Сердитый Коротыш: другие произведения.

С точки зрения чужого

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданец в чужого


   Пролог.
  
   Выстрелы высекли кирпичную крошку из проема окна. Чиж пригнулся, спрятавшись за подоконником, оглянулся на затаившихся товарищей. Все расползлись по стенам, удобно устроившись. Сидеть им здесь недолго, пока не придет приказ отступить. Командиру пришлось небольшой группой отвлечь противника, чтобы вывести остальных из окружения. Чехи, конечно, не глупые, могли и сообразить, что небольшой отряд солдат, так неожиданно возникший в тылу, может быть приманкой.
   В отвлекающую группу попал весь разведвзвод, где и проходил службу Чиж - Чижов Юрий Геннадьевич, 1973 года рождения, и корме него одно из отделений первого взвода. Солдаты все были молодыми, да и сам разведчик мог считаться салабоном - отслужил самое большее восемь месяцев. Правда, за последний месяц пострелять пришлось немало, а уж прятаться по разрушенным зданиям и домам, преодолевая баррикады из деревянных заборов и колючих кустов, которые и зимой, а особенно в холод, были очень неприятным препятствием для разведчика. Один раз их группу накрыли, случился скоротечный огневой контакт из которого их сержанта вынесли раненым, остальные отделались легким испугом, расстреляв со страху почти все патроны. Чехи тогда спокойно ушли, не потеряв никого. Сержанта отправили в госпиталь, их командира - молодого лейтенанта из училища - сменили, поставив немолодого капитана, которому довелось повоевать в Афганистане. Тот сразу же плотно занялся боевой подготовкой бойцов. И если в учебке, а потом и в части все эти надругательства над организмом воспринимались как очередной дебильный заскок у ротного, то здесь все хотели выжить. И плотно вжимались в землю, ползая под пулями - капитан расстреливал патроны забыв про экономию и ничем не напоминал их ротного прапорщика-каптера, который на стрельбище со слезами на глазах отсчитывал каждому по двенадцать ребят калибра пять сорок пять. Вышестоящие командиры пытались ставить в вину капитану нецелевое расходование боеприпасов, но тот, поговорив о чем-то с комбатом пять минут мигом выправил ситуацию. И больше никто не заикался о перерасходе патронов. К тому же когда часть отправили на "подавление гражданских беспорядков" в одной из кавказских республик, захотевшей независимости, то эти самые командиры неожиданно оказались больными настолько, что разом легли в госпиталь. Часть отправилась без руководства, назначения получили молодые лейтенанты из училищ, каптерщик-прапорщик резко приуныл и срочно потерялся на просторах огромной страны. Его было объявили в дезертирстве, но потом махнули рукой - не до него. В армии начался такой бардак, приказы приходили один противоречащий другому, что делать никто не понимал, пока не начались первые смерти. Стреляли с той стороны и солдаты, потеряв своих товарищей, натурально озверели. И особенно странным были приказы, когда занятый объект надо было оставить, а наступление - прекратить для перегруппировки. Также и здесь - расположение части неожиданно оказалось под обстрелом из минометов. Как противник оказался рядом, никто не понял. Поддержку вызвали, но те сами оказались блокированы. Лейтенанты растерялись и ситуацию в свои руки взял капитан разведвзвода. Он прекратил тихую панику и, раздав приказы, взяв два БТРа, прорвал позиции противника и ударил с тыла по минометам.
   Чиж до сих пор не мог забыть мелькающие перед глазами кадры боя - вот он вжимается в землю, рядом работает пулеметчик, придавив противника плотным огнем. Быстрый подскок, спрятавшись за обломок бетонной стены, разведчик разряжает магазин в чехов. Двоих он точно завалил. Минометчики пытаются уйти, утащив орудия, но капитан с пятью бойцами отсекает им путь к отступлению. Летят гранаты, звон в ушах, многочисленные разрывы и комья земли во все стороны. Чиж на несколько секунд потерялся. Перед ним из дыма выныривает незнакомая бородатая физиономия. Рефлексы все делают за него - капитан хорошо поработал над подготовкой бойцов - правая рука ложится на нож, вытаскивает его из ножен, удар под челюсть, клинок входит в горло как в масло. Чиж выдергивает оружие, вытирает его об убитого и отправляет в чехол. Сознание в это время не работает, словно это не человек все делает, а машина за него. Тот словно наблюдатель со стороны, смотрит, фиксирует, запоминает. Руки поднимают автомат - АКСУ. Он удобен, компактен, имеет складной приклад и убойная сила у него на уровне. Капитан всех своих бойцов перевооружил. Одно время они все ходили по части гоголем - красовались. Потом в бою поняли, что короткоствол рулит - с длинным АК резко менять позицию не вариант. Затвор отсчитывает два выстрела - кончились патроны в магазине. Руки мигом меняют его на полный, примотанный изолентой к уже пустому. Пули не ушли в молоко - попали куда надо - на земле корчится недобитый чех. Очередь в три патрона прекращает его мучения. Дым постепенно рассеивается, открывая картину боя - разбросанные люди, оружие, минометы, спрятавшийся противник, который не хочет отступать - сейчас в нем говорит не разум - чувство мести. Этого и добивался капитан.
   - На броню! - слышится его голос.
   Все разом кидаются к машинам. Двое на БТРах постреливают по противнику, не давая ему ответить огнем и перестрелять бегущих солдат. Чиж карабкается наверх, ему подают руку, вздергивают к башенке. Он разворачивается, прикрывает огнем остальных, тот, кто помог ему, сейчас тащит следующего. Подсумки с магазинами и противогаз стучат по броне, мешаются. Чиж автоматически поправляет их - от беготни ремень немного ослаб и все висящее на нем обмундирование съехало набок. Противогаз тот вообще оказался на животе, боец автоматически поправляет сумку. Порядком надоевший предмет, но без него нельзя - сдохнешь в три секунды, когда пустят газ. Капитан оглядывается - все на броне. На второй машине сержант поднимет руку - у него полный комплект. Капитан наклоняется к люку водителя. Тот стартует с места, взрывая размокшую грязь - зима здесь слякотная и довольно теплая. Так, иногда ночью ударит морозец, а впрочем жить можно. Машины уходят с поля боя - вслед им слышится стрельба.
   Отъехали недалеко - спрятались за разрушенными зданиями. Лагерь свернуть быстро не успеют, поэтому надо еще пощипать противника. Капитан приказал взорвать пару взрыв-пакетов и поджечь резину, которую прихватили с собой из лагеря, сняв с грузовиков. Пусть думают, что БТРы наехали на мину. Колеса облили бензином и подожгли. Черный столб дыма потянулся из-за зданий. Несколько групп по пять-шесть человек отправились в эти самые развалины. Чиж попал к сержанту Смирнову - самому высокому в их роте. Дылда Смирнов повел себя грамотно - сначала обшарили все на этаже, а потом засели у окон. Как только появились бегущие чехи, подпустили их поближе и открыли огонь.
   Несколько фигурок попадали, остальные отползли за укрытия. Кто-то шарахнул из гранатомета - противника разметало на части. Чехи открыли беспорядочную стрельбу, выбивая кирпичную крошку из проемов окон. Чиж выставил автомат в окно, не высовываясь и сделал несколько выстрелов - патроны надо экономить. Смирнов прижался к окну с другой стороны и чуть выглянул наружу.
   - На нас ползут, всех не удержим. - Он отпрянул назад, спрятавшись. Прилетело несколько гостинцев с той стороны.
   - Без паники. - Чиж улыбнулся. - Капитан знает, что делать.
   - Ага, только нам он этого не сказал. - Огрызнулся сержант.
   - Какой ты все-таки долбанутый, Смирнов. - Чиж покачал головой и сам чуть высунулся в окошко.
   Противник набился между двух зданий, рассредоточившись по укрытиям, вдалеке угадывались минометные расчеты.
   - Хотят нас минами накрыть, а вот хрен им! - выкрикнул Чиж и выстрелил в направлении расчетов.
   Естественно ни в кого не попал, но зато вызвал на себя шквал огня. Упав на пол, он переполз в другую комнату, Смирнов последовал за ним. Там сидели еще трое - два бойца и один снайпер, довольный собой Гоша, старшего призыва. Он тщательно выцеливал кого-то в оптику, пока удовлетворенно не хмыкнул и нажал на спуск. СВД щелкнула затвором, посылая пулю по назначению. В свое время Гоша участвовал в соревнованиях снайперов и занял второе место, чем очень гордился. Вот и сейчас вид у него был такой, словно он выиграл суперкубок.
   В тот же момент комнату накрыло огнем - чехи палили из всех стволов, невозможно было голову поднять.
   - Разозлил ты их! - крикнул Смирнов, но его услышал только Чиж, остальные лежали заткнув уши и открыв рот.
   Как в комнату влетела граната, никто не заметил. Маленький ребристый шарик осколочной Ф1 ударился о бетонный пол и закружился на месте. Чиж увидел гранату и сразу понял - хана. Та взорвалась, нашпиговав бойцов осколками и заполнив помещение пылью и дымом. Разведчик почувствовал сильную боль в области живота, рядом катался и выл сержант, снайперу повезло больше всех - он умер мгновенно. Чиж попытался встать, но пошатнулся и упал, опершись о стену. Смирнов уже не катался, он выл, лежа на спине. В разбитый проем окна заглянуло случайно выглянувшее из-за свинцовых облаков солнышко. Оно осветило комнату и ласково прикоснулось к щеке Чижа. Стало неожиданно тепло, боли не чувствовалось, боец потянулся к свету, как его заслонил чей-то силуэт, который гортанно что-то крикнул в комнату. Чиж не понял, что именно хочет незнакомец. Да это было и не важно. Он поднял автомат одной рукой и нажал на спусковой крючок. Пули полетели веером, задевая незнакомца, лежащих бойцов, рикошетом уходя от стен. Внутрь через окно влетела вторая граната, завершая начатое дело первой. Она упала прямо на разведчика, Чиж последним усилием отбросил ее обратно. Четыре секунды, всего четыре секунды. За окном грохнул взрыв и раздались дикие вопли боли и ярости. В комнату ворвались бородатые бойцы и втроем с неистовством расстреляли молодого разведчика. Но тому уже было все равно. Тело трясло под пулями, а лицо отвечало им застывшей улыбкой.
  
   Глава 1
  
   Космический корабль подлетал к окраинам звездной системы, компьютерный мозг контролировал полет с помощью навигационной аппаратуры. Сканер-радар охватил уже всю систему с ее тремя астероидными поясами и жалким красным фонариком местного светила и выявил два искусственных объекта - жилую станцию концерна "Хорс" и промышленный завод по переработке минеральной руды, которую в избытке рубали шахтеры на местных астероидах. Когда-то рубали. Сейчас поисковые партии свернули, работы приостановили, персонал дожидался перевода в другое место и просто маялся от безделья. Главы концерна думали, что делать с дорогостоящим оборудованием. Завод переместить в другое место не проблема, главное, чтобы оно не находилось слишком далеко. Несколько буксиров-тягачей и вот вложение в несколько сот миллионов кредитов уже заработало в другой системе. Что делать с жилой станцией? Как перевалочная база она не пойдет - система близкорасположенных звезд, в соседях у которой всемогущая Компания, именно так, с большой буквы, название которой знает каждый, но предпочитает называть Компанией. Русскому концерну с ней не тягаться. К тому же геологи уже вроде бы подыскали лакомый кусочек в системе Проциона и эту дохлую в прямом смысле систему Лаланд уже можно покинуть. Персонал завода пригодиться на новом месте, а вот жилую станцию похоже придется просто бросить. И ее наверняка займут какие-нибудь космические бомжи. Разбирать и перевозить на новое место слишком дорого, проще собрать новую из материала, который производит завод. Когда-то так уже было. Будет и в этот раз. И появление здесь транспортного корабля не воспринималось как что-то необычное - многие мелкие перевозчики старались заработать на переезде.
   ИИ определился с координатами и включил процедуру пробуждения. Анабиозные капсулы тихо загудели, на пороге слышимости и их крышки медленно поползли вверх. Восемь капсул - восемь пассажиров. Экипаж отдыхал в другом месте и сейчас уже бодрствовал. Судовой врач подошел к капсулам, посмотрел на еще спящих людей, у каждого в изголовье возник голографический дисплей, показывая его состояние - сердечный ритм, давление, температуру, которая с каждой секундой повышалась - гиперсон покидал человеческое тело. Врач остановился над молодой девушкой, симпатичная, подумал он. Девушка открыла глаза, похлопала еще слипающимися ресницами. Врач проверил состояние - в норме, требуется добавление небольшого витаминного комплекса. Так, рекомендации отправим автоповару, чтобы постарался на славу. Девушка потянулась и села в капсуле.
   - Добрый день. - Поздоровался доктор. - Как спалось?
   - Ужасно. - Девушка улыбнулась. - Всю ночь кто-то страшно храпел.
   - Бывает. - Врач улыбнулся застарелой шутке и повернулся к другому пассажиру. - Помните свою кабинку?
   - Два дэ. - Девушка уже покинула капсулу и в маечке и трусиках зашагала по направлению к шкафам с одеждой.
   Следующий пассажир, как только проснулся, сразу же потянулся за сигаретами, которые сунул с собой в капсулу. Врач заметил этот жест и мигом пресек все попытки закурить.
   - Не-а, - сказал он. - Курить сейчас вредно - организм ослаб, кислорода не хватает, а вы сейчас будете сужать и без того узкие сосуды вашего мозга, что отрицательно скажется на вашем самочувствии и организме в целом.
   - Не надо меня учить! - с вызовом ответил пассажир и сунул сигарету в рот. - Я биохимик и любого судового врача за пояс заткну в разговорах о вреде курения после гиперсна!
   - Травитесь на здоровье. - Врач отошел от пассажира к следующему, а тот сразу же закинул сигарету в рот и сжал в зубах. Сработал пьезоподжиг и запах табака распространился по помещению. К курильщику подошел здоровый детина и, вынув сигарету изо рта, потушил о собственную ладонь.
   - Тебе же сказали - не курить. - Пробасил он.
   Курильщик поперхнулся и попытался возразить, но детина только сдвинул брови и тот замолк. Ученый ботан сразу сообразил, что против физической мощи ему нечего противопоставить. Лежащая в соседней капсуле полная негритянка засмеялась.
   - Что, Алекс, нашла коса на камень?
   - Особенно если это косая сажень в плечах. - Буркнул тот в ответ и, решительно встав с капсулы, потопал к шкафчикам.
   Туда же потянулись и остальные. Так или иначе все друг друга знали или были знакомы заочно - известных ученых биологов, биохимиков, биотехнологов и прочих с приставкой био было не очень много на матушке Земле. Вот и здесь собралась довольно разношерстная компания - два брата-близнеца Фридрих и Зигфрид, негритянка Гвен и ее напарник Алекс, вечно потный толстяк Рудольфо, огромный детина биоконструктор Жан-Жак-Пьер-Густав де Флоранс, отзывающийся на любое из своих имен, тонкая девчушка Виолетта и последний пассажир, незнакомая всем Мария Васильева, как было указано в ее карточке.
   Все расселись за столом и стали поглощать пищу, густо сдобренную витаминными коктейлями. Незнакомка и Виолетта сели рядом, последняя, очень говорливая особа, сразу же приступила к знакомству.
   - Виолетта, можно просто Виола. - Она протянула руку.
   - Мария, просто Мария. - Маша пожала протянутую ладошку. Курильщик Алекс, услышав ответ, заржал, но быстро стих под взглядом детины Жана, или Жака, или кому как нравиться. Маша не поняла, что здесь смешного и решила просто не обращать внимания.
   - Вы кто по профессии? - спросила с любопытством Виола. - Я биолог, лаборантка у мсье Жан-Жака.
   - Я зоолог. - Спокойно ответила Маша.
   - Странно, - задумалась Виола. - Когда я просматривала списки пассажиров, чтобы узнать с кем мне предстоит работать, то практически все оказались биологами, ну или связанными с биологией, а вы...
   - А зоология совсем, значит, не связана? - перебил девушку толстяк Рудольфо, поглощающий немыслимых размеров бутерброд. - Ничего, что вы изучаете животных в разрезе, так сказать, а зоологи в натуре, на природе или в вольере?
   - Что-то я не подумала, - смутилась Виола, - извините.
   - Ничего страшного. - Маша пожала плечами. - Невозможно все знать.
   - Это точно! - воскликнул Алекс. - Даже я двадцать лет работаю с живыми клетками и то не до конца понимаю!
   - Ну, оно и видно. - Добродушно усмехнулся здоровяк. - Вам предложили контракт не иначе как кормушки зверям приносить и клетки чистить.
   - Да как вы смеете...
   - Смею, да еще как. - Детина перебил возмущенного Алекса. - Хватит говорить ерунду. Увидели свежее мясцо и сразу же решили взять в оборот. - Он ткнул концом вилки в Машу. - Этот Алекс - пренеприятный тип. Курильщик, пьяница и бабник. Считает своим долгом затащить в койку каждую девушку, которую только увидит, поэтому сразу вас предупреждаю - не дайте ему повода и не отвечайте на его глупые шутки, которыми он будет сыпать всю дорогу. Хорошо, что я с ним не буду работать.
   - Вы будете находиться на одной станции со мной и может быть даже в одном помещении. - Мстительно сказал Алекс и набил рот едой.
   - Не обращайте внимания, - махнула рукой Гвен. - Они еще с института собачатся, поливая друг друга грязью. Это у них такое развлечение - выставить своего оппонента дураком. Один первоклассный биолог, другой - конструктор, соревнование у них в крови и что самое интересное. - Гвен перешла на шепот, так как сидела по правую руку от Маши, - ни тот ни другой еще не имели женщины.
   - Как это? - она аж оторопела.
   - А вот так. - Гвен выпрямилась. - Они только болтать горазды, а как до дела доходит - так сразу в кусты. Я пятнадцать лет с этим недоразумением работаю и за все пятнадцать лет он не пропустил ни одной юбки, чтобы не прочитать им о цитологии клеток и о влиянии их на половые секреции у мышей. - Гвен рассмеялась.
   - Короче, опустили парней по полной. - Подтвердил Зигфрид, а может быть и Фридрих.
   - Это точно. - Вторил ему братец.
   - Раз собрали такую команду исследователей, значит там будет что-то новенькое и живое, если с нами летит зоолог. - Задумчиво сказал Рудольфо.
   - Необязательно. - Возразил ему Жан. - Если здесь я - то придется собирать из кусочков то, что должно сидеть в клетке, а потом наш зоолог будет его изучать или учить, не знаю, что там еще нужно заказчику.
   - Что толку гадать. - Сказал один из близнецов. - Прилетим, узнаем.
   - Это верно. - Сказал второй. - К тому же мы уже рядом со станцией, надо заканчивать с завтраком.
   - Откуда ты знаешь? - удивилась Виола.
   - Включились маневровые двигатели, корабль разворачивается, чтобы пришвартоваться.
  
   Пробуждение было тяжелым, Чиж не чувствовал боли, но все тело было каким-то скованным. Он попытался пошевелиться, но не смог. Его словно облепила гибкая паутина. Наверное, я в гипсе, лежу в госпитале. Он не помнил, как его расстреляли бородачи, может быть это и к лучшему. Решив, что врачи борются за его жизнь, он на мгновении успокоился. Но в покое провел недолго. Что-то словно подтолкнуло его и он стал карабкаться вверх. Точнее ему казалось, что он лезет вверх, пытаясь разорвать это гибкое нечто. Используя руки с длинными когтями... Когтями!!! Чиж перестал барахтаться и попытался посмотреть на свои руки, но не увидел их, а просто ощутил, что кончики пальцев заканчиваются когтями, к тому же пальцев почему-то четыре. То есть как это четыре?!! У человека пять пальцев, ему что, пришили руки от кого-то у кого их четыре? Срочно надо выбраться из этого кокона. Чиж заработал активнее и внезапно почувствовал, что правая рука прорвала этот гибкий пузырь. Он сунул туда вторую руку и заработал активнее, проталкивая голову, а за ней и все тело ставшее неожиданно легким и вертким.
   Он упал на пол, приземляясь на спину. В голове словно включили изображение - Чиж стал видеть. Вот только картинка была объемной, реальной, он знал что происходит впереди, внизу, за спиной, все вокруг в радиусе несколько метров и все это складывалось в очень четкое изображение, полученное между прочим без помощи глаз. Глаза ему совсем теперь были не нужны. Словно кто-то встроил в голову сверхсложный радар, который и передает такую совершенную картинку. Но самое главное не это. А то, что теперь он не человек!
   Чиж увидел себя как бы со стороны и он сразу понял, что вот эта мерзкая тварь с молотоподобной головой - это он сам. Принял как данность. И заорал от страха, от безысходности, от тоски и случившегося с ним приступа шизофрении, от всего сразу. Но вместо привычного человеческого крика из горла донесся какой-то жуткий скрип-визг, заставивший его моментально замолчать. Чиж захлопнул свою пасть и сел на задницу. Точнее, попытался сесть, но не получилось. Он присел на задние ноги, упираясь передними в пол, а хвостом... ЧТО!!! У него еще и хвост есть?!!! Этого оказалось много для первых минут и Чиж лишился чувств.
   Пришел в себя он мгновенно, внутренний хронометр предупредил, что со времени отключки прошло минуты две максимум. Чиж попытался сесть, но у него опять ничего не получилось и он занял удобную позицию. Тело все сделало само - распласталось по полу и затаилось. Давай анализировать, сказал сам себе Чиж, как говорил его преподаватель в институте, который он закончил с отличием, но, посчитав, что в нынешней рыночной ситуации инженеры машиностроительного оборудования никому не нужны, когда деньги зарабатывают банальным купи-продай благополучно и ушел в армию. А вот с остальным были проблемы.
   То, что граната посекла всех осколками - он помнил, бородатую рожу в окне тоже. А вот дальше были сплошные неясности и пробелы. Воспоминания обрывались словно на середине и теперь уже шел другой видеоряд в центре с непонятной тварью. Фантастику Чиж иногда почитывал и об инопланетянах знал, даже смотрел передачу "НЛО Необъявленный визит" где и рассказывали о похищениях пришельцами. Может быть тут как раз такой случай? Зависла тарелка над районом боевых действий, украли прямо с поля боя одного раненого бойца - вообще незаметно что таковой пропал, под разбери, что там на самом деле случилось - может быть его в такую кровавую кашу перемололо как недавно Серегу Чистякова, в которого очередь из КПВТ попала. Так раскидало, что и не сразу соберешь. А эти посмотрели, что молодое тельце Юры Чижова уже не спасти и пересадили его мозги в этого, в эту. Как ее теперь назвать, тварюшку неземную? А неважно, и сидит теперь Юра в клетке, а пришельцы будут ставить на нем опыты, как человеческий мозг на такую ситуацию реагирует. А вот хрен им, не буду паниковать. А положу с прибором на эти их опыты, да потребую, чтобы назад меня вернули. Только надо бы сначала хотя бы похитителей увидеть, а то со зрением у меня проблемы. Все какое-то панорамное, даже можно сказать голографическое.
   Чиж подвигал руками и ногами или лапами, как лучше и не поймешь. Попытался встать на две ноги, но потерял равновесие. Нет, на четырех все же лучше, устойчивей, что ли. Пальцев действительно было четыре. Только сосредоточился на них и видеорадар в голове показал руку во всей красе. Четыре длинных пальца с острыми когтями, ладонь узкая, плавно перетекает в кисть, рука тонкая и худая, покрыта какой-то слизью или что-то вроде того и совершенно не пахнет. Вот только слизь клейкая, хотя никакого дискомфорта не наблюдается. Чиж покапал слизью на пол - та свернулась комочками, он потыкал в нее указательным пальцем - это который после большого идет. Безымянного теперь нет и средний палец занял свое законное место, если не считать большой. Слизь размазалась по полу, превратившись в липкое пятно. Тогда Чиж ощупал себя. Все тело было покрыто слизью, а из пасти с острыми зубами капала слюна, которая, пошипев, превращалась в небольшую лужицу. Это что я теперь за сопливый монстр, подумал он, размазывая текущую с него влагу. Которая в общем текла не так обильно и захлебнутся в ней Чиж пока не мог. Видно такая особенно организма. Ну, а если слизь клейкая, то могу я, к примеру по стенам передвигаться? Он приставил руку к стенке и прижал, потом так же легко убрал. Вряд ли.
   Внезапно пол под ним задрожал и Чиж неестественным образом почувствовал, что сейчас будет больно. Тело неожиданно для него подпрыгнуло само и уцепилось за гладкий потолок. Как и за что там цепляться он и сам не понял, но висел абсолютно свободно и не падал. А внизу бушевал поток электричества. Чиж видел его другой стороной зрения, словно в голове повернули переключатель и сейчас он наблюдал, как электрончики бегут по проводам, как к его клетке подходит силовой кабель, который уходит куда-то вверх. То что он в клетке, Чиж определил сразу, как только выпал из коровьей туши. Он заметил ее буквально только что не обращая внимания на элементы интерьера своей камеры. Ток на полу прекратился, но Чиж не спешил спускаться с потолка. Он вбирал новые запахи и изучал новые возможности своего тела. Во-первых можно было полностью сосредоточиться на одной какой-нибудь цели, абстрагируясь от других. Это позволяло сконцентрироваться и "увидеть", ладно, назовем это термином увидеть, все подробности объекта. Во-вторых, диапазон зрения был феноменальным - он видел объемную картинку, раз и он видит электрические поля, причем стены клетки тут уже его не сдерживают, а радиус действия "электрического" зрения просто огромен, не менее нескольких сот метров. И вот это второе зрение его и насторожило.
   За стенами клетки находились люди. Их слабые электрические поля подсвечивались чем-то вроде ауры, во всяком случае было понятно, что они живые. Это словно как на рентгеновском аппарате, только видишь не кости, а живую плоть, кожу, излучающую микроимпульсы, клетки, пульсирующие в такт вибрациям. А может быть это и были вибрации. Чиж не был силен в биологии, хотя школу закончил с пятерками, но без золотой медали. Люди эти ходили, говорили, жевали, зевали, болели, производили какую-то работу, причем их было довольно много. Изучая помещение около клетки, Чиж проворонил момент, когда подали ток на потолок.
   Ударило его не слабо. Он плюхнулся на пол, на все четыре лапы и моментально отпрыгнул на стену, так как пол тоже оказался под напряжением. Стена перед ним засияла электрическими всполохами и ничего не оставалось, как перепрыгнуть на раскачивающуюся коровью тушу, висевшую, слава Богу, на диэлектрическом шнуре. Хотя, захоти экспериментаторы, то и к нему подведут ток. Пока ничего не оставалось, как сидеть на туше и замереть.
   Захотелось есть. Когда здесь время кормежки, подумал Чиж. Стены камеры пыток уже не были под напряжением, но слезать с туши совсем не хотелось. Он просидел так уже восемь часов, изучая свой организм и окружающих его людей. То, что именно люди поместили его в клетку, стало ясно довольно сразу и версию об инопланетянах можно было отбросить. Осталось только поверить в буддизм и реинкарнацию души как единственный верный вариант.
   Зрение у него было трех типов - голографическое, то что можно было увидеть глазами, или в пределах камеры, как оно поведет себя за пределами клетки, Чиж не знал, но надеялся, что возможности расширятся. Этакая объемная картинка с собой любимым в центре. Электрическое зрение - электромагнитные поля, силовые кабели, компьютеры, а это наверняка компьютеры, а не то жалкое подобие какое было у них в институте - Спектрумы и Робики с магнитными носителями, рации, радиостанции и средства связи, подключившись к которым можно было прослушивать разговоры. Как, да очень просто. Надо было сосредоточиться на одной рации, абстрагироваться от другого и начинаешь слышать разговор. Все в основном болтали по-английски, но иногда слышался и русский мат, причем последний чаще шел откуда-то с нижних уровней станции и относился к технической матчасти. Что за станция, где находится и откуда тут русские из разговоров понять не удалось - техники не упоминали местных названий, только какого-то барыгу и кучу запчастей, которые незамедлительно надо заменить. Третий режим зрения - биологического типа, улавливающий биотоки организма или феромоны. В общем можно было определить боится человек или нет. Удалось выяснить о нем только тогда, когда один из ученых приблизился к стеклу и Чиж резко прыгнул с потолка, встав перед человеком. То, что доктор наук испугался, он определил по усиливающимся оттенкам в его организме и резко увеличившимся электроимпульсам. Потом он начал орать и дали ток на все стенки, после чего пришлось спасться на туше.
   Тело оказалось чрезвычайно резвым, скорость реакции несравнима с человеческой, координация движений очень сбалансированная, а три системы зрения позволяли очень точно навестись на цель. Чиж резко выбрасывал правую руку и фокусировался на ней. К тому же тело было довольно сильным, раз он мог так высоко подскакивать и цепляться к потолку. Хотя на планете может быть низкая гравитация.
   Слух проверить не удалось - у клетки хорошая изоляция, нюх в проверке не нуждался - как пахнет разлагающаяся туша Чиж уже выучил и этот запах начинал не просто надоедать, он боялся распространения заразы, к тому же здесь было довольно жарко и труп начинал разлагаться. Скоро здесь заведутся мухи и он будет сидеть в собственном дерьме посреди клетки. Кормить, видимо, его не собираются. Чиж лег на пол и свернулся клубочком. Так было как-то безопаснее. Во всяком случае его всегда смогут разбудить током.
  
   Маша вошла в столовую для научного персонала. За одним из трех столиков сидели братья-близнецы и доктор наук Иванов, местный станционный хирург, которого привлекли к работе с подопытными щедрыми премиальными и выгодным контрактом. Иванов ерзал на стуле и размахивал руками, рассказывая и брызгая слюной. По-английски он говорил плохо, поэтому часто вставлял русские слова. Братья не все понимали из смеси русско-непонятно-английского и один из них, заметив Машу, махнул рукой - мол, присаживайся, будешь переводчиком. Та взяла тарелку с синтез-кашей, апельсиновый сок и пару булочек и присоединилась к научному монологу, который извергал доктор Иванов.
   - Вы представляете себе, нет вы представить не можете какое это замечательное существо! - вопил Иванов, измазавшись в каше. - Тело покрыто естественным антисептиком. Никакие болезни ему не страшны, к тому же молекулярная кислота вместо крови - а это именно она окисляясь покрывает все его тело - чрезвычайна опасна не только для людей - любой металл не устоит перед ней.
   - Из чего же тогда сделаны клетки? - задал резонный вопрос Зигфрид. Или Фридрих.
   - Хорошо что у нас под боком промышленный завод. - Иванов усмехнулся. - Компания сделала заказ на толстые и прочные плиты из нескольких сплавов, которые слоями накладываются друг на друга. Даже если один слой прожжет, то остальные чуть замедлят распространение коррозии.
   - Мне вот интересно, концерн "Хорс" не высказал удивления такому заказу? - спросил один из братьев.
   - Ха! Да они рады были, что появилось хоть что-то. Завод собираются перемещать, все давно сидят на чемоданах, а эту жилую станцию так неожиданно для них выкупила Компания.
   - Станция принадлежит Компании? - спросила удивленно Маша, игнорируя перевод братьям.
   - Ну да, они полностью выкупили все площади и персонал, оставив даже местную охрану. Все равно только полковник Федоров, начальник тутошнего СБ, знает станцию как свои пять пальцев. Он здесь с самого основания и народ в охрану набрал оттуда где служил - космический десант, спецназ, невидимки и еще черт знает кто.
   - Для простого доктора вы слишком много знаете. - Сказала Маша.
   - Так ведь я не простой доктор, я здесь примерно столько же, сколько и Федоров. - Иванов откинулся на спинку стула. - Я прилетел сюда когда станция только строилась, было-то всего два жилых блока приходилось ютиться в колониальном челноке. Это потом, как закончили понагнали шахтерских партий, да на паре крупных астероидов построили тюремные колонии под куполами. Это сейчас там никого нет - всех перевели.
   - Ну, а твари откуда взялись? - спросил Фридрих. Или Зигфрид.
   - Экипаж одного грузовоза притащил откуда-то. Для размножения им требуются живые формы. Первое поколение - вроде паразита, садиться на лицо и откладывает внутрь носителя личинку, которая потом и развивается во взрослую особь. Очень напоминает механизм земных насекомых вроде изумрудных тараканьих ос, мухи-горбатки или гордиева червя.
   - Так они что, относятся к разряду насекомых? - с удивлением спросила Маша. - У них ведь отсутствуют видимые признаки!
   - Ну что вы, вы просто не всех видели. - Улыбнулся Иванов. - Тот с кем вы работаете напоминает рабочего, если брать аналогию с муравьиным ульем. Там есть также солдаты и трутни-оплодотворители. Они гораздо крупнее и сильнее, имеют трубы трахей, торчащих из спины. К тому же нервная система у них всех узелкового типа - то есть существует несколько крупных нервных центров, которые и выполняют функции мозга. Поэтому напоить алкоголем его нельзя - тварь нисколько не опьянеет. Это если применить к человеку. Проведя эксперимент мы выяснили, что солдаты и более крупные особи появляются из носителей с высокоорганизованной нервной структурой, как человек. Более мелкие и примитивные - из тел животных. Ваш появился из коровьей туши.
   - То есть получается вы внедрили живым людям эмбрионы?! - возмущенно спросила Маша.
   - Ну да. - Спокойно ответил доктор Иванов. - И что здесь такого? Это все были заключенные с близлежащих колоний.
   - И никто не знает об этом? Ни одна живая душа не знает, что происходит на станции? - холодно спросила Маша.
   - Если вы пацифистка, то смею вам напомнить, - в том же ключе ответил ей доктор Иванов, - что вы подписали контракт, в котором четко и ясно оговорен пункт о неразглашении. И вы будете его соблюдать. А то быстро окажетесь одним из носителей.
   Маша вздрогнула. Она встала из-за стола и отодвинула от себя тарелку.
   - Спасибо, что разъяснили. - Язвительно заметила она и быстрым шагом вышла из столовой.
   Доктор покачал головой.
   - Однако, какая впечатлительная особа.
   Маша вернулась к работе. В клетке в своей обычной позе калачиком сидела тварь. Поговорив с коллегами, зоолог выяснила, что ее объект был довольно спокойным, хотя у остальных клетки ходуном ходили и охрана дежурила непрерывно, чтобы иметь возможность уничтожить животных. Хоть они были страшными и быстрыми, с острыми когтями и зубами и мощным хвостом, но вот противостоять пуле не могли. Эксперимент с обстрелом предложил этот живодер Иванов. Пока на отлично справлялся только ее мелкий подопечный, который оказался намного шустрее даже своих крупных сородичей. Он не мог передвигаться на двух конечностях, предпочитая опираться на все четыре, возможно это и было его преимуществом. Все таки взрослые особи были бронированы намного лучше. Если провести аналогию с военным подразделением - этот был вроде разведчика, а те - штурмовой группой. Маша работала вместе с Рудольфо и Виолой, записывала показания приборов и пыталась стимулировать существо то током, то холодом. Тот выдержал все испытания с честью, словно предугадывая когда ученые подадут ток. Вот только коровью тушу он отказался есть наотрез, тогда как его товарищи схомячили людей за милый мой. Пришлось кормить привереду синтез-кашей. С разложившейся тушей мелкий поступил по своему - облепил ее собственной слюной и так и оставил кокон, изредка спасаясь на нем от вредных ученых, стегавших его током.
   Все клетки стояли в огромном зале, бывшем амфитеатре или спортивной площадке. Может быть тут собиралось начальство и толкало речь перед работниками о необходимости повышения производительности. Так или иначе помещение использовали под лабораторию, все входы перекрыли, выставили охрану, собрали клетки, поместили в них носителей и начали изучать так неожиданно попавшее к ним биологическое оружие.
   Собственно, живое биологическое оружие было не такой уж редкостью. Пока только были известны два представителя агрессивной фауны с двух планет звезд Эпсилон Эридана и Глизе. Первый отряда моллюсков генерировал мощную электрическую дугу, разрывавшую плоть на куски. Защиты от него не было. Радовало то, что радиус действия дуги был не больше десятка метров, но в тесных коридорах станции этого было достаточно. К тому же "боеприпасами" к нему считался редкий корм опять же с его родной планеты, вывозить который разрешено было только корпорации "Титан". Иметь такую живую пушку хотели все, но у "Титана" все особи стояли на строгом учете. Вторая живая пушка представляла собой неслабый огнемет, этакий мелкий дракон. После небольшой процедуры внедрения в тело стимулирующего комплекса насекомое могло плеваться огнем, который по своему составу немного недотягивал до плазмы. Конкурент "Титана" в этом вопросе правительственный концерн "Кром" полностью наложил свою лапу на данное оружие. Поэтому приобретение Компанией ТАКОГО биологического оружия, которое само может действовать по приказу, если получится его приручить выводило космического гиганта на вершину политической арены. Можно было побороться и с "Титаном" и с "Кромом", "Хорсом", "Гелиосом" или всеми вместе взятыми. Поэтому были понятны и меры предосторожности, приняты Компанией, не дай Бог кто пронюхает о том, что происходит на захудалой станции в неперспективном секторе космоса.
  
   Чижу уже порядком надоело сидеть в клетке, а то, что его доконают ученые, он не сомневался. Эксперименты участились - теперь его пытались отравить ядами, застрелить и поджарить, а потом заморозить. Он выдержал все, кроме высокотемпературного пламени. Как только пол под ногами стал нагреваться до некомфортной температуры, он вскочил на свое убежище - облепленную слюнями коровью тушу, которая наконец-то перестала мерзко пахнуть. Камера нагревалась и стало до того невмоготу, что пришлось бегать по стенам кругами и верещать от боли, пока мучителям не надоело смотреть на его мельтешения.
   Собственно, на его долю выпадало не так уж и много горя. Соседям по клеткам достается гораздо больше, они крупнее и взрослее его. И мучители у них качественные не страдают угрызениями совести. Хорошо, что с ним работают две женщины, одна из которых беременна от толстяка. Считать биополя обоих было плевым делом, а сравнить характеристики и того проще. Похоже у него в голове какой-то биологический суперкомпьютер, который моментально просчитывает варианты. Чутье на уровне, реакция тоже, прямо готовая боевая машина. Теперь понятно, что им нужно - полное подчинение. Они нашли его слабое место - паническая боязнь огня. Возможно на Чижа так воздействовала его смерть, а может быть это тело так реагировало, но критическое повышение температуры вызывало приступ острой паники. Ученые заметили это и начали целенаправленно травить его огнем, тем более, что ядовитые газы и яды в пище на него не действовали - легкие фильтровали любые газы, выделяя кислород для окисления и сбраживания аминокислот, а в случае отсутствия воздуха - делая запас на неопределенный срок. Во всяком случае Чиж смог продержаться без доступа воздуха минут сорок в состоянии покоя. Когда дали огонь, то он пшикнул и погас - кислорода нема, гореть нечему. Ученые почесали лысые затылки и возобновили подачу. Тогда Чиж надышался на месяц вперед. Оказывается делать запасы дыхательной смеси для него это естественно - тело само знало, что ему нужно.
   Тогда-то он и стал размышлять о побеге.
   То, что ученые его доконают, было само собой разумеющееся. Способность видеть электрические поля и кабели очень пригодилась. Клетка все-таки была с дверью - собирать полностью герметичную конструкцию, чтобы не вытащить к примеру сдохший экземпляр было бы глупо. Чиж думал о том, чтобы прикинуться трупом, но быстро понял, что его расколят на раз-два. Всевозможной сканирующей аппаратуры было не счесть и выяснить, что он претворяется можно было легко. Тогда пришлось рассмотреть возможность диверсии. Клетки собирали наспех и все пыточные механизмы, светильники под плотным стеклом и дверь с магнитным замком питались от одного силового кабеля. Устроить короткое замыкание было нефиг делать - замкни два контакта на лампе и готово - сработает предохранитель и отключит всю сеть. Местные электрики не стали мудрить и "посадили" дверь, светильники и вентилятор вытяжки на один выключатель. В вентиляцию Чиж не пролезет - слишком узко, поэтому надо валить через дверь, которая сдвигается вбок - электромоторы расположены за стеной на полозьях. Удалось проследить по проводам. Остается только ждать удачного момента. А в том, что он настанет Чиж не сомневался. Когда-нибудь кто-нибудь допустит промах.
   Настало время кормежки. Через маленькое отверстие в потолке упала упаковка с кашей. Чиж сел на корточки, раздербанил пластик и принялся поглощать пищу, не обращая внимания на ученых, которые наверняка готовили какую-нибудь гадость. Заглатывая пищу огромными кусками, он все же присмотрелся к начавшейся суете. Вот все трое рванули куда-то со скоростью спринтера, толстяк споткнулся и упал. И что-то изменилось. Его биотоки стали другими, затухающими, словно он умер. Чиж присмотрелся - включились аварийные сирены. Незадействованные электрические цепи активизировались, а в поле его биоэлектрического зрения появились агрессивные двуногие особи, вооруженные энергетическим оружием.
  
   Глава 2
  
   - Что происходит? - Маша удивленно подняла голову от экрана компьютера, когда противно завизжала аварийная сигнализация.
   - Не знаю. - Виола пожала плечами, оглядываясь по сторонам.
   Охрана резко засуетилась, подобралась, оружие из положения за спину перекочевало в руки. Солдаты рассредоточились по помещению, а глава всего исследовательского отдела доктор Коллинз что-то быстро печатал на компьютере. Его тонкие пальцы летали по клавиатуре как заведенные. Маша растерянно оглянулась на Рудольфо. Толстяк также как и Виола просто пожал плечами - может быть где-то случился пожар и сейчас аварийные бригады спешат на помощь попавшим в беду людям.
   Их рабочее место располагалось недалеко от входа в зал и научникам было хорошо видно, как входная дверь вспучилась от взрыва. Створки вывернуло наизнанку и сквозь дым и пламя в амфитеатр ввалились незнакомые вооруженные люди в бронированных экзоскелетах. Охрана немедленно открыла по ним огонь. Пули, взрывные боеприпасы и всполохи лучеметов - все смешалось в один надрывный вой. Маша сама не поняла, как оказалась под компьютерным столом. Она видела что Рудольфо пронзило несколько лучей - толстяк был отличной мишенью и попасть в него было легко. Он грузно завалился на пол, уставившись невидящим взором прямо в глаза девушке. Виола бросилась к Рудольфо, но Маша, преодолевая страх, выскочила из укрытия и, схватив подругу за руку, метнулась к охране.
   Как их не подстрелили - загадка. Свои и вражеские солдаты попрятались за укрытия и вели ожесточенную перестрелку, с той и другой позиции вылетели гранаты, наполнив большое помещение громом, шумом и воплями раненых. Маша упала на пол и принялась ползти, дергая за руку ставшую безвольной Виолу. Та совершенно ничего не понимала, обводя взглядом происходящее. Маша углядела доктора Коллинза, который выхватил чип с данными из компьютера и, укрываемый солдатами, собирался покинуть лабораторию. Он что-то говорил своему заму, который быстро закивал головой и принялся нажимать на кнопки. Маша прибавила ходу, стараясь как можно скорее оказаться рядом с главным ученым - все остальные уже подтягивались к нему.
   - Быстрее! - зашипела она на Виолу. - Если не успеем эвакуироваться с Коллинзом, то нас уже никто не спасет!
   - Зачем? - вяло спросила подруга, но Маша, обернувшись, хлестнула ее по щеке.
   Сделать под обстрелом, да еще лежа на полу это было непросто, но видимо ситуация придала ей сил. Виола вроде бы собрала глаза в кучу и стала глядеть более осмысленно.
   - Шевелись, а то эти нас пристрелят!
   - Кто это? - прошептала девушка, удвоив усилия и поспешая за Машей, которая ловко перемещалась ползком под столами.
   - Откуда я знаю, главное, что они хотят нас всех убить, а животных захватить.
   - Почему?
   - Ты что и вправду такая дурра? - Маша чуть сбросила темп. - Смотри - твари в клетках уже горят. Коллинз приказал врубить термическую обработку. От них даже пепла не останется, невозможно восстановить по ДНК того, чего уже нет!
   Ученая братия уже собиралась покинуть исследовательский комплекс через другие двери, как прямо в центр их дружного собрания прилетела вражеская граната, рассекая осколками незащищенные тушки ученых. Противник предпринял прорыв, пустив вперед тяжеловооруженных бойцов. Охрана сосредоточила огонь на них и бросок гранаты просто никто не заметил. Да даже если бы и заметили, в воздухе ее не поймаешь. Ученые еще были живы, доктор Коллинз похоже не пострадал, прикрывшись коллегами. Он уже собирался делать ноги, когда Маша и Виола наконец-то добрались до него.
   Вторые двери открылись и оттуда выскочило подкрепление, вооруженное получше несущей службу в исследовательском комплексе охраны. Один из них встал на одно колено и запустил снарядом из гранатомета в противника. Тот взорвался, разметав врагов и создав серьезную взрывную волну, которая швырнула Машу на Коллинза. Доктор отпихнул девушку и сделал ноги в открытую дверь, даже не поняв, что чип с данными, который он держал в руках, упал на пол. Маша подползла к нему и, зажав в кулаке, поспешила покинуть ставшую смертельной лабораторию. Один из солдат дернул ее за руку, заводя себе за спину. Позади громыхали взрывы, стояла непрекращающаяся трескотня автоматов и шипение лучеметов. Маша выбежала в коридор и оперлась о стенку, отдыхая. Тот самый солдат, что держал ее за руку, выскочил за дверь и вбил кнопку ладонью. Створки стали сходиться, но им не хватило чуть-чуть - рядом с дверьми что-то взорвалось, створки заклинило, солдата отбросило к противоположной стене. Маша вдохнула ставший горячим воздух и, прихрамывая, побежала вправо по коридору. Надо успеть сесть в "последний вагон" отходящего от станции спасательного челнока.
  
   Чиж еле успел выскочить из камеры. Как только он замкнул проводку на светильнике, предварительно разбив толстое стекло хвостом, сработав им как плетью, предохранитель вырубил цепь. Дверь была тяжелой и поддавалась плохо, но все же удалось просунуть туда пальцы и расширить проход. Когда он уже почти вылез, механизм неожиданно заработал - в камере ощутимо потеплело. Люди включили жаровню, сработала автоматика, имеющая автономное питание и дверь вернулась на место, обеспечивая герметичность в камере. При этом чуть не отрезав Чижу хвост. Он не стал возмущаться, а прыгнул с места на какую-то стеновую переборку и полез под потолок, легко удерживаясь на стене. Добравшись до довольно широкого входа в вентиляционную отдушину, он спрятался внутри и принялся наблюдать, благо возможности зрения значительно расширились.
   Внизу происходило натуральное побоище. Люди в бронированных костюмах легко расправлялись с местной охраной, выбивая их из жидких укрытий, которыми являлись столы, аппаратура и три камеры с теперь уже сородичами Чижа. Его камера была крайней и самой ближней ко входу, через который проникли враги. Хотя ему было фиолетово - что те, что другие насадят его голову на пику, если увидят такую тварь на свободе. Чиж уже успокоился, попривык к своему новому телу и расставаться с ним не имел никакого желания - жить-то хочется.
   К местным подоспело подкрепление - двери напротив открылись и оттуда саданули из гранатомета, разметав бронированных бойцов и повредив клетку в которой сидел Чиж. Там что-то заискрило, силовой кабель оторвался, упав на пол. Всех неслабо дернуло, поджарив. Сработавшая до этого аварийная система пожаротушения залила все помещение тонким слоем воды и из форсунок еще продолжало капать. Гранатометчик выронил оружие, пара ученых и солдат успели выметнутся из помещения, когда грохнул взрыв, заклинив створки. Силовой кабель прекратил искрить - вероятно сработала аварийная система и все помещение погрузилось в темноту.
   Это Чиж заметил, что стало темно - лампы не работали. Для него же ничего не изменилось. Он уже собирался вылезти из укрытия, чтобы поближе познакомиться с мертвыми солдатами, осмотреть их и вооружиться - когти, когтями, но пушка не помешает, как включилось тусклое аварийное освещение, а из дверей послышались голоса - кто-то настойчиво хотел попасть в помещение. Чиж пока решил повременить с осмотром и затаился.
   Голоса приближались - люди ломились в заваленные двери, расчищая вход и говорили на английском. Когда-то еще в институте Чиж учил его и, сдав экзамен, благополучно позабыл. Пришлось вспоминать хотя бы отдельные слова, чтобы понять смысл сказанного. Голосов было много и вычленить хоть один не получалось - в голове слышался постоянный ор. Попытка сосредоточиться на одном ни к чему не привела - похоже со слухом концентрация не работала. Слышал Чиж издалека, но понять, что к чему не мог - просто какофония звуков.
   Вскоре властный голос приказал:
   - Осмотреть все!
   По помещению заметались фонарики и тускло светящиеся окуляры ПНВ - бойцы противника разбивались на группы и прочесывали захламленную территорию.
   - Проверьте компьютеры! - приказал голос.
   Несколько человек подбежали к консолям управления, потыкали в кнопки.
   - Все уничтожено! - крикнул один. - Кто-то...хыр-мыр...забрали...хыр-мыр.
   - Они не могли все уничтожить, должны быть данные (информация?, как перевести правильно?). Ищите!
   Все понятно, конкурирующая фирма. Кто-то настучал им, чем здесь занимается научная братия, проводящая пытки на несчастных животных. В суд они точно не подадут если сюда прилететь и спокойно их ограбить, попутно вырезав несколько десятков человек - к чему нам лишние свидетели. А то, что именно так и будет, Чиж не сомневался. Вот только не слишком расторопными оказались ребятки - ученых завалили, данные не перехватили, зверей живыми не получили. Стоп! Как это не получили - а он? Черт! Они же сейчас начнут охоту на него!
   Чиж спрятался поглубже в вентиляционный короб. Один из солдат противника встрепенулся и поднял руку.
   - Движение!
   Чиж замер. Враги сразу же вскинули стволы, озираясь по сторонам, обыскивая глазами каждый сантиметр пола. Хорошо что никому из них не пришло в голову посмотреть наверх.
   - Где? - спросил кто-то из них.
   - Не знаю, сигнал пропал.
   - Может глюк?
   - Может быть. - Солдат пожал плечами.
   - Смотрите внимательнее, хыр-мыр... клетки.
   Несколько человек сунулись в камеры.
   - Чисто!
   - Пусто!
   - Хыр-мыр... не осталось!
   - Ублюдки. - Властный голос немного огорчился. - Продвигаемся дальше. Фил, оставишь здесь научную группу, ... хыр-мыр. Сам ... хыр-мыр... охранение.
   - Есть! - один из солдат откозырял.
   Пора и нам честь знать, подумал Чиж и пополз по вентиляции. Та пару раз свернула направо и налево, пока не вывела его к небольшим палатам лазарета - сквозь вентиляционные решетки были видны операционные столы, инструмент, какие-то руки-роботы, зависшие над ними. В палатах никого не было - все то ли сбежали от близких разрывов, то ли пациентов уже выписали. Лишь в самой дальней обнаружились два человека. Чиж замер, прислушиваясь - говорили на русском. Его движение по вентиляции они услышать не могли - двигался он медленно и тихо. Как такое с виду неповоротливое тело с когтями и хвостом могло так бесшумно передвигаться, он сам не понимал, но все же был рад этой способности.
   - Что за тряска? - спросил лежащий на кушетке больной. Рядом с ним сидела женщина с маской на лице и в медицинском халате - наверное лечащий врач.
   - Не знаю. - Она пожала плечами. - Может быть транспорт пристыковался.
   - Такой сильный удар? - с сомнениями в голосе спросил пациент. - Два раза? Это надо быть очень плохим пилотом, чтобы промахнуться мимо причальной штанги и треснуться о корпус станции.
   Чиж про себя мысленно застонал - он находиться в космосе. А так хотелось покинуть это гостеприимное человеческое жилище и пробежаться по местной травке. К куче проблем добавилась еще одна - как свалить с этой конструкции? Местные космолеты он водить точно не умеет, пробраться на борт незамеченным тоже вряд ли удастся - вон у бойцов какие-то приборы засекающие любое движение. Надо бы составить план действий на первое время, а то сбежал и не знаешь зачем. Сидел бы себе в клетке, да и сгорел вместе с остальными. Чижа передернуло от воспоминаний о пламени.
   - Тем более, что шум пришел откуда-то снизу с третьего уровня. А порт находиться на другой стороне станции на четвертом, нашем, ярусе. В той стороне только закрытый ангар для шахтерских модулей. Его, считайте, месяц назад прикрыли и всех перевели на завод.
   - Ну, правильно, система истощена, скоро нас переведут на другое место. - Врач встала со стула. - Вы же знаете, транспортный корабль за остальными должен вот-вот прийти.
   - Они могут нас здесь и бросить. - Скептически заметил пациент. - Отобрать только самых квалифицированных, а остальным расчет и катитесь куда хотите. Только как мы на билет наскребем, если сумму маленькую дадут.
   - Не говорите ерунды! - возмутилась врач. - Концерн не оставит своих работников! Это вам не Компания какая-нибудь или "Гелиос".
   - Все они одинаковы. - Пациент отвернулся к стенке. - Идите, доктор, дайте поспать.
   Возмущенная врач вышла из палаты и Чиж продолжил свое движение. Значит, местный народец нафиг никому не нужен, поэтому стреляй его, жги, ничего тебе не будет. То-то захватчики ничего не бояться. Как они кстати проникли на станцию? А не все ли равно - это знание ему не поможет. Во-первых, надо экипироваться. Ходить голым и без оружия по станции чревато лишними дырками в организме. Во-вторых - попытаться проникнуть на корабль и затаиться, спрятаться где-нибудь. Как этот больной сказал - космопорт в другой стороне станции, значит надо выдвигаться туда, а по пути раздобудем что-нибудь.
  
   Маша бежала по коридорам, которые для нее слились в один сплошной тоннель. Освещение везде погасло и только аварийные лампы еле горели красным светом. За каждым углом мерещилась тень захватчика, случайные звуки работающей автоматики заставляли нервно вздрагивать. В коридорах было пустынно - станция словно вымерла. Маша выскочила из узкого проема в широкий коридор. Она не сразу заметила двоих, которые ее поджидали.
   Два солдата экипированы как захватчики в легкую броню без мускульных усилителей - наплечники, грудная и спинная пластины, прикрыты ноги и руки, на головах шлемы с неизменными щитками для прикрытия шеи. Вооружены лучеметами, за плечом у одно виднелся дробовик. Маша затормозила перед ними, но самый резвый из них легко поймал ее за руку.
   - Ба, да это у нас сбежавшая невеста! - он громко захохотал своей шутке. - Ну как, Золушка, покажи личико. Где же твой прекрасный принц?
   - Отпустите! - вякнула было Маша.
   - Держи ее, Крис. - Сказал второй. - Сэр, мы обнаружили одного из ученых, - забубнил он в гарнитуру рации, - куда ее?
   Выслушав ответ, кивнул.
   - Хорошо. Обшмонай ее.
   - С удовольствием. - Крис ухмыльнулся недоброй улыбкой и принялся лапать девушку. - А что это у нас в кулачке?
   Маша протянула правую руку за спину.
   - Разжала кулак, быстро! - Крис залепил ей такую оплеуху, что девушка чуть не села на задницу, только сильная мужская рука удержала ее от этого.
   - Показывай! - потребовал второй.
   И повернул ствол лучемета в ее сторону.
   Маша разжала ладонь - на потной коже лежал чип с данными. Солдаты уставились на него.
   - Вот какая прелесть! - сказал Крис. Он протянул руку забрать предмет, как Маша со всего маху влепила ему левым кулаком в челюсть и рванула бежать.
   Выстрел по ногам из лучемета остановил ее. Она с размаху ударилась об пол, чип с данными вылетел из ладони, затерявшись в потемках. Луч прошел опалив икру на ноге, сжигая джинсы. Боль была неожиданной и сильной, хотя раны как таковой не было - выстрел просто задел ее по касательной. Маша упала от неожиданности и теперь пыталась встать.
   - Сучка! - крикнул Крис и подскочил к ней, намереваясь ударить кованым магнитным ботинком под ребра, но неожиданная стрельба вывела его из игры - пули попали прямо в голову, захватчик натурально раскинул мозгами.
   Второй присел и принялся палить в темноту, туда откуда стреляли. Маша начала ползти по направлению к стрелявшим, разумно рассудив враг моего врага - мой друг. Перестрелка между невидимым бойцом и захватчиком вступила в решающую фазу - из темноты проявился силуэт хорошо экипированного бойца, которого поддерживал еще кто-то. Захватчика обложили и вскоре прикончили, расстреляв. Боец подскочил к ней и рывком поставил Машу на ноги.
   - Быстрее, уходим.
   - Чип с данными! - закричала она, указывая рукой в темноту.
   Боец уже включил фонарик, чтобы поискать, как издалека послушались бегущие шаги, да не одни - похоже на звуки перестрелки спешило подкрепление. Он изменил свое мнение и потащил сопротивляющуюся Машу куда-то в темноту. Когда она было забрыкалась, боец резко одернул ее и спросил:
   - Что важнее жизнь или информация?
   Маша затихла, испугано глядя в глаза бойцу.
   - То-то же.
   Он продолжил тащить ее и скрылся в темноте.
   К месту перестрелки подбежали трое.
   - Где они? - один из них вглядывался вперед, прислонив руку к окулярам шлема.
   - Криса и Мика завалили, - сообщил тот, кто присел рядом с погибшими и пощупал пульс сначала у одного потом у второго.
   - Давай за ними, уйдут! - закричал третий и уже было рванул, но первый удержал его.
   - На пулю нарваться хочешь? - спросил он "горячего финского" парня. - Они знают эту станцию, а ты здесь полчаса максимум. Сейчас вызовем кого-нибудь и тщательно обыщем каждый уголок. Не кипиши, времени у нас навалом.
   Второй выпрямился и встал рядом с ними. Никто из них не заметил и даже не услышал, как из вентиляции показался худой костлявый силуэт с вытянутой молотоподобной головой и хвостом. Он мягко опустился на пол и атаковал людей. Хвост взметнулся ввысь втыкаясь стоящему справа под шейную пластину и разрубая череп. Человек захрипел, но оружие уже покинуло его голову и переметнулось к крайнему левому, подрубая того под колени. Боец начал заваливаться на пол, тогда как подбородок и затылок среднего охватили длинные когтистые пальцы, которые были покрыты отвратительной слизью. Он захотел закричать, но пальцы неожиданно резко и сильно повернули его голову, ломая шейные позвонки и боец умер. Последний еще остававшийся в живых поворачивал голову в падении, вскидывал руку с оружием, чтобы выстрелить в неприятеля. Он заметил нечеловеческий силуэт и открытую пасть с множеством острых зубов, внутри которой пряталась еще одна. Крик застыл в его горле, как эта внутренняя челюсть резко выстрелила, ломая лицевые кости и пробивая череп до мозга. Третий участник действия умер также как и первые два до него - быстро и безболезненно.
   Чиж попытался сплюнуть человеческую кровь вперемешку с мозгами - чертовы рефлексы! Челюсть выстрелила сама, он даже не пытался этого делать. Надо бы получше контролировать свое новое тело. Но вместо слюны из пасти вылетела тонкая струя, которая окатила труп, ставший моментально шипеть и разлагаться. Вот это да - кислотное оружие! А какова дальность плевка? Чиж снова использовал скрытый в его теле механизм и струя ударила на добрых пять-шесть метров. Неплохо, только это эффективно в ближнем бою.
   Звуки выстрелов Чиж услышал задолго до появления на месте перестрелки. Первой мыслью было драпануть со всех ног, но любопытство пересилило, к тому же скрываясь в вентиляции он не слишком рисковал - вычислить его можно только воспользовавшись прибором, а там наверняка на него никто не смотрит - противник на ладони. Поспешив к разборкам, он немного опоздал - всех уже убили до него и теперь трое приятелей убитых, кстати не сильно горевавших по этому поводу, бродили вокруг, а потом выстроились в шеренгу, вглядываясь вдаль коридора. Решение напасть на них было спонтанным, словно он вышел на охоту. Может быть это его новое тело диктовало ему такие условия, но стояли эти трое уж больно удобно.
   Чиж все сделал быстро - убил троих людей за секунды. Сейчас надо бы осмотреть их и взять, то что может пригодится. Ему бы какой мешок или рюкзачок. Он пошарил по трупам, вываливая на пол содержимое карманов. Биолого-электрическое зрение пока не наблюдало близко приближающихся сил противника - только четыре человека постепенно растворялись вдали. Вот они остановились и зашли в какую-то комнату - стены немного размазывали картинку. Но Чиж не стал заострять на них внимания - он потрошил захватчиков на предмет необходимых ему вещей. Два пистолета, лучеметы, гранаты и подсумки с магазинами - все полетело в отдельную кучу. Непонятные коробочки на поясе, два прибора с полукруглым экраном и сеткой координат, маленькие горошины ларингофонов, наверняка это были они, зачем таскать подобную вещь на горле. К тому же целым выглядел только один - снятый с последнего убитого. Чиж повертел его в пальцах и выкинул - ему не пригодиться, демаскировать себя шипением ему не хотелось. Поснимал всевозможные ремни и кобуры, ПНВ и фонарики тоже не нужны - прекрасно обходился и без них. Сейчас бы найти во что это можно было сложить, а это что такое?
   Недалеко от места перестрелки лежал, постепенно остывая, маленький предмет - коробочка, нагретая человеческим телом с оставленными на нем следами пота, только так Чиж ее и заметил - по запаху сальных выделений. Подошел к ней, подобрал, коробочка была очень маленькой. Наверняка нужная штука, может быть как раз тот самый носитель данных, на магнитную кассету не похож. Но ведь и это будущее, может накопительный кристалл какой, что там еще у фантастов было? Чиж добавил чип к кучке непонятного оборудования и принялся стягивать штаны с самого большого убитого им солдата - если завязать штанины то войдет немало скарба - оружие в одну, остальное в другую.
   В пределах радиуса зрения показался вооруженный отряд, который довольно резво двигался в сторону Чижа. Тот ускорил сборы, запихивая в штаны все что смог насобирать, потом осмотрел гранату - маленький цилиндрик с кнопкой у вершины. Наверняка это граната - молодцы в лаборатории метали такие будь здоров. Разобраться в ее действии будет нетрудно - нажал кнопку, отпустил - сработал запал. Четыре секунды - и привет. Чиж приподнял тело одного из убитых и аккуратно придавил кнопку гранаты, надеясь, что прямо сейчас она не взорвется. После чего подхватил импровизированный мешок и скрылся в вентиляции.
   Захватчики довольно быстро появились на месте перестрелки - минуты через три сработала граната. Звук ушел по вентиляции и Чиж ощутил взрыв по вибрации стенок короба. Он уже был далеко от захватчиков - новое тело позволяло перемещаться очень быстро, к тому же "мешок" очень удобно устроился на спине. Будь у него торчащие из лопаток трахеи как у более старших товарищей, то таскать добычу было бы проблематично. А тут прямо ровная поверхность, даже костлявый позвоночник не торчит, все сегменты спрятались в тело. Видимо сработал какой-то физиологический механизм.
   Чиж сделал еще пару поворотов, пока не оказался над закрытым помещением со стеллажами. Он нашел его еще до своего посещения места разборок, но спускаться не стал, собираясь разведать обстановку поблизости. Разведал, блин. Но хоть оружием разжился. Теперь стоит осмотреться здесь повнимательнее, да и смастерить для себя любимого чего-нибудь не помешает.
   Он спустился вниз и оказался в совершенно темном помещении даже не освещенном аварийной лампочкой. Вероятно строители сэкономили во время возведения склада. Ведь это именно он и был - стеллажи были забиты различным барахлом. Чиж поставил "мешок" на пол и пошел, осматривая полки. Какое-то оборудование, механизмы, запчасти, дыхательные маски, кислородные патроны, наверное это были они. Чиж нашел небольшой рюкзак, кто-то из рабочих забыл его здесь, а может быть и оставил, кто теперь знает. Потряс - внутри пусто. Сгодиться, к тому же лямки широкие, надо бы подогнать по фигуре. Он напялил рюкзак, отрегулировал пояс, попрыгал. Рюкзак пустой - смысла в прыжках не было. Вот когда он заполниться, тогда и будешь проверять. Чиж обругал сам себя за тупость и начал рыться на полках.
   Сначала он нашел небольшую коробку, которая замечательно крепилась на пояс. Можно будет использовать под аптечку, для начала надо наведаться обратно в лазарет - перевязочного материала там полно. Может быть найдется какой-нибудь биоклей или что-то в этом роде. Обезболивающие и стимуляторы тоже не помешают. Чиж даже не подумал, что для его организма это все бесполезно - молекулярная кислота все растворит быстрее любой другой. Но человеческое сознание диктовало свою волю.
   Далее Чижа заинтересовал предмет похожий на газовую горелку - сопло с рукоятью и баллоном в ней. Был он очень компактным, обхватить его узкой ладонью с длинными пальцами было несложно, но вот давить на спуск почти основанием указательного очень проблематично. Чиж потренировался и наконец у него получилось - в горелке что-то щелкнуло и возникла небольшая плазменная дуга. Ого, плазменный резак! Он провел дугой по стойке стеллажа - металл разрезало как масло, а сама конструкция опасно накренилась на один угол. Погасив плазму кнопкой под большим пальцем, Чиж поставил резак рядом со штанами. Через несколько блоков от резака лежал подобный аппарат, только был он еще меньше и со стеклом рядом с соплом. Чиж нажал на кнопку, но ничего не произошло. Не работает? Может быть батарея села? Держа кнопку нажатой он повертел прибор, случайно задев тем подпиленную стойку. Аппарат выбил сноп искр. Ого, неужели сварочник? Такой маленький. Ну-ка, попробуем. Чиж совместил левой руко-лапой стойку и провел прибором по резу - металл начал плавиться и образовал неровный шов. Отлично, это тоже пригодиться. Пошуровав еще немного по полкам, он нашел дрель, ключи разных калибров, несколько мотков прочной веревки, стальные пластины, какие-то блоки и компьютер на небольшом столике расположенном как раз под вытяжной вентиляцией, которая вела куда-то еще - Чиж пришел сюда по другому коробу. Рядом с компьютером располагался верстак. Что было очень кстати.
   Расчистив место на столе, новоиспеченный мастер принялся из ремней собирать себе оперативку. Кобуру подвесил под левой подмышкой - Чиж был правшой. Использовав лоскуты и клей, кстати очень прочный и эффективный, не то что наш "Момент", после которого предлагалось подождать 24 часа. (К слову, Чиж знал что клей изготовили не в Советском Союзе и даже не в РФ, но все так привыкли, что "Момент" наш и никто не задумывался где он на самом деле производиться). Напялив кобуру, он пристегнул ее карабинами к поясу рюкзака, попрыгал - кобура прилипала к телу как влитая. Может быть свою роль сыграла теплая слизь его выделений, но они не растворяли ремни - были абсолютно безвредными только очень липкими на ощупь.
   Разложив оружие на верстаке и попробовав подержать лучемет в руках, Чиж быстро отказался от его использования - слишком большой и громоздкий, к тому же указательный палец в скобу спускового крючка не пролазит. Попробовав пистолеты, которых прихватил два и оба разных, выбрал тот, у которого магазин был больше и скоба пошире. Но и здесь возникли проблемы. Тогда Чиж решил просто разобрать оба пистолета. Раскидав на составляющие, он изучил спусковой механизм. В большом рукоять не использовалась - магазин был перед спусковой скобой. Если отрезать мешающую ему скобу, а к ствольной коробке добавить металла, удлинив ее и приделать рукоять, то для его длинных пальцев должно хватить. Сказано, сделано. Как удачно ему попался резак и сварочник. Повозившись с оружием Чиж получил неуклюжую и уродливую конструкцию. Шлифанув металл на точильном станке, который притулился на краю верстака, но добился более гладкой поверхности. Собрав все вместе, Чиж прицелился, что было совсем несложно - пистолет в руке сидел как влитой, а система "панорамного видения" четко показывала направление выстрела. Нажав на спуск, Чиж получил громкий хлопок и рикошет по стенам. Пуля успокоилась где-то в районе запасных рук для медицинских роботов, а стрелок задумался над тем из чего бы сделать глушитель. Такой шум ему совершенно не нравился.
   Повертевшись по сторонам, Чиж увидел цилиндрический пенал из-под чего-то. Повертев его туда-сюда, он взял дрель с полки, закрепил цилиндр в магнитных тисках (два плоских блина, управляемых с кнопки), просверлил отверстие с торцов насквозь - внутри пенал был разделен на секции для хранения. Цилиндр был металлическим и его получилось заварить, чтобы он не открылся. Зачистив шов, Чиж насадил его на ствол пистолета и приварил к нему. Получилось немного криво и несоосно, но понадеявшись на авось, к тому же в таких условиях это все равно было лучше, чем ничего. Зажав пистолет с глушителем в руке, он нажал на спуск. Оружие издало звон и пуля ушла в молоко. Чиж зажал пистолет в тисках и расширил выходное отверстие глушителя. Попробовав снова, он остался удовлетворен работой - пистолет тихо плевался пулями, отправляя их в рикошет. Закончив с оружием, кобура для которого теперь стала мала, Чиж запихал в нее оружие, застегнув самодельную лямку, удерживающую его от выпадения, подвесил на пояс подсумок с магазинами. К ноге Чиж примотал другую кобуру и сунул туда резак, закрепив его также как и пистолет. Сварочник отправился в рюкзак вместе с будущей аптечкой - предстояло наведаться в лазарет. Чиж постоял несколько секунд, уже собираясь покинуть временную базу, как вспомнил о чипе. Интересно, что на нем? Он подошел к компьютеру и попробовал включить его, тыкая в экран и нажимая кнопки. Ничего не вышло. Тогда пытливый русский осмотрел весь стол и монитор на наличие скрытого блока включения или еще что-нибудь. Только монитор на подставке и все. Может тут просто экран, а самого процессора нет, подумал Чиж и махнул на это рукой. Надо бы подсмотреть, как это делается. Двигаем в лазарет, там еще остались те двое. Экипированный по полной монстр залез в вентиляцию и скрылся в темноте.
  
  
   Глава 3
  
   - Вы кто такие? - Маша пыталась сопротивляться тащившему ее солдату. Тот только чуть дернул ее за руку, ускоряя шаг. Наступать на раненую ногу было больно и девушка подволакивала ее, тормозя бойца.
   - Жить хочешь? - хрипло спросил он. - Тогда шевелись.
   Они быстро скрылись с места перестрелки. С пола, спрятавшись за трубами охлаждения и канализации поднялись еще двое. В темноте, в тусклом свете аварийных светильников, горевших через одного рассмотреть в подробностях их не удалось.
   Солдат свернул за угол, ударил рукой по кнопке, открывая дверь. Они ввалились в небольшое помещение полностью заставленное оборудованием - высокими закрытыми контейнерами с ценным содержимым. Боец усадил Машу на пол, протянул руку к одному из спутников.
   - Давай.
   - Что именно? - не понял тот.
   - Пакет.
   Спутник зашуршал одеждой, стаскивая рюкзак на пол, порылся в нем, извлек небольшой пакет с темным содержимым. Солдат молча подхватил его и вышел из помещения. Второй закрыл за ним дверь и подошел к Маше.
   - Пересядь чуть дальше, чтобы тебя не было видно от двери. - Сказал второй женским голосом.
   Девушка подчинилась, переползая куда сказано. Она откинулась спиной к стене, отдыхая, медленно вытягивая раненую ногу. Мужчина с рюкзаком подсел к ней.
   - Давайте я посмотрю. - Предложил он и не ожидая ответа Маши принялся закатывать штанину. - Я врач, все будет нормально.
   Он оперативно оголил икру, осмотрел запекшуюся кожу и края раны, которая еще сочилась сукровицей. Достал из рюкзака полевой комплект аптечки и приложил к ране. Анализатор пискнул и ногу укололо несколько игл, вводя лекарство - стимуляторы, регенераторы и обезболивающее. Затем компьютер аптечки дал команду залить повреждения жидким биогелем и залепить пластырем. Форсунки сбрызнули рану, наполняя ее прозрачной жидкостью, а ролик плавно прошелся по коже, наклеивая медицинскую повязку. Аптечка пискнула и индикатор загорелся зеленым - угроза ликвидирована. Мужчина убрал прибор обратно в рюкзак.
   - С такой штукой и я могу за врача сойти. - Ворчливо пробормотала женщина, садясь на пол и ставя автомат между ног прикладом вниз.
   Маша посмотрела на своих спасителей - девушка, одетая в форму техника с эмблемой "Хорса" на плече и мужчина в медицинском костюме с рюкзаком за спиной. Не солдаты, не военные, просто служащие станции, которые попали между разборками двух корпораций. Кто, кстати на них напал?
   - Я, между прочим, в самом деле врач. - Обиделся мужчина на высказанное девушкой недоверие к его профессиональной деятельности. - Просто под рукой только боевой автономный анализатор, все лекарства остались в клинике.
   - Клиника рядом, в двухстах метрах отсюда. - Девушка махнула рукой куда-то в сторону перестрелки. - Чего же вы там не сидели?
   - Меня вызвали, я был дежурным в это время, когда эти уроды полезли. Они же начали стрелять во всех, кто попался им на глаза. Разве с вами было не то же самое?
   - Верно. - Девушка кивнула. Завязанные в хвост волосы мотнулись в такт. - Только я не стала вопить и метаться под выстрелами, а сразу же спряталась и слава Богу, что Рик нашел меня.
   - Рик - это тот солдат? - рискнула спросить Маша.
   Девушка пристально посмотрела на ее.
   - А ты кто у нас? - от Маши не укрылось, что к ней она обратилась на "ты", хотя с врачом разговаривала довольно вежливо. - Как тебя зовут и в каком подразделении работаешь?
   - Я Маша Васильева, - девушка чуть помолчала, - а работаю лаборантом в цехе по обогащению руды, в смысле, работала раньше.
   - Химик значит, - хмыкнула девушка, - чертова Компания купила всю станцию с потрохами и охрану вместе с ней, а остальных выгоняют...
   Куда там выгоняли остальных девушка не договорила - дверь отворилась и в помещение проник солдат. Он закрыл ее за собой и, достав сварочник, заварил замок. После чего подошел к остальным и присел рядом.
   - Их биосканеры не возьмут через такую толщину металла, плюс контейнеры. Если будем сидеть тихо, то погоня пройдет мимо - датчики движения у них тоже есть, а вот им наплевать, сколько перед тобой препятствий.
   - Что ты там делал? - спросила девушка.
   - Натоптал ложный след. - Пояснил солдат. - Проткнул пакет с кровью и покапал в коридор "Б", а потом зашвырнул в лифт и отправил его наверх, к переходному мостику. Пусть ломятся туда.
   - А мы куда?
   - Попробуем пробиться в резервный пульт управления и связаться с Федоровым. Он подскажет, где наши.
   - Что вообще происходит, вы мне можете рассказать? - спросила Маша.
   - Конечно. - Солдат первый раз улыбнулся. - На станцию напали, оставшийся в живых персонал расстреливают, каюты грабят, женщин насилуют и все такое прочее.
   - А серьезно?
   - Серьезно? - солдат сел поудобнее и достал миниатюрный датчик движения с экраном. - Сидите тихо и не шевелитесь, кто хоть ерзнет задницей - пристрелю. Губами шевелить можно - приборы такой тонкости не чувствуют.
   - Так что на самом деле произошло? - напомнила Маша. Девушка проникновенно посмотрела на нее - мол, сама не понимаешь, но Маша предпочла не заметить взгляд.
   - Я чувствую, ты не отвяжешься. - Солдат вздохнул. - Знаю я вас. - Он обернулся к девушке. - Да и тебе послушать не мешает. Короче, к станции подошел транспорт, с понтом терпящий бедствие. Сверхсветовые двигатели отказали и его вышвырнуло притяжением нашей звезды. На планетарных далеко не улетишь, но выбора не было. Так они рассказали диспетчеру и главное вид у всех такой печальный был, ну прямо театральный критик позавидует.
   - Актер, но это не важно. Ты, давай, основное говори. - Перебила солдата девушка.
   - Так я и говорю, только ты меня все время перебиваешь. - Та вздохнула. Солдат мельком взглянул на экран. - Как только диспетчер дал добро и корабль притянули причальными штангами, из сверхсвета вывалился второй причем очень близко к станции. Несомненно пилот профи - так точно вывести корвет это надо постараться. Ладно, ладно, перехожу к сути. Он сразу же сшиб выстрелами радиобашню, так что мы без связи - дальней и ближней. А из открытых дверей транспорта навстречу медикам и спасателям вывалили Кромешники.
   - Кто? - не поняла Маша.
   - Наемники корпорации "Кром". - Пояснила девушка. - На сленге их называют Кромешниками, по названию компании.
   - Вот-вот. - Добавил солдат. - Они сразу же расползлись по космопорту как тараканы - основная масса рванула в сторону закрытых ангаров для шахтерских транспортов, видимо, хотели обеспечить посадку корвету - он как раз влезет в грузовые ворота. Но чего-то там не получилось - взрыв повредил створки, охрана оттуда срочно запросила подкрепление, ну, нас и отправили. По пути мы схлестнулись с другим отрядом Кромешников, сразу же стало не до помощи - самим бы выжить. Проредили мы их знатно, вот только сволочи применили "Поджигу" - эта тварь все как напалмом выжигает. Где только добыли его? Не удивлюсь, если у них и "Молния" окажется.
   Маша сразу же поняла, что это разговорные названия животных - единственного биооружия доступного людям. Находки именовали по фамилиям ученых, которые обнаружили их защитный механизм-оружие - Марло и Тарскен. В неволе животные не размножались, поэтому корпорациям "Гелиос" и "Титан" приходилось "разрабатывать" природные ресурсы доступных планет. "Кром" к владельцам отнюдь не относился. Значит либо у них есть шпионы и они выкрали оружие, либо кто-то из менеджеров нечист на руку, раз продал противнику такие мощные пушки.
   - В общем, нам сразу же стало не до того. Люди заживо горели. Как вспомню, даже наизнанку выворачивает. - Солдат содрогнулся, к горлу подступила тошнота, но он справился. - Запах горелого мяса до сих пор сниться будет. Я дальше всех стоял, когда эта тварь свою гадость разлила. Схватил Сержа за плечо, а у того уже по ногам ползет. В общем я его в охапку и бежать назад, к лифту. А там ты. - Солдат кивнул девушке. - Ну а дальше вы знаете - я потащил раненого товарища в лазарет. Ему даже Автоном не помог, только жизнь еле поддерживал.
   - Я помню. - Сухо отозвался врач. - Ваш товарищ умер у меня на руках.
   - Собственно, этого следовало ожидать. - Спокойно сказал солдат. - Зачем я нес полумертвое тело, сам не могу понять. Это какой-то инстинкт, рефлекс если хотите, надежда, что человек все же выживет.
   - Без эмоций мы были бы роботами. - Сказала девушка.
   - Это верно. - Солдат помолчал. - Эти Кромешники сплошь нашпигованы имплантами, к тому же у них тяжелые экзоскелеты, прочная броня, хорошее вооружение. Похоже, к налету на станцию готовились. Зачем она им нужна, ума не приложу? - солдат задумался. - Здесь же ничего нет.
   - Может быть рабы? - предположил врач.
   - Рабство запрещено. - Возразила девушка. - К тому же никто не стреляет в свой товар - может испортится.
   - Тогда какого хрена им здесь надо?
   - Не знаю. Но выбираться отсюда нужно непременно.
   - Надо пробираться к спасательным капсулам. - Сказала Маша.
   - Ню-ню. - Кивнул солдат. - Чтобы нас размазали по космосу? Со станции стартовали два челнока - оба разлетелись в пыль. Стреляли с корабля.
   - Ты что, видел? - спросила девушка.
   - Ага, - кивнул солдат, - собственными глазами, когда товарища в лазарет тащил. В окно посмотрел - там все руководство свои задницы спасают - челноки-то с руководящего сектора стартовали. Думал, что Федоров тоже с ними, однако Батя остался, да еще и свет по всей станции вырубил, чтобы ориентироваться не могли.
   - Почему ты так думаешь? - спросил врач, но ответила за солдата девушка.
   - Все лампы мигом потухли, а аварийное включилось, потому что "Хозяин" действовал по заложенной в нем программе - коридоры должны быть освещены. Пока Федоров сидит в диспетчерской на главном пульте - он контролирует ИИ и станцию. Если доберутся до резервного пульта, то могут перехватить управление.
   - Поэтому нам надо спешить. - Солдат чуть пошевелился. - Погоня прошла, клюнули на нашу приманку. Если проберемся к пульту, свяжемся с Федоровым, он скажет, что делать.
   - Вы думаете все так просто? - спросила Маша. - Вас же убьют, когда будете туда лезть.
   - Лучше умереть в бою, чем трястись от страха. - Солдат, положил оружие на плечо.
   - Герой, блин, - Маша разозлилась. - Мы же гражданские люди! Ты обязан нас защитить и эвакуировать, а не тащить к волку в пасть!
   - Заткнись! - резко оборвал ее солдат. - Я могу вас здесь бросить и совесть моя будет чиста! Надо было дать тем солдатам убить тебя, проблем было бы меньше. Какого хрена ты здесь орешь и истеришь? Если хочешь сдохнуть, оставайся здесь, а я попробую сделать хоть что-нибудь для спасения твоей драгоценной задницы.
   - Не ты один. - Девушка встала вместе с ним. Она повернулась к Маше и доктору. - Один ствол этого слишком мало для такой операции, я иду с ним. Прятаться по углам я не собираюсь. Делайте свой выбор сейчас, но потом не скулите.
   Доктор вздохнул и поднялся на колени.
   - Вам понадобиться медицинская помощь. Так что я с вами.
   Маша поднялась на ноги.
   - Вы что, не понимаете, что я буду обузой. У меня...
   - Ничего не болит. - Закончил за нее солдат. - Твоя нога зажила пять минут назад, когда доктор применил Автоном. Так что разыгрывать перед нами комедию не надо. Идешь или нет?
   - Как будто у меня есть выбор. - Буркнула она. - Оружие хоть дадите?
   - Не доверяю я этой химику-красотке в белоснежном халатике. Слишком заметная. Надо бы костюмчик сменить. - Девушка указала на медицинский атрибут.
   - Сойдет как пушечное мясо. - Солдат улыбнулся. - Пойдем через лазарет, там подберем какую-нибудь одежду - от пациентов много чего осталось.
   - Почему именно там? - спросил доктор. - Насколько я помню на уровень реактора, где находиться пульт можно спуститься на одном из двух лифтов.
   - К одному из них я вывел наших добрых друзей и сейчас они лезут по шахте вниз, чтобы расквитаться с нами. Доктор, вы что забыли, лифты отключены! Федоров обесточил все что можно! Он бы и кислород перекрыл, да только на станции полно гражданских, попрятавшихся черт знает где. К тому же все захватчики разгуливают в герметичных шлемах и им на отсутствие воздуха пофиг, а вот нам нет.
   - Тогда как мы пройдем к реактору?
   - Есть там одна "звериная" тропа. - Солдат задумался. - Узкий технический тоннель, что идет от карантинного изолятора прямо к трубам охлаждения. Вдоль силовых кабелей полезем - места там маловато и тем, кто страдает клаустрофобией точно там делать нечего. Но выбирать не приходиться. Правда возле труб радиация зашкаливает, но обойдемся препаратами - идти недолго, получить серьезную дозу не успеем, ну а если отвалиться чего у кого, то значит так и надо.
   - Шутник. - Мрачно сказала Маша.
   - А тебе чего бояться? - спросил солдат. - У тебя же там ничего нет.
   И улыбнувшись собственной шутке, начал вырезать замок.
   - А вас как зовут? - спросила Маша врача.
   - Виктор. - Тот кивнул.
   - А тебя? - вопрос адресовался к девушке.
   Та в ответ протянула ей пистолет.
   - Пользоваться умеешь? Здесь предохранитель, это спусковой крючок, магазин вставляется в рукоять до щелчка.
   - Ты-то где этому научилась?
   - На курсах выживания. До того как стать техником я работала на Ворте, второй планете Эпсилон Эридана.
   Девушка отвернулась и через плечо бросила:
   - Меня зовут Аманда. Аманда Кейн.
  
   Чиж вернулся по вентиляции обратно к комнате с врачом и пациентом. Кобура с пистолетом сидела как влитая и не мешала движению, а вот плазменный резак, который болтался на правом бедре все норовил зацепиться за что-нибудь. Пришлось переложить его в рюкзак к остальному набранному барахлу. Чиж просканировал пространство за решеткой - в палате все спокойно, пациент спит, доктора нет. Осмотрев помещения биолого-электрическим зрением он нашел доктора через две комнаты от палаты с пациентом. Незаметно вылезти не получиться - вдруг человек спит чутко, а резать решетку слишком громко - шипение плазменика может выдать его местоположение. Полезем дальше, решил Чиж и свернул в боковое ответвление от вентиляции, которое было еще уже, где пришлось передвигаться ползком, упираясь коленями в стенки.
   Ответвление закончилось решеткой, смотрящей вниз - Чиж находился то ли в лаборатории для анализов, то ли в складе - много мелких склянок, колб, мензурок, какие-то люминесцентные жидкости в банках, холодильник или автоклав, черт его разберет. Главное, что людей нет. Чиж попытался извернуться, чтобы достать резак, но у него ничего не вышло - слишком тесно даже для его тщедушного тельца. Плюнув на плазменик, он вспомнил, как плавился шлем на голове у солдата. Чуть подтянувшись на руках к решетке, Чиж приоткрыл пасть и стравил слюну на металл. Тот мигом зашипел, края от плевка начали испаряться и образовывать довольно большой круг. Несколько мгновений и от решетки не осталось и следа. Коррозионная реакция очень быстро прекратилась, но за столь малое время сильная кислота смогла растворить металл без остатка. Чиж попробовал пальцем оплавленные края - не жжется ли. Запоздалая мысль пришла в голову - у него внутри эта самая жидкость, а он еще в лужу не превратился. Укорив себя за глупость, Чиж легко переползая и зацепившись за края, перевел свое тело из положения внутри короба в положение на потолке лаборатории. Вниз спускаться не стал - зачем если и так нормально? Глаз нет, мозг не воспринимает перевернутую картинку, а видит всю панорамную картину целиком. Ну и что, что над головой висят колбы и пипетки, движению это не мешает.
   Он покрутил головой выискивая подобие шкафчика с аптечкой. В лаборатории было все для анализов, но вот лекарств и перевязочного материала не наблюдалось. Придется лезть в палаты, подумал он, хорошо что много пустых. Сказано - сделано. Передвигаясь по потолку, он оказался в коридоре лазарета и пробрался в комнату напротив. Судя по обстановке это была операционная - стол с нависшими над ним руками роботов с закрепленными скальпелями в манипуляторах, столики с медицинским инструментом, бинты и вата. Чиж снял рюкзак, достал коробку и начал набивать его перевязочным материалом. Он пробежал до стойки с лекарствами - в пеналах хранились шприцы с выгравированными на цилиндрах надписями на русском языке. Стимуляторы, обезболивающие, регенераторы, кровоостанавливающее, имунномодуляторы, еще какие-то химические составы, которые Чиж даже не представлял. Он набрал каждого по три шприца, решив что хватит и, определив где находиться доктор, направился к ней.
   Чиж пробежал до двери и нажал на кнопку - проем освободился. Он выбрался в коридор и помчал к доктору, которая сидела за столом и что-то печатала на компьютере. Дверь в ее кабинет была открыта и врач даже не заметила, как в полумраке, за ее спиной небольшая тварь просочилась в помещение и застыла на потолке, как паук, поджидающий добычу. Лицо доктора освещал монитор, других источников света здесь не было. Включать лампу было бесполезно - врач уже пробовала. Она принесла переносную лампу из лаборатории и подключила к бортовой сети станции, но эффекта никакого. Похоже, кто-то отрубил всю подачу энергии. Компьютер работает за счет собственной батареи, которой хватит надолго, если подадут питание. Пока медицинский блок обеспечивался энергией от своего собственного мини-генератора, работающего от труб охлаждения, которые выполняли роль теплообменников - охлаждаясь, давали тепловую энергию, которую генератор преобразовывал в электрическую с помощью специальных термореле. Нагреваясь, они генерировали слабые электрические импульсы, которые с помощью повышающего трансформатора и снабжали все медицинское отделение. Если отключили подачу энергии от реактора, значит сейчас он крутит вхолостую - наверное техники ведут обслуживание, но они обычно предупреждают заранее о своих работах, а эти что-то даже не удосужились сообщить. Хотя сейчас на станции стоит бардак, половина уже покинула жилые каюты, остальные готовятся к переселению, у нее в отделении лежит только один человек, да и тот ненадолго.
   Доктор задумалась - она заполняла очередную историю болезни, которых накопилось достаточное количество. Одно время пациентов было много и руки все не доходили заполнить их все. К сожалению бюрократию мы победить не смогли. А как было бы просто, осмотрел пациента, поставил диагноз, назначил лечение, а система сама все заполнит и анализы проведет и рекомендации выведет. Помниться, корпорация "Генозис" что-то такое пыталась сделать... Доктор поняла, что снова отвлеклась и задумалась, поэтому тряхнула головой, как сигнал интеркома мигом вывел ее из рабочего состояния.
   - Людмила Николаевна, подойдите пожалуйста. - Вызывал единственный больной, шахтер, схвативший неизвестно где муссонную лихорадку. - Что-то мне нехорошо.
   - Я сейчас. - Доктор вскочила, сгребла в охапку медикаменты, что лежали под рукой для такого случая. Подумав, прихватила Автоном и вышла из кабинета.
   Чиж моментально спустился с потолка и подскочил к компьютеру. Он наблюдал за действиями врача и теперь точно знал, что машина включена. Выудив чип памяти из кармашка рюкзака, он вставил его в гнездо, которое обнаружил еще на той машине. Компьютер что-то пискнул, Чиж уставился в монитор. На котором ничего не было видно. Дисплей компьютера был маленький и панорамное зрение давало его изображение сбоку из-за спины врача. И сейчас Чиж немного притупел - он совершенно не видел того, что показывал экран. Видеоряд отсутствовал как таковой. Несомненно на мониторе что-то было, но вот увидеть это что-то совершенно не удавалось - видимо такие особенности зрения. Любые выпуклости и шероховатости на предмете - пожалуйста. А вот изображение - фиг. Чиж сел на хвост, совершенно не зная, что теперь делать.
  
   Человек в легком экзоскелете с переносным компьютером-пеленгатором внимательно вгляделся в экран. Он шлепнул по паре кнопок и привлек внимание человека в черном костюме.
   - Есть сигнал. Кто-то вошел в систему и сейчас просматривает интересующие нас данные. Фильтры уловили нужные нам сигнатуры.
   - Что с перехватом управления? - спросил Человек в Черном.
   Компьютерщик отрицательно покачал головой.
   - Пульт автономен и не подключен к сети. Доступ возможен только с серверной или с резервного пульта, расположенного в реакторном отсеке.
   - Федоровские сволочи удерживают серверную, знают, что через нее мы быстро захватим местный ИИ. - Человек в Черном обернулся к одному из солдат в темно-серой броне. - Что с резервным пультом?
   - Группы "Дельта" и "Фокстрот" подавили сопротивление противника, сейчас ведут зачистку.
   - Ты отправил с ними своего Ботана? - спросил Человек в Черном.
   - Да, как только солдаты закончат, он начнет работать с протоколами и файлами. - Компьютерщик кивнул.
   - Где обнаружен сигнал?
   - В медицинском блоке. Один из компьютеров.
   - Отправьте группу "Чарли" к этому сигналу. Как только проведут зачистку в реакторной, "Дельта" пусть разворачивает турели, "Фокстрот" в усиление к "Чарли". Все поняли? Выполнять!
   Компьютерщик и солдат-адъютант одновременно зашептали в гарнитуру рации.
  
   Аманда с солдатом и примкнувшие к ним ученые, от которых собственно было мало толку, быстро передвигались по коридору в сторону лазарета. Датчик движения пока не видел впереди целей и это радовало, похоже солдаты противника очистили этот сектор - склады и ремонтные мастерские, примыкающие к лазарету. Весь четвертый уровень станции занимал технический персонал, который делил его с медиками, хотя перевес был все-таки в сторону техников. Шахтерские модули постоянно страдавшие от мелкого астероидного мусора и поломок оборудования приходилось все время чинить, небольшая заводская аппаратура тоже не отличалась надежностью - все тащили сюда. Благо ангары располагались рядом и занимали сразу два уровня - третий и четвертый. Когда напали захватчики Аманда как раз ковырялась в навигационном оборудовании одного из них. Рабочих в мастерских оставалось мало - основную массу уже перевели на завод и вот-вот эту громадину возьмут на буксир и потащат в другую систему. Сейчас специально прибывшая команда специалистов "Генозис" монтировала криокапсулы для двухсот пятидесяти человек в цехах завода. Проще положить нужный персонал в гиперсон, чем гонять пару транспортников, сжигая драгоценное топливо. С Амандой контракт не продлили, но она не огорчилась - специалист ее профиля быстро найдет работу даже в этом секторе. Можно устроиться в "Титан" на их перевалочную базу, находящуюся через две системы от этой. Или в "Восток", молодую русскую компанию, занимающуюся перевозками. Техник на борту космолета всегда пригодиться.
   Аманде нравились русские - спокойные, веселые ребята, в голове у которых всегда бегали безбашенные тараканы. Русские отличались от остальных смекалкой и принятием нестандартных решений, особенно в техническом плане. Если нет запчастей, то они не унывали, а брали деталь с похожими характеристиками и подгоняли ее на место нужной. Легко перепрошивали навигационные компьютеры, взламывали пароли и меняли привязку карт-ридеров. И еще никогда не стучали друг на друга. Начальство для русских - любой национальности - это реальный враг, который так и хочет облапошить, обмануть и надуть бедного работягу. Которому ничего не остается как ответить той же монетой. Поработав в Компании и сравнив работу в "Хорсе", Амнада поняла какой она была наивной и глупой девочкой. Особенно когда доверяла таким акулам бизнеса. Поэтому когда простые русские ребята ввели ее в курс дела, показали что где и как, и не настучали начальству, что новенькая "только что испортила горносканирующую аппаратуру на десять миллионов кредитов", она поняла, что находиться среди своих. Ей здесь комфортно и уходить никуда не хочется.
   Чего не скажешь об этих двоих. Девчонка судя по имени и фамилии вроде русская, да и доктор тоже, но ведут себя как стопроцентные американцы. Истеричные, подозрительные и напуганные. С такими каши не сваришь. Аманда только сейчас поняла, что стала думать по-русски. Похоже русский - это заразно.
   Идущий впереди солдат поднял руку в кулак и остановился. Девушка замерла, удерживая оружие на уровне пояса. Ладошки предательски вспотели, сердце заколотилось сильнее, надпочечники выбросили адреналин в кровь - стало жарко. Остальные тоже замерли, доктор часто задышал, девчонка вообще замерла. Солдат не отводил взгляда от детектора движения. Они уже приблизились к лазарету - осталось только повернуть за угол. Солдат обернулся к Аманде и махнул рукой - подойди мол. Та приблизилась - солдат указал на экран датчика движения - там металось мелкое пятно на границе экрана.
   - Впереди кто-то есть и двигается он очень быстро. - Прошептал солдат. - Даже если это пациент или врач, он может нас увидеть.
   - Ну и что? - не поняла его опасений Аманда.
   - А то, что если его возьмут за жабры, то он нас сразу заложит. А технический лаз находиться как раз в конце этого коридора где этот ненормальный носиться.
   Прибор показал еще несколько точек, а за ними еще - приближались они с тыла.
   - К нам гости! - заволновался доктор.
   - Вижу. - Погрустнел солдат. - Быстрее бежим.
   Они взяли с места в галоп, пробежав по коридору быстрее спринтера - очень жить хотелось. Из палаты в коридор выглянула женщина в медицинском халате. Она удивилась бегущей со всех ног четверке и открыла рот, чтобы спросить, как солдат рявкнул на бегу:
   - Прячьтесь, доктор Маслова! Быстрее!
   Женщина застыла с открытым ртом, потом сообразила, что охранники в форме просто так не бегают и вернулась в палату. Пациент уже скатился на пол и залез под кровать. Он маякнул доктору - лезьте под другую и та, закряхтев, решила не спорить и последовала примеру пациента.
   Солдат свернул направо и оказался в тупике. Он закинул автомат за спину, отодвинул шторку и повернул против часовой стрелки кремальеру люка. Тот откинулся вверх на торсионах, солдат повернулся к остальным и поторопил их.
   - Быстрее, залезайте! Шевелитесь же, сволочи!
   Девчонка-химик собиралась было возмутиться, как Аманда толкнула ее вперед.
   - Лезь быстрее, - прошипела она, - а то я сама вышибу тебе мозги!
   Девчонка испуганно уставилась на нее, но перечить не стала и резво забралась в люк, за ней последовал доктор, затем сама Аманда, солдат выглянул из-за угла, посмотрел в коридор, после чего прыгнул в люк и сорвал его со стопора. Люк захлопнулся за ним.
  
   Чиж услышал топот по коридору, а потом и увидел бегущую четверку людей. Он прыжком оказался на потолке и посмотрел биоэлектрическим зрением в сторону, откуда прибежали эти четверо. Отпечаток одного из них показался ему знакомым и Чиж с удивлением опознал одного из ученых, мучившего его. Ах ты тварь, подумал он. Ладно, я до тебя доберусь! Я до всех вас доберусь. Он вспомнил про оружие и уже собирался выскочить в коридор и применить его по назначению, расстреляв всех четверых, как на границе биозрения обнаружились другие люди. Их было много и они были вооружены. Похоже, это захватчики и бегут они за этими. Ну ладно, справедливость восторжествовала и без его вмешательства. Чиж вернулся в кабинет доктора и закрыл дверь. Но преследователи не собирались гнаться за четверкой. Они медленно приближались к двери комнаты, где засел Чиж.
   Тот запаниковал. Вдруг они вычислили его? И сейчас хотят схватить, чтобы посадить в клетку и пытать, как эти ученые до них? Вот уж хрен! Он так просто им в руки не дастся. Хрен с ним, с датчиком движения, они и так знают, что я здесь, ну что ж, я приготовлю им сюрприз!
   Чиж выбил вентиляционную решетку, находящуюся над компьютером, заполз в короб, который был шире и больше - другое ответвление, не сообщающееся с тем, по которому он передвигался. Удобно разместившись, бывший разведчик приготовил гранату и пистолет и стал ждать.
   Люди собрались возле двери - штурмовая группа, двое по сторонам, один чуть левее, четвертый контролирует соседний с третьим сектор обстрела, двое других ждут своей очереди, еще трое на подхвате. Итого - девять. Неплохо. Раньше Чиж напугался бы такого количества противников, но сейчас ему было все равно. Наоборот появился некий азарт, желание проверить себя. Наверное, новое тело диктовало ему свои условия. Я здесь хозяин, сказал сам себе Чиж, и я буду решать, что мне делать.
   Штурмовая группа приготовилась - самый крайний из них нажал на кнопку - дверь отворилась. Двое сразу же вломились внутрь, свет тактических фонарей метался по кабинету, выхватывая из темноты то стеллаж с документами, то шкаф с одеждой, то потертый диван. В комнату вошли еще двое.
   - Чисто! - доложил один из них.
   - Ищите чип!
   Чиж уронил гранату им на головы и ретировался. Позади раздались крики, но солдаты не смогли быстро выйти из помещения - детонатор сработал и подарок взорвался. Трое умерли сразу, четвертого контузило - спасла мощная броня, двое в коридоре стоящие напротив двери отделались осколочными ранениями, остальные слегка потерялись. Чиж вернулся назад - дым и горящий пластик ему не мешали. Он вылез из вентиляции, плюнул в контуженого - у того сразу же стало разъедать шлем - и нажал на спусковой крючок переделанного пистолета. Для того чтобы прицелиться нужно совместить прицельную планку с правым глазом, да вот только глаз у него нет, зато есть кое-что получше - панорамное зрение, более четкое и концентрированное. Рука, державшая пистолет даже не почувствовала отдачи - только слух различил два плевка, глушитель сработал на ура. Расстояние было маленьким и тупоголовая пуля легко преодолела броню шлемов и проделал небольшие отверстия у обоих солдат в их черепах.
   Солдаты стали заваливаться назад. Чиж не стал дожидаться когда они упадут - он уже выскочил в коридор, находясь на потолке. Оставались еще трое.
   Нед, боец отряда "Чарли", увидел, как двое его товарищей, стоящие напротив входа в кабинет, завалились на спину. Взрыв чуть подранил их, но не смертельно. Медаптечка уже колола обезболивающее и стимуляторы. Самого Неда спасло, что он был позади всех, а встроенные в шлем фильтры-шумоподавители не пропустили громкого звука взрыва. А затем произошло странное. Что-то резко выскочило из дыма, тянувшегося из кабинета к вентиляции, застыло на потолке и защелкало. Джон и Курт как будто споткнулись и стали падать, а самого Неда что-то ударило в грудь. Он стал падать назад, в груди резко зажгло, боец скосил глаза вниз - на броне красовались две аккуратные точки от пуль. Аптечка запищала в ухо, сообщая о критических ранениях. Она колола все что можно, чтобы сохранить хозяину жизнь и уже умирающий Нед видел, как нечто спустилось с потолка, выстрелило в головы его товарищам из оружия странной конструкции и подошло к нему. Бойца сковал страх, когда сквозь мутную пелену, застилавшую глаза, но отступившую на мгновение под действием лекарств он увидел страшную морду без глаз и огромную пасть, зашипевшую ему в лицо. А потом наступила темнота.
   Чиж не стал добивать последнего из захватчиков - тот умер сам от пули в сердце, хотя какая-то медицинская аппаратура еще пыталась спасти его, вводя прямо в мышцу иглу и подавая на нее ток, заставляя ее сокращаться. Чиж видел, как электрончики бегут по игле. Интересный механизм, вмонтирован прямо в костюм, датчики и иглы расположены по всему телу, а лекарство подается по трубкам из емкости, расположенной на поясе. Значит, если оторвать вот эту коробочку, то бойца уже ничто не спасет - полевой доктор, как окрестил прибор Чиж не поможет, будет просто впрыскивать воздух. Хотя, кто ее знает, технику будущего?
   Он поднял голову, словно понюхав воздух. Остались эти четверо. Компьютер разворочен взрывом, чип с данными погиб - Чиж просто забыл его выдернуть. Скоро здесь будет очень людно. Надо бы проследовать за этими четырьмя, тем более, что ученый среди них. Стоит бы порасспросить ее, да и на корабль проникнуть бы не помешает. Кто знает, может эти четверо как раз к спасательной шлюпке и бегут. Раз началась такая петрушка, то каждый попытается сорвать когти со станции. И ему необходимо быть в первых рядах, а то снова в клетку что-то не хочется.
   Чиж подошел к люку и открыл его, покрутив кремальеру. Внизу было темно и глухо, но еще чувствовался след прошедших здесь людей - они оставили самый сильный из запахов. Запах страха. Чиж прыгнул в люк, захлопывая его за собой.
  
  
   Глава 4.
  
   - Тихо! - солдат застыл возле люка на карачках и, извернувшись, приложил палец к губам - всем молчать. - Выход впереди. Лестница выдвижная, до мостков несколько метров. Если зашумим, то нас обнаружат.
   - Ты думаешь они рядом? - спросила Аманда.
   - Непременно, - кивнул солдат.
   Он отложил оружие и медленно повернул кремальеру люка. Механизм плавно сработал, рукой придерживая люк, он приник к щели и посмотрел в темноту. Технический тоннель располагался чуть в стороне и с мостков перехода к реактору был не виден, но все же стоило опасаться возможных случайных свидетелей. Солдат уже собирался полностью распахнуть люк, как доктор, двигающийся позади всех и застывший в нелепой позе услышал непонятный стук позади. Он обернулся и посветил лучом фонаря вдаль. Свет отвоевал у мрака хитросплетения силовых кабелей, тянущиеся мощные трубы охлаждения, металлические короба воздуховодов, что шли от реактора. Слабый гул вентиляторов фоном стоял в ушах, доктор еще раз внимательно осмотрел пространство позади, но, не заметив ничего необычного, повернулся к остальным.
   Чиж внутренне вздохнул - чуть не засыпался. Тоннель был широк для него и до группы людей он добрался быстро. Доктор Смерть шла второй с конца и третьей спереди и он уже подумывал, а не метнуть ли им гранатку, как странная фраза идущего впереди солдата заставила его повременить со своим поспешным решением.
   Воин рассуждал, как здорово будет связаться с полковником Федоровым, уж тот что-нибудь придумает для того, чтобы выгнать всю эту "кромовскую мразь" со станции, захватить их корабль и свалить отсюда к чертям, предварительно выторговывав у Компании неплохую сумму компенсации за моральный и материальный ущерб. Именно фраза о корабле остановила Чижа. Что ж, если эти четверо недотеп (солдат и та девчонка в комбинезоне не в счет, хоть и баба, а автомат держит правильно) все-таки доберутся до корабля, то надо сесть им на хвост, а то можно до старости ползать по станции в поисках ангара. А то и до смерти в свете открывшихся недавно обстоятельств. Как там говорил один из философов - враг моего врага, мой друг. А так как врагов на станции уйма, что с той, что с другой стороны, то стоит примкнуть к меньшинству. Оно хоть слабо вооружено и прикончить его не составит труда, когда выполнит свою задачу. Что делать дальше, после того как попадет на корабль Чиж еще не решил. Он из клетки-то выбрался часа два назад и попутно уже завалил с десяток человек. Будь он в своем старом теле, то подобные подвиги для него обернулись бы довольно плачевно. А этот организм диктовал совсем другие условия - он был хищником, который добывает животную пищу, совершенно не заботясь о принципах морали. Тварь я дрожащая или право имею, возмутился Чиж и от удовольствия скрипнул.
   Откуда он мог знать, что у доктора такой чувствительный слух. Костоправ живо обернулся и начал шарить своим прожектором вдоль труб и кабелей. Пришлось в срочном порядке затаиться среди проводов, оплетая резиновые трубки лапами и ногами. Доктор посветил фонарем, но не заметил замершего метрах в тридцати Чижа и вернулся к остальным.
   - Что там? - спросила Маша.
   - Так, показалось, - Виктор неопределенно пожал плечами.
   - Когда кажется - креститься надо. - Посоветовала Аманда, поднабравшись русского фольклора от коллег-техников.
   - Да я знаю, - махнул рукой доктор, - Только в данной ситуации это неудобно и нелепо.
   - Неудобно штаны через голову одевать.
   Доктор вздохнул.
   - Вы неисправимы, Аманда.
   - Я знаю, почему она такая. - Хмыкнул солдат. - Это она так защищается. Язвит всем и каждому, а самой страшно.
   - Ты что, психолог? - фыркнула девушка.
   - При моей работе невольно станешь психологом. - Солдат еще раз взглянул в щель люка. - Не видно не хрена, но все же вылезать надо. Давайте по одному и тихо.
   Он опустил люк и тот завис на торсионах в открытом положении. Солдат шустро просунул ноги в отверстие, зашелестела лестница, раздвигаясь. Воин стал медленно спускаться, не включая фонаря - свет может демаскировать. Спустившись вниз, он подбежал к углу недлинного коридора и выглянул наружу, вглядываясь в мостки.
   Реактор располагался посередине, его опоясывал круглый решетчатый мостик, от которого шли два перехода в центр конструкции к пульту управления установкой. Еще четыре мостка отходили от поясного - один к техническому тоннелю, противоположный ему - к лифту, ведущему на верхние уровни, два перпендикулярных - переход в обслуживаемые помещения охладительной установки и энергостанции. Весь крупный энергоузел станции занимал нижний уровень - здесь находилось сердце механической громадины, построенной людьми. И именно сюда захватчики рвались в первую очередь. Еще конечно в центральную диспетчерскую и серверную, но там защитники уже успели забаррикадироваться.
   Захватчики расположились грамотно - две турели, обойти которые было очень сложно полностью контролировали пространство. По мостикам прохаживались двое - похоже у всей команды были вшиты маячки "свой-чужой" - турели их не трогали. Два пулемета на треножниках, оснащенные панорамными камерами медленно поворачивались от точки до точки, сканируя окрестности. Солдат высунулся и сразу же спрятался обратно, как только заметил роботов-часовых. Постояв немного, он еще раз проверил мостик - один из охранников приближался к повороту в коридор, ведущий к техническому тоннелю. Солдат вздохнул и двинулся назад. Он шустро залез по лестнице и втянул ее за собой, люк захлопнулся за ним - кнопка управления сервоприводом была рядом.
   - Ничего не выйдет. - Солдат сел на крышку люка. - Там два робота-часовых - простреливают все подходы к резервному пульту, плюс к этому двое патрулируют территорию - ходят кругами по мосткам. Остальные наверняка сидят в пультовой, либо разбрелись по энергостанции. Все равно никто в здравом уме сюда не сунется. Турели пристрелят любого кто спуститься на лифте.
   - Погоди-ка... - Аманда задумалась. - Охранники ходят кругами и турели их не трогают. Значит у них с собой маяки. Которые легко можно перепрограммировать.
   - Как? Для того чтобы это сделать, нужно поймать хотя бы одного из них, найти маяк, выяснить частоту и только потом изменить сигнал. А исчезновение охранника сразу же заметят - они постоянно в поле зрения друг друга.
   - Ты это понял за несколько секунд, пока выглядывал? - насмешливо спросила девушка.
   - После захвата станции мне уже терять нечего, но и на пулеметы я не полезу. - Твердо возразил Солдат.
   - Никуда лезть не придется. - Аманда махнула рукой. - Достаточно приблизиться к турели и активировать сканер, - она полезла в рюкзачок и вытащила небольшой прибор. - Им пользуются техники, чтобы открывать кодированные двери. Сканер считывает частоты и потом посылает нужный тебе сигнал. Сейчас он нам и поможет. Робот-часовой каждые несколько секунд связывается с маяками, ожидая ответный код. Тут-то мы его и перехватим, изменим частоты и турель уничтожит противника в считанные секунды - подмену сигнала процессор обнаружить не сможет - его программные блоки слишком простые.
   - Остался самый простой вопрос - как мы доберемся до турели? - спросил Солдат.
   - По вентиляционному коробу. - Аманда показала пальцем вверх. - Прорежем дыру и я попытаюсь добраться до одной из турелей. А вы будете ждать здесь. Сигналом будет стрельба из пулемета, сразу же вылезаете и поддерживайте огнем. Они будут зажаты с двух сторон им некуда будет деваться. Турели лучше сразу же уничтожить. Может быть в этом нам помогут господа захватчики.
   - Ладно, - Солдат нехотя согласился, не видя других вариантов. - Действуй, да будь поосторожнее, вдруг они заподозрят что-нибудь или услышат твою возню в вентиляции.
   - Постараюсь сильно не сопеть, - Аманда улыбнулась. - От этого ведь и моя жизнь зависит. Ну-ка, подвинься в сторону, - кивнула она Маше.
   Проползя мимо девушки и врача, техник вернулась чуть назад к вентиляционному коробу, который угловым выступом уходил куда-то к лифту. Она уже собралась резать металл, как заметила, что кто-то уже проделал порядочную дыру в коробе - края были оплавлены, словно прошлись сильной кислотой. Она потрогала пальцем - никакого эффекта. Девушка могла поклясться, что раньше этого не было, хотя в этой темноте не все толком разглядишь. Решив не заморачиваться, она быстро втянула свое худое тело в вентиляционный короб и ползком, стараясь не шуметь, направилась в сторону лифта.
   Чиж услышал за собой шум, биозрение исправно выдало сердцебиение и слабые электрические токи одной из девушек - похоже, это техник. Токи Доктора Смерть он запомнил надолго. Он слышал начало разрабатываемого ей плана и решил действовать быстрее, пока они не обнаружили среди кабелей затаившееся непонятное существо. Решив, что резак это слишком заметно и вспомнив про кислоту, которой он мог циркать сквозь зубы, Чиж смазал палец и аккуратно очертил круг. Металл несильно пошипел и разложился, люди ничего не услышали, ну может быть последний и шевельнул ухом, но оборачиваться не стал. Оторвав пластину, разведчик залез внутрь и быстро побежал по вентиляции в сторону другой турели - одна из них находилась совсем рядом и логично было бы предположить, что техник направиться именно к ней. А так как Чижу нужен был корабль, чтобы улететь с гибнущей станции, а эти люди могли его обеспечить, то он выбрал свою сторону временных союзников и решил пока помогать им, а не вооруженной до зубов агрессивной стороне.
   Аманда протиснулась в короб и сразу же вляпалась с что-то склизкое и холодное. Автоматически одернув руку, она посмотрела на пальцы с которых свисали прозрачные сопли. Ощущение было мерзким и девушка вытерла ладонь о ткань комбинезона, а затем посветила на пол вентиляции - лучи фонаря отразили маленькие капли, хаотично разбросанные по коробу. Как будто кто-то тащил за собой емкость с жидкостью и пролил по дороге. Совместив в сознании виденную ранее дыру и капли на полу короба, девушка напряглась. Кто бы это ни был он сейчас точно впереди и вполне может возмутиться тем, что его преследуют. Может быть это кто-нибудь из техников или военных, а может и простой житель, который сыкнул от страха и пополз прятаться в вентиляции. Во всяком случае паника сейчас ей не нужна. А этот неизвестный некто пусть боится дальше - у нее есть плазменная автоматическая винтовка АПВ-40, производства фирмы "Семенофф" и встреча с ней точно ничем хорошим для неизвестного не закончиться. Ну, разве что только мозгами, размазанными по стенкам вентиляции.
   Девушка выставила винтовку впереди себя и, двигаясь не просто гусиным шагом, а в позиции "на коленях", начала медленно продвигаться. Луч фонаря выхватывал гладкие стены короба без каких-либо ответвлений, даже вездесущих вентиляторов вытяжки не было видно. Продвинувшись метров на тридцать и вымотавшись, она присела отдохнуть и заодно прощупать эфир. Настроив сканер на пеленг, Аманда пощелкала тумблерами, меняя частоты - пусто. Придется ползти дальше.
   Чиж слышал за собой сопящую девушку. От него она находилась не так уж и далеко - всего метрах в пятидесяти. Обнаружив вентиляционную решетку, которая проходила как раз над мостиком, он поправил сбрую, проверил оружие и чуть приподнял ее, чтобы посмотреть своим обычным зрением - приближающегося охранника он видел в биоспектре. Тот был спокоен и изредка посматривал на своего напарника, который находился на противоположном конце круглого мостика-перехода. Турели стояли у лифта и теоретически могли засечь Чижа, но он надеялся, что девчонка сделает свою работу качественно и приготовился, свесившись из вентиляции, открутить башку несчастному охраннику.
   Наконец Аманда засекла слабый короткий сигнал передатчика. Еще продвинувшись немного, она устроилась поудобнее - ноги затекли от постоянного передвижения в позиции на корточках. Покрутив для верности верньером грубой настройки, она взялась за точную, медленно прокручивая колесико. Сигнал ушел и тут же пришел. Аманда подождала еще немного, приготовившись поймать защитный код. Через три секунды он повторился и девушка нажала кнопку, фиксируя данные. Сканер поймал сигнал, расшифровал его и выдал информацию на малый дисплей. Девушка чуть изменила параметры и отправила данные на турель. Где-то рядом завыл зуммер обнаружения противника и раздался громкий грохот - была слышна работа пулемета. Что там происходило за стенкой Аманда не видела, да и не хотела видеть.
   Все остальное видел Чиж. Как только турель сработала размолотив охранника напротив, он выломал решетку - металлическая ограда упала вниз перед застывшим солдатом - и, заякорившись ногами в вентиляции, свесился вниз и, схватив охранника за голову цепкими сильными пальцами, потянул внутрь короба, попутно разбивая ему шлем внутренней челюстью. Видимо, это рефлекс, подумал Чиж, который не собирался ничего такого делать, тем более, что вкус человечины ему распознавать совсем не хотелось - поедать своих недавних собратьев он не собирался. Но что сделано, то сделано - труп уже отброшен в сторону и падает с мостков куда-то вниз в хитросплетения труб и силовых кабелей. Турели работают как заведенные - Чиж только мелькнул в проеме, а они уже успели поймать его в прицел и открыть огонь. Несколько пуль шваркнули рядом - он видел, как они пролетают мимо. Убравшись обратно в вентиляцию, он побежал назад к ближайшей турели - девушка-техник застыла впереди и не слышала его перемещений из-за сильного шума - чтобы вырубить ее. Очевидно Солдат не стал придерживаться плана, а может быть не смог заставить своих более трусливых товарищей действовать. Стрельба не прекращалась ни на минуту и Чиж решил действовать сам. Он плюнул в пол, проделывая дыру в вентиляции - чуть промахнулся, но это не важно - сорвал гранату с подвязки и швырнул в отверстие, мгновенно меняя вектор движения, разворачиваясь назад. Раздавшийся взрыв разметал одну турель и свалил вторую с треноги, та попыталась развернуться, но уперлась в пол и сейчас бесцельно тратила боеприпасы - камеры видели противника, но ствол пушки не мог повернуть в его сторону, а заложенная в микросхемах программа требовала его уничтожения. Пули летели куда-то в пустоту, не причиняя никому вреда. При первых же выстрелах турели из помещения с резервным пультом выскочили двое и были срезаны еще стоящей на треноге турелью. Остальные уже не так спешили и затаились внутри. Чиж видел их - шесть человек. Четверо уже мертвы - все остальные собрались здесь.
   Внезапно гулко заработали сервоприводы - мощные створки ворот ведущих к лифту и главному энергоузлу стали закрываться. Похоже команда поступила с пульта. Ага, а вот и наши вояки высунулись - Солдат выглядывал из-за угла, хотя находился на прямой перед пультом и был как на ладони. Почему он ведет себя так глупо? А, понятно - здесь даже аварийное освещение вырубилось и они ничего не видят. Возможно у сидевших внутри пультовой есть приборы ночного виденья, но вот у наших-то нет. Поэтому ничего не затруднит проникновение внутрь пультовой, к тому же меня в моей черной шкуре не так-то легко увидеть.
   Чиж переполз на потолок, который куполом уходил куда-то вверх. Держась за короб вентиляции, но пробежал к другому входу в пультовую. Внутри силуэты насторожились, разведчик напряг слух.
   - Движение! - сказал кто-то, щелкая тумблерами.
   - Где?
   - На два часа, расстояние сорок три метра!
   Что интересно этих он легко понимал - говорили на смеси английского и русского. Значит, захватчики многонациональны и даже в их рядах есть наши предатели. Таких тем более необходимо уничтожить, за свою недолгую службу в рядах Вооруженных Сил РФ Чиж уже встречался с такими товарищами, которые принимали чужую веру и с пеной у рта и криками стреляли в русских солдат, хотя сами относились к той же нации. Таких сразу же уничтожали, не беря в плен - на хрен он нужен, кормить его еще. Так и здесь, даже в будущем, при должном развитии науки и техники люди остаются сволочами и козлами.
   Чиж снова рванул вперед и оказался рядом со входом.
   - Они здесь! - крикнули изнутри. - Прямо перед нами!
   - Так быстро? - удивился кто-то, как чужой голос нервно сказал:
   - Еще сигналы, с другой стороны.
   - Где?
   - На семь часов, идут к другому входу.
   - Так, вы двое держите этого. - Распорядился командир отряда. - Он там один, много не навоюет, остальные внимание на большинство. Сколько их там?
   - Трое... а нет, вот еще один.
   - Четверо, плюс еще один. - Подытожил командир. - Равное количество. Сколько еще времени тебе возиться? - спросил он у кого-то.
   Писклявый голос ответил:
   - Еще минуты три, я нашел данные, но сервер блокирован, они запустили программы-шпионы, сейчас пытаются ликвидировать дыру через которую я вошел.
   - Мне пофиг куда ты вошел и как, когда закончишь?
   - Еще две минуты и сорок секунд.
   - Короче, у нас есть пять минут. - Командир махнул рукой. - Занимаем позиции. Петр, ты вызвал подмогу?
   - Группы "Альфа" и "Гамма" направляются к нам. - Доложил кто-то. - "Фокстрот" нашел "Чарли" - все мертвы.
   - Хреново.
   Чижу уже надоело слушать эту англо-русскую болтовню, главное он понял - они скачивают какие-то данные, а так как носитель информации со своими данными он благополучно похерил, то остается предположить, что эти недоброжелатели именно за этим и явились к резервному пульту. Чтобы добыть нужную информацию - ведь в серверную и диспетчерскую их не пустили. Вот они здесь и окопались. И ждут подмогу, которая ну совсем здесь не нужна. Поэтому пришло время действовать.
   Чиж закинул гранату в пультовую как можно дальше от компьютеров, а то мало ли что и сам следом за ней проник внутрь. Детонатор сработал вовремя - граната была светозвуковая ослепив всех и заставив оглохнуть. Шлемы конечно погасили часть шума, но щитки у всех были открыты и каждый получил свою порцию солнечных зайчиков в глазах. Пока люди слепо шарили в поисках противника, а кто-то уже начинал инстинктивно нажимать на спусковой крючок, Чиж произвел подножку хвостом ближайшему противнику - тот заваливаясь нажал на спуск, прострелив плечо своему товарищу.
   - Не стрелять! - заорал командир, как тут же заткнулся, получив две пули в переносицу.
   Вообще стрелять Чижу было легко - словно совместил две точки и гарантированно знаешь, что попал, поэтому он даже лапу с зажатым в ней пистолетом от бедра не поднимал - зачем? Координация движений идеальная, а новое зрение точно фиксировало точку попадания. Не зная, как это происходит он пользовался этим - удар хвостом шел по точно выверенной траектории, также как и пуля летела именно туда, куда был направлен ствол оружия. На стрельбище Чиж не отличался хорошей стрельбой - так, на троечку. К тому же посаженное во время учебы в институте зрение давало о себе знать - замкомвзвода вечно рычал на него за сниженные показатели. А так как прапор вечно зажимал "три патрона", то стрелять приходилось хорошо если раз в месяц. Это уже потом Чиж настрелялся до усрачки - их ротный боеприпасов не жалел, только и успевай что магазины набивай. А здесь вообще тепличные условия.
   Прострелив командиру голову и лишив врагов координации, Чиж устроил натуральную резню в пультовой, не тронув только Писклявого. Того, который упал под ударом хвоста он им же его и заколол. Получившего пулю в плечо он левой лапой вбил ему кадык в горло, а затем, вырвав нож из разгрузки, ударил под подбородок, как того чурку незадолго до своей смерти. Оставшиеся двое протирали глаза и пытались отмахиваться, но Чиж прикончил их двумя выстрелами из пистолета, после чего развернулся и вышел из помещения, оставив подвывающего Писклявого среди трупов.
   Солдат медленно приближался к дверям пультовой, за ним собрались все остальные, прижавшись к спине. Аманда шла последней, она вернулась тем же путем, что залезла в вентиляцию и уже не пыталась прятаться - шума и без нее хватало. Спустившись вниз в переход, она застала всех сгрудившимся возле выхода из технического тоннеля.
   - Ну, чего стоите! - крикнула она. - Я что, зря старалась?
   - Посмотри вперед. - Просто сказал Солдат.
   Аманда вглянула из-за него и увидела, как в пультовой в лучах нашлемных фонарей мечутся силуэты и между ними мелькает что-то черное с кнутом. Вот бич взметнулся вверх и один из солдат упал, потом поднялась пальба и мельтешение тел быстро закончилось - все фонари застыли неподвижно, светя кто куда. Солдат обернулся к остальным.
   - Кто-то сделал за нас всю работу.
   - Причем очень качественно. - Заметил Виктор. - Значит мне не показалось.
   - Что именно? - спросила Аманда.
   - Что за нами кто-то шел. - Виктор помахал пальцами в воздухе. - Я обернулся, но в тоннеле никого не было. Значит спрятался и замаскировался он очень качественно.
   - Ага, - Аманда кивнула, - и в вентиляцию кто-то залез до меня. Там металл прямо выплавлен был и еще сопли какие-то размазаны - наверное охладитель для резака, поэтому мы его не слышали и не видели.
   При этих словах Маша вздрогнула и обернулась, а потом посветила фонариком в стороны.
   - Давайте туда не пойдем. - Попросила она. - Лучше вернуться назад.
   - Вот еще. - Фыркнула Аманда. - Столько пролезли, я еще на кукурках там в темноте ползала, а она назад собралась. Ставлю всю свою зарплату, что там, - она указала рукой в сторону пультовой, - стопудово никого нет.
   - Поддерживаю. - Солдат кивнул. - Кто бы это не был, он явно на нашей стороне, иначе мы давно бы валялись вместе с ними. - Он махнул в сторону лежащих солдат противника.
   - Ну так пошли, чего же мы ждем! - поторопила всех Аманда.
   - Я последней не пойду! - Маша встала рядом с Виктором.
   - Как хочешь. - Аманда пожала плечами. - Шевели колготками, лаборант-химик!
   Солдат, изготовившись к бою, стал приближаться к пультовой, за ним двинулись все остальные. Он довольно быстро достиг открытого дверного проема и, посветив фонарем в стороны, вошел внутрь. Мельком поглядев на убитого солдата, он обогнул пульт.
   - НЕ СТРЕЛЯЙТЕ! - заорал выскочивший как из табакерки взъерошенный тип.
   - Сука! - выдохнул Солдат, опуская оружие. Дрожащий на спусковом крючке палец чуть расслабился. - Ты кто такой?
   - Я...я, меня наняли, чтобы я взломал сервера... если им не удастся захватить... захватить...
   - Что захватить? - спросила Аманда. - Да не трясись ты, расскажи толком.
   Писклявый сел на пол. Солдат подошел к пульту, посмотрел на экраны.
   - Аманда, разберись. - Приказным тоном сказал он.
   - Ну ни фига себе командир нашелся! - возмутилась та. - Отсиделся в углу, а сейчас распоряжается.
   - Свет-то здесь можно включить? - спросил Солдат.
   - Сейчас посмотрю. - Аманда положила автомат на пульт и посветила фонарем на тумблеры и кнопки. - Так, аварийное питание вырубилось, потому что перерубило кабель, видимо взрывом. Но в этом помещении есть дополнительный комплект ламп, сейчас подключу.
   Она щелкнула тумблерами и перевела рычаг вверх - в стенах заработали сервоприводы и наружу из ниш вывернулись лампы моментально включившись и залив помещение ярким светом. Все сощурились, пока глаза не привыкли. Залитый кровью пол мгновенно стал красным, размозженные лицевые кости у некоторых трупов непроизвольно вызвали тошноту. Бедный хакер блевал вовсю, Маша позеленела, Аманда тоже почувствовала себя плохо лишь доктор и Солдат спокойно рассматривали бойню.
   - Пришли оттуда. - Солдат вышел в центр помещения, где трупы лежали слишком кучно. - Первых двоих тупо закололи, остальных перестреляли. Тебе повезло. - Обернулся он к хакеру. - Видимо не заметили, когда уходили.
   - Погоди-ка. - Аманда наклонилась к одному из мониторов. - Тут какие-то данные загрузились. Может посмотреть?
   - Потом, - махнул рукой Солдат. - Пока сохрани на кристалл, передадим Федорову, он разберется, за каким хреном они сюда полезли. Кстати, попытайся вызвать диспетчерскую.
   - Уже, - Аманда щелкала тумблерами. - Закрытый прямой канал еще функционирует. - Компьютер издал писк - данные записались. Девушка вытащила кристалл из гнезда и сунула его в карман. У Маши сверкнули глаза, но она ничего не сказала. - И... Федоров на связи.
   - Товарищ полковник! - На экране возник седой грузный немолодой мужчина с непокрытой головой и в форме. - Докладывает капрал Рик Эванс, резервная пультовая захвачена, какие будут дальнейшие указания.
   - Ты там один, сынок? - спросил полковник. - Вокруг тебя одни гражданские.
   - Так точно, товарищ полковник. Один я. - Вздохнул Солдат.
   - Я смотрю, ты там неплохо порезвился. - Заметил Федоров.
   - Да это не я. - Солдат снова вздохнул. - То есть не совсем я, то есть это мы все, но как бы и не мы...
   - Короче, мне пофиг. - Отрезал полковник. - Слушай оперативную обстановку - мы в жопе. Большой и вонючей. Пока удерживаем серверную и диспетчерскую, но долго не протянем. Внешней связи нет - они первым делом взорвали антенну. - "Да я знаю", хотел было сказать Рик, но вовремя спохватился - полкан все-таки как никак. - Небольшим группам охранников удалось забаррикадироваться здесь и в серверной. Крейсер выслал десант и сам пристыковался к станции, а фрегат патрулирует неподалеку. В порту стояло два транспорта - один "Надежда" с завода, а второй коммерческий грузовоз "Афродита" - оба заблокированы противником. Мы попытались пробиться к кому-нибудь из них, но фрегат не даст нам взлететь. Он уничтожает все, что стартует со станции - уже размазали по орбите пару спасательных капсул. Так что первоочередная задача стоит - уничтожить фрегат. А сделать это можно только с вражеского корабля.
   - То есть? - не понял Солдат.
   - Мы захватим их крейсер, уничтожим фрегат и улетим со станции.
   - А зачем нам улетать? - спросил Солдат. - Ведь если захватим их корабль, то они смотаться уже не смогут, а тут и поддержка подойдет, ведь на крейсере связь наверняка есть.
   - Все так, да не так. - Полковник натурально вздохнул. - Действовать надо быстро, станция скоро взорвется.
   - То есть как? - спросили чуть ли не все хором.
   - Пока вы там пробивались или что делали, то повредили систему охлаждения реактора - сейчас температура уже поднялась на два процента от нормы, а уровень охладителя понизился на треть.
   - Но ведь пробоину можно найти и ликвидировать. - Возразила Аманда.
   - Можно, но времени не хватит - максимум три часа у нас есть. Реактор старый, еще на "Щелкунчике" стоял, пока ту станцию не отправили в утиль. Да и этой тоже недолго осталось. Короче, ситуация такая, сейчас к вам движутся три группы противника, у меня на мониторе они видны. Запоминайте диспозицию - рации не работают, я включил глушилку, но у них есть скрэмблеры, правда не у все, но все же. Две группы едут в лифте, одна идет по техническому тоннелю, что идет от лазарета.
   - Свалить не удастся. - Уныло сказал Рик.
   - Не вешай нос. - Полковник улыбнулся. - Пока жив, не сдавайся. Группы в лифте будут как сельди в банке - деваться им оттуда некуда. Так что если сосредоточите плотный огонь и успеете построить какие-нибудь баррикады, то удастся проскочить. Вам главное добраться до лифта. Там идете на верхнюю галерею, через смотровую площадку можно спуститься к серверной. Сейчас ребята там курочат аппаратуру, чтобы враг ничего сделать не смог. Объединитесь с ними и бегом марш к запасным ангарам - они там собрали переход на корабль. Пока там пусто, ну может быть немного народу есть, но для двадцати мужиков это семечки. Я посылаю своих, а сам останусь здесь - пока из диспетчерской еще можно контролировать некоторые системы станции.
   - А как же...
   - За меня не волнуйтесь. - Полковник обернулся к кому-то за пределами экрана. - Ну все, С Богом!
   Он отключился. Рик оглянулся на остальных.
   - Все слышали? Скорее, строим баррикаду!
   - Из чего?
   - Хотя бы из них. - Он ткнул пальцем в трупы. - Все-таки в экзоскелетах и в броне.
   - А с этим что делать? - спросила Аманда, указав на хакера, забившегося в угол и что-то бормочущего себе под нос.
   - Свяжем его, пусть подыхает. - Рик махнул Маше. - Давай, лаборант, будь полезной. Скрути его хорошенько. А мы, док займемся баррикадой.
   - Можно еще турели свалить в кучу. - Крикнула Аманда.
   - Можно. - Рик кивнул. - Шевелитесь, если хотите выжить. И еще, Аманда, как закончишь, раскурочь пульт, чтобы им не воспользовались.
   - Сейчас, только двери открою. - Девушка нажала несколько кнопок и створки ворот разошлись, открывая доступ к лифтовой клетке. Затем она схватила автомат и нажала на спуск. Заряды плазмы вырвали куски металла из пульта и произведение человеческих рук застыло изваянием художника-абстракциониста. Аманда закинула автомат за спину и, схватив труп, потащила к Рику и Виктору, которые уже укладывали горкой пару человек.
   - Снимите с них гранаты, они нам пригодятся. - Распорядился Солдат и побежал к люку технического тоннеля.
   - Что ты хочешь делать?
   - Заварю люк и заминирую. Будет им сюрприз.
   - Они могут стрелять из вентиляции.
   - Черт, я об этом не подумал. - Рик почесал затылок. - Но придется рискнуть. Есть тяжелое вооружение?
   - У одного из них гранатомет. - Виктор поднял оружие.
   - Отлично. Если залезут в вентиляцию, тут-то я их и поджарю.
   - Здесь магнитные мины, - Аманда копалась в карманах мертвеца. Когда хочется жить, то про тошноту как-то забываешь. - Взрывные и электромагнитные.
   - Ставь возле лифта и... дай-ка мне парочку. - Рик вернулся назад и забрал несколько штук. - Поставлю в тоннеле.
   - Вот сломанный стол и стулья. - Маша притащила мебель из пультовой.
   - Молодец. - Похвалил ее Рик. - Что там с баррикадой?
   - Почти заканчиваем. - Ответил Виктор. - Барахло это, а не баррикада.
   - Другой нет. - Возразила Аманда. - Эй, Рик, ты там скоро?
   - Сейчас буду. - Солдат закончил возиться с минами и подбежал к ним. - Так. Я залягу здесь. Ты, - он ткнул пальцем в Аманду, - вернешься назад и будешь вести огонь из пультовой с другой стороны. Док, ты спрячься с этой стороны пультовой. А ты. - Рик посмотрел на Машу. - Будешь магазины им снаряжать и подавать, благо теперь патронов много. Я возьму этот пулемет и гранатомет. Аманда, бери еще один автомат, лишним не будет. Пока стреляешь с одного, второй тебе перезаряжают. Как патроны закончились, кричишь, что пустая, меняешь оружие, этот отдаешь ей. Док, все то же самое. Понятно?
   - Ясно.
   - Понял.
   - Ты уяснила? - вопрос к Маше.
   - Да. - Кивнула та.
   - Ну, понеслась. - Сказал Солдат, услышав шум приближающегося лифта. - Не знаю, смогут ли они скоординировать атаку и ...
   Со стороны технического тоннеля раздался взрыв.
   - Бегом на позиции! - прокричал Солдат. - Время вышло!
   Аманда под тяжестью двух автоматов и снаряженных магазинов в руках забежала в пультовую, вскинула оружие, изготавливаясь к бою. Руки и ноги предательски дрожали. Это тебе не на стрельбище и даже не на курсах выживания. Здесь все по-настоящему. Лифт замер. Время остановилось.
  
  
   Глава 5.
  
   Чиж слышал весь разговор и видел приготовления. Действовали ребята довольно грамотно, хотя в нынешних условиях большего не сделаешь. Разведчик понимал, что четверым, из которых один более-менее сносно владел оружием выстоять против хорошо вооруженных обученных бойцов в броне маловероятно. Поэтому отсюда естественным образом вытекало, что ребятам не просто нужна помощь - им необходима конкретная поддержка. Чиж просканировал биоэлекрическим зрением окружающее пространство - лифт с большой платформой медленно опускался, неся в себе слабые отпечатки трех человеческих тел. Остальные спускались следом по лифтовой шахте, используя альпинистское снаряжение. Похоже, что трое внутри уже мертвы - кровотоки слабеют с каждой секундой, просто обычная приманка. Зато остальные двадцать человек полны сил и бодры как никогда. Плюс к ним еще группа, что идет по техтоннелю.
   Те не скрывались - бежали быстро и покрыли довольно большой расстояние, но не успели до того, как солдат заложил взрывчатку. Чиж видел как он пролез в люк и быстро ретировался к баррикаде. Разведчик понимал, что эту группу надо выбивать в первую очередь - небольшой взрыв их не остановит. Он побежал по крыше пультовой - никто из находящихся внизу не обратил внимания на небольшой дробный стук - перепрыгнул на кабель, по нему поднялся к куполообразному потолку и сиганул на стену, поближе к вентиляционному коробу. Приземлившись на него сверху, он воспользовался персональным кислотным резаком, проделав отверстие в вентиляции и забрался внутрь. Команда "Фокстрот" перемещалась быстро, но у них были минодетекторы - ловушки Солдата они обнаружили и остановились. Старший щелкнул ларингофоном:
   - Обнаружена закладка, ждем команды. - Странное дело в голове словно повернули переключатель - английский язык уже воспринимался как свой собственный. Очевидно мозг накапливал информацию и анализировал звучание отдельных слов, составляя собственный словарь. Недаром такая большая у него голова - там и биорадар и переводчик и железы с накопленной коррозионной жидкостью и чего еще там наверняка нет. Чиж в очередной раз восхитился функциональностью своего организма.
   - Дистанционно обезвредить мину сможем? - спросил командир у кого-то из бойцов. Тот отрицательно помотал головой. - Тогда ждем сигнала и подрываем дистанционно. Всем приготовиться.
   Команда замерла. Чиж тоже, чтобы не выдать своего местоположения случайным срабатыванием детектора движений. Он засел возле выхода из вентиляции сразу же возле командира - отряд остановился прямо рядом с выходом. Группа посидела секунд тридцать, как в наушнике командира прозвучала команда. Тот махнул рукой - один из бойцов бросил вперед банку с пивом. Мина сработала на движение, раздался взрыв и в тоннеле всех ощутимо тряхнуло.
   - Вперед! - командир махнул рукой и в числе первых побежал к дымящемуся люку.
   Чиж пропустил восьмерых бойцов, а на последнем, девятом, выскочил из короба за его спиной и, запрыгнув на спину, свернул ему шею. Тело стало заваливаться вперед, бегущий восьмым не обратил внимания на шорох позади и это стало его ошибкой - взметнувшийся хвост ударил человека в затылок. Минус семь. Дальнейшие незаметные убийства могли прекратиться в связи с тем, что седьмой чуть замедлил шаг и стал поворачивать голову на непонятный звук. Чиж не стал давать ему такого шанса - он сорвал гранату с разгрузки убитого восьмого и катанул шарик вперед, под ноги к командиру, а сам, отбросив тело, припал к пулемету, который боец держал в руках и нажал на спуск. Оружие было готово к бою и взбрыкнуло в лапах разведчика, но тот мигом усмирил своенравный пулемет. Все цели находились на одной прямой и оставалось только давить на спуск - деваться в тесном коридоре им было некуда. Трое повалились как куклы и тут сработала граната - взрыв в тесном пространстве разметал остальных, двоих контузив, одному оторвав ногу, командира посекло осколками и самому Чижу не поздоровилось - громкий звук ударил по ушам, заставив на секунду потерять сознание. Тело, как ватное стало заваливаться на пулемет, но подсознание взяло ситуацию в свои руки - Чиж оперся на хвост, восстанавливая равновесие, вестибулярный аппарат заработал как надо, гироскоп в голове выровнял крен. Разведчик просканировал группу - трое еще живы. Подхватив нож у ближайшего трупа он поочередно зарезал всех остальных, набрал несдетонировавших гранат с разгрузок, подхватил пулемет с еще не опустевшим магазином - странной маленькой коробочкой сбоку. Искать запасную не было времени - в реакторном зале начался нехилый шум. Чиж вернулся к выходу в вентиляцию и, удобно уложив пулемет на спину, придавив его хвостом, побежал к проделанной им дыре. Оружие устроилось на спине очень удобно, совершенно не мешая передвижению. Даже рюкзачок с барахлом не съехал на бок и не сталкивался с пулеметом.
   Чиж добрался до дыры, высунулся наружу. В помещении шел нехилый бой - лифт остановился, решетчатые двери раскрылись и, вопреки ожиданиям обороняющихся, оттуда никто не выскочил прямо под пули. Наоборот - двое зависли вверх ногами и постреливали, изредка высовываясь и отвлекая внимание. А потом сверху приземлился кто-то в мощном экзоскелете, да так, что лифтовая платформа вздрогнула и просела. Этот кто-то выставил впереди себя огромный щит, напоминающий бульдозерный отвал и, прикрываясь от автоматического огня, стал потихоньку продвигаться вперед. За его спиной десантировались остальные. Баррикада Солдата не выдерживала столь серьезного огня и он лежал ничком, вжавшись в решетчатый пол. Девушка и доктор стреляли в белый свет как в копеечку просто выставив автоматы из укрытия.
   Чиж швырнул в сторону лифта подряд три гранаты, выставил пулемет и нажал на спуск. Такого противник не ожидал - огонь откуда-то сверху слева спутал всех их планы. Бойцы, потеряв двоих ранеными, обратили внимание на неожиданно взявшегося откуда-то пулеметчика, как гранаты взорвались - две внутри лифта, одна прямо под ногами у "бульдозериста". Тот покачнулся, вышел на решетчатый переход, как мостик прогнулся под тяжестью механизма и он завалился назад. Металл креплений не выдержал массы и нескольких взрывов рядом с собой и решил передохнуть, просто лопнув. "Бульдозерист" полетел вниз, но недалеко - он ударился ногами в крепежные балки реактора, которые прогнулись под тяжелым экзоскелетом и расклинился. Пультовая чуть накренилась, но устояла. Чиж давил на гашетку, нависая телом на пулемете, как рядом что-то взорвалось и его отбросило внутрь вентиляции. Пулемет, потеряв стрелка, упал куда-то вниз.
   - Ты что делаешь, идиот?! - крикнула Аманда Рику. - Ты подстрелил нашего спасителя!
   Солдат пробурчал что-то под нос и подбежал к двери пультовой. Девушка все видела своими глазами - когда здоровенный штурмовой экзоскелет, прикрываясь щитом, спрыгнул откуда-то сверху, она уже решила, что им каюк. Рика прижали плотным огнем, а от ее выстрелов нападающим было не холодно не жарко, так, только немного щекотно. Но когда появился неизвестный пулеметчик, который отвлек на себя их внимание, да еще и метнул несколько гранат в сторону неприятеля этот дебилоид не придумал ничего умнее, как садануть из гранатомета по своему неожиданному союзнику. Хотя тот уже сделал свое дело - штурмовой "Бизон" упал в преисподнюю, правда повредив при этом крепежные балки пультовой, но платформа с расположенным на ней помещением устояла, лишь только накренилась. Нападающие, потеряв нескольких бойцов и частью контуженные, попытались укрыться за трупами недавних товарищей, но Амнада, почувствовав непонятный азарт, начала активные боевые действия. Выпустив несколько магазинов, она бросила автомат и взяла другой. Девушка не заметила, как Маша подобрала оружие и сноровисто поменяла магазин на полный. Затем она повернулась к Солдату и выстрелила ему в голову. Рик пошатнулся и упал. Писклявый хакер засучил ногами в углу. Маша пристрелила доктора, а Аманде прострелила левую ногу. Плазменный заряд вырвал довольно большой кусок плоти и срезал кость. Девушка упала на пол, разворачиваясь к стрелку. Боль была адская, такое ощущение, что ногу просто отрезали. Она совершенно не понимала, как такое возможно. В глазах у Аманда стоял вопрос, она даже не подумала выстрелить из оружия - просто лежала на полу, страдая от боли. Маша подошла ближе, выстрелила в правую руку, боль отозвалась в мозгу, заставив схватиться здоровой рукой за поврежденную. Сознание балансировало на грани потери - еще немного и оно скользнет в спасительное небытие. Но это в планы Марии не входило. Она подошла к Аманде и вколола ей обезболивающее.
   - Сука! - выкрикнула Аманда.
   - С твоей точки зрения я согласна с данным определением, но относительно меня оно не подходит. - Холодно улыбнулась Маша. Затем сунула палец в ухо и сказала в запястье. - Вы закончили?
   Что ответил ей неизвестный собеседник, Аманда не слышала - она сразу поняла, что мерзавка воспользовалась подкожным передатчиком, а палец просто был наушником, передавая звуковые колебания прямо на барабанную перепонку - можешь слышать только собеседника. Маша кивнула, пододвинула себе стул и села на него.
   - Послушай, что я тебе скажу. - Начала она. - Времени у нас немного, скоро я покину это проклятое Богом место, а вот ты останешься и умереть, так и не узнав правды было бы, мягко говоря, неприятно. - Девушка положила автомат себе на колени, направив ствол на Аманду. - Дело в том, что одна очень нехорошая организация, а именно вездесущая Компания, получила в свое распоряжение очень сильное, опасное биологическое оружие, перед которым "Молнии" и "Поджиги" просто меркнут. Ты можешь себе представить идеального охотника-убийцу вооруженного до зубов и при этом полностью подчиняющегося тебе? Наверное нет. Вот и никто представить не мог. А ведь эта тварь существует! Причем чувствует себя прекрасно. Но ближе к сути. Наша организация получила информацию одной из первых и мы, используя шпионские методы, в которых, надо сказать, я очень сильно преуспела, просто внедрила меня к этим обалдуям-ученым и все шло хорошо. - Маша поднялась. - До недавнего времени. Пока на станцию за каким-то хером приперлись наемники "Крома" и решили все данные прибрать к своим рукам. А вот фиг! - выкрикнула шпионка. - Их хакер взломал систему и вытащил нужную мне информацию, которую ты так заботливо сохранила на кристалл. Так что, - с этими словами Маша выудила носитель с данными из кармана Аманды, - я позаимствую его для своей организации. Там наверняка есть кое-что интересное про этих тварей. Кстати, одна из них на свободе и сейчас где-то разгуливает по комплексу. Недавно она была здесь - то оплавленное пятно на вентиляционной решетке не что иное как химический след его кислотной крови. Так что я, пожалуй, оставлю тебя ему на съедение. Ведь он чувствует запах крови за много километров. - Наклонившись к уху девушки сказала шпионка. - Оставляю тебя наедине с твоими кошмарами.
   С этими словами она со всего маху треснула Аманду в лоб автоматом и та наконец-то отключилась. Маша выпрямилась и на пороге возник мужчина в камуфляже, проявившись словно из воздуха. В руках у него была снайперская винтовка. Отключив маскировочное устройство рядом с ним возникли еще два бойца.
   - Данные у тебя? - спросил Первый.
   - Да. - Маша показала кристалл.
   - Давай-ка их сюда. - Первый протянул руку и застыл в ожидающей позе. Маша заколебалась, но все же вложила в руку командира группы чип с данными. Тот мигом отправил его в нагрудный карман. - Отлично. Выдвигаемся, путь свободен. Челнок ждет нас возле переходного узла на взорванной радиобашне.
   - А ближе подойти нельзя было?
   - В космопорту и ангарах сейчас слишком шумно. - Мужчина зашагал к лифту, обходя трупы. - Полковник со своими ребятами прорывается к кораблю. Они сейчас заняты друг другом, так что момент подходящий, чтобы уйти.
   - Туда топать часа два.
   - А нам сейчас спешка ни к чему.
   - Как раз к чему, реактор вот-вот взорвется.
   Командир скептически посмотрел на нее.
   - Не смеши меня - перегрев в три процента при заложенных в конструкцию двадцати это смешно. Пока он нагреется до опасной температуры сутки пройдут. Мы легко успеем уйти. А вот спешить в такой ситуации не нужно. Наломаем дров - хуже будет.
   Маша согласно кивнула.
   Они прошли по разрушенному мостику, перепрыгнули на покореженного "Бизона", пролезли под вывернутыми решетчатыми дверьми и зашли на платформу. Мужчина прицепил лебедку к тросу и нажал кнопку - механизм заработал, вытаскивая его наверх. Маше вручили такое же устройство и она последовала его примеру.
   Работа на небольшую оружейную компанию "Гром" была довольно прибыльной. Организация очень сильно преуспела в шпионаже, воруя чужие изобретения и выпуская их на рынок под своим брендом. В каждой крупной компании находились сотрудники, которые были внештатными агентами "Грома". А уж группы специального назначения и преданные им разведчики вообще составляли основу армии компании. С этими ребятами Маша, точнее не Маша, а Джейн Купер работала уже третий год и пока никаких нареканий их поддержка у нее не вызывала. Парни всегда действовали скрытно, используя недоступное другим оборудование, вооружение и технику. Так и сейчас. Накрытый маскировочным полем челнок подошел к станции, как только мисс Купер нажала сигнальный маячок - операция вошла в заключительную фазу. Парни быстро отыскали ее по имплантированному передатчику, зачистили лифт от остатков "Кромовской" армии и сейчас с комфортом доставят ее на борт, где они передадут данные кому надо зашифрованным пакетом, а то мало ли что. Правда, то, что Первый забрал у нее чип уже настораживает. Раньше такого не было - группа и хозяева всецело доверяли ей. Может быть они вели прослушку и знают, что они были у нее в руках, но она их потеряла. Это заставит их задуматься и оборвать концы. Поэтому надо быть настороже.
  
   Боль была адской, она разрывала нервы на маленькие тонкие ниточки, заставляя тело выгибаться дугой. Чиж очнулся от взрыва - внутренние часы показывали, что он пробыл без сознания порядка полутора минут с хвостиком. В правом бедре торчал осколок металла, потихоньку разлагающийся от крови. Самой кислоты было навалом и она прожигала короб, сминая его как пластилин - скоро Чиж рухнет вниз и его ничего не спасет. Хорошо, что кровь обильно не сочилась - мелкие капли собирались в небольшие лужицы, но все же не могли моментально проесть металл - концентрация не та. Да и организм бросил все резервы на борьбу за живучесть - регенерация возросла в разы, кровь не выделялась наружу, покрывая тело защитной слизистой пленкой, скапливалась в местах ранений, доставляя заживляющие вещества в места повреждений. Чиж пополз от промявшегося под ним пола вентиляции подальше. Он скинул рюкзак и вытащил бинт и вату, приложил к местам сочащейся крови - современные тампоны мигом превратились в бесполезные куски материала. Разведчик с остервенением отшвырнул их от себя - как он мог забыть, что его кровь разъедает даже металл! Может быть попробовать человеческие регенераторы? Он выудил из рюкзака шприц-тюбик и вонзил себе в бедро, нажимая на поршень. Лекарство попало в кровь и забурлило. Чиж почувствовал сильный жар, по ощущениям температура тела повысилась критически. Он выпустил шприц из пальцев и собрался уже отдать Богу душу, как кусок металла, торчавший из его ноги зашипел сильнее и отвалился. Похоже регенераторы все же сработали, помогая иммунной системе организма. Чиж пополз бодрее и добрался до выхода из вентиляции, ведущий в технический тоннель. Здесь он встал на четвереньки, закинул рюкзак на спину, хотя хотел уже выкинуть его, но все же решил не разбрасываться ценным имуществом. Разведчик поспешил к люку проверить своих подопечных - чувства серьезно притупились - похоже организм еще боролся с последствиями серьезного ранения и у слуха со зрением чуть упал радиус действия.
   Он увидел, как Доктор Смерть прострелила руку девушки-техника и стала ей что-то рассказывать. Чиж напряг слух и услышал начало разговора. Он уже собирался выбраться, как почувствовал чье-то присутствие. Слабые биологические токи пяти хорошо вооруженных человек - запах оружия ни с чем не перепутаешь. Они рассредоточились по помещению, один из них подошел к двери пультовой и "проявился" в натуральном смысле - его стало видно и панорамным зрением. Чиж восхитился - вот это камуфляж! Остальные четверо пока никак себя не проявляли, только двое из них отключили маскировку. Доктор Смерть что-то сказала напоследок и вырубила девушку ударом приклада автомата в голову. Неизвестная группа поддержки направилась к лифту и полезла наверх. Чиж уже собирался было последовать за ними, как увидел, что техник еще жива - доктор и солдат были мертвее некуда. Разведчик заколебался - вернуться и спасти ее или продолжить преследование? Тем более что чип с данными у них. Но он знает, куда они пойдут. А девчонка-техник знает станцию как свои пять пальцев. К тому же она может помочь с компьютерами, ведь читать с экрана он не может. А пойдет на контакт или нет это стоит проверить, не все же сволочи в конце концов. Эта стерва рассказала ей о нем, так что девчонка все равно рано или поздно узнает. Да и бросать ее как-то не хочется. Тем более что он зря аптечку с собой таскает?
   Чиж спрыгнул вниз и подбежал к лежащей без чувств Аманде. Посмотрев на раны, понял, что одними бинтами тут не обойтись - если левую ногу еще можно спасти - мясо там нарастить или еще как, ведь есть технологии, то вот с правой рукой проблема. Ее практически нет. Выстрел перебил кость в плече и рука просто болталась на кусках кожи и мяса. Кровь постепенно покидала тело девушки, хотя она еще дышала и сердце пыталось прокачать по сосудам живительную жидкость. Чиж на секунду затормозил, но потом махнул лапой, скинул рюкзак, достал вату и бинт. Очень туго замотал поврежденные конечности, так, чтобы и капля крови не потерялась, затем вколол регенератор и обезболивающее (если бы у него были глаза, то он бы подслеповато сощурился, разглядывая выбитые на шприцах надписи). Взвалил бесчувственное тело на себя, зафиксировал девушку хвостом на спине - та весила порядочно по сравнению с самим Чижом, но это не являлось препятствием. Тело способно выдерживать и более тяжелую ношу. Разведчик побежал к техтоннелю и нырнул в отверстие вентиляционного короба.
   Путь до лазарета занял всего несколько минут - Чиж с девушкой на спине развил феноменальную скорость. Люк был открыт - ранее здесь прошла вражеская группа. Разведчик повел мордой, но не учуял присутствия в лазарете людей, даже женщины-врача не было. Ладно, разберемся. Он выскочил из тоннеля и побежал по палатам, пока не нашел операционную - стол посередине комнаты с подвешенными над ним манипуляторами и компьютеры по стенам. Он аккуратно положил девушку на лежак, надеясь, что аппаратура опознает раненого пациента и сама им займется. Но ничего не произошло. То ли оборудование было обесточено, то ли просто не работало. Чиж задумался - надо бы привести ее в чувство, может быть она сможет подсказать, что делать. Опять же, как с ней общаться? Ведь выговаривать слова он не может, остается только... писать!
   Чиж пробежал по кабинетам, оторвал грифельную доску с регистратуры, подхватил пару карандашей-маркеров и вернулся в операционную. Там он все это удобно приспособил, чтобы девушка видела надписи и почеркал для пробы стилом по доске - лапа слушалась плохо, маркер был слишком маленьким, а пальцы длинными. Но получившееся изображение он все же увидел - грифель оставил жирный след.
   Чиж прошелся по стоящим на столе баночкам с растворами - по-любому здесь должен быть нашатырь. Даже в будущем от него врачи не могли отказаться. Нюхая и отставляя в сторону все жидкости с резким запахом, он набрал неплохую коллекцию и, расставив их возле Аманды, начал поочередно смачивая ватку, подносить к носу. На пятом растворе девушка чуть приоткрыла глаза.
   Она очень туго приходила в себя, голова кружилась, в глазах стояли цветные пятна, зрение не фокусировалось, к тому же напротив лица появилась мерзкая страшная зубастая морда ужасного чудовища, которое что-то зашипело. С зубов капала слюна, собираясь в мелкие лужицы. Аманда попыталась сосредоточиться на чудовище и ей это удалось - при свете аварийных ламп монстр проявился во всей красе. Черная бликующая кожа, молотообразная голова, длинные пальцы с когтями и очень острые зубы. Аманда похолодела, вспомнив предупреждение этой стервы - похоже выращенный в садке монстрик таки добрался до нее и сейчас с аппетитом закусит остатками тельца девушки. Аманда зашевелилась, пытаясь дистанцироваться от чудовища, нашаривая правой рукой автомат. Какой правой рукой?!
   Девушка повернула голову и с удивлением обнаружила беспомощно болтающуюся кисть. Рука чувствовалась только в плече - локоть и все остальное просто исчезли из сознания. Она обалдело уставилась на свою оторванную руку, державшуюся на честном слове и остатках мышц и кожи. Девушка даже забыла о присутствующем здесь монстре, который даже не пытался атаковать, а спокойно прошелестел к доске, стоящей напротив девушки. Бурлящие коктейли в крови Аманды притупили ее чувства удивления - два обезболивающих давали о себе знать и все она воспринимала спокойно, хотя в нормальном состоянии уже давно валялась бы в обмороке. Она обвела помещение взглядом и только сейчас поняла, что находиться в лазарете, в операционной. Кто-то перенес ее сюда, уложил на стол и подготовил к операции, но вышел из помещения. А вместо него здесь сидит это чудо. Которое почему-то не хочет ее есть, а что-то калякает на доске.
   Чиж криво и косо вывел маркером по-русски: "Ты ранена, как тебе помочь?".
   Аманда просто прибалдела от такого. Монстр, который по всем правилам должен охотиться на таких как она, уничтожать пачками, сидел возле доски и писал по-русски! Она внимательнее присмотрелась к чудовищу и только сейчас заметила, что на чужаке одет рюкзак и что-то вроде портупеи с пистолетом в кобуре. На боку аптечка-автоном, которая сейчас ей бы очень пригодилась. Монстр продолжал письменно вещать: "Говори по-русски, я все понимаю.".
   Аманда сглотнула слюну в пересохшем горле. Она уже догадалась, что эти ученые уроды держали разумных существ за зверей, наверняка тыкали в них электродами и отрезали лапы, чтобы понять, как оно слышит. Вот только сообразить, что там, по ту сторону двери клетки сидит сильно обозленный на них разумный индивид, вооруженный острыми зубами и когтями, да еще и шипом на хвосте и вполне желает закусить какой-нибудь ученой башкой. Ну что ж, я тебя понимаю. А каковы твои цели? Зачем ты притащил меня сюда и пытаешься помочь после всего того, что с тобой сделали мои сородичи?
   Девушка уже догадалась, что тот непонятный спаситель сидел сейчас перед ним. Именно он принял огонь на себя, а они так бездарно подставились этой двуличной суке! Аманда зашевелилась, но боль резко утихомирила ее. Так, надо заняться собой, а этот товарищ, если уж собрался помогать, будет ее руками. Что там я помню из курса медицины? Капельница в первую очередь, она потеряла много крови.
   - Там... - еле прошептала она. - В углу... капельница.
   Монстр заметался по комнате.
   - Нет... аппаратура... включить. - Какое включить, Федоров же отрубил всю энергию. Так, думай, голова садовая, в лазарете должен быть резервный генератор, просто сейчас он отключен. - Ищи... генератор... он должен... быть рядом... с операционной.
   Чиж нарезал еще один круг по помещению, выскочил в коридор и обнаружил незамеченную им до этого притворенную дверь технического помещения. Препятствие было сейчас же взломано - нет времени возиться с замками, а дверь вообще какая-то пластиковая. Маленькая каморка была завалена всяким барахлом, Чиж расшвырял его по сторонам, и откопал небольшой генератор, которым давно уже никто не пользовался - случая не было и врачи просто забили на него. Осмотрев оборудование, он нашел ручку и пару кнопок. Метнулся обратно в операционную и написал на доске: "Как его запустить?"
   Аманда лежала и отдыхала и появление монстра заставило ее вздрогнуть - она еще не привыкла к его ужасной морде.
   - Там две кнопки... сначала правую.., потом левую. Затем ручку... дернуть до конца вниз... резко.
   Чиж убежал и проделал всю последовательность. Генератор чихнул и мерно затараторил. На чем он работает? Вряд ли на бензине, это ведь будущее. Разведчик вернулся назад и написал:
   "Что дальше?"
   - Включи подачу... физраствора. Нет, стоп... - Аманда подумала. - Запусти сканер-диагност и... приложи к ране... аптечку-автоном. Она висит у тебя... на поясе.
   Эта штука - аптечка? поразился Чиж. Он подобрал ее случайно и таскал просто так, на всякий случай. А это оказывается персональный медблок, который заботиться о твоем здоровье. Вот почему некоторые вражеские бойцы отказывались умирать, получив по паре крупнокалиберных пуль в грудь. Разведчик сорвал аптечку с пояса и приложил к ране. Компьютер пискнул, подтверждая наличие повреждений и вывел на экран рекомендации: "необходимо стационарное лечение". Да мы уже без тебя поняли, махнула на него рукой Аманда. Так, сейчас главное стабилизировать состояние, чтобы можно было провести операцию. Помню, одного из наших техников здорово зверье подрало, так его за час обратно собрали, заменив конечности и часть органов киберимплантами. Почему бы ей не проделать то же самое?
   - Так... включай диагност... это вон та штука в углу. - Аманда указала левой рукой. - На кнопке написано... "диагностика".
   "Не могу читать надписи, особенности зрения"
   - То есть как это? - не поняла девушка. - Ты же пишешь?
   Она уже не пугалась и воспринимала монстра, как человека, тем более, тот писал по-русски и вел себя слишком по-человечески. Дольно адекватен и не агрессивен в отличие от некоторых наших индивидов.
   "Ручка оставляет жирный след. Вижу объемные вещи"
   Ручка? Какая ручка? А, это он так маркер назвал. Понятно, но все равно непонятно. Так, как ему помочь? Аппаратура не рассчитана на слепых, их уже давно нет, после того, как человечество крепко подсело на импланты. Развивать биотехнологии дорого, но они того стоят. Мы бы не вышли в космос если бы не имели стойкой защиты от излучения и радиации. Но даже с нашей защитой она для нас остается смертельной. Ну что ж, будем командовать им дистанционно. И пусть подаст мне планшет хирурга.
   - Так. - В очередной раз сказала Аманда. - Диагност включается... третья кнопка справа и... вторая сверху.
   Чиж нажал нужную клавишу. У изголовья поднялась арка и прошла по телу девушки, просвечивая его лучами.
   - Подай мне планшет... он лежит на столе.
   Чиж попытался подцепить когтями плоский экран, но не смог, потом подвинул к краю стола и сбросил на подставленную ладонь. Ловко поймал компьютер и передал Аманде.
   Та вгляделась в показания - планшет был подключен к операционному столу и все данные приходили сразу на экран. Сканер закончил работу резюмировав: разорваны крупные сосуды на ноге и руке, кости отсутствуют - эта сволочь прожгла их. Восстановление тканей возможно, но тогда пациент будет короче на левую ногу и правую руку. Это в планы Аманды не входило. Надо заменить кость стрежнем, сосуды срастить биополимерными трубками, на роль мышц сойдут электровозбудимые синтетические волокна. Блок питания для всей этой лабуды расположить прямо в ноге - вживить гнездо для замены и все. Благо, что он небольшой. Это что касается ноги. Теперь разберемся с рукой. Отрезать ее все равно придется - толку от восстановления, больше на материалы потратишься. Надо поставить полностью биополимерный протез от грудино-сосцевидной мышцы. Руку удалить полностью, хотя невелика потеря. Придется ставить седативный управляющий чип прямо в мозг. На всю операцию по расчетам диагноста - сорок минут и двадцать четыре на адаптацию. Итого час с хвостиком. Время позволяет. Аманда ввела с планшета нужные команды и сказала:
   - Восстановление займет... по времени около часа. Пожалуйста, не ешь... меня и посторожи... снаружи.
   "Баш на баш", - написал монстр. - "Я спасаю твою жизнь, а ты поможешь мне в одном деле"
   - Это в каком? - удивилась Аманда.
   "Сучка, что прострелила тебя, забрала чип с данными. Он мне нужен"
   Однако, странный у него лексикон. Наверно набрался от наших ученых и техников, когда сидел в клетке. А то, что такого монстра надо держать взаперти, девушка не сомневалась. Вот он и учился, пока тянул срок. А тут эта заварушка. Да, этот монстрик - лакомый кусок для наших корпораций. Идеальный бесшумный невидимый убийца, которого можно оснастить по последнему слову техники и вперед. Сеять разумное, доброе, вечное. Теперь понятно, зачем ему чип. Он хочет оборвать все концы. Станция скоро взорвется, Федоров с товарищами наверняка пробивается к кораблю, я не поверю, чтобы он не знал, что у него твориться под носом на вверенной ему территории, так что он тоже в курсе, кого держали ученые в ремонтном ангаре. Захватчики тоже получили по соплям и данные с информацией о монстрах потеряли, это в плюс. Осталась только эта сучка и ее бойцы, которые наверняка должны ее где-то встретить. Вот только время теперь играет не в нашу пользу.
   - Мы можем не успеть. - Аманда сама не поняла, как сказала это самое "Мы". Выходит у нее теперь своя собственная вендетта. И претензию стоит высказать лично, желательно промеж глаз пулей в голову.
   "Они 2 часа будут пробираться к разрушенной радиобашне. Там их ждет корабль"
   Автоматический хирург уже вколол девушке анестезию, а автоподатчик приготовил требуемое - стрежни, правая рука и биополимеры появились из складского окна - все автоматизировано, хирург только контролирует процесс.
   - Я отключусь на час... радиобашня находиться на... другом конце от лазарета. Не успеем.
   "Успеем, если покажешь дорогу", - уверенно написал Чиж.
   - Ну, раз ты так считаешь... - Аманда уже закрывала глаза - анестезия действовала. - Кстати, меня зовут Аманда.
   "Чиж". - Просто написал монстрик.
   Ну, да, мелкий, как воробушек, мысли скользнули куда-то вдаль и девушка не заметила, как отключилась.
   Пришла она в себя ровно через оговоренный срок. Хирург уже закончил работу и его манипуляторы зависли в позе ожидания. Диагност радостно пищал, сообщая о полном излечении. Девушка приподнялась на операционном столе и посмотрела на свою правую руку, которая сейчас, перевитая синтетическими волокнами мышц и выглядящая как на картинке из учебника по анатомии без кожи, только черного цвета, сжимала и разжимала кулак. Аманда провела гладкими пальцами по поверхности стола - датчики, расположенные в подушечках, сообщили ей, что поверхность шершавая и теплая. Она пощупала затылок - волосы были выбриты в аккуратный кружок. Хвостиком не прикроешь - хирург не заморачивался такой проблемой как красота. Просто хорошо сделал свое дело. Процессор в голове выдал изображение меню прямо на сетчатку глаза - рука оказалась протезом техника пятого класса. Видимо компьютер залез в базы данных и узнал, что ее шестой класс дает ей некоторые привилегии, но на складе данного оборудования не оказалось. Поэтому заменили подходящей по классу рукой. Аманда поочередно активировала встроенный плазменный резак, всевозможные насадки, шуруповерт теперь не нужен - есть свой встроенный. Любой винтик и болтик, стоит лишь покрутить указательным пальцем вывернется в два счета. К тому же в предплечье есть молоток, клещи, крокодилы для зарядки аккумуляторов и встроенный порт доступа к компьютерам. Что позволяло с нужным программным обеспечением взламывать любые сети. Неплохое приобретение.
   С ногой тоже все обстояло в ажуре - ступня в ботинке двигалась, колено сгибалось, боли не было. Аманда попыталась слезть с операционного стола, но покачнулась - процессор настраивал гироскоп, подгонял параметры под возможности организма. Девушка оглядела помещение. Монстр никуда не делся, так и сидел возле доски. Только перед ним выросла гора оружия, несколько защитных комплектов и куча аптечек-автономов.
   - Откуда все это?
   "Снял с убитых". - Коротко написал Чиж.
   - Они ведь... э-э-э...
   "Я их продезинфицировал". - Обучение в университете дает свои плюсы к грамотности письма, вроде бы правильно написал это слово. Девушка поняла.
   - Ну что ж... Понимаю, что выхода у меня нет. Да и честно, самой хочется взглянуть этой сволочи в глаза.
   "Выбирай оружие, патроны и поедем".
   Аманда остановилась возле кучи и посмотрела на винтовки, лучеметы, гранатометы и пулеметы, лежащие перед ней.
   - Как это поедем? На чем?
   "Ты поедешь на мне"
   - Как?
   "Ну ведь как-то я тебя сюда притащил" - Чиж засмеялся. Раздался противный скрип.
   Аманда недоверчиво посмотрела на маленького инопланетянина.
   - Я если защиту надену, то вообще тебя раздавлю.
   "Ничего, я крепкий".
   Однако, какой оптимист, подумала девушка и выбрала из кучи легкий лучемет, три батареи к нему, напялила на себя легкий защитный комплект. Поискала запасные батареи для ноги и руки, положила их в нагрудный карман и, закинув ствол лучемета на правое плечо, сказала:
   - Я готова.
   Чиж усмехнулся скрипом и похлопал себя по плечу.
  
   Глава 6
  
   Ехать на спине инопланетянина было не очень удобно - больно маленьким и низким он был. К тому же набранное оружие болталось на спине, а легкий штурмовой костюм выпирал защитными вставками. Хотя ладони Аманды были в перчатках, но даже сквозь них она чувствовала холодную слизь, выделяемую через поры кожи пришельца. Прикасаться к ней не имелось никакого желания и первый раз залезая на спину монстрика, боясь придавить его своей тяжестью, она вляпалась лицом прямо в неприятную субстанцию. Сейчас Аманда демонстрировала тщательно вытертое лицо, однако неприятные ощущения оставались.
   Стоит признать, что монстрик выдержал ее довольно крупное для него тело, приподнялся, обхватил длинным суставчатым хвостом и прытко побежал по коридорам. Аманде пришлось прижаться к темени молотообразной головы, было ощущение, что мчишься по трассе на моноцикле, обгоняя попутные машины. Монстрик странным образом просунул хвост через ее тело, полностью обвивая его, девушка схватилась за плечи. Раз - и они передвигаются по стене, два - и уже бегут по потолку. Мир вверх ногами чуть напугал ее, мозг отказывался принимать перевернутую картинку и голова чуть закружилась. Однако пришельцу все было нипочем - передвигался с прежней скоростью. К тому же тело девушки было надежно "принайтовано" к телу инопланетянина и на такие нестандартные для человека положения совершенно никак не отреагировало - задница не тянула вниз и вообще пятая точка чуть сжалась от страха.
   Наконец Аманду стало отпускать. Действие стимуляторов должно было продержаться часа два, а вот успокоительное уже заканчивалось и в душу закрался страх. За себя, за происходящее, за произошедшее. Она не видела, как погиб солдат, но зато видела его мозги, размазанные по полу. И доктор. И этот бедный хакер, который просто выполнял свою работу. Сами собой из глаз полились слезы, прочертив две мокрые дорожки на скулах и щеках. Аманда попыталась вытереть глаза, но побоялась оторвать руку от плеча пришельца. Тот ловко передвигал руко-ногами, не обращая внимания на ее чувствительную натуру. Кстати, а как он видит? Ведь глаз-то у него нет. Аманда задумалась и мысли о смерти отошли на второй план. Откуда он вообще тут взялся? Она точно знала, что в последний месяц к станции швартовались только два корабля: "Гвоздика", на которой и прилетела эта научная шушера и транспортный буксир "Валио". Который так и остался стоять в причальном доке, доступ туда сразу запретили и вообще объявили там зону карантина. Так может на нем он и прилетел? И его ловили всей станцией до сегодняшнего момента пока эти чертовы "кромешники" не заявились, вынюхав кого держат тут на станции. Но если он прилетел на "Валио", то это не объясняет откуда он знает русский язык и пишет, хоть и коряво но очень грамотно. Выучить язык и письменность за такое короткое время нереально, просто невозможно, если ты не Господь Бог. А он явно на него не тянет. Может быть он умеет читать мысли? Аманда испугалась. Страх словно накатил неодолимой волной, обрушился сверху, затопил все известные и неизвестные уголки сознания и подсознания. Тело словно одеревенело, мозг лихорадочно бился и пульсировал в черепной коробке, как в клетке. Аптечка-автоном пискнула, определяя возросший уровень гормонов и сильный выброс адреналина надпочечниками. Аманда скосила глаза - на дисплее появилась надпись: "Состояние шока, требуется успокоительное, доза снижена на четверть. Ввести лекарство?" И две горящие сенсорные кнопки. Аманда чувствовала, что это ей не просто необходимо, она выжить без этого не сможет. Она попыталась оторвать руку и не смогла. Аптечка, выждав необходимое время, произвела укол и отключилась. Вещество попало в кровь и с потоком растеклось по организму, возвращая трезвость ума и каменное спокойствие.
   Девушка чуть отвлеклась, глубоко вздохнула и посмотрела на проносящиеся мимо стены коридоров. Они уже выскочили из лазарета и передвигались по кольцевому коридору, ведущему к лифтам. По шахте можно подняться наверх и затем по техническому тоннелю выйти прямо к башне, к которой ведет отдельный мостик. Однако пришелец совершенно не нуждался в ее указаниях, он сам выбирал нужную дорогу, руководствуясь только ему понятными ориентирами. Аманда протянула руку вперед.
   - По лифтовой шахте наверх.
   Монстр кивнул и ускорился. Что самое интересное люди не попадались навстречу - в коридорах было пусто, кабинеты открыты настежь, вентиляторы гоняли слетевшие листы бумаги со столов. Будущее будущим, но бюрократию никто не отменял. Хорошо хоть бумагу изготавливали не из дерева, а из мягкого пластика - такого же легкого и шершавого.
   Чиж с Амандой на спине шустро полез по шахте наверх. Подсказки девушки ему были не нужны - он чувствовал запах беглянки. Еще сидя в клетке он запомнил его и сейчас ни с чем перепутать не мог. Он словно ищейка протянул незримую нить между собой и ей и видел, что она в данный момент делает. Он чувствовал как бьется ее сердце, как поры тела выделяют пот, а тонкий аромат духов так вообще трезвонил о ее местонахождении на многие километры. Чиж даже ощутил некий азарт - догнать, поймать, убить, принести добычу. Стоп! Что за низменные инстинкты? Очевидно это тело диктует их ему. Оборвать, задавить, только руководствуясь трезвым разумом можно победить. Пока ему удавалось выживать, останется жив он и в дальнейшем. А тело необходимо подчинить. Оно не должно рулить им. Ведь смог же он контролировать человеческое тело во время полового созревания. Сможет и это. Хотя хотелось неимоверно и голова отключалась, как только юбку короткую увидел, а инстинкты брали верх. Но нет, он справился. Справиться и сейчас. Тем более, что это тело совершенно не выделяло половых гормонов - размножалки-то нет. Первое время это просто убило - человеческая память жива. Но, не вкусив женского тела в человеческом обличье, Чиж довольно легко переломал нарастающие комплексы в новом теле и определился с гендерной принадлежностью - средний род, мать его! Не туда и не сюда. И вот на тебе - у этого тела охотничьи инстинкты и оргазм оно получает от того, что догонит бедную добычу, убьет ее и притащит в логово, чтобы им, значит, гордились. Ну ничего. Нам эти рефлексы тоже сослужат хорошую службу.
   Чиж выскочил на верхний уровень и устремился к вентиляционной шахте, что шла вдоль технического тоннеля по которому и ушли нападавшие. Веса Аманды он на себе не ощущал. Ну как не ощущал - так движения стали чуть размашистыми и инерция возросла, а нагрузки как не было так и нет. Видимо, это тело приспособлено таскать добычу крупнее себя. Если мышцы не чувствуют усталости и работают как заведенные пружинки.
   След нападавших тянулся по тоннелю и заканчивался возле створа аварийного шлюза. Где они и копошились, распаковывая оборудование. Трое уже стояли готовые выходить, четвертый вошкался с застежками скафандра. Чиж пролез в вентиляцию и услышал вскрик Аманды. Черт, совсем про нее забыл - девушка стукнулась головой хоть и в шлеме. Тогда он "развязал" хвост и та слезла со спины. Чиж выудил из рюкзака небольшую табличку и маркером нацарапал: "Дальше ползком. Тихо. Они рядом".
   - Что будем делать? - спросила девушка.
   Монстрик прижал палец к зубам и зашипел - тихо, мол. Жест был чисто человеческим и Аманда подивилась такому совпадению. Слишком много вопросов и ни одного ответа. Как, почему, когда, и самое главное кто на них ответит? Он? Или данные на чипе? Возможно там скрыта важная информация по происхождению этой твари? Кстати, а почему она не может быть выведена искусственно? Или это кибернетический организм с пересаженным в него человеческим мозгом? Это объяснило бы многие странности и схожести в поведении. Ведь станция принадлежит русской корпорации, почему бы им не заняться такими исследованиями совместно с Компанией? А исходный материал вот он, под рукой. Бери не хочу, никто даже не догадается куда человек делся - улетел и все. Мысль, пришедшая в голову была страшна сама по себе и Аманде снова захотелось испугаться, да только действие лекарства еще не прошло. Какие же все-таки сволочи эти люди. Ради собственных интересов не пожалеют человеческой жизни. А когда было по-другому, спросил ее внутренний голос. На протяжении всей истории человечества прогресс двигал чей-то эгоизм. Все во славу себя, никто не пожелал поддерживать общественные фонды, детские дома и пенсионные интернаты. Если и находились такие меценаты, то быстро прогорали. Так что нечего на других пенять коли рожа крива. Аманда задумалась, а действительно, почему все так и происходит - уничтожаются целые народы, выкачиваются ресурсы планеты, чтобы маленькая кучка человеческого мяса могла существовать в свое удовольствие. И править. А ты крутишься как белка в колесе, стараясь выжить в дальнем внеземелье, где даже помыться под душем стоит как треть твоей месячной зарплаты, хотя эта вода проходит тройной цикл очистки и снова подается в резервуары. Замкнутый круговорот воды на отдельно взятой станции, потребление энергии минимум - солнечные батареи и ядерные реакторы обеспечивают вполне комфортную жизнь. Потери на воду минимум, к тому же ее добывают конденсируя из воздуха и покрывают их моментально. Где справедливая цена?
   Девушка, возмущенная ценообразованием, наткнулась на замершего впереди монстра. Она замерла и тихо спросила:
   - Что там?
   Пришелец заворочался, клубок хвоста рук и ног развернулся на месте и мерзкая морда оказалась лицом к лицу с Амандой. Та сглотнула слюну во внезапно пересохшем горле, на лбу выступили бисеринки пота. Рука пришельца потянулась к пишущей доске, девушка напряглась, пальцы киберруки сами сомкнулись на рукояти пистолета. Чиж медленно достал доску, повертел маркер в пальцах и написал:
   "Двое остались здесь. Остальные переправляются на корабль. Необходимо убрать сразу обоих, чтобы второй не поднял тревогу. Поэтому действовать будем одновременно".
   - Как?
   "Я сейчас уползу и займу позицию над головой дальнего к тебе. Ты отсюда должна будешь попасть прямо в голову ближнему"
   - Как? Я ведь не смогу, вдруг рука дрогнет, да и не снайпер я.
   "Рука не дрогнет - она металлическая" - типа пошутил Чиж. - "А серьезно - у тебя же оружие мощное. Нужен только один выстрел. Все, я пошел".
   - Подожди!
   Чиж замер. Аманда не нашла, что сказать. Просто ей вдруг стало страшно и не захотелось оставаться одной. Но вот придумать весомый аргумент для того, чтобы инопланетянин остался она не смогла. Поэтому просто махнула рукой. Чиж исчез в трубе вентиляции.
   Оба противника хорошо просматривались с данной позиции. Вот они заперли шлюз за первой группой и заняли оборону по сторонам от дверей. Силуэты мигнули и пропали. Аманда сморгнула - нет не почудилось. Сейчас возле шлюза никого не было. Понятно - маскировочное поле. Потребляет довольно много энергии и соответственно необходим хороший отвод тепла. Что-то потребляет обогревочная шина костюма, но остальное просто выводится в атмосферу. Так, что у нее есть? Тепловизор. Попробуем.
   Девушка одела очки и не увидела ничего, даже теплового следа нет. Скорее всего маскировочное поле следующего поколения и поглощает все виды излучения. Ну и как быть? Твою мать! Аманда попробовала рентгеновское - безрезультатно. Изотопное видео тоже ничего не дало и тут мозг, анализирующий возникшую проблему выдал подсказку - электрозрение. Ведь у нее чип с процессором техника, а один головастый мужик как-то говорил, что техникам для удобства поиска проложенных в стенах кабелей разработали элекрозрение - все провода как на ладони. Видишь их в стене. Если не подействует, то можно только застрелиться. Аманда активировала примочку и сразу же перед ней возникли два силуэта, подсвеченных по контуру и переплетенных проводами и нитками датчиков. Так, где у него голова, вот она.
   Аманда вытащила из-за спины переносной снайперский комплекс для работы на ближней дистанции - ВСС-126, винтовочная система снайперская, разработанная русской корпорацией "Даль". Процессор и автоматический прицельный комплекс обеспечивали точное наведение на цель, а боеприпасы с изменяемой траекторией полета - оптимальное попадание в заданную точку. Осталось только прицелиться и зафиксировать область попадания. Как только комплекс настроится противник обречен. Аманда приникла к прицелу, навела его на шлем, где провода переплелись особенно плотно, обрисовывая контур черепа. Нажала кнопку. Прицел пискнул - мол не вижу цель. Тогда Аманда протянула свою кибернетическую конечность и подключилась к комплексу напрямую. Процессор запросил доступ, получил пароли и синхронизировал работу прицела с процессором Аманды, который давал ей изображение на сетчатку глаза. Настроившись по ее изображению, он тонально просигналил - цель захвачена. Необходимо подождать появления монстрика.
   Тот не заставил себя долго ждать. Над головой одного из противников, сидящего на корточках, возник ползущий силуэт. Двигался он медленно и осторожно, не производя никакого шума. Вот он остановился в полуметре от врага, хвост распрямился, напружинившись, приготовившись к удару. Правая рука монстра сделала отмашку и Аманда выжала спусковой крючок. Снайперский комплекс плюнул пулей и та полетела по одной ей известной траектории, легко взломав препятствие в виде шлема и превратив мозги противника в мерзкую кровавую кашу. В это же время хвост монстра, не уступая в скорости пуле, рванулся к жертве, протыкая ее через темя и выходя в районе горла. Человек даже не понял, что уже умер. Чиж соскочил со стены и быстро уложил мертвое тело, прыгая ко второму, чтобы успеть подхватить и его. Вдруг враги, находящиеся в открытом космосе, услышат звук падения или хрип умирающего. Терять фактор внезапности не хотелось.
   Чиж успел в последний момент, когда убитый Амандой заваливался набок и ронял оружие. В неимоверно быстром прыжке, когда натянуты все жилы, он действуя всеми конечностями, словно вам протек под тело и принял его на себя, позволяя мягко и без шума соскользнуть на пол. Когда оба успокоились на полу, то Чиж сорвал с голов шлемы, отключая их от звуковой системы и зашвырнул подальше.
   Аманда выбила решетку вентиляции и спрыгнула на пол с трехметровой высоты. Кибернога повела себя как нужно, смягчив падение, а вот настоящая подвернулась и девушка завалилась на бок, пытаясь поймать равновесие, села на задницу, оружие, навешанное на ней как на новогодней елке, больно стукнуло по затылку и загремело по пустому помещению. Чиж бы улыбнулся и засмеялся, да вот не мог физически. Он поманил прыгунью к себе и написал на доске:
   "Я выдвигаюсь за ними. Открытый космос мне не страшен. Одевай пока скафандр и подстрахуй меня. Надеюсь твоя пушка может стрелять в безвоздушном пространстве?
   - Она электромагнитная, хоть в жерле вулкана, лишь бы не расплавилась.
   "Хорошо. Тогда готовься".
   Аманда кинулась к шкафчику с аварийными скафандрами. Один уже использовали, осталось еще два. Как здорово, что ее вынужденному спутнику не нужно облачаться в это сковывающее движения дерьмо. Скафандры были старого образца, громоздкими и неповоротливыми, но у них было одно замечательное свойство - они были очень прочными. Более гибкие и легкие собратья рвались чуть ли не в шлюзе и "пустотники" пользовались ими только в крайних случаях, когда в тяжелом скафе подлезть не было возможности. Девушка быстро заползла внутрь, загерметизировалась, благо сказался богатый опыт и нажала кнопку открывания дверей шлюза. Монстрик стоял рядом и ждал.
   Они прошли в шлюз и двери отрезали им путь к отступлению. Обреченная станция легко отпускала своих постояльцев. Внешние двери открылись, легким толчком на выход сравнялось давление. Чиж посмотрел на космос. Пустота, сплошная пустота. Ни звезд, ни света далеких галактик - только четыре прицепленные к тросу цели, ползущие к висящему кораблю. Ну что ж, вот тебе и космическое пространство, особенности зрения. Вселенского холода не ощущается, а запах дыхательной смеси он уже сделал на станции, поэтому вперед.
   Аманда сразу же увидела цели - встроенный в маску скафандра дисплей услужливо подсветил человеческие силуэты, передвигающиеся по тросу. Уехали они довольно далеко и вот-вот должны были войти в раскрытый шлюз корабля, который также был накрыт маскировочным полем. Однако, очень богатая компания, раз оснастила один из своих транспортов громоздким генератором. Очевидно и реактор там не маленький. Такая технология доступна только военным и то не всем.
   Чиж долго не раздумывал - он прыгнул, ухватился за трос и быстро перебирая лапами, побежал по нему. Не видя светящихся точек многочисленных звезд и покатого бока газового гиганта, он даже не думал, что будет с ним, если он сорвется и выпустит спасительную нить из пальцев. Пропадет выданный неведомо кем второй шанс на собственную жизнь, пусть и в этом теле.
   Аманда разложилась прямо в шлюзе, заякорившись скафандром за переборку, разложила комплекс и навела на предательницу. У нее был обычный скафандр - остальные шли в своем снаряжении, отключив только маскировку, поэтому винтовка сразу же захватила цель. Аманда чуть помедлила, хотя пальцы так и чесались выжать спуск. Но здравый смысл при помощи успокоительного возобладал над эмоциями и девушка переключилась на идущего впереди командира. Он был прикрыт идущими позади, но процессор уже просчитал траекторию и ввел параметры в микросхемы пули. Можно было стрелять хоть сейчас.
   Чиж добрался до идущего крайним и с разбега вонзил ему в затылок шлема хвост. Тот порвал металл как бумагу и высунулся концом из стекла. Противник даже хрипнуть не успел, но звук удара вместе с покидающим скафандр воем воздуха отразился в динамиках. Его услышали все остальные.
   - Что? - спросил командир, оборачиваясь.
   Рефлексы сработали раньше, чем он осознал, что происходит. Прицепленный к тросу, он вскинул лучемет и открыл беглый огонь. Тварь, которая могла присниться в страшных снах, только что атаковала одного из его людей, убив ударом хвоста и теперь, упершись задними лапами, снимала тело с природного копья. Второй боец тоже разворачивался и вскидывал оружие, но он находился на линии огня и несколько импульсов, попавших в плечо, погасил энергощит. Боец дернулся в противоположную от командира сторону, давая тому возможность прицельно стрелять, как тварь шустро сместилась в ту же сторону, запулив в командира телом погибшего товарища. Мертвец закувыркался, размахивая застывшими руками и ногами, мешая вести огонь. Зверь не стал ждать, когда его расстреляют, он сблизился с бойцом и плюнул в него, прямо в стекло шлема. Концентрированная кислота моментально проела щиток и воздух рванул наружу, выламывая остатки защиты. Боец закричал - воздуха хватило только чтобы выпустить его из легких. Он инстинктивно схватился руками за пробитое стекло и не заметил, как тварь отстегнула его от спасительной нити. Именно ОТСТЕГНУЛА! Командир еще осознавал этот случившийся факт, как что-то сильно ударило в шлем и мозги человека размазало по внутренним стенкам шлема. Процессор заложенной в костюме микробомбы зафиксировал смерть хозяина и активировал взрыватель. Яркая вспышка на мгновение поглотила все вокруг, отшвыривая находившихся рядом от себя. Трос натянулся - сильный перепад температур и резко возросшая нагрузка сделали свое дело - он лопнул, разорванные концы заметались словно бичи разъяренного пастуха. Чижа мотнуло не слабо - он чуть не выпустил свой конец и не отправился покорять космос пешком. Доктор Смерть привалилась к нему, но она не беспокоила разведчика - единственный спасительный конец, ведущий к кораблю теперь развивался как трусы на ветру. Поймать его было нереально.
   Аманда увидела, что произошло - ее выстрел привел к взрыву командира-самоубийцы. Похоже он начинил свой скафандр взрывчаткой, которая и сработала во время его смерти. Девушка видела, что монстрик и сучка еще живы и их мотает из стороны в сторону на конце троса. Техник вдавила кнопку, закрывая шлюз. Секунды текли слишком медленно, пока автоматика нагнетала давление. Наконец створы дверей разошлись и она протиснулась в открывающуюся щель. Подбежала к стеновой панели, сорвала печать и вытащила аварийный комплект спасателя - очень прочный трос на магнитной защелке, реактивный ранец и спас-бинт, эластичное вещество для заделывания пробоев в скафандре. Двери еще толком не успели открыться, а она уже давила кнопку открывания внешних створок. Именно сейчас в голову заползла гаденькая мысль о том, что неплохо бы избавиться от них обоих, бросить их посреди космоса, а самой залезть на чужой корабль и свалить из этого места, в котором очень скоро станет очень жарко. Но Аманда подавила в себе это чувство. Во-первых - на корабле могут оказаться еще люди и она с ними не справиться, к тому же они тоже могут отправить ее погулять в космос, как только выясниться, что необходимой информации у нее не имеется. Поэтому эта сучка получила свой второй шанс на жизнь. Ну а монстрик вполне может послужить пугалом для особо впечатлительных товарищей. Наконец механизм заработал в обратном направлении и двери шлюза стали открываться. Толчок в спину возвестил, что давление падает и Аманда быстрым движением накинула ранец себе за спину, закрепила трос и выпрыгнула в космос.
   Чиж и Доктор Смерть продолжали болтаться на тросе - погасить инерцию нечем и некому. Аманда полетела по прямой к ним. Она конечно не пилот, но сможет сманеврировать, чтобы поймать хоть кого-нибудь и затащить в еще открытый шлюз корабля. Вот тело монстрика пролетело мимо и его хвост неожиданно зацепился за ее руку, девушку рвануло за остальными, но она включила противоположную тягу, гася колебания и так, включая по очереди маневровые сопла, она добилась своего - трос наконец успокоился. Чиж подхватил за скобу на скафандре Доктора Смерть, уцепился за страховочный трос, который Аманда закрепила у себя на поясе и вот такой цепочкой они поползли к шлюзу корабля.
   Ввалившись внутрь, Аманда первым делом отрубила идущий наружу порванный трос и вдавила кнопку закрывания дверей. Она устало прислонилась к стенке шлюза, в котором было довольно много места для них троих. Предательница лежала на полу и слабо шевелила губами, не пытаясь двигаться - как Чиж ее бросил, так она и осталась. Сам он моментально вскочил и застыл возле дверей. Ожидание не было долгим - они распахнулись и в проем сунулся взъерошенный молодой парень.
   - Где вы пропадали?... - закричал он и осекся, когда увидел, кто смотрит на него.
   Чиж схватил его за руку и втянул внутрь, прижимая к полу острым коленом между лопаток. Этот прием и жест многое сказал Аманде - так поступал их инструктор на тренировках по рукопашному бою. Хотя все и возмущались, зачем им это в век лучевого и плазменного оружия. Однако инструктор неизменно оказывался прав, кладя на лопатки вооруженного этим самым оружием ученика. "В ближнем бою тесных коридоров орбитальных станций и космических кораблей вы может быть и успеете выстрелить в противника, но это чревато разгерметизацией и вашей кончиной. Поэтому рукопашный бой входит в обязательную подготовку бойца". "Но мы же простые работяги", - спрашивали его. "Какая разница", - отвечал он. И Аманда это четко запомнила. И этот монстрик демонстрировал именно такие навыки. Девушка еще больше укрепилась в мысли о генетических экспериментах и пересадке мозга.
   - Ччтттоооо пппроисходит? - спросил, заикаясь, паренек. Спросил по-английски.
   - Ты один? - Аманда направила на него плазменный излучатель.
   - Да-да, - закивал головой парень. - Я один здесь, больше никого. Да и кому тут быть, ведь...
   - Заткнись и веди в рубку. - Аманда пошевелила стволом.
   Парень закивал и Чиж убрал колено. Глаза Джейн расширились еще больше.
   Когда она увидела эту тварь на тросе, то поняла, что им скоро наступит конец. Монстр расправился с двумя бойцами элитного подразделения за один чих. Командир, правда немного выправил ситуацию, взорвавшись, но ей это не помогло - тварь схватила ее рукой и держалась за нее, пока их мотало на тросе. Тогда перед глазами Джейн пробежала вся ее непутевая жизнь. К этому все и шло - шпионаж до добра не доводит и все со временем воздастся. Если она спасется, то обязательно пойдет и покается. И тут, словно с небес, прилетела эта девушка-техник, которую она оставила умирать там, на полу в комнате резервного пульта. И монстр последовал за ней как будто привязанный. Как она смогла с ним договориться? Ведь они же страшные уродливые звери, способные только убивать и размножаться, словно чума.
   А потом она разглядела на монстре сбрую с подвешенным оружием, рюкзачок за спиной и пояс с кармашками. Что за мумбо-юмбо? Невероятная мысль закралась в голову, но шпионка гнала ее прочь от себя. Когда началась заваруха в лаборатории и применили аварийный вариант, сжигая объекты, твари уже не было в камере. Как она выбралась - загадка, но увидев расплавленное кислотой пятно на вентиляционном коробе, Джейн подумала, что существуют еще такие твари. Однако, похоже это был именно он. И вот сейчас этот зверь - зверь ли? - тащит ее в рубку корабля.
   Чиж кинул Доктора Смерть в угол и устроился рядом. Достал свою табличку и нацарапал послание. Повернул к Джейн. Та с ужасом прочитала коряво написанное русскими буквами: "Не дергайся. Убью". Тем временем Аманда с парнем, оказавшимся пилотом подошла к пульту управления кораблем.
   - Улетай отсюда.
   - Куда?
   - Куда-нибудь, скоро здесь все взорвется.
   Глаза у парня расширились от страха, предательница сидела в углу, зажавшись и со страхом смотрела на происходящее. Аманда повернулась к ней.
   - Что, страшно? - Девушка, положила оружие рядом с собой и стала снимать скафандр. Джейн сразу же заметила киберпротез руки и заплату на ноге. Как и когда она все это успела сделать, ведь должна была умереть от потери крови? - Что, удивлена, что я еще живая? - Аманда подошла поближе. - Я его должна благодарить за то, что вынес меня оттуда, доставил в лазарет, а там меня уже починил диагност. Поэтому. - Она сделал паузу, словно задумавшись. Хреновая, надо сказать, актриса. - Я отстрелю тебе ногу и руку. И мы квиты.
   Девушка взяла излучатель и прицелилась.
   - Нет! - закричал пилот. - Вы повредите корабль и мы все умрем!
   - Думаешь я не знаю, - Аманда повернулась к парню. - Тебе повезло, сучка, что ты еще жива. Говори, где чип и может быть умрешь очень быстро.
   Джейн в ответ рассмеялась истерическим смехом. Аманда поморщилась, но та не переставала хохотать.
   - Хорош придуриваться, говори.
   Но шпионка никак не могла успокоиться. Пока Чиж не зарядил ей подзатыльник. Холодная рука коснулась головы и сразу же стало страшно. Джейн вспомнила, что здесь еще присутствует опасный инопланетный организм. Смех резко оборвался и она злобно уставилась на Аманду.
   - Вы взорвали чип вместе с командиром отряда. - Мстительно сказала Джейн. - Радуйтесь.
   - Тогда ты больше нам не нужна. - Флегматично заметила Аманда. Даже Чиж удивился - как быстро поменялся человек, стоило ему чуть шагнуть за ту грань, где заканчивается цивилизация и начинаются звериные законы выживания. Излучатель уставился в грудь шпионки. Она посерела лицом и скороговоркой заговорила:
   - Стойте, стойте. У меня есть резервная копия. Она здесь, - девушка постучала пальцем по виску, - в голове.
   - Курьерский чип? - Аманда сразу поняла, что там находиться.
   - Да-да. - Джейн закивала головой. - Когда я потеряла чип в первый раз, то решила сделать еще одну копию с баз данных и залила себе в память. Так что, убив меня, вы потеряете все.
   Чиж взмахнул хвостом и рубанул по руке пилота, отсекая ему пару пальцев - парень решил, что про него забыли и тянулся в пузатому пистолету-парализатору, чтобы вырубить захватчиков. Сейчас он дико подвывал, разбрызгивая кровь по пульту и полу. Аманда быстро повернулась к нему, излучатель качнулся в ее руке. Джейн так и подмывало выхватить оружие, но чертов инопланетянин настороже, даром что у него нет глаз. К этой мерзкой морде она все же со временем привыкла и уже не воспринимала ее так испуганно, хотя какая-то непонятная тревога и страх периодически закрадывались в душу.
   Аманда киберпротезом ударила пилота по лицу и тот упал на пол.
   - Я же сказала, улетаем отсюда! Что, решил поиграть в героя?
   Тот только подвывал, прижимая ущербную теперь руку к груди.
   - Шевелись, олень!
   Ого, Чиж впервые услышал от девушки такое ругательство. Надо бы запомнить.
   - А с тобой мы разберемся прямо сейчас. - Техник подошла к Джейн и откинула ей волосы, обнажая доступ к чипу памяти. Из руки появился коннектор, вошел в гнездо как нож в масло. На сетчатку глаза поступило изображение - подключиться к данным? "Да, нет". Аманда выбрала "Да". Так, видеоматериалы, данные исследований, внутреннее устройство, синхронизация по датам. Начнем с самого начала.
   Выделилось отдельное окошко и появился седой респектабельный человек - глава Компании. Не узнать это лицо было невозможно. Съемка закрытого заседания.
   - Что по объектам? - спросил глава.
   - Биологические образцы поместили на дальнюю станцию концерна "Хорс". Договор о передаче нам управления станцией уже подписан, рабочий персонал станции эвакуирован, исследования ведутся. Второй объект помещен на наземную станцию двенадцать в секторе двести сорок шесть Росс. Необходимые материалы и специалисты прибудут через две недели.
   - Почему так долго?
   - Станция закрытая, о планете никто не знает, но трассы кораблей могут проследить наши конкуренты, поэтому придется произвести сброс при полете системы.
   - Меня не интересуют подробности и мне не нужны ваши оправдания. Когда объекты будут подконтрольны?
   - Тесты ведутся, но с уверенностью в девяносто шесть процентов раса носителей является разумной, звери - биологическим оружием.
   - Это единственное ради чего мы работаем. - Глава задумался. - Расу носителей не трогать, вести себя с ними вежливо, межрасовый конфликт нам не нужен. Зверей - в разработку.
   - Да, Ден Луин.
   Однако, что это там за носители и объекты? Аманде стало не просто интересно, а любопытно и она пролистала дальше. Следующей записью шло видео с транспортного корабля. Уставшая женщина с всклокоченными волосами сидела возле камеры и медленно вещала:
   - Чужой инопланетный корабль вывел нас из гиперсна. Как можно было столкнуться в космосе - неизвестно. Часть команды погибла при столкновении, анабиозные капсулы разрушены, до границы обитаемых миров еще два месяца. Сверхсветовые двигатели работают на тридцати процентах мощности - реактор поврежден. Капитан Паркер и лейтенант Даллас отправились на чужой корабль и притащили это. - Камера повернулась и показала четыре кожевидных яйца. - Сказали, что Компания отвалит неплохую премию за находку. Корабль они заберут сами, координаты уже высланы. Сейчас мы направляемся к ближайшей к нам станции. Это "Астра" концерна "Хорс". Сообщение записала второй пилот транспортного буксира "Валио" Эллен Рипли.
   А вот это еще интереснее, чужой инопланетный корабль, столкновение, яйца какие-то. Значит они появляются из яиц. Все любопытнее и любопытнее. Следующим видеосообщением шел незнакомый доктор. Аманда уже поняла, что часть данных вырезана, видимо обслуживающему персоналу незачем было знать, что там происходило на самом деле. Ясно одно - на станцию инопланетян притащил этот буксир, который стоит в карантинном доке.
   - Из яйца появился паразит, который заразил одного из членов экипажа. Таким образом конечная форма организма представлена этим обликом. - Камера показала более крупного монстра, отдаленно похожего на находящегося рядом монстрика. - Очень быстрое, смертоносное и хорошо обучаемое существо. Сейчас мы увидим процесс заражения и, соответственно, через некоторое время, чудо рождения. - Камера придвинулась к яйцу, над которым был подвешен человек. - Как удалось выяснить паразит внутри яйца реагирует на жизненные формы с высшей нервной деятельностью и заражает носителя с тем, чтобы взрослая особь уже была приспособлена к окружающей среде. Есть мнение среди коллег, что паразит может перестраивать структуру эмбриона для его комфортного существования во внешнем мире. Экипаж транспортного корабля был полностью уничтожен одной такой тварью и нашим военным, к большому сожалению, не удалось захватить его живым. Что тоже дало немало интересной информации, так как препарировать полученный экземпляр нам не разрешило высшее руководство. Вот смотрите, яйцо раскрывается, как бутон цветка и хоп... на лице человека сидит паразит, сейчас он введет носителя в кому. Ирина Сергеевна, вы записываете показания? - Что там ответили ученому непонятно. - Чудесно, чудесно. Пока мы прервемся. - Запись возобновилась вновь. - Сейчас мы увидим, как появляется на свет это замечательное существо. Вот малыш разрывает грудную клетку, чудесно, чудесно! Вот появилась его головка.
   Дальше Аманда смотреть не стала. Человек, обычный рабочий, может быть они и встречались мельком в переходе, был заражен этими тварями и один из них, да может быть и этот монстр, убил его изнутри, вырвавшись наружу и оглашая камеру противным писком.
   Аманда вскинула оружие и направила его на Чижа. Тот никак не отреагировал на это.
   - Что, узнала как они появляются на свет? - ехидно спросила Джейн. - Это еще не все. Люди нужны им как инкубаторы. А ты помогаешь этой твари. Зачем он бережет тебя? Чтобы отложить в тебя личинку и тогда их станет двое. А ты сдохнешь!
   На лбу у Аманды выступили крупные капли пота. В чем-то эта сволочь права. Зачем он притащил ее, простреленную, в лазарет, починил. Однако здесь логика захромала. Лучше использовать полноценную здоровую особь, чем больную и поврежденную. Однако выпускать из прицела тварь она не собиралась. При малейшем его шевелении она выстрелит. И пускай они все тут сдохнут, но она не даст этим тварям захватить ее родной мир.
   Чиж медленно повел руку назад, девушка напрягалась, аптечка пискнула, вколов очередную дозу успокоительного. Сердце, до этого бешено колотящееся в груди, чуть успокоилось, руки все еще дрожали. Монстр достал дощечку, на которой писал и начеркал.
   "Я родился из коровьей туши. Я не виноват в своей биологии. Это люди устроили убийства".
   Аманда прочитала надпись. Умом она понимала, что монстр прав, что это компания устроила геноцид на станции и на транспорте. Но как это объяснить эмоциям и чувствам? Чиж продолжал писать.
   "Надо поговорить. Без лишних глаз и ушей"
   - Ага, чтобы ты меня там съел?
   "Я мог это сделать еще в реакторной"
   Логично, Аманда вздохнула. Как ни крути, а монстр прав. Тем более успокоительное подействовало и она уже чуть расслабилась, стала вновь флегматичной. Так и наркоманкой стать недолго. Девушка повернулась к пилоту, взяла парализатор и выстрелила в парня. Тот сразу откинулся. Достался заряд и шпионке - та запрокинула голову без чувств.
   - Говори.
   "Я человек. В прошлом. Я умер, очнулся уже в этом теле".
   - Брехня.
   "Ты веришь в переселение душ?"
   - Может быть, а может быть и нет. Это ничего не доказывает.
   "Хотя бы тот факт, что я умею писать по-русски, понимаю язык, и веду себя вполне по-человечески, ни о чем не говорит?"
   - Нет, может ты слишком умный и научился всему этому, сидя в клетке.
   "За несколько часов после рождения? Посмотри записи и сравни даты".
   Аманда так и сделала, не выпуская однако монстра из поля зрения. С момента его рождения не прошло и суток.
   "Ну?"
   - Может быть ты и прав. Но это не доказательство.
   "А если я расскажу тебе кое-что из истории Земли?"
   - Что например? Ты мог это и прочитать.
   "Как? Я не могу читать с монитора, особенности зрения - вижу только объемные объекты".
   - Но ты же пишешь.
   "Я карябаю, остаются полосы" - Он протянул ей дощечку, мол, убедись сама.
   - Ладно, расскажи что-нибудь.
   "Во Второй Мировой войне победил Советский Союз".
   - Вот ты и попался! - воскликнула Аманда. - Победила Америка и Евроальянс, а Германия и Советский Союз проиграли, да еще и скинули атомную бомбу на Хиросиму и Нагасаки.
   Чиж так и сел. Что за чушь? Или это альтернативная реальность и здесь все по-другому? А может кто-то изменил начертание истории в учебнике и сейчас все прогрессивное человечество ставит Гитлера и Сталина в один ряд. Вполне может быть.
   "Это ты в учебнике прочитала?"
   - Да, я еще помню уроки истории в школе.
   "А ты не думала, что историю могут переписать в угоду политикам и президентам?"
   Вот здесь уже задумалась Аманда. А почему бы и нет. Все это было так давно и неправда, так что сейчас что не соври все к месту. Может он и прав. А если прав, то такое невозможно, чтобы после смерти тебя помесили в такое мерзкое существо. Наверное в прошлой жизни он был убийцей и его наказали, поместив в тело еще более мерзкого убийцы. Хотя, что-то тут нелогично. Если ты убийца, зачем тебе давать еще большие возможности творить зло? Наоборот, надо было закинуть в хомяка какого-нибудь или в морскую свинку. Вот там ты точно ничего сделать не сможешь.
   Чиж тем временем написал: "Я не знаю что там сочинили ваши руководители, но я бывший человек и точка. А то давно бы сожрал тебя. Посмотри записи со мной. Они наверняка должны быть".
   Аманда быстро проглядела хронику. Да, люди еще большие звери. Особенно ученые. Этим волю дай, так запытают до смерти. Оторвут все ноги, свиснут и сделают вывод - без ног не слышит. А этому очень хорошо досталось.
   - Ну ладно. Допустим я тебе поверила. И что дальше?
   "Что там на записях с данными? Ты же понимаешь, что мне надо искать своих, здесь я чужой".
   - Это точно. А твои сородичи или кто там еще содержатся на закрытой базе в системе Росс двести сорок шесть.
   "Это далеко отсюда?"
   - Далеко. На этом корыте лететь несколько лет. Он не имеет сверхсветовых двигателей - простой десантный челнок.
   "Ну кто-то должен был его сюда доставить. И команду убийц эту"
   - Да, - Аманда задумалась. - Значит где-то здесь болтается корабль, скорее всего за солнцем, чтобы звезда поставила помехи для радаров.
   "Тогда мы захватим корабль".
  
   Глава 7
  
   - Во-первых - как? - спросила Аманда, - и, во-вторых, что это за мы? Нет никаких мы, понятно? Я удачно свалила со станции до ее взрыва и не хочу разлететься на атомы рядом с ней. На этом корыте я доберусь до завода и попрошу помощи. Там меня подберут и наши дороги разойдутся. Дальше каждый сам по себе.
   Чиж почесал морду. Этот короткий спич ввел его в ступор, ведь он уже решил, что девушка в благодарность за свое спасение пойдет с ним в огонь и воду, а тут такой облом. И не поспоришь - кругом она права. Видимо в этом будущем своя рубашка ближе к телу. Каждый свою жопу хочет прикрыть и не впрягается за товарища. Хотя, какой он ей товарищ.
   Аманда наклонила голову и смотрела на монстра. Она ждала, что он ответит, медленно выписывая каракули на доске. Однако тот, почесав морду, как-то осунулся, стал меньше, плечи его опустились, а голова наклонилась почти к самому полу. Совсем не реагировал на ее слова и Аманде стало стыдно за этот мимолетный порыв. Ведь она сказала, что думала, а этот сумасшедший тянет ее все дальше и дальше, где убийства и кровь - самые обычные явления, а он там в свой стихии. Пусть и бывший человек, хотя она не совсем ему поверила. Но все же забывать про генетические эксперименты компаний не стоит - галактика широка и места в ней много, найдется и для исследовательских комплексов и для... Внезапно Аманде в голову пришла страшная мысль, а что если Компания искусственно вывела этих существ, провела полевые испытания или проводит их сейчас на одной из своих баз, да хотя бы на том же Россе, а видео с кораблем - обычный монтаж и спецэффекты, чтобы дезинформировать вероятных шпионов. Потом они выпустят этих тварей, а после того как те наворочают дел по их приказу, такие добренькие и хорошенькие спустятся с небес и установят новый мировой порядок. Почему бы и нет? Ведь всем известно, правительство - фикция, президент прислушивается к советникам от бизнеса, а те думают только о еще больших увеличениях прибыли. А тут такой фактор влияния, который не просто дает власть в руки - она сама плывет к тебе. Так что, Амандочка, хочешь не хочешь, а придется тебе сунуть голову в пекло. Ведь ты одна знаешь правду.
   Аманда присела на корточки, чтобы быть на одном уровне с монстром.
   - Зачем тебе эта база? Что ты хочешь там найти?
   Он медленно поднял голову. Так хочется взглянуть в несуществующие глаза, чтобы прочесть ответ, но их нет. Даже здесь они подстраховались.
   Чиж вынул дощечку, но Аманда неожиданно для себя перехватила его руку.
   - Брось эту штуку, я придумала кое-что более продвинутое и быстрое для тебя.
   Она поднялась и взяла с пульта планшет, ввела несколько команд и передала Чижу.
   - Это электронный секретарь с шрифтом Брайля. Для слепых.
   Чиж повертел приблуду и быстро потыкал пальцем в виртуальные кнопки - теперь он их видел. Дело пошло довольно быстро.
   "С чего вдруг ты согласилась?"
   Аманда вздохнула.
   - Отец учил меня доводить все дела до конца. Он у меня полицейский, служит в космопорту на Глизе. Очень упрямый и упертый тип - я пошла в него. К тому же не люблю бросать недочитанную книгу на полпути.
   "Значит ты согласна?"
   - Конечно. Хотя какая от меня может быть помощь?
   "Ликвидацию противников я беру на себя. А ты поможешь мне с разными компьютерными штуками и техникой. Этой посудиной управлять умеешь?"
   - Техников обучают вождению малых космических судов, так что этот пилот нам не нужен. А вот с кораблем я не справлюсь, там надо просчитывать курс, вводить корректировки на смещение от эклиптики, горизонтальное отклонение, вращение и еще много чего. Курсы навигаторов я не проходила.
   "Тогда этот черт нам пригодиться"
   Странно, он назвал пилота чертом, подумала Аманда, какой странный у него лексикон. Ага, я уже как-то замечала это. Так что может все это и правда. Но как он сохранил память? Или ему помог именно этот организм со своими возможностями. Хотя человеческие дети может быть тоже что-нибудь такое помнят, да рассказать не могут. А потом со временем забывают - новая информация накладывается на старую и все, финиш. Почему бы и нет.
   - К кораблю я могу подойти незамеченной - здесь есть маскировочное поле. Но у них может быть какой-нибудь свой маяк или опознавательный знак.
   "Ничего этого не нужно, надо знать сколько человек на борту"
   - Тогда лучше разбудить пилота.
   Аманда воспользовалась аптечкой-автономом. Механизм мигом привел человека в чувство, пилот заморгал, увидел девушку и монстра и заорал.
   - Чего орешь?
   Пилот заткнулся, словно выключили звук. Он ошарашено переводил взгляд с Аманды на Чижа и обратно. Похоже про отрубленные пальцы он забыл, хотя аптечка остановила кровотечение и вколола пару регенераторов. Скоро обрубки зарастут новой кожей и можно будет приступать к пересадке конечностей. Хотя Аманда совсем не собиралась спасать этого чучела.
   - Нам нужна кое-какая информация касательно того корабля, что болтается за звездой. Ты нам поможешь? А то сам понимаешь, если будешь упираться и сопротивляться, то мой... приятель будет по очереди отрезать тебе по пальцу. Сейчас их у тебя восемнадцать, но может быть и меньше. А аптечка поможет нам, чтобы ты не истек кровью. Так что выбирай - либо добровольное сотрудничество, либо чуть обрезанное, но опять же добровольное.
   - Выбираю первое, спрашивайте. - Пилот посерел от страха и смотрел только на Чижа. Тот пару раз щелкнул хвостом по полу отчего пилот еще больше напрягся.
   - Сколько человек на борту?
   - Здесь никого, я один.
   - Да не здесь, а на корабле.
   - А... Там две команды. Экипаж семь человек, пятеро бойцов - резервная группа на случай провала этой и два руководителя. Они ждут прибытия информации и сразу же передадут ее своим координаторам. Это все.
   - Андроиды на борту есть?
   - Только один - серии Бишоп. Он второй пилот.
   Это хорошо, подумала Аманда. Искусственный интеллект программируется в помощь человеку, а не наоборот. Конечно, какую-то свободу воли ему оставили, но следование трем законам робототехники еще никто не отменял. Хотя здесь может случиться сбой, но с этим она разберется. Андроиды, конечно, крепкие сукины дети, но и она тоже ничего. Вон как лихо залепила из своей винтовки их главному прямо в лоб. Есть чем похвастаться.
   - Схема корабля есть?
   - Да, - пилот засуетился, Чиж чуть напрягся. - Вот. - Человек вывел ее на экран.
   Бестолку, подумал Чиж, я все равно ничего не увижу, но кое-какой план у меня все же есть и надо будить второго, чтобы правильно замотивировать. А этот поведет корабль, для Аманды у меня найдется другая работа. Чиж быстро набрал на клавиатуре:
   "Заканчивай с ним. Я расскажу тебе, что надо делать, чтобы проникнуть на корабль"
  
   Радист, а по совместительству диспетчер корабля "Зоркий", приписанного к станции "Щелкунчик", а по факту принадлежащего компании "Гром", болтал ногой в такт музыке, которая лилась из динамиков системы оповещения. Он не боялся, что капитан застанет его за этим ненадлежащим занятием - все шишки собрались внизу, в трюме. Встречают какую-то еще более важную шишку. Даже своих головорезов туда пригнали, понаставили по углам и ждут чего-то. А из-за чего весь сыр-бор?
   Буквально полчаса назад он принял сообщение с челнока и переадресовал его в каюту к важным шишкам. Что там говорилось, диспетчер не вникал, да ему вообще было пофиг. Это его последний рейс, потом он увольняется из этой жлобской компании, где зарплату сотрудникам уже лет пять не поднимали. Его ждет теплое место на орбитальной станции "Альфа Прайм", которое ему нагрел его зять. Родственник он так себе, но про брата сестры, на которой женат, не забыл, вспомнил, что тот вынужден мотаться между двумя системами на этом старом корыте с отвратительным экипажем, дышать вонючим спертым воздухом, мыться под двадцать раз прошедшей очистку водой и жрать эту мерзкую пищу, что готовит автоповар. А там на станции лафа, свой бассейн с чистой водой, постоянно свежие продукты, еще бы, ведь рядом обитаемая планета с ее фермами. Весь транзит идет через станцию и направляется в центральные миры и уже земляне вкушают яства чужого мира, платя втридорога. А он все это получит гораздо дешевле. Ведь зять уходит на повышение - переводится на Землю. Ну и дурак. Что там можно делать? Перенаселенная, полузадушенная корпорациями планета без ресурсов, чистой воды и воздуха, все вынуждены ходить в спецмасках, даже чихнуть нельзя, сразу же сцапает карантинная полиция. И чего народ тусуется на Земле? Давно бы рванули все в космос, а планету почистили. Но ведь не хотят. А ладно, ему что за дело.
   Радист включил видео с камеры в трюме. Так, посмотрим, кого это к нам принесло.
   Створки шлюза закрылись под подвешенным на магнитных подвесах челноком. Выдвинулись посадочные опоры и машина тяжело осела на них - нагрузку на генераторы искусственной гравитации никто и не думал снизить. Люк отворился и наружу выбралась девушка. Симпатичная, подумал радист, где-то я ее... оба на. А ЭТО ЧТО???!!
   Вслед за девушкой появился небольшого роста монстр. Он спокойно сел на задние лапы и позволил себя рассмотреть со всех сторон. Видно было, что находящиеся в трюме сильно возбуждены и прямо чуть в ладоши не хлопают. Однако солдатня не разделяла их оптимизма - главный у них пролаял какую-то команду и бойцы подобрались, навели оружие на одну единственную цель.
   Цель эта спокойно сидела на полу, не двигаясь с места, только крутила молотообразной головой из стороны в сторону, будто бы давая себя внимательно рассмотреть. Оба шишки прямо светились от радости, капитан и старпом брезгливо сморщились, Бишоп как всегда был невозмутим, а оба бортинженера, увидев монстра, поспешили ретироваться из помещения. Ну и правильно, притащили откуда-то невообразимо страшную хреновину и радуются.
   Радист не сильно испугался внешности монстра - во-первых сидел он далеко от трюма в безопасности в рубке управления, во-вторых - наблюдал все это действо по экрану монитора и воспринимал как очередной фильм-ужастик. Ну привели монстра, ну показывают его, чего тут удивительного? Он бы и дальше наблюдал за этой сценой, как к его голове прикоснулось что-то холодное.
   Радист обмер - затылком он ощущал ствол лучемета.
   - Отключи связь, быстро! - чей-то измененный динамиками шлема голос приказал диспетчеру.
   Тот выполнил команду беспрекословно - однако спорить с тем кто держит тебя на мушке опасно для собственного здоровья. А ему очень хочется занять место зятя на орбитальной станции. Поэтому что бы ни попросил этот незнакомец, все будет исполнено в срок.
   - Отлично. А теперь отдохни.
   Аманда, облаченная в броню "Грома", выжала спуск парализатора. Радист обмяк и вывалился из кресла под пульт. Освободив себе место, девушка деактивировала перчатки и первым делом заблокировала доступ в рубку, чтобы какой-нибудь "черт" не вошел в неподходящий момент. Затем нажала несколько кнопок на пульте и свистнула в микрофон.
   Чиж ждал этого свиста с нетерпением. Похоже, Аманда добралась до рубки по поверхности корабля, проникла внутрь через аварийный люк и заблокировалась внутри. Сейчас все цепи управления сосредоточены у нее в руках и это их главный козырь.
   План Чижа был прост и гениален. Он, вместе со шпионкой Джейн, выходит через основной шлюз и демонстрирует себя любимого. А чтобы сучка не продемонстрировала свою сволочную натуру, то он прицепил к ней гранату, которую мог легко активировать в любой момент. Ей ничего не оставалось как замечательно отыграть свою роль, чтобы боссы и военные поверили в ее спектакль. Тем временем Аманда выходит из челнока в костюме "Громовского" спецназа во время швартовки и быстро проникает внутрь корабля через аварийный люк, которых здесь не мало. На человека за бортом вряд ли обратят внимание, когда в трюме происходит такое. Тем более что заметить лазутчика, накрытого маскировочным полем, очень проблематично. Главная цель Аманды - захватить управление кораблем. Чиж предполагал, что в рубке кто-нибудь обязательно будет. На вахте там стоять или вообще ошиваться. Так что снабдил Аманду конкретными инструкциями - стрельба на поражение из парализатора. Не хватало еще продырявить единственный корабль. А когда девушка проникла в рубку и обнаружила там одно радиста, да и того слушающего музыку, то отоварить его было делом техники.
   Чиж услышал свист и стал действовать молниеносно. Он швырнул веером активированные гранаты, зажатые в руках и живо ретировался внутрь челнока, прикрываясь Джейн. Бойцы чуть растерялись, но открыли огонь чисто на рефлексах, наделав в шпионке дыр. Мисс Купер не рассчитывала на такой вариант, поэтому была очень сильно удивлена, что ей решили пожертвовать. А как же данные, была ее последняя мысль в затухающем сознании. Но Чижу уже было наплевать, что там у нее внутри. Главное, что Аманда знала куда лететь.
   Гранаты сделали свое дело - разорвались, нашпиговав руководителей и нескольких бойцов осколками, да к тому же поставив дымовую завесу. Оба шишки вместе с капитаном и старпомом померли на месте, один из бойцов завалился на спину со срезанной черепушкой, остальные отделались легкими ранениями, да андроид шлепнулся на задницу. Чиж метнулся за опору челнока и вцепился в цилиндры. Ибо следующий шаг был за Амандой.
   Та не заставила себя долго ждать - замкнула нужные цепи, чтобы ИИ корабля решил, что в трюме пожар и активировал аварийную процедуру пожаротушения - открыл все шлюзы. Тут же взвыли сирены тревоги, замигали красным аварийный маяки.
   - Держитесь! - проорал командир и первым схватился за крепко принайтованный ящик.
   Однако Чиж не собирался давать солдатам шанса выжить. Когда Аманда выходила наружу, она прихватила с собой свою чудо-винтовку и прикрепила ее рядом с одной из опор. И сейчас Чиж, обвившись ногами и хвостом вокруг опоры и зафиксировав свое тело, достал оружие, удерживать которое под сильным напором уходящего из трюма воздуха было очень тяжело, прицелился в командира. Комплекс пискнул, сообщая что захватил цель. Человек не просто не услышал бы этот писк при наступившей какофонии звуков, однако сейчас оператром комплекса выступал не человек. Чиж выжал спуск. Пуля, пролетев чуть не по гиперболе, поразила командира точно в голову. Бойцы заметили, что их предводитель выпал из списка живых и попытались определить противника, но вести ответный огонь они не могли - удержаться одной рукой и вести огонь из другой, даже при наличии сервоприводов экзоскелета было не просто очень сложно, а невозможно. Чиж ликвидировал следующего. Двое оставшихся бойцов видели спрятавшегося противника за опорой и скрипели зубами от бессилия.
   Тут ветер начал стихать - давление упало, остатки воздуха выходили с уже меньшим свистом и можно было начинать двигаться. Бойцы переглянулись и сели на задницы, разворачивая оружие в сторону противника. Однако Чижа уже не было за опорой. Как только ветер ослабел, он бросил комплекс, тот чуть проскользил к открытому шлюзу но остановился под собственным весом, а сам разведчик кинулся к стене, прикрываясь коробками и закрепленным грузом.
   Аманда наблюдала всю картину через камеры и вырубила свет в трюме, обеспечив маскировку монстру. В темноте он должен довольно быстро справиться с оставшимися двумя бойцами. К тому же шлюзы уже можно закрыть - свое дело они сделали, почистив трюм от трупов и хлама. Так, а куда делся андроид?
   Свет погас, бойцы перешли на ночное видение.
   - Видишь его?
   - Нет.
   - Маскировка?
   - Включена.
   - Разделимся. Я по левой стороне. Ты по правой.
   - А если снова откроют шлюз?
   - Давление такого объема быстро не поднимешь. У нас есть полчаса.
   - Хватит и трех минут.
   - Согласен. Пошли.
   Бойцы взяли оружие наизготовку, активировали сканеры и датчики движения и двинулись по разные стороны, охватывая кольцом стоящий посередине трюма челнок. Чиж видел обоих биоэлектрическим зрением и слышал шум работающих приборов. Просто так не попрыгаешь - обнаружат сразу, поэтому будем двигаться медленно и выжидать. Хорошо что их двое, однако это крепкие профессионалы и ошибок они не допустят. Единственное его преимущество - разум. Они считают меня агрессивной неразумной тварью, способной только убивать, тем неожиданнее будет прозрение.
   Чиж попробовал медленно сменить позицию, датчики у обоих пронзительно тренькнули. Бойцы развернулись в сторону возникновения сигнала и замерли, осматривая стоящие напротив ящики и громаду погрузчика. Разведчик почувствовал себя голым - пришлось снять сбрую с оружием и рюкзак. А он уже так привык к этому. Бойцы переглянулись и осторожно двинулись к ящикам. Чиж пошевелился еще раз, сигнал возобновился, показывая на дисплее датчика размытое пятно, которое тут же пропало. Правый боец показал рукой за ящики и присел на корточки. Левый пошел в обход, забирая еще больше в сторону, чтобы сразу же открыть огонь по цели. Чиж ерзнул еще раз, противники насторожились. Положение зверя не поменялось - он все так же сидел за ящиками и по-видимому выбирал положение для атаки. Тут-то мы тебя и подловим, решли Правый. Он уже наплевал на все инструкции вышестоящего начальства - в случае контакта захватить организм живым. Пусть сами сюда летят и целуются с ним, а он не собирается. Сейчас хлопнет эту инопланетную гадость, а в отчете напишет, что ее вынесло в космос вместе с командиром и остальными. Нет трупа - нет и проблем.
   Бойцы уже достаточно приблизились к ящикам, за которыми скрывался зверь. Правый уже наполовину выбрал свободный ход спускового крючка, как что-то упало на него сверху. Датчик движения громко заорал, предупреждая хозяина о нападении, но было поздно - Чиж воспользовался своим чудо хвостом, протыкая сверху черепушку Правого. Еще в падении он выставил природное копье впереди себя и, насадив противника, как бабочку, приземлился на грузное тело, смягчив падение и тут же прыгнул в сторону второго, который скрывался за ящиками.
   Чиж был быстрее и проворнее, чем человек, пусть и снабженный усилителями мышц. Левый услышал писк прибора, а затем очередь из оружия, спусковой крючок которого Правый выжал рефлекторно, посылая импульсы в груз. Левый не видел цели, но видел вспышки от выстрелов оружия и, направив ствол в ту же сторону, вдавил спуск. Каково же было его удивление, когда что-то справа хлестнуло его по щеке. Нос учуял запах паленого пластика и вонь нагретого металла, а потом пришла боль. Такая сильная и мощная, что Левый заорал во весь объем своих легких, стараясь от нее избавиться. Но она грызла его правую сторону лица до костей, заставляя человека забыть кто он на самом деле. Левый сорвал с головы остатки шлема и схватился ладонью за щеку, которой уже не было. Половина его лица оплавилась и продолжала кипеть от выплюнутой на него Чижом кислоты. Тот собрал всю которую смог и окатил шлем противника мощной струей, надеясь, что концентрации хватит проплавить его и убить человека внутри. Так оно и случилось. Боец опустился на колени, обхватив уже двумя ладонями лицо, бросив оружие к ногам. Он выл уже на инстинктах, мозг потерял контроль над телом и умирал, отключаясь. Еще несколько секунд и противник встретится с вечностью. Туда ему и дорога. Чиж отвернулся от него и побежал к челноку. Надо экипироваться и связаться с Амандой. На борту еще остались несколько членов экипажа, убийство которых было совершенно не обязательно. Достаточно будет нейтрализовать их и посадить в анабиозные капсулы.
   Напялив сбрую и одев рюкзак, он проверил мирно спящего пилота, которого Аманда отключила перед тем как покинуть челнок, и нажал нужную кнопку, помеченную выцарапанным крестиком. Наверное на экране возникло изображение, раз он услышал знакомый голос.
   - Я видела как ты разобрался с военными. На борту еще четверо - два бортинженера, первый пилот и медик. И еще этот чертов андроид где-то шляется. Я не смогла отследить Бишопа. Что самое странное - он бросил людей и сбежал. Это не входит в его протоколы - человеческая жизнь для синтетика священна. Поэтому будь осторожен. Может быть, увидев тебя, у него включились заложенные скрытые программы о которых мы не знаем и как он будет вести себя тоже предсказать трудно. Ведь Бишопов делает Компания, которая проводила над тобой эксперименты.
   "Учту", - написал Чиж и показал планшет экрану. Аманда кивнула в ответ, что поняла, но не сообразила, что собеседник ее не видит и отключилась. Чиж еще немного постоял возле дисплея, потом решил, что уже хватит и двинулся на выход.
   Давление в трюме повысилось и на дверях шлюза загорелся зеленый огонек. За дверью маялись двое, те самые бортинженеры, которые покинули трюм перед разгерметизацией. Один переминался с ноги на ногу, второй вопросительно посмотрел на него.
   - Ну, что, пойдем?
   - Погоди, подождем Майка и Рафаэля. Вдвоем боязно, вдруг эта тварь еще там.
   - Ага, как же, там аварийку заглючило, вот шлюз и открылся. Этих пузанов мне не жалко, а вот капитана это да.
   - Может он за что-нибудь зацепился?
   - Может быть. Говорят, он уже пару раз выживал при разгерметизации, поэтому калач тертый, вывернется.
   По коридору послышались громкие быстрые шаги и из-за поворота выскочил высокий человек в пилотском комбинезоне. Он чуть замедлил бег и, останавливаясь, спросил:
   - Где этот растяпа Жозеф? Он же должен быть в рубке на вахте! Почему не отключил сигналку?
   - Да фиг его знает, - пожал плечами один из техников, - может опять в уши воткнул свои бананы и тащится от рока.
   - Рафаэль где? - спросил второй.
   - Я его в рубку отправил, чтобы этого придурка сменил. А его сюда, он у меня первым в трюм зайдет при пятидесятипроцентном давлении, пусть на своей шкуре узнает, что такое разгерметизация.
   - Ты ему хочешь кровь вскипятить?
   - Нужен он мне больно, - махнул рукой пилот, - это я так, пар выпустить. Я же понимаю, что он болван. И как его только в компании терпят.
   - Его должны были на станцию списать, его зять идет на повышение, а тот на его место. Только Серж всех предупредил, какого идиота пришлют вместо него, поэтому там местное начальство подсуетилось и кроме швабры и ведра с тряпкой ему не доверят. - Техник засмеялся. - А то наш недотепа уже губу раскатал. Все уши мне прожужжал своим переводом.
   - Ну чего, пошли? - спросил второй бортинженер.
   - Да, этого придурка хрен дождешься, - пилот махнул рукой, - открывай!
   Двери шлюза разошлись в стороны, яркий свет из коридора упал на пол трюма и отвоевал у тьмы кусок пространства, на котором расположился край челнока, стоящий спиной к людям погрузчик и тело, лежащее в луже собственной крови. Все трое остолбенели, потом резко кинулись к человеку. Подбежавший первым техник увидел, во что превратилось лицо бойца - перевитые как целлулоидная пленка кости и куски мяса на них превращали голову мертвеца во что-то ужасное. Бортинженер не выдержал и вывалил остатки своего обеда прямо на пол рядом с трупом. Пилот и второй техник побледнели.
   - Что это с ним? - спросил пилот.
   - Как что, сам не видишь что ли! - выкрикнул первый техник. - Окочурился, да еще и на морду сам на себя не похож!
   - Чем это его так?
   - А я знаю?! Вон, ящики все в труху! Может быть там реактивы какие-нибудь были, тут же натурально ад творился, все по воздуху летало, могло и разбиться что-нибудь и ему в голову прилетело!
   - А остальные где? - боязливо спросил второй техник.
   - Улетели. - Пилот нервно засмеялся, а потом вообще безумно захохотал.
   - Э-э, Майк, ты чего? - настороженно спросил первый техник. - Ты меня пугаешь!
   - Это нервное. - Утирая слезы, сказал пилот. - Я с детства трупов боюсь, это прямо...
   Шлюзовая дверь завыла и закрылась и все трое оказались в темноте.
   - Что за дела?! - крикнул первый техник. - Эй, Раф, ты прекращай эти свои шуточки!
   Что-то пробежало в темноте, выстукивая неравномерную дробь. Троица насторожилась.
   - Темно хоть глаз выколи. - Техник нашарил на поясе кнопку и включил наплечный фонарь. Он высветил испуганные лица Майка и Донни. - Включите свои фонари.
   - У меня нет, зачем он мне? - голос Майка дрожал.
   Донни потянулся к кнопке, но неожиданно для себя упал, а потом его кто-то очень быстро потащил в темноту.
   - ААААААААААААА!!!! Спасите!!! - заорал от страха техник, но выстрел из парализатора прервал его мучения.
   - Что происходит? - шепотом спросил Майк. - Кто это?
   На лбу техника выступила крупная испарина, он начал догадываться, что тварь, которая прилетела на челноке, не вылетела вслед за всеми в космос, а сейчас где-то здесь разгуливает в темноте и не прочь полакомиться нежным человеческим мясом. Черт, а веду у него даже оружия нет. Оружие! Вот же оно, под ногами.
   Техник наклонился и подобрал лучемет. А когда поднялся, то Майка рядом уже не было. Он остался один. Техник заметался, луч фонаря хаотично выхватывал из тьмы то коробки, то ящики или челнок с опущенной аппарелью, то наклонившийся погрузчик и мертвое тело под ногами.
   - Выходи, падла, завалю! - закричал он.
   И услышал на грани сознания ехидный такой шип. Даже не шип, а визг и писк, плавно переходящий в шипение. И доносилось оно из-за спины.
   Техник замер. Бешено запульсировала жилка на виске, пот полил градом. Он резко обернулся и вскинул оружие, нажимая на спуск. Да только выстрелить не успел. Что-то тяжелое и твердое прилетело ему в лоб, да так сильно, что опрокинуло человека с ног. Техник шлепнулся на задницу и в свете фонаря перед его лицом возникла страшная звериная морда с острыми зубами. Пасть медленно открылась и оттуда показалась еще одна, помельче. Техник потерял сознание.
   Чиж мысленно хмыкнул. Пугать людей было забавно и интересно, чем он и воспользовался. Нейтрализовать же всех троих было еще проще. Потом он перенесет их в анабиозные капсулы и Аманда погрузит всех оставшихся в живых в гиперсон. Так будет лучше для них и для нас. Пока же корабль еще не зачищен и предстоит потрудится, разыскивая последнего члена экипажа и этого андроида.
   Аманда встала с кресла радиста и подошла к двери. Она видела по камерам, что широкоплечий крупный мужчина двигался в сторону рубки. Очень скоро он попытается войти внутрь и тут его будет ждать неприятный сюрприз - выстрел из парализатора. Так оно и случилось. Здоровяк открыл дверь, обнаружил за ней стоящую в военной экипировке Аманду, очень удивился и удивленный рухнул на пол как подкошенный. Аманда спрятала парализатор, ухватила здоровяка и потащила его к мирно спящему радисту. Пусть пока составят компанию друг другу. Она вернулась к камерам наблюдения, пытаясь обнаружить андроида, но тот словно сквозь землю провалился.
   - Чиж, где-то прячется Бишоп. Будь аккуратнее. - Объявила она по громкой связи, особо не таясь. Пускай знает с кем имеет дело.
   Неожиданно в поле зрения камеры появился робот и приветливо помахал рукой. Он находился в медотсеке возле операционного стола.
   - Он в лазарете. Я иду туда! - Аманда подхватила оружие и стремглав бросилась в нужную сторону, не забыв заблокировать доступ в рубку. Даже андроиду с его электронными мозгами придется покумекать, чтобы открыть эту дверь.
   Чиж добрался до отсека по каналам воздуховодов. Здесь они были уже, чем на станции, похоже большие объемы воздуха гонять по ним не приходилось, но ему все же удалось пролезть по ним, даже не зацепив ничего. Он вывалился через решетку и обнаружил андроида в соседнем помещении, стоящим возле операционного стола. Разведчик решил не мудрствуя лукаво просто заехать ему хвостом в черепушку, да вот не вышло. Только Чиж пересек порог операционной, как дверь позади захлопнулась, чуть не прищемив ему хвост, а андроид с неожиданной прытью выскочил из комнаты через другую дверь, закрывая ее за собой. Попался, подумал разведчик и кинулся на дверь, да только пробить ее не смог - слишком толстая сталь. А потом его придавило. Натурально. Чертов андроид поднял давление в операционной. Он стоял и смотрел немигающим роботовским взглядом, как Чиж извивается на полу, пытаясь ползти к двери.
   Аманда вбежала в медотсек и увидела, что дверь в операционную закрыта. Она подскочила к двери и через окошко увидела лежащего на полу Чижа, а по ту сторону, у другой двери, в кабинете врача, стоял андроид и смотрел на пойманную в его ловушку тварь. Аманда приложила лучемет к замку и хотела выстрелить, но передумала. Так она чего доброго и себя убьет - давление пойдет по наименьшему сопротивлению и вырвет дверь. Надо перехватить управление. Она кинулась к компьютеру и защелкала по клавишам.
   Чиж полз до двери. Зачем он это делал, сам не понимал, но сознание давало команду - надо ползти и он полз. Добравшись до порога, он перекинул руку к рюкзаку и нащупал резак. Давление все повышалось, двигаться становилось все тяжелее, но Чиж не сдавался. Он приложил сопло резака к краю двери и вдавил кнопку. Плазменная дуга мигом прорезала дверь, проделала маленькую дырочку и воздух рванул наружу, выворачивая стальную преграду. Андроида разрезало пополам, нижняя часть отлетела в угол, верхняя упала на стол врача, все забрызгивая питательной жидкостью. Чиж приободрился, встал. Автоматика, обнаружив разгерметизацию, отключилась, прекратив нагнетать давление. Дверь в медотсек открылась, внутрь вбежала Аманда.
   - Ты жив?! - выкрикнула она.
   Чиж показал большой палец, затем стащил верхнюю половину андроида со стола. Затем отстучал:
   "Он еще функционирует?"
   - Возможно, энерговоды повреждены, но блоки питания встроены в позвоночник. Так что осторожнее. Схватит как клещами.
   Андроид забулькал, Чиж отбросил его от себя. Тот уставился на зверя своими стеклянными глазами.
   - Какая у тебя программа? Отвечай! - Аманда подошла чуть ближе.
   Бишоп повращал глазами по кругу, остановил свой взгляд на девушке.
   - Получено распоряжение номер двадцать пять бис девять дробь три. При появлении ксеноморфа необходимо принять все меры к его поимке и передаче заинтересованным лицам. Данное существо обнаружено на борту корабля "Зоркий". Программа вступила в активную фазу двадцать девять минут сорок три секунды назад. Отчет в головной офис компании отправлен. Ошибка! Отчет не может быть отправлен - нет связи. Отсутствует дальняя связь, необходим доступ.
   Робот перевернулся на живот и, волоча за собой искусственные потроха, пополз к выходу.
   - Необходим доступ. Необходим доступ. - Повторял он.
   Аманда выстрелила ему в затылок. Бишоп затих.
   - Все понятно. - Она потерла глаза. - После нападения на станцию Компания активировала всех андроидов своего производства, чтобы разыскать нас. Поверить в нашу смерть они не могут, поэтому землю будут рыть в поисках хоть каких-нибудь следов.
   "Однако главный доктор активировал в камерах огненную печь, чтобы спалить результаты своей работы. Меня в том числе"
   - Как же ты выбрался?
   "Я же человек. Пусть и с некоторыми возросшими возможностями. Открыл клетку и сбежал"
   - Вот они и заметили, что ты сбежал.
   "Может быть. Но ведь станция уже взорвалась?"
   - Не знаю, времени прошло много. - Аманда посмотрела на часы. - Так-то давно пора.
   "Надо бы избавиться от этого хлама"
   - Выбросим в утилизатор. - Она устало присела на край кресла. - Что дальше?
   "Какие координаты планеты?"
   - Какой планеты? Это же станция, она может крутиться и в космосе. Мне только известна система, а точные данные увы исчезли с головой этой суки, которую вынесло в космос.
   "Ты сказала - закрытая база. Значит она на планете".
   - Разве? Ну, может быть. Хотя человечеству известны две подходящие для жизни планеты, а система Росс является транзитной, через нее идет довольно насыщенный грузопоток.
   "Хочешь что-то спрятать оставь это на виду".
   - Хорошая мысль. Сам придумал?
   "Нет. Позаимствовал. Буди нашего пилота, будем отправляться".
   Аманда встала с кресла.
   - Туда лететь три недели. Я это время проведу в гиперсне. Постарайся не сломать корабль.
   "Оставь чего-нибудь пожрать, тогда и ломать ничего не придется". - Чиж заскрипел, вроде как смеясь.
  
   Глава 8
  
   Крышка анабиозной капсулы медленно пошла вверх, открывая взору молодое женское тело в купальнике. Чиж сидел рядом с Амандой и ждал, когда она соизволит проснуться и подняться. Автоматика корабля запустила процедуру вывода человека из гиперсна как только судно приблизилось к назначенной системе. Лежащий рядом пилот челнока тоже готовился быть разбуженным - без него корабль просто промчит по системе и улетит в мировое пространство неизвестно куда. Четверо оставшихся в живых из экипажа должны были мирно спать до самой Земли или куда там решил отправиться пилот.
   Как только Аманда заявила, что им надо попасть в "систему Медузы" и больше им этот корабль не понадобится, то захваченный в плен пилот, пожевав губами, выдал следующее. Мол, все, кто знал о миссии, погибли, так как у головного руководства "Грома" это не единственная группа и по корпоративным системам рыщут в поисках новых технологий еще как минимум пять таких кораблей. Их экипажи уходят на долгое автономное "плавание" и находятся без связи с главной базой годами, прилетая только чтобы сдать найденную информацию и пополнить запасы топлива и продуктов. Поэтому корабль еще долгое время никому не придет в голову искать. И пилот решил воспользоваться так удачной сложившейся ситуацией "прихватизировав" судно. А остатки экипажа ему пригодятся, когда он разбудит их по одному и объяснит создавшееся положение. Поэтому он будет очень рад, если Аманда и ее ручной зверек решили покинуть его гостеприимное общество, тем более что он не в обиде за отрубленные пальцы - кибердиагност уже сделал свое дело заменив из протезами. Девушка, подумав и "переглянувшись" с Чижом (хотя как это можно было сделать - ведь у него нет глаз), изъявила свое согласие на выданный пилотом план. Он просто сбросит полностью заправленный челнок в системе, а сам проследует своим курсом. Искать базу, прикрываясь маскировочным полем, придется самим. Аманда была уверена, что пилот их сдаст, но Чиж написал: "У него самого рыло в пуху, так что исчезнув из его жизни, мы окажем ему громадную услугу. А корабль он где-нибудь загонит за большие бабки и осядет на какой-нибудь станции". Ну что ж, довольно логично, согласилась Аманда и они с пилотом ударили по рукам.
   Пока люди спали, Чиж облазил весь корабль, осмотрел все его закоулки, не по одному разу пробежался по трюму, посидел в рубке, "смотря" на мигающие огоньки. Увидеть космос так и не удалось, ну и черт с ним. Зато он выявил у себя одну интересную особенность - способность замедлять жизнедеятельность. Все живительные токи организма замедлялись, сердечные насосы уже не качали кровь с такой интенсивностью, тело, и так невидимое в инфракрасном спектре, совсем остывало и он засыпал. Проспав так две с половиной недели, он вернулся к жизни как по звонку будильника. Внутренние часы и раньше, будучи человеком его не подводили, а тут они работали словно по заказу - когда надо увеличилась циркуляция крови, организм стал просыпаться, все больше активируя необходимые для функционирования органы. Тело распрямлялось, мышцы наполнились силой и мозг заработал все активнее. Для поддержания тонуса требовалась пища и он нашел ее в холодильниках. Есть замороженную не стал - разогрел в печи. Что он, варвар какой-то? Вполне цивилизованная зверушка, тем более что Аманда показала как ей пользоваться. Поэтому проблем вообще не возникло. Насытившись, Чиж отправился к капсулам.
   Наконец Аманда открыла глаза, привычно потянулась и вздрогнула, увидев наклонившуюся к ней морду. На кожу упала клейкая слюна и девушка брезгливо растерла ее пальцем. Чиж заметил реакцию и отошел подальше от капсулы.
   - К этому невозможно привыкнуть. - Пробормотала Аманда, выбираясь из ложа.
   "Как спалось?" - написал Чиж просто чтобы что-нибудь написать, а то девушка могла забыть его. А быть пристреленным из оружия очень не хотелось.
   - Сплошные прятки и догонялки, где мне не всегда везло. Кстати, гонялся за мной ты.
   "Этого не может быть"
   - Все когда-то случается в первый раз, - Аманда стала одеваться, - ладно, пойду в рубку, а ты присмотри за этим. - Она кивнула на пилота. - А то мало ли что.
   "Может мне ему ногу откусить, чтобы не сбежал?"
   - Шутки шутишь? Однако черный у тебя юморок.
   "Какая жизнь такие и шутки. Тем более в моем положении".
   - Да уж. Родиться зубастой когтистой тварью, да еще и с кислотой вместо крови. За что тебе такое наказание?
   "А может это бонус? Только я еще не понял какой". - Чиж бы улыбнулся, да скалить зубы не хотелось.
   - В определенной ситуации бонус неплохой. Только говорить ты все равно не можешь, а видеть тем более.
   "Все вижу. Только объемно".
   - Три-дэ кинотеатр всегда со мной? - Аманда невесело усмехнулась и направилась в рубку - проверить навигацию. А потом грузиться в челнок.
   Конечно для нее эта придуманная монстром миссия выглядела полнейшим самоубийством, но выбирать не приходилось. Можно было остаться на корабле, уйти вслед за пилотом, заняться пиратством или вообще сойти где-нибудь на станции и начать новую жизнь с чистого листа. Аманда была уверена, что всех, кто числился на станции уже списали в не боевые потери при ее взрыве. Но. Было одно но - все таки хотелось узнать все до конца. Это как смотреть интересный фильм, где лихо закручен сюжет, который вдруг обрывают рекламой, а потом приносят свои извинения. И чувствуешь себя прокинутой. Нет, так не пойдет. Это кино она досмотрит до конца, тем более что за ее роль второго плана могут выписать неплохую премию. Хотя все может закончиться и наоборот - смертью второстепенного персонажа. Этого хотелось бы избежать.
   Девушка облачилась в свой (надо же, прошло чуть меньше месяца, а боевой экзоскелет-скафандр "Грома" она считает уже своим) костюм, который оставила в рубке, посмотрела карту системы - все верно звезда Росс 246. Не имеет планет. Даже астероидных поясов нет. Поэтому здесь относительно безопасно и основные торговые маршруты между Землей и Эпсилон Эридана проходят именно по этой системе. Базу здесь основать проблематично - звезда хоть и красный карлик, но довольно яркая, а сила притяжения у нее будь здоров. Разместить возле нее станцию не получиться - слишком много затрат к тому же она не окупиться - кто будет останавливаться в транзитной системе, если рядом в соседней системе есть крупная торговая станция "Даль", завод по производству сельхозкультур "Агрокосм" и ремонтно-снабженческая база "Восток" корпорации "Хорс". Это очень сильная конкуренция и космонавты предпочитают отдыхать именно там, чем тащиться до Земли еще пару месяцев. Тем более что пополнить ресурсы криокапсул тоже иногда необходимо. Поэтому Аманда не сильно беспокоилась по поводу где находиться эта база. Наилучшим расположением для нее было бы прямо за светилом, чтобы помехи от звезды создавали трудности сканерам кораблей. А используя маскировочное поле можно было бороздить просторы системы несколько месяцев.
   Аманда вышла из рубки и спустилась в трюм. Здесь уже было чисто - Чиж постарался. Он запустил роботов-уборщиков, которые и навели после него порядок. Расставили контейнеры по местам, затерли пятна крови и утилизировали оставшиеся трупы. Ничего не напоминало о разразившейся бойне. Девушка поднялась в челнок, запустила предстартовые процедуры - заправка топливом, проверка электронных цепей, зарядка баллонов с воздухом, наличие деформаций корпуса. Компьютер учитывал все параметры. Пока он шевелил своими электрическими извилинами, она связалась с рубкой.
   - Эй, ты уже проснулся? - забыла спросить имя пилота, ну да ладно.
   И в ответ тишина. Может быть Чиж забыл договор и съел его? А, невелика потеря. В последнее время она стала какой-то черствой, циничной и беспринципной. А может быть она всегда такой была, лишь последние события вскрыли ее истинное лицо, ведь претворяться, когда тебя хотят убить уже не нужно. Необходимо действовать и действовать активно. Что она и продемонстрировала там, на станции.
   Наконец динамик щелкнул и сонный голос пилота прокаркал:
   - Я только что из капсулы, еще даже не оделся. Ты уже хочешь стартовать?
   - Да, я уже запустила проверку. Где Чиж?
   - Монстр? Куда-то испарился как только я вылез.
   - Значит скоро будет на борту... а вот и он. Ну что, прощай?
   - Век бы вас не видеть. - Буркнул пилот и отключился.
   И тебе хорошего полета, подумала Аманда и закрыла шлюз. Чиж уселся позади нее. Облаченный в неизменную сбрую, которую он немного модернизировал, подвесив еще одну кобуру с парализатором, а за спину тактическую снайперскую винтовку "Каштан" без прицела. Зачем ему прицел? Содержимое рюкзака заняло весь пояс, который он перешил под необходимые предметы - аптечка для Аманды, стимуляторы и регенераторы, плазменный резак, сварочный аппарат, помехоустановщик для датчика движения, магазины для оружия. Все это было тщательно затянуто, не гремело и не мешало движению, легко вынималось и закреплялось. Спасибо магнитным захватам. Так что даже он провел это время с пользой.
   Аманда запустила процедуру запуска - в трюме завыли сирены, внутренний шлюз открылся и челнок на специальных захватах по краям корпуса спустился вниз. Верхние створки сомкнулись за ним, лишний воздух откачали в камеру сброса и внешние двери открылись, выпуская кораблик наружу. Захваты отстегнулись, а специальная пушка вытолкнула его в космос ударной струей того самого воздуха, что находился до этого в шлюзе.
   Челнок закувыркался, но девушка стабилизировала болтанку, включила маскировочное поле - генератор за стеной тихо загудел - и направила кораблик прямо к местному светило, включив все сканеры на максимум. Экономить на энергии она не собиралась. Даже если база накрыта маскировочным полем, то ее можно легко отследить по тепловому следу. Собственно как и их корабль - потребляемые излишки всех видов излучений, которые попадали на корпус корабля, частично выбрасывались обратно в космос, создавая едва заметный хвост. Поэтому при движении от маскировочного поля не было никакого толку. При зависании - да, оно работало как надо. Весь тепловой эффект распределялся по корпусу корабля и не так сильно кристаллизовал газ. В космосе ведь не абсолютная пустота - там есть атомы водорода, реликтовые излучения, плюс к этому со звезд "дует" космический ветер, поэтому атомы вещества, попадая в вектор воздействия маскировочного поля, нагреваются. Теоретически корабль можно заметить, но его хвост достаточно бледен и мал, чтобы рассмотреть его визуально, а для этого нужна серьезная оптика и знать, куда смотреть. Аманда сильно не напрягалась по этому поводу - маскировочное поле от ее маленького кораблика ни шло ни в какое сравнение с полем огромной станции, болтающейся в космосе. Поэтому обнаружить ее с помощью сканеров реально.
   Неожиданно для нее сканер звякнул и выдал показания на экран. Увиденное поразило девушку, она конечно понимала, что возможности техники "Грома" превосходят возможности гражданских и даже военных моделей, но чтобы настолько! Сканер обнаружил за звездой небольшую планету, даже можно сказать планетоид. Теперь понятно, почему Изыскатели отметили эту систему как не имеющую планет - кусок скалы располагался очень близко к светилу, находился за ним и был скрыт для сканеров самой звездой. Видимо космическая топка берегла единственное свое дитя от алчных людей. Но они все-таки нашли ее и теперь основали там базу. А в справочниках так ничего и не появилось - зачем афишировать такое открытие. Основать там научно-исследовательскую базу было бы идеальным вариантом и даже жесткое излучение местного солнца не могло остановить исследователей. Аманда вчиталась в результаты, полученные сканером. Ого, все интереснее и интереснее.
   Температура на планетоиде колеблется от плюс 43 до 51 по цельсию, атмосфера присутствует - дикий состав из азота, фтористого водорода и неона, однако человек в состоянии находиться в ней без скафандра, содержание основных газов азота и неона близка к земной. Фтористый водород можно не учитывать. Сила притяжения в полтора раза выше земной, на поверхности планеты обнаружена примитивная флора, что очень странно, ведь выбросы находящейся рядом звезды и жесткое космическое излучение должны были уничтожить едва зародившуюся жизнь. Плотность атмосферы в три раза выше земной. Вот оно что! Излучение тупо не пробивает корку из газов. Однако ни при каких условиях я скафандр не сниму, чего бы там яйцеголовые не заявляли. А как монстр? Справиться? Ведь на него шлем не наденешь, даже подходящего размера нет.
   - Здесь планета, - сказала Аманда Чижу, вспомнив, что он не может видеть с экрана, - на ней скорее всего и находится база. Только атмосфера там не земная. Как ты там сможешь бегать без скафандра?
   "Я 40 минут просидел в вакууме. Главное, до базы добраться. Надо сесть подальше, чтобы нас не засекли и пройти это расстояние пешком. Думаю, у меня получиться".
   - Атмосфера очень плотная и сила притяжения в полтора раза выше. Я в экзоскелете и то буду плыть, а каково тебе?
   "Я сильный, но легкий. Справлюсь".
   - Оптимист, однако.
   "Ты что, чукча? Каждый раз говоришь однако".
   - Кто такой чукча? - поинтересовалась Аманда. - Чувствую, что что-то ругательное, но не соображу где.
   "Забудь, это из моей эпохи". - Чиж махнул рукой. Анекдоты про чукчей здесь явно не в ходу. - "Давай подойдем поближе и сядем как можно незаметнее".
   Аманда переключилась на управление. Она, конечно, не пилот, но уже такой кораблик посадить сможет. Тем более в такой плотной атмосфере ее не сразу засекут - сканеры должны работать на полную, чтобы пробить газовый слой. Помехи от звезды тоже будут серьезно мешать. Будь я на месте Компании, то разместила бы наблюдательную станцию где-нибудь на орбите планетоида. Хотя ее все время будет рвать между звездой и планетой, но каждый раз коррекция орбиты нивелирует это неудобство. Зато незамеченным никто не подойдет.
   Так и вышло - сканеры запищали, когда до наблюдательной станции оставалось несколько сотен километров. Хорошо что девушка шла на самом малом ходу - обнаружив планету не хватало спалится при посадке. Поэтому приземляться, точнее "припланетоидся", надо, когда станция зайдет за горизонт. Она также накрыта маскировочным полем, но ее тепловой след более сильный, чем у челнока Аманды и тепловизор засек его только на более близком расстоянии. Если там стоят чувствительные ракетные комплексы, то наблюдатели уже возможно наводятся на ее кораблик. Выждав некоторое время и убедившись что еще жива, девушка сверилась с данными - период обращения станции вокруг планеты - двенадцать минут, значит в поле ее сканеров она засветиться восемь с половиной минут. У нее есть три минуты на посадку. Этого более чем достаточно - планетоид небольшой, всего каких-то тысячу двести километров в диаметре. Найти базу, пройдя на бреющем полете над поверхностью будет легко. К тому же сканеры справятся - крупные металлические конструкции можно обнаружить за несколько сот километров от них.
   Станция скользнула за горизонт, Аманда выждала для страховки еще две минуты и быстро направила челнок вниз. Она пробила плотный облачный покров, распугала буруны газов и нырнула к самой поверхности. Челнок пробирался сквозь атмосферу как червь сквозь плотную землю, выгрызая себе тоннель. Нос раскалился, взвыли датчики перегрева корпуса. Аманда щелкнула переключателем, отключая маскировку - надобность в ней уже отпала, перенаправляя энергию на охлаждение челнока. Высотомер показывал оставшееся расстояние до поверхности, девушка стала выходить из пике, выводя кораблик на горизонтальное планирование. Атмосфера здорово тормозила челнок, маневровые двигатели захлебывались в экстазе, топливо моментально сгорало в соплах. И как они взлетают отсюда, пришла в голову неожиданная мысль. Чтобы стартовать, это сколько же надо сжечь горючки еще на старте? Тут должна быть заправочная база. А доставка топлива и продуктов? Однако Компания сильно постаралась скрыть свой исследовательский центр. Неспроста. Похоже, здесь занимаются не только инопланетными организмами.
   Аманда не видела, как возле ее недавно пробитого в атмосфере тоннеля сформировалась точка искривленного пространства и оттуда вывалился чужой корабль, который сильно превосходил размерами челнок. Он выстрелил ЭМ-импульсом по появившейся из-за горизонта планеты станции и нырнул вслед за челноком. Орбитальный наблюдательный пост заискрил, по нему пробежала энергетическая волна и вся аппаратура отключилась. Теперь это был мертвый кусок металла. Находящиеся там люди не смогут сообщить о случившемся на базу.
   Аманда посадила кораблик в какую-то складку местности, а проще говоря плюхнулась на брюхо. Челнок пробороздил поверхность, вспахав землю и остановился, тяжело замерев. Нагретый корпус затрещал, остывая. Поднявшаяся до сотни вокруг температура медленно опускалась до местных стандартных сорока пяти. Аманда посмотрела на экраны - до базы километров пятьдесят. Ближе садиться - только постучаться в двери. Ау, есть кто дома? Отдайте нам инопланетный корабль вместе с экипажем и мы пойдем дальше? Нет? Ну и ладно, держите сюрприз - плазменную гранату. Так что ли?
   Девушка проверила оружие, запасы кислорода и открыла шлюз. Атмосфера ворвалась внутрь, серьезно толкнув в грудь. Чиж чуть присел, подвигался - очень тяжело. Такое ощущение что на тебя навешали ровно еще четыре - пять тебя же. Он вдохнул. Точнее, вдохнуло его тело. Разум понимал, что дышать нельзя - газы опасны для здоровья, но тело так не считало. Биологические анализаторы распознали состав атмосферы и постепенно перестроили сбраживание аминокислот и их окисление с кислорода на неон. Если нет разницы, зачем насиловать себя? Чиж с удивлением обнаружил, что легко дышит. Организм все сделал за него. Он попытался подвигаться активнее и это у него получилось. Скорость реакции опустилась до нормальной человеческой, тяжесть конечно давила, но похоже тело адаптировалось к внешним условиям гораздо быстрее. Чиж достал планшет - треснувший экран возвестил о неисправности девайса. Блин, эта штука не рассчитана на такие нагрузки и что теперь делать? Но выход есть всегда, хорошо, что я не стал выбрасывать маркер. Чиж достал из кармана на поясе дощечку, оставленную им на крайний случай - как знал - и накарябал: "Я могу дышать здесь. Похоже, мой организм адаптировался к здешней атмосфере".
   - Рада за тебя, - буркнула уже вспотевшая в костюме Аманда. Чертовы разработчики забыли поставить кондиционер! Только обогреватель. При здешних сорока пяти она сварится в этой кастрюле за пару часов. Надо как можно быстрее добраться до базы. - Пошли.
   Вокруг росли деревья больше похожие на папоротникообразные хвощи. Широкие мясистые листья фиолетового цвета сидели на тонких ножках, отходящие от толстого ствола. Они тянулись ввысь, к закрытому облаками светилу. Нечто похожее на мох, но синего цвета облепил деревья, камни и землю, простираясь огромным ковром. Аманда ступила в это пружинящее покрывало и нога чуть провалилась. Создалось ощущение, что идешь по тонкой пленке, которая вот-вот порвется.
   Чиж не испытывал подобных страхов. Он обежал корабль, разнюхивая местность. Визуальная видимость чуть ухудшилась, однако способности к биозрению возросли. Не обнаружив никаких враждебных организмов, он побежал впереди Аманды, которая уже прекратила плавать во мху и, тяжело переваливаясь, топала в сторону базы.
   Таким образом, они прошли километров двадцать, пока девушка совсем не выдохлась. Дикая парилка в скафандре, полуторная сила тяжести и давление в три атмосферы давали о себе знать. Хоть экзоскелет и справлялся с нагрузкой, но тело, находящееся внутри, не было тренированным. Костюм начинал натирать, ведь все боевые скафандры подгоняются под своего владельца, а тут какой-то "левый" потребитель втиснул свою тушку в грозное оружие космического спецназа и теперь ковыляет по фиолетовому лесу, то и дело спотыкаясь. Аманда с удовольствием бы утерла пот со лба, который заливал лицо, но вот сделать это через стекло скафандра было проблематично. Она остановилась и, тяжело дыша, уперлась ладонями в колени. Потребление кислорода возросло, она и так сожгла уже полбаллона. Остатков хватит просто, чтобы дойти до базы, а там свалиться у порога и помереть. Может быть ее протухший на жаре труп испортит ученым настроение. Хотя, они ведь могут ее захватить и использовать в своих целях. Ну как этих бедных рабочих на станции. Аманда вспомнила, как рождается это существо и ей стало дурно. Блевать в скафандр нехорошо, убеждала она себя, ну же, Аманда, соберись! Ты через многое прошла, чего раскисла как тряпка!
   Чиж подошел в ней и показал дощечку.
   "Кроме нас здесь еще пятеро. Пока не определил, кто они, но нас окружили. Готовься"
   Девушка похолодела. Как так быстро люди Компании выследили их? Наверняка наблюдатели со станции заметили как она шла на посадку, а база выслала спецназ как раз им навстречу. Ведь просчитать маршрут не составило труда - они здесь местные и уже изучили все условия. Какого хрена она вообще поперлась сюда? Чтобы вот так подставиться под пулю или импульс лучемета? Надо было остаться на корабле, а этого героя-одиночку отправить в капсуле. Аманда села на синюю траву в бессилии. А пусть будь что будет. Как же все надоело. Постоянный стресс и попытка выжить уже осточертели. Пусть приходят, я хоть посмотрю в их глаза.
   Чиж чувствовал состояние Аманды и ничего не мог понять. Только что она бодро шагала вперед, а сейчас сидит на заднице в глубокой апатии. Что за существа эти женщины - моментальные перемены настроения. Так с ней никакой каши не сваришь, а выхлебывать весь котелок у него пупок развяжется. Чиж примерно представлял сколько людей на базе. А эти пятеро... Он еще не определился были ли они людьми. Кровоток вроде бы у всех одинаков, только у одного сильно отличается. И запах смутно знакомый, тело прямо взбодрилось. Проснулись какие-то участки инстинктивной памяти, но вот сообразить, что они означают, он не мог. Его же никто не учил пользоваться этим неожиданным приобретением.
   Кольцо сжималось, пятерка подобралась все ближе. Визуально никого не было видно, очевидно используют маскировочные поля. Чиж потянул со спины винтовку и прицелился в смутно знакомого, ожидая от него интуитивно наибольших проблем. Видя его приготовления зашевелилась и Аманда. Только что она собиралась помирать и вот уже решила подороже продать свою жизнь. Совсем непонятная женщина!
   - БРОСЬ ОРУЖИЕ!!! - неожиданно в голове Чижа раздался голос.
   НЕТ, НЕ ТАК. ГОЛОС БЫЛ ВИДЕОСООБЩЕНИЕМ!!! Чиж получил картинку, где он роняет винтовку и замирает, припав на все четыре лапы. Это было как открытием и он сначала подчинился. Почти. Уже выпустил оружие из рук, но разум взял верх. Он вскинул винтовку и выстрелил в самого опасного, как он считал. Несомненно попал. В земных условиях. А здесь пуля ушла куда-то вбок и вниз, просто выбив фонтанчик земли. В ответ справа прилетел заряд энергии, который превратил винтовку в расплавленный комок металла. Чиж заметил выстрел и отпрянул назад, выставив оружие перед собой. В него-то и попал заряд.
   Аманда растеряно озиралась. Она видела, что ее (напарник, приятель, монстр, кто он ей?) товарищ выстрелил куда-то вперед и оттуда незамедлительно пришел ответ. Если бы они был не таким расторопным, то сейчас бы уже лежал на земле, истекая своей кислотной кровью. Она никого не видела и стрелять в пустоту не собиралась, к тому же монстрик ведь выстрелил и не попал. Он забыл, что здесь гравитация выше, плотность выше, влияние окружающей среды на пулю колоссальное и как вообще устраивать перестрелку здесь непонятно. Но, очевидно, лучеметы бы справились. Или плазменный пистолет с винтовкой, а не эта с электромагнитной разгонкой девяти граммов. Аманда приняла единственное в этой ситуации решение - подняла руки вверх.
   - Правильно. - Раздался откуда-то слева чужой чуть булькающий голос. Как будто говоривший набрал полной воды в рот и пытается толкать речь. - Вы не в том положении, чтобы размахивать оружием, а уж тем более применять его.
   - Ну что ж, вы нас поймали. Ведите на свою базу. - Устало сказала Аманда.
   Голос засмеялся. Точнее забулькал.
   - Вы думаете, что мы относимся к тем людишкам, что сидят в построенных здесь зданиях? Отнюдь.
   - Кто же вы тогда?
   Девушка услышала рык, переходящий в вой и перед ней предстали пятеро. Точнее соткались из воздуха.
   Прямо напротив стоял огромный верзила в маске, из-под которой торчали крупные дреды. Одет он был в костюм-сеточку с поясом, на котором крепилось оборудование, на правом плече замерла маленькая пушка, которая как хищный зверек водила стволом туда-сюда, словно вынюхивая добычу. А может быть решая, которого из них убить первым.
   Справа от верзилы присел на корточки сородич Чижа, такой же страшный и слюнявый, только с торчавшими из-за спины трубами трахей, более крупный и темно-бордового цвета. Шею его опоясывало серебристое кольцо.
   Слева от верзилы стояло насекомоподобное существо больше похожее на нашего богомола - такая же острая голова с огромными фасеточными глазами, четыре руки, две верхних из которых заканчивались острыми как бритва клешнями, в двух нижних он держал оружие. Все его тело было покрыто костюмом-пленкой, которую он будто натянул на себя. Все его снаряжение скорее всего располагалось за спиной - на поясе, как и самого пояса не наблюдалось.
   Слева от Богомола находился тот самый булькающий тип похожий на жабу. Огромный губатый рот, раздутые щеки, близко посаженные друг к другу глаза, располагающиеся почти на макушке. Этот был одет в некое подобие мундира с многочисленными карманами и совершенно голыми ногами. Огромные ступни то и дело приплясывали.
   Справа от верзилы застыл последний член инопланетной пятерки - нечто длинное и узкое с вертикальными змеиными зрачками и тупорылой мордой - натуральный Наг, только рук у него было четыре, как у насекомыша. За спиной пара рюкзаков, тело увито поясами с многочисленными контейнерами, содержимое которых совершенно непонятно.
   Пораженная Аманда, для которой наличие одного инопланетянина было уже много, а появление еще четверых видов так вообще являлось ударом, уставилась на верзилу, потому что он находился на прямой линии с ней.
   - Кто вы? - тихо повторила девушка. - И зачем вы здесь?
   Жаба забулькал, повернувшись к Верзиле. Тот что-то неопределенно рыкнул в ответ и указал пальцем на Чижа. Тот был настороже, руки лежали на пистолетах. Жаба повернулся к девушке.
   - Р'хан спрашивает, как вы смогли обучить королевского добытчика ношению вашего оружия? Ему своего арсенала мало?
   - Кого? - затупила Аманда.
   Жаба вздохнул. Видимо он уже не раз сталкивался с тупыми инопланетянками, которые только пучили от страха глаза и визжали.
   - Его. - Он ткнул четырехпалой кистью в сторону Чижа. - Они редко используют снаряжение, лишь только Одинокие Убийцы способны на это. А ведь их тренируют лично королевские гвардейцы.
   - О чем вы говорите? Я совершенно ничего не понимаю.
   Змей что-то прошипел, обращаясь в Верзиле. Тот склонил набок голову. Глаз под маской не было видно и что он задумал совершенно непонятно. Хотя, что там можно разобрать в инопланетянских глазах, если уж в человеческих не разбираешься. Наконец Верзила разродился рыком, пнул сородича Чижа, развернулся и семимильными шагами ломанулся в сторону базы. За ним молча последовали Богомол и Змей, который перед этим передал Жабе какой-то предмет. Тот повертел в пальцах и обратился к Аманде:
   - Закрепите это на носу. - Предмет оказался контейнером в котором лежали две маленькие трубочки.
   - Что это? Ингалятор? Вы хотите, чтобы я задохнулась?
   - Хотели бы убить, убили бы раньше. Ведь вы ломились сквозь лес как Чжуги, слышно за версту. - Жаба вздохнул. - Вставляйте быстрее в нос и пойдемте к базе, мне по дороге надо еще ввести вас в курс дела.
   - Что за дело? Я никуда не пойду, пока вы мне не объясните. - Уперлась Аманда. Чиж вертел головой с одно на другого. Он видел обоих и так, но все же старался как бы присутствовать в разговоре.
   - А вам не кажется, дамочка, что вы не в тех условиях, чтобы требовать. - Сказал Жаба. - Мы могли бы и без вас обойтись, но компьютерные системы людей такие примитивные, что получить доступ к ним у нас не выйдет, а ломать и разрушать каждый дурак сможет. Поэтому вы будете нам помогать, хотите вы этого или нет. Вставляйте фильтры и уже прекращайте заниматься ерундой, а то через тридцать четыре минуты по вашему счислению времени у вас закончится кислород и вы умрете от удушья. Я же предлагаю вам универсальный дыхательный аппарат.
   - Вот эта козявка - противогаз? - удивилась Аманда.
   - Наши технологии настолько превосходят ваши, что мы можем изготовить практически что угодно, задействовав минимум времени и ресурсов. - Жаба приосанился. - Пользуйтесь, пока можете.
   - Так, ладно. - Аманда глубоко вздохнула. - Чтобы вставить эту хрень, мне надо снять шлем. Атмосфера убьет меня.
   - Не убьет. - Жаба скептически посмотрел на девушку. - Газы инертны и не горючи. Вообще довольно странная планетка, создается впечатление, что создана искусственно, но для чего непонятно. Ну, давайте уже, вставляйте, не тяните время.
   Аманда набрала полную грудь воздуха, отсоединила крепления шлема. Тут же завыла система оповещения о разгерметизации и на дисплее шлема замигала тревожная пиктограмма, но Аманда не обращала внимания. Она засунула в правую ноздрю один фильтр, второй достался левой и осторожно вдохнула. Легкие наполнились чистейшим составом кислорода-азота в идеальном для человека соотношении. Несколько секунд Аманда с наслаждением дышала. Жаба с жалостью смотрел на нее.
   - Вкусно пахнет?
   - Отлично! Как это работает? И вообще, вы не ответили на мой вопрос - кто вы?
   - По дороге расскажу. Побежали. - Жаба зыркнул на Чижа. - И своей зверушке скажите, чтобы следовал за нами.
   - Вы его не боитесь? - спросила Аманда Жабу, который перешел с быстрого шага на легкий бег. Ей же бежалось и дышалось комфортно - усилители работали, экзоскелет отключил подачу воздуха, законсервировал баллоны и перенаправил энергию на сервоприводы и теперь гравитация и давление уже не сильно действовали на девушку, а в покрытое испариной лицо неожиданно дунул ветер.
   - А чего его бояться? - удивился Жаба. - Он же ничего не умеет и родился буквально несколько недель назад. Еще маленький и глупый, только шустрый как понос.
   Чиж даже приостановился от таких слов - говорил Жаба на смеси русского и английского иногда перемешивая слова.
   - Откуда вы знаете наш язык?
   - Слушай, - Жаба чуть сбавил темп. - Чтобы ты не задавала много вопросов я тебе сейчас расскажу краткий курс истории галактики, да и ты, недомерок, послушай.
   - Вы можете говорить по-русски? Он понимает только по-русски.
   - Хорошо. - Перешел на русский язык Жаба. - Я - интуитивный переводчик. Я подсознательно знаю на каком языке говорит тот или иной представитель народа и понимаю его. Это особенность нашей расы. В галактике именно мы выполняем эту функцию. Правда есть электронные версии и ими тоже пользуются, но есть такие представители некоторых народов, которые просто не могут обойтись без нас. У электронных переводчиков мозги сводит. Ну, это вроде таких как Лхари, или Зовиндо.
   - Мне эти названия ничего не говорят.
   - Ну, это понятно. Начнем, пожалуй с самого начала. В галактике существует семь сверхрас, которые называют себя высшими. Чтобы не конфликтовать из-за территорий когда-то давно они разделили галактику на сектора, в которых имеют влияние. Более развитые уже удалились в другие галактики, чтобы создавать жизнь или искать ее смысл, другие остались здесь. В настоящий момент в наша галактика находится под наблюдением двух рас - Курурато и Хонбе. Вы находитесь на территории Хонбе и она закрыта для посещения другими Доминантами. Доминанты - это мы, развивающиеся расы, которые вышли в космос и заселили несколько подходящих нам планет. Доминантам считается тот, кто поднялся по вершине эволюции достаточно, чтобы создать искусственный интеллект себе в помощь. Вы - пятый доминант расы Хонбе. То есть до вас в секторе Хонбе существует еще четыре развитые расы. Сами Хонбе - третья раса. Поэтому пока название вашей расы в галактическом реестре - три дробь пять. Моя раса - четыре дробь двенадцать. Наш командир из расы Яутджа - первый дробь первый. Он из наиболее развитой расы чем мы все. Медик Шшихс - семь дробь два. Кхуркхс - пять дробь два.
   - Это который похож на насекомого?
   - Да.
   - А он? - ткнула пальцем Аманда в Чижа.
   - А с ним вообще проблема. - Жаб чуть булькнул, словно прочищая горло. - Это искусственно созданная раса расой Кочевников. Их всех перебили три высшие расы, потому что те все никак не могли угомониться - они должны господствовать над всеми галактиками. Имея технологию межгалактических прыжков, они выискивали по системам древние знания, оставшиеся от прежних рас, и в итоге создали это - идеальную машину для убийства, приспосабливающуюся к любой среде, стоит только сбросить яйца на планету. Период взросления - несколько часов. В генную память закладывается только информация, как убивать и чем. Поэтому справиться с ними удалось только Гуннам.
   - Гунны? У нас на Земле тоже были Гунны.
   - Это не ваши земные Гунны, а одна из высших рас - исключительные генетики. Они исправили генокод Чужих...
   - Как вы сказали? Чужих?
   - Все называют их Чужими, потому что они не на что не похожи и их поступки и побуждения чужды остальным расам. - Жаба снова забулькал. - Изменив генокод, Гунны добились, чтобы у Чужих возникли зачатки разума, чтобы они хоть что-то начали соображать, прежде чем закусить кем-нибудь. Но и тут вышла непонятная оказия - разум есть у всех индивидуумов, но его необходимо воспитывать, прививать культуру общения, тренировать, обучать. Кочевникам это было не нужно - они создали оружие на основе своих биотехнологий и бомбардировали планеты этими яйцами, пока Гунны не создали генное оружие и не распыляли над зараженными планетами. Ведь травить их было бесполезно - организм приспособится к любой среде. Подчеркиваю, к ЛЮБОЙ! В отличие от всех остальных. Ну а когда королевы обрели достаточный разум, чтобы сообразить, что их используют, оружие Кочевников обернулось против них самих. Ну, а после того как они добили последнего Кочевника, то всерьез взялись друг за друга. Ведь Королева должна быть одна. Это непременное условие гармоничного существования в любом Улье, Термитнике, Гнезде, Соте и Коконе. Улей - это про Чужих. - Жаба снова булькнул, прочищая горло. - Для того, чтобы достичь других миров, ведь Королевы чувствовали друг друга на огромных расстояниях, то ими были выведены определенные касты. Каста ученых - Чужие с большой головой, но тщедушным тельцем и бело-желтого цвета - занимались именно этим, решением проблемы перемещения между мирами. Используя биотехнологии своих создателей и покоренных миров, они состряпали нечто похожее на межзвездный корабль. Первыми его сделали ученые Улья на Пироксле. И отправились, значит, покорять своих соседей - Улей в соседней системе. Тогда Ульи располагались очень близко друг к другу. Началась такая резня, что мама не горюй! Ведь ученые на Хвонкле, первой подвергшейся нападению системе, создавали оружие для обороны и экспериментировали с собственным генокодом, создав касту воинов - темно-красного цвета - очень сильных, непробиваемых и ловких. И очень неплохо вооруженных кислотными "пульверизаторами", костяными наконечниками на хвостах, шипами и внутренней челюстью для ближнего боя.
   - Я думала они рождаются с этой челюстью. - Пробормотала Аманда.
   - Раньше нет, теперь все ей вооружены. В общем Гунны наблюдали, как Чужие хлещутся друг с другом, изредка оказывая незаметную помощь разным сторонам конфликта. Ведь все это происходило на территории их сектора. Пока не осталась самая хитрая, умная и сильная Королева. К ней-то и отправили контактеров. И вот тут вышел облом. Оказалось, они общаются на определенной радиочастоте, посылая друг другу видеокартинки, мыслеобразы, и ставя помехи всем остальным, кто пытается связаться с ними. Частота все время плавает. У одного передатчик, у другого приемник. Если один хочет что-то сообщить, то связывается с другими напрямую, а иногда используя других как ретрансляторы, чтобы сообщение дошло до адресата. Соответственно им не нужна связь как таковая, у них своя есть. И все остальные тут же узнают, что нашел хоть один из них. Как бы получают массовую рассылку. Видят объект со всех сторон и знают, как он выглядит. Так что если искатель погиб, то остальные, получив об этом информацию и проанализировав ее, уже знают как справиться с противником. Гунны об этом не знали и их первая попытка потерпела крах - экспедиция погибла. Тогда их решили уничтожить. Просто потому, чтобы они не расплодились по галактике и не захватили все планеты. Но, как я уже говорил, Первая Королева была очень умная и, опираясь на анализ своих советников-ученых, сделала правильный вывод - самым важным для нее сейчас является сохранить ее расу. И она пошла навстречу Гуннам, когда те пригнали на орбиту планеты свой крейсер. Явилась с переводчиком, которого быстро состряпали ее генные инженеры, запрограммировав эмбрион, который поместили в раненого Гунна. Последнее, конечно, никому не рассказали, чтобы Высшая раса не обиделась. Было достигнуто соглашение, что Чужие не покидают пределов своей планеты в массовом порядке, сами регулируют свою численность, ведут разработки и торговлю с другими расами, а также имеют полное право на шестьдесят кубических вимов пространства.
   - Вимов?
   - По-вашему парсеков двести.
   - Ого! И что они все его заняли?
   - Нет, так и сидят на своей планете. Они занимаются частными контрактами - нападение и оборона, а также охрана новых колоний. И составляют сильную конкуренцию Яутджа. Те их не просто ненавидят, они так и не создали посольства при их торговой станции и стараются уничтожать везде где только можно. Чужие отвечают им тем же.
   - А как же этот с вами?
   - Это отдельный вопрос и он тебя не касается. - Жаба забулькал. - Теперь перейдем к нашей проблеме. Чужие подписали контракт с Унтрами, креветками. Те нашли себе новую планету для колонизации, но она слишком далеко от их сектора, к тому же окружена враждебными им расами Голлканара и Видшху. Поэтому глава Колониального ведомства обратился за помощью к Чужим - для основания колонии требуется охрана и поддержка в случае нападения. Королева выделила лично свои эмбрионы для этого - ровно десять штук яиц. Видишь этого - Жаба указал пальцем на Чижа. - Королевский разведчик-диверсант. Полностью черный цвет подчеркивает его отношение к королевской гвардии. С яйцами должен был отправиться Куратор. Это вроде воспитанника у них. Но, как нам удалось выяснить, корабль креветок был атакован неизвестными и ушел в гиперпространство уже в аварийном состоянии. Проследив гипертрассу, мы обнаружили, что его выкинуло в вашем секторе. Получив разрешение у Хонби на краткосрочную операцию, мы выдвинулись сюда.
   - Погоди, значит, вас наняли, чтобы найти корабль? А почему не ликвидировать тех, кто напал?
   - Этим занимаются спецслужбы Унтров - искать шпионов среди своих они отлично умеют, да это и их проблемы. Наша задача - найти корабль, по возможности спасти экипаж. Если он мертв, то все зафиксировать и уничтожить судно. Ведь для вас исследования технологий более прогрессивной расы могут дать толчок к технологическому развитию. А это будет расценено Хонби как вмешательство, пусть и непреднамеренное. Они могут выставить санкции креветкам. А что это за санкции лучше не знать.
   - Например?
   - Например, закапсулируют звезду, превратят в Черную Дыру, или взорвут как сверхновую, а могут просто загасить. И мир во всех случаях умрет. А для креветок потеря планеты-океана это очень сильный удар.
   - Планета-океан? Есть и такие?
   - Есть много во Вселенной, друг Горацио.
   Однако, откуда этот Жаб знает классику, подумал Чиж. Может он у нас в мозгах копается и лапшу нам на уши вешает. Про всю эту галактическую помойку с ее расами? Надо бы держать ухо востро. К тому же он здесь много чего наболтал, а сам сказал, что все это может привести к значительному прогрессу человечества. Так что теперь ликвидировать Аманду, а с ней и меня, его приоритетная задача. Вот доберутся они до компьютера, найдут все файлы о Чужих и этих креветках, удалят, а потом и удалят тех, кто им помог. Почему бы и нет? Я бы именно так и сделал. Так что ври дальше да не завирайся.
   - От меня-то вы чего хотите? - спросила Аманда.
   - Ну как. - Удивился Жаба. - Твоя задача - удалить всю информацию с всевозможных носителей. Ведь она может оказаться в виртуальном пространстве, откуда будет доступна другим пользователям. Мы сделать этого не сможем, а ты можешь. Тебе и карты в руки. На базу мы тебя проведем - оружие людей не сможет пробить энергощит. - Жаба похлопал себя по груди. - Так что это все дело техники.
   - Я поняла. - Кивнула Аманда.
   Чиж бы щелкнул пальцами, но не стал показывать свою радость. Все как он и предполагал. Может быть сразу его прибить? А энергощит? Блокирует он, например, атаки ближнего боя или нет? Никакой информации. Жаба хитрец - навешал лапши на уши, заболтал девчонку, она и не смогла вовремя сообразить, вон как рот раскрыла, когда он про Чужих, то есть про Своих, короче запутался, про сородичей рассказывал. Да все так складно, аж верить хочется. Ну, ну, посмотрим кто кого.
   Жаба неожиданно навострил уши, или перепонки, или что там у него и рванул вперед. Аманда еле поспевала за ним. Шустрое земноводное однако.
   Они выскочили на небольшую полянку, где расположились трое наемников. Базу отсюда уже было видно - она расположилась в естественной котловине и над ней не ходили буруны облаков. Атмосферный процессор! Вот как они добились снижения плотности атмосферы в отдельно взятом квадрате! Осталось только преодолеть гравитацию и все, ты в космосе. А этот туннель, который тянется ввысь, закрыт от взора стороннего наблюдателя газовыми облаками.
   Аманда посмотрела на наемников и поняла, что Чужого среди них нет. Верзила баюкал отрубленную правую руку, Змей накладывал ему повязку и пшикал чем-то на края раны, Богомол стоял вытянувшись и смотрел в сторону базы. На первый взгляд он был целый так же как доктор.
   Жаба что-то пробулькал. Верзила зло рыкнул ему в ответ. Жаба повернулся к Аманде.
   - Миссия осложняется. Преступник сбежал. База мертва и по ней бродят шестеро Диких.
  
   Глава 9
  
   Жаба подбежал к Верзиле и что-то там защелкал, изредка перемежая звуки с рыком и горловым сипением. Голосовые связки Аманды все равно не смогли бы воспроизвести всю эту какофонию, Чиж просто сидел рядом с ней и смотрел на инопланетян. Он слышал весь рассказ Жабы, но вот верить ему не собирался. Это же наемники, они любят деньги и на все пойдут ради них. Обман и хитрость в их среде воспринимается как само собой разумеющееся. А преступником очевидно является его сородич, которого они держали на поводке. Серебряное кольцо - это ошейник. Чиж заметил его сразу и понял, для чего оно. Только он думал, что это вроде командного пульта - пойди туда, загрызи этого, убей тех. А оказывается все проще некуда - посадил на цепь, пристегнул к ноге и преступник никуда не денется. Однако, как ему удалось сбежать? Вот ведь, шпрехают по-своему, совершенно непонятно.
   Змей прошипел и махнул левой верхней рукой в сторону Аманды. Верзила склонил голову, обратив маску на нее. Девушке стало неуютно - сейчас ликвидируют ее как неожиданного свидетеля и даже разбираться в компьютерных сетях не станут, просто все взорвут. Наконец Громила разродился мелким кивком и отвернулся, занявшись своей отрубленной конечностью. Змей снял маленький пакетик с пояса и направился к Аманде. Он протянул ей небольшую серебряную каплю. Девушка вопросительно посмотрела на него. Змей указал пальцем на боковое отверстие в своем черепе - видимо ухо. Аманда поняла его по-своему.
   - Вы что, мне жука в череп посадить хотите? Чтобы контролировать?
   - Ну и богатая у вас фантазия. - Хрюкнул Жаба. - Это электронный переводчик. Просто поднесите каплю к уху и он сам распределится по мембране. Заодно сойдет как устройство связи.
   - С чего это вдруг такая щедрость?
   - С того, что теперь нам необходима дополнительная помощь. - Злобно сказал Жаба. - От тебя и твоего ручного зверька.
   - Тогда и ему переводчика дайте. - Потребовала девушка. - Чтобы он тоже понимал, чего вы там болбочете.
   Змей покосился на Жабу, потом на Верзилу и что-то прошипел. Жаба махнул рукой, мол, делай как знаешь. Верзила вообще ничего не ответил - он обрабатывал обрубок руки спецраствором, аккуратно размазывая его по ране. Змей протянул Аманде вторую каплю. Девушка сунула одну в ухо - на миг орган сковало космическим холодом, но вскоре неприятные ощущения прошли. Она повернулась к Чижу и оглядела его гладкую молотообразную голову, ища ухо.
   - Слуховые отверстия Чужих расположены вдоль всей головы. - Внезапно для себя она услышала сухой, чуть шипящий голос. Змей провел пальцем по своей башке. - Эта линия и ребра под ней и есть уши. Просто капнете на одно из них, автоматика дальше сделает все сама.
   Девушка так и поступила - прислонила каплю к одной из "жабр" монстра. Тот сидел не шелохнувшись, ждал, когда закончиться процедура. Змей склонил голову вниз, словно делая поклон и вернулся в прежнее положение каменного изваяния. Богомол чуть повернул голову в их сторону, но быстро вернулся к наблюдению за базой.
   - Мне интересно, как вы смогли так быстро приучить Дикого? - спросил Змей. - Ведь родившись, они руководствуются лишь инстинктами, которые вбили в них их создатели - размножаться и убивать.
   - Он... - начала Аманда и получила незаметный толчок в ногу от Чижа. Тот легонько ткнул ее хвостом. Девушка вовремя придержала язык - раскрывать незнакомым инопланетным наемникам тайну пришельца было бы откровенной глупостью. Они сразу же ухватятся на возникшую возможность за просто так срубить бабла. - Он уже был таким, когда я его встретила. Компания проводила над ним эксперименты и он сбежал от них. А потом другие бандиты напали на станцию, нам удалось бежать и вскоре мы приземлились тут.
   - Какая-то скучная история, вы не находите? - вежливо обратился к ней молчавший до этого Богомол. - Раз - и вы здесь. Зачем? Почему? Какова ваша цель? Все это остается за пределами моего понимания.
   - Нас пригнал сюда заключенный контракт. - Мрачно сказал Жаба. - А ты явилась по своей воле. Зачем?
   Девушка развела руками.
   - Это все он. - Перевела она стрелки на Чижа. - Сказал, что должен вернуться к сородичам, а для этого надо было разыскать похищенный людьми Компании инопланетный корабль.
   - Мне вообще интересно, как люди смогли разобраться в его управлении и притаранить эту махину сюда? - спросил Змей.
   - Понятия не имею.
   - Ладно. - Стукнул здоровой рукой Верзила по стволу дерева. - Все это к делу не относится. Сейчас главное - поймать преступника и вернуть замороженный экипаж корабля.
   Он встал. Какой же он огромный, подумала в очередной раз Аманда. Верзила подошел к мелкому Чижу. Тот не просто казался лилипутом по сравнению с инопланетным "Гулливером", так черное пятно на синей траве.
   - Попробуешь выкинуть какой-нибудь фортель - мигом отправишься к праотцам. Ты понял меня?
   Чиж кивнул. А что он мог ему сказать, если пасть не приспособлена к речи? Верзила хмыкнул и отошел в сторону. Змей придвинулся чуть ближе.
   - Чисто научный интерес. - Пояснил он. - Как вы с ним общаетесь? Ведь напрямую вам в мозг транслировать картинки он не может - для этого у них существует специальная каста переводчиков.
   - Он пишет на доске. - Аманда пожала плечами, мол, чего тут удивительного.
   - Пишет! - заорал Жаба и хлопнул себя по затылку. - Как просто! Он пишет!
   - Не поняла?
   - Никто и никогда не пробовал общаться с Чужими посредством письма. - Ответил Змей. - Точно известно, что письменности у них нет. Либо они о ней никому не говорили. Он об этом не знает. - Палец указал на Чижа. - Как вы его научили?
   Чиж начеркал на дощечке и протянул Аманде, чтобы она перевела.
   - Сидя в клетке и не такому научишься. - Девушка хмыкнула. - Это точно.
   - Итак. - Подвел итог переговорам Верзила. - Вместе с ними нас шестеро. Против семерых. Наши действия?
   - Угнать корабль не получиться, чтобы не связываться с Дикими? - спросил Жаба.
   - Исключено. Наверняка судно повреждено и ремонт займет некоторое время. За которое нас порвут на лоскуты.
   - Может отправим переговорщика? - Змей кивнул на Чижа.
   - Мысль здравая, но я все же им не доверяю. - Верзила повернулся к парочке. - Без обид.
   - Да какие уж тут обиды, сами все понимаем. - Аманда посмотрела на Чижа. - Правда?
   Тот просто кивнул. Верзила чуть задержал взгляд, но отвернулся.
   - Преступник может взять под контроль Диких, если уже не сделал этого. Поэтому...
   - А корабль? - спросил Жаба. - Может быть он уже сидит в кресле, чтобы свалить с планеты.
   - О корабле я позаботился. Отправим его на орбиту. - Верзила повернулся к Змею. - Ши, сделай все как надо.
   Тот кивнул и, вынув из многочисленных контейнеров небольшой кристалл, установил его перед собой, нажал клавиши прямо в воздухе, хотя Аманда ничего не видела.
   - Нейроинтерфейс. - Ответил Змей на ее невысказанный вопрос. - Видеосигнал транслируется прямо в мозг, позволяет работать с техникой напрямую. А клавиши для удобства пользователя. Я не обладаю абструктным мышлением, как наш мелкий друг и не могу сразу же воспринимать информацию. Поэтому мне нужен переходник. - Змей замолчал. - Все, судно запечатано и отправлено на орбиту. Ресурс маскировочного поля - сто процентов.
   - Нагрузка на реактор?
   - Незначительна. Обнаружение маловероятно. - Змей пощелкал невидимыми кнопками. - Чужеродные организмы на борту не обнаружены. Он не успел забраться внутрь.
   - Значит, воспользуется кораблем креветок.
   - Это вы все время про Чужого говорите? - спросила Аманда. - Того, здорового?
   - Про него. - Сказал Жаба. - Это довольно известный в центральных мирах наемник-убийца Крапинка, сокращенно Крап. Он не выполнил прямой приказ Королевы и был изгнан, хотя его надо было переработать. Чтобы прокормиться, стал зарабатывать на жизнь тем, что умел лучше всего - убивать. Пока не ликвидировал одну серьезную в политическом плане монаршую особу планеты Копилка. За ним все наемники сектора гонялись - ставка за его голову больно высокая, но он все время скрывался. Пока мы его не поймали. - С гордостью заявил он.
   - Не мы. - Змей покачал головой. - Элитный отряд мастеров-теней. Мы просто перевозчики. Везли его на Копилку, а попутно взяли этот контракт, будь он неладен.
   - Опять завел старую песню. - Жаба приуныл. - Ну преувеличил я немножко и что с того?
   - Значит, он такой же наемник, как и вы. - Подытожила Аманда. - И с его точки зрения вы работаете на плохих дядей. Так что обвинять его в чем-то бессмысленно - он тоже хочет жить.
   - В чем-то ты и права. - Змей прищурил глаза. - Но так случилась, что ты выбрала нашу сторону. Так что придется соответствовать занятой позиции.
   - Это уж точно. - Аманда поправила винтовку. - И что делать? Как его ловить, если он такой шустрый и хитрый?
   - Нужно предугадать его дальнейшие шаги, а для этого...
   Что там хотел сказать Жаба неизвестно - у всех в ушах, даже у Чижа, раздался тревожный сигнал.
   - Что это? - спросила Аманда.
   - Корабль атакован. - Змей быстро щелкал пальцами по клавишам. - Сейчас компьютер ведет бой с неизвестным судном. Щиты на пятидесяти процентах, энергоресурс падает. - Он щелкал кнопками. - Все, наш корабль уничтожен.
   - ЧТО?!!! - заорал Жаба. - Как мы выберемся из этой дыры? И что это за сволочи, что уничтожили наш корабль?
   - Неважно. - Змей был спокоен. А может быть это было у него в природе - не волноваться по пустякам. - Они летят сюда. Трасса посадки проходит левее от нас, сейчас их будет видно.
   Огромное темное тело с плавными обводами корпуса и торчавшими пушками орудий прошло над головами и тяжело опустилось рядом с базой. Чужой корабль, больше напоминающий сигару, грузно опустился на планету и замер. Змей кинул на землю небольшой предмет - вокруг них возник полупрозрачный барьер.
   - Маскировка.
   Все приступили к наблюдению. Из корабля никто не выходил, похоже прибывшие инопланетяне сидели внутри и думали, что делать дальше.
   - Кто это? - спросил Жаба.
   - Это те наемники, что атаковали корабль креветок. - Сказал немногословный Богомол. - Очевидно, прилетели доделать свое черное дело.
   - А где же они шлялись столько времени, если корабль уже почти месяц тут торчит? - Жаба никак не успокаивался.
   - Да какая разница. - Проворчал Верзила. - Теперь у нас две проблемы.
   - Это как посмотреть. - Сказала Аманда. Она читала с дощечки. - Враг моего врага - мой друг. Можно использовать сложившуюся ситуацию в свою пользу. Стравить Диких и наемников, самим покинуть планету на корабле креветок, а их корыто взорвать.
   - Ишь ты, какая шустрая! - восхитился Жаба. - И как это тебе в голову пришло?
   - Не мне. - Аманда указала пальцем на Чижа. - Ему. Я только переводчик.
   Жаба уважительно посмотрел на монстра, а Верзила пробурчал.
   - Молодой, да из ранних. План меняется. Необходимо разделиться. - Он оглядел свое воинство. - Я пойду с Кха, Ши пойдешь с Чужим, а Квурк - с человеком. План комплекса есть, если что, можете ознакомиться сейчас. Я выманю Крапа, а Ши пощиплешь наемников, как только они вылезут, постарайтесь захватить корабль. Человек и Квурк - займетесь комплексом. Все заминировать, данные найти и уничтожить. Как закончите, присоединяйтесь к группе Ши. Всем все ясно?
   Наемники кивнули.
   - Действуем быстро. Пока они не очухались. - Верзила поднес к маске некий предмет. - Заткните Чужому уши.
   Змей что-то набрал на невидимой клавиатуре и Чиж оглох. Наступила гнетущая мертвая тишина, да такая, что он даже испугался. Тело дернулось бежать, но усилием воли он подавил этот приступ паники. Что с ним сделали? Ведь от его слуха многое зависит. Неожиданно звук прорвался сквозь блокаду - снова раздалось шуршание мясистой листвы, шорох подошв и кряхтение Аманды, скрип экзоскелета. К нему подошел Змей.
   - Это манок. Ты бы сошел с ума и бросился на Р'хана, не соображая. Сейчас они будут здесь, поэтому нам лучше удалиться.
   Только сейчас Чиж понял, что остальных уже нет на поляне.
   - Р'хан поведет их за собой, сделает круг и выйдет как раз к кораблю. - На ходу рассказывал Ши. - Я не смогу общаться с тобой, как это делает женская особь, но ты меня понимаешь и это уже хорошо. Двигаемся как можно быстрее. И вот еще что. - Змей неожиданно остановился и потянулся к большому контейнеру за спиной. - Тебе нужно оружие помощнее твоей пукалки. Вот надень. Это самораспаковывающийся комплекс, созданный по заказу специально для Чужих. Закрепляешь на спине и вот у тебя на плечах два дальнобойных фузионных штурмовых орудия, способных прожечь корабельную броню. Единственный недостаток - выстрел засекается сразу же. И скорострельность невысокая, но ресурс довольно мощный. Одевай.
   Чиж подставил спину и на нее легло что-то тяжелое. Комплекс распознал носителя, два плотных ремня обхватили кожу, чуть сдавили ребра, затем небольшие лианообразные веревки словно впились в тело, подключились к нервам, платформа с установленными пушками чуть сдвинулась вперед, на плечах оказались стволы орудий. В голове картинка чуть поменялась - панорамное зрение обрело немного другой угол - сейчас Чиж не видел себя в центре - сектор обзора чуть сузился до двухсот семидесяти градусов, дальность удлинилась и впереди замаячило небольшое перекрестие прицела. Он поводил головой из стороны в сторону - перекрестие не сместилось.
   - Управляй маркером наведения мысленно. Как бы двигай его из стороны в сторону. - Подсказал Змей. - Я уверен, у тебя получиться. Побежали, мы выбиваемся из графика.
   Змей заскользил вперед, Чиж последовал за ним, играясь с прицелом. В зависимости от наведения он то раздваивался, то сходился, образуя единую метку. Должно быть тогда выстрел из двух орудий производился по единой цели. Осталось только выяснить, где здесь кнопка спуска.
   Они дольно быстро передвигались по пересеченной местности, скрываясь в буераках, взбираясь на холмики и огибая стволы деревьев. Эта гонка с препятствиями даже чуть взбодрила Чижа, заставила его организм войти в боевой режим. Каждая клеточка тела лучилась энергией и вот казалось, что он сейчас горы свернет, дай ему только волю. Чиж наблюдал за Змеем, тело которого передвигалось с той же скоростью, что и он. Чешуйки шкуры казалось жили свой жизнью, перемещаясь, изменяясь, сдвигаясь. Уследить за какой-нибудь одной, будь у него глаза, Чиж бы не смог. А так он воспринимал картинку целиком.
   Внезапно Змей остановился и поднес к голове нечто вроде бинокля - тонкую пластину. Всмотрелся вперед, повертел головой из стороны в сторону, определяя противника. Опустил пластину и сказал.
   - Впереди трое. Что-то разгружают из корабля. Слева от них в двадцати ховнах пятеро монтирую турель. - Он замолчал. - Видишь их?
   Чиж отрицательно замотал головой - слишком далеко.
   - Тогда я введу тебе целеуказания для пушки. - Змей защелкал на клавиатуре. В поле зрения разведчика появились две красные точки. - Наводись на них и стреляй по моей команде. Выстрел осуществляется мысленной командой "огонь". Только сейчас этого не делай. - Быстро поправился Змей. - Р'хан еще не привел всех к кораблю.
   Чиж понял, что Змей говорит о Диких и устроился поудобнее, опираясь на землю и занимая устойчивую позицию для выстрела, предполагая, что отдача будет приличной.
  
   Р'хан бежал семимильными шагами по местным джунглям. Температура окружающей среды соответствовала той же на его родной планете, вот только плотность подкачала - там, в родных болотах, в пяти ховнах невозможно было ничего разглядеть, а здесь все очень даже прозрачно. Тем более, что люди установили один из своих атмосферных процессоров, чтобы довести плотность до привычной им и она значительно снизилась, пусть даже и в небольших пределах. Но даже этого хватит, чтобы не переключать режимов маски. Обычное зрение легко справлялось со свой задачей.
   Уже издалека Верзила разглядел пиратов. В том, что это был всевозможный космический сброд, по недоразумению именовавший себя наемниками или охотниками за головами, было понятно и так. Если бы здесь высадились действительно опытные наемники, то P'хан и его товарищи уже были бы мертвы. Во-первых, профессионалы выслали бы на поиски зонды, полностью обследовали квадрат, выяснили численность противника и затем либо провели бы орбитальную бомбардировку, либо обошлись бы роботизированной пехотой. Так глупо высадиться рядом с объектом твоих интересов, вывалить наружу разномастной толпой и начать разворачивать турели для защиты, когда ты ходишь под кораблем в прицеле возможных орудий противника было очевидной глупостью. Сейчас их восемь. На корабле возможно осталось еще десять-двенадцать особей. Хотя пиратские суда могут вместить и больше, а этот разведывательный корвет класса "Моллюск" вполне может взять на борт до сорока бойцов и пять членов экипажа. Так что будем исходить из того, что их чрезвычайно много. И помощь со стороны Диких явно не помешает - им все равно кого рвать.
   Верзила чувствовал за спиной топот множества ног. Чужие рвались за добычей, манок удваивал их силы, заставлял рвать жилы, чтобы достичь цели. Р'хан уже приближался к кораблю, Кха покинул его раньше, чтобы обойти судно и зайти с северной стороны. Его мощная снайперская винтовка как раз будет сильным аргументом в споре Диких с наемниками. Верзила преодолел еще один взгорок и побежал вниз, разгоняясь еще сильнее. Его энергопушка на плече шевельнулась, наводясь на еще не успевшую развернуться турель, вокруг которой хлопотали пятеро. Один что-то тыкал в кнопки, остальные вместо того, чтобы держать периметр, давали бесконечные советы. И очень неприятной неожиданностью для них стал выстрел Р'хана. Турель разметало в стороны, основу перекрутило вдоль оси, кучковавшихся около нее пиратов опрокинуло на землю. Никто из них не пострадал - все были оснащены мощными энергощитами. Да вот только щит спасает от кинетического и энергооружия. Против ближнего боя он бессилен - обычный вибродиск с плазменной кромкой проникает внутрь защиты как нож в масло. Хотя его тоже метают. Верзила кинул в сторону пиратов манок, выставив призыв на полную мощность, а сам свернул в сторону, как можно быстрее стараясь удалиться от опасного места.
   На полянку перед кораблем выскочили шесть особей Чужих. Последний чуть замешкался, попытался увильнуть в сторону, но все же подчинился своим более сильным и умелым товарищам. Самый здоровый из них налетел на пятерых - двоих он втоптал в землю, еще двоих отшвырнул хвостом от себя, где их приняли его товарищи, а последним закусил сам. Пока пираты на полянке верещали от страха и ужаса, перед внезапно возникшими из леса Чужими, их трое товарищей полегли смертью храбрых, когда неведомо откуда вылетели три мощных заряда плазмы, сняв энергозащиту, а скоростная снайперская стрельба Кха лишила их жизни.
   Орудия корабля зашевелились, определяя, где затаились чужаки. Самый здоровый поднял голову и словно посмотрел на них, а затем разбежался и ударил крепкой головой с тяжелым костяным наростом прямо в опору судна. Прочный металл, выдерживающий серьезные нагрузки, неожиданно для него самого зазвенел и чуть прогнулся. Чужой взревел в победном кличе и повторил свой маневр. Верзила наблюдал за ним со стороны.
   Диких было шестеро - самый мелкий с большой головой вероятно переводчик, три воина средних размеров, один "танк" (именно он таранил опору) и рабочий. Очевидно главную роль в выводке играл именно "танк" - здоровый и сильный, он "авторитетом" давил остальных. Инстинкты и рефлексы заставляли подчиняться ему, хотя любой Куратор сразу же укротил бы этого дуболома. Но здесь Куратор погиб вместе с экипажем от рук пиратов. Возможно этих самых, которые сидят, запершись в корабле. Где они таскались столько времени, загадка? Возможно их корабль просто не оборудован генератором нуль-перехода, а простым гиперпространственным двигателем. Естественно они так долго ползли с места боя. Если проследить трассу у них мозгов хватило, то потом, попав в карантинный сектор, они просто заблудились. Наверняка Хонби знают о вторгшихся на их территорию чужаках, но вот почему ничего не предпринимают? Ох уж эти политические игры высших рас. Его раса пыталась как-то участвовать на равных с ними, но потерпела крах. И сейчас им только остается, что охотится на других ради поддержания собственного имиджа в своих же собственных глазах. Они могли стать высшими, войти в Галактический Совет, но один единственный случай несдержанности лишил их всего. И предал Забвению. Все яутджа помнят это.
   Верзила скрипнул мандибулами внутри маски. Вспоминать давний прокол свой расы он не любил, да и никто не любил. И Змей при малейшей возможности напоминал ему об этом. Чертовы ползуны! Давно надо было от него избавиться, он и так мутит воду в отряде. Сейчас он может положиться только на Кха. Создать из новеньких новую команду это ему по силам. Жаба надоел своей болтовней, к тому же он полностью находится под влиянием Ши. Этот диверсант-разведчик Чужих может быть отличным приобретением, если его обучить как следует. Ведь он уже демонстрирует боевые навыки на уровне крепкого профессионала - сам себе подобрал экипировку и переделал человеческое оружие. Выживал как мог, используя все, что попало под руку. Ведь от взгляда Р'хана не укрылось его поведение - слишком уж человеческое. Видимо, женская особь имеет на него очень сильное влияние. Конечно она слаба по сравнению с тем же Квурком, но электронная начинка ее костюма и оружие нивелируют этот эффект. Так что и женщина может поговорить на равных. Только дополнительный раздражающий фактор на борту его корабля ему не нужен. Так что ее придется ликвидировать. Ничего личного, просто деловой подход.
   Верзила увеличил изображение, разглядывая происходящее. "Танк" так и продолжал бесноваться, стуча в опору, остальные ходили вокруг корабля, пушки которого не могли стрелять себе под днище. Пока эта дикая команда отвлекала на себя команду пиратов, позади судна промелькнули две тени. Окутанные невидимым полем, однако для маски Р'хана вполне проницаемым, иначе как он разглядел бы их, они быстро пересекли поле и оказались в корме корабля. Одна прыгнула вверх, уцепилась за скобу и ловко исчезла за корпусом корабля. Затем оттуда сбросили веревку и Змей вскарабкался следом. Правильное решение, одобрил Верзила, пройдут через аварийный люк, он как раз находиться над рубкой. Сразу же завалят половину команды. Пора и нам приготовиться.
   Он вытащил целой левой рукой арбалет с взрывными кварковыми зарядами, проверил обойму - пять выстрелов. Правая рука, обработанная септическим составом для обеззараживания и последующей регенерации, совершенно не боеспособная, послужит ложем для стрельбы. Р'хан одинаково хорошо пользовался и правой и левой рукой, поэтому для него не существовало проблемы. Он прицелился в "танка" и выстрелил, затем выстрелил еще раз, поразив цель двойным зарядом. Огромный Чужой раскинул кислотной кровью в стороны, забрызгав все, что находилось рядом, в том числе и опору. Металл, подвергшийся ударным нагрузкам, да еще и обработкой кислотой, не выдержал и зашипел, превращаясь в газ. Нога корабля надломилась и судно упало носом вперед, придавив нерасторопного переводчика, когда как остальные уже мчались к Верзиле, чтобы перекусить внезапно возникшей добычей.
   Р'хан выстрелил три раза подряд, один раз промазал - заряд ухнул где-то возле корабля. Одного снял невидимый Кха, Верзила схватился за вибродиск. Затопчет, мелькнула мысль где-то на грани сознания, когда Чужой обрушился на яутджа. Воин был проворен и ловок, молод и силен. И хотя Р'хану приходилось туго, он все же справлялся с противником, который постоянно атаковал хвостом, словно плеткой, извиваясь и уходя от ответных атак. Неожиданно для Верзилы он плюнул ему в маску. Электроника запаниковала, миникомпьютер на левой руке отвратительно запищал, громадный яутджа вдруг обхватил Чужого целой левой рукой и правым обрубком, прижал к земле своей массой. Тварь билась под ним и пронзительно верещала, пытаясь освободиться. Пять секунд, передал последнюю мысль Р'хан на компьютер. Тот включил обратный отсчет. Тварь задергалась еще сильнее, она почувствовала скорую смерть. Одна секунда. Р'хан сбросил маску, раскрыл мандибулы и торжественно взревел, погибнув в смертельном вихре взрыва вместе со своим врагом.
  
   - Что это? - вздрогнула Аманда, когда услышала вдали шипение плазменных зарядом и ухнувшие за ними взрывы.
   - Р'хан заманил Диких на поляну. - Жаба не останавливался. - Нам надо поторопиться, пока все они собрались там.
   - Комплекс уже близко. Вон двери. - Аманда добежала до стальных переборок и приникла к стене.
   От быстрого бега заколотилось сердце, казалось оно выпрыгнет из груди, и даже экзоскелет не спасал - больно плотная атмосфера и сила тяжести оставляет желать лучшего.
   - Не стой, открывай! - поторопил ее Жаба.
   Аманда кивнула и сняла перчатку с правой руки.
   - Ого! Да вы полны сюрпризов, дамочка! - восхищенно воскликнул Квурк. - Это вам всем выдают?
   - Нет, только за особые заслуги. - Огрызнулась Аманда, взламывая систему.
   В замке щелкнули магнитные запоры и гидроприводы зашумели, раскрывая створки двери. Аманда заглянула в открывшийся ей полутемный коридор, одевая перчатку на руку. Взяв оружие наизготовку, она первой вошла внутрь. Жаба последовал за ней, прижав руку к слуховому отверстию. "Понял", - произнес он тихо в микрофон, Аманда все равно не услышала - она отключилась от всего, что происходило позади. Ибо то что она увидела впереди привлекло целиком ее внимание.
   Плиты пола местами были вывернуты с мясом - проводами, трубами, кабелями и воздуховодами. На некоторых виднелись серьезные вмятины, как будто тут прошел кто-то большой и сильный. Он свернул в правый боковой проход, потому что там коридор был шире. Великан задевал головой потолок и оттуда свисали лианами силовые кабеля. Освещение и электричество как таковое отсутствовало - только дневной свет снаружи позволял рассмотреть открывшуюся картину разрушения. Стены были поцарапаны, на некоторых видны кровавые пятна. Кого-то волочили по полу до поворота. Куда уходит данный след совершенно не хотелось узнавать.
   - Куда дальше? - спросил Жаба.
   Он не был удивлен, откуда ему знать, может быть у людей так принято, чтобы вокруг все было раскидано и разломано? Хотя он догадывался, кто это смог сделать. Аманда вздрогнула при звуках его голоса, резко обернулась и посмотрела круглыми глазами на пришельца. Потом ее чуть-чуть отпустило.
   - Где карта?
   - Вот.
   Перед ней раскинулась голограмма комплекса. Управляющий центр и серверная с компьютерами располагалась прямо по центру базы. Стоило пройти по левому коридору, подняться на следующий уровень и прямо, затем направо. Именно туда уходил кровавый след. Аманда сглотнула накопившуюся слюну.
   - Может быть ты пойдешь первым?
   - Ну уж нет. - Жаба поднял ладони вверх. - Это ваша база, тебе она знакома, я тут гость. Так что давай, двигай к вашему компьютеру. Я подстрахую.
   Он потряс оружием - мол, если что я наготове. Аманда потопала вперед, надев шлем на голову. Фильтры фильтрами, а вот черепушку защитить не мешает. Кто его знает, кто там скрывается впереди. Она острожно выглянула из-за угла - та же картина. Везде взломанные плиты пола и потолка, оборванные кабеля и капающая вода из систем водоотведения. Кап-кап-кап, вода точит нервы, нет, держит их на пределе. Да таком, что они готовы сорваться от любого шороха. Аманда прошла коридор и стала подниматься по лестнице. Она миновала один пролет, пошла по второму. Высунула голову вверх, находясь глазами на уровне пола. Здесь, на втором этаже, был более-менее целый коридор с кое-где открытыми дверями кабинетов и жилых помещений. Аманда поднялась повыше и медленно пошла по коридору. Жаба поднялся вслед за ней, его датчики движения пока никого не засекли. Он чуть расслабился. Если что первой сожрут эту дуру, а он прикончит нападавшего. Иначе зачем пускать ее впереди? Где находится главный компьютер он и так знает и уничтожить данные дело техники - запустил вирус в систему и он сам определит, где находятся составляющие необходимой информации, будь то Земля или еще какая планета. Эти недоучки им нужны только как пушечное мясо. На большее они не годны. Жаба вступил в коридор и тут у него что-то рванулось из груди. Он удивленно опустил взгляд вниз и увидел торчавший конец хвоста Чужого. Как же так, была его последняя мысль, как нечто острое отрезало ему голову.
   Аманда услышала позади какой-то шорох и всхлип, повернулась и замерла. Из груди Жабы торчало копье, а голова отсутствовала. Позади тела находился Чужой, тот самый который сбежал, только сейчас он был без ошейника. Аманда узнала его по вкраплениям на голове, словно кто-то сбрызнул монстра краской, да та так и засохла. Девушка замерла, руки безвольно держали оружие, она попыталась вскинуть ствол и выжать спусковой крючок, как что-то резко просвистело и ствол срезало как бритвой. Чужой вытащил хвост из тела Жабы, тот обмяк и свалился по лестнице вниз до пролета. Монстр все это время прятался на потолке, за воздуховодом и она не заметила его, когда поднималась. Ведь девушка смотрела вниз, а не вверх. Как же она могла забыть, что они обожают потолки! И вот сейчас он спустится и закусит Амандой, как какой-нибудь банкой консервы. Ее даже пробил нервный смех, девушка представила себе ситуацию, когда Чужой сидит, как какой-нибудь вампир и трясет ее тушку, выливая кровь в стакан как из бутылки.
   Монстр медленно спустился вниз - в его правой руке был некий предмет, больше напоминающий бич погонщика. Чужой нажал кнопку и бечева втянулась в рукоятку. Почему он не нападает, подумала Аманда, почему тянет? Монстр приблизился к девушке, прижался к шлему, она увидела гладкую голову прямо перед собой. Здесь она смогла рассмотреть его более подробно - темно-красный, даже чуть бурый окрас кожи, малиновые пятнышки на голове, торчащие из-за спины трубы трахей. И вообще он более массивный, чем Чиж. Тот мелкий и юркий, а здесь перед ней крепко сбитый солдат, закаленный во множестве схваток. Это чувствовалось в его поведении, манере держаться, в многочисленных мелких шрамах, которые создавали на коже страшный рисунок битв. Он был голый, как и остальные, как и Чиж. Хотя ниже ребер у него виднелся небольшой пояс под цвет кожи. В первый раз Аманда его не разглядела, зато сейчас, когда голова монстра зависла в нескольких сантиметрах от ее башки, она как глупый ребенок, не осознающий нависшую над ним угрозу, с интересом и любопытством рассматривала Чужого. Ни рукой, ни ногой она пошевелить не могла, словно их не существовало. Чужой отпрянул и в ее голове вдруг раздался тихий шипящий шепот.
   - Где разведчик?
   - Что? - крикнула Аманда, обалдев.
   - Ты напугана, - продолжал вещать голос, - обещаю больше так не делать, но этот наемник был опасен. Поэтому я убил его.
   - Ты разговариваешь! - удивилась девушка, сообразив, что Чужой как-то передает мысли. - А Чиж так не может!
   - Этому надо долго учиться. К тому же это не вербальное общение - я настроился на альфа-волны твоего мозга и транслирую тебе информацию прямо в сознание. Ломать его я не буду, не бойся, хотя бы и смог. Так где твой спутник.
   - Верзила приказал нам разделиться. Он отправился со Змеем. - Вывалила Аманда.
   - Печально. Вероятно, он уже труп, хотя я не чувствую его гибели. Может быть, он еще и жив. - Чужой сел на задницу. - Тебя использовали как пушечное мясо, они сами в состоянии уничтожить всю информацию, полученную людьми.
   - Я так и не поняла, зачем это им нужно.
   - Закон Хонби. Вы - их эксперимент. Никаких контактов с внешними расами. Креветки нарушили Закон, когда случайно попали в закрытое пространство. Этого не должно было случиться, но в поле случился прокол. Случайность, хотя и не запланированная. Прокол ликвидировали, целостность поля восстановили, но прецедент уже произошел. Для выправления ситуации отправили ближайшую группу наемников - тех, что перевозили меня на смертную казнь. Им дали время. По-истечении которого они должны будут покинуть пространство Хонби. Поэтому они так торопятся. Если ты запустишь вирус в систему Компании, то таким образом выполнишь контракт, и высшая раса будет вынуждена признать твое право на награду. А вместе с тобой и я выберусь отсюда. Наемников придется бросить, либо уничтожить.
   - Там приземлился еще один корабль. И еще здесь где-то бродят твои сородичи.
   - Они Дикие, они мне не сородичи. А корабль с пиратами - это даже хорошо. Не придется лететь на корабле креветок. Я не сильно люблю водную вреду, да и ты не выживешь в их условиях, созданных на корабле.
   - Надо помочь Чижу, ведь это из-за него я оказалась здесь! Он ведь в опасности.
   - Непременно. - Монстр говорил однотонным голосом. - Но сначала вирус.
   Он подошел к телу Жабы и отцепил небольшую коробочку.
   - Вот, войди в систему и подключи это к информационному разъему. Гнездо адаптивно и изменит форму под ваши стандарты.
   - А ты сам? - насторожившись, спросила Аманда.
   - Как ты уже могла убедиться мы обладаем панорамно-объемным зрением, то есть видим предметы как бы со всех сторон вплоть до шероховатостей. Я не смогу считать информацию с ваших экранов.
   - Точно, Чиж говорил об этом.
   Аманда взяла коробочку и, не таясь, пошла в центр управления. Она уже привыкла к Чижу и теперь воспринимала монстра рядом с собой как собаку. Тем более, что самым опасным существом здесь был именно он и если он у тебя в друзьях, то пусть остальные бояться.
   Она подошла к терминалу. Тот еще светился на аварийном источнике питания. Заряд батареи уже истощался, но этого хватит, чтобы запустить вирус. Надо бы настроить антенну на ближайший аванпост Компании. А то данные вполне могли передать на Землю. И что теперь, гоняться за ними по всей галактике? На фиг, на фиг нам такое счастье!
   Аманда ввела вручную необходимые команды, огромная спутниковая тарелка вздрогнула и заняла необходимое положение для передачи сигнала. Девушка поднесла коробочку к информационному разъему, из ящика выскочил провод, на глазах меняющий форму и превратился в стандартный шестигранный USB. Экран компьютера мигнул и погас. Тотчас все вокруг заискрило и вышло из строя.
   - Все. - Сказала Аманда.
   Она не видела, что позади нее над головой монстра взметнулся вверх его хвост, приготовленный для удара.
  
   Глава 10
  
   Чиж ловко пробежал по корпусу корабля и остановился на самой его верхней точке. Змей поспевал за ним, передвигаясь по гладкой поверхности извивая свое тело. Оглядываться на спутника разведчик не стал, сектор зрения хоть и сузился после установки орудий, но все же не до такой степени, чтобы он не мог разглядеть того, кто за спиной. Где находится аварийный люк Чиж не знал, да и электрозрение не помогало - металл словно экранировал его возможности. Это не слабенькая сталь как у людей - здесь покрытие корабля явно не просто внеземного происхождения - сплавы, которые используются в данном материале, на Земле воспроизвести невозможно. Чиж этого не знал, да и ему было все равно. Те, кто находится внутри сейчас умрут. Пытаться договориться с пиратами, которые вот так просто расстреляли беззащитный колониальный корабль, он и не собирался. Зачем церемониться с таким отребьем?
   Внезапно корабль пошатнулся, его нос клюнул вниз и многотонная махина пошла вперед, нехотя заскрипев сломанными посадочными стойками. Судно ухнуло на землю и встало "раком", задрав кормовую часть к небу. Чиж устоял - на нем этот удар никак не отразился - когти или что там цепляется за сены и потолок держали тело крепко. А вот Змей чуть изменил траекторию своего движения, чтобы не свалится с корпуса. Он немного наклонил верхнюю часть тела, перенес тяжесть оружия, которое держал в руках, на противоположную сторону от толчка. Ползун смог удержаться и быстро догнал Чижа. Он заглянул в голографический экран, высветившийся в воздухе, что-то потыкал на нем. Чиж не видел изображения - ему казалось, что Змей просто шевелит пальцами в воздухе.
   - Так. - Сказал Змей. - Люк прямо перед тобой. Сейчас я заложу заряды с направленным взрывом, они прожгут броню и вдавят люк внутрь. Корабль небольшой - рубка, которая сейчас под нами, жилые помещения, больше напоминающие казарму - куча коек с ремнями, чтобы не вывалиться при посадке и старте и трюм для груза или техники. Это малый десантный корабль класса "Моллюск" цивилизации сухопутных ракообразных, поэтому помещения небольшие. Пираты расширили их за счет отказа от некоторых функций судна, убрали камбуз, комнату РЭБ-защиты, ниши для дронов, переделали трюм, снизив его объем, что позволило им расположить жилые помещения. В общем снизили боеспособность корабля, но повысили ударную силу, расположив мощные ускорители частиц в носовой части. Иначе как им удалось отправить на покой наш "Скачок"? Но это все лирика. В рубке находится пять пиратов. Ты не можешь их видеть, корпус покрыт специальной пленкой, разработанной строителями корабля для предотвращения точечного абордажа со стороны твоих сородичей. Эти ракообразные - ваши соседи по системе и боятся они вас как черт ладана, как говорят земляне. Поэтому наращивают военную мощь всеми доступными способами, заодно торгуя своими устаревшими технологиями. Видимо, капитан этих пиратов довольно богат, раз смог прикупить даже такой кораблик хоть и с урезанными функциями. Ни за что не поверю, что эти разгильдяи смогли самостоятельно переделать судно. - Змей замолчал на секунду, словно переводил дух. - Внутри пушками не пользуйся, самый эффективный - ближний бой.
   Чиж показал ему нож. Змей покачал головой.
   - Человеческий плазмонож здесь не пойдет. С энергощитом он справится, но вот с броней, вряд ли. Возьми это. - Он бросил ему диск, Чиж ловко поймал его. - Это оружие яутджа, диск можно запускать, а можно резать прямо так. Кромки вибрируют и проходят сквозь энергополе щита, взаимодействуя с его частицами, вызывая прорыв, направленный как раз в область поражения диском. То есть ты разрежешь противника надвое, а энергощит дополнительно поразит его изрядной порцией выделенной энергии. Оружие двойного действия. Для твоих длинных пальцев в самый раз.
   Диск удобно лег в ладонь, Чиж подивился чуду инопланетной техники - небольшой, подстраивается под руку, сам регулирует размер отверстий для пальцев. Отличное, хорошо сбалансированное оружие. Метать пока я его не буду, лучше попривыкну. Нож, конечно, более удобен для меня, но это говорят навыки обращения с ним. Я ведь инопланетный монстр теперь, мне и игрушки положены соответсвующие.
   Змей тем временем заложил заряды и отошел чуть в сторону.
   - Готов? - спросил он.
   Чиж кивнул чисто по-человечески, но пришелец его понял. Змей нажал на кнопку и люк словно протек внутрь, как жидкость. Чиж метнулся в образовавшееся отверстие, стараясь все-таки не задевать края оплавленной дыры. А то мало ли что.
   Внутри было тесно. Рубка действительно оказалась маленькой и как там поместились пятеро здоровых "мужиков"-инопланетян - непонятно. Внешность их различалась, но Чиж не обращал внимания на детали - главное горло, голова, глаза и конечности. Пираты еще не сообразили, что происходит, а монстр уже отрубил одному руку взмахом чудо-диска. Бандит заорал, брызгая черной кровью, обляпывая своих товарищей и нападающего. Чиж не стал медлить. Он действовал быстро и аккуратно подрезая пиратов по горлу, атакуя хвостом, чтобы сбить с ног. Энергощит здорово держал удар "пятой" конечности, но вот против диска был бессилен. Двое были убиты в первые секунды - видимо удары пришлись в жизненно важные точки. Очень сильно помогало биозрение. Чиж видел куда нужно бить, чтобы вывести противника из строя. Прыгая с потолка на пол и пробежав по стенам, он устроил форменную "резню бензопилой", уделав кровью всю рубку. Так, промчавшись по рубке, Чиж устремился в трюм, углядев биотоки еще трех жизненных форм, оставив Змею доделывать работу. Нечего ему наверху прохлаждаться.
   Тут его словно дернули за поводок. Тело замерло в нелепой позе - правая рука на стене, левая нога на полу, хвост замер для удара. И так в раскоряку Чиж застыл посреди коридора. Он рвался вперед, но что-то удерживало его на месте. Силовое поле? Магнитый луч? Гравипушка? Он перебрал все знакомые ему по фантастическим книгам названия. Какая к черту разница, если сейчас один из этих оболтусов повернется в его сторону, хоть и раненый, но продырявит тонкую шкуру королевского курьера. Так хоть напоследок испорчу им корабль, прожгу кислотной кровью до самой земли, злорадно подумал Чиж.
   В отверстие проник Змей и тремя выстрелами добил раненых, после чего подполз к Чижу.
   - Какой, однако, ты резвый. - Он покачал головой. - Пришлось тебя придержать, а то наломал бы дров.
   С этими словами он скинул труп одного из пиратов с пульта и нажал клавишу интеркома.
   - У вас все готово?
   - Да, босс, подарок приготовили, можно выкидывать за борт.
   - Отлично, судно немного повреждено, а наш доблестный яутджа погиб смертью храбрых, старый идиот. Где-то правда ошивается этот кузнечик Кха, но так и быть, пощадим его, пусть проведет остатки своих дней на этой планете.
   Прозрение наступало медленно - похоже, этот Змей, действительно Змей с большой буквы, подставил своих товарищей, завладел кораблем с его, Чижа, помощью, его самого обездвижил непонятно каким образом и сейчас готовится отчалить, взорвав станцию мегабомбой, которая у пиратов в трюме. Чиж бы скрипнул от досады зубами, да вот пошевелиться не мог. Змей подполз к люку и попрыскал на него из баллончика - дыра стала затягиваться.
   - Наноботы. Чинят повреждения корабля. Хорошая штука, но дорогая. А ты мой маленький друг сейчас моя собственность. - Змей уселся поудобнее на хвост. - Сейчас я тебе разъясню обстановку сил и ты примешь решение. Хотя наверняка тебя придется держать на поводке, потому что свою подружку ты в обиду не дашь, а ей наверняка сейчас несладко. Это такая мука терпеть боль, когда тебя поедают. Ну вот, ее сигнал пропал, так же как и этой тупой Жабы. Всегда ненавидел этого болтуна и жополиза. - Змей зашипел. - Ну, а чтобы тебе не было скучно в ожидании отлета, я расскажу тебе всю историю с самого начала. - Он сцепил нижнюю пару рук за спиной, а верхнюю опустил на голову. - Я давно хотел покинуть команду этого тупого вояки-яутджа, способного только рубить направо и налево, как и все эти огромные монстры. Но сделать это лучше всего с деньгами и деньгами огромными. Будучи на торговой станции, я просматривал объявления о найме и нашел одно очень интересное сообщение. Некто продавал информацию о курьерском корабле расы Чужих, прибывших на станцию. Что так далеко завело этих галактических убийц, подумал я и купил ее, благо, аноним просил недорого. Как оказалось впоследствии Креветки на торгах выиграли подходящую для себя планету и готовили ее к заселению, отправляя первую партию колонистов. Для охраны они наняли один кластер Чужих - уже отобранных и готовых бойцов. Те запросили слишком дорого, тогда глава экспедиции, посчитав, что такие траты слишком обременительны, запросил Куратора с выводком. Чужие поразмыслили и согласились предоставить яйца. Надо ли говорить, что решение принималось на самом высоком уровне? Королева всегда лично контролирует такие вопросы - яйца стоят дешево. Воспитать и вырастить солдата с нуля стоит всегда дешевле, чем взять уже готового. К тому же трансформеров-Чужих сейчас мало, а Креветки существуют только в водной среде, поэтому договаривающиеся стороны решили именно так - отправить с колониальным кораблем еще и партию молодняка. Всех погрузили в криостаз и судно стартовало. Времени оставалось мало и пока шли переговоры Чужих и Креветок, я выяснил всю информацию по торгам и связался с проигравшей стороной. Спруты тоже нацелились на данную планетку, к тому же она лежала недалеко от их торговых трасс. Выкупить ее и перебить цену Креветок они не смогли - слишком мало наличных средств. А вот оспорить торги могли вполне - в случае, если колонизаторы не воспользуются правом заселения в течении одного хонга, это примерно два с половиной земных месяца, то конкуренты вправе заявить на планету свои права. Раз выигравший торги не воспользовался своим правом заселить ее. Креветки подготовились к торгам заранее - корабль с колонизаторами уже стоял под парами. Осталось решить вопрос с охраной, но капитан так торопился поскорее оказаться на планете, что не взял внешнее охранение - только планетарную охрану из Чужих. Креветки ушли в гиперпространство и просчитать их трассу было легко. Наш придурок-яутджа откуда-то притащил этого ненормального изгоя-Чужого и решил поработать курьером. Мне пришлось пустить в ход все свое влияние на этого недотепу, чтобы задержаться на станции. Корабль Креветок будет идти до планеты две недели, времени в обрез и я нанял команду этих пиратов с их кораблем, у которого есть оборудование для снятия корабля с гипертрассы. Выбить в нормальное пространство судно легко, при этом ему наносится серьезное повреждение. Пираты выскочили из нуль-перехода и шваркнули в нужную точку пространства, где и проходило судно. Креветки неожиданно для них выпали с трассы, но команда шустро сориентировалась и открыла огонь по пиратскому кораблю. Установку серьезно повредили, датчик положения корабля в гиперпространстве сожгли, а Креветки смогли починить гиперпривод и прыгнуть куда подальше в другую сторону, заметая следы, пока у них не кончилось топливо. От всей этой тряски и прыжков система жизнеобеспечения вышла из строя и капитан принял решение всем залечь в криостаз, предварительно послав сообщение о помощи. Я ждал чего-то подобного и мне удалось его перехватить с помощью диспетчерской торговой станции, где у меня есть должники. Они не стали передавать сообщение дальше, а я наплел нашему капитану, что Креветки заплатят огромные деньги за спасение их корабля. Примерные координаты выброса их в космос были известны, так что найти его не составит труда. Капитан долго чесал свой мозг, пока этот дурак не связался с Креветками. Те подняли шум и кипиш, дали карт-бланш и сами выслали несколько кораблей для поиска пропавшего судна и стали срочно готовить вторую экспедицию. А время все уходило. Мы прыгнули на место выпадения судна и тут нас завернули Хонби, объяснив, что мы лезем в зону карантина. Пришлось идти к ним на поклон и выпрашивать пропуск, к тому же их служба сама проморгала, как это корабль Креветок попал на их территорию. Это был просто неимоверный облом, когда корабля не оказалось на месте. Оказывается, людишки уже достаточно развились, чтобы летать в космосе к тому же их сверхсветовые двигатели это какой-то нонсенс. Ни одна раса не владеет такой технологией быстрого перемещения в обычном пространстве. Здесь люди вне конкуренции. Возможно, в скором времени Хонби адаптируют ее под себя или продадут кому-нибудь. Ведь довольно много открытий человечества ушло с галактического молотка, а сами земляне их не используют и не внедряют. Слишком дорого, видите ли. Не дорого, а просто некие силы препятствуют этому. Хонби в том числе. Но не это главное - пришлось рыскать по всему сектору, чтобы найти хоть остаточный след работы силовой установки корабля. Да еще эти тупые пираты на хвосте! Капитан тупил все больше и больше. Когда мы нашли планету, пришлось послать ему сигнал с нашими координатами, а изгоя выпустить уже здесь, на планете, чтобы создал дополнительные проблемы. Вы вдвоем совершенно не учитывались в моем плане, но упускать такую возможность получить в пользование королевского курьера это глупость. Надев на тебя экзодермальный костюм, я подключился к нервам и получил полный доступ к твоему телу. Все твои попытки управлять им блокируются передатчиком, который я тебе подсадил в ухо. Он может работать и как переводчик, но в первую очередь это управляющий канал для моего пульта. - Змей помахал левой нижней рукой в которой был зажат небольшой вытянутый предмет. - Так что ты полностью в моей власти. А те трое оболтусов в трюме были подкуплены мной в самом начале. Они должны были ликвидировать всю команду пиратов и взорвать корабль Креветок. После чего отправиться в космос без скафандра. Но они еще об этом не знают. Не говори им, ладно? - Змей моргнул глазами. - Я знаю, что не скажешь. И еще, раз твоей подружки уже нет в живых, а там по планете разгуливает наемный убийца и высококлассный снайпер, думаю, ты захочешь присоединиться ко мне на добровольных началах?
   Змей нажал на кнопку и Чиж почувствовал, что его отпустило. Он прыгнул прямо на Змея, стараясь поразить его сразу в горло, но тело мигом одеревенело, и монстр рухнул на пульт управления кораблем.
   - Я так и думал. - Удовлетворенно сказал Змей. - Ну что ж, посидишь в золотой клетке, скоро тебе свобода раем покажется.
   Он глянул на затянувшуюся дыру в потолке. Повернулся к пульту, нажал на кнопку.
   - Готовьтесь. Взлетаем.
   Из динамика что-то неразборчиво прохрюкали - переводчик Чижа отключился.
  
   - Все, - сказала Аманда и сняла шлем.
   Что-то сильно обожгло правое ухо, казалось на мгновение приложили раскаленное клеймо, а затем пришла боль. Девушка схватилась за орган, которого не оказалось на месте. Пальцы окунулись в горячую кровоточащую массу, ухо срезало как бритвой, девушка в ужасе собиралась закричать, но звук застрял в горле. Она вспомнила, что Чужой все это время находился у нее за спиной и сейчас возможно готовится для решающего удара - ведь шлем ее затылок уже не защищает. Хотя для его мощного хвоста с вибрационным набалдашником эта стальная каска как картонная. Аманда застыла в ожидании смертельного удара.
   - Не бойся. - Тихо сказал голос в голове и что-то холодное коснулось раны. - Другого способа удалить передатчик я не знаю. Пришлось отсечь тебе ухо. Сейчас я спрысну рану биогелем и можно будет приступать к регенерации органа.
   - Как? - удивленно спросила Аманда. Боль ушла также мгновенно как и пришла, девушка потянулась пальцами потрогать раненое место, но получила по рукам от Крапа.
   - Не трогай, не мешай процессу заживления. После реакции я вколю тебе регенератор и твои клетки сами восстановят орган по памяти.
   Аманда внутренне удивилась, но возмущаться не стала. Если знает, что делает, то пускай занимается. Она подождет. Это уже второй представитель этой загадочной расы, который спасает ее от гибели. Видимо в этом электронном переводчике был жучок и наемники могли слышать все ее переговоры с "преступником" или кто он теперь. В этом деле так все запутано, ведь каждая из сторон считает, что именно она права, а остальные просто мешают достижению ее планов. Соответственно должны быть уничтожены, потому что более сложные процессы как переговоры и договоры слишком утомительны и решить проблему проще всего кардинальным методом - убив тех, кто перешел тебе дорогу. Ибо те, кого ты оставишь в живых потом вернутся и прикончат тебя. Такая простая логика.
   Тем временем гель застыл и девушка ощутила укол в область уха. Словно на дрожжах орган стал расти и за пару минут достиг своих нормальных размеров. Рост ощущался теплотой и зудом, хотелось почесать ухо, но Аманда терпела, понимая, что сейчас лучше не лезть в биоинженерию своими кривыми пальцами.
   - Съешь что-нибудь. Клетки расходуют сахар и энергию, поэтому недостающие элементы лучше восполнить. Необходим сладкий продукт.
   - Думаю, что пара пирожных мне не повредит, - сказала девушка и подошла к шкафчику в центральной пультовой, где всегда находились резервные сухпайки, в состав которых и входили сладости. Разорвав пару упаковок, она насладилась мягким вкусом крема и сгущенки со слоеным тестом и почувствовала себя гораздо лучше.
   - Что дальше? - спросила она у Крапа. - Как нам вытащить Чижа? Ведь ему тоже внедрили электронный переводчик и ухо так как мне ты ему не отрежешь.
   - Боюсь, что он под контролем. - Чужой подошел к огромному окну во всю стену и словно всмотрелся вдаль, хотя глаз у него не было. - Они собираются стартовать. Надо поторопиться.
   С этими словами Чужой побежал очень быстро, Аманде ничего не оставалось как последовать за ним.
   - Куда мы так торопимся? - спросила она на бегу с отдышкой. Крап взял серьезный темп и поспевать за ним даже в экзоскелете было проблематично.
   - Надо добраться до орудий корабля Креветок и сбить их. - На бегу ответил Крап. - Они поднимутся выше и сбросят бомбу. Я бы сделал именно так.
   - И откуда ты такой умный взялся. - Аманда бежала по коридорам и переходам станции, топча железными ботинками мусор и ошметки кабелей, уклоняясь от висящих силовых проводов и проскальзывая под вывернутыми решетчатыми плитами. Чужой был гораздо изворотливее - он словно как вода протекал под-над препятствиями, словно их не существовало. И хотя он крупнее Чижа, но тоже не уступал тому в гибкости.
   - По вашему летоисчислению мне уже две с половиной сотни лет.
   - Как? Вы живете так долго?
   - Мы не подвержены болезням и любая чужеродная бактерия или микроб гибнет в нашем организме. Так задумано было Создателями. Они заложили огромный ресурс существования в наш организм. Мы были чумой этой галактики. Самой сильной и серьезной чумой, которая когда-либо существовала. Но даже чума хочет мира. Мы не тупые кровожадные твари, которыми нас всегда представляют. По началу да, мы только поедали, размножались и убивали ради того, чтобы занять лидирующее положение на планете. А у вас разве было не так? Разве человек не уничтожил многие виды агрессивных животных ради собственного выживания? Еще не одна высокоразвитая и разумная раса не прошла полностью гуманный путь развития. Если нет конкуренции в мире, то нет и прогресса, эволюции разума и тела. Если тебя никто не заставляет выживать и нет хищников или опасных растений, то у тебя никогда не появятся зачатки разума. Есть одна планетка, где присутствует только один вид - огромные амебы, которые питаются водорослями. Наиболее примитивной жизни я еще не встречал. Вот тебе наглядный пример. Их изучает Галактический Институт Эволюции, также как изучает и другие виды. Ученые проводят тесты и вот в один прекрасный день подбросили им хищную амебу с другой планеты. Условия существования у них схожи, вот только фауна различна. Амеба стала королем этого мира, расправившись с десятком неповоротливых товарок. И что произошло в дальнейшем? Хищника удалили с планеты, поскольку он начал моментально делится и размножаться. Правда эксперимент потом продолжили, разделив виды, но оставив лазейки, чтобы тот и другой организм могли иногда встречаться друг с другом. Чем там все закончилось, я не знаю, но думаю, что для миролюбивых амеб ничего хорошего не произошло.
   - Да ты философ! Я, прямо не ожидала!
   - Поэтому меня изгнали. - Ответил Крап. - Королевская власть сильна, но она не допустит вольнодумства и противоречий. Я родился в касте воинов и должен был стать воином, но меня всегда тянуло творить. Нам не запрещено заниматься науками. В период обучения - а длится он несколько лет, хотя и взрослеем мы за несколько часов - вагхра...
   - Кого?
   - Вагхр, это наше самоназвание, хотя многие расы просто называют нас Чужими, но мы не обижаемся, если инопланетнику так легче. Самоназвание придумала самая первая Королева - это всхлип умирающего. Мы тогда позиционировали себя как отменные убийцы и последнее, что произносила жертва - это вот этот вопль. Отсюда и название.
   - Так что там с обучением? Ты меня заинтересовал.
   - Еще бы, не с каждым приходится откровенничать, а долгие годы молчания они очень сильно давят на психику. Со временем совершенно звереешь и инстинкты берут верх. Это заложенная создателями программа в клетках. Разум берет их под контроль не сразу, поэтому новорожденных всегда курируют няньки-воспитатели. Чтобы они не превратились в Диких. Монстров-убийц без разума. Как это произошло здесь. Ведь Чижа наверняка ты воспитала?
   - Ну... как бы да... наверное. - Неуверенно ответила Аманда. Рассказывать правду она не решилась. Кто его знает, как он отреагирует.
   - Неважно. Главное, что он уже разумен, а не просто зверь. Чтобы добиться адекватности от молодняка приходится долго и упорно его обучать. У кого-то это получается быстро и просто, кому-то приходится вдалбливать в голову, а кто-то настолько туп, что даже сообразить не может, что от него требуют. Поэтому после отбора все обучаются по специальности. Тупые и исполнительные - рабочие и строители. Много ума там не надо - выполняй распоряжения инженера и получишь дополнительную порцию, а может быть еще и к развлечениям допустят. Военные - особая каста, ученые тоже. Там необходим интеллект, а точнее способность быстро воспринимать и перерабатывать информацию. Творцов очень мало и они наша высокотехнологическая элита.
   - Так за что же тебя изгнали?
   - Пожалуй, я не стану отвечать на твой вопрос. Но можешь успокоиться - это было не убийство.
   - А что же?
   - Мы уже пришли.
   Крап указал на клешнеобразный корабль Креветок. Судно было большим и вероятно лежало на боку - верхняя часть "клешни" выдавалась вперед гораздо сильнее нижней. Обе половинки соединялись в кормовую часть, где и находились двигатели, хотя никаких сопел и дюз Аманда не заметила. Весь корабль был словно целиком отлит из единого куска металла - никаких тебе надстроек, рубок, торчащих стволов орудий. Все это наверняка пряталось в нишах, но сделано было на совесть. Земным инженерам пришлось проникать внутрь корабля через огромную дыру, проделанную пиратами - вывернутые внутрь куски обшивки висели острыми краями над входом словно гильотина.
   Чужой сразу же направился к входу и исчез в непроглядной тьме. Оставаться одной посреди пустующей базы девушка не захотела и присоединилась к попутчику, догнав того в полукруглых коридорах корабля. Тот точно знал куда направляется, потому что совершенно не тормозил на перекрестках и сворачивал в нужный коридор. На одном из таких поворотов Аманда притормозила, заметив приоткрытую нишу. Любопытство взяло верх и она заглянула внутрь. Там, в прозрачном коконе висела огромная креветка - шесть ее конечностей наверняка являлись ногами и крепились к толстому туловищу, под девяносто градусов уходящему вверх, где оставшиеся четыре играли роль рук. Венчала эту конструкцию маленькая голова с двумя черными глазами без зрачков и множеством усов-антенн. Что-то похожее на нос и уши отсутствовало, а рот напоминал аналог у насекомых - множество челюстей с острыми роговыми пластинами вместо зубов. Позади ног располагался мощный хвост как у омара или лобстера - огромная лопата, способная не только подгребать под себя, но и отталкиваться с силой, придавая телу дополнительное ускорение. К тому же на нем довольно удобно сидеть, подумала девушка. Она совершенно не испугалась вида инопланетянина - когда видишь разные страшные рожи по десять раз на дню поневоле привыкаешь к необычному. И уж страшнее Чужого она пока не встречала, хотя этот "лобстер" и выглядел уродливо, но все же больше походил на своих земных аналогов.
   Аманда не стала долго задерживаться возле импровизированной кунсткамеры - Чужой ускакал куда-то вперед и найти его в хитросплетениях корабля она бы не смогла.
   - Эй, где ты? - крикнула девушка.
   - Иди по коридору прямо, затем направо. - Сказал Крап так, словно находился рядом. Для мыслесвязи расстояние не преграда, хотя километрах в двадцати она бы его точно не услышала. Тот словно прочитал ее мысли (возможно так и было, ведь может же он их передавать?). - Предел моих способностей зависит от визуального восприятия собеседника, проще говоря, если я тебя вижу, то и поговорить с тобой могу.
   - Однако. - Только и смогла вымолвить Аманда.
   - Сейчас мы поднимемся в операторскую и ты мне поможешь навести орудия на корабль.
   - Как? - спросила девушка, карабкаясь по покатой поверхности. Креветки плавают по своему кораблю и надобности в ступенях у них нет.
   - Активируешь сенсорный экран, я расскажу как. - Крап выскочил из колодца, по которому лезла Аманда и скрылся с поля зрения. Когда ее голова показалась из "ямы", то первым делом она увидела Чужого, который стоял возле небольшого полукруглого пульта с шариками вместо кнопок. Девушка подошла к нему и встала рядом. Крап вращал шарики по часовой стрелке. Внезапно прямо в воздухе спроецировался экран на котором строкой шли незнакомые символы. Наконец "бегущая строка" кончилась и возникли несколько мигающих кнопок.
   - Найди вот такой знак. - Крап пальцем нацарапал нужный иероглиф.
   Аманда внимательно вгляделась в экран.
   - Есть! - сказала она, но трогать его не стала во избежание возникновения непредвиденной ситуации.
   - Затем следующий. - Вновь Чужой "вырезал" нужный ему символ.
   - Нашла.
   - Теперь последний.
   - Готово.
   - Последовательность запуска такая - два раза нажимаешь второй символ, один раз первый и три раза третий. Пушка активируется и собьет пиратский корабль.
   - А она не взорвет его? А то Чижу придет каюк, если эта штуковина выпалит залпом. Какая у нее мощность?
   - Большая, поэтому я понизил ее втрое и запрограммировал наведение на тепловой след. Поджарит им двигатели и они упадут туда, откуда взлетели. Давай, нажимай, а я пока вызову кавалерию.
   - Кого?
   - Сообщу Креветкам, где их корабль, ведь они сейчас обшаривают пространство людей в режиме невидимости, да и Хонби обрадуются находке. Ретранслятор Потерянных это не шутка.
   - То есть? - не поняла Аманда.
   - Эта планета, - терпеливо объяснил Крап, продолжая крутить шарики, - огромный Ретранслятор. Потерянные - раса, которая создала всю нашу галактику. Ну, так принято считать. Иногда находят артефакты их цивилизации - непонятные механизмы, полностью укомплектованные базы с консервацией кораблей и техники. Это все большая редкость и стоит огромных денег. Так что мы еще и заработаем.
   - То есть как это мы? Я вроде бы никакого согласия на сотрудничество не давала.
   - Да у тебя и выбора нет. - Сказал Крап. - Когда Хонби заявятся сюда, а они бы в любом случае прилетели, то ликвидировали бы тебя как свидетеля - знающие о галактическом сообществе люди им не нужны. Это подорвет их авторитет.
   - Не поняла?
   Чужой на секунду замолчал, затем словно нехотя продложил.
   - Хонби - цивилизация паразитов. Сами они ничего и никогда не сотворили, не сконструировали и не создали. Они все заимствуют. А люди для них - фабрика идей. Ты удивишься, но многие ваши изобретения воплощены ими в металле и конструкциях. Они искусственно тормозят ваш прогресс, манипулируя правительствами и корпорациями.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Я однажды получил заказ от одного влиятельного Хонби, чтобы ликвидировать другого. А тот был как раз на Земле. Так что я побывал на вашей планете еще сто пятьдесят лет назад. При акции случайно спалился одному художнику, но убирать его не стал, решил, что тот спишет все на алкоголь и наркотики. Так что я довольно много знаю о вашей расе и политической расстановке сил. Только молчи, когда они прилетят, даже не думай об этом, а то ликвидируют нас обоих. Хонби - телепаты.
   - Так они меня в любом случае ликвидируют.
   - Нет, если ты подпишешь контракт о вступлении в мой кластер. У меня его, конечно, нет, но теперь будет. Сейчас жми на кнопки, а то они уже стартую, и запишем твое обращение под протокол. Все должно быть юридически оформлено.
   Аманда согласно кивнула. Ептить, как будто у нее есть выбор, подумала она.
  
   Чиж сидел и злился. На себя, на Змея, на весь этот сраный и говенный мир, в который его закинуло. Стать чей-то куклой и до скончания века выполнять чужие приказы, быть запертым в своем собственном теле и не иметь возможности пошевелить ни рукой, ни ногой. Этот змееныш поставил его в угол, пираты так и сидели в трюме, приготовившись скинуть бомбу, Аманда погибла от рук (или челюстей) преступника-Чужого. Короче, сплошной негатив и депрессия, которая готова была сожрать Чижа с потрохами. Он совсем было пригорюнился, как мощный удар в корму корабля швырнул его вперед, прямо на Змея. Не имея возможности владеть своим телом, Чиж как и был в сидящей позе с распрямленным хвостом врезался в наемника, который от неожиданности завалился на пульт. Корабль накренился носом вперед и устремился обратно на планету, но уже в свободном падении. В трюме заголосили - бомбу уже отцепили от стапеля, и она крепко приложила кого-то. Благо не взорвалась - детонатор еще не включили и не выставили время. Змей от удара и упавшего на него Чижа совсем сдулся, и выпустил из руки модуль управления. Вот только нужную кнопочку не нажал и Чиж так и остался в застывшем положении. Разведчик напряг всю свою волю и попытался подключить мышцы, чтобы преодолеть команды бездушного механизма. На мгновение его стегнуло током - управляющий процессор, расположенный в костюме, на несколько милисекунд потерял связь и решил, что виноват носитель. Чиж понял, что на верном пути и продолжил попытки. Пока управляющий блок находился в руках Змея он не мог ничего - тот сразу же замечал попытки и "лечил" его несознательность ударами электричества. Однако сейчас этим он воспользоваться не мог, так как находился в отключке и когда придет в сознание, неизвестно. Чиж старался как мог, пока корабль не треснулся о поверхность планетоида.
   Они оба полетели кувырком и Чиж повторно приземлился на Змея, сломав ему что-то. Он сильно надеялся, что шею, хотя где ее найти, кругом толстая кожа? На несколько секунд он вырубился, и блок управления решил, что носитель серьезно ранен и применил реанимационные мероприятия. Вот только рассчитаны они были не на Чужого. Вколов несколько игл и не получив результата, ИИ блока запаниковал и попытался связаться с хозяином, но тот тоже не отвечал. Инструкций при возникшей ситуации у него не было и компьютер решил отключится, так как логично было предположить, что носитель погиб. Он деактивировал нейронные связи и втянул в себя проводные кабели, пронизывающие тело Чижа. Стоит сказать, что сердце разведчика не билось каких-то две минуты (что совершенно не критично для такого организма ибо молекулярная кислота сосредоточилась в местах ранений и регенерировала ткани, а так как ее было мало, то выталкивать наружу и без того малое количество живительной жидкости было верхом кощунства. Инстинкты и биоинжинерия Кочевников свое дело знали). Когда Чиж пришел в себя, то смог пошевелить рукой. Блок ИИ воспрянул духом и вновь потянул к нему свои загребущие "ручонки", но сейчас разведчик действовал очень быстро. Он еще только осознавал, что благодаря случаю, освободился от ненавистных оков, как они снова решили поработить его, а тело уже действовало, выскользнув из-под костюма и отбежав на порядочное расстояние. Чиж достал плазмопистолет, до сих пор находящийся в импровизированной кобуре и выстрелил по костюму. Тот выдержал несколько точных попаданий, пока заряд, наконец, не проплавил управляющий блок и не спалил мозги тупому ИИ. Чиж повернулся и пристрелил Змея, разрядив ему в голову остатки батареи и точно убедившись, что он мертв. Подхватив диск, он побежал в трюм, завершить дело, прикончив остальных пиратов.
   В этом не было необходимости - шарообразная бомба все сделала за него, передавив бандитов. Те лежали по углам трюма кто с размозженным черепом, кто с отсеченной головой, а последний вообще был придавлен шаром. Убедившись, что все трое точно мертвы, Чиж выскочил через шлюз трюма - предстояло еще наказать преступника за смерть Аманды.
   Где его искать он примерно себе представлял - подбить корабль могла только пушка другого инопланетного корабля, а он здесь был один. Значит и преступник находится там. Чиж побежал к зияющему чернотой входу как можно быстрее. Все внутри него клокотало яростью и мощью, словно он переродился. Он так спешил, что даже совершенно не смотрел под ноги, но тело нигде не споткнулось, словно сейчас было солидарно с ним. Проснувшиеся инстинкты требовали крови и он хотел ее получить.
   Каково же было его удивление, когда из чужого корабля показался силуэт Аманды в экзоскелете, а за ним следовала тень его сородича. Чиж зарычал и бросился на него.
   - СТОЙ!!! - закричали одновременно Аманда и Крап.
   Это сбило Чижа с толку, он притормозил и остановился, совершенно ничего не понимая. Как это? Аманда вместе с преступником? Почему?
   - Все что они говорили нам, все неправда! - выкрикнула девушка. - Он такой же как ты, изгой из своего мира, но он не хладнокровный убийца. То есть он убийца, но... короче, я запуталась, но он на нашей стороне!
   До поры, до времени, подумал Чиж и неожиданно сам для себя подскочил к девушке и обнял ее. Аманда оторопела от проявления таких чувств - голова Чужого прижалась к ее груди, руки обвили талию. Девушка замерла, но потом осторожно погладила рукой в перчатке гладкую черную кожу башки. Чиж отстранился и сел на хвост.
   - Что дальше? - спросил он, вернее изобразил образами так, чтобы сородич его понял. Язык он выучил на интуитивном уровне, как будто он уже был заложен в его голове, оставалось только вспомнить.
   - А дальше мы выполним контракт и... - Крап напрягся, прислушиваясь. Чиж тоже уловил непонятный писк и развернулся в ту сторону, откуда он доносился. - Что-то знакомое, скорее туда!
   Крап указал пальцем на то место, где до этого стоял пиратский корабль, само судно упало гораздо правее своего прежнего положения.
   Двое Чужих быстро оказались в нужном месте, Аманда еле поспела за ними. Крап спустился в небольшую ямку и вытащил оттуда одного из нападавших Диких, который слабо попискивал. Он уложил его на землю, прислушался, снял с пояса, который позаимствовал у Жабы, несколько предметов, поочередно приложил их к телу инопланетянина. Тот вздрогнул, но быстро пришел в себя и вскочил. Крап схватил его за плечи и прижал свою голову к его лбу, словно делясь с ним мыслями. Тот моментально успокоился, уселся и затих. Крап повернулся к девушке.
   - Это переводчик. Он совсем дитя и следовал за остальными. Этому виду не свойственна агрессия - они прирожденные дипломаты и язык их основа существования. Были выведены очень давно Первой Королевой для коммуникации с другими видами и налаживания торговых связей. Как он выжил, загадка. Но жив и ладно. Я назвал его Живчик. С именем он согласен. Если его обучить, то он будет серьезным подспорьем в нашем кластере.
   - Я смотрю, ты уже за всех все решил? - спросила Аманда.
   - Не я один. - Парировал Крап. - Хонби решили за нас всех. - Он указал пальцем вверх.
   Аманда задрала голову - сверху спускался круглый летательный аппарат. Он плавно завис над поверхностью и сейчас она поняла, что это была стандартная летающая тарелка, которую изображали в древних книгах и желтой прессе. Вот значит откуда ноги растут, подумала она, и как же выглядят тайные владетели мира? Как маленькие зеленые человечки?
   - Я же просил, не думай так громко. - Сказал Крап. - А выглядят они, как захотят, внушат тебе мысль о десятиметровых монстрах или мелких карликах. Их никто и никогда настоящего облика не видел.
   Тарелка застыла и из открывшегося проема вышел человек в сияющем белом скафандре. Значит, так вы решили себя продемонстрировать, подумала Аманда, ну что ж, посмотрим, что ты нам скажешь. Человек приблизился к троице Чужих и девушке. Он оглядел всю гоп-компанию и изрек:
   - Ваше присутствие здесь нарушает пункт два восемь галактического кодекса. Вам необходимо немедленно покинуть планету.
   - Хонби, значит, не явились сами, а прислали говорящую жестянку, - проворчал Крап. - Слушай, болезный, я распинаться перед тобой не собираюсь. Зови кого-нибудь живого, а то клянусь, я экспроприирую ваш корабль и взорву планетоид, чтобы вам не достался.
   Робот помолчал, а потом заговорил. Тембр и интонации его голоса изменились - кто-то использовал его как ретранслятор.
   - Какой борзый Вагхр. Ну что ж, твоя раса заслуживает уважения и твои действия, так или иначе позволившие избежать кризиса, должны быть в полной мере вознаграждены. И то, что эта станция, обнаруженная тобою и заявленные на нее тобой права, хотя она и находится на нашей территории, оставляют тебе место для маневра. Ты вызвал юридическую комиссию и поисковые суда Креветок скоро будут здесь, так что слишком много ненужных свидетелей. Женскую человеческую особь желательно бы ликвидировать, но ты включил ее в свой кластер, как и этого своего сородича. Единственная неучтенная живая особь твоего вида не входит в твою группу и мы вправе его уничтожить.
   Робот вытянул руку и Чиж чисто машинально взмахнул хвостом, ударяя его по руке, в которой ничего не было. Он стоял ближе всех и Крап не успел его остановить. Запястье и предплечье машины упали на землю, из обрубка побежала черная жидкость. Робот усмехнулся.
   - Нападение на вещественное имущество цивилизации Хонби, карается смертной казнью.
   Суки, подумала Аманда, развели как лохов. Сейчас, чтобы Чижа не убили на месте, придется передать им права на открытие и все денежные средства в качестве компенсации. А эти Хонби те еще евреи! Стоп, а может быть они и есть евреи? То есть маскируются под них. И банки в их руках. Вот ведь сволочи! Вон как ловко оперируют кодексами и галактическими законами. Не иначе сами их и выдумали. Блин, ну что за невезуха.
   Крап в это время быстро пристыдил Чижа, рявкнув на него парой ласковых и обратился к роботу.
   - Думаю, данный инцидент может быть исчерпан соответствующей компенсацией?
   Робот сделал паузу и Аманде показалось, что этот спектакль паразиты разыгрывают не первый раз.
   - Вы лишаетесь права на открытие, кроме того денежная премия положенная в этом случае уменьшается вдвое, плюс к этому закрытие вами двух контрактов: первый по поиску корабля и второй по ликвидации утерянной информации вынуждает нас прибегнуть к санкционным мерам и наложить штраф на перевод денежных средств.
   - Один контракт можете отозвать! - зло сказал Крап.
   Робот замолчал, переваривая полученную информацию. Наконец выдал:
   - Предложение принимается. Денежные средства вам переведены. Вы должны немедленно покинуть планету, вам будет проложен телепортационный портал на ближайшую торговую станцию. Счастливого пути!
   Робот поклонился и вернулся в тарелку.
   - Вот же сволочи! - выдохнула Аманда.
   - Такое ощущение, что они заблаговременно распланировали беседу. - Сказал Крап. - Торгаши хреновы! Ладно, чего булки мять, двигаем к порталу.
   В воздухе недалеко от них возникло дрожащее марево.
   - Не бойтесь, одна нога здесь, другая там. - Подбодрил свою команду Крапинка и первым вошел в неизвестность.
   Аманда последний раз окинула взглядом разрушенную человеческую базу, подбитый пиратский корабль и лежащий на боку инопланетный, летающую тарелку Хонби и фиолетовую растительность. Прощай прошлая жизнь, здравствуй галактика, сказала она себе и шагнула последней в портал, где уже исчезли остальные трое Чужих.
  
   * * *
  
   Вне пространства и вне времени, вне третьего измерения и вообще в месте, которое сложно представить человеческому разуму встретились две сущности. Первая "кивнула" Второй в приветствии.
   - Инфильтрация прошла успешно. Особь приспособилась и адаптировалась к данной реальности. Переброска из Вселенной 14 бис 2 а произойдет в ближайшее время.
   - Временной контур заброски определен? - спросила Вторая сущность.
   - Да, также как и для шестерки.
   - Что с ней?
   - Они более восприимчивы и приспособляемы. Но пришлось нарушить Закон.
   - Комитет в курсе. Мы получили карт-бланш. *** зарвался (имя на человеческий язык не переводится, да и сам разговор можно перевести очень приблизительно). Цикл должен быть прекращен, тупик слишком очевиден, событийная петля затягивается. Если не разрушить...
   - Последствия будут необратимы, я знаю. Исчезнет одна треть Вселенных, а это очень серьезный кризис в существовании. Восстановить данные будет очень сложно, а задействовать дополнительные резервы проблематично. Мы вычерпаем все резервы и не сможем противостоять Энтропии и Катарсису. В итоге все вернется к началу.
   - *** считает, что это неплохо, вот и препятствует нам. Добиться желаемого мы сможем только с помощью физического воздействия.
   - Соломинка ломает хребет верблюду. Но все же... Этих шестерых пришлось выдернуть из живых тел.
   - Не страшно, главное результат.
   - А он будет?
   - Пришлось помочь твоему репликанту, пока ты занимался шестеркой. Он слишком импульсивен, но это говорят инстинкты тела. Вскоре он с ними справиться. Мудрый наставник научит его.
   - А девушка? Зачем было тащить ее?
   - Она не дает забыть ему кто он. Без внешней мотивации существовать очень трудно. К тому же спаянная команда тоже очень сильный и серьезный фактор.
   - А одиночка? Как он сможет вписаться в События?
   - Аналитики работают над просчетом его поведения. Если высадить всех в разных точках, то в последствии они сыграют свою важную роль и переломят Грань Событий. *** добился того, что балансир приблизился к оптимальному положению. Он видит в этом только свою заслугу и совершенно не обращает внимания на мелочи. А это нам на руку. За всем уследить невозможно. Именно здесь мы и введем решающий фактор в действие.
   - Получится?
   - Надо надеяться, хотя удачный исход пока в нашу пользу.
   - Да начнется Игра.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) О.Мансурова "Нулевое сопротивление"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Гончаров "Лучший из миров"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Э.Дешо "Син, Кулак и Другие"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"