Сердитый Коротыш: другие произведения.

Прекрасное далеко

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.20*79  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Реинкарнация в деву-механикус начала 42 тысячелетия. Канонистам, вахофилам и прочим фанатам вход воспрещен. Очень, ну ооочень по мотивам. Здесь размещаю первые 3 главы, остальные можете прочитать бесплатно на АТ по мере написания. Комментарии для тех, кто не зарегистрирован можете оставлять здесь.


   Глава 1.
  
   - Так, ты почему трубку не берешь?! - голос мамы был не просто взволнованным, она чуть ли не рыдала и при этом громко кричала в микрофон.
   - У нас препод строгий, приходится комм отключать. - Пробормотала, оправдываясь, Катя, теребя клипсу коммуникатора, закрепленную на ухе.
   - Надо было сразу мне позвонить и предупредить. - Судя по интонациям, мама начала успокаиваться. - И вообще, почему он держал вас так долго? Уже поздно, на улице темень!!
   - Это потому что зима. - Буркнула девушка в чувствительный микрофон.
   - Что ты там говоришь? - громче чем нужно спросила мама. Она всегда так делала, когда ответ ее не устраивал. Все она прекрасно слышала.
   - Не он, а она. - Ответила Катя, тоже повышая голос. - И мы чертежи сдавали, очередь была большая - пришлось долго стоять.
   - Сейчас же все на компьютере делают! - удивилась мама. - Какие такие чертежи? Не ври мне, говори, где ты была?! С мальчиками в кафе сидела? Или прямо сейчас сидишь?
   - Мама, ну что ты такое выдумываешь. - Катя кивнула знакомой, которая спешила сдать начерталку, внеся исправления. Просто девушке повезло попасть в первые ряды и она "отстрелялась" раньше всех. Но для мамы это было все равно долго и поздно и она сама придумала себе причину для переживаний. - Какие мальчики? У меня учеба отнимает все время, да и рано еще об этом говорить.
   - Рано не рано, - проворчала та, - но всякое бывает... прежде ты должна получить хорошее образование, устроиться на высокооплачиваемую работу, а уже потом задумываться о семье.
   - Я все это прекрасно знаю. - Немного раздраженно сказала Катя, выслушивая в очередной раз родительское нытье и наставления. - И живу согласно составленному мной плану. Все-таки я лучшая не только в группе, но и на курсе. Потому что у меня есть цель - поставить папу на ноги, а не вертеть жопой в клубах, цепляя на нее потенциальных женихов!
   - Ладно, ладно. - Ворчание в голосе мамы из встревоженного превратилось в одобрительное. - Ты умная девочка, я это знаю. И не говори это слово, будущий протезист - это интеллигентный человек, а не обычный работяга. Но больше меня так не пугай, ладно? Предупреждай, что задержишься, будешь поздно.
   Странно, подумала девушка, как же ты, мама, тогда за папу замуж вышла, за обычного работягу? И родила от него двух детей? Чего себе такого вот культурного интеллигента не нашла? Лауреата Нобелевской премии, всего такого из себя умного, давящего интеллектом всех вокруг? Сидели бы сейчас вдвоем на кухне, обсуждали бы власть, ругали правительство и как все плохо от них в стране. Наши соседи, например, так и делают каждый вечер. В слух же она сказала другое:
   - Хорошо. - Катя уже собралась отключиться, но мама продолжила, не дав ей это сделать.
   - И бери такси.
   - Мама, у меня денег на вертушку не хватит, а ползти по пробкам... сейчас праздник, все в центр на елку едут, да я лучше на монорельсе доеду и выйдет быстрее!
   - Ты меня не слышишь, дочь? - голос матери начал отдавать стальными нотками. - Я сказала, бери такси, значит бери такси. Постоит возле подъезда, подождет, ничего страшного с ним не случится. И деньги спишет с моего счета.
   - Просто перебрось мне на коммуникатор и не придется никуда ходить.
   - Украдут. - Катя даже представила, как мама поджала губы. - В новостях опять говорили про эту группу хакеров, что воруют со счетов во время перечислений. Ты отправил, а деньги уходят неизвестно куда! Мне не трудно спуститься и заплатить ему.
   - С четырнадцатого этажа?! - Катя не удержалась и хрюкнула в микрофон. - Лифт же сломался! Опять!
   - Ну и что?! И вообще, не спорь с матерью! - мама применила свой излюбленный прием, надавив на родственные чувства. - Вызвала такси, села, десять минут и ты дома!
   - Ага, и отдать за это пол твоей зарплаты. - Буркнула Катя.
   - Что ты сказала? - мама опять сделала вид, что не услышала.
   - Хорошо, говорю. - Ответила та. - Прилечу на такси. Все, ждите. - Она отключилась.
   Мама не стала перезванивать, хотя девушка была уверена, что та точно осталась недовольна. Дома ей предстоит выслушать кучу упреков. Ну еще бы, старшая дочь опять ей перечит, ведь мать знает, что для нее лучше! А тратить огромные деньги на то, чтобы вертушка доставила тебя до подъезда, это нормально?! Да монорельс сделает это гораздо дешевле и почти также быстро. Ну, может и не так быстро, все-таки остановок с одного конца города на другой у него предостаточно, но все же ползарплаты за одну поездку не отдашь. К тому же у Кати бесплатный проездной от департамента. Папа постарался - перевел свою льготу на дочь только чтобы она в институте хорошо питалась и деньги на поездки не экономила. Катя вспомнила об отце, вздохнула, подошла к гардеробу, прислонила институтскую карту к считывателю. Автомат мигом нашел ее зимнее пальто, специальным крюком подцепил вешалку и поднес к окошку выдачи, опустив одежду до уровня глаз человека. При этом его камера сравнила предыдущую запись и как только зафиксировала совпадение, то защелка автоматически открылась, позволяя забрать свою вещь. Простая система безопасности. Когда только появились такие автоматы тот час же нашлись люди, которые захотели украсть чужое. Но не тут-то было - разработчики постарались и "гардеробщик" записывал лицо того кто отдал одежду на хранение и выдавал только тогда, когда снимок совпадал с оригиналом. Все-таки систему распознавания лиц придумали лет двадцать назад и уже сумели довести ее до ума. Так что мелкие и не очень воришки обломились и пришлось им переквалифицироваться в хакеров. Ну, это у кого ума хватило. А кто-то продолжал промышлять на рынках, в транспорте и в прочих общественных местах, залезая зазевавшимся гражданам в карман.
   Катя неспешно оделась, перекинула рюкзачок через правое плечо, тубус с чертежами сунула за спину, благо ремень позволял и направилась к выходу из института. В котором, несмотря на поздний час, было полно студентов. Ибо в преддверии сессии все спешили закрыть долги и "подтянуть хвосты".
   Катя поступила на бюджетную основу с Институт Механизации Трудовых Процессов, на кафедру Биопротезирования и Мехатроники. И, хотя здесь учились в основном парни, девчонок было меньшинство, у нее была ясная цель, к которой она шла с двенадцати лет. Именно тогда ее отец попал в страшную аварию, после которой ему пришлось ампутировать правую ногу и левую руку. К любимой работе он оказался непригоден, но не сдался, не запил, не начал употреблять синтетику, дабы уйти от действительности и познать радость нирваны. Сначала он сделал себе деревянную ногу, потом сварил металлический протез, используя в качестве помощи Катины руки. Светке тогда было лет семь и толку от нее никакого, а вот старшая дочь вполне подошла для такой работы. Да и времени Катя с отцом проводила больше, чем с матерью. Папаня не стал сидеть без дела - он научился ловко орудовать правой рукой, помогая себе левым обрубком, к которому пристегивал простой пластиковый протез. В это время технологии уверенно развивались и биопротезы уже не были чем-то удивительным, но таким как отец Кати оказались не по карману. Мало того, что надо было ложиться на операцию по установке управляющего чипа, так еще и платить за это огромные деньжищи. А квоты государство выделяло не всем - десять человек в год достаточно, считали они. Существовал, конечно, черный рынок, но там занимались больше киберприращениями, которые легко хакнуть и использовать импланты хозяина в своих целях. Да и работали они не очень качественно и долго - постоянно случались сбои. И тогда Катя решила поступить в институт, который готовил профильных специалистов и самой сделать для папы самый лучший и навороченный протез, который только есть. Однако детская мечта разбилась о суровую реальность.
   Протез сделать - не проблема. Катя, учась на третьем курсе, уже могла легко спроектировать любую конечность. Все дело было в управляющем чипе, который вживлялся в мозг и подключался к нейронам. А эта технология будущим студентам была недоступна - ей просто не обучали, преподаватели не знали, как устроен чип. Корпорация "Нейрошунт" умела хранить свои секреты. Только те, кто умудрился устроиться туда на работу, получал мизерную возможность что-то узнать. А если вдруг оказывались шпионами конкурирующих корпораций и пытались вынести информацию, то немедленно оказывались за решеткой. Недаром говорили, что в "Нейрошунте" самая сильная, профессиональная и бдительная служба безопасности. И Катя хотела поступить туда на работу. Все ради отца, который очень любил старшую дочку, не забывая и про младшую. Но старшую - больше.
   После аварии в свободное время она постоянно сидела с отцом в гараже, где тот, чтобы не сойти с ума от безделья, разбирал и собирал вновь двигатель своей машины, что-то точил, варил, сверлил. И без помощи Кати здесь было не обойтись. Пенсию по инвалидности государство папане выделило маленькую, потому что он работал в частной фирме, а та вовремя не отчисляла положенные пенсионные. Да и вообще крутила финансами так, чтобы лишнюю копейку не потратить. А чиновники в фонде цеплялись за каждую закорючку, лишь бы не переплатить. Отец бы плюнул им в лицо, да мама не позволила. Она как-то умудрялась справляться с его вспышками гнева, которых при дочерях он себе не позволял. Сдерживался.
   В гаражах мужики частенько обращались к нему за советом как починить машину, платили за услуги немного, но от лишней копейки отец не отказывался. Он устроился на работу сторожем, хотя сейчас надобность в охранниках отпала - корпорация "Автоматон" везде внедряла своих роботов. Один такой, ползая по рельсам, проложенным по потолку, только что подал Кате одежду. В сторожах нуждались малые организации, гаражные кооперативы, всевозможные базы и склады, которые не могли себе позволить приобрести роботов. С одного толку не будет, нужно покупать как минимум шестерых, чтобы полностью контролировать периметр. А так понатыкал камер, посадил наблюдателя и спи спокойно. Нет, конечно, воры, бывает, залезали, но на этот случай под рукой у сторожа была тревожная кнопка и ЧОПы приезжали быстро. Потому что не собирались отдавать рынок охранных услуг машинам. Понятно, что папаня работал неофициально, а то пенсию отберут. Раз трудоспособен, то не положено. Логика.
   Катя подняла повыше воротник и натянула шапку на уши. На улице подул промозглый ветер, из небесной тьмы падал снег, создавая на дорогах грязную кашу. Машины выстроились дружными рядами на светофорах, ожидая своей очереди на проезд. Девушка посмотрела в небо, где, мигая габаритными огнями, проносились верттакси. Именно про них говорила мама. Катя посмотрела на остановку монорельса, что располагалась рядом с институтом. Там толпились студенты в ожидании состава. Трех вагонов вполне хватило бы, чтобы вместить всех. Катя решительно шагнула в сторону остановки - тратить семейные деньги на то, чтобы просто прокатится с ветерком она не станет. Прекрасно доберется и так, тем более, что народу на улицах полно. Новый Год все-таки. Ну, почти.
   Состав подошел вовремя, по расписанию. Ну еще бы, ему в пробках стоять не приходилось. Магнитная подвеска и рельс, проложенный над дорогой в десяти метрах над землей, обеспечивали постоянное движение. Время тратилось только на остановки и на вход-выход пассажиров. Катя зашла в вагон с толпой студентов, устроилась в уголке, включила на коммуникаторе радио и уставилась в окно, за которым проплывали огни ночного города. Ее толкали, пихали локтями, терлись о ее пальто своей одеждой, но девушка не обращала внимания. В центре основная масса студентов схлынула, пересаживаясь на другие ветки, и в вагоне стало посвободнее, даже появились сидячие места. Катя плюхнулась на одно из них. Вечером бабки вряд ли поедут куда-то в гости или на рынок, они уже давно греют свои старые кости возле телевизоров, так что она не опасалась, что ее сгонят с места. Катя прикрыла глаза, слушая легкую музыку, изредка прерываемую болтовней диджея. Она не видела, как молодой парень и два мужика пристально наблюдали за ней, при этом о чем-то переговариваясь. В вагоне были и другие люди, так что они вероятно не решились приставать к девушке здесь.
   Катя быстро доехала до остановки и уже собралась выходить, как снова зазвонил телефон.
   - Ты где? - это опять мама. - Такси не прилетело?
   - Все занято. - Ответила Катя. - Я на монорельсе приехала.
   - Так. - Обидчивое молчание в трубке. - Ты меня обманула?
   - Свободных не оказалось, - соврала не моргнув глазом Катя, - а те, которые на площадке стояли, такой ценник выкатили, что я решила - проще и дешевле на монорельсе добраться.
   - Дочь, - наставительно начала мама, - ты же знаешь, как сейчас на улицах опасно. Всякая шваль шарится, пристанут и ограбят. Или изнасилуют.
   - Мама, сейчас полдесятого, на улице полно народа. - Катя посмотрела по сторонам - никого. Их спальный район рано ложился, да и с монорельса вышла только она одна - все уже давно приехали и сидели дома. Так, редкие фигурки спешили в подъезды, но они были едва различимы за плотной стеной снега, который разошелся не на шутку. Хорошо хоть фонари горели, но вот сломанные камеры на столбах никто менять не собирался. - Минут через двадцать буду дома.
   - Я пойду тебе навстречу.
   - Не надо никуда ходить. - Твердо сказала Катя. - Пока ты оденешься и спустишься я уже подойду. Сиди дома, ничего со мной не случится.
   - Привяжется еще кто-нибудь... - продолжала бухтеть в трубку мама.
   - Никто не привяжется. Все, пока. - Девушка нажала кнопку отбой.
   - Девушка! - раздался позади мужской голос, как только она закончила разговор. - А можно с вами познакомится?
   В груди все обмерло, надпочечники выбросили в кровь адреналин, внезапно стало жарко. Сердце забилось чаще, дыхание участилось, тело приготовилось бежать. Катя оглянулась и увидела, что за ней, буквально в трех шагах идут три парня.
   - Нет! - пискнула она и рванула под арку во двор.
   Отец всегда говорил ей - если что, беги. Никакая секция рукопашного боя тебя не спасет - что бы там не орали феминистки, но ты девушка. Легкая, стройная, пусть и спортивная, но девушка. А это значит, что ты слабее мужчины. Даже разница в весе в 20 кг имеет значение. Драться тебе не нужно - используй ноги, чтобы убежать. Сделаешь это быстро - останешься целой. И отдал Катю в секцию легкой атлетики. И вот сейчас приобретенные навыки должны были пригодится.
   Не пригодились. Раздался треск парализатора и ноги Кати подломились. Она шлепнулась носом в грязный снег, не успев выставить вперед руки. Ударилась больно лицом, начала возиться, пытаясь встать. Заряд попал в пальто и ткань чуть снизила эффект от выстрела, так что стрелок подошел еще ближе и всадил ей заряд в голову. Катя немедленно потеряла сознание. Ее тело легко подхватили сильные руки и троица скрылась в темном переулке.
   Очухалась она быстро - кто-то поднес к носу ватку с нашатырем. На глазах была плотная повязка ткани и она не видела своих мучителей, ощущала только, что руки и ноги у нее связаны, а сама она сидит на стуле. В комнате пахло вонючим дымом сигарет, водкой, смешанной с чесноком, колбасой и жиром. Девушка непроизвольно сморщилась, а потом представила, что с ней сделают теперь. В сети бродило множество историй про изнасилования и найденные после них изуродованные трупы. Конечно, в городе случались убийства и самые страшные из них освещала пресса. Теперь в голове билась только одна мысль - ну почему я маму не послушала!! Хрен с ними, с этими деньгами, зато жива бы осталась!! Кто же знал, что все случится именно так?!! Но ведь раньше она приходила также поздно и ее никто не преследовал, так почему сейчас ей так дико не повезло? Захотелось плакать и Катя легко поддалась этому чувству. По щекам пробежали две мокрые дорожки слез.
   - Пожалуйста, отпустите меня! - пропищала она. - Я никому не скажу, честно-честно!
   - Конечно, никому не скажешь. - Ответил другой мужской голос, не тот, что хотел познакомиться. О столешницу брякнул стакан, заскрипел по полу отодвигаемый стул. - Я тебе верю. - Пальцы сильно схватили Катю за подбородок, поворачивая голову из стороны в сторону. - А ты красотка. - Сделал комплимент мужик. - Чистая кожа без прыщей, ровные черты лица, практически никакой асимметрии. Идеальный экземпляр.
   - Ты чего там бормочешь? - спросил его кто-то.
   - Мысли вслух. - Мужик отпустил ее лицо и повернулся к кому-то еще. - Ну давай, действуй. Ты же этого хотел.
   - Да. - Отозвался молодой голос. - Сучка вообразила себя королевой красоты. - Накачивал себя насильник. - Вся такая холодная и неприступная. - Его рука схватила Катю за грудь и стала ее мять, причиняя боль. Сердце девушки не снижало своего ритма, наоборот, он нарастал. Казалось, что оно сейчас выпрыгнет из груди. - Но ничего, сейчас ты расплатишься сполна. - Молодой голос заерзал. - А вы не могли бы выйти?
   - Нет. - Коротко ответил ему третий спокойным голосом. - Или боишься, что у тебя не встанет?
   - Ха-ха-ха, - загоготал Чеснок и стукнул стаканом.
   - Все у меня нормально, понятно! - резко выкрикнул насильник и начал расстегивать на Кате блузку. Она попыталась вжаться в стул, но получила удар по лицу и на секунду чуть не потеряла сознание. Ее голова мотнулась, но насильник вернул ее на место.
   - Пожалуйста! - простонала Катя, находясь в диком ужасе и чуть не сходя с ума. - Не надо! - шептала она. - Не надо!!! - громко завопила девушка.
   Новый удар оборвал ее крик, голова чуть не распрощалась с шеей. Кто-то подошел сзади и схватил ее за волосы и основание шеи.
   - Не надо кричать. - Тихо сказал третий голос. Он был совершенно спокоен, уравновешен и от него сквозило силой. Непонятной, нечеловеческой силой, которая подчиняла твой разум. Катя затихла, как кролик, глядящий на удава. - Криком себе не поможешь. - Продолжил увещевать голос. - Здесь никого нет, никто не услышит, не придет на помощь и не спасет. Просто дай ему то, что он хочет - и ты свободна. Ты ведь умненькая девочка, понимаешь, что выбора особого у тебя нет. Будешь сопротивляться - станет еще хуже. Ну так как, мы договорились? - пальцы мужчины схватили девушку за подбородок и кивнули за нее головой. - Вот и славно. Приступай. - Обратился третий к Насильнику.
   Джинсы с Кати были быстро сорваны, плавки тоже последовали за ними. Девушку подняли со стула, развернули к насильнику задом, загнули буквой "Г", удерживая сильными руками за плечи и сунув голову между ног, зажав уши. Катя тяжело дышала - ей чуть пережали шею. Она ощутила, как в промежность проникает чья-то холодная рука и пальцы начинают теребить вагину, дергая за лобковые волосы.
   - Ишь ты! - восхитился Насильник. - Даже не бреется! Все мхом поросло.
   - Целка, х..е. - Отозвался Чеснок от стола. - Давай, приступай уже.
   - Я порву тебя надвое своим твердым х.ем!! - воскликнул Насильник и прижался к Катиной заднице своими бедрами. - Хыы!! - выдохнул он.
   - Может, подмазать? - спросил Чеснок и засмеялся. - А то девка даже не возбудилась.
   - Ничего, по ходу смажется. Я подготовился. - Пропыхтел Насильник, совершая фрикции. - Хорошо!!
   Кате было больно, страшно, но еще больше было обидно. В груди поселилась такая невероятная досада на саму себя, что хотелось прямо здесь перегрызть себе вены. Она представляла себе это как-то не так. Обязательно все должно быть по любви и взаимному согласию и с любимым человеком. А здесь ее лишили девственности какие-то моральные уроды, натуральные животные, только и способные что жрать, пить и трахаться. И от этого на душе становилось еще горше и обиднее. По щекам продолжали течь слезы, Катя закусила губу, чтобы не заорать, ее стройное тело дергалось в такт движениям насильника. Она ему совсем ничем не помогала, но тому было насрать - он получал удовольствие. Он хотел поиметь эту целку, как только увидел в институте и он добился своего! Правда, пришлось заплатить кое-кому, но приятель реально свел его с профессионалами.
   - Ыыы!! - взвыл Насильник, кончая в девку. - Тепленькая пошла! - пошутил он.
   - Молодец. - Отозвался Спокойный. - Теперь вырежи у нее сердце. - Он протянул ритуальный нож.
   - Чего? - не понял Насильник, убирая член в штаны. - Вы че, мужики?! Мы так не договаривались.
   - Вырежи. Ей. Сердце. - По словам произнес Спокойный, протягивая насильнику нож с вычурной рукояткой. На лезвии отчетливо читались какие-то руны, а клинок отливал фиолетовым.
   - Э, ты че, сбрендил? - Насильник попятился от мужика и попал в руки ко второму. - Отпустите меня!! - он задергался, в его душу закрался страх.
   - Может быть я? - робко спросил Чеснок, держа трясущегося молодого.
   - Это должен сделать он. - Твердо произнес Спокойный. - Иначе ритуал ничего не даст. Кровь к крови. Она - жертва, а этот еще пригодится.
   - Вы че задумали, уроды?!! - вопил Насильник, пытаясь освободиться, но его держали крепко. - Да вы хоть знаете, кто мой отец!!
   - Знаем. - Ответил ему Спокойный. - И поэтому предлагаем тебе влиться в наши ряды. - Он продолжал протягивать нож. - Стань одним из нас, прими нашего Похотливого Бога и тогда ты получишь намного больше, чем владеешь сейчас.
   - Да вы все психи!! - возмутился Насильник. - Отпустите меня сейчас же!
   - Поздно. - Хихикнул Спокойный. - Разве ты не желаешь власти? Женщин, денег, рабов? Она может все это тебе дать!
   - У меня это и так все будет и без всяких ваших извращений!! Отпусти!! - вопил парень.
   - Не сделает он этого. - Уверенно произнес Чеснок. - Слабак. И душонка у него слабая.
   - Да. - Медленно произнес Спокойный. - Опять мы ошиблись. Людишки стали такими мелкими последнее время, совершенно не подходят для вместилища нашего господина. Не хватает им чего-то.
   - Мозгов? - предположил Чеснок.
   Пока они так разговаривали, Катя попыталась отползти в сторону, но уперлась в стену. Она развернулась и попыталась натянуть трусики, однако со связанными руками сделать это оказалось очень сложно. К тому же они дрожали от стыда, обиды и страха.
   - Скорее, их проводимости. - Ответил ему Спокойный. - Маловато среди них колдунов, а те, что были, повымерли или прячутся. - Он вдруг резко ударил парня в живот и тот согнулся. - Будешь резать?
   - Нет. - Замотал тот головой, харкая кровью.
   - Кончай его. - Просто сказал Спокойный и Чеснок, злорадно улыбнувшись, ударил ножом прямо в сердце Насильнику. Оружие он приготовил сразу же, как только схватил его. Парень поперхнулся и затих, уставившись стеклянными глазами на Спокойного. Тот развернулся к Кате.
   - Не очень хорошо получилась, моя дорогая, - ласково произнес он, - такая чистая и непорочная душа, как у тебя, оказалась бездарно загублена этим слабаком. Но твоя кровь и сердце нам тоже пригодится. - Девушке мешала повязка на глазах, чтобы увидеть, как нож в руке убийцы приблизился к ее телу. Внезапно повязку сорвали и она со страхом уставилась в глаза маньяка.
   Его лицо было в оспинах, огромный нос нависал над маленькими губами, острый подбородок словно наконечник копья смотрел вперед. А самое главное - глаза. В них Катя углядела фиолетово-сиреневый туман, который постепенно застилал зрачки. Маньяк прислонил к ее голому животу холодную сталь и медленно надавил. Катя закричала от боли - недавняя боль во время изнасилования показалась ей детским лепетом против этого ужаса. Лезвие проникло в кишки, разрывая плоть, кровь чуть ли не фонтаном забилась из раны.
   - Быстро! - сказал Чеснок, подходя ближе.
   - Не говори под руку. - Пробормотал Маньяк, ловкими движениями вскрывая грудную клетку в области сердца. - Она должна быть живой, когда я извлеку его. - Он оскалился. - И при этом испытывать мучительную боль.
   - Кровь утекает!
   - Так подставь чашку!! - Рявкнул Маньяк. - Я что, должен тебе постоянно подсказывать?!
   - Сейчас. - Чеснок метнулся к столу.
   Катя умирала. Она ощущала, как жизнь покидает ее тело по капле вместе с бегущей из раны кровью. Маньяк сунул руку внутрь груди и извлек сердце, еще сокращающееся, пытающееся качать кровь, но работающее вхолостую. Извлеченное из тела, оно еще работало, но его ритм снижался. Сделав пару толчков, оно замерло и стало как-то скукоживаться, сосудики обвисли. Мозг Кати был еще жив и девушка как-то отстраненно наблюдала эту картину.
   - Живучая! - восхитился Чеснок, возвращаясь с миской. - Такой экземпляр пропал!
   - Надо было все самому делать. - Проворчал Маньяк, кидая сердце в тазик. - Теперь матка. - Он посмотрел ниже.
   Сознание Кати померкло - звуки и изображение словно кто-то выключил. Тело девушки умерло.
  
   А потом все включилось вновь, словно кто-то щелкнул пультом, просто сменив программу. Боли не было, наоборот, она лежала на теплом и уютном мягком одеяле в комфорте и неге. Девушка четко ощущала, что у нее есть руки и ноги, что живот уже не болит, что сердечко бьется в груди как ни в чем не бывало. Катя даже не поняла, как такое может быть, ведь она отчетливо помнила, что именно произошло и как. И, когда картины воспоминаний на нее нахлынули, она закричала. Долго и протяжно, громко вопя о свершившейся несправедливости. И этот крик немного привел девушку в чувство. Она осознала, что с ней что-то не так, что это не ее голос.
   Во-первых - во рту не было зубов. Совсем. Только мягкие десны, в которые утыкался язык. Потом - руками и ногами она пошевелить практически не могла, хотя эти изверги не лишили ее позвоночника, а только вырезали сердце. Но оно на месте, раз бьется и Катя жива. Что же там произошло? Хирурги умудрились поставить ей имплант? Но он стоит кучу денег, у родителей нет таких. Даже если произошло чудо и государство сжалилось над ней, то каким образом ее смогли реанимировать? Ведь убийцы точно сбежали с ее сердцем и вполне могли вырезать и остальные органы. А мозг умер и его возвращать к жизни еще не научились. Так что вообще происходит?!! Надо осмотреться и понять.
   Катя с трудом смогла разлепить веки и приглушенный свет резанул по глазам. Она сразу же зажмурилась и наморщилась. Потом попробовала еще раз и еще. Мышцы ее не слушались - они словно атрофировались, но девушка не сдавалась. Она тренировала веки, мозг раз за разом отдавал команду мышцам. Понятно, что сейчас она лежит на больничной койке, ее руки и ноги не связаны, но почему-то она тоже не может ими эффективно двигать, точно также как и веками? Катя трудилась так до тех пор, пока возле нее не завис кто-то большой и массивный. Она ощутила, как ее тельце поднимают наверх, кожи касается холодная сталь. Девушка издала писк-вопль, говорить она почему-то не могла. Веки кое-как открылись и она увидела перед собой жуткий кошмар, наблюдать который она могла только через какое-то мутное марево.
   Ее, вдруг ставшую очень маленькой, на вису удерживал какой-то киборг. В кожу лица были вживлены уродливые габаритные импланты, от них шли жгуты проводов, исчезая где-то за спиной робота, носа фактически не было - его заменил фильтрующий элемент, от которого вниз и за спину шла какая-то трубка. Она скрывалась под алым балахоном, в который и был одет киборг. Катя проследила за ней взглядом и снова вернулась к лицу, на котором был живым только один правый глаз. И он смотрел на девушку очень удивленно. Долго глядеть на это чудовище Катя не могла и смежила веки. Киборг продолжал ее удерживать и при этом как-то странно зажужжал. Рядом с ним раздался стрекот и Катя снова сделала попытку открыть веки. Ей это удалось - похоже, что мышцы постепенно начали подчиняться ей.
   Рядом с киборгом завис летающий череп, в который были встроены какие-то механизмы. Например на черепной кости закреплен какой-то ящик с идущими от него проводами, а внизу, в районе челюсти летающий кошмар имел две тоненькие ручки, в которых удерживал лист бумаги, напоминающий пергамент. И этот череп очень быстро писал на нем, скрипя стальной палочкой. Как только он закончил, киборг протянул третью механическую руку, которая напоминала манипулятор доктора Осьминога из комикса, взял лист бумаги, удерживаемый черепом и отложил его в какую-то коробку. После чего проскрипел что-то и череп, уйдя куда-то вниз, выжег возле кроватки какую-то надпись. Киборг опустил Катю обратно и куда-то ушел.
   Та даже закричать не смогла, обалдев от увиденного. Очнувшись здесь, без зубов, маленькая и беспомощная, она могла сделать только один вывод - она младенец. Недавно родившийся, не умеющий даже ползать человечек, который лежит в кроватке роддома, дожидаясь свою маму. И Катя расплакалась. Она завыла в голос от безнадеги и тоски, которая внезапно навалилась на нее. На девушку напала хандра, когда она поняла, что больше не увидит свою маму, не поможет папе, потому что на Светку никакой надежды, что сейчас ее ждет новая жизнь в неизвестной семье, где она будет чьим-то любимым ребенком. Но эти люди ей чужие!! Или же ее вырастили киборги в пробирке?! И это что, светлое будущее и общество так сильно развилось после ее смерти? Катя не знала ответов на эти вопросы, тем более, что ее новое маленькое тело устало от переживаний разума и захотело спать. Она сама не поняла, как погрузилась в сон.
  
   Мастер 2-ого ранга, управляющий родильным домом, принадлежащим Ордену Механикусов, шел по коридору в отделение для новорожденных. Прошло три дня, младенцы были осмотрены младшими жрецами, на них составлены карты, проведено сканирование и выявлены все возможные болезни и генетические отклонения. Из этого родильного дома выходят только полноценные граждане Империума и Ордена, все остальные признаются мутантами и подлежат утилизации.
   Мастера сопровождал его помощник, техножрец 1-ого класса Артемий, подготовивший для своего руководителя полную сводку. Задачей мастера сейчас было только убедиться, что техножрец нигде не ошибся, не увильнул от своих обязанностей и не перепоручил проверку тупоголовым сервиторам. Конечно, мастер Артемию доверял, но вот вышестоящие над ним управляющие не поняли бы такого панибратского отношения. В Ордене существует четкая иерархия и каждый должен быть на своем месте, занимаясь порученным делом. И если мастеру предписывается лично проверить новорожденных, то он должен это сделать, не перекладывая рутину на плечи других.
   Матери ожидали решения комиссии в палатах - они не имели права ходить за механикусами гуськом и причитать, если их младенец окажется дефективным. А такое случалось все чаще и чаще - планета активно осваивалась, строились новые заводы и фабрики, города уходили вглубь и разрастались вширь, а также стремились ввысь. Понятно, что те, кто жил на нижних уровнях, часто страдали от всевозможных болезней и эпидемий, от случайных аварий на производстве, хотя жрецы и проводили профилактику среди населения. На каждом уровне существовала большая больница, в секторе располагались несколько поликлиник, на работе сотрудники через положенное время проходили профосмотр. Но все равно случаи рождения неполноценных детей случались. И мастер пока держал высокую планку - в его вотчине такое редко случалось.
   Старший механикус остановился возле первой кроватки, где лежал младенец мужского пола. Артемий тут же подключился к информаторию родильного дома и развернул его карту у себя перед носом - гололитический проектор тут же выдал картинку перед глазами. Техножрец пока не заслужил повышения, чтобы модернизировать свою коммуникационную систему до уровня хотя бы мастера 3-его ранга.
   - Даниэр Тавстан, младенец мужского пола, дата рождения третьего четвертого девятьсот девяносто восьмого сорок первого тысячелетия, место рождения - родильный дом номер сорок два девяносто четыре, юридический и фактический адрес - планета Гея-два, улей Горнхолм, кластер двенадцать, сектор восемь, уровень четыре плюс, подуровня два. Адрес проживания родителей - планета Гея-два, улей Горнхолм, кластер двенадцать сектор восемь уровень два минус, подуровень один. Отец - Кеннет Тавстан, мать - Ариэль Тавстан. В семье уже есть один ребенок, девочка Мелинда Тавстан, генетическая карта чистая, без патологий. Запрашиваю справку из больницы...
   - Довольно, Артемий, давай по существу. - Перебил его мастер. - Если ты будешь все дословно зачитывать, мы здесь и к вечеру не управимся. Тем более что я не верховная комиссия, целиком состоящая из магистров или магосов, чтобы цепляться за каждую закорючку.
   - Хорошо, мастер. - Согласился с ним помощник. - Судя по данным сканирования Даниэр не имеет сильных генетических дефектов. Частичное изменение стопы никак не повлияет на его будущую жизнь. Будет носить ортопедическую обувь. В остальном органы функционируют нормально, есть некоторое расстройство кишечника и желудка, но это для младенца нормально. Я распорядился подготовить рекомендации для родителей по уходу за ребенком.
   - Итог - годен. - Резюмировал мастер, подняв младенца из кроватки и рассматривая его со всех сторон. Мальчишка заорал, ощутив холодный металл манипуляторов. - Что по мозговым ритмам?
   - Стабильны. - Ответил Артемий. - Альфа, Бета, Дельта, Тэта - все в пределах нормы. Влияние варпа не обнаружено. Духи Машин милостиво предоставляют нам свою защиту. - Техножрец сотворил знак почтения и мастер тут же повторил его.
   - Омниссия защищает. - Пробормотал он. - Идем дальше.
   - Кэрол Клейтон, три дня от роду, родители.... - начал зачитывать данные следующего младенца Артемий.
   Так они добрались до семнадцатой кровати, возле которой техножрец остановился.
   - Сэмуэль Сайнс, три дня от роду, сильная генетическая деформация желудка, младенец не принимает пищу, харкает кровью. К тому же, как вы видите, мастер, у него искривлены конечности - роды были тяжелыми, мать едва удалось спасти. Прогноз для младенца неутешительный - ранняя смерть. Для спасения его жизни необходима операция по замене желудочно-кишечного тракта, подключение к аппарату искусственного жизнеобеспечения, в последующем замена конечностей и установка чипа. Процедуру придется проводить каждый год по мере взросления.
   - Неприемлемо. - Отмел его предложения мастер. - Мы не можем тратить ресурсы на члена общества, который уже сейчас обходится для него слишком дорого. Вы проверили, являются ли его генетические нарушения мутациями варпа?
   - Проверка проведена, мастер. Но варп тут не причем, родители проживают в секторе шесть на уровне три минус в подуровне один. Восемь месяцев назад в том районе произошла сильная утечка химиката, авария была устранена, но пострадало множество граждан, в том числе и мать младенца. С большой долей вероятности реагент привел к нарушению построения цепочки ДНК в момент формирования плода.
   - Вы проверили эту версию?
   - Да, кроме беременной матери младенца пострадали еще три женщины, которые также были в положении. Их поместили в другие роддома и они уже произвели на свет младенцев. Один из них оказался мертворожденным, двое других имеют патологии и отклонения подобные этому ребенку.
   - Решение комиссии? - спросил мастер.
   - Умерщвление и использование как основу для херувима. - Тут же отозвался техножрец.
   - Логично. - Кивнул старший механикус. - Я согласен с этим - пусть отправят младенца в переработку. Взять на заметку отца и мать мальчика - провести с ними профилактическую беседу, поставить на учет к психологу, а также взять анализы. И установить запрет на беременность до устранения их дефектов. Если же они нарушат закон - первым применить дисциплинарное взыскание. Если же не поймут - отправить на переделку в сервиторов.
   - Будет исполнено, мастер.
   Пищащего младенца из кроватки тут же извлек сервочереп, повинуясь команде Артемия, и полетел в подвал родильного дома - все необходимое оборудование было установлено на месте. Механикусы не видели причин, почему они должны перемещать тельце будущего херувима на фабрику, если все можно сделать прямо здесь и сейчас.
   - Дальше. - Приказал мастер и Артемий повел его вдоль ряда.
   Они уже подошли к концу, оставалось еще три младенца, как техножрец начал говорить, указывая на мирно спящую в кроватке девочку, даже не обращаясь к информаторию.
   - Кэтрин Крамер, два дня от роду. Родители - Курт Крамер и Саманта Крамер. Он - служитель 3-й степени, она - медсестра в поликлинике в седьмом секторе. Девочка полностью здорова, не имеет никаких отклонений, все органы работают в пределах нормы, но...
   - Что но? - насторожился мастер.
   - Ее энцефалограмма соответствует таковой у взрослого человека. Преобладают бета и дельта ритмы, причем последние явно превосходят первые. Новорожденные дети при виде незнакомца не ведут себя спокойно.
   - Она - псайкер? - задал мастер напрашивающийся вопрос, хотя понимал, что это невозможно. Для псайкеров характерны частые пульсации альфа-ритмов, сменяемые увеличением психоэмоциональной напряженности. То есть девчонка должна испытывать колебания настроения, начиная от маниакальной агрессии и заканчивая неподвижной депрессией. А подобное поведение, также как и возмущение варп-поля приборы не зарегистированы.
   - С меньшей вероятностью - возможно, но я не уверен. С большей - уникальный усидчивый талант со способностями к технике, на что указывают бета-ритмы. - Артемий посмотрел на мастера. - Возможно, посланник Омниссии?
   - Пока рано об этом говорить. - Отрезал тот. - Омниссия только один раз пришел к нам во плоти и он не может использовать другую повторно! Ибо до сих пор присутствует в этом облике!
   Артемий сделал секундную паузу, после чего продолжил.
   - Девочка спокойна, реагировала только на адепта Скорлиуса, когда он проводил первичный осмотр, но после слишком быстро привыкла к его облику. Однако все младенцы пищат, стоит их взять в руки. В остальном же - спокойный ребенок. Произвела экскременты - покричала, сервитор сменил пеленки. Во время бодрствования старается открыть глаза и шевелить руками и ногами в определенной последовательности. Что очень странно. Хотите призвать инквизитора?
   - Пока нет. - Мастер задумался. - Проведите дополнительное обследование с помощью сканера Тальсона-Гельмана. Он четко покажет является ли девочка латентным псайкером или же нет. Также расположите рядом с кроваткой регистратор варп-поля.
   Жрец фиксировал все приказы мастера в своей расширенной памяти.
   - Что сообщить ее родителям?
   - Пока ничего. Если будут настаивать - просто скажи, что произошел сбой во время сканирования и результаты первичного обследования оказались утеряны. Мы проведем повторный анализ и уже после предоставим им карту и младенца. - Мастер задумался. - Как только проведете сканирование - результаты сразу же мне. Я свяжусь с магосом Илларием, он самый опытный в этих вопросах. Пусть соберет консилиум и на нем решит судьбу девочки.
   - Как прикажете. - Артемий почтительно склонил голову.
  
   - Почему так долго? - Саманта заглянула в глаза мужу, пытаясь разглядеть в них ответ и при этом теребя его за рукав. - Всех, с кем я лежала в палате, уже выписали и отдали им детей, а нас до сих пор тут держат! Неужели с моей девочкой что-то не так? - спросила она сама себя и сразу же дала ответ. - Нет, она нормальная родилась, я сразу почувствовала. С ней все в порядке, здоровенький ребенок без всяких отклонений!! Так почему она до сих пор там?!! Разве ты не можешь узнать, что у них происходит?! - В глазах жены появились слезы.
   - Я - простой служитель. - Ровно и спокойно ответил тот. - Я для них никто и зовут меня никак, хоть и работают на их фабрике. - Курт посмотрел на нервничающую жену. - Успокойся, с ребенком все в порядке, я это чувствую.
   - Чувствуешь? - с подозрением спросила Саманта, сразу же вспомнив о "проклятых варпом", как их называла ее мама. - С каких это пор ты стал чувствовать, Курт Крамер?
   - С тех самых пор, когда встретил тебя. - Муж привлек жену рукой и поцеловал в щеку. - Ну и когда родился. - Пожал он плечами.
   - Ты псайкер что ли? - тихо, наклонившись к уху, задала вопрос та, ожидая честный и правдивый ответ, но это была только шутка, прозвучавшая из уст мужа.
   - Не, такой оболтус как я не был осенен благом Императора. - Курт усмехнулся и на всякий случай повертел головой по сторонам. Видеокамера располагалась далеко, а чувствительные микрофоны механикусы располагали в другой комнате ожидания, Курт это знал от своего приятеля Грега, который трудился служителем в этом родильном доме. Через него он и смог устроить сюда жену, чтобы быть точно уверенным, что его ребенка ждет лучшее будущее. Но даже здесь нельзя быть уверенным в том, что их не услышат, так что лучше держать язык за зубами. - Даже ты, только появившись на свет, способна почувствовать тепло маминых рук и холод стали механикусов.
   - Вот ты о чем... - Саманта улыбнулась, утерев тыльной стороной ладони слезинки, и прижалась к мужу, ища у него поддержки. Она заглянула ему в глаза. - Но все же... я очень волнуюсь. Вдруг они нашли у нее что-то... странное. И, испугавшись, решили переделать в херувима!
   - Нам бы сообщили. - Немного резковато ответил Курт, нахмурившись. Ему слова жены совсем не понравились, да и стоит уже самому себе признаться, такая мысль его тоже посещала. - Как Сайнсам.
   - Мне их жаль. - Покачала головой жена, передернув плечами. - Узнать, что с твоим ребенком не все в порядке... Я бы такое не выдержала.
   - Похоже, что она догадывалась, что с ребенком не все в порядке, но не прервала беременность. Надеялась, - ответил неуверенно Курт, - что все обойдется.
   - Ее мальчишку переделали в херувима. - Пробормотала Саманта, вцепившись в страшную мысль. - Я надеюсь, с нашей малышкой такого не случится.
   - Все будет хорошо. - Курт погладил жену по голове, зарывшись пальцами в ее роскошные волосы.
   На Гее-2 общество разделилось на две половины. Механикусы как-то неправильно договорились с Империумом или же местным планетарным губернатором или же Бог-Император так распорядился, но она не смогли полностью превратить планету в мир-кузницу. Они сделали это лишь частично, понатыкав заводов и фабрик на одном континенте, остальные пять отдав в пользование планетарным чиновникам. При этом те и другие имели свою собственную армию и охраняли заводы своими силами. Это "противостояние" длилось где-то пару веков, прежде чем Империум и Орден не начали сливаться воедино. На бумаге, но на практике все так и оставалось.
   Те, кто родились в домах служителей Ордена, имели возможность поступить на обучение в их схолы и получить место и распределение на их заводы и фабрики. А работа на техночудиков была почетной и платили там неплохо - у жрецов все было просчитано и подсчитано, сколько должен получать гражданский работник, чтобы соблюдать баланс между эффективностью и производительностью. Сколько он должен отдыхать, сколько калорий пищи потреблять, как выполнять работу и устраивать свой досуг. В их обществе все было расписано и разложено по полочкам, тогда как в гражданском - вот тебе аттестат об окончании схолы и крутись как хочешь. Устроиться со стороны на ту же фабрику механикусов было очень сложно, но Курту удалось это сделать. И вот сейчас он делал все, чтобы у его детей возможностей для выбора было гораздо больше, чем у него самого.
   Пока родители маленькой Кэтрин предавались тревогам в комнате ожидания, вокруг ее кроватки собралась комиссия из механикусов. Присутствовал мастер 2-ого ранга Леонид - управляющий родильным домом, магистр 1-ой категории Захария, недавно занявший место советника в Коллегии и магос 2-ого разряда Илларий, ректор Схолы Ингениум, высшего учебного заведения, курирующего как гражданские институты, так и техникумы механикусов. Илларий, несмотря на свои убеждения, пользовался заслуженным уважением в Ордене и входил в Высший совет Геи-2 как полноправный член. И все благодаря его биологическим исследованиям и найденным утерянным знаниям, когда он был еще молод. От звания архимагоса его отделяло всего две ступени, но старик не рвался к власти - его страстью были исследования и знания. Он, как истинный механикус, пытался постичь прошлое, чтобы открыть для остальных будущее. Ведь когда-то предки нашли если не все ответы на вопросы, то явно на многие. И сейчас эти утерянные знания нужно восстановить, а возможно, и заново открыть, просто повторив их путь. Вот почему так важно тщательно изучить редкие артефакты и чужие биологические виды в поисках истины. И сейчас перед собой Илларий видел именно такую возможность. И вместе с остальными смотрел на девочку, которая смешно лупала глазками, пытаясь разглядеть нависшие над ней страшные рожи.
   - Что показали результаты обследования? - проскрипел магистр Захария, тыкая механодендритом в живот ребенка. Девчонка захныкала - сталь оказалась холодна и она ручонками пыталась оттолкнуть ее от себя. Да и механикус явно сделал ей больно, совершенно не рассчитав давления. Илларий мысленно покачал головой - Захария всех воспринимает как инструменты, он не видит за ними личности. Даже такой маленькой, как эта девочка в кроватке.
   - Ее мозг невероятно развит, но занимает стандартный объем для младенца, что невозможно. - Тут же отозвался мастер. - К тому же он постоянно образует новые нейронные связи внутри себя, словно она быстро учится. И она не псайкер - аппаратура не зафиксировала характерных для них волн, однако энцефалограмма показала, что ребенок имеет явную склонность к логическому мышлению и обладает техническими наклонностями. Такие всплески ритмов характерны для взрослого человека. Согласно проведенным исследованиям отдел ее мозга, отвечающий за память, постоянно активен, словно она каждый раз, - Леонид помялся, - "прокручивает" у себя в голове воспоминание. Объяснения этому у меня нет. Осмелюсь предположить, что мы имеем дело с положительной мутацией.
   - Где проживают ее родители? - продолжил допрос магистр.
   - Седьмой гражданский сектор, на границе со вторым промышленным, неподалеку от фабрики сервиторов. Отец имеет звание служителя третьей степени и работает на сборочном конвейере. Мать - медсестра в поликлинике сектора. Оба не подвергались химическому, радиологическому или же бактериологическому заражению, а также мутационному варп-влиянию. Седьмой сектор считается одним из стабильных в улье. - Отрапортовал Леонид
   - Все это странно, а странности - дело Хаоса. - Заметил магистр и посмотрел на магоса. - Предлагаю передать ребенка Инквизиции - не вижу смысла с ним возиться и тратить ресурсы на переделку в херувима. Программы могут не справиться и не сумеют подавить ее личность.
   - Нет. - Ответил тот. Все это время он молчал и сканировал малышку, используя свои возможности. - Ребенок здоров и не имеет генетических отклонений и патологических заболеваний. И не вздумайте предупредить Инквизицию - человечество много потеряло из-за их косности и страха перед мутациями, которые не все были отрицательными. Просто отдайте ее родителям.
   - Со всем уважением к вам, достопочтимый магос Илларий, я возражаю. - Захария всем своим видом показывал несогласие с мнением старшего механикуса. - Она опасна и мы должны предотвратить возможный ущерб от ее действий!
   - Младенец пока ничего не совершил и даже не догадывается о том, что несет в себе возможную угрозу. - Илларий почесал пяточку и девчонка попыталась отдернуть ногу, при этом забавно сморщившись. - Возможную. - Повторил он, подчеркивая. - А, возможно, что ее и нет вовсе и сейчас мы действуем как перестраховщики из Инквизиции. Мастер, сколько за последние десять лет было случаев отрицательных мутаций?
   - Семьдесят три, уважаемый магос. - Немедленно отозвался Леонид. Его передатчик был напрямую подключен к информаторию родильного дома, что позволяло мастеру моментально получать оттуда сведения.
   - А положительных?
   - Ни одного.
   - Здесь мы имеем именно такой случай. - Илларий повернулся к Захарии и тяжело посмотрел на него своим живым глазом прямо в его аугментику. - Такой шанс выпадает раз в сотни тысяч лет если не больше и вы хотите от него отказаться? Отдать ребенка Инквизиции, которая просто скормит дитя своему устройству, решив, что она латентный псайкер, хотя девочка не причем и мы так и не узнаем, как она сможет улучшить человеческую природу?! Когда-то наши предки достигли совершенства, изменяя себя, свою собственную ДНК, создавая сверхлюдей или же геноморфов под определенные задачи! Они завоевали космос не только с помощью варп-двигателя, но и потрясающей адаптации к окружающей среде. Вспомните скватов, ратлингов, огринов или даже зверолюдей, которых явно выращивали в инкубаторах для специальных целей и использовали в подготовке планеты к колонизации! Все эти знания утеряны нами в веках!! - Магос разошелся, словно присутствовал на собрании коллегии. - Сейчас перед нами появился уникальный шанс вернуть себе прошлое, стать чем-то большим, чем просто сплавом металла и плоти! - Он потряс механодендритом. - Девочка должна жить, вырасти, дать плоды, которые, возможно, выведут человечество на новый уровень развития!! А вы хотите выдрать молодое деревце с корнем?!
   - Ваши слова, уважаемый магос, попахивают ересью. - Мрачно отозвался Захария. - Я буду ставить вопрос на коллегии о вашей компетентности занимаемой должности и рангу!
   Леонид с ужасом посмотрел на Захарию, потом на Иллария.
   - Оставь эти страшные речи для глупых техножрецов и адептов, магистр. - Отмахнулся тот и повернулся к мастеру. - То, что ты получил место в коллегии, еще не делает тебя всесильным. Девочку отдать родителям под мою ответственность. Установить наблюдение и контроль за ее взрослением, докладывать обо всех странностях и отклонениях, держать меня в курсе. - Илларий повернулся к Захарию. - Более, уважаемый магистр, вы не коснетесь судьбы этой малышки - я не позволю старым догмам уничтожить наше будущее.
   - Ваше будущее - невероятная ересь, которая заведет нас в тупик Хаоса! - выкрикнул тот. - Отныне я не желаю иметь с вами никаких общих дел, магос!! Прощайте!
   Захария взмахнул полами балахона и со всей доступной ему скоростью покинул помещение, стуча четырьмя ногами по стальному полу. Оба механикуса посмотрели ему вслед.
   - Не нужно было идти на конфронтацию с ним, уважаемый магос. - Высказал свое мнение Леонид. - Это может для вас плохо кончится.
   - Однажды я послушался такого как он. - С печалью в голосе ответил ему Илларий. Он не стал устанавливать речевой аппарат, предпочитая до сих пор общаться звуками. Хотя имел передатчик и приемник для быстрой передачи информации. - И сделал так, что тот младенец не увидел более света своими глазами. - Магос посмотрел на мастера. - В улье Стратос родился необычный мальчик с положительными мутациями - его мышцы могли выдерживать невероятные нагрузки, словно планета имеет притяжение в два ж. То, что достигается длительными тренировками и химическими препаратами, было дано ему от природы - мышцы по своему строению напоминали углеродное волокно. Вероятно, во время беременности матери запустился какой-то механизм, который и активировал спящие гены, встроившиеся в цепочку ДНК. Но коллегия посчитала младенца опасным мутантом и приговорила его к переделке в херувима - не нужно было тратиться на мускульные усилители, достаточно подать на мышцу электрический сигнал. Омниссия ли дал нам этот шанс или Бог-Император, я не знаю, но знаю одно - это было недопустимо. Малыш должен был выжить. - Легочный имплант магоса зашумел чуть сильнее, прокачивая воздух. - Я ставил свою подпись под этим документом и до сих пор жалею, что не настоял на отмене решения. - Он посмотрел на мастера. - Ты тоже считаешь, что я еретик?
   - Нет, магос Илларий, я очень сильно уважаю ваши работы и вклад, который вы внесли в дело Ордена. - Приложил правую руку к груди мастер. - Вы указали мне правильный путь, осенив меня знаком Омниссии, и я до сих пор ему следую! Я никогда этого не забуду!
   - Знаешь, иногда мне кажется, что мы где-то не там свернули по пути. - Илларий посмотрел на малышку в кровати. - Аугментации позволилинам выжить в трудные для человечества времена, но будущее не за ней, а за генетикой и биологией. Генеторы правы - человек со временем изменяется, потому что природа постоянно экспериментирует со своим материалом. Она лепит из того что есть и смотрит на результат и если он положителен, то новый вид вытесняет старые и менее приспособленные. В том числе и те, что однобоко опираются на силу науки. Но она не может все делать за нас, мы должны вовремя распознавать ее потуги. И тут, я с прискорбием должен тебе сказать, мы оказались в темном тупике. - Магос обвел стены руками и механодендритами. - Мы заковали себя в металлическую оболочку, потому что это гораздо проще, чем заставить служить себе обычную простую клетку. Мы ковыряем планеты, добывая ресурсы, отравляя и уничтожая окружающую среду, а не приспосабливаясь к ней и не получая от нее все соки, которые она способна безвозмездно дать. Но даже в этом пути кроется опасность, - Илларий посмотрел на Леонида, - которую тираниды не смогли уловить. Они тоже пошли по простому пути - пути поглощения биомассы и переделке самих себя ради еще большего поглощения. Тут я должен признать, что орки, несмотря на всю их тупизну, превосходят и нас и их в плане баланса технологий и биологии.
   - То есть как?! - Удивленно вскрикнул мастер. - Орки - одни из низших ксеносов, они не могут познать всего величия технологии, дарованной нам Омниссией!!
   - У орков есть свой Омниссия. - Горько усмехнулся Илларий, осеняя себя благим знамением. - В каждом клане, в каждой банде, в каждом племени. Они называют его "бигмек". Но я имел в виду не это - они не уничтожают природу планеты, а приспосабливаются к ней. Не так как это делают тираниды, нет, они не жрут все подряд, а встраивают свой вид в пищевую цепочку, не всегда занимая в ней главное место, но всегда занимая нишу хищников. Орки - идеальный организм для войны и симбиоза. Если бы люди могли изменять себя под любую планету в галактике, а не наоборот, то поверь, нам бы не было равных. - Магос внимательно посмотрел на Леонида. - И сотри запись нашего разговора, пожалуйста. Я не еретик, но мои взгляды, как ты понял, сильно отличаются от взглядов магосов коллегии, а мне бы не хотелось, чтобы о них узнали. Потому что не все способны их понять и принять, да и время еще не пришло. Возможно, перед уничтожением человечества как расы многие одумаются. Как это уже произошло однажды.
   - Я и не собирался вести записи, уважаемый Илларий. - Было заметно, что мастер обиделся на слова магоса, но пытался не подать вида. Тот все прекрасно понял.
   - Извини меня, если я огорчил тебя своими словами. - Магос коснулся плеча Леонида. - Я уже стар и меня, такого дряхлого и упертого механикуса сложно переубедить. Я всегда считал, что путь аугментаций - тупиковый. Биология и модификация человеческого ДНК, вот наше будущее. Но в Ордене думают иначе, к тому же мы утеряли эти технологии, а то, что нам доступно - это крохи былого величия. - Он посмотрел в кроватку. - И этот ребенок вполне может нам дать ответы. Мое решение неоспоримо - передай младенца родителям и наблюдай за ней. В детском саду, в простой схоле, в техникуме, в ингениуме, если она сможет проявить себя, то я должен об этом знать. Особенно обрати внимание на ее поведение и таланты, уверен, именно в них и кроется разгадка. Возможно, сейчас мы смотрим на будущего гения, который совершит нечто, что наконец-то толкнет Орден вперед. Надеюсь на тебя в этом вопросе.
   - Магос, я ведь простой управляющий родильного дома. - Попытался возразить Леонид. - Я должен неотрывно находится здесь!
   - Ты и будешь здесь находится. - Илларию было весело наблюдать за умственными потугами мастера. - Просто кто-то из твоих служителей будет курировать их семью - познакомится с родителями, завоюет их доверие, станет вхож в их дом. И будет писать тебе отчеты. А ты начнешь переправлять их мне.
   - Я все понял. - Леонид быстро пробежал по списку своих сотрудников и выделил одного. - У меня есть такой человек - служитель третьей степени Грег. Он передал заявление служителя Крамера напрямую мне с просьбой дозволить его жене рожать в нашем доме.
   - Видишь, оказывается, тебе даже не придется искать исполнителя. - Улыбнулся магос. Он любил вставлять редкие проявление чувств. - Просто используй их дружбу и укрепи ее. И служитель сам расскажет тебе все новости. - Илларий задумался, вновь посмотрев на лежащую в кроватке девочку. - Запомни, мастер, случайности не случайны, они проявления воли Омниссии, еще не понятой нами. Наша задача - вовремя распознать их и правильно истолковать. Действуй.
   Магос повернулся и бесшумно поплыл к выходу - его антигравитаторы были последнего поколения, доработанные кем-то из талантливых адептов-механикус, его учеников. Илларий любил приближать к себе всевозможных людей, наделенных необычными способностями. Обычный человек сказал бы, что у него нюх на гениев, но Леонид предпочитал думать, что магос просто хорошо разбирается в людях. Недаром он так долго прослужил генетором-исследователем, прежде чем оказался на Гее. Мастер посмотрел на шевелившую ручонками малышку, которая серьезно и настороженно смотрела на него, словно понимала, что сейчас решается ее судьба. Вздохнул, вынул ее из кроватки, закутывая в простыню, и понес к родителям, которые до сих пор томились в ожидании решения комиссии и пребывали в неведенье.
   Когда лично управляющий родильным домом вынес малышку к родителям, Саманта чуть не хлопнулась в обморок, напридумав себе всевозможных страхов. Жена покачнулась, но муж вовремя успел поймать ее и подтолкнуть вперед. Курт первым разглядел в руках механикуса завернутый кулек и поспешил к нему. Саманта не отставала.
   - Приветствую вас, многоуважаемый мастер! - служитель совершил почтительный поклон. - Неужели у вас нашлось время лично передать нам дочку?
   - Все младшие жрецы заняты, а я свободен. - Пришлось задействовать речевой аппарат, чтобы донести до счастливого отца свою мысль. Леонид привык общаться на бинарном и редко его активировал. Но стоящий перед ним служитель еще не продвинулся по служебной лестнице и не получил разрешение на внедрение модификаций, так что пришлось воспользоваться тем, что дала механикусу для общения природа. - Держите свою дочку. - Он передал Курту кулек. - Поздравляю вас, вполне здоровый ребенок. Вовремя проводите диспансеризацию и следите за ее здоровьем. Желаю вашей семье блага, даруемого Омниссией.
   - Благодарю вас за такие почтительный слова, уважаемый мастер! - от чистого сердца ответил Курт, передавая дочку жене, которая тут же начала качать кулек, вглядываясь в личико дочки. Которая серьезно смотрела на мать, словно прикидывала, что это за тетка. - Я буду молить Омниссию, чтобы даровал вам открытие нового знания!
   Леонид склонил голову, показывая, что принял пожелание и удалился - у него было много дел. Саманта начала что-то бормотать себе под нос, улыбаясь - все ее тревоги мигом испарились, стоило ей получить СВОЕГО ребенка на руки. Потому что любая мать узнает свое дитя, это чувство редко кого подводит. Курт подошел к жене и приобнял ее, глядя на дочку.
   - Ишь как смотрит. - Произнес он. - Такая вся серьезная, надутая и хмурая.
   - Она тебя впервые видит. - Продолжая улыбаться, ответила жена и начала сюсюкать. - Это папа! Видишь папу? Покажи на папу ручкой! Запомни его хорошенько, доча, - это папа!
   Маленькая Катя совершенно не понимала, что говорит эта женщина. Понятно, что язык меняется со временем, но чтобы так сильно!! Какая-то жуткая смесь арабского и немецкого с вкраплениями японского и китайского. И ни одного русского слова! Понятно, что это ее новая мама и она имеет поразительное сходство со старой. То есть той мамой, что осталась в прошлой жизни, окончившейся так глупо. Катя снова вспомнила произошедшее и на глаза навернулись слезы. Она попыталась сдержаться, но предательский детский организм все вывернул по-своему.
   - Ааааа! - заголосила Катя.
   - Страшный дядя-механикус нас напугал?! - продолжала сюсюкать Саманта, сообразив, отчего ребенок может заплакать. - Ух, он какой! Ничего, сейчас мы поедем домой, ляжем в кроватку, где тихо и спокойно, где безопасно и мама будет рядом!
   - Говори потише. - На ухо сказал ей Курт. - Нас могут услышать. Кому-то может не понравиться, что ты там говоришь.
   - Ладно, я поняла. - Кивнула жена. - Воспользуемся прокатом?
   - Моих талонов на оплату не хватит. - Отрицательно покачал головой служитель. - Лучше просто прокатимся на монорельсе, а потом спустимся на эскалаторе. И деньги сэкономим и прогуляемся.
   - По дороге может что-то случится. - Саманта на время отвлеклась от младенца.
   - Ничего не случится - Горнхолм безопасный улей. Если не спускаться ниже минус второго. - Хмыкнул Курт. - Тем более, что милицейские патрули ходят по улицам днем и ночью.
   - Новорожденного лучше не показывать чужим людям - сглазят. - Саманта настаивала на своем. Она автоматически начала укачивать дочку, но та и так уже замолчала и теперь сопела.
   - Я подумал об этом. - Курт сунул руку за спину и снял с крепежа раскладную переноску для младенцев. - Все поймут, что у нас ребенок, но его никто не увидит. К тому же здесь встроен малогабаритный генератор поля Геллера. Просто на всякий случай.
   - Где ты ее взял?! - изумилась жена.
   - Отец дал. - Просто ответил муж. - А ему его отец, ему его и так далее. Духи Машин были добры и не забывали поддерживать ее техническое состояние. Она почти как новая, краска только кое-где облупилась. Ее в нашей семье издавна хранят - сейчас пользуюсь я, потом будет пользоваться она. - Он указал на маленькую Кэти.
   - А генератора невидимости в ней нет? - на полном серьезе спросила жена, но Курт подумал, что она шутит.
   - Как только стану адептом, то обязательно прикручу к ней маскировку. - Он собрал переноску и принял у жены младенца, аккуратно уложив дочь внутрь. - Вот видишь - все в порядке.
   - Она там не задохнется? - спросила Саманта, наблюдая, как закрывается крышка переноски и активируется генератор. Послышалось легкое гудение, но и только.
   - Там есть отверстия для дыхания, просто они скрыты и с первого взгляда не заметны. - Курт улыбнулся. - Ты сможешь услышать ее плач, а она всегда сможет видеть маму - просто повесь переноску через плечо и поверни к себе. Стекло крышки с ее стороны прозрачное, но с твоей затемнено.
   - Ого! - подивилась жена. - Древняя технология?
   - Ага, попадешь в милицейский участок - на себе испытаешь эту технологию. - Засмеялся муж. - Все, пошли, мне через два часа на смену, а еще нужно добраться до отсека.
   Счастливые родители вышли из дверей дома, совершенно не догадываясь и не замечая, что за ними вслед послали сервочереп, который влился в поток таких же как он автоматонов, затерявшись "в толпе".
   Из переноски толком ничего не было видно, но Катя поняла, что жить ей предстоит в каком-то незнакомом большом городе. Родители шли по ярко освещенной фонарями улице и непонятно, день сейчас или ночь, потому что взгляд то и дело упирался в пластиковые панели потолка и какие-то решетчатые мостки, переходы, трубы канализаций и подвесов силовых кабелей. Это потом, когда они покинули здание, Катя поняла, что сейчас день, хоть небо и затянуто тучами. Где-то рядом приглушенно слышался звук работы двигателей автомобилей, на разных высотах парили транспорты, имеющие грубые формы, перевозя пассажиров и грузы. Девочка не смогла их подробно рассмотреть - родители сразу же свернули куда-то к эскалаторам и взгляд снова уперся в надоедливый потолок. Потом они спустились к станции метро и долго ждали поезд. Во время этого ожидания Катя уснула - организм очень быстро уставал, а та пища, которой ее пичкали в роддоме ни шла ни в какое сравнение с маминым молоком - раз в день роженицы кормили своих детей.
   Проснулась она уже в кроватке - теперь это ее новый дом. Который нужно как следует изучить. Вставать и сидеть она начнет не раньше чем через несколько месяцев, пока мышцы окрепнут, так что приходилось только едва шевелить ручонками и пытаться повернуть голову. Но младенческое тельце быстро уставало и Катя засыпала. Так что кроме проклятого потолка и кусочка стены она ничего рассмотреть не могла.
   И потянулись однообразные будни - еда, сон и отправление естественных надобностей. Пеленки мама меняла профессионально и быстро, что говорило о ее опыте, но вот других детей в доме не было. И вообще, что это за будущее, где нет робонянь и даже простых памперсов!! Наверное, ее родители очень бедные - в доме Катя так и не заметила видеопанели, а единственным средством информации выступал радиодинамик. По которому на неизвестном языке передавали новости или же запугивали население. Кто знает, что там вещал диктор зловеще-торжественным тоном и пел хор, выводя патриотические гимны. Родители всегда вставали и подпевали, когда звучал один из них. Значит это гимн страны, сделала логичный вывод Катя.
   Кстати о языке - радио говорило на одном, а родители общались на другом. Что это, оккупация? Или же они наоборот сами эмигранты из более бедной страны? Этим можно легко объяснить небогатую обстановку однокомнатной квартиры, если это вообще не коммуналка. В углу располагалась небольшая кухонька, где мама готовила, справа от двери - раскладная кровать, откидывающаяся к стене и освобождающая место для такого же раскладного стола. Рядом с кроватью ее кроватка, над ней бухтящее без перерыва радио, наверное, его выключить вообще нельзя. Но в плане изучения языка оно очень даже выручало - делать младенцу абсолютно нечего и пришлось слушать и напрягать извилины, запоминая чужую речь. Напротив кровати - шкафы в стене, рядом с которыми стояли два старых кресла - видно, что ткань уже потертая и сиденья давно просели. Один из углов был занят санузлом - душ и раковина с унитазом. Так что места в квартирке едва хватало семье из трех человек.
   Кроме изучения языков, в которых иногда Катя находила общие слова, девочка внимательно разглядывала новых родителей, запоминая их черты лица. Мама действительно была немного похожа на ее маму, но вот была явно моложе, да и волосы другого цвета. У той каштановые - здесь же мама имела светлую, почти белую шевелюру. И при этом не крашеную - корни волос тоже светлые. Длинные пряди она после расчесывания собирала в пучок и они хвостом спускались почти до лопаток. Один раз она, дурачась, навертела резинок и сделала хвост так, чтобы он торчал вверх. Отец немедленно ее отругал - его интонации звучали резко и в то же время в них слышался страх. После чего мама такие эксперименты больше не делала - она сама испугалась слов отца и вскоре изменила стрижку под карэ. Судя по недовольной физиономии папы тому явно не понравилось, но он не стал снова ругать жену. Пусть лучше ходит так, чем с хвостом волос, торчащим вверх. В чем там была причина, Катя не знала, но поставила себе зарубку в памяти выяснить, когда научится говорить. Все же интересно. Может быть табу?
   Что касается отца, то он овалом лица был похож на ее папу, но при этом имел длинный нос, небольшой рот и выдающиеся скулы. Нос не как у Буратины, конечно, но и не совсем маленький. Глубоко посаженные глаза с черными зрачками смотрели на мир настороженно, тщательно его изучая. Это потом, когда Катя добралась до зеркала, она поняла в кого пошла лицом - почти точная копия папы. А вот глаза - мамины. Цвета небесной синевы. Такой яркий цвет она на земле не встречала, а здесь - пожалуйста. Да и волосы у девочки тоже оказались платиновыми, этакая жгучая блондинка. Длинный нос, четко очерченные скулы и узкая челюсть - подарок отца. Ее внешность со старой никак не была связана, да, при желании можно было найти что-то общее, но в целом - совершенно другой человек. Кто-то очень давно сказал, что все люди - братья и сестры. Вот доказательство, стоит перед зеркалом.
   К родителям иногда приходили гости - высокий широкоплечий мужик, имеющий на голове кибернетический имплант, не такой "изящный" как у тех страшилищ, что щупали ее в роддоме и вместе с ним приятная симпатичная женщина, чуть постарше мамы. Дядю звали Грегом, а его жену, как поняла из разговоров Катя - Кларой. Вообще ее память оказалась удивительным хранилищем информации - девочка очень быстро запоминала и при этом легко могла "воспроизвести сохраненные на винчестере образы". Конечно, не точно с датой и временем, но более близко к этому. И изучение языка у нее в принципе не заняло много времени - к году у девочки образовался серьезный словарный запас. Родители предпочитали говорить на своем диалекте, тогда как радио трендело на готике. Именно это слово произнес отец, указывая на "транзистор", когда Катя ручонками тянулась к нему. Это она сама придумала такую игру, начало которой положила мама. Она указывала на предмет и произносила слово четко по слогам. А потом и сама Катя начала тыкать во все ручкой и тянуть: "Ыыы?". С этим ее "изобретением" изучение языка пошло быстрее благодаря понятливой маме и феноменальной памяти. Так что слово "фокхс" она перевела как радио, ведь в английском это "голос", если исключить ошибки в произношений. В готике было много английских слов, но также попадались немецкие и - о чудо - русские. Правда, произнесенные с таким жутким акцентом и так страшно перевранные, что узнать их удалось с трудом. Ну и всякой китайщины тоже хватало. Наверное, на Земле наступил всеобщий мир и ликование, раз люди изобрели для себя общий язык, включив в него словообразования из самых основных. Это потом, когда Катя стала старше, то есть ближе к двум годам и прилично освоив языковые фонемы, стала догадываться, что что-то в этом государстве нечисто. Радио то и дело болтало о мерзких ксеносах, воспевало псалмы Богу-Императору и всячески старалось предупредить граждан о нечестивцах и возможной ереси Хаоса, которую они несли. А также рассказывало о мятежных культах, какой-то нечисти, демонах и прочей ерунде, в которую верят попы и их прихожане. Похоже, что светлое будущее обернулось для человечества мрачным средневековьем - изредка радио поминало Святую Инквизицию и каких-то воинствующих сестер, а это уже ни в какие рамки не лезло. Но пока Катя спросить у отца и матери ничего не могла - язык еще плохо шевелился во рту, хотя она пыталась произносить слова. Однако зубов маловато - всего два и остальные не торопятся вылезать. Иногда совладать с зудом и той болью, когда зубик разрывал десну Катя не могла и приходилось выть и плакать. Мама все понимала, но давать ребенку обезболивающее не спешила, просто качая и утешая дочурку. Наверное в этом мире лекарства реально убойные, раз ими младенцев не пичкают.
   К слову, мать работала медсестрой в поликлинике и помогала врачу принимать детей. Вот откуда ее профессиональные навыки по обращению с грудничками и вообще детьми. Она даже Катю несколько раз таскала на работу - похоже что здесь декретный отпуск не длился три года - максимум месяцев девять или же меньше. Как только ребенок начнет активно ползать и вставать на ножки, а также питаться не только материнским молоком, то его сразу же определяли в ясли. Но с Катей родители пока не спешили. Они так распределили свои смены, договорившись на работе, что младенец почти никогда не оставался дома один. А бабушку с дедушкой Катя не видела - то ли их не было и они уже умерли, то ли просто жили далеко и не могли приехать в гости. А ютиться вчетвером в маленькой комнатке это то еще удовольствие.
   В первый свой выход "в люди", когда мама потащила ее к врачу на плановый осмотр, Катя очень внимательно изучала окружающий мир. Их семья жила где-то в подвалах - дверь квартиры выходила в широкий проход, по краям которого шли люди, а по центральной части ездили машины. Причем последние не выглядели футуристично - Катя так и не смогла углядеть ни одной зализанной формы. Грубые, рубленые как из-под топора кабины и такие же квадратные кузова седанов. Пыхтящие вонючим выхлопом двигатели, газы которых сразу же втягивались в вентиляцию под потолком. Элекромобиль девочка увидела всего лишь раз и он разительно отличался от драндулетов, что перемещались под землей. Словно капля воды, поставленная на колеса. Люди почтительно замирали, когда он проехал мимо, а водители тарахтелок старались поскорее прижаться "к обочине", чем вызывали недовольные крики пешеходов.
   Мама работала недалеко от дома - пройдя до ближайшего эскалатора, который вынес ее на поверхность, она топала еще десять минут до поликлиники. И только здесь Катя поняла, что они жили на подземном уровне - город разрастался как ввысь, так и вниз. Наверное жить на минус втором этаже или как тут это называется - уровне, еще довольно престижно, потому что эскалаторы уходили куда-то еще ниже, в технологические отсеки и канализационные стоки. И, что самое интересное, нигде ничего не парило, вода не капала с соединений труб, в темноте ниш и углов не прятались жуткие монстры с щелкающими челюстями, собирающиеся сожрать тебя при первом приближении. Реальность немного отличалась от представлений о будущем голливудских режиссеров. Все переходы были ярко освещены, перегоревшие лампы менялись в срок людьми в бордовой робе, которые при этом чуть хороводы не водили возле не горящего фонаря. Увидев такое впервые Катя развеселилась - трое людей взялись за руки и пели псалмы, вознося молитвы. Потом один из них поднялся на вышке к лампе, чуть ли не с поклоном выкрутил ее из патрона и вкрутил другую, при этом двое остальных не прекращали петь. Потом обмакнул кисточку в краску и нанес какой-то символ на плафон, после чего вся команда ремонтников-песнопевцев села в открытую повозку, имеющую четыре ноги вместо колес и "поехала" к следующей перегоревшей лампе. Мама обратила внимание на веселящуюся в переноске дочку и улыбнулась - ребенок смеется, значит здоров, доволен и ему хорошо. Она не связала причину и следствие.
   В поликлинике все было знакомо еще по посещениями в прошлой жизни - огромные очереди, орущие от болей дети, печальные мамы, замотанные беготней врачи и медсестры, которых на всех сразу не хватало. Катя видела, что прием доктор ведет весь день с получасовым перерывом на обед, а медсестра ей помогает. Во время краткого отдыха мама, которая все же иногда брала дочь с собой на работу, успела покормить ее и себя, перекинуться парой слов с другими медсестрами, сбегать в туалет и сменить Катины пеленки. В общем, сделать кучу дел. Она не могла нарадоваться, что ее дочурка такая спокойная и не крикливая, не то что соседний пацан, что орал без умолку. Его было слышно даже через стенку, иной раз он так выводил из себя, что Катя, умей она ходить, постучала бы в соседскую дверь и как следует отлупила всю крикливую семейку. И как папа только сдерживался? А здесь, в очереди, таких крикунов был каждый второй если не первый.
   Мама легко могла попасть на прием без очереди, но не стала этого делать по одной простой причине - в очереди было полно знакомых со своими детими, которые знали, где она работает и кем именно. И ее наглость могла вызвать вопросы не только у них, но и у соответствующих органов - перед законом все равны. Некоторые равнее, конечно, но к простым жителям это правило не относилось. Да и потом у новой мамы было все в порядке с совестью - она не стала пользоваться служебным положением. Ну, может быть чуть-чуть. Наконец-то подошла ее очередь - врач у карапуза, что "зашел" в кабинет перед Катей, быстро диагностировала расстройство желудка с помощью медсканера, назначила лекарства и отправила его с мамочкой домой - лечиться. У Кати, слава Богу, таких проблем не было - мама знала чем и как кормить дочку.
   - Привет, Саманта. - Улыбнулась ей доктор и кивнула на ребенка - Первое посещение или ты уже была у Мари?
   - Я лучше к тебе. - Качнула головой мама.
   - Зашла бы без очереди - я бы тебя быстро приняла.
   - Ты хочешь, чтобы меня там съели? - отшутилась Саманта.
   - Что, такая большая очередь? - спросила доктор.
   - Двое соседей, которые знают, где я и кем работаю. - Мама изобразила на лице досаду. - Они уже просили посодействовать им в осмотре их деток и получении прививок без очереди.
   - Понятно. - Кивнула доктор, сразу же сообразив. - Эти сразу же сообщат о превышений должностных полномочий куда надо. До арбитров, конечно, дело не дойдет, но милиция своего не упустит. Так что ты правильно сделала, что дождалась. - Врач повернулась к Кате. - Ну-с, давай тебя посмотрим.
   Ее сразу же передали в заботливые руки. Доктор провела первичный осмотр, потом положила ее на кушетку и активировала медсканер. Зеленый луч прошелся по организму несколько раз, после чего потух, а вся информация высветилась на экране монитора. Не плоском, а каком-то древнем мониторе, с электронно-лучевой трубкой. При этом текст печатался на нем как на матричном принтере - отец как-то рассказывал, что тот появился у него в семье одним из первых. И звук вывода букв на экран напоминал о старом ужастике про космических дальнобойщиков. Этот монитор никак не вязался с медсканером - Катя ожидала увидеть какую-нибудь парящую в воздухе голографическую сенсорную панель, а не подобную рухлядь. Наверное здесь на медицину тоже мало денег выделяют. Или же это поликлиника для малоимущих и эмигрантов.
   - Жалобы есть? - спросила доктор, всматриваясь в экран. Катя не видела, что рядом с монитором активировался голографический проектор, на котором возникла 3д модель ее тела - скелет, внутренние органы, кровеносная система.
   - Она молчунья. - Произнесла мама. - Почти не агукает, не лепечет, но я же вижу, что она все понимает. Когда я с ней общаюсь, она улыбается, но как-то через силу, как будто вынуждена это делать. Задержка развития речи?
   - Как с рефлексами? - быстро спросила врач, уже по-другому посмотрев на Катю. - Когда начала ползать или сидеть? Держать головку?
   - Довольно быстро. - Ответила мама. - Уже вовсю крутится в кровати как волчок. Цепляется пальчиками за решетку, пытается вставать. В три месяца!! - Саманта округлила глаза. - Дети так себя не ведут!
   - Все развиваются по-разному. - Заметила доктор. - Обычно девочки быстрее мальчиков, а она к тому же у тебя худенькая - перед вами вон какой толстячок "заходил". - Врач усмехнулась. - Кто-то отстает, кто-то бежит впереди всех. Но вот с речью... дома есть передатчик?
   - Конечно. - Кивнула мама.
   - Он может мешать усваивать язык. - Серьезно сказала доктор. - Ребенок не понимает, почему мать говорит на одном, а из этой штуки на стене звучат другие звуки. Отсюда задержка речи - мозгу нужно научиться обрабатывать хотя бы один массив информации, а ему подсовывают сразу два. Попробуй понизить громкость и переставь кроватку подальше от динамика, чтобы не мешал.
   - Я не подумала об этом. - Пробормотала Саманта.
   - Обычная ошибка. - Кивнула доктор, что-то записывая в карте и потом скармливая ее "принтеру". - Готику учат в начальной схоле, до этого дети всегда говорят на языке родителей. Редко находятся уникумы, способные сразу же усвоить два языка. Во всяком случае я о таких не слышала.
   - Учту твое пожелание. - Кивнула мама. - Так что там со здоровьем?
   - Все в порядке. Кости скелета не искривлены, органы развиваются нормально, даже расстройства желудка нет. Кишечник работает стабильно?
   - Да. Какаем как по часам.
   - Вот и хорошо. Соблюдай режим кормления, чередуй с прикормом, не забудь про витамины, в общем, ты знаешь. - Доктор закончила свои "бумажные" дела и посмотрела на Саманту, улыбнувшись. Протянула талончик. - Вот тебе направление на прививки, можешь сделать сейчас, можешь завтра, как хочешь.
   - Когда Тилиана работает?
   - В первую смену по-моему, - врач закатила глаза под лоб. - Не помню, посмотри в ординаторской.
   - Хорошо. - Саманта уложила дочку в переноску. - Спасибо тебе, Клэр!
   - Да не за что! Заходи в любое время. - Продолжала улыбаться доктор. - Кстати, когда тебе на работу?
   - Пойду поговорю с главврачом. Если с Кэти все будет в порядке, то через полгода. Если нет - то декрет продлят.
   - Давай уже быстрее, а то зашилась я без тебя. - Врач вздохнула. - Сестер не хватает, сегодня, видишь, я одна работаю.
   - Ну, тут уже не от меня зависит. - Саманта, извиняюще улыбаясь, развела руками. - Ну все, я побежала!
   - Пока!
   Дорогу до поликлиники и обратно Катя запомнила с первого раза - даже в своей прошлой жизни она не страдала топографическим кретинизмом, а в этой изучить путь оказалось проще простого, несмотря на многочисленные решетчатые балконы, переходы, мостики, идущие с одного балкона-тротуара на другой, эскалаторы и скоростные лифты, возносящие людей куда-то под облака. Через серую муть невозможно было рассмотреть где заканчиваются городские шпили, но Катя была уверена, что там видно солнце. Интересно, в какой части света она родилась? Об этом не узнаешь, пока не спросишь, но спрашивать тоже надо осторожно - ребенок не может составить вопрос как взрослый со множеством уточнений. Обычно дети задают неудобные вопросы прямо в лоб, но о таком ребенок еще не может знать пока ему сами родители не расскажут или же не увидит карту и не спросит, что это. Так что нужно просто ждать удачного момента.
   Каждый день Катя тренировалась в кровати просто потому, что лежать все время на спине, на боку, на животе натурально осточертело. Разум взрослой девушки (ну, если судит по ее последнему "приключению" не очень взрослой, а натуральной дуры! Ведь мама же предупреждала!) оказался заперт в младенческом теле. И чтобы изучить новый для себя мир нужно было хотя бы добраться до источников информации. Каковыми пока выступали родители, общаться с которыми она сможет не скоро. Ей стоит благодарить феноменальную память, в которую слова чужого языка ложились четко и ровно. Да и на русском тут никто не говорил, так что постоянно слышимая чужая речь влияла на ее изучение. Радио вот с толку сбивало - изредка там проскакивали знакомые слова, но не более того.
   Когда удалось встать на ножки, держась за решетку кроватки, мама начала ее "выпускать из тюрьмы". Катя активно ползала по полу, изучив все углы маленькой квартирки. Телевизора в доме не было также как и газет - из них хотя бы можно было получить какой-нибудь минимум информации. Балаболка под потолком не в счет, непонятно, что она трещит каждый день, но этот гимн реально достал. Заунывно-тоскливая хрень звучала дважды в сутки, по ней можно было время сверять. И при этом родители всегда вставали и подпевали. За ними что, наблюдают? Какое-то тоталитарное государство с полным контролем личности? Технологии явно превосходят родное время Кати - у летающих машин не видно пропеллеров, медсканеры, голопроекторы. Но при этом одновременно какая-то убогость. Наземный транспорт чадит так, как будто у дизеля все фильтры засрались, как сказал бы ее папа. Папа из прошлой жизни. Блин, опять же с этими папами - которого из них считать настоящим? Один дал тело, второй воспитал разум. Вот только дочка подвела второго и ей сейчас не хотелось бы подвести первого. Кате новый отец нравился (не как мужчина, нет!!) - он ко всему подходил основательно, не ругался по малейшему поводу и очень любил маму - это хорошо видно. Такой за семью горы готов свернуть. И это хорошо.
   Первые слова Катя начала произносить в восемь-девять месяцев. Пока только совсем простые - "дай", "на", "мама", "папа" и прочее. Сказывались тренировки. Сразу взять и заговорить, конечно, не получилось, да еще и непослушный язычок коверкал произношение, но радости родителей не было предела. Папа даже по этому поводу устроил праздничный ужин - они с мамой купили какой-то ресторанной еды, а не обычной "пластиковой" каши, потребляемой ими каждый день. Вообще мясо Катя в доме почти не видела и вряд ли ее новая семья была вегетарианцами. Скорее уж с низким уровнем доходов. Да, родители не шиковали, ходили в одной и той же одежде. И что самое интересное мама совершенно не испытывала дискомфорта по этому поводу. Может быть потому, что идущие рядом с ней женщины были одеты также?
   Раз в день мама всегда выходила с Катей гулять. Они поднимались наверх из душного пространства нижних уровней, вставали на эскалатор, который выносил их на широкую площадку с устроенным на ней садом. Солнце едва было заметно в серой мгле, что висела над городом, но изредка в выхлопах многочисленных заводов, расположенных вокруг жилых районов, проглядывало солнце. И оно, блин, оказалось не желтым, а голубым!! Светло-голубое, оно размерами явно превосходило привычное ей солнце. Сделанное Катей открытие ошеломило ее. Это что же выходит, солнце изменило свой спектр свечения? Или же она родилась в другом времени и пространстве, в котором Земля располагалась дальше и у чужого светила? А, возможно, что живет вообще в чужом мире, в миллионах световых лет от Земли? Но где тогда космические корабли, которые бороздят Большой Театр? Где рев взлетающих ракет и бесконечные поля космодромов? Вряд ли его будут располагать рядом с городом - одна такая упавшая ракета способна причинить немало бед. Столько вопросов и главное ответы так близко, вон, стоят и переговариваются с такой же мамочкой. Но услышать их предстоит еще не скоро, очень не скоро. В школу скорее, в школу!! Быстро проскочить этап арифметических вычислений, склонений и спряжений и потом в институт!! Добраться до библиотеки, там ответы на все вопросы. Так, подруга, притормози-ка, это что же, опять сидеть в школе?!! Слушать по второму кругу то же самое?!! Интересно будет только на уроках истории, но все остальное - тоска смертная. Все в классе будут тянуть: "А-а-а, Б-б-б" и так далее. Сидеть, скрипеть умишком, пытаясь сложить два и три и отнять четыре, чтобы получить в ответе ноль. Или один, у кого на сколько ума хватит.
   Парк был разбит над жилыми домами и здесь часто гуляли мамы, назначали встречи парочки и сидели на лавочках в свой законный выходной заводские рабочие. К последним постоянно цеплялись менты - Катя тут же распознала представителей правоохранительных органов. Все они были одеты одинаково - прямо на форму крепились элементы брони. Наручи, наголенники, набедренники, грудной и спиной доспех, пояс с кобурой, подсумками и радиостанцией. Ну точно тоталитарное государство. Но хоть не вели себя по хамски - вежливо интересовались что это гражданин делает в парке в рабочее время. Тот предъявлял какую-то карточку, наверное удостоверение личности, ее сканировали и сразу же отставали. Лишь один раз Катя наблюдала картину, когда два парня вызвали у ментов вопросы - чем-то карточка одного не понравилась. На предложение пройти в отделение, парень бросился бежать. Сотрудник при исполнении сработал четко - выхватил из-за спины какое-то длинное ружье и выстрелил, в то время как второй вязал первого парня, не понимающего, что происходит. Из дула ружья протянулся искровой разряд и коснулся бегущего, отчего тот рухнул на землю, поломав кусты. Видимо, это парализатор, решила Катя, наблюдая как мент бегом подскакивает к нейтрализованному парню и защелкивает у него на руках браслеты. После чего легко поднимает его на плечо и идет к второму. Буквально через пару минут подлетел "бобик" - квадратная коробка с кабиной пилота наверху - в который менты и загрузились и свалили в участок. Все очевидцы тут же начали обсуждать, что это было и чего эти парни натворили. Мама включилась в обсуждение и женщины еще долго трещали о всяком, переключившись на каких-то знакомых, с которыми произошло "всякое". Из этой беседы Катя почерпнула одно, что в государстве существуют какие-то сектантские культы, которые заманивают к себе обычных граждан и убивают их, проводя кровавые ритуалы. Сразу же вспомнился тот самый подвал и нож, который вонзился в ее грудь. Боль воспоминания захлестнула сознание Кати, сердечко забилось чаще, кожа на лице и ушах покраснела и девочка еле сдержалась, чтобы не закричать. Еле-еле удалось успокоить детский организм. Катя старательно гнала от себя эти мысли, чтобы не испытывать стресс вновь. В общем, подобных приключений в парке больше не случалось.
   Сопоставив все сделанные ей наблюдения, Катя решила, что она родилась в каком-то дизельпанковском мире. В небе частенько мелькали пузатые дирижабли, чадящий выхлоп автомобилей и вонь говорили о том, что они все ездят на плохо очищенной соляре, имеющей в своем составе столько парафинов и сажи, что непонятно как работают форсунки у двигателя. Катя знала, что такое форсунки и зачем они нужны - часы, проведенные с папой в гараже, не оказались напрасными. И в то же время с машинами соседствовали странные механизмы.
   Чудики в алых балахонах предпочитали перемещаться в шагоходах, на гусеничной технике или же в антигравитационных повозках. При этом их машины были оснащены всевозможными подъемными механизмами, бульдозерными отвалами, погрузочными платформами. Как-то раз Катя видела, что по одной из главных улиц города от одного из заводов перегоняли шагоходы, подозрительно напоминающие имперские шагатели из "Звездных войн". Народ высыпал на улицу и радостно кричал, подкидывая в воздух шляпы, кепки и шапки, словно случилось невиданное событие. Вся эта металлическая братия ползла куда-то за пределы города, но из-за высоких домов Катя просто не видела, куда именно. Значит посадочные площадки для грузовых дирижаблей располагаются именно там, решила она, просто сложив два и два. Перед эти три таких махины величаво проплыли над парком, направляясь именно в ту сторону. Летели они со стороны фабрики, где работал отец - это Катя выяснила уже потом. Наверное, там тоже также отгружали готовую продукцию, только ее уже везли в закрытых грузовиках.
   Отец на фабрике собирал роботов - их здесь называли сервиторами. Это Катя поняла из домашних разговоров. Честно сказать роботы выглядели страшновато - куски плоти перемежались со сталью. Чего только стоили летающие черепа, которые вызывали у нее иррациональный страх каждый раз. Наверное она никогда не сможет к этому привыкнуть. Кроме черепов очень редко по улицам летали почти живые младенцы, а эта картинка могла любого повергнуть в шок. Жители предпочитали их не замечать или же отворачивались при виде такого чуда. Катя, когда первый раз увидела такое, то тут же расплакалась - страх взял верх над детским телом. Мама прекрасно поняла чувства дочери, она и сама отвернулась, чтобы не смотреть на робота, который повернул в их сторону детскую головку и посмотрел своим единственным красным глазом на живых людей. При этом вторая его глазница была пуста - просто стальная пластина закрывала отверстие в черепе. Страшила не стал тормозить и полетел по своим делам, а Катя еще долго не могла успокоиться. Кто их делает? Какой воспаленный мозг мог придумать такое? Делать из младенцев роботов!! Ужас, тихий ужас!! Если это уровень государства, то надо как можно скорее бежать отсюда подальше, где живут нормальные люди, а не эти придурки в красных балахонах. Вот кто настоящие сектанты - те парни хотя бы выглядели как нормальные граждане.
   В общем, прогулки дали много пищи для ума - лежа в кроватке Катя размышляла о бытие и своем месте в нем. Историю этого мира она узнает, дайте только срок. Вжиться в общество сумеет, в этом девочка не сомневалась, нужно только не совершать ошибок, допущенных ей в прошлой жизни. Не шарае... э-э, простите, не бродить поздно по городу, не лезть в незнакомые места, не разговаривать с чужаками. Сначала думать, потом делать, пускай это и займет много времени. И не надеяться на ментов - их как всегда не будет в нужном месте в нужное время. Хорошо бы таскать с собой гражданскую версию этого парализатора, но что-то подсказывало Кате, что оружие тут жителям не продают. Власть вряд ли позволит им вооружаться ибо тогда возможны бунты и мятежи. Хотя, такие люди всегда найдут выход, если поставят цель. Но ходит безоружной она не станет, только нужно замаскировать парализатор под что-то обычное. Мент, если у него нет сканера, посмотрит и отвалит. Да и вообще, чего это он будет цепляться к обычной девчонке? Веди себя прилично, не выпендривайся и все будет хорошо. Таким образом Катя мысленно озвучила себе цель.
   Что она будет делать? Да просто жить! Расти, учиться, работать, завести семью (бррр, то самое воспоминание никак ее не оставит). Хотя... насчет семьи это она погорячилась, поживем - увидим. Но то, что надо вытаскивать новых родителей из бедности это девочка поняла сразу. Денег отправить ее в престижный ВУЗ у них нет, так что все зависит от нее самой. И здесь у нее есть преимущество - знания, полученные ей в прошлой жизни. Странно, что они не стерлись, а сохранились как на флешке. С ними Катя становится крутой попаданкой, или как это сказать, перерожденкой? Книг по этой теме было написано много и все в основном сводилось к одному - я самый крутой перец, круче меня только сваренное яйцо и все вокруг заглядывают мне в рот, а я их учу как нужно жить. Вот только здесь такой подход не прокатит - до сих пор перед глазами порхает тот робот-младенец. Пойдешь поперек линии партии и тебя живо превратят в... ЭТО!! Ну ее на фиг! Тут нужно действовать тихо, сильно не выделятся, но и не отставать. И потом, вдруг в этом будущем такая сложная программа подготовки, что Катя сразу же забуксует как в институте с высшей математикой. Матрицы еще туда-сюда, но вот эти дифференциальные уравнения.... бррр, как вспомню, так страшно становится. Так что сейчас ее тормозит время - тело человека развивается медленно, а ее разум не может перепрыгнуть сразу на двадцать лет. Хм, а было бы прикольно!
   Так Катя и жила. Ела, спала, тренировала мышцы в меру своих сил, изучала язык и окружающий мир. Ходила на прогулки с мамой и иногда с папой, когда у того появлялся выходной. Чаще отец, конечно, отсыпался - его последнее время заставляли трудится в ночную смену и пахал он как раб. Натурально. Однако и приносил домой больше талонов, чем до этого - родители сменили кровать, купив чуть шире и длиннее. И иногда, когда у папы оставались силы, возились под одеялом. Без фанатизма, но мама похихикивала на "шутки" папы, которые тот шептал ей в "ухо". Катя в это время спала и просыпалась ну очень редко, обычно в конце "возни". Комнатка-то маленькая, а уши у крохи чувствительные.
   Поликлинику Катя посещала часто - раз в две недели точно. Доктор Клэр наблюдала ребенка, динамику его развития, назначала прививки, которые маленькая Кэт переносила легко - организм усваивал вакцины и вырабатывал антитела. Вообще с этим проблем у детей не было, за редким исключением аллергической реакции, которую не выявили на ранних стадиях. Тогда подбирали другой препарат или же назначали ограничения. В один из таких посещений рабочего места мамы, врач ее спросила:
   - Когда думаешь дочку в схола-гарден отдавать?
   Это детский сад на местном языке, Катя уже знала. Это что же, ей придется ходить в одну группу с вопящими и ссущими в штаны спиногрызами? Как-то она подзабыла о такой перспективе.
   - Вот основательно встанет на ножки, тогда и подумаю. - Отозвалась мама. - Опять же в какую группу еще попадет - наш минус второй к сто сороковому приписан, а я слышала там не очень хорошо за младенцами следят.
   - Знаю, - кивнула доктор, - оттуда часто детей с болезнями приводят - совершенно не следят за инфекциями. Не понимаю, куда смотрит их медсестра, раз позволяет на своем рабочем месте такое? Гнать ее надо взашей оттуда. Может быть тебе стоит сменить работу?
   У доктора появилась новая медсестра, какая-то родственница и место мамы было уже занято. И Клэр, понятное дело, было неудобно выпроваживать ее, раз уж смогла устроить на работу. Хм, значит и здесь рука руку опять же моет, подумала Катя. И все зависит от честности самого человека. А не ты ли не так давно распиналась об обмельчавших людишках, которые готовы по головам пройти ради достижения своей цели? Пример-то у тебя перед глазами. Понятно, что родственница всяко ближе, чем проработавшая с тобой долгое время медсестра. Катя взглянула на маму - та все прекрасно понимала и девочка дивилась ее выдержке. Пока шел официальный прием и отведенные на него десять минут, они пили чай, или как его здесь называли - тоник.
   - Нет, не хочу. - Отрицательно мотнула головой мама. - Я к поликлинике привыкла, да и рабочий день опять же посменный - Курта устраивает. Он не позволит мне сменить работу, да и не возьмут меня туда - департаменты разные.
   - Это да. - Кивнула врач. - А что, он так и не продвинулся по служебной лестнице?
   Началось, подумала Катя, опять начнет старую песню, что зря мама вышла замуж за этого неудачника. Мол, ее братец работает бригадиром на гражданском заводе, получает две нормы, вот-вот приобретет отдельное жилье на плюс втором уровне и до сих пор не женат. А ведь она ему нравилась когда-то. Старая песня, знаем. Врачиха живет одна, мужика у нее нет, и, чтобы компенсировать собственную тоску по противоположному полу, она тщательно расспрашивает медсестер об их мужьях и дает советы. "Дельные" советы. Знает, кто где работает, сколько зарабатывает, кто выпивает и спускает всю зарплату в кабаке, кто был застукан с любовницей, кто вместо подарка любимой купил себе новые ботинки и все в таком духе. При этом тетка не была злобной, скорее завистливой и умело скрывала эту зависть внутри себя. Послушать ее, так все неправильно строят отношения. Если ты такая умная, то чего свою собственную личную жизнь устроить не можешь? На вид не старая, личико симпатичное, фигура полновата, но есть мужики, которые и такую поведутся. Значит, как говорил ее папа - тот папа из прошлой жизни - в ней есть какой-то изъян, который она тщательно маскирует. И Катя была с ним согласна - тетка любила быть в центре внимания. Все должно вращаться вокруг нее, а не она вместе со всеми.
   - Пока еще нет. - Немного суховато ответила мама, прекрасно понимая, куда она клонит. Она поставила кружку тоника на стол. - Курт выполняет норму - талонов нам хватает. Тем более, что он всего полтора года как трудится на фабрике, какой уж тут рост. Некоторые в служителях всю жизнь ходят и ничего.
   - И даже не выбил себе право на аугментацию?
   - Курт не лезет к мастеру со своими просьбами и советами. - По голосу было слышно, что этот разговор маме неприятен. - Ладно, Клэр, я пойду, время.
   Доктор посмотрела на настенные часы, поджав губы. Она сама поняла, что была слишком настойчива в своих расспросах. Саманта уложила дочку в переноску.
   - Через две недели как всегда? - спросила она на всякий случай.
   - Приходи через месяц. - Доктор уже что-то писала в карте. - Ребенок здоров, все прививки получил вовремя, аллергии на лекарства нет. Не вижу смысла наблюдаться так часто.
   - Хорошо.
   Вечером собрался семейный совет, один член которого мог только слушать и изредка вставлять свое недовольное "ыыы". Предложениями Катя еще говорить не могла, а простыми словами не выразить ее чувства.
   - Я не хочу, чтобы она ходила в сто сороковой - там ужасные медицинские условия! - трещала мама. - Дети часто болеют - один принесет инфекцию и ее сразу же подхватили все! В сто пятьдесят восьмом ей будет лучше, там хотя бы моя знакомая по техникуму работает!
   - Это на плюс втором уровне. - Заметил папа. - Не для элиты и аристократии, конечно, но и не для нас. Оплата там съест все мои талоны - мы просто не потянем такое. А сто сороковой ничем не хуже, чем все остальные гардены - туда много детей ходит.
   - Ты и так ходишь на работу пешком, постоянно экономишь. - Заметила Саманта. - Проживем на мои, я могу работать в две смены - Кэти будет под присмотром в сто пятьдесят восьмом.
   - В две смены она работать будет. - Проворчал Курт, о чем-то раздумывая. Он положил ложку в тарелку и уставился на жену. - Я могу работать днем - с мастером я поговорю. Он ко мне благоволит - косяков на конвейере я не делаю, норму выполняю в срок, а на складе готовой продукции людей всегда не хватает. За сервиторами кто-то должен приглядывать, так почему не мне?
   - То есть ты, Курт Крамер, запрещаешь своей жене брать подработку, тогда как сам собираешься пахать в две смены? - Саманта уперла руки в бока и нахмурила брови. - И хочешь, чтобы семья тебя совсем не видела?
   - Я - мужик. - Сказал как отрезал папаня. - Я обязан обеспечить вас всем необходимым - точка. И не пытайся спорить со мной - я все сказал! - он, нахмурившись, взял ложку и стал есть кашу. - Не будешь работать, пока Кэти не освоится в садике. Потом уже выходи - за этот трудовой подвиг мне могут повысить степень.
   - То есть тебе уже предлагали? - настороженно спросила жена.
   - Бригадир точно уходит на повышение - начальником второго склада. - Ответил ворчливо муж. - Кто будет вместо него - не знаю, решать все равно будет мастер. Он выберет одного из нас.
   - И ты надеешься, что это будешь ты?
   - Все надеются. - Усмехнулся батя. - Некоторые уверенне остальных. Но я никогда не гнался за властью - если поставят бригадиром - хорошо, нет - ну и ладно. А так я сразу же буду иметь право на модификацию.
   - И что поставишь? - как-то грустно спросила мама.
   - Третья рука будет в самый раз. - Курт улыбнулся. - Но это уровень служителя первой степени, а не второй. Так что простой сканер микротрещин подойдет. А то в последнее время кто-то стал гнать брак, наверное, конвейер где-то дал сбой. Сейчас мастера проверяют инкубаторы - плоть плохо приживляется к стали. Или же все дело в геле? - спросил он сам себя.
   - Курт, ты не механикус! - рассмеялась мама. - Если уж они не могут докопаться до причин, то куда уж тебе!
   - Ты считаешь, что я тупой? - обиделся на ее слова папа.
   Катя все прекрасно видела, как мама, улыбнувшись, провела отцу ладонью по короткому ежику волос и обняла его.
   - Ты не тупой, ты у меня умница. - Она поцеловала мужа в щеку. - Ладно, будь по-твоему. Ты же знаешь, что я всегда буду на твоей стороне и сделаю, как ты скажешь.
   Отец мигом прекратил дуться и привлек к себе жену, начав ее целовать. Мама не сопротивлялась, но потом стала препятствовать рукам мужа, которые опускались все ниже.
   - Перестань, Кэти смотрит. - Попросила она.
   Отец вздохнул и уставился на дочь, которая не смогла сдержать улыбки - мимические мышцы подчинялись ей все лучше и лучше. Она встала на ножки, держась ручками за пластиковые прутья решетки.
   - Как будто все понимает. - Курт подошел к кроватке и наклонился над дочерью. - Ну что, маленькая, пойдешь в детский сад? Там будут другие девочки и мальчики и у тебя появятся новые друзья, с которыми будет интересно играть, а не только папа и мама.
   - Хм, надулась так, как будто ей это не нравится. - Рассмеялась мама и тоже подошла к кроватке. Она подхватила Катю подмышки и взяла на руки, став укачивать. - Мир, моя радость, не ограничивается только родительским домом. Он большой и разнообразный и сейчас ты делаешь первый шаг, чтобы познать его.
   Да я уже сделала до этого много шагов, подумала Катя, и знаю, что меня ждет в будущем. Сначала садик, потом школа, будь она неладна, потом институт. Снова учиться, сидеть на уроках и слушать болтовню учителя. Но, слава Богу, мама, я понимаю, что без обучения у меня не будет будущего, в котором я родилась. Ведь что-то могло измениться за столько лет, раз в воздухе парят машины, не имея подъемных винтов. А половина жителей нашего города имеет киберимпланты, пусть и неказистого вида, но явно более продвинутые, чем те модели, что могло предложить мое время. И я понимаю, что вы, дорогие родители, для меня же стараетесь. На этом этапе моя задача - слушаться вас и радовать успехами на учебном поприще. А вот уже потом настанет моя очередь. Катя стрельнула глазками по сторонам. Выбраться из этой нищеты и переехать куда-нибудь повыше. Ведь там, в высоте, существует другой мир, жители которого явно не экономят талоны и не подсчитывают каждую монетку, прикидывая день получки. Даже в этом технологически продвинутом обществе не обошлось без акул капитализма.
   - Кушать хочешь? - спросила мама и Катя, подумав секунду, отрицательно мотнула головой. - Молчунья моя. - Она чмокнула дочку в щеку. - Ладно, сиди в кроватке, как захочешь - позовешь.
   - Ы! - услышала она знакомый ответ.
   Мама привыкла, что ее дочь научилась протягивать руку через решетку кроватки и показывать на стол, а после хлопать себя по животику или тыкать пальчиком в рот. Мол, он хочет кушать. Странное поведение для младенца, но Саманта видела и не такое. У некоторых дети чуть ли не на голове ходили, дико вереща при этом, отчего страдали не только родители, но и соседи. А ее ребенок совершенно не капризничал, только морщился от синтекаши, сдобренной витаминами, когда она начала давать первый прикорм. Да, они по большей своей части горькие, но полезные, а подсластители ребенку давать пока нельзя. Катя ведь понимала, что отравой ее вряд ли кормить будут - никакие родители не причинят своему дитя вреда.
   - Ну так что мы решили? - спросила Саманта, поворачиваясь к мужу. - Устроим ее в сто пятьдесят восьмой?
   - Как ты это хочешь сделать? Там ведь все места на несколько лет вперед расписаны. - Не понял Курт. - А давать взятку - однозначно лишиться работы и заработать выговор в личном деле, а также получить год бесплатных работ и встать на учет в участке.
   - Просто пойду и спрошу, есть ли у них свободные места. - Пожала плечами Саманта. - Ты же как-то смог устроить меня в родильный дом механикусов, а он явно выше уровнем находится.
   - Грег помог мне правильно составить заявление, вот и все. - На этот раз пожал плечами Курт. - Просто повезло.
   - Нет, дорогой мой, ты чего-то не договариваешь. - Жена снова уперла руки в бока.
   - Тебе об этом знать необязательно. - Отвернулся от нее муж и уставился в стену.
   - Говори. - Саманта пристала к Курту как бандит к жертве. Ей еще осталось взять нож в руку и прижать его к горлу. - У тебя что, появились от меня секреты? Мы же, кажется, договорились - никаких секретов друг от друга!
   - Я продал почку, чтобы оплатить твои роды. - Спокойно ответил муж после паузы, посмотрев на ахнувшую жену. - Мне предложили сделку и я не стал отказываться. Все сделали там же, в родильном доме. Младшие жрецы изъяли у меня здоровый орган и вместо него сунули имплант. Все.
   - Почему я не заметила шва? - спросила сама себя Саманта, но Курт подумал, что жена обращается к нему.
   - Просто сплавили кожу. - Пожал он плечами. - Похоже, они не первый раз это делают.
   - И кто заказчик?
   - Откуда ж я знаю! - Курт ответил слишком громко, но быстро взял себя в руки. - Как видишь я вполне жив и здоров! Даже если имплант откажет, то у меня есть вторая почка. Дубликат. - Он нервно хихикнул.
   - Какой же ты дурак, Курт Крамер. - Тяжело вздохнула Саманта. - Я бы родила дочку и в гражданском роддоме и ничего бы не случилось.
   - Я обеспечивал ее будущее. - Мрачно отозвался папа. - И ты знаешь это. - Он наставил на жену указательный палец. - Те, кто рождается в домах механикусов, редко когда возвращаются в гражданское общество. Они поступают в их схолы, получают звания техноадептов при выпуске, а если кто-то учится лучше всех, то сразу же становится техножрецом. А ты сама понимаешь какой это уровень - для обычного гражданина, работающего на механикусов, служитель первой степени - это потолок. Адепты уже назначаются из своих и им не запрещено иметь семьи, иначе как Орден будет получать новых работников? А у Кэти появится будущее. - Отец посмотрел на дочь, которая внимательно следила за ним, стоя в кроватке. - И у нас тоже. - Он посмотрел на жену.
   - Пообещай мне, Курт Крамер, что больше ты подобную глупость не сделаешь. - Саманта вздохнула. - Почему ты не сказал мне?!
   - Чтобы ты нервничала, будучи на последнем месяце? - хрюкнул муж в кружку, отпивая тоник. - Ну уж нет. Это было мое решение и я уверен, что оно правильное.
   - Дурацкое решение. - Пробурчала жена. - Если механикусы не отпускают тех, кто рождается в их домах, то почему они не помогут нам устроить Кэти в их гарден?
   - Потому что у них их нет. - Курт иронично смотрел на Саманту. - Они отбирают кандидатов после начальных схол, когда дети получат основы знаний - наверное, не хотят возиться пока они маленькие. И тем, кто родился в их домах, везет больше, чем всем остальным. Поверь мне, они внимательно следят за ее здоровьем - все медицинские учреждения Горнхолма подключены к их информаторию. Данные копятся, систематизируются, наблюдатели делают выводы и дают рекомендации. Начиная от твоего здоровья и заканчивая твоей успеваемостью. Первые пять лет жизни их интересует, как ты развиваешься как личность. Как можешь усваивать информацию - быстро или медленно, не тормозится ли твое развитие в результате сторонних факторов или же ты просто сам такой тупой. В схоле - все то же самое. И вот в девятилетнем возрасте родители получают радостное известие, что их сын или дочь зачислен в схолу техникум. Или не получают и отправляют ребенка в обычную схолу, в которой учились ты и я. Вот такой принцип отбора.
   - Ты так и не ответил, что будем делать с детским садом? - снова вернулась к важному вопросу Саманта. - Я не позволю тебе продать еще какой-нибудь орган, даже не думай об этом!
   - Устроить ее в сто пятьдесят восьмой будет сложно, но не невозможно. - Муж раздумывал несколько секунд. - Мне нужно посоветоваться с мастером, может быть подскажет что-то дельное. Да и ты пока не ходи раньше времени в гарден, а то чиновники из Администратума не любят, когда в их работу вмешиваются механикусы. Возможно, нам посоветуют гарден подальше, но уровнем повыше - если правильно составить заявление и подписать у кого надо, то его быстро рассмотрят и наложат резолюцию.
   - А может быть бросят в измельчитель. - Покачала головой Саманта. - Ну, попытаться все же стоит - сто сороковой от нас никуда не убежит. Кто-то с минус четвертого посчитает за счастье занять в нем наше место.
   - Я знал, что у меня мудрая жена. - Улыбнулся Курт и сам чмокнул маму в щеку. После чего посмотрел на дочку. - Время у нас еще есть, как минимум полгода, прежде чем ее пустят в ясли. А я все же поговорю с мастером насчет двух смен - глядишь, заметит мое рвение и пойдет навстречу.
  
   Магос Илларий как раз просматривал работы обучающихся в Ингениуме, когда его оторвал от этого увлекательного занятия прямой вызов. Ректор отложил листок, исписанный ровным почерком сервочерепа, сделал пометку себе в памяти, на каком именно месте он остановился и обратил свое внимание на звонившего. Им оказался мастер Леонид, управляющий родильным домом. С очередным отчетом. И пометка на сообщений уже многое сказала магосу - он понял, о ком пойдет речь. Механикус подцепил механодендритом штекер генератора помех и сунул его в гнездо, после чего ответил на вызов.
   - Почему просто не послал по сети?
   - Сообщение могли перехватить и прочитать. - Ответил Леонид. - По объекту начала работать Инквизиция.
   - Вот как? - магос был удивлен тому, как они долго раскачивались. Он ведь предполагал, что Захария немедленно сообщит им о странном ребенке. - Они хотят ее забрать?
   - Нет, магос, пока только собирают информацию и наблюдают. Но их интерес может препятствовать нашему.
   - Что именно они нашли?
   - Пока что получили полную медицинскую карту объекта и динамику его развития. Подключились к нашей прослушке, но мой исполнитель контролирует входящие данные.
   - То есть ты даешь им услышать то, что посчитаешь нужным?
   - Да, магос. - Голос Леонида звучал торжественно. - Вскрылась интересная информация - отцу объекта пришлось отдать свой орган, чтобы поместить жену в наш роддом. Его контакт был сразу же обнаружен. Передать информацию в службу внутренних расследований или слить инквизитору?
   - Кто? - просто спросил Илларий.
   - Служитель третьей степени Грег. Он связан с медицинской группой трансплантологов, оказывающих нелегальные услуги чиновникам из Администратума. Я проследил цепочку от него к ним, но дальше не пошел - жду ваших указаний.
   - Значит, кто-то не хочет платить по нашим расценкам и заказывает себе продление подешевле. - Хмыкнул Илларий, размышляя вслух. Была у него такая привычка, от которой магос так и не избавился. Правда, делал он это в присутствии тех, кому доверял. Леонид был именно из таких. - А он не подумал, что вырастить орган из его ДНК и имплантировать гораздо проще, нежели искать донора на стороне?
   - Я не владею этой информацией.
   - Так, - на принятие решения у магоса ушло несколько миллисекунд, - кинь эту кость инквизитору, пускай в нее вцепится, тем более, что это ее работа. Ну или передаст арбитрам, если не захочет возиться, меня не волнует. Служителя Грега - в переработку. Безмозглым сервитором он принесет пользы больше, раз обычным человеком не смог за столько лет. Кстати, помнится мне, он был знаком с отцом объекта? И я рекомендовал его как наблюдателя. Ты решил не использовать его?
   - Да, магос. - Кивнул мастер, хотя Илларий не мог его видеть - проходил только звук. - Я подумал, что это дело нужно доверить проверенному жрецу и назначил адепта второй ступени Бордена. Как видите, он справился блестяще. Тем более, что именно Грег принес мне заявление от отца объекта, а не отправил на рассмотрение младшим жрецам. Уже после я понял, что он выполнял свою часть сделки.
   - Вина родителя в этом тоже есть, но преступник воспользовался его желанием и жизненной ситуацией. Сколько еще граждан пострадало таким образом?
   - Я не знаю, уважаемый магос.
   - Хорошо, пока служителя не трогай, но возьми на заметку. Возможно, он не один в этой сети черных трансплантологов. - Илларий не передумал делать из работника сервитора, просто отложил его участь ненадолго. - Я свяжусь с нашей службой внутренних расследований, пусть выделят жреца для работы с инквизитором. В ее свите есть механикус?
   - Да, магос. Мастер первого ранга Эмалион. - Леонид уже получил всю нужную информацию из архива. - Назначен по решению Коллегии Арсуса одиннадцать лет назад в помощь инквизитору. Честно исполняет свои обязанности по сей день, за все время службы передал восемнадцать артефактов на изучение в Коллегию и нашел три разработки времен Эры Процветания. Выдвинут на присвоение ему очередного звания в иерархии.
   - Истинный адепт Омниссии. - Илларий склонил голову в почтительном поклоне, то же самое сделал Леонид. У механикусов это было как рефлекс. - Хорошо, пусть работают вместе. Передай им информацию так, чтобы семья объекта выглядела как пострадавшая сторона - нам не нужно, чтобы ребенка передали в сиротский приют. - Магос сделала паузу. - Как обстоят дела с динамикой?
   - Все развивается согласно нормам. - Тут же ответил Леонид. - Отклонений нет, в настоящий момент проходит течение заболевания ОРВи - обычная простуда, частая в этом возрасте. Что же касается физического развития, то тут объект делает успехи - укрепляет мышцы, очень подвижен и активен, но при этом его сообразительность намного выше таковой у обычных малышей.
   - В чем она заключается?
   - Объект изучает окружающий мир, это факт, но у него совершенно другой подход. Он редко трогает вещи, не толкает пальцы в электроприборы и не грызет все подряд. Обучение происходит на близкой дистанции - объект подходит к интересующей ее вещи, спрашивает, что это и внимательно рассматривает. После этого либо трогает либо нет.
   - Объект уже говорит? - удивился магос, мигом подсчитав возраст.
   - Пытается строить предложения из двух-трех слов. При этом путает речь с готиком и амброзианским, на котором говорят родители. Семьи отца и матери - выходцы с этого мира, они жили в улье Каскад, прежде чем перебрались в Горнхолм. Сектор семь полностью населен амброзианцами. Язык очень похож на тартарский диалект, так что проблем в общении с местными не вызывает.
   - Удивительно. - Илларий сделал пометку в памяти подробнее просмотреть вокс-записи объекта. - Что с варп-полем?
   - Колебаний и изменений не зафиксировано - объект явно не является псайкером. Инквизиция это тоже поняла, но наблюдение не сняла. Делаю вывод, что их заинтересовало быстрое обучение объекта.
   - Хотят прибрать к рукам талант, который уже наш. - Пробормотал магос. - Еще что-нибудь?
   - Родители решают в какой гарден отдать объект - их не устраивает предоставляемое место. Должен заметить - разумно, потому что санитарная обстановка в учреждении выглядит крайне удручающей. Малыши очень часто болеют, разносят инфекции, влажная уборка проводится без применения спецсредств, экономия на медперсонале.
   - Кому принадлежит гарден?
   - Он находится в ведомстве Очистного Узла номер двадцать семь. Построен по проекту Фабрики Сервиторов, передан на баланс их учреждения согласно приказу номер А-двести двадцать дробь четыре. В данный момент курируется чиновниками из Администратума.
   - Объект не может находится в таких условиях. - Решительно произнес Илларий. - Подбери ему гарден получше, но в том же районе. Согласуй перевод или же добавь новое место за счет дополнительных отчислений, неважно как, но сделай это. Если чиновники будут против - используй власть инквизитора. Уверен им будет не до объекта, когда в их ведомстве начнутся служебные проверки.
   - Лучше всего подходит сто тринадцатый. - Похоже, что Леонид об этом уже размышлял. - Персонал ответственно подходит к обучению и присмотру за детьми. Подготовка выпускников положительно влияет на их результаты обучения в Схоле Прима. Гарден содержится за счет Фабрики сервиторов, но также курируется чиновниками Администратума. Фабрика только перечисляет деньги на его содержание и выплату денежного вознаграждения персоналу.
   - Тогда тем более не вижу причин отказа. - Илларий уже обратился в архив и самостоятельно просмотрел информацию. - Гарден находится слишком далеко от места проживания объекта. - Перед глазом магоса на голопроекторе развернулась схема минус второго уровня. - Выделенная им комнатка слишком мала для такой семьи - нужно позаботиться об этом. Отец делает успехи в работе?
   - Да, магос. Он очень исполнителен и скрупулезен. К тому же взял на себя обязательства по дежурству на складе готовой продукции. Его бригадир пошел на повышение, а мастер участка написал великолепную рекомендацию. Но бригадиром ему пока не быть - слишком мало прошло времени от поступления на работу. К тому же протекция может быть заметна остальными и негативно ими воспринята.
   - Я понял, о чем ты. - Согласился Илларий. - Свободная жилплощадь в районе гардена есть?
   - Все занято.
   - Но сотрудники же должны как-то поощряться?
   - Обычно аугментациями и повышением денежного вознаграждения. - Леонид задумался на секунду. - Могу предложить переселение семьи в шестой сектор, ближе к площади. Минус третий уровень, больших помещений там полно и через них проходит монорельс. Это немного дальше от фабрики, но зато и пространства больше и на уровне поддерживается порядок - неподалеку находится участок милиции.
   - Поручи проработать этот вопрос наблюдателю. - Распорядился Илларий. - Как закончит, пусть постарается вложить мысль о переезде в голову отцу объекта. Они опустятся ниже, но приобретут больше. Чем-то всегда надо пожертвовать. Что-то еще?
   - Пока все, магос.
   - Держи меня в курсе. - Илларий разорвал связь и вернулся к опусам учеников. Иногда он находил в них смешные ошибки и уровень эндорфинов в его мозгу неуклонно повышался. Старому механикусу было забавно наблюдать за потугами молодых жрецов, скрипящих мозгами на занятиях. И ему очень хотелось посмотреть, как будет справляться с заданиями объект, который сейчас учится сидеть на горшке и понемногу ходить.
  
   Глава 2.
  
   Незаметно наступило время, когда детей уже отдают в детский сад. Катя даже сама не поняла, как научилась бодро ходить и бегать, освоив все доступное ей пространство небольшой комнатки. Понятно, что у девочки хватало ума не пихать пальцы в розетки, которые, к слову, были скрыты в стенах и защищены от проникновения детских пальчиков специальными заглушками. Да и располагались они примерно на уровне глаз взрослого человека, так что при всем желании руку туда не засунешь. Почему не внизу? Да фиг его знает, тем более что дома компьютера, ноутбука, планшета и банального телевизора не было - только бесконечно бубнящее радио и изредка папа притаскивал газеты. Газеты!! Если эти свитки можно было так назвать.
   Однажды Катя добралась до одной такой - мама отлучилась из дома за продуктами, а папаня в этот самый момент бессовестно дрых на кровати. Понятно, что он устал - работа в две смены измотает кого угодно. Иногда отец отсутствовал дома сутками, иногда ему давался день на отдых, чтобы потом пахать всю неделю с перерывом на сон. Катя видела, что маме такое не нравиться, но она не выговаривала отцу и не выносила мозг, наоборот, всячески поддерживала и порывалась вернуться на работу. Однако зав детским отделением был непреклонен - сначала разместите ребенка в детском саду, а уже потом спокойно приступайте к своим обязанностям. Там за ним присмотрят и вообще обеспечат надлежащий уход. Катя была в курсе, зачем так надрывается отец - он выслуживается перед начальством и копит талоны на оплату ее места в гардене. В хорошем гардене.
   Так вот насчет газет - они не были сделаны из бумаги. Скорее какой-то полиэтилен или гибкий пластик, который очень удобно сворачивался и разворачивался. И газета представляла собой свиток, ну прям как в той старой компьютерной игрушке, в которую рубился ее папа из прошлой жизни. Катя вспомнила родителей, ей снова стало тоскливо и грустно, младенческое тело захотело плакать и ей стоило невероятных усилий подчинить его своей воле. Оглянувшись на папаню, который мирно сопел, Катя попыталась стянуть свиток со стула, но он неожиданно оказался тяжелым. Вцепившись в него двумя ручонками, девочка потащила изо всех сил и шлепнулась попой на пол, когда "газета" наконец поддалась.
   Стук вышел изрядный и папа, всхрапнув, проснулся. Он повернул голову и уставился на дочь, которая испугано смотрела на него. Рядом с ее ногами лежала газета.
   - Почитать захотелось? - пошутил Курт, вставая с кровати и подходя к Кате. - Ну давай я тебе расскажу, о чем пишут в "Вестнике".
   - Ага. - Простые слова девочка уже легко выговаривала, но иногда язык отказывался верно произносить слишком сложные фонетические конструкции, так что она больше помалкивала.
   - Ну, слушай. - Отец посадил дочь на одно колено, поднял свиток и нажал на кнопку у него с торца. Цилиндр тут же завис перед ним в воздухе и вниз "раскрутилась" полупрозрачная пленка, на которой засветились буквы. Значки были непонятными и не походили ни на один знакомый Кате алфавит. Присмотревшись, девочка поняла, что они искусно переплетались с арабской вязью и китайскими иероглифами. Отец снова коснулся свитка и текст на панели мигнул, тут же сменившись почти привычными ей буквами латинского алфавита, также включающими в себя китайские и арабские черточки. - Амброзианскую письменность тебе учить пока рановато, а вот простой готик будет в самый раз. - Курт хитро посмотрел на дочь. - Глядишь, научишься читать еще раньше своих сверстников и если будешь делать успехи, то и высокий готик тебе по плечу. - Папа уставился в текст. - Так, слушать про Хаос тебе явно не стоит, а вот подвиги имперской гвардии вполне сгодятся. - Он сразу же начал читать. - "И вновь нашей славнейшей имперской гвардией с блеском отбито очередное нападение мерзких зеленокожих ксеносов, возжелавших заграбастать в свои грязные лапы богатства Империума! Небольшая банда орков напала на маленький агромир Ламия шесть и устроила зверства, уби..." э-э, это тоже пока читать не будем. - Курт пролистал текст, быстро пробегая глазами по заголовкам. - Вот, это уже получше. "Снова нас радуют своими успехами верные союзники-механикус! Их ученым удалось воссоздать заново древнюю технологию, опираясь только на крупицы добытых их жрецами знаний! Славным исследователям неведомого удалось расшифровать обрывки той информации, что была заключена в найденных их поисковой партией фрагментах персональных носителей данных. Как нам стало известно, орден уже предпринимал попытки исследования глубоких пещер Асгарда, мира, когда-то бывшего одной из главных цитаделей Ордена до того, как его сумели разорить проклятые еретики! Отрезанный варп-штормами, закрытый от Империума, мир был вынужден выживать в отрыве от всего остального человечества! Герои, чьи имена достойны встать в один ряд с героями Империума, сумели противостоять ереси Хаоса и сохранить то малое для потомков, что сейчас обнаружили жрецы. В данный момент на планете трудятся их исследователи, надеясь восстановить всю цепочку событий от начала до конца, чтобы простые граждане Империума наконец-то узнали о подвиге своих братьев и сестер! Ибо в каждом из нас горит искра Императора, каждый из вас, несмотря ни на что, встанет плечом к плечу, защищая свой родной мир и другие планеты от нашествия врагов человечества! Потому что губительные силы всегда ищут лазейку, дабы склонить сомневающиеся души на свою сторону. Отриньте сомнения, ибо это есть главное оружие Хаоса! Все граждане Империума четко знают, что только вера в Бога-Императора сможет переломить хребет еретикам и их приспешникам! И более никогда нога предателей не ступит на землю священной Терры, если оказать им достойный отпор за многие световые года от человеческой колыбели! Ведь каждого из нас направляет...
   Дальше Катя не слушала - папаня читал на автомате, а подобную чушь 24 часа в сутки из динамиков несло включенное радио. Которое все же на ночь убавляло звук, иначе как тогда человек может заснуть? Из статьи же Катя сделала два вывода, о чем уже немного стала догадываться из разговоров - человечество уже давно шагнуло, нет, прыгнуло в космос и начало осваивать другие миры, о чем говорили названия планет и изображения монструозных кораблей, увешанных броней и пушками и надстройками, напоминающими европейские храмовые соборы. И второе - человечество точно воевало с орками. Да, блин, оказывается фэнтэзийные орки тоже вышли в космос и они сбивались в банды!! Катя в прошлой жизни зачитывалась книжками по данной тематике и знала о выдуманных писателями расах все! И теперь хотелось бы сравнить свои впечатления с реальностью. Каковы эти орки здесь, в будущем? Похожи ли они на толкиеновских уродцев или же представляют собой клыкастых зеленых громил из варкрафта, подвергнувшихся скверне? Вернее второе, потому что папа прочитал, что у них зеленая шкура. Наверное, у местных орков случилось помутнение сознания от соседства с этим самым Хаосом, про который постоянно трещит радио. Как-то он на них отрицательно влияет и поэтому человечество не может с ними подружиться. Было бы здорово бороздить просторы галактики вместе, открывать и изучать новые миры, а не сражаться друг с другом ради непонятно чего. Катя сделала себе пометку в памяти - подрасти еще и тщательнее разобраться в этом вопросе. Одни ли орки в галактике или же там есть и прекрасные эльфы? Высокие, красивые, стройные воздушные парни и девушки? Она всегда выбирала лесных воительниц, когда играла в онлайн-рпг и ходила в рейды вместе с папаней, который как обычно шифровался под личиной здоровенного дикаря-орка или таурена. Он отыгрывал роль штурмовика, тогда как Катя поддерживала его выстрелами из лука. Иногда к ним присоединялась мама и атаковала неписей магией. Светке вообще онлайн-игры не нравились и она никогда с семьей не играла, предпочитая сидеть в соцсетях и собирать шарики. Девочка снова вспомнила свою прошлую семью и на этот раз сдержаться не удалось - малышка начала всхлипывать. Курт замолчал.
   - Думаю, хватит этих страхов на сегодня. - Он "выключил" газету и положил свиток на стол, чтобы дочурка не дотянулась. Папа взял со стола чистое полотенце-салфетку и начал вытирать заплаканное лицо дочери. - Не стоит боятся, моя маленькая, папа тебя в обиду не даст. - Он прижал дитя к себе и подул на волосики. - Защитит от всяких орков, эльдар, тиранид, еретиков и прочей нечисти, которая является нашими врагами. Человечеству не просто далось завоевание звезд, чтобы отдать их без боя. - Кате удалось успокоиться и она внимательно слушала отца. - Когда-нибудь мы полностью очистим галактику от мерзких ксеносов, надаем по рогам всем этим еретиками и наконец-то заживем тихо мирно, просто наслаждаясь покоем. А пока нам нужно как следует потрудиться. - Он коснулся указательным пальцем носика дочери. Курт посмотрел на часы. - Чем твой папа и займется в ближайшее время. Интересно, где ходит наша мама?
   Из радио, из разговоров родителей и "чтения газет" Катя поняла одно - она явно находится не на Земле, а проживает в какой-то развитой колонии. И тем больше ей хотелось повзрослеть, чтобы узнать как можно больше! Папа работал на фабрике сервиторов и собирал роботов, предназначенных для различных нужд. На работу он ее с собой не брал, но часто рассказывал о ней дочери. Все его повествования сводились к одному - он благодарен механикусам за то, что дали ему такой шанс и позволили вступить в их общество. И то же самое ждет Катю, потому что она родилась в их родильном доме. Вспомнив те страшные рожи, которые навещали ее в первые дни после появления на свет, девочка поежилась - она ведь думала, что это роботы, а это, оказывается полноценные люди! Заменившие добровольно свои части тела на металл!! Потому что, блин, папа намеревался сделать то же самое!! Однажды он пришел домой не просто в приподнятом и веселом настроении, он чуть не прыгал! И сказал, что мастер заметил его рвение и написал прекрасную рекомендацию о присвоении ему второй степени!! А это значит, что работнику фабрики, во-первых, положена одна из доступных модификаций тела и во-вторых, улучшение жилищных условий и увеличение довольствия по желанию.
   - Мастер знает, в какой маленькой комнатке мы живем! - брызгал слюной отец, расхваливая щедрость начальства. - Он предложил мне переехать в квартиру побольше и намекнул, что может посодействовать в устройстве Кэти в сто тринадцатый гарден!!
   - Мы же остановились на сто пятьдесят восьмом. - Недоуменно произнесла Саманта, ставя кружку на стол, из которой кормила Катю. Пальцы девочки плохо держали ложку и она иногда пачкала одежду, так что мама ей "помогала". Однако сама маленькая Кэтрин была против - постоянно мычала и упорно желала самостоятельности. - Сто тринадцатый находится в шестом секторе, это очень далеко от нас. И вряд ли для нас там есть место.
   - Он содержится за счет фабрики. - Пояснил папа. - И работники имеют право на получение в нем места без очереди. Поэтому мастер и предложил мне... нам переехать. Квартира, правда, на третьем уровне и рядом с площадью, но она больше! Не придется ютиться втроем здесь. - Курт обвел рукой помещение, а потом подмигнул маме. - А может быть и вчетвером.
   - Я смотрю ты уже все распланировал, Курт Крамер? - когда маме что-то не нравилось или она была не согласна, то всегда называла папу полным именем. - А ты подумал, как я буду добираться до работы, если мы переедем?
   - На метро. - Пожал плечами отец.
   - Так вот почему жилплощадь свободна. - Поняла мама. - Там рядом проходит ветка монорельса!
   - Если сделать правильную звукоизоляцию, то там можно спокойно жить. - Курт излучал оптимизм. - Никто ведь не запрещает улучшать муниципальное жилье, наоборот, многие подают заявление и получают налоговый вычет на покупку материалов. Чиновникам не надо вписывать лишние траты в свои документы, сплошная выгода для всех!
   - Ага, как только ты сделаешь квартирку, как ее у тебя тут же отберут. - Мама так и язвила негативом.
   - Не отберут - заключу бессрочный договор аренды с возможностью выкупа. Лет через тридцать рассчитаемся.
   - Да ты я, смотрю, оптимист! За него же нужно будет отдать уйму талонов!! - Мама схватилась за голову.
   - Продам вторую почку. - Пошутил отец, но Саманта не приняла и не поняла его шутки.
   - Я тебе продам! - Курт получил хорошую такую затрещину от жены. Ну еще бы, ведь ее папа - бывший имперский десантник, честно отслуживший свой срок и вышедший на пенсию. Двести восемнадцать орбитальных высадок, три серьезных ранения, после которых он возвращался в строй с новой аугментикой. После службы смог жениться и завести детей, одной из которых и была Саманта. Ну а что, мужчина не старый, к тому же согласно приказу прошел обновление. А протезы... что ж, в Империуме ими никого не удивить, хотя женщины все же предпочитали целого мужчину вместо укороченного. Сейчас трудится в улье Каскад инструктором по рукопашному бою среди СПОшников. Военный, что с него взять, по большей части к гражданской жизни непригоден. Саманта пошла в него - силушкой жену Бог-Император явно не обидел. Да и сами амброзианцы живут при 1,25 силе тяжести и выглядят явно не как те хлюпики с Харакона. Ростом пониже, конечно, но Курта все в жене устраивало, не зря же он ее выбрал из многих. - Хватит того, что ты уже одну заменил! - Саманта смотрела зло на мужа. Тот молчал, признавая ее правоту и не пытаясь оправдаться - он хорошо изучил характер жены и понимал, что сейчас это бессмыслено. - И какую же ты себе хочешь поставить модификацию? Сканер микротрещин? А может быть улучшение мозга, которое тебе бы очень пригодилось, чтобы ты перестал нести чушь!
   - Я думаю над этим. - Буркнул муж, напустив на себя обиженный вид. Кате стало смешно - она прекрасно видела, что на самом деле отец только притворяется, чтобы разжалобить маму. Да и по факту родители не ссорились - они так разговаривали, отстаивая свои позиции. - Механодендрит потребует переделки опорно-двигательного аппарата, да и право на него имеют только техноадепты. Так что поставлю сканер и имплант на память.
   Саманта вздохнула. Она прекрасно понимала, что муж делает все для их же блага. Как только он взял переработку, то заметно осунулся и последнее время начал применять стимуляторы. Думал, что она не догадается, дурачок. Она ведь медсестра и сразу же распознала признаки употребления - редкий тремор пальцев и изредка "зависания" мужа. Гробит свое здоровье ради будущего дочери. Но он прав - 113 явно лучше подходит для их малышки. Просто потому, что там проводят частичное профильное обучение. То есть в раннем возрасте учат читать, считать и писать. Простые арифметические действия, слова и предложения и не явно полуторагодовалых малышей, а постарше и перед схолой, но с присмотром и санитарными нормами там тоже все в порядке - механикусы, платя за содержание, выставляют свои требования. Которые лучше неукоснительно соблюдать. А то что монорельс под боком и площадь над головой, что ж, это можно как-то пережить. Тем более, что Саманта и сама понимала - эта квартирка явно мала для четверых. Или даже пятерых. Ей хотелось родить еще пару детей, как это сделала ее мама. Она любила отца и видела в своих чадах его продолжение. То же самое Саманта желала для Курта.
   - И когда переезд? - спросила она.
   - Ты согласна? - удивился папа.
   - Нет, я возражаю! - всплеснула мама руками. - Но я готова наступить на горло собственному упрямству, потому что понимаю, что ты хочешь сделать для семьи только лучше. Но пообещай мне одно, Курт Крамер, - Саманта сказала это таким тоном, что муж едва заметно вздрогнул, - как только мы устроим Кэти в гарден - ты переведешься на работу полегче. Как служитель второй степени ты имеешь на это право. Останешься на складе готовой продукции - отгружать сервиторов и заполнять накладные не так тяжело, как впахивать на конвейере. Скажешь, ты готов взять на себя больше ответственности, раз уж тебе оказали такое доверие. - Жена провела ладонью по лицу мужа. - Ты очень сильно похудел, мастер не мог не заметить изменения твоего внешнего вида. Думаю, что он пойдет тебе навстречу.
   - Если я откажусь от взятых на себя обязательств, то могу потерять его расположение. - Проворчал Курт, раздумывая. - Нужно продержаться хотя бы год, может быть два, прежде чем заявлять о чем-то подобном. Меня и повысили лишь только потому, что я могу выдавать норму на конвейере и при этом не совершать ошибок в отчетах и погрузках. - Муж посмотрел на жену тоскливыми глазами побитой собаки. - Поэтому имплант на память и сканер помогут мне в будущей работе.
   - Я выйду на работу как только Кэти пойдет в гарден! - заявила Саманта. - Тебе уже не придется так напрягаться!
   - Это нужно для нашего будущего. - Мрачно ответил муж.
   - И прекрати принимать таблетки. - Руки жены уперлись в бока.
   - Что? - не понял Курт.
   - Какие стимуляторы ты жрешь?
   - Да я... нет, я ничего такого не употребляю! - попытался оправдаться муж.
   - Не ври мне, Курт Крамер! - Саманта придвинулась ближе. Ей-богу, как она похожа на своего отца, когда гневается, подумал муж. Ей надо было мужиком родиться или пойти в сестры битвы с ее-то характером. А она подалась в медицину. Тоже неплохо, конечно, но профессиональный медик сразу же поняла, что он балуется допингом. Потому что, блин, не успевает отдохнуть! - Где они? - Жена начала шарить руками по комбинезону Курта.
   Катя смотрела на эту сцену с интересом. Она уже поняла, что папаня начал баловаться наркотой, чтобы снять усталость. А это до добра не доводит. И мама, как медик, прекрасно это знает. Но, возможно, здесь, в будущем, есть стимуляторы, не вызывающие привыкания? Хотя о чем это я, любая синтетика опасна для организма.
   - Да вот, вот! - Курт вытащил из нагрудного кармана баночку с таблетками. - Обычное снотворное, все в порядке.
   - Дай-ка сюда! - мама внимательно прочитала состав, посмотрела на отца и снова залепила ему оплеуху. Она-то думала, что это действительно снотворное, но оказалось еще хуже. Отсюда и признаки. - Чтобы этого дерьма я больше в доме не видела, понял?!
   - А чего мне тогда делать?!! - возопил в ответ отец, но рук пока не распускал, просто кричал. - Я ведь сдохну на этой работе, если перестану их глотать!
   - Переводись. - Жестко пришпилила мама.
   - Тогда прощай квартира и сто тринадцатый. - Папаня сделал такой печальный вид, что Кате стало смешно. - Мастер не поймет.
   - Переживем как-нибудь. - Саманта сложила руки на груди. - Мой отец - бывший десантник, ты это прекрасно знаешь. Еще до меня у мамы родились братья-близнецы, сразу два проглота. И жили мои родители тогда в такой же квартирке как и эта и ничего, знаешь ли, как-то выжили! И даже меня там вырастили. - Она оглядела комнату. - Ну, может помещение было и побольше, но это неважно. Я к чему это говорю, - руки так и не покидали грудь, - можно пережить любые трудности. ЛЮБЫЕ, понимаешь ты это, Курт Крамер? Сейчас у тебя есть хорошая работа, начальство тебя ценит, любящая жена и дочь ждут дома, но... - Саманта покачала баночкой перед лицом мужа, - если ты начнешь баловаться этим средством, то всего этого у тебя может и не быть. Точнее - не будет совсем. Ты все потеряешь. Поэтому... - Она подошла к мусоропроводу и швырнула в открывшуюся крышку таблетки, - теперь ты сделаешь то, что я тебе скажу. - Глаза Саманты прямо реально метали молнии. Ловко мама подавляла папу, Катя это прекрасно видела. Она была усажена на стул, когда мама вскочила и сейчас как бы наблюдала за семейной сценой со стороны. - Завтра же я запишу тебя на чистку организма, а потом поговорю с твоим начальством и мне плевать кто там у них за главного - мастер, магос или сам лорд-архимаг. И потребую, чтобы тебя перевели на склад - там все же работа попроще. И чтобы ты больше свою башку без моего ведома во всякое дерьмо не совал, тебе вообще повезло, что у тебя одна почка - имплант. Он хотя бы собрал на себя часть того дерьма, что выводилось из твоего организма. Печень-то у тебя еще родная... или ее ты тоже продал также как мозги?
   - Нет. - Мотнул головой обреченный Курт. Да он и сам виноват, что начал баловаться стимуляторами, многие работяги так делали. Они и посоветовали. И эти таблетки свободно продавались в аптеке, так что непонятно чего Саманта так раскричалась.
   - Слава Богу. - Мама подняла руки ладонями к потолку. - Иногда я удивляюсь, Курт Крамер, как ты смог дожить до таких лет, не погибнув от собственной глупости.
   - Просто повезло. - Пожал муж плечами.
   - Это потому, что ты встретил меня. - Саманта прильнула к Курту, целуя его в макушку. Тот удивленно посмотрел на жену - резкие перемены настроения для него были в новинку. - Прости меня, что я тебя ударила, но ты меня просто выбесил! - Она взяла лицо мужа в свои ладони. - Пообещай мне, что больше ничего не станешь от меня утаивать. Я уже тебе говорила - никаких секретов, но ты, словно баран продолжаешь упрямо сопротивляться. Я же тебе только добра желаю. Ты и Кэти, это все что у меня есть.
   - А родители? - не понял муж.
   - Они далеко и маме в жилетку не поплачешься, да и я уже не в том возрасте, чтобы спрашивать у ней совета. - Усмехнулась Саманта. - Ты ведь сам хотел, чтобы мы улетели из той аграрной дыры и начали новую жизнь. А начинать ее с употребления этой гадости, - жена кивнула в сторону мусоропровода, - явно не стоит.
   - Ладно, согласен, я сглупил. - Проворчал отец. - Послушался других - вот он, пример-то перед глазами. Многие пользуются этими таблетками и ничего, живые. Пока. - Курт посмотрел на жену.
   - Вещества, что содержатся в этом стимуляторе, плохо выводятся и накапливаются в организме. - Менторским тоном произнесла Саманта. - Как единовременное применение, это средство очень даже неплохо действует, но если жрать их постоянно, то можно быстро протянуть ноги. Даже после боевого коктейля организм десантника проходит детоксикацию, а ведь им вливают такую жгучую смесь, от которой любой гражданский загнется. Я знаю - отец рассказывал. После службы ему была положена чистка и обновление - генеторы славно над ним поработали. А ты - простой житель и к твоим услугам обычная медицина. И я, как медсестра и будущий врач, запрещаю тебе даже смотреть в сторону стимуляторов.
   - Будущий врач? - удивился Курт. - Ты собралась поступать в ингениум? Почему я не знаю?
   - У меня тоже есть секреты. - Улыбнулась Саманта и ответила. - Зав отделением предложил пройти курсы повышения квалификации медсестер. Если получу сертификат, то смогу подать заявление на заочное отделение ингениума. Но это будет не скоро - Кэти, наверное, успеет закончить приму, прежде чем объявят набор на заочное. Раз в пять лет все-таки и только для проработавших десять лет по профессии. - Жена посмотрела на Курта. - Через три года я подавать заявление не буду, а вот потом, когда дочка станет самостоятельной и будет сама ходить в схолу - посмотрим.
   Я уже и так самостоятельная, подумала Катя, только тело у меня маленькое и язык во рту шевелится кое-как. Да это и понятно, что младенца никто в одиночное пешее путешествие никто не отпустит, тут мама права. Но она молодец - идет к своей цели. Поднимает свой уровень образования, не довольствуясь имеющимся. Да и папаня... оказывается тот еще оболтус. Но хотя бы прислушивающийся к мудрым советам оболтус. А квартирка... да и фиг с ней, подумаешь улучшенные жилищные условия. Ага, когда над головой каждые пять минут грохочут поезда метро это страсть как хорошо. Да и Катя вполне могла ходить в обычный детский сад, просто не приближаться к сопливым малышам, соблюдая меры безопасности. Да и облизанные ими игрушки она себе в рот точно толкать не станет - это же не гигиенично! Так что зря папа так напрягается и гробит свое здоровье. Ей уже одного упрямца хватило, ради которого она поступила в институт. Папаня их прошлой жизни тоже все решал сам и в одиночку, даже не советуясь с близкими. Характером она пошла в него и, похоже, он сохранился и в новой жизни. Характер, память и сформировавшаяся личность - вот что она забрала с собой. Как такое могло случиться? Или же все малыши помнят поначалу свою прошлую жизнь, но потом забывают? Почему тогда с ней этого не произошло? Странно. Но бог с ним, сейчас у нее есть новая жизнь и не хотелось бы ее потерять по дурости, тем более в таком большом городе. Конечно, у нее есть что посоветовать родителям, все же кое-какой жизненный опыт она за прошлые восемнадцать лет накопила, но ее мнение никто не спрашивает - голоса на семейном совете Катя пока не имеет.
   - Мне скоро на смену. - Отец встал со стула. - После поговорим.
   - Я пойду с тобой. - Саманта была непреклонна.
   - А с кем мы оставим Кэти? - удивился Курт.
   - Она уже взрослая, дома посидит. - Мама подхватила дочурку подмышки и посадила "за решетку" кроватки.
   Э, подумала Катя, не фига себе взрослая! Родители, вы чего? Оставлять маленького ребенка одного в квартире? Нонсенс!! А если случится что? Из окна, я, конечно, не выпаду, но вдруг это надоевшее радио замкнет и загорится? Или у соседей сверху трубу прорвет? Да я тут задохнусь от дыма и захлебнусь от потопа.
   - Ыыы! - завыла Катя. - Неть!!
   - Что значит неть? - проворковала мама и тут же поняла. - Ты не хочешь, чтобы мы уходили? - дочка кивнула. - Это не надолго, маленькая моя. Я быстро вернусь, ты даже не заметишь. Раз - и дома. И вообще, пора баиньки, баю-бай, Кэти засыпай... - стала напевать мама и качать кроватку.
   Младенческое тело неожиданно устало больше чем обычно и взрослому сознанию пришлось подчиниться. Катя сначала уселась, а потом и сама не заметила, как заснула. Саманта прошептала последние слова колыбельной и посмотрела на мужа, мол, ты собираешься или нет. Тот и так уже был готов - гражданский комбинезон всегда на нем, он отличался от рабочего только цветом.
   - Как тебе удалось ее так быстро усыпить? - спросил Курт. - У меня она обычно вертится в кроватке и не хочет даже закрывать глаза.
   - Секрет. - Саманта прижала пальчик к губам и усмехнулась. - Пошли скорее, пускай спит.
   Родители покинули квартиру, заперев дверь. Когда они скрылись в толпе и начали подниматься по эскалатору, из людской толчеи к двери их квартиры подошел неизвестный. Крак - универсальный магнитный ключ взломал кодовый замок и некто проник в помещение. Сделал он это так обыденно, что прохожие даже не восприняли его как возможного взломщика - человек вернулся с работы к себе домой. Мужчина прикрыл за собой дверь и быстро огляделся.
   Он пришел сюда не воровать - брать в квартире обычного работяги абсолютно нечего. Понятно, что где-то он хранил свои накопления, но не они заставили проникнуть мужчину в чужое жилище, а спящая в кроватке маленькая девочка. Стараясь не разбудить ребенка, мужчина провел над ней сканером. Техника быстро завершила исследования и вывела сообщение на экран о полученных результатах - звуковой сигнал был отключен. Смотреть информацию мужчина не стал - он из сумки достал еще один приборчик и поднес его к голове малышки. Постоял так минуту или две в полной тишине, слушая дыхание ребенка. Радио родители заглушили, чтобы не мешало ребенку спать. После этого неизвестный провел прибором по стенам комнаты, замеряя одному ему известный фон, после чего убрал устройство в сумку. Мужчина закончил исследования и также быстро покинул квартиру, не забыв запереть за собой дверь. Толпы спешащих на смену работяг не обратили внимания на одного из своих, который легко влился в человеческий поток.
   Однако мужчина не сел в вагон монорельса, на станцию которого его вынесла толпа, спешащая с эскалатора занять свободные места в поезде. Он свернул вправо и поднялся еще выше, на площадку глайдеров. Там его ждал летательный аппарат, в который неизвестный и запрыгнул, удобно устроившись за штурвалом. Подняв глайдер в воздух, он влился в поток точно таких же грузовых и пассажирских аппаратов, направляясь в сторону центра города-улья. Воздушный коридор для них был проложен мимо площади со статуей Бога-Императора, золотистое покрытие которой светилось в лучах прожекторов. Мимо храма механикусов, их монументального сооружения, напоминающего ступенчатую пирамиду, с расположенными на ее террасах зенитными орудиями, артиллеристскими пушками, оборонительными башнями, снятыми с танков и лазгатлинг-гнездами. Орден тщательно и скрупулезно подходил к обеспечению безопасности свой Цитадели и организации ее обороны. Мужчина покосился на летающих сервиторов, патрулирующих воздушное пространство рядом с храмом. Трасса проходила между двух высоток, не попадая на территорию механикусов. Любое отклонение от курса могло быть ими воспринято как вторжение и сервиторы легко могли сбить глайдер. Только получив разрешение, можно было приземлиться на территории храма и то перед этим пройти несколько проверок. Мужчина усмехнулся, глядя на святая святых Ордена. Как там говорил один его знакомый - дружить дружи, но на мою бабу даже не заглядывайся. Вот и механикусы на словах союзники, а по факту те еще приятели, у которых даже в голодный год зернышка не выпросишь. Слишком уж они рьяно охраняют свои секреты.
   Мужчина оказался в центре довольно быстро - грузопоток глайдеров уходил к работающим заводам и фабриками и воздушный коридор далее был почти пуст. Он приземлил аппарат на одну из посадочных площадок башни Администратума, покинул машину и быстро прошел внутрь гигантского сооружения. Запершись в своем кабинете, он подключил сканер к когитатору и загрузил с память машины полученные данные. Чтобы тщательно их изучить и разобраться с ними.
   Когда он был готов к отчету, то, собрав все материалы, вышел из помещения и, сев в лифт, спустился вниз, в подвальные помещения. Там, пройдя несколько проверок системой защиты, мужчина постучал в обычную деревянную дверь.
   - Войдите! - услышал он голос из интеркома.
   Мужчина натурально бесшумной тенью проник внутрь. На полу было проложено звукоизолирующее покрытие - инквизитор не любила стука каблуков, но возможные убийцы вряд ли рассчитывали на такой подарок. Их ликвидировали бы еще на подходе - у инквизитора были свои методы обеспечения безопасности, которыми она даже со своей свитой не делилась. Ну, может быть с правой рукой, являющимся личным телохранителем и по совместительству ассасином. Собственно, мужчину по большому счету это не интересовало - в свиту он попал недавно и понимал, что должен знать, а что нет.
   Обстановка в кабинете была довольно шикарная, хотя он и являлся временной резиденцией, но женщина любила комфорт. Занавески на стенах, шикарные мягкие диваны, достойные украшать апартаменты, принадлежащие аристократии, мощный надежный большой стол, занявший место по центру. На нем установлена видеопанель, подключенная к когитатору, на которой выводились запросы и информация, затребованная инквизитором. Сама женщина сидела в шикарном кожаном кресле и внимательно смотрела на дисплей, изредка делая пометки на бумаге. Рядом с ее правым плечом завис сервочереп, красные окуляры видеолинз которого нацелились на вошедшего. Тот замер, ожидая, когда на него обратят внимание.
   - Докладывай. - Приказал женщина, так и не отрываясь от экрана.
   - Я провел очередное сканирование объекта, - начал мужчина, - характерных изменений не обнаружено. Уровень варп-поля также стабилен, он не отличается от окружающего фона, но выяснилась одна странность. Это только мое предположение, нужны еще исследования, но я уверен, что ее мать относится к неизвестному виду псайкеров также как и дочь.
   - Поясни. - Инквизитор оторвалась от экрана.
   - Она не использует энергии варпа - нет остатков характерного следа, но ее сила разума явно превосходит таковую у обычного человека. Осмелюсь предположить, что способности влиять на чужое сознание обусловлены всплесками альфа-частиц, исходящими из ее мозга. Моя аппаратура не смогла зафиксировать изменение фона варпа, но регистратор-энцефалограф отметил небольшое их повышение вокруг объекта. Которое очень быстро рассеивалось в отсутствии источника. Матери необходимо было срочно уйти и она усыпила свою дочь, используя свои способности к внушению или же влиянию на разум - другого объяснения ее действиям я найти не могу. И она точно знает, что может это сделать. Но я не понимаю как. Нужны дополнительные исследования. Рекомендую изъять семью из общества и поместить в карантин, чтобы как следует изучить этот феномен.
   - Однако наши друзья-шестеренки этого не сделали, хотя могли. - Задумчиво произнесла инквизитор. - Почему?
   - Возможно, у них нет подобных приборов для фиксации пси-поля? - предположил мужчина.
   - Ей-богу, Сандерс, иногда у меня возникают сомнения по поводу твоего ума. - Инквизитор критически посмотрела на оперативника. - Вся наша аппаратура сделана механикусами по нашему заказу. Они в этом соображают явно лучше, чем ты и, раз тоже ведут наблюдение за объектом и до сих пор не отправили его в переработку, то на что-то рассчитывают. И должны были зафиксировать изменение пси-фона дистанционно - уверена, что все твои "букашки" были ими уже обнаружены и взяты под контроль. И они сливают нам ровно столько информации, сколько считают нужными. А раз у них не возникло вопросов к матери объекта... что ж, значит, они не считают это фактор слишком важным. А вот я - наоборот. - Инквизитор уставилась на оперативника. - Возможно ли подселение сущности варпа в душу матери объекта и в ее саму? Это объяснило бы ее способности и повышенный фон альфа-частиц - демоны умеют искусно скрывать свой канал связи, но он должен всегда оставаться открытым.
   - Я не знаю. - Оперативник развел руками. - Разрешите задержать семью и изолировать?
   - Нет, не стоит этого пока делать. - Отрицательно мотнула головой инквизитор. - Это только мои догадки без доказательств. И проявлять наш интерес к семье было бы преждевременно, раз разведка Ордена знает, что мы за ней наблюдаем. Прояви мы настойчивость - и нас просто пошлют. Сначала вежливо, а потом не очень. И запретят к ним доступ - переведут в закрытый сектор. И я ничего не смогу сделать - Инквизиция, конечно, организация влиятельная и могущественная, но в дела Ордена свой нос не сующая. Они дали это нам понять раз и навсегда, когда показательно уничтожили точечным орбитальным ударом хорошо законспирированную штаб-квартиру в секторе Колосс. Восемь тысяч лет назад. - Инквизитор внимательно отслеживала реакцию оперативника. - И паритет между нами до сих пор сохраняется и ни одна сторона не хочет его нарушать. Не хватало нам еще между собой передраться - еретики и культисты и так отнимают очень много сил. - Женщина вздохнула. - Что по делу трансплантологов?
   - Операция разрабатывается. - Ответил Сандерс. - Когда дойдем до верхушки, то возьмем их всех скопом. Я уже получил разрешение на проведение силовой акции от ордена и планетарного правительства. Арбитры также извещены и готовы выступить по первому нашему требованию.
   - Ты еще раструби по всей галактике. - Буркнула женщина. - Не слишком ли много людей посвящены в наши планы?
   - Они не знают цели - задействуются как боевики. - Оправдался мужчина. - Ниточки ведут к чиновникам среднего звена Администратума - через кого-то из них идут деньги и заказы, но это только прикрытие - главарь сидит еще выше. Пока не удалось его вычислить, но я уверен, что без помощи старших механикусов тут не обошлось. Орден не допустит нас в свою вотчину - необходимо сотрудничество с их службой внутренних расследований, но мои полномочия вне этой компетенции.
   - Я утрясу этот вопрос - органы годны не только для трансплантаций, но и для проведения ритуалов. - Кивнула инквизитор. - Что же касается объекта и ее матери - проследи всю их родословную. Навести родителей, проверь, замечали ли они что-то подобное, имеют ли такие способности мужчины в их семье или же этот дар передается только по женской линии. Нам нужно знать, что она может и какие пределы ей доступны. Если только насылать сон - то пускай, если же чуть больше, то это уже наше дело. Продумай возможность вербовки - неизвестный латентный псайкер очень пригодится в нашей работе. Но сделай это мягко - не спугни. Пообещай обеспечить семье лучшие условия для проживания, покажи, что инквизиция - это не только угрозы, пытки и страх. - Женщина усмехнулась. - Хотя некоторые недалекие наши коллеги именно подобные действия и предпочитают. В общем, примени уже свой аналитический ум, ради которого я тебя и взяла. Свободен.
   Сандерс поклонился и вышел из кабинета. Иногда инквизитор его пугала, становясь из добродушной невероятно жестокой, но он понимал, что она весьма мудра и делает это ради блага Империума, не считаясь с возможными жертвами. С чем сам Леон был не согласен, но старался держать это мнение при себе. Погибнут тысячи, но миллиарды будут спасены - такова математика. Если бы инквизитор видела угрозу в этой необычной семье, то уже давно отдала бы приказ ее задержать и изолировать. Но она этого не сделала и Сандерс пока не понимал почему. Наверное, Дрея имеет больше информации, чем он и представляет себе полную картину происходящего.
   Инквизитор посмотрела вслед ушедшему оперативнику. Он неплох как следователь, аналитик и боевик, но к самостоятельной работе его еще рано привлекать. Пусть хотя бы пару лет натаскается, посмотрит и поймет, что такое настоящая работа инквизитора, а не голословные обвинения скороспелок, которые только и могут, что писать прошения об экстерминировании миров по любому поводу и без. Идиоты!! Так мы сами сделаем всю работу за еретиков и ксеносов. Причем Дрея выделяла культистов в отдельную категорию противников - с ксеносами все же иногда можно договориться, потому что Хаос - общий враг для всех. Тау часто идут на контакт, несмотря на их блаженную веру, стараясь решить дело мирным путем. Путем присоединения к своей "Империи" конечно. Хм, синемордые недоумки, едва выползшие из болота. Они даже не понимают, что на самом деле происходит в галактике! Эльдары чуть реже, но всегда готовы поддержать Империум в борьбе против Хаоса. Их темные родственники однозначно против, а вот орки иногда проявляют благоразумие!! Даже они! Правда, только их капитаны-корсары и то в качестве оплаты могут попросить какую-нибудь такую неожиданную штуку, что просто диву даешься. Однажды одному инквизитору за их услуги пришлось отдать свои трусы, которые орк-босс тут же надел гретчину на голову и вся их зеленая братва дружно захохотала. А потом ушла восвояси. Самая лучшая оплата для орка - это хорошая честная драка, когда стенка на стенку. И они очень сильно обижаются, когда их пытаются обмануть и что потом происходит с обманщиком Дрея предпочитала не думать. Обычно орочий "Вааагх" сметает все на своем пути ради того, чтобы босс до него добрался. Кстати, о "вааагхе". Дрея пробежала глазами полученные Сандерсом данные, после чего нажала на кнопку, вызывая к себе техножреца.
   - Эм, зайди.
   Техножрец прибыл очень быстро. Дрея знала его официальный ранг, но всех механикусов именовала также как и прочие жители Империума - техножрецами. Их иерархия довольно сложна, куча ступеней и степеней, разделение на подгруппы, относящиеся к разным направлениям исследований, так что новенькому приходилось потрудиться, чтобы изучить и понять их все. Дрея же этим не заморачивалась - в ее свите есть посредник между ней и Орденом, вот он пускай и разбирается во всей это каше, заваренной тысячелетия назад. Именно за этим каждому инквизитору предписывалось работать с техножрецом, ибо в результате проводимого расследования иногда они сталкивались с непонятными технологиями или же артефактами.
   Мастер первого ранга Эмалион точно также как и Сандерс бесшумно вошел в комнату. Механические суставы его ходячей платформы были тщательно смазаны и не скрипели, а механодендриты жрец убрал в специальную нишу на спине. Он замер от стола на почтительном расстоянии.
   - Ты можешь найти данные по исследованию пси-поля "Вааагх"? - спросила инквизитор. - Хочу сравнить показатели и найти закономерность. Если она есть, конечно.
   Эмалион "поскрипел" мозгами несколько секунд.
   - Позволите загрузить данные мне в память, госпожа? - спросил он шелестящим голосом, идущим из динамика.
   - Валяй. - Дрея махнула рукой.
   Механикус работал недолго. Если бы не его живой глаз, веко которого иногда моргало и зрачок то и дело расширялся, если Эмалиону удавалось нащупать что-то интересное, или же сужался, когда найденное выглядело подозрительным, то Дрея решила бы, что перед ней сервитор. Бездушная машина, робот, программы которого используют человеческий мозг для своего места обиталища и нервную систему в качестве проводов. Страшная поделка механикусов, сочетающая в себе элементы плоти и металла. Несомненно сервиторы полезны, но обычные автоматоны выглядят как-то... более естественно, что ли. При этом жрецы пользуются и теми и другими и как-то все это плавно сочетается с их верой в Духа Машин. Дрея старалась не лезть в их вотчину, дабы не навлечь на свою голову гнев Ордена.
   Наконец Эмалион издал утвердительный звук.
   - Ваша интуиция вас не подвела, госпожа. - Произнес он. - Мозг изучаемого объекта действительно генерирует фон, совпадающий с таковым у орков на двадцать три процента. Точно такой же фон мне удалось выявить у матери объекта, которая умеет формировать его в пучок и подвергать воздействию объект, быстро усыпляя его. На основе полученных данных я могу сделать вывод о том, что мы столкнулись с проявлениями пси-поля человеческой расы, имеющий с орками только поверхностные совпадения.
   - Это не варп-мутация? - уточнила Дрея.
   - Нет. - Эмалион добавил в свой голос немного эмоций утверждения. - Имматериум здесь совершенно не причем. Генерация альфа-частиц, разбавленных тета, бета и гамма волнами исходит из спинного мозга по его стволу вверх, тогда как головной используется как транслятор и фокусировщик. Раз мать объекта способна использовать по назначению свои... свой дар, - поправился механикус, понимая, что слишком повторяется, - то я делаю вывод о том, что ей о нем известно. Будет ли в будущем объект способный на такое - я пока не могу предполагать, слишком мало данных. Но судя по его развитию уже можно сделать вывод, что у нее отличная память. Объект имеет возможность скоростного усваивания информации и ее всестороннего анализа, а также делает выводы из услышанного или прочитанного.
   - Ну, про последнее ты загнул, пожалуй. - Усмехнулась Дрея.
   - Я имел в виду прочитанное объекту ее отцом. - Уточнил Эмалион. - Во время чтения выражение лица объекта менялось с заинтересованного до задумчивого, а в некоторых местах моя программа физиогномики смогла расшифровать ее мысль как явно несогласную с выводами автора статьи. Отсюда я делаю вывод, что объект очень быстро развивается в интеллектуальном плане, но ему не хватает информации для дальнейшего его роста - ограниченное пространство, малообеспеченность семьи, отсутствие доступа к библиотеке. Также на основе непроверенных данных и имперской пропаганды она может сделать неверные выводы, что приведет к укреплению ее неправильных убеждений. Рекомендую индивидуальное обучение объекта - только так можно раскрыть ее потенциал. - Эмалион замолчал.
   - Нужно было сразу же выслушать тебя, а не Сандерса. - Вздохнула Дрея. - Значит, твои коллеги уже в курсе всего этого и ребенка нам не отдадут?
   - Это было бы глупо. - Механикус отнес фразу инквизитора на свой счет. - Терять такой важный интеллектуальный ресурс никто не захочет. Если его правильно обучить, то в будущем он принесет только пользу обществу.
   - Это если не совратиться культами или еретиками. - Пробормотала Дрея, запомнив слова про "неправильные убеждения" и искоса посмотрев на жреца. - Или же твои механические приятели не превратят ее в сервитора из-за одного неверно заданного ей вопроса.
   - Полагаю, этого можно будет избежать, если использовать правильный подход. - Заметил Эмалион. - Я согласен, что догматы учения Духа Машин превращают молодых механикусов в закостенелых адептов, не признающих альтернативных исследований. Но в целом наше общество развивается благодаря изучению найденных нами артефактов и древних технологий.
   - А придумать новое вы уже не в состоянии? - подколола Эмалиона Дрея. - Может уже прекратите рыться в развалинах и выдумаете какую-нибудь вундервафлю, способную в одно мгновение заткнуть Очко Хаоса, которое открыли эльдары?
   Жрец молчал - произнесенное инквизитором в его интерпретации выглядело как несусветная ересь, за которую полагается суровое наказание. Но она его руководитель и он обязан ей подчиняться, так что Эмалион только и мог, что помалкивать. При этом из уст инквизитора он часто слышал подобные возмутительные речи.
   - Ладно, - махнула рукой инквизитор, - верьте во что хотите, пока это на руку Империуму. - Она постучала по сенсорному экрану видеопанели. - Но хотя бы у кого-то из вас есть мозги, раз девочку сразу же не превратили в херувима. Значит, еще не все потеряно.
   - Инициатором ее возвращения в семью был старший механикус магос второго разряда Илларий. С вероятностью в сто процентов именно он организовал наблюдение и изучение объекта.
   - С чего бы магосу вдруг интересоваться девчонкой? - Удивилась Дрея.
   - Магос Илларий - бывший генетор. Он приверженец биологического пути развития человечества и не считает, что плоть слаба. В его словах есть ересь и он как-то позволил себе утверждать, что генные модификации уже давно обеспечили бы человечеству главенство среди рас. Они приводил в пример тиранидов, но также предупреждал, что их развитие тупиково. И почему-то - орков. - В голосе Эмалиона инквизитор услышала усмешку. - Последнее его утверждение явно ложно - орки не способны на эволюцию, это известно всем. По утверждениям эльдар за миллионы лет они совершенно не изменились.
   - А что насчет регрессии? - спросила вдруг Дрея и механикус задумался. - Но это я так, к слову. Значит, ты полагаешь, что мать и ее дитя являются чем-то вроде человеческого "вааагх"? То есть имеют возможность создавать и пользоваться пси-полем, отличным от варпа?
   - Это самый близкий и возможный вывод из всех. - Подтвердил жрец. - Но есть существенное отличие от орочьего пси-поля - для его создания нет нужды объединятся в банду. Пси-поле всегда с ними, они просто имеют возможность фокусировать его в нужный момент и с этим фактором необходимо тщательно разобраться.
   - В таком случае продолжи наблюдение, сними с обеих все показатели, связанные с деятельностью их мозга. И начни проверку остальных. Мужчин, женщин, детей. Если у кого-то параметры этого пси-поля совпадут или же окажутся чуть ниже - обеспечь за ними наблюдение. Я не думаю, что эта семья такая уникальная - должны быть и другие.
   - Как прикажете, госпожа. - Эмалион поклонился. У него уже появились идеи, как все это провернуть и где искать.
   - Работай. - Дрея вернулась к отчетам. Кроме этой семьи оставалось еще много дел на контроле - культистские банды на нижних уровнях улья, сообщности хрудов, с которыми успешно боролись механикусы, черный рынок органов, коррупция в Администратуме и еще воз и маленькая тележка всевозможных проблем, несущих угрозу Империуму.
  
   Когда Катя проснулась, то сразу же заметила как веселые родители сидят за столом и яростно обсуждают случившееся. В услышанной ей информации были как плюсы так и минусы. Во-первых, естественно, никто папаню от двойной работы освобождать не стал - мастер был непреклонен и даже уговоры матери тут не помогли. Но! Механикус понимал, что Курт перестанет работать эффективно, если начнет уставать. Поэтому он самолично составил и выдал предписание папане на установку блока управления механодендритом, а также имплант на память, сканер микротрещин и баллон специальной смеси, позволяющий снять напряжение и усталость в мышцах. Как поняла Катя из разговора - это не наркота, а что-то другое и мама явно повеселела, когда услышала о ней. Смесь позволяла трудиться 24 часа в сутки 7 дней в неделю, при этом не испытывая усталости. Конечно, никто папаню в такие рабские условия труда не загонял - на это сервиторы есть, которых он и собирал. Но трудиться на конвейере, а потом еще контролировать отгрузку мог только человек с аугментациями. Что мастер и сделал - ему нравился исполнительный и педантичный Курт. Так что послезавтра папаня ложиться на операцию и пройдет недельный курс реабилитации, после чего приступит к работе.
   С переездом пока ничего не решилось также как и с местом в детском саду - мастер не был всесилен, он только мог, что обеспечить "достойные" условия труда. Кате скоро полтора года, самый возраст идти в ясли, но вот в какие - это уже другой вопрос. Опять же минусом отцовской модификации выступала оплата - дополнительные аугментации он оплачивал из своего кармана, но в рассрочку. Так что про "элитный" детский сад можно было забыть. Впрочем, Катя не переживала - попади она в обычные ясли и придерживаясь элементарных норм безопасности может легко обойтись без всех этих инфекций. Кстати о них - девочка заметила, что практически не болеет. Редкий насморк не в счет - кто-то как-то раз включил в коридорах вентиляцию на полную и из шахты здорово дуло. А когда она с мамой выбиралась для прогулок в парк, то там заботливая родительница одевала на личико дочки маску. Или же Кате достался довольно крепкий организм? Если о нем как следует заботиться и не подвергать опасности, то можно прожить долго и счастливо, чего ей не удалось сделать в прошлой жизни. И в этой Катя твердо решила больше так не глупить.
   - Я буду навещать тебя во время реабилитации. - Говорила Саманта. - Вдруг эти остолопы что-то не так сделают и ты останешься инвалидом!
   - Механикусы собаку съели на аугментике. - Засмеялся Курт. - И потом - тебя туда не пустят. Ты же слышала слова мастера - день на операцию, неделя на реабилитацию. И меня не будут выпускать - им здоровый работник нужен, а не инвалид с третьей рукой. Так что беспокоиться не о чем. Лучше слетай к родителям, они-то Кэти до сих пор не видели.
   - Мама звонила? - спросила Саманта. - Я же недавно с ней разговаривала, она ничего такого не упоминала.
   - Отец письмо написал. - Курт сунул руку в карман и вытащил послание. - В ящике вчера обнаружил, да забыл тебе отдать - устал очень.
   Письма приходили по адресу работы, а не проживания, Катя об этом уже знала. Почему именно так, непонятно, но у нее уже было предположение - скорее всего содержимое досматривали и проверяли и уже после отдавали адресату. Почему это нельзя сделать на почте - непонятно. Или же здесь другая система доставок писем? Например, чтобы позвонить в другой город и поговорить с родными, нужно было сначала их уведомить. Потом, когда разговор согласуют, прийти в кабинку для переговоров в строго назначенное время и насладиться общением. И ждать этого самого согласования можно было неделю или даже больше. Мама так несколько раз звонила бабушке, рассказывая о своем житье-бытье. Понятно, что Катя тогда многого не понимала и слабо улавливала нить разговора, но все же смогла уяснить, что родители мамы скучают без нее. Собственно, как все родители во всех мирах скучают по своим детям.
   Саманта взяла конверт, провела пальцами по закраине, вскрывая его. Она не обратила внимания на штемпель службы проверки сообщений, а сразу же вчиталась в строки. Буквально за минуту пожрав глазами короткое письмецо, она отложила бумагу и посмотрела на Курта.
   - Ты уже читал его?
   - Нет, говорю же, забыл.
   - Отец зовет в гости и напоминает, какая я непутевая дочь. - Мама горько усмехнулась. - Мол, внучку от него прячу. Эти шумные и крикливые оболтусы Джона ему уже надоели и он хочет покоя. Девочки редко рождаются непоседами. Ты прав, придется слетать. - Она посмотрела на внимательно глядящую на нее дочь. - Я думала сделать это позже, когда Кэти уже будет года три или чуть больше, но ты же знаешь отца - он вполне может все бросить и самостоятельно прилететь. А здесь, в этой комнатке, четверым будет не развернуться. А там все же отдельный дом, кругом зелень и чистый воздух.
   - Если взять билет на суборбитальный челнок, то перелет не займет много времени. - Заметил Курт. - А на стратостате будете ползти очень долго.
   - Зато дешево. - Ответила мама, кивнув на отца. - Твои аугментации сожрут все наши накопления.
   - Поэтому тебе и надо лететь как можно скорее - фабрика заплатит за меня, а потом просто станут вычитать из зарплаты стоимость модификаций. - Папа пожал плечами. - Подумаешь, лет пять или больше придется потерпеть.
   Не фига себе у них здесь кредиты, подумала Катя. За какую-то мелочь приходится расплачиваться как за машину. А если брать квартиру в ипотеку, то всю жизнь на нее будешь горбатится? Хотя, в ее прошлой жизни все именно так и было и не многое-то в будущем изменилось. Но ничего, она подрастет, выучиться, найдет высокооплачиваемую работу и ее новые родители точно будут ей гордиться. Как Катя поняла, механикусы уважали умных людей и те быстро делали карьеру по их служебной лестнице. И здесь никто не выделял женщин и мужчин в отдельную категорию - все равны. Нет, понятно, что какие-то профессии лучше даются мужчинам, какие-то женщинам, но и талант играет большую роль. А у нее есть неплохой рояль в запасе - память из прошлой жизни. И этот рояль может так сыграть, что не только родители будут рукоплескать музыканту, в этом Катя была уверена, но и все остальные. Она прекрасно знает, что если приложить усилия сейчас, то они отразятся на ее будущем.
   - Я выйду на работу - станет полегче. - Заверила Курта жена, посмотрев на дочь. - Но ты прав, неделя - это много. А у отца там все же сад, поля, лес, детям есть где разгуляться. И климат очень похож на наш, так что Кэти не заболеет. Это не на север к Джону лететь, хотя братец меня к себе и не пустит. - Мама вздохнула. - А Джим... интересно где он сейчас?
   - Защищает Империум. - Пожал плечами муж. - Твой отец был доволен, когда он записался в гвардию.
   - Конечно, старый военный всегда доволен, если его дети идут по его же стопам. - Саманта рассмеялась. - Вот только с Джоном и мной не вышло.
   - Но твой отец как-то сумел побороть свое упрямство и гордость. - Заметил Курт. - И простил вам вашу упертость.
   - Это мама на него так положительно влияет. - Жена продолжала улыбаться. Она встала и подошла к печке. - Ладно, сейчас я вас покормлю, а потом сбегаю в кассы, узнаю насчет билетов.
   - Бери орбиталку. - Посоветовал папа.
   - Нет уж, дорогой мой муж, - покачала головой Саманта, - суборбитальные полеты полуторагодовалому ребенку противопоказаны. Лучше уже обычный дирижабль. Два дня туда, два обратно и три там - времени погостить как раз хватит. Я с родителями успею обо всем поговорить и Кэти, наконец, бабушку с дедушкой увидит.
   - Моих только не увидит. - Проворчал муж.
   Саманта погладила его по голове и поцеловала в макушку.
   - Не переживай, ты же знаешь, что я тебя люблю точно также как и они.
   Отец заметно успокоился и принялся есть подогретую кашу. Катя была извлечена из кровати и усажена на свой стульчик поближе к столу. Девочка не капризничала, когда мама ее кормила - она прекрасно понимала, что каша полезна для растущего организма. Пускай у нее и вкус не очень. Но есть такое слово - надо. В этом возрасте не ты выбираешь кашу, а каша выбирает тебя. Кажется так ее отец в прошлой жизни иногда шутил за столом. Снова едва подавив грустные воспоминания, Катя взялась за ложку - она уже давно самостоятельная и легко может удержать ее в маленьких пальчиках.
   - Я за билетами. - Саманта посмотрела на мужа. - Поешьте, потом погуляйте часа два, только недалеко, раз уж тебя на операцию кладут и от работ освободили. - Жена улыбнулся. - Кто бы мог подумать, что мастер такой внимательный и чуткий к чужим проблемам.
   - Я же говорил, что он хороший мужик. - Ответил Курт с набитым ртом.
   В общем завтра Катя отправилась в свое первое путешествие. Утром ее подняли, умыли, накормили, одели в серенький комбинезончик, которые местная промышленность выпускала для детей и маленькие ботиночки, напоминающие армейские берцы. Мама одела специальные лямки поверх одежды и сунула в них дочь - мелкая хоть и может самостоятельно ходить, но вот долго бежать, держась за ручку, явно не способна - быстро устанет. Некоторые в этом возрасте еще из колясок не вылезают, а наша уже вовсю по квартире бегает и по парку самостоятельно ходит. Саманта положила еду в рюкзак, Курт помог одеть его на спину, вперед посадил Кэти, которая на удивление вела себя тихо. Дочка вообще никогда не капризничала и не вопила в голос, спокойно перенося все, что с ней делали родители. Умыться - пожалуйста, кашу съесть - тоже не откажется. Поморщится для вида, но всю порцию умнет. В туалет сходить - сама горшок свой ищет. Чудо, а не ребенок. Так что Курт был уверен, что дочка проблем Саманте в дороге не доставит.
   Как всегда по улицам, переходам и коридорам города на работу спешили люди. Саманта умело лавировала в этом потоке, защищая дочь от случайных толчков и тычков. Главное - добраться до станции монорельса и сесть в поезд, который идет до третьего сектора. Там сделать пересадку и уже оттуда попасть на воздушный вокзал. Дирижабль отходит в одиннадцать, сейчас раннее утро и Саманта точно успеет - она всегда умела правильно рассчитать время и это чувство ее ни разу не подвело.
   Смотреть в окно вагона поезда было скучно - одни и те же решетчатые переходы, балконы, хитросплетения труб и кабелей, расходящиеся в разные стороны. Стало интересно только тогда, когда мама собралась выходить - здесь уровень зданий города понижался. Строения выглядели такими же монументальными, как и в секторе Кати, но высотой явно пониже. Это что же, выходит она жила ближе к центру? Потому что их район с высотками в свою очередь уступал небоскребам города, которые изредка было видно в разрывах смога, если вдруг начинал дуть сильный ветер. Но даже здесь, в этом секторе солнце также продолжало прятаться за тучами вредных выбросов. Мама привычным движением поправила защитную маску на своем лице и лице дочери. Механикусы всегда предупреждали население города о выбросах заводов и все немедленно применяли средства индивидуальной защиты. Ибо последствия такой халатности нередко заканчивались химическим отравлением или же смертью. Благо, что такие выбросы были редкими - обычно Катя в это время сидела дома и попала под такой в первый раз. Но раз уж так сложились звезды, что именно сейчас чудикам в красных балахонах вздумалось "пукнуть" на весь город, то приходилось следовать рекомендациям, чтобы не завернуть ласты.
   В вагоне поезда воздух фильтровался и Саманта стянула маску, с наслаждением вдыхая. Здесь хотя бы не чувствовалось отвратительного запаха химической вони и можно было свободно дышать. Состав шел полупустым - с этого сектора на вокзал ехали только работяги или редкие пассажиры. Но Саманта знала, что салон третьего класса дирижабля, на который она купила билет, будет забит до отказа - ей с дочкой досталось место возле туалета, в который на протяжении двух суток будут ломиться страждущие. Но для нее это хорошо - ребенка не придется таскать через весь салон. Саманта даже не рассчитывала на отдельную каюту, денег на место в купе не хватило, так что пришлось брать в общем. Сотня человек в отсеке, сопящих, кашляющих, чихающих, воняющих будет лететь вместе с ними до самого Каскада. А уже оттуда, вдохнув полной грудью свежего воздуха Зеленых Земель, Саманта сядет на поезд и умчится к предгорьям, где находится родительский дом. Уютный уголок среди распаханных и засеянных полей, где ее всегда ждут. Джон чаще навещал отца - ему лететь гораздо ближе, тогда как дочь забралась в другое полушарие планеты. Но хотя бы связь есть.
   Монорельс доставил их на вокзал. Вагоны мягко остановились, двери раскрылись, выпуская пассажиров. Катя задрала голову вверх - вокруг парили невероятных размеров дирижабли. Самый маленький, казалось, был габаритами с дом, тогда как самый огромный - с центральную башню. Все они висели возле причальных штанг, к которым шли эскалаторы. Саманта посмотрела на табло, определяя где же именно находится их транспорт. Другой конец вокзала, платформа номер четырнадцать. Чтобы не топать пешком, девушка заскочила на пешеходную ленту, уверенно сохранив равновесие при прыжке. Лента двигалась довольно быстро, превосходя скорость пешехода, но не так, чтобы едущие на ней люди падали на задницу. Народ то и дело запрыгивал и соскакивал в нужных местах, Катя крутила головой, изучая вокзал. Население города в основном отличалось цветом комбинезонов - те, кто побогаче, предпочитали яркие цвета, победнее носили черные либо серые, как она и мама. Были даже те, кто одевался в обычную одежду - брюки, рубашка, пиджак, шляпка, модное платье, ботиночки. Но таких было меньшинство и в основном они предпочитали отдельную пешеходную ленту, на которую мама не пошла. Разделение общества на классы, подумала Катя, наблюдая за людьми. Нам можно - вам нельзя? Как все это знакомо. Даже в далеком будущем человечество не смогло избавиться от неравенства и неважно по какому признаку оно осуществляется. Раса, пол, язык, да взять хотя бы это радио, которое постоянно трещит о еретиках и ксеносах! Очевидно еретики - это те, кто не согласен с таким вот разделением общества на классы. Как там писали в учебниках? Катя стала припоминать, что о чем-то подобном говорил вождь пролетарской революции ВИ Ленин. Или это был его дружбан Карла Маркс? В городе до сих пор есть улицы, названые в их честь. Учительница только вскользь коснулась коммунистической теории, да и уроки истории Катя не слишком любила. Она сдала на пятерку только потому, что благодаря хорошей памяти заучивала даты и события наизусть, только и всего. Да все в классе так делали, никому на фиг эта история не сдалась! В институт, куда она поступала, смотрели только на оценки по физике и математике, даже русский язык и литература не так пристально рассматривались как эти два профильных предмета. Ну еще химия может быть. А тут история! Пффф! Она всех рассудит! Ага, как же! Кто это сказал? Не помню, но выражение бредовое!
   Мама сошла с ленты и направилась к эскалатору, который вел на посадочную платформу, возле которой застыл гигантский дирижабль.
   - Вот наш корабль. - Проворковала Саманта, показывая на аппарат. - На нем мы полетим к бабушке и дедушке.
   - Балсой. - Катя задрала голову, рассматривая дирижабль. Стальной корпус, иллюминаторы в несколько рядов и почему-то нет гондолы. Наверное, пассажирские помещения расположены внутри между ячейками с газом. Девочка припомнила картинку из учебника - в начале двадцатого века в подобных аппаратах использовался горючий газ, это потом, уже к тридцатым годам двадцать первого его заменили на инертные вроде гелия. Бизнес наконец-то сообразил, что воздушные перевозки дирижаблями в труднодоступные места это гораздо выгоднее, чем возить грузы вертолетами или машинами по замерзшим рекам. И одной из первых сообразила корпорация "Авионика" и начала рубить бабло на этой теме, как говорил катин отец из прошлой жизни. Все время его вспоминаю, подумала девочка, глядя на стратостат.
   Саманта вместе с другими пассажирами поднялась на платформу, где встала в очередь на посадку. Тут ничего не изменилось - также проверяли личность пассажира и билеты, после чего пропускали на борт. Очередь двигалась быстро - даже если среди людей вдруг оказался бы бандит, то два стоящих по краям охранника-сервитора немедленно его нейтрализовали и сдали бы милиции, участок которых также находился на вокзале. Саманта протянула билетеру документы, средних лет дама поднесла сканер к карточке, который пискнул и показал зеленый огонек.
   - Крамер плюс один. - Она посмотрела на девочку. - Не рановато ли для поездки?
   - Аэростат для нее в самый раз. - Ответила Саманта. - Не высоко и скорость небольшая.
   - Мы пойдем на двух тысячах. - Кивнула билетер, которой вдруг захотелось поговорить. Дети, чужие или свои, всегда заставляют женщин проявлять материнский инстинкт. Ну, кроме совсем уж фригидных теток и повернутых феминисток. - Да и пилоты у нас отличные, так что вы правы - для малышки безопасно. В салонах третьего класса есть отсек-кафе, за отдельную плату там можно разогреть свою еду или же приготовить для нее что-то вкусненькое. - Тетка наклонилась к Кате. - Любишь сладкое?
   - Неть. - Мотнула Катя головой и тетка удивилась, даже отстранившись. - Суп выпатать.
   - Суп? - переспросила она ошарашено. - Она у вас уже говорит?
   - Зуб. - Перевела Саманта и погладила Катю по головке. - Говорит, да. Но больше молчит. И, уверяю вас, ребенок не капризничает и другим пассажирам дискомфорта не доставит.
   - Заметно. - Кивнула билетер и улыбнулась. - Прошу на борт.
   Саманта прошла внутрь гигантского транспорта, где, ориентируясь по стрелкам, нашла свой пассажирский отсек и устроилась у окна. Она специально брала билет у окна, чтобы дочка могла посмотреть на окружающий мир. В центральных отсеках, без окон и видеопанелей билеты обошлись бы еще дешевле, но тут Саманта решила не экономить. Она помнила себя в пятилетнем возрасте, как любила устроиться у окошка поезда и смотреть на бегущие мимо поля и деревья, прежде чем они сменялись пейзажем городской застройки. Устроив дочь на сиденье, закинув рюкзак на полку, расположенную над головой, Саманта села сама, достала книжку и углубилась в чтение. Простенький женский роман про любовь, зачитанный до дыр, в котором уже давно известны все переплетения и повороты сюжета. Чем еще заняться в дороге?
   Через полчаса дирижабль качнулся и плавно тронулся от причальной штанги.
   - Палители! - Восхищенно произнесла Катя и уставилась в окно.
   То, что она увидела из окошка, слегка потрясло девочку - когда города наконец-то закончился, то перед ней раскинулась мертвая пустошь. Выжженная земля, на которой ничего не росло, даже ни одной высохшей на солнце травинки. И да, наконец-то Катя увидела солнце, скрытое за городским смогом!! И в который раз убедилась, что находится не на Земле, а в какой-то колонии - светило было голубым. Точнее, светло-голубым, синева едва просматривалась, звезда скорее склонялась к белому цвету. И размерами оно было больше солнца - диск на небосводе точно превосходил его вдвое. И смотреть на него было больно - слишком яркое, так что девочка снова уткнулась в мертвую землю, по которой были проложенные какие-то трубы, а по редким трассам дорог ехали караваны грузовиков. Иногда мимо дирижабля, пока он набирал высоту, проносились легкие быстрые воздушные суда, несущие в своем чреве спешащих по важным делам людей. И эта мертвая пустошь, изредка разбавленная куполами домов, тянулась до самого края материка, пока наконец не закончилась зеленым морем. Вода не была голубой или синей - зеленая муть океана плескалась о скалистые берега, поднимая тучи брызг, видимых даже с большой высоты. Словно Посейдон решил помочь матери-Гее стереть людей с материка, испоганивших ее тело. Вот только у морского бога ничего не выходило - волны обиженно откатывались назад и с новой силой ударялись о скалы.
   Над океаном они путешествовали большую часть времени. Катя изредка выглядывала в окошко и наблюдала все ту же картину - плещущая огромная масса воды, на которой очень редко, ну очень, встречались рыболовецкие траулеры. Моряки боролись со стихией и с монстрами, что жили в глубинах - Катя видела, что сети не селедку какую-нибудь из воды тащили, а вполне себе больших размеров туши, напоминающие китов или кашалотов. Да и корабли тоже не были маленькими - плавающий мини-завод, включающий в себя весь процесс переработки от добычи морского зверя, до производства из его мяса питательного субстрата, перемолки костей и вытяжки из внутренних органов полезных веществ, идущих на лекарства. Тогда еще этого Катя не знала, но уже видела сам процесс - рыбаки тащили выловленную тушу на транспортерную ленту и бедный "кашалот" ехал в разделочный цех, пока не исчезал из вида внутри корабельной надстройки и выходил уже наружу в составе консерв.
   Город, в который прилетел дирижабль, был явно меньше размерами, чем родной и выгодно отличался тем, что вокруг него росла трава! И деревья!! И внутри было разбито много парков, скверов, мест отдыха, а сам город напоминал висячие сады Семирамиды - ступенчатая конструкция в виде пирамиды с домами и парками. Вокзал здесь тоже по меркам ее родного города был небольшим - шесть посадочных платформ, две из которых уже были заняты пузатыми дирижаблями. Наверное, прибыли с других материков, подумала Катя и сделала вывод, что континентов на планете семь. О том, что она вообще могла прилететь на большой остров девочка не подумала. Это потом она, когда увидит карту, осознает свою ошибку, сейчас же Катя только получала информацию из наблюдений и разговоров.
   Они с мамой быстро покинули воздушное судно, ножками потопали до вагона монорельса, который их доставил на другой вокзал. Там Саманта подошла к телефонной будке и набрала знакомый с детства номер материной работы.
   - Алло, мама?! - вечные помехи в трубке никуда не делись даже здесь. - Говорить можешь?... Откуда звоню? Да я на вокзале в Каскаде.... Да, прилетела.... Некогда было звонить, все очень быстро решилось... потом возможности не будет... с Кэти, Курт там остался.... приеду, все подробно расскажу... я чего звоню, отец дома?.... на тренировке?... тогда я к тебе заскочу за ключами... отпросишься? Кто тебя отпустит?... отпустят? А папа?.... сам сбежит? Ну, этот может. Ладно, я на двухчасовом приеду - аэростат опоздал немного, всю дорогу дул встречный ветер, топливо экономили, скорость снизили - нам так сказали... да не надо меня встречать, я что, маленькая что ли?!... - Катя не слышала, что там говорила бабушка, но некоторое время трубка лопалась от возмущения. Мама даже чуть-чуть отодвинула ее от себя. - Ладно, ладно, подходи на станцию, тебя же дома не удержишь. Ну все, я побежала, а то все билеты раскупят - тут борт с Орено прибыл.... Как это никто в ваш глухой угол не ездит? Да это может быть единственное оставшееся нетронутым место на планете!!... Я знаю, что есть Райский Уголок, но мне Зеленые Земли роднее. Все, пока, дома увидимся. - Саманта положила трубку.
   Мама, конечно, болтушка и визит дочери для нее настоящий сюрприз. Сейчас назовет полный дом подружек и соседок и все они будут вокруг нее и Кэти кудахтать. Терпеть этого не могу. Саманта посмотрела на дочь. Похоже, она пошла в нее - нелюдимая молчунья, которая только в родной семье и может нормально общаться. Даже сейчас с осторожностью и подозрением смотрит на толпу. Саманта вздохнула и потопала к кассам - она соврала маме, в поезде всегда были свободные места. А мама как всегда распознала ее ложь, но сделала вид, что поверила.
   Поезд на станцию Горная прибыл по расписанию. Пассажиров оказалось немного, да и стоянка короткая - всего три минуты. Саманта вышла из вагона и сразу же заметила спешащую к ней маму и отца, который совершенно не скрывал радости. Катя с настороженностью разглядывала новых бабушку и дедушку. И если мама Саманты выглядела домашней и уютной женщиной средних лет, то вот дедушка явно прошел через заводскую мясорубку. Вместо левого глаза красный имплант, стальная пластина закрывала левую часть черепа, опять же вместо левой руки кибернетический протез и точно такая же левая нога. А кроме аугментики на лице множество старых шрамов придали деду зверский колорит. Бабушка сразу же наклонилась к Кате.
   - А кто это у нас тут такой маленький сидит, а? - заворковала она. - Почему щечки такие худенькие? Мама тебя плохо кормит, Кэти? Ну ничего, у бабушки ты сразу потолстеешь! Бабушка тебя откормит!
   - Мама, она не любит, когда с ней сюсюкаются. - Предупредила Саманта.
   - Заметно. - Усмехнулся отец, наблюдая за тем, как морщится внучка. - Серьезная такая. - Он посмотрел на дочь. - А твой оболтус чего не приехал? Меня что ли напугался?
   - Он на операцию лег. - Ответила дочь. - Его повысили до второй степени и предложили нафаршировать тело аугментикой по максимуму.
   - Что, прямо как меня? - невесело усмехнулся папа. - И какая тебе радость с ним, таким, жить?
   - Папа, мы это уже обсуждали. - Сухо ответила Саманта. - Давай на этом и закончим.
   - Маркус, ну что ты, ей-богу! - возмутилась жена. - К тебе дочка с внучкой приехали, а ты опять за старое. Все чаще и чаще ворчать начал, видимо стареет. - Мама тепло улыбнулась.
   - Так мне, считай, уже под сотню. - Засмеялся отец. - Имею право. - Он своими ручищами обхватил Саманту за плечи. - Сколько мы уже не виделись?
   - Три года. - Как бы она не сердилась на отца, но знала, что он ее любит. Больше всех своих детей.
   - Надолго к нам
   - Три дня и назад - Курта как раз выпишут с центра реабилитации.
   - Вы на дирижабле прилетели? - сразу же понял отец. - А чего не на орбиталке? Пара часов - и ты снова в том гадюшнике.
   - Кэти не перенесет полет - она еще маленькая.
   - Для детей есть противоперегрузочные кресла с блоком компенсаторов ускорений.
   - И стоит это дорого. - Покачала головой Саманта. - А нам надо экономить.
   - Экономить им. - Проворчал Маркус и твердым взглядом посмотрел на дочь. Та поняла, что он уже для себя все решил и переубедить его будет невозможно. - Обратно на орбиталке полетите.
   - Это дорого даже для вас.
   - Я сказал! - рявкнул батя так, что Катя вздрогнула. Настоящий командирский тон прорезался. - Мне денег не жалко - жизнь я продлевать не собираюсь! Сколько проживу, столько проживу. А платят мне за обучение этих оболтусов из СПО неплохо, да еще и имперская ветеранская пенсия, так что денег хватает!
   - Чего орешь, ребенка напугал. - Жена наклонилась к Кате. - Вон, описалась.
   Саманта сунула руку Кате в промежность.
   - Это тебе показалось - сухая она. - Она посмотрела на отца. - Да и ты бы, папа, убавил бы звук, а то всех людей вокруг распугаешь, не на плацу у себя.
   - С вами только так и нужно. - Проворчал Маркус, но было заметно, что он не обиделся на слова дочери, а даже доволен, что она смогла возразить ему. - Сядете потом на шею...
   - От Джима нет вестей? - спросила Саманта маму. Она знала, что отец ничего не расскажет. Младший из братьев всегда занимал сторону сестры и никогда на ябедничал, как это делал старший. Который считал, что нужно не скрывать, а рассказать правду. А вот остальные двое считали его предателем и редко звали в игры. Впрочем, Саманта поняла брата уже сама став взрослее. И удивилась тому, как он, будучи ребенком, мог быть таким рассудительным.
   - Год прошел - ни весточки. - В уголке глаза появилась слеза, но женщина ее умело сморгнула.
   - Похоронка не пришла - значит жив. - Отец был более оптимистичен, да и знал гвардейскую кухню изнутри лучше своих баб.
   - Это все ты. - Казалось, что мама вернулась к старому разговору. - Запудрил парню мозги своей гвардией!
   Маркус поморщился - порой Элен была невыносима и если уж заводила свою старую пластинку... впрочем, дочь не собиралась выслушивать перепалку родителей, происходящую на перроне.
   - Это был его осознанный выбор, мама. - Сказала Саманта. - Джим всегда... выделялся, ты это знаешь. Работа на фабрике или заводе или, не дай бог, в поле, для него в тягость. Ему бы только бегать, стрелять, орать, драться. Он и на физтренировках в школе всегда брал первые места. Джон другой, спокойный, рассудительный, домашний... надежный. Он в тебя пошел, а Джим - в отца. - Дочь кивнула в сторону старого вояки. - Ты бы все равно его дома не удержала.
   - Саманта - ты всегда была умной. - Маркус улыбнулся. - И поэтому я не понимаю, зачем тебе сдался этот тупорез и хлюпик Курт?
   - Папа! - воскликнула дочь. Кате стало смешно - конфликт поколений никогда не прекратится. Похоже, что ее отец не слишком нравится деду и он этого не скрывает. Военные они все с прибабахом, это сразу видно.
   - Все, молчу. - Отец поднял руки ладонями вперед. - Может уже хватит стоять на платформе, поедем домой?
   И Маркус повел свою семью к старенькому пикапу, на котором и приехал. Катя уже видела местные машины и никакого футуристического вида они не имели, ну, кроме электромобилей. Так что сейчас перед ней стоял обычный пикап с расширенной кабиной, большим кузовом и крупными колесами. Кажется, такие в Америке называли биг-футы или что-то вроде этого - брали корпус и ставили его на огромные колеса. Тут, конечно, колеса не были такими уж большими, но все равно грузовичок выглядел довольно крупным для людей. Дед ловко запрыгнул на подножку, сел внутрь, открывая двери для жены и дочери. Саманта передала Катю маме, сама быстро уселась рядом с отцом, тогда как бабушка устроилась позади на широком сиденье, напоминающим скамейку. Катя поерзала, схватившись за руки бабушки, чтобы не упасть, а то вдруг дед еще тот лихач, но Элен держала внучку крепко. Маркус повернул ключ в замке зажигания, двигатель глухо забубнил. Водитель включил передачу и погнал машину домой.
   Катя наблюдала из окна грузовичка улицы небольшого городка, напоминающие таковой где-нибудь в американской глубинке - широкие улицы со светофорами, максимум трехэтажные здания, лавки и магазинчики, стоящие возле тротуаров пикапы и мелкие машинки. И люди, одетые почти точно также как в ее родном городе - серые и черные комбинезоны, за редким исключением разбавленные красными или оранжевыми. Причем красные явно принадлежали техночудикам, на которых работал отец - они занимались ремонтом крупной техники, бытовых приборов и прочих устройств. И таковой вывод можно было сделать по идущим к ним людям, держащим в руках сломанную аппаратуру. Монстр-пикап быстро миновал городок и выбрался на проселочную дорогу - обычную гравийку. Асфальт остался только в городишке - все окрестные дороги были полевыми или гравийными. Саманта глядела в окно и вспоминала свою молодость, проведенную в родном доме. Вот сад старика Питерса, куда она как-то раз залезла с девчонками и мальчишками просто из хулиганства. Старый пень спустил на них собак, которые, конечно, никого не загрызли, но комбез порвали знатно и повезло сохранить его не всем. Отец тогда здорово ей всыпал, так, что Саманта неделю присесть не могла и запомнила экзекуцию надолго. Вот дом Крамеров, в котором сейчас живут другие люди. Родители Курта погибли в автомобильной аварии - грузовик, груженный овощами, выехал на встречную и превратил их ржавый рыдван в кровавое месиво из металла и плоти. Курту тогда повезло - он с ними не поехал, оставшись в схоле после занятий. Парня вырастила бабушка, которая сейчас покоится на кладбище. Как только она умерла, то парня здесь уже ничего не держало - он продал дом и перебрался в Горнхолм. И Саманта вместе с ним. Ведь Курт был красавчиком, по нему все девочки их класса сохли, а достался он ей. Каким образом - секрет. И Саманта не собиралась его никому раскрывать, хотя мама определенно догадывалась и иногда так хитро поглядывала на дочь.
   Маркус свернул с дороги к небольшому домику, имеющему довольно большую пристройку в виде гаража для грузовика. Казалось, что тот даже больше дома. Ворота начали открываться, как только он нажал на кнопку пульта. Дед загнал машину в гараж и заглушил двигатель.
   - Приехали. - Объявил он. - Десантируемся. - Он засмеялся и гаркнул. - Шевелитесь, планетарные отрыжки, ксеносы не будут ждать, пока вы, наконец, оторвете свои жопы от десантных кресел и соизволите взять в руки лазган!!
   - Папа, иногда твой гвардейский юмор совершенно не к месту. - Покачала головой Саманта, открывая дверь. - Неужели сегодня СПОшники не получили полную порцию твоей ругани?
   - Воспитательный процесс прервала твоя мать, когда сообщила, что ты уже на вокзале. - Ответил Маркус, спрыгивая вниз. - Так что этим оболтусам повезло. А завтра повезет еще больше, потому что я с утра поеду на базу и поговорю с капитаном об кратком отпуске. Ко мне дочь с внучкой приехали, так что уважительная причина отсутствовать на тренировках у меня есть.
   - И тебя отпустят?
   - Пусть попробуют не отпустить! - Маркус погрозил кулаком куда-то в пространство. - Сразу же узнают, чего стоит сержант Райт!
   - Если ты устроишь против них партизанскую войну, то планетарное правительство тут же завопит о мятеже. - Засмеялась Саманта. Шутка была на грани фола и она это быстро поняла по насупившемуся отцу. - Я пошутила.
   - Я знаю, что ты пошутила. - Мрачно произнес он. - Но другие тупорезы могут решить, что это правда и я действительно лидер мятежников. Городок, конечно, у нас тихий и спокойный, но сама знаешь, тихие места обожают демоны и прочая нечисть. Так что лучше держи язык за зубами. Дома можешь болтать что хочешь, но при чужих - ни-ни. Тут уже один вынюхивал что-то. - Маркус повернулся к жене. - Элен, ты уже позвала своих подружек?
   - Э-э, - протянула жена. - Только Мэсси и Кристу.
   - Вот больше никого и не зови. - Отрезал муж. - Эти-то курицы по всему поселку новость разнесут, да еще и от себя добавят. Трещотки, блин. - Маркус прошел в дом. - Саманта, ты ее кормила?
   Интересно, о каких демонах говорит дед, подумала Катя. Неужели он верит в тот бред, что несет каждый день радио? Там тоже постоянно трендят о коварстве демонов и хаоса и что-то картина будущего у нее в голове не складывается. Как можно летать в космос и верить в чертей и прочих бесов? Это же предрассудки! Но дед заявляет о них так, как будто полностью уверен, что они существуют. А, как известно, не бывает дыма без огня. Надо бы копнуть эту тему поглубже, но так, чтобы не слишком привлекать к себе внимания. А то местные живо объявят ее ведьмой и сожгут на костре, как это было в века инквизиции, где по одному доносу или подозрению любую девушку могли предать смерти. А Катя только пришла в этот мир, едва начала его познавать и покидать его что-то совсем не хочется. Кто ее знает что там, за гранью. Ей просто невероятно повезло, что она родилась здесь с полным набором знаний из прошлой жизни. Или же есть какая-то причина, непонятная ей, которая ПОЗВОЛИЛА этому произойти? Вероятно, Катя так и не узнает.
   - На вокзале чуть-чуть перекусили. - Ответила мама.
   - Чуть-чуть! - воскликнула Элен. - Испортишь ребенку желудок! Она должна есть по часам!
   - Мама, я - медик! - напомнила ей Саманта. - Я работаю в поликлинике с детьми и я прекрасно знаю чем и когда кормить Кэти!
   Ответ дочери матери явно не понравился, она поджала губы и отвернулась. Маркус фыркнул, но ничего не сказал, решив, пусть бабы сами между собой разбираются. Саманта же прекрасно поняла, что мама на нее обиделась.
   - Ну прости меня, мам! - дочь обняла мать. Катя в это время была передана на руки деду, который ловко и осторожно удерживал малышку. - Прости дуру, не подумав сказала! Простишь?
   - Вот ты хитрюга. - Элен уже забыла, что собиралась обидеться на дочь. - Умеешь ты на жалость надавить.
   - Вот и чудесно! - Саманта посмотрела на часы. - Папа, ты пока с Кэти поиграй, а я быстро ужин приготовлю.
   - У меня уже все готово. - Заметила Элен.
   - Я быстренько сделаю салат. - Дочь уже залезла с головой в холодильник, где всегда была еда. Это тебе не в городе-улье жить, где половина продуктов - синтетика, а вторая половина сделала из отходов с добавлением витаминов. Здесь все натуральное, выращенное на собственном огороде. Люди тысячелетиями так жили на разных планетах и никто не мог изменить этот порядок. Даже механикусы, которым вход на Зеленые Земли был запрещен. - Я же помню, где ты хранишь запасы.
   Саманта начала быстро распоряжаться на кухне, болтая с бабушкой ни о чем. Катю забрал дед и понес по дому, рассказывая. Сидеть на его холодной механической руке было не очень удобно и девочка заерзала. Маркус все сразу же понял и поменял руку, пересадив на правую ребенка. Оболтусы Джона тоже постоянно жаловались, что сидишь как будто на куске льда.
   - Вот здесь комната твоей мамы. - Рассказывал Маркус, открывая дверь в маленькое помещение. - Кровать, стол для занятий, шкаф для одежды и стул. Что еще надо человеку для счастья?
   Однако, спартанская обстановка, подумала Катя. И, похоже, чисто армейский подход - все необходимое и ничего лишнего. И игрушек не видно, и фото любимых артистов нет. Кстати о них - радио все же редко передавало песни, а не только заунывные гимны. Музыка больше склонялась к инструментальному року с редкими лирическими переливами, а вот попсу Катя так и не услышала. И синтезатора тоже - ритмичные звуки здесь почему-то не использовались. Наверное, не одобрялись правительством.
   - Здесь комната твоего дяди Джона, старшего сына-оболтуса в нашей семье. - Маркус открыл следующую дверь. Похоже, что дед всех именовал оболтусами, даже своих детей. В комнате ровным счетом ничего не поменялось. К тому же было заметно, что одну комнату разделили стенкой пополам. - Сейчас он живет в улье Норград, работает мелким чиновником в Администратуме. - Дед фыркнул. - Канцелярская крыса. Не бог весть какой шишка, но и не мальчик на побегушках. Не знаю, гордиться мне теперь им или нет. Ты как считаешь?
   - Та. - Кивнула Катя. - Он твай зын, деда.
   - Вот те на!! - Маркус чуть не сел, но вовремя успел сохранить равновесие - сказалась воинская выучка. Иначе не дожил бы под бомбежками хаоситов и орков до стольких лет. - Да ты говоришь!! Элен!!! Она разговаривает!!! - заорал он так, что Катя поморщилась. Воистину у военных луженая глотка.
   С кухни прибежали мать и дочь. У первой были большие круглые глаза, у мамы, впрочем, тоже - она ненароком подумала, что отец сотворил страшное с Катей.
   - Конечно, разговаривает. - Саманта улыбнулась, вытирая руки полотенцем и наблюдая за ошарашенным выражением лица отца. - Все дети умеют говорить, ты это знаешь.
   - В полтора года отвечать предложениями?!! - Маркус выпучил глаз.
   - Она очень способная. - Мама продолжала улыбаться, а вот дед почему-то помрачнел и внимательно посмотрел на Катю. Которая решила все же промолчать.
   - Нам надо об этом серьезно поговорить. - Сказано это было таким тоном, что обе женщины сразу же поняли, что разговор будет ОЧЕНЬ важным. И поняли о чем именно. - Потом, вечером. Ужин готов? - сменил тему Маркус.
   - Еще десять минут. - Ответила Саманта, стирая улыбку со своего лица и возвращаясь на кухню, где и начала шушукаться с мамой, а дед продолжил экскурсию по дому.
   - Это комната твоего дяди Джима. - Каморка папы Карло была больше, чем этот чуланчик. Да и Гарри, мать его, Поттер, оказывается, жил во вполне себе комфортных условиях по сравнению с этими. Так что дядя Джим с малолетства был готов к службе в гвардии - обходиться одной койкой ему не привыкать. - Уроки он делал в комнате брата, а спал здесь. У каждого должно быть отдельное место. - Пояснил дед и обвел рукой дом. - А домик небольшой, тут гараж под грузовик больше, чем он сам. Сейчас покажу тебе сад.
   Он вышел на задний двор, где росли кусты и деревья. На некоторых уже созревали плоды, а на расположенных рядом грядках густо росла зелень. Через открытую дверь теплицы можно было рассмотреть висящие на ветвях зеленые помидоры - родители мамы сами о себе заботились точно также как и большая половина жителей в городке. Натуральная деревня, подумала Катя. И почему родители отсюда уехали, спросила она сама себя и тут же дала ответ. Потому что в городе возможностей больше. Или же им просто не хотелось заниматься сельским хозяйством. Но менять натуральную пищу на субстраты!! Или же я чего-то не знаю? Ничего, разберемся по ходу дела, но я бы осталась тут жить на все лето или на всю жизнь.
   - Тут у меня яблони растут, тут груши, а здесь - персики. - Рассказывал Маркус. Он усмехнулся, вспомнив. - Я уже сделал все дела - посадил деревья, построил дом, вырастил детей, защитил Империум, так что мне можно и на покой отправляться. А вот тебе еще предстоит это сделать. - Он присел на скамейку возле выхода и посадил Катю на правое колено. - Жизнь, внучка, она интересная штука. Не знаешь как к тебе повернется - передом или задом. И лучше бы знать об этом ее повороте заранее. - Маркус вздохнул и посмотрел на свою механическую руку. - Рассказать тебе, как я приобрел это украшение, на которое твой папа согласился добровольно?
   Неужели отцу оттяпают живую руку и пришьют эту стальную конструкцию, с ужасом подумала Катя. И он согласился на это сам?! Нет, кажется речь шла о какой-то третьей руке, как поняла она из разговоров. Да и не пошел бы отец на такое, она была уверена. Какой смысл себя калечить, если все конечности и органы и так нормально работают? Это если руку пришлось ампутировать, как это случилось с ее отцом в прошлой жизни, тогда да, папа был бы рад и такой конечности. Но почему дед об этом переживает, а вот ее новый отец - нет? Наоборот, брызгая слюной, расписывает все прелести такой аугментации? Не понимаю. Вслух же Катя сказала.
   - Рафкафи.
   - Зубов еще маловато и язык плохо во рту шевелится, да? - смеясь, спросил Маркус. - Но я тебя понял. - Кивнул он и подвигал протезом. - Это сделал орк, внучка. Здоровый, зеленый, клыкастый, дурно пахнущий ксенос, который сумел подобраться ко мне слишком близко. - Дед сделал паузу, вспоминая. - Нас тогда десантировали на Трирему, мир-океан, на котором островов раз два и обчелся. Чего там забыли орки, я не знаю, но их калоша шлепнулась в океан неподалеку от острова. Зеленое дерьмо выплыло наружу - они всегда выплывают - и начало сеять хаос и разрушения. Они это умеют, уж поверь мне. Да еще при этом плодятся как тираниды - не успеешь одного прибить, как на его место с десяток встают. Вот нашей задачей и было захватить плацдарм для высадки войск. Орки уже зенитки успели поставить - мек их головастой тварью оказался, быстро пушки из местного хлама склепал. Челноками не высадиться - всех перестреляют еще на подлете, вот нас и позвали. Я ведь, внучка, в орбитальном десанте служил. - Маркус коснулся носика Кати. - Это - один из самых почетных видов войск в гвардии. Не космодесант, конечно, но близко к ним. - Он засмеялся. - Здоровьем меня Бог-Император не обделил, вот меня туда и забрали. Рассказать, как десант действует?
   - Дафай. - Все равно ведь не заткнется. А о чем может говорить дед, как не об армии?
   - Сначала - учебка. - Было видно, что Маркус сел на своего любимого конька. - Там из тебя все соки выжимают и отсев идет страшный - из роты едва десяток человек остается. Но уже те, кто остался - становятся элитой. Кроме физической тренировки и пары имплантов, чтобы тебя раньше времени разницей давлений и скачков гравитации не прибило, выдают тебе специальный скафандр, боевой скаф мы его называли. Он оснащен встроенным оружием и гравишутом - специальной штукой, с помощью который ты из космоса на планету и спускаешься.
   - Ис космаса? - удивилась Катя. Сначала она подумала, что дед просто прыгал как парашютист с большой высоты, а он, оказывается, прямо из космоса на планету сигал! Обалдеть!
   - С низкой орбиты, где притяжение уже начинает действовать, а наземные зенитки пока не достают. Стрелять из них по десантникам - все равно что палить из пушки по воробьям. Цели маленькие, едва заметные, а орки не отличаются меткостью. Им бы пушку погромче и побольше, вот вся радость в жизни. Ха-ха-ха, - засмеялся дед. - Но это я отвлекся. Короче, ты залезаешь в такую трубу, вроде торпедного аппарата. Знаешь что такое торпедный аппарат? - Катя замотала головой. Дед, ты что, откуда ребенку знать такие вещи?! Видимо, старому давно нужно было выговориться, вот он и нашел нужные уши. Его истории другие внуки уж точно не по одному разу слышали, но мне-то это зачем знать? Как людьми стреляют из пушки по планете? Будущее оказалось... весьма странным и страшным, на самом деле. Если здесь приходится с инопланетянами воевать, да еще и калечиться при этом. - Торпедный аппарат - это....
   - Ты опять за старое? - деда прервала мама. - Кэти, не слушай, что говорит дед, тебе еще рано это знать. А ты, папа, мог бы что-нибудь другое девочке рассказывать, уж мне-то поверь. По себе знаю. Это тебе не мальчики.
   - То есть когда ты слушала мои истории, то тебе хотелось поскорее от меня сбежать? - спросил Маркус.
   - Папа, пойми, девочкам не интересно слушать, как ты славно рубился в рукопашную с орками и высаживался им на голову. - Саманта сложила руки на груди и сделала это так, что Маркус понял - она всем его россказням не верит. Особенно про рукопашную с орками. - И не обижайся, пожалуйста, это чистая правда. И в подробностях твоих, уж поверь, Кэти сейчас не нуждается. Я ведь знаю, что ты хотел рассказать - опять про свою руку и огромного зеленошкурого.
   - Телепатка хренова. - Проворчал дед.
   - Для этого не надо быть псайкером, чтобы понять. - Саманта улыбнулась и подошла к отцу, обняв того за шею. - Вот подрастет она немного, пойдет в схолу, тогда и можешь свои истории рассказывать. Но сейчас - не смей!
   - Та пукай. - Махнула рукой Катя.
   - Чего? - Маркус уставился на внучку, а потом рассмеялся, поняв, что она хотела сказать.
   - Кэти, милая, ты разве не боишься историй деда? - удивилась Саманта.
   - Папа титал казету. - Сдала отца Катя. - Тама было пла олкаф. Пасиму ани плахой?
   - Потому что, роднулька моя, - Маркус посадил себе Катю на колено, - орки только и способны, что грабить, убивать и разрушать. Это у них в крови. Есть в галактике раса такая, тупорылая и бестолковая. И плодится как саранча, вроде тиранидов. Только огнеметами и можно выжечь их споры.
   - Соры? - удивилась Катя.
   - Орки, моя дорогая, это грибы. - Ответила вместо деда мама и взяла Катю на руки. - Такая вот странная ксенораса, которая выглядит как гуманоиды, но размножается бесполым путем. Мертвый орк выпускает тысячи спор, которые разлетаются по миру, проникают в его грунт, воду, деревья и кусты. И потом оттуда появляются новые орки. Подрастешь - тебе подробно о них расскажут на уроках ксеноведенья. Поверь мне, картинка та еще.
   Орки - грибы?!! Удивлению Кати не было предела. Что курил Создатель, когда придумывал эту расу? Или же он сам обдолбался мухоморами и решил, а почему бы и нет? Каким образом грибы вдруг отрастили себе две руки и две ноги, разработали пальцы и взяли в них оружие? И почему дед называет их тупорылыми, если они, блин, в космосе умеют летать! Для того, чтобы построить корабль нужен как минимум интеллект квалифицированного инженера! Что-то тут не то. Или же дед все врет или же просто не говорит часть правды. К тому же радиопропаганда дает о себе знать.
   - Ага. - Подтвердил Маркус. - Обычный рубака-орк выше человека на две головы, а есть среди них и побольше и поздоровее. Тот босс, который на Трирему напал, был, например высотой метра три с половиной. И подручные у него все немаленькие. Если бы не космодесант, то хрен бы мы там плацдарм захватили.
   - О, это что-то новенькое! - удивилась Саманта. - Мне ты про них не рассказывал, все заслуги приписывал себе.
   - Я создавал в твоих глазах образ мужественного и храброго отца! - с гордостью ответил дед. - Ну, подумаешь, чуть преувеличил при этом, с кем не бывает. Да и потом, астартес сражались только с боссом - нам и обычных орков за глаза хватило.
   - Скоро вы тут? - во двор вышла бабушка. Услышав последние слова, она напустилась на мужа. - Ты что, старый, охренел, ребенку про орков рассказывать? А ну-ка живо заткнулся и пошел ужинать!! Да и вы тут тоже не сидите - скоро начнет холодать и с гор подует ветер.
   - Давайте не будет ссориться и все дружно пойдем на кухню. - Предложила Саманта. - Папа, где твой стульчик для детей?
   - Сейчас поищу в гараже. - Маркус вместо кухни свернул налево по коридору.
   - Совсем уже чокнулся со своей гвардией. - Продолжала причитать бабушка. - Только и разговоров, кого где и как он сумел пристукнуть!
   - Я все слышу! - отозвался дед из гаража. Он вернулся со стулом на кухню, тщательно вытер сиденье и спинку от пыли и поставил к столу. - И лучше уж пристукну я, чем меня.
   - Пастук есть пастук. - Сказала Саманта, ловко имитируя гортанный орочий акцент и засмеялась. Ее смех подхватил дед, Катя же не поняла шутки. Чему тут можно радоваться? Убийствам инопланетян? Нет, она понимает, что когда на тебя нападают, нужно отбиваться, это логично, но, блин, неужели среди орков нет здравомыслящих особей? Хотя, они же грибы, как сказала мама, может быть они все произошли сплошь от мухоморов-торчков. Вот и лезут в драку, потому что у них мозги от наркоты спеклись. Интересно, есть ли среди орков не зеленые, а красные в белый горошек?
   - Ниплоха, тупай грот! - Дед коверкал язык не хуже Саманты. Теперь стало понятно, кто именно был учителем дочери. - Ты саймешь свае места в "Вааагх"!
   Мама и дед засмеялись еще громче, только бабушка их почему-то не поддержала.
   - Садитесь уже ужинать, орки. - Сказала она со вздохом и посмотрела на мужа. - Кто-то совершенно не меняется.
   - Так я уже старый для этого. - Маркус плюхнулся на стул и взял ложку в руку. - И в гражданской жизни есть свои плюсы - еда не всегда похожа на разбавленные сопли из концентратов.
   - А ты, значит, скучаешь по ним? - подколола отца Саманта. - Если хочешь, я привезу тебе пару паек.
   - Я сам этого добра могу достать - на складах их навалом. - Отмахнулся от предложения дочери Маркус. - Но стряпню Элен я ни на что не променяю.
   Кате поняла, что бабушке приятно это слышать, хоть она и не подала вида. Семья приступила к ужину, где ей вручили ложку и девочка осторожно, чтобы не расплескать, хлебала жидкий суп - зубов во рту маловато жевать крупные куски, так что мама всегда для нее растирала пищу и готовила такой вот суп-пюре. Еще несколько лет этой бурдой питаться, пока нормально кусать не начнешь. Да и зубы еще молочные, потом все равно выпадут.
   Спать Катю уложили в отдельную комнату - мама сказала, что девочка она уже "взрослая", не капризная да и не боится оставаться одна - проверено. К тому же детский организм устал за день от новых знакомств и впечатлений и легко уснул. Как только Саманта убедилась, что ребенок спит, она вернулась на кухню, где родители уже пили отвар. Знакомые тетки должны были прийти завтра - они работали вместе с мамой и без подарка, пускай и простенького, заявляться в гости не хотели. А времени, чтобы собраться и его купить у них не было - Саманта приехала поздно, да и у теток тоже были свои дела, отменять которые ради кого-то они не захотели. Вот и договорились встретиться завтра вечером. Но сейчас семья собралась ради более важного разговора.
   Маркус схрумкал сухарь, запил отваром и посмотрел на своих женщин.
   - Она тоже? - он кивнул в сторону комнаты, где спала Катя.
   - Не знаю. - Качнула головой Саманта. Собственно, отец ее давно раскусил, также как и мать. Просто не стал кричать об этом на каждом углу. Да и убедился вскоре, что к псайкерам они не имеют никакого отношения, хотя первое время и нервничал с Элен. Но что-то такое похожее умеют, это точно.
   Маркус показал на окно, потом постучал себя пальцем по уху. Саманта сразу же поняла, что их могут прослушивать и напряглась. Глушилки у отца точно не было, да он бы и не стал ее хранить в доме - это уголовно наказуемое деяние. Но раз он так делает, значит есть причины.
   - Вчера в городке появился какой-то хмырь, который интересовался нашей семьей. - Маркус говорил тихо на мертвом наречии Диониса, планеты, уничтоженной в результате нашествия тиранидов. Он заставил женщин выучить этот язык просто для того, чтобы иметь возможность обсуждать такие вот вещи - в Империуме тысячи если не миллионы различных языков и никто не принуждает тебя говорить на готике. Если ты не в Администратуме, Гвардии или Инквизиции конечно. А так, говори хоть на чем, никто тебе и слова не скажет. И здесь был именно такой случай. - Думаю, что он из Инквизиции - агентом от него несет километров за десять.
   - Может быть просто арбитрес? - спросила Саманта.
   - Им нет дела до таких как вы, да они про вас и не знают. - Маркус внимательно смотрел на женщин. На своих женщин. - Она уже говорит и строит осмысленные сложные фразы, значит, дар передался и ей. Я не понимаю, как они смогли на тебя выйти?
   - Скорее всего - в роддоме. - Саманта задумалась. - Механикусы долго не хотели отдавать мне дочь - несли какую-то чепуху про потерю результатов и повторные анализы. Думаю, они проводили повторные обследования, значит, что-то сумели зафиксировать. Возможно, это их наблюдатель.
   - Они бы сразу же отправили ее в переработку и не стали бы возиться. - Отец посмотрел на Элен. - Нет, это оперативник инквизитора, который заинтересовался внучкой и нашей семьей. Просто пока они еще не решили считать вас псайкерами или же нет. И вот это меня настораживает.
   - Почему? - спросила Саманта.
   - Потому что вами занимается не обычный палач из Инквизиции, только и способный, что сжигать планеты по одному подозрению, а явно кто-то поумнее и повыше рангом, который сначала проводит тщательное расследование, а уже потом принимает решение. И у него на вас есть свои планы. Так что, дочь, в скором времени жди вербовки. - Маркус ехидно посмотрел на Саманту. - А ведь я тебя предупреждал - не высовывайся. Что тебе мешало остаться здесь?
   - Курт захотел уехать. - Промямлила дочь.
   - Захотел он. - Проворчал отец. - Я всегда считал тебя умнее его, но тут ты реально сглупила!
   - Я его люблю. - Саманта всхлипнула.
   - Люблю. - Продолжал бурчать Маркус. - Дура. - Он помолчал. - Глупости все это - любовь ваша. Думаешь, я не знаю, что ты просто захотела замуж за этого смазливого красавчика? И чтобы утереть нос всем своим подружкам? Смотрите, какая я молодец, он меня выбрал, а не вас! - Отец наставил на нее палец. - Вот только у тебя было перед ними преимущество, которым ты и воспользовалась!
   - Нет!
   - Да! - Папаня хлопнул ладонью по столу. - Я ведь видел, как парень меняется. Он иногда вел себя так, словно под контроль попал. Это все твои проделки.
   Дочь молчала - отец был прав. Это целиком и полностью ее вина. Замолчал и Маркус.
   - Хорошо бы узнать, что им известно и до чего смогли докопаться. Если всплывет та история с буксиром, то они многое поймут. И захотят повторить эксперимент. И могут пострадать сотни ни в чем не повинных людей, у которых нет того, что есть у вас. - Отец пробарабанил пальцами по столу. - Кто-то выживет, а кто-то превратиться в овощ или вообще умрет. А если у них не получится... то они могут вас изолировать и изучать и я не понимаю, почему до сих пор этого не сделали. А я этого не хочу. - Маркус смотрел на СВОИХ женщин. - И вы знаете, на что я могу пойти ради своей семьи.
   - Папа, это моя вина. - Саманта опустила голову, но быстро подняла ее и посмотрела в глаза отца. - Но, клянусь, я все исправлю. Если Инквизиция сделает мне предложение, в чем я сильно сомневаюсь, то я приложу все усилия, чтобы оградить тебя, маму и Кэти от нее.
   - Дергаться сейчас не стоит - они уже знают про вас. - Продолжил размышлять Маркус. - И любой побег может быть ими расценен как доказательство ереси. Так что продолжай жить как ни в чем не бывало. И хорошо бы вам перебраться сюда - в городе они станут действовать более открыто.
   - В толпе затеряться легче, это во-первых. - Заметила Саманта. - И во-вторых - Курт работает на Орден, а Инквизиция к ним не лезет, все это знают. Он на хорошем счету, начальство его ценит, так что это распространяется и на семью. Они уже предлагали нам сменить место жительства и отдать Кэти в их гарден.
   - Значит, еще и шестеренки в вас вцепились. - Сделал вывод отец. - Не зря они мурыжили внучку в роддоме, помяни мое слово - не зря. Что-то они в ней нащупали, но распознать не смогли. И, возможно, вы сейчас под наблюдением их разведки. - Маркус выдохнул. - Вот попали между молотом и наковальней! И как тут теперь вывернуться?
   - Чему быть - того не миновать. - Философски сказала Элен. - Поживем - увидим. Сейчас же я согласна с Маркусом - тебе, дочка, лучше не дергаться лишний раз. Если Инквизиция сочтет нужным - ты планету покинуть не сможешь. Да ты и сделать ничего не сможешь.
   - Если только не продашься с потрохами шестеренкам. - Произнес задумчиво Маркус. - Они смогут защитить свой ресурс даже от инквизитора. Но чем их заинтересовать?
   - Успехами Кэти в учебе? - спросила Саманта. - Она родилась в их роддоме, значит, карта учета на нее уже заведена. Осталось только пролезть в их гарден и дальнейшая дорога в Ордене для нее открыта. - Дочь посмотрела на мать. - Но я не смогу убедить шестеренок - уже попробовала и получилось слабо. У каждого из них сознание контролируют импланты, а это хорошая защита от моего дара.
   - Найди способ. - Маркус как будто отдал приказ. - Сознание-то у них человеческое, пускай и заключенное в металлическую оболочку. Ты ведь воздействуешь на разум, а не на живые ткани мозга. А это... что-то энергетическое, нематериальное, психическое.
   - Верно. - Саманта задумалась. - Я не воспринимала их в таком ключе... мой разум сам себе воздвиг стену. Папа, ты гений! - дочка подскочила к отцу и чмокнула его в щеку.
   - Что бы вы без меня делали. - Проворчал тот, но было заметно, что ему приятно. - Значит, так и решим. Если тебе нужны будут деньги - сразу же звони, я вышлю. Моих и материных накоплений хватит, чтобы оплатить ее учебу лет на десять вперед. Главное, чтобы Инквизиция слишком рьяно не вмешалась и не использовала нас как заложников. Так что если тебе подобное предложат - все равно отказывайся. Мы уже прожили свою жизнь и нечего за нее цепляться.
   На кухне надолго наступила мучительная пауза. Наконец, Саманта сказала:
   - Думаешь, они нас слушают?
   - Не думаю - уверен. - Кивнул отец. - Но вот понять, о чем мы говорим, вряд ли смогут. Язык умер вместе с его жителями, да и мы его учили по учебнику, параллельно выдумывая слова. Так что если и найдут переводчика, то смысл для них будет упущен. Хотя... даже по тому, что мы общаемся на другом языке, они поймут, что раскрыты и либо быстрее пойдут на контакт, либо отстанут от вас.
   - Либо решат ликвидировать. - Мрачно произнесла Саманта. - Просто на всякий случай. - Она замолчала. - На один раз меня точно хватит.
   - Нет! - твердо произнес отец. - Никаких разов не будет! Завтра я пошарю на складе и дам тебе передатчик для связи. Спрячь его хорошенько и используй только в крайнем случае.
   - И что ты сделаешь?
   - Дам совет. - Серьезно ответил Маркус. - И ты выполнишь его неукоснительно. Но, надеюсь, до этого не дойдет.
   - Я тоже надеюсь. - Тихо произнесла Саманта и заглянула в кружку. - Давайте спать, уже поздно.
   - Я помою. - Мама встала из-за стола, переходя на обычный готик.
   - Я сама помою. - Возразила ей дочь. - Мама, ты устала за сегодня.
   - Ничего я не устала.
   - Покажешь в постели? - спросил вдруг отец
   - Обалдел, хрен старый?! - Элен от такого заявления при дочери немного опешила.
   - Ишь ты, сразу как встрепенулась! Бодренькая такая стала. - Маркус засмеялся. - Шутка это была, шутка. Да и кого тут мыть - пара кружек всего. - Он осмотрел кухню. - Давайте по койкам и - отбой. Свет выключаю через десять минут.
   - Папа, от тебя казармой так и несет.
   - А тебе бы, дочь, в душ не помешало бы сходить - два дня трястись в дирижабле не имея возможности помыться - это, знаешь ли, неприятно.
   - Пожалуй, ты прав. Но мне нужно больше времени.
   - Ладно. - Проворчал отец. - Ты знаешь, где рубильник. Не забудь выключить.
   - А холодильник?
   - У него отдельная встроенная батарея. - Ответил Маркус, удаляясь в спальню. - Шестеренки опять плату за электричество повысили, так что приходится экономить.
   Родители угомонились быстро - плюхнулись в кровать и уснули. И если мама еще какое-то время возилась, думая о том, о сем, то отец пользовался армейской привычкой - засыпать в любое время в любой позе. Так что когда Саманта вышла из душа, то в доме было тихо. Она прошлепала босыми ногами по полу до гаража, щелкнула выключателем, отключая дом от общей сети, после чего прошла в свою комнату и легла в приготовленную мамой постель. Кровать знакомо скрипнула и Саманта улыбнулась. Все-таки хорошо побывать дома!! С этой улыбкой на губах она безмятежно заснула, не думая о возможных грядущих неприятностях.
  
   В операционной над телом человека стояли двое механикусов. Один - мастер аугментики, специалист-хирург, который только что закончил работу над модификацией тела служителя, удостоенного такой чести за свои заслуги. Какие именно, хирург не знал, да ему и не было это интересно - он работал с пациентами, а не с их успехами. Второй, замерший рядом с ним механикус, был очень высокого ранга и положения и имел право здесь присутствовать. Именно он приказал внедрить в тело служителя дополнительные аугментации, о которых никто более не должен был знать. Кроме хирурга, конечно, но тот был предан своему покровителю. Мастер повернулся к высшему механикусу.
   - Все проделано в точно вашим рекомендациям, уважаемый...
   - Давай обойдемся без имен. - Прервал его тот. - Все прижилось как надо?
   - Механодендрит потребовал усиления опорно-двигательного аппарата, вшивания под кожу дополнительного утяжелителя для баланса и устройчивости, также был установлен баллон со смесью по просьбе мастера служителя. Левый глаз я заменил на сканер микротрещин, как и предписывалось в сопроводительной документации. Все это подключил к чипу управления, к которому у вас теперь есть доступ. Вы будете слышать его ушами, видеть его глазами, но вот говорить его устами - увы. Проще сделать из него сервитора.
   - Это исключено. - Отмел предложение механикус. - Проверка прошла успешно?
   - Да. - Кивнул хирург. - Система стабильна и готова к работе. Я установил импланты с высоким запасом прочности и надежности - их лет на тридцать хватит до замены.
   - Хорошо. - Механикус был доволен проделанной операцией. - Наблюдай за ним все время реабилитации, я не хочу, чтобы кто-то другой сунул нос в его голову и обнаружил нестандартные модификации. Когда прогонишь все тесты - сообщишь мне результаты. Сколько времени уйдет на все?
   - Вместо недели ему придется задержаться на полторы - все нужно как следует откалибровать. На фабрике начнут интересоваться, почему так долго - его мастер составлял заявку на аугментации и он рассчитывает, что служитель появится на работе в назначенный срок.
   - Ответишь - прошивка криво встала, пришлось переделывать. Будут настаивать - сообщишь мне, я разберусь. - Механикус повернулся, чтобы уйти. - Начнешь заниматься им завтра, сейчас запри палату и проследи, чтобы никто не входил. Идем.
   Оба вышли за дверь, которая щелкнула магнитным замком, и в комнате наступил мрак - свет выключился с уходом механикусов. Однако через десять минут или чуть больше он вновь загорелся, среагировав на открывание двери, но тут же погас. Службы зафиксируют сбой в системе, проведут проверку датчиков и поймут, что все в порядке. А вот записи кодового замка двери останутся нетронутыми - всем станет понятно, что сюда никто не входил, палата была заперта. Просто тело спящего шевельнулось во сне и вызвало включение света. Такое после операции маловероятно, но все же иногда случается. Вот датчик и среагировал. На это и рассчитывал проникший внутрь операционной палаты техножрец. Он активировал ночное виденье, разглядывая и изучая лежащее на койке тело. Из-под его балахона показался тонкий гибкий шнур, который безошибочно воткнулся в разъем, расположенный на голове лежащего человека. Волосы на черепе выстригли и сейчас из кожи торчал порт доступа и трубка, идущая к сканеру. Неизвестный за секунды пробежался по управляющим нейропрограммам, хмыкнул, найдя кое-что интересное.
   - Это может пригодиться. - Едва слышно произнес он, копируя себе в память коды доступа. - А вот это необходимо удалить. - Ментальная закладка на выполнение голосовой программы была беспощадно вырезана из памяти, а ее место заняла другая. - Вот будет сюрприз. - Продолжил бормотать неизвестный, копаясь в мозгах пациента. - Исправим еще это и это,
   Он "ковырялся" еще минут пять, после чего убрал все следы своего пребывания возле пациента и покинул палату. Бедный Курт Крамер даже не предполагал, что станет ходячим осведомителем для множества лиц, заинтересовавшихся его маленькой дочерью. И неизвестно теперь какая из сторон лучше.
  
   Дрея как обычно перебирала бумаги, просматривая дела. Сейчас у нее было хорошее настроение - буквально вчера завершилась совместная с механикусами операция по ликвидации банды трансплантологов, сотрудничающей с каким-то очередным хаоситским культом, пока еще неизвестным Инквизиции. Еретики хранили органы замороженными, чтобы потом собрать их в одном месте и провести ритуал призыва. И в нем использовались не одни только сердца - в основном органы выделительной системы. Почки, мочевые пузыри, уретры и кишечник. Последний извлекали полностью и растягивали по всей длине. И, естественно, нужны были жертвы. Которых собирались похитить в последний момент - Дрея воспользовалась помощью арбитрес и те с пристрастием допросили культистов, тем более, что все лавры победителей достались им. Инквизитор всегда предпочитала остаться в тени, дергая за ниточки. Были среди культистов и крепкие орешки, но даже они раскололись как миленькие, когда псайкер Дреи приступила к своей работе, проверяя показания задержанных, добытых арбитресами. И работала псайкер вместе с ними, просто представившись инквизитором, чего для них было достаточно. Сама же Дрея всегда получала полную информацию, так и оставаясь для причастных неузнанной особой. Так спокойнее. Что же касается культистов, то какой-то демон Хаоса сумел воздействовать на лидера секты, оказавшегося слабым латентным псайкером, подготавливая себе почву для проникновения в реальность. И в этот раз Инквизиции удалось вовремя предотвратить катастрофу. И все благодаря совершенно другому расследованию. Кстати о нем. Дрея протянула руку и нажала сенсор селектора.
   - Сандерс, зайди.
   Оперативник не заставил себя долго ждать - появился буквально через минуту. Похоже, он приложил все усилия, чтобы скорее исполнить приказ своей начальницы - бежал до лифта со всех ног. Даже запыхался чуток. Дрея мысленно усмехнулась - Леона хорошо выдрессировали в милиции и для него слово старшего - закон. Которое он старается исполнять с невероятным рвением. И сейчас мужчина замер перед столом инквизитора, ожидая вопросов.
   - Что там по делу псевдопсайкеров?
   - Я проследил родословную объекта и меня насторожило сразу несколько фактов. - Начал рассказывать Леон. Он не был до конца уверен, стоит ли это говорить, потому что прямых доказательств не было, только слухи. А они могут быть недостоверными. Точнее, они и должны быть недостоверными, но какое-то зерно правды в них точно есть. - Во-первых, как только объект прибыл к своим родным в поселок Горный, что снабжает улей Каскад продовольствием, то между старшими в семье произошел разговор, ведущийся на незнакомом мне языке. Я сделал его запись. Это не был амброзианский, что было бы естественно, однако когитатор не выдал ни одного совпадения. Предполагаю, это какой-то мертвый язык, который могут знать сестры Диалогус. Разрешите обратиться к ним для перевода?
   - Я предоставлю тебе доступ к архивам Инквизиции, не надо впутывать в это дело фанатичек от науки. - Дрея заинтересовалась. - Значит, тебя раскрыли?
   - Поселок маленький и мое прибытие не осталось незамеченным. - Покаялся Сандерс. - Я старался не спрашивать напрямую, чтобы не будоражить население, но, похоже, Маркусу Райту сообщили, что его семьей кто-то интересуется. Он - орбитальный десантник в отставке, сейчас тренирует роту СПО. Опыта как штурмовику ему не занимать, к тому же старик умен и опытен, раз сумел сложить два и два. Думаю, именно из-за меня семья и говорила на незнакомом языке. И они явно обсуждали свое будущее - на следующий день Маркус украл спутниковый передатчик со склада военной базы и передал его матери объекта. После чего он позвонил старшему сыну и предложил тому приехать на день. - Сандерс достал листок с записями - всю информацию в голове не удержишь, тем более, если у тебя много дел. - Тот не отказал и прилетел сразу же первым рейсом. Джон Райт работает в Администратуме улья Норгард и заведует отделом снабжения города. Довольно высокая должность и как он ее добился, будучи мелким клерком я не представляю. Уверен, что все дети этой семьи владеют пси-способностями, в том числе и мужчины.
   - То есть имеют возможность внушения и контроля чужого сознания? - уточнила Дрея.
   - Это самый вероятный вывод. - Согласился Сандерс. - Благодаря этому дару сын мог добиться таких результатов, а дочь - выйти замуж за первого парня на деревне.
   - Забавно. - Усмехнулась инквизитор. - Есть еще кто-то в их семье с подобными способностями?
   - Да, младший сын Джим, - Кивнул Леон. - Сейчас он служит в гвардии, в сто сорок седьмом Акотском полку, расквартированном на планете Соль, сектора Персияда. Там идут постоянные бои с орками, скучать ему не приходится. Сообщения он родне отправляет редко - последнее зафиксировано более года назад. Но похоронка не приходила, так что он еще жив. Более подробной информации о младшем сыне я не имею, сделать запрос в полковую канцелярию?
   - Пока не стоит. - Отклонила предложение Дрея. - Но и поинтересоваться его судьбой было бы любопытно. Возможно, после. Итак, значит, семья девочки знает о том, что за ними наблюдают и ждет нашего решения. И готовится явно к худшему, раз отец пошел на должностное преступление и украл казенное имущество. Сколько ему грозит за содеянное?
   - Согласно уставу - пять лет службы в штрафной роте или же пятнадцать лет тяжелых работ в шахтах.
   - Это крючок, за который его можно поймать. - Задумалась Дрея. - Он еще крепок, а с дополнительными имплантами и очередным обновлением может сослужить хорошую службу. С этим военным все ясно, что с бабушкой объекта?
   - Информации также мало. - Пожаловался Сандерс. - Я сделал запрос на Амброзию, но ответа так и не получил. Известно только, что она прилетела оттуда, а мужа нашла уже здесь, когда он получил участок с домом за отличную службу в гвардии.
   - Постарайся выяснить все о ее прошлом - люди в Империуме из ниоткуда не появляются. - Строго сказала Дрея. - И необходимо уже локализовать источник их способностей. Раз они ждут неизвестного, то станут нервничать и могут натворить глупостей, а нам бы этого не хотелось. Пока успокой их - деактивируй все жучки и поменьше мелькай перед их домом. Подождем. Что поделывают наши друзья из разведки Ордена?
   - Там у них какие-то разборки между собой. - Поделился информацией Леон. - В операцию по аугментации служителя влез какой-то сторонний механикус и приказал превратить отца объекта в ходячий источник информации, чтобы следить за девочкой. Эмалион вовремя вмешался и теперь мы имеем канал односторонней связи.
   - Это радует. - Дрея позволила себе улыбку. - Тогда тем более избавься от "клопов" в их доме. Иногда от шестеренок есть своя польза. Где сейчас объект?
   - Они вернулись обратно в Горнхолм и начали оформление документов для поступления в гарден. - Доложил Сандерс. - Родители и брат дали сестре денег, которых хватило на оплату полного курса подготовки ребенка. Они выбрали сто шестьдесят четвертый - гарден для детей мелких клерков Администратума, граждан среднего достатка, почетных и заслуженных рабочих и служителей. Садик находится под патронажем схолы техникум Ордена, который имеет негласное влияние на учебный процесс - часто они оттуда забирают кадры в свою схолу прима. Уверен, что родители решили в будущем отдать объект в Орден.
   - Что ж, в их положении это разумно - жрецы своих не сдают, если только магосы не прикажут. - Дрея хитро посмотрела на Сандерса. - Впрочем, нам это на руку - объект будет находится в безопасности и всегда под наблюдением и любое проявление ей пси-способностей сразу же будет замечено. Итак, вот тебе задание - выясни все о бабушке. Кто она, кто были ее родители, где проживала, кем работала и так далее. Предоставь мне перевод записи - я хочу подробно знать, о чем они говорили. И не забывай следить за объектом - ее поведением и развитием. Если она выдаст что-то... нестандартное для ребенка - я должна знать об этом первой. И готовься.
   - К чему? - не понял Сандерс.
   - К вербовке. - Дрея снова усмехнулась. Иногда он такой тугодум. - Нам очень пригодятся такие люди, особенно в штате Ордена. Инквизиции всегда не хватает сотрудников.
   - Но... они же могут оказаться псайкерами!! - недоумевал Леон. - И опасными для нас!! Буквально вчера одного такого взяли!
   - Ты уверен, что их силы исходят из варпа? - спросила его инквизитор.
   - Нет, но...
   - Никаких но. - Твердо пресекла она возражения оперативника. - Пока мы не будем твердо уверены, что ОНИ такое - никаких но. Откуда исходит их сила? Проявление ли это воли Императора, удачная ли мутация, как считают механикусы или хитрый план кого-то из демонов - это нам и предстоит выяснить. И уничтожать планету ради одной единственной семьи никто не будет, забудь эти страшилки, которые рассказывают простые работяги друг другу. - Жестко пришпилила Дрея Сандерса. - Открою тебе страшную тайну - среди инквизиторов тоже есть дураки и от таких мы сами стараемся как можно быстрее избавиться. Потому что они больше вредят нам и Империуму, чем помогают. И я не хочу, чтобы ты стал одним из них.
   - Вы... хотите рекомендовать мою кандидатуру в инквизиторы? - задохнулся от волнения Сандерс.
   - Все зависит только от тебя. - Дрея пристально смотрела на оперативника. - Справишься с этим делом - я буду ходатайствовать о назначении тебя инквизитором на Эрус. Нет - так и останешься моим оперативником. Задача ясна?
   - Так точно! - Леон вытянулся в струнку.
   - Свободен.
   И Дрея вернулась к своим делам, уже более не обращая внимания на подчиненного, который мышкой выскользнул за дверь.
  
   Глава 3.
  
   По центральной улице маленького поселка, который притаился возле подножия величественных гор, катил открытый военный транспорт. Любопытные жители немедленно прерывали свои неотложные дела и с интересом разглядывали едущих в нем гвардейцев - комиссара и двух рядовых. Рядом с поселком была расквартирована часть СПО, но всех служивших там жители знали если не по именам, то в лицо точно, а эти физиономии видели впервые. Да и полковой комиссар, пьяница и картежник, совершенно не был похож на этого сухощавого офицера, получившего на лице несколько шрамов-отметин во время сражений, оставив их на память и не став исправлять. И рядовые вполне соответствовали комиссару - отлично тренированные и опытные звероподобные убийцы, то есть защитники Империума конечно! Судя по их рожам обоих призвали с какой-то планеты-тюрьмы - ну как пить дать отъявленные головорезы! Точно тебе говорю, Марта, мой муж, Зданек, когда в гвардии служил, такого про них рассказывал!! Хорошо что с ними комиссар, у такого не забалуешь, а то бы эти двое навели в Горном шороху, никакая милиция не помогла бы. Куда нашим овечкам против таких зубастых волков! А куда они едут? За город? Не иначе по чью-то душу. Марта, бежим скорее к Кларе, у нее машина есть! Зачем? Вот ты дура, прокатимся с ветерком! Прокатимся, говорю!
   Транспортер выехал за город, свернул на гравийку, идущую к домам садоводов и увеличил скорость, подняв клубы пыли. По ним его даже из города было отлично видно, так что особо любопытные личности вполне удовлетворили свои потребности в любознательности. А самые настойчивые, вроде двух теток, любящих совать свой нос в чужие дела, легко определить, возле какого дома военные остановились. И получить глубокое разочарование, узнав, что это дом семьи Райтов, глава которой продолжал служить в частях СПО инструктором по рукопашному бою и огневой подготовке. Наверное, его хотят пригласить в один из центральных городов-ульев планеты, подтянуть подготовку тамошних лоботрясов. Вот и прислали комиссара с двумя головорезами в качестве поддержки, чтобы не передумал.
   Водитель заглушил двигатель и посмотрел на комиссара и его сопровождающих, мол, вылезайте, приехали. К слову, машину они затребовали в части и командование пошло им навстречу, оно не могло не пойти. Рядовому страсть как было интересно, кому это понадобился старый волчара Райт, раз целый комиссар к нему пожаловал. Но дисциплина и две зверские рожи приблатненых рядовых пугали спошника до усрачки и вопросов он вообще не задавал, предпочитая молча исполнять приказы.
   Комиссар требовательно постучал в дверь - он знал, что сейчас муж и жена находятся дома. Оба на выходном, она копается в саду, он - в гараже со своим любимым драндулетом. Механикусы оценили бы это, подумал комиссар.
   - Иду, иду. - Проворчал Маркус после второго стука. - Кому это там не терпится? - спросил он сам себя, пряча за спиной в правой руке лазпистолет. Маленький, удобный, он отлично помещался в ладони, к тому же несколько мощных выстрелов позволяли справиться даже с рядовым тиранидом. Не плазмоган, конечно, но для самообороны сойдет. А если уроды смогут избежать выстрелов и прорваться внутрь, то встроенное в руку силовое лезвие легко перережет их пополам. Военные подняли столько пыли, что Маркус сразу же понял - это по его душу.
   Рожа незнакомого комиссара сразу же не понравилась Маркусу, но дверь он все-таки открыл - не просто так этот хрен сюда приперся. Что-то долго они ждали, подумал старый гвардеец, изучая молчавшего офицера. Саманта с внучкой месяца два назад прилетала, а эти нарисовались только сейчас. Вот не поверю, что перед ним стоят гвардейцы - от обоих туранцев наемными убийцами несет за километр, а комиссар явно агент инквизиции, если только не он сам собственной персоной. Приближенный оперативник - точно. Маркус бывалый десантник, к тому же уже давно в гвардии, многое повидал, так что гостей распознал очень быстро.
   - Маркус Райт, - утвердительно произнес комиссар, - мне нужно с вами откровенно поговорить. Учтите, что от ваших ответов будет зависеть не только ваше будущее. И уберите уже свое оружие в кобуру, не стоит им размахивать на пороге дома. А то у меня могут возникнуть дополнительные вопросы к вам, откуда вы его взяли и где храните остальной арсенал.
   - Это наградной. - Проворчал десантник, показывая рукоять лазпистолета, на которой легко читались его инициалы, выгравированные по заказу. - Я так понимаю, что вы пришли за Элен? - Мрачный взгляд единственного глаза прошелся по гостям. - Если собираетесь ее забрать, то только через мой труп.
   Сказано это было так, что оперативник понял - долбанный вояка взорвет свой дом к хаосу, а вместе с ним и половину поселка заодно, если почует что разговор свернул в ненужную ему сторону. Маркус просто предупредил на что способен и Сандерс прекрасно понял это. Хотя он и не собирался размахивать тут знаком инквизитора и требовать казни - для начала нужно досконально разобраться во всем, а уже потом принимать меры. И "комиссар" надеялся, что до ликвидации не дойдет.
   - А вы проницательны. - Похвалил комиссар. - И я вас услышал. - Сандерс помолчал буквально секунду. - Может быть уже пустите нас в дом, а то собирается слишком много любопытных.
   Маркус выглянул на улицу - к транспортеру из части уже начали подтягиваться соседи, а неподалеку тормознула машина из города, в которой сидели несколько местных клуш - доморощенных журналистов. Они горазды чесать языками, при этом выдумывая всякую чепуху, которой охотно верят все остальные. И откреститься потом от этой ерунды очень сложно, потому что общественное мнение уже сложилось. Десантник посмотрел прямо в глаза "комиссару".
   - Для моего захвата двоих будет маловато. - Предупредил он.
   - Надеюсь на ваше благоразумие. - Произнес Сандерс. - Я пришел только поговорить - об аресте и речи быть не может. Пока. - Многозначительно сказал он. - Все будет зависеть от вас и от вашей честности.
   Маркус размышлял. Против системы он не выстоит - если сейчас убить этих троих, то он подпишет смертный приговор и себе и детям с внуками, за которыми уже следят. Вот если бы они тайком пришли его убивать, тогда да, выбор у него был невелик - там уже за него все решили. Но, похоже, господин инквизитор поставил на темную лошадку и просто пришел познакомится. И с предложением, от которого сложно отказаться. Точнее, отказа не потерпят. Совсем. Но это также означает жизнь. Не для себя, Маркус много раз заглядывал в глаза смерти и так сильно не боялся. Иной раз даже мечтал, но, очевидно у Бога-Императора на него были свои планы, раз Маркусу до сих пор удавалось оставаться живым. И даже создать семью, воспитать детей и понянчить внуков. И Инквизиция пришла "просто поговорить", хотя ничего в этой жизни не бывает просто. Так что с "товарищем комиссаром" можно и поторговаться. Но это потом.
   - Проходите. - Маркус пошире отворил дверь и посторонился, пропуская инквизитора и свиту внутрь.
   - Можно расположиться на кухне. - Сразу же к делу приступил Сандерс. - Позовите свою жену, пожалуйста.
   - Я и так уже здесь. - Вытирая руки полотенцем, в коридоре показалась Элен. - Разве вас не учили вытирать ноги, господа? - она указала на грязные отпечатки подошв на полу дома.
   - Виноват, мэм. - Сандерс чуть склонил голову. - Крис, приберись.
   Один из головорезов фыркнул, но перечить не стал и спросил.
   - Где здесь у вас можно взять ведро и тряпку? - прогудел он.
   - Оставь, я потом сама уберу. - Элен посмотрела на "комиссара". - Если доживу до этого момента, конечно.
   - Вы еще всех нас переживете. - Пообещал Сандерс. - Поверьте, никто не собирается вас арестовывать или убивать, мне нужно только выяснить детали. - Он сделал паузу и посмотрел на Маркуса. - Как известно, Хаос скрывается в мелочах, а наша задача эти самые мелочи вовремя распознать и принять меры.
   - Тоника? - спросила жена, просто отыгрывая радушную хозяйку. Все всё понимали и оттягивали момент разговора.
   - Пожалуй, не откажусь. - Согласился Сандерс, плюхаясь на стул. - Налейте и себе, а потом мы поговорим.
   - Эти шкафы вам зачем? - спросил Маркус. - Для антуража?
   - Для любопытных соседей. - Просто ответил оперативник. - Все зависит от того, до чего мы договоримся.
   Некоторое время все молчали. Сандерс медленно втягивал с себя тоник, в который хозяйка не пожалела заварки. Маркус сердито сопел и швыркал, Элен не пыталась его поправлять - не тот момент, знаете ли. Она в голове прокручивала все возможные свои ответы и не находила устраивающий ее вариант. Все сводилось к одному - несколько трупов на кухне и забрызганные кровью стены, а потом большой взрыв. Зная Маркуса уже столько лет, она понимала, что без боя он не сдастся. Слишком часто муж сражался с орками, можно сказать, что всю свою жизнь. И слишком многое у них почерпнул, проникшись их духом. Например, их сумасшедшее упрямство и равнодушие к смерти.
   - Итак, - приступил к "допросу" Сандерс, - меня интересует одна вещь, от которой и зависит наш дальнейший откровенный разговор. Что именно произошло на борту "Боцмана"? - Супруги переглянулись. - И я не хочу слышать официальную версию, согласно которой вас лишили звания штурмана второго класса и перевели в доки на самую грязную работу, назначив штраф в десять тысяч империалов. - Оперативник наклонился к Элен и прямо посмотрел ей в глаза. - Что заставило вас убить весь экипаж, разгерметизировав корабль?
   Женщина вздохнула. Рано или поздно история все равно всплыла бы, хотя ей и удалось кое-как с чужой помощью отделаться штрафом, а не тюремным сроком. Все-таки груз она доставила целиком и полностью, пусть для этого и пришлось воспользоваться аварийным маяком и спасательной командой. Расследование было недолгим - Торговый Дом почти не понес убытков, а людей всегда можно заменить. Элен - заменили. Погибни она там - это всех бы устроило, а так... единственный выживший выглядел подозрительно, да и механикусы легко могли понять, что именно произошло, хоть она и приняла меры. Элен снова вздохнула и посмотрела на Маркуса, который проворчал.
   - Говори, чего уж теперь, раз они узнали про буксир.
   - Сперва расскажите, что вы знаете. - Твердо сказала Элен, отвечая взглядом на взгляд Сандерса. Тот удивился, сколько в нем было стали. Женщина натурально преобразилась - только что перед ним сидела обычная домашняя жена и вот сейчас он смотрит на сестру битвы или же подобную ей сильную личность с железной волей. - А я буду дополнять или же поправлять. А, возможно, расскажу историю заново, честно и правдиво, как оно случилось на самом деле.
   - Внутрисистемный буксир "Боцман" взял груз контейнеров с обогащенной рудой и согласно маршруту, направлялся на завод. - Произнес по памяти из прочитанных документов Сандерс. - Время в пути - пять недель. Расстояние небольшое - от крайнего астероидного пояса системы до второй ее планеты. Одного не пойму - зачем использовать такое старье если можно гораздо быстрее совершить доставку обычным грузовозом за несколько часов?
   - На буксирах этого типа стоят ионные двигатели. - Пояснила Элен. - Они надежны, потребляют минимум топлива, но тихоходны. Для внутрисистемных перевозок самое то. Таких буксиров у Торгового Дома полным полно - он занимается их производством. Орден только частично контролирует изготовление - для них это устаревшая технология, не имеющая ценности. Но на борту каждого должен находится техножрец с помощником из гражданских в качестве механика. У нас тоже был такой. - Она помолчала. - Догвин и Берк. Когда последний погиб, Догвин внес все необходимые изменения в систему, чтобы я смогла провести разгерметизацию.
   - Так что же произошло?
   - На борт буксира проник тиранид. - Ответила Элен. - Контролер. - Она посмотрела на Маркуса. - Он бежал с одной из шахт, где мы делали остановку, собирая груз. Очевидно, его там уже начали искать, поэтому тварь и пыталась скрыться.
   - Каким образом тиранид появился в шахте? - спросил, недоумевая, Сандерс. - Рудник - чаще всего изолированное общество, где все друг друга знают. Там быстро замечают чужаков.
   - Буксир тоже изолированное общество. - Заметила Элен. - Четырнадцать членов экипажа и пять сервиторов. И Контролер сумел очень легко раствориться в нем. Я точно не знаю, на какой из шахт он сел - было пять точек и две из них очень крупные поселения в несколько тысяч человек. Наверное, там были генокрады, которые и родили эту тварь.
   Сандерс вспомнил сводки, которые тщательно изучал все это время - тридцать восемь лет назад на одной из шахт системы Крошево обнаружили гнездо тиранидов. На зачистку были посланы гвардейцы, которые блестяще справились с поставленной задачей. А за пять лет до этого на одном из буксиров произошла разгерметизация и почти весь экипаж погиб. Сандерс не обратил бы внимание на два этих события, если бы не работавшая на этом самом буксире Элен Райт, в девичестве Бигли.
   - Как вам удалось его вычислить? - то, что тварь начала жрать экипаж, Сандерс понял без труда. Пять недель на голодном пайке она не выдержит, если только не погрузит себя в коматозное состояние. Но тогда ее могут обнаружить на небольшом буксире и прикончить, а значит нужно быть все время начеку и перемещаться. И что-то жрать.
   - Он попытался взять под контроль экипаж. - Просто ответила Элен. - Получилось не со всеми. Частично его контролю мог сопротивляться Догвин, старик Дон, закаливший свой разум и волю в битвах с еретиками и я. - Она посмотрела на оперативника и постучала себя по виску. - Благодаря своим способностям. Вы же знаете об этом.
   - Вот с этого места поподробнее. Что за способности?
   - Я не псайкер. - Твердо заявила Элен. - Я знаю, кто они такие - приходилось общаться с астропатами и навигаторами на работе. Это... нечто другое. - Она сделала паузу, собираясь с мыслями. - И это во мне пробудил Контролер.
   - Поясните. - Не понял Сандерс.
   - Когда он пытался взять меня под контроль, то я почувствовала эту попытку. И воспрепятствовала этому. Всей душой, если хотите. - Элен поежилась. - Неприятное ощущение, когда в твою голову кто-то пытается забраться, да еще и скребется там острыми когтями. Чем сильнее он воздействовал, пытаясь меня подчинить, тем эффективнее становились мои способности. Они словно закалялись в борьбе с ним. Он не мог подчинить меня своей воле - я сохраняла чистоту разума. Это что-то вроде парии, но направлено на тиранидов. - Женщина помолчала. - Я могу закрывать свой разум от них. Наверное, могу скрыться и от псайкеров, не пробовала, знаете ли. Чем сильнее псионная атака, тем выше защита, которой я могу управлять. - Элен посмотрела на Сандерса. - Я не могу читать мысли, я не слышу голосов демонов варпа, я просто закрываюсь от всего этого, создавая зеркальную защиту.
   - Зеркальную?
   - Направленные на меня атаки отражаются в атакующего. - Пояснила женщина. - Когда Контролер решил прекратить игры разума, то он обрушил на меня всю свою мощь. От его удара я потеряла сознание, но и ему поплохело. Он ослабил контроль и некоторые смогли очухаться. Те, кто к тому времени еще оставался на ногах.
   - Так что же там все-таки произошло? - в который раз спросил оперативник.
   - Он развлекался, заставляя нас убивать друг друга. - Ответила Элен. - Первым делом капитан сломал передатчик, чтобы мы ни с кем не могли связаться. Потом начал нагнетать на борту атмосферу страха и отчаянья - наверное, сильные эмоции питали его и не только его, но и Хаос. Берк, помощник Догвина, вдруг начал вести себя странно, все ломать и крушить, хохотать как безумный, словно стал еретиком. И техножрец запер его в каюте. Где тиранид его и съел. Скорее всего это он управлял поведением Берка. Это была первая жертва. Пока Догвин чинил систему жизнеобеспечения - двигатели тварь не трогала, ей ведь нужно было попасть в большой мир - капитан и остальные начали охоту за мной и Доном. Просто вызвали в кают-компанию и попытались убить. Дон, хоть и старик, а навыков не растерял. Он и понял, что с экипажем что-то не так и сумел вытащить меня оттуда живой, хотя сам получил глубокую рану. Тогда, в кают-компании мертвыми легли двое и среди них старпом. А когда мы туда вернулись, то трупов уже не было - очевидно их тварь прибрала и оставила про запас. Доктор Пейдж оставался в лазарете и не знал про случившееся, но когда мы к нему пришли вместо того, чтобы вылечить старика, попытался пырнуть его скальпелем. В общем, Дон его там же и завалил. Догвин к тому времени был изолирован в техотсеках и не знал, что происходит. Тиранд решил закусить им во вторую очередь, но металл техножреца пришелся ему не по вкусу. Тварь здорово его покусала и бросила там, решив, что тот сам сдохнет. Там мы с Доном его и нашли, когда спасались от обезумевшей команды. Капитан добрался до пульта и блокировал двери наугад - камер на борту буксира не было и ни одного видео происходящего не сохранилось. Нам пришлось лезть через технические коридоры, прежде чем мы добрались до Догвина.
   - Как вы узнали, что он там?
   - Я помогала ему конвоировать Берка в каюту, мне техножрец и сказал, что займется устранением поломок. - Объяснила Элен. Она с неохотой продолжила ворошить нежеланные воспоминания. - К тому времени уже было двое убитых Доном в кают-компании и мертвый док в лазарете. Оставались еще семеро. Пока мы лезли в шахте, Догвин сумел очухаться после нападения тиранида, добраться до инструментов и починить свой передатчик. Он подключился к сервиторам, а потом дал команду всем пятерым атаковать экипаж и тварь, потому что видел происходящее их глазами. В общем, мы нашли его, пока он "рулил" одним из роботов. До Контролера техножрец не добрался, но капитана укокошил, а заодно и почти всех остальных. Выжили только двое - старший матрос Даллас и второй пилот Квинке. Тираниду тоже досталось - пару ног ему сервиторы сумели оторвать, а также одну из рук. Они напали на него в тот самый момент, когда он решил ударить по мне и получил откат. Пока он лечил раны и отращивал конечности, двое наших очухались и оказались посреди натурального кошмара. Квинке подумала, что на буксир напали демоны и тут же застрелилась сама, чтобы не попасть к ним в зубы, а Даллас сумел добраться до лазарета и перевязаться. После чего вооружился пистолетом Квинке и скальпелями дока и принялся бродить по кораблю, выслеживая нас. Его разум под контролем тиранида окончательно помутился, он стал разговаривать сам с собой, устраивать ловушки, чтобы нас поймать. В одну такую Дон и угодил - глупо попался. Ему отрезало правую руку и часть грудины, помочь я старику ничем не смогла. - Элен замолчала. - Так я осталась одна против тиранида и его пешки - сервиторов тварь в итоге всех покромсала. - Секунда грусти сменилась той же сталью во взгляде, которую Сандерс наблюдал во время всего рассказа. - У меня был выбор - сражаться и выжить или же пустить себе пулю в башку. Я выбрала первое. - Снова пауза. Оперативник ее не торопил - он уже составил в голове картину произошедшего, осталось только дослушать финал. - Догвин держал со мной связь по рации - он и предложил план по разгерметизации. Я в точности выполнила все его инструкции и запомнила, как мне подделать записи о сбое в системе. Догвин был умным и понимал, что одной мне с тиранидом не справиться и он не должен попасть на обитаемый мир. Едва буксир пришвартуется к станции, как он легко сойдет с корабля и запудрит мозги всем ее обитателям. Так что техножрец решил его выбросить в космос. Я одела пустотный скафандр и сделала все согласно инструкциям. Люки буксира открылись и все незакрепленное вынесло в космос. Кроме проклятой твари! - Элен стукнула кулаком по столу и Маркус положил ей руку на плечо, успокаивая. - Откуда мне было знать, что ему не вредит холод и безвоздушное пространство?!! Я уже собиралась закрывать люки, когда он вылез. Нога еще как следует не отрасла, а вот руки с когтями - в самый раз. Он уже не устраивал на мне псионные атаки - понимал, что ничего не добьется. Принялся махать лапами как лопастями вентилятора. Мне пришлось от него бежать - гравитацию я не отключала. А вот Догвин был еще жив - он загерметизировался в закутке и наблюдал за мной. Он-то неожиданно и отключил генератор. Тварь слишком быстро разогналась и пролетела мимо меня, размахивая своими когтищами. - Элен вздохнула. - Но смогла зацепить мое плечо. - Женщина расстегнула молнию комбинезона и показала шрам. Очень старый, уродливый. Сандерс понял, что коготь немного не дошел до кости, разрезал плоть так сильно, что она неправильно срослась. Элен недолго показывала отметину. Застегнув молнию, она продолжила. - С помощью разрядника мне удалось ее выкинуть в космос.
   - Разрядник - это?...
   - Такая штука с шокером на конце. Используется погонщиками скота. - Объяснила женщина. - Мне ее Догвин дал перед тем как отправил к пульту. В качестве оружия. Техножрец использовал все, что было под рукой, для того, чтобы защититься. Изначально это был сварочный аппарат и резак, он там что-то в нем переделал и удлинил, установил мощную батарею - получился разрядник. С помощью него я и выгнала Контролера из корабля - не давала ему цепляться за стены. От электричества у него защиты не было - кожа хоть и плотная, но, видимо, обладает отличной проводимостью. Короче, он перестал на меня кидаться и попытался сбежать. Пришлось отключить магнитные ботинки и прыгать за ним, угощая его ударами. Так я его и выгнала в космос. - Элен вдруг усмехнулась. - Он еще и цепляться за корабль пытался, тварь, но снаружи уже было попроще - один удар по лапе и он, кувыркаясь, улетел в пустоту.
   - Вам удалось в одиночку с ним справиться. - Похвалил Сандерс.
   - Это заслуга моей способности - применять псионные атаки он не мог, а абсолютный ноль и безвоздушное пространство постепенно отнимали у него силы. Он стал терять координацию, чем я и воспользовалась. Да и магнитных ботинок у него не было.
   - У вас был порван скафандр. - Напомнил оперативник про сомнительный момент.
   - Гермозаплатка. - Спокойно ответила Элен. Когда говоришь правду, то тебя сложно поймать на лжи. - Входит в ремкомплект и всегда болтается на поясе. Починка - дело одной минуты.
   - А дальше что? - Сандерс удовлетворился ответом.
   - Догвин все-таки умер - тело потеряло много питательной жидкости и крови. Его мозг жил только на остатках энергии внутренних батарей - как уж там устроено у механикусов я не знаю. Пока он был в сознании, я закрыла люки, нагнала давление, запустила систему жизнеобеспечения и похоронила остальных. В космосе. - Элен посмотрела на Сандерса. - А потом у меня было три недели, чтобы отмыть всю кровь со стен коридоров и кают, пока буксир шел проложенным курсом. Уже возле планеты я активировала маяк - дальность у него небольшая. Это все же внутрисистемный корабль, а не межзвездный. Экономят на всем.
   - Почему вы не рассказали этого на комиссии? - спросил оперативник.
   - А где доказательства? Все умерли и не наведи я порядок, то все выглядело так, будто бы на корабле порезвились демоны Хаоса. А я - единственный выживший. К какому выводу пришли бы члены комиссии? - с сарказмом в голосе спросила Сандерса Элен. - Даже у вас сейчас нет оснований мне верить - все это может быть моей выдумкой от начала до конца!
   - Она говорит правду. - Сказал вдруг тоненьким голосом второй бугай. - И про тиранида и про свои способности. Я не могу проникнуть в ее разум, но ее слова подвергать сомнению не собираюсь - это чистая правда.
   - Он - псайкер? - удивился Маркус.
   - Разве я взял бы с собой только одних боевиков? - вопросом на вопрос ответил Сандерс. - Мне нужно докопаться до истины и я использую для этого разные методы. О решении комиссии я в курсе, но мне интересно, почему они не проводили тщательного расследования?
   - Груз в порядке, буксир тоже в рабочем состоянии, убытки Торговый Дом не понес. А что касается смертей... просто несчастный случай. А кто-то должен был за него ответить, так что это была я. Как только я погасила долг, то сразу же взяла билет и улетела из Крошева.
   - Десять тысяч - крупная сумма. - Заметил Сандерс.
   - У меня были накопления, остальное я заработала честным путем. - Отрезала Элен. - Я не умею взламывать разумы и копаться в грязных воспоминаниях людей, чтобы потом шантажировать их этим!
   - А ваша дочь? - перескочил на нужную ему тему Сандерс. - Она может?
   - Саманта... она... - Элен замялась, но потом стала такой же твердой и серьезной. - Скажите мне сразу, что вы хотите с ней сделать? Вы следили на ней, ведь так? За ее дочкой, да и мой старший сын сказал, что им уже интересовались в Администратуме. Скажите честно, что вам нужно? Вы хотите нас запереть и изучать, так?
   - Это... было бы разумно в данной ситуации. - Сандерс осторожно подбирал слова. - Но прежде мы должны знать с чем мы имеем дело. И выяснить, обусловлены ли ваши способности влиянием демонов Хаоса или же это нечто иное.
   - Иное. - Твердо ответила Элен. - Это что-то, что всегда было со мной. Я не знала о них до тех самых пор, пока не столкнулась с тиранидом. А позже... я совершенно не гипнабельна. Меня невозможно взять под контроль, я в этом уверена. Но и внушать свою волю другим я не умею.
   - А ваша дочь умеет?
   - Что вы хотите с ней сделать? - Элен не отступала от своих позиции и Сандерс даже почувствовал к ней уважение. Любая мать будет так защищать своего ребенка, неважно что он сделал, будь тот отъявленным убийцей или же ангелом во плоти.
   - Пока ничего. - Ответил нейтрально оперативник. - Для начала нам надо знать границы ее возможностей и где их можно применить. Но уверяю вас, никто не собирается ее арестовывать и садить в клетку. Для изучения ваших способностей достаточно простого добровольного сотрудничества. Ведь добрым словом можно многого добиться, верно?
   - С помощью лазгана получается еще лучше. - Проворчал Маркус. - Значит, вам нужен тайный псайкер в вашу свиту?
   - Как я уже сказал, я должен выяснить с чем имею дело и ваша помощь в этом неоценима. Какой смысл шарить руками в темной комнате, если можно зажечь свечу и все внимательно рассмотреть?
   - Понятно. - Маркус посмотрел на жену. - Придется говорить, мне не хочется делать то же самое под пытками. Тем более, ты и так уже все рассказала.
   - Саманта может внушать свои желания другим. - Ответила Элен. - Если очень сильно захочет. Вот захотелось ей, чтобы Курт стал ее мужем - пожалуйста. Хочется ей, к примеру, красивое платье - и продавец делает ей скидку в восемьдесят или девяносто процентов.
   - Почему не отдает бесплатно?
   - Потому что любой труд должен быть оплачен. - Пробурчал Маркус. - Я может быть жестко воспитывал детей, но всегда старался сделать из них честных граждан Империума. Взять товар бесплатно, который тебе никто не дарит от чистого сердца - это воровство. Я так считаю. Если она принимает подарки - это одно. Но когда она ЗАСТАВЛЯЕТ сделать ей подарок - это другое. И я постоянно Саманте об этом напоминал и говорил. Она выросла умной девочкой и всего добилась сама, за редким исключением прибегая к своим способностям. И то это касается ее оболтуса-мужа. - Внутренне Сандерс усмехнулся от этих слов. Похоже тесть недолюбливает зятя. - Уверен, что она поступает так и сейчас.
   - А что насчет остальных ваших детей? - спросил Сандерс. - Или в вашей семье дар передается только по женской линии?
   - Джон всегда говорит правду и знает, кто ему лжет. - Ответила Элен. - Отчего в детстве он часто страдал - мальчишки они же проказники. И считали его стукачом, хотя Джон не мог смирится с несправедливостью. Лгунов, воров, доносчиков он вычислял сразу же, едва ему стоило посмотреть на человека. Маркус хотел, чтобы он пошел в гвардию комиссаром или на крайний случай в милицию, но Джон решил иначе. Сказал, что принесет больше пользы на служащий. Честных чиновников в Администратуме не очень-то и много, а такие как Джон - редкость. Но моего сына заметил кто-то из высшего начальства и продвинул по служебной лестнице. Очевидно, этот кто-то тоже радеет за благо Империума.
   - А Джон не обладает способностями Саманты?
   - Нет. - Замотали оба родителя. - Это исключено.
   - Что если он их просто скрывал?
   - Мой сын не стал бы этого делать! - убежденно ответила Элен.
   - Он честный, рассудительный, ответственный, порядочный, педантичный. - Зачитал Сандерс с листка, достав его из кожаной сумки комиссара, куда сложил нужные ему документы. - Согласитесь, что таких людей не очень-то и много. Просто идеальный образ чиновника. - Оперативник сложил листок и убрал обратно. - Так не бывает - у всех есть и должны быть недостатки.
   - Джон не идеален. - Произнес Маркус. - Он тот еще засранец, уж поверьте, но что касается работы - все так. И семью он поддержит в любом случае, даже если ему придется переступить через себя.
   - Ладно, оставим пока его в покое. - С чиновником Сандерс всегда может разобраться, тем более, что за ним уже наблюдают. - А что ваш второй сын Джим? Чем он владеет?
   - Джим - везунчик. - Ответил, пожав плечами, Маркус. - Не знаю, способность это или нет, но ему всегда удавалось выходить сухим из воды. В любой переделке. И доказательств его вины никаких, что даже наказать его не за что. Вот он и пошел в гвардию - скучная жизнь фермера это не для него. И раз похоронка еще не пришла, значит он жив и сражается где-то.
   Элен с силой толкнула мужа в бок.
   - Не вздумай такое говорить вслух! - громко сказала она. - Ты знаешь, что мысли материальны, а слова тем более!
   - Интересно. - Протянул Сандерс. - Значит, второй ваш сын невероятно удачлив. А дети Джона? Внукам передались ваши способности?
   - Не знаю. - Пожал Маркус плечами. - Саманта начала осознано "желать" где-то к четырнадцати, в шестнадцать у нее уже сформировалось понимание своих способностей. Джон и Джим - чуть раньше, хотя и говорят, что девушки быстрее взрослеют. Но тут, видимо, есть какая-то разница. Джон уже в десять легко отличал правду от лжи, а Джим перестал получать от меня пи... э-э, ремня где-то в одиннадцать. Им сейчас восемь и шесть соответственно, так что, я думаю, рано пока.
   - Возьмем на заметку.
   - Как вы вообще узнали о нас? - задала вдруг вопрос Элен. - Это кто-то из Ордена разболтал?
   - Это секретная информация, - не стал разглашать Сандерс, но все же поделился сомнениями на счет маленькой Кэтрин, - но отвечу честно - ваша внучка интересует нас даже больше, чем дочь.
   - Чем же? - спросил Маркус и подбодрил. - Поделитесь с нами тем, о чем мы не знаем. Давайте начистоту, раз вы хотите выяснить, что из себя представляет Элен и мои дети, то без обоюдного доверия это сделать будет сложно. Можно, конечно, всех посадить в изолятор и вскрыть на операционном столе, но, я думаю, это вряд ли приблизит вас к разгадке. И не стоит подвергать других людей опасности - тот тиранид просто был спусковым крючком для Элен, не более. Ей повезло появится на свет именно такой.
   Не факт, подумал Сандерс, но вслух это не сказал. Лишнее знание им не нужно.
   - И что не так с Кэтрин? - спросила жена. - Дайте догадаюсь - она слишком развита не по годам?
   - В точку. - Проворчал оперативник и тут же сделал комплимент. - А вы хороший аналитик.
   - У меня была возможность ее хорошенько изучить за эти несколько дней. - Просто ответила Элен и продолжила. - И вы думаете, что у нее способности проснулись сразу же после ее рождения?
   - Вашей внучке слишком мало лет, чтобы говорить с ней о таких вещах, но уже сейчас ясно, что ребенок явно развивается быстрее своих сверстников. - Поделился информацией агент. Для семьи объекта она и так не являлась секретной, к тому же стоит кинуть им кость - пусть проявят заинтересованность. Если старшие сами хотят разобраться в том, что им досталось, то глупо отказываться от этой помощи. - В полтора года говорить осознанные фразы и при этом понимать, что ей говорят взрослые... согласитесь, это как минимум странно.
   - Кэтрин любознательна, она тщательно изучает этот мир, в котором родилась. - Медленно произнесла Элен. - Ее вопросы... осторожны и в то же самое время глубоки. У меня создалось ощущение, что я говорю с развитой личностью, запертой в младенческом теле и поэтому ограниченной в своих возможностях. То же самое мне говорила и Саманта. Конечно, все это, возможно, мои выдумки не более.
   - То есть вы хотите сказать, что ваша внучка - подселившийся в ее тело демон? - спросил Сандерс.
   - Нет, она нашей породы. - Отрицательно мотнула головой Элен. - И Хаосом тут не пахнет. - Она кивком указала на бугая. - И ваш псайкер это точно подтвердил.
   Оперативник не стал делиться информацией - действительно, никаких эманаций и флюидов Хаоса вокруг девочки замечено не было. Но псионный фон повышенный. Однако, на нее могла влиять ее мать, так что тут еще надо разбираться. И наблюдать. А насчет развитой личности... где-то ему попадалась информация по одному планетарному культу, который признан безопасным. Тамошние жители считали, что не умирают насовсем, но и не встают в ряды воинов Бога-Императора. Они вновь перерождаются в телах своих потомков и таким образом помогают человечеству. Как называлась та планетка? Что-то на "С", надо порыться в архивах.
   - Моя внучка не демон. - Твердо произнес Маркус. - Мне надо немного времени, чтобы хорошо узнать человека. Так вот, с уверенностью заявляю - Кэтрин не демон! Она как орк.
   - Орк? - удивился оперативник. - А причем здесь зеленошкурые?
   - Не слушайте его бредни, господин, - тут же встряла Элен, - он слишком долго и много воевал с ними, чтобы повредиться умом!
   - Элен, ты не знаешь орков так же хорошо, как я! - Маркус разобиделся и хотел было замолчать, но все же продолжил. - Знаете, комиссар, - особенно выделил он это слово, словно вставляя шпильку будущему инквизитору, - почему орки не боятся смерти?
   - Потому что они не понимают, что это такое. - Пожал плечами Сандерс.
   - Нет, - мотнул головой Маркус. - Потому что орк знает, что родиться вновь. В том же самом клане из той же самой грибницы. Он чувствует это подсознательно, как они сами говорят - это у них в крови. Поэтому атаки орков такие стремительные и бесстрашные - они умирают только на время. А потом всегда возвращаются.
   - Есть доказательства? - Десантник отрицательно мотнул головой. - Тогда к чему этот разговор?
   - Я же сказала - не слушайте его бредни, господин инквизитор. - Вновь встряла Элен. Сандерс услышал в ее голосе тревогу за мужа. Оперативник решил сменить тему - за девочкой он все равно так и так будет наблюдать, чтобы не пропустить момент пробуждения ее способностей.
   - Кем были ваши родители? - спросил он. - Я информацию по ним так и не нашел.
   - Я выросла в сиротском приюте на Свалке, планете в системе Крошево. Там никто подобных записей не вел, только основные данные и учебные успехи - содержали приют на пожертвования и в основном бывшие его воспитанники. Я тоже помогала, чем могла - там хорошие воспитатели и учителя. Но после той истории пришлось бежать из системы. Однако я стараюсь присылать деньги на счет учреждения - все-таки они меня вырастили.
   - Номер приюта помните?
   - Мусорный улей, сектор тринадцать, второй уровень, приют номер двадцать восемь. - Отчеканила Элен. - Однако не думаю, что там хоть какие-то архивы сохранились - здание на моей памяти горело раз шесть если не больше. Поэтому и записи практически не ведутся - тяжело каждый раз полноценно восстанавливать архивы по обгоревшим бумажкам.
   - Почему здание горело? Старое?
   - Весь Мусорный улей стоит на обломках древнего города, а приют находится близко к центру. Место очень уж удобное для торговли. - Ответила женщина. - И приют постоянно пытаются выселить, но каждый управитель цепляется за здание всеми руками и ногами, доказывая его культурную значимость. Да и у Администратума на самом деле не так уж много сиротских приютов в городе, чтобы было куда переселить воспитанников. Оно является памятником Темной Эры, вот его и не продают торгашам - нескольким выпускникам удалось поступить на службу в Администратум насколько я знаю и они протащили соответствующий закон.
   - А как же пожары?
   - Они всегда происходили внутри - проводка старая, иногда сама замыкает, иногда ей помогают. А на ремонт денег нет. - Элен пожала плечами. - Так говорят.
   - То есть Свалка - такая старая планета? - удивился новой информации Сандерс.
   - Это вы должны знать. - Маркус посмотрел на оперативника. - У Инквизиции самые полные архивы, сохранившиеся еще на Терре. Там все данные обо всех колониях, существовавших до Крестовых Походов. Насколько я знаю со слов Элен, Свалка - планета-отброс, высосанная людьми досуха еще в Темную Эру. Потому и Свалка - туда горы мусора завозили с соседних систем. И если покопаться в нем, то можно что-нибудь интересное найти. Археологические партии Ордена там до сих пор возятся. И заводы опять же дымят - это те, которые еще сохранились. А астероидные пояса в системе - это бывшие планеты, которые пострадали в ходе какой-то войны. Наверное. Уж больно орбиты у них стабильные.
   - Откуда у вас такая информация? - полюбопытствовал "комиссар".
   - Элен рассказывала - она же эту систему пока на буксире работала всю вдоль и поперек излазила. - Ответил Маркус. - Да и сам я тоже не дурак - помотался по галактике. - Он пристально посмотрел на оперативника. - Видел такое, что вам и не снилось. - Голос старого десантника звучал торжественно. - Орбитальный десант со штурмовых кораблей, высаживающийся на голову оркам. Лучи Лэнс-орудий, разрезающие мрачную тьму межзвездного пространства и поражающие вражеские суда. Идущие на таран военные корабли орков, раскалывающие наши крейсеры как орех. Все это - воспоминания старого ветерана, которые уйдут в могилу вместе с ним. - Десантник замолчал. Только сейчас Сандерс понял, как же он на самом деле стар, пусть и выглядит на шестьдесят. И в его словах не было ереси - только правда. Оперативник это и сам понимал. Маркус не восхищался ксеносами, но и не брызгал слюной ненависти по отношению к ним. Он просто считал их сильным противником и был прав. Только в Инквизиции Леон по-настоящему понял это.
   - Оставим былое. - Решительно произнес Сандерс и встал из-за стола. - Я еще досконально не разобрался в вашем вопросе и предлагаю следующее. Живите как жили, общайтесь с детьми, растите внуков. И сообщайте мне обо всех изменениях. - В его пальцах как у фокусника появилась визитка с номером. - Раз в месяц - отчет, если произойдет что-то неординарное - то сразу же. Такие люди как вы нужны Империуму. - Он помолчал. - Без пафоса не обойтись, но все же скажу - возможно, что за вами будущее и человечество сможет соскочить с иглы варпа. И псайкеров заменят псионы, такие как вы. Просто помогите мне найти подобных вам, а самое главное, установить причину, почему так получилось. Случайная ил это мутация, эволюция или же нечто иное.
   - Эволюция и есть мутация. - Произнесла Элен. - Положительная или отрицательная - неважно. Главное, что она несет в себе изменение вида в целом.
   - А вы всесторонне развиты. - Сделал комплимент Сандерс.
   - У меня были хорошие учителя. - Напомнила женщина и протянула руку. - Генетический материал будете брать прямо сейчас?
   - Откуда?... - Сандерс уже было подумал, что Элен все-таки умеет читать мысли, но потом сообразил, что умный человек может и так догадаться. - Впрочем, это было ясно и так. - Закончил он. - Да, я заберу образцы с собой. - Он достал экспресс-набор из сумки.
   Кровь и кусочки кожи взяли быстро - исследование не терпит спешки. Маркуса эта процедура обошла стороной - он-то тут не причем. Да и с Элен возились недолго - псайкер ловко срезал пластик кожи, обеспечивая "пациентке" местную анестезию. Сандерс уже собрался уходить, как Маркус остановил его.
   - А этим мне что сказать? - он кивнул за окно, где уже собралась толпа любопытных.
   - Покажете награду. - Оперативник вынул из кармана приготовленную медаль. За разговором он забыл про нее и вспомнил только теперь, когда десантник напомнил о конспирации. - Двадцать пять лет верной службы в гвардии. Посмотрят и отстанут.
   - Спросят, почему меня награждали так долго.
   - Скажете что я ваш старый сослуживец. - Серьезно ответил оперативник. - Вспоминали былое.
   - Хорошо. - Кивнул Маркус. - Значит, пока вы оставите нас в покое?
   - Если мне понадобится ваша помощь, то вы не имеете права мне отказать. - Твердо сказал Сандерс. - Таково мое условие.
   - Что ж, принимается. - Десантник улыбнулся. - Я хоть и стар, но порох в патроне еще не отсырел и я смогу им выстрелить.
   - Не сомневаюсь. - Сандерс тоже позволил себе улыбку. Этот ветеран импонировал ему. - Но все же перестаньте тащить домой казенное имущество со склада. Если вдруг нагрянет проверка, то казнь кладовщика будет на вашей совести.
   - Ну, скажем, не казнь, а всего лишь десять прочищающих мозги плетей, - Маркус продолжал улыбаться, - но я учту.
   - До встречи. - Оперативник поднес сложенные указательный и средний пальцы к козырьку фуражки и сделал отмашку. - Мэм.
   - Надеюсь, комиссар, мы с вами больше не увидимся. - Элен не была так радушна, как ее муж. - А если и увидимся, то по более благоприятному поводу.
   - Я тоже на это надеюсь. - Ответил ей Сандерс и потопал к транспорту под взглядами толпы. Которая непременно ринется к дому Райтов, как только машина развернется и направится в часть. Провинция, что с них взять.
  
   В детском саду для Кати не оказалось ничего нового - воспитатели, также приглядывающие за ползающими малышами, грызущими все игрушки, до которых могли дотянуться, еда три раза в день, сон-час и дикий рев тридцати и даже больше глоток по любому поводу и без. И этим Катя сильно отличалась от остальных, потому что вопить в голос у нее никакого желания не было, а визжать от горя или восторга тем более. Но спиногрызы никак не могли поделить игрушки, которых было мало. Каждому казалось что в этот самый момент у другого моделька, куколка и прочее гораздо лучше чем у него. И возникало желание овладеть, а делиться никто не хотел. И, как заметила Катя, воспитатели подобное "соперничество" поощряли, хотя должны были прививать разумное, доброе, вечное. Но нет - малыши мутузили друг друга почем зря, не нанося, впрочем, сильного вреда - силенок не хватало, а у игрушек отсутствовали острые углы, да и вообще они все по большей части оказались мягкими.
   У каждого малыша были свой шкафчик, кроватка, горшок и манеж. В смысле ты там не сидел один, а с двумя-тремя такими же сопливыми и пускающими пузыри оболтусами. Катю дележ игрушек не слишком-то и привлекал - она бы с удовольствием просидела до школы дома, но кто бы ей это позволил? Родителям ведь не скажешь, что ты слишком взрослая для этого тела и можешь сама о себе позаботиться. Сварить еду, конечно, вряд ли получилось - рост от горшка два вершка и надо следить за координацией, а сидеть голодной как-то не хотелось. Хотя бабушка что-то такое заподозрила, да и мама после разговора с ней стала как-то странно посматривать на Катю. Может быть она была слишком настойчива в своих вопросах? В будущем надо следить за своим языком, который может довести до беды. Так что малыши сразу же исключили Катю из списка потенциальных "врагов", способных отобрать игрушку. Один из малолетних де... э-э, товарищей по несчастью, заседающих в манеже, был склонен к накопительству и старался собрать возле себя гору из игрушек, защищая их аки лев. Двое других постоянно объединялись против него и эта возня сильно раздражала Катю воплями и криками. Так и хотелось подойти и дать каждому подзатыльник, но сделать этого она не могла по нескольким причинам. Во-первых - ростиком Катя не дотягивала до самого мелкого и во-вторых - вместе с ней "сидели" одни мальчишки. А они все же сильнее девочек по одной простой причине - так распорядилась природа. Нет, если усиленно тренироваться, жрать стероиды и гормоны, то можно сравняться в силе с мужиком (толстых здоровенных теток в расчет не берем, они кого хочешь своей массой задавят), но вот Катю такая перспектива не прельщала. Ей нравилось ее старое тело, стройненькое, легкое, подтянутое. Не спортивное, но складок кожи на попе и возле нее точно не было. И грудь пусть и чуть больше, чем у подружек, но не висела. Да и не могла она висеть - Катя ведь не рожала. Правда остальным это не мешало ей завидовать. Катя точно знала, что подружки, улыбаясь ей в лицо, потом шипели в ее сторону где-то в углу. Поэтому сильно крепкую дружбу что в школе, что в институте она ни с кем не водила, да и некогда было - отец пострадал в аварии и на старшую дочь резко навалились новые обязанности. Да и целеустремленности Кати было не занимать - не старый мужчина в полном расцвете сил был вынужден сидеть в инвалидной коляске или скакать на самодельном протезе, тогда как у богатых с этим никаких проблем не было. Биотехнологии и мехатроника шагали по планете семимильными шагами, генетики что-то там мутили с ДНК и пробовали выращивать в инкубаторах конечности на заказ. И стоило это все огромных денег, которых у обычных людей просто не было.
   Здесь же, в будущем, правил пока еще непонятный Кате капитало-социализм с религиозным уклоном. У каждого гражданина, как она поняла по наблюдениям, существовали закрепленные за ним права. То есть если ты потерял руку или ногу или глаз или какой-нибудь орган, то государство может предложить тебе механический аналог. Простой и надежный или элегантный и модный. Понятно, что последний устанавливался за деньги, тогда как первый можно было бесплатно получить в клинике. И он был реально уродливым, прямо как новый папин глазной протез. И Катя понимала, зачем это было сделано - каждого члена общества нужно было вернуть на свое рабочее место, чтобы не плодить бедность. Потому что вместе с ней растет преступность, в чем она могла убедиться сама.
   Время, проведенное в гостях, пролетело слишком быстро. И покидать поселок Горный совершенно не хотелось, возвращаясь в вонючий город с его дымящими трубами, гремящими машинами, кишащий людьми как муравейник. Непросто города здесь называли ульи - людей в них проживало слишком уж много и натурально друг на друге. С удовольствием Катя осталась бы у дедушки с бабушкой, ходила бы в провинциальную школу, работала потом в местном магазинчике или в поле. И привлекал ее поселок тем, что там все друг друга знали. Это не большой город, в темных переходах и коридорах которого скрываются маньяки. И, судя по разговорам взрослых, кое-кто пострашнее. Похоже, все эти бредни про демонов и Хаос не пустой звук - все они на чем-то основаны. Хотя эту тему всегда старались обходить стороной, да и Катя, собственно, не слишком и настаивала. Хотя про орков дедуля разливался соловьем - и как он браво их лупил одной левой, да какие они тупорылые и никчемные и вообще балбесы и все в таком духе. А вот про эльфов его спросить не удалось, хотя Катя и задала вопрос, а есть ли другие ксеносы кроме орков. На что дед ответил, что есть и снова съехал на свою излюбленную тему. Из чего она сделала вывод, что он ни с кем кроме них не встречался и не воевал. Он даже про еретиков так много не говорил (точнее, совсем про них не говорил), как про орков. Пока поток его сознания, рвущегося ручьем изо рта, не прерывала бабушка, строгим приказом требуя не пугать ребенка.
   Обратный путь занял не очень много времени - Катя с мамой не потащились на вокзал для дирижаблей. Они проехали на другой конец города, где, оказывается, было построено нечто вроде космодрома. На самом деле в небо торчали несколько длинных столбов, напоминающих дорогу для монорельса. Как потом поняла Катя это оказался маглев. На стартовую позицию выкатывался стратолет, который разгонялся по рельсе с помощью магнитного поля и уходил в небесную высь. Благодаря параболической траектории он быстро оказывался в другой части планеты, где совершал посадку на обычное взлетное поле. Посмотреть в иллюминатор Кате не удалось - ее усадили в специальное антиперегрузочное кресло и тряски, ускорений и торможений она не почувствовала, хотя маме, сидевшей рядом, было дурно, девочка это хорошо видела. Вообще маленьких детей на таком транспорте перевозят редко, но если у тебя есть деньги, чтобы оплатить билет, то всегда пожалуйста. Так что весь полет занял максимум час, может быть меньше. И Катя уже была дома, где их встречал улыбающийся отец.
   Ей совершенно не понравилось, что папаня сотворил с собой. Понятно, что если ты стал калекой в результате аварии, как это было с ее отцом в прошлой жизни или же несчастного случая, то будешь рад и такому выбору, но вот чтобы вот так, самостоятельно лечь на операцию, где тебе вместо глаза вставят имплант на поллица... Катю так и подмывало спросил, папаня, ты что, дебил? На хрена ты это сделал? К тому же кроме уродливого импланта обзавелся еще и третьей рукой! Несомненно, вещь в работе, конечно, удобная, но, блин, таскать ее с собой!! И при этом рука напоминала хвостик, который так стыдливо прячут в штанишки. Гибкий сегментированный металлический шланг с трехпалым манипулятором на конце, которым папаня теперь ловко управлял с помощью чипа, внедренного в мозг. Часть волос на голове слева выстригли и теперь из черепа торчала какая-то трубка, которая шла к закрепленному на спине плоскому ранцу. Наверное, охладитель, подумала Катя, которая все же какое-то время проучилась в институте. Но даже там, на заре развития имплантов и аугментаций до такой хрени не додумались. Уже в ее время существовали глазные протезы неотличимые от обычных глаз. Достижения в микроэлектронике и наносборках позволили впихнуть в небольшой корпус множество мелких деталей, стоимость которых соответствовала дорогому автомобилю. Здесь же, в будущем, ученые и инженеры, казалось, пошли по наиболее простому пути, наплевав на эстетику и поставив все на функциональность. Протез работал и это хорошо. Папа хвастался, что сейчас он может смотреть в пяти разных режимах, производить увеличение чуть ли не до микрон и вообще он теперь самый крутой сборщик на фабрике! С помощью механодендрита он повысил свою производительность на сто двадцать один процент и мастер теперь его ценит гораздо выше! Правда, к полноценной работе он еще не приступал, проходил тестирование, но даже оно выглядит обнадеживающим. И, что самое интересное, мама была в восторге от его аугментаций. Наверное, это влияние ее отца, который тоже был "экипирован" как теперь папа. Но дед пострадал во время войн и установка протезов для него была оправдана, а вот папаня... Катя же на него сильно обиделась. Но виду не подала, хотя мама сразу же поняла что дочь недовольна. Папа же пребывал в состоянии эйфории еще несколько месяцев и выдавал двойную норму на фабрике, чем, естественно вызвал неудовольствие остальных рабочих. Сначала ему сделали замечание, но Курт ему не внял, а потом легонько намяли бока прямо на рабочем месте. Жаловаться в милицию папаня не побежал, все осознал и попросил мастера перевести его в другой цех. Тому тоже разборки между рабочими были не нужны и он легко удовлетворил просьбу служителя, поставив Курта на другую конвейерную линию.
   Катю в детский сад отводила мама, а забирал папа. Собственно, нападение на него и произошло у нее на глазах, когда девочка "ехала" в подвеске впереди. Отец сошел с эскалатора и спокойно шел по улице вместе с остальными людьми, когда ему навстречу вывернули из технического тоннеля четверо. Молодой хлыщ, весь такой крученый и верченый, три его подельника, один из которых стоял спокойно и смотрел на идущих мимо людей, опускающих глаза при виде четверки. Да, собственно, народу-то было немного точно также как и проезжающих мимо машин. Хлыщ уставился на отца, который тормознул при виде бандитов. А вот Катю сковал страх, словно она вернулась туда, в ту темную арку. Сердце забилось сильнее, застучало так сильно, что, казалось, сейчас выскочит из груди. Воспоминания о случившемся начали прокручиваться в голове, Катя словно услышала тот самый мерзкий смех насильника и хриплые голоса его подельников. Страх и паника накрыли ее с головой и Катя испугано смотрела на хлыща, который вдруг сильно занервничал, его глазки забегали из стороны в сторону, да и остальные как-то странно начали вести себя. Только что были такие важные и крутые и вдруг неожиданно сдулись.
   - Короче, - начал хлыщ, - тебе на заводе объяснили, что твое поведение неправильное? - Пока отец соображал, что ответить, бандит переступил с ноги на ногу и стал нервничать еще сильнее. Паника у Кати еще больше усилилась - она подумала, что перед ней наркоманы, которые вообще неадекватные и могут выкинуть любую фигню. Волна страха прошла по ее телу, бандит же, дрожа то ли от возбуждения, то ли от наркоты, проблеял. - Будь как все и не пострадаешь. Не выпендривайся! - в конце хлыщ сорвался на фальцет. - Уходим! - крикнул он своим подельникам и все четверо моментально скрылись в тоннеле. Причем создалось такое ощущение, что они напугались этой встречи гораздо больше, чем сама жертва.
   - Придурки. - Посмотрев им вслед, сказал Курт и посмотрел на дочь. - Испугалась? - Катя начала немного успокаиваться и кивнула. - Ничего, папа тебя в обиду не даст, не бойся.
   Неожиданно для себя Катя осознала, что бандиты появились не просто так - их натравили на отца его же приятели с фабрики. Точнее один из них, связанный с бандой с нижних уровней, где у тех была штаб-квартира. Конрад Томсон. И бандиты себя называли "Крутые стволы" и действительно имели при себе оружие. Изготовленное кустарно, детали к которым доставали с помощью служителей, которые работали на фабриках. Оказывается, банда существовала давно и один из главарей предложил план по внедрению своих людей на фабрики и заводы механикусов. И вся эта картина развернулась в голове Кати как по щелчку пальцев. Она сама не поняла откуда все это узнала - информация просто всплыла в памяти и она точно была уверена, что она верная, поэтому на всякий случай запомнила. И потом, когда отец пришел вместе с ней домой, поужинал и уже собирался лечь спать, Катя подошла к нему и, подергав за штанину, сказала:
   - Папа, не друзи с Конгадом. Он пахой дядя, не надо с ним водиться.
   Саманта, мывшая посуду, от неожиданности стукнула тарелкой и внимательно посмотрела на дочь.
   - Что ты такое говоришь, Кэти? - Курт присел на корточки перед девочкой. - Откуда ты знаешь Конрада?
   Катя пожала плечами - она долго думала, сказать или нет, потом решила - будь что будет. Ведь ее бездействие вполне могло привести к трагедии - бандиты легко могли также подкараулить и убить ее нового отца, которого терять ей совершенно не хотелось. Особенно в таком возрасте. Спасибо, в прошлой жизни уже хватило сполна, не хватало еще и здесь. Так что прочь конспирацию, лучше предупредить сейчас о том, что может случиться, чем жалеть о не сделанном потом. Катя была уверена в той информации, которая вдруг всплыла у нее в голове. На сто процентов. И то, что это было правдой.
   - Кэти, дочка, что случилось? - К ней подошла мама и присела рядом. Она смотрела Кате прямо в глаза, стараясь прочитать ее мысли, но внушать желания - это одно, а телепатия - совершенно другое.
   - К папе падасли пахие дяди. Их Конгад отплавил его напугать.
   - Курт? - Саманта повернулась к мужу, которому теперь пришлось объяснять происшествие жене.
   - Они сами сбежали, как будто испугались чего-то, хотя ментов на улице я не видел. - Закончил он.
   Саманта задумчиво смотрела на дочь, не на мужа. Вчера она разговаривала с отцом, который сообщил о приходе в их дом агента Инквизиции и предупредил, что они согласились на сотрудничество. Лучше остаться на свободе, чем оказаться запертым в клетке, сказал он, объясняя свое согласие и Саманта его понимала. Глава семейства отвечает за всех и раз папаня не устроил небольшую войнушку в Горном, то и предложение инквизитора оказалось на удивление стоящим и разумным. Да, в ее семье все владеют паранормальными способностями, но не афишируют их по вполне понятным причинам. И то, что сейчас сказала ее дочь своему отцу, как раз является их проявлением. И ее сейчас бесполезно спрашивать откуда она это узнала - она и сама не знает. Саманта ее прекрасно понимает. Но сразу же рассказала родителями, значит, эта информация очень важна. И бандиты нервничали не зря - такие люди обычно в присутствии мужчин с детьми себя так не ведут. Они бы пригрозили отобрать ребенка и сделать с ним все что угодно, чтобы заставить Курта пойти на сотрудничество и им было бы наплевать с дочерью он идет или нет. Но неожиданно для него трусливо сбежали. И в этом-то заключается странность их поведения. И Саманта уверена, что без дочери тут не обошлось. Неосознанно она прогнала бандитов и понятия не имеет как это сделала.
   - Значит так, Курт Крамер. - Саманта встала с корточек и строго посмотрела на мужа. - С этого дня ты переводишься от этого Конрада как можно дальше, в другой цех, на склад, а еще лучше на другую фабрику. И возвращаешься домой не поздно ночью, а вместе со всеми.
   - Дорогая, тебя что, напугало появление этих придурков? - удивился Курт. - Я вообще удивлен, какого они вылезли на многолюдную улицу!
   - Ты меня слышал, Курт Крамер? - ледяным тоном осведомилась Саманта и муж понял, что жена совсем не шутит.
   - Понял. - Промямлил он.
   - Вот и славно. - Подчеркнула жена. - А теперь ложись в кровать и спать - тебе завтра рано вставать. И тебе, радость моя. - Саманта подхватила Катю подмышки и сунула в кровать - девочка уже была переодета в ночную пижамку. - Завтра Я тебя отведу в садик и заберу я же. А ты, - адресовалась фраза непутевому мужу, - сделаешь как я сказала. Усек?
   - Это на тебя так папаша плохо повлиял? - спросил Курт с кровати. - В тебе проснулись командирские нотки.
   - Они никуда и не пропадали. - Саманта поцеловала Катю в лобик. - Спи. - Прошептала она и дочка закрыла глазки. Как-то у мамы очень быстро получалось ее усыплять и последующий разговор родителей она не слышала.
   Понятно, что история на этом не закончилась - бандиты, чувствовавшие себя опущенными, захотели отыграться. Поэтому, когда Курта задержали на работе по какому-то пустячному предлогу, они этим воспользовались.
   - Здорово, лошок! - из полутемного коридора навстречу Курту вынырнул тот самый молодой оболтус, нигде не работающий и связавшийся с дурной компанией. - Помнишь меня?
   Рядом с ним возникли еще двое - приятели оболтуса. Третьего не было - видимо, решил не связываться. Курт не первый раз возвращался с работы этой дорогой и сейчас уставший шел со второй смены. Когда пристали эти уроды с ним была Кэти - сейчас он один и может уже не беспокоится за безопасность дочери. Но драться с ними Курт вряд ли будет и не потому, что не умеет - в руках у обоих кустарные пистолеты, а главнюк где-то сумел раздобыть шокер и сейчас направил его створ в живот служителю. И что сейчас делать Курт не знает - он натурально впал в ступор.
   - Я же сделал все, как вы сказали - больше со мной проблем на фабрике не будет. - Произнес работяга.
   - Да нам пофиг на фабрику! - молодой циркнул слюной сквозь зубы на пол. - Ты мне по жизни должен. Бабло гони!
   - У меня нет денег. - Курт развел руками и тут же получил удар в живот.
   - На импланты значит есть, а для нас нет? - молодой захохотал, улыбнулись и его приятели. - Гусь, вырежи ему глазик и шланг оторви, барыге сдадим, на стимы как раз хватит!
   - Как скажешь, Сутулый. - Правый двинулся к Курту. - Не дергайся, урод, больно не будет.
   Служитель попятился, выставив руки вперед, стараясь хотя бы так защититься от нападающего, как вдруг голова бандита лопнула как переспелый арбуз. Перемешанная каша из крови, мозгов и костей попала на одежду Курта, чуть забрызгав его. Рядом с его ухом что-то просвистело и второй завалился на левый бок с хриплым подвыванием - он был еще жив, когда меткий выстрел из игольника перебил ему левую ногу. Крупный стальной дротик раздробил кость и вырвал кусок мяса. Молодой, в секунду оставшись один и не понимая, что происходит, направил шокер на Курта.
   - Сдохни, твари! - в панике заорал он, но вот нажать на спусковой крючок не успел - внезапно перед его лицом возникла морда киберпса, который, прыгнув, сильным ударом уронил бандита на спину и прижал к полу. Шокер Сутулый благополучно выронил и сейчас с ужасом смотрел в открывшуюся стальную пасть, из которой торчало дуло лазгана.
   - Спасибо за содействие, служитель. - Прогудел над правым ухом Курта чей-то грубый голос. Он резко обернулся и увидел арбитра в броне, а за его спиной отряд милиции. - Сейчас вас проводят домой.
   - Что происходит? - сумел вякнуть Крамер, набравшись смелости.
   - Спецоперация. - Кратко ответил арбитр. - Проследуйте домой.
   Бандита быстро спеленали и куда-то потащили, раненому оказали первую помощь и закинули в транспорт. Время было позднее, люди еще спали, а Курт просто так неудачно попал - слишком долго возился на складе, потом разговаривал с парой приятелей, вот и припозднился.
   - Разве меня не нужно опросить? - на всякий случай спросил служитель.
   - Этим займется оперативник из милиции. - Также ровно прогудел арбитр из-под шлема. - Сейчас же вы свободны.
   Как оказалось - такие банды возникали как орки после приземления. Росли, набирали силу, а потом милиция уже не могла с ними справиться и даже налеты на их хаты не помогали - в органах правопорядка бандиты старались заиметь осведомителей в первую очередь. Поэтому арбитры частенько помогали милиции давить этот молодняк, чтобы не распространял свои "споры" дальше. И на нижних уровнях любого из городов ульев шла вот такая невидимая война, так что ниже третьего лучше не спускаться - четвертый, самый излюбленный для банд и не только. Но самые умные обычно скрывались где повыше, предпочитая не спускаться в клоаку. Курт этого не знал и арбитры ему, естественно, не рассказывали всех тонкостей своей работы. Собственно, как не знал он, что все это время находился под прикрытием орденских боевых пауков-сервиторов, которые незаметно следовали за ним и могли в любой момент нейтрализовать угрозу. Их прикомандировали к Курту после первого на него "нападения" когда он возвращался домой вместе с дочкой. Бандиты не постеснялись остановить служителя и сказать ему "пару ласковых", чем и вызвали интерес к своей банде со стороны арбитров. Вот такая простая математика. А когда вскрылось участие в банде некоторых служителей, информацию о которых слила инквизиция, то бандитами заинтересовалась уже орденская служба безопасности. Обычно механикусы не вмешивались в дела гражданских, контролируя своих работников и средства производства, но здесь в их ряды проникли криминальные элементы, от которых нужно было избавиться. И на нижние уровни были посланы скитарии вместе с боевыми сервиторами, чтобы навести порядок. Граждан предупредили по радио что проводится спецоперация и на подземные коридоры-улицы лучше не выходить, так что все сидели по квартирам и даже носа не пытались высунуть, особенно когда слышали беспорядочную стрельбу и шипение лазганов. Так что Катя, сама того не зная, помогла очистить район от преступных банд всего лишь сказав пару фраз. Конрада Томсона взяли в оборот и моментально раскололи, применив медикаментозный допрос - никто с ним возиться долго не хотел. В мире будущего если ты сотрудничаешь с бандитами, то никаких прав у тебя нет - следствие ведется быстро и жестко. Потому что есть вероятность, что ты окажешься культистом или еретиком, а это уже совсем другой уровень.
   Так что Сандерс, получив результаты из лаборатории и несколько раз внимательно прослушав разговор объекта и родителей, направился к Дрее на доклад. Инквизитор в это время вела несколько важных дел - в соседней системе все признаки указывали на проявление еретического культа, в поясе астероидов на нескольких шахтах произошли странные убийства и теперь она подозревала наличие там генокрадов - благодарить за это опять же стоило молодого опера, который сумел разговорить прародителей объекта и признаки происшествия очень уж похожи. Так что едва костяшки пальцев Сандерса коснулись толстого дерева двери, Дрея крикнула:
   - Входи.
   Леон просочился внутрь.
   - Чем порадуешь?
   - Пришли результаты генетической экспертизы всей семьи. - Он положил листок перед инквизитором. - В двух словах у всех объектов активен один из участков молчащих генов. Кроме этого в моменты сосредоточения их головной и спиной мозг проявляет высокую возбудимость и начинает работать как излучатель. При этом сжигает множество калорий и после объект нуждается в их восполнении. Иначе говоря - кушает все подряд. Это не варп-энергия - генетор заявил, что больше всего похоже на биоэнергию самого организма человека, упоминание о которой механикусы встречали в архивах, частично сохранившихся после Темной Эры. Вероятно в прошлом существовали исследования, направленные на выведение новой породы псайкеров, не зависящих от варпа. Информация об этом крайне скудна и обрывочна, чтобы сделать правильные выводы. Поэтому я прошу командировать меня для дальнейшего расследования на планету Свалка, системы Крошево.
   - Что ты хочешь там найти? - Дрея бегло посмотрела результаты отчета.
   - Древнюю установку, которая активируется время от времени.
   - Вот как? С чего ты решил, что она там есть?
   - Элен Бигли воспитывалась в сиротском приюте, который до сих пор занимает одно из старейших зданий в городе. Я не смог получить доступа к их архивам - приют несколько раз горел, когитаторы в нем старые и сотрудники часто пренебрегают своими обязанностями по переносу в них информации. Я хочу заглянуть в их бумажные архивы и проверить записи Администратума. Содержится он на средства бывших воспитанников и едва сводит концы с концами. Что самое странное - планетарные власти не хотят переносить приют в другое место, их все устраивает. - Сандерс смотрел на инквизитора. - Я хочу досконально разобраться в этом вопросе и если я найду там эту установку...
   - Почему ты решил, что она вообще там существует?
   - Я проверил всех воспитанников приюта за последние пятьдесят лет, кого смог отыскать в архивах. И выявил еще три странных случая, произошедших с тремя разными людьми. - Сандерс протянул чип с данными.
   - Расскажи в двух словах.
   - Все три человека - женщины. Карен Макалистер, Илона Бронкевич...
   - Бронкевич, Бронкевич... - забормотала Дрея. - Знакомая фамилия. Если мне не изменяет память, то ее мы уже допрашивали лет этак пятнадцать назад, подозревая в псайкерстве. Но никаких признаков не выявили.
   - Собственно, именно так я на нее и наткнулся. - Кивнул Сандерс. - Оказалось, что она выпускница того же сиротского приюта, что и Бигли.
   - Интересно. Есть еще кто-нибудь?
   - Да. Мицуко Оза. Все они воспитанники приюта, выпустились десять, двадцать и тридцать лет назад соответственно. Определено прослеживается закономерность и период в десять лет. Элен Бигли вышла из приюта пятьдесят лет назад, значит, можно предположить, что есть еще одна женщина, которая умело скрывается либо же она до сих пор не активировалась.
   - То есть ее способности пока не проявились?
   - Именно так. Дар пробуждается в сильной стрессовой ситуации, что и показали недавние события с объектом.
   - И каковы ее способности? - поинтересовалась Дрея, не забывая про остальных.
   - С вероятностью в восемьдесят процентов - трансляция своих чувств на окружающих либо же на определенный объект. Возможно сильная эмпатия, направленная вовне. Бандиты, что остановили отца девочки, внезапно ощутили страх и панику и трусливо сбежали. Девочка, увидев их, естественно сильно напугалась и это пробудило ее способности. Кроме трансляции она также получила в дар возможности телепатии. Вероятно. Каким-то образом она узнала, кто именно попросил бандитов напасть на ее отца.
   - Насчет телепатии ты уверен? - уточнила инквизитор.
   - Возможность читать мысли проявляется во время трансляции своих чувств на окружающих. - С сомнением в голосе произнес Сандерс - он все же не был окончательно убежден. - В это время чужой разум уязвим и к нему проще подключится. Я сделал именно такой вывод.
   - Ты мог и ошибиться - ребенок еще мал. К тому же она не сказала, что слышала голоса - родители предельно четко узнали, кто именно виноват, словно ей об этом кто-то сказал. - Дрея искоса посмотрела на оперативника. - Демон или же ее пси-способности? С этим нужно разобраться как можно скорее.
   - Варп-фон рядом с ней никак не изменяется. - Заверил инквизитора Сандерс. - Тем более, что сейчас мы знаем, что именно нужно искать. Механикусы уже работают над прибором по моему заказу - вскоре можно будет выявлять людей с зачатками псионных способностей.
   - Проявление интуиции тоже можно считать псионными способностями, хотя это по сути своей анализ подсознанием происходящих событий. - Заметила Дрея. - И здесь нужно быть как можно более осторожными и не принять желаемое за действительное. Что с этими тремя женщинами не так? - Вернулась она к интересующему ее вопросу.
   - Макалистер умеет левитировать. - Ответил Сандерс, не испытывая заминки. - Она работает отделочником зданий, постоянно находится на высоте. В один прекрасный момент под ее ногами сломались перекрытия строительных лесов и девушка рухнула вниз с большой высоты. Как утверждают очевидцы - чудом осталась жива при падении с пятидесяти метров. После этого было еще несколько подобных случаев, когда она падала и не получала повреждений.
   - Тогда почему ты утверждаешь, что она может левитировать?
   - Есть запись одного из падений - камера на соседнем здании смотрела как раз на леса. И там отчетливо видно, что скорость падения значительно снижена, а в конце так вообще она затормозила и неуклюже завалилась на бок, имитируя удар.
   - Где это произошло?
   - Планета Эрус, две системы от нас. Там проживают два объекта - Макалистер и Бронкевич.
   - Напомни мне что с ней не так?
   - Она может предсказывать ближайшее будущее и старается не афишировать свои способности. Но иногда не может терпеть и с радостью помогает своим подружкам, предупреждая их о разных неприятностях. Те, кто ее не послушал, в итоге отделались переломами или же утерей денежных средств. И обвиняли во всех своих бедах Бронкевич, отчего ей приходилось увольняться с работы и искать другую. Даже написали пару доносов, назвав ее участницей культа. Но арбитры разобрались очень быстро и наказали самих клеветников. Да и Инквизиция потом подключилась. И Бронкевич об этом прекрасно знала, потому что легко пошла на сотрудничество как со следствием так и с нами. Также к ней часто стал захаживать один из арбитров, у которого потом повысилась раскрываемость. Уверен, что он в курсе ее способностей.
   - И не уведомил нас. Интересно... - Дрея задумалась. - Установи за ней наблюдение - нам такой оракул определенно пригодится. И за этим арбитром тоже следует понаблюдать. Что там с третьей?
   - Она - сильный менталист. Это точная информация. И ее услугами пользуются как бандитские кланы так и милиция и даже арбитры. Проживает она на Урсусе - аграрной планете, населенной зверолюдьми. Они настолько тупы, невежественны и агрессивны, что у местных СПО работа никогда не заканчивается - нападения на поселения происходят довольно часто. Иногда их ловят и выбрасывают на головы еретиками или ксеносам как пушечное мясо. Но речь не о них. Оза после выпуска из приюта прилетела на Урсус в качестве молодого специалиста и честно трудилась несколько лет, пока ее не украли зверолюди из отдаленного поселка. В их плену она провела не очень много времени и, вернувшись к людям, уже не смогла полноценно приступить к работе. Видимо, в этот самый момент у нее и проснулись ее способности. Она уволилась и ушла в леса. Сейчас она считается шаманкой, живет в поселении зверолюдей и к ней водят провинившихся бандитов и всех, кто нуждается в помощи. Вероятно, кроме телепатии она еще владеет ментальными техниками и способна взламывать разумы, потому что зверолюди защищают ее. Я считаю, что чем чаще практика - тем быстрее развивается дар. Например, бабушка объекта после той встречи с тиранидом более не сталкивалась ни с чем подобным и псайкер легко сумел преодолеть ее защиту, хотя да, она неосознанно пыталась ему помешать. Если бы воздействие на нее шло постоянно, то ее разум закалился бы настолько, что никто не смог бы ее сломать. Ее дочь, осознав свой дар, пользовалась им постоянно и теперь даже может влиять на решения механикусов, у которых сознание разделено на части и записано в блоки, чтобы в случае его смерти можно было определить причину по воспоминаниям и записям с глазных имплантов. Нам же известно, что может объект и ее способности пробудились в стрессовой ситуации. Чем чаще это будет происходить, тем быстрее она осознает о своих возможностях и сможет их контролировать.
   - Не забывай, что это полуторагодовалая девочка. - Строго произнесла Дрея. - И постоянный стресс может повлиять на ее психику, а нам здесь ходячая бомба, которая может рвануть в любой момент, совершенно не нужна. И подводить ее к реализации своих способностей нужно помягче. Подумай над этим. Что же касается этих троих - возьмем их в разработку. - Решила инквизитор. - Я назначу ответственных. Молодец. - Похвалила она Сандерса и, выдержав паузу, продолжила. - Лети на Свалку, узнай все о воспитанниках приюта - четверо с псионными способностями это уже закономерность. И ее необходимо вычислить, а также найти пятую. Ступай.
   Сандерс поклонился и вышел из кабинета. Ему предстоял долгий путь и оперативник надеялся, что в его конце вернется домой, на Эрус полноценным инквизитором, а не простым оперативником.
  
   Леонид отправил по сети запрос на аудиенцию у магоса Иллария и неожиданно быстро получил ответ. Старший механикус немедленно выделил для него крупицу своего драгоценного времени, а также зашифрованный и защищенный от прослушивания и стороннего взлома канал. Леонид подключился и в его голове возник голос.
   - Что-то срочное, мастер?
   - Инквизиция узнала о даре семьи и девочки, но сделала неверные выводы. - Сообщил Леонид. - Девочка, кроме феноменальной памяти владеет псионными способностями, позволяющими получать информацию непосредственно из источника. То есть не считывает поверхностные мысли, а видит гораздо глубже. Насколько мне известно, таких людей в Темные Века называли сенсорами или менталистами. Инквизиция же считает, что она телепат, что в корне неверно. К тому же у объекта проснулись способности к трансляции своих чувств, очевидно генетически переданных ей матерью. Направленная эмпатия. Происшествие в переулке подтверждает эту версию. Я перешлю вам запись. - Илларий через секунду подтвердил получение. - Мои дальнейшие действия, магос?
   - Попробуй развить ее способности. - Илларий уже давно обдумывал этот вариант. Механикусы получили информацию о семье девочки гораздо быстрее, чем Инквизиция. И просеяли данные, чтобы отделить истину. Орденская разведка - это мощные квантовые когитаторы, камеры на улицах, визоры сервиторов и микрофоны приемников. Потоки информации повсюду, нужно только правильно локализовать источник и черпать из него. - Как она ведет себя в гардене?
   - Очень спокойна и исполнительна. - Тут же ответил мастер. - Старается не вмешиваться в конфликты, совершенно не интересуется игрушками, что для ее возраста нехарактерно. И очень наблюдательна. Следит за действиями воспитателей, слушает их разговоры. У меня создалось впечатление, что ей в гардене скучно.
   - Когда начинается обучение?
   - С трех лет. До этого - обычные бытовые вещи. Как правильно одеться, обуться, сходить на горшок, играть, воспитать в детях соревновательный дух и закрепить навыки защиты. А также постепенно ознакомить с законами Омниссии.
   - Дайте ей пищу для ума. - Распорядился магос. - Посмотрим на результат. - Леонид сделал пометку у себя в памяти. - Семью продолжать сопровождать, отсекать преступные элементы. Держать Инквизицию на расстоянии, не дать им захватить наш ресурс. Всю семью также взять под контроль. Пока все.
   Илларий разорвал соединение и Леонид тут же выставил в памяти приоритет. Благодаря объекту и его семье он уже не являлся управляющим родильным домом - его назначили в Орденскую разведку и сейчас он курировал разработку девочки. Ее геном давно расшифровали, но вот каким образом внести изменения механикусы не знали, а Инквизиция не делилась с ними своими изысканиями. Часть документов удалось перехватить, часть разговоров послушать с помощью сервиторов, но вот защита кабинета инквизитора до сих пор не поддавалась взлому, хотя Леонид уже подобрал ключик. Однако оперативник, ведущий расследование, неожиданно собрался покинуть планету и мастер принял решение проследить за ним. Потому что в записях оперативника он прочитал всего два слова, которые возбудили механикуса гораздо сильнее, чем псионные способности какой-то девочки. Древняя технология. То, что всегда принадлежало Ордену. И Леонид знал, что если Инквизиция найдет установку, то не подпустит к ней механикусов ни на шаг, присвоив все себе. Глупцы! Они совершенно не понимают, что это наследие Ордена, а не их! Только компетентные специалисты могут разобраться, как и что там работает. Поэтому следом за оперативником на планету Свалка отправились два лазутчика, сообщения от которых Леонид ждал с нетерпением.
  
   День в детском саду начался как обычно - с воплей не проснувшихся малышей, разговоров взрослых и разбора игрушек. Накопитель, как Катя называла мелкого Брюса, пришел первым и захватил "гору" мягких кубиков себе. Неважно, что всеми сразу он играть не будет, главное, что они его. И ждал теперь своего злейшего конкурента - Степу. Катя с удивлением узнала, что здесь были и русские имена, что уже грело ей сердце. Но Степа, блин, понятия не имел о русском языке, говорил плохо, да так, что даже Катя не всегда его могла понять, а воспитатели и подавно. И к тому же оказался хитрым интриганом и ябедой. Вопил в голос и показывал пальцем на Брюса, требуя того наказать. И очень удивлялся, когда получал шлепок от воспитателя и лекцию о том, что стучать на своих товарищей нехорошо. Поэтому у Степы не было другого выбора, как объединится с Юном, то ли китайцем, то ли японцем, Катя так и не поняла. Слава Богу, азиат был такой же молчун, как и она, выдержанный и спокойный, но вот обладал такой же страстью к игрушкам, как и остальные двое.
   Вообще Катя попала в манеж вместе с мальчишками по одной простой причине - девочек в группе оказалось больше чем мальчиков. И Катю засунули в свободное место. Была еще одна девочка, кажется Софи, которая тоже сидела с мальчишками в сетчатой "тюрьме". Почему бы не посадить их вместе, чтобы две девочки дружили против двоих мальчиков - непонятно. Видимо, у воспитателей была своя логика.
   Брюс уселся на горе, уставился на Катю и сказал:
   - Мое!
   - И подавись! - также ответила Катя - малыши друг друга хорошо понимали.
   Мальчишка захлопал глазенками - обычно девочка никак не реагировала на его слова, а тут вдруг соизволила. Аристократка! Брюс был сыном чиновника средней руки, которого папа определил в этот элитный гарден, как выяснила Катя. И уже в таком мелком возрасте чувствовал себя владетелем мира. Быстро же ему родители привили это ощущение. Если не сейчас не вправить ему мозги, то вырастет обычное хамло. А из Степы получится отличный доносчик и стукач. Потом Катя узнала, зачем все это было сделано и почему детей пока не исправляли - изучали особенности их характера, чтобы подобрать правильный ключик. И потом выпустить в мир полноценного, а не ущербного члена общества. Забегая в будущее, скажем, что Брюс поступил в Схолу Ультима, закончил ее с отличием и был назначен помощником управляющего электроснабжением города. А Степа стал сексотом и идеальным шпионом арбитрес. Вот такие дела.
   Катя взяла "змейку" и начала ее крутить в руках, складывая в разные геометрические фигуры. В отличие от мутузящих друг друга мальчишек, она развивала моторику пальцев и фантазию. Пацанам "змейка" не была интересна - какая-то непонятная скручивающаяся фигня. Вот машинка или кубик, которым можно кинуть в соперника, это да. А "змейка" - так себе. Потому что если ее выпрямить и превратить в палку, то она все равно сгибается при ударе. И не причиняет вреда, потому что сделана из какого-то мягкого полимера. Катя ощутила это своими пальчиками.
   Пришел Юн, его посадили в манеж и он начал отжимать игрушки у вопящего Брюса. Катя поморщилась - бесконечный рев уже не просто надоедал, от него начинала болеть голова.
   - Когда же вы заткнетесь. - Проворчала она, крутя "змейку" в пальцах. Потом отложила в сторону и вздохнула. И к ней вдруг подкатился раскрашенный кубик - пацаны возились возле игрушек и кто-то пнул его ногой.
   Ого, кубик Рубика! Почему я его раньше не видела, подумала Катя. Теперь будет чем заняться, потому что в своей прошлой жизни она так и не собрала его полностью. Одна сторона поддавалась легко, а вот потом... посмотрела схему в интернете, попыталась повторить, но ничего не вышло. Запомнила только, что надо собирать углы. И сейчас девочка увлеченно начала крутить квадратики кубика, меняя положения цветов. Она так погрузилась в процесс, что даже не слышала воплей и возни. Как вдруг - бац! Ей прилетело прямо по голове мягким кубиком. Катя машинально коснулась рукой места попадания - было не больно - и посмотрела на обидчика. Им оказался Брюс, которого сместили с горы игрушек Степа вместе с Юном.
   - Обалдел?
   - Отдай! - потребовал хам.
   - Ага, щас! - Кивнула Катя и мысленно добавила - у тебя мозгов не хватит с ним совладать.
   - Отдай! - заверещал Брюс.
   Юн в это время уже делил со Степой игрушки и оба мальчишки не обращали внимания на голосящего недруга, который нашел самое слабое звено и сейчас решил самоутвердиться уже на нем.
   - Попробуешь, дам в глаз. - Пообещала Катя. - Кубик мой. - Она спрятала игрушку за спину.
   - Ах ты! - Мальчишка задохнулся от негодования. - Я главный. - Объявил он. - Отдай мне.
   Он кинулся к Кате в "драку". Девочка неумело закрылась ладошками, потом попыталась избежать мягких шлепков, пока Брюс локтем случайно не заехал ей в ухо. Стало до боли обидно и жалко себя, да так сильно, что Катя разозлилась. В прошлой жизни ее точно также иногда выбешивала Светка, когда не слушалась. Идиотка! А здесь какой-то малолетний придурок пытается ее отлупить! Ну уж нет, Катя теперь никому не позволит прикоснуться к себе даже пальцем. Особенно после того, что произошло перед ее смертью. Злость накатила волной точно также как и страх, тогда в переулке. Девочка повернулась к мальчишке, лицо которого вдруг исказилось до неузнаваемости. Он вдруг заплакал, завыл в голос, его штаны стали мокрыми, а на заднице появилось коричневое пятно. Двое других также замерли и испугано смотрели на вопящего конкурента. У обоих на лицах стали появляться слезы и малыши разревелись. Кате даже стало жалко пацана и ей расхотелось его бить. Она посмотрела на кубик, зажатый в своей руке и вдруг поняла, как его можно легко собрать.
   К манежу подбежала воспитательница, вытащила плачущего Брюса и понесла его отмывать от дерьма в туалет. Оба мальчишки продолжали настороженно смотреть на Катю и всхлипывать. А эти-то чего разревелись?
   - Чего уставились? - все еще зло спросила она. - Не лезьте ко мне и будет вам счастье.
   - Что? - не понял Юн. Степа сильной храбростью не отличался и предпочел промолчать.
   - Играйте в своем углу - этот угол мой. И кубик тоже мой - не отдам. - Катя снова спрятала его за спину.
   Мальчишки осторожно вернулись к своему занятию, а Катя начала собирать кубик. Сначала осторожно, потом все быстрее и быстрее. Хоп, хоп, хоп - и вот все грани соответствуют своим цветам. Потом раскрутила его снова, запутала так, чтобы самой не понять, но картина схемы сборки так и стояла перед глазами. Поиграв так с кубиком полчаса, Катя снова ощутила скуку. И начала размышлять.
   Откуда к ней пришло это знание? Ведь схема кубика возникла перед глазами в тот самый момент, когда она на него посмотрела. Но при этом разозлилась на Брюса. Очень сильно, так, что прямо здесь и сейчас захотела растереть его в порошок. Натурально. Но мальчишка обделался и Катя сдулась. Чувство злости сменилось жалостью к малышу и она сразу же как-то успокоилась. И вот тут схема кубика в голове и возникла. Прямо точно также она узнала про Конрада. Но там ее накрыла волна страха, Катю буквально всю трясло от испуга и как только это чувство начало ослабевать - пришло осознание. Что если все это не случайно? Стоит ей переполнится эмоциями - и все вокруг тут же пугаются. Но напугать малыша легко, а вот матерого уголовника - сложно. Но те бандиты сами как-то странно нервничали, Катя это четко подметила. И не она ли была тем самым фактором неожиданности, которого испугались бандиты? Все возможно. Выходит, что она обладает экстрасенсорными способностями?! Точнее, обладает это тело, которое занял ее разум. И именно это позволило ей полноценно вселиться, со всем ее жизненным опытом и знаниями - мозг в головенке ребенка слишком мал для сознания взрослого человека. Кроме памяти она получила еще и это - способность пугать людей до усрачки. Своего рода бонус от Бога за все произошедшее с ней в прошлой жизни? Чтобы в этой у нее была возможность избежать подобного? Катя серьезно задумалась. Это будущее не такое уж и светлое и доброе, она это уже поняла. Судя по рассказам дедули и информации из газет человечество непрерывно с кем-то воюет. Не с ксеносами так с самим собой. Собственно, этим люди занимались на протяжении всей своей истории - арабы дрались с евреями, русские с немцами и французами, индейцы с испанцами и так далее. И везде была эра завоеваний. Что если человечество, достигнув иных миров, предпочло не сотрудничество с теми же орками, а простой добрый способ меча и дубинки? Лазерной, плазменной, ядерной, неважно, какое там сейчас у людей оружие. Важен сам принцип. И тем самым вызвало враждебность инопланетян по отношению к себе. Кому понравится, если тебя хотят убить. Плюсом к этому идут какие-то демоны, вероятно инфернальные сущности, в существование которых Катя не верила, но верили все остальные. И при этом предпочитали говорить о них обтекаемо. Да, есть нечто такое потустороннее, враждебное нам. И мы с этим успешно боремся во славу Бога-Императора. Потому что другого выхода нет - либо мы их, либо они нас. Прямо как с орками, которых лупил дедуля и которые лупили его самого. И заключить с ними союз уже вряд ли удастся - дед сказал, что орки нападают на человеческие миры уже много столетий. Кстати, в каком именно периоде будущего она родилась? Сколько прошло лет с 2017? Пятьсот? Шестьсот? Тысяча? Надо бы посмотреть дату на газете - цифры-то вроде до сих пор арабские. И почему Катя этого не сделала раньше? Как она могла о таком забыть?!
   Чисто вымытый засранец вернулся обратно в манеж. Едва завидев Катю, он снова начал всхлипывать, но теперь она тут была не причем - мальчишка испытал жуткий страх и теперь натурально ее боялся. Девочка, видя его состояние, поняла, что могла своими способностями нанести пацану психологическую травму и честно раскаялась. Она попыталась направить на него чувство сострадания и жалости, радости и веселья, чтобы успокоить малыша, но ничего не выходило - Брюс опять начал подвывать. На этот раз воспитательница стояла рядом и успокаивала его. Двое других также держались насторожено. Брюс всхлипывал, а Катя пыталась сосредоточиться, но у нее ничего не получалось. Это что же, выходит, она способна только испытывать страх и злость? А как же позитивные эмоции? Разве их транслировать не получается? И неожиданная мысль подсказала ей, что ты сама должна испытывать такую неподдельную радость и веселье, которой хочется поделиться с другими. Например, любовь. Но Катя к мальчишкам никакой любви не испытывала - только раздражение, которое давно закрепилось в подкорке. А еще постоянное напряжение и ожидание, что кто-то догадается, кто она на самом деле такая. И места любви и радости в душе Кати почти не осталось, она забыла, что это такое, хотя родители любили ее как свою родную дочь. Но вот она... она могла ответить им только безмерной благодарностью и уважением, а вот полюбить... возможно, со временем, пока же воспоминания о прошлой жизни были для нее слишком важны, чтобы расставаться с ними. И со своей любовью к тем родителям.
   Наконец воспитатель свалила к остальным малышам, оставив ноющего Брюса одного против злобной ведьмы, которой являлась для малыша Катя. Девочка вздохнула, что ж, сама заварила эту кашу, сама теперь и расхлебывай.
   - Так. - Сказала она, привлекая к себе внимание и собираясь с мыслями. Все, в общем-то и так на нее смотрели. - Не вопи, слезами горю не поможешь. - Брюс захлопал глазенками. - Во-первых, прекратите кричать. Во-вторых - разве вы не можете играть сообща? Почему обязательно нужно бить друг друга?
   Мальчишки молчали - им такая мысль в голову не приходила. Да и слов маленькая девочка произнесла слишком много - для малышей это все равно что речь взрослого. Катя подошла к ним - все попятились, пока не оказались прижатыми к сетке. Дети хорошо чувствуют чужую силу и запоминают обладателя. Девочка взяла пару кубиков.
   - Вы можете вместе построить дом, - она поставила рядом кубики, - заселить его жителями, - пара кукол оказалась там же, - и устроить им веселую радостную жизнь. - Как-то двусмысленно прозвучало, но не суть. Да и в горле уже пересохло - говорить длинными предложениями тяжело, а уж донести свою мысль до малышей и подавно. - Разве это так сложно? - мальчишки молчали. - Давайте сначала попробуем и если не получится, тогда уже будете кидаться друг в друга кубиками, раз ничего больше вы не умеете.
   Кате несказанно повезло - в этом возрасте дети очень быстро переключаются и забывают прошлые обиды. Также случилось и здесь. Мальчишки постепенно включились в игру и принялись строить дом, потом начали выяснять, кому же сесть за руль грузовика и везти куклам продукты, кому стать управляющим дома и так далее. Катя только изредка направляла их в нужное русло, резко пресекая попытки рукоприкладства. И таким образом вопли постепенно стихли - малыши постепенно учились работать в команде. Что для их возраста было существенным скачком, ибо подобному начинали учить с трех лет. Воспитатель заметила, что в одном из манежей стало довольно тихо, дети что-то там вместе строят и возятся, не голося при этом, так что все реже стала обращать туда внимание - другие требовали его гораздо больше. Потом пришло время обеда, потом сон-час, после него горшок и снова манеж. Брюс уже забыл об утреннем происшествии и принялся было за старое, но вот Катя была с ним не согласна. Груда игрушек снова была разобрана и теперь мальчишки строили космодром, чтобы улететь с планеты и бороздить другие миры. То есть залезть в чужие манежи, конечно, потому что игрушек не хватало. Но вот порвать сетку они не могли, а перелезть не получалось. Тогда пришлось пойти на хитрость - пока воспитатель не видит, то Катю, как самую легкую, перекинули через сетку и та отправилась за игрушками. Ведь она им обещала и три пары горящих энтузиазмом глаз внимательно следили за тем, как их лидер тихонько пробирается между манежами до стоящих на полках других игрушек, более интересных и новых. Схватив две машинки, Катя побежала назад и перекинула их через край сетки - игрушки были легкими. Так она успела сбегать еще пару раз, пока воспитатель ее не заметила.
   - Ты как выбралась, чудо? - спросила женщина, подхватывая ребенка подмышки и усаживая в манеж. Мальчишки догадались спрятать новые игрушки в груду кубиков, чтобы большой человек их не заметил и не отобрал. - А вы чего притихли? - улыбаясь, спросила воспитатель. - Потеряли свою подружку? Ну, вот она, следите за ней внимательно, чтобы больше не сбежала.
   Повторять побег не стали - слишком подозрительно. А с новыми машинками игра стала даже интереснее и малыши забыли про драки и прочие свои "развлечения". Когда закончился этот день, то Катя даже почувствовала себя счастливее - кажется, ей удалось привлечь к себе их внимание и контролировать поведение мальчишек. Теперь они не казались ей избалованными детьми, у каждого начали проявляться черты их характера, которые Катя старалась запоминать. Вернувшись в семью, они непременно разболтают о случившемся, потому что каждый родитель хочет знать, как провел день его любимый сынок или дочка и вот тут была загвоздка. Расскажет ли Брюс о своем конфузе или нет? И свяжут ли его родители это с самой Катей? Поживем - увидим, как говорил ее папаня из прошлой жизни.
   - Как прошел твой день? - спросила Саманта, усаживая дочь в переноску на груди. Маленькие ножки не успевали бежать за широкими шагами взрослого человека и Кэти приходилось пока таскать на себе. Собственно, многие так делали, когда спешили домой. А антигравитационные коляски были не у всех.
   - Хорошо. - Кратко ответила дочь. Катя постоянно тренировалась правильно выговаривать слова, так что в последнее время делала успехи. Ну и родители всегда поймут о чем лепечет их чадо.
   - Ну и славно. - Кивнула мама. - Сейчас придем домой, поужинаем, почитаем сказку...
   Газету мне, газету, подумала Катя. Посмотреть на дату!! Срочно! Я же умру от любопытства, если не узнаю! И почему эта мысль не пришла в мою голову раньше? Как-то я подзабыла о том, что родилась в будущем, да еще и на другой планете. Блин, передо мной открыто множество дорог!! Не обязательно оставаться здесь, можно посмотреть другие миры! Она уже летала на стратолете, теперь дело за малым! Можно стать капитаном межзвездного корабля, возить пассажиров и грузы, можно пойти в науку, начать исследования, можно опять же заняться тем, что она умела лучше всего в прошлой жизни - мехатроникой! Но сначала изучить все достижения, доступные в этой области. Например, Катя в поликлинике так и не увидела обычного автоматона, который бы заменил гардеробщика! И живые очереди легко можно было бы превратить в упорядоченные обращения по записи! И гражданам не пришлось бы сидеть и стоять часами, распространяя и получая заразу! Почему в этом будущем нет таких простых вещей? Вот это и предстоит ей выяснить. У девочки даже начался какой-то необъяснимый зуд в пальцах - так захотелось работать.
   И еще один факт - дома на стене не висел календарь. Катя только сейчас это осознала. Родители не смотрели на даты, не отмечали важные из них кружочками, не праздновали дни рождения или государственные мероприятия. Почему? В ее время Новый Год длился около десяти дней, а потом майские праздники также растянули на неделю по просьбе садоводов. Не забываем про мужской и женский день, конституцию, согласия и примирения. Отдыхай - не хочу. А здесь? Посменная работа по свистку, редкий отпуск и тот длинной не больше недели. И то он случился у отца по причине его операции. Тут что, пожизненная кабала на заводе и последующий за ним шаг в могилу? Почему на улицах не видно стариков? Где, блин, вездесущие бабушки-пенсионеры, обсуждающие молодежь? Помниться, такие вот кошелки всегда сидели возле подъезда и морщились, как только Катя выходила из дома. Чем она им была неприятна - непонятно. Легкие туфельки, длина юбки - чуть выше колена, легкая блузка и жакет, сумочка через плечо, на лице немного макияжа. Да, ее семья не шиковала, но денег обуться, одеться хватало. Катина мама и она сама быстро научились использовать их рационально и экономно. Последнее, впрочем, привело ее сюда. Катя вздохнула - от воспоминаний прошлой жизни невозможно отделаться.
   Пока папа читал газету, Катя устроилась рядом и все искала на странице знакомые ей цифры, но они, как назло, так и не попадались. Тогда девочка решила пойти по другому пути.
   - Мама, а сколько мне лет? - задала невинный вопрос дочь.
   - Чего это вдруг тебя заинтересовало? - Саманта готовила завтрак на утро.
   - В садике хвастаются, сколько кому лет. А я не знаю.
   - Вот оно что. Скажи им, что ты уже взрослая и самостоятельная, потому что тебе год и семь месяцев.
   - Нам всем повезло жить в это время. - Произнес папа, листая "газету". - Скоро празднование миллениума, наверное, объявят выходной день, а может быть даже два. Уже написали, что Орден хочет совместить оба праздника.
   - А второй какой? - не поняла Саманта. - День Императора только через три года, сейчас он в "походе".
   Эгей, да тут праздники еще и разнесены по времени, поняла Катя. В этом году отмечаем одно, а в следующем - уже другое. Хитро. И волки сыты и овцы целы.
   - Пришествие Омниссии. - Серьезно ответил Курт. - Механикусы готовят грандиозное шествие в его честь, подготовку начали уже сейчас. Покажут новых боевых сервиторов - над ними давно трудятся на фабрике. Кроме них строем пройдут боевые жрецы, скитарии, бронированные огнеступы, колонны танков и "Стражей". Говорят, даже выведут из ангара пару "Кнехтов".
   - А улица не провалится?
   - У механикусов все рассчитано - не провалится. - Заверил папа. - Да и "Кнехт" не "Титан", высотой всего метров десять.
   Выходит, скоро грандиозный праздник, поняла Катя. Отмечаем новое тысячелетие. Но вот какое? Наверное, четвертое, раз люди уже живут на других планетах, она-то родилась как раз после третьего. И праздновать, как сказал папа, собираются с размахом - какие-то здоровенные "Кнехты", под которыми улица может провалиться, танки и прочая бронетехника. А где же мирное шествие с цветами, плакатами, портретами вождей, в смысле, приближенных Императора? На Земле на майские праздники народ всегда колоннами по Красной площади ходил и никакого оружия и бронетехники при них не было. Ну, только парад Победы, но это другое. А на все остальные праздники - митинги и веселье. Что за поголовная милитаризация? Однако то, что сказала мама, чуть не повергло девочку в шок.
   - Да, расщедрился Орден на празднование сорок второго тысячелетия. - Покачала Саманта головой. - Интересно, во всех городах пройдет такой парад или только у нас?
   Сорок второе тысячелетие!!! Охренеть ее занесло как далеко!! До Кати не сразу дошло, что за это время с человечеством могло произойти все что угодно, да не по одному разу. И его история длинной в сорок пять тысяч лет начиная от Месопотамии и шумеров и заканчивая множеством других миров, освоенных за этот срок! И встреча с инопланетянами, и вооруженные конфликты с ними, и заключение мирных договоров!! Интересно, серые с большими головами и большими глазами здесь еще существуют? Или их вырезали под корень за то, что воровали людей по ночам? Было бы забавно узнать. Хорошо бы набросать список вопросов, да кто же ей даст ручку и бумагу. А до серьезных ответов нужно еще подрасти и не умереть при этом. Кто знает, как тут относятся к экстрасенсам. Хорошо если просто не трогают и побаиваются, а если в клетку садят и изучают при этом? Режут на кусочки, чтобы выяснить, а чего у тебя там в мозгу замыкает и ты предметы передвигаешь. Что-то не хочется мне всю жизнь провести за решеткой. Кстати, насчет телекинеза, может попробовать?
   - В столичном улье празднование будет с размахом - по улицам пройдут десяток полков имперской гвардии, колонны арбитрес и куча техники. Космодесантников, конечно, не вызовут, но обещают кое-что интересненькое. - Курт посмотрел на жену.
   - И что же?
   - Об этом в газете не пишут. Спроси у своего брата, может он знает.
   - У Джона сейчас и так задница в мыле - как все это организовать, так что ему не до меня. Парад все равно покажут на экранах, там и посмотрим.
   - Все места в кабаке "У Джо" будут заняты. - Пробормотал отец.
   - Зачем нужно идти в эту рыгаловку? - мама поморщилась. - Сходим в приличное заведение - семейное кафе "У Моны". Отдельные кабинки, приятная атмосфера, тихая музыка. И проектор опять же есть. Уверена, что многие захотят смотреть парад там. - Саманта задумалась. - Надо заблаговременно договориться о местах.
   - У "Моны" дорого. - Курт покачал головой. - Второй плюс это не первый минус.
   - Может быть, хочешь завалиться с семьей в бандитскую хату? - строго спросила жена. - Там точно все бесплатно.
   - Сэмми, ну что ты такое говоришь. - Муж отложил газету и обнял жену. - Я же не это имел в виду. Просто там действительно дорого, а нам надо экономить. И просить все время деньги у твоего отца... он точно когда-нибудь приедет и пристрелит меня только за то, что я не могу вас обеспечить.
   - С папаней я как-нибудь договорюсь. - Саманта улыбнулась. - И тебе не стоит переживать насчет него - в нашем поселке он будет маршировать одним из первых как ветеран, так что сюда точно не заявится. И потом, - жена хитро посмотрела на мужа, - ты зря преувеличиваешь, на посиделки у "Моны" нам вполне хватит.
   - Ты ограбила чиновника?
   - Я поступила в Схолу Ультима на заочное отделение! - Торжественно объявила Саманта. - И мне будут платить стипендию! Скоро я стану врачом!!
   - Ох ты ж!... Это надо отпраздновать!
   - Вот у "Моны" и отпразднуем все сразу. - Жена положила ладонь на грудь мужа.
   - Согласен. - Курт поцеловал Саманту. У мужа возникло желание и жена его немедленно уловила, неосознанно усилив, но сперва...
   - Кэти, милая, пора в кроватку. - Саманта подхватила дочь подмышки и посадила "за решетку".
   - Еще рано. - Возразила ей Катя. Да сколько можно меня усыплять! Только что пришла из детсада, поела и сразу спать!
   - Ничего не рано, радость моя.
   - Не хочу спать! - твердо заявила девочка.
   - Вот как? - удивилась Саманта и воспользовалась запрещенным приемом. - А сейчас?
   Катя вопросительно посмотрела на маму, зрачки которой неожиданно расширились, заняв почти весь глаз. Так вот значит как ты меня усыпляешь, с помощью экстрасенсорики! На этот раз не выйдет, мама! Я сама решу когда мне спать, а когда нет! И вообще, я требую газету! Я хочу знать, что случилось за все эти тысячеле... Бух, маленькое тельце, пойманное заботливыми руками, мягко упало на матрасик и, девочка, укрытая одеялом, сладко засопела. Саманта мысленно усмехнулась. Дочка явно прогрессирует с каждым разом пытаясь сопротивляться ее чарам все больше и больше. И усыплять ее становится все сложнее, похоже, Кэти унаследовала от мамы ментальную защиту. А вот кое-что приобрела уже сама. Курт рассказал ей о предложении бандитов и о позорном их бегстве. Саманта хорошо понимала - такие люди просто так трусливо сбегать не будут. Значит, их напугала дочь, которую саму посетил жуткий страх. И это первое проявление ее способностей. И их нужно развивать, а не подавлять в себе, как это делала мама и пыталась делать с ней и с братьями. Джон рос послушным мальчиком, но у него, как у первенца, оказалось преимущество - дар в нем все равно пробудился. А вот с ней и с Джимом не вышло - младший брат всегда доверял своей интуиции и вырос не просто везунчиком. Он, блин, точно знал, что стоит делать, а что нет! И в гвардии из всего полка шанс остаться в живых есть только у Джима, Саманта это точно знала. Интересно, где он сейчас? Засранец, совершенно забыл своих родных и даже не пишет! Надо бы намекнуть отцу, чтобы пробил его местонахождение по своим каналам. И передал от сестры волшебного пенделя. Ну а сейчас... дорогой, что ты хотел мне сказать на ушко?
   Утро в детском саду началось с небольшой пересадки. Брюса от мальчишек забрали, а в их "загончик" угодила Софи. Девочка была примерной той же комплекции, что и Катя, но повыше ростиком. Она уже привыкла к своим соседям по манежу и тут вдруг ей поменяли компанию. Здесь вдруг оказалась незнакомая девочка и два мальчишки, которые точно также не станут делиться игрушками. Софи от перемены обстановки захотелось заплакать, что она и проделала. Катя хорошо понимала чувства ребенка - это она такая взрослая и умная, сейчас же перед ней дети, которые только начинают познавать этот мир и учиться в нем жить. И выживать, раз уж здесь практикуются такие методы. Катя долго наблюдала за возней малышей, решив, что их специально науськивают друг на друга. Разделяй и властвуй. Но нет, таким образом воспитатели прививали им понятие командной работы. Сначала все были против всех, потом, когда понимали, что силенок одному справиться не хватит, то начинали объединяться. То есть приходилось вступать в коммуникацию с "бывшим врагом" ради получения выгоды. Ну а после этого часто бывший враг становился другом. А потом, как вишенкой на торте - общая игра всех со всеми и в манеже наступал мир. Почему люди тогда не могли договориться с ксеносами - непонятно. Но здесь дальнейшие действия воспитателей для Кати были очевидны - потом манежи уберут и их всех выпустят на волю. К тем самым игрушкам, которые стоят на полках. И вот тут уже в одиночку не выжить - лучше быть в своей стае или организовать еще большую. И вот когда все в группе сдружатся, то потом они дружно передут на следующий этап обучения. Что там произойдет, Катя могла только гадать. Но сейчас перед ней сидела маленькая, напуганная сменой обстановки, заплаканная девочка, которую следует утешить. Что, собственно, Катя и сделала.
   - Пойдем вместе с нами играть. - Предложила глава манежа после того, как сопли и слезы Софи чуть-чуть подсохли. - У нас все общее.
   Девочка всхлипнула и согласно кивнула. А через полчаса она уже забыла, что ее новый день начался с переживаний - маленькая Кэт на ходу придумывала разные истории, в которые было интересно погружаться и самой дополнять их.
   Воспитатель внимательно наблюдала за возней малышей в манежах, отмечая у себя в списке особенных. По некоторым она записывала голосовые замечания. Они потом пригодятся другим воспитателям, в группы к которым будут распределены дети. Сделала она так и на этот раз.
   - Кэтрин Крамер, год и семь, проявляет навыки лидера, умеет заставить слушать себя и исполнять ее приказы. Рекомендую провести обучение по программе "комиссара" или "сестры битвы".
   Уже после воспитатель узнала, что у Ордена на девочку есть свои планы. Кэтрин Крамер из этой группы перевели в другую, собранную из детей по всему садику, на которых уже положили свой глаз шестеренки. И педагоги проводили подготовку согласно их рекомендациям, совершенно не обращая внимания на то, что дети еще не вступили в Орден. Малыши не знали, что выбор за них уже был сделан.
  
   Планета Свалка совершенно не понравилась Сандерсу. Натуральная гора мусора посреди космического пространства, на которой по какому-то недоразумению поселились люди. Мало того, что маску респиратора рекомендовалось не снимать, так власти ввели еще и ограничения по доступу в разные зоны планеты. Выйдя из здания космопорта, Сандерс оглянулся в поисках свободного гравилета, но к его услугам были только парочка пыхтящих вонючим выхлопом прометия машин и рейсовый автобус, в который все немногочисленные пассажиры и набились. Корабль, на котором прилетел Леон, делал краткую остановку на орбитальной станции, не опускаясь на планету, так что пришлось лететь вместе с вахтовыми станционными рабочими и полупьяными шахтерами, возвращающимися со смены. И здесь вся эта братия набилась в автобус, который вот-вот должен был отправиться в город. Единственный город на планете. Мусорный улей. Который своими размерами напоминал захудалый райончик столичного улья. Нет, были и другие поселки, но, в основном, там жили копатели, археологические партии механикусов или обычные бандиты, бежавшие от правосудия и промышляющие грабежами. Согласно архивам, планета Свалка была очень старой колонией Терры - в то время ее еще называли Землей. И попали сюда люди при испытаниях новейшего скачкового двигателя, использующего иной принцип, нежели гиперпривод и варп-перемещения. И теперь Орден натурально носом рыл тут горы мусора, пытаясь отыскать в этом хламе хоть крупицу сохранившихся древних технологий.
   Сандерс нанял машину и отправился в гостиницу. По легенде он - коммивояжер, который заключает контракты и предлагает товары со своей планеты. Свалка ничем не хуже и не лучше других миров, особенно, если у местных жителей есть хотя бы пара империалов в карманах. Да и такие планеты гораздо соблазнительнее выглядят для мелких компаний, которым очень сложно продвинуться на устоявшемся рынке. И вольные торговцы тоже частенько залетают сюда на огонек, чтобы сбыть нечто незаконное. Сандерс знал об этом и не собирался начинать новое расследование или пресекать подобную деятельность, одобренную еще самим Императором. Все-таки контакты с ксеносами очень часто приносили Империуму гораздо больше выгоды, чем убытков. Внутри сферы человечество вело относительно мирную и спокойную жизнь, изредка нарушаемую культами ереси, варп-проколами, мятежами или случайно залетевшими из варпа на огонек орками, которым было наплевать кого стукать. Эльдары в Империмум не лезли, тираниды в основном околачивались на его границах, о тау слышали только поселенцы пары секторов, в том числе и этого. А примитивные ксеносы, что существовали внутри сферы Империума, не имели возможности покинуть свои планеты и достигнуть хотя бы космической эры. За ними тщательно следил Ордо Ксенос и вовремя "прореживал" население с помощью биобомб. Так что аборигены даже не догадывались, что вспышка очередной непонятной болезни - это вовсе не результат мутации бактерий или сезонного распространителя вируса. Просто уровень их развития и численности оказался неприемлем для Империума.
   Несколько дней Сандерс просто шарахался по городу, отыгрывая роль коммивояжера. Он уже засек орденскую разведку - с помощью своей аппаратуры зафиксировал наблюдение двух лазутчиков-пауков. И Леону не хотелось, чтобы механикусы увели у него из под носа древнюю технологию. В работе которой Сандерс был уверен, осталось только найти установку.
   Приют он посетил под видом мецената. Его долго держали на пороге, не собираясь пускать внутрь, подозревая в попытке очередного рейдерского захвата приюта, но Сандерс все же настоял. И переговорил с глазу на глаз с управляющим здания, очень подвижным дедом, рулившим воспитателями как командир гвардейцами. Все его приказы исполнялись в точности и в срок. Ясно, что меценат не может вот так запросто шарахаться по комнатам воспитанников, так что Сандерсу все же пришлось немного раскрыть себя, дабы заручиться полной поддержкой деда. Который и провел ему экскурсию по зданию, представив как богатого спонсора. Приют давно нуждается в ремонте, краска на стенах облупилась, с потолка на голову падает штукатурка, трубы водопровода требуют замены. И на все это требуются деньги и немалые, потому что Администратум выделяет на содержание мизерные суммы. Сандерс кивал и делал пометки в блокноте. Если подозрения подтвердятся, то управляющий получит новое здание - в старом приют вряд ли оставят.
   - Это комната девочек. - Показывал старикан на двери. - Сейчас они занимаются в классе, здесь только спят или проводят личное время.
   - Откройте. - Приказал Леон и управляющий тронул ручку двери.
   Внутри оказались ряды двухъярусных коек с одной стороны и обычных кроватей с другой. Сандерса интересовал первый ряд. Где-то здесь в течение многих лет спали Элен Бигли, Карен Макалистер, Илона Бронкевич, Мицуко Оза и еще одна, пока неизвестная девушка, которую еще предстояло найти.
   - Карен Макалистер. Вы должны ее помнить. Где она спала?
   - Э-э, - промямлил директор. - Кажется здесь. - Он указал на самую крайнюю койку в одноярусном ряду.
   Сандерс внимательно осмотрел кровать - ничего необычного. Извлек сканер, прошелся им по полу, выискивая замаскированные волноводы - пусто. Обычные плиты перекрытия из бетона с находящейся в них арматурой для прочности. Тогда оперативник посмотрел наверх - ровный потолок без каких либо выступов и лепнины. Однако сканер засек присутствие какой-то старой конструкции на потолке - прибор определил сбитые и не выровненные строителями обломанные края.
   - Что было на потолке?
   - Эм, такие полукруглые каменные чаши. - Припомнил старикан и провел рукой по помещению. - Их здесь было несколько, пока одна из них чуть не упала на голову воспитанницы. Мы решили их убрать для большей безопасности.
   - Здесь находилась одна из них? - уточнил Сандерс, указывая пальцем на потолок.
   - Она несла опасность для спящей девочки. - Начал оправдываться директор. - Мы не могли поступить иначе...
   - Вы сделали все правильно. - Похвалил его Леон. Старикан и так сильно напрягается в его присутствии, не стоит пугать его до смерти, вдруг сердце не выдержит. - И куда дели чаши?
   - Вывезли на свалку. - Управляющий вдруг сообразил, что это прозвучало немного двусмыслено. - То есть, куда-то за город. Тут вся планета - одна большая свалка.
   Сандерс понял, что искать такую мелочь на планете бесполезно. Чашу уже давно раздробили и даже если ее найдешь, то вряд ли соберешь назад. Ведь под чашу можно замаскировать все что угодно, например, излучатель. Или усилитель. Или прибор, который целенаправленным воздействием на человека постепенно пробуждает отдельные участки генома. И вряд ли теперь Сандерс узнает, чьих это рук дело. Можно подняться на этаж выше и попробовать поискать проложенные кабели там, но Леон уверен, что энергию передавали беспроводным способом, как это делают некроны. Хм, некроны... а ведь интересная мысль. Что если где-то на планете существует их гробница, из которой и шел сигнал? Например, прямо под этим зданием. А каменная чаша могла действительно быть просто камнем - известно, что некоторые породы способны усиливать излучение. Кажется, так делают орки, используя природный материл, но он может и ошибаться. Случайное стечение обстоятельств. Или же целенаправленное воздействие? Это Сандерсу и нужно выяснить.
   - Что находится под зданием? - спросил Леон.
   - Канализация, технические коридоры, возможно, древние лазы. - Пожал плечами управляющий. - Это здание - верхушка того, что под ним. Администратум не рекомендует спускаться ниже минус второго и не из-за банд, которых там и так нет, а вероятности обрушения. К тому же на планете множество колоний хрудов, с которыми местные власти даже не пытаются бороться.
   - Отсюда и разруха. - Подытожил Сандерс и управляющий кивнул. Значит, в подвале сидят паразиты и неспроста здание гибнет - хруды сами распространяют энтропию, но вот что именно их привлекает в ульи? Их так или иначе обнаружат по косвенным признакам и уничтожат, но те продолжают наступать на одни и те же грабли раз за разом. Или же хруды чуют такие вот излучения и собрались здесь группой, чтобы излечиться? Ведь влияние на девочек может быть остаточным, а установка, которую активировали хруды, долговременно не может работать. Или же источник питания надо периодически заряжать. С этим необходимо тщательно разобраться и вот тут Сандерсу понадобится помощь. И он знает, где сможет ее получить, другого выхода он не видит, хотя и не собирался с ними делиться находками, а все же придется. - Что ж, спасибо на этом. Еще я хотел бы посмотреть ваши архивы и узнать, кто из ваших воспитанниц спал на этом месте.
   - Боюсь, дальше двадцати лет вы вряд ли загляните. - Покачал головой директор. - Старые записи были уничтожены во время прорыва водопровода, их удалось восстановить частично.
   - И все же я хотел бы взглянуть. - Настоял Сандерс.
   - Прошу за мной. - Директор повел оперативника на чердак. Архивы где только не хранили, дабы избежать их уничтожения, но энтропия хрудов все равно до них добиралась.
   Из документов Сандерс мало что почерпнул - директор оказался прав и информация была чрезвычайно скудна. Леон про тех трех девушек быстрее узнал через записи когитаторов, когда они устраивались на работу или же регистрировались по месту жительства, указывая номер приюта. А уж вычислить год выпуска не составило труда. Здесь же архивы были не просто не полными - отсутствовали целые года даже до нынешнего периода. Какая-то информация, возможно, нашлась бы в когитаторах Администратума, но пока Сандерс не хотел афишировать здесь свое присутствие. Для начала хотелось бы разобраться с тем, что там в подвалах поделывают хруды.
   Оба лазутчика Ордена поселились неподалеку от гостиницы Сандерса, изображая сменщиков археологической партии. К ним-то оперативник и направился. Оба скитария заметили его целенаправленное движение и приготовились к встрече. Они не собиралась убивать агента Инквизиции, нет, им были даны другие инструкции - дать ему возможность вести расследование и как только оперативник найдет то, что нужно Ордену, мягко отстранить его от дела. Убедить, что механикусы лучше и быстрее справятся с непонятной технологией. Для этого каждый имел при себе специальный химический состав, с помощью которого Сандерса можно было отключить и вывезти с планеты. А потом стереть ему память, как преступнику, из которого делают сервитора. И вот сейчас оба на всякий случай приготовили смесь.
   Леон постучал в дверь комнаты, где обитали лазутчики. Она открылась через непродолжительное время - скитарии выдерживали паузу.
   - Я могу войти? - спросил Сандерс так, как будто уже давно был знаком с ними. Открывший дверь, аугментированный по самую макушку, боевой жрец просто отошел в сторону, впуская оперативника внутрь. Леон прошел к стулу, бесцеремонно уселся на него, развернувшись к обоим лазутчикам лицом. - Итак, - начал он, - вы знаете меня, но я не знаю вас. И делаем мы вместе общее дело. Так почему бы нам не объединить усилия?
   Обмен мнениями между скитариями произошел мгновенно. Во всяком случае, Леону так показалось.
   - Вам нужна боевая поддержка? - наконец-то родил тот, который открыл дверь.
   - В точку, друг мой. - Кивнул Сандерс. - Полагаю, вы уже в курсе, что именно мы ищем, так что сразу же перейду к сути дела. На нижних уровнях подулья существует колония хрудов и существует давно. О чем говорит планомерное разрушение здания приюта и двух соседних с ним домов. Местные власти не имеют возможности уничтожить паразитов, а вот мы с вами - вполне можем пробраться в их логово.
   - Втроем с колонией не справится. - Произнес второй скитарий. - Нужна как минимум когорта. И необходимо перекрыть все входы и выходы, чтобы твари не сбежали.
   - Блокированием могут заняться местные СПО, моих полномочий хватит. А ваши сервиторы сделают за вас всю работу. Разве нет? - задал невинный вопрос Сандерс. - В крайнем случае одолжите охрану у археологических партий.
   Скитарии совещались недолго.
   - В этом нет нужды. - Ответил "швейцар". - Но нам нужно время на подготовку.
   - Сколько угодно, я все равно не тороплюсь. - Леон откинулся на спинку стула. - Раз уж мы договорились...
   - Мы еще не договорились. - Твердо произнес второй скитарий. - Установка достанется Ордену, Инквизиция более не имеет права вмешиваться. Однако мы готовы ознакомить ее с результатами исследований.
   - Все мы люди, - с кряхтением произнес Сандерс. В последнее время он сильно "прокачал" свой навык красноречия и убеждения и добивался большего добрым словом, чем только пытками и пистолетом, - и все мы живем в Империуме. И работаем мы с вами на благо Империума и процветания всего человечества. И я до сих пор не могу понять, почему же соседи по общему дому должны ссориться из-за пустяков.
   - Древняя технология - не пустяк. - Прогудел первый, открывший дверь. - Это крупица истины и подарок Омниссии.
   - Согласен, не пустяк. - Кивнул Сандерс. - Но, во-первых, вы не знаете, есть ли она там и во-вторых, разве вы готовы утаить ее от человечества?
   - Если она принесет ему зло - технология должны быть сокрыта.
   - И кто это будет решать?
   - Лорды-архимагосы. - Тут же ответили оба.
   - Разве они не могут ошибаться? - задал провокационный вопрос Сандерс.
   - Лорды-архимагосы несут истинный свет Омниссии и являются проводниками воли его. - Леон понял, что технофанатиков ему не переубедить, но попытаться все же стоило. - Как повелел Омниссия, так и будет. Если технология вредна - ее нужно изучить и сокрыть, дабы потом применить против ксеносов и прочих врагов человечества, но не внедрять в наше общество. Более Орден не совершит ошибок.
   - Что ж, разумно. - Оперативнику удалось подавить вздох разочарования. - Тогда я буду вынужден сообщить о вашем решении своему инквизитору. Мне очень не хотелось бы подвергать эту планету экстерминатусу, но раз вы настаиваете...
   - В чем причина такого решения? - не понял второй.
   - Любая технология является злом, только с точки зрения ее применения. - Просто ответил Сандерс. - Вы же смотрите на вещи слишком однобоко, что заставляет меня принимать меры для обеспечения будущей безопасности Империума. Ведь добытую вами технологию, спрятанную от чужих глаз и бесцельно хранимую, могут украсть. Например, эльдары. Или орки. Или мятежники и еретики. И тогда она принесет еще больше вреда человечеству, нежели будучи доступной и подконтрольной ему.
   - Из наших хранилищ невозможно ничего украсть. - В голосе первого Леону послышалась обида за всех механикусов.
   - Разве? - удивился Сандерс. - А как же нападение орков на миры-кузницы, во время которых были утеряны технологии строительства "Витязей"? Нынешние "Кнехты" и "Рыцари" им в подметки не годятся. А заражение всего мира скверной Хаоса? Адепты которого напали на кузницу только потому, что в ее архивах предполагали найти информацию о создании подавителей варп-проколов? В итоге мы понятия не имеем, что такого изобрели наши предки, раз это так сильно напугало Хаос. И, заметьте, ваши Лорды-архимагосы не поделились этим знанием ни с одной из организаций Империума, чтобы предупредить об возможной опасности. Неужели они желают его гибели?
   Первый подскочил к Сандерсу и схватил его своей механической рукой за горло. Что-то перегнул я палку, подумал оперативник. Было больно, но Леон терпел. Он знал, что лазутчик его не убьет, ибо тогда нарушится хрупкий мир между Орденом и Инквизицией, война между которыми в свое время чуть не привела человечество к гибели. И Лорды с той и другой стороны поклялись не допустить этого вновь.
   - Оставь его. - Приказал первому второй. Сандерса отпустили и он потер рукой горло. Это было близко. Кто бы мог подумать, что скитарий окажется таким сентиментальным. - Мы вас услышали, - продолжил говорить лазутчик, - но нам нужно провести консультации с магосами. С их результатом вы будете ознакомлены.
   - Спасибо и на этом. - Леон снова потрогал шею. - Ваша помощь будет неоценима, если вы согласитесь на совместное изучение технологии.
   - Уверены, что там есть что изучать? - вернул Сандерсу вопрос второй скитарий, оказавшийся более выдержанным, чем первый.
   - Энтропия хрудов не распространяется на изделия некронов. - Закинул крючок Сандерс. - Вам стыдно этого не знать.
   Он покинул комнату, мысленно усмехаясь. Даже отсюда он слышал, как скрипят шестеренки в головах у скитариев, перемалывая эту мысль в удобоваримую для их мозгов питательную смесь.
  

Оценка: 8.20*79  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Тайный паладин 2"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) С.Бессараб "Не в добрый час: Книга Беглецов"(Антиутопия) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Э.Дешо "Син, Кулак и Другие"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"