Сердитый Коротыш: другие произведения.

Вааагх или орки наносят ответный визит. Глава 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.78*91  Ваша оценка:


   Сделать состав оказалось не так просто - не хватало некоторых компонентов. И если вода была под рукой, то вот получить смесь порошковых минералов Болт не мог. И если с известью дела обстояли более-менее нормально, то вот где найти графит, орк не знал, не говоря уже про такие экзотические материалы, как желтоватая пахучая жидкость, которая подозрительно была похожа на скипидар. Где, блин, он его возьмет в пустыне? А ведь это один из важных компонентов покрытия. И если Дока можно было озадачить получением из грибницы вязкой субстанции, которая играла роль загустителя в составе, то скипидар был натуральным растворителем, чтобы смесь не получилась такой плотной. Деревья в пустыне не растут, а вот на Побережье... если караван Топора привозил плоды и деликатесы, где-то они ведь их срывали? Значит, там точно деревья есть, но вот присутствуют ли среди них хвойные? Или подойдет любая древесина для выпарки скипидара? Не помню. Так и так нужно двигаться к Побережью и на север, обычно такие деревья растут там. Но сейчас лучше заняться поисками необходимых минералов. Орк привычно почесал затылок, стимулируя кору головного мозга, и мысль не заставила себя долго ждать. Болт решительно направился к Ульрисе, которая после утренних тренировок и занятий, возилась с когитатором.
   - Там кроме данных по аламантию...
   - Адамантию. - В который раз поправила орка девушка.
   - Ну да, кроме него есть какие-нибудь данные по другим полезным ископаемым?
   - Что ты хочешь узнать? - с интересом спросила Ульриса, открывая нужный файл с кучей подфайлов.
   На дисках устройства хранился геологический архив, партия оказалась разведчиками, составляющими глобальную схему разработки планеты и предоставляющими свои рекомендации. Они перемещались по заданному маршруту, бурили шурфы, брали пробы, анализировали породы и уже на основании полученной информации делали вывод о перспективности разработок. Так случайно и наткнулись на месторождение адамантия. Но кроме него в когитаторе содержалась и другая информация.
   - Мне нужно знать, где добыть черный мажущий камень, - это по прошлым воспоминаниям Болт понял, что это графит, а вот в орочьем такого слова не было, - серо-стального цвета камень, который красит воду в розовый цвет и желтые вонючие кристаллы. Можешь найти?
   - Попробую. - Кивнула Ульриса, глядя в монитор. - Желтые вонючие кристаллы это, наверное, сера, а вот черный мажущий камень... что такое? - Она задумалась. - Как его название на готике? Я не землемер, я не очень хорошо разбираюсь в камнях.
   - Ну, его родственник точно хорошо горит и дает высокую температуру. - Заверил Болт. - Сойдет и он, но мажущий камень все-таки лучше.
   - Зачем тебе все это?
   - Пока секрет. - Орк прижал палец к губам и Ульриса мысленно усмехнулась. - А то вдруг не получится, не хочу обнадеживать. Вот достану все материалы, буду экспериментировать.
   - Взорвешь лагерь к хаосу. - Буркнула девушка на эльдарском и сказала на орочьем. - Осторожнее надо быть.
   - Думаешь, я не знаю, что безопасность превыше всего? - Болт уставился на экран. - Ну, что выдает умная машинка?
   - Сейчас пороюсь в справочнике. - Ульриса зашлепала по клавишам, вводя исходные данные для поиска. Система сама найдет ключевые слова и предложит выбрать пользователю из списка, а дальше пусть он сам решает. - Так... твой камень, это, похоже, графит, - слово из готика, - у него свойства похожие, я прочитала. Серо-стальной камень, кристаллы которого растворяются в воде и красят жидкость розовым находится рядом с кратером потухшего вулкана, недалеко от гор Побережья, это месторождение марганца немедленно начали разрабатывать. Там же недалеко можно и серу найти. - Эльдарка посмотрела на орка. - В районе много техники осталось, но сейчас, наверное, уже все разобрали твои сородичи.
   - Мне не техника нужна, а минералы, если что, сам киркой отколупаю, там небольшой кусочек нужен-то, больше всего воды, скипидара и грибного загустителя уйдет.
   - Что это за штука такая? - Ульрису съедало любопытство.
   - Где там графит находится, говоришь? - спросил Болт, игнорируя ее вопрос.
   - Есть одно месторождение в северных горах, но туда дороги не проложены и разработки не велись, геологические партии забрасывали по воздуху.
   - По воздуху... - Болт посмотрел на беспилотник, потом на дизель-генератор, а после - на ткущих полотно гретчинов. - А что, хорошая идея.
   - Ты хочешь сделать самолет? - Ульриса покачала ладошкой, словно это был фюзеляж с крыльями. Картинки с бомбовозами орков она видела еще в архивах и предположила, что именно такую пыхтящую штуку мек и сделает. Однако о затее орка она не забыла, но сделала вид, что не обиделась на скрытного зеленошкурого, который так и не удосужился рассказать и червячок любопытства грыз девушку изнутри.
   - Разгонной полосы нет. - Мотнул головой мек. - Нет, я сделаю кое-что другое. Это позволит нам избежать наземных атак, но правда заметны мы будем издалека - высоко дирижабль не поднимется, могут сбить. А это минус.
   - Дирижабль? - удивилась девушка. - Что это?
   - Это гондола, подвешенная на шаре, заполненным легким газом. - Ответил орк. - Подъемной силы хватит, чтобы тащить большую тяжесть, нужно только сшить баллон.
   - А газ ты где возьмешь?
   - А газовые сквиги мне на что?
   - Он же взрывоопасен!! - вскричала девушка. - Это все равно, что на ракете с боеголовкой летать!!
   - О ракете я не подумал, хорошая идея. - Болт при словах Ульрисы завис, мысленно обсасывая чертежи. Он сложил руки на груди и, очнувшись, посмотрел на девушку. - Думаешь, я не понимаю, что от одной спички произойдет взрыв? Это блаженные гретчины ни о чем не догадываются, я же знаю гораздо больше их. И тебя. Защитим баллон от выстрелов листами железа, просто закачаем туда больше водорода и все. - Конструкция сама возникла в голове у Болта. - Можно поставить насосы для перекачки газа туда-сюда и сжимать его под давлением, тогда можно будет менять высоту подъема и не тащить мешки с песоком. А движение обеспечит двигатель.
   - А не проще сделать винтокрылый аппарат? - спросила Ульриса, которая тоже кое-что начала соображать и предлагала свои идеи. - В моем детстве один из наставников делал такой легкий винт, который насаживал на ось и раскручивал его с помощью шнура. Винт подлетал вверх и падал, потому что больше крутить его было нечему, но инерции хватало. Это он нас так веселил и заодно объяснял про плотность воздуха. Почему бы тебе не сделать что-то подобное?
   - Вертолет? - спросил Болт и голова снова заполнилась чертежами. - Хм, можно, только у него будет два синхронизированных винта... это что же, конвертоплан получится? - спросил он сам себя. - А если конструкцию облегчить, ведь нам только до гор добраться и графит найти, много его для производства опытного изделия не потребуется... так, рама, крепеж для двигателя... проклятье, автожир!! Как же я мог про него забыть!! - Орк хлопнул себя по лбу. - Это и проще и быстрее!
   - Что ты там говоришь? - спросила Ульриса - она болтовни мека не поняла.
   - Я только что придумал воздушный флот. - Довольно улыбнулся Болт. - Авианесущий крейсер на основе дирижабля, разведчики-автожиры, стартующие с верхней палубы, легкие моторные самолеты-истребители, подвешенные снизу и штурмовики-бомбовозы! И все это можно создать прямо здесь, только материалы подвози!! Аж руки зачесались!! - Болт развернулся и чуть не вприпрыжку побежал к своему верстаку - идея требовала немедленной реализации.
   Лагерь жил своей жизнью - гретчины строили стену, лепили кирпичи для домны, Док возился со сквигами и грибницей, орки тренировались или же работали на технике - Шуруп так и не отлипал от рычагов экскаватора. Ему очень сильно нравилось управлять гусеничным монстром. А Битый и Гвоздь возились с приготовлением раствора - все перемазанные в сером, они месили состав, нагружая носящихся туда-сюда гретчинов с ведрами. Все были заняты делом и никто не отлынивал, лагерь напоминал улей насекомых.
   Для подъема двоих в воздух и хотя бы двести килограмм груза (Болт даже не задумывался, что сам уже вешает чуть больше двух третей от этого веса) хватит и легкого двигателя - дизель-генератор мек задумывал установить на тяжелую технику вроде танка. Пока же придется разобрать гусеничный мотоцикл гретчинов и уже из его деталей сваять летательный аппарат. Сейчас же он занялся конструированием рамы, благо труб и швеллеров было полно - запасы геологический партии помогли. Орки даже вырвали дверные косяки с корнем, ибо они сделаны из металла, а зеленым он очень нужен. Газовый сквиг привычно вздыхал за спиной, когда Болт варил соединения рамы, посылая Губу за водой для "аппарата". Конечно, мек догадывался, что использует водородную сварку, ибо в организме сквига происходило расщепление жидкости и преобразование ее в газ. Отсюда следовало, что если его не привязать, то животинка воспаряла в воздух. Газ собирался в специальных органах и потом поступал по каналу, напоминающему пищевод. Остальное дело горелки. И надо сказать, что это не была чисто водородная сварка, все-таки процесс, происходящий в организме сквига был гораздо сложнее. Он выделял из пищи какие-то микроэлементы, которые смешивались с газом во время сварки, отсюда и шлака не наблюдалось и температура пламени была высокой. Впрочем, Болт этим сильно не заморачивался, он не Док, чтобы в потрохах копаться. Как говорил один программист: "работает? тогда ничего не делай, ничего не меняй". И Болт разрезать сквига, чтобы посмотреть как он устроен, не собирался. А то придется потом опять полуавтоматом варить, а медного провода нет. И добыть его можно только на Базаре или отнять у кого-нибудь, а чтобы отнять, опять же нужно подготовится, чем он сейчас и занимается. И после нападения на два лагеря у него будет все что нужно. Хм, чего это я сразу на обоих замахнулся, подумал Болт, накладывая ровный шов, у самого людей нет, а уже решил, что справлюсь с сотней обученных бойцов? Однако, почему такая сильная уверенность, что все получится? Или же это характерная черта моей расы, не думать о будущем? Но я ведь не собираюсь лезть на рожон без разведки, так что все путем.
   Рама для летательного аппарата была закончена за несколько часов. Он действительно чем-то напоминал автожир, но при этом у него было три винта - два небольших подъемных и один толкающий, к которому выходил "рулевой" привод. И все это работало от одного двигателя, который Болт, поднатужившись, при помощи Губы и Ульрисы (девчонка только направляла мотор в торчавшие из подушек болты, а орк в это время орал, предупреждая, чтобы не совала пальцы куда не надо) установил на раму. Он просто забыл сделать передвижной кран, а отвлекаться и заниматься им сейчас, когда аппарат был уже почти готов, очень не хотелось. Теперь нужно было все закрепить, протянуть приводные валы, затем сварить винты, наклон лопастей которых был рассчитан у Болта в голове. Работы не на один день, но мек был доволен. И получившимся изделием и тому, как оно выглядело. Пока же просто голый каркас с двигателем и ничего больше.
   Водяной теперь на разведку не ездил - сидел перед монитором и "юзал" джойстик управления беспилотником. Он облетел вражеские лагери не по одному разу, забравшись высоко, чтобы его не заметили. Док наконец-то опытным путем получил сквига, выделяющего краску и теперь ждал, когда он родится. Гретчины шили маск-халаты под руководством Водяного, коммандос на то и коммандос, что знает, как надо. Желтой краски пока не было, но медик пообещал, что поработает и над этим, так что дел у всех хватало.
   Болт закончил постройку леталки за три дня. К этому времени стена была почти закончена, пещера расширена еще немного и сейчас ее потолки укреплялись цементными колоннами. Такую мысль предложил опять же мек и Док поддержал его. Зачем тратить ценный металл, когда можно сделать монолит? Чем гретчины с двумя орками после постройки стены и займутся. А сейчас Болт должен испытать аппарат и лететь за графитом. Ему уже давно не терпелось сесть за рычаги.
   - А зачем ему три винта? - спросила Ульриса, когда все собрались поглазеть на испытания. - Хватило бы и двух.
   - С одним подъемным мне будет нужна разгонная полоса, а с двумя - нет. - Болт плюхнулся в кресло - снятое с машины сиденье. - Можно стартовать с места.
   Он защелкал тумблерами, двигатель начал раскручивать винты. Да, если шлепнусь вниз, то костей не соберу, подумал мек. Надо бы поработать над парашютами, прежде чем лететь. А сейчас - испытания. Высоко подниматься не буду, пройду над пустыней и вернусь в лагерь. Винты вошли в рабочий режим и машина начала подпрыгивать. Болт увеличил тягу и аппарат легко оторвался от земли, покачиваясь и зависая над головами орущих от восхищения орков. Ульриса привычно заткнула уши, чтобы мозги через них не вытекли. Два гретчина от переизбытка чувств принялись лупить друг друга, но Водяной быстро разнял драчунов. Болт отжал рычаг вниз и подключился третий винт. Единственная педаль добавляла оборотов двигателю, а вот винтами приходилось управлять с помощью рычагов. За спинкой кресла стояла коробка отбора мощности, которая и передавала момент. Все регулировалось шестернями и вот их переключением можно было держать нужную скорость. Винтокрылая машина, вихляясь, медленно поплыла вперед. Болт чуть уменьшил подъемную тягу, переключив передачу, снизившись, но чуть прибавил скорости. Леталка выровнялась и полет немного стабилизировался. Нужно держать обороты, подумал мек, привыкая к управлению, так машина ровнее идет. В прошлой жизни он ни за что бы не залез в вертолет и не сел за штурвал, но вот здесь его ничего не сдерживало. К тому же Болт был уверен в своей способности управлять летающей техникой. "Это у тебя в крови", - сказал голос в голове и мек с ним согласился. Да, похоже, что от генетики орков тоже многое зависит, девчонка права. Но опять же непонятно, как она может обращаться с его поделками, ведь сама же неоднократно задавала этот вопрос. Что в ней такого, что позволяет ей использовать орочью технику и оружие? Она сама не знает и думает, что знаю я. Ага, щас! Мне бы кто подсказал, откуда что берется и вообще где этот голос обитает. "Где ты находишься?" - мысленно спросил Болт но справочник молчал, - "ну и хрен с тобой, без тебя докопаюсь до сути". Мек плавно наклонил рукоять штурвала, рули повернули и леталка начала возвращаться назад. Поболтавшись немного над лагерем, мек осторожно посадил машину, закричав, чтобы орки отбежали подальше - зацепит винтом и раскроит башку. Его хорошо поняли, все же в клане не все такие балбесы как гретчины и отошли. Машина плюхнулась опорами на песок и Болт заглушил двигатели. К нему подбежал восторженный Губа.
   - Босс, босс!! - орал он, захлебываясь слюной. - Босс самый лучший мек!!
   Болт слегка щелкнул гретчина в лоб, так чтобы не упал.
   - Сколько раз тебе повторять, тупая башка, не зови меня босс. - Строго сказал он и поискал глазами среди орков эльдарку. - Готовься - завтра утром вылетаем.
   - Это значит, что уроков не будет? - приуныл Док. Ему понравилось учиться, зато остальные вздохнули с облегчением.
   - Выходит так. - Развел руками Болт. - Но у вас есть чем заняться - дел полно.
   - А ты уверен, что мы не грохнемся с этой штуки по пути? - насторожено спросила Ульриса.
   - Даже если и упадем, то у меня есть средство спасения. - Болт зашагал к ткацкому станку. - Нужно сшить из треугольных лоскутков парашют.
   - Это еще что?
   - Увидишь. - Мек почесал затылок. - Правда, я не знаю, сколько это займет времени, так что вылет пока откладывается. Как будем готовы, тогда и полетим. Швей, Крой, Режь, - позвал он гретчинов, - я сейчас начерчу, каких именно размеров будет купол, займитесь. А ты проследи. - Ткнул пальцем в девушку. - И тоже прими участие в пошиве, а то сделают сикось-накось, да так, что парашют потом не раскроется. Шлепнемся с высоты - костей не соберешь.
   Задумка Болта стала понятна Ульрисе только тогда, когда он подвязал болтик к веревочкам, протянутым к ткани, и подкинул вверх. Болтик упал на песок, но не так быстро - мини-парашют тормозил о воздух. В эпоху космических полетов и гравишутов такое примитивное устройство могли сделать только орки. Представив себя на месте болтика, девушка ужаснулась, но орк был прав, так хотя бы был шанс выжить и она немедленно села за машинку, которую мек создал для облегчения гретчиновского труда. Электромотор крутил механизм, который двигал иглу вверх-вниз, нужно было только успевать подавать ткань. Эльдары не пользовались такими технологиями - у них все завязано на психических силах, в том числе и шитье. Зачем использовать примитивные нити, когда можно "сплавить" ткань? Но пальцы девочки все же развивали и с иголкой Ульриса умела обращаться. Опять же своего рода наказанием было для нерадивых сшить себе одежду. Сколько раз она колола себе пальцы, прежде чем у девочки начались получаться ровные стежки! А еще в этом время нужно было пытаться медитировать! Тогда Ульриса не понимала, что шитье руками тоже входит в комплекс тренировок, как орки не понимают зачем им водные процедуры. Она видела, что кэп забоится о чистоте, что паразитов и микробов на его базе минимум да и то тех переносят снотлинги, которых купали принудительно. Мелкие оркоиды оказались настолько тупы, что даже не понимали очевидного. Да и сквиги те еще засранцы, хотя и животные, но даже им раз в три дня Болт проводил помывку. И занимались этим "обкосячившиеся" гретчины. Также и с шитьем для детей эльдар, неважно кто они, девочки или мальчики. Воспитание усидчивости, рутинная однообразная работа, когда сознание отключается и можно почувствовать дыхание варпа. Тут, главное, не упустить момент, так что присутствующий на занятиях наставник внимательно следил за обучающимися, а в углу всегда дежурил сильный псайкер, а то дите по недоразумению могло стать добычей демона, хотя дети воспринимали его скорее как надсмотрщика. Многое, конечно, зависит от способностей ребенка, но основы даются всем, а уже позже наставник смотрит из кого выйдет толк. Подключаться напрямую к имматериуму у Ульрисы не получалось, но вот создавать психически охранные щиты она умела, да и природную эмпатию опять же никуда не денешь и учитель посоветовал ей развивать свой дар. Результат которого и привел ее на эту планету.
   Парашюты были готовы только к обеду на следующий день и Болт впихнул Ульрису в кабинку, нажимая кнопку подъема на вершину скалы.
   - Куда ты меня тащишь? - девушка изрядно напугалась.
   - Проверять будем. - Невозмутимо ответил мек.
   - Ты хочешь, чтобы я сиганула со скалы?!! - страх все больше нарастал. - Я ведь разобьюсь!!
   - Посмотрим. - Орк смотрел вверх и не видел злого выражения лица эльдарки. А может быть не хотел.
   - Мог бы тогда меня сразу убить, а не таким извращенным способом!! - выкрикнула Ульриса.
   - Я должен быть уверен в парашюте. - Спокойно ответил Болт. - Я ведь тоже буду прыгать.
   - Дурак!! Высота небольшая, он не раскроется!!
   - Будем прыгать с уже раскрытым.
   - Как?!! Веревки перепутаются и я камнем упаду вниз!!
   - Не веревки, а стропы. И не камнем, а визжащей от страха испуганной девчонкой, если забудешь, что надо делать. Да и отдельно тебе еще рано прыгать - пойдем в тандеме.
   - Бесчувственный орк!! - Ульриса ударила кулачком в живот мека. - Выпусти меня отсюда сейчас же!!
   - И не подумаю. - Ухмыльнулся он. - Знаешь, как птенцы учатся летать? - и, не дожидаясь ответа, произнес. - Они выпрыгивают из гнезда.
   - И разбиваются насмерть!! - Эльдарка была на грани паники. - Я не птенец, я не умею летать, слышишь, ты, тупой орк!!
   - Просто доверься мне. - Кабинка остановилась и Болт подхватил Ульрису за руку, вытаскивая наружу. - Сейчас залезем на стрелу крана и спрыгнем вниз. - Он уверенно тащил девушку к ферме. - Тут высота небольшая, поэтому вот этот шнур вытащит купол и раскроет его. - Мек показал карабин.
   - Ага, если даже я выживу, то меня ударит о стену скалы и вниз спустится уже труп! - Болт не обращал внимания на ее болтовню, парашют занял свое место. Ульриса испугано смотрела на приготовления орка, с которого станется швырнуть ее вниз и посмотреть, что из этого получится. Но интуиция предательски молчала, хотя чувство страха и паники росло. И эмпатия точно передавала намерения мека совершить прыжок.
   - Я об этом как-то не подумал. - Почесал затылок Болт. - Не, вроде не должно.
   - Вот ты сам вниз и прыгай. - Хмуро сказала эльдарка. - А я не буду - отсюда посмотрю.
   - Испытания провести надо. Без вопросов.
   - У тебя гретчинов полно, заставь любого.
   - Жалко.
   - А меня, значит, не жалко!! Зачем тогда ты вообще меня из плена вытащил?!! Чтобы вот так угробить?!!
   - Нет. - Покачал головой Болт и посмотрел в небо. - Надо было с вертолета прыгать, там и высота больше и шансов раскрыть парашют выше.
   - Вот сам и прыгай!!
   - Тогда кто машиной управлять будет? - Болт полез на стрелу крана. Сейчас внизу Водяной нажмет на кнопку и она повернется, остановившись над бездной. - Ты идешь?
   - Нет!! - Ульриса сложила руки на груди.
   - А придется. - Орк протянул руку и схватил девушку в охапку.
   - Отпусти меня!! - эльдарка начала лягаться. - Сейчас же!! Немедленно!! Тупой орк, придурок, дебил!!! - Болт на эти слова только ухмылялся, продолжая идти по ферме стрелы и ловко балансируя, как будто не держал подмышкой дергающуюся девчонку. Страха высоты он не чувствовал, а вот Ульриса заметно начала снижать накал своей страсти и вцепилась в руку Болта, увидев под собой мелкие точки какими предстали орки. - Верни меня назад!!
   - Прыгать будем вместе - сейчас я привяжу тебя к себе. Надевай эти ремни. - Он протянул девушке перевязи. Ферма была широкой и стоять на ней можно было безбоязненно, однако изредка порывами налетал ветер и сильно пугал девушку. - Тебе ничего не грозит - если что удар примет мое тело. И потом, мы же полетим вместе на леталке, вдруг мотор откажет и что тогда ты будешь делать? Земля приближается очень быстро, это факт и времени раздумывать, чтобы прыгнуть с парашютом все меньше. Так что не дури. - Эльдарка застегнула на себе ремни. - Умница. - Похвалил Болт и прижал девушку к себе, фиксируя крепления. - Потом отработаем связку на земле, чтобы ты знала, что делать. Эх, пару раз бы с высоты прыгнуть, чтобы в воздухе покрутиться, но ладно. - Орк застыл на краю стрелы, поставив ногу на шкив. Роста Ульрисы не хватало, чтобы дотянуться ногами до поверхности и она висела мешком, а мек передвигался так, как будто не чувствовал ее веса. - Одна ты не сможешь преодолеть свой страх и не справишься. Поверь, потом тебе понравится. Но лучше прыгать с большей высоты, там достигается эффект полета.
   - Ты-то откуда знаешь? - подозрительно спросила Ульриса, не забывая смотреть вниз, где орки уже натянули полотно - Болт приказал.
   - Вспомнил.
   - Опять твой голос подсказал?
   - Ага, - не стал разочаровывать девушку орк. - Держись крепче.
   - А если парашют не выдержит двоих? - спросила она, заставляя себя успокоиться.
   - Это не лошадь - выдержит. - Невозмутимо отозвался Болт и сделал шаг с крана, зацепляя веревку за край фермы. Ее задача - вытащить купол, узел потом сам развяжется от тяжести двух тел и не придется болтаться на вершине скалы. Болт все продумал.
   - ААААААА!!!! - орала Ульриса во всю мощь своих легких, когда тела неслись вниз. Что бы там орк не говорил, но все равно было страшно.
   Резкий хлопок и рывок чуть не отправил ее скоростным "лифтом" вниз. Болт держал крепко, да еще и дополнительно пристегнул девушку карабином к своему поясу. Он несколько раз прыгал в спарке и знал, что это такое. И знал также, что она точно не прыгнет, да и доверять ей парашют не хотел с самого начала. Просто сейчас нужно было отработать взаимодействие с эльдаркой, когда она, не понимая, машет руками и оглушительно орет. Он ведь не собирался ее убивать, не для того вытаскивал из рабства. Парашют раскрылся на середине скалы и через несколько секунд "десантники" приземлились на растянутый батут. Ульриса продолжала орать и барахтаться в ткани, еще не понимая, что жива, а Болт, встав и отряхнувшись от невидимой пыли, начал подтягивать стропы. Парашют не просто выдержал, скорость падения заметно замедлилась, мек сам почувствовал это. Что было довольно странно, ведь не должен купол так быстро гасить падение - он ожидал большего удара в ступни. Но эксперимент прошел удачно и сейчас нужно было сложить парашют и подготовить его к следующему прыжку.
   - Урод!! - вопила пережившая невероятный страх эльдарка, поднимаясь на ноги. Она не замечала, что орки гоготали, глядя на ее испуганно-взбешенную физиономию. - Чтобы я еще раз...! Я ухожу!! Сейчас же!!
   - Куда? - спокойно спросил Болт. - В пустыню, где тебя поймает любой бандит и если сразу не прибьет, то продаст в рабство? Или где ты сдохнешь от голода и жажды?
   Ульриса замолчала - о такой перспективе она не подумала. Но эльдарская гордость (или тупость, называй как хочешь) брала свое и девушка топнула ножкой.
   - Тогда немедленно извинись за то, что сделал!
   - Простите меня, ваше высочество!! - Болт бухнулся на колени, при этом успев подмигнуть оркам. Водяной и Док сразу же поняли, что это спектакль, а вот до тупоголового Битого не дошло, впрочем как и до гретчинов, которые сейчас наблюдали уважаемого ими босса стоящим на коленях перед чужаком. И ужас был написан на их лицах. - Я виноват, исправлюсь!! - Ульриса не ожидала такого и застыла, не понимая, что делать. Болт же встал с колен. - В следующий раз привяжу вашу тушку покрепче.
   - Следующего раза не будет! - заявила девушка, удаляясь в пещеру под хохот орков и ухмыляющегося мека. К нему подошел Водяной.
   - Ну и зачем надо было прыгать вместе с ней?
   - Чтобы потом, когда леталка вдруг откажет или нас собьют, она не так сильно сопротивлялась. - Болт продолжил складывать парашют. - Да и я уже буду знать приблизительный вес груза. Оказывается, она не такая уж тяжелая, я даже не почувствовал изменения.
   - Зачем ты ее вообще берешь с собой?
   - Она знает, где залегает графит. Не забыл, зачем он мне нужен? - коммандос мотнул головой. - И только она полностью разбирается в юдишкиной грамоте. Думаю, что если известны координаты месторождения, то там может быть заложена шахта - данные-то старые и давно не обновлялись. Кто знает, что там изменилось. А это возможная опасность. Шахта может принадлежать какому-нибудь клану орков или там могут скрываться выжившие юдишки, да и про диких зверей не стоит забывать. Так что не на прогулку летим.
   - Тогда возьми меня с собой, вдвоем справимся.
   - В леталке только два места и веса она берет не так много как хотелось бы- если взять тебя, то про груз можно забыть. Можно взять еще кого-нибудь из гретчинов, но на третьего я как-то не рассчитывал. - Болт посмотрел на аппарат. - Возьму с собой побольше оружия и патронов, да и девчонка подсобит если что.
   - После того, что ты с ней сделал, она пустит тебе пулю в башку. - Уверенно произнес Водяной.
   - Не пустит - без меня эта штука не полетит. - Мек кивком указал на леталку. - Перебесится, потом поймет, зачем я это сделал. А если нет, то значит дура. И впредь я буду острожен. Запомни, Водяной, все бабы - дуры. Некоторые в большей степени, некоторые в меньшей, но практически все. Это у них в крови. И еще они здорово умеют притворяться, что шибко умные.
   - Ты откуда знаешь?
   - Уверен. - Болт закончил складывать парашют. - Вылетаем завтра, сейчас мне нужно продумать, что взять с собой.
   Ульриса дулась на орка все оставшееся время, прикидывая как бы ему отомстить. Но потом вовремя вспоминала, что, вообще-то именно он вытащил ее из рабства и где-то в душе снова появлялся маленький червячок сомнения, который грыз ее изнутри. Она начала раскладывать по полочкам произошедшие события, как ее учила старая наставница, чтобы понять смысл действий мека, что само по себе было невероятно. Орки никогда не думают, что им делать - они просто делают и все. Так говорили наставники, но здесь эльдарка узрела другое - мек планировал свои действия. Он ничего не делал просто так или потому, что захотела левая пятка. И гретчины не просто так месили раствор и строили стену потому что босс захотел - для защиты. Все приказы и команды кэпа были направлены на укрепление обороны лагеря и даже этот прыжок с парашютом тоже кое-что да значил, он ведь объяснял. Ульриса залезла в кабинку и поднялась на вершину скалы - никто ей не препятствовал, все занимались своими делами, лишь Малыш увязался как обычно и девушка положила руку на его голову, ласково поглаживая. Сквиг заурчал от удовольствия. Здесь можно было помедитировать в одиночестве, отрешившись от громких орков и только бродяга ветер шевелил ее волосы. Ульриса устроилась в удобной для тела позе и ушла вглубь себя, анализируя произошедшие события. Она отрешилась от эмоций, которыми фонтанировала, пока летела вниз, вцепившись в орка. Сознание словно по кадрам восстанавливало процесс падения. При этом лицо зеленого выглядело сосредоточенным - он явно управлял полетом и был уверен в успешном приземлении. Ульриса сосредоточилась на нем, вспоминая орочьи эмоции, которые не смогли заглушить ее собственные, как сознание укололо ее странным фактом. Скорость падения заметно упала почти у самой земли. Тело знало, что сейчас последует сильный удар, но он был смягчен так как будто кто-то подложил подушку. При этом буквально в доли секунды произошел сторонний всплеск психической энергии, но он не был связан с варпом!! Ее слабое сознание уловило этот факт и почувствовало изменение физики реальности. Ульриса резко открыла глаза от осознания понимания того, что произошло. Орк тормозил не парашютом, его разум делал это неосознанно, но эльдарка точно знала, что воздействие шло от него. Психический потенциал мозга одномоментно невероятно возрос, словно произошел выброс, и тут же сошел на спад. Что это, орочье псайкерство?! Или же этот эффект доступен всей его расе? Опять много вопросов и ни одного ответа. Находясь в состоянии медитации и настроившись на чувства мека, Ульриса поняла, что он поднимается наверх в кабинке. Можно и дальше продолжать его игнорировать, но орк транслировал необычное для их расы чувство вины и просто ехал извиниться. Не паясничать, как там, внизу, а по-настоящему попросить прощения. Это было удивительно!! Ульриса снова закрыла глаза, чтобы у мека создалось впечатление, будто она находится в медитации и отвлекать ее нельзя. И еще его можно так проигнорировать и наказать за содеянное. Что поделать - женщины.
   Кабинка заскрипела, покачиваясь. Эльдарка ощутила тяжелые шаги орка, который подошел очень близко. Она чувствовала его дыхание, жар, идущий от тела, чуть терпкий запах. Мек колебался, потом присел, положил что-то перед девушкой, после чего вернулся к кабинке и спустился вниз. Малыш крутился рядом и понюхал то, что лежало перед хозяйкой. Несъедобное. Как только он скрылся из глаз, Ульриса подняла веки и тут же заметила лежащий на песке распустившийся цветок местной колючки и бумажную записку, в которой корявым почерком было только одно слово: "Извени". Ну, хотя бы написал с одной ошибкой, подумала девушка, поднимая цветок и крутя в пальцах. А он романтик, откуда-то возникла странная мысль, только эльдарским девушкам последнее время не дарят цветы - они предпочитают головы орков на блюде, злорадно подумала Ульриса, после чего мысленно отругала себя. Видимо, зеленый запомнил ее рассказ про ухаживания у мон-кей, когда она приводила пример на уроке, вот и решил сделать нечто подобное. Эту тему они уже давно прошли. Ульриса снова покрутила цветок и сунула его в карман комбинезона. Что ж, она поняла, чего хотел орк, но мог бы и объяснить!! А ты бы справилась, уколол ее внутренний голос, смогла бы шагнуть в пропасть без страха, как это сделал он? На этот вопрос у эльдарки не было ответа.
   И что теперь делать? Может ли она спуститься вниз, сохранив лицо? Все орки видели, как девушка верещала от страха. Так, стоп, меня что, теперь волнует отношение ко мне зеленых? Ульриса сама удивилась своему вопросу. Орки - тупые примитивные дикари, эльдары всегда стояли на более высокой ступени развития всех рас галактики, культуру народа Ульрисы даже не сравнить с "культурой" зеленошкурых. Где их сказители, художники, артисты? Этого нет, орки только и могут, что убивать всех, кто под руку попадется, неважно своей он расы своей или чужой. И к ним нельзя относиться как к тем же мон-кей, которые, пускай и не так примитивны как орки, но тоже недалеко от них ушли. Но у тех есть все то же самое, что и у эльдар, только гораздо не совершеннее - у орков нет даже этого. Разве можно обижаться на животное, которое захотело тобой перекусить? Наверное, нет. Ульриса вздохнула, понимая, что сейчас она пытается успокоить себя привычными для ее народа стереотипами. Находясь среди орков уже продолжительное время, она знала, что это не так.
   Будь она в рабстве - все так и было, но ей повезло и сейчас девушка увидела орочье общество изнутри с другой точки или изменившегося положения ее социального статуса. Неважно, похоже оно на другие такие же или сильно отличается, но Ульриса знала одно - орки ее приняли. Не потому что им так сказал босс (а может быть и поэтому, все возможно), а потому что узрели ее полезность. Она учила их грамоте, ее допускали до посиделок возле общего костра, когда орки делились прошедшими событиями за весь день. Ульриса больше молчала, запоминая, но орки вели себя естественно, совершенно не обращая внимания на чужака. Который для них уже был своим. И хохотали они точно также над тупостью любого орка, гретчина или снотлинга, потому что для них это было смешно. Они как дети, подумала Ульриса, жестокие, агрессивные, но такие же наивные и любопытные, особенно их специалисты. Отчего все так? Или же их просто некому вести за руку? Среди орков нет наставников, которые бы передавали мудрость из поколения в поколение и им приходится учиться на своих ошибках? Каждый раз, когда в этот мир приходят их новые сородичи? Эта мысль показалась Ульрисе важной и она ухватилась за нее. Нужно немедленно записать, решила девушка, вскакивая и направляясь к кабине лифта. Болт отдал в ее распоряжение листы писчей бумаги, какими пользовались мон-кей, забрав себе немного. Мек тоже кое-что записывал и зарисовывал и когда Ульриса спросила, что это за язык, он ответил, мол, техническое наречие орков. Некоторые закорючки были похожи на буквы мон-кей и девушка решила, что зеленые опять же многое заимствовали у них. Но сейчас ее волновало не это, а возникшая в голове мысль. Нужно было просто подвести под нее теоретическую базу. Девушка выскочила из кабинки и понеслась в "учебный класс", где и лежали ее записи, не обращая внимания на смотрящих на нее орков.
   - Чего это она? - спросил Шуруп, сидя за рычагами экскаватора.
   - Наверное, кэп ей что-то сказал там, наверху. - Пожал плечами Гвоздь. - Сейчас соберет манатки и уйдет в пустыню.
   - Не уверен. - Покачал головой более умный Шуруп. - Вон, чего-то пишет по-эльдарски. Наверное, ее тоже посетило озарение, как нашего кэпа.
   - Может быть. - Не стал спорить напарник. - Эх, пожрать бы.
   - Терпи, ужин скоро. - Усмехнулся Шуруп, нажимая на рычаг. - А сейчас живо в сторонку, я траншею углублю. - И большой ковш загреб приличный объем песка - Гвоздю лопатой махать до вечера.
   Пока Ульриса быстро-быстро записывала свои мысли к ней подошел Болт и молча встал рядом. Сперва девушка его не заметила, но потом просто игнорировала, а когда стало невмоготу, повернулась и вопросительно посмотрела на орка - долго злиться на "ребенка" она не могла.
   - Ты сможешь точно определить координаты месторождения? - уточнил мек.
   - Я запомнила их и если ты дашь мне карту - то легко. - Обиженным тоном пробурчала девушка. Пусть еще немного помучается, но эмпатия не принесла желаемого чувства вины орка, он словно забыл о том, что сотворил недавно. - И мог бы извиниться на словах.
   - Извини. - Просто сказал он и вернулся к своему вопросу. - Карты нет - придется определяться по месту. - Болт посмотрел на включенный когитатор. - Может быть забрать машинку с собой? Подключить к двигателю, я соберу переходник.
   - Не нужно, в нем указаны только координаты, а тащить все это ради карты на экране не имеет смысла. - Ульриса посмотрела на блок. - Я могу перерисовать ее или же посмотри сам, запомни. Знаю только, что лететь нужно на северо-северо-запад и после того как достигнешь гор, высматривать месторождение с воздуха. В архивах экспедиции стоит пометка, что выход породы обнаружен визуально.
   - Это что же, ты не полетишь? - спросил орк.
   - После того, что ты со мной сделал?
   - Это была необходимость.
   - Толкать меня в пропасть? - язвительно спросила Ульриса.
   - Если вдруг случится поломка в пути у тебя хватит духу прыгнуть с парашютом вниз? - орк прямо смотрел девушке в глаза. - Не вопить, не истерить, а шагнуть в пустоту?
   - Я летала на космическом корабле. - Напомнила ему эльдарка.
   - Это не одно и то же. - Покачал головой Болт. - Там какая-никакая обшивка и броня, а здесь - только рама и винт. - Он указал на аппарат. - Я не утверждаю, что он подведет, но в пути можно всякое ожидать. Например, нападения.
   - Зачем ты вообще тащишь меня с собой? - напрямую спросила Ульриса. - Координаты тебе известны, графит можешь и сам найти.
   - Боюсь тебя оставлять в поселении одну. - Отвернул в сторону голову орк, изучая копошащихся на стене гретчинов.
   - О как! - воскликнула девушка, быстро соображая. Это что же, без главаря орки легко могут ее прибить? Но он ведь уже уезжал почти на весь день и ничего не случилось. Она, правда, просидела все это время на верхушке скалы, находя общий язык с Малышом и практически не появлялась в лагере. Так чего он опасается? Смены власти в его отсутствие? - То есть я в опасности?
   - Нет. - Мотнул головой Болт и схватил своими огромными руками девушку за худенькие острые плечи. - Слушай, я правда не знаю, что может с тобой случится, но должен предугадывать худшее. Когда я уезжал на Базар, то оставил их дня на три, а после прибытия Док вел себя странно. Более... недоверчиво что ли. Я не знаю, почему так, но вроде как пока я рядом, то они как шелковые. Что если Доку все же взбредет в голову тебя препарировать? Наверняка это будет неприятный сюрприз.
   - Таким образом ты меня спасаешь? - тихо спросила девушка.
   - И потом, - уже громче добавил Болт, - ты отлично разбираешься в юдишкиных каракулях, вдруг там уже основали шахту или разбили полевой лагерь? Времени прошло много и все могло измениться.
   - Зачем я вообще тебе нужна? - эльдарка смотрела прямо в глаза мека. - Почему ты со мной возишься? Только не ври мне, это не из-за знаний языка и прочей ерунды, что ты наплел остальным. У меня очень хороший слух. Какова истинная причина? И не надо про жалость, это сиюминутная эмоция, не более, она быстро проходит. И потом, орки не знают, что это такое.
   Болт посмотрел на девчонку и вздохнул. Он не хотел рассказывать о своей прошлой жизни и о том, что она кое-кого ему напоминает. Было еще кое-что, совершенная ошибка и хотя бы здесь он пытался ее исправить. И если сказать правду, то мотивы мека могут показаться ей надуманными и лживыми, а соври - так девчонка додумается до того, чего даже Болт не сможет предположить. Бабы они такие - сами придумают, сами обидятся. Но что-то отвечать надо, она же ждет. И еще смотрит так, как будто в душу заглядывает, ззззараза такая.
   - В тебе я увидел свой шанс. - Медленно подбирая слова, произнес мек. - Шанс для всех нас, для моего клана. Стать сильнее, круче, повысить эффективность. Без тебя мы бы даже не узнали, какая информация содержится с этой штуке и теперь знаем очень много. И потом, ты нас учишь, а это тоже многого стоит. Но не думай, что я отверну тебе башку, как только ты станешь бесполезной, - орк грустно улыбнулся, - я умею ценить то, что приобрел.
   - Так я рабыня? - уточнила Ульриса. Она чувствовала, что орк не врал, но и чего-то недоговаривал, словно сожалея о чем-то. Его эмоции были смешанными и отличить оттенки было непросто.
   - Нет. - Отрицательно покачал головой мек. - Можешь делать что хочешь, иди куда хочешь, ты свободна. Просто выбор у тебя невелик и ты это понимаешь. И потом, я же обещал починить твой кораблик, а для того, чтобы это сделать, нужно сперва найти его. А чтобы найти, нам нужен маячок, а маячок в яйце в хрустальном гробу на дереве. И деревьев там тьма. И все с гробами.
   - Какие деревья? - заполошно спросила Ульриса. - Какие гробы?
   - Орочья шутка. - Болт улыбнулся. - Помоги мне и я помогу тебе. По-моему честный расклад.
   - И только из-за этого ты хочешь, чтобы я полетела с тобой?
   - Ну да, я не могу думать сразу за всех и на много ходов вперед, кто-то и мне должен подсказывать, а гретчины на эту роль явно не подходят.
   - Что ж, раз так обстоит дело... - Ульриса сделала паузу, - то я согласна стать твоим советником. На время. Но больше так не делай, как недавно с парашютом. Что если бы мы разбились?
   - Не разбились бы. - Твердо сказал Болт. - А насчет парашюта... просто у меня не было времени тебя уговаривать и пришлось поступить именно так. И потом - я уже извинился.
   - Я подзабыла. - Ульриса сложила руки на груди. Упрямая, подумал орк, и от этого еще более похожая.
   - Тогда откуда у тебя в кармане цветок этой колючки? - Болт ткнул пальцем. - И моя записка?
   - Хм, - девушка вынула бумажку, - а ты наблюдательный. Правда, в слове "извини" у тебя ошибка, но для орка сойдет.
   - Да? Мне казалось, что я написал правильно.
   - Учеба, несомненно, идет тебе на пользу, но нужно больше стараться. - Эльдарка засмеялась, вспомнив своего наставника, который говорил именно так. Сейчас она выступала в этой роли. - Что ж, ты прощен. Но я все равно еще долго не забуду этот прыжок.
   - Потом будет проще, - Болт пожал плечами и Ульриса насторожилась, - когда будешь прыгать.
   - Не буду я прыгать!
   - Поживем - увидим. Ладно, вылетаем завтра с утра, рисуй пока карту, а я подготовлю аппарат.
   И мек ушел. Ульриса смотрела в его широкую спину, соображая, что это сейчас было. Она действительно его простила или же просто убедила сама себя? Да и как можно злится на своего спасителя? Как там сказал один из мон-кей, эльдары настолько коварны, что могут нанести удар в спину сразу же после того, как вы вместе отразили атаку общего врага. И Ульрисе очень не хотелось подтверждать своими действиями правоту обезьяны, что только недавно слезла с дерева. Иначе грош цена ее обещаниям, если она не держит слово. А орк всегда выполнял свои обещания, она это видела своими глазами. Как он там заявил недавно? Мек сказал - мек сделал. И ведь точно сделал, просто он постоянно отвлекается на что-то другое. Ульриса видела дистанционно управляемый летательный аппарат, который Болт создал для разведки и это еще больше ее удивляло. В архивах никаких подобных записей не было, но, оказывается, это не означает, что в природе этого не существует. Сейчас она видит общество орков изнутри, на ее глазах рождаются механизмы, которые работают и они натурально сделаны из лома. Что если орки видят суть вещей, подумала девушка, как художник, который берет в руки корявый сук дерева и творит искусство? Но все их изделия направлены на войну, потому что так захотели Древние? Или орки всегда были такими, а те их просто нашли и рассеяли по галактике? Конечно, Древние были могущественной расой, способной создавать жизнь с нуля, но даже им нужно было от чего-то отталкиваться. Почему не сделать для войны против некронов каких-нибудь бронированных чудовищ, а не мягких теплокровных орков? Или же все решали финансы? Изготовление одного суперсолдата обходилось слишком дорого, а орки как ресурс вполне подходили на эту роль? Высади их на планете и они сами из хлама соберут себе тачки, оружие и леталки. И задавят противника массой. Ульриса по-новому взглянула на трудящийся орочий лагерь - все заняты, все при деле, каждый знает свое место. Общее коллективное сознание, как у Тварей из Пустоты, спросила она себя сама, но ведь каждый из них обладает некой индивидуальностью, тогда как твари - просто пожирающие все на своем пути животные, не имеющие развитого интеллекта, кроме их командиров. Поистине, права была наставница, когда сказала, что орки - это великая загадка Древних. И великое проклятье галактики.
   Рано утром, после водных процедур, Болт сложил в багажный отсек кирку, зубило, кувалдочку, ящик с лекарствами и бинтами, запас еды, автомат с подствольным гранатометом, боеприпасы. Канистры с топливом были подвешены отдельно на раме автожира. Тесак привычно висел на поясе, револьвер подмышкой, спину обтянул рюкзак с парашютом. Орк залез на сиденье и поманил Ульрису, которая все же немного боялась приближаться к летающей машине.
   - Садись. - Болт похлопал по сиденью, установленному рядом. - Будешь штурманом. Карту не забыла?
   - Взяла. - Эльдарка показала краешек бумаги.
   Винты вяло начали раскручиваться, пока не вышли на требуемые обороты. Проводить вождя вышло все племя. Ульриса немедленно пристегнулась и вцепилась руками в скобу перед ней, которую приварил мек. Болт протянул ей шлем с забралом.
   - Держи. Это чтобы в харю не дуло. На высоте ветер сильный, да и мы быстро полетим. - девушка приняла каску с встроенными в нее очками. Покрутила в руках, рассматривая, после чего одела на голову. Размер был чуть больше, но так даже и лучше - нигде ничего не давило. - Оружие не забыла?
   - Я... - пролепетала девушка, - оно же не будет в моих руках работать.
   - Ну, с пулемета ты довольно метко стреляла, так что выкинь эту ересь из головы и все будет в порядке. - Орк поворочался и достал что-то из подсумка. - Вроде твой размер. - Ульриса уставилась на пушку. - Это ПП, вчера вечером сделал. Пистолетный калибр, патронов к нему много. Пробивает лист металла толщиной в три миллиметра, тебе как раз хватит, чтобы дыру в башке кому-нибудь проделать. - Орк снова заворочался и протянул девушке мешок с патронами. - Снаряди пока магазины, их всего два, больше не успел сделать. Все, полетели. - Он махнул рукой Доку и остальным, чтобы отбегали подальше, одел на башку свой шлем и добавил оборотов двигателю. Леталку заболтало, конструкция поднялась над песками и эльдарка вцепилась в ручку еще сильнее, моля о помощи всех своих Богов. Болт включил задний винт и автожир быстро понесся вперед, набирая скорость.
   - Выше забираться не будем! - прокричал он. - Да и ветер дует сильнее, чем я думал!
   - А почему нет защиты кабины?!! - Ульрисе сильно пришлось напрячь голос, чтобы орк услышал из-под шлема, но тот все равно не уловил. Болт наклонил к ней ухо и она повторила сказанное.
   - Нет прозрачного пластика! - все же орки привыкли орать и мека было хорошо слышно. - Потом сделаю, когда достану. - Он махнул рукой.
   Под ногами быстро проплывала ровная доска солончакового плато - район ущелий они проскочили моментально. Примерно навскидку скорость у автожира была около ста двадцати км в час или чуть больше - приборов на доске мек установил по минимуму. Давление масла, температура двигателя, зарядка, указатель топлива и оборотов, компас - для полетов на небольшой высоте ему этого было достаточно. Это ведь разведчик, а не истребитель. Так что сейчас Болт глазел по сторонам, высматривая возможного противника. Не хотелось бы получить очередь из автомата в бок.
   Укатанная нитка дороги была видна издалека и на ней, слава Богам, никого не оказалось. Болт быстро проскочил опасное место и посмотрел в стороны - темных точек движущихся караванов он не заметил. Ну и ладушки. Мек засек курс по компасу и сосредоточился на управлении - он ощущал радость от полета. Машина не рыскала из стороны в сторону, а уверенно летела вперед, движок пел свою песню, винты резали воздух как нож масло и Болт только сейчас поймал себя на мысли, что определенно чувствует "настроение" машины. Построенному его руками автожиру тоже нравилось летать и его движок радостно стрекотал. Или же это эйфория самого мека так действовала на орочий организм? Ответов у Болта не было, да он и не сильно задумывался, просто получая наслаждение от полета. Чего не скажешь о Ульрисе, которая каждую секунду ожидала падения с высоты. По напряженной позе сразу видно.
   - Поменьше думай об этом! - Посоветовал орк.
   - Что?!!
   - Я говорю - не бойся. Отрицательные мысли быстрее материализуются!! Проверено!!
   - Кем?! - не поняла девушка.
   - Мною!! - Орк захохотал и дальше они летели молча, потому что Ульриса выдохнула и последовала совету зеленокожего.
   Солончаковое плато тянулось достаточно долго, Болт сжег полбака, прежде чем заметил вдали некое подобие гор. Я думал, мы в горах живем, а тут есть вершины покруче, покачал головой мек, может быть сесть и дозаправиться? Вдруг потом некогда будет и придется быстро уносить ноги. Болт направил аппарат вниз на посадку и тот как будто с неохотой подчинился. Машина зависла над ровной поверхностью и коснулась опорами грунта. Орк повернул ключ и мотор затих.
   - Что случилось? - громко спросила оглохшая Ульриса. Тут же в голову закрались мысли, что сейчас орк ее убьет и сожрет. Или бросит здесь умирать.
   - Нужно дозаправиться. - Мек не обращал внимания на паникующую в мыслях девушку. Он подошел и снял одну из канистр с крепежа. - Да и пожевать не помешает - горы уже видно, еще часа два лету, может меньше.
   - Где мы? - Ульриса вроде успокоилась.
   - Это я у тебя должен спросить, ты же штурман. - Жидкость в канистре забулькала, переливаясь в бак. - Доставай свою карту.
   - Хорошо. - Эльдарка развернула лист. Отличной художницей она никогда не была, но рисовала неплохо, так что линии у нее частично совпадали с изображением на мониторе мон-кей. - Тут везде горы, а графит находится на склоне одной из вершин. - Она "пошагала" пальцами по карте. - Выход пород должен быть виден сверху, надо просто подлететь к горам и пройти туда-сюда. Я ведь не знаю с какой стороны мы приближаемя - западнее или восточнее.
   - Навигатора у меня нет. - Хмыкнул Болт. - Зато есть нюх. Ашхабад там. - Он махнул рукой в сторону пустыни.
   - Какой Ашхабад? - не поняла эльдарка. - Орочий поселок?
   - Ну, типа того. - Улыбнулся Болт, вешая канистру на место и доставая из кузова обед. - Сквига будешь или как всегда лепешки?
   - Мне нельзя жареное.
   - Ага, как же, помню, подростковые прыщи на лице повылазят. - Орк протянул ей завернутый в ткань "лаваш". - Держи. - Добавил к еде бурдюк с водой.
   Чистая, родниковая, мелькнула мысль, когда Ульриса пила. Хорошо восстанавливает силы после манипуляций с варпом. Да и от жажды спасает. Она быстро проглотила половину лепешки, оставив остальное про запас.
   - Куда торопишься? - спросил орк, отрывая огромные куски мяса своими клыками. - Совсем не прожевываешь. Время есть и здесь никто нам не угрожает.
   - Я водой запиваю. - Ульриса покачала баклагой, которая размерами напоминала рюкзак. Она легко ее удерживала, потому что эльдары хоть и хрупкие на вид, но не слабее орков, чему зеленые все время удивлялись.
   - В желудке зубов нет. - Словно прописную истину сказал Болт и проглотил кусок мяса целиком.
   - А сам-то?
   - Я большой, мне можно. - Орк вытер жирные пальцы о штаны, на которых кроме пятен от еды еще и были масляные отметины и остатки капель топлива. Сам остальных чистоте учит, а грязнуля грязнулей, мысленно покачала головой Ульриса, но ничего не сказала. - Летим дальше? - Она просто кивнула. Спрашивает у нее разрешения? Но ведь он же за рулем, то есть за штурвалом, куда хочет, туда и летит.
   Автожир снова поднялся в воздух и понесся к горам. Белоснежные вершины быстро приближались, солончаки отступали и сменялись ковром зеленой растительности, на склонах гор пучками торчали кустарники. Хоть какая-то зелень на этой планете за все время, подумал Болт. Может быть переселиться сюда? А что, это мысль. Можно ходить на охоту, вода опять же рядом, из деревьев построить добротные дома, да и враги вряд ли полезут - слишком далеко. Почему бы и не разведать местность? Надо подумать над этим и предложить ребятам. Болт принял вправо и полетел между гор, смотря вниз.
   Они проболтались в воздухе еще часа два или три, пока глазастая Ульриса не заметила черное пятно на склоне скалы.
   - Вон там!! - закричала она. - Что-то похожее!!
   Болт заложил вираж и девчонка вцепилась в поручень. Автожир опасно накренился, но выдержал маневр. Орк чуть сбавил скорость и машину начало болтать - над стабилизацией полета на месте нужно было еще работать и работать. Черное пятно действительно находилось на склоне скалы, вот только сесть здесь было негде - кругом лес и торчащие между стволов валуны. Все это напомнило Болту карельскую природу, которую он видел на картинке. Сердце защемило от тоски, но орк поборол в себе это чувство и начал выискивать место поблизости. Пришлось немного отползти к востоку, где лес редел и склон горы упирался в озеро. Мелкие горные ручьи питали его, а полноводная река несла свои воды куда-то дальше в океан, поэтому озерцо не заболотилось. Чистого пространства перед ним было много и Болт безопасно посадил вертушку. Он кряхтя, как старый дед, вылез из машины и тут же взял в руки автомат, скидывая парашют в багажник. Ульриса тоже вылезла и вдохнула воздух полной грудью - здесь свежо пахло растительностью и водой, что после жаркого душного пыльного климата пустыни воспринималось ей как подарок судьбы. Почему я не шлепнулась здесь, подумала эльдарка, могла бы прожить достаточно долго возле воды, да и питаться кореньями и мелкими животными. Нет, надо было дуре полететь на первое же увиденное в пустыне поселение, которое оказалось орочьим.
   Болт собрался быстро - автомат за спину, патронташ с гранатами через грудь, зубило и кувалдочку на пояс, кирку в руки. Подумал над аптечкой, после чего вытащил кровоостанавливающий раствор и пару бинтов, которые кинул в подсумок. Надеюсь, не пригодится. Пока Ульриса наслаждалась природой, орк осмотрел местность, вынул ключ стартера, щелкнул парой тумблеров - теперь его леталку хрен кто заведет. Подумал и щелкнул еще одним переключателем, приводя заложенный заряд в боевую готовность. Если какая падла попробует спереть его аппарат, то автожир нехило взорвется, проделав возле озера глубокую воронку - шашек мек не пожалел. Обезопасив таким образом "от угона" свой аппарат, он поманил Ульрису рукой, высмотрел направление на гору с графитом и потопал в лес. Девушка не стала отставать от орка - все же с ним безопаснее. У нее была мысль немедленно потеряться, уж тут-то она точно выживет, но вот покинуть планету... уже не сможет. А он обещал!! И еще проклятая интуиция подсказывала, что лучше довериться орку, так что приходилось топать ножками вслед за ним. Эльдарка не обладала даром видящей, но чувствам своим доверяла. Потому что были прецеденты, когда сделав вопреки, получала по носу. Или ее ловили в запрещенном для детей месте. Короче, были случаи, когда интуиция во весь голос вопила об опасности, но самоуверенная малолетняя дура ее не слушала и как итог огребала по полной. Чего стоит эта история с пиратской станцией. Зачем она туда сунулась одна? И что-то интуиция в этот момент не сработала. Или она не может заглядывать так далеко или так было нужно? А сама сообразить не могла, что не стоит садиться в незнакомом месте, нет ведь, полезла. В результате поврежденный корабль и она застряла здесь. Так что, эльдарское недоразумение, сказала сама себе Ульриса, не выкаблучивайся и топай за орком.
   Они достаточно быстро достигли склона и полезли наверх. Болт обходил валуны, хватался рукой за кустарники, нюхал ладонь, шумно вдыхая запах листьев. Почти как дома, подумал он. Где-нибудь в сибирской глуши или на дальнем востоке. Пахнет почти также. Он повернулся и посмотрел, как эльдарка карабкается вверх. Передавать ношу девчонке он не стал - если придется быстро делать ноги, то с грузом она немедленно выдохнется. Болт же в своих силах был уверен. Орк посмотрел вверх - до выхода породы графита было не так далеко. Рукоять кирки сама легла в руку и мек продолжил путь.
   Сперва он проверил, что это точно графит - отколол кусочек и провел им по камню. Минерал оставил толстый жирный след. Мек даже обнюхал его и лизнул, голос в голове подтвердил - то что надо. Так, мне понадобится его много, так что поработаем шахтером. Орк поплевал на ладони, встал поудобнее, упершись одной ногой в валун, а второй - в скалу и начал рубить камень.
   - Уля, отойди подальше, а то по башке прилетит. - Предупредил он. - Да по сторонам поглядывай.
   Работал орк быстро и споро - куски так и летели в стороны. Некоторые застревали между трещин или сыпались под валун, но Болт мог выбирать. Пустой рюкзак быстро наполнялся камнями и как только крайний лег в горловину, мек прекратил работу и принялся завязывать ношу. Похоже в этих горах никого, подумал он. Стучал почти полчаса, а на звук так никто и не появился. Хорошее место, нужно сюда клан перевезти, решил Болт, закидывая рюкзак себе за спину и передвигая автомат на грудь.
   - Уля, воткни кирку так, чтобы она из рюкзака торчала, а то нести ее неудобно.
   - Так мне давай. - Протянула девушка руку.
   - Удержишь? - с сомнением в голос спросил Болт.
   - Я не такая слабая, как выгляжу на пер... уф!! - выдохнула Ульриса, когда тяжелое орудие опустилось ей в руку. И как громила махал такой тяжестью? В ней же полный вес эльдарки! Но гордость не позволяла вернуть инструмент хозяину и девчонка положила здоровенную кирку на плечо, потопав вслед за орком.
   - Тяжело? - спросил он. - Давай, чего выпендриваешься.
   - Нормально все. - Буркнула упертая Ульриса.
   - Ладно. - Хмыкнул орк и парочка отправилась в обратный путь. - Думаю еще раз сходить за камнем - набьем полный багажник и уже потом уле... - он оборвал фразу, насторожившись.
   - Что такое? - спросила девушка. В груди возникло и возрастало чувство страха, которое немедленно начало завоевывать разум, но Ульриса усилием воли переборола себя. Еще не хватало пугаться каждого шороха. Она дочь славного, храброго и гордого народа эльдар и ее ничто не сможет испугать! А ПП всегда под рукой.
   - Тихо. - Орк взял автомат в руки, поворачиваясь вокруг своей оси. Только что он расслаблено шагал по лесу и вот уже напряжен как пружина. Ствол пушки переходил от куста к кусту. - За нами кто-то наблюдает. Я это чувствую.
   - Я никого не вижу. - Шепотом ответила Ульриса. Она тоже начала осматриваться, а ПП прочно обосновался в ладони.
   - Идем к леталке. - Не выпуская оружия из рук, Болт начал пятиться задом, при этом умудряясь не зацепиться ногой за корни деревьев.
   И вот тут из кустов выскочили три серые тени. Они метнулись на свои жертвы одновременно с двух сторон. Ульриса только и успела, что заметить раскрытые пасти, с клыков которых капала слюна, как загрохотало оружие мека. Крупные пули тут же порвали тело одного из хищников, но не остановили двоих других - те практически моментально изменили траекторию, но атаку не прекратили. Мощный удар обрушился на эльдарку, она только и успела, что выжать спуск ПП и пули улетели куда-то в пустоту. Легкая Ульриса отлетела в сторону, на время теряя ориентацию в пространстве. Она не видела, что острие кирки, лежавшей на плече, уперлось хищнику в верхнее небо и не позволило ему сразу же откусить ей голову. Зверь отпрыгнул, помотав головой, чтобы снова пойти в атаку. В этот момент несколько пуль из ПП настигли его и эльдарке удалось сфокусироваться на цели. Она отбросила кирку, которая спасла ей жизнь и снова выжала спуск, опустошая магазин. Тварь была шустрой и резкой, но небольшое расстояние позволило оружию поразить цель. Хищник взвизгнул и из последних сил ринулся в атаку, расправляя когти, чтобы достать добычу. С его многочисленных ран бежала кровь, склеивая густой мех. Сухо щелкнул боек - закончились патроны. Менять магазин было уже поздно, поэтому Ульриса перекатилась подальше, разрывая дистанцию. Однако раненый хищник был не так прост - его сил хватило, чтобы предпринять рывок и когти полоснули по ноге девушки, разрывая ткань и плоть. Эльдарка закричала от боли, все резервы организма активизировались и скорость ее реакции возросла. Полный магазин патронов встал на место и Ульриса почти в упор расстреляла тварь в голову. На ее удивление та еще оказалась жива, хотя башки по сути у нее уже не было. Зверь рванул к девушке, придавливая ее своим тяжелым телом и на последнем издыхании попытался сомкнуть свою отсутствующую пасть на ее голове, как что-то резко дернуло тварь вверх и отбросило в сторону.
   Над Ульрисой стоял Болт, весь перемазанный кровью, с тесаком в правой руке, и револьвером в левой. За его спиной в скрюченных позах лежали две убитые твари. В этот момент орка было не узнать - перед эльдаркой явился именно тот дикарь, какими зеленых изображали на гравюрах. Жуткий убийца, агрессия которого просто зашкаливала, прущий напролом берсерк, громко и хрипло вопящий: "Вааагх!!". В глазах отсутствовал разум - только ярость, гнев и жажда крови. Его могла остановить только пуля между глаз и Ульриса трясущейся рукой направила ствол оружия в этого двуногого зверя, как ее тело пронзила жуткая боль и она скрючилась от физической пытки. Орк тяжело дышал, приходя в норму, после чего опустил оружие и присел рядом с эльдаркой.
   - Ты как? - хрипло спросил он. Болт покачнулся и плюхнулся на задницу, зажимая себе рукой бок - похоже, досталось и ему.
   - Больно. - Ульриса чуть не плакала. - Нога и грудь!
   - Наверное, ребра сломаны. - Она почувствовала, как теплые влажные от крови пальцы орка скользят по ее телу, ощупывая. - Да, похоже. Ну ничего, до свадьбы заживет. - Произнес он странную фразу. Пальцы опустились ниже. - А вот ногу нужно спасать как можно скорее, не хватало еще подцепить инфекцию от когтей дикого зверя. - Болт попытался встать и охнул. Ульриса повернула к нему голову, разглядывая пострадавшего.
   Орка потрепало еще сильнее - через лицо шла неровная царапина от когтя, сочившаяся кровью. Как ему удалось сохранить левый глаз - загадка, не иначе само заступничество Горки и Морки помогло. Щека порвана, треугольный лоскут кожи вывалился наружу и стала видна челюсть с зубами. Левый клык отсутствовал, но это не беспокоило Болта - вырастет новый, а щеку можно зашить. Куда опаснее выглядела рана на боку и порванное до кости левое плечо. Также хреново дело обстояло с правой ногой - удар убитого зверя располосовал ее не хуже, чем ножку эльдарки. И если организм орка еще как-то мог справиться с заразой, то вот девчонка - вряд ли. Ее нужно лечить в первую очередь.
   - Сейчас. - Мек попытался взять Ульрису на руки. - Сейчас, доберусь до аптечки и живо поставлю тебя на ноги.
   - Бинты. Ты брал с собой бинты. - Напомнила ему девушка и Болт выругался, а Ульриса схватилась рукой за грудь - от движения внутри нестерпимо заболело. - Нужно перевязаться. Обоим.
   - Сейчас. - Болт поискал медпакет на месте побоища. Зверюга порвала штаны и перевязочный материал вывалился. - Вот они, зоггово отродье! Сейчас, потерпи. - Он нашел бутылек и щедро полил им на рану девчонки. Ульриса завыла в голос - казалось ногу ей оттяпали. Но орочье средство, настоянное на крови медицинского сквига и его слюне сработало и в этот раз - кровь течь перестала, а остатки ее принялись пузыриться, превращаясь в белесую пену.
   Болт оторвал немного ткани бинта и осторожно удалил лишнее. Как ему объяснял Док перед полетом средство действует только на эльдар. Медик готовил состав специально для Ульрисы, как ему и приказал мек. Как в воду смотрел, грустно подумал Болт, бинтуя ногу девчонки. Ребра хорошо бы тоже зафиксировать, но пока бинта хватит только на конечность. Дотащу ее до леталки, там уже как следует перевяжу.
   - Ты серьезно ранен! - Ульриса так была поглощена своей болью, что не сразу обратила внимания на характер полученным орком ран. - Лицо, бок, нога!! Ты же можешь умереть!
   - Ни х..я! - Выкрикнул Болт по-русски и эльдарка не поняла. - Я еще спляшу на могилах своих врагов! - Он закончил бинтовать и взял девчонку на руки. - Сейчас доберемся до леталки, там есть припасы и бинты. Несколько часов - и я буду как новенький. - Орк сделал несколько шагов и рухнул на землю вместе с эльдаркой - из его спины торчали какие-то иголки. Ульриса снова взвизгнула, когда тело мека чуть не придавило ее, но на грани потери сознания он успел отшвырнуть девушку чуть в сторону. Боль в груди отозвалась с новой силой, эльдарка попыталась вылезти из-под туши Болта, как заметила приближающихся аборигенов.
   Их было пятеро - двое держали луки наготове, остальные трое выставили впереди себя копья. Одетые в шкуры, они медленно и осторожно приближались к лежавшему орку, не замечая спрятавшейся за ним Ульрисы или же не воспринимая ее как врага. Девушка сразу же поняла, что это потомки тех людей, что жили здесь до того, как на планету пришли зеленокожие. Как же они быстро деградировали, мелькнула мысль, опустились до каменного века, ходят с примитивным оружием и одеты в шкуры! Эльдарка быстро нашла глазами ПП - он лежал далеко, а вот орочий автомат - рядом. Болт про личное оружие не забыл и повесил его на плечо. Ульриса быстро притянула его к себе, мон-кей насторожились и остановились - туша орка немного шевельнулась. Пока они так раздумывали, стоит ли идти дальше или застрелить его издалека - один уже чуть приподнялся, чтобы пустить стрелу в голову - Ульриса сунула в подствольник гранату и выжала спуск. Раздался хлопок, аборигены присели и тут же копейщиков раскидал в стороны взрыв.
   Граната была мощной, Болт газа не жалел, в том числе и осколочной рубашки. Троих мон-кей убило сразу на месте, один из лучников, что держался позади всех, лишился зрения и катался сейчас по траве, второму повезло не так сильно - часть черепа срезало как бритвой. Досталось и Болту - несколько осколков воткнулись ему в здоровый бок, но так как лежал орк шагах в десяти от кравшихся мон-кей, то серьезных ран ему они не нанесли. Так, воткнулись и застряли. Но и кровь тоже побежала. Ульриса выползла из-под орка, подковыляла к своему ПП, в котором еще должны были остаться патроны и направилась к воющему от боли мон-кей.
   - Сколько вас? - спросила она на чистом готике. - Сколько еще прячется в лесу?
   Человек услышал незнакомый женский голос и замер. Он потянул руку за спину, чтобы схватить нож и ударить на звук, однако Ульриса быстро пресекла его действия, выстрелив одиночным в коленку. Слепой схватился за рану и завыл еще сильнее.
   - Говори, повторять не буду!! - жестко вела допрос эльдарка. - В следующий раз получишь пулю в руку!
   - Только мы! - простонал мон-кей. - Больше никого!
   - Не врешь. - Разочаровано протянула она. - Откуда вы здесь взялись? Отвечай!!
   - Это земля племени Священного Лазгана. - Твердо заявил тот. - Зеленые твари приходят сюда чтобы убивать. Они убили многих, но нам помог выжить Священный Лазган!! С его помощью мы выстояли и скрылись в этих горах, он защищает нас!! - Лучник обратил свое лицо к Ульрисе. - Ты говоришь на нашем языке чисто - зеленошкурые так не умеют. Ты рабыня этой твари? Тогда ты свободна!! Помоги мне, отведи к домику лекаря! Я покажу куда.
   - Я не рабыня. - Медленно произнесла Ульриса. - И не человек - я эльдар, грязный мон-кей!
   - Ушастое отродье! - выплюнул с ненавистью человек. - Мы знаем о вас - вы еще хуже зеленых тварей, ведь именно вы натравили их на нас! - Он попытался кинуться с ножом на звук голоса, но потерпел неудачу - девушка просто отступила в сторону.
   - Понятно. - Эльдарка выжала спусковой крючок и голова мон-кея мотнулась от выстрела. Часть поселенцев выжила и чтобы не попасться на закуску оркам уничтожила все свои технологии, предпочитая влачить примитивное существование. Если они уже поклоняются оружию, то помочь им сможет только чудо. Однако они помнили о том, что тут произошло, либо же передавали знания из поколения в поколение. Хм, занимательно, значит, эльдары и тут отметились. Но сейчас есть дела поважнее. Ульриса повернулась к истекающему кровь Болту. - И что мне теперь делать? - спросила она вслух.
   У нее был выбор - все бросить и уйти. Прикончить орка, скрыться в горах, выживать и стать такой же как они. Наверное, со временем она найдет с мон-кеями общий язык, возможно, они будут почитать ее, поклоняться и называть ведьмой, ведь ее срок жизни достаточно высок, нежели чем у людей. Это если скрыть ее принадлежность к эльдарам. Поклоняться ей, как лазгану. Но этим путем Ульрисе идти совершенно не хотелось - не было никакого желания властвовать. Она должна выяснить правду о родителях, найти хоть какое-то упоминание о них, снова наведаться на ту пиратскую станцию и жестко допросить диспетчеров. Или же отыскать этого Бродягу, который и направил ее туда и уже спросить у него. А без орка этого не сделать. Корабль может починить только он, построить орочью космическую калошу тоже он, а с боевой поддержкой из орков разговоры с пиратами будет вести гораздо комфортнее, чем без нее. Она же теперь вроде как входит в его клан и не использовать такое преимущество - преступление. Вот ты и превратилась в бездушную эльдарскую суку, преследующую свои цели, подумала грустно Ульриса. Разве тебе не хочется помочь Болту просто за то, что он в очередной раз спас твою никчемную жизнь? Интуиция предательски молчала, мол, решай сама. Девушка вздохнула еще раз и поковыляла к орку, чтобы вынуть из него иглы. Они наверняка отравлены, но раз зеленый еще жив и дышит, то на него этот яд слабо действует. Немного раствора в бутылочке еще оставалось и Ульриса начала поливать им на рану в боку. Однако в ее действиях не было смысла - организм орка сам боролся за живучесть. Кровь уже свернулась и раны начало затягивать какой-то белесой нитью, похожей на грибницу. Он что, умер и сейчас начнет разбрасывать споры, подумала девушка, отступив, но нет, Болт дышал. Казалось, он спал. Нужно влить в него воды, решила Ульриса, она же помнила, что орки быстрее восстанавливаются, если пьют.
   Перевернуть громилу на спину оказалось очень сложно, почти невозможно, особенно с больной ногой и сломанными ребрами, но девчонка справилась. Она отцепила от пояса Болта железную флягу и влила в горло воду через сломанный клык и порванную щеку. Орк вдруг заперхал, его тело задрожало и один глаз приоткрылся.
   - Что... - слабо спросил он. - Что случилось?
   - На нас напали мон-кей. - Ульриса снова прислонила край фляги к губам мека. - Попей, тебе станет легче.
   - Надо... - Болт заворочался как перевернутый на спину жук, но встать не мог, - надо отразить... атаку... где... мое оружие.
   - Я всех убила.
   - Всех? - тупо повторил орк.
   - Зарядила гранату и выстрелила. - Пожала плечами Ульриса и скривилась от боли - ребра ныли. - Четверо сдохли сразу, последнего я прикончила выстрелом в голову.
   - Молодец. - Голова орка упала на траву. - Ты настоящий... орк. Там... в багажнике... аптечка. Сможешь... притащить сюда? Я скажу, что... тебе делать. А то... тело не слушается... похоже, меня парализовало на время... самолечения. - Он не знал о дротиках, а эльдарка ему не сказала.
   - Я все сделаю. - Ульриса встала.
   - Погоди... - остановил ее орк. - Там в леталке... бомба. - Девушка напряглась. - На панели приборов... четыре тумблера. Считай слева... первый, второй, третий, четвертый. Первый вниз... второй не трогай... оставь в нейтральном... положении... третий вверх, четвертый вверх. Потом лезешь под панель... и находишь пятый. Щелкни им и бомба обезврежена.
   - А если бы я туда просто так полезла?
   - Тогда - бух! - орк изобразил взрыв губами. - Заряд от проводки запитан... и от нескольких датчиков. На сиденье... в кузове... на раме. Попробовали бы сдвинуть - взрыв, ... сесть - взрыв, ... завести - опять взрыв.
   - Да уж. - Ульриса поежилась. - Хорошо, что предупредил.
   - Давай шустрее, надо выбраться отсюда. - Орк уже говорил более внятно и без пауз. - А то индейцы набегут - дротиками затыкают, на дикобраза будешь похожа.
   Дальше Ульриса не слушала - она спешила к леталке. Порядок отключения бомбы она запомнила сразу же и проделала процедуру безукоризненно - не хотелось взлететь на воздух. Аборигены аппарат не трогали, а если и заметили, то обошли десятой дорогой, так что все вещи остались нетронутыми. Девушка вытащила чемодан-аптечку и потопала со всей доступной ей скоростью обратно к орку.
   Болт пытался ворочаться и встать, но получалось плохо - яд нарушил координацию, но в орочьем организме он быстро распадался на безопасные составляющие. Каждая клетка его тела боролась за живучесть, а заложенный в ней потенциал выживания если не превосходил, то мог составить конкуренцию многим видам галактики. Только мек этого не знал, потому неосознанно и шевелился, разгоняя кровь, чтобы яд быстрее выходил. Девушка объяснила Болту возникшую ситуацию, показав вынутый из тела дротик и орк все понял сразу и от этого стал шевелиться еще больше. И выпил всю воду из фляги.
   Ульриса присела рядом с Болтом и раскрыла чемоданчик, ожидая увидеть там спящих мелких сквигов, но нет - ровным рядком лежали хирургические инструменты, бинты и пузырьки с лекарствами. Болт скосил глаз.
   - Давай этот, что посередине. - Попросил он. - Регенератор. Зальешь им рану на боку, клетки быстрее станут делиться. Затем займешься раной на ноге и руке.
   - А как же лицо? Оно все рваное.
   - Зашьешь. Шить ты умеешь, я видел.
   - Тут иголок и нитки нет.
   - Подними пенал с инструментами - под ним все это есть.
   - Ого! - снова задумка мека, чемоданчик оказался весьма вместительным внутри. - Сейчас, я все сделаю.
   Девушка занялась раненым орком, который не забывал поглядывать по сторонам, подтянув к себе оружие. Ульриса быстро залила рану на боку, потом на ноге и руке, однако кожа на порезах сходиться не желала.
   - Шей. - Разрешил Болт.
   - Будет больно. - Предупредила Ульриса.
   - Потерплю.
   Поистине, выдержке орка можно было позавидовать. Тупая игла плохо прокалывала толстую прочную кожу, причиняя боль, сил у девушки после ходьбы туда-сюда почти не осталось, однако Болт не издал ни звука. Особенно когда Ульриса начала сшивать ему щеку, придерживая перемазанными в крови пальцами лоскуты кожи. Неровные стежки придали роже орка разбойничий колорит, словно он был космическим пиратом. Хм, ему вскоре предстоит им стать, подумала девушка, заканчивая шить. Болт опустошил флягу, потряс ею, после чего попробовал встать и ему это удалось. Организм частично восстановился и уже готов был бороться с врагами. Мек подобрал автомат, перезарядил магазин, подошел к трупам людей, внимательно осмотрел их.
   - Наконечники кованые. - Заметил он. Орк говорил с присвистом из-за щеки и старался ее лишний раз не тревожить. - Значит, кузнец в деревне есть. Уголь бы мне пригодился.
   - Хочешь напасть на них? - спросила девушка, пристраивая ПП за поясом.
   - Нужны они мне. - Фыркнул мек. - Их кузнец знает, где находится уголь, а вот он может мне пригодится. А может они графит жгут? Ладно, сверху посмотрим, сюда мы еще наведаемся.
   - Зачем?
   - Графит. - Орк загнул палец. - И древесина. - Загнул второй. - Видишь? - он приподнял крупную иголку листвы. - Нам повезло, что на этой планете есть хвойные деревья. Или же их аналог. Мне нужен скипидар, который я и выпарю из древесины. И потом, из деревьев можно делать бумагу. - Он задумался. - Правда, процесс долгий и муторный, да и по большому счету не нужна она нам. Но это так, к слову. - Болт подхватил мешок с камнями. - Сейчас валим отсюда пока вся деревня не прибежала на взрыв и выстрелы.
   Орк также снял пояса с тел охотников и стал владельцем нескольких ножей, пузырька с парализующим ядом, наконечников для стрел. Яд пригодится Доку, который сообразит противоядие, ножи и наконечники тоже пойдут в дело. Графита для реализации задумки все равно не хватит и придется совершить еще одну экспедицию в эти горы, а для этого нужно как следует подготовиться. Да и аппарат расширить не помешает. Опять же все упирается в ресурсы - в лагере металл заканчивается и попросить у соседей в долг вряд ли получится. Так что нужно как-то выкручиваться. Слетать на Побережье вдоль дороги? Он ведь помнил, что караван Топора привозил много металлолома на Базар, что если напрямую договориться о поставках? Ему нужно топливо, воды и еды с деревом у прибрежных орков и так завались. Может, торгануть взрывчаткой? Нет, нужна самому, да и не хотелось расставаться Болту с таким богатством. Ладно, слетаем сюда еще раз, только немного переделаем автожир, чтобы мог брать груза и пассажиров побольше. Да и защиту снизу пристроить не помешает. Болт кинул все барахло в кузовок и плюхнулся на сиденье. Надо же, прошел всего ничего, а вымотался так, как будто тащил на себе бревно. Видно яд продолжает работать. Ничего, скоро с лишней влагой выйдет. Орк заметил на руках испарину, вылез из леталки и подошел к озеру - набрать воды. Мелкая рыба прыснула в стороны от незнакомого предмета, погруженного в воду. Эх, рыбки бы, подумал с ностальгией о доме Болт, доставая флягу. Я сюда еще вернусь, сказал он сам себе, глотками выпивая воду и снова наполняя емкость.
   - Болт, скорее! - закричала Ульриса. - В лесу кто-то есть! - она указывала рукой в сторону побоища.
   - Иду. - Мек не спеша плюхнулся в кресло и завел двигатель. Винты над головой начали раскручиваться.
   Из леса вылетели несколько стрел и воткнулись рядом в землю - лучники опасались приближаться, найдя располосованные трупы своих сородичей. На опушке появились еще две серые твари, напоминающие очень крупных волков. Болт потянулся рукой за оружием, граната скользнула в подствольник. Он направил пушку чуть вверх и выстрелил. Раздавшийся среди тварей взрыв заставил охотников отступить - они видели, что прочную шкуру зверей нашпиговало металлическими осколками и те немедленно повалились на траву, скуля от боли. Живучие, сволочи, подумал Болт, переходя на одиночный огонь. Он прицелился и двумя точными выстрелами в голову прекратил мучения тварей - не зря поработал над автоматом. В это время винты вышли в рабочий режим и мек прибавил оборотов, поднимая машину в воздух. Он медленно полетел вперед, чтобы выяснить, где именно находится поселение людей. Сверху все хорошо было видно, но аборигены могли замаскироваться. Раз подкрепление так быстро прибежало из деревни, значит они находятся недалеко. Болт обогнул гору и тут же заметил на склоне неказистые крыши хижин, что жались к пещере. Ага, значит вот где вы обитаете, подумал мек, разглядывая поселение. Люди тоже заметили винтокрылую машину и забегали между домов. Из пещеры показался какой-то хрен, увешенный побрякушками и с богатой шапкой на голове. Наверное, старейшина, решил Болт. Он потряс какой-то палкой над головой, два раза обернулся вокруг своей оси и прислонил ее к плечу. Ох, е..., пушка, понял Болт немедленно уходя с линии прицеливания, как ярко-красный рубиновый луч разрезал воздух и прошел мимо. Ходу отседова, подумал мек, уводя машину в сторону. Старейшина не прекращал стрелять из лазгана, но мимо - навыки отсутствовали. Ничего, я к тебе еще наведаюсь, подумал Болт, только сесть нужно в другом месте. Он повел машину вокруг горы и исчез из поля зрения людей, которые восторженными криками благодарили вождя и Священный Лазган за то, что он вновь спас их поселок от Птицы, Несущей Смерть. Довольный старейшина удалился в пещеру и со всеми почестями возложил оружие на алтарь, возле которого постоянно горел костер. Он не должен никогда погаснуть, таково было наставление отца старейшины, а ему знания достались от деда, а деду от его отца и так далее.
   Болт еще некоторое время шарахался между гор, прежде чем лег на обратный курс. Площадку для посадки недалеко от деревни он нашел - срезанная часть горы. Когда-то тут вели взрывные работы, да и пещера вполне могла оказаться намеченной шахтой и строители просто готовили себе место для разгрузки и проведения работ. Возможно, оно охраняется, но я ведь не один сюда вернусь, подумал мек, запоминая нахождение площадки.
   Обратный путь ничем особенным не запомнился - летели, сели перекусить, полетели дальше. И Болт ощутил настоящую радость, когда увидел такую знакомую скалу и сидящего на ней наблюдателя. Лагерь сверху был виден как на ладони и это заставило мека задуматься о маскировке с воздуха. Не один он такой умный, раз построил летающую машину, кто-то другой вполне способен сделать аналог. Так что нужно переносить производство внутрь скалы, а снаружи убрать все следы. Покрасить стену и трубы желтой краской, накинуть маскировочную сеть, благо недостатка в ткани нет - грибница снабжает всем необходимым. И нужно опять сшить новые штаны - эти разодраны в хлам. Болт посадил автожир во внутреннем дворе и заглушил движки. К ним уже спешили орки.
   - Быстро вы. - Сказал Док. - О, а это что? - он указал на раны.
   - Потрепали меня слегка мерзкие зверюги. - Ответил мек, вылезая. - Чем порадуешь?
   - Через два-три дня созреет первая орочья спора. И у нас будут новые бойцы.
   - Это хорошо.
   - Что там случилось? - спросил Водяной.
   - Нарвались на юдишек. - Пожал плечами Болт. - У них прирученные здоровенные собаки. - Он посмотрел на подошедшего Боцмана. - Но сторожевики с ними справятся. Напали просто внезапно, пока я тащил на себе груз. Тварей я прибил, а юдишки плюнули в меня иголками с ядом с безопасного расстояния. - Орк вытащил пузырек и протянул доктору. - Изучи, попробуй сделать противоядие.
   - Хочешь напасть на них? - спросил медик, принимая бутылочку. - Чем они вооружены?
   - Копья и луки. Наверняка есть мечи. - Болт показал кованый клинок. - Но меня они не интересуют - их вождь стрелял по леталке из какого-то непонятного оружия.
   - Лазгана. - Подала голос Ульриса. - Это был лазган, а само племя называется Священный Лазган. Похоже, они ему поклоняются.
   - Ты-то откуда знаешь? - спросил Болт.
   - Я разговорила одного из них.
   - Видишь, эльдарская ведьма очень полезна. - Сказал мек, обращаясь к Доку. Ульриса хотела обидеться на эти слова, но потом услышала продолжение фразы. - Смогла проникнуть в юдишкин разум и узнать тайную информацию. Ее только нужно как следует кормить, а то до сих пор тощая и от этого способности ниже. Да и пострадала она в сшибке - нога разодрана, грудь болит, наверное ребра сломаны. Посмотришь?
   - Обязательно. - Кивнул Док.
   - Только без вскрытия! - заявила Ульриса и орки засмеялись. Они знали, как девчонка боится попасть под нож хирурга. Да чего там говорить, они и сами не спешили оказаться на операционном столе.
   - Ладно, повеселились и хватит. - Болт пошерудил в кузовке и вытащил рюкзак с графитом. - Добыть удалось мало, так что лететь туда еще раз все равно придется.
   - Возьми меня с собой. - Произнес Водяной. Он не просил, а настаивал.
   - Конечно. - Кивнул Болт. - Полетишь ты, она и кто-нибудь из гретчинов, кто хорошо стреляет.
   - Я!! - завопил Губа.
   - Ты сиди тут, у меня для тебя будет особое задание. - Сказал Болт и мелкий тут же раздулся от важности. - Возьму Меткого, он вроде как самый точный.
   - Можно Кидалу взять - он гранаты метает очень хорошо. - Заметил Водяной.
   - Согласен, но не больше пятерых - леталку надо переделать и обшить защитными листами. Займусь этим сразу же, как только Док меня подлатает. И выдаст новые штаны. - Орки снова засмеялись.
   Они не лебезили перед вождем, а вели себя с ним почтительно и уважительно - Болт давно привил им эту мысль и зеленые ее приняли. Поэтому смеяться над штуками было не запрещено. Ульрисе хорошо было видно со стороны, что клан как бы представлял собой одну семью. Большую, шумную, с разными характерами родственников, но семью. И это чувство странным образом распространялось и на нее, девушка это подсознательно ощущала.
   - Пошли. - Позвал ее Болт, идя вслед за медиком.
   Снова Ульриса оказалась на операционном столе - залезать самой было тяжело, да и передвигалась она с трудом. Набегалась в лесу со сломанными ребрами, во время полета сидела почти неподвижно, дышала медленно и боль отступила, а вот сейчас снова вернулась, едва стоило пошевелиться. Пока Болт мазал раны специальным составом, изготовленным Доком, медик поднял и уложил эльдарку на стол, после чего снял с ее комбинезон и девушка ощутила кожей холодный металл. Она поежилась, но Док заметил ее дискомфорт и крикнул своего помощника, новорожденного гретчина Иглу, который тут же притащил плотную простыню. Уложив на нее девушку, медик принялся ощупывать грудную клетку.
   - Два ребра сломаны, кости разбиты. - Заявил он, закрыв глаза, сосредотачиваясь. Его пальцы мягко надавливали на тело, причиняя терпимую боль - Множественные ушибы, левое легкое повреждено, а вот это уже плохо. - Он повернулся к своему медицинскому комоду, вынул оттуда какие-то порошки в мешочках и все это начал быстро смешивать. - Игла, принеси полную флягу воды.
   - Да, босс! - гретчин убежал.
   - Я же, блин, говорил, чтобы при мне не произносили это слово. - Заметил Болт, смазывая свои раны.
   - Молодой еще, неопытный. - Пожал плечами Док, тщательно перемешивая лекарства. - Дашь один раз в лоб - поймет. Да и потом, кэп у нас только ты, а я, выходит, босс.
   - Не, ты Самоделкин. - Болт засмеялся. Он, когда в госпитале лежал, со всеми врачами познакомился и набрался у них жаргонизмов (самоделкин - травматолог, прим. автора). - Но это скорее обозначение твоей деятельности. А так... - Мек задумался. - Обращаться может по имени - Док? Или важняк?
   - Тогда я не босс, а важняк. Мне нравится. - Возясь с порошками, ответил медик. - Самоделкин. - Протянул он, пробуя слово на вкус. - Что это значит?
   - Самый лучший медик. - Веселясь, произнес мек. - Так, я закончил. Нитки когда можно вытаскивать?
   - Завтра утром. - Док краем глаза посмотрел на Болта. - Пока не трогай - кожа и ткани еще не срослись как следует, а ты все время болтаешь и разрываешь их.
   - Понял. - Мек посмотрел на лежащую полуголую девчонку, которая уже не стеснялась орков - привыкла. - Что будешь делать?
   - Сейчас поможешь мне - подержишь ее. - Док повернулся и подошел к пациентке с чашкой приготовленной смеси.
   - Это зачем?! - испугалась Ульриса. - Не надо, нужно только грудь плотно перебинтовать, чтобы ребра срослись.
   - Обломки кости вошли внутрь и одно из них порвало легкое. Воздух и кровь попадают в грудную клетку, пока немного, но постепенно объем накапливается. Так что не получится, надо сначала удалить лишнее и вправить кости. Изнутри. - Произнес медик. - А пока... выпей-ка это. - Он заметил бегущего Иглу с ведром воды.
   - Если она будет пить, то зачем ее держать? - не понял Болт.
   - Чтобы не выкашляла обратно. Открывай рот, я волью тебе смесь в легкие, а не в желудок. - Док уже добавил воды в смесь.
   - Я же задохнусь!! Отпустите меня, изверги!! - Ульриса начала дергаться, но боль в груди заставила ее замереть.
   - Видишь, кости давят на легкие. - Сказал Док, втыкая в грудь медицинского сквига, который немедленно начал откачивать воздух вперемешку с кровью, постепенно надуваясь. - Я приготовил это специально для тебя, чтобы не вскрывать. Органы надуются и поставят ребра на место, а потом мы тебя перебинтуем. А чтобы ты не задохнулась... Игла, тащи дыхалку.
   - Это еще что? - с любопытством спросил Болт.
   - Это сквиг, который ложится на лицо и просовывает свой хоботок прямо в трахею пациенту. - Невозмутимо ответил медик. - Помогает ему выжить.
   - Не надо! - простонала Ульриса, понимая, что два зеленых садиста сейчас причинят ей невероятную боль.
   - Может ее вырубить? - спросил Болт.
   - Нельзя. Нужно чтобы она была в сознании, так телу легче реагировать - сама отключится. И потом - ты ведь ее убьешь одним ударом, орочья анестезия для эльдар не подходит, черепная кость тонкая. Открывай рот. - Снова попросил он. - Да пошире, чтобы я куда надо попал. - Он вдруг ловко сунул в горло стальную ложечку и открыл доступ к трахее. - Держи ее! - Ульриса начала трепыхаться, ведь рефлекс тела никуда не денешь - от инородного тела, попавшего в дыхательное горло нужно было немедленно избавиться. - Игла, зоггов выкормыш, ты где?!
   - Я тут, босс! - гретчин уже протягивал нужного сквига. Похож на помесь того желтого хвостатого таракана из Чужого и осьминога, подумал Болт, прижимая тело эльдарки к столу.
   - Не босс, а важняк. - Мек повернул голову в сторону съежившегося гретчина, тот немедленно уловил в голосе вождя недовольные нотки. - Понял?
   - Да, бо... э-э, кэп!
   - Молодец, если запомнил как меня называть, то и с этим справишься. - Похвалил мек, легко удерживая трепыхающееся тело, конвульсии которого постепенно затихали. Док влил в трахею и легкие смесь и грудь на глазах начала распухать, после чего шлепнул на лицо потерявшей сознание девушке сквига, который тут же обхватил ее голову своими ногами с присосками и запустил внутрь свой хоботок. Его тело начало раздуваться и перекачивать воздух, тогда как грудь Ульрисы не шевелилась. Орки медленно отпустили девушку.
   - Живая?
   - Еще бы. - Фыркнул Док, отступая и давая указание Игле притащить бинты. - Дыхалка внутри напрямую подключается к кровеносным потокам и снабжает их кислородом в нужном количестве и размере. Он это делает неосознанно, у него память об эльдарах в крови. А смесь что я влил залепит рану изнутри - она растечется по поверхности легких.
   - А с юдишкой так можно сделать? - спросил Болт.
   - Хочешь еще кого-нибудь притащить в лагерь? - осведомился Док.
   - Нет, - помотал головой мек, - это я так, поинтересовался просто.
   - Не знаю. - С сомнением в голосе произнес медик. - Юдишки немного другие, хотя и похожи. Тут нужно эксперименты проводить.
   - Я видел их сегодня - такие же как эльдары, только уши короткие.
   - Это интересно. - Задумался Док. - Притащишь мне одного для вскрытия?
   - Легко. - Кивнул Болт. - Только труп - не хочу слушать вопли живого.
   - Как хочешь. - Было заметно, что медик немного обиделся. Живодер, подумал Болт, глядя на Дока. Настоящий сын орочьей расы. Мек повернулся и прислонил пальцы к жилке на шее - пульс есть, значит жива. - Сейчас будут вскрывать.
   - А без этого никак?
   - Ребра сломались, нужно извлечь осколки. - Док взял в руки скальпель и сделал надрез. - Кровопотери не будет, если ты об этом - сквиг позаботился. - Он отлепил "вампира" от груди девушки и отдал гретчину. - Займись. - Отдал приказ медик.
   Док быстро сделал разрез, пальцами раскрывая рану, обеспечивая себе доступ к ребрам. Белые кости сразу же стало заметно и медик пинцетом принялся вылавливать остатки кости. Работал он быстро и за несколько минут извлек все обломки двух ребер.
   - Передай мне кость сквига. - Попросил Док. - Вон, отдельно лежит в чашке.
   - Что ты собираешься с ней делать? - Болт наблюдал за манипуляциями и сделал, что просили.
   - Протез. - Коротко ответил медик. - Сейчас я надставлю ребро - будут прочнее на порядок.
   - Как ты их закрепишь?
   - Приклею. - Док примерил кость и принялся быстро пилить до нужного размера. - Костная ткань срастется с ее ребрами, будет еще крепче, а биоклей послужит ей питательной средой.
   - Почему тогда с Водяным не получилось также сделать?
   - Потому что ему ступню оторвало. - Док продолжил ковыряться во вскрытой грудной клетке Ульрисы. - Новую он не сможет отрастить, а пришить ему лапку сквига... наверное, он бы сильно огорчился. Да и потом - сталь ему нравится.
   - Это да. - Кивнул мек. - А ее организм не отторгнет протез? - немного обеспокоено спросил он.
   - Нет, - покачал головой медик и посмотрел на мека, - удивительно, но сквиги могут трансформировать свое тело и кости под нужды эльдар. То есть это будет как бы ее ткань. Я потом еще дам ей выпить лекарство для укрепления костей и их быстрого роста.
   - Она же не орк, у нее так быстро не получится.
   - Все получится или я съем свой ботинок. - Уверенно произнес Док. - Поверь, ей будет только лучше. Это... - Док почесал затылок. Было понятно у кого он перенял этот жест, - это называется генная терапия. По-моему так.
   - То есть ты изменяешь ее ДНК? - уточнил Болт.
   - Нет, я не лезу так глубоко, да и не умеют. Тут что-то другое... Как бы тебе объяснить. - Док задумался. - Это как чинить машину - ты знаешь, что вот эта деталь сломалась, но под рукой подходящей нет, тогда ты вытачиваешь аналог и ставишь на место. То же самое происходит и здесь. Она давно ест нашу пищу, в ее клетках уже есть гены грибницы, что всосались в кишечнике, но они спят. Просто я пробуждаю их раз за разом, они как бы приспосабливаются к организму-носителю. Скоро ее перестанет мутить от жареного мяса и вообще от нашей органики - процесс адаптации организма постепенно завершается.
   - Она уже не будет эльдаром?
   - Ну, она точно не позеленеет и орком не станет. - Хмыкнул Док. - Но ее мышцы, органы и кости станут прочнее и крепче, связки у эльдар и так более эластичные, чем наши, так что там изменений не произойдет. Не такие как твои, но на порядок лучше, чем у ее расы.
   - Ниплоха. - Сказал Болт на готике. - Как у тибя с изыком?
   - Карашо. - Док принял бинты. - Падержи ие, штабы я змог сашить и забинтавать расрес.
   - Ладна. - Мек сделал все как просили. - Нада болше практикаватся.
   - Сагласен. Буим инада гаварить на готике. - Док поддержал идею мека.
   - Ну фсе, я пашол. - Болт махнул рукой и отправился переделывать автожир.
   - Дафай. Я сдеся сакончу.
   Ульриса очнулась резко и внезапно, как будто кто-то повернул в голове рубильник и активировал сознание. Горло болело и саднило, грудь была сдавлена, она чувствовала это. Девушка пошарила руками по телу и тут же нащупала плотные бинты. Похоже, орочья медицина не подвела, подумала она, с ужасом вспоминая ту боль и судороги, которые сотрясали ее организм. Орки держали ее крепко, а боль была такой мучительной пыткой, что не выдержавшее сознание предпочло спрятаться в темноте беспамятства. Единственное, что запомнила девушка, это как ей в раскрытый рот лилась жидкость и она не могла вдохнуть. Сейчас же все было в порядке, тело дышало как обычно, грудь медленно поднималась и опускалась, а боли внутри уже не было. Что это, результат вмешательства орочьего хирурга или действие лекарств? Нужно спросить у Дока. Ульриса зашевелилась, попыталась приподняться, но бинты были намотаны так плотно, что согнуться не получалось. Она уперлась рукой и кое-как села на попу.
   - Тебе нельзя шевелиться. Важняк сказал, что пока рано. - Пропищал чей-то голос справа.
   - Ты кто? - спросила девушка у носатого гретчина.
   - Я - Игла. - Заявил тот. - Помощник Дока, которого кэп сказал называть важняком. Это его... - гретчин задумался, - обозначение, титул. - Неожиданно для себя выдал он.
   А этот явно умнее остальных, поэтому Док его себе и взял, подумала Ульриса. Вообще странно, что среди этих орков так много разумных личностей. Возможно, аномалия действует на весь их клан, хотя после боя Болт был похож на всех остальных своих сородичей. Вода здесь, что ли, лечебная?
   - Сколько я уже здесь лежу?
   - Сейчас ночь, все спят. - Ответил Игла. - Важняк думал, что ты проспишь до утра, слишком рано очнулась. Он запретил себя будить, а я боюсь.
   - Ну еще бы. - Хмыкнула Ульриса. - Сразу же ляжешь под нож.
   К столу подошел Малыш и ткнулся носом в ладонь девушки. Он уже изрядно подрос и догнал свою хозяйку в росте.
   - Здравствуй, дружок! Скучал по мне? - сквиг заскулил. - Ну ничего, вот я здесь, - эльдарка провела рукой по чешуйкам Малыша, - вполне себе здоровая. Прокатишь меня до костра? А то что-то аппетит разыгрался.
   - Не надо слезать, я принесу. - Игла был сама услужливость. - Важняк сказал, что у тебя будет зверский голод и надо много есть, чтобы поправиться. И пить много воды.
   - Ну, последнее мне вряд ли поможет. - Пожала плечами Ульриса. - Но ты неси еду, раз вызвался. Поем и здесь. - Она стала рассматривать свою ногу, уже зашитую сквиговскими зубами. Шрамы останутся, подумала девушка, разглядывая полосы. Ну и ладно, все-таки я их вождя защищала, пускай Болт о моем подвиге и не рассказал. Не хотел подрывать свой авторитет? Но и меня ведьмой обозвал и сейчас орки станут меня еще больше бояться. Он это специально или только что придумал? На этот вопрос может ответить только сам босс.
   - Вот. Горячее. - Игла вернулся быстро и протянул чашку с варевом. Ульриса медленно начала вкушать пищу, после чего ее тут же стало клонить в сон. - Док сказал спать. - Гретчин помог эльдарке лечь и дал ей выпить воды. - А его приказы нарушать нельзя. - Глаза Ульрисы закрылись и она засопела. Малыш посмотрел на гретчина и рыкнул, мол, вали отсюда, я сам пригляжу. - Все, все, ухожу. - Игла был очень умным и все отлично понял.
   В следующий раз Ульриса проснулась (именно так, не очнулась, а проснулась) уже ближе к обеду. Организм проспал подряд часов двенадцать или даже больше, почти полностью восстановившись. Игла, как только заметил, что пациентка в сознании и шевелится, немедленно позвал Дока. Медик подошел, шикнул на Малыша, который было хотел возмутиться, но выстроенная в сознании сквига иерархия орочьего общества ставила Дока на более высокое место, чем его помощника и сторожевик препятствовать не стал. Медик же наклонился над Ульрисой и начал ее ощупывать.
   - Так, динамика положительная, еще день и все будет в порядке. Нога... рана зажила, инфекции в крови было немного и антибиотик сделал все как надо. Ходить можешь уже сейчас. Ну-ка вставай. - Потребовал Док. Эльдарка чуть приподнялась на локте, но сил катастрофически не хватало и она упала назад на спину. - Ясно, общее истощение организма, нужно больше пищи и мяса.
   - Меня с него тошнит.
   - Сейчас не стошнит, гарантирую. - Док повернулся к Игле. - Неси. - И понятливый гретчин немедленно убежал. - Для мышц нужен строительный белок, а ты его мало получаешь особенно с лепешками. И потом, Левый очень прилично готовит, научился за это время, так что тебе понравится.
   - А где Болт? - спросила девушка, снова пытаясь сесть и медик ей помог. Он подхватил эльдарку и перенес ее на табуретку, которую поставил поближе к стене, чтобы девчонка могла упереться спиной.
   - Занят переделкой своей леталки. - Док пожал плечами. - И еще заставляет гретчинов ходить строем.
   - Зачем? - не поняла Ульриса.
   - Говорит, что так воспитывает в них дисциплину. Поставил Гвоздя руководить и тот орет как резаный, даже здесь слышно, - и правда от входа в пещеру раздавались громкие вопли, - а сам вернулся к своим железкам. - Док медленно вынимал зубы сквигов из ноги девушки. На коже остался кривой некрасивый шрам, который любой целитель удалил бы в два счета. Но вот не было целителя рядом. - Мышцы срослись, рана затянулась. Ну-ка, пошевели ступней. - Ульриса выполнила просьбу медика и Док наблюдал, как под кожей напрягаются связки. - Отлично.
   - Вот обед. - Игла притащил жареную ногу и немного лепешек. Все это он догадался поставить на другую табуретку перед Ульрисой, а не плюхнуть на песок. Сторожевик мигом сунул свой нос к жареному.
   - Малыш нельзя! - окрикнула его девушка и сквиг просящее посмотрел на нее. - Ладно, дай ему кусочек.
   - Разбалуешь его, он потом тебе на шею сядет. - Проворчал Док, перебирая инструменты. - Бинты с груди снимем завтра или чуть позже.
   - А где моя одежда? - спросила Ульриса. На ней сейчас из предмета гардероба только подобие шорт - похоже переодели пока она валялась без сознания. Да и потом, будь она голой и то бы не испытывала стеснения - орки на ее наготу внимания не обращают от слова совсем. Наверное, уже привыкли, да и она сама не воспринимает их как мужчин - просто здоровые громилы.
   - Скоро сошьют. Кэп приказал. - Ответил Док. - Ладно, если что понадобится - попроси Иглу, а то у меня дел полно. - Медик повернулся и пошел к зреющим спорам бойцов-орков.
   - Ешь. - Гретчин придвинул к девушке тарелку.
   Ульриса осторожно попробовала мясо на зуб, потом проглотила кусочек. Странно, но теперь оно не вызывало у нее отвращения, хотя вкус был тот еще. Однако рвоты не последовало и она проглотила еще кусочек, потом еще, не забыв и про сквига. Малыш получил кость и сгрыз ее в два счета, радостно хрустя. Каннибал, подумала девушка, жуя лепешку и запивая ее водой. Ого, она умяла две своих порции и даже не заметила! Организму срочно требуется энергия для восстановления и сопротивляться этому как минимум глупо. Еды на мире-корабле все время не хватало - гидропонные сады не могли обеспечить потребности всех, к тому же ими владел клан Растителей, а они как всегда задирали цены на свою продукцию, поэтому голод для Ульрисы был привычным явлением. Наверное, потому она и выросла такой худой и невысокой - детям без родителей всегда доставалось меньше всех. Ну так хоть тут отъемся за все те годы, невесело подумала девушка, проглатывая остатки лепешки.
   Из пещеры раздались вопли и крики и Игла немедленно кинулся туда. Потом мимо операционной Дока промчались еще несколько зеленых, показалась фигура Болта. Ульриса встала, медленно подошла к столу, на котором еще лежала испачканная простынь, обернула ее вокруг тела, чтобы прикрыть грудь. Но какой в этом смысл если есть бинты? Так что ну ее на фиг и простыня комком легла назад, а девушка пошла так, держась за сквига.
   Одна из спор пульсировала часто-часто, переливаясь всеми цветами. Орки собрались вокруг нее и наблюдали с безопасного состояния. Вот родильная капсула достигла своего пика и лопнула, разбрызгивая вокруг себя едкую химию. Кого-то из гретчинов ошпарило и он заверещал от боли, однако на помощь к нему никто не спешил, а раненый еще и получил подзатыльник за то, что не послушался Дока и подошел так близко. Как только капли споры испарились и можно было подойти к скрюченному только что рожденному орку, что Болт немедленно и проделал. Он схватил правой рукой зеленого за челюсть и, не обращая внимания на потеки слизи на его лице, тщательно принялся рассматривать. Орк дернулся и его кулак полетел в грудь Болта, однако тот был к этому готов. Левая ладонь раскрылась, перехватывая кулак и гася энергию удара - кэп был реально сильнее новорожденного. После чего, придерживая орка за челюсть, мек завел ему вторую руку за спину, проводя прием.
   - Не стоит начинать знакомство в драки. - Миролюбиво произнес Болт. - Меня зовут Болт, я глава этого клана, к которому ты принадлежишь. Обращаться ко мне можно по имени, но лучше по званию - кэп. Усек? - Орк забавно пошевелил ушами, но молчал. - Имеешь свое собственное мнение?
   - Кха... - кашлянул он. - Вы...пу...сти. - По слогам произнес он и только теперь Болт сообразил, что сильно пережал бойцу горло. - Я понял, ты босс!
   - Кэп! - мек чуть пристукнул новорожденного по затылку. - Ко мне обращаться - кэп. Чем быстрее это до тебя дойдет - тем лучше.
   - Ладно... кэп. - Болт выпустил руку из захвата и орк пошевелил, разминаясь. Он осмотрел помещение. - Где это мы? В пещере?
   - А где же еще, наблюдательный ты наш. - Орки засмеялись. - Сейчас ты новичок, твоих талантов мы не знаем, поэтому пока будешь ходить в помощниках и учиться. Для начала строевой подготовке, потом стрельбе, метанию гранат и использованию техники. И не советую показывать нрав - парни тебя живо обломают. Но если проявишь усердие, исполнительность и сообразительность, то можешь стать командиром отряда - все в твоих руках. Это понятно?
   - Понятно. - Кивнул зеленый. - Кто наши враги?
   - Все вокруг. - Болт обвел рукой пещеру. - Так и жаждут напасть на наш лагерь и заиметь много добычи. Чтобы этого не случилось нам нужно больше таких славных храбрых парней как ты. Так что сперва отмойся от этого дерьма, - мек провел пальцем по телу орка, показывая тому слизь, - получи форму и пожуй, а то на голодный желудок плохо думается. Потом поступишь в распоряжение Шурупа, это вон тот орк с шлемом на голове. - Указал Болт. - Выполняй его указания и все будет хорошо.
   - Он тоже командир? - уточнил боец.
   - Да. Поможешь гретчинам строить стену, месить раствор и подавать его.
   - Я должен сражаться, а не копаться в земле! - орк оттопырил челюсть, в которую Болт его и стукнул. Слегка, но тому хватило, чтобы шлепнуться на задницу.
   - Я уже сказал - пока ты никто. И условия здесь ставлю я, а не новорожденные птенцы вроде тебя. Так что просто выполняй приказы и учись, может что-то из тебя и выйдет. А насчет гретчинов... мелкие не так бесполезны как тебе кажется, поэтому относись к ним с уважением. Также как и к нашей гостье - эльдарской ведьме. - Болт ткнул себе большим пальцем за спину, указывая на Ульрису. - Не пытайся ее задирать, а то живо познакомишься с зубами сторожевика. Усек?
   - Да. - Орк встал.
   - Ну и отлично. Шило! Проводи его в душевую и в столовую.
   - А как его звать? - спросил гретчин и Болт задумался.
   - Зови пока Первак, потом разберемся. Если заработает себе репутацию на другое имя - будем звать по-другому.
   - Хорошо. - Кивнул гретчин. - Первак, пошли. - Он махнул рукой, призывая за собой.
   Орк не стал ерепениться и последовал за мелким. Болт повернулся к Доку.
   - Этот вылупился слишком рано, ты же сказал два-три дня.
   - Ошибся немного. - Пожал тот плечами. - Остальные тоже на подходе - теперь в день будет появляться по три-четыре бойца, пока не восстановим свою численность до оптимальной.
   - Это до каких же пределов? - поинтересовался мек.
   - Пока грибница сможет всех прокормить. Если численность клана превышает ее возможности, то орки перестают рождаться.
   - А если мы понесем потери? Нужно будет ждать еще месяц, пока новые народятся?
   - Нет, часть спор всегда готова произвести бойцов, они как бы в них спят. - Ответил Док. - Глубоко в земле. Как только численность клана уменьшится, то они родятся в течение нескольких часов. Как это произошло с нами.
   - Ясно. - Кивнул Болт. - Что ж, занимайся. Встречай новеньких, объясняй им порядок, определяй на работы - нечего им тут болтаться без дела.
   - Они должны знать, кто их босс. То есть кэп.
   - Вот ты и объяснишь. - Мек повернулся. - Леталку я доделаю к следующему утру, после чего вылет и так сильно задержались. Так что ты тут остаешься за главного оборонять базу.
   - Назначь ответственным Шурупа, я не особо в этом понимаю. - Док имел в виду защиту лагеря.
   - Так и сделаю.
   - Новенького брать с собой не будешь?
   - Он еще зеленый и ничего не умеет. Подставит нас, да и сам по глупости сдохнет. - Покачал головой Болт. - Нет, возьму Водяного и Гвоздя, пару гретчинов и девчонку как переводчика.
   - Ты обещал мне труп для вскрытия. - Напомнил меку Док.
   - Раз обещал, значит привезу. Только на жаре он быстро завоняет и начнет разлагаться.
   - Я тебе морозного сквига дам. Вот и пригодился. А я еще гадал зачем он нужен.
   - Это еще что за фигня?
   - Он позволяет дотащить раненого до медика. - Пояснил Док. - Замедляет процессы внутри организма, как бы погружая его в спячку. У трупов препятствует разложению. Вот заодно и проверим его в действий.
   - Хорошо, покажешь как им пользоваться. - Болт кивнул медику. Мек подошел к стоящей Ульрисе. - Ты как?
   - Живая пока. - Ответила та, пожимая плечами. - Ваша терапия на удивление мне помогла.
   - Это потому что ты... - Болт вовремя прикусил язык.
   - Что - я? - насторожилась Ульриса.
   - Ну, стала как мы как бы. - Мек пошевелил пальцами в воздухе. - Короче, не знаю как это объяснить, но теперь наши лекарства тебе гарантировано помогают. Не все, но многие.
   Девушка задумалась. Похоже, что ее жизнь среди орков привела к интересному результату - их сквиги адаптировали лекарства к ее организму. Да и сама она насквозь провоняла орками, что действительно стала как бы своя. Наверное, поэтому ее не тошнит от мяса - в рабстве хозяин кормил чем придется и чаще приходилось наполнять желудок тухлой водой, нежели пищей. А тут постоянная обильная еда и относительный покой. Наверное, орк имел в виду именно это.
   - И когда полетим в горы?
   - Постараюсь доделать леталку завтра, тогда же и вылетим. - Болт почесал затылок. - Как думаешь, юдишки успели сбежать и забрать с собой оружие?
   - Не знаю... не уверена. - Эльдарка задумалась. - Они знают про вас, но при этом понастроили хижин вокруг пещеры, значит обитают там давно и готовы отражать нападение. Наверное, у них есть для этого средства и не только лазган.
   - Я пришел к тем же выводам. - Кивнул Болт. - Ладно, выздоравливай. Док сказал, что тебе надо еще день на восстановление, так что завтра точно не полетим. Да и новеньких приучать к дисциплине тоже нужно. - Мек указал на ушедшего мыться Первака.
   За весь день родилось еще двое и оба немедленно подверглись процедуре мытья. Ульриса каждый раз наблюдала за рождением и была удивлена тем, что из одинаковых спор появлялись разные орки. Раньше она считала, что зеленые все на одно лицо, но со временем научилась их отличать. Да и рост у всех был разный, а новички так вообще кто на голову, а кто на полторы ниже привычных ей орков. То есть в каждом была некая индивидуальность, отличительная черта характера и даже гретчины не избежали подобного. Кто-то был ленивым и всеми способами избегал работы, кто-то имел склонность к готовке и не вылезал с кухни, кто-то с радостным писком месил раствор и весь перемазанный в нем, строил стену. И что самое интересное, кэп к каждому старался найти свой подход, замечал их склонности и старался развивать. Только к лентяям он относился жестко, так что те сами больше всего страдали от собственной никчемности. И работали как проклятые.
   Проблем с новорожденными не возникло - Болт построил их вместе с молодыми гретчинами и сразу же объяснил все обязанности. Тренировка и строительство, вот сейчас сама главная их задача. И, как водится, проверил боевые навыки каждого, в ходе действия которых плюхи получили все трое. Руки и ноги он им не сломал, но побил знатно, так что теперь орки понимали, к чему им стремиться. Док несколько раз заходил к девушке, проверял ее физическое состояние, после чего заявил, что завтра можно снять бинты. Обалдеть, подумала тогда Ульриса, без психических сил лекаря так быстро поставить на ноги раненого это нужно постараться. Опять же странная орочья медицина творила чудеса, в которых эльдарка успела убедиться. Несколько таких развернутых полевых госпиталей быстро вернут бойцов в строй, а если там будут заведовать такие толковые медики, то... противникам не позавидуешь.
   Вечером она вышла из пещеры, чтобы подышать ночным прохладным воздухом. Болт все еще возился с летательным аппаратом, над которым была провешана гирлянда из лампочек. Орки забрали из штаба геологоразведочной партии мон-кей все что могли, в том числе и светильники. Те, которые могли работать. И сейчас мек с двумя помощниками возился с аппаратом. Ульриса подошла ближе, разглядывая изменившуюся конструкцию.
   Основа осталась та же - рама, сваренная из труб. Только кое-где ее расширили, вварив вставки. Двигатель стоял уже другой, увеличился в размерах багажный отсек, на ферме которого крепились рули. Толкающий винт ушел немного вверх, подъемные разнеслись в стороны, а под ними девушка заметила подвесы. Также теперь добавилось мест - впереди прямо на носу располагался боевой пост, предназначенный для гретчина, ибо креслице там стояло маленькое. Полусфера с пулеметом смотрела вниз, вращением стрелок управлял педалями, как на багги. Тут же под рукой у него крепились пулеметные ленты и короба. Полусферу закрыли листами металла, точно также как и днище леталки. За стрелком чуть выше располагались места пилота и штурмана, за ними чуть выше еще три места. Девушка заметила, что винты потому и были разнесены чуть дальше, чтобы не отрезать головы сидящим, если те вдруг встанут. Рядом с каждым местом находился рычаг. Ульриса подошла еще ближе, не понимая зачем он нужен.
   - А это что? - спросила она ведущего сварку Болта. Тот как раз заканчивал устанавливать защиту.
   - Что именно? - вопросом на вопрос ответил мек, не видя, куда указывает девушка.
   - Да вот эти рычаги, рядом с креслами. Они зачем?
   - Ааа... это для десанта. - Орк поднял очки на лоб. Пыль и смазка на лице образовала ровные чистые круги возле глаз, которые прикрыли очки. - Нажал вперед и сидушка под тобой - хлоп! И ты летишь вниз на парашюте.
   - Понятно. - Значительно покивала Ульриса. - То есть опять смертники?
   - Почему же смертники? Нормальные десантники. Просто процедуру высадки надо будет отработать. - Болт снова одел очки. - Как самочувствие? - спросил он, возобновляя сварку. Сквиг за спиной шумно задышал.
   - Док сказал, что завтра бинты можно будет снять.
   - Ну, это я уже слышал. - Покивал головой мек, накладывая новый шов.
   - Кэп, кэп!!! - раздался истошный крик от пещеры. - Скорее сюда!!! - к конструкторам бежал Шило.
   - Что такое? - орк был недоволен, что его прервали. Если на эльдарку он реагировал более-менее спокойно, то вот остальные нередко выводили его из себя, поэтому часто приходилось сдерживаться, чтобы не заехать очередному гретчину в рыло.
   - Там еще один родился!! - запыхавшийся Шило перевел дух. - И сразу же пару сквигов спалил!!! Своей отрыжкой!!!
   Дыхание варпа, тут же поняла Ульриса. О Боги, в клане появился орк-шаман, способный призывать силы имматериума!! Через него сюда могут легко проникнуть демоны!
   - Он одержим?! - с тревогой в голосе спросила девушка. - Ведет себя странно? Может он на орка уже и не похож?
   - С виду обычный. - Пожал плечами гретчин. - Только огнем плюется.
   - Винтик, закончи тут. - Болт снял со спины улюлюкающего сквига. - Привари пластину здесь и здесь. Шпунтик тебе поможет. Веди. - Это уже адресовалось Шиле.
   В пещере царила легкая паника - никто не знал, что с новорожденным делать, а тот сидел в центре выжженного круга и ошалело лупал глазами. Рядом с ним лежала часть ноги сквига, которую срезало как будто бритвой. Все подходить к родившемуся орку боялись, даже Док не знал, что предпринять, поэтому и послал за кэпом. И вздохнул с облегчением, когда тот явился в сопровождении эльдарки.
   - Что тут произошло? - громко спросил Болт, заставляя остальных умолкнуть.
   - Посмотри сам. - Док указал пальцем на сидящего. - Как только спора лопнула, я подошел к нему, чтобы поговорить, а тут пара сквигов из ямы выпрыгнула и в его сторону понеслась. А за ними снотлинг, который недоглядел. А он всех троих разом бах - и в пепел превратил. Сейчас вроде смирно сидит, не плюется.
   - Чем превратил? Он что, колдун? - Болт указала глазами на Ульрису.
   - Похоже на то. - Согласился с его догадкой Док. - Они очень редкие, орки их зовут Чудилами. От остальных отличаются тем, что могут вот так плеваться огнем и еще молниями. - Медик поскреб затылок. - Может еще что умеют, но о том я не знаю.
   - Понятно. - Кивнул Болт. - Первым делом его надо изолировать от остальных, пока к херам не выжег всю пещеру. - В это время орк икнул и несколько капель пламени вылетели из его рта, попав на кого-то из гретчинов. Тут же раздались вопли боли и страха, причем последних было гораздо больше чем первых. - Тихо!! - пресек панику кэп. - Заткнись, Торчок, не подох еще! Пара капель упала, а он воет как неженка! Игла, займись раненым, а я потолкую с этим огнеметчиком.
   Болт решительно направился к странному орку, который продолжал сидеть на месте. Тот уставился на приближающегося и чуть попятился назад, видимо, понял, что к нему идет босс или просто напугался сосредоточенного злого лица кэпа. Мек при возможной атаке готов был отпрыгнуть в сторону. Надо было взять щит, подумал Болт и тут же понял, что он не спасет. Орк плевался не огнем, а натуральной плазмой. От нее защиты нет, кроме того самого сплава на основе адамантия. Надо бы поскорее начать добычу, а то этот чудила весь клан испепелит, снова пришла здравая мысль в орочью голову. Болт остановился в трех шагах от сидящего орка.
   - Так, меня зовут Болт, я глава этого клана. - Чудила снова икнул и пара капель чуть не попала на мека, но тот не стал дергаться. Не потому что заметил, что плазма летит в сторону, а потому что просто не успел среагировать - все произошло очень быстро. - Раз уж так вышло, что ты родился в нашей большой семье и обладаешь некоторыми... талантами, то постарайся хотя бы сдерживать себя и не плеваться направо и налево.
   - Не могу. - Выдавил из себя орк. - Меня распирает изнутри и жжется. Если не выпущу - то взорвусь.
   - Вот что, ходячая бомба, тебя нужно остудить. - Болт подошел ближе и схватил чудилу за предплечье, поднимая его на ноги. - Пошли-ка на воздух.
   Гретчины и орки разбежались по щелям, когда мек тащил орка к душевой. Ульриса тоже старалась быть подальше от исчадия орочьей расы, а то еще вдруг взорвется. Как только Болт вытащил орка наружу, тот снова запустил струю пламени, чуть не опалив при этом меку штаны. Кэп вовремя успел спрятаться за чудилу и тот проделал на песке черную полосу. Ну и штаны на этот раз удалось сохранить. Болт присел возле спекшегося песка и взял кусочек образовавшегося от высокой температуры стекла. Оно было мутным и хрупким, так что сразу рассыпалось в пальцах мека, но орк думал уже не об этом. Способности чудилы можно использовать и это было хорошо. Новорожденный пока не плевался, стоял смирно, удерживаемый рукой Болта. Видимо, он сам напугался того, что умел. Кэп вытер пальцы о штаны и потащил чудилу к душевой. Гретчины и орки следовали за вождем - всем было интересно, что же будет дальше. Подходить к новорожденному они боялись, так что еще больше поражались храбрости и смелости кэпа, поднявшего в их глазах свой авторитет на недосягаемую высоту. Болт же сунул орка под душ и начал крутить ручку. От того натурально повалил пар и он как-то сразу обмяк, успокоился, а потом еще и начал плескаться. Воды было много, так что мек не экономил. После двух минут помывки он решил что хватит и прекратил водные процедуры.
   - Ну как, одыбал?
   - Хорошо. - Счастливая улыбка блуждала на лице орка. Он слизнул каплю.
   - Попей, может еще полегчает. - Болт отцепил свою флягу и передал орку, который ее выхлебал за один присест.
   Жители лагеря подошли еще ближе, разглядывая теперь уже ставшего безопасным чудилу.
   - И что с ним делать? - спросил Водяной. - Каждый раз, когда его начнет торкать, тащить под душ и заливать внутрь воду?
   - А это нам Уля подскажет. - Болт высмотрел в толпе девушку. - Что ты там говорила про варп?
   - Другое измерение. - Девушка вышла вперед и начала более внимательно разглядывать орка. - У эльдар тоже есть такие особи, способные перенаправлять его энергию в виде молний или же огня. Но они контролируют свои возможности и спонтанно как этот орк не плюются плазмой, да и не умеют. И для того, чтобы достичь этого контроля они очень долго учатся.
   - Ты можешь его научить? - с затаенной надеждой спросил Болт. Ульриса легко прочитала его чувства.
   - Я знаю только основы, - пробормотала она, - но попробую. Это необходимо в первую очередь для его же безопасности, чтобы демоны не смогли поглотить его душу. Для начала ему нужно научиться возводить ментальные щиты и защищаться от них, контроль способностей придет после освоения этих техник. Его уже не будет так сильно торкать и потом он научится "приоткрывать" окно в варп, чтобы метнуть молнию или рыгнуть плазмой.
   - То есть, если он этого уметь не будет, то станет одним из рогатых демонов? - уточнил мек.
   - Впоследствии - да. - Кивнула Ульриса. - Сначала он будет слышать голоса, которые все настойчивее будут требовать исполнять их приказы, потом его тело начнет меняться, ну а после душа будет поглощена демоном, а его тело станет вместилищем монстра варпа, который проникнет в материальный мир через эту связь.
   - Не хочу! - простонал орк, который и половины не понял из сказанного, но на всякий случай напугался. И рыгнул, но из пасти вылетело только облачко пара.
   - А кому сейчас легко. - Хмыкнул Болт. - Но думаю, что до демонов не дойдет. Голоса ты слышишь?
   - Нет, только зуд. - Орк поскреб грудь. - И он постепенно нарастает.
   - Выпей еще воды. - Болт положил руку на ручку насоса. - Открывай рот, сейчас польется.
   Чудила так и сделал и в его пасть потекла живительная влага. Зуд чуть угас, пока не прекратился совсем.
   - Он так у нас всю воду выпьет. - Заявил Водяной.
   - Не того орка назвали водяным. - Сказал Болт, глядя на пьющего чудилу. - Куда его теперь девать? Пусть возле душа спит и пьет когда нужно?
   - Может наверх? - Док указал пальцем на скалу. - Дадим ему туда с собой бочку воды, если не успеет выпить, то хоть никого не зажарит.
   - Мысль. - Согласился Болт и посмотрел на Ульрису. - Нам ведь завтра вылетать и без тебя никак - переводчик очень нужен. И это чудо без присмотра не оставишь. - Мек забавно оттопырил губу. - Как думаешь, в демона он за день не превратиться?
   - Для этого месяцы нужны. - Покачала головой Ульриса. - Я даже не знаю, с чего начать. Как с ним заниматься?
   - А как с тобой занимались твои учителя? - спросил Водяной.
   - Наставники сначала давали теорию варпа, но здесь этот номер не пройдет - он просто не поймет о чем я говорю. - Девушка почесала затылок. Похоже, привычки орков стали и мне передаваться, мелькнула сторонняя мысль. - А переходить сразу к практикам... не знаю. Для начала ему надо освоить медитацию, успокоить свои мысли и внутренний пожар, а уже после пытаться возводить ментальные щиты.
   - Ничего не понял. - Мотнул головой Болт. - Короче, садим этого водохлеба на вершину скалы, даем ему полную бочку, и пусть пока там пару дней поживет, а мы с текущими важными делами разберемся. А уже потом будем думать, что с этим Мерлином делать, блин.
   - Мерлин? - переспросил Док.
   - А чем не имя?
   - А кто это?
   - Вроде какой-то древний юдишкин колдун. - Припомнил Болт. - Да и какая разница?
   - Он ведь орочий колдун и имя должно быть орочье. - Уперся Док. - Юдишкино не принесет ему счастья.
   - Тогда Рыгач. Подойдет? - Предложил мек, намекая на плазму.
   - Вполне. - Док был доволен. - Давайте его наверх поднимем. Игла, Шило, Крой, наполните ту бочку и катите ее к подъемнику.
   Орки живо выдернули из-под душа блаженствующего чудилу, сунули его в кабинку и Болт поднялся с ним наверх, попутно объясняя за жизнь в клане. Что творить беспредел явно не стоит, да и вообще лучше вести себя тихо. И слушаться эльдарку, которая древняя ведьма и она-то уж точно сможет научить его ловко и умело обращаться со своими возможностями. Рыгач вроде внял советам кэпа и улегся недалеко от подъемника - отдыхать. Гретчины поставили рядом с ним бочку воды и одежду, которую тот мог под утро и спалить. Но оставлять его голым все же было неприлично. Болт же что-то притомился возиться с новоявленным колдуном, так что решил отложить все свои дела на завтра и завалиться спать. Лагерь постепенно успокаивался от происшествия и лишь сторожевики обходили его по кругу. К Болту подошел Док.
   - Я был не прав. - Сказал он и сам же ответил на невысказанный вопрос мека. - Насчет девчонки. Нам очень повезло, что она с нами и понимает, что нужно делать с чудилой. Без нее я бы предложил его убить.
   - Согласен. - Кивнул Болт. - Бомба с подожженным фитилем нам не нужна, но вот с радиодетонатором сгодится. - Он улыбнулся. - Да и терять такую мощную боевую единицу совсем не хочется. Представляешь, что он может натворить, если научится швыряться плазмой на расстоянии? Никакой пушки не надо.
   - Да. - Медик почесал носовые клапаны. - Теперь я знаю, что ты делаешь все для клана и девчонку не зря притащил. А ведь я тебе не поверил, когда ты сказал, что она может нас научить. Язык еще туда-сюда, но вот в остальном... а оно вон как вышло.
   - Просишь прощения? - усмехнулся Болт.
   - Да. Прости за недоверие. - Док приложил ладонь к груди. - Теперь если ты вдруг заключишь мир с нашими врагами, я буду знать, что это сделано ради выгоды клана.
   - Конечно. Но с врагами я стараюсь не дружить - лучше пули в башку еще никто не придумал. - Болт помолчал, обдумывая фразу. - Враги всегда могут легко предать, да и среди своих найдутся те, кто соблазнится их посулами. А временные союзы... ну, они на то и временные, что после окончания срока от противников можно все что хочешь ожидать. Так что неплохо бы создать службу разведки и контрразведки, чтобы вот таких вот субъектов выявлять до того, как они нагадят.
   - Я не понял, о чем ты говоришь. - Покачал головой Док. - Поделись с Водяным, он все-таки разведчик.
   - Полевая разведка и шпионская - это не одно и то же. Тут нужен орк с определенными склонностями и способностями и я не уверен, что он родится. А вот гретчин... хитрый изворотливый умный сопляк вполне подойдет. И в команду ему таких же мелких соглядатаев. Но над ними нужен кто-то главный и это должен быть орк, а то мелочь тут же вообразит себя крутыми и перестанет подчиняться приказам. - Болт вздохнул. - Буду думать.
   - Необычное свойство для орка. - Засмеялся Док. - Ты только и делаешь, что думаешь и я вижу, что это неплохо. Я тоже попробую.
   - Попробуй, может понравиться. - Засмеялся в ответ Болт. - Ладно, поздно уже, давай спать.
   Вылет отложили еще на день, да и Ульрисе сняли бинты только после обеда. Эльдарка тут же осмотрела свое тело и нашла длинный шрам как раз там, где располагались сломанные ребра. Все-таки лазили внутрь, сволочи, подумала она и посмотрела на Дока, который совершенно не обращал внимания на ее укоризненный взгляд. Хотя Ульриса понимала, что без доступа внутрь организма кости не склеить. Да и от орочьей анестезии была не в восторге. Так что она должна быть благодарна Доку за ювелирно проведенную операцию. Девушка осторожно провела разминочный комплекс, чтобы определить свои возможности, но тело двигалось как обычно, привычно и легко. Никакой боли в груди и в ноге, а про плечо она давно уже забыла и о ранении напоминал только оставшийся шрам. Цикл я жила на корабле и не тужила, с грустью подумала Ульриса, но стоило мне отправиться в путешествие и попасть к оркам, как на теле уже появились отметины. Правы были наставники - зеленые не могут без войны. Если проблем нет, то они находят их на свою пятую точку сами.
   Чудилу никто не трогал, бедного Шилу назначили таскать орку воду и еду, чем тот и занимался почти весь день. Ульриса пока не собиралась начинать с ним уроков, потому что обучение должно быть непрерывным и потом, кто-то должен приглядывать за учеником и наставником, как это обстояло на корабле эльдар. А доверяла она тут только Болту. Ну и еще немного Доку, но оба постоянно были заняты, так что пока не получалось.
   В гибрид вертолета и автожира орки загрузили припасов, патронов, Болт подвесил четыре ракеты, собранные им из труб, взрывчатки и топлива. Когда Ульриса поинтересовалась, не взорвутся ли они в полете, то мек отрицательно мотнул головой, продолжая крепить ракеты. Испытания он не проводил, но был уверен в их работоспособности. Одна такая отправила его в этот мир, весело подумал Болт, когда клепал первую. Ну, вроде все учел, решил тогда он, да и голос-подсказчик молчал. Как только ракеты заняли свои места в подвесах, притащился Водяной с Гвоздем - оба уже облачились в зелено-коричнево-серые тканевые накидки. Коммандос протянул комплект Болту.
   - Уля, переоденься. - Мек выбрал гретчинский вариант. - Для тебя специально шили.
   - Маскировка? - девушка не стала спорить и напялила одежду поверх комбеза.
   - Именно. Там леса, кусты и горы и расцветку я подбирал сам. - Ответил Болт, облачаясь в камуфляж. - Все же лучше, чем голышом разгуливать, а лица намажем графитом, как раз подойдет. - Мек показал небольшой камушек, который прихватил с собой. - Так, все на борт. - Махнул он рукой. - Меткий, ты за пулемет. Садись впереди.
   Гретчин живо занял кресло стрелка и начал осваиваться, вращая полусферу. Педали были смазаны и не скрипели - еще бы, Болт позаботился чтобы соблюсти тишину. Только не подумал, что шум винтов всяко перекроет скрип педалей. Сам пилот плюхнулся на сиденье, сунул под задницу парашют.
   - Водяной - садись со мной рядом. - Указал мек на место. - Гвоздь - назад посередине. Уля и Кидала - по бокам, кто из вас с какой стороны - неважно. Надо сохранить развесовку, чтобы леталка не кренилась.
   - Когда вернетесь? - спросил подошедший Док.
   - Не будем загадывать заранее, не знаю, как там все обернется. - Болт запустил двигатель и винты начали раскручиваться. - Может завтра к утру, может вечером. Но все равно будьте начеку - тут кроме нас может еще кто-то летает.
   - Пока не видели.
   - Но это не значит, что их нет. - Винты вышли в рабочий режим. - Все, до встречи. - Болт махнул рукой и поднял тяжелую машину вверх.
   Управление слегка изменилось, но он быстро привык и повел леталку уже знакомым курсом. Орки крутили головами и наслаждались полетом, Меткого впереди так и подмывало пострелять, но кэп запретил, так что гретчину пришлось держать себя в руках. От этого он ерзал и крутился больше обычного, пока Болт его легонько не шлепнул ногой по голове - мек оставил себе эту возможность, как командир танка для мехвода. Леталка оказалась тяжелее предыдущей версии и скорость была чуть ниже, так что к горам они добрались в третьей части дня, когда уже было давно за полдень и светило уже собирались закатиться за горизонт. Болт по приметам и по компасу взял чуть вправо, прошел между гор, затем вдоль реки и "свернул" влево - гора с графитом оказалась справа, выходя точно на точку посадки. Ровно срезанная в горе площадка никуда не делась и орк четко посадил аппарат. Наверное, месторождение собирались разрабатывать, поэтому и подготовили площадку. Водяной немедленно выпрыгнул, контролируя местность, следом за ним выбрался Кидала - в его руках было по гранате. Болт и Гвоздь с эльдаркой вылезли последними.
   - Кидала, остаешься с машиной. - Гретчин спрятал гранаты и сменил стрелка за пулеметом. - Меткий, бери винтовку и поднимись на тот склон. - Болт указал куда именно. - Оттуда пещера будет как на ладони. Тут расстояние примерно восемьсот метров, может чуть больше. Попадешь в мишень?
   - Так точно, кэп! - отрапортовал гретчин.
   - Держи постоянно связь. - Болт посмотрел на Гвоздя. - Может сходишь с ним? Вдруг на этих тварей напорется, да и охотники по лесу могут гулять.
   - А как же вы? - прогудел орк.
   - Мы спустимся в деревню сверху. - Болт прочертил по воздуху ладонью дугу. - Заодно проверим есть ли там посты. Да и огневой мощи наших пушек хватит, чтобы завалить юдишек с копьями и стрелами. - Мек похлопал по кожуху своего автомата. - Давай, Гвоздь, прикрой снайпера. Только постарайтесь не шуметь.
   - Хорошо.
   - Как только займет позицию, пусть свяжется с нами - мы доберемся быстрее, но выждем вашего сигнала.
   - Понял, кэп.
   - Все, выдвигаемся.
   Водяной шел первым, за ним Ульриса, Болт - замыкающим. Девушка понимала зачем ее поставили в центр - в случае заварухи больше шансов выжить. Из засады убивают либо первого либо последнего, так что вся надежда на Водяного с его навыками коммандос и звериным нюхом. Ульриса видела, что оба орка приготовили ПП, у которых вместо коротких стволов торчали толстые набалдашники. Да и сама экипировка немного изменилась - нож или тесак, автомат и пистолеты в кобуре. ПП орки не выпускали из рук и могли убрать их в специальные кобуры на бедре, тогда как пистолеты у обоих болтались подмышками. Подсумки с патронами и аптечкой висели на поясе, но при этом содержимое не бренчало. И заслуга в этом была не Болта, а Водяного, который "вспомнил" как надо и подсказал остальным. Он и двигался по другому, скользящим шагом, раздвигая траву и камешки, почти не оставляя следов, хотя приходилось идти по склону. Гора не была такой уж крутой, так пологий холм, из которого торчала гранитная верхушка. И выход породы графита, как помнила Ульриса, начинался сразу же как только заканчивалась нанесенная за годы земля. Только с той стороны гора была более отвесной, чем с этой.
   Орки начали карабкаться вверх и земля с кустарниками исчезла. Приходилось пользоваться руками, чтобы залезть повыше. Как будем спускаться, подумала Ульриса, оглядываясь назад. С высоты открывался замечательный вид на горы и распадки между ними, покрытыми густыми лесами. Заметить троицу в камуфляже, ползущую наверх, это надо обладать псайкерскими способностями. А вот есть ли таковые среди мон-кей, подумала девушка, но ведь тот старейшина стрелял из лазгана, а не использовал силы варпа, она бы почувствовала. Но все равно недооценивать дикарей не стоит, я в этом уже убедилась с орками.
   Группа забралась чуть выше и снова пошла по склону, обходя гору. Двигались медленно и осторожно, проверяя наличие секретов и Водяной, естественно, первый вычислил такой. В каменном гнезде сидел часовой и изредка высовывался, смотря вниз. Оркам удалось его обнаружить просто потому, что они были выше. Оказывается, по склону шла удобная тропа, которую и охранял часовой. Он мог заметить приближающихся издалека и тут же сообщить в поселок - от гнезда вниз вела плотно натоптанная дорожка. Водяной остановился и присел, за ним присели и все остальные - еще в лагере коммандос объяснил порядок передвижения. Болт показал знаками, что часового нужно взять живым. Водяной кивнул и как хищник скользнул к гнезду. Искусственная ступня ему совершенно не мешала, наоборот, она стала неотъемлемой частью его организма.
   Часовой даже не понял, как зеленая пятерня зажала ему рот и что-то острое впилось в спину. Водяной прижал человека к камням, легонько вырубил и связал прихваченной из лагеря веревкой. Болт и эльдарка спустились к нему. Мек набрал в рот воды из фляги и опрыскал лицо пленного - коммандос слегка перестарался. Тот захлопал глазенками, очнувшись - Водяной его придавил, так, чтобы быстро приходил в себя для допроса.
   - Спроси его, где сидят их наблюдатели, сколько юдишек в лагере и какова численность охраны. И про тварей не забудь. - Попросил Ульрису Болт и та переадресовала вопрос пленному.
   Тот попытался крикнуть и позвать на помощь, но Водяной быстро перекрыл ему кислород да еще и приставил нож к горлу. Жить человеку хотелось очень сильно, Ульриса это видела и пообещала, что убивать его не будут. Недоверие у пленного так и осталось в оттенках эмоций, но надежды прибавилось. Он закивал головой, мол, буду говорить и Водяной медленно отнял ладонь.
   - Сейчас в деревне охраны немного, охотники ушли на промысел и забрали с собой своих, - Ульриса щелкнула пальцами, - песов, писов, пасов, короче, собак. Так можно перевести. Но поселение все равно охраняется несколькими охотниками и их питомцами. А в засадах сидят такие как он - не имеющие собак. И еще подростки. Женщин в селении много, заняты домашними делами.
   - Где старейшина и его оружие?
   - В пещере, на алтаре. - Ульриса выслушала ответ. - Его рубиновый свет защищает деревню ну и прочее в том же духе. Еще лазганы в поселке есть? - спросила она трясущегося от страха мон-кея, но тот не понял вопроса. Пришлось растолковывать. - Похоже, что пушка у них только одна, правда он что-то сказал про освященные небесным светом гранаты, но они вроде как хранятся отдельно.
   - Понятно. - Болт посмотрел вниз, на деревню, где между стоящих хижин сновали дети и женщины. - Это мы удачно зашли. Спроси, почему они не свалили?
   - Говорит, свет исполнил свое предназначение и отогнал Птицу, Несущую Смерть. Наверное, это они про леталку, - догадалась Ульриса. - Старейшина провел обряд как полагается и больше деревни ничего не угрожало.
   - Дикари. - Буркнул Водяной. - Даже я понимаю, что место засвечено и нужно было уходить.
   - А ты бы ушел сейчас из нашего лагеря? - спросил его Болт. - Когда все только наладилось? Наверное, нет, готовился бы отразить атаку. Они тут живут много лет и менять привычный уклад не хотят. Видишь, хижины построены из подручных материалов, а это значит, что они постоянно кочевали, пока не осели здесь. Пройдет еще немного времени и они построят основательные дома, один вон уже начал. - Болт указал на деревянный сруб.
   - Кэп, мы на месте. - Пискнула рация голосом Меткого. - Деревня как на ладони, пещеру тоже вижу отлично.
   - Подозрительное шевеление?
   - Нет, все тихо. Юдишки ходят туда-сюда по своим делам. - Гретчин помолчал. - Засек два каменных гнезда, в одном из них вы.
   - А где второе?
   - Справа от вас, шагах в ста.
   - Водяной. - Отдал приказ Болт.
   - Понял. - Кивнул коммандос и выскользнул из засады.
   - Как только закончим здесь - спустимся по тропе и сразу в пещеру. Контролируй вход, если заметишь таких здоровенных тварей, похожих на сторожевиков - сразу же стреляй.
   - Понял. - Меткий отключился.
   Болт незаметно достал нож и на глазах Ульрисы прирезал пленного. Человек удивленно уставился на орка, потом на торчавшую из груди рукоятку, после чего испустил дух. Мек вытер лезвие о его набедренную повязку и спрятал нож в чехол.
   - Осуждаешь? - спросил он эльдарку.
   - Нет. - Мотнула та головой. - Я понимаю, что оставлять за спиной пусть и связанного, но воина - глупость.
   - Правильно понимаешь. - Удовлетворенно кивнул Болт и заметил, что Водяной уже возвращается. Мек извлек из подсумка мелкого сквига и приложил того к ране. Существо тут же прилипло и выпустило в кровь яд, сохраняя труп. - Заберем на обратном пути, я Доку обещал. Идем.
   Орки быстро начали спускаться вниз, держа оружие наготове. Ульриса тоже достала свой ПП и приготовилась стрелять. Такой ошибки как в прошлый раз она не допустит и снаряженные магазины были под рукой.
   Люди что-то лопотали на своем диалекте, который хоть и отличался от готика, но понять их через пень колоду Ульриса могла. Иначе как бы она разговаривала с пленным? А вот орки, хоть иногда и слышали знакомые слова, но смысла посланий не понимали, так что приходилось переводить.
   - Возле входа в пещеру двое. - Сообщил по рации Меткий. Болт нашел самый мелкий динамик и вставил его в ухо, протянув к передатчику. Там же переплел провод микрофона, который сейчас поднес к губам. - Убрать их?
   - Нет, просто контролируй пространство.
   - Понял.
   Водяной быстро вышел из-за ближайшей ко входу в пещеру хижины и ударом кулака в голову убил человека, второго поразил одним выстрелом из ПП. Оружие почти бесшумно чвакнуло и охранник завалился на бок. Водяной подхватил первого, пока Болт затаскивал в пещеру второго. Обоих бросили недалеко от входа.
   - Водяной - охрана. - Приказал Болт, глядя на обернувшихся и застывших людей. Ствол его ПП целился точно в голову старейшине, который до этого возносил хвалебные песни лежащему на большом камне оружию, окруженному пламенем костров, и сейчас оборвал свою проповедь. - Никаму ни двигатся, и никта не пастрадаит. - Сказал Болт на готике, но его слабо поняли, так что пришлось Ульрисе вмешаться.
   Старейшина что-то вякнул и к оркам метнулись женщины, составляющие большинство посетителей пещеры, а сам вождь тут же кинулся к лазгану, однако очередь из ПП по ногам перечеркнула его намеренья. Первую женщину Болт отправил в нокаут, а может и убил, ударом ноги в живот, остальные замешкались - умирать никому не хотелось. Старейшина завывал возле алтаря, стараясь не рухнуть в костер, зажимая рану. Болт пошел к нему - люди расступались сами, жались к стенам при виде приближающегося зеленого громилы. От былой храбрости не осталось и следа - все видели, что неуязвимый старейшина серьезно ранен, а одна из женщин убита ударом зеленошкурого. Однако к страху также примешивалась и все возрастающая ненависть, которую Ульриса чувствовала все сильнее.
   - Осторожно! Они могут напасть! - предупредила она, целясь в мон-кей.
   - Предательница!! - прошипела одна из них. - Ты служишь зеленошкурым, тварь!!
   - Я не вашего рода. - Огрызнулась эльдарка. - Так что закрой свой поганый рот, пока я не пристрелила тебя!
   - Можешь убить меня, но мой сын, главный охотник, выследит тебя и прикончит!!! Медленно!! - женщина все никак не успокаивалась, а ее ненависть уже перевалила через край и грозила затопить разум.
   Болт подошел к старейшине и вздернул старика вверх.
   - Зкажи зваим бабам штабы задкнулись. - Проворчал орк. - А то ани фсе тут палягут.
   - Самола, молчи. - Выдавил из себя вожак, до которого дошел смысл послания орка. - Не зли их.
   - Они все равно нас убьют! - ее слова так и дышали ненавистью. - Лучше умереть в бою, чем стоя на коленях!
   - Тогда они сожгут деревню. - Устало произнес старейшина. - Они всегда так поступают - за одного своего убивают десяток.
   - Фсе зависет ат фас. - Болт подошел к алтарю и взял лазган. - Ниплахая фенка, мая буит.
   Женщина зарычала и кинулась к орку, но тот был начеку и очередь из ПП моментально лишила ее жизни. Дура отправилась к своему Императору, остальные же пока не желали покидать этот бренный мир, цепляясь за жизнь.
   - Поздна прыгат, фенка уже мая. - Болт закинул лазган за спину - у оружия сохранился пластиковый ремень, что не могло не радовать. - Пушки детям не игрушки. - Сказал он на орочьем. - Переводи. - Это уже Ульрисе.
   - Если не будете делать глупостей, то мы не станем вас убивать. Нам кое-что нужно в этих горах и мы это возьмем. Если будете нам мешать - умрете, хоть один из вас сделает в нашу сторону выстрел из лука или натравит зверя - умрет вся деревня. За глупость одного вы ответите все вместе. Это понятно? Не слышу?
   Женщины и старейшина закивали.
   - Где гранаты, Пендальф? - спросил Болт, глядя на седую бороду старейшины. - Куда спрятал? Их я тоже заберу, а то устроите массовый суицид по поводу утери своей реликвии.
   - Там. - Трясущийся палец указал за алтарь. При этом вождь закрыл глаза, чтобы не видеть позора разграбления.
   - Хм, твое выражение лица мне не нравится. - Орк осторожно обошел камень и всмотрелся в пол. Камень как камень, но тут могут быть заложены мины, а терять ногу как Водяному не хотелось. - Прогуляешься со мной, старче?
   - Мне нельзя! - запротестовал тот. - Я недостоин!
   - Ты же главный здесь? Или нет?
   - Только священным посланникам Мессии позволено заходить за алтарь. - Дед явно что-то не договаривал.
   - Я разрешаю. - Орк подхватил старейшину и выставил вперед. - Ну давай, топай.
   Тот явно колебался - жить хотелось очень сильно, а где именно заложены заряды он не знал. Знал только тот, кто их ставил, а это было еще когда старейшина был молодым и сильным охотником и не присутствовал при этом обряде. Техноадепт умер недавно - отказал какой-то механизм внутри его тела, который он не смог починить и теперь некому было рассказать о минах. Но зеленая тварь своим невероятным чутьем смогла их обнаружить. Болт присел и посмотрел на пол под другим углом. Хитро. Мины были выкрашены под цвет камня, да так, что сливались с ним почти полностью. И установщик предполагал, что на брюхе здесь ползать не будут, чтобы смогли заметить. Мек взял ближайшую и на камне стал четко заметен круг.
   - А вот и сюрприз, да не один. - Болт покрутил мину в руках и снял со взвода. - Специально сделано, чтобы можно было переставить. А идея хорошая. Ладно, вали отсюда. - Он оттолкнул раненого старейшину и остальные две мины снял точно также. - А вот и ларчик. Который тоже может быть заминирован.
   Болт привязал к замку веревку и отошел подальше, посмотрев на потолок. Если гранаты сдетонируют, то пещера может обрушиться, что плохо. Выйти наружу? Сразу же поселковые заметят и поднимут вой. Они сюда не прибежали просто потому, что не слышали выстрелов, а завывания жреца были им привычны. Наверное. Но раз Меткий не подал сигнал по рации, то все спокойно. Болт дернул за веревку и крышка откинулась, а взрыва не последовало. Мек все же осторожно приблизился к находке.
   Внутри аккуратно обернутые в бумагу лежали три гранаты, россыпь странных патронов и ПП необычной формы, инкрустированный символом Империума и черепом в шестеренке, одна половина которого напоминала киборга. Болт покрутил оружие в руке, потом вынул магазин - полнехонек и патроны вот к нему, валяются. Заберем, в хозяйстве пригодится.
   - Что там? - спросила Ульриса.
   - Гранаты, патроны и какая-то пушка большого калибра.
   - Болтер. Мон-кей называют его болтер.
   - Да без разницы, мой автомат покруче будет. - Хмыкнул Болт, вставая и подходя к старейшине. Раны хоть и кровоточили, но были не такими смертельными - пули прошли навылет и то вырвали в основном мясо. Больно, да, но жить будешь. После оказания медицинской помощи, конечно. - Ну так как, старик, мы договорились? Вы не лезете к нам - мы не лезем к вам?
   - Да, да. - Закивал тот.
   - Чудно. Уходим.
   Тройка покинула пещеру также быстро как и вошла, прихватив с собой реликвии. Старейшина посмотрел на женщин и выдохнул сквозь зубы - зеленошкурые лишили деревню последней защиты и теперь она легко станет добычей таких же, что придут за людьми. Старейшина знал, что зеленые не успокоятся, пока последний человек не упадет с пробитым черепом. Поэтому тем удивительнее было поведение этой зеленой твари, что общалась через переводчика - он пообещал сохранить ему жизнь и сделал это. Но покарал Самолу и здесь старейшина был бессилен - она сама выбрала свою судьбу, кинувшись на зеленого. Сам старейшина, будучи охотником, с ними в бою не сталкивался, но знал, что громилы невероятно сильны в рукопашной, а выстрелы их оружия наносят огромные рваные раны. В деревне долго жил старик, которому оторвало ногу таким выстрелом. Он уже давно умер и родившийся в поселке старейшина его не застал, но не верить рассказам отца у него оснований не было. И зеленые предупредили - им нужно что-то в этих лесах, а вернувшиеся с разведки охотники сообщили, что один из них ковырял жирный черный камень на той стороне склона горы. Деревня и так лишилась пятерых воинов и старейшина был уверен, что зеленые убили кого-то еще. Нужно проверить посты и собираться в путь, ведь прошлый старейшина забыл завет предков - люди должны постоянно перемещаться, чтобы не быть пойманными, а они остались. И сейчас Боги покарали их за это. Нужно просто сделать выводы. Старейшина вытер слезы морщинистой ладонью и подозвал одну из женщин.
   - Динала, позови знахарку залечить мои раны и пусть все воины проверят засады - зеленошкурые не уходят, не отведав крови, а здесь ее пролилось удивительно мало.
   - Хорошо. - Женщина побежала к выходу из пещеры.
   - И готовьтесь к переезду - нужно найти укрытие получше, раз мы лишись защиты реликвий.
   Прихожанки смотрели на старейшину со все возрастающим страхом.
  
   Агент эльдар отдыхал в отдельной комнатке, расположенной на развернутой мобильной базе в песках. После общения с орками и Ездоком в частности у него начинала болеть голова, так что приходилось лечиться и отдыхать от трудов праведных. Агент не понимал, зачем возиться с этими дикарями, но лучше иметь под боком заряженное оружие, чем вообще остаться без оного. И план экзарха был поистине великолепен, просто нужно было подталкивать зеленых в нужном ему направлении.
   Пискнул коммуникатор и голос наблюдателя сообщил:
   - Спутник засек летательный аппарат. Сбить его?
   - Снова мелкий разведчик?
   - Воздушное судно принадлежит оркам.
   - Погоди, я сам посмотрю. - Агент встал и прошел в помещение выше, где и располагалась диспетчерская.
   Несколько месяцев назад спутники засекли совершавший аварийную посадку кораблик эльдар. Сверившись с базами данных и понаблюдав с орбиты, агенты поняли, что это случайность. Какого-то Бродягу изрядно потрепали в космосе, но ему удалось совершить прыжок, который и вывел его к планете. Место посадки засекли, но кораблик трогать не стали, точно также как и вызволять странника, принадлежавшего к миру-кораблю Сейм-Ханн. У них с Биэль-Тан были натянутые отношения, да и честно сказать агент терпеть не мог этих напыщенных дикарей. Проследили, что странник попал к оркам, где и благополучно сгинул. Кораблик можно было изъять из пустыни и использовать по назначению, но у агента на него были свои планы. Сканы показали, что ремонт судна встанет дорого, смысла с ним возиться нет и экзарх дал добро отдать технологии на откуп оркам, когда настанет нужный момент. В один прекрасный момент кто-то из парней Ездока найдет этот кораблик и меки быстро растащат его на запчасти. Бродягу никто искать точно не будет, а вот его разведчик мог засветиться где угодно, так что это был самый лучший вариант. Пока же сломанное корыто так и стояло в пустыне под полями преломления никому не нужное. Хотя бы на постановку маскировки у него хватило ума. Сейчас же агент сосредоточился на другом изображении - над пустыней летела винтокрылая машина и тащила под брюхом пару стволов деревьев.
   - Куда он направляется?
   - Вот место их дислокации. - Наблюдатель переключился на другой спутник, не переключая картинку на мониторе, на который шло изображение с первого. - Лагерь в скале, обнесенный стеной. Во внутреннем дворе стоит пара машин и экскаватор, ползают гретчины и орки. На самой вершине сидит наблюдатель с бочкой воды.
   - Новый клан? Как же мы его проморгали?
   - В этом районе никого не было, все поселения у нас учтены, это какие-то новички и, видимо, прибыли недавно. И символов клана никаких не видно, да и они постоянно в пещере прячутся.
   - Видимо, у них мек толковый раз смог построить такую машину. - Агент перевел взгляд на летательный аппарат. - Зачем им деревья?
   - Понятия не имею. - Пожал плечами наблюдатель. - Это же орки, они додумаются и деревянные колеса сделать или же еще какую штуковину. А может просто сожгут в печи
   - Ты прав. - Агент посмотрел на лагерь. - Пока не трогай их - подождем развития событий. Мек может нам пригодится, думаю, нужно налаживать с ним контакт, но осторожно. Если окажется слишком упертым или нахальным, то убить всегда успеем. Руками орков. - Агент засмеялся и наблюдатель поддержал его. - Устроим зеленым небольшую войну, чтобы сняли напряжение, а то от мелких стычек толку мало.
   - Мне следить за новым лагерем?
   - Нет, поручи стажеру. Этому... - Агент пощелкал пальцами. - Зираэлю, кажется. Парень считает себя кандидатом в Совет Старейшин, вот пускай и нарабатывает репутацию. - Эльдар засмеялся.
   - Понял. - Наблюдатель кивнул и занялся другими, более важными делами. Следить за кланом орков сможет и этот новичок, много ума тут не надо.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.78*91  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Грей "Стон и шепот" (Современный любовный роман) | | Я.Логвин "На изломе алого" (Современный любовный роман) | | К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | Р.Навьер "Плохой, жестокий, самый лучший" (Молодежная проза) | | Е.Мелоди "Условный рефлекс" (Романтическая проза) | | С.Полторацкая "Последняя из рода Игнис" (Приключенческое фэнтези) | | Э.Грин "Жеребец" (Романтическая проза) | | Д.Art "Мы больше не друзья" (Молодежная проза) | | Я.Ясная "Батарейка для арда" (Любовное фэнтези) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"