Сердитый Коротыш: другие произведения.

Жернова войны. Глава 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 9.09*79  Ваша оценка:


   Когда Хват добрался до полковника Конота, там уже собралось достаточно народу - выжившие молодые лейтенанты подразделений, командиры 18 бронетанкового и 54 артиллерийского, сестры битвы, в том числе и канонисса Симона, а также командир роты снайперов-ратлингов Крох и его товарищ из инженерной службы, фамилию или имя которого огрин не помнил. Штаб командования расположили во внутреннем дворе монастыря, техники и механикусы быстро обустроили укрепленный пункт, собранный из доставленных материалов с орбиты. Хват приблизился к этому блиндажу и услышал грохот - вечерело, приближалась гроза и темные тучи натягивали с востока. Он посмотрел на Эмилию, которая чуть поежилась от пронзительно дунувшего ветра, усиливающего свою скорость в развалинах, и решительно шагнул в двери бункера, которые охраняли двое солдат.
   - О, явился. - Крякнул полковник. - Ответь мне на один вопрос, Хват, какого хрена ты поднял своих бойцов в самоубийственную атаку, когда еретиков можно было просто встретить слаженным огнем?!
   Глаза Конота метали молнии, но он уже немного успокоился и теперь просто ждал ответа от тупоголового лейтенанта, который сначала произвел хорошее впечатление, а потом все испортил. Хват стоял, сгорбившись, потому что бункер собирали с расчетом на обычных людей и потолки были высотой 2, 4 м, а не под его рост. Впрочем, высокая канонисса не испытывала дискомфорта - ей-то было как раз, хотя она также возвышалась над остальными, но громила и тут ее переплюнул, заняв много места. Огрин позыркал по сторонам, разглядывая присутствующих - ратлинг ему ободряюще улыбнулся, а комиссар Марш развел руками, что ж, раз натворил дел, то изволь отвечать.
   - Чего молчишь? - спросил полковник, когда пауза затянулась.
   - Думаю, чего соврать. - Ответил Хват и некоторые офицеры растянули губы в улыбке. - Если я отвечу, что так надо было, то вы не поверите.
   - Ты что, эльдарская Дальновидящая, чтобы будущее предсказывать? - полковник сверлил флегматичного огрина взглядом. - Подставил столько людей, понес потери, которых можно было избежать.
   - Нет. - Покачал головой Хват в ответ. - Эти страшные девки варпа оказались слишком уж шустрыми, если бы прошли через нас, то изрядно порезвились бы в тылу. Я собрал всех в один кулак, а то мы очень растянулись по флангу и прорвать нас в одном месте для них было плевым делом.
   - Не ругайтесь, полковник, - поддержал огрина майор Попов. - Он оттянул на себя их силы, а мы удачно ударили им в бок и вырезали под корень. А так, возможно, мутанты при поддержке демонетт точно прорвались бы.
   - Почему не отвечал по вокс-связи? - грубовато и зло спросил Конот, оставив это вопрос. Чего сейчас после драки кулаками махать, что случилось, то случилось.
   - Рация накрылась, вы же знаете. - Хват поковырял пальцем в ухе. - Слишком маленькая и хрупкая.
   - Ладно, подберем тебе что-нибудь. - Проворчал Конот и уперся кулаками в тактический стол, на котором уже подсвечивалась сфотографированная карта местности. - Итак, две атаки нам удалось отбить, крейсер хаоситов выведен из строя, что очень хорошо, но на планете присутствуют их силы и они превышают наши в два, а то и три раза, может больше. - Полковник постучал пальцем по карте. - Действия Хаоса не поддаются логике - вместо того, чтобы продолжить нас давить, они отступили к горам для перегруппировки. Какие ими двигали причины, мы не знаем, но догадываемся. - Он посмотрел на канониссу. - Ваш выход, канонисса Ганн.
   - Хорошо, раз уж наша говорливая сестра все уже разболтала, то мне ничего не остается, как повторить ее слова. - Симона вышла вперед. - Мы высадились на эту планету в поисках священной Чаши, из которой изволил пить сам Император. Что будет, если сей могучий предмет попадет в руки Хаоса, думаю, объяснять не надо. - Она обвела всех глазами. - Сейчас я скажу настолько крамольные слова, что не надо воспринимать их как близкое влияние Хаоса и помутнение моего рассудка при столкновении с ними. В результате воздействия Хаоса на Чашу либо Император умрет и Империум падет вслед за ним, либо он через Чашу станет подвержен влиянию Хаоса, который сможет им манипулировать, что из этих вариантов хуже, я не знаю. Поэтому наша задача - найти Чашу и уничтожить еретиков, которые оказались здесь.
   Ответом ей было молчание - все переваривали в своих мыслях сказанное. Любой капеллан немедленно отреагировал бы на подобное заявление, да и комиссар тоже, но дело в том, что его произнесла та, кто сама отдала всю жизнь служению Императору и слышать подобное заявление от такого человека было по крайней мере странно. Однако все понимали, что она права, какой бы правда не оказалась, но защита такого мощного артефакта необходима. Один из офицеров, кажется командир второй роты, поднял руку и спросил.
   - Вы точно уверены, что Чаша находится именно здесь, в этих развалинах? - он еще сомневался и прикидывал, а не подверглась ли канонисса влиянию Хаоса.
   - Я ни в чем не уверена - ее еще нужно отыскать, но раз Хаос приперся сюда, то это неспроста. - Симона покачала головой. - Либо, как уже озвучил полковник свою мысль, в наших рядах есть предатель, который сдал Хаосу весь наш список с планетами, либо это просто совпадение, во что я не верю, поэтому будем исходить из того, что им все известно.
   - Если бы Хаос узнал о вашей миссии, то не послал бы сюда всего один корабль. - Задумчиво произнес Тихонький, теребя губу. - Они бы...
   - Так, сержант, а ну-ка заткнулся быстро! - резко произнес полковник. - Даже слышать не хочу твоих теорий!
   - А что такого? - удивилась канонисса, - пускай говорит, а мы послушаем, вдруг скажет что-нибудь дельное.
   - Я это веду к тому, что Хаосу на этой планете нужно что-то другое, раз они не стали нас атаковать, а хотели только задержать. Похоже, они сами удивились, что тут кто-то нарисовался до них. - Произнес лейтенант. - Смотрите, они высадились и послали незначительные силы, которыми можно было легко раздавить сестер, уж не обижайтесь, - Симона фыркнула, - за полчаса. Но тут прибыли мы, вам повезло, что наш корабль проходил близко к этому району. И силы Хаоса поняли, что это не будет простой прогулкой по планете, потому что высаживать свою технику и войска они стали одновременно с нами. - Тихонький поднял указательный палец вверх. - И отправили силы, пускай и при поддержке демонетт, только для того, чтобы связать нас боем, заставить строить укрепления и ждать нападения. У них не было достаточно времени, чтобы призвать более сильных демонов, а то бы мы тут сейчас не разговаривали. Несомненно, они точно начнут ритуалы призыва, как только укрепятся, но только до этого пройдет много времени, прежде чем они атакуют. А раз им надо потянуть время, то и атаковать их надо прямо сейчас, пока они не закрепились как следует. Перегруппируемся и вперед.
   - Сдурел? - спросил его полковник. - Мы понесли потери при высадке и сдерживании двух волн, от десяти полных рот осталось максимум восемь и ты предлагаешь атаковать противника, который превосходит нас в численности как минимум впятеро, а может и больше. Сколько погибших в твоем подразделении?
   - Сорок четыре человека.
   - А у тебя? - спросил он Хвата.
   - Тридцать восемь. - Ответил тот. - Они не будут забыты, дома про них сложат славные песни.
   - Меня сейчас не волнуют ваши варварские обычаи. - Поморщился полковник. - Меня тревожит другое, что наши потери, пускай и не вышли за пределы расчетных, но все же это не цифры на бумаге, как привыкли в Администратуме, а живые люди. Сестры потеряли полностью почти две роты воительниц, артиллеристов из всего полка осталось только двенадцать гаубиц - остальные были уничтожены в космосе. Восемнадцатый бронетанковый вообще сократился до трети - пятьдесят машин. - Конот уставился на Хвата. - А мы здесь строить машины и танки не можем и готовить солдат из добровольцев и ополченцев тоже, уж извини, это не виртуальная стратегия, это война, мать ее!
   - Я все понимаю, полковник, - спокойно ответил Хват. - Но лейтенант дело говорит - нужно атаковать сейчас, пока они на марше. Успеют закрепиться в горах - мы их потом ничем не выковыряем. Преимущество будет утеряно.
   - Сидим здесь. - Твердо сказал полковник. - И не надо на меня так смотреть, я отвечаю за каждого из вас. ЗА КАЖДОГО, понятно?!! От последнего немытого распи..яя в десятом взводу до нашего комиссара! Мне принимать решение - не вам и я хочу, чтобы оно было взвешенным и рациональным, а не вроде того, что я видел недавно. "Враг на горизонте, убьем его, а!!!", - Конот замахал рукой, словно держал в ней саблю. - Больше подходит для орков, но мы боремся здесь не с ними, а с проклятыми хаоситами и я хочу сохранить не только ваши жизни, но и жизни ваших солдат и до кучи сестер битвы! А также души! - полковник с силой выдохнул и утер рукавом пот со лба - техники постарались и в помещении было жарко, к чему он не привык.
   Все подавлено молчали, только Хват чуть шаркнул по полу, переступил с ноги на ногу. Симона решила, что пора брать инициативу в свои руки.
   - Что ж, все это хорошо звучит, только наша задача - найти Чашу и доставить ее в храм на Офелии. Здесь она или нет, неважно, но сейчас все осложнилось присутствием хаоситов. Все понимают, что оставить их в живых было бы крайне неразумно? - она обвела глазами офицеров также как это сделал полковник. - Поэтому предлагаю следующее - сейчас разбиваем лагерь, лечим раненых, кому нужно - имплантируем искусственные органы и конечности, у нас есть запас, сестры госпитальер этим займутся. Нам нужен каждый солдат в строю. А все остальные - готовимся к обороне, возводим укрепления. И еще - нужно изучить это место, мы тут можем быть не одни.
   - Местная цивилизация? - спросил Марш.
   - Возможно. - Уклончиво ответила Симона. - А может быть и нет, не знаю, но кто-то до нашей высадки прошел в развалины и вышел ли он оттуда - неизвестно.
   - Тогда нужно проверить. - Прогудел Хват.
   - Непременно. - Согласилась канонисса. - Но сначала нужно организовать лагерь и его охрану - солнце уже садится, скоро будет темно и кто полезет из мрака я даже не хочу думать. Внутренний двор достаточно большой, чтобы загнать технику и разместить солдат. Нужно назначить дежурства на стенах, пусть это не будут смешанные отряды из сестер и ваших солдат.
   - Боитесь за их честь? - спросил, ухмыляясь, лейтенант Броскен, которого неожиданно не пришибли в этом бою.
   - Нет, я боюсь за вашу. - Спокойно отреагировала Симона. - И не хочу, чтобы солдаты, вместо того, чтобы бдить, флиртовали с девчонками - это всем выйдет боком.
   - Согласен. - Проворчал полковник и зыркнул на лейтенанта. - Броскен, потом останешься, я поговорю с тобой с глазу на глаз. Итак, перейдем к распределению постов - какую сторону вы займете?
   - Мы можем встать возле реки. - Канонисса прочертила ногтем дугу на карте. - И взять под наблюдение восточную часть и захватить южную башню. На вас - север и запад.
   - Значит, будем следить за еретиками. - Кивнул полковник и посмотрел на Симону. - А вы за тылами.
   - Предлагаю разместить мои машины здесь, на подходах к развалинам. - Встрял майор Попов, который сейчас вроде как командовал 18 бронетанковым - полковник не выходил на связь, да и на корабле его не смогли найти, возможно, попал под разгерметизацию и его вышвырнуло в космос. Но тем не менее майор сдаваться не собирался и принял это непростое бремя командования. - Окопаемся как следует - даже с воздуха не заметят, если еще сетку сверху натянем.
   - Свои гаубицы я расположу здесь. - Подал голос капитан Блад, тыкая в карту. - Мы будем иметь возможность обстрела всех частей света и в то же время будем прикрыты от стороннего наблюдателя развалинами стены и самим замком. Они нам мешать не будут, лучше позиции не найти.
   - Мои сестры изучат развалины. - Симона посмотрела на полковника. - Если хотите, то можем сформировать сводную разведывательную группу из ваших солдат и моих воительниц. Как видите, я от вас ничего не скрываю.
   - Это можно. - Ответил комиссар Марш вместо полковника. - Но у наших солдат нет опыта скрытого проникновения, так что боюсь они будут больше шуметь, чем двигаться бесшумно.
   - У меня есть. - Произнес Хват, сложив руки на груди и офицеры посмотрели на огрина и больше всех пялилась Симона. - Десятки вылазок против паразитов и людоедов. Могу даже подкрасться со спины и тихо придушить.
   - Да что ты говоришь! - изумился полковник. - С твоими габаритами только и ходить в разведку! Вот он может легко это сделать! - Конот ткнул пальцем в ратлинга, - а вот ты нет.
   - Как хотите. - Пожал плечами Хват. - Я просто предложил - специалистов у вас все равно нет.
   - А ты, значит, тайный ученик культа ассасинов? - полковник хрюкнул от смеха.
   - Я не знаю, кто это. - Спокойно отозвался огрин. - Но на нашей планете есть такие мерзкие твари, которые зовутся паразитами. Они мастера по невидимому перемещению и чтобы их обмануть, нужно не просто ходить бесшумно, нужно еще и уметь прятаться. Если ты этого не умеешь - то ты труп. Мы не знаем, кто прячется в этих развалинах, но если он до сих пор не дал о себе знать, то это не значит, что его нет. Может быть они просто готовят удар изнутри, когда мы тут все расслабимся.
   - Даже не буду спрашивать, кто это. - Полковник мотнул головой и задумался. В словах огрина было рациональное зерно, к тому же он знал, что громилы сражаются всю жизнь с тиранидами, а те поголовно используют телепатическую связь, а комиссар Хольтц что-то такое говорил про то, что Хват и его ребята убили какую-то там их Королеву, которая явно не сидела сложив лапки, так что огрин и вправду может оказаться так хорош, как говорит. Да, полковник был на него еще зол за то, что тот поднял своих в атаку, но после пришло понимание, что не сделай он этого, то прорвав огринский фланг демонетты точно изрезали бы молодняк, недаром комиссар Марш орал до хрипоты, приводя их в чувство. А громилы оказались на удивление устойчивыми к их чарам, что уже само по себе странно. Конот принял решение. - Хорошо, набери своих лучших бойцов - пойдете с сестрами.
   - Нет! - воспротивилась Симона.
   - Вы же только что предлагали это. - Не понял полковник. - Почему же отказываетесь?
   - Потому что там могут быть узкие лазы, где камень просел или же завалы и огрины просто застрянут. Я бы лучше взяла ратлингов.
   - Дело ваше. - Пожал плечами Хват, а лейтенант Крох чуть напрягся. Лезть в неведомую дыру ему очень не хотелось, но если полковник отдаст соответствующий приказ, то придется.
   - Если там будут завалы, то громилы легко их раскидают с такой то силищей. - Хмыкнул Марш. - К тому же прикроют вас с тыла, если там действительно кто-то засел, какая проблема? - спросил Симону комиссар. - Или вам не нравится именно этот огрин?
   Канонисса не нашлась что ответить и упрямо сжала губы. У нее создалось впечатление, что огрин сам напрашивался в эту экспедицию, а не предатель ли он? Хотя он спас ей жизнь, но это может быть только уловка, чтобы войти в доверие, сам комиссар говорил, что огринов их подразделение приняло недавно и они еще как следует не сработались с ними. Если что она, Симона, будет держать ладонь на рукояти болтера и первая пустит этому громиле пулю в лоб. Ладно, пускай делают что хотят, но она, буде Чаша найдется, не подпустит этих грязных нелюдей к святыне и защитит ее всеми своими силами.
   - Решено. - Произнес полковник. - Хват, бери пять человек, думаю хватит. Тихонький, возьмешь свою десятку, Крох - тебя тоже касается. Ну и канонисса соответственно.
   - Такая толпа. - Простонала она. - И вы думаете нас не будет слышно?
   - Это уже от вас зависит. - Хмыкнул полковник. - К тому же с вами идет специалист по незаметному проникновению. - Это он так Хвата поддел, но тот никак не среагировал - то ли не понял, то ли посчитал за похвалу.
   - Давайте только не торопиться с походом. - Произнес огрин. - Мне нужно похоронить своих погибших и постирать портки от крови и кишок, а то запах может выдать нас с головой.
   - Согласна, нюхать ваше амбре мне уже поднадоело. - Уколола его Симона.
   - И ничего они не воняют, дылда тупая. - Тихо проворчала Эмилия, но ее услышал только комиссар Марш и наклонился, шепнув на ухо.
   - Останься после всех, у меня есть к тебе разговор.
   - Да, товарищ комиссар. - Кивнула девушка, мгновенно представив, что ее будут распекать за неподобающее отношение к канониссе.
   - Значит, договорились. - Полковник удовлетворенно потер руки. - Размещаем солдат, готовимся к обороне, исследуем комплекс.
   - Кстати, это не монастырь. - Подал голос Магос, который тоже присутствовал на собрании и молча наблюдал за всеми, чтобы потом поделится информацией с полковником - Децим был отличным физиогномистом и точно угадывал настроения офицеров. Полковнику нужно было знать, кто лоялен ему, а кто просто прикидывается, на кого можно положиться, а на кого нет. - Это стандартная колонизационная постройка, которые еще сохранились на некоторых планетах со времен Темного Века Технологии и я бы предпринял экспедицию в его недра с целью отыскать там какой-нибудь артефакт их времен - сразу видно, что здания старые и древние. Строители использовали местные материалы, они плавили камень и сразу же придавали ему готовую форму, вероятно, с помощью неизвестных силовых полей, поэтому комплекс до сих пор не развалился окончательно. - Магос увлекся - он любил рассказывать о величии человечества в ту эпоху. - Они усиливали межатомные связи с помощью неизвестных устройств, придавали камню невиданную прочность - это все равно как мегалитические сооружения на Терре, которые сохранились до наших времен. Вроде Стоунхенджа или южноамериканских пирамид. Я бы поискал здесь - в подвалах могли сохраниться некоторые вещи и технологии колонистов той эпохи.
   - Может быть Хаос прибыл за ними? - спросил кто-то из молодых лейтенантов.
   - Тогда бы они атаковали нас очень яростно и активно. - Возразил ему Тихонький. - И захватили бы монастырь. Нет, они прибыли по другой причине, неизвестной нам, и направились вообще в другую сторону.
   - Хм. - Полковник задумался. - Только не сам, Децим, ты мне нужен здесь, пошли кого-нибудь с группой.
   - Я отправлю с вами смышленого парня Юния, он будет ждать здесь, в бункере. - Магос постучал механодендритом по полу.
   - Нет уж, лучше пусть останется снаружи. - Возразил ему полковник. - Да и нужно назначить время и место сбора.
   - Через четыре часа. - Объявила канонисса. - Возле входа в развалины. Думаю этого времени хватит всем, чтобы привести себя в порядок, поужинать и отдохнуть.
   - Тогда решено. Товарищи офицеры, объявляю собрание закрытым. - Провозгласил полковник. - Задача поставлена, теперь ее нужно как можно быстрее выполнять.
   - Есть. - Козырнули все и Броскен хотел было просочиться на выход первым, но Хват его придержал, просто перекрыв дорогу, а Конот напомнил "забывчивому" лейтенанту. - Броскен, останься.
   - Да, сэр. - Обреченно ответил тот.
   - Эмилия, тебя это тоже касается. - Возвестил комиссар и Хват услышал продолжение фразы, уже выходя - у него был очень чувствительный слух. - Расскажи мне все от начала высадки и до этого момента - кто как себя вел, не было ли паники или еще чего-нибудь странного, как огрины восприняли Хаос и его влияние, давай по порядку.
   Хват усмехнулся про себя - Марш душу из девчонки вытрясет, он такой щепетильный в этих вопросах. Он задержался на выходе, поджидая канониссу и Тихонького, да и с ратлингом перекинуться парой слов не помешает. Бывший сержант, а теперь лейтенант появился почти следом за ним и уткнулся в огрина.
   - Лейтенант, нужно кое-что обсудить.
   - Это насчет вылазки?
   - Естественно. - Фыркнул Хват. - Бери только самых проверенных и опытных людей, вооружение - дробовики и холодное оружие.
   - Не учи ученого. - В ответ фыркнул тот.
   - Темные коридоры, закрытые пространства, теснота и толкотня могут помешать вести сосредоточенный огонь. - Хват уверенно смотрел на Тихонького - давил своим авторитетом. Симона, выйдя из бункера, слышала его последние слова. - Лучше будет, если вы пойдете замыкающими, в арьергарде, будете прикрывать нас.
   - Обычно позади трутся ратлинги.
   - Малышей пустим перед вами вместе с сестрами битвы - пойдут посередине. - Хват кинул взгляд на женщину. - Вы ведь не возражаете, канонисса?
   - Этой операцией командую я. - Твердо сказала Симона. - Как я скажу - так и будет, это ясно? И не вам определять порядок передвижения, благодарите полковника за то, что он вам вообще разрешил в ней участвовать.
   - Давайте не будем сориться, мы здесь все на одной стороне. - Подошел к ним лейтенант Крох. - Наша неприязнь и разногласия только на руку Хаосу.
   - Согласен. - Кивнул Тихонький.
   - Я и мои парни - передовой отряд, возражения не применяются. - Хват поднял ладонь вверх, чтобы прервать уже начавшийся поток слов канониссы. - Мы ведем разведку - вы осуществляете поддержку. Гвардия прикрывает тылы - это понятно? Если вы намекаете на наши габариты, то они не будут помехой, скорее, я расценю это как оскорбление. - Он сверлил взглядом женщину, которая отвечала ему тем же. Сильная воля обоих разбивалась о неприступность и упрямство - никто не хотел отводить взгляд. Казалось, воздух наэлектризовался и сейчас вспыхнет между ними - такова была концентрация мужчины и женщины. Человек поежился, лейтенант ощутил себя словно в поединке псайкеров, но два воина перед ним совсем им не соответствовали - они просто привыкли командовать и не желали подчиняться другому. При этом Хват не был женоненавистником, он просто не верил в то, что женщина может эффективно командовать отрядом, а Симона в ответ не доверяла тупоголовому огрину, который, возможно, являлся предателем, ведь он не человек, а мутант, пусть и по прихоти эволюции получивший право на жизнь. К тому же он может наплевать на скрытность и, завидев противника, кинуться в атаку, как такого остановить? Только пулей из болтера в затылок, но пробьет ли она его крепкий шлем, сделанный из брони транспортера?
   - Что тут происходит?! - из бункера появился комиссар Марш, которому охрана сообщила, что огрин и канонисса сцепились друг с другом словно звери и тот уже было решил, что сейчас произойдет смертоубийство.
   - Обсуждаем стратегию совместных действий. - Ответил Хват, не отводя взгляда от женщины, впрочем, Симона тоже не спешила сдавать позиции.
   - Я вижу, что вы готовы вцепиться друг другу в глотки, а не работать вместе. - Марш сложил руки на груди, а появившаяся за ним Эмилия, которая не успела ничего толком рассказать, уставилась на своего лейтенанта, который решил поставить эту дылду-выскочку на место. Ну и что, что она канонисса, это еще не дает ей никакого права командовать ЕЕ отрядом огринов.
   - Вам показалось, комиссар. - Произнесла Симона. - Все в порядке.
   - Ничего не в порядке. Ну-ка, быстро посмотрели на меня, оба! - рука Марша потянулась к лазпистолету, чтобы простимулировать офицеров, но те отреагировали одновременно повернув головы и комиссар оказался под "перекрестным огнем" их глаз. - Так-то лучше. - Удовлетворенно произнес он - Марш сам был мастером играть в гляделки. - Вам нужно готовиться к разведывательному выходу, а не строить друг другу глазки.
   - Я должен был убедиться в нашем временном командире. - Произнес Хват и мельком взглянул на Симону, наткнувшись на такой же взгляд. - Я видел ее в бою, она хороша, но компетентна ли как командир? Без обид.
   - То же самое я могу сказать и о тебе, огрин. - Фыркнула Симона. - Только недалекий разумом может поднять все свое подразделение в самоубийственную атаку.
   - То же самое я могу сказать и о вас. - Холодно произнес Хват. - Вместо того, чтобы эвакуироваться вы остались сражаться с превосходящим вас противником, когда разумнее было бы сохранить людей.
   - Только трусы бегут с поля боя!
   - А дураки погибают. - Огрин пожал плечами. - Думаю, мы оба поняли друг друга.
   - Несомненно. - Также язвительно ответила Симона.
   - Так, хватит, я не хочу больше слушать вашу перепалку, у нас и так проблем хватает, чтобы еще друг с другом ругаться. - Заявил комиссар. - Вы согласились действовать вместе и точка. Хотите вы этого или нет, а разведгруппу все равно придется послать - не хочу, чтобы еретики проникли к нам в тыл по какому-нибудь тайному ходу, ведущему от реки.
   - Встречаемся через четыре часа. - Симона посмотрела на быстро темнеющее небо как от туч, так и от заката светила, не обращая внимания на огрина. - Я вас ждать не буду.
   - Мы очень пунктуальны и придем вовремя. - Заверил ее Хват и, повернувшись, зашагал в сторону расположения своих войск, а Симона еле слышно выдохнула. Она не могла показать свою слабость перед сестрами и уж тем более перед комиссаром и его мелкой помощницей, которая по совместительству набралась наглости у этих огринов. Но этот здоровяк здорово ее напугал - от него веяло такой сильной волей и харизмой, что канонисса уже готова была признать поражение, но появление комиссара и его слова позволили ей сохранить лицо. Что ж, она не против, чтобы огрины шли впереди - если бугаи наткнутся на кого-нибудь, то это определенно спасет остальной отряд.
   Комиссар вроде бы посчитал инцидент исчерпанным и вернулся в бункер, уводя за собой Эмилию, которая хмуро посмотрела на канониссу почти также как и огрин, лейтенант Тихонький и Крох предпочли потеряться до того, как словесная разборка перерастет в драку и Симона неожиданно поняла, что осталась одна. Она смотрела в уходящую мощную спину огрина и ее мысли крутились возле этого здоровяка. Почему она вообще на него так разозлилась, ведь он спас ей жизнь? Он просто хотел предложить разделить сферы ответственности и командования, а она полезла в бутылку, настояла на том, что она главная. Черт, это все влияние Хаоса, похоже случившийся бой, в котором она была на волосок от смерти, выбил ее из колеи и теперь просто нужно успокоиться и прийти в норму. К канониссе подошла Кэт.
   - Какой наглый огрин. - Произнесла она и посмотрела на Симону. - И ты пойдешь с ним в развалины?
   - Придется. - Ворчливо ответила она. - Конечно, он остер на язык, что для них нехарактерно, да и слишком умен, но сражается он славно и пускай уж лучше будет на нашей стороне, чем прислуживает Хаосу. К тому же он спас мне жизнь.
   - Правда? - Кэт с интересом посмотрела на Симону. - А у тебя случайно не проявился эффект Спасителя?
   - Ты о чем? - не поняла та.
   - О том, что не влюбилась ли ты в этого огрина подсознательно. - Ехидно посмотрела на канониссу Катерина.
   - Сейчас как дам в глаз. - Строго произнесла Симона, повернувшись к ней. - Будешь по лагерю с фонарем ходить и освещать себе путь. Для меня существует только Император и никто больше.
   - Ну, мы-то с тобой знаем, что это не совсем так. - Кэт снова подмигнула. - Например, тот флотский лейтенант, как там его звали, кажется Фабрицио?
   Языкастая сестра битвы шлепнулась задницей на землю от удара канониссы - Симона всегда держала слово, рука у нее была тяжелая, усиленная экзоскелетом силовой брони, а удар поставлен, но командир не стала бить в лицо. Кэт потерла плечо и укоряющее посмотрела на Симону, протягивая ей руку, чтобы та помогла подняться.
   - Ты ведь его так и не забыла? - произнесла она тихо, чтобы проходящие сестры не услышали.
   - Это в прошлом. - Сухо произнесла канонисса.
   - Извини меня, я правда такая дура?
   - Иногда бываешь, это да. - Кивнула Симона и чуть улыбнулась. - Фабрицио был моей ошибкой, стоившей карьеры - я тогда была молодая и глупая, два года как из Схолы, а он такой смазливый... хватит об этом, сейчас я полностью принадлежу только Императору.
   - Но ты ведь с нами, разве это плохо? - Кэт обвела рукой развалины с копошащимися гвардейцами и сестрами битвы. - И ты стала канониссой как и хотела, пускай и младшего ордена, а не попала в репентии или же из тебя не сделали "Машину покаяния", хотя легко могли бы за твою слабость. Мы все здесь не без греха, поэтому искупляем его по мере сил и возможностей.
   - Я знаю. - Тихо ответила канонисса и посмотрела на Катерину. - Наш орден, один из многих, был создан как альтернатива штрафным батальонам Имперской Гвардии - сюда ссылают всех сестер, которые когда-то свершили грех или же только подумали о нем. Быть репентией или Машиной покаяния - это значит гарантировано умереть в первом же бою и после того, как в системе Адмония при нашествии орков были полностью вырезаны два младших ордена, состоящие почти целиком из таких сестер под командованием канонисс, разбавленных обычными сестрами, то только тогда Экклезиархия задумалась о создании таких как мы - штурмовых рот и батальонов орденов, защищенных лучше, чем лоскуты ткани, прикрывающие грудь. Мы просим прощения в битвах с врагами Империума и искупляем свою вину только за допущенные мысли о торжестве плоти над духом. Всю свою жизнь. То, что позволено простым гражданам - для нас является запретом. С одной стороны таких штурмовых орденов не так уж и много, а сестер, которые чуть не переступили черту гораздо больше, так что недостатка в воительницах у нас не будет. - Симона грустно посмотрела на Катерину.
   - Все это так. - Согласилась Кэт, - но согласись, что это чрезвычайно сложно держать свое тело под контролем, когда рядом находятся такие сильные мужчины.
   - Неужели, Кэт, ты снова держишь кого-то на примете? - с подозрением спросила канонисса. - Даже не думай, у тебя уже есть второе предупреждение - третьего не будет. Или это в тебе говорит Хаос? - Глаза Симоны сузились и рука потянулась к рукояти болтера, но Катерина замотала головой.
   - Я в порядке, Симона, моя вера крепка как никогда. Хотя комиссар Марш был так настойчив. - Превосходящая сестра мило улыбнулась и расхохоталась. - Да ладно тебе, я просто немного поиграла с ним в словесную игру, как ты с этим огрином. В этом нет ничего плохого.
   - У нас Хаос под боком, а ты позволяешь себе такие вольности! - возмутилась канонисса.
   - Ну иногда ведь можно. - Промурлыкала Кэт. - К тому же Его преосвященства здесь нет и наказать нас будет некому, да и они сами тоже не прочь развлечься в тихой келье, как я слышала. И не всегда с девушками.
   - Все эти слухи распускают еретики! Чтобы я больше этого не слышала. - Твердо сказала Симона, ударив кулаком в раскрытую ладонь. - Пусть мы и штрафной орден, но превратиться вам в хаоситов я не дам! Если тело вожделеет, то необходимо неистово и усердно молится, подчинить его себе, а не идти у него на поводу. - Она посмотрела на часы. - Время вечерней молитвы пришло и я проведу ее как подобает, а ты будешь стоять рядом и каяться в тех мысленных грехах, которые пришли в твою глупую голову, понятно? - Кэт рассеяно кивнула. - Мне нужно до этого успеть набрать группу, а на тебе организация обороны. Делай то, что умеешь делать хорошо.
   - Ладно. - Со вздохом согласилась Кэт. - Что-то меня и вправду занесло, видимо близость Хаоса дает о себе знать. Ты права, я должна обратиться к Императору, чтобы вразумил меня и дал мне сил противостоять еретикам.
   Сестра развернулась и потопала созывать подчиненных на вечернюю молитву. Рядом трудились ратлинги из инженерной службы, помогая техножрецам возводить полевые укрепления, несколько огринов притащили обломки корпуса подбитого челнока и пытались сделать из них ворота, впрочем их быстро отогнал один из механикусов, которые разрезали металл по контуру - им идея громил понравилась, да и закрыть такую дыру в стене было просто необходимо. Некоторые щели в развалинах уже перекрыли, вбив анкера в прочный камень и приварив к ним стальные листы, гвардейцы ставили палатки, две инженерные машины под управлением техножрецов рыли несколько кругов траншей для пехоты - полковник добротно готовился к обороне.
   Приблизительно через полчаса все сестры собрались перед канониссой получить очередную порцию наставлений и прощений. В первых рядах стояли ветераны вперемешку с новичками, каждая из них преклонила колено - море голов сейчас раскинулось перед Симоной. Здесь были почти пять тысяч воительниц - они полностью перекрыли часть двора и канонисса решили провести проповедь там, где ее подчиненные не мешали бы работам.
   - Сестры!! - воззвала к своей пастве канонисса. - Поблагодарим Императора за то, что он подарил нам еще один день для борьбы с врагами Его!! Проявления Губительных Сил повсюду и наша задача, наш долг, наше предназначение искоренять их везде. Выжигать святым огнем, освобождая землю от влияния Хаоса, спасая от мерзких ксеносов, у которых, как известно, нет души, поэтому они творят все что им заблагорассудится. А мы должны препятствовать этому всеми своими силами. Сестры! Вознесем же молитву к нашему Богу-Императору, чтобы он дал нам малую толику своих сил и своего благосостояния, чтобы осветил наш путь и благословил на деяния во славу Его!!
   Симона сложила руки лодочкой и начала громко и четко проговаривать слова:
   - От молний и бурь, наш Император защищает нас, от чумы, обмана, искушения и поражения, наш Император защищает нас, от бича Кракена, от богохульства Падших, от порождения демонов наш Император защищает нас. За то, что они приносят только смерть, за то, что они никого не щадят, за то, что они никого не прощают, мы молим тебя, дай нам сил уничтожить их!!!
   Голос канониссы был громким, он вплетался в сонм таких же голосов сестер и все они создавали такой звуковой эффект, что независимо от состояния каждая из них словно сбрасывала с плеч тягостный груз. Плечи воительниц распрямлялись, они не ощущали усталости и давления на себе врага, они жаждали только одного - деятельности. Симона произнесла последние слова, вкладывая в них весь свой гнев и всю ненависть, направленную на еретиков, что каждая из ее подчиненных подсознательно приняла этот призыв. Канонисса мысленно обратилась к Императору, ведя с ним свой личный разговор, как в ее душевное равновесие снова влезла эта неугомонная сестра Пронатус. Стефания вытянула руку и указывала куда-то за стену.
   - Смотрите, канонисса, огрины устроили сожжение тел своих соплеменников и водят вокруг них хоровод!
   Симона тут же встрепенулась. Она немедленно посмотрела к ту сторону и страшные мысли о призыве громилами демонов тут же посетили ее голову. Действительно, на небольшом холме возле реки пылал высокий костер, в котором угадывались силуэты людей, а темные точки ходили кругом, схватившись за руки и что-то пели. Их тарабарщину было слышно даже здесь, ведь орали они громко и воодушевленно, да так, что все побросали работу и уставились на это представление. Рука Симоны сама метнулась к болтеру.
   - Ересь! - выдохнула она. - Первый взвод - за мной, остальным - продолжать готовится к обороне. Сейчас я разберусь с этими мутантами!
   Она быстро сбежала с постамента, который сестры успели то ли сколотить, то ли вообще притаранили с собой с орбиты. Симона одела шлем, включила ночную подсветку, чтобы лучше видеть, но зарево от пожара ярко освещало все пространство не только перед ней, но и двор и вскоре ее пришлось деактивировать. Она бежала к месту проведения ритуала огринов бегом и прибыла совместно с комиссаром Маршем, Эмилией и ротой лейтенанта Холана, которого тот позвал за собой. Они остановились метрах в ста от хоровода огринов, который те продолжали водить, взявшись за руки. Несомненно, они пели какую-то песню и даже пламя вторило им, взметаясь вверх, искря и пыхая, а вот тела их товарищей прямо на глаза превращались в прах, что вообще невозможно.
   - Немедленно прекратить!! - заорал комиссар, размахивая лазпистолетом. - Вас видно за километры!! - Марш в первую очередь подумал о маскировке, а не о проведении ритуала.
   Огрины не обращали на него никакого внимания, затянув особенно долгую и длинную ноту, которую резко и неожиданно оборвали. Наступила такая тишина, что было слышно как потрескивают дрова, в качестве которых огрины использовали сгнившие ворота и кое-какие найденные ими доски, щедро политые толпивом. В основном же по недавнему полю битвы, где еще лежали и уже начали смердеть тела убитых, разносился запах прометиума. Похоже танкисты поделились с громилами частью своего топлива.
   Внезапно огрины расступились, разомкнули цепь и все одновременно повернулись к людям. Они стояли и молча смотрели на застывшего с лазпистолетом комиссара, на замершую Эмилию и канониссу, которая так и не могла оторвать руки от рукояти болтера. Среди громил кто-то зашевелился и вперед вышел их командир - Хват понял, что совершенное деяние нужно объяснить. Его черная фигура на фоне пламени выглядела зловещей и внушительной, как будто это из костра вылез только что родившийся демон. Палец канониссы так и плясал на спусковом крючке болтера, однако она не давала себе волю чувствам, опознав в демоне огрина, который вовремя защитил ее.
   - Мы сожгли своих павших родичей. - Произнес он и его голос достиг ушей каждого. - Мы отдали им дань памяти и проводили в тяжелый путь восхождения к Железному Трону Небесного Кузнеца, выкованному им в битве, подле которого они станут сидеть и сражаться с демонами по его воле. - Он смотрел на людей. - Если вы думаете, что мы призывали кого-то из них, то глубоко ошибаетесь.
   - Именно так все и выглядит. - Проворчала канонисса, направляя на огрина оружие. - Только еретики сжигают жертвы для призыва или заарканивания демонов.
   - Мы - не они.
   - Откуда мне знать? Ваш варварский культ не должен существовать в Империуме, где почитают нашего Бога-Императора. Только он несет истинный свет, все остальные - ложны! - произнесла Симона. Ее палец начал давить на спусковой крючок.
   - И поэтому вы убьете меня только за то, что наша вера отличается от вашей? - спросил Хват и его губы чуть тронула усмешка. - Тогда чем же вы лучше Хаоса, который хотя бы не скрывает своих намерений.
   - Твои слова - самая страшная ересь, что я слышала. - С удовлетворением в голосе произнесла канонисса. - И я с удовольствием убью тебя!
   - Нет! - неожиданно перед ней выскочила Эмилия и встала, загораживая огрина. Ее лоб уперся прямо в ствол оружия. - Послушайте, канонисса, огрины вам не враги, они просто так хоронят своих мертвых! Они своими действиями не хотели призывать никакого демона, да и не смогли бы!
   - Уйди с дороги, девочка! - Симона качнула стволом болтера. - Ты не виновата в этом!
   - Нет! - упрямая девчонка твердо смотрела ей в глаза и канонисса узнала этот взгляд - так глядел на нее Хват и точно также глядел любой уверенный в своей правоте человек. Неужели они успели ее обратить в свою веру, мелькнула в голове мысль. - Поверьте, вы совершаете ошибку, у них есть причины, чтобы сжигать своих мертвых!
   - И какие же? - неожиданно для себя спросила Симона и даже удивилась своему вопросу. Разве эти еретики ее еще интересовали? Всем им место подле их мерзких хозяев, живущих в варпе.
   - Огрины живут на ледяном шарике где-то в сегменте Пацификус, у них нет деревьев, нет дров, они жгут уголь и добывают железо, из которого делают отличные мечи и топоры. Они просто не имею возможности закапывать своих мертвых в снег просто потому, что тело там будет лежать вечно замороженным. Или до того момента, пока тираниды не имплантируют в его свою личинку, которая разовьется до взрослой особи.
   - Что?! - ствол болтера чуть покачнулся в сторону, но Эмилия также среагировала, переместившись вслед за ним.
   - Огрины уже несколько тысяч лет сражаются с тиранидами на своей родной планете. - Выдохнула Эмилия. Она не хотела говорить, потому что комиссар Хольтц ее очень просил, но сейчас у нее не было выбора - она знала, что канонисса вознамерилась уничтожить всю ее роту, ее первых подчиненных. Тех, кто спас их от гибели. И на это она ответила такой черной неблагодарностью. Что если вера в ней не так сильна как говорят? Может быть есть какая-то червоточина, которой воспользовался Хаос, чтобы посеять между ними зерна раздора? Ведь ему это на руку - вывести наиболее боеспособное и сильное подразделение из строя. А ведь это ее солдаты, она должна не только воодушевлять их в битве, но и защищать. Комиссар Марш сам говорил ей об этом. - Они называют их паразиты. Те эволюционно развиваются только в чужих телах, что живых, что мертвых, поэтому огрины сжигают своих мертвецов - это не варварский культ, это необходимость, которая со временем превратилась в подобный ритуал! Вы слышали слова их песни? - неожиданно спросила девчонка.
   - Я не понимаю тарабарщину мутантов. - Брезгливо произнесла канонисса, однако ствол болтера все же опустила.
   - Я понимаю. - Заявила эта пигалица. - Они пели о восхождений их братьев и сестер к Железному Трону, на котором восседает их Бог - Небесный Кузнец. Ничего не напоминает?
   - Я сказал бы аналогия прямая. - Произнес Марш, вкладывая лазпистолет в кобуру. - Лейтенант Холан, возвращайтесь к своим работам.
   - Слушаюсь, товарищ комиссар. - Тут же отозвался офицер, разворачиваясь к солдатам. Он летел вместе с этими огринами, одним из первых вступил в битву и видел, как они яростно и неистово обрушились на еретиков. Холану было их немного жалко - по сути своей варвары, которые не изменили своим верованиям, простые наивные ребята, которые могли вот так вот сложить головы только по одному подозрению в распространении ереси, пускай их обычай и был похож на ритуал призыва. Но вот так, не разобравшись, рубить с плеча как эта канонисса... нет уж, таких воодушевителей нам не надо. А девчонка-комиссар хороша, не осталась в стороне, а храбро встала на защиту своих подчиненных. И Марш тоже молодец, эх побольше бы нам таких комиссаров, жизнь простого солдата была бы гораздо проще. - Рота, круг-ом. Шагом марш в расположение лагеря.
   Солдаты потопали к замку, заворачивая головы на происходящее - любопытство никуда не денешь, и возле огромного костра остались только сестры битвы, которые так и не опустили оружие, ожидая приказа канониссы. Без ее команды никто не решался стрелять, да и многие сомневались, что убьют огринов с первого раза - ведь часть из них сражалась с ними бок о бок и теперь знала каковы громилы в бою. Да и броня у них танковая, которую их оружие не возьмет, если только это не станковый вариант.
   - Тогда зачем делать такой большой костер? - ворчливо спросила канонисса, прекрасно понимая, куда клонит комиссар. - Его же издалека видно.
   - Хаоситы и так знают где мы. - Ответил Хват, который понял, что эту тупоголовую дуру на удивление удалось вразумить. - К тому же света достаточно, чтобы демоны не подкрались незамеченными. Я извиняюсь за то, что не предупредил о самом обряде, поэтому давайте считать все это недоразумением.
   - И что, вы каждый раз будете сжигать своих мертвых? - спросил их Марш.
   - Да. - Ответил огрин. - Это гораздо лучше, чем бы их плоть кормила червей в земле.
   - Еще одно твое слово, мутант, и я клянусь, что прострелю твою башку. - Грозно произнесла Симона..
   - Тогда Хаос победит. - Спокойно произнес Хват. - Вам не кажется, канонисса, что ваши действия напоминают испуганную девчонку - вы мечетесь из крайности в крайность, угрожаете союзникам, пытаетесь их убить, не шевелите извилинами вашего мозга, словно подверглись чьему-то влиянию. Посмотрите на себя со стороны - все уже поняли, что мы просто хоронили своих родичей, а вы до сих пор настаиваете на ереси. Миров в Империуме много, обычаев и верований еще больше, так почему их все надо приводить к одному знаменателю? Только потому, что вам так удобно?
   Симона ощутила себя глупо - и как она выглядела в глазах гвардейцев, которых комиссар уже отпустил, и сейчас продолжает настаивать на том же самом на глазах тех же огринов и этой девчонки, которая встала на их защиту, грудью закрыв от ствола ее болтера. Может быть огрин и прав и Хаос незаметно забрался в ее голову, когда она дралась с ним? Слишком много ошибок, много слов и мало дела, а ведь по человеку судят не только по одежке и регалиям. Сейчас Симона напомнила себе канониссу Дарту, которая вот так же визжала и требовала выполнения приказов и в итоге кто-то из комиссаров не выдержал и пристрелил ее. Что за резня потом случилась между сестрами и гвардией, лучше не упоминать, но в архивах все описано четко и ясно. И дано наставление - избегать конфликтов в будущем, потому что сестры и гвардия на одной стороне. Здесь, на этой планете, если случится подобное, то Хаос победит, огрин несомненно прав и придется некоторое время терпеть этих варваров, тем более через три часа идти с ними бок о бок исследовать подземелья замка и не хотелось бы погибнуть там от случайного выстрела в спину. Ведь громилы могут затаить на нее злобу, раз она так плохо отзывалась об их боге. Чем примитивней дикарь - тем легче обидеть.
   - Ладно. Убедил. - Канонисса убрала болтер в кобуру и все сестры последовали ее примеру. - В Империуме есть только одна вера и это вера в Бога-Императора, все остальные - ересь. И проявлять свои еретические взгляды - навлечь на себя гнев Инквизиции и внимание Экклезиархии. Что вы с блеском и проделали. Мы сейчас находимся в трудном положении, ты прав, чтобы ссориться друг с другом, но впредь предупреждайте, если хотите сжечь кого-то из своих мертвецов. Лучше уж пусть ваши обряды проходят под моим присмотром, чем залетного инквизитора. - Симона отвернулась и бросила через плечо. - Разведмероприятия остаются в силе.
   - Конечно. - Кивнул Хват, немного расслабляясь. Он уже думал, что придется отражать атаку сестер и потом делать из лагеря ноги, потому что их явно примут за еретиков и службе Императору конец. Улететь отсюда они не смогут, прибиться к Хаосу у него и остальных нет никакого желания - все прекрасно рассмотрели эту мерзость, так что придется основать поселение здесь, на этой планете, дождавшись пока сестры и гвардия уберутся отсюда, найдя свою Чашу или нет. Это были просто мысли, но, похоже, все обошлось и только благодаря их комиссару. Молодец, девочка, в тебе дух настоящего воина, несмотря на то, что ты такая маленькая и щуплая.
   Эмилия также как и Хват облегченно вздохнула и переглянулась с комиссаром, который успел с ней поделится информацией об огринах, узнав ее от Хольтца, да и она сама кое-что порассказала из прочитанного на том когитаторе. А вот эта дылда канонисса явно нарывается на драку и с Хватом в подземельях может произойти все что угодно. Надо его обязательно предупредить. Сестры битвы развернулись и потопали вслед за своей предводительницей, но одна из них все же осталась.
   - Я сестра Пронатус, меня зовут Стефания. - Представилась она, разглядывая огринов с интересом. - Будет ли мне позволено поговорить с вами о ваших обычаях и обрядах? Не думайте, что я выведываю, просто мой орден всегда интересовался всем необычным и странным, что есть в Империуме, а также изучал культуры различных народов, чтобы комиссары и даже капелланы могли легко найти с ними общий язык. И не обращайте внимания на слова канониссы - она сражается с проявлениями Хаоса всю свою жизнь и это в ней говорит профессиональный опыт.
   - Значит, хотите рассказов, сестра? - спросил Хват. - Их есть у меня. Можете пообщаться с Мастером, он знаток наших ритуалов. Это вон тот широкий огрин. - Громила помахал рукой. - Лучше вам пройти в лагерь - хаоситы вполне могут послать разведчиков и нечего тут размахивать флажками, чтобы привлекать их внимание, все равно погребальный костер уже прогорел. - Действительно, пламя как-то быстро затухало, оставляя после себя только прах от сгоревших тел и ничего больше. Даже костей и черепов не осталось, что было очень странно - ведь огрины были крепкими здоровяками, а их тела эволюционно отличались от человеческих в сторону упрочнения. Для того, чтобы сжечь столько нужно было бы несколько часов, но никак не десять минут или чуть больше. Все это очень странно и разбудило в Стефании чисто научный интерес. - Сейчас бойцы развеют прах и мы вернемся в расположение лагеря. - Хват повернулся к Эмилии и спросил ее на своем наречии:
   - Испугалась?
   - Немного. - Ответила та неожиданно правильно.
   - Ты молодец, в тебе живет дух воина, укрепляй его тренировками и станешь как мы.
   - Как вы?
   - Такими же могучими и сильными! - со смехом произнесла Веснушка, подходя к комиссару и опускаясь перед ней. - Простите меня за то, что думала о вас плохо - у вас есть внутренний стержень, а ваш дух очень силен, вы достойны основания своего рода. Я буду благодарна вам, если вы примете мой меч в качестве своего. - Она протянула свой клинок, который Эмилия даже удержать не могла. Комиссар непонимающе уставилась на Хвата, который подошел ближе.
   - Веснушка хочет сказать, что будет вашем ординарцем. - Пояснил он. - Просто коснитесь клинка и произнесите: "Я назначаю тебя своей верной рукой", только правильно.
   - Я назначаю тебя своей верной рукой. - Постаралась не ошибиться Эмилия и у нее получилось - Веснушка встала, улыбаясь, вкладывая свою саблю в ножны.
   - Сейчас это был какой-то обряд? - встряла сестра Стефания, которая записывала происходящее на камеру своего наручного ауспекса. - Я не поняла ни слова, и мое почтение вам, комиссар, раз сумели изучить язык огринов. Многие говорят, что он очень труден.
   - Так и есть. - Важно кивнула Эмилия. - За комплимент спасибо. И да, это был один из обрядов.
   - Я объясню лучше. - К группке подошел Мастер. - Давайте пройдем в лагерь, сестра. И вам нечего боятся - мы никогда не поднимаем оружие на наших союзников, если только они не желают нам смерти.
   - Я это учту, э-э...
   - Мастер, сестра, просто Мастер. - Огрин чуть склонил голову в знак почтения.
   Хват громко свистнул и вдруг у Стефании под ногами зашевелилась земля и из укрытий появились огрины, которые заблаговременно залегли там. Они выкопали ямы и прикрылись тканью, на которую сверху насыпали земли. Возможно, по кому-то из них даже пробежались сестры битвы, но не заметили что почва под ногами мягкая или же шевелится - огрины словно превратились в камень. Комиссар Марш с удивлением смотрел на то, как громилы отряхиваются от земли и чистят оружие.
   - Все это время они были здесь?! - произнес он и уважающее поглядел на Хвата.
   - Мы не могли позволить себе, чтобы проведению обряда кто-то помешал. - Ответил тот, правильно истолковав его взгляд. - Да и разведчики Хаоса опять же могли незаметно подкрасться.
   - Да вы полны сюрпризов! - восхитился Марш. - Чему еще вас научил комиссар Хольтц?
   - В основном стрелять из оружия и использовать укрытия. - Пожал плечами огрин. - Все остальное мы умели и до него.
   - И это тоже?
   - Мы делаем засады в снегу. - Пророкотал Гора. - Земля чуть плотнее, но с помощью вот этого очень быстро разрывается. - Он показал Маршу саперную лопатку размерами естественно больше стандартной, как раз под руку громилы. - Норматив закапывания - десять минут. - Припомнил лейтенант.
   - А что вы еще умеете? - спросила сестра Стефания.
   - Много чего. - Пожал плечами Хват. - Мастер ответит на ваши вопросы. Сейчас все возвращаемся в лагерь, Космач, Молчун, Подмышка, Веселушка - идёте со мной.
   Вот так просто, подумала Эмилия. Приказал - и они пойдут с ним на смерть. Наверное, ей стоит чему поучиться у этих огринов. Внезапно раздался выстрел и Заноза удовлетворенно опустила оружие.
   - Какой-то недобиток пытался сбежать. - Пояснила она. - Я бы проверила поле на предмет схронов противника.
   - Комиссар? - обратился к Маршу Хват.
   - Да, да. - Закивал тот. - Нужно провести поисковые мероприятия. Выдели отряд для этого, а я со своей стороны дам бойцов.
   - Хорошо.
   Перед самым выходом на разведку подземелий замка, к канониссе прибежала запыхавшаяся сестра Стефания. Симона не хотела ее принимать, потому что эта выскочка уже порядком ей надоела, но без нее поиски Чаши оказались бы сильно затруднены. Сестра очень быстро взмахнула рукой, имитируя приветствие и канонисса кисло подумала, что именно с этого и начинается падение. Сначала забывают совершать минутные ритуалы, потом подвергают их сомнению, а затем уже полностью переходят на сторону Хаоса. И сестры Пронатус, она уверена, будут первыми в этом списке, потому что их исследовательская задача предполагает соприкасаться с проявлениями всего необычного и Хаоса в том числе. Они изучают противника, иногда полностью погружаясь в его среду, теряют душу и переходят на вражескую сторону.
   - Что такое, сестра? - спросила Симона.
   - Я разговаривала с огринами об их планете и их ритуалах и мелкая комиссар была права! - восхищенно затараторила Стефания. - Они действительно уже тысячелетия сражаются с тиранидами, чей корабль давным-давно залетел в нашу галактику. Наверняка это был передовой разведчик флота-улья, но дело не в этом, а в том, что громилы не дали распространиться этой заразе по всей планете. Канонисса, я горю желанием исследовать этот феномен! Прошу вашего разрешения для связи с Санкторумом Офелии, для того, чтобы просить их отправить туда экспедицию!
   - Пока это невозможно. - Покачала головой Симона. - Как только мы здесь закончим, вот тогда сможете связываться с кем хотите, но пока нет.
   - Жаль. - Притворно вздохнула Стефания. - Тогда я быстро соберусь.
   - Это еще зачем? - не поняла Симона.
   - Я иду с вами. - Просто сказала сестра Пронатус. - Тем более, я могу определить, есть ли здесь следы Чаши или нет.
   - Мы как-нибудь сами разберемся. - Твердо произнесла канонисса.
   - Вы знакомы с ловушками, которые могут оставить строители монастыря или же те сестры, что сокрыли здесь Чашу? - спросила хитро Стефания. - Иногда книжные черви могут знать больше, чем имеющие огромный боевой опыт воительницы.
   - Сестра, - холодно отозвалась Симона, - ты будешь нам только помехой и обузой.
   - Я могу за себя постоять. - Произнесла Стефания, вогнав батарею лазгана до щелчка и повесив оружие за спину. - Тем более раз с нами идут огрины, отряд гвардии, ратлинги и прославленные сестры битвы во главе с канониссой, то я вообще спокойна.
   - Будь по-твоему. - Не стала спорить та - она уже устала от этих разговоров, хотелось битвы, где все просто и понятно. Враг впереди, его надо убить и не нужно ломать голову по поводу тактических изысков, словесных баталий и прочих умственных нагрузок, которые вызывают у нее только головную боль. Симона любила действие, а не мозголомные многоходовые операции, которые обожают Инквизиторы. - Выдвигаемся.
   Пятеро огринов, с десяток гвардейцев и несколько ратлингов уже собрались возле входа в монастырь - они ждали только сестер. При этом Хват рассказывал что-то смешное и на лицах обычных солдат были улыбки, а когда канонисса приблизилась, то гвардейцы грянули хохотом, но резко оборвали его, завидев вечно хмурое выражение лица главы младшего ордена.
   - Позитивный настрой перед боем тоже хорошо. - Произнесла Симона, чтобы не быть такой уж неприветливой. - Порядок движения следующий - огрины впереди, сестры, гвардия - центр, ратлинги замыкают.
   - Разрешите внести уточнение, канонисса. - Поднял руку лейтенант Тихонький. - Лучше смешать ратлингов и гвардейцев, а то коротышек вырежут позади и подберутся к нам с тыла. Без обид. - Произнес он, глядя на лейтенанта Кроха, который лично решил отправиться в разведку.
   - Да какие уж тут обиды. - Пожал плечами тот.
   - Хорошо, делайте так как считаете нужным. - Не стала спорить Симона. - Выдвигаемся.
   - Держитесь позади нас шагах в тридцати. - Произнес Хват, беря свой мощный лазган наизготовку. - Идем прямым коридором, по пути проверяем боковые помещения, если встретится пересечение коридоров, то мы ждем вас, чтобы определить направление, в котором нужно двигаться. Такой вариант подойдет?
   - Вполне. - Кивнула канонисса.
   - Тогда следом за нами. - И огрины по одному втянулись в помещение.
   Симона привычно включила ночную подсветку, гвардейцы активировали фонари, но чуть притушили их, чтобы не выдавать свое местоположение, а вот огрины не воспользовались ничем - они просто пошли вперед и их могучие спины некоторое время маячили впереди, пока вдруг неожиданно не растворились в воздухе. Симона даже остановилась от неожиданности, да и лейтенант крякнул.
   - Ну и дела. - Покачал он головой. - Они что, исчезли?
   - Похоже на то. - Подал голос один из солдат. - Я их не вижу.
   - Все нормально. - Донесся голос Хвата где-то впереди. - Здесь развилка, идите.
   Огрины проявились как-то неожиданно, словно соткались из воздуха - один из них присел на колено и что-то изучал на полу, остальные держали под прицелом коридоры. Следопыт поднялся и что-то тихо произнес на своем варварском наречии. Хват посмотрел на канониссу.
   - Молчун говорит, что небольшой отряд прошел в ту сторону. - Он указал на правый коридор. - Было это не так давно, часов шесть, может быть восемь назад.
   - Какова численность отряда? - тут же спросила Симона. - Кто это был?
   - Высокие, легкие, следов почти не оставляли. - Медленно произнес Молчун. - Но оставили запах. Древний, старый, опытный. Количество воинов неизвестно. - Он посмотрел на Хвата. - Может быть три, может четыре десятка.
   - Равны нам. - Ответил тот и посмотрел на канониссу. - Ваше решение? - Он явно не оспаривал ее командование, но действовать все равно стал бы исходя из собственного опыта и предпочтений. Симона решила ему доверится, хотя не одобряла проводимых огринами варварских ритуалов, но потом, немного успокоив разум, мудро рассудила, что привычки моментально не меняются и требовать от дикарей соблюдения всех норм и правил, что приняты в Империуме, в той его части, что более-менее находится под контролем Терры было бы неразумно. Огрин был прав - множество миров жили по своим законам и правилам и при этом лояльно относились к огромному государству, что раскинулось почти по всей галактике.
   - Идем за эти отрядом. Всем утроить бдительность. - Канонисса махнула рукой вперед и огрины снова исчезли. Как они это проделывают?
  
   Воэйра сосредоточилась, руны парили в воздухе, помогая ей смотреть в будущее, но присутствие на этой планете Хаоса постоянно отвлекало - приходилось держать ментальные щиты, чтобы иномирные бестии ее не ощутили. Пока что дальновидящей удавалось скрывать отряд от внимания как хаоситов так и высадившихся почти одновременно с ними мон-кей, но ее силы не были безграничными.
   Эльдары прибыли первыми на эту планету, просто потому, что именно здесь должно было произойти пришествие демона. Не ощутив присутствия Губительных Сил, дальновидящая сочла это успешным знаком и приказала своим воинам занять строение мон-кей, уже начавшееся разрушаться от времени. Это было идеальным местом для проведения ритуала призыва и Воэйра решила устроить на хаоситов засаду внутри. Как только они соберутся все вместе и начнут проводить обряд, тут-то и нужно их всех перебить. Демон, уже сунувший свою голову в лазейку из варпа, получит такой сильный удар по своей сущности, что немедленно уберется назад, при этом потеряв часть своей энергии. Конечно, там он не станет добычей более крупных хищников, однако же это отобьет у него желание лезть в материум надолго. Однако она ошиблась.
   Как только замыкающий заметил посадочный челнок мон-кей, Воэйре ничего не оставалось, как укрыть отряд в большой зале подземелья, достать руны и сосредоточиться на происходящем наверху. Как она и предполагала, Хаос тоже высадился здесь, но не полез в руины, он мог бы легко смять мон-кеев, но почему-то не стал этого делать, значит имел своей целью что-то другое. А именно - призыв своего господина, который собрал значительные войска для защиты места своего проявления. И это серьезно насторожило Воэйру - что если ее искусство Дальновидящей не так развито, как она думала и ошибка, которую она допустила, может стоить жизни ее воинам? Или она взяла с собой слишком мало? Тем не менее, Хаос отправил только часть своих сил на уничтожение мон-кей, сам же двинулся куда-то на север - Дальновидящая четко ощущала его орды.
   Когда уничтожение передовых отрядов мон-кеев было только делом времени, им на выручку прилетели еще и ситуация очень серьезно поменялась. Воины, разумом сопоставимые с у-орм, но сильные также как лучшие бойцы мон-кей, яростно обрушились на хаоситов и те, не ожидавшие такого подкрепления, запросили поддержки. Их лорд направил часть своего воинства им на выручку, но Воэйра видела, что целью своей он ставил только задержать мон-кей, а не уничтожать. Отбив две атаки, они тут же принялись возводить укрепления, не преследуя хаоситов, тогда как те удалялись все дальше. И Дальновидящая начала медитировать, чтобы выяснить их планы, но у лорда Хаоса были сильные псайкеры, который совместно могли засечь ее дух и атаковать в ответ, поэтому пришлось применить все свое искусство, чтобы остаться невидимой для них.
   Однако часть своих видений будущего Воэйра все же получила - она ощутила себя в каменном мешке, над головой давили тонный породы, было тяжело дышать, словно не хватало воздуха, а вот воздействие Хаоса ощущалось так близко и совсем рядом, что это не просто напрягало Дальновидящую, но и изрядно пугало. Но она была не одна - тяжесть вдруг начала поддаваться под ударами большого кулака с вытатуированными на нем цифрами мон-кеев, а сквозь камень внезапно стало прорастать растение, ломая его, растирая в порошок. Эти неожиданные помощники придали Дальновидящей сил и она обрушила карающий меч на вылезающего из варпа демона - дальше была только тьма. Что все это значит, Воэйре еще необходимо было истолковать и она разорвала контакт с имматериумом, потому что Хаос уже начал ощущать ее присутствие.
   Руны сложились в мешочек, который Дальновидящая подвесила себе на пояс. Ее воины сидели в засаде, ожидая появления поклонников и были готовы к битве, как Воэйра ощутила, что кто-то идет коридорами прямо к ним. Она осторожно протянула нить разума, чтобы ощутить кого именно несет к эльдарам, как почувствовала, что среди обычных мон-кеев есть и мутанты. Коротышки и здоровяки, причем последние шли впереди и от них веяло чем-то смутно знакомым, но вот чем Воэйра не могла вспомнить. Она попыталась прочитать их разумы, но простые на первый взгляд, они не позволяли проникнуть глубже, только считать поверхностные мысли и то сосредоточение как будто постоянно ускользало от Дальновидящей. Эти у-орм были определенно странными и двигались они точно к месту засады эльдар. Рука Воэйры легла на рукоять ее меча - если это разведывательный отряд мон-кей, то он не должен их обнаружить. Их можно было бы всех перебить, но пока Дальновидящая колебалась стоит ли это делать - рядом присутствовал Хаос и ей не помешает любая помощь, оказанная даже такой молодой расой как эти обезьяны. Неприятно это осознавать, но они смогли подняться тогда, когда эльдары пали и теперь правили галактикой, хотя это было предназначение более древнего и мудрого народа. Воэйра верила в это всегда и экзархи только подогревали эту веру об исключительности эльдар, пока видящая Мака немного не приоткрыла ей глаза, да и сама Воэйра узнала, что мон-кеи точно также сражаются с проявлениями Хаоса, с мерзкими отродьями, что пришли из другой галактики и с орками конечно. Кроме Хаоса Воэйра больше всего ненавидела орков, наверное, это было заложено в ее генетике.
   Пара у-ормов просочилась в помещение, где засели эльдары и ее командир вопросительно взглянул на Дальновидящую, которая все еще пребывала в раздумьях. Само неожиданное появление этих громил уже заставило ее насторожиться - они определенно не были псайкерами, но их природа по прихоти эволюции или же чьему-то умыслу, помогали им скрывать свой облик от других разумов. Только благодаря своему опыту работы с варпом и тому, что почти все воины в ее отряде обладали теми или иными псайкерскими способностями, эльдары засекли у-ормов, которых стало уже пятеро. Один из них присел на колено, втянул носом воздух и вдруг громко произнес:
   - Здесь.
   Остальная четверка вскинула свое оружие, но пока не стреляли - они не видели эльдар, но ощущали опасность каким-то своим звериным внутренним чутьем. Воэйра даже восхитилась ими на некоторое время и уже собиралась было отдать приказ атаковать, как один из громил повернулся немного боком, проводя стволом по круглому залу и Дальновидящая углядела на его плече сжатый кулак, направленный вниз. И цифры. Те самые, которые она прочитала в своем предвиденье. Ее рука легла на ствол лазбластера находящегося рядом с ней воина, с силой опуская ее вниз. Громилы тут же отреагировали на это движение - как они его заметили, загадка, но стволы их тяжелых лазганов, которые больше напоминали стационарные турели, снятые со станин, явно превосходили по мощности стандартные поделки Империума, предназначенные для пехоты, тут же нацелились на Воэйру, которая скрывала свой облик за мороком.
   - Покажись, ксенос. - Произнес один из них, центральный у-орм. - Мы видим тебя и твоих воинов.
   Дальновидящая провела рукой, развеивая свой морок. Она с интересом смотрела на этого мутанта, который неведомо как углядел ее. Но вот почему он сам не стреляет первым, что это, проявление дружелюбия со стороны имперцев или же просто глупость? А может быть его не научили как следует встречать ксеноса?
   - Я не чувствую в них Хаоса. - Произнес Молчун, целясь в высокую женщину в странной броне с крыльями на спине. - Броней они похожи на людей.
   - Это эльдары. - Ответил ему Хват на готике и женщина склонила свою голову на бок, словно изучая того. - Что вам здесь нужно?
   - Тот же вопрос я могу задать и тебе, у-орм. - Произнесла певуче эльдарка.
   - Я первый спросил. - Упрямствовал Хват. Она здесь явно не одна, рядом с ней есть точно кто-то еще, но их почему-то не видно, хотя какие-то полупрозрачные силуэты угадываются в темноте залы.
   Огринам не нужны были фонари - они и так все отлично видели, пускай и чуть тускло, сказывались особенности зрения, но вот позади топала канонисса с гвардейцами и они вполне могли устроить резню с ушастиками. Почему Хват вообще начал этот разговор? Потому что так было принято в поселках - чужаки сопровождались к вождю и тщательным образом расспрашивались и если вели себя мирно, то уходили восвояси. Если же они возвращались ночью и дозор засекал их, то они были немедленно убиты - тот, кто приходит с честными намерениями не прячется в тени. Эльдары же явно поджидали здесь кого-то и этим кто-то могли оказаться как люди, так и хаоситы, ведь часть из них рвалась к замку. А то, что рассказывал комиссар Хольтц про разных эльдар в корне отличалось друг от друга. Темные всегда нападали, с Истинными можно было договориться и раз в них не стали сразу стрелять, то значит, эта женщина пришла сюда не ради расправы над гвардейцами - они легко могли бы уже давно ударить сестрам битвы в тыл и скрыться в степи, покинув замок, но не сделали этого. Конечно, их цели не ясны, но и ввязываться в бой с гвардейцами они тоже не намерены - Хват чувствовал, что их мало, что это просто малый разведывательный отряд точно такой же как и их, а основные силы где-то сидят и дожидаются известий.
   Позади затопали сестры битвы и канонисса увидела в ночной подсветке силуэт эльдарки.
   - Всем к бою! - закричала она, как ведьма протянула свою руку и Симону сковало нечто невидимое. Из ее горла раздался сиплый звук, но отдать команду она не могла.
   Огрины начали действовать незамедлительно, как только эльдарка применила какое-то заклинание - Хват и остальные выстрелили очередями в женщину, получив в ответ залпы из сюрикеновых пистолетов и лазбластеров. Оружие эльдар явно превосходило по мощности человеческое - броня Хвата была пробита в нескольких местах, кожу обожгло выстрелами, но импульс уже ослаб, к тому же часть из них прошла вскользь. Он видел, что попал в женщину, однако она своими психическими силами умудрилась поглотить высокомощные выстрелы, да еще и ее броня сдержала часть зарядов. А вот их пули застучали по броне огринов не причиняя им серьезного вреда. Поняв это, эльдары выскочили из укрытий и, стреляя на ходу, вытащили силовые мечи и бросились на имперцев. С той и с другой стороны шел обмен выстрелами, взметнулось пламя - это Космач применил свой огнемет и двое воинов эльдар вдруг ловко откатились в стороны, чтобы броситься на опасного противника и уничтожить его. Огрин это прекрасно понял, он отпустил трубку огнемета, которая по шлангу притянулась к баллону и вовремя выхватил свою силовую саблю, парируя один удар и уворачиваясь от второго. Для эльдар было неприятным сюрпризом то, что громила двигался почти также быстро как и они и при этом не уступал им в искусстве фехтования. Он сдерживал натиск эльдаров, при этом умудрившись нанести им несколько порезов, совершенно не обращая внимания на свои раны. Воэйра поняла, что совместное смертоубийство будет на руку только Хаосу и применила звуковой удар, используя психический крик на своих и чужих. В замкнутом пространстве он не просто ударил по ушам - контузил почти всех, многие потеряли ориентацию в пространстве и теперь мотали головами, пытаясь восстановить слух, встряхнуть мозги и понять, что вообще произошло.
   - Хватит! - громко сказала она, продолжая удерживать буйную женщину внутри силового кокона. Очевидно, она была главой одного из орденов их церкви. - Мы пришли сюда не за вами!
   - А зачем тогда? - спросил Хват, который очень быстро восстановился после крика, что было удивительно для него самого, ведь он знал, что такое контузия не понаслышке.
   Трое стоявших рядом с ним эльдаров потянули свои мечи к горлу огрина, но тот был их выше, это раз, и его лабрис, крутанувшись в ладони слово невесомый, сам застыл возле шеи одного из воинов. Лезвие, покрытое силовым полем, чуть гудело и усилия огрина было бы достаточно, чтобы снести всем троим головы.
   - Чтобы предотвратить пришествие могущественного демона из варпа. - Воэйра говорила громко. - Наши склоки и драки ничто перед его появлением. Если он просочиться в этот мир, то здесь откроются врата имматериума!
   - Ты лжешь, мерзкий ксенос! - прошипела Симона, которой ведьма разрешила говорить. - Хаос прибыл сюда не за этим!
   - Верить - твое дело. - Воэйра пожала плечами. - Но Хаосу нет дела до вашей святыни, которую вы так рьяно разыскиваете.
   - Как ты?... - задохнулась от гнева канонисса, но потом догадалась. - Уже залезла ко мне в мозги, ведьма?
   - Ты слишком громко думаешь, мон-кей. - Усмехнулась Дальновидящая. - Я предлагаю вам выбор - присоединиться к нам, чтобы уничтожить демона или же продолжить жить в неведении и умереть от открытия врат варпа. Ну или от наших мечей, выбор за вами.
   - Я не пойду на поводу лжи мерзкого ксеноса! - выкрикнула канонисса.
   - А что если это не так? - подала голос сестра Стефания. - Известно много случаев сотрудничества эльдаров людей.
   - Почему с вами всегда так сложно, мон-кей. - Вздохнула эльдарка. - Вы не понимаете очевидного и так спешите на встречу с вашим Богом-Императором, что не хотите видеть дальше своего носа. С вами или без вас, но мы выполним свою миссию.
   - Она говорит правду. - Прогудел Молчун. - Они пришли не за нами. - Говорил он на родном языке и здесь его понимали только огрины. Молчун был потомственным следопытом и развивал свои способности. Это не было псайкерством, как решили бы имперцы, не связывало Молчуна с варпом, он вообще не знал, что это такое и в отличие от покойного Болтушки не слышал голоса демонов, которые парень старался заглушить своей болтовней. Но Молчун всегда точно знал, куда пошел тот или иной зверь или же человек, он улавливал запах и это не было физическим проявлением, скорее телепатическими способностями самого мозга. Во всяком случае Хват всегда верил, что говорят следопыты, ведь сам он мог выследить добычу по следам, но не так, как они, просто составив картину происшествия по косвенным признакам, домыслив ее в голове. И при этом не ошибившись ни разу, тогда как следопыт словно улавливал невидимый след оставленной мысли.
   - Погоди, ксенос, не руби с плеча. - Произнес Хват, отводя топор от шеи эльдара первым, чтобы продемонстрировать мирные намерения. - Мы боремся против Хаоса, вы боретесь против него, так почему бы нам не объединить усилия?
   - Что это? - с презрительной усмешкой спросила Воэйра, - у-орм оказался умнее мон-кея? Первый раз вижу.
   - Предатель!! - заорала канонисса. - Тебя нужно сжечь на костре, мерзкий ксенолюб!!
   - Предлагаю поддержать предложение огрина, канонисса. - Твердо произнесла Стефания. - Эльдары появились тут не просто так, перед нами стоит их Дальновидящая, а это очень сильный псайкер, а таковым нет причин сражаться с простыми солдатами забавы ради - они используют свои возможности только для достижения высшей цели. Прислушайтесь к ее словам, не воспринимайте все как ересь, в них содержится рациональное зерно.
   Тихонький посмотрел на канониссу, но ничего не сказал. Тупоголовая баба продолжала упорствовать в своем упрямстве, которое к хорошему не приведет, он это знал точно. А мелкая сестричка молодец, сразу же сообразила, откуда ветер дует, да и в ксеносах, похоже, разбирается. Чертовы эльдары умудрились ранить пару его солдат, но все же не убили, словно сдерживали себя. И потом, лейтенант, будучи сержантом, уже бился бок о бок с этими ксеносами против демонов и их поддержка несомненно была своевременной помощью, оказанной зажатому в угол подразделению. Будь здесь комиссар Марш, он бы уже смог заключить временный, но союз с эльдарами - прикончить их мы всегда успеем, подумал лейтенант, но вот справиться с родившимся демоном - никогда. Тут полковой псайкер точно не справится, к тому же его у нас и нет - нового почему-то не назначили или же он не успел прибыть к месту сбора. Как те два молодых комиссара, которые предпочли потеряться где-то на планете, а не лететь защищать Империум в очередную задницу галактики. Так что здесь Тихонький был на стороне Хвата - помирать от рук эльдар очень не хотелось и, хотя силы на первый взгляд были равны, но вот сам лейтенант не был уверен в том, что они победят. Ушастики живут слишком долго, чтобы отточить свои навыки в бою, а вот у него под командованием хоть и опытные ветераны, однако двое уже словили выстрелы из лазбластера эльдар, несколько получили раны от их клинков, да и сюрикеновые пистолеты не стоит сбрасывать со счетов.
   - Хват прав, канонисса. - Сказал гвардеец. - Если начнем драку, то погибнем все, а демон все равно придет в этот мир.
   - Трус! - бросила Симона.
   - Как вообще такого недальновидного мон-кей могли назначить главой ордена? - фыркнула Воэйра. - Даже обычные солдаты уже сообразили всю выгоду нашего временного сотрудничества. Я предлагаю вам честную сделку - вы помогаете мне уничтожить демона, я обещаю вас не убивать.
   - Интересное заявление. - Хват хмыкнул, глядя в прорезь шлема эльдарки, за которой даже не было видно глаз. - И какие у нас гарантии?
   - Да, в этом деле без гарантий нельзя. - Брякнул Тихонький.
   - Я поклянусь, что не причиню вам вреда до поражения демона. - Торжественно объявила Воэйра. - Слово Дальновидящей. Если оно для вас что-то значит, для моего народа этого достаточно.
   - А потом, значит, ударите нам в спину? - уточнил Хват.
   - Ксеносам верить нельзя! - гнула свою линию канонисса. - Их нужно уничтожить! Сестры, что вы стоите? В ат... агрх! - она снова захлебнулась своими словами.
   - Мне наскучило слушать глупые речи этой женщины. - Бесцветным голосом произнесла дальновидящая. - В них нет смысла, только призывы и лозунги. Она не хочет признать правды, так пускай же и дальше проживает в неведении. Кто из вас старший, с кем я могу официально заключить соглашение?
   - Нужно вызвать сюда полковника Конота и комиссара Марша, они точно старше всех. - Тут же заявил Тихонький.
   - Чтобы они привели с собой армию? - усмехнулась Воэйра. - Если ты думаешь, что ты такой хитрый мон-кей, сумевший обмануть эльдара, то ты глубоко ошибаешься.
   - Я просто предложил вариант. - Хмуро отозвался лейтенант.
   - Мон-кей любят печати и документы, что ж, если это вас успокоит, то я могу подписать такое соглашение.
   - Но дальновидящая, - обратился к ней один из воинов эльдар, - это противоречит нашему Кодексу! Они же дикари, примитивные создания, их даже разумными можно назвать с натяжкой! Мы только в крайних случаях опасности для нас можем заключать соглашения с мон-кей, но только временные и не документированные! И то если это будет грозить нашему кораблю-улью или миру! Они потом будут тыкать нас носом в эту подпись!
   - Разве тебя заботит мнение каких-то мон-кей? - высокомерно спросила его Воэйра и воин утух - от дальновидящей повеяло такой силой, что ее ощутили все в помещении. - Все их жизни не стоят жизни одного из эльдар, например тебя. Любая их бумажка не имеет над нами силы, зато им будет спокойнее. Без помощи этих у-ормов нам не обойтись, я предвидела это. Самостоятельно мы не справимся.
   - Если бы мы взяли больше воинов... - проворчал другой эльдар.
   - Я взяла столько, сколько было необходимо! - резко произнесла Воэйра и тот тут же заткнулся. - Не тебе судить мои решения!
   - Да, Дальновидящая. - Воин склонил голову, принимая ответ командира.
   - Так каково будет ваше решение, мон-кей? - обратилась она к присутствующим. - Смерть сейчас или совместная битва с демоном в будущем? Я терпелива, но мои воины уже успели заскучать.
   - По мне так лучше вообще ни с кем не сражаться. - Пробурчал Тихонький. - Но я выбираю жизнь.
   - Это будет славная битва с Хаосом. - Произнес Хват и от его горла убрался силовой клинок эльдара, который чуть отступил к дальновидящей.
   - Я скажу, что все это - ересь! - упрямо произнесла канонисса, которая уже чуть успокоилась и снова ощутила себя дурой, выставив напоказ все свое нутро. - Если ты говоришь правду, ксенос, то нам придется тебе поверить. Но я буду следить за тобой - любое твое движение в сторону моих сестер и твоя голова покинет шею. Может быть тогда скажешь нам имя этого демона? Вдруг оно мне известно?
   - Неверное, не стоит поминать его вблизи от орд хаоситов, но так и быть, уж удовлетворю твое любопытство. - И в голове у Симоны отпечатались всего два слова: "Пожиратель Душ". Та вздрогнула и уставилась на эльдарку, которая развеяла свое удерживающее заклинание. - Вижу, что ты знаешь, кто это?
   - Экклезиархии известны самые могущественные демоны. - Пробормотала канонисса и стала очень быстро соображать. Если Чаша попадет ему в лапы, то Императору однозначно конец - он воспользуется связью артефакта и Императора и выпьет его сущность без остатка, станет сильнее, а возможно бросит вызов кому-нибудь из Богов варпа, если сам в него не превратиться. И все это может закончиться новыми варп-штормами и разрывом связей по всему Империуму. Да и Симона понимала, что эльдары просто так на этой планете не появились бы, просто ее первая реакция была сильнее разума, который уже потом начал обдумывать создавшееся положение. - Когда свершится призыв? Нужно спешить и действовать немедленно?
   - Вижу, ты неожиданно прозрела, мон-кей? - также насмешливо спросила Воэйра. - И уже рвешься в битву? Мне нужно еще вычислить точное место призыва и я уже знаю, что это не внутри этого здания. - Она обвела рукой зал и посмотрела на техножреца Юния, который застыл с начала битвы. - Ты уже связался со своим мастером?
   - Отряд гвардии уже движется по коридорам. - Механическим голосом сообщил тот. - Я отправил им корректирующий приказ и полковник Конот с комиссаром Маршем, а также Магосом Децимом немедленно прибудут сюда. - Искусственные глаза Юния сверкнули. - Вам не будет причинен вред, потому что это контрпродуктивно для осуществления операции по изгнанию демона. Анализ показывает, что псайкер вашего уровня будет очень полезен для совместных действий против Хаоса, также как и воины эльдар.
   - Говорит как некрон. - Произнес кто-то из воинов Аспекта. - Мне он не нравится.
   - Эти мон-кей вообще странные - калечат свою плоть, чтобы превратить себя в механизм, но они безвредны в отличие от слуг К'тан. - Ответила ему Воэйра. - Но не нам их судить.
   - Вы заключите с ними союз? - спросил то же неугомонный воин.
   - Несомненно. - Кивнула дальновидящая. - На данном этапе мон-кей нам необходимы хотя бы как пушечное мясо, после изгнания демона их судьба меня не интересует - все во благо великой цели существования корабля-улья.
   - Да, Дальновидящая. - Согласно кивнул воин.
   - Чего это вы там балакаете? - спросил Хват. - Решаете, как нас подставить?
   А этот у-орм очень проницателен, подумала Воэйра и решила незаметно прощупать его разум, но сделать это не смогла - мозг генерировал определенной частоты вибрации, что позволяли считывать только поверхностные мысли и не проникать глубоко, словно кто-то установил заслон. Стало ясно, что вход для чужаков в этот разум закрыт, каким бы сильным псайкер не был. Вот только громиле знать об этом не обязательно. И если разумы обычных мон-кей были открыты как книга, то эти высокие страшилы очень сильно от них отличались. Можно было предположить, что они эволюционировали в природных условиях до такой степени, что выработали методики постановки ментальных щитов от определенного воздействия на их разумы и взломать их без ведома хозяина было бы невозможно. Да, наверное так оно и есть. С другой стороны эти у-орм были еще молоды как раса и уже сейчас Воэйра видела как сильно они отличались от людей - все были мутантами. И даже не высокий рост или сила определяли это, скорее странный набор способностей, которого у них не должно было быть, но они есть. Причем все из них работали неосознанно, не подчиняясь громилам, те пользовались ими также как своими мышцами, предназначенными для ходьбы или дыхания. Ведь мы же не задумываемся над тем, как дышать, мы просто делаем это. Также и эти здоровяки.
   Когда все опустили оружие, то медики немедленно занялись ранеными как с той, так и с другой стороны. Воэйра применила свои психические силы, чтобы закрыть раны воинам, урон которым нанесли громилы. Она уже обратила внимание на то, как они двигались, в особенности же присматриваясь к их командиру, тому, кто вел разговор с нею. Он тоже был ранен парой выстрелов, задевших его кожу по касательной и сейчас ему смазывала места ожогов мазью женщина-воин его расы. Она не сильно физически отличалась от мужчины, была такой же быстрой и ловкой как эльдар, но только чуть слабее. Однако это не делало ее плохим воином, Воэйра чувствовала, что потенциал женщины еще не раскрыт. Впрочем, это не ее дело, громилы очень быстро привели себя в порядок, чтобы быть готовыми к бою.
   Из коридора послышался топот и первых гвардейцев перехватил лейтенант Тихонький, который отдал приказ не спешить. К нему подошел Холан и два ветерана быстро перебросились парой фраз о возникшей ситуации, потом появился полковник Конот и комиссар Марш. Последний прищурил глаза, глядя на форму ксеносов - они вложили мечи в ножны, однако лазерное оружие в кобуры не спрятали.
   - Кого я вижу, сама Дальновидящая посетила нас своим присутствием. - Всплеснул руками комиссар. - Я думаю, что благодарить за ваш визит стоит тех хаоситов, что резво маршируют к северным горам?
   Этот мон-кей совсем не испытывал ненависти или же злобы по отношению к ее народу и к ней самой, скорее он знал, на что способны эльдары и, видя, что серьезного кровопролития не произошло, уже успел сложить в уме два плюс два, в отличие от этой высокой дылды, которая даже ростом превосходила Воэйру. Марш сразу же понял, что эльдары просто так на огонек не заглянут и эта Чаша, которую могут раскопать хаоситы еще всем как следует аукнется.
   - Браво, мон-кей! - восхитилась Воэйра. - Наконец-то мне попался хоть кто-то, кто прислушивается к голосу разума и умеет делать выводы из увиденного.
   - Не знаю, считать ли мне это оскорблением или комплиментом в устах ксеноса, - задумчиво проговорил Марш, - поэтому пока повременю с выводами. Итак, мой вопрос - что вы здесь забыли?
   Воэйра быстро пересказала ему про демона. Конот и Марш переглянулись.
   - А вы здесь, в подвале, ничего такого не находили? - спросил комиссар и заметил, как напряглась канонисса, сообразив, что эльдары могли "прихватизировать" Чашу.
   Воэйра отрицательно помотала головой.
   - Не ври мне, ксенос! - прошипела Симона. - Отвечай прямо - вы забрали то, что мы ищем? - И канонисса направила ствол своего болтера прямо в лоб эльдарке.
   Все снова схватились за оружие и ситуация резко накалилась - воины Аспекта уже были готовы атаковать по приказу Дальновидящей, но Воэйра была спокойна как удав.
   - Если ты говоришь о том кубке, что является вашей святыней, то его здесь не было. Здесь вообще пусто и мертво - посмотрите сами. Это склеп, а не подвал.
   - Ты врешь!
   - Мне незачем это делать. - Пожала плечами Дальновидящая. - Мне не интересна ваша святыня, потому что я молюсь своим богам. Этот кубок не более чем символ поклонения.
   - За эту ересь ты умрешь прямо здесь! - Симона уже готова была надавить на крючок, как Хват подошел к ней и придавил ствол вниз.
   - Думаю, для начала надо решить проблему с демоном, а уже потом стрелять друг в друга. - Громко сказал он. - Была здесь Чаша или нет, мы не знаем. - Он посмотрел на эльдарку. - Но она может знать. - Воспоминания лекций комиссара Хольтца были еще свежи в голове, он касался жизни основных рас ксеносов, упоминая в них и Дальновидящих - сильных псайкеров, способных предсказать будущее. - Пусть помедитирует, может быть и выяснит ее настоящее местонахождение.
   - Точно, она ведь Дальновидящая. - Щелкнул пальцами левой руки комиссар Марш, держа лазпистолет в правой, направленный на воина Аспекта. - Она сможет примерно определить нужный вам мир. - И посмотрел на Воэйру. - Пусть это условие войдет в наше соглашение.
   - Я не могу заглядывать так далеко. - Огрызнулась Дальновидящая. - Предсказание будущего - не очень информативная вещь, они могут исполниться не так, как мы все думаем.
   - Что, и призыва демона может не быть? - с надеждой спросил Тихонький.
   - Чтобы его не было наша обязанность помешать этому случится! - раздраженно произнесла Воэйра. - Если все пустить на самотек, то пришествие непременно свершиться.
   - Хаоситов нужно остановить, с этим никто не спорит. - Сказал полковник. - Ну а что с нашей просьбой? Может быть немного напряжетесь, Дальновидящая? Хотя бы укажите тип планеты, какая по счету она от светила сестры знают и так.
   - Я попробую, но результата не обещаю. - Ворчливо согласилась Воэйра. Ну словно старая бабка, подумал Хват с усмешкой и эльдарка вдруг пронзительно взглянула на него. Ее вообще не волновало, чего там хотят мон-кей, но пока эльдарам нужна их помощь, придется пойти на уступки. У них много солдат, они смогут отвлечь хаоситов, пока ее группа пробирается за их спинами к месту проведения ритуала.
   - И на этом спасибо. - Улыбнулся Конот. - Теперь вернемся к нашей общей проблеме - демону.
   - Эти еретики никогда не успокоятся. - Проворчал комиссар, вспомнив былое.
   - Да это прямо черная полоса невезения какая-то! - возмутился полковник. - Снова еретики, снова призыв, снова демон, наш полк на передовой, а мы только приняли пополнение! Когда же это закончится?
   - Когда врата в варп будут закрыты навсегда. - Ответила Воэйра. Ее низкий готик был безупречен. - И вы прекратите его дырявить своими кораблями.
   - Ага, как будто вы им не пользуйтесь! - возмутился полковник и дальновидящая оставила этот вопрос без ответа. - Я так полагаю, что вы заключили устное соглашение? - он обратился к канониссе.
   - Я ничего такого не говорила, это все вот эти два труса. - Симона указала пальцем сначала на Хвата, а потом и на Тихонького. - Но если она укажет нам нахождение Чаши и не обманет при этом, то я вычеркну эту эльдар из списка своих врагов.
   - Премного благодарна. - язвительно произнесла Воэйра и приложила руку к груди, на что канонисса отреагировала своей жуткой улыбкой.
   - Умереть в неравном бою это не признак трусости, а глупости. - Спокойно парировал огрин. - Если бы вы передохли, то кому бы это помогло?
   - Вам не надоело? - спросил их Марш и посмотрел на эльдарку. - Что ж, выходит мы все сейчас в одной лодке и враг у нас один - Хаос. Как только мы его победим, вот тогда можно будет поговорить о наших проблемах, а сейчас давайте думать совместно. - Комиссар держался молодцом и показывал подчиненным, что действовать прямолинейно это тоже не всегда лучший вариант. Можно принять помощь и со стороны, если ее предлагает такой сильный псайкер как дальновидящая. У Марша также как и у Конота уже был некоторый опыт сотрудничества с эльдарами. Не слишком доверительный, он бы с ними рядом и посрать не сел, однако что касается Хаоса, тут они были очень щепетильными и не нарушали договоренностей. Вот потом, это да, это могли. Экзархи после битвы считали себя выполнившими обязательства и теперь видели в людях только врагов, так что сейчас опасаться нечего, нужно опасаться потом, когда демон будет побежден. Собственно, теперь стали понятны намерения хаоситов - они просто тянули время для того, чтобы все подготовить к проведению ритуала призыва. Возможно, все уже было готово и место это будет находится точно в центре их логова, а вокруг охранять его будут бесчисленные толпы мутантов и еретиков с космодесантом в придачу, так что задача по изгнанию демона осложняется. Марш посмотрел на дальновидящую.
   - И где произойдет призыв?
   - Не все так просто, мон-кей, - фыркнула та. - Мне еще нужно сосредоточится, чтобы выяснить верное местоположение проведения ритуала. Могу только сказать, что там будет много камня и очень тесно.
   - Естественные пещеры. - Тут же произнес Хват и посмотрел на Конота. - Пробитые подземными реками проходы или же ушедшие в недра водоемы - вот зачем они идут в горы. Ищут подходящее место, каменную залу.
   - А теснота? - спросил полковник.
   - Обычно над головой огромный массив камня и он давит на тебя. - Пожал плечами огрин. - Мы привыкшие к этому, а вот вам, детям солнца, будет там неуютно.
   - Огрин прав. - Снова вылезла Стефания. - Они живут в рукотворных пещерах и имеют дело с добычей металла, для них пещеры естественная среда обитания, поэтому они чувствуют себя там комфортно. Еретики же всегда выбирают места, где торсионные поля планеты сочетаются в одной точке и имеют наивысшую концентрацию, а также там, где большое залегание тяжелых металлов - наведенная магнитная аномалия очень важна для их существования. Перед высадкой сестры сканировали планету на предмет богатых месторождений - я уверена, что таковое есть и в этих горах. - Она указала на запад, думая, что там север. - Нам нужно только получить сканы и пикты передвижения хаоситов с орбиты, чтобы определить наиболее вероятную точку проведения ритуала.
   - Тогда вам и карты в руки. - Полковник посмотрел на канониссу. - Пусть операторы с корабля определят возможный квадрат.
   А эти мон-кей не так глупы, как я считала, подумала Воэйра, мигом начали соображать и прикидывать возможное место сборища. Только вот сколько времени пройдет до ритуала она не знала, да и верно ли они определили направление - тоже.
   - Все это может быть обманом. - Произнесла эльдарка. - Хаос любит запутывать свои следы - нужно удостовериться, что место призыва находится именно в этих горах, а не в каких-нибудь других. Вы уверены, что все силы Хаоса высадились здесь?
   - Нет. Если даже часть из них осталась на том корабле, что болтается на орбите как кусок говна, то спуститься вниз они не смогут - все их посадочные средства уничтожены. - Качнул головой комиссар. - Нам некогда было осматриваться - еретики наступали, сестры гибли. - Он сузил глаза. - Пока вы отсиживались в этом подземелье, наверху шел жестокий бой. Почему не помогли нам?
   - Всему свое время. - Безмятежно ответила Воэйра.
   - Ну, другого ответа от эльдара я и не ждал. - Буркнул комиссар. - Закрепим наш союз договором или на словах?
   - Как хотите. - Пожала плечами дальновидящая.
   - Тогда бумажный вариант подойдет. - В залу вплыл сервочереп, который немедленно начал строчить стандартный текст соглашения. Магос удаленно контролировал его работу, тогда как его помощник Юний делал вид, что очень занят созерцанием стенки, как сам пытался просканировать оружие эльдар. Воэйра усмехнулась - эти механизированные мон-кей совершенно не менялись. - Готово. Поставьте здесь свою подпись. - Комиссар протянул документ дальновидящей.
   Та притянула к себе бумагу, быстро пробежав глазами текст. Что ж, составлен неплохо, действителен неделю по летоисчислению мон-кей и может быть продлен. Она вырезала мысленным усилием небольшой вензель, который засветился, а потом так и остался на бумаге.
   - Довольны? - спросила она.
   - Да. - Кивнул комиссар. - Теперь будет чем, в случае чего отмазаться от Инквизитора и этот листик прикроет нашу задницу.
   - Когда это ты успел стать таким предусмотрительным? - удивился полковник.
   - Да лет пять назад, когда меня чуть не обвинили в ереси, разве не помнишь? - улыбнулся Марш. - Да и ты тоже пошел бы вместе со мной в штрафной батальон.
   - Такое не забудешь. - Полковник потер шею. - Что ж, раз вы наши союзники, пусть и временные, то можете вылезти из подвала и поставить свою палатку, скажем, на северо-восточном направлении во внутреннем дворе.
   - Мы лучше останемся здесь. - Произнесла Воэйра. - Не стоит нервировать нашим появлением ваших солдат. Когда я закончу медитации, я предупрежу вас о месте проведения ритуала и мы покинем это место как можно скорее. Вам лучше сформировать группу ваших лучших солдат - я постараюсь провести их всех, но во время сражения с демоном нам будет нужна ваша помощь. Хорошо бы, чтобы вы отвлекли хаоситов, что останутся снаружи, чтобы те не слишком спешили на выручку своему не родившемуся господину.
   - Ладно. - Полковник кивнул. - Мы оставим вместе с вами часть наших солдат.
   - Не доверяете?
   - Доверяй, но проверяй. - Буркнул Марш. - Так нам будет спокойнее.
   - Не боитесь, что я, мерзкий ксенос, обращу их в свою веру? - Воэйра явно издевалась над мон-кей.
   - Здесь останутся мои сестры вместе со мной. - Неожиданно произнесла канонисса. - Я дала себе обет следить за тобой и я его выполню. К тому же ты должна мне рассказать, где находится Чаша, не забыла?
   - Твое право. - Кивнула дальновидящая. - Но сначала - демон.
   - Мы пришлем смену. - Произнес полковник. - Хват, Тихонький, Крох - за мной.
   - Есть, товарищ полковник.
   Огрины и гвардейцы покинули залу и канонисса со своими сестрами осталась одна против эльдар. Впрочем, те вели себя довольно мирно и враждебности не выказывали, Дальновидящая тут же уселась в позу для медитации, закрыла глаза и вокруг нее закружились в невероятном танце магические руны. Симона успокаивала себя, что она не должна волноваться по этому поводу, потому что знала, эльдарке надо сосредоточиться, а руны помогают это сделать, но ведь та могла нанести ими непоправимый вред ей и сестрам. Опять же проклюнулся голос разума - эльдары могли атаковать и раньше, но медлили, а потом так вообще отступили, повинуясь приказам Дальновидящей. Но беспокойство канониссу все равно не покидало. Единственная, кто не переживал по этому поводу была сестра Стефания, которая немедленно, после ухода полковника, отправилась в одиночку изучать помещения подвала и Симона кивком указала на нее двум сестрам - пусть присмотрят за этой дурой. Стефания включила мощный фонарь и стала светить на стены, изучая ниши, в которых действительно лежали скелеты в лохмотьях. У некоторых отсутствовали части костей, да и вообще зрелище было не очень приятным, но техножрецы иногда выглядят куда страшнее, а уж о сервиторах и говорить нечего, так что Стефания изучала останки с видом ученого-энтомолога, который насадил на иглу новый вид бабочек и предвкушал написание научной статьи. Сестры охраны неотрывно следовали за ней.
   - Канонисса Ганн, будьте любезны, подойдите пожалуйста! - громко попросила Стефания и Симоне пришлось топать на ее зов, оставив мерзких эльдар под присмотром остальных.
   - Что такое? - грубовато откинулась она.
   - Вы знаете, что техножрец гвардейцев оказался прав - это действительно не монастырь, а колонизационный комплекс, причем дата его развертывания - двадцать первое тысячелетие.
   - Темная Эра Технологии? - спросила канонисса. - И как ты узнала?
   - На наручном браслете этого человека выбита дата то ли его рождения, то ли смерти - восемнадцатое декабря четыреста пятьдесят второго года М двадцать один. - Стефания указала на сохранившуюся металлическую полоску. - Я не знаю, что это за материал, но он выдержал почти двадцать тысяч лет и может быть интересен техножрецам. Я хотела спросить у вас, не будет ли оскорблением мертвых позаимствовать у них эту вещицу?
   - Они жили в Темную Эпоху, были заблудшими душами, еще не обретя Императора, они чуть не уничтожили человечество, погрязши в разврате и ереси, так что можешь взять - хуже от этого не будет. - Произнесла Симона. - Что-то еще?
   - Склеп тянется далеко. - Стефания посветила во тьму, которую не смог рассеять даже свет мощного фонаря. - Умерших много и у них могут оказаться интересные вещи.
   - Ну вперед, расхитительница гробниц. - Симона махнула рукой. - Только не нарвись на ловушку.
   - Постараюсь. - Кивнула Стефания и увлеченно потопала дальше, рассматривая скелеты.
   Канонисса вернулась в зал, где ничего не изменилось - эльдар также неподвижно продолжала сидеть с закрытыми глазами, остальные ее воины расположились рядом и занимались своими делами. Кто-то из них даже завалился спать, совершенно не беспокоясь по поводу присутствия тут людей. Им не доверяли, но откровенной враждебности не демонстрировали, скорее привычное для эльдар равнодушие, что Симону устраивало. Она уселась возле стены на корточки, положив болтер себе на колени и стала наблюдать за ксеносами, дабы не проворонить их вероломную атаку.
   Сестра Стефания заметила, что у каждого умершего на руке была бирка с различной датой, разброс между которыми не превышал двух-трех месяцев. Девушка предположила, что это все же даты смерти и они как-то связаны с колонистами, то есть что-то их убивало в течение этого времени. Может быть болезни, которые они не смогли победить? Сейчас каждый человек прививался специальной вакциной, стимулирующей иммунитет, способной бороться даже с инфекциями варпа, а там ведь совершенно другое измерение и вакцина эта пришла неизменной именно с этого периода времени, когда человечество завоевывало звезды и стремительно колонизировало планеты. И вот здесь такая загадка - все первопоселенцы мертвы. Что их убило? Или кто? И не грозит ли сестрам и гвардейцам смертельная опасность? Все эти вопросы роились в голове у Стефании и ей становилось по настоящему страшно. Она проверила фильтры дыхательной маски, которую не снимала с самой высадки также как и остальные сестры. Она отсекала вредные газы, но не мельчайшие вирусы и, возможно, сейчас ее организм полон микробов-убийц. Нужно срочно предупредить сестер-госпитальер, чтобы занялись этим вопросом. Стефания решительно развернулась и зашагала назад, не дойдя несколько шагов до металлической таблички, которая висела над одним из скелетов. Сестры-охранники потянулись вслед за ней.
   Полковник Конот прошел в построенный блиндаж и первым делом напряг связиста, чтобы тот получил данные с орбиты. Потом привычно уткнулся в карту, на этот раз передвинув ее в северный район. Здесь была гористая местность, заснеженные вершины соседствовали с голыми камнями, за которые цеплялся мелкий кустарник - отдельные зеленые области, словно поросли мха, были хорошо видны на пиктах с высоким разрешением. Дорог в горах не было - были глубокие ущелья, по которым бежали горные речушки, впадая в более крупную, несущую свои воды мимо построенного монастыря. Если хаоситы и полезут в горы, то только пешком - техника там не пройдет либо им придется ковырять камень, а они спешат, заметно как изменилось положение колонны - она уже вот-вот подойдет к подножию. В блиндаж следом за полковником вошли комиссар, огрин, лейтенант Тихонький и ратлинг Крох. Конот ведь не отдал им приказ "потеряться", так что вся троица следовала за ним. Полковник хмуро взглянул на огрина.
   - Откуда вообще эти эльдары взялись? - спросил он.
   - Прилетели. - Пожал тот плечами. - Вы ведь слышали колдунью - она умеет предсказывать будущее и говорит правду. Я ей верю.
   - Почему? - поинтересовался комиссар.
   - Потому что мой следопыт верит, а его очень сложно обмануть. - Ответил Хват.
   - Наш с ними временный союз основывается на вере какого-то дикаря-огрина. - Покачал головой Конот. - Но я все же допущу, что эльдары тут не из-за этой Чаши и не из-за нас. Да и Хаос странно себя повел - атаковать не стал и сейчас изо всех сил несется к горам. Так что предвиденье эльдар может оказаться правдой и мы все неслабо так огребем от демона. - Полковник посмотрел на Хвата. - Как думаешь, справимся с ним вместе с ушастыми?
   - Если пройдем небольшой группой - то да, справимся. - Кивнул Хват. - Нужно тридцать-сорок бойцов, диверсионная группа, которая пройдет по горам и выйдет в заданный квадрат как раз к моменту начала ритуала. Нужны сильные, выносливые бойцы. За своих я поручусь, а вот за людей... - он посмотрел на Тихонького.
   - Типа, мы такие перед вами слабаки, что даже ноги поднять не можем? - язвительно спросил тот. - Да я всей вашей ораве фору сто очков вперед дам, первый к финишу приду, а вы еще будете плестись в хвосте.
   - Мы живем в горах. - Спокойно ответил Хват. - Они наш дом. Эти горы, - он ткнул пальцем в изображение, - ничем от наших не отличаются, ну, может быть не такие снежные, так что я и мои воины будут чувствовать себя там как дома.
   - Он прав, - кивнул комиссар, - как бы ты не ерепенился, Слава, а огрины проведут группу гораздо быстрее и более удобным маршрутом, чем выбирали бы мы. Нужно только узнать место сборища.
   - Вот и ждем информацию с орбиты. - Нахохлился Конот. - Что там говорила эта мелкая сестра? Какие то торосонные поля, магнитные аномалии... короче, научная чушь, которую я даже от Магоса не слышал. Она что, правда такая умная?
   - Пытается казаться ею. - Произнесла, входя в блиндаж, канонисса Ганн. Она провела рукой по воздуху и перед офицерами предстала Дальновидящая собственной персоной.
   Тихонький первым схватился за оружие, Конот и Марш вынули свои мечи чуть позднее, один Хват не притронулся к пушке - если бы эльдар хотела напасть, то не стала бы снимать свою иллюзию. А так сходство с канониссой было просто потрясающим. Воэйра презрительно усмехнулась, говоря языком жестов, что люди слишком медлительные и в очередной раз продемонстрировав свое превосходство над ними. Марш со стуком гарды цепного меча вложил его в ножны.
   - Проклятая эльдар! - ругнулся он. - Обязательно надо было так делать? Можно было просто позвать нас для разговора.
   - Я узнала, где случится призыв. - Без обиняков и извинений (какие еще извинения от эльдар, опомнитесь!) произнесла Воэйра и подошла к карте. - Здесь. - Она постучала красивым ногтем по пикту с изображением довольно высокой горы. - Внутри, в пещерах.
   - Точно? - усомнился Конот.
   - Я - Дальновидящая. - С вызовом произнесла Войэра. - Мне подвластны такие психические силы, о которых ваши псайкеры могут только мечтать!
   - Да, да, - закивал комиссар Марш, - эльдар умнее и древнее всех, мы в курсе. - Он посмотрел на Дальновидящую, которая поджала губы при его словах. - Вы ведь пришли сюда одна для того, чтобы обсудить наши совместные действия, а не резать нас, верно?
   - Я соглашусь с твоим суждением, мон-кей. - Степенно кивнула Дальновидящая и посмотрела на огрина. - Нам нужны будут проводники по этим горам, нам нужно будет прикрытие и отвлечение противника.
   - То есть вы хотите, чтобы мы всем полком полезли на хаоситов, пока вы будете бить демона? - спросил полковник.
   - Что-то такое я и имела в виду.
   - Ну уж нет! - замотал головой Конот. - Это исключено! Мы только что высадились, провели тяжелый бой, у нас много раненых и покалеченных, мы еще не успели закрепиться здесь, а уже должны будем выдвигаться? Я не настолько самоубийца, чтобы вести своих людей под огонь хаоситов!
   - Тогда демон родится и наш союз уже будет не важен. - Твердо произнесла эльдар.
   - Погодите-ка. - Влез Хват. - Нам не обязательно лезть туда пехотой, можно расположить гаубицы таким образом, чтобы накрыть орды хаоситов. Таким образом мы заставим их метаться туда сюда под обстрелом, так что им некогда будет обращать внимание есть ли у них кто-то в тылу и значительно уменьшим их живую силу.
   - Гаубицы медлительные, они не смогут убежать. - Покачал головой полковник.
   - Возьмите их на буксир, какая проблема? - не понял Хват. - Пусть их прикрывают танки, а нескольких наблюдателей можно послать вперед и следить за противником. К тому же с орбиты всегда подскажут пошли ли хаоситы на прорыв или продолжают сидеть в горах.
   - Мысль. - Согласился Марш и уважительно посмотрел на Хвата. - Хольтц научил?
   - Ага. - Не стал спорить с комиссаром Хват. - Нужно просто синхронизировать время начала обстрела, чтобы оно совпало с тем, когда мы будем внутри горы.
   - Есть же вокс-связь. - Мотнул головой ратлинг.
   - Хаоситы могут перехватить переговоры и тогда вся подготовка насмарку. - Покачал головой Тихонький. - Огрин прав, группа должна идти без связи, либо дать ее в самый сложный момент, чтобы вызвать челнок для эвакуации. Да и заброску тоже лучше проводить им же.
   - Тогда нужно делать крюк. - Хват "заложил вираж" рукой. - Чтобы наблюдатели не просекли. У них есть псайкеры?
   - Да. - Просто кивнула Дальновидящая. - Иначе как они призовут демона?
   - Они тоже могут предсказать наше появление? - спросил огрин.
   - Нет, они сейчас слишком заняты. - Воэйра смотрела на изображение горы. - Там всего один вход.
   - Не всегда. - Покачал головой Хват. - Где есть вход, есть и выход. Я возьму своего лучшего следопыта - он выведет нас к сборищу через черный ход.
   - Хочу задать тебе вопрос. - Произнесла Дальновидящая. - Как вы узнали о засаде? Я сделала качественную маскировку.
   - Запах. - Просто сказал Хват. - Вы пахнете по-другому, не так как люди. Вы умеете скрывать свои мысли, но от следопыта просто так не спрячешься.
   - Ваш следопыт, он ведь не связан с варпом? Я не ощутила этой связи. - Снова спросила Воэйра. Ее заинтересовала эта ветвь расы мон-кей, которых эльдары называли у-орм. Слишком молодые, еще копошащиеся на своей родной планете как черви, чтобы встать хотя бы в один ряд даже с мон-кеями, которые их презирали. И как оказалось, зря. Молодые расы еще не успели растерять свой потенциал, они рвались к звездам, и сейчас пример стоял перед ним. Это не человек, это нечто другое, эволюционировавшее из него и Воэйре было интересно узнать больше о них.
   - Мы вообще не знали, что такое варп, пока нам не рассказали о нем и не показали его. - Хват пожал плечами. - Следопытами не становятся - им нужно родиться. Я умею выслеживать добычу, читать следы, могу выжить с одиночку на снежной равнине даже голышом, но я не следопыт - я охотник. А есть еще кузнецы и воины, те, кого ведет их родовая память. У них есть предрасположенность именно к тому делу, которое будет получаться наиболее хорошо. Я не знаю, как это объяснить - это есть и все. - Огрин пожал плечами.
   Ну да, подумала Дальновидящая, с его точки зрения все просто и правильно. Родился ребенок и кем он станет зависит от его родителей, был ли один из них следопытом или охотником, чтобы передать свои гены. Естественный отбор в действии - выживают только самые умные, сильные, умелые, передавая свой опыт последующему поколению не через знания, а через кровь. Хм, интересный подход, необходимо плотнее изучить этих у-ормов, возможно, эльдарам есть что у них взять.
   - Ладно, оставим это вопрос на потом. - Воэйра повернулась к полковнику. - Кого вы планируете выделить для совместной операции?
   - С вами пойдет лейтенант Хват, Тихонький и Крох. Все они тут. - Махнул рукой в их сторону Конот. - Можете обсуждать порядок движения с ними.
   - Я достаточно мудра для того, чтобы не спорить с профессионалами. - Воэйра посмотрела на Хвата. - Но я уверена, что ваша канонисса непременно увяжется следом и переубедить ее будет очень трудно.
   - Да, на редкость тупоголовая язва. - Согласился Марш. - Она может все испортить, взяв с собой всех своих сестер, да еще и напав с воздуха.
   - Может быть, не стоит ей мешать? - задала вопрос Воэйра. - Своей атакой она отвлечет достаточно сил хаоситов.
   - Мы оказались здесь по причине напавшего на сестер битвы Хаоса, когда те попросили о помощи и подобное предложение попахивает предательством. - Проворчал полковник. - Но как ее убедить, я не знаю.
   - Пусть попробует та мелкая сестра. - Вспомнил Хват. - Она вроде бы имеет на нее влияние, нас же канонисса слушать не будет.
   - Согласен. - Кивнул Марш. - Стоит попробовать.
   - Она все равно не откажется от своей идеи. - Сказала Дальновидящая.
   - Пусть тогда прихватит минимум сестер и только самых опытных, чтобы не путались под ногами. - Буркнул Хват. - Не хотелось бы пострадать от дружественного огня. - И посмотрел на эльдарку, имея в виду и ее. Воэйра правильно поняла его взгляд и отрицательно мотнула головой, мол, пока жив демон они стрелять по союзникам не будут. А вот как его понял Хват, огрин вслух не сказал. Он подошел к карте, посмотрел, выпятив нижнюю губу, "прошагал" пальцами по пиктам, что-то прикидывая в уме.
   - Уходить будем по реке. - Произнес он. - Челноку там негде сесть, в этом ущелье хаоситы не смогут преследовать нас толпой, только такой же колонной. - Он посмотрел на эльдарку. - Мы прикрываем, сестры и остальные тащат раненых. Крох, выдели нам пару снайперов, чтобы снимали особенно ретивых. - Лейтенант кивнул. - Выйдем в этот квадрат - обрушим скалы и перекроем ущелье, чтобы не пролезли. Пока будут там копаться - выйдем в этот район, где нас челнок и подберет.
   - Почему ты не говоришь, как войти? - спросил Тихонький.
   - Войти - не проблема, выйти, вот в чем загвоздка. Просто так после изгнания демона нас не выпустят. - Хват посмотрел на Дальновидящую. - Если мы выпроводим этого, то они смогут призвать другого?
   - Нет. - Мотнула та головой. - Ритуалы призыва требуют кровавых жертв, длительной подготовки, наличия множества псайкеров и еще много какие факторы. Сейчас все это у хаоситов есть и поэтому они спешат - знают, что вы не станете их атаковать, потому что сами понесли потери.
   - Я же говорил, что нужно было сесть им на хвост. - Горячо сказал Тихонький, но полковник на него так зыркнул, что тот счел за благо заткнуться.
   - Нужно действовать прямо сейчас. - Хват постучал пальцем по карте. - Промедлим и демон вылезет из своей норы.
   - До призыва - сутки. - Произнесла Дальновидящая. - Дольше медлить нельзя - нет смысла. Но вам нужно отдохнуть перед выходом.
   - И еще отговорить канониссу. - Проворчал полковник. - Пускай лучше здесь командует.
   - Попытайтесь. - Войэра улыбнулась так, что Конот и остальные поняли - ни хрена у них не получится.
  
  
  

Оценка: 9.09*79  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"