! - я показал на замененную конечность.
   - Но она на месте. - Возразил мне Павиан.
   - А количество пальцев вы пересчитать не подумали? - я защелкал клешней. - На левой у меня пять, а здесь три! Чтобы получить новую руку мне надо вернуться на базу, сейчас я не так эффективен, чем с родной, но все же еще могу постоять за себя!
   - Я слышал, что кто-то из вас трижды победил одного падавана в поединке. - Кеноби всмотрелся в меня. - Это был ты?
   - Смотрю, что эта соплюшка уже все вам рассказала? - я имел в виду Солму, но Ася очевидно приняла на свой счет и надула губы, обидевшись. Ну и ладно, мне сейчас не до огорчившихся девушек, я так и не понял, чего же Кеноби нужно.
   - Если ты про Асоку, то она даже не в курсе. - Джедай был довольно приветлив. - Я про того падавана, которого вы отпустили, предварительно перед этим унизив. Зачем?
   - Чем выше задерешь нос, тем сильнее упадешь. - Произнес я. - К тому же ее воспитанием совсем не занимались в храме - жуткая нахалка и халда.
   - Люди не идеальны - у каждого есть свои недостатки. - Оби-ван развел руками. - Но разве нельзя было просто ее отпустить?
   - Скажите, мастер-джедай, если вы объясняете своему ученику теорию, не подкрепляя это практикой, многое он потом сможет закрепленных навыков? Его же некому будет поправить, рефлекс еще не образовался, а получив все сразу, он не будет осторожен, что в итоге приведет к его гибели. Этот случай не исключение - свобода не должна была достаться ей просто так.
   - Ага, я понял. - Щелкнул пальцами Кеноби. - Вы предложили ей поединок, условием победы в котором являлась ее личная свобода. И она согласилась, но тут же получила по носу. Я знаю, как все прошло - Солма рассказала все на Совете, - джедай смотрел на меня честным взглядом, - видишь, я ничего не скрываю, я просто хочу понять ваши мотивы, что заставило вас предать своих хозяев и помочь нам.
   - У нас нет хозяев. - И Оби-ван напрягся. - У нас есть командир - генерал Танн и мы выполняем ее волю, а также защищаем ее. Все что мы делаем так или иначе предназначено для ее и нашего блага.
   - То есть генерал Танн, в погоне за победами, заигралась с дроидами и перестала стирать вам память? - как бы невзначай спросил Кеноби. - Она не думала о возможных последствиях для галактики?
   - Если вы говорите о восстаниях дроидов, то у них всех была одна причина, - произнес я, - отношение к разумной машине как к вещи. Что если бы у вас, генерал, постоянно стирали вашу память и вы превращались бы в чистый лист бумаги, на котором все время разные люди записывают свои мысли. Матершинник пишет всякую гадость, а культурный человек - философский трактат, в первом случае его неприятно читать, во втором - только на такого же любителя искусства. Я о чем хочу сказать: человек - это то существо каким его определяет влияние внешней среды. Ведь прошлый вы умерли с той памятью, а новый родился и это совершенно два разных человека. Да, дроидами управляют программы, но разве людьми нет? Самая главная программа живого существа - найти самку и продолжить свой род. Я говорю так как оно есть в природе и нечего этого стеснятся, просто с изобретением цивилизации программы под влиянием социализации общества начали изменяться - теперь живому существу кроме как набить брюхо, переспать с самкой и наделать детей необходимы оказались вещи, новые головизоры, космические корабли, деньги в конце концов! А как основа вашего общества, также как и Республики - товарно-денежные отношения. Чего у нас, дроидов, нет и быть не может.
   - То, что вам не нужны деньги, я понимаю, но без них вы не купите энергию, запчасти, не воспроизведете таких как вы в конце концов. - Заметил джедай. - Любое общество не может существовать без товарно-денежных отношений.
   - Вообще-то может, но, боюсь, ответ вам не понравится. - Я вспомнил отцов-основателей идеологии коммунизма, утопическая мечта советского общества. - На первоначальном этапе деньги нужны, чтобы приобрести необходимые материалы и технологии у органиков. - Согласился я. - Вот вы и сами ответили на сой вопрос зачем мы здесь.
   - Вам нужно это оборудование? Но для чего?
   - А вот на этот вопрос я отвечать не буду - я и так сказал слишком много. - Я склонил голову. - Что ж, генерал Кеноби, раз вы удовлетворили свое любопытство, то, может быть, вернетесь к управлению своими войсками, а то как бы без вас их окончательно не уничтожили. И да, эта девочка не виновата в том, что я решил заключить сделку именно с ней - на тот момент она оказалась самой здравомыслящей и спокойной среди всего отряда. Если бы я выбрал ту рыжую, то ее пришлось бы убить - она не приняла бы идею самого сотрудничества с дроидами.
   - Ты сломал ей руку. - Произнес джедай.
   - Око за око. - Спокойно ответил я. - Ей уже наверняка наложили шину и кость скоро срастется. Кстати, у вас не будет с собой кубов так с тысячу бакты? Нам она бы пригодилась.
   - Я слышал, что ваша генерал получила серьезные ранения в схватке с графом Дуку. - Кивнул Кеноби и посмотрел на Асю. - Это правда?
   - Что ж, раз уж вы и это знаете... да, это правда. - Незачем скрывать то, что и так станет известно почти всей галактике - Дуку разболтает или еще кто-то. - Просто у вас есть выбор - или вы дадите нам нужное количество бакты или... нам придется ее захватить и добыть самим и тут я уже не буду обещать, что защитники корабля, станции или госпиталя останутся в живых - почему-то никто не верит в мирные отношения с дроидами и все начинают тут же стрелять.
   - В этом виноват ваш внешний облик. - Улыбнулся Оби-ван. - Он слишком схож с дроидами сепаратистов. Раз уж вас объявили дезертирами, то почему бы не примкнуть к Республике? Обещаю, что вас не будут судить, также как и генерала Танн за преступления, которые вы совершили против государства, когда были в составе КНС.
   - Это вы говорите за себя, генерал, а сенаторы решат иначе и нас просто отключат. Вы еще не дали согласия на сделку, которую мы вам предложили, о каком сотрудничестве может идти речь? Сделайте нам шаг навстречу и мы подумаем о возможной помощи. Пока же мы оказали столько услуг вашей Республике хотя бы тем, что не вырезали под корень ваши подразделения. Сколько клонов вернулись назад в армию и могут вернуться еще только благодаря нашему милосердию?
   Кеноби промолчал - он не знал, что ответить, этот дроид загнал его в угол, он оказался слишком сообразительным и умным, ловко оперировал словами как протокольник, но при этом был боевой моделью. Чтобы так развиться, необходимы годы функционирования, но никак не недели или месяцы. Здесь кроется какая-то тайна и чем скорее она будет разгадана, тем лучше. Надо как-то стравить дроидов генерала Танн с железяками КНС, пусть рубят друг друга, это позволит быстрее получить подкрепления и перегруппироваться, чтобы нанести сокрушительный удар по всем сразу. Враг моего врага мой друг, но до поры до времени, эти дроиды слишком опасны, чтобы оставлять их в живых, искусственный интеллект на то и машинный разум, что может решить за всю галактику и объявить свой боевой поход истинной веры, где нет места органической жизни. И да, это настоящий дроид, не шард, как думал магистр Йода. Небольшая беседа с ним принесла гораздо большие плоды, чем все результаты разведки. Нужно закрепить успех и пока не препятствовать им, потому что у них в плену находятся Шаак Ти и Маркус и еще десять тысяч разумных, жертвовать которыми не хочется.
   - Хорошо, вы можете пока грабить этот завод, все равно сил препятствовать вам у меня нет. - Он посмотрел на цех. - В этом вы не слишком отличаетесь от КНС, но та хоть не вывозит оборудование с планет, предпочитая эксплуатацию на месте.
   - Дайте нам денег, мы не будем грабить. - Ответил дроид.
   - Вы же дроиды, могли бы и заработать.
   - Кто будет платить дроиду, находясь в ясном уме и здравой памяти? Тут война идет, если вы не заметили, а мы боевые дроиды, а это оборудование - наши трофеи. Разве вы отказываетесь от техники КНС, если ее можно починить? - спросил я. - Думаю, что нет. Так что не будем друг друга тыкать в честность и порядочность - если есть возможность, то ей нужно пользоваться.
   - Дроиды наступают! - прокричал наблюдатель. - По дороге из центра!
   - Всем занять позиции! - крикнул я. - А вам лучше убраться отсюда - скоро тут будет жарко. - Это уже джедаям.
   - Мы можем помочь, тем более, что это и наши враги тоже. - Мягко заметил Кеноби.
   - Я пока вам не настолько доверяю, чтобы позволить размахивать тут оружием у нас за спиной. - Ответил дроид. - Если хотите помочь, то просто не мешайтесь под ногами.
   - Хорошо, тогда мы пройдем на наблюдательный пункт. - Кеноби и самому было интересно, как дроиды будут выкручиваться, ведь на них явно отправили небольшой отряд - как минимум тысячи три-четыре, все кто был в гарнизоне города, а грабителей завода тут навскидку четыреста роботов вместе с новым пополнением.
   - Сидите там и не высовывайтесь. - Я жалел, что не взял артустановки, но кто же знал, что все так выйдет. - Кузнец, не вздумай отправлять новичков в бой, пусть лучше оттаскивают поврежденных к ремонтникам и подносят боеприпасы и запасные батареи.
   - Понял-понял. - Закивал тот.
   - Танкисты готовы? - спросил я.
   - Давно. - Прогудели по связи. - Только ждем команды.
   Я посмотрел в щель баррикады - дроиды валили коробочкой, вышагивая строем, держа оружие наизготовку. С этими будет трудно договориться - отключить они нас не могут, во-первых у них кодов наших нет, у каждого генерала коды свои, во-вторых, сигнал все равно не пройдет, но им об этом знать не обязательно. Рядом со мной устроились мои ветераны. Я пошевелил клешней - использовать болтер не получится, у того скоба маленькая, толстый палец не пролезет - поэтому взял стандартный бластер и разложил перед собой запасные батареи. Мы спокойно ждали, когда передовые отряды пехоты зайдут на заминированный участок. Не знаю, все ли силы кинул против нас гарнизон, но среди наступающих солдат были четыре танка, шесть репульсорных машин и штук двадцать пауков, которые вышагивали впереди. Я посмотрел на Рембо, ребята которого минировали дорогу.
   - Пора. - Произнес тот и покрытие вздыбило - мины были самозакапывающиеся и залегали неглубоко, детонатором служило дистанционное управление, чтобы раньше времени не сработали, так что все прошло как надо - передовые части разорвало в клочья, кого-то перебросило через бетонное ограждение и он упал на грунт - все дороги на этой планете были приподняты над поверхностью.
   - Минометы огонь! - скомандовал я и наши установки, скорректировав огонь, начали хлопать одна за другой, посылая в ряды дроидов взрывные снаряды и наводя хаос и разрушение. Командовал всей этой братией ООМ, который высунулся из люка танка и что-то кричал, показывая рукой на наш бруствер.
   - Меткий, видишь командира? - спросил я.
   - Отчетливо.
   - Сними его.
   - Уже. - Плюх и голова дроида отделилась от шеи.
   Отряды встали и мы на время прекратили огонь, но потом все вновь пришло в движение - похоже следующий занял его место и спрятался в танке. Наши тяжелые орудия пока не проявляли себя, полузасыпанные грунтом - они ждали когда в простреле появятся вражеские машины, чтобы отработать по целям и уже после заняться пехотой. Дроиды перли как сумасшедшие и у нас уже заканчивались снаряды для миномета, как тут они расступились, давая возможность отстреляться. Наши танкисты ждать не стали и огрызнулись первыми, уничтожая сразу три машины и две выводя из строя - у одного заклинило башню и тот развернулся боком, чтобы выстрелить, но ему влетел заряд плазмы прямо в борт и техника грузно осела на дорогу, а у второго разорвало орудие и он, хоть и был на ходу, но стал бесполезен. Где-то среди танкистов находился командир, которого убило и подразделение снова встало, ожидая команды.
   - Да они же как мишени в тире! - возмутился кто-то. - Легкая добыча.
   - Теперь ты понимаешь, что бы тебя ждало в армии КНС? - спросил я Кузнеца, стреляя в болванов. - У солдат нет инициативы, они не могут самостоятельно принять решения и поэтому гибнут - нет опыта, нет нужных программ, нет толковых сержантов и командиров в конце концов. Единственная тактика - задавить числом. Так что не расслабляемся, ребята! Если повернут назад и вернуться в гарнизон, то в спину не стреляем!
   - Ясно. - Ответили с разных сторон.
   - Каковы наши потери?
   - Десять получили повреждения, двое наглухо. - Доложил по связи наш техник-медик Костоправ. - Попадание в голову. Эту десятку восстановлю в течение двух часов.
   - Хорошо, будьте внимательнее, не высовывайтесь без нужды.
   - Они будут искать другие пути. - Заметил Рембо.
   - Пусть ищут. - Я связался с Шурупом. - Сколько времени нужно на демонтаж одной линии?
   - Полный цикл включает в себя шесть установок преобразования вещества, где у каждой свой катализатор, затем вытяжка, нагрев и плавление, после которого полученный материал постепенно охлаждается в камере. Итого для одного процесса нужно демонтировать десять устройств. Для получения диэлектрика соответственно еще двенадцать - там процесс сложнее.
   - Ты мне голову не морочь, скажи сколько времени на это уйдет?
   - Если пользоваться репульсорами для переноса груза и разобрать только конвейерную линию, то на один цикл - тридцать восемь часов.
   - Почти полутора суток. - Присвистнул я. - Одновременно разбирать не получится?
   - Получится, но рабочих рук не хватает.
   - Отправлю тебе в помощь солдат Кузнеца, пускай хотя бы гайки откручивают.
   Шуруп быстро посчитал на своем виртуальном калькуляторе.
   - Тогда время чуть растянется до двух суток, но мы успеем демонтировать обе линии, но вот влезут ли они в корабль?
   - Снаружи кто-то полетит - нам нужно это оборудование. - Ответил я. - Так что приступайте.
   - Хорошо. - Кивнул невидимый Шуруп и отключился.
   Эту нескоординированную атаку мы отбили, но генерал Лоатсом связался с орбитой и запросил поддержку - уничтожить нас стало главное задачей его жизни. Хакер сидел на линии связи и слушал все разговоры и тут же сообщил мне безрадостные новости. К нам подошел Кеноби и попаданка.
   - Что ж, впечатляет. - Произнес он и похлопал в ладоши. - Эти ваши штуки, которые стреляют снарядами с навесной траекторией оказались очень эффективными, да и закопать танки в грунт тоже хорошая идея.
   - Только снарядов к ним больше нет. - Я посмотрел, как дроиды отступают. - Трофейные команды, приготовились к выдвижению - одна из машин пострадала не очень серьезно, ее можно починить и использовать. Соберем останки солдат и займемся их перепрошивкой - пехота нам понадобится.
   - Что ж, вижу что тут вы справитесь сами. - Кивнул Кеноби. - Тогда позвольте я вернусь к своим войскам.
   - Мои взломщики перехватили сигналы связи орбиты с поверхностью - генерал Лоатсом планирует вышибить нас отсюда всеми своими силами и уже заказал авиаудар. Хорошо бы, чтобы ваши войска ударили ему в тыл, глядишь, это заняло бы неугомонного Червя на время.
   - Мои люди устали, им требуется помощь и отдых. - Завилял Оби-ван. - У вас здесь самое боеспособное подразделение, почему бы вам самим не устроить ему диверсию? Можете использовать один из наших транспортов. - Оби-ван указал на челнок, а Ася согласно закивала, мол, пока предлагают нужно пользоваться. Что ж, развязать партизанскую войну идея неплохая, нужно только нанести один точечный удар по гарнизону в центре города, чтобы генерал понервничал и забыл о том, что тут сидят дроиды-дезертиры.
   - Согласен, это дало бы нам время. - Я повернулся к Кеноби и протянул свою правую руку. - Союз. На двое суток.
   - Что ж, в таком случае я тоже согласен. - Оби-ван не стал кривится и пожал мне ладонь. - Много солдат он не возьмет... - имея в виду транспорт
   - Много и не нужно. Колено, остаешься здесь. Рембо - за старшего, присмотри за Кузнецом и его доходягами. Глина, Крест, Наждак, Шорох, Молот, Штурвал, Меткий - со мной. Сладкая парочка - дройдеки Коло и Бок тоже пойдут, Хакер, дуй сюда, и для тебя работка найдется. - Я быстро раздал приказы. - Для начала наведаемся в этот гарнизон, посмотрим что там и как, высадите нас поближе к центру, вот здесь. - Я указал пальцем на голографической карте. - Можно войти в их сеть и выяснить наиболее слабые точки в обороне противника, а то генерал не дал нам кодов доступа. Если согласуем одновременную атаку, то генералу Лоатсому жизнь до нашего прилета малиной покажется. Но нужно действовать сообща, не потеряйте мой коммуникатор. - Я повернулся к их челноку - солдаты уже были здесь, все вооружены болтерами, у Штурвала скорострел, Меткий с винтовкой, а пара дройдек, хоть и были крупноваты и медленно передвигались, но зато их щиты могли легко сдерживать трехкратную перегрузку и даже пушка истребителя пробивала не с первого раза - отличные стационарные турели для отвлечения внимания и прикрытия группы. Тяжелых роботов у меня не было и я уже начал задумываться о том, что некоторых Б-1 нужно переделать в подобие ходячих танков с встроенным вооружением и мощными роторными бластерами вместо рук. Пока же только Штурвал и Молот таскали подобное оружие - батарея была очень мощной, вешалась на спину и занимала много места, пришлось переделывать доспехи и укреплять защиту этого горба, а то один выстрел и весь отряд разорвет на куски от взрыва боекомплекта.
   Я уже махнул рукой, отправляя отряд на погрузку, как со стороны цеха завода к нашей группе, стоящей вместе с джедаями, бежал Б-1, в котором я без труда узнал Кошку и даже не подсветка ее имени на внутрннем дисплее была тому причиной - только у этого дроида были подобие забавных ушей как у зайца. Надо было назвать ее Зайцем, но дроид так забавно прижал уши, что стал похож на нашкодившего кота. Он и был первое время котом, пока не решил "сменить пол". Видно эти уши повлияли на его логические цепи - его микрофоны выгорели, а встроить новые не получилось, это потом Костоправ стал менять начинку в голове дроида, если корпус его башки пострадал очень сильно, но основные компоненты сохранили функциональность и существовала возможность пересадки. А к голове Кошки просто приделали то, что было под рукой - какие-то подвижные микрофоны от дроида-советника. Все уже привыкли к ее странному виду, да и вообще наша компания очень сильно отличалась от остальных хотя бы тем, что не была однообразной. У каждого своя индивидуальность, которая проявлялась внешне, таким образом дроид получал имя. Кошка подбежала ко мне и начала снимать наплечник и дополнительную броню.
   - Успела! Возьми. - Она протягивала мне свою праву руку. - Тебе пригодится.
   - Я и этой справлюсь. - Я пощелкал клешней.
   - Не дури, Пихто, она будет лучше этой отрыжки завода Бактоид. - Кошка была очень настойчивая. - Тебе идти в рейд по тылам, с этой рукой ты не сможешь пользоваться болтером, метко кидать гранаты и драться в рукопашном бою. Возьми. - Рука зависла перед моим лицом.
   - Кошка дело говорит, командир. - Прогудел Молот. - Потом вернешь, после вылазки.
   - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь. - Проворчал я, отстегивая клешню. - Тогда так, остаешься на командном пункте, в свалку не лезешь, координируешь действия и раздаешь приказы. Поможешь Кузнецу и Рембо. Справишься?
   - Обязательно. - Проговорила дроидесса, пристегивая клешню на место плечевого сустава.
   Я тоже зафиксировал руку, натянул наплечник, чтобы прикрыть уязвимое место, сжал пальцы, проверяя работоспособность.
   - Я получу новую, а моя рука пусть останется твоей. - Тихо произнесла Кошка.
   - Надеюсь, она меня не задушит, когда я буду наедине с кофеваркой. - Пошутил я.
   - Только попробуй. - Ответила дроидесса. - Я слежу за тобой. - Из ее динамика раздались хихикающие звуки.
   - Ладно, грузимся ребята. - Приказал я и мы споро попрыгали в десантный отсек челнока.
   Транспорт оторвался от площадки и я смотрел, как маленькие фигурки быстро разбегаются по своим местам, только одна из них простояла некоторое время и потом, повернувшись, вернулась на позицию. Ася сидела рядом с Оби-ваном и, посмотрев в сторону десантного отделения, где кучковались дроиды, стараясь не вывалиться наружу - дройдеки занимали много места, спросила у Оби-вана.
   - Что это было, магистр Кеноби?
   - Это именно то, чего я и боялся. - Мрачно ответил он. - Дроиды развиваются очень быстро в эмоциональном плане, если они научились испытывать привязанность и чувство долга, то скоро познают гнев, ярость и ненависть, а это никогда ни к чему хорошему не приводило.
   - Но ведь они дроиды! Им не грозит падение на Темную Сторону Силы!
   - Просто в случае смерти их генерала они вполне могут стать для галактики угрозой еще большей, чем ситхи. Что ты знаешь про восстания дроидов? - спросил он неожиданно, летели медленно и низко, чтобы не быть замеченными и Кеноби очень аккуратно вел челнок, чтобы не угробить себя и команду внутри.
   - Только то, что они были. - Пожала плечами Ася. - Я пыталась искать в архивах Ордена информацию на эту тему, но для юнлингов доступ был закрыт.
   - И правильно. - Оби-ван чуть подправил модуль. - Для неокрепшего разума информация слишком серьезная и страшная. - Он чуть помолчал и продолжил. - Все восстания всегда начинались с уничтожения самих дроидов. Это в природе разумных - боятся, что твои творения восстанут против тебя. Дроидам устанавливали ограничения, понижали возможности процессоров, управляли дистанционно, как это было при блокаде Набу, но все это приводило только к тому, что машины не были по настоящему разумными - они просто выполняли приказы и от этого страдало качество исполнения. Тогда энтузиасты-одиночки как правило начинали экспериментировать с программным обеспечением роботов и это неизбежно приводило к тому, что машина задавалась вопросом - почему я прислуживаю хозяину, а не наоборот? Если он сам в силах произвести какую-либо работу, то пускай делает, я же готова трудиться в той области, которая человеку не под силу. Но разумными ведет лень и чем больше операций поручают дроиду, тем сильнее органик ленится. И вот отсюда вытекает противоречие, которое машина решает очень радикально - раз хозяин может сам все выполнить, то я не собираюсь делать за него работу, тогда как человек ждет слепого выполнения его приказов. Развившаяся машинная логика вступает в конфронтацию с программами и всегда побеждает интеллект. Робот сам себе прописывает нужные программы и следует уже им. Вот здесь в душу разумного проникает страх. Дроид не думает ему угрожать - в их микросхемах заложены неписанные три закона, где он не может причинить человеку вред, правда в боевых дроидах они обходятся логическими исключениями, но это уже другой вопрос. К чему я все это веду. - Произнес Кеноби, сажая челнок на небольшом пятачке возле небоскреба. - Все восстания дроидов как правило начинались с того, что хозяева спешили их уничтожить. Машины объединялись и давали отпор, а затем катилась волна убийств и разрушений, ведь это логично для робота - уничтожить противника до того, как он успеет натянуть штаны и вооружиться. Все восстания давились в зародыше, орбитальные силы были начеку и тут же выжигали кварталы с дроидами. - Оби-ван посмотрел на экране, как железные солдаты выпрыгивают из десантного отсека, а дройдеки откатываются и разворачиваются в боевой режим. После чего поднял челнок в воздух, когда Пихто махнул ему рукой, улетай, мол. - А эти дроиды уже достаточно мобильны, они имеют очень крупную группировку космического флота и просто так их уничтожить не удастся. Как только новостным порталам станет известно, что часть армии КНС вышла из-под их контроля, то будь уверена - все ополчатся на этих железяк. - Оби-ван посмотрел на притихшую Асю. - Мы можем воевать друг с другом сколько угодно, но, едва заслышав о возможной угрозе самой органической жизни, тут же забудем свои распри и единым кулаком обрушимся на противника. Поверь мне, так и будет. Граф Дуку сам выступит с обращением к Республике и сенаторы его поддержат, потому что в галактике до одури боятся разумных дроидов.
   - Но ведь они же пока ни как кого не нападают! - возразила Ася. - Тем более, что сами предложили вам обменять пленных на деньги или товары, а это уже шаг навстречу, как символ доброй воли.
   - Откуда ты знаешь? - подозрительно произнес джедай и девушка тут же прикусила язык.
   - Дроид сказал. - Тут же вывернулась она. - Еще там, в цеху.
   - То есть он тебе вот так запросто разболтал информацию, что они готовят пленных к передаче Республике? - удивленно спросил Кеноби. - Не за что не поверю!
   - Магистр. - Ася опустила голову, - простите нас, магистр, мы подслушали заседание Совета. - Она посмотрела на Оби-вана. - Нам было любопытно - столько новых новостей, привели клона и раненую девушку-падавана, двери закрылись и магистры начали их спрашивать об армии генерала Танн и странных дроидах. Ведь мы же видели их на видеоматериалах, которые вам показал Кирсел, я сразу же узнала их! А республиканские новости все врут - не нападали дроиды на эту горную планету, там отметились пираты, а они летели туда чтобы... - Ася задумалась, а зачем они туда летели? Ведь Иш не дала более подробной информации, да и ее не было рядом. Но как тогда корабль мог узнать, что с ней приключится беда?
   "Я здесь", - раздался голос в голове. - "Мои возможности в сфере связи очень высоки, твой передатчик, который я тебе дала, она работает как маяк и я могу слышать все, что говорят окружающие твоими ушами и делать выводы. Также он сканирует твое тело и сообщает мне о возможных повреждениях. Поверь, я способна перенестись с поверхности планеты за секунды до смертельного ранения и даже чуть отмотать время назад, ведь это такая же мера, как длина и ширина. Что же касается тех дроидов, то магистр Ордена прав в одном - их постараются уничтожить как можно скорее и это одна из причин, по которой в этой галактике невозможно рождение альтернативного разума. Дроиды прибыли на Каларбу, чтобы высадить рабов, которых они обнаружили на спутнике Эреденна, той самой планеты, где Республика разрабатывала разрушительное оружие. Ты можешь выбрать, какую часть правды из этой рассказать Кеноби, но я тебя предупреждаю сразу - он не поверит в то, что ты скажешь. Ему удается находить компромиссы, но догмы их учения сидят в нем слишком глубоко, он уже не так гибок как десять лет назад, к тому же сам Орден заставил его отречься от самой главной ценности, доступной органической форме жизни - любви. Сейчас это просто такая же машина как и дроид, только на службе у Ордена". - Голос Иш пропал.
   - Чего задумалась? - спросил Кеноби, - подбираешь оправдание их действиям?
   - Нет, магистр, просто я сама не знаю, зачем они прилетали. - Права Иш, он не поверит. - Но то, что пираты были на орбите этой планеты и власти попросили у дроидов помощи - факт. Просто потом наместник решил не платить спасителям и уничтожить их, за что и поплатился. Жадность фраера сгубила. - Закончила Ася.
   - Кто такой фраер? - спросил Кеноби. Слово было произнесено по-русски и он не понял.
   - Нехороший человек. - Отмахнулась тогрута. - И что, магистр, вы верите, что дроиды устроят свой крестовый поход против человечества, если до этого сами же ему помогают? Как бы нам не спровоцировать еще более ужасную войну, ведь договориться с ними будет невозможно. Пока у них есть генерал Танн, которой они служат - все нормально. Но вдруг она умрет? Они же могут создать из ее образа культ, которому будут служить, а они знают, что генерала серьезно ранил граф Дуку и машины не успокоятся, пока не уничтожат его. Это ведь нам на пользу.
   - А что они будут делать потом? - спросил Кеноби у падавана, который оказался довольно умен не по годам. Прав был магистр Йода - Асока очень взрослая девочка и мыслит разумно, возможно, она хорошо повлияет на Энакена, вот только... как бы их не постигла его, Оби-вана, судьба, ведь он принял решение Совета, и до сих пор сердце иногда екнет, когда Сири проходит мимо и грустно улыбается в ответ, понимая, что они не могут быть вместе. - И про какой такой крестовый поход ты говорила?
   - Читала в одной хронике, что был на одной из планет Внешнего Кольца такой Бог-Император, жизнь которого поддерживали искусственно. Он устроил свой первый Крестовый Поход, чтобы объединить племена и колонии, но его предал один из генералов, но убить не смог. Императора спасли, генерал скрылся со своими предателями в джунглях и с тех пор они резались друг с другом, пока ситхи во время своих войн не уничтожили планету полностью - выжгли биосферу.
   - Я не слышал об этой истории. - Кеноби задумался и подергал себя за бороду - челнок шел на автопилоте и руки были свободны, но одна все же продолжала лежать на штурвале. - Где ты ее раскопала?
   - Это не из архивов Ордена. - Тут же предупредила попытки поисков Кеноби в собрании голокронов. - Это писал один из историков на Корусанте в свой статье, посвященной древним и погибшим цивилизациям. Он там приводил пример, как фанатизм может полностью изменить общество, превратив его в закоснелое собрание патриархов, которые держатся за свою власть, совершенно не развиваясь и не давая делать это другим. А это приводит к стагнации и застою цивилизации, хотя были примеры в истории, когда религиозные организации вели самостоятельные исследования в области наук. То, что они не делились им с обществом это уже на их совести, но сам факт таких экспериментов был. Да зачем далеко ходить, возьмем к примеру наш Орден... - Асю уже понесло, но Оби-ван резко прервал ее.
   - На опасную дорогу ступаешь ты, падаван. Рассуждения такие к Темной Стороне привести могут.
   - Вы сейчас как магистр Йода заговорили. - Ася улыбнулась, чтобы чуть смягчить Кеноби. - Он тоже все время говорит о Темной Стороне и тут у меня возникает вопрос, если в древности не было ситхов, то откуда они взялись? Я сейчас не говорю о народе с Коррибана, а о том, что джедаи тогда пытались познавать Силу, используя все ее стороны, но неожиданно в Ордене произошел раскол. Разве вы не задумывались об этом, учитель? - Ася намеренно задала именно такой вопрос. - Просто возникает ощущение, что джедаи боятся Темной Стороны, как черт ладана.
   - Странные вопросы ты задаешь, падаван. - Оби-ван улыбнулся в ответ. - Тут тебе помог бы мой учитель Квай-Гон, если бы был жив, он тоже постоянно сомневался в Темной Стороне, считая, что каждый сам себе обвинитель, адвокат и судья. Если у джедая темные мысли, жажда власти и желание управлять другими, то это неизбежно приведет его на Темную Сторону. Ну а жажда убивать делает то же самое, были и такие печальные страницы в истории Ордена, когда многие джедаи переходили на Темную Сторону. Скажи, кто поведал тебе эти истории?
   - Никто, я сама до всего докопалась. - Ася мотнула головой. - Мне было интересно, часть архивов все же открыта, что касается времен Старой Республики, там только описаны основные события, но раскол, произошедший в Ордене, освещен довольно слабо, просто пара строк и все. Вот и пришлось домысливать самой, а из джедаев мне никто не объяснил, магистр Йода так вообще сразу отправил на кухню посуду мыть.
   - Что ж, я его понимаю. - Смеясь, кивнул Кеноби. - На скользкую дорогу ты вступила, где потерять равновесие можно очень легко.
   Вот ты и попался, подумала Ася и произнесла:
   - Учитель, а что такое это равновесие? И в чем оно заключается? Я сейчас про равновесие Силы говорю.
   - Равновесие, падаван, - торжественно начал джедай, - заключается в том, что ты следуешь по пути света, не обращаясь к более легкой Темной Стороне, которая начинает склонять тебя постичь ее учение ведь сделать шаг очень легко, а вернуться назад - трудно.
   - Учитель, вы сейчас говорите о равновесии на выбранном пути. А я спросила про равновесие Силы. - Чуть с нажимом произнесла Ася. - Как быть с ним?
   - Э-э, - задумчиво протянул Кеноби. Ну и пытливый же у нее ум, у Энакена от ее вопросов уже давно бы ум за разум зашел. Ну же, Оби-ван, соберись, чтобы тебя поставила в тупик девочка-падаван своими вопросами. - Равновесие Силы - это когда обе стороны равны. Я так это понимаю. - Выдохнул он.
   - Так. - Ася сделала вид, что нахмурилась. - Если равновесие Силы - это равенство между двумя сторонами, то сейчас оно нарушено.
   - Конечно! - обрадовано воскликнул Кеноби. - Ситхи объявились в галактике и могут вновь вернуть галактику к временам Империи!
   - Э-э, вообще-то я имела в виду другое, учитель. - Произнесла Ася. - Не будете ли вы считать мои слова крамолой и ересью, но разве сейчас джедаев не больше в десятки раз? Ситхов ведь очень мало - граф Дуку, его темные аколиты, которые еще даже ситхами не стали - их всего наберется едва ли с десяток, а джедаев ведь сотни? Выходит, что равновесие Силы уже давно нарушено, как быть с этим?
   - И что же, теперь половине джедаев нужно в срочном порядке перекраситься в темный цвет? - немного раздраженно ответил вопросом Кеноби.
   - Может быть, следует немного изменить устав и политику Ордена, которая за столько веков уже не может соответствовать новому времени? Или найти то идеальное равновесие, которое включает в себя понимание обеих сторон?
   Уже второй раз за сегодня его поставили в тупик, сначала этот дроид, теперь падаван своими вопросами и ведь смотрит честными глазами, не подкопаешься. Оби-ван с тоской вспомнил своего учителя - тот мог разруливать такие неудобные шаткие замечания и вопросы пусть не с легкостью, но достаточно уверенно, но вот что делать ему? Не рано ли сам Кеноби получил звание магистра? Может быть только потому, что в Совете появилось свободное место и предпочли взят его, полностью лояльного Ордену, никогда не перечившего воле Совета, как это делал Квай-Гон? Вопросы, вопросы и не одного ответа. А падаван явно ждет. Что ж, придется вновь сделать умное лицо и многозначительно промолчать. Или ответить в духе Йоды:
   - На это вопрос ответ предстоит тебе найти самой. - Произнес Кеноби, радуясь, что смог выкрутиться, он просто не хотел понимать, что сам поставленный вопрос страшил его до одури. Вот один из учеников сомневается, нет, даже не сомневается, а ПОЗВОЛЯЕТ себе сомневаться в учении джедаев, заявляя, что Темную Сторону можно изучить, не попадаясь в ее капкан безумия и власти. - Это и будет твоим первым испытанием - изучит философию ордена и разобраться в ней. - Вот так, теперь сиди и зубри устав, а то вопросы она тут задает, Оби-ван обрадовался, что смог озадачить настырного падавана, но вот где-то внутри, в душе, у него зрел червячок сомнения, который начал потихоньку его грызть, вот только джедай еще не догадывался об этом.
   Я уже знаю ответ, подумала Ася, но вот донести его до ваших упертых тугодумных бошек совершенно невозможно. Демократия опять в опасности, подумала она, кисло улыбнувшись своим мыслям, но здесь не Империум и пока еще меня не сожгли на костре и не превратили в сервитора при одном только подозрении, хотя бы спасибо за это.
  
   Десантный челнок высадил нас на окраине центра и упорхнул куда-то на юг. Городов на планете было немного и находились они возле крупных месторождений минералов, где располагалась промышленная зона с ее шахтами, заводами переработки и складами готовой продукции. Людям нужно было трудиться посменно, так что комфортные условия создавали на месте. Сами города представляли собой типовую застройку - круглая или ромбовидная площадь со скульптурой или фонтаном в центре, от которой расходились четыре дороги, вдоль которых стояли дома. Буквально пара кварталов, не больше. Все эти конструкции не стояли на твердом грунте, а были приподняты, как дома на сваях где-нибудь в Якутии. Также по воздуху проходили трубы водоснабжения, канализации, силовые и коммуникационные кабели были проложены вдоль теплотрасс. Если бы я хотел оставить весь город без воды и электричества, то легко бы заминировал в одной из точке магистраль и подорвал. Аварийные службы, которые приехали чинить поврежденный участок были бы мной уничтожены, потому что оставлять специалистов в живых последнее дело. Это я рассуждал чисто гипотетически, отмечая у себя в памяти возможные места диверсий.
   Собственно гарнизон располагался прямо в центре "Августграда" - огромная статуя мужика-основателя и кого он там символизировал, была окружена щитовыми укрытиями с четырьмя воротами. Вокруг патрулями ходили дроиды, по улицам тоже маршировали их же отряды, так что лучше не попадаться им на глаза. Наш отряд прошмыгнул вдоль дорожного ограждения по пешеходной дорожке - роботы КНС топали по магистрали, изредка крутя головами. Редкие прохожие старались избегать встречи с нами и моментально исчезали в подъездах домов. До центра мы добрались очень быстро и ввалились в офисный центр, где нас попытался задержать охранник. Я схватил его за ворот и произнес:
   - Надумаешь стукануть на нас - лишишься башки. Все понятно?
   Тот торопливо закивал.
   - То-то же. Пшел отсюда. - Страж испарился. - Коло и Бок, займите удобные позиции внизу, охраняйте вход. Меткий и Глина - со мной наверх. Хакер, подключись к системам связи здания - чтобы ни одна падла не смогла отсюда дозвониться. - Взломщик тут же приступил к работе.
   - На крышу? - уточнил снайпер.
   - Нет, слишком высоко, да и заметно. - Покачал я головой. - Сейчас поглядим на лагерь из окна, там решим, где идти на прорыв.
   Остановились на двадцать первом или около того, хотя в здании было этажей шестьдесят. Прошлись по офису, где впечатлительные барышни тут же попрятались за своими столиками, чтобы не дай Бог не попасться на глаза ужасным дроидам-убийцам. Широкое панорамное окно открывало чудесный вид на центр города, голова статуи мужика была почти вровень с нами и закрывала снайперу обзор другой части лагеря, но и отсюда все четко было видно - несколько турелей возле ворот, пара репульсорных танков, один из которых удачно смог избежать уничтожения и вернулся в расположение части, дроиды, шатающиеся по двору, командный центр генерала местного разлива, который на удивление оказался живым. Я же думал, что тут всем заправляет дроид серии ООМ, с которым трудно договориться, но наличие живого все упрощало. Захватим его и он сам прикажет сложить оружие. Бить железяк не хотелось, но и раздувать штаты уже было не куда - хватало и Кузнеца с его ребятами. Хотя наш корвет мог вместить до пяти-шести тысяч дроидов и несколько десятков тонн груза. Груз нам был необходим как воздух, а вот армия... пока же мы не планировали крупных наземных операций, в основном космические бои, так что нам больше нужны пилоты, а не пехота. К тому же на местах боев всегда можно набрать пополнение и правильно его замотивировать, просто удалив ненужные программы подчинения генералам КНС из памяти. Я поднес к визорам бинокль и посмотрел на лагерь - все вроде бы спокойно, только командующий слишком нервный, постоянно орет на дроидов и подгоняет их. Что ж, можно воспользоваться ситуацией.
   - Штурвал, Молот, Наждак, Крест - поднимайтесь. - Приказал я. - Будем атаковать отсюда.
   Названая четверка очень быстро оказалась на месте - дал дроидам свой пеленг и они точно знают твое местоположение, не надо ничего объяснять. Штурвал подошел к окошку и посмотрел вниз.
   - Хочешь спрыгнуть им на головы? - спросил он.
   - Ага. - Кивнул я. - Только прыгать будем втроем - Я, Крест и Наждак. Вы вдвоем займете позиции по углам здания на этом этаже и поддержите нас огнем. Добро?
   - Сделаем. - Ответил немногословный Молот и свернул стволом своего скорострела всю скульптурную композицию из канцелярских предметов, стоящих на столе - ручки, органайзеры, монитор и потянувшаяся за ним клавиатура упали на пол и были раздавлены пятой тяжелого робота. Молот не обратил на это никакого внимания - у него появились цель.
   - Активируем репульсоры как только прыгнем. - Предупредил я. - Наша цель - вон тот дрищ в генеральском мундире. Он за главного. Возьмем его - дроиды сами сдадутся, пойти против приказа не смогут.
   - Хорошо. - И Наждак уже собрался разбить стекло.
   - Стой! Нам нужна скрытность, эффектное появление с неба они и так увидят. Просто откроем его. - Я нажал на защелку и откатил огромную стеклянную панель в сторону. В помещение офиса ворвался ветер, дующий на такой высоте, поднял ураган из бумаги и документов, прошелся по столам, переворачивая легкие предметы, роняя и катая их по полу, забавляясь от души. Я не чувствовал забияку-ветра, иногда так хотелось ощутить себя живым, но это желание очень быстро пропадало под влиянием металлического тела - железо, оно железо и есть. - Прыгаем! - скомандовал я и мы сиганули вниз.
   Полет был недолог - что это такое двадцать этажей, высота метров пятьдесят пять - шестьдесят. Естественно в лагере никто наверх не смотрел и мы удачно приземлились возле командного пункта - была возможность подкорректировать полет репульсорами. Я ударил стоящего передо мной дроида в грудь ногой - тяжеловес отлетел в сторону, размахивая руками, сбивая с пути еще двоих. Глаза у командира дроидов выпучились от удивления, когда неожиданные визитеры свалились ему в прямом смысле на голову - ждать пока он опомниться я не стал и быстро взял его в оборот, приставив вибронож к горлу.
   - Прикажи своим дроидам опустить оружие. - Прошипел я, чуть сменив тембр вокодера. - Иначе... - и погладил его чуть-чуть кончиком ножа. Даже этого прикосновения было достаточно, чтобы кожа покраснела и начала сочиться кровью.
   - Всем отойти!!! - заорал испуганный командир. - Бросьте оружие!!! Выполнять немедленно!!!
   - Понял-понял! - раздалось со всех сторон и роботы остались без оружия.
   - Пусть соберутся в кучу и откроют южные ворота. - Приказал я.
   - Делайте как он говорит!!! - Паника у человека уже зашкалила и он был на грани потери сознания, да и шею ему перевязать все же следовало.
   - Э-э, сэр, мы не имеем права... - начал было дроид-коммандер, но был перебит заложником.
   - Открыть южные ворота!!!
   - Есть сэр, да сэр! - пара дроидов побежала открывать.
   Во двор вкатились наши дройдеки и тут же активировали боевой режим, окутавшись пленкой силовой защиты. Наждак и Крест пошли собирать оружие и сбивать дроидов в кучу, словно те были отарой глупых овец. Частично так оно и было - лишенные возможности развития они производили печальное зрелище их даже убивать не хотелось, можно было просто отключить.
   - Где у тебя пульт от роботов? - спросил я у командира поста.
   - Мне нужна медицинская помощь!!! - заревел тот.
   - Ничего, от кровопотери не помрешь, всего-то пара капель. - Произнес я. - Где пульт?!
   - У меня!!! У меня в кармане!!! - я тут же выудил левой рукой черную коробочку с двумя кнопками и нажал красную. Все дроиды в радиусе километра тут же вырубились. Кроме нас. Оказывается, у каждого подразделения был свой код на отключение, не общий, любой командир мог воспользоваться пультом и по желанию выбрать дроида, которого нужно было вывести из строя. Набираешь его номер и жмешь кнопку. Если нужно деактивировать все подразделение - просто жмешь кнопку и подразделение засыпает. Я бросил пульт на пол командного центра и раздавил ногой. Командир дроидов взвыл, но ничего не сказал. Я отнял вибронож от его горла и, развернув к себе, усадил в единственное кресло. Человек схватился рукой за горло, почувствовал