Сердитый Коротыш: другие произведения.

Вааагх или орки наносят ответный визит

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 6.66*112  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в оркоида образца 41 тысячелетия по человеческому летоисчислению.


   Зима. Крупные белые хлопья снега, медленно кружась, устилали мягким ковром ровную поверхность плаца. Движение снежинок завораживало глаз, погружало в состояние покоя и расслабляло, отсутствие ветра позволяло им падать по самостоятельной траектории, не подчиняясь этой шаловливой стихии. Такая предновогодняя погода располагала к хорошему и веселому настроению.
   Хлопнула дверь казармы и громкий голос нарушил эту безмолвную идиллию, зычно раскатившись по плацу:
   - Строится!
   Рядом с входом застыл высокий крупный мужчина в форме, мимо которого стремительно пробегали солдатики, ведущие себя как нашкодившие подростки, прошмыгивали так, только чтобы их не заметили. Замкомы взводов быстро навели порядок в рядах, отделив личный состав подразделений друг от друга, чтобы не смешивались. Хозвзвод, кинологи, связисты, РОБС и ремрота, все замерли в ожидании речи ответственного офицера, дежурившего в эту ночь по казарме, который не заставил себя долго ждать.
   - Бойцы! - Громила прошелся вдоль строя, задерживая взгляд на сержантах и рядовых. - Через десять минут наступит Новый Год, который принесет нам... - он сделал паузу, - как Славу, так и Страдания. Ха-ха-ха!! - засмеялся он своей грубоватой шутке. - А если серьезно, то самым счастливым из вас, дохляки, до дембеля, хотя назвать это дембелем у меня язык не повернется, осталось пять месяцев. Самым отчаянным залетчикам и косякам - шесть, может чуть больше. Но если среди вас найдутся настоящие храбрецы, которые подпишут контракт с нашей славной Российской Армией, то обещаю, что вас ждут незабываемые три года службы, которая пройдет при непосредственным моим участием. Это если вы останетесь в части, а не свалите куда-нибудь в теплые края Кавказа или СОЧи - Офицер обвел затихший строй взглядом. - Нет желающих? Я так и знал, редко кто соглашается. - Он хмыкнул.
   Один из солдат переступил с ноги на ногу, а второй повел плечами. Оба думали, что это движение останется незамеченным, но громила тут же обратил на них внимание.
   - Что, Шапошников, замерз? - спросил он участливо.
   - Никак нет, товарищ капитан! - тут же отозвался тот.
   - Ножки стоять устали? - продолжил офицер. - Может, размяться хочешь?
   - Так Новый Год же скоро, товарищ капитан. - Обиженно пробурчал замком связистов, старший сержант Углов, намекая на то, что неплохо бы обойтись без физических упражнений. На него шикнули рядовые постарше, ибо своим замечание сержант мог навести капитана на великолепную мысль о пробежке в честь Нового Года.
   - Помалкивал бы, Углов, - громила посмотрел на замкома. - Сидите на своем узле связи и сопите в две дырки. Думаете, я не знаю, что вы там во время дежурства печенье точите и спите круглые сутки? Жаль, что я не ваш командир, я бы сразу вас научил службу любить. - Капитан снова посмотрел на солдата. - Но сержант ты правильно сказал - сейчас Новый Год, поэтому прогулки с голым торсом перед сном не будет, а будет... - офицер посмотрел на показавшихся двух рядовых, что тащили из парка коробку и треногу, - фейерверк!!
   - Сюрприз! - развел руками капитан, словно фокусник. - Командование части уже всё давно сидит за столом, наклюкавшись в зюзю, и забыло про вас, как только покинуло территорию городка, но я-то помню. Степанов, тащи коробку сюда, чего застыл! - гаркнул офицер.
   - Тяжелая, товарищ капитан. - Пожаловался тот.
   - Для тебя в самый раз. - Громила достал из тары большую ракету-хлопушку и показал ее солдатам. - Во! Сделал сам. - Похвастался он. - Сейчас будем змея запускать.
   - Может не надо, товарищ капитан. - Проныл кто-то из строя. - Вдруг взорвется.
   - Как это не надо?! - возмутился офицер. - Праздник же! Обязательно взорвется, не может не взорваться. - Ответил он.
   Стоит сказать, что капитана в части считали немного дурачком, однако никто в глаза ему такое не говорил, ибо было чревато получением тяжелых увечий всего организма, а в особенности головы. У бывшего командира рембата, которого контузило во время боестолкновения, иногда посвистывала "кукушка" и его действия были, мягко говоря, непонятными, однако агрессию капитан проявлял редко. Если раздачу подзатыльников и пинки не считать на рукоприкладство. Солдаты о чем только не шептались за его спиной и с жалостью смотрели на попавших в ремроту товарищей, которым капитан приходился командиром. Считали, что тот натуральный зверь, однако замком помалкивал в тряпочку, да и другие рядовые прикладывали усилия по созданию жуткого образа капитана. Потому что служить с ним было весело и забавно, к тому же солдат капитан учил всему, что знал. Но начальство капитана ценило за качественную службу и подготовку солдат, пускай и мирилось с его тараканами и увольнять не собиралось. А у кого их нет? Так что ленивые солдатские задницы, в головы которых капитан пытался вбить хоть толику знаний, совершенно этого не понимали. Только самые умные молча перенимали науку обслуживания и ремонта любой техники, которую на практике преподавал капитан. Они понимали, что в гражданской жизни полученные навыки им очень сильно пригодятся. Тем более, что иногда офицер погружался в воспоминания и рассказывал такое... о чем точно стоило бы промолчать. И тут до умных доходило, что на самом деле этот человек глубоко несчастлив, но очень тщательно это скрывает за дурацкими шутками и внешним глупым поведением. И нечто подобное происходило сейчас, под Новый Год, на плацу.
   - Тараскин! Пи... скин! Иди сюда! - воззвал капитан. - Держи ракету, поджигать буду.
   - Э-э, товаааарищ капитан! - испугано заныл солдат. - Она же у меня в руках взорвется.
   - Не взорвется, а взлетит. - Наставительно поднял палец вверх офицер. - Ну, подумаешь, руки тебе оторвет, заново пришьют и всего делов. Ха-ха-ха! - засмеялся он. - Да не бзди, что я, совсем поехавший что ли, солдат калечить? Зачем я, по-твоему, приказал треногу притащить? С нее и будем запускать, как со стартового стола на Байконуре.
   Капитан прошел с ракетой к центру плаца, солдаты крутили головами, наблюдая за офицером. Тараскин поставил треногу и поскорее ретировался назад, пока капитан прилаживал ракету на место.
   - Кругом! - отдал он команду и строй развернулся на месте лицом к происходящему. - Вот так. - Удовлетворенно заметил офицер. - Курильщики, дайте спичку.
   - Зажигалка, товарищ капитан. - Отозвался сержант, замком ремроты.
   - В жопу себе ее засунь, зажигалку свою. - Буркнул капитан. - Газ замерзнет, что будешь делать? Дышать на нее? Спички надежнее. У кого спички есть? - гробовое молчание. - Ну, блин, дети айфона, скоро без навигатора улицу в родном городе не найдете. Хорошо, что я подготовился. - Капитан пошарил в кармане штанов и извлек коробок спичек. Он посмотрел на часы. - Две минуты до Нового Года. - Повернулся к строю. - Говорят, как встретишь Новый Год, так его и проведешь. Думаю, что это будет весело и забавно, особенно для вас. - Он улыбнулся, продемонстрировав свои зубы. - Махмуд, поджигай! - скомандовал сам себе. Капитан не надеялся, что его поймут - никто не понимал его подколов и приколов, так что он уже привык разговаривать сам с собой и веселить себя.
   Чикнула спичка и яркий огонек приблизился к бикфордову шнуру, что уходил в днище хлопушки. Пламя поползло вверх, а капитан немедленно ретировался к строю, смотря на часы.
   - Одна минута. - Возвестил он, наблюдая за тем, как огонек скрывается в ракете. - Сейчас будет... будет... будет... черт! - Капитан почесал затылок под шапкой. - Порох отсырел, что ли? Сапожников, ты где коробку с хлопушкой поставил, урод несчастный?
   - В укромном месте, как вы и приказали. - Ответил рядовой.
   - А укромное место, по-твоему, находится в углу душевой, где ты привык надрачивать? - спросил капитан и солдаты заухмылялись. - Отсырел заряд, бл...ь! - в сердцах сказал офицер. - Накрылся медным тазом Новый Год и все из-за одного недоумка. - Капитан посмотрел на часы. - Полночь. Товарищи солдаты, поздравляю вас с Новым Годом! Желаю счастья в личной жизни. Бух!! - выкрикнул он неожиданно и часть рядовых вздрогнула. - Ха-ха-ха, напугались? - капитан пошел к ракете. - Хотя бы такой салют вместо настоящего. Не взлетит она и даже не взорвется, шнур уже давно прогорел. - Он взял ее в руки. - Пропал праздник.
   И в это время прогремел взрыв.
  
   Очнулся он резко. Осознание того, что он жив пришло как-то сразу и внезапно, но капитан пока не спешил открывать глаза. Для начала он прислушался к своему организму, определяя есть ли в нем боль, потом попытался пошевелиться, чуть покачавшись с боку на боку. Перед глазами до сих пор стояла яркая вспышка от взрыва ракеты, которую он взял в руки. Дурак, сказал сам себе офицер, кто же так делает? Только какой-нибудь идиот, которым ты и являешься. Но раз он жив, значит не так все плохо, руки не оторвало и даже пальцы целы, шевелятся - он их чувствовал. Капитан медленно приоткрыл глаза, предполагая увидеть белый потолок больничной палаты, однако оказался он почти в полной темноте, только через пару дырочек в этом темном небе светил солнечный свет и мелкие пылинки медленно кружились в его лучах. Сперва до капитана не дошло, что это именно такое, но потом он понял, что смотрит на ржавый лист металла и просто протянул руку, отбрасывая его в сторону.
   Яркий свет ослепил его и офицер прищурился, привыкая. Он сел на задницу в небольшом углублении в земле и с интересом осмотрел место, в котором оказался. Еще дымились остовы шалашей, собранных из железных балок и листов металла, закопченные до состояния угля. Крыша одного из них представляла собой гнутый лист жести, который держался на единственной подпорке. Вот она подломилась от воздействия высокой температуры и тяжести и тот с грохотом рухнул вниз, подняв тучу сажи и пыли. Кроме остовов "зданий" на "улице" лежали трупы зеленокожих созданий, все с глубокими ранами, без рук, ног и голов и почти без одежды. Кто-то представлял собой головешки, в которых едва угадывался человекообразный силуэт. Кого-то разорвало на части и понять где голова, а где жопа не представляло возможным. Капитан посмотрел на свои руки и все сразу же понял. От этого места веяло недавней смертью.
   Вспышка знаний в голове все расставила по своим местам. Человеческий разум не смог тут же освоить такой объем информации, поэтому воспринимал ее частями и по крупицам, выдавая порционно. Капитан же хранил невероятное хладнокровие, словно наблюдая за собой со стороны и просто принимая случившееся как данность. Он точно знал, что это не глюк и не игры разума, если только он не находится в коме на больничной койке, а его сознание не придумало все это, воплотив в реальность. Слишком уж невероятным был поток информации, который обрушился на его разум. Капитан посмотрел на свою правую зеленую руку с пятипалой кистью, на кончиках пальцев которой росли острые когти, сжал и разжал кулак. Провел ладонью себе по лицу, на ощупь определяя, что нос его превратился в две дырки, прикрытые кожистыми клапанами от проникновения внутрь организма пыли. Лысый череп, заостренные кончики ушей и мощная широкая челюсть, из которой торчали острые кривые зубы. Два из них выделялись клыками и капитан щелкнул по ним когтем. Похоже, я та еще образина, подумал он, напрягая бицепс и разглядывая его объемы. Впечатляет.
   Теперь он зеленокожий мутант и останется им на всю оставшуюся жизнь. И это не глюк, это реальность, капитан это чувствовал. Он подспудно знал, что это правда, а тихий потусторонний голосок шептал в голове вроде бы незнакомые слова, но они ровно ложились на пласт памяти. Капитан узнал для себя много интересного, а еще больше он чувствовал наличие встроенных в его сознание навыков, которые предоставляли поистине фантастические возможности. И их следовало тщательно изучить, чтобы потом применить на практике. Ибо он получил второй шанс на жизнь, раз уж помнил яркую вспышку взрыва. Память все расставила по местам, разложила по полочкам и теперь возникшую информацию надо усвоить.
   Он сидел в небольшой яме абсолютно голый и тут же обратил внимание на отсутствие первичных мужских половых признаков. Также как и женских. Сердце забухало в груди, еще бы, это достаточно серьезное потрясение для мужика лишиться его достоинства. Капитан даже сунул руку в пах и провел пальцами по гладкой коже - никаких скрытых в теле сумок как у кенгуру, где бы ОН прятался, не было. Неприятно, правда, но и гормональных мыслей по этому поводу в голове не возникло. Странный бред. Хотя все же можно и проверить, бред ли это.
   Капитан пошарил взглядом и нашел зазубренный кусок металла, валявшийся рядом. Мощная зеленая рука протянулась за ним и обхватила ладонью, полностью скрыв обрезок от взгляда. Капитан примерился к левой руке и резанул по предплечью, медленно проводя по коже. Возникла боль, но как-то глухо и отдаленно и ее можно было перетерпеть, однако осознание ее было ярким и сильным, так что офицер отбросил от себя "клинок". С разреза на песчаное дно ямы и на левую ногу начала капать черная кровь и капитан постарался зажать рану ладонью, чтобы предотвратить кровопотерю. Дебил, не хватало еще занести в кровь столбняк или еще какую заразу, обозвал он себя последними словами. Кусок ржавый и грязный, валялся тут хрен знает сколько времени, а он его схватил и давай резать. Ну точно идиот. Он видел, что возле разреза стала пузыриться какая-то белесая жидкость, вроде лимфы и постепенно кровь перестала сочиться. А потом все это страшно зазуделось и края раны стянулись белыми нитями, словно сшиваясь. Хм, подумал капитан, природная регенерация и обеззараживание в одном флаконе? И тут же в голове возникла справка: "В случае повреждения кожного покрова оркоиду необходимо зафиксировать свое тело в состоянии покоя хотя бы на несколько минут, чтобы клетки успели восстановить свою функцию, а регенерационные модуляторы срастить порез. Во время проведения операции возможен зуд, это нормальное состояние проводимого процесса". Это что, у меня теперь компьютер в голове, подумал капитан, который выдает информацию по моему запросу? Неплохо. А ну-ка, попробуем. Кто я такой?
   - "Один из высших подвидов расы оркоидов". - Тут же последовал ответ. - "Наличие встроенных в ДНК технических навыков позволяет осуществлять изобретение, постройку и обслуживание механизмов, а также оружия, станков, электронного оборудования, проведение ремонта в полевых условиях и на поле боя. Повышенная выносливость, реакция, сила и регенерация допускает достаточно долго находиться в боестолкновении, но не рекомендовано постоянное присутствие на передовой, так как функция данного подвида не состоит в том, чтобы сражаться".
   Интересно, подумал капитан, снова оглядывая пепелище, на котором не было заметно ни одной живой души, только трупы. Значит, я один из командиров этих зеленокожих созданий, раз высший подвид?
   - "Нет". - Ответило подсознание. - "В результате невыясненных причин все командное звено расы оркоидов было уничтожено. Временной интервал этого события определить невозможно".
   Разберемся, ворчливо произнес капитан, выбираясь из ямы. Для начала нужно разжиться одеждой и прикрыть срам. Которого нет. Но просто неприлично будет разгуливать по пепелищу голым. И потом, если все это не бред, то каким образом я смог сохранить свою память? Как будто кто-то записал на флешку всю мою прошлую жизнь и просто сунул в эту голову. Воспоминания так и роятся, причем рассмотреть их возможно даже в мельчайших деталях, что само по себе странно. У людей так не бывает. Но ведь и я теперь не человек. Капитан посмотрел на свой порез, который превратился в маленький почти незаметный шрамик.
   В коме такое не бывает, рассудил он. Я был за гранью, я знаю. После контузии две недели без сознания провалялся и никаких глюков не видел. Ничего. А тут все ощущения и запахи явно говорят, что горит плоть, воняет раскаленным металлом, жженой проводкой и дерьмом. Капитан посмотрел на лежащий труп зеленокожего создания. Перед смертью они облегчаются точно также как и люди, подумал он. Надо бы стащить их всех в одно место и сжечь, чтобы не плодить заразу.
   - "Мертвые тела оркоидов оставляют после себя споры, из которых появляются новые представители вида", - любезно сообщило подсознание или кто там за него, - "неразумно сжигать останки и трупы - возрождение расы будет проблематичным".
   - Вот как? - сказал вслух капитан и поразился своему хрипящему рыкающему гортанному голосу. - Учтем.
   Он начал рыскать по поселению, разыскивая какие-нибудь шмотки, чтобы натянуть хотя бы штаны, но враги, спалившие "родную хату" забрали почти все. Они не тронули ржавые и искореженные листы металла, каменные столбы, между которыми была возведена ограждающая стена, гнутые железки и короткие обрезки проводов. Металлические уголки, трубы разного диаметра, стальные полосы, втоптанные в песок инструменты, которые не заметили, тоже не заинтересовали врагов. Даже стену разобрали и утащили с собой. Где-то в груди капитана заворочалась злость на этих недругов. Оглядывая разрушенное поселение, он поклялся сам себе, что стократно вернет утраченное и отомстит за павших, хотя они ему никто. Но сейчас он чувствовал общность с этими зеленокожими, считал их своими, как будто родился среди них. Черт, а ведь действительно, он только что родился!! Только уже взрослым и вполне сформировавшимся!! Проскользнул двадцатилетнюю стадию личинки и уже готов к боевым действиям! Как это возможно? Капитан задумлся и не смог понять чьи это были мысли - его собственные или хитрого подсознания, которое таким образом пыталось манипулировать телом.
   Штаны он снял с одного из сохранившихся трупов. Желательно было бы постирать их, потому что ткань жутко воняла, да еще в швах могли сохраниться паразиты, которых любезно пестовал предыдущий хозяин, но выбирать не приходилось - много трупов лежали вообще в набедренных повязках. Что характерно оружия при них не было - враги забрали все, даже ножи. Капитан посмотрел на свои громадные кулаки и потряс ими. Ничего мы и этими кувалдами зубы повышибаем, решил он, стаскивая с трупа подходящие ботинки. Видимо, это был богатый орк, раз не разгуливал босиком. Ему это уже не пригодится, а мне в самый раз. Экипировавшись таким образом по пояс - верхней одежды под палящим светилом все равно никто не носил - капитан начал стаскивать все трупы в одно место. К яме, в которой появился сам. Едва первое тело упало на дно, он заметил, что из-под земли торчат ростки какого-то растения. На концах были маленькие круглые шарики, которые немедленно спрятались при падении мертвого тела. Капитан не стал заморачиваться с этой фигней, а продолжил таскать трупы, освобождая поселок, как вдруг услышал хлопок.
   Тело было резко брошено, а сам офицер упал на землю плашмя и откатился в сторону, решив, что это был выстрел снайпера. Если ты служишь в рембате это не значит, что все время сидишь в тылу в безопасности. Вытаскивать подбитые машины и танки с передовой, чинить их в полевых условиях и ожидать атаки в спину приходилось постоянно и если ты не будешь все время начеку, то отправишься на небеса. Или сюда. Похоже, это мне наказание, подумал капитан, осторожно отжимаясь от земли. Карму отправили подчистить. За все хорошее.
   В дальнем конце лагеря что-то загремело и капитан, подхватив гнутую прочную железную трубку в качестве оружия, медленно пошел в ту сторону. Каково же было его удивление, когда он увидел странное создание, выбравшееся из такой же ямы как и он. "Родильная" камера была прикрыта похожим листом железа и сейчас непонятный зверек своим хоботом отодвинул его в сторону и уставился своими мелкими глазками на капитана. "Водяной сквиг", - сообщило подсознание, - "получает влагу из воздуха, используется на засушливых планетах". Так, а вот это уже интереснее, тут же зацепился за мысль капитан, что значит на засушливых планетах?
   - "Раса оркоидов вышла в космос очень давно и значительно распространилась по галактике. Для ее успешной экспансии применяются органические существа с различным набором функции, каковыми и являются сквиги. Они также как и оркоиды приспосабливаются к среде и помогают высшим представителям выжить и набрать силу".
   - Что ж, объяснение не лучше и не хуже других. - Хмыкнул капитан и поманил сквига пальцем. - Поди сюда, маленький.
   Тот вытянул хобот, понюхал воздух и вдруг угнездился на месте, начав втягивать его в себя, словно пропуская через тело. Тварь совершенно не обращала внимания на капитана, занимаясь своим делом и он решил, что не стоит ее отвлекать. Все-таки она ему воду собирает, еще бы жратву производила, вообще было бы хорошо. Стоп, а ведь пожалуй ее и можно сожрать при случае, так что харчами он обеспечен. Капитан решил вернуться к своему делу и стаскать все трупы в кучу, чтобы на солнце не воняли.
   Пока он этим занимался, раздались еще несколько похожих хлопков и к водяному сквигу присоединились его приятели, которые дружно начали "перерабатывать" воздух. Неожиданно возле них обнаружился мелкий двуногий носатый шустрик, который начал перетаскивать с места на место сидящих и уже похожих на груши сквигов, как будто там влаги в воздухе было больше. Капитан не обращал на него внимания, стаскав и зашвырнув в кучу последнее тело. После чего потер ладони друг о друга и решительно направился к мелкому.
   - Ты кто такой? - спросил он и мелкий задрожал, после чего упал на колени и отполз подальше от грозного орка. - Постой, я тебя не обижу. - Мелкий припустил и спрятался за ржавый лист. - Куда?!
   Создание забилось в такую дыру, что выковырять его нужно было постараться и капитан бросил это занятие. Может он и говорить не умеет, подумал он, разглядывая сквигов, которые усердно поглощали воздух. Да и я такой страшный. "Снотлинги относятся к подвиду низших орокоидов и малоразумны", - опять вылезло со своей справкой подсознание, - "их задача - выведение сквигов, уход за ними и поддержание их популяции на должном уровне. Также им можно поручить мелкие работы, но с ними лучше всего справляются гретчины". Так, значит здесь кроме меня и этого мелкого недоразумения появится еще кто-то, решил капитан. Нужно просто подождать. Он уже понял, что процесс размножения оркоидов похож на таковой у грибов - из спор появлялись вполне сформировавшиеся организмы. Такие как он, сквиг и этот снотлинг. С одной стороны это плюс - нет долгого периода взросления и бабы опять же не нужны, но вот тот самый минус содержится как раз в их отсутствии. Или в нем говорит память о прошлой жизни? Капитан заскреб когтями лысый затылок. Черт, как бы от нее избавиться! Хотя, здесь, в новом мире и в новом теле она может пригодиться и весьма существенно, ведь кто-то же разрушил поселок, а значит его племя (его, его, раз он тут родился) воевало с ними и пускай теперь ждут ответку. Тут капитан начал размышлять. Сейчас они уверены, что уничтожили тут всех и поэтому расслабятся, так что нужно не разочаровать их в этой уверенности. Пускай так и продолжают думать, что никто не выжил. Но поселение именно здесь восстанавливать не нужно - место они уже знают и могут снова наведаться, так что придется отсюда уходить. Можно уйти одному, но лучше дождаться появления таких же как он. Вместе шансов выжить и отомстить гораздо больше, чем в одиночку. И потом, не бросишь же здесь этих сирых и убогих снотлингов и сквигов с куриными мозгами. Их тоже придется с собой тащить, а топать ножками неизвестно куда... так нужно сперва разведать окрестности, наметить пути, определить, где проходят дороги, ведь враги сюда тоже не пешком пришли - он видел следы шин когда таскал трупы. Капитан подошел к каменному столбу и оглядел горизонт - многочисленные холмы из плотного песчаника тянулись очень далеко, пока не исчезали в мареве жаркого солнца. На первый взгляд вокруг была пустыня, но капитан зорким взглядом разглядел вдали горы. Они чуть возвышались над холмами, но это было хоть что-то. И следы вели туда. Значит, туда и пойдем, решил он. Враги закрепились в горах, они уверены в своей безопасности, а мы устроимся у них под боком, только нападать будем в разных местах. И заметать следы. Да, именно так. Капитан вдохнул воздух полной грудью и принял решение. Теперь он знает, что делать и это дает ему цель. Надо бы сменить эти штаны на малиновые, подумал весело капитан, а то вокруг натуральный Плюк, а я вроде как самая важная шишка на этом пепелище.
   - Босса, босса!! - закричал кто-то и к капитану метнулось длинноносое создание покрупнее снотлинга.
   - Стоять! - проревел офицер и гретчин, а это был он, тут же притормозил. В отличие от мелкого он не дрожал от страха, а даже как-то с подобострастием смотрел на капитана. - Ты кто?
   - Не знаю. - Развел он руками. - Босса здеся - я нужен!
   - Нужен, нужен. - Закивал капитан. - Только зови меня не босса, ненавижу это пиндосское название. Зови кэп.
   - Да, босса! - усердно закивал гретчин.
   Капитан неожиданно разозлился на эту фразу и треснул зеленому в ухо, да так, что тот отлетел на несколько метров в сторону.
   - Я сказал - кэп!! - заорал он и тут же осекся. - Ты там живой?
   - Да. - Простонал гретчин, копошась на песке и пытаясь подняться. Он мотал головой, а левое ухо заметно увеличилось в размерах. Капитан подошел к мелкому и поднял его на ноги, отряхнув. Гретчин тоже был голым и видеть бесполое создание было странно, но офицер уже привык. Откуда такая непонятная агрессия, подумал капитан, дохляк все равно не смог бы ему навредить, так за что его надо было бить?
   - Извини. - Сказал он и гретчин удивленно посмотрел на орка, после чего снова помотал головой. - Так ты не знаешь, как тебя зовут? - тот снова замотал башкой, непонятно, то ли отвечал, то ли ухо еще болело. - Тогда не против, чтобы я дал тебе имя?
   - Да, бо... э-э, а-а, кэп! - вовремя вспомнил умный гоблин.
   - Будешь Ухо. - Решил капитан. - Коротко и ясно. Теперь слушай, друг Ухо, - он похлопал его по плечу, - не знаешь, когда появятся твои приятели?
   - Нет.
   - Плохо. Короче, дело такое, кто-то нам серьезно наступил на горло и перебил всех сородичей, так что наша святая обязанность сделать с ними то же самое. Согласен?
   - Вааагх!! - заорал воинственно гретчин и подпрыгнул на месте. При этих словах в голове у капитана что-то щелкнуло и внутри поднялась такая волна радости и удовлетворения, что он тоже присоединился к кличу гоблина. Это слово пробудило невероятную эйфорию, захотелось свернуть горы и обязательно кого-нибудь стукнуть. Но рядом был только получивший в ухо гретчин и бить его снова не хотелось, капитан смог сдержать свою руку от удара, но вопль гоблина требовал выхода, поэтому орк просто присоединился к нему.
   - Вааагх!!! - капитан орал сильнее и более воодушевленнее, к тому же его громкий голос зычно разлетелся над пепелищем.
   Сквиги что-то залопотали, стали подпрыгивать, даже снотлинг, у которого за короткое время появились еще два приятеля, перестали заниматься своей фигней и застыли на месте. А из ямы, откуда вылез гретчин послышался сдавленный писк и только что родившийся из споры гоблин присоединился к зову. Капитан оборвал себя и посмотрел на Ухо.
   - Так, собирайте все полезное и ценное - металл, провода, трубы, уголки, если найдете инструменты, то сразу тащите ко мне. Буду думать.
   - Кэп - великий мек! - изрек гретчин и убежал исполнять приказ.
   - И повязку себе какую-нибудь сообрази. - Крикнул ему вдогонку капитан. - А то сверкаешь голой задницей как после бани.
   Лагерь медленно приходил в себя после атаки - гретчинов появилось уже не один, а пять и они рьяно взялись за работу по растаскиванию завалов. Снотлинги пестовали сквигов, среди которых появились уже другие разновидности, кроме водяных. Практически все они годились в пищу, но жрать прямо сейчас капитан не хотел, им овладел какой-то непонятный азарт изобретательства и строительства. Немедленно захотелось что-нибудь сделать, но он подавил в себе этот порыв и пошел разбирать завалы, потому что гретчины орочьей силушкой не отличались и могли ломать конструкции только навалившись толпой. Чем и занялись после помощи орка. Капитан же для начала соорудил себе ровный стол из толстого куска железа, который прочно поставил на обрезки балок. Те порвало при взрыве или же их специально срезали, но найти подходящие куски не составило труда и капитан вбил их в плотную землю, используя трубу как кувалду. Потом вспомнил, что услышав звук ударов, на "огонек" может заскочить еще кто-нибудь, так что поймал ближайшего гретчина, обозвал его Зорким и посадил на каменный столб - наблюдать за окрестностями. После чего вернулся к своему импровизированному верстаку и, почесав затылок, стал думать, с чего начать.
   Прежде всего оружие. Без него никак. Сделать из валяющегося под ногами хлама огнестрел явно не получится, но вот сообразить нечто вроде арбалета - вполне. Конструкция сама возникла в его голове и капитан поморщился от ее грубого дизайна, но восхитился эффективностью. Для ложа и направляющей вполне подойдет кусок вот этого уголка, вместо тетивы используем гибкий провод, изоляция которого должна выдержать натяжение. Наверное. Как и почему, не спрашивайте, капитан точно знал, что выдержит, хотя человеческое сознание сомневалось в том, что такая конструкция будет работать. Но он отбросил все сомнения и принялся за изготовку. Используя вместо молотка трубу с расплющенным концом, он самозабвенно колотил по уголку, сужая его края, закругляя, и под ударами металл гнулся и принимал нужную форму. Самое интересное, что труба не сломалась, наоборот, приобрела почти монолитную твердость от ударов. К тому же Ухо притащил капитану найденные им клещи, пассатижи, пару отверток, несколько разнообразных ключей и очень много проводов. А также ротор от генератора и до кучи много запчастей от него же. Даже магнето где-то добыл. В голове уже возникали мысли, как получить электричество для сварки, благо бухта медного провода присутствовала. Можно будет сделать сварочный полуавтомат, уже предвкушал создание технического изделия капитан. Он так увлекся, что не заметил, как в поселке раздался чей-то рев и послышались шлепки.
   - Бос... кэп, кэп!! - заорал Ухо. - Там новый парень всех лупит!
   - Кто? - не понял капитан, недовольный тем, что его оторвали от работы. - Кого лупит?
   - Нас! - верещал гретчин и капитан увидел такого же как он сам орка, который раздавал люли направо и налево.
   - Сейчас разберемся. - Решительно сказал офицер и отошел от стола.
   Орк ревел и требовал пива, гоняя испуганных гретчинов, которые до этого тщательным образом выполняли приказ капитана, собирая все полезное, что показалось врагам ненужным. Они разбежались от новорожденного врассыпную, чтобы избежать ударов и тот неожиданно заметил капитана, который решительно направлялся к нему.
   - Ты хто? - взревел орк. - Подь сюды, я те ща заясню твое место! Я здеся главный!
   Капитан с ходу врезал орку в челюсть. Удар был хорошо поставлен еще в прошлой жизни, а рука этого тела так сама и била. Орк шлепнулся на задницу и подвигал челюстью, выплюнув два зуба, который ловкий Ухо мигом подобрал и протянул капитану, но тот отмахнулся от них. Он схватил орка за ухо и потянул вверх ставя того на ноги. В ответ тот попытался ударить капитана в живот, но офицер ловко скрутил корпус, уходя от атаки и, не отпуская уха орка, левой рукой двинул ему в голову. Тот малость поплыл, но быстро пришел в себя и теперь осознанным взглядом смотрел на капитана.
   - Успокоился? - спросил тот и орк засопел. - Будешь буянить - присоединишься к ним. - Капитан кивнул в сторону горы трупов. - Мне здесь понторезы и гопники не нужны. - Глаза мека сверлили дырку в черепе орка и тот почувствовал себя неуютно. Хотя бы потому, что ощущал исходящую от капитана силу "слова". - Думаешь это я их? Неверный вывод, это кто-то другой постарался. Теперь включаем мозги, если они у тебя есть, и начинаем думать. Если этот кто-то напал на наш поселок и вырезал тут всех, значит он достаточно силен и справиться с ним будет трудновато. Так? - орк кивнул. - Размышляем дальше. Наш дом разрушен, в живых никого не осталось, мы с тобой появились недавно, просто я успел первым. И сейчас наша задача - заново возродить наше поселение, а для этого нужен каждый боец, каждый гретчин и снотлинг и даже сквиг. Поэтому про развлечения и выпивку приказываю забыть, только жесткая дисциплина поможет нам выстоять. А ты ее нарушаешь, поэтому будешь наказан. - Орк испуганно посмотрел на капитана, который резко рванул ухо парня вниз, разрывая кожу. Тот заорал от боли, хватаясь за орган - капитан его резко отпустил и орк снова плюхнулся на задницу.
   - Не скули, не так уж и больно. - Успокоил его капитан. - Срастется. Будешь Рваным, усек? - орк закивал. - Тогда вставай, найди себе штаны или подвяжись и помогай разбирать завалы. Ищи что-нибудь ценное. Приказ ясен?
   - Да. - Орк встал.
   - Если кто еще народится, то объяснишь им ситуацию, но запомни - я здесь главный. Можно даже дубиной по голове, чтобы быстрее доходило, - орк улыбнулся, - разрешаю. Меня не отвлекать, только по важным делам. Гретчинов не трогать, пускай готовят жратву, наблюдают за окрестностями и разбирают завалы. Отсюда будем уходить.
   - Как? - не понял Рваный. - Куда?
   - Ногами. - Ответил капитан. - Это место засвечено, балда. Враги могут вернуться, а мы сейчас слабы и не можем дать отпор. Это понятно? - все вокруг закивали. - Тогда действуйте.
   - Как тебя зовут? - спросил орк.
   - Зови меня Болт. - Ответил капитан, вспоминая свой позывной. - А обращайся не босс, а кэп. Усек?
   - Да, кэп. - Орк учился быстрее гретчина.
   - Добро, иди, занимайся. - Разрешил капитан и вернулся к своему верстаку.
   Он решил заняться сваркой, потому что без нее арбалет не собрать или же придется соединять части болтами, которых тоже полно валялось под ногами, пускай и с различной резьбой. Капитан задумался как сделать лучше и решил, что без сварки не получится. Сказано - сделано. Ротор от генератора занял свое законное место в кольце из магнитов, собранных по лагерю. Диодного моста под рукой не было, но его легко можно было заменить орочьим аналогом, сварганенным из нескольких электронных деталей, скрепленных проволокой между собой и закрепленных с помощью удара кувалдочки, которую нашел один из гретчинов. Сопротивление ли это или конденсаторы, капитан не знал, он работал доверившись орочьей интуиции, собирая конструкцию, отключившись от мира и реальности. Знал, что так будет правильно и изделие заработает. Просто применил немного знаний из своей прошлой жизни, вспомнив конструкцию сварочного аппарата и создав его орочий аналог. Сейчас перед ним на верстаке лежал компактный генератор, способный выдать необходимый ток для сварки. Как и почему, лучше не спрашивать, потому что Болт своим человеческим разумом понять не мог, КАК это могло работать. Для сварки нужны сотни ампер и получить их из этого куска металла явно не получилось бы, однако капитан точно знал, что все сделал правильно. Осталось подцепить медный провод к выводам, найти защитные очки и изготовить изоляцию, чтобы самого на месте не спалило и можно будет приступать к работе над арбалетом. Или мусорометом, потому что в направляющий уголок можно будет заложить что угодно. Болт огляделся в поисках помощников - для получения электричества нужно будет крутить ручку и чем быстрее, тем лучше. Гоблины явно для этой работы не годились - слишком слабые, а вот орки... Капитан, вытирая руки о штаны, отошел от верстака, оглядываясь в поисках рабочей силы.
   Рядом с ним возникла крупная фигура, которая найденной ей трубой попыталась проломить Болту череп. Однако военная подготовка сыграла свое, он еще только замечал движение, а тело уже начало действовать. Независимо какой расы оно было, но разум, что сидел в нем, воспринимал его как свое, поэтому проблем с управлением не возникало, а вбитые на тренировках в прошлой жизни рефлексы перекочевали вместе с его сознанием и словно усилились полученными при рождении навыками. Сам капитан уже через некоторое время считал себя орком и обращался к человеческой памяти только для консультации, потому что из гибридизации знаний оркоидов и людей могло получиться невероятное. И вот сейчас кто-то решил напасть на него в тот самый момент, когда Болт этого не ждал. Думали, что не ждал.
   Болт увернулся от удара, перехватывая руку нападающего и ломая ее в суставе. Орк взвыл от боли, однако ему на помощь спешили еще двое - Рваный и другой незнакомец.
   - Бунт!! - заорал капитан, подставляя тело орка под удар трубы Рваного. Нападавший разом отключился, а на лице Рваного появилось выражение досады. - Сейчас я вас проучу, сквигово отродье! - ругательство вырвалось само.
   В глаза Рваному полетела горсть песка, тот отступил и начал тереть зенки, на время потеряв ориентацию и Болт плотно занялся третьим нападавшим, который слишком резко сблизился и решительно атаковал. Его труба то и дело пыталась встретиться с головой Болта, а сам атакующий оказался не таким уж и увальнем и достать его оказалось сложно. Тогда капитан пошел на хитрость - увернулся и припал на одно колено, вроде как имитируя попадание. Ему нужно было, чтобы противник сблизился и тот оправдал его надежды. Орк взревел и взмахнул трубой, пытаясь вбить голову Болта в задницу, но тот перехватил его руку и метнул грузное тело через себя, на лету дергая за руку и отбирая трубу. Шмяк! Орк приземлился на спину, попытавшись извернуться в воздухе лицом к противнику. Крак! Руку вывернуло в суставе и нападавший взвыл точно также от боли как и первый орк. Болт добавил лежащему на песке орку еще и в челюсть и тот обмяк - удар прошел как надо. Оставался Рваный, который наконец-то прочистил глаза и зарычал, ища свою трубу. Капитан подсечкой повалил его на песок и сел сверху, смачно обрабатывая рожу орка кулаками. Он с удивлением увидел, что выбитые зубы уже отросли и от его ударов парочка оказалась на песке. Превратив рожу Рваного в мясную отбивную, капитан встал и потряс кулаками. Сильно захотелось жрать, но он подтащил всех троих к столбу, связав руки за спиной проводом, усадил на солнцепеке и ушел в поисках пищи и гретчинов, которые при звуках драки разбежались кто куда.
   - Кэп победил! - завопил вылезший неведомо откуда Ухо, возможно, что даже из-под земли. Был он чумазый и весь в песке, шорты превратились в грязную тряпку и комом сидели на гретчине.
   - Чего они на меня кинулись? - спросил гоблина Болт.
   - Так это... - Ухо почесал нос. - Рваный решил, что станет новым боссом. То есть кэпом. - Поправился он. - Он подговорил двух новорожденных, они трубы взяли и к тебе пошли.
   - Он правда такой тупой? - спросил Болт. - Я же, кажется, ему объяснил, что нам надо не драться друг с другом, а быть заодно.
   - "В природе высшего подвида оркоидов присутствует желание стать новым боссом и посрамить старого", - ответило на его вопрос подсознание. "Постоянные драки и сражения увеличивают военный опыт, силу, реакцию, выносливость и физические размеры оркоидов". Так, значит ребяткам просто нечем было заняться, подумал капитан, и от вынужденного безделья они решили надавать мне по башке, а Рваный занять мое место? Не вышло. Ничего, вы у меня ФИЗО полюбите, я вам обещаю. А раз размеры в драке увеличиваются, то и мне надо будет стать самым сильным и большим среди них, чтобы доказать свое право на главенство. И почаще тренироваться. Что ж, правила игры мне понятны и особистов тут под боком нет, которые следят за исполнением законов и вовремя бьют по рукам, так что через удары и сломанные ребра наука быстрее дойдет. Вот сейчас этими оболтусами плотно и займемся.
   - Еще такие же дураки, как он, появятся?
   - Еще три споры скоро созреют. - Кивнул гретчин. - После чего должна вырасти новая грибница - старая истощилась.
   - Это как? - не понял капитан.
   - Мы появились из уже существующей. - Объяснил умный Ухо. - Предыдущий босс отдал приказ спрятать растущие споры, вот почему мы все родились так быстро. Чтобы цикл повторился нужно время.
   - И сколько? - гретчин пожал плечами. - Понятно. - Решил капитан. - Тогда я дождусь появления этих троих, свяжу им руки и объясню всем сразу, что бить командира по голове не есть гут. - Ухо радостно закивал. - А теперь хорошо бы перекусить. Есть чего пожрать?
   - Левый и Правый готовят сквигов. - Тут же отозвался Ухо. - Скоро будет готово.
   - Тогда зови. - Капитан подошел к верстаку и вспомнил про сварку. - Черт, забыл, что тут нужна орочья сила. Ладно, подождет пока, веди к созревшим спорам. - Он потопал за Ухом, который указывал дорогу.
   Гретчины уже почти разобрали завалы, очистив лагерь от мусора и идти по пустому пространству было приятно. Светило (теперь Болт точно знал, что это не земное солнце) уже клонилось к закату и скоро на пустыню упадет холод и ночь. Надо будет сообразить себе какую-нибудь верхнюю одежду, чтобы не обгореть, а лучше броню, подумал он. И шлем, а то за последнее время мне слишком часто хотят дать по кумполу, не хотелось бы лежать с пробитым черепом.
   Два гретчина жарили на костре тушку сквига, медленно вращая вертел. Если смогли разжечь огонь, значит не такие уж они никчемные, радостно подумал капитан и услышал удар о землю. Это Зоркий заснул на столбе и упал вниз, разбив себе нос. Гретчин пришел в себя, вытер сопли и кровь и снова полез на столб. По отметинам на песке Болт понял, что тот падал так уже не первый и явно не последний раз. Ладно, пускай летает, рассеяно махнул рукой капитан, наблюдая за тем, как большая спора пульсирует и "дышит".
   - Близко подходить не надо, а то забрызгает ошметками и попадет в глаза. - Предупредил Ухо, встав подальше. Капитан послушался его совета.
   Спора начала часто-часто вздрагивать, ее что-то распирало изнутри, как вдруг она натурально лопнула. Кусочки разлетелись в радиусе нескольких метров и быстро начали испаряться, словно жидкий газ. Вот почему я не обнаружил рядом с собой ее остатков, понял Болт, разглядывая лежащего на дне ямки орка. Тот был почти точной копией его самого - длинные до колена руки, маленькая голова, сидящая на мощной шее и огромное могучее тело. Орк открыл веки и захлопал ими, оглядываясь. Потом сел в своей ямке, держась за края.
   - Вылезай. - Поманил его Болт и обратился к Уху. - Вы какую-нибудь одежду ему нашли?
   - Конечно. - Гретчин засуетился и свистнул кого-то из своих, что сейчас же притащили штаны и ботинки на два размера меньше, чем орк. Мелкие даже умудрились перешить часть ткани под свои размеры и сейчас Ухо щеголял в пускай и грязных, но шортах, только босиком.
   Орк выбрался из ямы, посмотрел на гретчина, притащившего штаны, молча одел и посмотрел на капитана.
   - А халата нет? - спросил он чисто без коверканья слов.
   - Зачем тебе?
   - Не знаю. - Пожал плечами. - Чувствую, что нужен.
   - Будет тебе халат, обещаю. - Заверил капитан, наблюдая за орком, ожидая, что он кинется на него, но тот вел себя мирно. - Я - Болт, главный в нашем лагере.
   Орк кивнул, принимая к сведенью. После чего осмотрел разрушенный лагерь в уже наступавших сумерках - светило быстро катилось к горизонту и уже почти скрылось за видимой линией.
   - Что случилось?
   - На нас напали. Кто - не знаю, я родился одним из первых, - орк хитро взглянул на Болта, - вокруг куча трупов и сгоревшие хижины. Пришлось разбирать завалы и искать выживших. Целыми остались только созревшие споры, всех орков дочиста повыбили. - Болт посмотрел на еще две споры и орк перехватил его взгляд, повернувшись в ту же сторону. - Еще двое народятся и все, больше спор нет.
   - Цикл вызревания займет от семнадцати до тридцати дней. - Произнес орк, сощурившись и посмотрев на заходящее светило. - В условиях пустыни срок увеличивается еще на двадцать суток - слишком сухо и жарко.
   - Откуда знаешь? - удивился капитан.
   - Это внутри меня. - Пояснил новорожденный. - Просто всплыло в памяти.
   Всплыло значит, подумал капитан. Точно также как и у меня прорезался тот самый голосок-справочник, что вовремя дает советы. Не один я такой здесь уникальный, есть и другие и вот захотят ли они сместить меня и точно также дать по башке? Или же окажутся более умными и честными? И зависит ли это от меня? Столько вопросов и ни одного ответа, но без союзников и жесткой дисциплины орочье общество в кулаке не удержать, Болт это уже понял и без подсказок. И этого умного новорожденного нужно обязательно склонить на свою сторону.
   - Поэтому наши споры приказали спрятать - бывший босс понимал, что поселение будет возрождаться слишком медленно и враги еще успеют сюда вернуться, чтобы полностью зачистить. - Задумался Болт. - Они выждут положенный срок и придут, только нас уже здесь не будет. Значит у нас есть месяц, чтобы свалить отсюда.
   - Хочешь уходить. - Скорее подтвердил, чем спросил умный орк.
   - Да. Это место засвечено. Нужно устроиться в более подходящих условиях, наладить оборону, а потом расквитаться с обидчиками.
   - Мне нравится. - Кивнул орк. - Куда думаешь уходить, босс? - умница сразу же определил свое место на иерархической лестнице, что понравилось Болту.
   - Обращайся ко мне кэп, слово босс мне не нравится. - Поморщился тот и указал рукой на горизонт. - В той стороне я видел горы, думаю, что уходить нужно туда.
   - Выкопать пещеру, посадить в нее водяных сквигов, будет отличный инкубатор. - Тут же отозвался орк. - Влага и темнота, вот что нужно грибнице для благотворного роста.
   - Для новорожденного ты слишком много знаешь. - Подозрительно произнес капитан.
   - Я чувствую тягу к живым. - Орк задумался. - И еще к экспериментам над плотью. Думаю, что я доктор.
   - Медик - это хорошо. - Кивнул Болт. - Будет кому вправлять кости и зашивать раны. Тут у меня для тебя есть трое пациентов, не хочешь осмотреть?
   - Уже? - удивился орк.
   - Они плохо себя вели и их пришлось наказать.
   - Наверное, тупые парни, что могут только дубинами махать? - Решил доктор. - Пойдем.
   - Может, перекусим сперва?
   - Я не голоден.
   - А я страсть как хочу жрать. - Посетовал Болт. - Так что возьму с собой. Ухо, тащи еду!
   Гретчин убежал и принес капитану сквига на вертеле, притащив его, взвалив на спину. Орк взял шампур одной рукой и принялся уплетать мясо, поделившись и с гретчином, кинув ему ногу. Болт указал доктору, где именно сидят поколоченные и тот ушел в темноту, а капитан последовал за ним. Орк присел перед очнувшимися парнями, которые елозили задницами на песке, пытаясь встать и развязаться - капитан знал как вязать узлы и ловко примотал всех к столбу, так что их потуги были напрасны. Он встал рядом, поглощая жареного сквига и вся троица преданно уставилась на него.
   - У этих двоих сломаны руки, нужна шина, кости срастутся быстро. - Вынес вердикт доктор. - У этого просто рожа разбита и зубов не хватает. Кожный покров восстановится быстро, а зубы отрастут за день и станет как новенький. - Орк встал.
   - Слушайте меня внимательно, повторять дважды не буду, особенно тебя касается. - Указал шампуром на Рваного Болт. - В этом лагере я главный и точка. Потому что я знаю, что делать, а вы - нет. Ваша задача - выполнять мои приказы и махать дубинами или стрелять из оружия, когда я скажу. Потому что у вас, идиотов, мозгов на большее не хватает, вы все просрете, как бывший босс просрал до нас. - Болт обвел рукой разрушенный лагерь. - Единственное, что правильное он сделал в своей жизни - это спрятал созревшие споры. Не удивлюсь, что кто-то из вас родился от его корня и повторяет его ошибки. Так вот, - Болт приблизил свое лицо к замершей троице, - я этого не допущу. Я накажу врагов, что разрушили наш лагерь и сделаю это максимально жестоко, чтобы остальные даже не могли и не захотели носа к нам сунуть. Это ясно? - орки закивали. - Теперь что касается вас - вы подняли руку на своего вождя, коим я являюсь. Док, какое им можно придумать наказание?
   - Отдай их мне. - Зловеще произнес тот и орки натурально побледнели. - Для экспериментов.
   - Легко.
   - Нет, не надо! - заверещал Рваный. - Я все понял, я больше так не буду!!
   - Боишься? - спросил его Болт. - Не будешь? Это ты сейчас тут орешь как резаный, а выпустишь тебя - снова будешь красться с трубой наперевес в темноте, а?
   - Резаным он будет на моем операционном столе. - Заметил Док. - Когда я распотрошу его тушку и загляну внутрь. Страсть как хочется узнать, что у него внутри.
   - Не надо. - Тихо произнес Рваный, остальные двое подавлено молчали.
   - Вам повезло, что нас мало и на счету каждый боец. - Мрачно произнес Болт. - Посидите пока здесь, на холодке, чтобы вам мозги как следует проветрило. И помните - еще раз натворите нечто подобное, попадете на стол к Доку. Усекли?
   - Да. - Кивнули головами орки.
   - Не да, а так точно. - Поправил капитан. - Ну-ка, повторите!
   - Так точно! - гаркнули три глотки.
   - Вот и хорошо. А сейчас, Док, нужно дождаться рождения еще двоих и припахать их крутить ручку сварочного аппарата.
   - Ты ведь мек. - Уточнил орк, как только они отошли от провинившейся троицы. - И ты уже из этого мусора пытаешься собрать оружие?
   - Если мне не будут мешать, то сделаю все быстро. - Кивнул Болт. - Сначала пару арбалетов, потом, если найдем порох, можно будет сделать огнестрел.
   - Не понимаю о чем ты. - Покачал головой Док. - Знаний пока не хватает - информация возникает дозировано. Все-таки у меня другая специальность.
   - Ничего, и для тебя работенка найдется, Док. - Похлопал по плечу орка Болт. - Пушку в руках держать умеешь, гранаты метать можешь, а пока большего не надо.
   Орк посмотрел вдаль - светило уже закатилось и на пустыню упали сумерки.
   - До гор слишком далеко - идти будем долго.
   - Кто сказал, что мы пойдем пешком. - Ухмыльнулся Болт.
   - Машину из этого хлама не соберешь. - С сомнением покачал головой Док. - Даже моих знаний достаточно, чтобы это понять.
   - Увидишь. - Загадочно отозвался капитан и орк с интересом посмотрел на него.
   - Воистину, ты странный мек. - Произнес он. - Пытаться возродить клан из его остатков - это нужно обладать сильной волей и острым умом. А еще быть немного безумным.
   - Ну, первого у меня хватает, а вот со вторым - проблема. - Усмехнулся Болт. - А насчет дурости - то у меня ее хватает. К тому же нужны верные помощники вроде тебя - одному такое не потянуть.
   - Согласен. - Орк остановился и обхватил капитана за предплечье. - Вместе?
   - Вместе! - решительно ответил тот, крепко пожимая руку Дока. Хорошо, что у него имеется хотя бы один здравомыслящий союзник.
   Оба народившихся орка оказались более смирными и поумнее, чем те трое, из чего Болт сделал вывод, что его присутствие при "родах" возымело именно такой эффект. Тех двоих пестовал Рваный, поэтому они и получились такими тупыми и сильными. Здесь же новорожденных встречали два представителя более развитых каст, которым иногда приходилось шевелить мозгами. Нет, среди военных тоже полно самородков и капитан был одним из них, но здесь основная масса орков все же была туповата и на большее их явно не хватало. Впрочем, эти двое явно отличались от троицы. Спокойно восприняв приказ следовать за ним, бойцы дружно взялись за ручку и начали крутить динамо, вырабатывая достаточный для сварки ток, хотя и было темно. Болт одел защитные очки и принялся за работу - света от сварки вполне хватало. Точечной сваркой он прихватил начерно загнутую им металлическую пластину, что будет служить лукой арбалету, после чего прожег в металле две дырки под провод, тщательно приварил ручку внизу уголка для удерживания тяжелого оружия левой рукой. Крючок пока изготавливать не стал, потому что совсем стемнело, а лампочки гретчины так и не нашли. Да и устал он за этот день и остаток ночи решил отоспаться. Что самое интересное - он не мерз. Совершенно. И если мелкие гоблины стучали зубами, то вот орки не испытывали дискомфорта. Возможно от работы, а может быть по природе своей, Болт не задумывался, раз уж он принял эту жизнь. Завалившись рядом с верстаком и отпустив обоих орков отдыхать и перекусить (гретчины продолжали готовить на костре пойманных ими сквигов, которые невероятно быстро размножались, да и света от него хватало, чтобы рассмотреть лагерь, однако капитан приказал все же прикрыть огонь листами металл, дабы не заметили издалека), Болт закинул руки за голову и принялся наблюдать за звездным небом. Оно сильно отличалось от такового на Земле, какие-то зеленоватые туманности, плавно перетекающие в розовые создавали невероятную картину, а множество звезд вполне хватало для освещения, несмотря на то, что спутников у планеты не было. Захотелось побывать в космосе, как будто его кто-то насильно тянул туда. Орк усмехнулся своим мыслям - он еще не обустроился как следует здесь, а его уже тянет в космос. Из справок подсознания он знал, что оркоиды - космическая раса, они давно вышли в пустоту и заняли множество планет в галактике. Эта - одна из них. Что-то или кто-то остановил их экспансию и загнал по сути в каменный век. Но у орков осталось самое главное - нужная информация записана прямо в их генах. Родившись, оркоид точно знает зачем он нужен и для чего. Также и капитан, он осознавал себя меком, орком, способным на изобретения и творения из металла. Частично это пересекалось с его прошлой жизнью и не использовать этот опыт и знания было бы глупо. Ничего, я еще покажу тут всем кузькину мать, подумал капитан, поворачиваясь на бок. Зачем и кому ее показывать, он не подумал и сознание плавно скользнуло в сон.
   Утро наступило от воплей гретчинов, которые расшумелись в лагере. Продрав глаза, Болт увидел, что Ухо носится вслед за мелким снотлингом и дубасит его трубой по спине. Получалось плохо, но гоблин не сдавался. Встав, орк вышел из-под навеса, который соорудил над верстаком еще вчера, чтобы светило не пекло лысую макушку, и поймал разошедшегося гретчина за ворот куртки, которую тот успел то ли где-то найти, то ли сшить за ночь.
   - Что случилось?
   - Эта отрыжка Горка! - возопил Ухо, указывая трубой на съежившегося снотлинга, - проворонил всех водяных сквигов!! Их сожрали зубатки!! Что мы теперь будем пить, остолоп!!
   - Так, зубатки - это кто? - решил разобраться в вопросе капитан.
   - Это сквиги с огромной пастью. - Ухо раздвинул руки насколько хватало размаха. - Они вывелись ночью и выползли из ямы. Пока эти уроды спали - передавили всех водяных сквигов и двух снотлингов. Лучше бы его сожрали! - Ухо чуть не плакал от досады.
   - Где эти зубатки? - спросил Болт.
   - Вон там. - Гретчин указал трубой на кучу трупов. - Нашли мертвечину и теперь жрут.
   - Ну-ка, пойдем. - Решительно произнес Болт, беря с верстака недоделанный арбалет.
   Стрел для оружия не было, да он и не успел их сделать, но зарядить в направляющую можно было и камень и болт, который он и вложил, натянув тетиву. Спускового крючка тоже не было, так что придется воспользоваться палкой, отжимая провод. Возле кучи тел уже собрались вопящие гретчины и снотлинги, подтянулся Док и пара орков, получивших имена Шуруп и Гвоздь, за то, что помогали Болту. Обойдя тела, капитан тут же увидел змееподобную тварь с огромной пастью, которая словно измельчительный комбайн своими зубами перерабатывала ногу мертвого орка. При этом ее тело раздувалось по мере поглощения пищи.
   - Зачем они нужны? - спросил у Дока Болт.
   - Живое оружие. - Ответил тот. - Забрасываешь в стан врага и там становится весело. Жрут все что на зуб попадется, своих и чужих не различают. - Он посмотрел на трясущегося снотлинга. - Проворонили их, теперь только убивать - в яму обратно не загонишь. Их все время нужно держать на голодном пайке, иначе если дорвутся до жратвы... - Док развел руками, - сам видишь.
   - Заодно и испытаем эту штучку. - Болт потряс арбалетом. - Гвоздь, возьми трубу побольше, вдруг еще от этих бестий отбиваться придется.
   - Хорошо. - Кивнул тот и вытащил из-за спины крупный обрезок, висящий на ремнях. Видимо, успел приладить за ночь.
   Болт прицелился в тушу зубатки и оттянул тетиву. Провод тренькнул и заряженный снаряд в виде болта пролетел не больше двух метров и упал на песок. Зубатка даже не прекратила жрать, совершено не обратив внимание на то, что ее вообще-то попытались убить. Орк поморщился, понимая, что с такой тетивой убойностью это оружие не отличалось, к тому же изоляция порвалась в двух местах и показался медный провод. Нужно придумать что-то другое, решил Болт, перехватывая удобнее арбалет и нанося мощный сокрушительный удар в голову метнувшемуся к нему сквигу, используя недоделанное оружие как дубину. Тело того с разбитой башкой и выбитыми зубами отлетело в сторону, где на него накинулись гретчины, втаптывая в песок. Гвоздь тоже не дремал и трубой перебил тело зубатки пополам, вмяв в грунт. Шуруп присоединился к нему точно также как и Док и все четверо орков достаточно быстро расправились с тварями, занятыми поглощением пищи. Смачный хруст и треск костей стоял несколько минут, причем каждый из них получил несколько отметин от зубов агрессивных сквигов, однако на боль внимания не обращали - наоборот, она бодрила. Болт опустил "арбалет" и посмотрел на гретчинов.
   - Совсем водяных сквигов не осталось?
   - Нет. - Помотал головой Ухо.
   - Когда новые народятся? - спросил орк у Дока.
   - Не скоро. - Покачал головой тот. - Нужно было запасти воду во фляги или канистры, не подумали об этом.
   - Впредь нам наука. - Сказал капитан.
   - Так в канистрах топливо. - Удивился гретчин. - Выливать его жалко - вдруг больше не найдем.
   - У нас есть топливо? - с интересом спросил Болт. - Почему сразу не доложили?
   - Поздно было, ты спать лег, когда схрон с канистрами нашли. Их всего двенадцать штук, но все полные.
   - Отлично. - Болт потер руки и посмотрел на остальных. - Итак, перед нами стоит задача добыть воды, раз уж еды навалом. - Он оглядел песчаные холмы. - Поселение было большим и одними только водяными сквигами всех жителей не напоишь. Где-то здесь должен быть источник подземных вод и недалеко, иначе смысла в основании здесь поселка нет никакого.
   - Согласен. - Кивнул Док. - Нужно его только найти.
   - Ухо, отряди самых смышленых на разведку, с вами пойдут Гвоздь и Шуруп. - Болт посмотрел на бойцов и те кивнули. - Возьмите с собой пару пустых канистр, есть такие?
   - Нет.
   - Значит ведра, сейчас сделаю. А то хлебать воду, воняющую бензином, что-то не хочется. - Тут же решил Болт. - Док, как думаешь, где может быть источник?
   - Где угодно. - Пожал тот плечами.
   - Туда должна быть натоптана тропа. - Заметил Гвоздь.
   - Логично. - Согласился капитан. - И еще, источником можем пользоваться не только мы, но и еще кто-то, так что будьте осторожны. - Бойцы закивали.
   - А что если он далеко? - спросил Док. - И туда ездили на машине? Ведь канистры прятали про запас, значит, своего топлива у поселка было мало, отсюда и водяные сквиги. Их выращивают только в самых засушливых местах, используют редко, следовательно и до источника путь не близкий.
   - Искать воду все равно нужно, а рыть глубокую яму неизвестно где для того, чтобы добраться до воды можно до бесконечности. - Болт задумался. - Сколько мы можем протянуть без воды?
   - До трех дней продержимся, потом начнем быстро слабеть. - Ответил Док. - Восполнять запас жидкости нам необходимо постоянно, наши клетки не могут существовать без воды.
   - Ясно. Значит сейчас ищем воду, а я займусь ведрами, потом оружием и транспортом, средство передвижения необходимо нам как воздух. Проклятье, все нужно сразу и много! - капитан ударил себя кулаком по раскрытой ладони.
   - Нужно развязать одного из этих дуболомов. - Предложил Шуруп. - Один из них следопыт и коммандос - пускай воду и поищет.
   - Вот как? Как думаешь, мозги у него за ночь на место встали?
   - Вроде встали. - Неуверенно произнес боец.
   - Держи этого следопыта в поле видимости, а то вдруг выкинет какой фортель. - Посоветовал Болт. - Тогда пошли к бунтовщикам.
   Вся троица изнывала от голода и жажды, сидя под палящим светилом. При приближении многочисленной делегации они встрепенулись и немного испугались, а то вдруг большой босс передумал и решил отдать их Доку для "икспириментов". Рваный со страхом смотрел на приближающегося Болта, который в руке держал арбалет как дубину. Шуруп указал на левого орка, который также как и остальные смотрел с испугом.
   - Ко мне поступила информация, что ты следопыт. - Произнес капитан.
   - Чего? - не понял тот.
   - В следах разбираешься? - спросил его по-другому Болт.
   - Да, читать умею.
   - Случилось так, что в нашем поселке не осталось воды, а пить очень хочется. Раз ты такой уникальный, то воду нам и найдешь. - Решил капитан, подходя сзади к орку и, выудив из кармана штанов пассатижи, перекусил провод. Следопыт размял кисти рук и встал, глядя на Болта. - С тобой пойдет Шуруп и пара гретчинов, что понесут ведра. Найдешь воду - не отдам тебя для экспериментов Дока. Понял?
   - Так точно! - гаркнул тот, вспоминая наказ кэпа.
   - Молодец, сообразительный. - Похвалил его мек и повернулся к оставшимся двоим. - А вы сейчас пойдете со мной, станете динамо крутить. Будем оружие и машину делать.
   Срезал провода у Рваного и второго орка и поманил их за собой.
   - Пожрать бы. - Подал голос Рваный.
   - Ухо, дай ему мяса и второму тоже вместе со следопытом. - Распорядился Болт.
   Док быстро сформировал три отряда, один из которых возглавил сам. Следопыт с Шурупом ушли первыми вместе с гретчинами, которые гремели самодельными ведрами на все пустыню - Болт даже сваркой пользоваться не стал, а изготовил баки для воды так, загнув края тонкого листа металла, используя пассатижи и молоток с кувалдочкой, которые ему нашли пронырливые гретчины. Создалось впечатление, что нападавшие больше навели хаос на территории лагеря, чем ограбили его, потому что много чего из инструментов удалось отыскать. Например, Болт разжился хорошим набором ключей и торцевых головок и изготовлены они явно были не вручную, а на заводе. Рядом напильников и натфелей, кусачками электрика и такими же тонкими отвертками. Просто часть инструментов втоптали в песок и грабители их не заметили, подпалив поселение и умотав подальше. А когда пара гретчинов притащила огромный тяжелый аккумулятор, напоминающий танковый, Болт обрадовался как ребенок. Он точно построит машину и вывезет всех отсюда.
   Первым делом, заставив Рваного и второго орка, которого обозвал Битым, крутить ручку сварочного аппарата, Болт приступил к изготовлению ведер, чтобы гретчины могли воду запасать. Пару раз прихватить точечной сваркой, потом загнуть края и обстучать, с этим и тупой гретчин справиться, так что капитан перепоручил это дело Левому и Правому. Наделав кучу стальных емкостей разных размеров (линейки у него не было, хоть он и старался соблюдать пропорции, но на глаз), капитан разрешил оркам отдохнуть и посмотрел на недоделанный арбалет. Какого хрена он вообще им занялся? Нормальной тетивы из провода все равно не получится, а бегать по пустыне с дубинами что-то не хочется, ведь кто-то разорил поселок. А это значит, что здесь закон - тайга. У кого есть пушка, тот и прав. Как там говорил один занятный персонаж: в чем сила, американец? Я думаю сила в правде, у кого правда, тот и сильней. Сила - в пушке. Сложно спорить с человеком, который уткнул в твои яйца ствол автомата и ты точно знаешь, что палец на спусковом крючке у него точно не дрогнет. А этот "философ" напротив сидит и о силе правды размышляет. Болт осмотрел разрушенный лагерь. Вот она, сила. Неистовая, неудержимая, противопоставить которой можно только такую же, еще более сильную и хитрую. Наверное для этого он здесь. Иначе как объяснить его рождение в этом мире со своей сохранившейся о прошлой жизни памятью? Или каждый из нас помнит свою прошлую жизнь до определенного момента? Ведь в памяти редко остаются воспоминания о своем младенческом возрасте, словно кто-то отсекает их ножницами. Или же это действует только на человека? Он ведь родился уже здоровым и взрослым, сформировавшимся орком, возможно, ячеек памяти и хватило для заполнения ими полноценным сознанием, поэтому и воспоминания сохранились? Одни вопросы и нет ответа. Болт посмотрел на арбалет и отшвырнул его в сторону со злостью - захотелось кого-нибудь стукнуть, но он сдержался. А потом в голове возникло воспоминание из прошлой жизни и все встало на свои места.
   Какой же я тупой, обозвал Болт сам себя. Ответ лежал перед носом, а я прошел мимо! Нужно делать пневматику! Все детали под рукой, ресивер можно сварить из толстостенной трубы, спусковой крючок, боевой механизм и клапан выточить напильниками, но для начала соорудить тиски, потому что иначе работать неудобно, а их проще всего собрать из двух обрезанных балок, приварив с одной стороны гайку по центру, а с другой загнать болт. Все это хозяйство тщательно закрепить на верстаке, ножки которого он уже приварил к листу металла. Ствол винтовки сделаем из трубы малого диаметра, вон их сколько гретчины натащили. Орки использовали трубы как подпорки, как дубинки, как палки и посохи и этого добра хватало. Нужно найти подходящий металл, чтобы из него выточить пару клапанов. Черт, как не хватает токарного станка и резцов! С ним бы дело пошло быстрее, а пока придется поработать молотком, зубилом и напильником. И поручить некому, задумка крутится только в голове Болта, гретчины, конечно, исполнительные ребята, но на более тонкую работу не способны. Хотя... можно пока засадить их за изготовление пуль, только сначала трубу подходящую найду.
   Болт подобрал ствол, резать пришлось сваркой, потому что даже завалящего тупого ножовочного полотна не было под рукой - парни Уха так ничего подобного и не нашли. Естественно, что оплавленный конец ствола будет мушкой, а к более-менее ровному мы приделаем механизм, ресивер приварим снизу, можно сделать ложе для удержания винтовки и даже сошки. Это будет мощная и убойная штука, Болт вспомнил, как он с офицерами как-то раз играли в пейнтбол. Ускользать от выстрелов удавалось, обстрелянных среди играющих было много, но каждый понимал, что это игра и старались не стрелять в голову, однако это было сложно - сказывался боевой опыт. А вот по бедрам и корпусу прилетало знатно, хотя давление в баллоне не превышало одной атмосферы. А если десять? А если в ПСП-винтовку закачать двести-триста, на максимальный уровень? Болт часто пасся на подходящих по темам интернет-форумах и много чего почерпнул оттуда. Так что решение было очевидным. А гретчины пускай пули вытачивают и это будут не тупоносые пульки мелкого калибра, а нормальные такие стрелки-дротики с выемкой для дополнительного ускорения. Можно еще сделать небольшие надрезы в металле, чтобы при попадании в тело они раскрылись как бутон цветка. Будет дополнительный урон как от шрапнели, ведь нужно ликвидировать противника сразу и навсегда. Так что вопрос с пулями решенный. Капитан поймал Губу и засадил того возюкать напильником. Гретчин с рвением принялся за дело, но удерживать в маленьких ручках большой напильник он не мог и постоянно терял заготовку. Пришлось и помощнику сварганить тиски, теперь гретчину было сподручнее работать и тот за четверть дня из заготовок сварганил с десяток пуль.
   Болт плотно занялся ресивером и винтовкой. В тисках он с помощью напильника и грубой силы достаточно быстро изготовил детали механизма, ему даже самому понравилось как он это сделал, ловко и мощно. Компоненты четко входили в зацепление друг с другом и радовали глаз. Нужно было изготовить корпус винтовки, сделать боек и испытать взводную пружину для открытия клапана, все это соединить со спусковым механизмом. А для других орков сделаем винтовки послабее с поршневым пружинным механизмом, благо дури и сил у них много, чтобы приготовить оружие к бою. Подходящей проволоки навалом, скрутить пружину при наличии тисков не проблема, чем мек и решил заняться после изготовления винтовки. Примерно через четверть дня возни он закончил со сборкой винтовки почти одновременно с Губой, который как заведенный клепал пули, теперь нужно было сделать насос высокого давления для ресивера. Мускульная сила рядом, вон она, красная от жары и натуги, сейчас отдыхает от верчения ручки динамо - Болт забросил пользоваться сваркой и оба орка немедленно воспользовались передышкой. Капитан посмотрел на стоящее в зените светило, которое уже точно перевалило за вторую половину дня и отпустил орков на обед. Да и самому стоит подкрепиться, подумал Болт, почувствовав урчание в животе. Он так увлекся, что забыл обо всем.
   Насос мек сделал самый простой и опять же для него нашелся орочий аналог, загвоздка стояла только с клапанами и герметизацией иначе от всей затеи останется только пшик. Который тут же со свистом выйдет из ресивера. Хорошо бы использовать фторопласт, да только нет его под рукой, так что придется изгаляться. Из кусков обгорелого пластика Болт вырезал, пускай и криво, кольца и, обмазав их в слюне сквигов, которая работала как отличный герметик (подсознание подсказало), вбил их в места соединения клапанов ресивера, насоса и винтовки. Попробовал качать, вроде бы воздух пошел по единственному найденному шлангу, однако манометра проверить давление не было. Пришлось сделать несколько мощных качков, после чего Болт не удержался, взвел пружину рычагом, напоминающим затвор мосинской винтовки, вложил в него изготовленную Губой пулю и произвел выстрел по мишени, которую играло ведро. Жестянку подбросило в воздух и емкость загремела, упав на лежавшую балку. Отдача была не сильная, но винтовка ощутимо толкнула в плечо - приклад Болт так и не изготовил. Мек поспешил к мишени и удовлетворенно разглядел рваную дыру. Поставив ведро обратно, он снова выстрелил и вел огонь так до тех пор, пока давление не стало падать. На шум собрались орки и гретчины и радостно вопили при каждом попадании кэпа, хотя глухой звук выстрела из нее не слишком впечатлил здоровенных парней. Болт решил, что испытания прошли успешно, отложил винтовку, запретив ее кому либо трогать - нужно было спешить, в груди поселилась твердая уверенность, что лагерь в опасности.
   Капитан принялся за постройку машины. Он разложил на песке прямоугольником балки приблизительно одного размера, используя вместо линейки относительно ровный уголок, проверил геометрию и приварил все это друг к другу. Медная проволока закончилась и пришлось искать еще одну бухту, которую Ухо вынул словно был фокусником, тащившим за уши кролика из шляпы. Оказывается гретчины в том самом схроне с канистрами нашли и запасы проводов и кое-какую электронику - платы с микросхемами, диоды, транзисторы и прочие компоненты. Болт обрадовался таким запасам, понимая, что его возможности возросли на порядок, но без паяльника он тут ничего не сделает. Так что пока все это пускай лежит до лучших времен. Сейчас же нужно заняться машиной, точнее, ее рамой и кузовом, раз винтовка уже есть. А пистолеты попроще для остальных он сделает потом.
   Колес не было. Никто ничего подобного не нашел и Ухо разводил руками. Можно было согнуть металл кольцо и сварить, но он не получится идеально ровным - кривые колеса будут трястись и вихлять, пускай их и насадишь на ось. Изготовить трубогиб не проблема, однако железные колеса на песке не самый лучший вариант. Потом можно было разрезать трубу, вот только отрезного круга у него не было точно также как и простой ножовки по металлу. Да и шиньгать ею толстую стенку металла можно было годами, а сломать тонкое полотно - раз плюнуть. Так что придется придумывать другой движитель и у Болта уже было решение - использовать шнек. Он просто взял ровную толстую трубу, которая служила подпоркой в "чуме" вождя или еще где, наварил на нее металлических полос по спирали, располагая их под углом примерно 45 градусов к трубе, чтобы снизить сопротивление при движении. Орки и гретчины с интересом наблюдали за работой мека, который увлеченно изобретал "колесо". Сделав два таких шнека (капитан решил, что хватит), Болт начал разработку приводного механизма, стараясь сделать его максимум простым и эффективным. Цепи у него нет, так что придется из труб делать карданы, а к шестерням приваривать педали и все это запускать через редуктор, иначе сил прокрутить даже у орков не хватит. Мощи и дури у них много, а использовать сварочный аппарат для движения не хотелось, но это можно будет сделать, просто переделав повышающий ток трансформатор, чтобы питание шло от аккумулятора. Насколько его хватит, Болт не знал, поэтому и не надеялся на электрический привод, предпочитая мускульный. В случае чего посадит туда гретчинов и пускай педали крутят, все равно такая машина быстрее 20 км вряд ли поедет. Но это гораздо веселее, чем идти пешком. И потом, на волокушу можно будет погрузить все ценное и полезное, чтобы обустроится на новом месте. Тогда точно без электрического двигателя не обойтись. Была бы вода, можно было бы замутить паровик, котел сделать пара пустяков, даже емкости подходящие есть, но вот найдется ли она? И сколько ее нужно залить? И где источник, далеко ли? Бегать к нему с ведрами каждый раз? Короче, куча вопросов без ответов. Болт почесал в затылке, но строить машину не прекратил. Он уже давно проголодался, а пить так вообще хотелось неимоверно, но орк держался, так, только перекусил тем, что притащил заботливый Ухо. Наступал вечер и сумерки входили в свои права, принося долгожданную прохладу в пустыню и можно было более плодотворно поработать, как начали возвращаться разведчики. Зоркий на удивление четко выполнил свою задачу, закричав и показав рукой на идущий караван с ведрами в руках. Следопыт оправдал свое предназначение - он нашел воду. Команда Дока и Гвоздя вернулись ни с чем, но с интересными новостями.
   Раздав всем каждую его долю воды, даже снотлингам досталось, Болт сел на перевернутое расстрелянное ведро поближе к костру, на котором гретчины готовили еду. Рядом расселись орки, кто прямо на песок, кто на кусок балки или такое же ведро, возле них притихли гоблины и снотлинги. Все молчали, ожидая, что скажет вождь и тот их не разочаровал. Капитан поковырял в зубах когтем и кивнул следопыту, которого за найденную воду назвал Водяным.
   - Источник находится в половине дня пути отсюда. - Сказал тот, поняв невысказанный вопрос кэпа. Вообще за это непродолжительное время интеллект орков даже как-то подрос и речь улучшилась, во всяком случае слова-паразиты они произносили все реже и не коверкали язык. - Это просто глубокая яма в земле, в которой собирается чистая вода. Там же много следов от колес разных машин, про источник знают все окрестные поселки и частенько туда наведываются. Можно устроить там засаду.
   - Думаю, что только мы туда с пустыми ведрами и без оружия ходим. - Усмехнулся капитан. - Нет, туда приезжают на машинах и хорошо вооруженными, нам просто нечего им противопоставить. - Водяной кивнул, соглашаясь. - Так что будем ходить по воду с раннего утра, если встреться кто-нибудь возле ямы, то не отсвечиваем, а наблюдаем - сейчас важна каждая деталь о наших соседях. Мы ведь не знаем, кто на нас напал, а источник может быть нейтральной территорией. Хорошо бы обменяться с кем-нибудь новостями, но только осторожно - сбежать оттуда на своих двоих вы не сможете, да и на нас возможных врагов наведете. Все захотят добить слабых, так что на контакт пока не идите - незачем. - Док и Гвоздь кивнули. - А у вас что?
   - Нашли дорогу. - Ответил медик. - Наезженная, пользуются часто. Часах в четырех пешего хода от нас. Идет между холмов, там все время ветер и песчаник превратился в камень. Грунт очень плотный, машины не проваливаются. - Он посмотрел на конструкцию Болта. - Следов от такого там точно нет - в основном протектор от шин. - Он указал на шнеки.
   - Это даже к лучшему. - Болт запил мясо водой. - Следопыты врагов не поймут, кто именно напал и на какой машине.
   - Хочешь устроить засаду на дороге? - спросил Гвоздь.
   - Почему бы и нет? - вопросом на вопрос ответил кэп. - Мы сейчас остро нуждаемся в запчастях, топливе и безопасной базе и все это нужно еще вчера. Так что будем добывать своими силами то, до чего сможем дотянуться, но делать это надо с умом - стоит кому-нибудь из свидетелей уйти и сюда наведаются мстители - найдут по следам.
   - Нас и так сразу же найдут по следам. - Заметил Док. - Слишком приметные.
   - Это проблема. - Вздохнул Болт. - И машину далеко не оставишь - в любой момент может пригодиться. Так что пока за дорогой просто понаблюдаем - сколько машин по ней ездит, как часто и велика ли охрана. А потом будем думать.
   - Понадобился оружие. - Заметил Рваный. - Дубинами нам не справится, а стреляла только одна. - Он кивнул на винтовку.
   - Сделаем. - Ответил Болт. Он все ждал подлянки от орка, но тот пока вел себя тихо. То ли примирился с его главенством, то ли пока решил успокоить его бдительность. Ничего, если еще раз взбрыкнет, то будущий кандидат для опытов Дока уже готов. - Можно использовать топливо из канистр как горючую смесь для огнеметов и для коктейля Молотова.
   - Для чего? - не понял Рваный.
   - Зажигательной смеси, не важно, короче. - Махнул рукой Болт. - Но насчет засады на дороге пока спешить не будем. Торговать с нами вряд ли кто станет, да и заявлять о том, что после нападения на наш лагерь кто-то выжил явно не стоит. Пусть все уверены, что нас истребили, тем неожиданнее для врагов будет расплата. - Орки злорадно улыбнулись. - Так, Гвоздь и Водяной идут к источнику прямо сейчас, перекусите и выдвигайтесь. Переночуете по дороге. Главная ваша задача - разведка. Себя не обнаруживать, наблюдать, прятаться. Вы мне живые и здоровые здесь нужны и желательно с новостями. Шуруп, возьмешь Битого и утром аккуратно разведаете дорогу, что нашел Док.
   - Мы так и сделали. - Отозвался Док. - Исчезает где-то в пустыне, а начинается в горах. - Он махнул рукой в ту сторону. - Направление колеи указывает туда.
   - Ехать по ней может быть небезопасно. - Заметил Водяной. - Не одни мы такие умные, что устраиваем засады на дорогах - есть и другие банды.
   - Согласен. - Сказал Болт. - И хорошо бы выяснить кому сейчас отошла наша территория. Я не поверю, что здесь все против всех, где-то должны быть и места для обмена награбленным и его скупщики. Той же водой, например, могут торговать, запчастями для машин, топливом, металлом, да мало ли чем. Вот это нужно выяснить в первую очередь, а для этого нужен язык. - Все орки согласно закивали. - Сейчас спать. Шуруп и Рваный дежурят в первую смену, Док и Битый - во вторую, Я, Ухо и Правый - в третью. Водяной, бери с собой Гвоздя, Шмыга и Зоркого, пускай прогуляются до источника.
   - Хорошо. - Ответил коммандос, вставая с ведра.
   - Цели на первое время определены, задачи расставлены, всем выполнять. - Распорядился Болт, вставая и направляясь к верстаку - спать он собирался там же, где и в прошлую ночь, рядом со своим рабочим местом. - Док, разбудишь меня перед сменой.
   - Понял. - Кивнул медик, также намереваясь отправиться на боковую.
   Шуруп и Рваный взяли трубы в руки и разошлись в разные стороны, обходя периметр лагеря. Бывший бунтовщик не держал зла на босса, теперь он понимал, что тот делает все для возрождения клана и у него, надо сказать, неплохо получается. Тем более, что он мек, а это крутое мощное громкое продвинутое оружие!! И Рваный хочет получить навороченную пушку самым первым из всех. А для этого не нужно злить босса. Нет, кэпа, он приказал обращаться к нему именно так. И лучше подстраиваться под него, пока это выгодно ему, Рваному. А потом когда он станет сильным, здоровым и знаменитым с крутой пушкой... можно будет бросить вызов кэпу. Или незаметно для него пристрелить его. В спину. Это будет не слишком честно, но зато безопасно, потому что кэп явно сильнее его, Рваного. И быстрее, в чем он уже успел убедиться. Поэтому ему нужно стать сильнее кэпа, а для этого необходимо сражаться много и часто, Рваный твердо знал, что с накопленным опытом придет и мощь. Но это будет потом. С такими счастливыми мыслями орк бодро зашагал вдоль невидимой границы лагеря.
   Третья смена прошла спокойно. Изредка из пустыни доносились далекие взрыкивания моторов и стрельба, из чего Болт сделал вывод, что орки или кто там живет, ночью не спят, а предпочитают "развлекаться". Близко к разрушенному лагерю такие покатушки не приближались и слава Богу, потому что противостоять огнестрелам с трубами и единственной однозарядной винтовкой было глупо. Сейчас нужно собрать машину и валить отсюда подальше, а потом уже, когда будет надежная скрытая защищенная база, можно и налетами на караваны заняться, как это делают банды ночью. Зачем вообще тащиться в такую темень куда-то? Сидели бы в лагерях или спали, так нет, тащатся через пустыню. Или она настолько протяженная, что для того чтобы пересечь ее нужно много времени? Разберемся.
   Едва первые лучи светила позолотили барханы, Болт растолкал Рваного и Шурупа и приставил их к динамо. Оба орка, позевывая и протирая зенки, нехотя потащились к ручке. Левый и Правый занялись готовкой, так что пищей из сквигов бойцы были обеспечены. Скоро подойдут Шмыга и Зоркий с полными ведрами воды - Болт был уверен, что Водяной не стал ждать рассвета, а сразу же отправил водоносов в лагерь. Вот заодно и проверим его интеллект, подумал капитан, одевая защитные очки. Раму следовало усилить, установить дифференциал и прокинуть полуоси к шнекам, на которых установить простейшие конические шестерни, благо таких по лагерю валялось полно. Только весь этот механизм нужно защитить от песка и пыли, а то долго он не прослужит. Болт рассортировал нужные ему запчасти и принялся за работу.
   Сомневаясь в мускульном приводе и зная, что теперь воды достаточно, он собирался установить вместо сиденья с педалями паровой двигатель. Делать все надо было так, чтобы потом его можно было заменить на более мощную установку. Котел сварим из толстых листов металла, из которого сразу же выведем две трубки для подачи пара. А вот с цилиндром для поршня придется повозиться - он должен быть гораздо крупнее, чем те, которые он отобрал для будущих пистолетов и винтовок. Использовать для этого трубу вряд ли получится, впрочем все равно ничего подходящего под рукой нет и человеческое сознание сомневалось в выборе материала, зато орочья генетическая память услужливо подсказывала, что конструкция не только будет работать, но даже прослужит достаточно длительное время. Ладно, махнул рукой Болт, пешком идти не очень-то хотелось, поэтому придется скрипеть мозгами, выдумывая велосипед. Эх, ему бы цепь, все можно было сделать гораздо проще. И еще страсть как не хватает отрезного круга и дрели с набором сверл, а то отверстия от прожига получаются не слишком ровные, да и медного провода уходит очень много. Осталось две бухты и он не уверен, что их хватит на постройку шнекохода.
   Пока Болт занимался трансмиссией, вернулись Гвоздь вместе с гретчинами - все тащили полные ведра. Орк, после того как оставил свою ношу, поспешил к кэпу, который заканчивал жестко приваривать коническую шестерню к левому шнеку. Рваный и Шуруп уже утомились крутить ручку динамо и, заметив полные ведра воды, чуть не бросили это занятие, но испугались гнева Болта, который уже пару раз за утро треснул обоим по шее за проявленную при работе халатность. Гвоздь подбежал к меку.
   - Кэп, кэп! - воззвал он. - Мы вернулись!
   Болт снял очки и махнул рукой Шурупу с Рваным, чтобы отдыхали. Те тут же с облегчением отвалились от ручки, переводя дух, и потопали к ведрам с водой - восстанавливать водно-щелочной баланс внутри организма.
   - Вижу. - Хмыкнул мек. - Рассказывай. - Повелел он.
   - Возле источника ночью была стычка. - Ответил тот, облизав губы. - Приехали пара орков на багги с прицепом набрать воды и пока они возились, качая из колодца, нагрянули гости - три мотоцикла и пара багги. Орков в расход, забрали их тачку и воду и уехали в сторону пустыни на северо-запад. - Гвоздь указал рукой. - Водяной думает, что добрались до дороги, а там уже в любую сторону могли отвалить.
   - Хм, интересно, значит ночью за источником наблюдают лучше чем днем, раз наш "караван" не тормознули. - Болт потер подбородок. - Вас не заметили?
   - Нет, мы за барханом скрылись. Водяной там остался, попросил только ему мяса принести, хочет покараулить и посмотреть, кто еще приедет. Да заодно и наблюдателей поищет - не случайно ведь там эти налетчики появились.
   - Мыслишь. - Похвалил орка Болт. - Бандиты все забрали? - спросил он с надеждой, что грабители могли что-нибудь ценное упустить, как в лагере.
   - Только шмотки с орков снимать не стали, а так даже ножи позаимствовали. - Ответил Гвоздь. - И зубы повыдергали.
   - А зубы зачем?
   - Не знаю. - Пожал плечами орк. - Но раз выдернули - значит, нужны. Наверное. Бесполезное бы не взяли.
   - Похоже, надо с вами туда сходить этой ночью. - Решил Болт. - Сейчас сделаю пару иглометов, - он потряс ручкой сварочного аппарата, - топоров и дубин без того навалом и ближе к вечеру пойдем. Все. - Он посмотрел на кипящий бурной деятельностью лагерь. Снотлинги занимались пестованием сквигов, гретчины готовкой и поисками остатков чего-нибудь ценного, орки отдыхали. - Оставим мелких на хозяйстве, а то будут путаться под ногами и засветят нас перед наблюдателями. Согласен?
   - Да, кэп.
   - Хорошо, сейчас отдыхай, а мне нужно немного поработать. Ухо, Левый, Губа, к ручке!! - позвал работников Болт.
   Он доделал трансмиссию шнекохода, вывел карданный вал, чтобы к нему уже подсоединить колесо, к которому будет закреплен шток поршня паровика. Можно было не мутить проблему с дифференциалом, а сделать все гораздо проще, но Болт хотел использовать машину в будущем, поэтому и делал все основательно. Да, сочленений и соединений получалось больше, на них неизбежно будут идти потери крутящего момента, но скорость капитана не волновала - все равно под рукой у него нет коробки передач. Можно было замутить необходимую конструкцию, благо шестерен разного размера хватало, но тогда работы затянутся еще на несколько дней, а у Болта возникло такое чувство, что лагерь в опасности и сваливать отсюда нужно как можно скорее. Наверное, это работала интуиция и потом, наблюдатели врагов могли заметить шатающихся с ведрами по пустыне гретчинов и сложить два плюс два. Лагерь находится недалеко, раз от него к водопою можно дойти пешком. И второе - здесь может быть что-то ценное. И это что-то нужно непременно отнять. И поделить. А Болту не хотелось делиться с кем бы то ни было своими игрушками и изделиями. Ночью они пойдут все, наберут столько воды, сколько смогут унести, а потом оставят это место - дня закончить машину хватит.
   Путь предстоял долгий, поэтому вышли после обеда, взяв все оружие. Болт даже изобразил подобие брони, посчитав, что лишней точно не будет. Сварить между собой выгнутые листы металла, прикрывающего торс, было плевым делом, а уж сообразить наручи, наколенники и прикрыть бедра с голенями так вообще пара пустяков. Даже шлем себе сварганил, чтобы по голове не получить. Как от своих так и от чужих. Просто на всякий случай. Парней он также обрядил в броню, но попроще, хотя орки были и этому рады. Взяв с собой ведра, толпа зеленокожих молча скрылась за барханом, оставив Ухо за главного. Болт наставлял мелкого гретчина, чтобы снесли все ценное и полезное в волокушу, которую и поручил ему сделать. Наверное, мозгов у Уха хватить, чтобы сварить несколько листов металла друг с другом и приделать к ним дышло. Он ведь показывал тому как пользоваться аппаратом, а ручку крутить мозгов даже у снотлинга хватит, вон их сколько прохлаждается возле ямы.
   Когда светило закатилось за горизонт, Гвоздь вывел отряд к месту, где в засаде сидел Водяной. Орки притащили с собой еду и коммандос с радостью начал насыщаться, запивая мясо водой из фляжки, которую нашел возле источника после ночной схватки. Болт не стал торопить его с рассказами, ожидая, когда разведчик насытиться. Тот хрустел костями минут десять, после чего утер рот и уставился на кэпа.
   - Кроме ночной банды тут были еще две бригады. - Начал он. - Одна пришла с юга пустыни, похоже, ехали по дороге, потому что мы их не видели, а так направление их движения совпадает с расположением нашего лагеря. Раз мы их не видели, значит дорога от нас находится далеко и изгибается. - Логично предположил Водяной. - У них две багги охраны, бортовой грузовик с цистерной и броневик. Орки небогатые, но и не бедные, видно, что могут позволить себе топливо и огнестрельное оружие - у парней я видел стрелялы, а на броневике стоит крупнокалиберная шутта и небольшая пушка. В багги тоже не безоружные сидят - на раме укреплена вращающаяся турель, а у парней в руках оружие. - Водяной продемонстрировал гильзу. Болт взял ее и тщательно изучил при свете звезд, все таки зрение орков значительно отличалось от человеческого в лучшую сторону и надобности в костре для света не было. Сразу заметно, что это штамповка, подумал он, разглядывая цилиндрик. Значит у кого-то есть оборудование для производства патронов, а где производство, там и торговля и склады и материалы. Порох мы сделаем сами, достаточно взять селитру, уголь и серу, смешать это все в пропорции и... тут в голове Болта снова заговорил голос-справочник: "для получения взрывчатого вещества достаточно использовать экскременты ползучих сквигов и слюну летающих жужелиц. Экскременты следует тщательно высушить, после чего слюну разбавить водой для уменьшения концентрации содержащейся в ней кислоты и приготовить однородную массу". Это что же, аналог пороха был у меня все время под рукой, подумал Болт, сразу же увидев образ, как можно сделать патрон. Экскременты - это органика, своего рода орочий аналог эфирных кислот, из которых получают нитроглицерин. Только у людей это сложный процесс смешения кислот в лабораторных условиях, здесь же все попроще. Что ж, древние предки орков все интересно придумали, не нужно бежать в магазин за материалами и компонентами. Болт снова покрутил гильзу и посмотрел на Водяного.
   - Дальше. - Разрешил он.
   - Вторая бригада поменьше первой - у них только две багги с прицепами, на которых бочки перевозят. Они очень быстро заправились и уехали в сторону восходящего светила. Выставили часовых, их бойцы заметили следы ночной схватки и сильно занервничали. Работали быстро, даже орки помогали гретчинам качать воду, после чего смылись. Больше никого не было.
   - Нам повезло, что этих увидели - с такими запасами воды им не часто нужно ездить к источнику. - Решил Болт. - Поселения наверняка маленькие и не располагают достаточными ресурсами для постройки дополнительных тачек. Значит, это наши потенциальные цели.
   - Я тоже так подумал. - Кивнул Водяной. - С первыми ребятами связываться неохота - холодного оружия у них мало, а вот стрелкового на всех хватит. И патронов много. А вот этих с прицепами пощипать можно.
   - Что насчет ночных налетчиков? - спросил кэп. - Нашел лежку их наблюдателя?
   - Нашел. - Кивнул Водяной. - Их там двое - они выкопали яму в песке, прикрыли ее листом металла и засыпали сверху - даже вблизи разглядеть трудно. Я их засек только когда один из них посрать пошел - в листе есть сдвижной лаз, через него он и вылез. Видимо, сидят они в засаде долго и практически не вылезают, но вот гадить под себя не хотят. - Коммандос хмыкнул.
   - И у них есть связь с остальной бандой, иначе как те узнают, что надо подъезжать. - Задумчиво произнес Болт. - Подползти к ним незаметно получится?
   - Да. Можно хоть сейчас их пастукать. - Кивнул Водяной. - Обойти по склону бархана и подняться вверх - они только на источник смотрят - щель проделана у ту сторону.
   - Если наблюдателей убрать сейчас, то остальные насторожатся, пока не будем их трогать. - Решил Болт. - Как же они нас не заметили? Ведь должны были нагрянуть в лагерь, это очевидно.
   - Днем они спят. - Ответил разведчик. - Я проверил - храпят так, что даже железо дрожит. А вот ночью бдят. Нам просто повезло, что нас не обнаружили. - Он пошевелил плечами. - Хотя могли крайний раз и увидеть, что гретчины пешком куда-то утопали, просто преследовать не стали. Тут орки на тачках приезжают, а не пешком с ведрами ходят. - Водяной посмотрел на Болта и тихонько засмеялся.
   - Чем скорее уйдем из лагеря - тем лучше. - Кивнул тот своим мыслям. - Бандиты захотят обязательно проверить, кто это там за барханом небо коптит и гайки крутит. И сделают это в ближайшее время, я уверен. - Он насторожился, услышав шум мотора. - Кто-то едет.
   Орки залегли, приготовив оружие. Из-за бархана напротив ударил свет единственной фары и по склону скатился легкий багги. Машинка вырулила и, вместо того, чтобы остановиться возле ямы источника, поползла по правому от залегших орков склону. Она остановилась на полпути и водитель заглушил двигатель. Было слышно, как жалобно скрипнула подвеска, когда тяжелые орки покидали багги. Было их всего двое и пассажир тащил за спиной мешок. Водяной сблизился с Болтом и прошептал.
   - Идут в сторону засады.
   - Снабжение значит. - Кивнул тот сам себе и жестами призвал всех остальных. - Тихо подползаем, занимаем удобные места для атаки. - Бойцы кивнули. - Не спешим, Док, пойдешь со мной. Водяной, винтовкой пользоваться умеешь? - Тот посмотрел на оружие. - Вот этот рычаг отводишь сюда, чтобы вложить пулю, курок взводит боек, спусковой крючок открывает клапан и происходит выстрел, - быстро шепотом объяснял Болт. - Пули закладываются по одной, звук при выстреле глухой, тебя вряд ли обнаружат, да и когда начнется стрельба там уже будет пофиг. Как только заметишь нас на том склоне холма, возьми на мушку одного из них. Целься в корпус - в голову вряд ли попадешь, все-таки оружие не очень точное. Шуруп, ползи с Гвоздем к их наблюдательному пункту, постарайтесь проникнуть туда незаметно - они сейчас навстречу снабженцам вылезут. О, полезли. Все, разбегаемся. Задача ясна?
   - Так точно. - Ответили тихо орки и капитан кивнул - учатся помаленьку.
   Болт передал Шурупу игломет - простую версию пневматического пистолета. Изготовить получилось только один - на второй не хватило материалов и времени. Остальные крепко сжали в кулаках рукоятки топоров и дубин, а Водяной привыкал к винтовке. Орки тенями скользнули по песку, стараясь не шуметь. Впрочем, бандитов это мало интересовало. Снабженцы дотопали до схрона наблюдателей, которые немедленно вылезли и начали горланить на всю пустыню, совершенно не шифруясь от вражеских наблюдателей.
   - Здорово, Жук! - гоготал кто-то из бандитов. - Какие новости?
   - Жрать давай. - Орк выхватил мешок. - Просидели весь день голодными так, что кишки сводит. Чего вчера нам харчей не подкинули?
   - Вчера некогда было, босс решил засаду не палить, слишком часто ездить не будем. - Ответили ему. - Итак неплохой куш взяли - пять стрелял в хорошем состоянии, два ящика патронов и еды по мелочи. Главное - тачки классные. И где их эти лохи вымутили?
   - А что с ними? - спросил, жуя, наблюдатель. - На вид вроде обычные багги.
   - Наш мек сказал что движки форсированные стоят, плюс к этому баллоны с закисью, можно быстро набрать скорость и оторваться. Похожи на машины рейдеров, но те так далеко в пустыню не суются, все ближе возле гор тусуются и на Базар ездят. Вроде как Череп слышал у них союзный договор об охране с Толстым, боссом Базара.
   - У того и так охраны навалом, нафига ему еще и рейдеры?
   - Толстый зарамсил с Кривым, боссом Обменника. Они покупателей не поделили, вроде как Толстый перебил цену у Кривого и теперь клан Рычащего Топора станет закупать патроны и воду через него. Топливо они напрямую у Насосников берут, Топору посредники без надобности, а вот Водолей и Взрывник только с кланами Черного Меча, Помятого Колеса и Верещащего Сквига работают. Вот Кривой с Толстым жопу и рвут, чтобы куш пожирнее отхватить.
   - Думаешь, теперь Толстый от Кривого ответку будет ждать? - спросил Жук.
   - Как пить дать! - восторженно завопил орк. - Босс думает, что на этом можно славно сыграть - машины в цвета рейдеров перекрасить, благо тачка теперь есть, и войну между торгашами устроить.
   - А нам-то с этого какая выгода? - не понял разведчик. - Против рейдеров, парней Кривого и Толстого мы не выстоим. Размажут тонким слоем по пустыне.
   - Ты не понял, балда, они сами друг с другом драться будут, налеты совершать, а мы, пока на Базаре или Обменнике охраны мало, их торгашей и их самих пощиплем! Или же выживших добьем, возьмем с ним хорошую добычу.
   - А-а-а, - дошло до наблюдателя. - Это хорошо босс придумал. Голова!
   - Да это не он. - Сказал до этого молчащий водила. - Это все ушастый, которого босс к себе приблизил. Они страсть как интриги такие плести любят, мастера, зогг их задери! Не нравиться он мне, я бы ему бошку-то проломил. Просто на всякий случай.
   - А нам-то что? - не понял разведчик. - Подраться есть с кем, добычи опять же полно, все в ажуре. Босс наш на этом деле поднимется, с нами сразу же считаться станут, рейдеры и мелкота пустынная у нас в ногах ползать будут, а мы будем на них плевать.
   - Поднимись сначала. - Водила осмотрелся, потянул носом воздух. - Сегодня ночью эти ходоки за водой снова придут?
   - Не знаю. - Пожал плечами разведчик. - Нищеброды какие-то, у них даже бочек нет, носят воду в ведрах, при этом гретчины половину по любому расплескивают. С них даже взять нечего - стрелял нет, идут с трубами как с дубинками, один выстрел между глаз и готов покойничек.
   - Откуда они здесь взялись? - спросил водила. - Поселений рядом никаких, а то, что было - сожгли.
   - Кто?
   - Не знаю. - Пожал плечами тот. - Босс и сам не знал, что в той дыре кто-то живет, пока черный дым не увидел. Наверное, изгои какие-то без клана - знаков на одежде у них ведь не было?
   - Да там одежды-то штаны да подвязки. - Отмахнулся Жук. - Говорю же - нищеброды.
   - Если это их поселок был, то не могли они так быстро народится. - Продолжал размышлять водила. - Если все сожгли, то первые сквиги появились бы не раньше чем через несколько дней, а до орков очередь бы вообще через месяц подошла если не больше. Пустыня. Тем страннее откуда здесь взялись гретчины и здоровые парни.
   - И что, босс даже проверять не будет, кто там живет? - спросил пассажир. - Я бы съездил.
   - Обязательно съездим. Наведаемся с парнями, возьмем пару байков и прицеп, вдруг там что уцелело, пошарим по лагерю. - Кивнул водила и продолжил. - Нужно разузнать, кто их пожег. Они ведь и к нам подвалить могут, хотя бы по следам вычислить. Хорошо бы на Базаре потолкаться, там слухов много ходит, можно что-нибудь выяснить. Отожрался? - спросил он у Жука.
   - Мешок оставь. - Попросил тот.
   - Перебьешься. - Водила закинул поклажу себе за спину. - Нам еще две точки объехать надо, не вы одни такие исключительные.
   Тихо хлопнул выстрел и орк споткнулся на ходу - в его затылке образовалась крупная дыра, через которую виднелось звездное небо. Болт перестарался с накачкой и выстрел получился мощным. Троица пока еще не сообразила, откуда стреляли, но уже схватилась за оружие, как со стороны их засадного места снова произвели выстрел и дротик попал в руку Жуку, разворотив мышцу. Тот взревел и кинулся к люку, чтобы покарать обидчика, как в темноте от песка приподнялась крупная фигура и тяжелая труба прилетела ему в лоб. Разведчик немного потерял ориентацию в пространстве и шлепнулся на задницу. Забухали выстрелы - это очнулся пассажир и начал палить по силуэту в темноте. Он не слышал, что кто-то передернул затвор на пулемете и со стороны багги раздались звуки очереди. Крупные пули смели обоих орков и их тела с рваными кровоточащими отверстиями покатились вниз по склону. Болт отпустил спуск и пулемет замолчал. Он перебрал в пальцах ленту и слез с багги, направляясь к раненому Жуку. Того уже спеленали и усадили задницей на песок.
   Слушая громкий разговор орков, Болт вместе с Доком по дуге обошли багги и, используя машину как прикрытие, приблизились к группе бандитов. Водяной видел вождя и медика и приготовился стрелять. Ненависти и злобы к главному орку он не питал, наоборот, внутри одобрял его поступок, потому что именно так нужно наказывать нарушителей дисциплины, а они были не просто таковыми - подняли руку на босса. Водяной корил себя за этот поступок и то, что пошел на поводу у Рваного и сейчас старался вовсю показать свою ценность и полезность. Поэтому его рука не дрогнула, когда палец выжимал спусковой крючок. Голова водилы мотнулась при попадании в нее крупной пули, хотя коммандос целился в корпус под лопатку, но удачный случай все решил иначе. Водяной понял, что водила уже мертв и начал быстро перезаряжать винтовку, однако выстрелы Болта перечеркнули жизни бандитов и надобности в трате пули не было. Гвоздь и Шуруп, которому капитан отдал игломет, просочились в засадный пункт и из смотровой щели атаковали налетчиков в тот момент, когда они уже собирались расходиться, таким образом отвлекая внимание и провоцируя на атаку. Естественно, что бандиты сообразили, что их бункер занят и тут же начали стрелять, позабыв про сиротливо стоящий багги. Попасть в узкую смотровую щель мог, вероятно, самый меткий орочий снайпер, а вот именно эти стрелки даже не пытались целиться, просто расходуя боеприпасы. Как только бандиты отвлеклись, Болт с Доком рванули из всех сил к машине и, прикрываясь корпусом багги, залезли в нее - Болт давно приметил торчащий ствол пулемета на турели. Потом подключились и остальные, Битый метнул в бандита свою трубу и попал, но вынужден был спрятаться от выстрелов пассажира багги. Его зацепило по касательной и сейчас Док спешил к раненому, чтобы оказать первую помощь. Болт же подошел к Жуку и присел рядом с ним на корточки. Револьвер, лежавший на сиденье пассажира, он прихватил с собой и теперь его крупный ствол смотрел прямо в лоб бандита.
   - Рация где? - спросил он.
   - Чего? - не понял тот.
   Болт сунул ствол оружия в рану и провернул его там, Жук взвыл от боли.
   - Как ты сообщал остальным, что возле источника кто-то набирает воду?
   - Записи! - заорал тот. - Я записывал кто когда приезжает!
   - А если график не совпадал?
   - Вода всегда заканчивалась в одно и то же время, за ней приезжали чуть позже или раньше, - поделился своим наблюдением бандит. - Боссы отправляли парней за водой, а мы уже были тут. Ночью наведывались три банды, днем - две.
   - Одну из них вы накрыли вчера? - спросил Водяной.
   - Это залетные были. - Жук переводил взгляд в одного на другого. - Мы других ждали, но те не приехали!
   - Конечно, приедешь тут, когда такая пальба поднялась. - Болт встал. - И сегодня не приедут - звуки ночью в пустыне далеко слышны. Так, а сейчас ты нам поведаешь, где находится лагерь твоей банды, как зовут босса и кто недавно напал на поселение, что к югу отсюда.
   - Вы кто вообще? - Жук закрутил головой. - Ничего я не буду говорить!
   - Зря. - Покачал головой Болт. - Долго тут рассиживаться не будем, а то приятели этого нарисуются. Просто чтобы выяснить куда эти подевались. Его берем с собой, пригодится как источник информации. Шуруп, что там в бункере?
   - Лежанки, пара банок, бинокль и куча бумаги. - Боец пошуршал листами. - Они мало писали, больше задницу подтирали ею. Жратвы нет, но пара фляг с водой есть. - Орк ухнул, вытаскивая крупную емкость через узкий лаз. - И даже бочка небольшая.
   - Понятно. Грузимся в багги - не оставлять же машину неизвестно кому.
   - А вода? - спросил Гвоздь.
   - Ее тоже заберем. - Кивнул Болт и сильным ударом в челюсть вырубил Жука. - А ты не подслушивай. - Погрозил он пальцем уже отключившемуся орку.
   - Зачем он нам? - спросил Водяной. - Ничего нового мы от него не услышим, а этот, - он пнул водителя в бок, - мог бы рассказать побольше. Жаль, что пришлось его убить.
   - Расскажет, какие в округе есть банды и где именно расположен Базар и этот Обменник. - Сказал Болт. - В игру, которую затеял их босс может играть не только он, желающих поучаствовать найдется много. - Водяной усмехнулся на слова кэпа. - Грузимся и поехали.
   - А выдержит машина всех? - спросил с сомнением Шуруп.
   - А вот это мы сейчас и проверим. - Болт плюхнулся за руль, нащупал ключ зажигания и завел двигатель. Стартер кхекнул, мотор чихнул и неровно заработал с перебоями. Какой-то из цилиндров не пашет, искры нет, решил Болт, по звуку диагностируя поломку. Ничего, в лагере при свете дня разберемся, сейчас возиться не с руки, да и бандиты могут нагрянуть.
   - Приберите тут все. - Распорядился капитан. - Трупы сожгите, не стоит плодить мстителей.
   Док достал из кармана штанов клещи и подошел к мертвому орку, намереваясь выдрать ему челюсть.
   - Зачем? - не понял Болт, позабыв, что бандиты делали так же.
   - Зубы. - Просто ответил Док. - Не стоит ими разбрасываться, могут пригодится. Помнишь, что налетчики делали также?
   - Тогда рви. - Разрешил капитан, поерзав на сиденье, устраиваясь поудобнее. Нога сама легла на педаль газа, а левая привычно выжала сцепление. Рычаг коробки расположен неудобно, хорошо бы его загнуть под его рост, да и с замком зажигания нужно что-то делать, а то провода торчат и без ключа легко заведешь. Обязательно займусь этим как только рассветет.
   В машину влезли только трое - Водяной, сам Болт и Гвоздь. Шуруп и остальные потопали до лагеря на своих двоих, да еще тащили на себе пленника, но вот от переноски воды кэп их освободил - у багги был багажник и небольшой дополнительный бак, куда залили воду, а бочку с флягами и ведрами плотно поставили и Болт наказал следить Гвоздю, чтобы слишком много не разлилось. Так они медленно и покатили по гребню бархана - широкие колеса низкого давления позволяли беспрепятственно двигаться по пескам. Капитану понравилась техника, он погладил рукой дугу рамы и спидометр, что болтался, закрепленный на одном винте. Не порядок, нужно все как следует закрепить, чтобы было аккуратно, а не по раздолбайски. Ему даже показалось, что двигатель заработал чуть лучше, вроде как почти перестал троить. Ночного холода хватало для охлаждения масляного радиатора, что был вынесен чуть наверх - орки не стали усложнять движок, используя воздух как охладитель, поэтому даже на такой низкой скорости мотор не грелся. Да и ночь на дворе, в пустыне прохладно и движку комфортно. Запорожец, блин, подумал Болт, сильно не газуя, равномерно шевеля рулем и стараясь, чтобы не очень трясло. Надо бы для дополнительного охлаждения движка поставить вентилятор на радиатор и улитку сделать, чтобы поток воздуха на ребра цилиндров направить, уже рассуждал орк, машинально управляя багги. Воды сейчас много, фляги большие и уже можно подумать о том, чтобы съездить за ней второй раз за ночь, благо, что топливо в канистрах есть, а дополнительный бак можно легко установить на место стрелка. Вряд ли его кто-то будет ждать, но все же взять с собой хотя бы Ухо придется - совсем уж безоружным появляться в таком приметном месте как источник что-то не хочется. А эту воду перелить и сохранить.
   Водяной как истинный штурман корректировал курс, указывая пальцем дорогу. Болт и сам примерно знал куда ехать, словно у него в голове работал встроенный компас. Гвоздь сидел позади и наслаждался поездкой, подставив свое лицо встречному ветру и караулил ведра. Ночной холодок бодрил орков, а совершенная боевая операция придавала воодушевления и сил. Болту казалось, что он как будто раздулся и стал сильнее и шире, так его распирало изнутри. Захотелось пофорсить и газануть на багги так, чтобы песок из-под колес, ветер в лицо и рев мотора, но неимоверным усилием капитан сдержал это желание. Не хватало еще засветить лагерь.
   Они доехали достаточно быстро - по прикидкам капитана до лагеря было километров двадцать пять - тридцать, хотя может быть и больше, точно он не знал и часов у него не было засечь время, а спидометр показывал температуру воздуха, просто вращаясь как сбрендивший от магнитной аномалии компас. Однако по ощущениям докатили споро, хотя Болт и боялся расплескать воду из ведер. Пускай часть и пролилась, зато половина точно осталась. В лагере было тихо - Ухо, услышав шум мотора, затихарился и попрятал снотлингов, только тупые сквиги возились в яме, повизгивая словно свиньи. Когда Болт въехал на территорию лагеря и остановился возле верстака, гретчин узнал босса по его шлему и броне, а Гвоздь выпрямился, явив его взору свой знакомый силуэт.
   - Кэп, кэп!! - заверещал он, выскакивая из какой-то отрытой ямки. - Кэп вернулся и с добычей!
   - Не ори. - Болт заглушил двигатель и начал деловито разгружать машину. - Воду из ведер перелить в котел. - Он указал на приготовленную для паровика емкость. - Воду из фляг перелить в ведра и поставить под навес, чтобы не испарилась на солнце, а я съезжу до источника еще раз.
   - Это может быть опасно. - Заметил Водяной. - Стрельбу слышали, могут и приятели этих бандитов нагрянуть, проверить засаду.
   - Могут. - Кивнул Болт и похлопал ладонью ствол пулемета. - Но у нас есть это. Побудешь стрелком - вдвоем обернемся быстрее.
   - Как скажешь, кэп. - Согласился коммандос. - А кому отдать винтовку?
   - Гвоздю. - Мотнул в сторону орка головой Болт. - Пользоваться умеешь?
   - Обижаешь, кэп. - Прогудел тот. - Это у меня в крови.
   - Хорошо, тогда сиди на стреме, охраняй лагерь. Заметишь наших - встретишь, после чего пусть Док назначит караулы, если мы не успеем вернуться. Пленного привяжите к столбу и поставьте охранника. Вон, хотя бы Губу. Дай ему нож какой-нибудь что ли. - Посоветовал орку Болт и Гвоздь кивнул.
   Гретчины все сделали достаточно быстро и пока они носились, радостно лопоча, Болт в темноте попытался проверить свечи, которые, естественно, не были похожи на таковые у людей - просто электрод, воткнутый в гнездо. Дебилы, подумал Болт, разве до этого можно было додуматься? И как это вообще работает и заводится? Искра ведь уходит на корпус, никакого изолятора! Нет, движок хорош хотя бы тем, что блок у него толстостенный, можно сказать чугунный, а вот навесное... руки бы оборвал тому слесарю, что это делал. И нахрена тут налили красной краски? Причем она слиплась и теперь "свечу" не вытащишь! Или это типа изолятора? П... ц!! Ничего, при свете дня разберемся, провода я вроде как подмотал и распределитель на месте закрепил, а то болтается как дерьмо в проруби. Должно быть получше. И топлива в бак надо плеснуть. Болт отправился за канистрой, открыл крышку бака и налил туда немножко бурды, пахнущей бензином. А то как движок запорешь? Вот будет весело. В темноте разбираться с карбюратором не хотелось, а топлива в баке вроде как хватало на несколько поездок туда обратно, ведь эти собирались еще две точки объехать, где сидят наблюдатели. А раз у них нет радиостанций, то и их босс вряд ли узнает, были там разведчики или нет. А те пускай голодные сидят, быстрее вылезут. Болт поставил канистру в багажник, закрепил проводом, чтобы не выпала, плюхнулся на сиденье и завел двигатель. Мотор на удивление заработал четко и ровно, видимо распределитель точно не давал искру или давал через раз в один из цилиндров, отсюда и потеря мощности и тряска. Водяной сел рядом, а Гвоздь пошел к гретчинам перекусить и нести службу, ждать походников с пленником - те должны были появиться к утру. Болт развернул машину и, не сдерживая себя, погнал к источнику.
   Он решил заложить дугу, выехать приблизительно со стороны гор. Конечно, лагерь могут найти по следам шин и приятелям бандитов сразу же станет ясно, куда подевалась их багги. И чем скорее Болт с парнями сделает отсюда ноги, тем спокойнее ему будет на душе. Волокуша затрет следы, остальное должен сделать ветер, однако мек на него не слишком и рассчитывал. Лучше выйти на дорогу и передвигаться уже по ней, однако там возможны засады, а скорость у шнекохода явно будет не большая. Ничего, сейчас наберем воды и вплотную займемся постройкой техники, решил Болт, забирая чуть влево. Водяной сидел рядом и поглядывал по сторонам, стараясь высмотреть противника раньше, чем тот его заметит. Хотя не услышать в темноте рев мотора это нужно постараться или быть глухим как пробка.
   К источнику подъезжали медленно, а потом Болт и вовсе заглушил машину, предложив Водяному посмотреть. Ночь еще не закончилась, предутренние сумерки не вступили в свои права, однако передвигаться оба орка предпочитали осторожно. У Болта наготове был револьвер, Водяной сжимал в своей руке найденный им в багги пистолет-пулемет, а за пазухой дожидался своего часа обрез. Патронов было не так много, но на десяток орков точно хватит. Оба опустились на живот и подползли к вершине бархана, чтобы понаблюдать.
   Возле источника никого не было. Мертвая тишина сгустилась возле ямы с водой, от четырех трупов на песке остались следы копоти и немного стекла - температура была высокой и он плавился. Болт тщательно осмотрел гребни барханов, водя головой направо и налево - прислушивался. Точно также поступил и Водяной. Оба решили, что безопасно и быстро вернулись к машине.
   Они успели заполнить обе фляги до того, как услышали глухое рычание двигателя и на гребне бархана появился темный силуэт машины. Оба орка застыли как вкопанные, потом Водяной бросил провод, к которому было привязано ведро и метнулся за пулемет, чтобы успеть развернуть его в сторону неприятеля. Болт рванул из-за пояса револьвер, направляя его в сторону приближающейся машины, однако оттуда пока не стреляли. Багги практически не отличалась конструкцией от той, что захватили орки, но моторный отсек был обшит стальными листами, а над всем этим возвышался радиатор водяной системы охлаждения. Двигалась она медленно и при этом был слышен хруст. Раздался щелчок - это Водяной добрался до пулемета и передернул затвор, досылая патрон в патронник.
   - Погоди пока, но будь наготове. - Шепотом произнес Болт, чуть отстраняясь от машины. - Попробуем договориться.
   Багги заскрипела тормозами и остановилась неподалеку от машины орков. Там сидели двое таких же, но пока не спешили вылезать. Болт мог поставить на кон все свои деньги, которых у него не было, что он сейчас находится под прицелом, но незнакомцы не спешат стрелять. К их багги была прицеплена большая бочка на колесах и причина их появления стала ясна. Наверное это какой-то маленький клан вроде нашего, решил мек, раз приехали почти без охраны. Наконец пассажир вылез из машины, точно также сжимая в руке оружие, как это делал Болт.
   - Приветствую. - Хрипло поздоровался он, чуть поднимая руку в знак уважения. - Мы здесь затем же, что и вы. Предлагаю пока не стрелять друг в друга.
   - Принимается. - Болт первым сунул револьвер за пояс. - Мы наберем воды и уедем, нам немного осталось.
   - У нас есть насос. - Произнес водила. - Ты ведь мек, да? - спросил он.
   - Соображаю немного. - Кивнул Болт. - Как догадался?
   - У тебя из поясной сумки ключи торчат, а рядом в кармашке пассатижи. - Орк указал пальцем на инструменты. - Меки не любят оставлять без присмотра свои орудия труда. - Разговаривал он разумно и правильно.
   - Потому что их могут стащить. - Буркнул Болт, беря ведро в руки и намереваясь закинуть его в яму с водой, по дну которой протекала подземная река. Поток был не бурным, но его хватало, чтобы природный колодец не иссякал.
   - Услуга за услугу. - Сказал пассажир. - Мы наполним ваши бочки водой, даже дадим дополнительно две канистры, а ты посмотришь нашу тачилу. Что-то она стала медленно ехать.
   - Шестерня в коробке развалилась. - Ответил, не подумав, Болт и сам спохватился. Как он это понял? Просто по звуку, хотя хруст мог быть вызван чем угодно?
   - Я же говорил, что он мек, а ты сразу стрелять. - Произнес водила.
   - Прибить нас хотели? - спросил молчавший до этого Водяной, не снимающий пальца со спускового крючка.
   - На вашем багги знаки Беспечного Ездока, а это сильная и мощная банда в округе. - Заметил пассажир. - Мы думали, что вы нас караулите, но меки редко сами ездят за добычей, предпочитая своим железкам славную битву. А раз он тут, то значит ваш клан еще молод и парней в нем мало, вот и ездит сам.
   - Логично. - Согласился Водяной.
   Про знаки я не подумал, досадливо поморщился Болт, да и где их разглядишь в темноте. Стоп, а как они их заметили? Этот вопрос он и задал водителю.
   - ПНВ. - Тот взял с сиденья прибор и помахал им. - Позволяет видеть в темноте.
   - Где взял?
   - Наш мек сделал. Он мастер по всяким таким электронным штукам. - Похвастался пассажир. - Ну так как? - вернулся он к своему вопросу, - посмотришь нашу багги?
   - На первой передаче доползете до своего лагеря и пускай ваш мек ее и ремонтирует. - Немного обиделся Болт
   - Он не очень хорошо соображает в машинах. - Пассажир не обратил внимания на завуалированный отказ, - но дока в другом. Да и потом с низкой скоростью передвижения мы станем простой добычей для рейдеров Беспечного Ездока.
   Водяной и Болт переглянулись. Насос ускорит добычу воды, а дополнительные емкости явно не помешают.
   - Коробку полдня снимать надо. - Заметил Болт, подходя к машине. - И темно вдобавок - не видно ни хрена.
   Водила молча протянул ему ПНВ. Мек недоверчиво посмотрел на него, но прибор взял и напялил на голову. Песок, орки, машина и бочка с прицепом окрасилась в фиолетовые тона, но изображение было четким и не мутным.
   - Можно включить подсветку. - Сказал водила.
   - Разберусь. - Буркнул Болт, поднимая крышку "капота" - доступ к узлам и механизмам был удобный. - Запчасти с собой какие-нибудь есть?
   - Пара шестерен, шланги, хомуты, вал. - Начал перечислять водила. - Еще что-то, не знаю, как называется.
   - А эти слова откуда знаешь?
   - Прошлый мек эту машину делал, он был мастер, а ему помогал, вот и запомнил.
   - Куда делся?
   - Убили его. В стычке с кланом Гнилого Зуба. - Ответил пассажир вместо водилы. - Тогда много наших погибло.
   - Чего же вы его не защитили? - Болт щупал тягу, идущую от рычага переключения передач - она болталась как дерьмо в проруби. Не шестерня, с облегчением подумал он, продолжая вести диагностику.
   - Гнилой Зуб потому и гнилой, что нападает исподтишка. - Мрачно бросил водила. - Когда все спят и часовые клюют носами. Перебили их из бесшумного оружия, проникли внутрь и забросали хижины бутылками с горючей смесью. Немногим удалось выжить, а уж имущество спасти и подавно.
   - Грамотно сделал. - Похвалил Зуба Водяной и орки повернулись к нему, отвлекаясь от Болта, который уже вскрыл крышку, быстро открутив четыре винта. Они были в масле и не ржавыми, так что это вышло легко. - Дождался утра, когда самый сон, использовал снайперов и метателей гранат. И своих парней зазря не сгубил и добычу взял. Вы ведь драпали оттуда со всех ног?
   - Ты там был? - угрожающе спросил водила и его рука потянулась к оружию на поясе. - Говори!
   - Тихо! - гаркнул Болт. Сделал он это неосознанно, скорее по человеческой привычке, утихомиривая разбушевавшихся солдат. Орки замерли. - Не был он там, ему от силы три дня от роду. Просто он коммандос, разве не видно, вот и соображает получше остальных в этом деле. И этот Зуб тоже коммандос, иначе просто попер бы напролом. Впредь вам наука.
   - А сами-то вы кто? - спросил раздраженный водила. Пассажир положил ему руку на плечо - мол, лучше мека не злить, пока он ремонтирует твою тачку, а то сделает так, что на скорости она развалится. Да и последить за тем, что он там делает тоже будет не лишним, поэтому водила сместился ближе к Болту, поглядывая за его руками.
   - Не местные факт. - Ответил Болт, вынимая тягу рычага коробки и болтающуюся на ней вилку включения второй передачи. - Вот она, ваша проблема. Вилка включения первой и второй передач сломалась - металл дерьмо. Есть такая в запчастях?
   Водила заглянул в ящик с барахлом.
   - Нету. - Посетовал он. - И что делать?
   - Обещанную воду качать. - Хмыкнул Болт и подошел сам к тому хламу, что лежал в ящике. Он порылся в груде металла, выбрал толстый обрезок силового кабеля, с помощью пассатижей и пальцев выгнул его примерно по форме вилки. Болтаться будет, но им главное доехать, а там местный мек разберется, решил для себя орк. Жаль сварки нет, а то бы я вилку эту на месте заварил и все. Кстати, надо кусочек от нее достать, который в картере валяется, эдак и зубья шестерен покромсает и хана коробке.
   Пока Болт так возился, орки быстро набрали воды и пассажир вручил Водяному как и обещал две канистры с водой и небольшую флягу. Все это в маленьком багажнике не поместилось, так что придется коммандосу ехать обратно на бочке с водой. Мек же в это время разглядел ручную дрель с набором сверл и его глаза засверкали. Зачем этим балбесам дрель, если они ей не пользуются?
   - Слушай, отдай дрель мне, ты ведь все равно ей работать не умеешь. - Попросил Болт. Водила с сомнением поглядел на инструмент.
   - Продам за четыре зуба. - Хитро посмотрел он на Болта.
   - Зачем тебе зубы? - не понял мек.
   - Точно новорожденные. - Хмыкнул пассажир. - На зубы можно выменять что хочешь и купить что хочешь - цена зависит от жадности продавца.
   - И как с твоей жадностью? - спросил Болт. - Сколько эта дрель будет стоить на Базаре, а? Может дешевле раза в два?
   Водила сдулся.
   - Ладно, два зуба хватит.
   - Хорошо. - Болт пошарил в кармане, где валялись выдранные орочьи зубы - Док отсыпал ему часть, остальное забрав себе. Тоже хитрый тип, раз зубы - это деньги, то и тратить их должен вождь, потому что сможет распорядиться ими более разумно, чем сумасшедший доктор. Хотя Док повода так думать не давал, но иногда что-то такое в его поведении проглядывало. И Болт не испытывал желания попасть к нему на прием. - Держи. Вместе со сверлами.
   -За них дай хоть ползуба.
   - Добавь пару шлангов с хомутами и забирай один.
   - Идет! - орк был доволен. Все равно ему это барахло без надобности, это машина убитого мека, а он таскал с собой на прицепе целый склад всякого хлама, который оставили во временном лагере и прицепили бочку - вода важнее.
   Болт тоже был доволен - он получил необходимый инструмент, да еще и пару шлангов, которые можно использовать в паровике. К тому же пока орки качали воду, незаметно для них спер из ящика разводной ключ, горсть болтов с гайками, клубок автомобильных проводов, крышку распределителя, пару предохранителей, сунув все это в подсумок на поясе. Блин, да он бы весь ящик себе забрал, еле-еле остановив своего внутреннего хомяка, который не на шутку разбушевался. Вернувшись к процессу ремонта, он просверлил отверстия в кабеле, закрепил все это безобразие на тяге, покрутил руками шестерню, проверив, как она входит в зацепление. Понятно, что "новая" вилка болталась на соплях и работать ей недолго, но это уже проблемы их мека. Масла в коробке было много и Болт попытался просунуть пальцы между стенкой картера и шестернями, чтобы выловить в нем отломанный кусок, но застрял. Ободрав кожу и обругав всех нехорошими словами, мек с помощью изогнутого провода повозился еще некоторое время, выуживая "рыбку" в черном масле, после чего был награжден за настырность и положил кусок рядом со сломанной вилкой.
   - Ваш мек заварит и пусть сразу же поставит взамен этого барахла. - Болт ткнул пальцем в свою поделку. - Доехать вам до лагеря ее хватит, но на большее не рассчитывайте - коробка без синхронизаторов, так что только двойной выжим.
   - Это как? - не понял водила и Болту захотелось треснуть ему между глаз, но он сдержался.
   - Выжимаешь сцепление, включаешь передачу, плавно отпускаешь и добавляешь газ. Когда нужно переключиться на вторую опять выжимаешь, выключаешь, отпускаешь, потом выжимаешь снова, включаешь и после этого газуешь. Понял?
   - Нет. - Замотал головой тот.
   - Балда. - Подвел итог мек. - Короче, сильно рычагом не дергай и все, делай плавно, может и доедешь. Можно было и на третьей и на четвертой ехать, но с прицепом и полной бочкой мощности движка не хватит. - Болт похлопал машину по "капоту". - Сейчас поставлю крышку на место и можете ехать - рассвет скоро. - Он посмотрел на небо.
   - ПНВ сними. - Посоветовал пассажир. - И отдай - он наш.
   - Сейчас. - Болт быстро закрепил крышку и выбил шплинт тяги. - Поставлю пару шайб, чтобы не сильно болталась, а то она вилки разбивает. Да и сцепление хорошо бы подрегулировать.
   - Айда с нами. - Махнул рукой водила. - Войдешь в наш клан, станешь уважаемым меком.
   - Не могу - у меня свой есть. - Болт улыбнулся во весь свой острый частокол зубов.
   - Под Ездоком ходишь? - кивнул на символ водила.
   - Он мне никто. - Буркнул орк. - Его парни продали мне эту багги за несколько зубов. - Предупредил он последующие вопросы.
   - И ты не успел сменить знаки? - удивленно спросил пассажир.
   - Некогда было.
   - А не вы ли их порешили этой ночью? - спросил водила, указывая на темные пятна от сожженных трупов.
   - И ты будешь по ним скорбеть? - спросил водилу Водяной. Он снова залез к пулемету и оба орка заметно занервничали.
   - Нет. - Покачал головой водила. - Они предпочитают сразу стрелять, а не торговать. Много мелких поселков было разрушено рейдерами Ездока и о тех кланах в пустыне больше не слышали. Мы не хотим стать следующими. - Жестковато ответил орк.
   - Мы тоже. - Произнес Болт. - Готово. - Он загнал шплинт обратно. - Можете ехать.
   - Если мы вас встретим на дороге, то как узнаем? - спросил пассажир. - Как называется ваш клан?
   Болт думал не больше секунды.
   - Клан Шатуна и Поршня. Сокращенно - ШиП.
   - Хорошо, я скажу своему боссу, что с вами можно иметь дело. - Кивнул водила. - А какой у вас будет знак?
   - Пока еще не думал об этом, но ты узнаешь его сразу. - Хмыкнул Болт, садясь на место водителя и позвякивая украденными гайками. - Валите отсюда, пока парни Ездока не приперлись.
   - Согласен. - Пассажир и водила поспешили к машине и залезли внутрь.
   Оба багги взревели моторами и разъехались в ночи, причем обе стороны вполне остались довольны друг другом. Одни тем, что смогли поживиться на халяву и набрать больше воды, а вторые - что их машина может какое-то время ездить, потому что никакого мека у них не было. У меков нет специализации - они могут все, но Болт этого не знал и его человеческое сознание вполне нормально восприняло это известие. А водила надеялся на то, что в новорожденном меке еще не полностью проснулись все его способности, поэтому и соврал. Нужно будет доложить боссу о том, что в пустыне появился еще один мек, которого неплохо бы привлечь в клан. А как это сделать пускай босс думает, у него голова большая, недаром его зовут Мозгоклюй, размышлял водила, переключая передачу. Втыкались шестерни плохо, но на стороне орка была сила и он не замети изменений.
  
   Четверка мотоциклистов спустилась с бархана и остановилась возле источника с водой. На вершине песчаной дюны застыли пара багги, а грузовик, который они сопровождали, медленно начал спускаться к яме. Байкеры слезли с мотоциклов и направились к черным пятнам - они уже сообразили, что это может быть. Один из них прошел дальше и безошибочно нашел лаз в наблюдательный пункт. Там осталось только тряпье - нападавшие все ценное забрали с собой, даже табуретки. Орк вернулся к байкерам и помотал головой - мол, все пусто.
   - Ищите следы. - Приказал старший отряда и парни разбрелись по барханам. Впрочем, они быстро вернулись.
   - Одна дорожка ведет к горам. - Орк, что лазил в блиндаж, махнул рукой в нужную сторону. - Следы свежие и глубокие - похоже багги с прицепом.
   - Водовозы. - Кивнул сам себе старший. - Дальше.
   - Одна почти стерлась, след потерялся, но направление на юг, - другой байкер указал пальцем в пустыню. - Там никого, может быть рейдеры-изгои или кочевники.
   - Проверим. У тебя что?
   - Следы третьей дорожки оставлены одновременно с водовозами. - Ответил тот. - Но там машина полегче, хотя тоже груженая. Обманный ход?
   - Чтобы запутать наблюдателей. - Кивнул старший. - Они потом встретятся на дороге, я уверен, следы выйдут в разных местах.
   - Проверим все три? - спросил его второй байкер.
   - Нет, пойдем за водовозами - они могли наткнуться на парней в тот момент, когда Заруб передавал еду наблюдателям. Набрали воды, забрали нашу машину себе, - старший пахнул злобой, - убили парней. Они должны за это ответить.
   - А эти? - спросил неугомонный второй. - Что если это они?
   - Кочевников можно днями по пустыне гонять - они нигде надолго не останавливаются и им известны все источники в пустыне. К тому же у них есть водяные сквиги, а этого достаточно, чтобы продержаться долго в засушливых местах. Нет, босс не позволит жечь драгоценное топливо. - Старший посмотрел на гретчинов, которые качали воду в цистерну. - Сизый, Ржавый, поедете по следам, возьмите с собой запас еды и горючки, разведаете, где находится лагерь водовозов. На рожон не лезьте, вы живыми должны вернуться.
   - По какому следу пойдем? - спросил Ржавый.
   - По обоим - все равно потом встретитесь. - Решил старший. - Погнали. - Он махнул на орков рукой.
   Те запрыгнули на сиденья боевых байков, ударив ногами по кикстартерам. Моторы утробно забубнили и два мотоцикла с широкими колесами скрылись среди дюн. Старший посмотрел им вслед и вернулся к своей работе - охране каравана.
  
   Глава 2.
  
   Уже начало светать, когда Болт и Водяной въехали в лагерь. Естественно их заблаговременно заметили и в поселке поднялась небольшая паника. Даже сквозь вой мотора был слышен рев Рваного, в котором терялись разумные доводы Дока, пытавшегося объяснить, что это кэп возвращается. Орк ничего не хотел слышать, он сам назначил себя главным и теперь отдавал приказания, организуя оборону лагеря. Точнее, создавая еще большую суматоху, потому что Гвоздь и Шуруп совершенно не обращая внимания на вопли Рваного, примотали пленного к столбу и спокойно пошли посмотреть, кто там едет, уже догадываясь. Рваный, увидев такое пренебрежительное отношение к своей персоне, разъярился еще больше и, забыв, что на лагерь могут напасть потенциальные враги, кинулся вразумлять обоих с помощью трубы. Огнестрельное оружие никто ему не доверил. Док даже не пытался его останавливать, а Битый, пусть и был тугодумом, но вот в его памяти еще были свежи воспоминания о сломанной руке и полученных от вождя тумаков, так что он решил пока ничью сторону не занимать. Вот выясниться победитель, тогда можно.
   Багги, ведомая Болтом, заехала на вершину плоской дюны, где и находился разрушенный врагами лагерь. Машина скрипнула тормозами и мек тут же заинтересовался развернувшейся перед ним картиной. Шуруп и Гвоздь, с оттягом и кхеканьем пинали Рваного, который только и мог, что закрывать лицо руками, чтобы не вышибли клыки. Битый и Док спокойно наблюдали за экзекуцией и, услышав, что шум мотора стих, повернулись к прибывшим, кивнули в знак приветствия Болту и Водяному, и снова вернулись к созерцанию проведения воспитательного процесса. Болт сунул два пальца в рот и свистнул, точнее попытался это сделать, но раздался непонятный стон-визг, да еще пальцы обслюнявил. Тогда он решительно подошел к драчунам и схватил обоих за мощные шеи, оттаскивая от лежавшего Рваного.
   - Хватит! - рявкнул капитан. - Что случилось?!
   - Эта отрыжка зогга, - ткнул пальцем в Рваного Гвоздь, - решила, что он теперь босс здесь, раз тебя нету, кэп! И начал отдавать приказы, пива требовал, кричал, чтобы его слушали и лагерь защищали, панику поднял, даже не посмотрел кто едет - Зоркий со столба так и не слезал все это время и тревогу не поднял, значит, тебя узнал и высмотрел. А мы тебя ждали - поняли, что это ты едешь. - Он посмотрел на мека. - Когда в лагерь пришли, Ухо сказал, что ты опять за водой поехал, а этот болван поскорее к жратве побежал, как будто его больше ничего не касалось. И не слышал, что Ухо говорил.
   - Он и гретчинов ни в что не ставит, пинками от костра и воды отгоняет. - Наябедничал Шуруп.
   Болт отпустил орков и присел рядом с Рваным, который выплюнул кровь на песок вместе с зубом. Мек взял его и протянул Шурупу, мол, он твой, после чего схватил бузотера за челюсть, заглядывая тому в глаза.
   - Я вижу, ты никак не уймешься? - ласково спросил его Болт. - Все в командиры метишь? Я же тебя предупреждал, еще один залет и мы с тобой распрощаемся. Ухо я тебе в первый раз порвал - ты не внял, во второй раз к столбу приковал - до тебя не дошло. Третий раз будет последним. - Мек посмотрел в наполнившиеся испугом глаза Рваного. Капитан не испытывал сожаления - дурак в подразделении хуже предателя. И если раньше от таких старались избавиться, переведя куда-нибудь подальше в другую часть, то здесь, в этом новом мире, Болт себе такого позволить не мог. Отпусти он Рваного на все четыре стороны и тот тут же перебежит к любому боссу клана и назначит Болта своим персональным врагом. И припрется уже со своими новыми друзьями. А ждать удара в спину от своих же дураков в лагере очень не хотелось. Так что с проблемой нужно разобраться раз и навсегда - жестко и быстро. Тем более, что угрызений совести по этому поводу Болт вообще не испытывал, он словно знал, что так будет правильно. Мек посмотрел на любопытного Жука, который перехватил его взгляд и тут же отвел глаза, после чего вынул из-за пояса остро отточенный тесак, прихваченный им из лагеря, когда орки "пошли на дело" и резким ударом перерубил Рваному шею. Из горла орка донеслись хлюпающие звуки, он схватился руками за Болта, царапая тело мека, но тот уже встал и наблюдал за тем, как в агонии умирает тело бывшего подчиненного. После того, как Рваный дернулся в последний раз и затих, Болт повернулся к остальным. На лицах Шурупа, Гвоздя, Дока было одобрение, Битый на физиономии которого прочно поселился страх, стрелял глазами направо и налево, лишь Водяной сохранил невозмутимое выражение лица.
   - Повторю для всех - распри нам внутри клана не нужны, поэтому подобные действия я сразу же буду пресекать на корню. Лучше перерубить кривую ветку сразу, чем она потом даст гнилые плоды. Всем понятно? - орки кивнули. - Вот и ладушки. - Болт присел и вытер лезвие тесака о песок. - Док, вырви у него все зубы - пойдут в общую копилку клана.
   - Это как? - не понял тот.
   - Будем создавать казну. - Ответил мек. - Все добытые в бою зубы надо будет делить надвое. То есть половину забираете себе на личные нужды - половину отдаете в фонд клана. На эти деньги мы станем покупать нужные нам вещи, инструменты, металл, запчасти для двигателя или же какие-нибудь электронные компоненты. Общая касса всегда пригодится.
   - Ясно. - Кивнул Док и вынул клещи из кармана. - А кто будет следить за казной?
   - Назначу ответственного. - Пожал плечами Болт. - Если все прое..т, то не просто отработает - всю оставшуюся жизнь ишачить будет. И зубы каждый день сдавать, пока долг не покроет. Они же быстро растут? - Док кивнул. - Ну и если туда свою грязную лапу запустит, а я об этом узнаю... - глаза мека недобро сверкнули, - его судьбе я не завидую - парой зубов он точно не отделается. - Он посмотрел на орков и захохотал. - Ладно, не бздите, править буду строго, но справедливо, обещаю. Невиновных наказывать не стану, а вот таких ублюдков... - Болт пнул ногой труп Рваного, - я в подразделении не потерплю.
   - Кэп. - Вперед вышел Водяной. - А вопрос можно?
   - Давай. - Махнул рукой мек.
   - Вносить предложения на совместное обсуждение дозволяешь? - осторожно спросил коммандос. - Или сам все будешь решать, куда кому ехать и идти? А то вдруг ты что-нибудь забудешь, не заметишь, прослушаешь, а потом и не вспомнишь и получится очень нехорошо.
   - Нужно. - Захохотал Болт. - У меня голова не такая большая, как кажется, все я помнить не могу, поэтому назначу ответственных, а вы уже сами будете решать, как поступить. Командиры среднего звена. - Он вздохнул. - Мало нас пока, чтобы подчиненных иметь, вот когда численность хотя бы до сотни наберем, тогда можно будет и организационными вопросами заняться, а пока нужно как-то выжить в этой пустыне, согласны?
   - Тогда нужно поскорее уходить отсюда и заметать следы. - Водяной показал себе за спину, ткнув большим пальцем в глубокую колею. - Этой ночью мы заявили о себе - враги будут нас искать, те орки, которым ты починил машину, тоже будут нас искать. - Водяной исподлобья посмотрел на Болта. - Они поняли, что нас мало, напасть не решились, потому что силы были равны, пулемет быстрее и мощнее их пушек, а вот привести по нашим следам всех своих у них ума хватит. - Коммандос посмотрел на притихших гретчинов, которые развесили уши. - Тебя они живым возьмут - сам слышал, что у них мек сдох, им технарь очень нужен. А вот нас однозначно в расход - я бы так и сделал.
   - Этого не будет. - Жестко ответил Болт и посмотрел на Дока. - Тогда сейчас я займусь машиной, а вы разговорите нашего зеленого друга. Зоркий, ты не спишь?
   - Нет, кэп! - отозвался гретчин. - Пока никого не вижу - все спокойно!
   - Смотри в оба. - Приказал ему мек. - Ухо - собирай вещи, воду из багги не трогать - на новом месте пригодится. Тащите все в волокушу, которую сделали, да крепко проводом привяжите, чтобы не вывалилось. Сквигов посадите отдельно и про грибницу не забудьте. Не зажарится она в пути? - спросил у Дока.
   - Если на прямых лучах светила не держать, то все в порядке будет. - Ответил медик. - Ну а если прохлопают они и сожгут грибницу, то мы одного из них на новую пустим. - Кровожадно усмехнулся Док и гретчины вздрогнули, даже Ухо проникся.
   - Битый - на ручку. - Продолжил Болт и орк кивнул и чуть ли не бегом кинулся крутить динамо. - А я доделаю паровик. Труп убрать.
   Док, выдрав челюсть Рваного, ссыпал себе зубы в карман, после чего, пощелкивая клещами, направился к съежившемуся Жуку, который понял, что сейчас настанет его очередь. Расправа над одним из своих не впечатлила орка - в клане Ездока царили нравы и покруче, однако жертвовать бойцом когда их и так мало... или этот мек слишком самоуверен и невероятно крут или же просто дурак. Но видя в лагере недоделанную машину на непонятном шасси и багги своего клана, пленный уже не знал что и думать об этих изгоях. Цветов клана у них не было это ясно как день, лагерь разрушен дня три-четыре назад, это тоже хорошо заметно, тогда откуда они здесь такие взялись? Пришли? Но тогда бы занялись укреплением поселка, а не бегством из него. Какие-то странные изгои. Жука коснулась рука Дока и он вздрогнул от неожиданности - наблюдатель за время своего сидения в засаде пристрастился думать, что само по себе было нехарактерно для орочьей расы.
   - Ну что, дружочек, сам все расскажешь или мне тебе черепушку вскрыть? - спросил ласково Док, улыбаясь во всю свою зубастую орочью пасть.
   Жук прикинул перспективы и спокойно посмотрел на медика.
   - Вы меня так и так кончите как этого. - Он мотнул головой в сторону трупа, который потащили к яме, где сидели сквиги. Предприимчивый Ухо решил не сжигать Рваного, а скормить его, тем более, что кэп уже занялся своими делами и не станет ругать того за самоуправство - что именно делать с трупом Болт так и не сказал. А то в пустыне очень сложно найти органику, мясные сквиги, конечно, жрут все подряд, но вот песок пока перерабатывать не научились. И трупы убитых орков они смололи за милый мой, даже костей не осталось.
   - Все зависит от тебя. - Заметил Док. - Можешь и на своих двоих в лагерь своего клана утопать, машину, сам понимаешь, мы тебе не дадим.
   - Ага, как же, ваш босс четко сказал - его слово закон.
   - Ну, его можно попытаться переубедить, хотя да, он решает, ты прав. - Закивал орк. - Я тебе предоставлю выбор даже не из двух вариантов, а из трех. Первый, ты гордо молчишь и я начинаю ковыряться в твоей башке, вдруг чего-нибудь интересное найду. Например, информацию? - Жук вздрогнул - за всю свою жизнь он не очень хотел попасть на операционный стол к медику, потому что видел, ЧТО они делают с парнями. А этот, пускай и притворяется добрым, точно такой же зверь, как и все остальные. - Второе, - продолжил Док, - ты все нам рассказываешь и улепетываешь во все лопатки, пока кэп не передумал. И третий вариант - ты все нам рассказываешь и я тебя убиваю быстро и безболезненно, даже мучить сильно не буду, обещаю. Во всяком случае сучить ногами и ссаться в штаны перед смертью ты не будешь, это я тебе как профессионал говорю.
   - А можно выбрать четвертый вариант? - спросил, облизав губы, Жук. - Я вам ничего не говорю, вы меня отпускаете, а за это вашу компашку не трогает босс клана, в котором я состою?
   - Какой наглый орк! - восхитился Док. Медик встал и зашел за спину пленному - тот скосил глаза и вывернул голову, но видел только силуэт орка, что тот собирался делать, пленному было непонятно. Жук ощутил, что пальцы Дока коснулись его ладони. А потом пришла боль - этот изверг отсек ему клещами сустав на пальце как секатором. Пленный взвыл, на песок закапала кровь. - Но ты не учел еще одного момента, - произнес медик, - что ты находишься у нас в плену и не можешь ставить условия. Существует и пятый вариант и он включает в себя часть первого и третьего. То есть я тебя пытаю до тех пор, пока ты не созреешь как недельная сквиговая спора. - Док хихикнул, довольный своей шуткой. - Сейчас я отрежу тебе все пальцы на правой ладони, а потом пришью их обратно и посмотрю прирастут они или нет. Заодно проведем эксперимент. Хм, у меня ведь нет подходящей иглы и ниток, но это не проблема, можно использовать скобы, вон их сколько валяется под ногами. И они жутко грязные, в песке, дерьме и ржавчине. Интересно, зараза с них занесется в твою кровь, когда я буду тебя лечить? И вызовет ли гангрену отрезанных пальцев? А может быть придется ампутировать тебе всю руку, потому что заражение очень быстро распространиться? - Док спрашивал сам себя, оттяпывая одну фалангу пальца за другой. Пленный выл от боли, но никого в лагере это не интересовало - все занимались своими делами. - Или оставить так, вдруг у тебя такой выносливый организм, что справиться с инфекцией? Хм, столько всего интересного предстоит узнать, надо поблагодарить кэпа за предоставленный образчик для экспериментов!
   - Я скажу, скажу!! - завопил Жук, представив, что может с ним сделать доктор-садист. Потому что он видел, какие "исследования" проводит их эскулап и попадать к нему в лапы очень не хотелось, но сейчас кошмар орка воплощался наяву. - Все, что ты захочешь узнать, только не отрезай мне пальцы и не заражай меняяааа!!
   Док вернулся к лицу пленного и начал задавать вопросы. Стоящий рядом Водяной иногда просил внести уточнения, после чего снова замолкал. Словесный понос так и лился изо рта Жука, боль вроде бы притупилась и орк не хотел, чтобы она снова вернулась, поэтому старался вовсю. Когда он замолкал, чтобы перевести дух, то Док красноречиво щелкал клещами и пленный снова начинал "изливать свою душу". Когда Водяной заметил, что тот начал повторяться, то сделал знак Доку и они отошли.
   - Больше ничего он не скажет - просто не знает.
   - Тогда я здесь закончу, а ты пойди расскажи кэпу о том, что узнал. - Посоветовал медик и Водяной кивнул. - Ну что ж, - обратился Док к Жуку, - пожалуй, что на третий вариант ты наговорил. Или же желаешь вернуться к первому?
   Водяной уже не слушал болтовню садиста от медицины - он широкими шагами направлялся к Болту, который, взяв подходящую по размеру трубу, определил ее под цилиндр поршня, изготовлением которого и занялся. Битый крутил ручку как заведенный - у него в памяти еще жива была расправа над Рваным, а допрос доктора он и так мог наблюдать со стороны и попадать на место Жука очень не хотел. Водяной подошел к меку, который приваривал шток к трубе, предназначенной для пальца поршня. Внутренний диаметр трубы позволит ему качаться и крутить колесо, роль которого играла крупная шестерня. Водяной дождался, пока Болт закончит вести сварку и позвал его.
   - Кэп, есть разговор.
   - Говори. - Мек отложил инструмент и поднял защитные очки на лоб. - Битый, отдохни пока, воды выпей и закуси чем-нибудь. - Орк радостно поспешил к гретчинам, готовившим еду. - Ну, что там у тебя?
   - Пленный мало что знает, но нужную информацию из него удалось вытащить. - Водяной присел на корточки и провел пальцем по песку. - Это горы. - Он указал на виднеющиеся вдали вершины, после чего ткнул пальцем, обозначив точку. - Это источник, мы от него где-то здесь, южнее. - Ткнул другую точку. - К источнику ведет одна дорога, та, что уходит на запад. Она делает крюк затем, чтобы караваны, идущие со стороны гор, могли пополнить запасы. И таких источников по пути несколько, понятно, что у каждого находятся подобные заставы. Что там находится далеко на западе пленный не знает - самая крайняя точка, где он был - это граница территории клана Ночного Охотника. По слухам там тоже есть горы, только их отсюда не видно. И единственный проезд через них идет по ущелью, которое наверняка тоже находится под контролем чьего-то клана. Что там за ними - загадка, но я выяснил место, где можно все узнать.
   - Базар? - догадался Болт и Водяной кивнул.
   - И еще Обменник. Оба пункта находятся недалеко от гор на севере, Базар так вообще стоит на дороге, что из ущелья выходит. - Он указал рукой. - Нужно просто ехать в ту сторону. В самих горах живут несколько кланов и постоянно дерутся за территорию - дорог, идущих в тех местах много и их все не перекрыть, но наблюдательные посты они держат всегда, это точно и все время сменяются. Похоже, что за горами существуют другие кланы, которые платят за проход через горы, а потом и пустыню. - Водяной встал и потер ногой "карту". - И именно эти караваны предпочитают грабить парни Ездока - он тут вроде самой большой бандитской шишки в пустыне. Его лагерь стоит аккурат на дороге в середине пустыни - мимо не проедешь. Те, кто платит честно за транзит - пропускаются без вопросов, тех, кто хочет проскочить - грабят и убивают. Кроме него есть еще несколько малых кланов - Тупороги, Шептуны, Ночные Охотники, опять же Гнилой Зуб, который все время перемещается и где он вылезет со своими парнями в следующий раз никто не знает. Про наш лагерь пленный не знал, парни Ездока вообще не догадывались, что здесь есть поселение, а то давно бы обложили его данью - они редко нападают на поселения, предпочитая грабеж на дороге. Да и с постоянный доход все же лучше, чем временный и неизвестно когда. - Водяной на секунду замолчал. - Наш возможный убийца - это Гнилой Зуб, но прямых доказательств пока нет, кто-то мог и сработать под него - кланы постоянно подставляют друг друга, сам слышал у источника. - Болт кивнул. - Это те, кто живет непосредственно в пустыне. Есть еще Рейдеры, клан на быстроходных байках и багги, они вроде наемников, своей базы у них нет, предпочитают пользоваться лагерем заказчика. Ездок пару раз нанимал их для важных дел - контракт те соблюдают четко, клиентов не кидают и с деньгами в неизвестном направлении не исчезают. Но сейчас, как ты слышал, они охраняют Базар. Думаю, что и Кривой, босс Обменника наймет какую-нибудь крупную банду в противовес Толстому. А Ездок сыграет на этом и ему не нужны никакие отвлекающие факторы вроде нас.
   - Постараются найти лагерь как можно быстрее и уничтожить. - Кивнул сам себе Болт. - Что именно перевозят эти караваны? Пленный знал?
   - Оружие, патроны, деликатесы и воду. - Водяной посмотрел на мека. - С водой в пустыне напряженка - ее очень сложно отыскать. Всего несколько источников на много дней пути. Пленный сказал, что до северных гор ехать на быстрой тачке приблизительно полдня, а до ворот через другое ущелье на западе - около двенадцати, может быть больше. То есть наш источник ближе всего к северным горам, есть еще один по дороге и третий, что в песках - тот ближе к западному ущелью, находится в небольшом оазисе, а что там между ними я не знаю. - Водяной пожал плечами, этот жест он перенял у Болта. - У Обменника и Базара своих источников нет, но они барыжат водой, которую привозят им купцы из-за гор. Значит и караваны везут с собой приличный запас, чтобы без проблем миновать пески. За это у них покупают топливо - похоже, что добыть его можно только в пустыне. Поэтому... - Водяной обернулся и посмотрел на копошащихся гретчинов, собирающих хлам, - может быть останемся здесь, только переедем недалеко?
   - Нельзя. - Покачал головой Болт. - Место приметное, да и засвечено, ты правду сказал. А вот с водой это проблема и ее надо решать. Наличие водяных сквигов, конечно, поможет, но их еще нужно как-то вывести, а первый появится не раньше, чем через десять дней или того дольше, когда мы грибницу на новом месте расположим. Поэтому воду будем искать.
   - Как? - удивился Водяной.
   - Как ты нашел этот источник? - спросил, ухмыляясь, мек.
   - Услышал шум моторов, пошел в ту сторону, потом набрел на яму. - Орк развел руками. - Вот и все.
   - Кто-то прорыл колодец и не очень глубоко - десяти метров провода хватало, чтобы зачерпывать воду. - Начал размышлять Болт. - Там течет подземная река и бьюсь об заклад, что ближайший второй источник - это тоже река. Направление потока заметил?
   - Нет. - Покачал головой Водяной. - Темно было, не разобрать.
   - Я по ведру понял - река течет со стороны гор. Значит, где-то там она и берет начало и не одна. - Болт посмотрел в глаза орку. - Будь река открытой, то уже бы контролировалась и про нее знали и надобности в перевозках воды из-за гор не было. Или это караваны горных жителей поставляют воду? - Водяной снова пожал плечами. - Ладно, выясним. Раз есть река, то ее русло просто нужно найти.
   - Как?
   - Есть способ. - Туманно изрек Болт. - Но сперва нужно доделать машину, а то грош цена нашим предположениям, если сюда нагрянут враги.
   - Кстати о них - я бы организовал засаду рядом с нашим следом. Вдруг кто-то по нему уже идет - пропавшую багги будут искать.
   - Думаю, что у нас еще есть время до полудня. - Прищурившись, посмотрел на встающее светило мек. - Возьми винтовку и кого-нибудь из парней, организуйте засаду.
   - Она не очень точная. - Пожаловался Водяной. - Я промазал, когда стрелял.
   - Не попал?
   - Целился в корпус, а попал в голову.
   - А говоришь не точная. - Хмыкнул Болт. - Это потому что там нарезов нет, да и ствол - обычная труба. Потом на новом месте, когда обустроимся, сделаю как надо.
   - Если обустроимся. - Мрачно произнес Водяной.
   - Отставить уныние. - Болт хлопнул по плечу орка, который был ниже его на голову. - Держи нос по ветру и хвост пистолетом. Все будет хорошо, я обещаю. Все, иди, занимайся, мне тоже нужно поработать.
   Чвак! Это голова Жука смачно отделилась от тела - Док исполнил свое обещание и лишил того жизни быстро. Медик положил башку на песок и начал деловито вытаскивать зубы клещами, свистнув гретчинов, чтобы тело утащили.
   - Вот кого я назначу казначеем, - хохотнул Болт, - ему дай волю он у всех зубы повыдергает.
   - Это точно. - Согласился Водяной. - Ну, я пошел?
   - Давай. - Кивнул ему мек и вернулся к работе.
  
   Ржавый гнал мотоцикл быстро. Светило еще стояло высоко и следы от широких шин багги отлично читались, правда кое-где на склонах барханов сошел песок и пришлось покрутиться, определяя направление, но орк был хорошим нюхачом, поэтому четко знал, куда ехать. Убийцы сделали крюк, вероятно, хотели запутать преследователей. Местоположение их лагеря примерно совпадало с местом недавнего нападения на поселок каких-то изгоев. Ржавый тогда наблюдал за бандой, что разрушила лагерь, издалека. Много багги, пара бронированных грузовиков, столько же броневиков и четверка байков разведчиков. Пришлось затихариться, чтобы его не обнаружили. После разграбления поселка Ржавый поехал проверить место нападения. Там мало что осталось - разрушенные хижины, разбросанный хлам, который даже бандиты забирать не стали, несколько листов железа, представляющих кровлю крыш, и яма со сквигами. Заглянув туда, он увидел пару пульсирующих спор. Была мысль закусить только что родившимися, но он ее отмел. Судя по разрушениям лагерь долго еще не восстановится - жара и холод пустыни сделают свое черное дело и грибница не сможет родить без воды, да и те споры, хоть и были живы, но как-то вяло шевелились. Отсюда опасности можно не ожидать, он так и сказал боссу. Однако непонятные убийцы расположились на месте разрушенного лагеря, Ржавый это четко просек. Вернулись домой из набега, а лагерь разрушен? Все может быть, но тогда у них должна быть как минимум своя тачка, а они отжали клановую машину. Странно все это.
   Ржавый притормозил - ветер сделал свое черное дело и песок снова осыпался, скрывая следы. Мотор мотоцикла громко бубнил и орк заглушил его, чтобы не выдать себя шумом. Он решил посмотреть, что там за барханом и полез наверх, за спиной болталась винтовка, а в кобуре уютно устроился револьвер. Ржавый достиг гребня и плюхнулся на пузо, доставая бинокль. Маленький, очень компактный, орк очень любил его и берег, не расставаясь даже во сне. Особенно во сне. В клане могли утащить из-под носа все что угодно - пронырливые гретчины вечно крали все, что плохо лежит. Ржавый даже убил пару из них, поймав на месте преступления и босс не наказал его. За что? Гретчин сам виноват, что полез к нему в подсумок, нечего тянуть к чужому имуществу свои хилые ручонки. Ржавый поднес бинокль к глазам и начал осмотр местности.
   Везде был один песок - дюны, барханы, по которым гулял шаловливый ветер. Следы обнаружились внизу и на подветренном склоне и вели почти строго на юго-запад. Ржавый застыл и вслушался в тишину. Он напряг все свой слух и был вознагражден - с той стороны, куда уходили следы, донесся лязгающий звук. Кто-то колотил по чему-то металлическому. Ржавый определил направление и спустился вниз, к мотоциклу. Он доедет до следующего бархана и заценит обстановку оттуда.
   Мотор завелся и байк пополз наискосок склона как это делала багги. Ржавый помогал себе ногой, упираясь, чтобы не упасть. Он перевалил через край, лихо скатился вниз и повторил свой маневр, остановив технику почти у самого гребня. Положил байк на бок, чуть подрыв песок, чтобы тот уперся в него задним колесом и не скатился вниз, после чего пополз наверх.
   Отсюда вид был явно лучше - на лысой прошлепине между крупных барханов располагался бывший лагерь изгоев, в котором явно заметна была какая-то возня. Сгоревшие хижины были разобраны, опорные балки, мелкий хлам и прочее имущество, разглядеть которое в подробностях было сложно, тщательно уложено на сваренные между собой листы металла. Волокуш было две и обе прицеплены к одной странной машине, которая пыхтела, изредка выпуская белые клубы пара. Ржавый начал наблюдать за приготовлениями к отъезду, запоминая собравшихся. Первым выделялся крупный орк в броне, который отдавал приказания. Впрочем, личной защитой обладал не только он один - остальные тоже носили металлические панцири. Он также таскал поклажу в волокушу, работая вместе с остальными и Ржавый задумался является ли он боссом или просто большой парень? Ему помогали еще трое. Вот они загрузили последние вещи, здоровый сел в повозку на странном шасси, к нему забрались куча гретчинов и один орк - остальные двое влезли в багги клана. Эти дебилы даже не содрали знаки Ездока, ухмыльнулся Ржавый, будет что им предъявить, когда встретимся. Да и багги приметная. Разведчик внимательно следил за передвижениями изгоев в бинокль, ожидая, в каком направлении они поедут. Тягач на шнековом шасси пыхнул паром и медленно тронулся, потащив волокуши, которые оставляли жирный толстый след, но Ржавый не обрадовался этому. Он слишком широкий и на склоне дюны легко засыплется песком, а после бури вообще сложно будет разобрать куда направились убийцы. Орк потянул носом и посмотрел в чистое небо. Похоже, что скоро будет сильный ветер, решил он. Предчувствие еще ни разу не подвело его и разведчик старался ему доверять. Он снова прилип к биноклю - машина держала курс в сторону северных гор и сейчас мелкий караван двигался под углом к наблюдателю, так что опасности быть замеченным не существовало. Ржавый спокойно смотрел за тем, как багги и тягач скользнули в ложбину и скрылись за барханом. Он терпеливо ждал, когда машины появятся на склоне, чтобы перевалить его - скорость тягача с волокушами была невысокой и времени должно было пройти много.
   Болт, сидя за рычагами, заметил, что с верхушки бархана, где Водяной устроил свое гнездо, осторожно, но быстро спускается Шуруп. Он махал руками, привлекая внимание, и в итоге съехал на заднице вниз к остановившимся машинам. Мек бросил рычаги и спрыгнул на песок.
   - Что случилось?
   - Водяной заметил на соседнем бархане какой-то блеск. Предлагает проверить. - Отдышавшись, произнес Шуруп. - До этого там ничего такого не было.
   Болт сразу же все понял. Так может сверкнуть либо оптический прицел снайперской винтовки, либо бинокль. И это означает одно - их выследили и теперь наблюдают за лагерем. Быстро они, восхитился капитан, решительно подходя к багги.
   - Канистры и бочки с водой долой. - Распорядился он, выдергивая самую тяжелую. - Максимально облегчим машину, чтобы добавить скорости. Шуруп, стреляешь метко?
   - Может лучше Водяной? - робко спросил орк. - Он и место наблюдателя засек, точно покажет где именно тот прячется.
   - Пусть спускается. - Болт призывно махнул рукой, гретчины живо начали разгружать багги. - Док, садись за рычаги шнекохода, отползите по ложбине в сторону источника, мы потом вас нагоним. Просто дерни вот этот рычаг и машина сама поползет, тебе даже рулить не придется. Ну если вдруг возникнет такая необходимость, то вот эти два придавишь чуть-чуть. Левый - поворот налево, правый - направо, ясно?
   - Так точно. - Кивнул орк, направляясь к тягачу.
   К Болту подбежал Водяной.
   - Наблюдатель может быть не один. - Сообщил он. - Вдруг там засада?
   - Так быстро организовать ее они вряд ли успели бы - времени банально не хватило. - Начал рассуждать вслух Болт. - Скорее отправили одиночку, может быть двух, просто чтобы посмотрели, прикинули с какой стороны нас лучше атаковать. Прошли по нашему следу, машину оставили внизу между барханами, сами забрались наверх. - Мек посмотрел на Водяного. - Если бы пришли крупными силами, то не стали бы выжидать - напали сразу же.
   - Согласен. - Шуруп стоял рядом и тоже "принимал участие" в разговоре.
   - Садись за пулемет. - Распорядился Болт, прыгая на место водителя. - Где сидит наблюдатель?
   - Вон там. - Орк указал направление рукой. - На гребне следующего склона.
   Мотор машины взревел. Черт, забыл переделать свечи и систему охлаждения, подосадовал Болт, набирая скорость. Можно было еще поднять мощность, стенки цилиндров и поршня выдержат - металл толстый. Правда топлива будет жрать как не в себя, но для таких резких ускорений достаточно. Ладно, обязательно займусь, как только найдем место для нового лагеря.
   Ржавый смотрел в бинокль, ожидая появления каравана, но того все не было. Он слышал рев мотора и решил, что у тягача не хватает мощности забраться по склону да еще и втянуть наверх обе груженых волокуши. Он даже ухмыльнулся, представляя как сейчас ругается большой парень и гвоздит гретчинов почем зря, а мелкие упираются в машину и пытаются ее толкать, на своих хилых ручонках вытаскивая из песка. Поэтому Ржавый очень удивился, когда из-за бархана выпрыгнула багги и резво направилась в его сторону. Засекли, понял разведчик, когда разглядел в бинокль сосредоточенные рожи обоих сидящих в машине орков. За рулем был тот самый большун, рядом с ним орк поменьше и потоньше, готовый уже нажать на спусковой крючок пулемета. Ржавый бросил бинокль, который тут же повис на ремне на шее, перевернулся на задницу и съехал к мотоциклу. Разведчик поднял тяжелый байк, нога сама ударила по кикстартеру. Видимо мотоцикл привык к своему хозяину и не желал с ним расставаться, поэтому двигатель завелся с полоборота. Ржавый запрыгнул на сиденье и скатился вниз, как багги заползла на бархан и раздался стрекот пулеметной очереди. Рядом засвистело, разведчик завилял, не давая стрелку тщательно прицелиться, но шальная пуля пробила насквозь ему левую ногу, а другая зацепила бок. Несколько звонко щелкнули по металлу мотоцикла, но Горка и Морка берегли байк - ничего страшного не случилось и пули не задели ни бака, не двигателя, не колес. Ржавый выжимал все что можно из двигателя, постепенно набирая скорость. Он помчал по более пологой траектории по склону бархана - пули так и "свистели у виска", но ни одна более не попала в тело разведчика - добрался до вершины и, перевалив через нее, дал полный газ.
   Багги забралась наверх следующего бархана и Болт остановил машину - гнаться за мотоциклистом стало бессмысленно, он затерялся среди песчаных дюн, оставив след. По нему можно было пройти, но толку? Бросать остальных ради мотоциклиста? Слишком быстрая и мощная техника, за ней не угонишься. Они и в прошлой человеческой жизни быстро носились по дорогам, и здесь тоже ничего не изменилось. Водяной досадливо посопел и буркнул.
   - Ушел, гад. - Орк вылез из машины - его привлекла темная капля на песке. Он присел на корточки и размял в пальцах песок. - Я его ранил - кровь капает. Может быть, нагоним? - спросил с надеждой.
   - Бесполезно. - Покачал головой Болт. - У него тачка мощнее, это раз. И второе, даже если мы его найдем в пустыне, то не попадем ли в засаду? Выведет он нас к своим и лишимся мы не только багги, но и жизни.
   - Но он нас видел и нашу машину запомнил. - Заметил Водяной. - Узнает.
   - Тогда будем носить маски. - Хмыкнул Болт. - А насчет машины... - он подошел к намалеванной на куске жести эмблеме клана Ездока - колесо с крыльями, прямо как старый добрый знак рембата, поэтому Болт его и не убрал, ностальгия, блин - и содрал без сожаления. Силы орка хватило, чтобы вырвать вместе с креплениями. Он бросил кусок в песок и втоптал ногой. - Надо было сразу же так сделать.
   - Машину могут узнать и без знака.
   - Я ее переделаю. Кардинально. - Болт ухмыльнулся. - Ни у кого такой в пустыне не будет.
   - А что если разведчик приведет сюда остальных и пойдет по нашим следам? - все еще осторожно сомневался Водяной. - Шнекоход не быстрый - догонят разом.
   - Не догонят. - Мек втянул носом воздух и посмотрел на небо. - Скоро начнется пыльная буря - чувствуешь в воздухе? - Орк помотал головой. - Нужно отползти подальше и приготовиться к удару стихии. А потом пусть ищут ветра в поле - все следы заметет.
   - Как скажешь, кэп. - Кивнул Водяной и Болт развернул багги, возвращаясь к своим.
   Ржавый гнал столько, сколько смог. Он не думал, что его будут преследовать - побоятся бросить тягач с имуществом. Но и летучий отряд Графа, в который входил Ржавый не сможет перехватить их - буря приближается, это ясно чувствовалось в воздухе. Разведчик несколько раз оборачивался, проверяя, нет ли хвоста, и успокоился только тогда, когда точно уверился в этом. Ржавый остановил байк, мотор натужно пыхтел. Ну еще бы, он сжег весь запас бустера и теперь баллон пуст. Такая горючка стоит дорого и босс может не понять подобной расточительности, так что надо придумать объяснение и чем страшнее, тем лучше. Однако сейчас нужно заняться собой, нога сильно болит и бок тоже.
   Ржавый решил сначала заняться боком - он чувствовал, что рана даже не собиралась зарастать. Плеснув на рану немного жидкости, он вынул из бокового подсумка на поясе медицинский зажим и, стиснув зубы, начал ковыряться в ране, пытаясь найти пулю. Ржавый чуть не потерял сознание от боли, пока "лечил" себя, попутно проткнув что-то внутри, но попадать в лапы к их медику очень не хотелось. Да и до него он может не дотянуть - бок болел все сильнее, к тому же лишиться ноги совсем не хотелось. И если с ней все было более-менее в порядке, просто туго перемотать рану бинтом, то вот с боком нужно что-то делать. Нашарить хирургическим зажимом пулю так и не удалось и Ржавый, посмотрев на свои пальцы, обтерев их о ткань куртки, сунул в рану, разбередив ее еще больше. Кровь закапала на песок, обляпав до кучи мотор мотоцикла и бак, орк еле сдерживался, чтобы не рухнуть без сознания посреди пустыни, как палец нащупал инородное тело. Теперь зная расположение пули, правой рукой удерживая зажим, Ржавый залез в рану, уцепился за пулю и как рыбак, поймавший на крючок крупную рыбину, вытащил "улов" из раны. Пуля была вся в кровавых разводах и орк некоторое время полюбовался ею, прежде чем уронить на песок. Окровавленный зажим отправился в подсумок, потом помою, подумал Ржавый, доставая степлер и заживляющую жидкость - слюну сквига-регенератора. Он обильно сбрызнул из бутылочки прямо в рану, зашипев от боли. Истинно все доки - садисты, подумал разведчик, дожидаясь, пока пузырящийся состав полностью залепит рану. Жидкость не испарялась, она впитывала в себя кровь орка, вступая с ней в реакцию и заполняя получившимся веществом рану как пена. Не дожидаясь окончания бурления жидкости, Ржавый стянул края раны и щелкнул степлером. Скоба прочно вошла в плоть, стягивая края. Щелк, щелк, щелк - от раны остался только неровный шрам. Скобы потом выйдут сами, когда процесс заживления подойдет к концу. Сейчас можно заняться ногой. Залив остатками жидкости рану, Ржавый сунул пустой пузырек в подсумок, достал бинт и плотно замотал ногу, прикрыв все это разорванной штаниной. Закончив лечение, орк снял флягу и жадно присосался к ней - организм потерял много жидкости и пить хотелось неимоверно. Он потом обязательно пополнит запасы у источника. Прикинув направление, Ржавый завел мотоцикл и не спеша поехал навстречу с отрядом - даже если их не будет на месте, то разведчик легко найдет старшего в лагере. За его спиной клубилась наступающая буря - ветер крепчал и гнал темное облако в сторону северных гор.
   Караван Ездока неспешно полз по дороге, когда тыловой дозор заметил одинокого байкера. Он или безумец или наш, подумал Граф, старший отряда охраны водовозов. Байкер чуть сбавил скорость и посигналил: два длинных один короткий и снова длинный, пароль на сегодня. Для разведчиков, находящихся в далеком и долгом рейде пароль действовал три дня, но раз этот знает свежий, значит прибыл Ржавый - Сизый уже давно в караване. Граф остановил свою багги, дожидаясь разведчика. Старший тут же определил, что боец ранен - на правом боку красовался свежий шрам и скобы, да и в прорехах штанины левой ноги мелькал бинт. Ржавого пропустили без вопросов и он тормознул рядом с Графом.
   - Рассказывай. - Повелел тот.
   - В том лагере изгоев, что недавно сожгли, обосновались убийцы Жука, Лысого, Штыря и Мухи. - Облизав губы, произнес Ржавый. - Только они уже свалили оттуда, похоже, что это какая-то мелкая пустынная банда - у них только паровой тягач и пара волокуш, на которых свален всякий хлам, собранный ими по пустыне. Они и из этого лагеря все вывезли подчистую. Машина Штыря у них, эти дебилы даже знак клана не убрали.
   - Видимо, дебилы слишком глазастые и хорошо стреляют? - спросил Граф, глазами указывая на рану Ржавого.
   - Я не знаю, как они меня заметили, - разведчик развел руками, - попытались догнать, но на багги Штыря это сделать сложно - движок маломощный и изношенный. Но стреляют они действительно метко - пару раз меня зацепили, хорошо, что в байк не попали. - Ржавый выдохнул. - Их немного - я насчитал всего четверых орков, Большого и Худого я хорошо рассмотрел, если появятся на Базаре или Обменнике, то я смогу их узнать. Остальных - нет, слишком далеко было.
   - Почему ты считаешь, что они туда заявятся? - спросил Граф.
   - Они кочевники - сегодня здесь, завтра там. - Пояснил Ржавый. - Наверное, знают много источников воды, что есть в пустыне, раз у них тягач с паровым двигателем. Ну и немного горючки тоже есть - отобрали где-то, либо выменяли на зубы. Я сжег весь бустер, чтобы точно от них оторваться. - Повинился разведчик. Граф внимательно посмотрел на него.
   - Ржавый, не будь ты моим самым лучшим разведчиком, то я бы строго с тебя спросил за такую растрату. - Процедил сквозь зубы старший. - Но ты принес хорошие вести, поэтому в который раз я тебя пощажу. Однако пару зубов ты мне за бустер отдашь. - И резко ударил Ржавого в челюсть. Бил Граф со знанием дела и знал куда, поэтому вместо двух зубов разведчик потерял три. Орк от удара слетел с байка и завозился на песке, выплевывая выбитые зубы. Он собрал "дань" Графу и протянул старшему, который и принял их, ссыпав в карман. - Прощен. - Ржавый облегченно выдохнул. - Значит, говоришь, это кочевники? И куда они сейчас направились?
   - Пока в сторону гор, думаю, что хотят наведаться на Базар, он как раз в том направлении находится. - Поделился размышлениями разведчик, нащупывая языком пустое место между зубов. - Преследовать их сейчас нет смысла - песчаная буря наступает, хорошо бы и нам укрыться, времени остается мало. - Ржавый показал на клубящуюся на горизонте муть.
   - Тогда оставим изгоев на закуску. - Подытожил Граф. - Нужно отомстить за наших парней и вернуть тачку Штыря, к тому же раз у них есть тягач, то заодно и его отмести за беспредел, так парни?
   - Дааа!! - заорали байкеры.
   - Тогда первым делом накроем лагерь, что нашел Сизый - там какие-то остатки клана обосновались, ни защиты толковой нет, ни бойцов. Они точно никуда не денутся, тем более после бури. Отведем караван и наведаемся к ним. А потом займемся этими кочевниками.
   - Босс, а что если они посетят Базар раньше, чем мы туда доберемся? - спросил Ржавый.
   Граф задумался.
   - Слушай сюда, Ржавый. - Сказал он. - Ты сейчас прямо туда и отправишься. Знаки клана с куртки спори - пойдешь наемным бойцом к Толстому или к Рейдерам, без разницы. Главное, встань на охрану ворот. Делай, что хочешь, но не лезь в патруль. - Граф посмотрел на мотоцикл. - Байк оставишь здесь - нечего технику перед Рейдерами или хозяином Базара палить, а то отберут. - Рожа Ржавого досадливо вытянулась, но старший не обратил на нее никакого внимания, поманив к себе одного из парней, у которого был трицикл, - Ложка, довезешь Ржавого до Базара, дай ему пару зубов на вступительный взнос, оставь патронов и оружие. - Орк кивнул. - А ты сделай все, как я сказал. - Ржавый как болванчик повторил движение Ложки. - Найди мне этих кочевников - Штырь был моим бойцом и за него с этих уродов надо спросить. Мелкий, Сопля, Проныра, собирайтесь, поедете тоже, будете соглядатаями и связными. - Определил гретчинам задачу Граф. - Дубина, ты на охране этих сопляков, если им там башку проломят или в рабство заберут, я с тебя спрошу, понял? - орк закивал. - Ржавый, постарайся задержать этих орков на входе под любым предлогом. Если не получится, то проследи и выясни, куда они поедут дальше - трепать языком все любят, особенно под пиво. Затащи в лавку и разговори. Они тебя видели?
   - Нет, только со спины. - Помотал головой Ржавый.
   - Вот и славно. - Потер ладони друг о друга Граф. - Короче, ты меня понял? - Ржавый снова кивнул. - Используй гретчинов, чтобы тебя не заподозрили, они для этого туда и едут. Все, свободны.
   И орки, заведя мотоциклы, разъехались выполнять приказы старшего. Они не противоречили ему, потому что это было чревато, тем более, что Ездок доверял Графу настолько, насколько это было возможно. Среди своих ходили слухи, что это возможный будущий босс, настолько орк был хитрым и сильным, не иначе как отмеченный Морком. И хорошо, что эти слухи не достигли ушей Ездока, старший постарался об этом. Графу не нравилось, что босс связался с ушастым и полностью ему доверился, ведь половина придуманных планов исходила от тощего эльдара, а не от босса и это говорит о том, что сам Ездок уже не тот. А всем известно, что с этими старыми врагами лучше не связываться - они всегда обманывали орков. Так что Граф готовился к смене власти. Только он сможет привести клан к процветанию, заигрывания Ездока с эльдарами ему совершенно не нравились и этот случай с напавшими на снабженцев и засаду изгоями-кочевниками как раз кстати. Он вернет отобранное ими имущество, да еще и с прибытком, а если правильно напасть на лагерь водовозов... о, тогда о нем пойдет слава в клане как о мудром воителе. Граф потер ладони друг о друга в предвкушении будущей битвы и завел мотор.
   - Поехали. - Отдал он приказ и караван продолжил движение в лагерь.
  
   Бурю переждали укрывшись под машинами. Ветер дул как сумасшедший и хлестал песчинками словно дробью, но толстая шкура орков практически не ощущала дискомфорта и попаданий и Болт радовался этому. Буря бушевала недолго, но свою задачу выполнила - замела все следы, в том числе и бывший лагерь, премешав песчаные массы. Теперь это просто лысая вершина холма, даже ямы частично скрылись под песком. Как только ветер стих, мек выбрался из-под шнекохода, приказал гретчинам развести костер в трубе паровика, а сам пошел проверить багги - убираться нужно было как можно скорее.
   Воздушный фильтр был забит пылью и песком и его пришлось долго вытряхивать. Нужно поставить масляный как на "запорожце", подумал Болт, там жидкость сменил и все, а тут бумага забилась и выбрасывай, продувать бесполезно. Пока давление в котле поднималось, мек быстро пробежался по электрике багги, убирая сопли. Изоленты у него не было, а некоторые скрутки болтались открытыми, что могло привести к замыканию, так что пришлось нарезать кембриков из изоляции оставшихся проводов и хотя бы ими закрыть места соединений. Нужно составить список того, что нам нужно, думал Болт, зачищая клеммы аккумулятора багги. На них полно окислов, да и высоковольтные провода оставляли желать лучшего - взяли первые попавшиеся под руку и воткнули. Как машина еще умудрялась при этом работать - загадка, так что Болт поставил себе задачу разобраться с ней досконально и довести до ума.
   Наконец давление в котле поднялось и можно было ехать. Посадив Водяного за руль багги, сам Болт устроился за рычагами шнекохода и маленький караван пополз по пустыне в сторону гор, которые скрылись в мутной пелене идущей в их направлении буре.
   Они достигли подножия уже под утро - приходилось несколько раз останавливаться и подливать воду, да и движок багги от невысокой скорости тоже грелся и медленно остывал. Лить воду на ребра цилиндров Болт категорически запретил, не хватало еще чтобы блок треснул от разницы температур. И подзатыльниками внушил Уху, что это плохая мысль, а то гретчин уже вообразил себя самым крутым механиком на планете и везде лез с советами, так что пришлось его поставить на место. Вблизи горы представляли собой изрезанные ущелья, словно по ним в древности текла вода. Где-то стояли отдельные каменные колонны, состоящие из плотного слежавшегося песчаника, где-то возвышенности представляли собой плато, на которое забраться по отвесным стенам было нереально. Болт остановил тягач возле каменного пальца, посмотрел наверх. Он не спал всю ночь точно также как и Водяной и слегка утомился, остальные же использовали это время суток по назначению. Воды осталось мало, но добыть ее здесь, в тени скал и у подножия гор не составляло труда. В своей прошлой жизни Болт уже бывал в таких местах и знал, где бурить скважину - местные по внешним признакам всегда определяли наличие под землей воды. Но вот на какой глубине - вопрос. И здесь эти признаки ничем не отличались от земных. Двигатель шнекохода пыхтел, когда Болт спрыгнул на твердый камень. Он прошелся до отвесной стены, на которой прятались от палящих лучей светила местные растения, напоминающие кактусы и мох одновременно. Широкое пятно зелени ощетинилось колючками, Болт осторожно потрогал пальцем одну из них. Острая, подумал он и, достав тесак, срезал часть растения. Внутри него оказалась влажная солоновато-горькая мякоть - флора использовала все возможности для добычи и накопления воды, какая только есть. В предутренние часы она конденсировала влагу на своих колючках и Болт заметил маленькие капельки росы, а все оставшееся время ее длинные корни тянулись к подземному источнику. На первое время нужно будет выкопать колодец, потом уже обустроим нормальную скважину, решил мек и осмотрелся по сторонам. К нему, устало потирая глаза, подошел Водяной.
   - Где будем ставить лагерь, кэп? - спросил он. - Места много - выбирай любое.
   - Вон в той горе. - Указал пальцем Болт. - Видишь, там есть разлом. Мы расширим естественную пещеру и загоним туда тягач и багги. Потом прокопаем там помещения - опорных балок нам хватит для укрепления потолка. Еще нужно сделать лифтовую шахту наверх - садить наблюдателя прямо на вершине скалы. Оттуда и обзор приличный и подходы все видны.
   - Работы много. - Кивнул орк. - А почему нельзя стеной перегородить одно из ущелий?
   - Потому что тогда нам кинут бомбы на голову и перебьют всех - забраться наверх не проблема. - Пояснил Болт, указывая пальцем на вершины. - А так мы будем защищены со всех сторон, оставим большой вход для выезда и несколько малых для отхода. Помещения внутри можно будет заминировать в случае прорыва и потом подорвать. Все враги останутся внутри. - Мек хлопнул ладонью о ладонь и Водяной посмотрел на него с уважением.
   - Кэп, мы еще ничего не сделали, а ты уже думаешь над тем, как обороняться, когда на нас нападут. Наш лагерь и отыскать-то вряд ли смогут, если только случайно наткнутся со стороны пустыни. Выезжать же будем через ущелья?
   - Верно мыслишь - следы будем путать. - Похвалил коммандоса мек. - В этих разломах и каньонах потеряться очень легко, можно даже наставить ловушек для преследователей. Но для начала займемся лагерем.
   - И водой - запасы почти на исходе. - Заметил Водяной.
   - С водой проблем не будет, обещаю. - Болт ткнул пальцем в горы. - Видишь эрозию на скалах?
   - Чего?
   - Следы от воды. - Объяснил мек. - Значит давно здесь пробегала река и очень мощная, раз оставила такой след. Реки бесследно не исчезают - иногда они уходят под землю. Поэтому будем искать там. - Он ткнул себе под ноги. - Пробурим скважину и будет нам вода. Сейчас я раздам указания и отдохну немного, да и тебе не мешает - всю ночь за рулем. Ухо, Док, Шуруп, Гвоздь - ко мне! - призывно гаркнул Болт.
   Названые собрались быстро - все уже проснулись и ходили возле машин, разминаясь.
   - Так, Ухо, определи четверых копать яму для воды прямо здесь. - Болт указал где именно. - Как дороются до влажного песка, пускай не останавливаются, а копают дальше, вряд ли тут глубже пяти метров. Ведра есть, грунт будете насыпать вон туда - двое копают, двое носят, потом меняетесь. Задача ясна? - Ухо кивнул. - Приступать. Так, теперь Док, организуй раскопки в той скале, там будет лагерь.
   - Внутри? - удивился орк.
   - А почему нет? Так даже лучше. - Болту не хотелось второй раз объяснять подробно свою задумку. - Разведайте разлом и пещеру, потом я проснусь и сделаю экскаватор - работать сразу же станет легче. Сейчас самое главное добыть воды для котла, ну и для нас тоже.
   - А как же еда? - спросил Гвоздь. - Яму для сквигов тоже копать?
   - Если только временную. Набросайте туда этих вот колючек, - Болт указал на мохокактусы, - им все равно, что жрать. Грибница от жары не погибла?
   - Живая. - Кивнул Док. - Она нас переживет, не волнуйся, я позаботился.
   - Хорошо. Тогда я отдохну немного, а вы занимайтесь. И Зоркий, - позвал гретчина Болт, - попробуй залезть на скалу что ли. Без наблюдателя как-то некомфортно.
   - Понял, кэп! - пропищал тот и подбежал к каменному пальцу, прикидывая, как будет забираться. Как будет спускаться, гретчин даже не задумывался.
   Болт завалился спать возле подножия скалы - тень неплохо скрывала его от световых лучей, было прохладно и приятно. Он сам не заметил, как провалился в сон и разбудили его восторженные вопли гретчинов. Продрав глаза и посмотрев на небо - светило стояло почти в зените, значит проспал он до полудня, мек встал и увидел перемазанных в грязи и песке гоблинов, которые доставали ведром грязную воду. Пришлось подойти к ним, утихомирить разбушевавшихся и выяснить, что случилось.
   - Мы нашли воду, но она грязная. - Посетовал Ухо.
   Болт заглянул в яму, где на глаз было метров шесть - работали гретчины быстро. В небольшой ямке медленно и постепенно собиралась жидкость. Мек посмотрел на перемазанного Шмыгу и, схватив за шею, посадил того в ведро, после чего спустил вниз. Ноги гретчина утонули по щиколотку.
   - Копай глубже. - Распорядился Болт. - Нужно, чтобы вода быстрее собиралась, а вы там только грязь намесили.
   - Я проваливаюсь! - закричал из колодца Шмыга.
   - Держись за ведро и тебя выдернут. - Посоветовал ему мек. - А вы следите за ним, чтобы в песок не засосало. Как только выкопает себе по грудь - вытаскиваете. Потом все воду вычерпываете до тех пор, пока не пойдет чистая, усекли? Грязная она потому, что вы там точитесь.
   - Понял бо... э-э, кэп! - Ухо иногда забывался, но потом быстро вспоминал о приказе Болта.
   Оставив шумных гретчинов работать, Болт пошел проверить Дока и остальных. Водяной еще спал, спрятавшись от светила под багги и мек не стал его тревожить. Гвоздь, Битый и Шуруп копошились возле входа в пещеру, расширяя проход. Док руководил работами, сам ловко махая ломом - просто заостренной с одного конца трубой, выламывая куски камня. Орки продвинулись вряд ли на два метра вглубь - песчаник был плотным, уже давно превратившимся в камень. Заметив приближающегося Болта, работники затихли и уставились на мека.
   - Тяжелый грунт. - Ответил на невысказанный вопрос Док. - Плохо поддается.
   - Ничего, сейчас исправим. - Болт хмыкнул. - В пещеру пролезли?
   - Она уходит куда-то вниз и становится все уже. - Ответил Гвоздь. - Недалеко от выхода прошли.
   - Шум воды слышали?
   - Нет. - Покачал головой орк.
   - Но это не значит, что ее там нет. - Сделал вывод Болт. - Ладно, отдохните пока и перекусите. Потом поможете Уху оформить яму, а то Шмыга в ней утонет. - Орки заухмылялись. - А я займусь экскаватором.
   Болт подошел к тягачу, на платформе которого и собирался делать установку. Шлангов для гидросистемы в его распоряжении не было от слова совсем, цилиндр только один, но он и не собирался их использовать. Машина будет полностью механическая. Можно было сделать на тросах, но их тоже не было под рукой, а провода явно не годились для тяжелой эксплуатации. Поэтому будем делать все на тягах. Хорошо бы создать экскаватор со стрелой, как чехословацкая модель на шасси Татры, но опять же у Болта нет масла для гидравлики и токарного для роликов тоже нет - подшипников мало и они на вес золота. Хотя токарный можно сделать, но опять же где взять резцы? Электродвигатель есть, багги есть, все это подцепить от ее движка и вытачивать нужные детали, а резцы сделать из этих брусков? Нет, не пойдет, металл слишком мягкий, а там нужна специальная закаленная сталь. Не в его условиях сделать подобное. Хорошо бы посетить Базар или Обменник, но для начала нужна кое-какая база и он ее сделает, как обещал. Поэтому экскаватор будет простым - на балку закрепим с помощью шарниров ковш, который будет управляться простыми тягами. Потянул на себя - копнул. От себя - вывалил. Можно провести дополнительные шланги от котла, чтобы под давлением пара работали цилиндры, только мало у него шлангов - всего два и очень коротких. Хотя... можно ведь и трубы использовать, нарезать и соединить, да и цилиндр понадобится только один - туда-сюда тягу тянуть и он есть. Но вот хватит ли бухты медного провода для сварки? Черт, все требуется сразу и много и желательно вчера. Ну ладно, будем решать вопросы по мере их возникновения, а не забегать вперед. Для начала нужно соорудить верстак и работать лучше всего в тени этой скалы, где он спал. Сказано - сделано.
   Болт с помощью Гвоздя, Шурупа и Битого вытащил с волокуши стол-верстак, установил его прочно на ноги, добыл сварку, выгнал Водяного из-под багги, подогнал машину поближе, чтобы зацепиться от ее генератора и не выдергивать работника ради получения электричества. Пришлось немного переделать повышающий трансформатор, но времени это заняло немного. Больше всего ушло на подготовку и выбор необходимого материала. К тому времени гретчины прокопались еще где-то на метр, выдернули Шмыгу из ямы и начали вычерпывать грязную воду. Болт предложил полить ей сквигов, чтобы хотя бы смыть с них вонь и теперь зверушки возились в грязной луже, став еще чумазее и вонючее. Плохая была идея, обругал сам себя мек и больше не лез в вотчину Дока, потому что тот обозвал его разными словами. Другой бы босс немедленно восстановил справедливость с помощью тумаков и пинков, но Болт признал ошибку и самое странное, что это не выглядело как слабость в глазах других. Орки всецело доверяли меку и не пытались оспорить его главенство, Док был, скорее как советник и помощник, нежели претендент на трон. И все это хорошо понимали, в том числе и сами специалисты. Поэтому они могли беззлобно ругаться между собой, после чего занимались своими делами. Болт даже не заметил, как наступила ночь. Подготовка к постройке установки заняла у него все полдня и копаться при свете звезд совершенно не хотелось. Он вытер руки об штаны и подошел к костру, который предусмотрительный Ухо развел в расширенном входе в пещеру, да еще и огородил от стороннего наблюдателя ржавыми листами металла. За все это время шум стрельбы и моторов они не слышали, так что Болт радовался, что клан сумел забраться в относительно глухой угол подальше от незваных гостей. Сверху донесся жалобный вопль - это Зоркий проголодался и не мог спуститься вниз, поэтому взывал о помощи. Пришлось вставать и давать советы.
   - Смотри куда ногу ставишь и спускайся осторожно. - Вещал Водяной.
   - Медленнее и аккуратнее. - Подбадривал Зоркого Болт.
   - Смотри не убейся, а если покалечишься, то я испробую на тебе одну мою задумку, обещаю. - Предупреждал гретчина Док.
   - Да прыгай уже, мы тебя поймаем! - кричал веселившийся Шуруп.
   - Просто съедь на заднице и все. - Ворчал Битый. После смерти Рваного он стал как шелковый и беспрекословно выполнял все приказы мека, но и изгоем среди своих не стал, что радовало орка. Впрочем, никто не воспринимал его как возможного нового вождя.
   Гвоздь просто приложил ладонь козырьком ко лбу и смотрел вверх. В этом не было надобности - темнота стояла полная, скалы и ущелья закрывали часть звезд и света здесь было меньше, но орку так нравилось. Тут нога Зоркого соскользнула и тот полетел вниз, больно ударившись в полете о выступ и перекувыркнувшись в воздухе. Болт подбежал и ловко поймал гретчина. Зоркий застонал, держась за бок - край скалы оказался острым и пробил тело мелкого гоблина. Док тут же заметил кровь и решительно прошел к верстаку - единственной более-менее ровной поверхности.
   - Кладите его сюда. - Распорядился медик и Болт тут же выполнил приказание, нежно положив гретчина на живот. Он не лекарь, так что работе специалиста лучше не препятствовать. - Ухо - чистой воды, промыть рану, Шмыга - тащи мою сумку. - Покопавшись в развалинах лагеря, гретчины нашли немного медицинских инструментов и все принесли Доку, которые тот тщательно рассортировал и сложил в мешок.
   Медик осмотрел рваную рану, помыл руки и приступил к операции. Для начала он подцепил металлическим прутиком головешку из костра и прижег плоть, останавливая кровь. Зоркий взвыл от боли и потерял сознание, Док же, не обращая внимания на отключившегося гретчина, начал зашивать разрез кривой иглой, стягивая все это прочной нитью - добыл немного из найденной гретчинами персональной аптечки. Или же это были запасы предыдущего Дока? В общем, неважно, главное, что иглы и нить у медика была под рукой. Работал он быстро и споро и вскоре рана представляла собой тонкий шрам. Док набрал в рот воды и изобразил "душ" над всем этим, полив Зоркого, после чего наклонил ему голову и влил немного воды в рот. Гретчин заперхал, но пришел в себя и Док заставил того выпить все из котелка, предварительно нацедив туда немного крови сквига, да и плюнув заодно.
   - Сейчас пусть отдыхает - организм сам восстановится. - Медик посмотрел на Болта, у которого на лице была написана гримаса отвращения от наблюдения за такой операцией. - Для полноценного лечения нужны сквиги - регенераторы, сшиватели, обеззараживатели, обезболиватели. У нас их нет.
   - А развести в грибнице? - спросил мек.
   - Вероятность того, что они появятся сами очень низка. - Ответил Док. - Для этого нужно создать соответствующие условия, а в пустыне это сделать сложно. Да и потом все зависит от генетической направленности самих спор. Наша грибница может производить водяных, мясных, топливных сквигов, из дерьма которых мы разводим костер. Как выяснилось зубаток и еще хрен знает кого. Возможно, появятся и сквиги медицинского назначения, но сколько для этого должно пройти времени, я не знаю. - Пожал плечами медик. - А вот приобрести нужное мы можем на Базаре - зубы есть. - И посмотрел на Болта.
   - Обязательно посетим это место, но попозже. - Кивнул тот. - Сейчас главное - обустроить лагерь и укрепить оборону, потом и торговлей можно будет заняться.
   - Согласен с кэпом. - Подал голос Водяной. - Если заявимся на Базар сейчас, то там нас и порешат или же выследят и нападут, перебив всех. И потом, нас видел этот байкер, что если он нам встретиться на рынке и узнает?
   - Все может быть, поэтому мы морды в тряпки замотаем. Типа, спасаемся от песка и бури. - Болт посмотрел на орков. - Можно даже специальные дыхательные маски изготовить и украсить их, шипами например. И машину подобным образом переделать. Мы ведь клан Шатуна и Поршня, сокращенно ШиП. Никто даже не догадается, что название не соответствует действительности.
   - Хорошо бы подходы к лагерю разведать. - Снова сказал Водяной. - Наметить маршруты для въезда и выезда, пути отхода и перекрыть возможные направления для атаки.
   - Вот этим завтра с утра и займешься, пока я буду пещеру рыть. - Ответил Болт. - Возьми с собой Шурупа, пойдете на своих, багги не отдам - она мне самому нужна. Пушки возьмете на всякий случай, винтовку опять же, если заметите кого - не светитесь. Ну и про следы не забывайте само собой, впрочем, не мне тебя учить, не маленький, разберешься. - Болт хлопнул себя по коленке. - А сейчас всем спать - я подежурю первую смену, потом Шмыга и Битый, Ухо и Гвоздь в третью. Все, отдыхать, ложитесь прямо здесь, места хватит.
   Орки и гретчины достаточно быстро уснули. Болт сидел возле костра, шевелил горящие угли высушенного говна и размышлял. О жизни, о себе, о клане, который пришлось создать, чтобы выжить. Об ответственности за этих зеленых болванов, взятой на себя. Мек просто не мог все бросить и уйти - они доверились ему, а командир подразделения в прошлой жизни, он и в нынешней командир. Оставить своих подчиненных он не имеет права. Наказывать, наставлять, приказывать, учить - да, но бросать - нет. Исключая таких дураков как Рваный, конечно. Какие бы они разные не были, все-таки у каждого свой характер, но они одного с ним корня. Теперь это его племя и Болт сделает все, чтобы оно не исчезло. И потом, в одиночку в пустыне не выжить, только вместе, а раз тут все друг другу враги и заключают союзы только на время и то ради сиюминутной выгоды, то и отношение у боссов создается соответствующее. Делай все ради процветания себя и своего клана, подставь ближнего, атакуй слабого, договорись с сильным и поимей с него выгоду. Похоже, что все обстоит именно так. За все время ночного бдения Болт так и не услышал стрекот очередей или шум взрывов - значит они точно далеко от основных дорог. Надо поспать, решил мек, растолкав Битого и Шмыгу - им дежурить сразу после него. Орк и гретчин, позевывая, устроились возле костра, после чего мелкий ушел раздобывать топливо. То есть вычищать говно из ямы со сквигами, чтобы высушить его днем, а орк остался сидеть, пялясь в ночь. Приказы кэпа он решил выполнять со всей тщательностью, на которую был способен, чтобы не быть наказанным.
   Утром, наскоро пожевав, Водяной и Шуруп, набрав еды и воды, умотали по одному из ущелий. Зоркий уже пришел в себя и порывался снова лезть на скалу, но Болт ему запретил и усадил следить за выходом, куда ушли разведчики, чтобы заранее предупредил об их возвращении. Раздав указания, чтобы бойцы не слонялись по лагерю, определив себе в помощники Губу, Болт занялся созданием экскаватора и тут же столкнулся с трудностью - бухта проволоки осталась только одна и ее явно не хватало для полноценной сварки. Эх, была бы газовая горелка, вот тогда... сокрушался мек. "Для использования газосварки и резки подходит выделяемый газовыми сквигами продукт переработки ими пищи. Также их можно использовать как сменяемый баллон", - услужливо подсказало сознание. А где ты раньше был, возмутился Болт, я бы не возился с бухтой и динамо! Однако и газовых сквигов у меня тоже нет, тут же подумал орк. Сделать горелку не проблема - дрель есть, сверла есть, но вот газ... для сварки на Земле использовали кислород и ацетилен, а он где их тут возьмет? Нет, технически кислород можно получить из воды, вон ее сколько, но для электролиза нужна во-первых ванна, а во-вторых - стеклянные емкости, куда его нужно собирать. Можно изготовить пробирки из стекла, но для того, чтобы расплавить песок (Болт знал, что в основном это кремний), необходима высокая температура, а на костре, топливом для которого служат кизяки, не очень-то получишь требуемое. Для процесса электролиза хватит и мощности генератора багги, правда сколько он за это время получит кислородно-водородной смеси, вот это вопрос. Но это полбеды, для получения ацетилена нужен карбид кальция, который получают в плавильных печах, пережигая уголь и негашеную известь. И есть первый и второй компонент можно найти, вдруг в горах есть нечто подобное, то вот как создать печь в пустыне? Построить домну? Лучше всего для получения высокой температуры подходит уголь, но Болт не геолог, он не знает признаков залегания полезных руд и как назло блядский "голос" молчит по этому поводу, сколько не спрашивай. Вылезает когда ненужно со своими советами. Конечно, для горелки можно использовать и водород, про водородные сварочные станции он что-то такое слышал, но вот в чем проблема - нужно электричество. А старая добрая газосварка легко обходится без него. С газосваркой дела пойдут быстрее, хотя нагрев металла будет осуществляться медленнее и точно также нужен пруток. Но полуавтомат все же производительнее газосварки и на процесс получения кислорода и водорода из воды уйдет все топливо из бака багги, тогда какой смысл городить огород? В принципе, для сварки можно использовать то же горючее, просто распыляя его. Помниться температура самовоспламенения солярки что-то около 250 - 300 градусов, а для сварки нужно как минимум в десять раз больше, так что не подходит - он так металл сутками будет греть. В обычном газовом баллоне с горелкой, которые китайцы на рынках продают и то температура пламени тысяча с лишним, а тут 300. Не смешите меня. Болт вздохнул и оставил мысли соорудить электролизную ванну. Нет, он ее сделает, но потом, когда достанет соответствующие материалы и баллоны. Электрическую установку можно поставить на вершине скалы и энергия светила, а также ветра ему в помощь. Где взять фотоэлементы? Да вот они, под ногами валяются, песка к пустыне полно, а он почти целиком состоит из кремния. Опять все упирается в электрическую печь. Черт, надо делать металлургическое производство, тогда он тут развернется. У него будет и водород и кислород, и ацетилен, и чугун, полученный из руды, который можно переварить в сталь и выпекать какую угодно форму. И фотоэлементы и прочие электронные компоненты на основе кремния. Но пока остановимся на ветряной электростанции, раз уж остальное ему быстро не освоить - ее можно сделать хоть сейчас. Аккумулятор есть, генератор есть, лопастей полно - нарезать и все. Поднять все это на вершину скалы и спустить провод вниз. Болт задрал голову наверх и посмотрел на каменный палец - не пойдет, слишком высоко и провода не хватит. Тогда придется ставить в ущелье, где все время дует ветер, пока нужных материалов не раздобуду. Болт так размечтался, что даже забыл о том, чем собирался заняться. А именно - сделать экскаватор. Короче говоря мек отключился от реальности и ударился в мечты. И это было не просто так - на данный момент окончательно завершался сплав человеческого сознания и орочьей памяти. Теперь Болт обращался к своим знаниям прошлой жизни вроде как за консультацией и подход к изделию у него получался не чисто орочий, когда работает, да и ладно, а с опорой на опыт. Все должно быть проверено и тщательно испытано и уже после этого мек останется довольным созданным изделием. Поэтому Болт не бросал недоделанный на полпути механизм, действуя по намеченному им плану. Мысленно встряхнувшись, Болт посмотрел на Губу, который, не дождавшись указаний от застывшего мека, принялся перебирать железки и вытачивать дротики для винтовки. И именно шиньганье напильником вывело Болта из ступора.
   - Ладно, надо и делом заняться. - Скомандовал он сам себе и принялся вытаскивать из волокуши подходящие по длине балки, которые станут основной для стрелы экскаватора. Орк воспринял это как само собой разумеющееся, но вот человеческое сознание где-то далеко удивилось бы, отметив, что поднять тяжелую балку одному практически невозможно. Людям для этого нужны механизмы - орк пользовался своей силой. За то небольшое время, что Болт уже здесь, он изрядно прибавил и в росте и в весе. Ну и в силушке тоже, хотя мек и не обращал на это внимания, потому что все остальные тоже росли одновременно с ним, поэтому изменения не были столь заметны.
   Найденные подшипники были использованы меком как ролики. Он приварил к двутавровой балке трубки под подшипники, на которые их и насадил, П-образную балку закрепил на раме шнекохода через шарнир, чтобы имела две степени свободы, к тому же она торчала вперед метра на два. На нее сверху, с помощью орочьей силы и чьей-то матери, водрузили двутавр. Болт попробовал как он катается и приварил ограничитель, чтобы не выскочил из направляющей. Подшипники упирались в бортик и не давали балке выскочить из ложа. К самой балке, выполняющей роль стрелы, Болт собирался приварить шарнир для ковша. Толстостенных листов металла было немного и они представляли из себя разные куски, так что о симметричном внешнем виде не могло быть и речи - главное функциональность. А ее Болт обязался обеспечить. Для опускания и подъема стрелы он придумал сделать винтовой домкрат с передачей. Крутанул пару раз - стрела опустилась, крутанул в другую сторону - поднялась. А чтобы усилие было достаточным, то все это нужно запитать от паровика отдельно идущим валом.
   Вдоль верхней балки он наварил полосок с зазубринами, которые и поручил делать Губе, раз уж тот так ловко освоился с напильником. За то время, что Болт делал стрелу, гретчин успел изготовить три такие полосы и принялся за четвертую, но мек его остановил - длины вполне хватит. Он крепко приварил обрезок трубы, подходящий по внутреннему диаметру посадочного отверстия шестерни, насадил ее на место, просверлил в трубе дырку и вставил гвоздь в качестве шплинта. Полосы приварил пускай и криво, но самое главное, что шестерня, цепляясь за них зубцами, не выскакивала во время вращения. Мек приварил к шестерне ручку, нацепил ее на тягу и протянул ту к будущему редуктору, находящемуся у него в планах в голове. Переключателем можно будет перекидывать крутящий момент от шнека к редуктору, а уже тот будет выдвигать стрелу и задвигать обратно. Рычагов получается слишком много и это потому, что приходится все делать на тягах, а не использовать гидросистемы. Там все получилось бы проще и быстрее. Теперь нужно было заняться ковшом. Время пролетело незаметно и Болт неожиданно для себя понял, что проголодался. Ухо поставил добычу воды на поток - днем в жару наполнение ямы происходило не так быстро, утром и вечером она прибывала чуть быстрее, так что гретчин решил еще немного ее углубить и Шмыга чуть не утонул, но его вовремя выдернул Док, который и следил за работой гоблинов. Гвоздь и Битый продолжили ковырять вход в пещеру, но без энтузиазма, а так, чтобы хоть чем-нибудь заняться. Все равно толку от них было немного, а так оба были на подхвате, типа подай-принеси. Сквиги копошились в отрытой для них яме, а Левый и Правый как всегда занимались готовкой еды и сушением кизяков. Так что когда Болт подошел к поварам, те протянули ему сочный кусок мяса. Фляги были полны до краев и из одной из них несло кислым запахом пива - гретчины сообразили выпивку.
   - Это что? - осведомился Болт.
   - Пиво. - Пискнул Левый.
   - Бойцам не давать, самим не пить. - Отдал приказ мек. - И не вздумайте мне больше ставить эту гадость - пьяные буяны мне в лагере не нужны. - Битый слышал речи кэпа и выражение его грустной физиономии позабавило Болта. - Гулять будем только после важного дела, просто так напиваться и подрывать боеспособность я не позволю. Усекли?
   - Да, кэп.
   - Не да, а так точно. Повтори!
   - Так точно! - гаркнули две глотки.
   - Вот и славно. - Болт проглотил свою порцию, вымыл руки и вернулся к работе - предстояло самое интересное - сварить ковш и собрать из разных шестерен редуктор.
   Ковш получился квадратным и кривым, с щелями в стыках, потому что бухта почти заканчивалась и пришлось точечно варить металл - Болт старался экономить. Он не собирался черпать ковшом воду, так что появление щелей было не критично, пускай останется так. Главное, чтобы металл выдержал нагрузку - песчаник очень плотный, а внутри скалы вообще превращается в камень и царапать его мягким ковшом можно было до бесконечности. Как только "лопата" была готова, тут же захотелось ее проверить, но Болт подавил в себе возникшее желание, свистнул орков и они помогли меку, удерживая тяжелый ковш пока тот прикручивал его болтами к шарниру. Полюбовавшись на свою работу, Болт принялся собирать редуктор и коробку отбора мощности в одном лице. Шестерни плохо входили в зацепление друг с другом - размер и количество зубьев у всех было разным, так что пришлось постараться изготовить валы для них, чтобы закрепить, да и подобрать приблизительно на глаз по соотношению. Масла залить в коробку не было, так что Болт решил все оставить открытым, чтобы потом сделать как надо, просто смазать вместо солидола тягучей орочьей кровью. Конечно, она засохнет, но "голос" подсказывал, что подобный экспромт пойдет за вариант. За короткое время из строя не выйдет, да и быстро вращаться шестерни все равно не будут, так что не страшно. Провозился мек с коробкой долго, но оно того стоило - теперь на завершающем этапе строительства экскаватора нужно было все это связать воедино. Тяги подцепить к коробке, готовый цилиндр, снятый с какого-то механизма и переделанный под подачу пара (Болт занимался им еще в том лагере, прикидывая куда бы пристроить, но так и не придумал, а сейчас понадобилось) встал на свое законное место на выдвижной стреле. Два коротких шланга насадил на трубки и закрепил проволокой, использовав ту вместо хомутов. Губа уже развел пары под котлом и достиг нужного давления, так что осталось только проверить. Болт взгромоздился на место оператора (просто топчан, на который кинул тряпку под задницу), подъехал к пещере, передвинул рычаг - коробка завыла, шестерня начала крутиться и стрела поползла по направляющей. Болт потянул рычаг и пар пошел в цилиндр, ковш уткнулся в скалу и начал срезать грунт. Коробка завизжала от натуги - стрела продолжала выдвигаться и уперлась в стену. Болт резко отключил коробку, передвинув рычаг в нейтральное положение. Тут еще нужно приспосабливаться, подумал он. Ковш загреб немного грунта и Болт повторил операцию, выгребая камни из пещеры. Пока он так возился весь клан наблюдал за его действиями - гретчины побросали свои дела и устремились к меку, порадоваться его успехам.
   - Берите лопаты и выгребайте грунт! - закричал Болт. - Я буду стену ковырять! Только под ковш и стрелу не лезьте, встаньте по краям!
   Сперва он расширил проход, чтобы оркам и гретчинам было комфортно работать, потом залез внутрь и, не подключая паровик, задействовав его только на работу цилиндра, начал споро срывать стену. Гретчины бегали как заведенные, вытаскивая камни и песок, орки ворочались внутри, опасаясь тяжелого ковша, да и Болт следил, чтобы никого не прибить. Хорошо бы сделать тачку, да не одну, подумал он, но вот колес нет от слова совсем, а тратить на это дело оставшиеся шестерни и подшипники что-то не хочется. Так что пускай ручками поработают. Дело понемногу продвигалось и примерно за час (а может быть и больше, часов у мека не было) с помощью "экскаватора" удалось вынуть приличный объем грунта. Пока его сыпали рядом с пещерой, уже потом можно было сделать отвал как у бульдозера и раскатать его. Или же сгрести в одну кучу, перекрыв узкое место в ущелье. Болт пока не думал об этом - он увлекся работой. Посадить никого другого за рычаги он не мог - банально не справятся, да еще и пришибут кого-нибудь, так что все сам. Продвинувшись от входа на два корпуса машины, мек окликнул Губу, который следил за поддержанием огня под котлом.
   - Проверь, сколько воды в котле! - крикнул орк. Цилиндр стал работать медленнее и не так эффективно, а значит давление упало.
   Гретчин приоткрыл клапан и оттуда донесся свист, после чего техника встала.
   - Болван! - Болт выпрыгнул из сиденья и подскочил к съежившемуся гретчину, закрывая клапан. - Вот манометр стоит, я же тебе показывал! - гнутая стрелка прибора упала на ноль. - Так, перекур! Сейчас я долью в котел воды и начнем заново, когда давление поднимется. А ты, - Губа втянул голову в плечи, - поддерживай пламя.
   - Так точно, кэп!! - гретчин ускакал за кизяками.
   - Кэп, попить бы и пожрать бы не мешало. - Подал голос Гвоздь, вытирая пот со лба. - А то упарился совсем.
   - Точно, в засушенный гриб превратишься! - захохотал Док и воткнул лопату в песок, посмотрев на мека. - Он прав, отдых не помешает.
   - Пока давление в котле поднимется, вы выспаться успеете. - Ухмыльнулся Болт, спрыгивая с машины и направляясь к выходу. - Губа, бери ведра и пошли, топлива для костра пока хватит.
   Светило стремительно катилось за горизонт, небо окрасилось в оранжево-малиновые тона. Мек остановился и посмотрел на это великолепие, после чего продолжил движение к яме.
   - Кэп, кэп!! - услышал Болт тонкий голос Зоркого. - Разведчики возвращаются! - Гретчин тыкал пальцем в сторону ущелья.
   - Пусть подходят к пещере. - Махнул рукой орк и гретчин побежал навстречу Водяному.
   Разведчики вошли в пещеру в тот момент, когда Болт заливал в котел четвертое ведро. Губа, чтобы загладить свою вину, бегал к колодцу с водой как угорелый, так что прерываться меку не приходилось. Док решил обустроиться в недовыкопанной пещере и притащил сюда еду, плюхнувшись задницей на камень. Остальные последовали его примеру, а Левый даже развел костер рядом с экскаватором. Но его пришлось тут же затушить, потому что дыму просто некуда было выходить и все орки обругали тупого гретчина нехорошими словами. Да и нюхать запах горящего говна мало кому хотелось.
   - Нужно дымоходы делать. - Болт посмотрел наверх. - И потолок укрепить, а то обрушится нам все это на голову. Рассказывай. - Обратился он к разведчикам.
   Водяной подошел к сидящим работникам, взяв свою порцию. Он устроился на камне, вгрызся зубами в жареное мясо, прожевал и начал чертить линии на песке, комментируя свои действия.
   - Это ущелье пересекается еще с двумя - в те мы просто заглянули, но не пошли. Они шире, стены отвесные, но местами можно забраться наверх. Следов ног или шин не видели и это хорошо. - Разведчик снова откусил кусок, Болт терпеливо ждал. - Мы решили пройти по этому ущелью - оно в конце плавно поднимается на ровное плато. - Водяной провел по воздуху ладонью плашмя. - Там еще жарче и суше чем здесь - вместо песка потрескавшаяся белая земля. Но главное не это - в ущелье лежит засыпанный песком грузовик.
   - С этого и надо было начинать. - Болт зыркнул на Водяного. - Упал с обрыва?
   - Похоже. - Кивнул разведчик. - Мы немного разгребли машину ногами, но там нужно копать, чтобы ее вытащить.
   - Оценить состояние сможешь?
   - Лежит он точно там давно - только край крыши торчал из песка и пара люков цистерны - я заглянул в один, оттуда пахнет топливом, но горючки нет. - Водяной посмотрел на Болта. - И это не наш грузовик - он какой-то маленький.
   - Маленький? - удивился мек.
   - У него кабина размерами с нашу багги, там места двум оркам не развернуться и сиденья внутри как для гретчинов сделаны - им в самый раз. - Коммандос кивнул на Губу, который тащил очередное ведро. - Может какой-то мек сделал этот грузовик специально для них, чтобы топливо возили? - задал вопрос Водяной.
   - На месте разберемся. - Махнул рукой Болт и посмотрел на заходящее светило. - Время покопать еще есть, сейчас расширим пещеру и устроимся на ночлег здесь, а завтра съездим к этому грузовику, посмотрим что там и как.
   Губа был засажен следить за котлом, пока орки-копатели отдыхали, после чего Болт, определив по манометру, что давления достаточно, начал работу. Водяной и Шуруп присоединились к остальным и с помощью ковша, пяти лопат и десятка гретчинов с ведрами удалось расширить залу пещеры еще немного. Когда уже стало совсем темно, что даже хваленое ночное зрение орков не спасало, Болт приказал прекратить работы и всем отдыхать.
   Ночь прошла спокойно - ни стрельбы, ни вражеских разведчиков на мотоциклах. Утром, встав раньше всех, мек пошел к яме умыться и только тут заметил, что бойцы совершенно пренебрежительно относятся к личной гигиене и зарядке. И этот недостаток нужно было срочно исправлять - орки дрыхли в пещере и даже не собирались просыпаться.
   - Подъем!! - заорал во всю мощь орочьих легких Болт. - Быстро проснулись, бесово отродье! - Он пинками начал будить бойцов. Док заворчал, но все же встал вместе с остальными. - Это что, строй?! - вопрошал мек, идя вдоль вставших орков. - Сейчас я научу вас как надо. Шмыга, Губа - за водой, с утра будем проводить водные процедуры.
   - Зачем? - спросил недопонявший спросонья Гвоздь.
   - Затем, дурья башка, что от вас и от меня жутко воняет! - заявил Болт. - Мы потеем, в грязи тела и поте заводится всякая зараза, которая прикончит вас не хуже пули в башку, Док не даст соврать, поэтому нужно мыться не реже раза в неделю, а в условиях пустыни так вообще три раза.
   - Что такое неделя? - спросил Водяной.
   - Неделя - это семь дней. - Как маленькому объяснил мек. - Неужели не знал?
   - Нет. - Помотал коммандос головой. - Тут все дни одинаковые, так как узнать, когда неделя начинается, а когда заканчивается?
   Болт оттопырил губу, показав свои кривые, но острые зубы.
   - Короче, мыться будем раз в три дня. - Решил он. - С этого момента. Думаю, что этого будет достаточно. Мелкие, вас это тоже касается. И нечего отлынивать, Ухо, я вижу, что тебе эта идея не нравится. Ну ничего, я научу тебя чистоту любить. Теперь дальше, - Болт сцепил руки за спиной и начал прохаживаться вдоль "строя", - займемся физической подготовкой.
   - А нам копки мало? - спросил неугомонный Гвоздь.
   - Разговорчики в строю! - взревел Болт и боец тут же заткнулся. - Копать это одно, а воевать - совершенно другое! Если на нас нападут враги, то сможем мы отразить их атаку, если ничего не умеем?
   - Но ведь как-то мы с теми орками справились? - спросил Водяной, намекая на засаду.
   - Нам просто повезло, что они не ожидали нападения. - Буркнул Болт. - А приедут их приятели или друзья этого сбежавшего байкера с пулеметами наперевес, то что мы будем делать? Мы должны поддерживать свою физическую форму и учиться драться как в рукопашной, так и метко стрелять из оружия. Патронов маловато, поэтому по очереди будем пулять из винтовки.
   - Она неточная. - Напомнил коммандос.
   - Исправим. - Кивнул Болт. - А сейчас... напра-во! - Орки замялись. - Так, объясняю, когда звучит команда направо, нужно приготовиться повернуть направо. То есть выдвинуть левое плечо вперед и на правой пятке повернуться на девяносто градусов в правую сторону. Показываю на примере. - Болт встал лицом к строю. - Напра- все приготовились, чтобы до каждого дошло в какую сторону, а потом -во! И поворачиваемся направо. - Щелкнуть каблуками не получилось, но и так вышло неплохо. - Если вы, дуболомы, и этого не знаете, то сейчас займемся строевой подготовкой. Итак, напра-во! - Все повернулись кое-как. - Отставить! По команде отставить боец возвращается в исходное положение. - Строй заколыхался. - Ну ведь можете, когда захотите. - Одобрил Болт. - И так, на месте, напра-во!
   Он отдавал разные команды оркам где-то еще полчаса. Гвоздю, Битому, Шурупу понравилось крутиться на месте и шагать в ногу, Док смотрел на все это скептически, но команды выполнял и лишь Водяной сохранял невозмутимое выражение лица, просто следуя за остальными. Коммандос, что с него возьмешь. Но приказы он не саботировал и все делал в точности. Вообще орки оказались достаточно быстро обучаемы и хорошо запоминали действия. Решив, что для первого раза хватит, Болт повел всех к колодцу, где и приступил к водным процедурам, заставив раздеться догола. Стесняться оркам было некого - про баб они отродясь не слыхивали и мериться опять же было нечем, так что вопили зеленокожие скорее от холодной воды, которой мек их и окатывал. Он сам с удовольствием вылил на себя три ведра. Жалко, что под рукой не было мыла или какой другой щелочи - поскрести грубую толстую кожу. Можно набрать соли, что на плато, подумал Болт, высыхая под согревающими лучами светила. Хотя чего это я - зола из костра, смешанная с жиром - вот тебе и мыло. Надо заняться на досуге. Только когда он будет, этот досуг? Впрочем, всегда можно показать гретчинам, что делать и пускай лепят формочки из влажного песка и туда заливают смесь. Она застынет и будет мыло. Не забыть донести до них свою мысль.
   - А сейчас будем учиться рукопашному бою! - объявил Болт.
   - Так мы вроде и так умеем. - Пожал плечами Шуруп.
   - То есть? - не понял мек.
   - Мы уже рождаемся подготовленными воинами, забыл? - спросил Док. - Это у нас в крови - умение драться.
   - Да? - удивился Болт. - Тогда продемонстрируй мне. - Он сжал кулаки.
   - В полную силу бить? - уточнил орк.
   - А давай. - Кивнул кэп.
   Они сошлись в поединке, причем Док заревел и начал махать кулаками без всякой системы, просто стараясь достать противника. Попади Болт под такой удар и его голова точно провалились бы в жопу, но он не зря в прошлой жизни тренировался и спаявшееся с телом сознание четко контролировало рефлексы. Мек перехватил руку Дока, завернул ее, заставив того выгнуться и, удерживая захват, пояснил для остальных.
   - Сильно бить и махать кулаками много ума не надо, а вот правильно использовать свое тело - это наука. И именно этому мы будем учиться. - Пинком в зад Болт отправил Дока на песок. - Поняли? - орки закивали. - Можно быть невероятно сильным, но однажды тебе попадется противник, который будет просто хитрее и ловчее тебя. И ты проиграешь более слабому потому что не был достаточно подготовлен и не был знаком с его техникой. Поэтому рукопашный бой входит в программу подготовки бойца - мало уметь стрелять, может случиться так, что придется вступить в ближний бой и вот тут пригодятся полученные навыки. А также нож или тесак. - Болт коснулся висящего на поясе оружия. - Итак, начнем первый урок, изучим парочку простых приемов, которые эффективно работают со всеми, у кого есть две руки, две ноги и одна голова. - Мек оскалился. - Значит так... Шуруп, иди сюда. Буду на тебе показывать. - Боец приблизился. - Бей меня в лицо. - Болт встряхнул руками и повел плечами.
   Удар Шурупа был резким, но мек успел его перехватить правой рукой, отклоняя. Ладонь привычно легла на кисть противника, а вторая рука - на плечо. Раз, и Шуруп уже выгнулся как Док и стоит на коленях на песке.
   - Во-первых, учебный бой не подразумевает, что ученики будут лупить друг друга - все делается медленно, чтобы остальные видели все движения. - Болт щелкнул пальцем по затылку Шурупа - вторая рука легко удерживала вывернутую кисть. - И успели все как следует рассмотреть. И второе, за такую резкость ученик может быть наказан.
   - Ай! - воскликнул Шуруп, когда Болт вывернул ему ухо. - Больно!
   - Еще бы. - Хмыкнул мек, выпуская незадачливого ученика. - Вернемся к обучению, но теперь делай все медленно, а я буду объяснять...
   Кто-то усваивал науку быстро, кто-то не очень, но все прилежно учились. Определенные "вшитые в тело" навыки имелись у Водяного, ну, недаром он коммандос. Док тяжелее всех воспринимал науку, но это и понятно, он все таки медик, он знает как лечить и калечить, но вот для боя не слишком пригоден. Остальные были обычными бойцами. Что же касается гретчинов, то этих неумех лучше вообще до ближнего боя не допускать. Мало того, что они не умели дозировать силу, так еще и постоянно промахивались и, получив тумака от противника, кидались в драку, совершенно не умея сдерживать себя. Так что пришлось даже разнимать Левого и Шмыгу, которые катались по песку, сцепившись как коты, доставив удовольствие оркам. Болт живо прекратил тренировку, разогнал драчунов по углам и наказал обоих. Шмыга должен был копать пещеру один и Док, остающийся на хозяйстве, проследит за этим, а Левый - вычистить все дерьмо из ямы сквигов и высушить на кизяки.
   - На сегодня хватит. - Решил Болт. - Теперь каждое утро будем начинать с подъема, водных процедур и тренировки, а то никакой дисциплины в лагере.
   - Кэп, ты же сказал мыться раз в три дня. - Напомнил Гвоздь. - А тут каждое утро.
   - Просто ополоснуться - это не мытье. - Заметил мек. - А мыться мы будем с мылом и тщательно.
   - И где ты возьмешь это мыло? - спросил Док.
   - Гретчины сделают, я покажу как. На это у них мозгов точно хватит. - Болт прошел к кострищу и начал объяснять Уху, что именно для получения мыла нужно. - Понял? - тот кивнул. - Смотри, приду - проверю. И результат на тебе опробую, вдруг вы вместо мыла едкую химию сделаете. - Ухмыльнулся мек.
   - Слушай, Болт, откуда все это? - спросил подошедший к меку Док.
   - Ты о чем? - не понял тот.
   - То, что ты мек, это понятно. - Кивнул сам себе медик, - но вот эти водные процедуры и тренировки... меки этим точно не занимаются, да и неинтересно им, а из тебя так и прет.
   - Может быть я неправильный мек. - Хмыкнул Болт. - Или меня при рождении головой ударили?
   - Если ударили, то очень сильно. - Улыбнулся Док. - Но я вижу, что ты хочешь сделать свой клан сильным и всецело помогу тебе в этом. Советом. - Улыбка орка стала немного грустной. - Ты же видишь, что я хреновый боец и могу подвести в ответственный момент.
   - Твое дело - штопать раны бойцов и вытаскивать их с того света. - Болт положил руку на плечо медика. - Ты не должен быть на передовой, тыл - вот твоя епархия. Так что не бзди, на амбразуру я тебя не кину, но уметь драться и стрелять ты должен.
   - Да я и не боюсь. - Док шевельнул плечами и посмотрел на мека. - Но чтобы, как ты выразился, вытаскивать с того света бойцов, нужны медицинские инструменты и лекарства. Первых у меня мизер, а вторых вообще нет.
   - Раздобудем. - Кивнул Болт. - Поедем на Базар и все нужное купим. Я обещаю. - Он положил себе ладонь на грудь.
   - Я уже понял, что ты всегда держишь слово. - Док мотнул головой в сторону замершего экскаватора. - Поедете на нем?
   - Пока это самая мощная машина, да и грузовик все равно придется раскапывать. Ладно, харэ болтать, пора и делом заняться. Контролируй гретчинов и не забывайте про врагов - они могут и из пустыни нагрянуть.
   - Наши следы уже давно замело. - Заметил Док. - Но я все равно посажу Зоркого в засаду.
   Орки набились в шнекоход и Болт тронул машину по ущелью. Еду и воду они с собой взяли на весь день и никто от голода и жажды страдать не должен, главное, чтобы эффективно работали. Водяной показал знаками где притормозить - там ущелья соединялись и куда вела извилистая дорога в горах - неизвестно.
   - Надо бы взять багги и прокатится. - Предложил коммандос.
   - Топлива мало - семь канистр осталось. - Ответил ему Болт. - А сколько еще ехать до Базара - неизвестно.
   - Топливо можно слить с грузовика. - Подал голос Шуруп.
   - Если он лежит там давно, то никакого топлива в баках уже нет, а если есть, то это такая бурда, от которой движок в разнос пойдет - расслоилась. Нет, портить единственную машину на ходу я не дам. - Решительно отрезал Болт.
   - Тебе виднее, кэп. - Согласился с ним Водяной.
   К засыпанному грузовику добрались почти к полудню - лежал он недалеко от покатого выхода из ущелья. Если убрать крупные камни и утрамбовать поверхность, то получится отличная дорога, выводящая на плато. Болт посмотрел в сторону подъема.
   - Водяной, набери пока белого порошка, что рассыпан по поверхности плато.
   - Зачем?
   - Пригодиться. - Мек подошел к кабине грузовика.
   Вчера орки немного откопали ее и теперь песок насыпался внутрь через разбитые стекла. Ткань на сиденьях давно уже истлела, руль представлял собой стальной обод, рычаг коробки передач торчал как вбитый в доску изогнутый и ржавый гвоздь. Прав был Водяной - размерами грузовик был небольшим, точно предназначенным для гретчинов. На штампованной железной панели сохранились несколько приборов и Болт, изогнувшись, с интересом посмотрел на них. Привычная градуировка по кругу, цифры и застывшие стрелки, оборванные провода, торчащие из-под панели. Несколько сохранившихся тумблеров и переключателей. И бардачок - прикрытая крышкой ниша. Орк запустил туда руку и вытащил кипу истлевших бумажек. Некоторые тут же рассыпались у него в руках, а одна осталась - заламинированная в целлофан карта. Ее-то Болт и начал внимательно разглядывать, прикидывая местонахождение лагеря. К нему присоединился Водяной, который заметил кусочек бумаги в руках у мека и повернул назад, не выполнив приказ Болта. Он не догадался пошарить внутри, просто осмотрел кабину и все и сейчас корил себя за такую невнимательность. Впрочем, мек не обратил внимания на то, что коммандос ошивается рядом и тоже разглядывает карту.
   На карте были указаны высоты и названия каньонов и ущелий, при этом знакомыми буквами были только латинские, да и их-то не слишком много. Арабская вязь перемежалась с парой китайскими иероглифами (а может и японскими, кто разберет?), пара закорючек напоминали греческий алфавит, были даже печатки майя или вроде того. Но Болт по-настоящему обрадовался, когда увидел такую родную букву "Ы". Ничего счастливее нет узнать, что русские и здесь отметились. На карте также была указана дорога и проходила она явно далеко от этого места - там, где рельеф понижался и путь продолжался по одному из ущелий, был указан пост. И сейчас он точно принадлежит какому-то клану. И дорогой пользуются, потому что извилистая толстая линия шла по карте через пустыню и вероятность того, что это та же самая дорога, что проходит мимо источников, очень высока. Болт посмотрел на машину, потом на небо.
   Раз уж он знал о космических перелетах - сознание подсказало - то удивлением было узнать, что эта машина принадлежит людям. До этого Болт был уверен, что находится не на Земле, однако наличие грузовика... что если произошла катастрофа и людям пришлось выживать в пустыне? Как-то приспосабливаться к этим жутким условиям? Нет, бред - Луны-то нет, над головой только звезды. И знакомых созвездий тут тоже нет, так что эту идею отметаем. Да и люди ли это вообще? Знакомые символы еще ни о чем не говорят. Болт посмотрел на занесенный тягач. Грузовик ехал откуда-то с цистерной и раз там воняет бензином, то и вез он горючку. Куда, зачем, к кому? Одни вопросы без ответов. Ладно, разберемся, решил Болт, рассматривая карту тщательнее, водя по ней пальцем и находя приблизительное место съезда. Что же он делает здесь? Водителей загнали бандиты и им пришлось угорбить машину? Опять вопросы.
   - Похоже, что мы здесь. - Ткнул толстым пальцем в карту Водяной. - Эти два ущелья подходят на те, что мы встретили.
   - Похожих мест много. - Обратил его внимание на это Болт. - Заблудится тут не мудрено, но ты прав, карта пригодится, хоть она и старая. - Он сунул бумагу в карман. - Потом посмотрим, сейчас прикинем, как выдернуть грузовик из песка. И ты не должен, разве набрать белого порошка? - спросил Водяного мек и коммандос кивнул, тут же умотав в сторону склона. - Кстати, где кости трупов?
   - Когда мы нашли его, то здесь никого не было. - Развел руками Шуруп.
   Болт посмотрел наверх.
   - Наверное, выпрыгнули на ходу, когда поняли, что грузовик летит в пропасть.
   Мек залез на свое место и начал аккуратно отгребать песок. За вчерашний день он навострился работать на самодельном экскаваторе и теперь жалел только о том, что не сделал поворотную платформу. Конечно, можно было ворочаться на месте, используя шасси, но проделываемых для этого манипуляций было слишком много и пока Болт отгребал песок под себя. Орки махали лопатами, помогая технике, и приблизительно за час работы здоровяки почти освободили грузовик от песка. Он был чем-то похож на Краз, а резина на его колесах даже умудрилась частично сохраниться, вот только превратилась в змеиную кожу - вся в трещинах. Болт подошел к шине и нажал на нее пальцем - резина прогнулась и раскрошилась в месте тычка, показав металлический корд. А он так надеялся на эту резину, но ничего, диск сохранился и уже хорошо. Грузовик мы разберем, переберем и соберем заново, будет лучше прежнего. Да и из колес хоть несколько, но должны сохраниться.
   - Как же мы его потащим? - спросил Шуруп. - Шины не выдержат.
   - Волоком, как еще. - Фыркнул Болт. - Сталь выдержит, главное, чтобы прицепное не сломалось. - Он подошел к седлу и внимательно осмотрел сцепное устройство. - Вроде нормально. Цистерна пустая?
   - Люк был приоткрыт, когда я туда заглядывал. - Ответил вернувшийся с порошком Водяной. - Кто-то давно уже выкачал оттуда топливо.
   - Похоже. - Кивнул Болт и подошел к разведчику. - Порошок принес?
   - Вот. - Протянул тот немного белой пыли. Болт послюнил палец и макнул в горстку, после чего отправил себе в рот. Сплюнул, поморщившись.
   - Не похоже на соль, а если и она, то с песком и примесями.
   - Соль? - удивился Гвоздь. - Зачем она?
   - Чтобы мясо постным не есть. - Пояснил мек, снова пробуя. - Вкус горький, ну ее на хрен, отравимся еще. - Он вернулся к рычагам. - Ладно, отойдите все.
   Мек подцепил ковшом раму грузовика - короб зацепился углом, и поднял стрелу вверх. Грузовик дрогнул и резко освободился из песчаного плена. Что-то там оторвалось, загремело, кабина подпрыгнула, шины повисли на дисках как вялые лианы. Цистерна тоже зашевелилась и немного сдвинулась с места, песок радостно ручейком стек под нее. Удерживая грузовик на весу, Болт перекинул рычаги коробки и двинулся назад, медленно вытаскивая грузовик из ямы. Шнек проскользнул в песке, увязая. Мек соскочил с места и немного приоткрыл клапан, добавляя давления в цилиндры, после чего попробовал снова. Шасси крутанулось, зацепилось за грунт и шнекоход медленно, но верно вытащил откопанный грузовик из ямы. Орки радостно завопили, восхваляя силу и мудрость своего вождя. Болту было приятно и он, вытащив грузовик полностью, остановил машину и спрыгнул вниз, чтобы осмотреть находку более подробно.
   Цистерна была небольшой - Болт мог достать до люков рукой с земли. Шины на прицепе сохранились лучше, если их накачать, то и камеры смогут держать давление. А самое главное - сохранились трубки тормозной системы и шланги. Да, они были потрескавшимися, но вполне пригодными к эксплуатации. Возможно им помогло то, что они долго время находились в сухом климате и испытывали на себе только силу ветра и бурь. И то шин, которые пришли в негодность, было немного и стояли они на грузовике - на прицепе еще могли послужить. Посадочный диаметр диска был похож на таковой у багги, так что запасок теперь полно. Можно сделать еще одну багги, подумал Болт, все равно кабина грузовика пойдет только на металл, слишком он маленький. А цистерну приспособить для перевозки воды и торгануть ею на Базаре - лишние зубы не помешают. Ладно, подумаем над этим в лагере.
   - Все, поехали назад. - Объявил мек, усевшись за рычаги. - Больше нам тут делать нечего. Если найдем еще что-нибудь в песке, то притащим в лагерь, пока и этой находки хватит. Залезайте все на борт!
   И шнекоход, выпуская лишний пар, натужно потащился к лагерю.
  
   Шатры догорали - лагерь поредевшего клана еще не успели восстановить и орки ютились в том, что осталось. Граф шел по поселку и его лицо становилось все мрачнее - добычи немного, если не считать багги и пару байков. Хотя, с этих нищебродов и этого достаточно.
   Его отряд напал на лагерь водовозов на рассвете. Эти придурки даже не выставили дозорных - все перепелись пива и спали. Гретчины и сквиги из ямы что-то попытались вякнуть, но так как стены у поселка отсутствовали, то байкеры Графа вихрем промчались по лагерю, закидывая шатры и палатки бутылками с зажигательной смесью. Вспыхнуло знатно и часть орков тут же проснулась, чтобы бесславно погибнуть в рукопашной - их тесаки и топоры из слабого металла не шли ни в какое сравнение с оружием парней Графа. Старший сам лично зарубил местного босса, которого и боссом-то язык назвать не поворачивался - так, просто большой парень. Кто-то из орков задрал руки вверх и заверещал, что сдается и Граф отдал приказ допросить пленных. Да и новые рабы тоже не помешают - сквиговые ямы копать, воду носить, барахло разбирать. Убили только самых буйных и вооруженных - половина полусонных полутрезвых орков даже не имела ножей. Граф остановился возле багги и внимательно осмотрел ее - конструкция напоминала изделие мека Циркуля. Гнутые дуги, минимум сварки и максимум болтовых соединений. Граф взглядом поискал пленных, которых стаскивали в одну кучу.
   - Рычаг, осмотри технику. - Приказал он и штатный ремонтник отряда кивнул, приступив к выполнению приказа. Он не был чистокровным меком, но очень долго был помощником конструктора клана и довольно уважаемым орком. Граф выпросил себе Рычага для одной единственной цели - ремонтировать в походе машины и байки. Орк мог исправить внешние повреждения, выгнуть металл или приварить отлетевшую защитную пластину, но вот разобраться в действительно серьезной поломке его знаний явно не хватало. Но пускай хоть такой "полумек" будет под рукой, чем совсем никакого.
   Граф подошел к пленным и посмотрел на них сверху вниз - те сразу сообразили, что прибыл босс и преданно уставились на орка.
   - Кто из вас, уроды, ездил к источнику за водой? - спросил он.
   - Плющ и Носатый. - Тут же заложили своих приятелей будущие рабы. - Носатого убили, а Плющ вот он, сидит.
   Граф щелкнул пальцами и крупного орка выдернули из кучи. Схватив пленного за челюсть, он посмотрел Плющу в глаза.
   - Рассказывай.
   - Что? - просипел тот, не поняв.
   - Вы кого-то встретили возле источника? Не советую врать мне - мои нюхачи очень хорошо умеют читать следы, что вы оставили на песке. Разъехались вы одновременно.
   - Да, да, встретили. - Закивал орк. - Двух клановых на багги. Они в ведра и фляги воду набирали.
   - Что за клан? - удивился Граф. Ржавый говорил, что видел всего четверых, маловато для основания клана. Хотя, они могут быть такими же остатками как и эти - просто кочевники в пустыне. Подобных им отбросов полно шатается в песках.
   - Э-э, - вспоминал орк, - кажется клан Шаталы и Порхалы.
   - Вот как? А как имена этих двоих?
   - Не знаю. - Ответ Графу не понравился. - Стой, стой, может быть Шатало и Порхало?!! - завопил пленный. - Один крупный мек, он нам машину за всякий хлам починил, а второй такой резвый и шустрый, худой, он за пулеметом сидел! Мы поэтому на них и не дернулись - покромсал бы нас и все!
   - А что с вашей тачкой случилось? - спросил Граф.
   - Она ехала медленно, мек там чего-то поковырялся, железку такую выгнул и внутрь вставил. - Скороговоркой отвечал орк. - Она после этого даже резвее поехала.
   - Рычаг, что там с их багги? - адресовал старший отряда свой вопрос ремонтнику.
   - Машина на ходу. - Прокричал в ответ тот. - Вроде как в порядке. - Он завел двигатель - тот радостно забубнил. - Если и был косяк, то мек его исправил.
   - Ладно, мек говоришь? - Граф вернулся к допросу. - Что еще там увидел?
   - Темно было, ночь, не разобрать. - Развел руками пленный. - Я даже знаков их клана не заметил.
   - Как же тогда мек в темноте вашу тачку чинил? - спросил Граф. - Или ты мне все врешь? - Он перехватил орка за горло и начал медленно сдавливать. Тот заперхал.
   - Он... мы... ему прибор... дали. - Просипел будущий раб.
   - Что за прибор?
   - Чтобы ночью видеть. Наш мек такие делал, пока на нас Гнилой Зуб не напал.
   - Снова этот крысеныш! - оскалился Граф. - Когда он здесь был?!
   - Дня три назад! - прокричал орк, втягивая в себя воздух.
   - И куда подался?
   - Я не знаю, они ночью налетели, дозорных перебили, босса завалили, мека и дока тоже, в их палатках пошарили и свалили.
   - А вы где все были? - спросил ехидно Граф. - Сидели по ямам и дрожали как трусы? - орк молчал. - Сам вижу, что бойцы из вас херовые. - Он засмеялся и орки отряда поддержали смех своего лидера. - Или вы Гнилого Зуба на лагерь и навели? - высказал Граф свою мысль. - А че, против своего босса выступить у вас кишка тонка, вот вы чужими руками жар и загребли. Только Зуб он потому и Гнилой, что связываться с ним - себя не уважать. Кинул он вас, все, что ему самому нужно, забрал. И тачку вашу не тронул, потому как сломанная она была. И мотики тоже. Что там с байками? - спросил Граф у Рычага.
   - Один не заводится, у второго бак пулями пробит. - Ответил тот. - С первым разбираться нужно, второй можно отремонтировать хоть сейчас.
   - Займись. - Приказал старший и орк кивнул. - Видно, торопился куда-то Зуб, раз тщательно шмонать лагерь не стал. На пятки ему кто-то наступал? - орк молчал. - Не знаешь? И я не знаю. - Граф тряхнул пленного. - Что еще по тем двоим знаешь?
   - Каким двоим? - не понял тот.
   - Что у источника встретил, балда!
   - Только то, что они из клана и мек у них сам за рулем ездит. Наверное, клан маленький.
   - В точку, болван. - Граф отшвырнул от себя бесполезного орка и повернулся к ожидающим его бойцам. - Сизый, ко мне!
   Орк незамедлительно подбежал. Старший посмотрел на знак клана на его куртке и, достав нож, срезал пришитую эмблему. Сизый молчал, ожидая продолжения.
   - Слушай внимательно. - Наставительно произнес Граф. - Поедешь на Базар, найдешь там Ржавого и Дубину, скажешь им, что мека и босса их клана зовут, соответственно Шатало и Порхало. - Орк кивнул. - Пусть поспрашивают у торговцев, может быть кто что знает. Потом, пойдешь в патруль к рейдерам, байк возьмешь один из этих, - старший ткнул пальцем в захваченные драндулеты, - если отберут - не жалко. Высматривай нашу багги, если заметишь - предупреди Ржавого, пусть гретчины проследят за подозрительными орками.
   - А что если Рейдеры грабанут их по дороге, босс? - спросил Сизый.
   - А на кой им это делать? - вопросом на вопрос ответил Граф и объяснил тупоголовому подчиненному. - Они сейчас охрана Базара, Толстому нет выгоды выбивать зубы с торговцев, он на аренде лавок и процента от сделок свою выгоду имеет, так что не заинтересован в разбое. Это наша забота. - И босс захохотал. Его поддержали, Сизый гаденько посмеивался, как шакал. Граф резко прекратил смех. - Ты меня понял? - орк кивнул. - Все, дуй. Как засечете этих уродов, то пошлите Дубину за ними, чтобы проследил, куда они поедут.
   - Может я сам? - осмелился спросить Сизый.
   - Как ты объяснишь патрулю свою отлучку? - Граф был умный и хитрый орк и прекрасно разбирался в интригах еще лучше, чем ушастые. Хотя до сих пор переплюнуть их не удавалось. - Ты же теперь работаешь на них. Даже не вздумай дергаться.
   - А когда мы их поймаем, то мне можно будет вернуться в отряд?
   - Нет. - Отрезал старший и Сизый удивлено заморгал. - Забыл, что Ездок готовит провокации? Пока он раскачается, у меня уже будет внедренный агент. - Граф снова захохотал, довольный своей прозорливостью. - И с вашей помощью я стану новым боссом клана! - Он обвел взглядом затихших бойцов. - Или кто-то хочет возразить мне?
   - Нет, не-не, босс, все в ажуре!! - загомонили со всех сторон.
   - То-то же. - Кивнул Граф. - Все, пшел!
   И Сизый метнулся к мотоциклу, у которого Рычаг уже заменил бак.
  
   Пещеру выкопали за три дня, причем Болт практически не участвовал в этом, посадив за рычаги Дока, как наиболее сообразительного. Он плотненько занялся модернизацией багги и разборкой грузовика, благо теперь запчастей было полно и можно мутить с техникой. Как только тягач приволокли в лагерь, то мек тут же сунул свой нос под капот и разглядел там неплохой дизельный двигатель. Его можно было переставить на шнекоход-экскаватор, вот только пока без топлива он был бесполезен - в канистрах в основном был бензин, на котором и карбюраторная багги не очень устойчиво работала и лить эту бурду, чтобы засрать форсунки Болту совсем не хотелось. Так что пришлось с установкой движка пока повременить, точно также как и со сваркой - бухта медного провода закончилась еще на ковше и теперь приходилось сверлить металл, чтобы соединить узлы уголками, которые делал Губа, сгибая на своих тисках. Гретчин прочно прописался в помощниках у мека и теперь выполнял всю рутинную работу. Ну и держал, где надо, если возникала необходимость.
   Болт же занялся доработкой двигателя багги, переложив устройство защитных укреплений на Водяного, которому объяснил свою задумку. Так орки, закончив с пещерой, расширив ее максимально возможно и укрепив потолки, занялись рытьем рва, в который Болт собирался натыкать кольев и залить топливо в случае атаки на лагерь. Через ров перекинуть подвесной мост и хрен какие враги на машинах переберутся. Если только подтащат артиллерию и расстреляют скалу прямой наводкой, так что Болт гнал от себя эти мысли подальше. Также в пещере Док огородил место для родильного отделения и расположил в нем грибницу. Рядом выкопали яму для сквигов и теперь в пещере стояла вонь и смрад, так что системой вытяжки нужно было заняться в первую очередь. Сквиги возились в яме, жрали отходы, кости и местные мохокактусы, но слишком быстро не размножались, отчего Док ходил хмурый. Видимо, грибница медленно приживалась в пещере или же ей не хватало солнечного света. Болт предложил проделать в скале каналы и установить зеркала, но, во-первых, как всегда загвоздка была с материалами. И во-вторых - чем проделывать каналы? Загнать под потолок гретчина с лопатой? Док попробовал и чуть не получил обрушение потолка. Так что пришлось вернуть сквигов обратно в яму и расположить ее недалеко от входа. Водяной предложил защитить ее вынутым из пещеры грунтом и вскоре орки насыпали нечто вроде стены, снаружи укрепив ее листами металла. Пришлось пожертвовать пару балок, чтобы связать их хотя бы болтовыми соединениями, чем мек и занимался, забросив багги. Когда же разобрались с стеной, возникли еще трудности, но их решение Болт перевалил на голову Водяного и Дока, рявкнув, что машину нужно делать как можно скорее и ехать на Базар, а то зубы уже карман оттягивают, а стройматериалов и нужных инструментов так и нет. С ним согласились и дальнейшие работы уже проводили без мека, который изредка контролировал процесс.
   Не забывал Болт и про тренировки, тратя на них каждое утро. Поначалу бойцы ворчали, но потом вроде как втянулись и им даже начало это нравиться. Болт постоянно дрался с Водяным и Гвоздем, которые быстрее всех схватывали науку. Он вместе с орками учился владеть холодным оружием и если в прошлой жизни неплохо управлялся с ножом, то здесь наличие у врага меча, топора и сабли ставило перед капитаном еще один вопрос выживания. Поначалу он недоумевал, но потом сообразил, что патроны имеют свойство заканчиваться и вот тогда орки и сходятся в рукопашной. К тому же многие споры решались точно также - через кулаки. Это голос подсказал еще в самом начале и вразумить наглеца можно было только надавав ему как следует по шее. И Болт тренировался вместе со всеми, чтобы стать еще лучше. Навыки закреплялись быстро, словно это тело было создано для войны и сражений. Мек не задумывался над этим - просто принимал как данность.
   В общем, решив общие вопросы, он занялся переделкой багги. Для этого разобрал двигатель, с помощью наждачки притер поверхности поршней и цилиндров, одел дополнительно на них кольца, проточив канавки с помощью напильника. С токарным было бы в несколько раз быстрее и Болт записал себе на бумажке купить резцов, чтобы не забыть. Понятно, что получилось криво, но мек старался и поршня с кольцами встали в цилиндры плотно и теперь не болтались. Пару вкладышей пришлось заменить, один из клапанов оказался загнут и его Болт выправил на тисках. Естественно, что притирать клапаны тоже пришлось с помощью наждачки, чтобы металл плотно прилегал и потери газов не было. Да и свечами заняться не мешало. Болт выдрал электроды, обильно залитые красной краской, осмотрел их на предмет повторного использования. Изготовил изолятор из глины - красная субстанция нашлась не так далеко от лагеря. Зоркий ползал по склонам и испачкался в пыли, а потом провалился в яму с водой, когда его послали с ведром. Как итог - воду пришлось вычерпывать всю, потому что она стала мутной и красной. Зоркий получил два крепких подзатыльника и усвоил науку, что купаться в колодце нехорошо, а Болт выяснил, что неподалеку есть глина. Пришлось снова отвлекаться и устраивать мастер-класс по лепке посуды. Сначала все никак не удавалось правильно подобрать состав - глина была с примесями - и высушить. Изделия трескались и были хрупкими, но потом, добавив белый порошок в воду и смешав его с глиной, Болт получил вязкую массу, которая отлично подходила для лепки. Пришлось послать Водяного и Шурупа за белым порошком и оба орка недовольно, но не высказывая своего отношения к происходящему, потопали по знакомому ущелью. Багги стояла разобранной, а экскаватор был нужен в лагере, так что пришлось им ковылять на своих двоих. Пока они так взад-назад ходили, Болт придумал гончарный круг, используя ремень от генератора как привод, и засадил гретчинов лепить посуду. Для обжига получившейся керамики приходилось подбирать оптимальное время выдержки и здесь тоже не обошлось без косяков, но вскоре меку удалось получить более прочную посуду. Так как фляг было мало, Болт распорядился понаделать горшков и кувшинов для хранения воды. Идея Доку понравилось, точно также как и понравилось лепить из глины и медик взял эту работу на себя. Болт же воспользовался результатами общего труда, изготовив изоляторы для свеч - просто налепил на электроды вязкий состав и прокалил на огне. Пара рассыпалась, но потом мек приноровился и изготовил все что нужно.
   Движок он собрал быстро, осталось переделать систему охлаждения. Приметный масляный радиатор был сверху снят, тем более, что его могли легко пробить пулей, и установлен впереди двигателя сразу за сиденьем водителя. В результате этих действий у Болта оказались на руках несколько шлангов, которые можно было применить в хозяйстве. Кроме этого дуги багги мек разрезал в нескольких местах, используя для этого сверло и дрель. Он выкинул сиденье пассажира и установил его на площадку над двигателем. Теперь стрелок находился сразу за водителем и имел возможность кругового обстрела. Конечно, он имел ее и раньше, но теперь возможности по выбору и поражению цели у него повышались. Две педали вращали станину с укреплены на ней пулеметом и сиденьем стрелка. Пришлось укрепить площадку над двигателем и кинуть пару обрезков балок. Сверла уже затупились и к токарному в списке прибавился и точильный станок - подходящих зернистых камней в округе не нашлось. Болт провозился с площадкой долгое время, прикрепив к ней снизу два уха, которые направляли набегающий поток воздуха на ребра цилиндров и на радиатор. Установленные заслонки позволяли регулировать поток, а вращающийся вентилятор гнал охлажденный воздух прямо на трубки радиатора. В дополнение к этому Болт снял с грузовика насос, идущий на печку, все сохранившееся шланги системы охлаждения, проложил рядом с трубками масляного радиатора трубки водяной системы охлаждения, переплетя их друг с другом. Часть тепла они будут на себя забирать, подумал он, выводя два змеевика внизу двигателя. Отдельный расширительный бачок для воды и насос, приводимый в действие ремнем от шкива коленвала намного улучшили систему охлаждения багги. Теперь водителя и стрелка предстояло защитить листами металла, все важные узлы также укрыть от пуль противника и здесь без дрели не обойтись. Со сваркой было бы гораздо быстрее, вздыхал Болт, сверял очередное отверстие в дугах рамы. Переделка багги близилась к завершению и завтра он уже собирался выехать в "город" за покупками. Но для начала нужно сделать еще кое-что о чем мек чуть не забыл. А именно - переделать цистерну так, чтобы ее можно было тащить как прицеп.
   Переднюю балку сняли с грузовика, прикрутили к ней дышло и закатили под сцепное устройство, седло которого установили на балку. На это ушел почти весь запас болтов и скреплять соединения стало нечем. Болт уже подумывал, чтобы выкрутить часть из грузовика, от которого остался полуразобранный остов, но не пришлось. От него остались только двигатель и тот нужно было немного доукомплектовать, диски, рама, металл кабины, приборы, шины, мосты с дифференциалами внутри. Короче, много что еще осталось и мек, посмотрев на это с другой точки зрения, обрадовался. Когда работы по модернизации машины подошли к концу, то Болт сел за руль, чтобы проверить ее в действии. Весь лагерь собрался рядом, чтобы оценить работу мека. Так, эта багги перестала быть похожа на себя прежнюю - изменился внешний вид и очень значительно. Она обросла защитой из металла, обзавелась шипами, которые торчали из дисков колес, не давая противнику подъехать близко. Болт видел это в старом фильме и решил, что хуже не будет. Да и смотрелось круто, что тут скажешь. Он вообще понаделал бы шипов по всему кузову, но болтов бы для крепежа не хватило. Наверху, над головой водителя из-за прорези в толстом щите торчал пулемет, а сам рулевой сидел в защитной капсуле - мек металла для себя любимого не жалел. Кроме того у стрелка под рукой всегда был запас коробок с патронами и хотя их было мало и пришлось бы экономить, но Водяной был доволен. К тому же позади него располагался багажник - Болт вынес колеса чуть назад, чтобы машина была поустойчивее и пошире, а сами шины закрыл металлическими арками. В кузовке можно было перевозить фляги с водой или еще какой мелкий груз, или же посадить туда гретчинов, пускай едут. Короче, мек постарался на славу.
   Болт вставил ключ зажигания и стартер радостно кхекнул. Машина завелась можно сказать с полоборота - зажигание и подача смеси были тщательно отрегулированы. Двигатель ровно забубнил без провалов. Болт дал ему немного прогреться, чтобы холодное масло не так сильно давило на соединения шлангов из проволочных хомутов. В их надежности мек не сомневался - делал подобные еще в прошлой жизни, когда под рукой ничего другого не было, но все же лучше перебздеть, чем недобздеть. Он газанул, выхлопная труба выплюнула облачко пара - конденсат за ночь собрался в глушителе.
   - Водяной, садись. - Болт ткнул пальцем себе за спину и орк как птица взлетел на место стрелка. - Прокатимся по ущелью, опробуем машину.
   - Хорошо.
   - Только не стреляй по сторонам и не трать патроны от избытка чувств. - Болт усмехнулся. Он понял, что сейчас коммандос испытывает те же ощущения радости и торжества, что и он сам.
   Багги резво покатила по песку. Болт разгонялся, переключал передачи, проверяя работу двигателя на всех режимах и слушая, как жужжит мотор. Все на первый взгляд было в порядке. Конечно, сильно гонять он не собирался - пока кольца и поршни притрутся в цилиндрах должно пройти время иначе движок запороть не проблема. Так что спокойно поедем по дороге, зацепив за собой цистерну. Нагрузка будет небольшая, нутром мек чувствовал, что возможности багги серьезно возросли точно также как и мощность двигателя.
   Они с Водяным быстро сгоняли до места "раскопок" грузовика, поднялись наверх, набрав соли, перемешанной с известняком. Теперь уже Болт догадывался, что входило в состав порошка, раз уж глина получалась такой вязкой. Доехали до развилки с ущельями, прокатились немного по одному из них - пусто, ни следов, ни хлама. Посмотрев на указатель топлива, Болт решил возвращаться в лагерь.
   Гретчины быстро выгрузили глину и порошок, утащив в пещеру, а мек подогнал багги к цистерне. На ней установили два "гнезда" для дозорных - в них поедут гретчины. Такой чести удостоились Губа и Шмыга. Первый как личный помощник мека, а второй просто лучше всех стрелял. Сделать пневматические пистолеты для обоих не составило для Болта труда, поэтому сейчас даже гоблины были вооружены не хуже и со своими тесаками, заткнутыми за пояс, напоминали пиратов. Мек ухмылялся, когда они начинали тренировку, с воплями атакуя макивару. Все-таки могли и нечаянно перебить друг дружку. Сам же Болт таскал револьвер и короткоствольный пистолет-пулемет, напоминавший Узи, Водяному окончательно вручил винтовку и посадил за пулемет - коммандос был доволен.
   - Ухо, наполни бочку водой - завтра мы выезжаем на Базар.
   - Понял, кэп!
   - Не рано ли? - спросил Док. - Машина всего одна и пойдет груженая. Вы можете налететь на засаду и лишиться всего.
   - Думаешь, я не знаю об этом? - спросил Болт и вытащил карту. - Смотри, проедем вот по этим ущельям и выйдем в пустыню. - Он прочертил пальцем маршрут. - Сделаем крюк и вернемся на дорогу, Базар должен быть где-то рядом. И потом, мы же слышали, что хозяин города, Жирный, кажется... - припомнил мек.
   - Толстый. - Поправил его Док.
   - Да какая разница, - махнул Болт рукой и продолжил. - Он ведь нанял для охраны Рейдеров, а значит, что они безобразничать на дорогах не будут. И потом, у нас для этих целей пулемет есть и вот это. - Болт указал на кучку глиняных горшочков с торчавшими из них тряпочками. - Против коктейля Молотова еще ничего не придумали.
   - Этот Молотов, он что, известный мек? - спросил Док. - Ты что-то вспоминаешь из нашего прошлого?
   - Можно и так сказать. - Увильнул от ответа Болт. - Короче, не бзди, все будет хорошо. Я бомбы Губе и Шмыге дам, они, если что, машины преследователей закидают, иначе нафига я эти гнезда на бочке городил? И потом, ресурсы у нас уже заканчиваются, топлива мало, сварки нет, сверла все сточились, а мне позарез нужен токарный и точильный станки. Генераторы, насосы, трубы для скважины, металлический лист, тюбинг и балки тоже не помешают.
   - Мне нужны лечебные сквиги. - Твердо произнес Док. - Постарайтесь купить одного, может быть двух.
   - Как они выглядят? - спросил Болт. - А то вдруг подсунут какое-нибудь дерьмо ненужное?
   - Сквиги-регенаторы пузатые с таким длинным хоботком. - Пояснил медик. - У обезболивателей язык длинный, широкий и шершавый, но они маленькие совсем. Поэтому если тебе будут зубатку подсовывать, то не перепутай.
   - Зубатку я и сам помню. - Нахмурился мек. - Что еще?
   - Скальпель, перевязочный материал, бутылочки маленькие и колбочки - буду в них сквиговую слюну и кровь смешивать и лекарства хранить. Если будут какие-нибудь медицинские инструменты по дешевке продаваться - все сюда тащи, потом разберемся.
   - Сколько у нас в казне зубов?
   - Около сотни, думаю, что хватит.
   - Я ведь цен не знаю, можем и переплатить. - Размышлял вслух Болт.
   - Походи по рядам, поспрашивай, глупцы правду расскажут, хитрецы - промолчат.
   - Дельный совет, учту. - Мек посмотрел на гретчины наполняют цистерну водой. Ее давно уже отмыли от остатков топлива, а под горючку Болт решил использовать пустые канистры. - Как думаешь, сколько можно попросить за воду?
   - Ну, она точно не дешевая, раз источники контролируют бандиты, - задумался медик, - поэтому проси сразу много. Будут ерепениться - торгуйся.
   - Вот только торгаш из меня хреновый. - Хмыкнул Болт. - Ладно, главное живыми туда доехать и назад вернуться. Выстави Зоркого наблюдать за тем ущельем. - Мек указал каким. - Мы поедем оттуда. Я посигналю пять раз - два длинных, три коротких. Запомнил?
   - Почему так много и долго?
   - Потому что остальных больше чем на три раза вряд ли хватает. - Улыбнулся мек. - Ладно, нужно еще кое-что сделать перед завтрашней поездкой. А ты еще подумай, что нам может пригодиться, потом мне скажешь, я запишу. - Болт показал глиняную табличку, на которой черкал гвоздем.
   - Хорошо. - Кивнул Док. Он не спорил с меком - уже убедился, что в вопросах выживания и войны он соображает гораздо больше него. Теперь осталось только помолиться Богам, чтобы затеянное Болтом предприятие удалось.
  
   Глава 3.
  
   Утром отправились в путь. Карта закреплена простейшим зажимом на дуге багги, ламинированный кусок бумаги трепыхается от ветра, но не мешает подробно рассматривать нарисованный рельеф. Болт изредка сверялся с изображением, выстраивая у себя в памяти изменившиеся контуры ущелий. Так один из проходов оказался завален обрушившейся породой и пришлось остановиться. Сначала все перетрухали и решили, что это засада, но в проезде стояла мертвая тишина, а подойдя ближе, мек увидел, что камни лежат очень давно - часть из них была уже заметена песком. Несомненно, когда-то здесь кого-то поймали, но от бандитов и перевозчиков не осталось никаких следов. Расчищать завал даже не собирались, просто развернулись, что сделать в узком пространстве было довольно сложно - прицеп довольно длинный, но мек справился, и вернулись обратно на развилку между ущелий, выбрав ту, что выходит в пустыню.
   - Смотри, кэп, еще одна машина! - крикнул Водяной, показывая пальцем на остатки ржавого кузова. Болт притормозил.
   Перед самой поездкой он предупредил всех, чтобы настоящих имен не называли, к нему обращались "кэп", а друг с другом "эй, зеленый", чтобы исключить возможное узнавание врагами. Клан только образовался, численности кот наплакал, и их имуществом тут же захотят поживиться все кому ни лень, если узнают, что орков мало. Поэтому необходимо соблюдать осторожность и конспирацию. Болт так и сказал на общем собрании, когда назначал старшим в поселении Дока. Заодно и задач нарезал, чтобы без дела не сидели - пещеру расширять, оборонительный вал строить, делать кирпичи, из которых мек собирался по возвращении построить домну для плавки руды. Нужные схемы как всегда возникли в голове. Он надеялся, что найдет уголь на Базаре. Если же нет, то для получения расплава можно и газовую горелку использовать. Но для этого нужно наладить производство газа, нужны баллоны и сквиги. И этот вопрос Болт собирался порешать как можно скорее.
   Мек остановил машину и с места рассмотрел находку. Грузовичок еще меньше, чем тягач - сохранилась только кабина на раме и задний мост. И все. Его не сильно занесло песком - здесь ущелье делало поворот, потом еще один и машина была скрыта от ветряных ударов. Нет, слабые наносы, конечно, были заметны, но их явно не хватало, чтобы похоронить остатки машины навечно. Крылья моторного отсека отсутствовали и Болт четко видел, что двигателя внутри нет. Так, обрывки пары проводов, что висели соплями, идущий на поворотный механизм колес вал и голый металл.
   - На обратном пути подберем - на запчасти сгодится. - Сказал мек и тронул машину. - Губа, глядите в оба, мы выезжаем в пустыню.
   До накатанной дороги было не близко, а до лагеря совсем рядом, но перегородивший ущелье обвал не давал проехать дальше и пришлось рискнуть. Его наверняка вызвали искусственно, взорвав динамит, думал Болт, выбирая дорогу поровнее между дюн. Модифицированный движок мощно и резво тянул и на его нагрузке не сказывалась даже цистерна, заполненная водой почти завязку. Нет, багги иногда подвиливала, если прицеп тянуло в сторону, но опытный Болт тут же выравнивал машину, не допуская опрокидывания. Водяной, сидя за пулеметом, изредка скрипел педалями, поворачиваясь вправо и влево. Надо бы банку солидола купить, а лучше две, оставил себе напоминалку мек, а то достал уже этот скрип. Пока же в пустыне было тихо и чужого рева мотора из-за своего собственного не слышно. Болт снова прикинул, где может находиться дорога и довернул чуть вправо. Через несколько километров он снова сделает это и уже окончательно встанет на курс.
   - Смотрите! - выкрикнул Губа, указывая пальцем влево. - Черный дым!!
   Болт повернул голову и тут же догадался, что так могут гореть только покрышки. Нам туда не надо, подумал он, забирая еще вправо, ближе к горам. Придется ехать вдоль возвышенностей, чтобы потом выйти на дорогу. Судя по карте, наш лагерь немного врезается в пустыню, тогда как остальные ущелья этакой подковой охватывают единственный путь в пески. Ориентир вот он, справа, так что не заблудишься.
   - Как думаешь, кэп, кто это? - спросил Водяной.
   - Не знаю. - Пожал плечами Болт. - Да и какая разница? Сейчас их там грабят или жгут трупы, бросая в костер. Им теперь все равно и спасать там уже некого.
   - За нами не погонятся? - спросил стрелок, разворачивая пулемет в ту сторону.
   - Вот и следи за кормой. - Пробурчал мек, добавляя обороты двигателю.
   Дорога возникла неожиданно - когда Болт забрался на гребень бархана, то внизу сразу же узрел накатанную "проезжую часть". Сразу видно, что пользуются ей часто - следы шин перемежались со следами гусениц. Хм, значит и танки у них есть, подумал Болт, или же гусеничные вездеходы. Он притормозил на въезде на дорогу и, открыв дверь, считал следы. Не такие широкие как у нас траки, но звенья отчетливо просматриваются. Значит на этих машинах вряд ли пулеметы стоят, скорее кое-что покрупнее. И ребят этих нужно опасаться вдвойне - это не байкеры на мотоциклах и не бандиты на багги. Недавно прошла крутая военизированная группировка, эти как муху прихлопнут и даже не заметят.
   - Теперь не расслабляемся, смотрим в оба. - Предупредил он своих.
   - Так мы уже. - Ответил Водяной, крутясь своем "гнезде" позади водителя.
   Гретчины забегали по цистерне с носа до кормы. Губа перетащил три глиняных горшочка с бомбами в кормовое гнездо и засел там, выпучив глаза. Он думал, что так быстрее заметит противника. Шмыга приготовил пистолеты и запасные обоймы к ним. Однотипные дротики располагались рядком и поджимались пружиной подавателя, а чтобы не вывалились, то магазин был сделан со специальной закраиной - Болт знал как. Дорога постоянно петляла между дюн и вероятность встретить противника повышалась с каждым пройденным километром. На любом повороте может быть засада, так что Болт ехал в постоянном напряжении и следил за дорогой. А вдруг закопали под колеса фугас? Он ведь его не заметит и подорвется, а бандиты уже тут как тут. Будет огорчительно так глупо расстаться с жизнью и результатами своего труда, вложенного в переделку и постройку багги. Так что надеемся на то, что банально повезет.
   Мотоциклисты выскочили внезапно из-за очередного бархана и Водяной со страху дал по ним очередь. Один тут же завилял и шлепнулся на бок, остальные два достали пушки и начали орать:
   - Патруль Рейдеров!! Прекратить стрельбу!! Тормози! Машину к досмотру! - они размахивали пистолетами, но не стреляли.
   - Валить их? - спросил Водяной, нервно облизнувшись.
   - Погоди пока и натяни тряпку на морду. - Ответил Болт, чуть притормаживая. Если бы это были грабители, то они не стали бы заводить разговоров, а сразу же открыли огонь. Да и потом, он знал, что клан Рейдеров нанял для охраны Базара Толстый, так что мог вполне послать из патрулировать территорию. Мек прекрасно видел два крупнокалиберных курсовых пулемета, установленных на байках и понимал, что они могут сделать с машиной, даже защитная капсула не поможет. И раз их сразу не пристрелили, значит есть шанс договориться о проезде и мирно разойтись. Не все же здесь такие отмороженные на голову, должны быть и нормальные орки, которые не стреляют в торговцев, а наоборот, защищают их. - Все, все, торможу! - выкрикнул мек байкерам.
   - Вы кто такие? - спросил один из них, более крупный орк. У него даже мотоцикл был другим - более массивным и со сдвоенными задними колесами. Язык не поворачивался назвать это транспортное средство трициклом. - Почему по нам стреляли? Что, знаков не видели?! - Он гневно ткнул пальцем в прикрепленный позади на крыле штандарт, что гордо трепыхался на ветру. На нем схематично был изображен рогатый мотоциклетный руль и такой же рогатый шлем с очками.
   - Мы не местные, едем на Базар. - Примирительно произнес Болт. - Увидели вас, подумали, что бандиты, вот мой стрелок и полоснул очередью. А вы сами кто такие? - добавил в голос подозрительности мек. - Грабители?
   Скрипнула турель и ствол пулемета уставился на старшего, но тот даже и ухом не повел. Видно часто бывал в подобных ситуациях и ему приходилось разруливать куда более напряженные моменты, когда не просто пушка в нос тычет, а идет стрельба с двух сторон.
   - Мы из клана Пустынных Рейдеров, патрулируем дорогу, обеспечиваем безопасность проезда торговых караванов. - Спокойно ответил старший. - У нас контракт с Толстым, хозяином Базара. Все торговцы, что въезжают на территорию, принадлежащую хозяину, должны оплатить пошлину и сдать огнестрельное оружие на хранение. После чего могут пройти на рынок, сделать покупки или же арендовать прилавок. Хозяин имеет два зуба с каждой сделки, неважно в каких объемах вы продаете товар - это стандартная такса. Ножи и тесаки носить не запрещено, также как и защищать свою честь в спорах. Все разногласия решаются поединком один на один. Такое главное правило. - Зачитал по памяти байкер. - Вроде все.
   - Значит, мы можем ехать? - невинно спросил Болт.
   - Они мой байк прострелили! - закричал боец, который упал на песок. - Жевун, возьми с них компенсацию!
   - Это ваш косяк, правда. - Также спокойно произнес старший. - Незнание цветов других кланов не освобождает от ответственности за причиненный им ущерб.
   Прямо как на старой доброй Земле, грустно подумал мек и заглушил двигатель.
   - Может быть так договоримся? - зубы тратить очень не хотелось. - Я посмотрю, что там сломалось, а вы меня пропустите без вопросов. Все равно мы на Базар едем, это и в ваших же интересах, чтобы мы туда целыми и живыми добрались.
   - А если не доберетесь, то что будет? - спросил молчавший до этого второй боец.
   - Ваш наниматель лишиться части прибыли, что скажется и на вашем клане. - Спокойно ответил Болт. - Вы же не хотите подорвать свою репутацию?
   - Не хотим. - Скрипнул зубами Жевун и исподлобья посмотрел на мека. - А ты, значит, в технике разбираешься? Помощником у мека был?
   - Да понимаю кое-чего. - Не стал разубеждать орка Болт. - Кати мотоцикл сюда, посмотрим. Да и косяк надо исправлять, ты прав.
   Боец, прихрамывая, притащился с тяжелым байком. Мек для начала решил осмотреть технику, заодно ознакомится с изделием орочьей мысли. Двигатель у байка был на водяном охлаждений, привод на заднее колесо карданом как у "Урала", карбюратор, зажигание, все просто. Следы от пуль на баке, на раме, одна прошила сиденье и как не попала в орка - загадка. Не иначе его боги хранят. А вот одна четко разворотила поплавковую камеру карбюратора и теперь бензин струйкой вытекал из механизма. Болт тут же перекрыл кран, что располагался под баком, выдернул трубку из искореженной детали, осмотрел сверху. Пуля пробила стенку поплавковой камеры и полетела дальше, полностью разворотив оную. Заслонки и жиклеры сохранились, но вот запаса бензина в карбюраторе теперь точно не будет, мотор начнет работать с перебоями или вообще не заведется. Через иглу дозируется бензин, починить деталь с такой поломкой очень сложно, проще выкинуть.
   - Есть запасной? - в надежде спросил Болт.
   - Неа. - Помотал головой байкер.
   Человек уже готов был сдаться, но только не орк. Игла целая, но толку от нее теперь немного, а остальное можно немного переделать. Мек вернулся к багги за инструментом, открыл крышку ящика, где у него лежали запчасти, вытащил отвертку и молоток, после чего вернулся к мотоциклу. Снял карбюратор - орки заинтересовано подошли к ремонтнику, даже гретчины высунули носы из гнезда на цистерне. Болту это не понравилось.
   - Следите за местностью, чего уставились?! - привычно рявкнул он сразу на всех. От его командного голоса отпрянули даже байкеры, потом старший вспомнил, зачем они здесь и кто они и немедленно начал проявлять бдительность - слез с мотоцикла и пошел разглядывать багги, не забывая и по сторонам смотеть. Водяной настороженно следил за ним сверху, не отлипая от пулемета.
   Болт же в это время нашел подходящий уголок и просто вбил его в камеру, выкинув смятую пластину поплавка. Он замазал все щели вязкой глиняно-известковой смесью, которую прихватил с собой на всякий случай. Понятно, что компоненты хранились по отдельности и только сейчас мек смешал их. Получился аналог орочьей холодной сварки. Можно было просто замазать отверстия от пуль, но тогда самому бы смеси не хватило, да и честно сказать жаба душила тратить много замазки на чужую технику. Иглу Болт вообще выкинул, открыв доступ к отверстию распылителя. Теперь с помощью отвертки как зубила отламываем сосок, на который одевается шланг, все равно на соплях был приварен, прилепляем его к просверленной дырке на уголке, все это замазываем и даем застыть на воздухе. Держаться будет, но вот бензин может легко со временем растворить "герметик", да и вибрации двигателя такая сварка долго не выдержит. Теперь сверлим отверстие в штуцере и вкручиваем туда саморез. Ну и что, что резьбы нет, метчиков у мека тоже нет, а сейчас ему главное обеспечить равномерное наполнение объема уменьшившейся камеры. Без бензина мотор будет "голодать", а с чрезмерным обогащением - "захлебываться" Болт поставил карбюратор под палящие лучи светила.
   - Пускай засохнет. - Пояснил он.
   Старший обошел багги с цистерной и вернулся к своему мотоциклу.
   - Что везете? - наконец догадался спросить он.
   - Воду. - Коротко ответил мек.
   - С этого и надо было начинать! - воскликнул Жевун. - Мы бы и водой взяли, а не зубами!
   - А что такое? - спросил Болт.
   - Ездок в конец оборзел - его шестерки перекрыли все источники в пустыне. - Пожаловался старший. - Невозможно за водой съездить - сразу же стреляют. Они всех мелких торгашей перебили, лагеря пары кланов сожгли. Сейчас вода на вес зуба, хорошо, что недавно пришел крупный конвой из-за гор, они немного сбили цену и торговцам пришлось пойти на уступки - их товар никто брать не будет втридорога, хе-хе. Сейчас губы кусают. - Жевун засмеялся и заинтересовано посмотрел на Болта. - Я не увидел знаков вашего клана на багги, вы кто?
   - Не успели нарисовать еще - нечем. - Развел руками мек.
   - Так вы недавно созрели что ли? - удивленно спросил пострадавший байкер.
   - Поселение небольшое, это так, - кивнул Болт, тщательно продумывая слова, - недалеко источник, но он совсем слабый, еле течет, пришлось яму глубоко копать. Мы эту бочку много дней набирали, а машина у нас только одна, часто не наездишься и бензина совсем нет. - Он указал на багги. Почти не соврал, усмехнулся мек.
   - А чего вы всем поселком на Базар не поперлись? - спросил второй байкер. - Больше пушек - больше шансов.
   - Так на хозяйстве тоже кто-то должен быть, вот босс нас и зарядил. - Ответил Болт.
   - А чего у тебя морда тряпкой замотана? - подозрительно спросил старший. - Пыльной бури вроде нет.
   - Болею я сильно. - Орк поправил маску. - Зараза какая-то пристала, что даже док не помогает.
   - И у него тоже? - спросил Жевун.
   - И у него. - Кивнул Болт и, чтобы предупредить следующие вопросы, подошел поближе к старшему и сказал. - Хочешь чтобы у тебя тоже такая же рожа была? - тот отшатнулся. - Так давай я покажу. Микробы они знаешь какие шустрые, мигом перепрыгнут.
   Орки попятились от больных сородичей.
   - Вы так весь Базар перезаражаете! - воскликнул пострадавший байкер.
   - Мы же морды тряпками замотали, а болезнь только при прямом контакте передается.
   - Это как? - не понял Жевун.
   - Это если ты мне в морду кулаком заедешь. - Объяснил Болт, которому уже стало смешно издеваться над легковерными орками. - Микробы сразу на тебя перепрыгнут и на руке у тебя останутся.
   - Микробы - это сквиги такие? - спросил второй, постаравшись на всякий случай быть подальше от разговорчивого торгаша.
   - Ну, что-то вроде них, только маааленькие совсем. - Мек соединил указательный и большой пальцы. - Не видно их глазом.
   - А чего у тебя руки здоровые? - спросил Жевун.
   - Так ведь руки - не морда. - Логично ответил Болт. - Зараза, она, где коснулся, там и распространяется. - И чтобы успокоить орков, добавил. - Так док сказал.
   Ему вроде бы поверили и отстали. Шмыга заинтересовано смотрел сверху, как Болт разговаривает с байкерами. В руке у гретчина находилась глиняная граната и он готов был ее метнуть.
   - А этот Ездок, у него сильная банда? - вернул в нужное русло разговор мек.
   - Бойцов много, это да. - Важно кивнул Жевун. - Но нападать на крупные поселения он не рискует, иначе никого у него не останется. Он раньше простым байкером в клане Страшил был, пока босса в поединке не зарубил и сам главным не стал. И клан переименовал, теперь они Беспечные Ездоки называются. Правда... - почесал себе нос Жевун, - там история странная со сменой босса - не мог Ездок Страшилу зарубить.
   - Это почему?
   - Потому что Страшила как минимум больше его. - Орк расставил руки. - Вот такой огромный парень, а Ездок пару раз его топориком приложил и тот мигом сдох. Не обошлось тут без ушастых, я точно говорю.
   - Кончай, Жевун. - Махнул рукой второй байкер. - Его совет кланов боссом признал, а там орки не чета тебе или мне. Скажи уж сразу, что раньше в Страшилах был и под бывшим боссом ходил, а Ездок тебя из клана выпер.
   - Да, был! - резковато ответил старший отряда. - Потому от Ездока и ушел, что знаю его хорошо. Дурной он, к чужим всегда прислушивается и верит им как себе, своей головы у него тогда еще не было, чтобы соображать как следует, а сейчас и вовсе отмороженный стал. Я тебе точно говорю, как с ушастыми связался, то сразу же поднялся. Это они во всем виноваты, это они его руками Страшилу убили. Дали ему какой-то свой заговоренный меч, вот босс сразу копыта и откинул.
   - А ушастые - это кто? - спросил Болт.
   Байкеры уставились на него как на умалишенного.
   - Точно новорожденные. - Подтвердил свои мысли Жевун. - Вы в какой глухой дыре живете, что про кланы и ушастых не знаете?
   - Там, в пустыне. - Махнул рукой мек в сторону песков. - Мы про Базар-то от заезжих орков узнали - они сами на наш источник набрели. Бить мы их не стали - они информацией и зубами поделились, рассказали, что на Базаре выгодно поторговать можно. Есть еще какой-то Обменник, но он далеко, вроде как где-то там. - Болт махнул рукой дальше по дороге. - Я не знаю.
   - Не там, а там. - Указал точное направление на горы Жевун. - Обменник прямо в горе сделан, огромная пещера со стоянкой, жилыми комнатами, лавками, даже вода есть - у Кривого скважина постоянно работает. Только к нему добраться сложно - там проезды два клана держат, Мясники и Кровомесы. Считают себя хозяевами гор и ущелий, если попадешься к ним в руки - зубами, тачкой и оружием не отделаешься, можешь и жизни лишиться. Они даже на Кривого частенько нападают, а все потому, что Взрывник им пушки и патроны поставляет, но ему наплевать с кем торговать, главное, чтобы расплачивались. Он и здесь и там успевает. Короче, проще до Толстого доехать, тут намного безопаснее и торговцев опять же навалом, так что те орки тебе правильно сказали, куда ехать. - Кивнул старший отряда. - А насчет ушастых, ну так слушай. Они себя эльдарами называют, такой же космический народ как и мы. Когда-то вроде всей галактикой владели и кричали об этом на каждом углу, да только дальше своей территории не вылезли - с нами встретились, а мы их всегда обламывали, они за это нам кровь сворачивали. В рукопашной сильны, не смотри, что такие худые и слабые с виду. Колдунов у них много, могут и молнией шарахнуть и мысли твои прочитать и внушить желания свои до кучи и еще хрен знает что с тобой, как с игрушкой делать. И пушки у них крутые есть, но наши все равно круче, потому что мы орки, так парни?
   - Да!!! - заорали байкеры.
   - Короче, ушастые были бы хорошими противниками, только сильно в открытую они драться не любят, как юдишки. Обычно нападают из засады и вот тут рубка начинается. Да еще и эти их леталки сверху бомбы сыплют, укрыться от них негде, а колдуны молниями херачат.
   - А ты-то откуда знаешь? - спросил Жевуна второй байкер.
   - Я в Вааагх ходил, когда нашим варбоссом Труподел был. Мы на планету ушастых наткнулись, а ее какая-то их летала охраняла. Так вот, пока мы вниз сигали, их юркие леталки половину наших спусксредств перебили. Труподел тогда очень зол был и сразу же на главный город ушастых напал. Там мы знатно порезвились, да только добычи мало взяли - проклятые эльдары успели в какую-то свою нору забиться или вообще сбежали и все свои ценности с собой утащили. А потом порталы открылись и еще их корабли подошли и стало совсем худо. Труподела колдунья убила, боссом стал Страшила и всех нас с той планеты увел, чтобы потом вернуться. Только вместо этого мы все здесь грохнулись - наш Разоритель поврежден сильно был. Смотрим, наши тут уже живут и всех юдишек успели постукать. Обидно стало, слов нет. - Жевун вздохнул так, как будто его лишили последней сладкой конфеты, даже готов был разрыдаться.
   Познавательно, подумал Болт. Значит, в космосе кроме нас существуют еще какие-то расы, которые называются эльдары и юдишки. Последнее созвучно с людишками, так что возможно это они и есть. Теперь понятно, чей это был грузовик в ущелье и почему такие знакомые буквы на карте. Выходит орки всех тут перебили еще до меня? Раз это другая планета, то и предположить можно, что люди тоже в космос вышли и колонизируют миры. Так, а почему у них до сих пор двигатели внутреннего сгорания в машинах стоят, а не какие-нибудь там фузионные реакторы? И где расхваленные фантастами флаеры и глайдеры? Где плазменные пушки, сверхсветовые двигатели, синтезаторы и кухни вечной еды? Где все это? Или же здесь была какая-то отсталая колония? А может быть колонизаторы просто все просрали и им пришлось начинать сначала? Одни вопросы без ответов. Ладно, оставим пока, тем более, что, кажется, смесь засохла. Болт поковырял смазку пальцем - несколько крошек откололись и он немедленно перестал так делать, боясь, что придется замазывать заново.
   - Сейчас поставлю и проверим. - Сказал он.
   Быстро прикрутил карбюратор на место, натянул шланг, который даже без хомута был, подвязал его проволокой, чтобы не слетал. Заодно проверил провод зажигания и свечу - все то же самое, электрод залит красной краской. Да что это за болваны такие, подумал раздраженно Болт, при этом удивляясь, как ЭТО может работать. Чуть вывернул установленный им винт подачи смеси и открыл кран. На первый взгляд нигде ничего не капает.
   - Заводи. - Разрешил он.
   Байкер ударил ногой по кикстартеру, но вспышки не произошло.
   - Давай еще. - Мек убавил смесь. Бензин может залить цилиндры и тогда воспламенения не произойдет. Да и свеча оставляет желать лучшего.
   Орк попробовал снова, потом снова - без результатов.
   - Дай-ка я! - не выдержал терзаний кикстратера Болт. Бензин не проливался, так что можно было пробовать сколько хочешь.
   Он выкрутил чуть ручку газа, приоткрывая заслонку, и ударил по рычажку. Двигатель вроде как схватил, но тут же заглох. Мек присел и просто выдернул "свечу", осмотрев конец электрода. Свою ставить не буду, просто обмажу ее и все, решил Болт и налепил на электрод изолятор. Подул на него, чтобы быстрее подсыхал, заодно и заглянул в отверстие - поршень был мокрый и мек еще убавил винт смеси. Подождав некоторое время, чтобы бензин испарился, он сунул электрод внутрь, стараясь, чтобы тот не ударился о поршень. Орки хранили молчание и не забывали поглядывать по сторонам. Все закрепив и проверив, он снова ударил по кикстартеру и на этот раз мотор завелся. Работал он с перебоями и приходилось все время подкручивать ручку, чтобы не заглох.
   - Поддавай ему газ, а я сейчас смесь отрегулирую! - крикнул мек байкеру и тот от усердия выкрутил ручку на полную. - Да не так сильно, балда!! Уменьши и плавнее делай, просто не дай ему заглохнуть!
   Шлицевой отверткой повернул винт на четверть оборота - провалы в работе чуть уменьшились. Довернул еще - мотор заработал ровно.
   - Ну-ка погазуй.
   Орк беспрекословно выполнил приказ и байк заревел как раненый бык, но на высоких оборотах смеси явно не хватало и он чуть не заглох, так что пришлось винт довернуть обратно. Мотор выправился и равномерно заработал, словно обрадовавшись. На холостых смесь получалась богатая, это было видно по выхлопу, ну и хрен с ним, это их бензин, меку за него не платить. Болт кивнул сам себе и сунул отвертку в карман.
   - Долго так не проработает - карбюратор надо все равно чинить. - Произнес он. - Покажете своему меку - он все сделает.
   - Да ты сам не хуже мека! - восхитился байкер, продолжая газовать. - Даже лучше стало!
   - Все равно покажи, лишним не будет. - Болт повернулся к Жевуну. - Мы свободны? Можем ехать дальше?
   - Сейчас пропуск дам. - Тот полез в подсумок на байке. - И эта, раз уж у вас вода есть, нам бы фляги наполнить. - Он потряс пустой емкостью. - И канистру. - Мотнул головой в сторону фляги.
   - Без проблем. Эй, зеленый, угости наших гостей водичкой, да смотри, на песок не пролей.
   Губа и Шмыга некоторое время между собой повыясняли, кому лезть вниз, но победил более важный и сильный Губа, так что Шмыге пришлось скатиться на заднице по стенке цистерны и принять из рук Жевуна и его байкеров фляги. Орки даже не пошевелились, чтобы помочь мелким и Болт взял это на заметку - пригодится, чтобы не опростоволоситься в будущем. Шмыга наполнил все три, канистру, и по очереди почтительно отнес их патрулю. В это время старший вручил бирку-пропуск Болту с непонятной закорючкой.
   - Это покажете на въезде в Базар. - Пояснил он. - Воду можете сдать торговцам Толстого, они не обманывают, но если хотите получить больше зубов, то говорите напрямую с представителями кланов. Скажу сразу, что Насосникам и Взрывникам она очень нужна. В их краях с добычей туго. Если только караванщики не договорились с ними раньше вас. А так много кто воду купить может или обменять выгодно, она вместо зубов на рынке.
   - Учтем. - Кивнул Болт. - Там машину внутрь Базара загонять можно или за стеной оставлять?
   - Там есть разгрузочный терминал во внутреннем дворе. - Орк так и сказал. - И охрана тоже присутствует. - Он завел свой байк. - Если зубов не жалко, то они присмотрят за грузом и за тачкой. Обычно все оставляют снаружи - внутри места мало, там только сделки проводят.
   - А если сопрут что-нибудь? - спросил сверху Водяной.
   - Тогда охрану вверх ногами подвесят и брюхо вспорют. - Ответил, усмехнувшись, Жевун. - Толстый не хочет, чтобы у его клиентов что-то пропадало. Поэтому нас и нанял, как только Ездок начал на дороге безобразничать.
   - Понял. - Болт вернулся в багги и сел за руль. - Ну, удачи!
   - Если наткнетесь на кого-то еще из наших, то показывайте бирку. - Напоследок наставлял Жевун. - Знак клана теперь знаете, так что не стреляйте больше. Бывает байкеры Ездока на территорию Базара заезжают - их валите сразу. У них символ - колесо с крылышками, этих стреляйте сразу. Запомнил?
   - Вполне.
   - Ну, бывайте, торговцы. - Жевун помахал рукой и вся троица умчалась по дороге в сторону гор. Болт пожевал губами.
   - Что думаешь? - спросил сверху Водяной.
   - Думаю, что нам невероятно повезло. - Ответил мек. - Надо бы поскорее разбираться в местных терках, а то всю пустыню против себя настроим.
   - Согласен. Шмыга, в кормовое гнездо, живо! - отдал приказ стрелок и гретчин быстро перебрался на место. Бомбы лежали нетронутыми и он погладил шершавый бок горшка. Шмыга уже собирался кинуть их в байкеров, как и Губа, но Водяной вовремя заметил его намерения и больших проблем удалось избежать. Пока. И гретчин не собирался допускать оплошности в будущем, потому что знал - наказание последует незамедлительно. Кэп руководил кланом строго, но справедливо, он установил правила, за нарушение которых немедленно следовало наказание. И все орки в лагере жили по этим правилам, Шмыга только сейчас это осознал. И ему очень не хотелось покидать такой славный клан, где к гретчинам относятся как в равным. Ну, почти. И недавний приказ дать воды байкерам это подтверждал - в клане Рейдеров никто мнения гретчина даже не спрашивал бы и уж тем более не интересовался его желаниями. И этого хватило, чтобы понять - в другом месте будет намного хуже. Шмыга шмыгнул носом (а что, это не тавтология, это привычка гретчина такая, отсюда и имя) и снова выпучил глаза, всматриваясь в пустыню - багги набирала скорость и позади могли неожиданно нагрянуть враги.
  
   Ржавый скучал, стоя на воротах Базара. Мало того, что палящее светило жарит вовсю, так еще босс сократил выдачу воды стражникам и сейчас орк страдал. Нет, он мог и потерпеть какое-то время, но все же полфляги на день это очень мало. А тратить зубы на покупку хотя бы канистры Ржавый не собирался - жидкость поднялась в цене и сейчас торгаши наживались на этом. Благодарить за такую ценовую полтитку стоило клан самого Ржавого и орк понимал, что все это части одного большого плана. Подробностей он не знал, но понимал, что босс зря так делать не будет. И сейчас Ржавый находился на распутье. То ли рассказать приближенным Ездока, что Граф планирует его сместить, то ли подождать развития событий, вдруг босс добьется своего и захватит полный контроль над пустыней. Тогда караваны Топора уже не смогут миновать "таможенные посты" Ездока бесплатно, да и покупать горючку придется только у него. Ржавый видел, что у Топора, конечно, большая огневая мощь и броня его танков, но что он сделает против многочисленных байкеров, вооруженных игрушками Взрывников и без топлива? Это будет славная драка и Ржавый надеялся в ней поучаствовать.
   Ложка высадил Ржавого недалеко от дороги и остальной путь орк топал на своих двоих. Чтобы у охраны не возникло к нему вопросов, он скинул свои штаны и куртку, извалял их в пыли и песке, полил остатками воды из фляги, чтобы придать одежде как можно больше потертый и старый вид. Сразу видно, что путника ограбили и он идет издалека. Ржавый выкопал ямку недалеко от дороги и спрятал там свои ценности - бинокль, личный запас зубов, пару ножей из отличной стали, пистолет и магазины полные патронов к нему и таким вот босяком явился перед очи охраны, что мялась на воротах. Ржавый жалобно блеял, что его ограбили, отобрали все что можно, но ему удалось ночью сбежать от бандитов и он плелся весь день и всю ночь по дороге. Сейчас у него нет клана и ему некуда идти, поэтому, не будут ли Рейдеры столь любезны принять его в свои ряды? Старший на воротах посмотрел на орка, плюнул в него и пошел к боссу. Ржавому повезло - клан как раз "расширял штаты" и помятого грязного изгоя взяли помощником в отряд стражи. Он выносил мусор и помои, чистил оружие и сапоги рейдеров, таскал тяжелые ящики и носил канистры с водой. Он бы так и просидел все это время на правах гретчина, но в планы Ржавого оставаться на побегушках надолго не хватило. На следующий день, по надуманному поводу, он вызвал на схватку одного из стражников и легко убил его на глазах всего отряда. Босс впечатлился и взял его на место убитого, его приятели затаили на Ржавого обиду и тоже решили поквитаться, но орк был настороже. Он ведь выбрал не абы кого, а самого хилого и слабого. За короткое время он успел изучить стражников и понял, что с половиной из них ему тягаться не с руки, а вот остальных он вполне может отдубасить. И вот сейчас Ржавый стоял на воротах и высматривал тех самых убийц, что похитили собственность клана Ездока.
   Вчера под вечер прибыл конвой с Побережья. Три мощных гусеничных тягача, каждый из которых тянул три-четыре крупные бочки, вползли на территорию внутреннего двора. Помимо их два грузовика были доверху набиты провизией и деликатесами, а еще два - металлом и ракетами, но не заправленными. Все это тщательно охранялось двумя танками, тремя боевыми вагонами и десятком багги с байкерами. Караван шел медленно - скорость у тягачей небольшая, поэтому и прибыл так поздно, хотя старший всех предупредил, что парни Топора уже на подходе. В каморке охранников стояла радиостанция и конвой уже связался с Базаром, предупреждая о себе. Ездок на такую мощь нападать не станет - потеряет слишком много техники и бойцов, даже если захватить воду. Нет, тут нужно действовать тоньше, думал Ржавый, ночью пролезть в лагерь, когда половина спит, захватить танки и уже тогда можно будет атаковать. Он бы именно так и сделал.
   Пока же Ржавый только успел попялится на технику, что стояла возле разгрузочного терминала, когда она проходила через ворота. Боевые вагоны впечатляли своими размерами - высотой почти с внешнюю стену Базара, с установленными по кругу пулеметными гнездами, двумя крупнокалиберными автоматическими пушками, смотрящими вперед и назад, двумя башенными орудиями, способными вести непрерывный огонь, а также ракетной установкой. Даже пары танков не надо - вагоны легко справятся, очень большая огневая мощь. Танки это так, быть на подхвате, быстро передвигаться и вести огонь по легкобронированному противнику. Против боевого вагона их защита не выдержит, Ржавый это точно знал, потому что эти машины сделали не орки - ушастики. Танки передвигались не на гусеницах, они парили в воздухе и от этого были сверхманевренными и быстрыми, а их орудия очень скорострельными, не нуждающимися в снарядах, но не имеющими той убойной силы, которую демонстрируют пушки орков. Машинки хорошие, спору нет, но слишком хлипкие, не сравнить с танками юдишек. Вот те можно легко переделать в орочьи танки или же из трех-четырех сделать боевой вагон. Ржавый видел подобные поделки их мека Сверлилы и они ему нравились.
   Орк вздохнул и попытался спрятаться в тень - козырек над воротами отсутствовал и стражникам приходилось маяться на солнцепеке. Его напарник, приземистый орк чуть ниже его ростом и шире в плечах, почесал вспотевший затылок под шлемом и уставился на дорогу. Оба стража охраняли внешнюю стену, за которую машинам можно было заезжать, тогда как внутренняя играла роль дополнительной защиты и ограждала Базар. Попасть туда возможно только пешком и через проходной пункт. Ржавый мог смотреть только в пустыню, изучая ее обрыдлый однообразный пейзаж. Ворота постоянно закрыты и кроме двух стражников снаружи, с их внутренней стороны дежурили еще четверо. Один открывал створки, второй сидел за пулеметом, третий был помощником старшего смены, находился на вышке и выходил вместе с главным за ворота, когда подъезжал караван очередного торговца. Вот только пока с утра никого не было. Светило уже давно перевалило за полдень и Ржавый уже не надеялся, что кто-то появится - обычно торговцы предпочитали передвигаться по ночам. Не так жарко и возможного противника издалека видно по свету фар и слышно по шуму двигателей - звуки распространяются далеко. Нет, они ездили и днем, конечно, но не так часто. В основном все торгаши были из близлежащих крупных поселений, находящихся в одном-двух днях пути от Базара, имели приличную охрану или же нанимали для этого пустынные банды и связываться с ними рисковали только парни Ездока. Когда получали точные сведенья, что те сопровождают драгоценный груз, чтобы было ради чего рисковать. Ну и удовлетворить потребность в схватке.
   Дорога хорошо просматривалась и растущую темную точку Ржавый даже сперва не заметил, а вот его более глазастый напарник подобрался и поднес к глазу подзорную трубу. Орк позавидовал тому - его бинокль не имел такой кратности, как этот оптический прибор и Ржавый желал заполучить его себе. Когда Ездок нападет на Базар, Ржавый лично прирежет этого орка, чтобы снять с его шеи восхитительный трофей.
   - Кто там? - спросил он напарника.
   Тот молчал некоторое время, разглядывая подъезжающих.
   - Дай посмотреть. - Попросил Ржавый. Страж отнял трубу от глаза и покосился на орка - он еще помнил, что тот убил его приятеля и передавать свое имущество в чужие руки не хотел. Другому - пожалуйста, но не ему, бесклановому изгою, пришедшему неизвестно откуда и непонятно с какими целями. На месте босса он вообще бы его не взял в клан, но стражников не хватало, они понесли большие потери в стычках с пустынниками, а новорожденных еще нужно было обучить как следует и появлялись они не так быстро, как хотелось бы.
   - Череп! - воззвал стражник. - Похоже, торговцы едут! Выходи, встречать будешь. - Он игнорировал Ржавого и у того внутри уже начала закипать злоба.
   - Кого это еще там принесло в такое время? - удивленно спросил, свесившись из-за края стены Череп. Он тоже поднес к глазам бинокль и, в отличие от стражника, не молчал. - Знаков клана не вижу, охранения нет, тачка только одна и та какая-то... непонятная. То ли большая багги, то ли мелкий тягач. Так, а бочка... юдишкина поделка, это их размеры. - Старший замолчал. - Спускаюсь, они подъезжают. Пакля, следи за ними.
   - Понял. - Отозвался невидимый боец и Ржавый услышал скрип разворачивающейся станины, на которой было закреплено оружие.
   Калитка рядом с воротами приоткрылась и оттуда показался Череп вместе со своим помощником Полосатым. Орк поправил левый наплечник брони, взял в правую руку топор, положа левую на рукоять револьвера, что торчала из кобуры на поясе. Череп же просто передвинул себе на грудь автомат с длиннющим магазином и поправил козырек шлема. Он широко расставил ноги, сунув большие пальцы за кожаный пояс штанов, и принялся ждать, когда неизвестные подъедут.
   Те прибыли быстро - крупная багги скрипнула тормозами и остановилась недалеко от орков и от ворот. Ржавый пристально начал рассматривать технику. Похоже, что какую-то другую машину переделывали, хорошо заметно, что дуги гнули, потом отрезали и стягивали болтами, подгоняя под нужный размер, а не сразу выгибали из одной трубы. Все обшили металлическими листами, пускай и тонкими, но хотя бы так защищающими от пуль. Водитель вообще сидел в капсуле, за ним удобно расположился стрелок, укрытый за толстым листом железа. Даже головы в прорези не видно - слишком узкая щель. Хорошая идея, надо бы взять на заметку, а то парни постоянно высовываются и в лоб получают, а тут сидишь вроде как в доте и стреляешь. Умный у них мек, раз проделал такое. Да и на бочке тоже пара засадных гнезд, из которых носы гретчинов торчат. И там тоже явно не безоружные сидят. Но все равно, ехать почти в одиночку через пустыню глупо - можно в миг лишишься и жизни и тачки. Им просто повезло проскочить мимо засадных мест. Это только Ржавый может себе позволить ездить где угодно - за него говорят цвета его клана и опять же парни прикроют если что. А эти - бесклановые, нищеброды, изгои какие-то. Но багги у них ничего такая, мне бы сгодилась. Зогг, как плохо, что я не в отряде байкеров, я бы их на обратном пути обязательно пощипал, да еще бы и узнал, откуда они такие красивые нарисовались.
   Водитель заглушил двигатель машины, дверца открылась и показался крупный орк в броне. Его лицо и шея были полностью замотаны тканью, а глаза прикрыты защитными темными очками, которыми пользуются меки. Движения лениво идущего массивного тела были обманчивыми - на руках у орка вздувались крупные мускулы, а сам он в случае чего мог ускориться очень резко и быстро. К стражникам шел настоящий боец, опытные рубаки сразу же поняли это и напряглись. Тем более, что револьвер водителя размерами не уступал оружию Черепа, торчавшему из кобуры, а остро отточенное лезвие тесака сверкало при дневном свете. Странно, чего это он рожу замотал, подумал Ржавый. Не хочет, чтобы его узнали? Обычно торговцы не прячут лиц, может быть его разыскивают? Или же это те самые, кого он ищет? Но ведь машина точно не Штыря, хотя... ее ведь можно переделать, а босс прислал Сизого, который через Проныру передал, что у убийц есть мек, который на коленке тачку починил. Что если это он и машину успел уже переделать? Все может быть. Нужно обязательно узнать его имя, Проныра передал два слова: "Шатало и Порхало" и пока еще никого с такими именами Ржавый не встречал, хотя спрашивал всех, кто заходил на территорию Базара.
   - Кто такие? - спросил Череп, дожидаясь, когда водитель подойдет. - И чего ты тряпками замотался? Сними сейчас же!
   - Не могу, болею я. - Глухо ответил орк. - Если сниму, то и вы заразитесь.
   Череп напрягся.
   - Тогда тебе тут тем более нечего делать. - Отрезал он, положив ладонь на рукоять револьвера. - Вали обратно в пустыню!
   - У меня там вода. - Ткнул себе за спину водитель. - А я слышал, что у вас тут дефицит. Разве можно отказываться от такого подарка судьбы?
   - Ты же болеешь. - Заметил Череп. - Заразишь еще кого-нибудь, а здесь народу много, поэтому тебе на Базар нельзя.
   - Я маску снимать не буду и все, ничего не случиться. - Заверил торгаш.
   - Вдруг твоя вода тоже заразна? - продолжил допытываться старший. - Ты ее продашь, а потом мы все попередохнем. Знаков клана на твоей машине нет, с кого тогда спрос? Может ты чей-то подсыл?
   - Здравая мысль. - Кивнул водитель. - Только я не подсыл и в цистерне у меня обычная родниковая вода - всем кланом несколько дней собирали. А символов клана у меня нет потому, что краска нужна, чтобы их нарисовать. Может быть, раз такое дело, одолжишь мне и я сразу же намалюю знак, чтобы ты успокоился?
   - Из какого вы клана? - спросил Череп. - Я знаю всех, кто живет в пустыне, кроме самых мелких.
   - Им вы тоже отказываете в гостеприимстве? - спросил водитель. - Если не знаете? Мы - один из таких мелких кланов, называемся ШиП, коротко и ясно.
   - Шип? Нет, не слышал. - Задумался орк. - И когда же вы образовались?
   - Недавно. - Ответил водитель и посмотрел наверх. - День и ночь сменились несколько раз, прежде чем мы решились ехать на Базар водой торговать.
   - А чего тебя, такого больного, прислали? Или больше некого?
   - Больше некого - остальные все в лежку. - Спокойно ответил орк. - У нас нет лечебных сквигов, болезнь нечем лечить, а я и еще трое, - он снова ткнул себе за спину, - крепче всех на ногах стоим. И точнее всех стреляем. - Добавил он.
   - Понятно. - Кивнул Череп.
   Он размышлял пустить орка за ворота или нет. Мысль о том, что воду можно отравить пришла в голову старшему не сейчас же, да и не он был первым, кто до этого додумался. Всю жидкость проверяли на специально выведенных для этого лабораторных сквигах, которых доктор Базара выращивал. Они набирали воду в хоботок, после чего сразу же показывали цветом можно ее пить или нет. Если сквиг становился голубым с любыми его оттенками, от светлого до темного, почти синего, то это считалась чистейшая вода. Если зеленым - туда-сюда, значит она горькая или кислая, если же желтым - в воде много желтых кристаллов и от нее воняет дерьмом, пить такую можно на свой страх и риск. Если же вода становилась розовой, то ее использовали в медицинских целях, промывали раны и как обеззараживающую, а если черной или коричневой - однозначно нельзя пить. Даже сквиги, бывало, от такой воды загибались. Там не только грязь, но еще и топливо примешано. Такое случается только у Насосников, которые после горючки в бочки воду заливают, а потом пытаются ей торговать.
   - Короче, так. Пройдет проверку ваша вода - заедете внутрь. Нет - значит, развернетесь и шуруйте отсюда, пока я добрый. - Принял решение Череп. - И маски свои не вздумайте снимать.
   - Так проехать через ворота можно или ты здесь проверку учинять будешь? - осведомился водитель. - И что это за проверка такая? - поинтересовался он.
   - Я вызову нашего дока и он возьмет воду на анализ. - Выговорил мудреное слово Череп. - И сразу же даст ответ.
   - Ну давай, зови его. - Махнул рукой водитель.
   - Заезжай на территорию буфера и ставь машину рядом с вышкой. - Сказал старший и сделал знак. - Открывай.
   Ворота заскрипели и распахнулись во всю ширь. Водитель вернулся на место и завел машину. Он медленно, чтобы охрана не нервничала, заехал внутрь и повернул направо, останавливая багги. Гретчины, что сидели в гнездах на бочке, глазели на открывшийся перед ними вид буферной зоны Базара, с ее стоянками для тягачей и грузовиков, разгрузочным терминалом, гаражами меков и складами торгашей. Возле грузовиков каравана носились мелкие погрузчики, управляемые гретчинами, разгружая машины. Механизмов не хватало, поэтому зеленые помощники орков выстроились в цепочку и передавали ящики с фруктами друг другу. Морды мелких оркоидов, сидевших на бочке, тоже были замотаны тряпками, только узкие щели между ними позволяли им видеть, как собратья слаженно работают без передышки. Водитель вылез из-за руля, поправил кобуру с револьвером, которая болталась не на поясе, а почему-то подмышкой. Неудобно ведь, подумал Ржавый, изучая орка, тянуться вверх нужно, на поясе оружие всегда под рукой. На ремне у него висел большой тесак и нож в ножнах, пара подсумков с непонятным содержимым. Броня же орка представляла собой гнутые листы металла, обхватывающие корпус водителя по фигуре - ноги и руки не были защищены, только панцирь на тело. Она не стесняла движений, напоминала по устройству защиту юдишек, хотя полностью не копировала. И еще шлем, из-под которого и торчала тряпка. У того мека тоже была похожая броня, подумал Ржавый. Слишком много странностей в этой компании, нужно приглядеться к ним повнимательнее.
   Череп послал Дробыша за доктором и тот, чуть не поколотив орка, был вынужден прервать свою работу и тащиться через пекло к стоящей возле ворот бочке. Лекарю это не нравилось, но таков приказ босса - проверять всю воду на предмет отравы и он не решался его нарушать, наказание было суровым. Толстый отчаянно переживал за репутацию созданного им рынка и требовал неукоснительно исполнять его приказы. Впрочем, доктор не сильно и жаловался - зубами Толстый платил вовремя, а нужные для анализа сквиги всегда под рукой. Наконец доктор доковылял до бочки, достал из-за пазухи мелкое создание с хоботком и тот как насос немедленно начало втягивать в себя воду, налитую из цистерны во флягу. Сквиг напился и первое время переливался всеми чертами радуги, пока не остановился на насыщенном голубом цвете ближе к синему.
   - Ее можно пить без опаски - чистейшая вода. - Произнес доктор, нажимая на сквига, как на клизму и вся жидкость снова вылилась во флягу. - Даже у Топора вода с примесями солей, тут же натурально пресная.
   - То есть их можно пускать на рынок? - спросил доктора Череп.
   - Это уже ты сам решай, я только анализ сделал и результат тебе сказал. - Проворчал лекарь.
   - Доктор, - Обратился к нему молчавший водила, - у вас не найдется лекарства от кожной болезни? Я бы купил несколько баночек. - С этими словами он начал разматывать тряпки, чтобы показать от чего именно.
   - Стой!! - заорал Череп и его револьвер сам прыгнул орку в руку. - Замотайся обратно!! - Он успел только увидеть красновато-желтую кожу орка, прежде чем тот замер, а потом снова скрыл ее под тряпками.
   - А что с тобой? - доктор почувствовал непреодолимый интерес. - Дай-ка я внимательно посмотрю! - Он протянул свои пальцы к тряпке, но водила отстранился.
   - Хочешь подцепить заразу? - спросил он. - Какой же ты после этого медик, раз элементарных вещей не понимаешь. Наш док четко попросил меня купить сквигов обеззараживателей, сшивателей и регенераторов - они должны помочь справиться с этим. - Отрезал орк, чуть отступая к машине. - Меня уже осмотрел наш лекарь и вынес свой вердикт - справиться с кожанкой можно только такими способами.
   - Мне виднее, я лучший доктор на Базаре и вообще во всей пустыне! - заявил медик, уже доставая на ходу нож. - Сейчас я просто срежу кожу с твоего лица и изучу ее в лаборатории!
   - Еще один шаг, доктор, и на вашем лбу появится круглая аккуратная дырка. - Голос водителя стал холоден как сталь, а его револьвер смотрел точно в башку медику. Как он так быстро его достал из кобуры подмышкой, Ржавый не понял. Что, придурок, докторов боишься, усмехнулся орк, правильно боишься, они из тебя быстро все кости вынут и сквига сделают.
   - Она явно помешает мне проводить исследования. - Обиженно пробурчал врачик, понимая, что с дырой в башке жить ему недолго. - Но ты же просил помощи! - напомнил медик.
   - Я спросил про лекарства от кожанки и назвал, какие сквиги мне нужны. - Спокойно, удерживая доктора на мушке и не обращая внимания на остальных напрягшихся стражников, произнес орк. - А вы полезли мне сразу же лицо ножом полосовать. Нехорошо, я об операции не просил. Так что, будьте добры, доктор, удалитесь в свою лабораторию и займитесь более полезными делами, хорошо? А я поговорю по покупке с кем-нибудь другим, более, э-э, адекватным. - Закончил водила.
   - Эм, что ж, предложение выглядит вполне конструктивно, - заявил доктор, - раз мои услуги здесь больше не нужны, то я удаляюсь. - Он, зажав подмышкой сквига, шевелившего хоботком, развернулся и потопал в сторону своей каморки.
   Водитель поправил тряпичную маску - она начала сползать.
   - Слушай, у тебя противогазов нет? - спросил он. - А то эти тряпки неплотно прилегают.
   - Купить хочешь? - тут же почуял выгоду Череп. По большому счету ему было наплевать на орков, что торгуются на Базаре, и наплевать на приезжающих заразных торгашей, который с ними ведут дела, главное самому не подохнуть. А если эти зараженные не будут снимать свои маски, то ничего страшного не произойдет, вроде как док подтвердил выводы их медика, раз не стал настаивать на изгнании торговцев. Да и понятно, зачем водила спросил про противогазы - там и фильтры есть и резина опять же к коже плотно прилипает, никакая зараза не проникнет. Да и лишние зубы Черепу точно не помешают, а оправдаться за потерю четырех противогазов он как-нибудь сумеет, не впервой.
   - Было бы неплохо. - Почесал орк шею под тряпкой.
   - Дробыш, закрой ворота, Ржавый, Фитиль, идите наружу, я тут разберусь.
   Ржавый скорчил недовольную физиономию, но перечить не стал. На него и так в отряде косо смотрят, если сейчас он начнет выступать против, то могут и башку проломить. Толстый закроет глаза на гибель бойца, как он сделал это, когда Ржавый пришиб того дохляка. Но за этими странными больными орками нужно обязательно проследить. Лазутчик посмотрел на небо и крикнул Черепу:
   - Старший, хорошо бы пожрать, с утра ничего не ели.
   - И правда. - Поддержал Ржавого Полосатый.
   - Так, тогда Полосатый - беги за жратвой, - распорядился Череп, - Вернешься - сразу на вышку лезь, мы тебе оставим.
   - Может, лучше я схожу? - невинно спросил Ржавый.
   - Нет. - Жестко отрезал Череп. - Тогда меняйтесь сейчас, Ржавый, полезешь на вышку, Полосатый - за едой, Пакля с Фитилем - за ворота. Дробыш - за пулемет. Все, по местам.
   Пришлось выполнять приказ старшего. Лазутчик видел, как Череп вынес несколько противогазов водителю и тот пересыпал с десяток зубов в руку орка. Вот хитрожопый хрен, обмундированием торгует, восхитился Ржавый. Он убедился, что в его сторону никто не смотрит и достал зеркальце. Прикинув угол отражения, он начал с одинаковой периодичностью во времени закрывать и открывать его рукой, привлекая к себе внимание Сопли, который работал связным. Гретчин болтался у терминала, помогая разгружать и загружать машины товаром. Он непременно заметит сигнал и поймет, что нужно тщательно присмотреться к новеньким, потому что кроме них больше никто не приехал. Во всяком случае Ржавый на надеялся на сообразительность гретчина.
   - Где можно поставить машину, чтобы была под присмотром? - спросил Болт у старшего. Довольный орк пересчитал пятнадцать зубов за шесть противогазов и ссыпал их в карман, после чего посмотрел на мека.
   - Подъезжай вон к тому терминалу. - Указал он пальцем. - Там воду перекачивают сразу в большие бочки, да и сторонним клиентам удобнее получать товар.
   - А охрана?
   - Возле разгрузки вечно ошивается пара гретчинов - можешь попросить их или оставь своих. - Пожал плечами Череп. - Мы только за порядком на Базаре следим, чтобы споры по закону проходили, за товар пускай у торговцев голова болит.
   - Понятно. - Кивнул Болт и вернулся к багги.
   Он подогнал прицеп задом к пандусу, на котором кучей были навалены шланги, идущие к насосам. Несколько зазевавшихся гретчинов чуть не попали под колеса цистерны и Губа завопил сверху, чтобы они убрались с дороги. Те еще попытались чего-то там вякать, но тут голос подал Водяной, заметив, что за их убийство оркам точно ничего не грозит. Гретчины вняли и тут же свалили в сторону. Один только маялся неподалеку, словно не решался подойти. Болт вылез из машины и закрыл дверь на ключ, простой замок, чтобы не лазили. Водяной лихо спрыгнул сверху, Губа и Шмыга пока сидели в гнезде - команду оставить пост им не давали.
   - Спускайтесь. - Разрешил им мек и оба тут же съехали на заднице вниз.
   Проверив, что никто не смотрит и слоняющихся любопытных соглядатаев вокруг нет, Болт раздал всем противогазы.
   - В этих удобнее будет и вопросов меньше. - Пояснил он.
   - Думаешь? - усомнился Водяной, пытаясь натянуть резину на намазанное маскировочной смесью лицо.
   Болт просто перемешал часть глины с песком, добиваясь однородной массы. Крупные песчинки создавали видимость прыщей и нарывов, так что вид был отталкивающим, а красноватая глина просто придавала неестественный цвет лицу. Он специально засветил испачканную физиономию перед стражниками у ворот, чтобы потом вопросов не было. А то, что они снова возникнут на проходной, мек подумал только после того, как увидел, что доктор вышел из калитки в стене, которую охраняли два мордоворота. Чтобы по новой не проходить фейс-контроль, Болт и затеял эту куплю с противогазами.
   Маски делали для орков, поэтому гретчины натурально утонули в них - противогазы болтались на их мелких головах, резина висела складками, а тяжелый фильтрующий элемент сильно перевешивал и обоим приходилось маски поправлять. Ну, хоть им не будет в них жарко, подумал Болт, одевая изделие. Резина плотно прилипла к коже, вставленные криво стекла пришлось немного "подогнать", чтобы отчетливо все видеть. Фильтр он открутил и положил в ящик, куда сложил два оставшихся противогаза и "банки" остальных. Видя попытки гретчинов исправить ситуацию, Болт вынул парочку зажимов и просто собрал резину в хвостик на шее гоблинов, все это закрепив. Теперь хотя бы противогазы с их бошек не спадут, подумал орк.
   - Так, Губа, остаешься возле машины, приглядывай за бочкой и за имуществом. - Распорядился Болт. - Противогаз не снимай во избежание ненужных вопросов. Если кто будет интересоваться, то говори, что придет босс, разберется, понял?
   - Так точно, кэп! - отрапортовал гретчин.
   - Молодец. - Похвалил его мек. - Остальные со мной. - Он вышел из-за багги и увидел, что незнакомый гретчин уже крутится рядом. - Э, ты чего тут делаешь? Спереть что-то хотел? - грозно спросил орк.
   - Нет, босса! - пролепетал тот. - Я уже ухожу!
   - Погоди, - остановил его мек и сунул руку в карман, доставая зуб, - поможешь моему гретчину приглядеть за машиной - получишь зуб. Если кто полезет, то зови охрану - с ней я договорюсь - и тут же ищи меня. Понял?
   - Да, босса!! - закивал радостный гоблин.
   - Тебя как зовут-то? - спросил мек.
   - Сопля, босса.
   - Точно, сопля. - Расхохотался Водяной.
   - Тогда, Сопля, не отходи далеко от машины, усек? Ничего не пропадет - получишь еще ползуба, договорились?
   - Да, да, босса, я все сделаю!! - закивал тот.
   - Вот и ладушки. - Хлопнул в ладоши Болт. - Пошли.
   Губа, уже залезший в гнездо, подозрительно посмотрел на незнакомого гретчина и приготовил пистолет. Просто на всякий случай. А то как он сейчас свистнет своих дружков, как только кэп скроется? Он, Губа, не позволит трогать имущество клана, всех перестреляет сразу же! Тем более, что он видел, как Водяной управляется с пулеметом, а патрон до сих пор в патроннике! Зогговым ворам несдобровать, когда Губа охраняет товар! С этими мыслями гретчин начал следить за подозрительным Соплей, который так вовремя появился возле машины.
   Болт подошел к калитке, которую охраняли два мордоворота. Оба были как минимум на голову выше орка, но мека это не смущало. Один из них подался вперед.
   - Кто такие? Зачем прибыли? Вход на Базар строго по пропускам. - Громким голосом произнес правый страж. После чего задал тот самый вопрос, который Болт и ожидал. - Чего это ты в противогазе? Жара стоит, а ты резину на морду напялил.
   - Мы веруем в господа нашего Говинду, а он нам противогаз снимать не велит. - Смиренно ответил мек.
   - Какая такая Говинда? - насупившись и изображая на своем лице работу мысли, спросил орк, моментально забыв про свои прошлые вопросы. - У орков есть только два Бога - Горка и Морка!
   - Говинда - это один из помощников Богов! - Сложив руки лодочкой, произнес Болт. - Он ведает химической атакой и всевозможными ядами!
   - Короче, задохлик этот ваш Говинда. - Фыркнул левый страж. - Всем известно, что Богам угоден славный махач!
   - Сперва именно так может показаться, но Говинда такой же как Морка - хитрый, но сильный. Не хитрее и сильнее его, конечно, но тоже ничего. Жидковат, но ничего. - Болт чуть не засмеялся. - Он напускает желтый туман и черный дым, а после того, как слабые подохнут, а сильные выживут, приходят орки, чтобы их пастукать. Иначе какой смысл убивать слабых? В этом нет чести и доблести, а вот с сильными замеситься, это да, это почетно.
   Стражи задумались, переваривая сказанное.
   - То есть это как Морка, только для гретчинов? - сообразил Правый.
   - Ну, наверное. - Кивнул Болт. - Но для нас он третий Бог, после первых двух.
   - Это каких?
   - Горка и Морка конечно!
   - А, ну да. - Кивнул Правый и покосился на Левого. - Я вот про Говинду ничего не слышал, даже не знал, что у нас есть еще помощники Богов.
   - О, их много. - Болт почувствовал себя миссионером и продолжил трепать языком. - Например, Абрек, этот призывает убивать всех неверных, тех, кто не молится Горке и Морке и его помощникам. Йог смотрит своим проникновенным взором в будущее и отвечает за дипломатию, ведь кланам нужно как-то договариваться между собой, чтобы окончательно не перерезать друг друга. Мойша отвечает за торговлю и зубы, именно он придумал, что использовать в качестве расплаты. - Дальше фантазия Болта иссякла. - Есть еще мелкие помощники Богов, но я всех не помню.
   - А кто отвечает за железки меков? - спросил Правый. - Знаешь?
   - Эксзибит и Фифтисент конечно! - Про первого Болт помнил, а вот кто второй - запамятовал и просто так приплел. Только знал, что есть такой рэпер. - Один делает тачки, второй пушки.
   - О как, даже не знал, что у наших Богов столько помощников! - восхитился Правый.
   - Так мы можем пройти? - напомнил стражу о его обязанностях Болт.
   - Из какого вы клана? - спросил Левый, пока Правый довольно кивал головой. - Я не вижу знаков различий.
   - Мы еще молодой клан, даже краски нет, чтобы знак намалевать. Вот, приехали купить. - Развел руками Болт.
   - А, понятно, - протянул Левый. - Даже названия нет? - спросил он. - Бродяги?
   - Нет, лагерь у нас есть, а клан называется ШиП.
   - Жыб. - Левый неожиданно достал из-за спины планшетку и начал на ней что-то карябать. Болт с интересом смотрел на записи. - А тебя как зовут? - ткнул остро заточенным стилом в грудь меку страж.
   - Кэп. - Ответил тот.
   - Хип. - Записал Левый и Болт не стал спорить и поправлять "таможенника". - Привезли что-нибудь на продажу?
   - Воду. Ваш доктор уже ее проверил, сказал, что чистейшая, аки слеза.
   - Чего? - не понял Правый.
   - Вкусная и без примесей. - Перевел для него мек.
   - Вада. - Записал Левый и это вряд ли было Всемирное АнтиДопинговое Агентство. Болта развеселила мысль о своей неожиданной ассоциации. - Это хорошо. Что-то еще будет? Железки меков, оружие, горючка, сквиги, мясо, деликатесы, металл?
   - Нет. - Мотнул головой Болт. - Но мы все это купим. На вывоз тоже нужно заполнять декларацию?
   - Чего?!! - завопили уже оба. - Как-то ты странно говоришь, парень. - Покачал головой Правый.
   - Говинда требует, чтобы мы интеллектуально развивались и вежливо общались друг с другом. - Произнес Болт. Стражники вроде как удовлетворились ответом. - Так что там насчет вывоза?
   - Что купил - то твое. - Пожал плечами страж. - Все сделки на совести торговцев. Если тебя обманули, то не беги к нам за помощью, разберись на месте. - И Правый как-то кровожадно улыбнулся.
   - Понятно. - Болт посмотрел на второго стража. - Так мы можем пройти? Или их тоже будешь записывать?
   - Раз они с тобой, то ты за них и отвечаешь. - Снова ткнул стилом в сторону мека Левый, - вот, черкани тут. И не забудьте положить оружие в ящик, потом получите на выходе.
   - А если мою пушку заберет кто-то другой? - озаботился Болт.
   - Там на каждом ящике бирка, возьми ее с собой. Если потеряешь, то оружие мы тебе не отдадим. - Ухмыльнулся Правый. - Оно отойдет к клану.
   - О как! - Покачал головой мек.
   Он просто поставил галочку против знакомых по карте закорючек. Это что же, выходит на карте письменность орков, удивился он. А как туда попала буква "Ы", ведь именно ее написал на планшетке этот дубина. Правда, буквы корявые и, возможно, просто заимствованы из человеческого алфавита, так как своих у них нет. Интересно, надо бы разобраться на досуге. Правый вручил Болту пропуск и все трое прошли в калитку, чтобы попасть на настоящий восточный Базар.
   Первое время мек даже растерялся в этом броуновском движении орков - здоровяки толкались, спешили куда-то, между ног умудрялись проскальзывать гретчины, таща на спинах мешки, катили тележки с горами наваленного в них металлического хлама, прямо посередине торговой улицы стояли бочки с мазутом, зазывалы старались перекричать друг друга, нахваливая свой товар. Над всем этим столпотворением стоял такой шум и гвалт, что даже не было слышно собственного голоса. Болт пробормотал себе под нос.
   - Пошел орк по Базару, посмотреть кое-какого товару. Видит, надрываясь, кричит эльдар, стараясь получить свой навар. - Он замолчал и посмотрел по сторонам, на мельтешащих орков. - Взял орк эльдара за х.й и выкинул на х.й. Пошли прямо, посмотрим, что там предлагают.
   Водяной пристроился рядом, некоторое время молчал, потом спросил:
   - А про Богов - это правда?
   - Да это я так, чуши им в уши наплел, чтобы запутать. - Успокоил его мек. - Те, на воротах, скажут, что приезжали больные орки, эти скажут, что заходили миссионеры Говинды, да еще и напутают, что нам на руку. Ты же видел, как он писал с ошибками, в названии нашего клана сделал три ошибки. Хрен кто догадается, что это мы.
   - Я же видел, что ты писал другими буковками, а здесь те же символы, что и на карте. Ты и в этой писанине разбираешься? - удивился коммандос.
   - В этой - нет. - Покачал головой Болт. - Тот технический язык, его все меки изначально знают. - Наврал он. - А это... наверное, торгаши для себя придумали и карту они тоже нарисовали, чтобы не забыть, где самые доходные места имеются.
   - Понятно. - Согласился Водяной и начал стрелять глазами по сторонам, высматривая воров и интересный товар.
   В основном торговлей занимались гретчины, но за некоторыми прилавками стояли и орки, взирая на проходящую толпу. Болт прижал ладонь к кошелю с зубами - мелкие так и шныряют, могут и подсумок с пояса срезать. Рынок напоминал своей сутолокой шанхайку в девяностые, когда толпы народа устремились за джинсами, поясными сумками, перочинными ножами, мячами, майками, кепками, рубашками, 8-ми битными игровыми приставками и прочим китайским ширпотребом. Похоже, что орочий ширпотреб отличался только внешним видом и назначением товаров, а так суть оставалась той же. Какой-то гретчин наскочил прямо на мека и начал трясти перед ним жареным мясом сквига.
   - Отвали. - Бросил орк, обтекая надоедливого "производителя шаурмы", но тот никак не унимался, чуть ли не тыкая под нос едой, да еще и громко орал при этом. - Да уйди ты! - Мек слегка толкнул гречина и тот мигом плюхнулся на задницу в пыль.
   - Тыыы!! - проревел кто-то над ухом. - Ты ударил моего торговца и должен заплатить за испорченный тобой товар!
   Болт развернулся и увидел перед собой крупного орка, натурально закованного в толстую броню. Его рогатый шлем немного сполз назад, открывая скошенный лоб. Маленькие глазки смотрели зло и весело одновременно, предвкушая драку. Громила явно не просто так тут появился. Тупо развод, тут же понял Болт, когда увидел быка, да еще и упавший гретчин тут же начал хмыкать, ползая по песку и собирая жареные "ножки сквига", к которым прилипли песчинки и мусор.
   - Вместо того, чтобы стоять самому за прилавком, ты отправил дохлого гретчина, которого любой пришибет не заметив. Это твоя вина, не моя. Хороший хозяин сколотил бы столик и торговал с него, а не заставлял мелкого носиться по улице. И потом, с каких пор у гретчинов появились права? - ровно спросил Болт - он уступать наезду не собирался.
   - Это мой грот, моя собственность! - заорал орк. - Мое мясо, и сейчас оно в пыли!! Его никто не купит и ты принес мне убытки!!
   - Значит тыкать своим товаром под нос покупателям можно, а уходить с их дороги, когда они просят, нельзя? Про навязчивый сервис слыхал? - так себе отмазка, но другой Болт все равно не придумал, да и этот громила задумался. Он долго переваривал у себя в голове, что ответить, пока гретчин знаками не показал ему, что хорошо бы всыпать этому вредному и наглому орку. Водяной заметил их перегляды и перестуки и подобрался, поняв, что они работают в паре. Он шепнул это на ухо Болту и тот кивнул - мол, сам знаю. - Этот гретчин вторгся в мое личное пространство и я не потерплю, чтобы его нарушали всякие мелкие зеленые обманщики.
   - Бой!! - заорал орк, достав из-за спины мегалитических размеров топор. И как он его держит в руке, мелькнула мысль у Болта, прежде чем громила замахнулся на мека.
   - Стоять!! - раздался громкий крик и здоровяк чуть притормозил. - Медноголовый, опять ты за свое? - через сгустившуюся толпу, собравшуюся на бесплатное зрелище, протолкался отряд стражи. - О чем спор?
   - Он толкнул моего гретчина и тот упал в пыль, испортив весь товар! - заорал еще громче стража громила. - Пусть заплатит за все!
   - Что ответишь на это, незнакомец? - вежливо спросил старший отряда.
   - Скажу, что все это развод на зубы, - произнес Болт, - раз покупатель не желает приобретать старое, несколько раз перекопченое мясо, то нечего ему им под нос тыкать.
   - Значит, это мясо гнилое, ты это хочешь сказать? - уточнил страж.
   - Отсюда видно, как по нему черви ползают, а что там внутри, я даже выяснять не хочу. - Болт указал на шевелящегося опарыша, который скрылся в проделанном им проходе.
   - Червей не может быть в моем мясе - они залезли туда, когда грот упал!! - заорал Медноголовый. - Сейчас ты ответишь за слова, зоггова отрыжка!! Требую боя!!
   - Лучше заплати ему, парень. - Как-то с жалостью попросил старший отряда. - Медноголовый уже не одного здесь в поединке зарубил и все по закону.
   - Тогда тем более таких уродов нужно наказывать. - Твердо сказал Болт. - Раз этим пользуются.
   - Прихлопнет он тебя. - Покачал головой страж.
   - Чем больше шкаф, тем громче падает. - Философски заметил мек и не спеша вынул свой тесак. - Ну, посмотрим какого цвета у тебя кишки.
   Толпа радостно взревела, образуя круг с поединщиками в центре. Водяной и Шмыга отступили в толпу - они не имели права помогать своему вождю. Коммандос так вообще сомневался в успехе, но Болт на удивление был спокоен. В зогговом противогазе обзор был не очень хорошим и Водяной переживал, что кэп просто не заметит атаку. Но его спокойное к происходящему душевное состояние даже как-то передалось орку. Потом он вспомнил, что на утренних тренировках мек оттачивал все мастерство рукопашного боя и также ловко обращался с тесаком и ножом. Нет, навыки и рефлексы вбиты в мышцы орков с самого рождения, но их тоже нужно развивать и молодой новорожденный редко может выстоять против опытного рубаки. На что надеется Болт? На свою скорость и размеры? Но громила реально большой и вряд ли медленный. Рефлексы и скорость растут вместе с размерами, это все знают.
   Болт же просто оценивал противника. Таких вот быков он еще в прошлой жизни повидал, и там их тоже успокаивать приходилось. Правда потом они бежали с заявлениями в милицию и предоставляли побои, но здесь за убийство никто не спросит. Тем более в честном бою. Громила заревел и кинулся на мека, пытаясь одним ударом вколотить того в песок. Двигался он на удивление для такой махины достаточно резво и быстро, но тяжелый доспех сдерживал движение, а наплечники и наручи увеличивали инерцию замаха. Да и выбор самого оружия говорил за себя, иметь огромный тяжелый топор, которым невозможно сразу же изменить траекторию удара - глупо. Чем Болт и воспользовался. Когда громила повернулся к нему боком, следуя за своим оружием, мек полоснул его острым лезвием по открытой коже бедра, перерезая мышцы, не спасла даже ламеллярная юбка. Орк чуть присел и разъярился еще больше от нанесенной раны. Какая-то муха куснула его в ногу!! Сейчас он раздавит ее в лепешку!! Медноголовый провел серию молниеносных атак, но так и не достиг результата - лезвие его топора оставило пару вмятин на грудном доспехе обидчика и только. А этот клещ сумел укусить его целых два раза и срезал ремешки, удерживающие правый наплечник. Тот с грохотом упал под ноги громиле и Медноголовый с остервенением пнул его в толпу своим окованным ботинком. Кому-то из зрителей нехило прилетело, потому что увернуться вовремя в толпе тот не сумел. Орки загоготали - зрелище было веселым и своевременным, потому что до схваток в Круге еще несколько дней и чем себя развлечь за это время? Только вот такими случайными потасовками.
   Тем временем противники снова сошлись и Болт сделал то, чего добивался с самого начала - сильнее подрубил раненую ногу, отчего Медноголовый припал на нее и со всего маху рубанул по шее, практически срезая голову. Достать с земли до головы высокого орка он не мог, поэтому просто приблизил цель к себе. Громила не стал хвататься за рану, он сильно ударил локтем Болта в живот и тот отлетел на несколько шагов в сторону, плюхнувшись на задницу. Толпа замерла, голоса стихли. Медноголовый поднялся, развернулся всем своим корпусом и как локомотив кинулся к упавшему Болту. По всем законам биологии и физиологии он должен был умереть, но орк словно не знал о них или забыл. Тесак был острым, а оставленный им разрез - тонким, поэтому организм боролся за живучесть, практически моментально начиная сращивать поврежденные волокна. Болт перекатился в сторону, противогаз съехал немного и обзор уменьшился, однако несущегося орка было отчетливо видно. Надо бы сделать сплошное стекло, мелькнула несвоевременная мысль и Болт тут же забыл про нее. Мек как будто ощущал противника шестым чувством, он точно знал, где тот находится, поэтому, набрав в ладонь горсть песка, швырнул ее в глаза орку - у него-то они маской не защищены. Мелкая фракция попала куда нужно и орк попытался притормозить, начал тут же тереть глаза, чтобы избавиться от дискомфорта. Болт не стал дожидаться, когда он прозреет, а рубанул со всей силы по раненой ноге, отрубая ее окончательно, а потом отделил голову от шеи. Башка покатилась по песку и остановилась недалеко от тела, которое еще пыталось нашарить голову. Потом корпус завалился в сторону подрубленной ноги и громила наконец-то затих. Толпа радостно заревела, приветствуя победу, в которую мало кто верил, а самые удачливые, кто поставил зубы на выигрыш мека, сейчас собирали кассу и придерживали проигравших, пытавшихся скрыться в толпе. Болт подошел к отрубленной башке и поднял ее за ухо, демонстрируя сразу всем. Рев орков еще больше усилился, некоторые от избытка чувств даже залепили своим соседям в ухо и начавшиеся было потасовки тут же прекратили стража - никому не нужно было неконтролируемое побоище. Для этого Круг есть.
   - Победа была угодна Морке! - громко крикнул старший отряда, профессионально перекрывая своим голосом ор остальных. - Незнакомец победил хитро, но сильно!! Все имущество Медноголового, в том числе и гретчин, переходит к нему! - мелкий обманщик задрожал, поняв, что его прирежут точно также как и его хозяина. - Победитель может забрать трофеи прямо сейчас! - огласил свое решение страж. - Все, расходимся, давайте, давайте. - И его бойцы начали расталкивать орков, которые немедленно стали обсуждать схватку. Никто явно не ушел обиженным. Старший подошел к Болту, который вытирал лезвие тесака о песок.
   - Ловко ты его. - Поздравил с победой страж. - Где научился?
   - Жизнь - лучший учитель. - Ответил Болт, выискивая в толпе мелкого засранца. - А где этот зеленый хрен с гнилым мясом?
   - Утек! - прямо с восхищением сказал старший. - Умный грот! Всегда подозревал, что главным в этой двойке был не Медноголовый, а этот гретчин. Хлоп, кажется. - Припомнил страж. - Ничего, никуда он с Базара не денется. Может только в караван наняться, но мы всех на выезде проверим, я как раз через день на ворота заступаю, а сейчас гонца пошлю. - Он свистнул и Болт заметил, что через толпу пробирается кучка гретчинов с носилками. - Так, этого в яму со сквигами, броню снять, очистить и отдать ему. - Указал пальцем на мека старший. - Тебя, кстати, как зовут?
   - Кэп.
   - Дротик. - Представился орк и повернулся к похоронной команде. - Все поняли? - те закивали. - Голый, сейчас побежишь к Черепу, он на воротах стоит. Скажешь ему, что один гретчин решил свалить с Базара, не вернув долг. Он тоже принадлежит Кэпу, усек? Пусть шмонают все грузовики, багги и мотоциклы, а всех посторонних и прибившихся к кланам недавно оставляют в камере - будем опознавать. Я потом внимательно посмотрю на их рожи. Этот Хлоп легко может сменить имя, но морду-то свою ему не переделать. - Дротик захохотал и хлопнул Болта по плечу. - Молодец, мне понравился бой. Может быть захочешь выступить в Круге? Через пять дней будут схватки, участвовать могут все желающие.
   - А приз?
   - Жизнь! - снова захохотал орк. - Грибное пиво по сравнению с блаженством схватки просто вода! Ты уже почувствовал это сегодня? - Орк подмигнул.
   - Да, было дело. - Согласился Болт, проверяя кошель, в котором прибавилось несколько желтых и старых зубов. Кстати о них. - Погодите пока тащить тело в яму, я еще не забрал причитающиеся мне зубы из его пасти.
   - Вот это дело! - восхитился Дротик и сунул руку в мешочек на поясе. - Я даже одолжу тебе клещи.
   - Благодарю. - Мек быстро освободил челюсть Медноголового от валюты.
   - Хорошие, крупные, очень ценные и не гнилые. Торгаши обрадуются и сделают скидку. - Посоветовал Дротик. - А ты здесь за покупками или продаешь что?
   - И покупаю и продаю. Воду. - Болт ткнул пальцем в сторону калитки, от которой они отошли недалеко. - Может быть посоветуешь, кому ее можно выгодно толкнуть?
   - Много?
   - Тридцать тонн.
   - Это сколько в канистрах? - почесал затылок страж.
   - Много. - Также ответил Болт - заниматься расчетами не хотелось, да и емкость орочьих канистр явно больше, чем человеческих. - Так кто из торговцев потянет такой объем?
   - Можно пойти к Насосникам, вон их палатка стоит, рядом с большой бочкой. - Указал пальцем Дротик на хранилище нефти. - Они меняют воду на горючку. Можно сдать торгашам Толстого, эти в центре сидят под знаками клана - у них большой шатер. Тоже не обманывают. По рядам если пойдешь и к запчастям, стрелялам и патронам прицениваться будешь, то тоже водой можно отдавать. Сейчас с ней туго - Ездок, выкидыш Зогга, все источники в пустыне перекрыл, а Кривой, когда Толстый контракт с Топором себе урвал, цены на воду поднял. Теперь они в ссоре, может и до войны дело дойдет. - Радостно заявил страж.
   - Понятно. - Кивнул мек. - А палатки лекарей есть? И ямы со сквигами, мне нужно парочку взять для разведения.
   - Сквиговые ряды вон там, - указал пальцем гид по Базару, - там гретчины заправляют, смотри, чтобы зубы не сперли. И главный над ними Мясоед, такой жирный толстый орк, мимо не пройдешь. Он уже, наверное, забыл как драться. - Засмеялся Дротик. - Но у него охрана серьезная, так что спорить сильно там не советую. Да ты и так вроде умный парень, я уверен, что не будешь. - Страж оценивающе посмотрел на Болта. - Что-то я не вижу у тебя цветов клана. Бродяга?
   - Нет, просто мы клан маленький, не обзавелись еще. - В который раз ответил мек.
   - Понятно. А то давай к нам, чур чего я помогу, к себе в отряд пристрою. Работа интересная - по головам обманщиков бить, да зарвавшихся орков вразумлять, как ты этого Медноголового. Он тут реально всех достал своими предъявами и ведь не подкопаешься. Мы все Круга ждали, чтобы стороннего бойца нанять, который ему голову проломит, а оно видишь как получилось.
   - Все, что не делается - все к лучшему. - Ответил Болт. - А за предложение спасибо. - Гретчины уже уложили тело громилы и собирались идти. - Про броню мою не забыли? Тогда после отмывки тащите ее к разгрузочному терминалу где воду сливают. Там стоит багги с прицепом-бочкой, а возле нее Сопля ходит, охраняет. Там и мой гретчин есть, он покажет куда доспехи сложить.
   - Сопля? - удивленно спросил Дротик и задумался. - Знакомое имя, где-то я его слышал.
   - С этим гретчином что-то не то? - насторожился Болт. - Такой же как и этот Хлоп? Мошенник?
   - Сейчас, дай вспомню. - Страж замолчал, потом повернулся к стоящему неподалеку коллеге, что обозревал толпу. - Хлыщ, ты помнишь такого гретчина как Сопля? Где-то я уже слышал это имя.
   - Это гретчин Графа. - Прогудел тот, не отвлекаясь. - Когда мы в рейд ходили, то его отряд на нас напал, часть парней перебили, нам схорониться в песке удалось. Вот этот гретчин с остальными наши байки и тачки потрошил, я хорошо запомнил.
   - Точно! - щелкнул пальцами Дротик. - Как же я мог забыть! - Он сделался невероятно задумчив. - Значит, Граф послал его сюда соглядатаем и Ездок готовит нападение? Он ведь под ним ходит? - Хлыщ кивнул. - А что, недавно прибыл караван Топора и если его подловят на выезде... Зогг, нужно усилить охрану и патрулирование, а также предупредить парней Топора! - Дротик посмотрел на Болта. - Ты не против, если мы этого Соплю возьмем и немного расспросим?
   - Я только за, - поднял руку вверх мек, - но мою тачку без охраны не бросайте.
   - Само собой. - Согласился страж. - Она возле переливочного терминала стоит? Голый, зараза, уже убежал. Ладно, Стрема, топай к насосам, да приглядись к этому Сопле повнимательнее. Твой гретчин вместе с ним ходит?
   - Нет, он в гнезде на бочке сидел. Гретчин в такой смешной шапке с полосами вдоль башки, в рубашке и штанах, ботинки у него окованы металлом. Нос длинный, нижняя губа все время висит оттопырена и слюни он постоянно пускает. - Рассказал основные приметы Губы Болт. - И вооружен он пистолетом и ножом. А этот Сопля - оборванец оборванцем, у него только штаны, босиком бегает.
   - Слышал? - осведомился Дротик и гретчин кивнул. - Давай, дуй, а мы потом подтянемся. - Страж задумался. - Зогг, его ведь тоже страховать могут и если поймут, что мы его взяли... так, ладно, придумаем что-нибудь. Кислый, позови Мозгляка, он в этих делах дока, путь думает, как все сделать без шума и пыли. - Дротик хлопнул по плечу мека. - Ну бывай, Кэп.
   - Про охрану не забудь! - крикнул в спину удаляющемуся стражу Болт.
   - Обязательно! - ответил тот, скрывшись в толпе. Орки шли по своим делам, не обращая внимания на кровь на песке и стоящих посреди прохода Болта и Водяного. Толпа как-то рассосалась сама собой, когда закончилось зрелище и теперь ничего не напоминало о случившейся схватке. Коммандос покачал головой и тихо произнес:
   - Во попали! Теперь за нами еще какой-то Граф станет охотится. Тот сбежавший байкер наверняка ему про нас рассказал.
   - Пока они не в курсе, какой клан у них тачку отжал, а в нашей машине свой старый драндулет они точно не признают. - Хмыкнул мек. - Раз этот Сопля крутится возле терминала, то он в курсе о выезжающих с рынка караванах. Бандиты нападают на конвои торговцев, поджидая на дороге, когда те покидают территорию Базара. - Рассуждал вслух Болт. - Неплохо устроились - пока мы шаримся по рынку и делаем покупки, гретчины все разглядят и доложат кому следует. Значит и лагерь этого Графа недалеко. Я не удивлюсь, что у него есть торговцы на рынке, которые сбывают награбленный им же товар по нескольку раз. Если будут отдавать дешево, значит что-то с ним не так, согласен?
   - Неверное. - Пожал плечами Водяной. - Я в этих делах не соображаю.
   - Зато соображаешь в других. - Болт посмотрел на орка. - Вернись-ка ты к машине, да понаблюдай незаметно, что там будет происходить. А мы пока со Шмыгой воду продадим и купим то, что нам нужно. Чувствую, что сваливать отсюда надо поскорее, пока бойцы Графа не подтянулись. Но, блин, нужно столько много купить! - Мек вытащил список из кармана и пробежал его глазами.
   - Уже сделано, кэп! - Водяной кивнул и достал бирку-пропуск. - Как думаешь, он одноразовый или по нему можно туда-сюда ходить?
   - Вот заодно и проверишь. - Улыбнулся под резиной противогаза Болт. Она растянулась на морде и коммандосу стало понятно, что вождь одобряет. - Давай, иди.
   Водяной скользнул в толпу, а мек посмотрел на Шмыгу.
   - А мы пройдемся по сквиговым рядам.
   Ямы с копошащимися внутри животными находились рядом со стеной и подальше от основных рядов. Воняло тут изрядно и даже на рынок изредка натягивало, так что Болт даже пожалел, что оставил фильтры в машине. Хотя те отсекают газы, но не запахи, так что нюхать вонь все равно бы пришлось. Ничего, перетерпим. Как только орк и гретчин пошли по рядам, мелочь зеленая тут же наперебой стала хвалить свой товар, выставляя достоинства сквигов и скрывая недостатки.
   - Мясные сквиги! Самые жирные и вкусные! - надрывался продаван. - Мясо не сухое, полукопченое, самый смак! Не требует долгой жарки, быстро готовится на костре!
   - Яростные зубатки загрызут кого угодно! - злобная тварь в соседней яме клацала челюстями. - Не нужно охраны, ничего не нужно, стоит только выкопать ров вокруг лагеря и посадить зубаток, они перемелют всех, кто попробует его миновать! Первосортный товар, знак качества от дока Зубаря!!
   - Верный помощник и персональный защитник! - вторил третий. - Зоркий наблюдатель и охранник! Учует приближающегося врага за большое расстояние от лагеря! Привязан к своему хозяину, ласковый и дружелюбный, но с остальными смертельный боец! Берите, не пожалеете.
   Это что-то вроде сторожевой собаки, догадался Болт. Нам такой бы пригодился. Орк остановился возле гретчина, который почуял интерес возможного покупателя и тут же подбежал. Сквиги, что сидели в яме, завидев незнакомого орка, зарычали и начали подпрыгивать, некоторые даже умудрялись вцепиться зубами в прутья решетки, которыми была перекрыта яма и повиснуть на ней. Телосложением они напоминали кошачьих, вот только из пасти торчали острые акульи зубы в несколько рядов и глаз было четыре - два смотрели вперед и два еще по бокам, чтобы охватить как можно больший угол зрения. На лапах втягивающиеся острые когти, в общем скорее сквиг похож на ручного тигра, нежели на собаку.
   - Босса, желаете приобрести сторожевика? - подлизал зад Болту гретчин. - У меня самый лучший выводок на всем Базаре, ни у кого таких нет.
   - Чем докажешь? - спросил Болт.
   - Мои сквиги охраняют самого хозяина, их покупали орки Рычащего Топора и Длинного Копья, сторожевики есть у Насосников, Взрывников, Скальпелей, их используют лекари в качестве сопровождения. Вы можете оставить парочку возле машины и никто не тронет ваше имущество - сторожевики порвут их в клочья! Даже сторонняя охрана не нужна.
   - А если застрелить издалека?
   - Очень плотная кожа, быстрая реакция и высокая регенерация. - Гретчин говорил разумно. - Они могут отращивать потерянные конечности, восстанавливаться от резаных ран и исцелять повреждения внутренних органов поэтому и самые лучшие. Остальные явно слабее моего выводка и не такие умные.
   - И сколько такое чудо стоит?
   - Сто пятьдесят зубов. - Скромно произнес продавец и Шмыга ахнул.
   - Большая сумма. - Покивал значительно головой Болт. - А водой возьмешь?
   - Конечно, сторожевикам нужно пить, а она сейчас в цене. - Радостно заверещал гретчин. - Сейчас подсчитаем... - он задумался. - Десять малых канистр за одного или пять больших. Вам и одного хватит, просто оставите на развод и все.
   - Канистры какого объема? - на всякий случай спросил мек.
   - Вот малые, вот большие. Те, что используют юдишки. - Гретчин показал на стоящие позади ямы баклаги. Малые максимум десятка литров, большие где-то приблизительно по тридцать - тридцать пять. Стопятьдесят с лишним литров воды за одного сквига для кого-то показалось бы очень дорого, но у мека в цистерне тридцать тысяч и он мог себе это позволить.
   - Идет. Которого мне отдашь?
   - Выбирайте любого, босса, они все одинаковые. Щенки.
   - Это щенки? - удивился Болт. - Тогда каких же размеров они достигают?
   - Очень больших. - Улыбнулся гретчин. - На Побережье их используют как ездовых животных, грузят вещи и садятся сами. Поэтому и цена такая высокая - везти выводок приходится оттуда, а путь неблизкий и дорога полна неприятностей.
   - Это да. - Согласился Болт и посмотрел на злобных котопсов. - Давай этого, он выглядит поумнее остальных. Зазря не кидается и не рычит, а эти только гавкать горазды.
   - Хороший выбор! - похвалил гретчин. - Оставит отличное потомство. Когда будете его убивать, бейте вот сюда. - Он показал на себе место под лопаткой. - Тут у них кожа потоньше и проходит двигательный нерв. Сторожевика парализует и вы сможете отрубить ему голову.
   - Если об этой его особенности знают, то могут легко ликвидировать. - Заметил мек.
   - Туда еще нужно попасть, а сторожевик не станет стоять и ждать, когда его забьют насмерть. - Гретчин хихикнул. - Поверьте мне, босс, эти сквиги - хитрые и ловкие бестии, просто так за них такую сумму я бы не просил.
   - Убивать обязательно? - спросил мек.
   - Конечно, иначе вы не получите новых сторожевиков. Но учтите, их грибница в условиях пустыни приживается плохо - слишком жарко, мало воды и много света. Лучше выкопать яму, прикрыть ее чем-нибудь, и смачивать споры обильно водой каждые полдня. Тогда она, возможно, приживется. Через несколько дней появятся "всходы" и вы получите новых сторожевиков. Сделка заключена? - как-то с затаенным ожиданием отказа спросил гретчин.
   - Конечно. - Болт протянул руку для пожатия и мелкий радостно затряс огромную ладонь мека.
   - Я вижу, что вы хороший босс и я готов вам открыть небольшой секрет. - Он поманил к себе Болта и прошептал ему на ухо. - Если хотите, чтобы сторожевики не загрызли ваших бойцов, то дайте им увидеть себя в первые минуты жизни. Они хорошо запоминают как внешность, так и запах, потом им будет проще отличить своих от чужих. Ведь каждый клан пахнет по-своему. Они очень тонко различают особенности и чужаков уже не пропустят. - Гретчин отлип от уха и посмотрел по сторонам, после чего добавил. - Мой хозяин не желает, чтобы я раскрывал эту информацию, но вы мне нравитесь, правда.
   Болт сунул руку в карман и кинул крупный зуб Медноголового гретчину.
   - Держи.
   - И еще одно, босс. - Сказал мелкий, ловко поймав деньгу. - Грибница сторожевиков со временем засыхает, она не сможет постоянно давать приплод, поэтому, чтобы увеличить поголовье придется убивать кого-то из них. - Гретчин указал на яму. - Понимаю, что бойцы часто привязываются к своим питомцам, но другого способа разведения нет. - Развел он руками.
   - Учтем, спасибо. - Болт посмотрел на свое приобретение. - Доставишь связанную собаку в клетке к переливочному терминалу, увидишь багги с прицепом-бочкой, там получишь оплату. Скажешь, что от кэпа и покажешь вот это. - Он пошарил в кармане и достал небольшой болт, передав его продавцу. Водяной парень неглупый сразу же смекнет что к чему и от кого пришел гретчин, а давать что-то более ценное мек не хотел. - Можешь заняться этим прямо сейчас.
   - Хорошо, босса. - Закивал продавец.
   - И еще. - Остановил его Болт. - Хотел спросить, где мне здесь найти хороших лечебных сквигов и сквигов для сварки?
   - Газовщики находятся в конце ряда, спросите Ожога, он занимается ими. - Продавец указал вдаль по улице. - Лечебных лучше брать в палатке у дока Резчика, там богатый выбор, но просит он дорого, почти как мой хозяин. Но и товар у него высшего качества, так что не пожалеете. Но к нему лучше идти с зубами - на воду он меняться не станет, а вот с Ожогом можно и на канистры договорится.
   - Благодарю за совет. Пошли. - Бросил мек Шмыге.
   С Ожогом разобрались быстро - тот не отличался излишней говорливостью, отвечал односложно, но про сквигов все рассказал без утайки и даже предложил на выбор несколько газовых горелок с регуляторами температуры пламени. Видно, что гретчин и его хозяин занимаются этой темой очень давно и достигли в них приличных результатов. Так, газовщика нужно было вешать за спину, усадив в специально сшитые под него лямки, как человеческого младенца. Сквиг раздувался от воды и напоминал кожаный бурдюк, вот тогда он полон горючей смеси, его можно "подключать" через хоботок-шланг к штуцеру на горелке и спокойно работать. Расход газа был не очень большим и, по заверениям Ожога, легко можно было сварить раму багги, прежде чем сквиг выдохнется. Кормить его необходимо не так часто, а вот поить - постоянно, отчего в результате нехватки воды в пустыне, дела у газовиков шли не очень - покупатели как только узнавали о том, что сквиги потребляют много воды, тут же уходили и качали головами. Самим мало, так еще и этих прожорливых тварей поить. Мы лучше к мекам сходим, у тех изделия не хуже и еды не требуют. Возможно, Болт тоже так и поступил бы, но было несколько "но". Во-первых, у него под боком яма воды, а когда он пробурит скважину, то нехватки в ней поселок испытывать не будет. Во-вторых, тратить топливо для получения электричества не очень-то хотелось, но ветряк он поставит, это простая необходимость. И в-третьих - газовые сквиги давали высокотемпературное пламя и с их помощью можно было вести сварку быстро и качественно. Никакого шлака и даже пруток не нужен - металл расплавлялся до однородного состояния и прочно схватывался. Сначала Болт этому не поверил, но гретчин при нем продемонстрировал возможности сквига, просто приложив две корявые пластины друг к другу и используя свою горелку. Пламя было практически не видно днем, поэтому защитными очками Ожог не пользовался, и на глазах Болта металл быстро начал принимать оранжевый цвет, а его края как будто сами липли друг к другу. После работы остался ровный шов, даже без окалины. Чудеса, покачал головой Болт, сунул сквига подмышку и потопал дальше. Ожог остался доволен - он получил за свою продажу восемь малых канистр воды и можно было порадовать своего хозяина.
   Сквиг что-то улюлюкал, болтая хоботком и Болт дал ему попить воды из фляги, только немного. У Шмыги нашелся в кармане засохший кусочек мяса, который газовщик с удовольствием употребил и успокоился. Мек сунул сквига в мешок, которыми запасся заранее, и закинул себе за спину. Но если покупки превысят размеры мешков, то придется где-то взять тележку, многие орки ходили с такими по рынку, посадив туда гретчинов, следящих за покупками. Для мелких даже было предназначено специальное место, правда сам орк тележку не катал - за него это делали гоблины. Пока хозяин отвлекается на переговоры, один следит за товаром, остальные отдыхают. Но у Болта под рукой не было столько рабочей силы, а один Шмыга явно не смог бы даже стронуть нагруженную тачку с места, так что пока воспользуемся мешками, подумал мек.
   Больше в сквиговых рядах делать было нечего. Раз доктор принимает только зубы, но надо заняться продажей воды, чтобы заиметь наличность. А пока нагрянем к Насосникам, поменяемся на топливо.
   Возле хранилищ шла бойкая торговля - похоже что горючка в пустыне пользуется таким же спросом как и вода. Орки толпились возле нескольких прилавков, забирали кто по канистре, а кто и по две и уходили довольные. Стража тоже тусила здесь, следя за порядком, потому что между покупателями постоянно вспыхивали свары по любому мелкому поводу и тут же пресекались охраной. Болт прихватил Шмыгу, чтобы не потерялся и встал в "очередь" к толстому орку. Нет, он не был жирным, все орки так или иначе имели неплохой объем мышц, но у некоторых росло пузо. Вероятно от грибного пива, решил Болт, рассматривая толстяка. Вот перед меком в сторону отвалил довольный покупатель, нагрузив своих гретчинов пятью канистрами и толстяк обратил внимание на Болта.
   - Ну, чего встал? Говори быстрее, сколько тебе надо, да готовь зубы. - Не очень вежливо прикрикнул на нерешительного покупателя толстяк.
   - Мне надо много. - Улыбки Болта под маской все равно никто бы не увидел. - Но зубов нет, водой возьмешь?
   - Бустер идет один к десяти, - начал монотонно перечислять продавец, - горючка - один к трем, сажа - один к одному. Тара стандартная - большая канистра.
   - Соляра есть? - спросил мек.
   - Какая такая соляра? - не понял толстяк. - Мы такое не делаем.
   - Дизтопливо. - Пояснил Болт и, видя, что тот не понимает, разжевал более подробно, - топливо, которое воспламеняется от сжатия.
   - А-а, сажа! - понял продавец и посмотрел на мека как на недоумка. - Слова какие-то выдумал непонятные... такое топливо называется сажа, потому что дает черный дым выхлопа, ясно тебе?
   - Ясно. - Пробурчал Болт. Фильтра у вас грязные, ТНВД не отрегулирован, форсунки льют как унитаз, поэтому и дым черный. Или соляра у вас дерьмо и совсем не очищенная. Но не мне тебя учить. - Мне нужно восемьдесят канистр горючки и столько же сажи. Бустер, я так понимаю, высокооктановое топливо?
   - Опять незнакомое слово, - проворчал продавец, - ты что, у вашего мека терминов набрался? - Он покосился на нетерпеливо переступающих позади Болта орков. - Впрочем, мне по барабану. А ты потянешь такой объем?
   - Вполне. - Кивнул Болт. - Горючку можешь доставить к терминалу, там же и рассчитаемся.
   - Ишь ты, какой шустрый! - восхитился толстяк. - Только когда я увижу воду своими собственными глазами, тогда и получишь топливо. Понял?
   - Как не понять. Сам придешь или пошлешь кого-нибудь?
   - Эй, Горластый! - свистнул толстяк орка с очками на лысой башке и в промасленном фартуке на голое тело. Тот снял перчатки и подошел к продавцу. - Пойдешь вот с этим клиентом, отмеришь ему восемьдесят канистр горючки и восемьдесят сажи. Он взамен должен отдать тебе в общей сумме триста двадцать канистр воды. Понял? Не пять, не десять, не сто - триста двадцать! Повтори?
   - Триста двадцать. - Кивнул орк и посмотрел на Болта. - Пошли. - Махнул он рукой, призывая следовать за ним.
   - Машина у тебя возле переливочного стоит? - спросил Горластый.
   - Да. Багги с цистерной-прицепом.
   - Видел. - Односложно ответил орк. - По счетчику получится две четыреста литров горючки и столько же сажи. А ты мне сольешь столько же воды за сажу и семь двести за топливо. - Быстро в уме прикинул орк.
   - Э? - не понял Болт, обернувшись и посмотрев на продавца, который уже торговался со следующим. - А как?...
   - Я посчитал? - понял его вопрос Горластый. - Пузан думает, что все остальные тупее его, хотя только и может, что торговаться и командовать. Но его над нами поставил босс, так что приходится выполнять его приказы.
   - А почему в литрах считаешь, а не в канистрах? - спросил Болт.
   - Новенький? - вопросом на вопрос ответил Горластый и охотно объяснил. - Мы на старом оборудовании юдишек работаем, там и меры их остались. Канистры - это для орков, чтобы понятнее было. Счетчики опять же в их литрах размечены, это нам мек сказал, он готик хорошо знает, получше многих. - Проводник вел напрямую к терминалу, минуя проходную. - Тут раньше их хранилище топлива было, во время захвата удалось оборудование сохранить, терминал опять же для залива, ведь черная жижа только в пустыне есть, ее тут и добывали и горючку из нее делали. Когда Вааагх сюда нагрянул, наш босс вовремя подсуетился, чтобы самый жирный кусок себе отхватить. Так мы Насосниками и стали.
   - И когда это случилось?
   - Давно. Я еще не родился. - Махнул рукой Горластый.
   - А ваш босс до сих пор живой? - удивился Болт.
   - Не, его Стома прибил, Стому - Жидкий, Жидкого зарезали в схватке с парнями Страшилы, когда тот на планету грохнулся, а после него старшим Качок стал. Сейчас нами он руководит. - Орк остановился. - Пришли. Тебе в канистры разливать или сразу в бочку? Учти, тары не хватит.
   - Сейчас один отсек освободим, в нее горючку зальем. - Болт почесал затылок. - Слушай, а тут можно бочки арендовать, чтобы сразу всю воду слить?
   - Конечно можно. - Кивнул орк. - Многие так делают, подъезжают и сразу же переливают. Вон те емкости для воды, эти - для топлива. - Горластый снял с двери огромный амбарный замок. - Заходи. - Поманил он.
   Внутри была насосная станция со множеством переплетений труб. Все оборудование подключено и в рабочем состоянии, Болт сразу же в этом убедился. Орки тщательно обслуживали железки, где-то были видны следы грубого ремонта, но эффективности своей насосы не потеряли, привычно и монотонно перекачивая жидкость. В основном меняли трубы и тянули новые шланги. Горластый прошел через цех и открыл вторую дверь, ведущую наружу. Болт поставил машину чуть в стороне в районе валяющихся шлангов и предложил перегнать технику, но орк только махнул на это рукой. Он вообще все время отмахивался, словно от мухи. Или же по жизни был пофигистом. Выйдя в буферную зону, Болт тут же обнаружил возле машины Водяного, который залез за пулемет.
   - Что случилось? - спросил мек.
   - Тут такая заварушка была, даже не представляешь. - Коммандос скосил глаза на Горластого. - Потом расскажу.
   - Ладно. Сейчас перекачаем воду в емкости, я договорился насчет топлива. - Болт полез на цистерну. Он, конечно, высокий длиннорукий парень, но запрыгнуть на бочку с земли все равно бы не смог.
   Горластый быстро размотал шланги и один из отсеков полностью опорожнили от воды, залив туда горючку. Водяной посмотрел на булькающую на дне жидкость, которая едва четверть заполнила.
   - Не мало? - засомневался коммандос.
   - Пока хватит, потом еще купим, не все сразу. - Туманно ответил Болт, оглянувшись по сторонам. Пока Горластый включал насосы, он шепнул орку. - Наблюдатели пустынных банд тут точно есть - я возле Насосников троих любопытных срисовал. Так и зыркали в мою сторону да ушами шевелили. Поэтому слишком много топлива брать не будем, чтобы суметь оторваться от погони. Цистерну надо облегчить, когда назад поедем.
   - Тогда нужно оружие и патроны. - Заметил Водяной.
   - Все будет, за воду продадут что угодно. - Болт снова осмотрелся. - Но у нас объем товара очень большой, это сразу же в глаза бросается, могут проследить, чтобы узнать, где находится источник. Поэтому я оптику куплю и снайперскую винтовку. Для тебя. И еще что-нибудь потяжелее, вроде гранатомета. Придется за пулемет Губу посадить, видишь, как он хочет пострелять? - засмеялся мек. Воинственный гретчин сидел в гнезде, обложившись пистолетами и горшками с зажигательной смесью.
   - Я его еле с сиденья выгнал, не хотел вылезать. - Также засмеялся Водяной. - Так что? Мне тут остаться?
   - Посиди пока, да за сквигами пригляди. - Болт указал на шевелящийся мешок. - Скоро должны еще одного в клетке подве..., о, а вот и он!
   Гретчин не обманул и его сородичи катили по песку клетку, в которой связанный лежал выбранный Болтом сторожевик. Котопес злобно смотрел на всех вокруг, явно догадываясь, куда его везут и что с ним будут делать, но шевелиться, по понятным причинам не мог.
   - Ставь здесь! - крикнул Болт и гретчины, отдуваясь, остановили свой груз. - Получи оплату как договаривались.
   - Мы пришли со своими канистрами, босса! - мелкий продавец тоже был здесь, просто среди зеленых его сложно было узнать.
   - Сейчас. - Болт погрузил шланг во вторую емкость и быстро наполнил баклаги. - В расчете?
   - Да, спасибо, босса! - гретчин был доволен, что его не обманули. - Вы мой самый лучший покупатель! В следующий раз я сделаю вам скидку! - Водяной фыркнул.
   - Договорились.
   Горластый наполнял топливом четырехсотлитровые бочки, канистр явно не хватило бы, чтобы рассчитаться с покупателем. Болт спросил у него насчет масла.
   - А, смазка! - понял тот. - Она есть и много. Есть густая и тягучая, есть для двигателя.
   - В литрах измеряете или еще в чем?
   - Вязкую - килограммами, моторную - литрами. Тебе сколько?
   - К Пузану надо идти, покупку оформлять. - Вздохнул Болт. - Или здесь оплатить можно?
   - Конечно. Я тебе сейчас все налью, а ему просто скажу, чтобы к общей сумме прибавил. - Орк смотрел на счетчик. - Так сколько?
   - Давай две канистры масла и смазки одну.
   - Смазка в банках.
   - Тогда три, пригодится еще.
   - Хорошо. С тебя еще триста восемьдесят литров воды.
   - Дороговато однако. - Покачал головой Болт.
   - Товар не часто покупают, отсюда и цена. - Объяснил Горластый. - Да и произвести его достаточно сложно, оборудование старое и запчастей почти не осталось, а наши плохо подходят для имперских машин.
   - Это как?
   - Мек говорил, что они конфликтуют, как-то так. Нет, работать они будут, но медленнее и производительность падает. Так что проще чисто орочью установку смонтировать, но пока не спешат, раз юдишкина работает
   - Понятно. Ладно, качай, масло и солидол нам нужны. - Разрешил Болт.
   Со всеми этими перекачками и расчетами время уже близилось к вечеру, так как Болт заявился на Базар после полудня, но гомон на рынке все не утихал. Посмотрев на ворота и на спускающееся к горизонту светило, мек принял решение ночевать - он еще не купил лечебных сквигов, не приобрел патронов и оружие как собирался, не поискал необходимые ему запчасти в рядах меков. В общем, дел было полно, а времени как всегда не хватало.
   - Придется ночевать здесь. - Заметил Болт. - Нужно договориться с охраной и оплатить стоянку.
   - Это бесплатно, я уже спрашивал у Дротика, когда Соплю вязали.
   - Ты так и не рассказал, чем там дело закончилось. - Напомнил Водяному мек.
   - Сейчас. - Орк собрался с мыслями. - Когда я вышел из проходной...
  
   Ржавый завис на вышке надолго, похоже, что до конца смены. Когда Полосатый вернулся с едой, то Череп выдал орку его порцию, приказав снова возвращаться на пост, так что пришлось жевать, глядя по сторонам. Естественно, что Ржавый больше всего смотрел в буферную зону, а не в пустыню - чего он там не видел? Одни и те же барханы и дюны, а здесь происходило много интересного. Орки заходили на рынок и возвращались с покупками, на стоянке для клиентов некоторые уже заправляли свои байки и багги, готовясь выезжать. Мелкие кланы пустыни грузили в прицепы фляги с водой и топливом, снаряжали магазины своих пистолетов и пулеметов, словом, готовились в путь. Ржавый, глядя на их возню, только усмехался. Пустыня принадлежит Ездоку и никому больше, вы даже не догадываетесь, что миновали несколько постов, с которых летучим отрядам сообщают о вышедших караванах. Раций в клане было немного и те поделки ушастых, благодаря которым Ездок получил возможность реально подняться. И Ржавый не понимал настойчивости Графа перебить всех эльдар. Да, ему они тоже не нравятся, но ведь бывают полезны, особенно сейчас. Наверное, старший что-то знает про них, раз так сильно озлобился. И появились они неожиданно, что тоже странно. Ржавый уже хотел задуматься над этим, но заметил какую-то непонятную возню возле бочки тех самых заразных орков, к которым Сопля нанялся охранником.
   Сначала к нему подвалили трое сородичей с каким-то вопросом. Оставшийся на охране гретчин сидел за пулеметом и наставил оружие прямо на "посетителей", приготовившись полоснуть по ним очередью. Гретчины наезжали, стрелок нервничал, Сопля вяло отмахивался. Тогда один из них схватил соглядатая за рукав и потянул в сторону, а двое других начали убеждать в чем-то стрелка. Из-за расстояния не было слышно разговора, но Ржавый и так понял, что это не банальный наезд - стражи возле терминала и стоящих машин как-то разом прибавилось. Происходящим заинтересовались даже охранники каравана и парочка из них подошла к вопящим гретчинам. Тут откуда-то нарисовался Дубина, которому приказали охранять соглядатаев. Он с ходу наехал на гретчинов, одного тут же на месте отоварив по башке своей оглоблей. Стражи только этого и ждали, мигом подскочили к здоровому орку и скрутили ему руки. Дубина озверел и начал отмахиваться, совершено не соображая, что делает, Сопля попытался потеряться в сутолоке, но гретчины вцепились в него крепко, словно клещами и поволокли зеленого в местный каземат. Туда же поволокли и Дубину, вырубив орка профессиональным ударом в челюсть. Ржавый тут же понял, что надо валить.
   Дубина, конечно, туповат, поэтому может сболтнуть не то, а умный страж тут же смекнет что к чему, да и потом Сопля тоже им достался, а это такая шкура, которая всех заложит, лишь бы спастись самому. Впрочем, Ржавый, если уж на то пошло, и сам не прочь развязать язык, когда дело касается его жизни. Помирать никому не хочется запросто так. В битве или крупном сражении еще куда ни шло, это почетно, но пускать кровавые пузыри изо рта под пинками стражей что-то не хочется. А то, что его сдадут, это к Горке не ходи и так ясно. И Фитиль с радостью прирежет Ржавого за своего дохляка-приятеля, он уже давно на него косо смотрит. Нет, однозначно надо валить.
   Ржавый посмотрел вниз и за ворота. Фитиль и Пакля томились на жаре, Полосатый и Череп что-то обсуждали, сидя в каморке, Дробыш бессовестно заснул за пулеметом, спрятавшись в тенек крыши, воспользовавшись тем, что начальство на него не смотрит. К пулеметчику от вышки вел мосток и наблюдатель мог усилить своим оружием огневую мощь расчета. Лазутчик проверил как вынимается тесак, нож удобно лег в ладонь. Сейчас ему шум не нужен, сделать надо все четко и быстро и про трофей не забыть. Ржавый еще раз посмотрел на происходящее во дворе - Череп и Полосатый, услышав гомон, вылезли поглядеть на происходящую свару. Они отвлеклись и Ржавый решил, что его шанс настал. Он быстрым шагом прошел по мостику - Дробыш даже не проснулся, когда лезвие ножа вошло ему в горло, перерезая артерию. Лазутчик поддержал тело хрипнувшего орка, зажал ему рот левой рукой. Дробыш попытался дернуться, почувствовав боль, однако Ржавый резал профессионально, поэтому орк умер быстро. Прислонив тело так, чтобы со стороны казалось будто пулеметчик схватился на оружие, лазутчик спустился вниз по лестнице. Череп и Полосатый не видели, как за их спиной открылась дверца калитки. Петли были хорошо смазаны, чтобы не скрипеть. Делалось это на случай быстрого ареста подозреваемого или помощи стражникам и сейчас такая предусмотрительность сыграла с охраной злую шутку. Оба постовых стояли к Ржавому спиной и не слышали, как орк вышел. Лазутчик прикрыл плотно дверцу и шагнул к Пакле, который стоял ближе. Орк невероятным образом ощутил движение и повернулся, удивлено увидев Ржавого.
   - А ты чего тут? - спросил он. - Ты же на вышке должен быть?
   - Череп приказал сменить. - Ржавый пожал плечами, продолжая идти к орку.
   - А, ну ладно. - Пакля уже направился к воротам, как ему в живот глубоко вошел тесак. - Аргх! - поперхнулся он.
   - Что с тобой? - обеспокоился Ржавый. Фитиль не мог видеть, что случилось с Паклей и подошел ближе, чтобы разобраться.
   Пистолет Пакли покинул свою кобуру и перекочевал в ладонь к лазутчику. Три выстрела подряд из подмышки стража немного приглушили звук, пули попали в Фитиля - одна порвала щеку, две других прочно засели в броне, не достав до тела. Ржавый крутанул рукоять тесака, причиняя Пакле новую боль, уперся коленом в орка и выдернул оружие. Страж пошатнулся и лазутчик сильным движением отрубил ему голову. Фитиль же отступил назад, боль на время заставила его потерять ориентацию, но он быстро пришел в себя и сообразил, что все его подозрения оказались верны. Страж заревел и, вытащив свой топор, забыв про стрелковое оружие, кинулся на Ржавого. Еще пять выстрелов подряд сделали из головы орка решето - промахнуться с расстояния в несколько шагов мог только совершенно зеленый орк, но не коммандос. Ржавый бросил пистолет на песок, вынул из-за пояса Фитиля короткоствольный ПП и развернулся к калитке, ожидая, когда она откроется. Но было тихо. То ли Череп с Полосатым увлеклись развернувшимся перед ними зрелищем и не слышали глухих выстрелов мелкокалиберного пистолета, то ли просто не обратили внимания, потому что стража изредка развлекалась стрельбой, но Ржавый понял, что ему не просто везет, не иначе как кто-то из Богов наблюдает за ним и радуется его успехам. Орк быстро обшарил обоих стражей, покидав в подсумки запасные обоймы к пистолету, магазины к ПП, немного еды и, конечно, зубы. Забрал все фляги с водой, а также подзорную трубу. Подумал и снял шлем с головы Фитиля - размер подходящий, ему пригодится. А теперь самое главное, не на своих же двоих уходить. Рядом с калиткой были ворота гаража и Ржавый снова вошел в помещение, держа ПП наготове.
   - Э, ты чего тут шаришься? - недовольно спросил Череп, который вместе с Полосатым уже вернулся в каморку охранников. - Зачем с вышки слез, я же такого приказа не дава...
   Очередь из ПП перечеркнула жизни старшего смены и его помощника. Выстрелы гулко раздались в помещении и снаружи их наверняка услышали, однако Ржавому уже откровенно было наплевать на тишину. Он кинулся через каморку в соседнее помещение, дернул запоры, рывком открывая воротину и выкатил за стену один из байков. Готовый к погоне мотоцикл завелся с полоборота и Ржавый прыгнул в сиденье, выкручивая рукоятку газа. Прибежавшие на выстрелы стражи увидели только пыльный след уносящегося по дороге лазутчика.
  
   - ... я потом осмотрел трупы - одного не хватало. - Закончил рассказывать Водяной. - Это один из стражей, что нас встречали, я его рожу хорошо запомнил, она в таких коричневых крапинках, почти незаметных. И видно, что он морду чем-то намазывает, чтобы их скрыть. Так что если рядом пройдет, то я его узнаю, вряд ли здесь кто-то с такой же рожей ходит.
   - Думаешь, нас пасли? - спросил Болт.
   - А кого еще? - удивился Водяной. - Мы того байкера упустили, он про нас своему боссу рассказал, тот явно захотел нас подвесить вверх ногами. А где нас можно найти? Только на Базаре, он тут один, а по пустыне можно долго ездить. Все рано или поздно приходят сюда поторговать или обменяться новостями. Жить в изоляции долго не получится, иначе совсем одичаешь. - Заметил коммандос.
   - Это правда. - Кивнул мек и посмотрел на небо. Светило все еще висело рядом с горизонтом и не собиралось падать. - Придется еще одну машину покупать - эти бочки в багажник багги не влезут. - Он ткнул пальцем в составленную кучкой тару. - Прицеп для них надо мастрячить, не хочу позади цистерны цеплять. Пулей пробьют и вытечет вся наша драгоценность. И потом, нужны еще трубы для скважины и пара насосов, на цистерну много не загрузишь.
   - Воды на покупку машины может не хватить. - Произнес Водяной. - Тачки дорого стоят, я узнавал. По несколько тысяч зубов.
   - Так я не буду новенькую, только что меком изготовленную покупать. - Засмеялся Болт. - Сначала узнаю про драндулеты, что продаются, по рядам с запчастями похожу, ну и посмотрю, как сэкономить бюджет. Ничего, время у нас, здесь мы в безопасности.
   - А если удравший байкер на дороге устроит засаду? - спросил Водяной. - Не отобьемся.
   - Значит, нужно сделать так, чтобы отбились. Валюта у нас есть, поэтому будет думать. - Болт встал. - Ладно, сиди тут, пусть Губа разогреет ужин, а я со Шмыгой тачки пока посмотрю и за оружием прошвырнусь, может найду чего.
   - Хорошо. - Орк кивнул.
   Мек свистнул гретчина и они снова пошли шариться по рынку. Сейчас уже опытный Болт взял с собой тележку, что стояли возле проходной. Левый страж кивнул ему как старому знакомому, едва мек показал бирку. Оба еще не сменились и завтра заступившей охране придется объяснять все заново. Но, может быть по смене передадут, понадеялся на сообразительность орков Болт. У первого попавшегося пробегавшего мимо гретчина он спросил где находится оружейные ряды и был послан прямо. Выходит из-за этого Медноголового он не дошел до оружия совсем немного. Ну ничего, броню он с него взял. Дротик не обманул, гретчины принесли к машине отмытый от грязи и крови доспех и Болт презентовал его Водяному, самому было неприятно таскать вещи убитого. Понятно, в бою с трупа забрать оружие там, магазины полные патронов, ну или снять сапоги, если потерял. Но носить броню... нет уж, он себе гораздо лучше сделает, тем более, что даже придумывать не надо - спросил у "голоса" и в твоей голове уже появился образный ответ. То есть доспех в фас и профиль, с подробным описанием из чего изготовлен и для чего предназначен. Самые крутые держали даже выстрелы из лучевого оружия, но пока описания этой технологии Болт в своем подсознании не нашел. Наверное, она появляется только тогда, когда он видит аналог, решил мек. Вот сейчас уставился на гранатомет барабанного типа, а в голове уже крутиться чертеж РПГ-7 вместе с боеприпасом. Здесь возможно изготовить подобное - материалов полно. Но пока купим патронов и пару крупнокалиберных пулеметов. Да и парням пушки приобрести не помешает.
   Услышав знакомый лязг и визг, орк опять свернул не туда и вышел к рядам меков. Тут прямо при покупателях пилили металл, сверлили стволы, фрезеровали детали двигателя и оружия, варили рамы машин или простых заказанных орками изделий. Болт так увлекся, что тормознул возле одного прилавка, где мек предлагал инструменты. Хочу токарный и фрезерный, напомнил себе Болт.
   - Сколько стоит? - спросил он.
   - Этот восемьдесят, этот пятьдесят. - Коротко ответил продавец.
   - Водой возьмешь?
   - Сколько предлагаешь?
   - А какой сейчас курс? Почем торговцы Толстого воду принимают?
   - Семь зубов за малую канистру.
   - Что-то маловато. - Засомневался Болт. - Я за десять малых канистр сторожевого сквига себе купил, а тот гретчин просил сто пятьдесят. По пятнадцать выходит? - и сощурился, глядя на ушлого торгаша.
   - Давно не был в их рядах. - Отбрехался тот. - Вода, выходит, подорожала, не знал.
   - Тогда давай за оба станка семь канистр. - Предложил Болт. - По-моему честная цена.
   Продавец сомневался. В нем боролись два чувства - жадность и... еще раз жадность. Он уже давно барыжил токарными и фрезерными станками и, честно сказать, были они настоящим дерьмом, а продавец рассчитывал на таких вот простаков как этот орк, которые в изделиях меков ни Зогга не понимают. Однако Болт не зря подошел именно к нему - хорошие стоили дорого, а здесь станки можно было легко переделать, к тому же продавец предлагал их вместе с резцами из очень хорошей стали - мек это понял по заточке. Да и цена показалась ему не такой уж и большой, просто решил поторговаться. И не прогадал, продавец клюнул на его наживку.
   - Идет! - хлопнул он ладонью о ладонь Болта, заключая сделку. - Где я могу получить оплату?
   Болт объяснил, загружая небольшие станки в тележку. Шмыга покатил ее за орком, мек незаметно помогал мелкому гретчину, силенок которого явно не хватило бы, чтобы толкать такую тяжесть. Они прошли чуть дальше, где Болт прикупил себе отрезных дисков вместе с машинкой. Плюсом орочьего изделия было то, что диски практически не стачивались - они состояли из растертых в мелкую крошку зубов, налепленных на основу, ну и стоили соответствующе. Впрочем, деньги у Болта были и на инструмент он никогда их не жалел, что в этой, что в прошлой жизни. Затарившись необходимым и прикупив по случаю набор торцевых головок, пускай и хреново откованных, со следами молота, однако подходящих к болтам, мек обратил свое внимание на продукцию орочьего автопрома.
   Естественно, машины в рядах не стояли. Здесь были запчасти, отдельно блоки цилиндров, головки к ним, коробки, шестерни, раздатки, генераторы, стартеры, прочее навесное. Болт уже прикидывал что именно ему понадобится, пока не дошел до кузовов. Пару сваренных на скорую руку рам предлагали два гретчина - их хозяин мек занимался любимой работой и не отвлекался на покупателей, чем оба "менеджера" и пользовались. Они так нахваливали товар, что Болт все же задержался возле их прилавка.
   - Не проходите мимо, самый лучшие рамы только у нас! - кричал один.
   - Крепкий кузов - залог безопасности! - Слоганами вторил другой. - Ни одна вражеская пуля не пробьет защиту из стали, которую мы предлагаем!
   - Готовые багги есть? - спросил Болт. - Или тягачи? А прицепы к ним?
   - Все изготовим быстро и в срок. - Тут же заверещал гретчин. - Ваш заказ будет стоить от триста десяти зубов и выше!!
   - Так, погоди, вы можете сделать мне машину по моему проекту? - уточнил Болт и оба гретчина замялись.
   - Машины делает только наш хозяин и как сочтет нужным, но покупатели не жаловались.
   - То есть я увижу результат только после оплаты? - снова спросил Болт и продавцы кивнули. - А если он мне не понравиться?
   - Хозяин сделает так, что понравиться. - Заверил его один из гретчинов-близнецов. - Мощная рама, крутые дуги, черепа по всему кузову, приваренные символы клана и много висюлек!!
   - Спасибо, достаточно, я понял. - Кивнул Болт. - Понтовая тачка мне не нужна, главное - функциональность.
   - Э-э, - загалдели гретчины. - Босса, может быть посмотрите готовые рамы, а навеску закажете у нашего хозяина?
   - Как-нибудь в другой раз. - Заверил их мек и поскорее покинул надоедливых горлопанов. Шмыга усердно толкал тележку и не заметил, как к Болту в толпе подошел неопрятный орк. Впрочем, они все были неопрятными, а проще говоря грязными.
   - Тачку ищешь? - спросил он хриплым голосом. - У меня есть. Пятьсот зубов и она твоя. Деньги вперед.
   - Ага, чтобы ты свалил с ними? - Болт смотрел сверху вниз на орка, а его рука уже лежала на рукояти тесака. - Потеряйся, пока я стражей не вызвал.
   - Погоди, не кипиши. - Орк огляделся по сторонам. - Слушай, выручи зубами, а? - начал давить он на жалость. - В натуре проигрался я, долг отдавать нечем, стрелялу и рубилу заложил, вот, теперь тачка осталась. Хороший "Перехватчик", тяговитый мотор, крепкая рама, не ржавая, отвечаю. Да и где ей ржаветь - в пустыне же дождей нету. - Орк хрипло засмеялся. - Короче, тачила - огонь. Берешь? За пятьсот? - с надеждой спросил орк.
   - Надо посмотреть. - Нейтрально ответил Болт. - Где она у тебя стоит?
   - Там, на стоянке. - Указал он за стену. - Пошли, сразу же приценишься, косяков на ней нет, отвечаю.
   - А ты мне чужую машину втюхать не пытаешься? - подозрительно спросил Болт. - А то получится так, что я ее типа угнал и с меня потом спросят.
   - Экий ты недоверчивый, братан. - Орк размял шею. - Моя она, хочешь, перед охраной докажу, что я на ней приехал. Да и Желудь с Трюфелем, кореша мои, подтвердят. Они за базар отвечают.
   - Ну раз за базар отвечают, тогда пошли, должник. - Болт дернул тележку за собой и орк просиял.
   Машину пошли смотреть впятером - Болт привлек для этой цели Левого, которого звали Тесак. При появлении стража и лишнего свидетеля, продавцы как-то приуныли, но продолжали храбриться и расхваливать товар. Страж быстро подменился и потопал следом за потенциальными покупателями, держа свою "записнушку" в подсумке на поясе. Орки, как натуральная гопота, присели на уши Болту и расписывали ему тачку так, как будто она из золота сделана. Когда же подошли к машине, то перед покупателями предстала одноместная багги с таким же двигателем воздушного охлаждения, что и стоял на отжатой у клана Ездока машине. "Свечи" торчали из цилиндров вкривь и вкось, провода перепутались и кое-где уже потрескались, движок истекал маслом и под машиной уже натекла приличная лужа. Колеса ничем не прикрыты - стреляй не хочу, да еще и полуспущены, провода соплями висят под панелью приборов, а сами указатели наполовину выдернуты из гнезд. Ключа зажигания нет, точно также как и замка, а висящий позади движка провод говорил о том, что заводится она ручным приводом. Как двигатель мотокультиватора или бензопилы. Короче, хлам тот еще и возни с ним много. Если бы не одно но - Болт точно такой же хлам довел до ума и знал, что мотор здесь стоит действительно тяговитый и достаточно надежный. Толстый блок выдержит ударные нагрузки, а поршням так вообще ничего не страшно. Имея под рукой рынок с запчастями, газовую горелку и прямые клешни, мек за день исправит все косяки. Единственный момент - багги одноместная и багажника нет. То есть действительно предназначена для быстрой погони и перехвата медленных торговых караванов. О чем говорит крепление для двух курсовых пулеметов, сейчас, понятное дело, отсутствующих. Наверное, уже успели толкнуть кому-нибудь.
   - Во тачка!! - оттопырил большой палец кореш продавца, кажется Желудь. - Сам бы купил, но зубов нет.
   - Что там с записями, Тесак. - Страж пошуршал бумагами, сверяясь. Троица воспринимала его напряженно и слегка нервничала в его присутствии. - Кому эта машина принадлежит? Им? - спросил Болт.
   - У меня таких нет. - Ответил он и посмотрел на мека. - Но я тебе так скажу - тачка эта стоит тут уже давно, много дней сменилось, два каравана с Побережья пришли, а хозяин так и не объявился. - Страж посмотрел на продавцов и те вздрогнули. - Что, простака нашли? Хотели ему чужое имущество втюхать? Ну-ка, пойдем в казематы, потолкуем. Может вы хозяина этой машины по тихой горхнули и сквигам скормили?
   - Да ты че, начальник! - начал возмущаться продавец. - Я, в натуре, ее честно в кости выиграл! Хозяин мне даже ключ отдал! - он сунул руку в карман и вынул плоский кусок металла.
   - Движок заводится шнуровым стартером, ему ключ не нужен. - Болт скрестил руки на груди. - Так что ты мне тут не заливай, честно скажи, что развести меня на зубы хотели.
   Троица колебалась, решая, вытащить ли пушки и устроить перестрелку, однако страх наказания за убийство стража, а также грохот выстрелов поставили бы на карьере мошенников жирный крест. Тем более, чтоо сбежать с территории Базара они вряд ли сумели, поэтому решили пойти на попятный. Продавец поднял руки ладонями вперед.
   - Мы, эта, обознались мы, не наша эта тачка. - Заголосил продавец. - Не знаем, чья она, а свою уже в темноте не найдешь. Мы лучше пойдем.
   - Стоять! - заорал Тесак и троица тут же задала стрекача. - Куда, уроды?
   - Оставь, хрен с ними. - Махнул рукой Болт, когда понял, что орки потерялись в темноте. На Базаре начали зажигать освещение для особо усидчивых торгашей, ну и чтобы охране лучше видно было. - Так и чувствовал, что это подстава. А машина реально хорошая, ее подремонтировать и ездить можно. С кем поговорить о ее официальной покупке?
   - Чего?
   - Ну, чтобы она за нашим кланом числилась.
   - Нарисуй на нее свои цвета, да и все. - Посоветовал Тесак.
   - Что, вот прямо так? - удивился Болт. - Без договоренностей с кем либо?
   - Не, надо сначала к боссу идти, чтобы тот разрешение выписал, а оно недешевое, и в записи заглянул, вдруг владельца точно кокнули. - Ответил Тесак. - Пятьдесят зубов за это запросит. Попробуй через Дротика договориться, он вроде как на поимке этих соглядатаев Ездока здорово поднялся. Я покажу, где он кантуется. - Тесак сунул планшетку назад в подсумок. - Тоже, наверное, зубов запросит, но все же поменьше. Да и клану опять же выгода, если от этого хлама избавимся, вон его сколько стоит. - Страж указал на натуральную свалку разбитых машин. - Бандитские тачки. - Пояснил он. - У меков все никак руки дойти не могут разобраться с ними, то скоротечный ремонт байков, то парни багги разобьют, короче, времени нет. Запчасти только изредка берут. Может тоже возьмешь по дешевке?
   - Мне сейчас бы живым до лагеря доехать - на дорогах неспокойно. - Заметил Болт. - А насчет машины... давай завтра поговорю, а то скоро ночь, продавцы разойдутся, а мне еще пушки надо успеть купить.
   - Давай. - Кивнул Тесак. - Я Дротику про тебя скажу, что ты за машину спрашивал. Завтра встретитесь и вопрос перетрете.
   - Идет. - Болт протянул стражу руку и тот крепко пожал предплечье.
   Мек поспешил к оружейным рядам, до которых теперь собирался точно дойти. Нападения троицы он не опасался - даже если они и заметят орка в противогазе, то напрямую не подойдут, а так Болт все время настороже. Да и потом, на вид они хилые какие-то, Медноголовый в два раза их шире и толще был. Многие продавцы уже сворачивались, в основном это были такие же приезжие как и Болт. Они хранили свой товар в машинах и каждый день таскали его на рынок, пытаясь весь сбыть, чтобы вернуться домой налегке, с водой в багажнике или топливом в канистрах. Было много гретчинов-копателей, которые рыскали по пустыне в поисках ржавого хлама и тащили все это на продажу. Болт видел старые, изогнутые, покрытые песком и грязью стволы пулеметов и автоматов. Естественно, этот хлам он покупать не собирался, если только на запчасти. Его в первую очередь интересовали крупнокалиберные пушки и он углядел подобное изделие. Напоминающая старую добрую знакомую из прошлой жизни ГШ-30, лежавшую на прилавке автоматическую пушку в свете заходящего светила не удалось как следует рассмотреть, а продавец уже собирался убирать товар. Она осталась у него одна и на изделие уже имелся покупатель, так что Болт явно опоздал. Но торгаш заверил, что может привезти еще, но не раньше чем через двадцать дней - путь до лагеря не близкий. Понятно, что он не сказал, где именно тот находится, какой же болван доверяет незнакомцу такую информацию, но заказ от Болта принял. Договорились на три тонны воды за пушку и еще тонну за пять лент с патронами. Оплату Болт оставит на Базаре в арендованной емкости, чтобы не возить ее туда-сюда, а продавец оставит для него требуемое в специальной ячейке, предназначенной для таких случаев. Насчет неприкосновенности можно не беспокоиться - на Базаре за этим следят строго. Вот если обманут, то разбираться продавец и покупатель уже будут между собой. Оба скрепили заключенный контракт подписями и заверили у стража, который прогуливался по рынку, чтобы каждая из сторон была уверена в партнере. Несомненно, пушка дорогая, но необходимая вещь. Пока же Болт пошел по рядам, прицениваясь к пулеметам.
   С продавцом, изрезанным вдоль и поперек орком, носящим на поясе страшной длинны бензопилу, Болт очень быстро нашел общий язык. Они потрендели за жизнь, продавец расписал ему достоинства того или иного оружия. Мек цокнул языком, покосившись на два пулемета, напоминающих НСВТ по калибру и спросил:
   - Снайперская винтовка есть?
   - Зачем тебе? - удивился продавец. - Крутая пушка с большим калибром гораздо лучше всяких пукалок,а у меня их много.
   - Это для моего гретчина. - Болт указал на Шмыгу, который даже раздулся от важности. - Пусть издалека врагов лупит, в рукопашной его уделают, а пулемет он не удержит - установи тот на станину, мелкого отдачей снесет. - Продавец при этих словах фыркнул. Он был фанатом ближнего боя и просто увешан холодным оружием, но и пулеметами не брезговал. На поясе у него красовался пиломеч, который поначалу Болт посчитал за бензопилу. По мнению мека - бездарное и ненужное оружие.
   - Пожалуй, ты прав. - Задумался продавец. - Но у меня только крупный калибр, мелочью занимается Фрезер, его гретчины мастаки на такие штуки. - Орк указал дальше по ряду. - Пройдешь до конца, может быть что-то у него и найдется. Но он уже наверняка свернул свою лавку, так что приходи утром.
   - Благодарю. - Кивнул Болт. - А два пулемета и патроны к нему давай сюда, за водой подходи к терминалу, скажешь, от кэпа. Или хочешь сейчас вместе пойдем?
   - Пошлю своего гретчина. - Кивнул продавец и прямо из-под прилавка выкатился совсем мелкий гоблин, почти снотлинг, даже Шмыга был выше. Он приподнял свою каску, посмотрел на орков и хозяин просто ткнул ему пальцем в сторону водяных хранилищ, а потом указал на Болта.
   - Как мне найти вашу машину, босса? - пропищал мелкий.
   - Прицеп-цистерна возле переливочного терминала. - Ответил Болт. - Возле нее сидит орк, он тебе нальет, впрочем, я сейчас туда подойду. Только как ты эту воду потащишь? Силенок не хватит.
   - Не он потащит, а мой раб в тележке покатит. - Захохотал продавец. - Эй, отродье, хватит отлынивать от работы, а ну-ка покажись, ленивая скотина! И если не сможешь привезти все за один раз - будешь всю ночь таскать, я тебе обещаю!
   У палатки оружейника дернулась занавеска и оттуда показалась замызганное угвазданное создание, одетое в лохмотья. Ноги были босыми и все в коричневых пятнах засохшей грязи, штаны широкими и подвязанными шнурком на поясе, чтобы не спадали. Сверху на замасленную майку накинут такой же жилет, сшитый из мешка - просто проделаны отверстия для рук, пальцы которых раб сцепил впереди себя. Подбородок он опустил вниз и Болт видел только слипшиеся от пота и пыли колтуны волос на голове. Раб поднял глаза и мек с удивлением узнал в нем человеческую девушку, на шее которой красовался толстый кованый железный ошейник.
  
   Глава 4.
  
   Ширк-ширк, ширк-ширк. Ульриса испачканной рукой откинула спутанные волосы, чтобы не лезли в глаза. Хотя, смотреть на убожество орочьего жилища, вечную грязь и срач по углам, сваленные в кучу железки, которые она приводила в относительно чистый торговый вид, уже не было никаких сил. Девушка посмотрела на заржавевший гнутый ствол орочьей винтовки, которую ее хозяин обязательно попытается впарить какому-нибудь тупоголовому зеленошкурому и тот, с радостным гиканьем и воплями, тут же понесется стрелять во все, что движется, пока не огребет по полной от вооруженного более крутой пушкой. Во всяком случае она на это надеялась. Ульриса вздохнула и снова принялась тереть металлической щеткой ствол оружия. Хозяин не любит, когда она бездельничает, можно легко отхватить подзатыльник, нанесенный тяжелой орочьей рукой, а то и вовсе быть избитой, что уже случалось. Все орки как минимум в полтора раза выше ее, а их боссы и лучшие бойцы так вообще невообразимые гиганты. И как воины аспекта справляются с ними в рукопашном бою? Ульриса тяжко вздохнула и принялась за работу, размышляя о своей нелегкой судьбе.
   Родилась она в семье, входящей в клан Дикого Охотника, что делил территорию с другими такими же кланами на мире-корабле Сейм-Ханн. Отец был воином аспекта, мать - третьим пилотом малого эльдарского рейдера, на борту которого они и познакомились. Страсть вспыхнула внезапно, как всегда это бывает, но строгие правила и уклад жизни не позволили влюбленным демонстрировать ее при других. Общаясь только в столовой и по служебным вопросам, они тайно встречались в темных глухих закутках рейдера и эти их встречи вылились в рождение Ульрисы. Скандал никто не закатил - с детьми у эльдар было туго, рождались либо мертвые младенцы, либо случался выкидыш плода. Видящие объясняли это тем, что слишком много душ пожрала Та-Что-Жаждет и поэтому редко кому удается воплотиться в материальном теле. Хотя у некоторых было и другое мнение. Наставница Ульрисы предлагала другую теорию перерождения, но от нее отмахивались, предпочитая не слушать. Ведь она несла в себе невероятную крамолу - рожденные дети эльдар не были эльдарами по духу!! В их тела легко могли реинкарнироваться мон-кей, тау, крууты, веспиды, души темных эльдар, другие разумные виды галактики и даже орки! Последнее утверждение было спорно, хотя все сходились во мнении, что у орков нет души. Особенно это так злило оппонентов, что среди Видящих и наставницы споры иногда перерастали в драку, когда у последних заканчивались аргументы, но их вовремя успевали разнять. Все же порядки, что царили на мире-корабле, в корне отличались от тех, что в основном были приняты на других мирах. Здесь больше всего ценили воинскую честь и доблесть и иногда кланы даже резали друг друга просто за то, что их вожди не сошлись во взглядах по тому или иному вопросу. Несомненно, это приносило еще больше проблем во время защиты судна, если на него нападали темные, силы Хаоса или другие враждебные ксеносы, но за долгое время существования так никто и не удосужился поменять правила и эльдары жили по этим законам. Ничего удивительного, что многие подались в Бродяги, к темным или к пиратам - мир-корабль Сейм-Ханн добросовестно снабжал их ряды собственными сынами и дочерьми.
   Естественно, как только Ульриса родилась, ее тут же списали на мир-корабль к другим детям - родителей она не видела, по большому счету не знала и не помнила их лиц. Кто-то из многочисленных наставников скормил маленькой девочке байку о славных воинах, что служат на одном корабле. Другой просто брякнул, что они погибли и Ульриса теперь сирота. Девочка проплакала почти полдня, прежде чем хлесткие и жесткие слова наставницы вернули ее к жизни. Эльдар не должна себя жалеть, это удел слабых духом. Ты хочешь быть слабой? Ульриса поклялась себе выяснить всю правду о родителях и была намерена твердо сдержать данное самой себе слово. После, достигнув долгожданной даты своего столетия, когда дети официально становились совершеннолетними, она подошла с этим вопросом к старшим клана, но словно натолкнулась на стену. Никто ничего не знал, записи давно потерялись или были утеряны в сражении, единственное, что сохранилось - это название корабля и по данным информационной системы он до сих пор числился в пропавших без вести. Понятно, что узнав об этом, Ульриса отчаянно захотела отыскать его и сделать это можно только одним путем - подавшись в Странники или как их еще презрительно называли другие эльдар - Бродяги.
   Поэтому, как только прошла официальная дата ее первого цикла, девушка объявила перед Советом клана о своем решении пойти Путем Странника. К тому времени она уже была хорошо подготовлена - всех детей эльдар с малолетства обучают фехтованию, меткой стрельбе из оружия, учат историю своей расы, изучают языки ксеносов, если вдруг те надумают улететь из "колыбели". Решив уйти в Бродяги, Ульриса, естественно, напрягала все доставшиеся ей от родителей умственные способности, чтобы хорошо разбираться в падежах имперского готика, пыталась посвистывать на птичьем языке тау и рычала на наречии орков. Многие удивлялись зачем ей изучать язык примитивных зеленошкурых, но Ульриса считала иначе. В этой жизни все может пригодиться.
   Старейшина, глядя на девушку, пожевал губами, покосился на остальных заседающих и кивком головы разрешил. Но после того, как она пройдет испытания - доверить пусть и малый, но корабль неумехе никто не хотел. Пришлось послужить некоторое время в патруле, полетать в составе звена, но это пошло девушке только на пользу. Собственно, совет уже давно был в курсе устремлений Ульрисы - особо выдающихся психических способностей у нее не было, боевыми навыками она не блистала, так, крепкий середнячок, которых в клане полно и потеря одного из них не ударит по боеспособности. Тем более что выбор пути это личное дело каждого и тут наставники не препятствовали молодым эльдарам. Хотят приключений - пожалуйста, никто не держит. После "прохождения практики" Ульрисе выделили небольшой разведывательный истребитель с установленным искривителем и открыли перед молодой особой створку ангара. Девушка в нетерпении носом кораблика продавила пленку силового поля, удерживающего воздух в доке, и на форсажном ускорении умчалась в пустоту. Здесь ей уже нечего было делать, жаль только наставницу, что пришла проститься с ученицей. Ульриса запомнила много мудрости своей учительницы, которая охотно с ней делилась знаниями. Поэтому старейшую эльдар и не гнали из клана, она вполне могла дать дельный совет. И пускай болтала всякую крамольную чушь о перерождении душ, но если ее не слушать, то "бабка" была достаточно ценна. И совет изредка обращался к ней за помощью.
   Уроки наставницы были неоценимы, Ульриса, только почувствовав себя действительно одной, поняла это. Девушка училась управлять звездолетом под чутким руководством старой эльдарки, знала на зубок навигацию и входы в Паутину, с помощью которых путешествовать меж звезд было более комфортно и быстро. Это мон-кей ползут через варп в своих бронированных лоханках, а стремительные красивые корабли эльдар скользят в пустоте, ловко улавливая излучения светил и используя ветер их частиц для передвижения. Даже сами суда древней расы не сравняться с поделками мон-кей, про орков и говорить нечего - их корыта больше всего напоминали мусорную свалку. Кстати, о них. Ульриса, сидя в палатке, в который раз вздохнула и прокляла себя за любопытство. Конечно, наставница не виновата, но она так интересно о них рассказывала, что самой захотелось увидеть, а главное узнать и разобраться в вопросе.
   - Орки - простые и сложные одновременно. - Вещала она, демонстрируя старинные гравюры с изображениями зеленокожих громил. Те, раззявив свои клыкастые пасти, размахивали невероятных размеров топорами и решительно атаковали. - На первый взгляд кажется, что они неотесанные примитивные варвары, только и способные, что стрелять, разрушать и убивать, но вспомни о том, какими нас считают наши братья с других миров-кораблей. - Учитель сделала паузу. - Точно такими же как и эти орки - примитивными варварами, только и способными ссориться по пустякам. - Она вздохнула. - И в этом есть часть правды, нам просто не хватает духу признать это. Точно также как и в орках. Их культура, конечно, достаточно примитивна, построена на жесткой иерархии власти, где наверху сидит самый сильный и здоровый орк, которого называют боссом, а во время военного похода - варбоссом, но также и интересна, хотя неосведомленному исследователю может показаться это не так. Достаточно хотя бы вспомнить, что орки точно также стары как и мы. - И наставница продемонстрировала еще одну гравюру, в которую мелкая Ульриса внимательно вгляделась, тщательно изучая. Ведь учитель никогда не делала ничего просто так. - Взгляни на это изображение, что ты видишь? - лукаво спросила старая эльдар.
   - Эльдары отражают атаку некронтир. - Пропищала девочка. - Я уже видела эту картину, это из Войны в Небесах, верно?
   - В точку. - Кивнула наставница. - Но это только фрагмент. Который вырезали, чтобы показать нужную правду. А если раздвинуть рамки, как границы твоего разума, то мы увидим... что мы увидим?
   - Э-э, я не понимаю. - Ульриса вгляделась до боли в глазах. - Передо мной сражающиеся воины аспекта и пара некронтир на фоне горящих руин какого-то города. И это здания не эльдар и даже не мон-кей. А-а, мон-кей же тогда и не было, не говоря про тау!! - девочка почесала лоб. - Я не знаю, чей это город, наверное, какой-то дружественной цивилизации. Кроме эльдар и некронтир я никого больше не вижу!
   - Дитя, я же сказала, раздвинь границы разума и ты узришь истину! - Наставница всплеснула руками. - Но ты даже не стараешься.
   - Я пытаюсь! - Ульриса и правда вглядывалась в изображение, но ничего, кроме спин эльдар и мерзких застывших в металле физиономий некронов, не видела. Наставница тяжело вздохнула ну прямо как Ульриса сейчас, что сидела в палатке орка. Она посмотрела на прилежную ученицу и произнесла:
   - Даю подсказку - обрати внимание на левый край гравюры, там где банши замахивается мечом. В ее изображении есть нечто неестественное.
   Ульриса сосредоточилась на названом фрагменте. Вот воительница замахивается мечом, чтобы атаковать ближайшего к ней некрона, стоящий справа позади нее боец стреляет из лазбластера, отвлекая на себя внимание, а слева от банши кто-то зарядил по некрону из мощной лазерной пушки... так, это не могли быть мон-кей, их тогда и в проекте не было, Ульриса же вспомнила. Наверняка, у эльдар было тяжелое вооружение, так похожее на то, что использует Империум и, возможно, за рукоятками стоит Призрачный Страж. Но вот были ли они тогда? Наставница ничего не рассказывала об этом, да и про камни душ тоже тогда не знали - до рождения Той-Что-Жаждет оставались еще миллионы лет.
   - Я не понимаю, наставница, - пожаловалась Ульриса. - Тут одни воины аспекта, а слева банши прикрывает тяжелый лазер эльдар. Тут нет ничего такого, что казалось бы лишним.
   - О, они определенно не были лишними в Войне в Небесах. - Усмехнулась наставница и выделила маленький кусочек гравюры. - Что это?
   - Какая-то зеленая дуга. - Вгляделась Ульриса. - Она торчит из подмышки воительницы.
   - Обрезать ровно изображение помешали почитатели Викаэрис Ульрисы Сатон третьей, прославленной воительницы, героини Войны в Небесах, сокрушившей множество некронов. Именно на ее спину ты сейчас смотришь, а находящиеся рядом воины - это ее летучий отряд. И слева - это не зеленая дуга, посмотри внимательнее, это часть руки орка.
   - Как?!! - выдохнула Ульриса и уставилась на наставницу. - Как такое возможно?!!
   - О, много правды скрыто от эльдар о тех временах. - Усмешка учителя померкла. - Я не знаю, что произошло на самом деле, но истина состоит в том, что эльдары и орки сражались бок о бок с единым врагом. - Гравюра уменьшилась в размерах и оказалось, что это не все изображение. - Единственный сохранившийся кусок полотна, который мы можем лицезреть благодаря памяти Дисандрия, личного оруженосца Викаэрис. Он записывал свои воспоминания на кристалл и тщательно хранил его. Кроме прикрытия и охраны своей воительницы, он еще и поддерживал дружеские отношения с отрядом Каменной Башки, орка, что следовал по пятам за героиней. Командир отряда зеленых объяснял это тем, что рядом с Викаэрис всегда найдется тот, кого можно стукнуть. - Наставница улыбнулась. - По заявлениям Дисандрия, конечно. Что там на самом деле говорил орк - неизвестно. Сейчас ты смотришь на одного из его воинов, что, скажем так, попал в кадр.
   Слева, наполовину обрезанный, стоял могучий орк, мышцы которого бугрились от напряжения, ведь он в руках держал огромную пушку приличного размера, из которой и лился этот поток энергии, плавящий броню некрона. Противник явно выбирал, кого пристукнуть первым и Викаэрис воспользовалась этим, производя свой замах. Ульриса жадно вглядывалась в картинку, изучая и запоминая каждый штрих.
   - Так это не лазбластер у него в руках?
   - Конечно, нет. Это орочий аналог лучевого оружия, кажется, Дисандрий упоминал принцип ускорения частиц, но я могу и ошибаться. Поделки орков... они не просто странные, их работа зависит от их возможностей. - Наставница сморщила лоб. - Именно эту фразу упомянул в своих записях Дисандрий, не добавив никакой конкретики. Что за возможности, психические, физические, умственные, - старая эльдар хихикнула, - мы не знаем. Однако единственное, что нам доподлинно известно, орки ничем не уступали в технологиях эльдарам, а в некоторых даже превосходили их. Например, переносные телепортаторы, позволяющие без проблем десантироваться с орбиты и забрасывать в тыл к противнику значительные силы, а их корабли могли мгновенно доставить войска в любую точку галактики с помощью генераторов кротовых нор. К сожалению не то что понять, даже скопировать технологию нам не удалось.
   - И где все это? - закономерно спросила Ульриса. - Почему же сейчас орки похожи больше на примитивных варваров, чем на продвинутое космическое сообщество?
   - Потому что им помогли такими стать. - Жестко ответила наставница и, выдержав паузу, улыбнулась, смягчая свои слова. - Но учти, это только мое мнение и оно не должно совпадать с мнением эльдарского большинства. И потом, кто будет слушать спятившую и выжившую из ума старуху? Только такие малыши как ты и другие дети, а вам навязывать свое мнение я не собираюсь, у каждого свой путь.
   - Выходит, что это мы постарались? - сделала закономерный вывод Ульриса. - Помогли им стать такими?
   - Ты это сказала, не я. - Наставница погрозила пальцем. - И все это только ТВОИ домыслы, правду уже не узнает никто, а орки ее не расскажут просто потому, что в этот момент будут мчаться к тебе с топором наперевес, дабы проломить череп. - Учитель улыбнулась. - Поэтому, Ульриса, забудь то, что я тебе тут показала. Как говорят мон-кей, во многом знании много печали и они правы. Хм, на удивление. - Наставница задумалась. - Я видела расцвет их Империи, когда они начали покорять космос в своих несовершенных кораблях. Кто-то из старших не воспринял людей всерьез, посчитав еще одной подростковой цивилизацией, которая вскоре исчезнет с лица галактики, просто уничтожив сама себя в результате борьбы за ресурсы, но этого не произошло и теперь мы имеем под боком враждебный Империум, который карает даже своих собственных граждан по любому подозрению в ереси. Ха, издевка судьбы, давным-давно они пытались дружить со всей галактикой, но потерпели крах. Как думаешь, кто смог обломать все их надежды?
   - Неужели опять мы?
   - Ну, к этому определенно приложили свою руку эльдары, но мон-кей и сами не промах. - Продолжила наставница. - Они сделали все, чтобы стремительно деградировать, таков удел всех короткоживущих. Нам понадобилось несколько миллионов лет, чтобы прийти к Падению, они все сделали за тысячи и это очень показательный урок, не находишь?
   - Какой? - настороженно спросила Ульриса.
   - Любая цивилизация, какой бы сильной и мощной она не была, обречена на упадок. Это закон природы. - Наставница с помощью психических сил притянула к себе растущий в горшочке цветок. - Посмотри на него, он появился из зернышка, тянется вверх, к свету, чтобы вырасти, сбросить плоды, а потом засохнуть и умереть. Это естественный процесс жизни. Также и с цивилизациями - они выбираются со своей колыбели, расширяют жизненное пространство, захватывают территории, воюют за ресурсы, развиваются, но в конечном итоге это все равно приводит к их Падению. - Наставница грустно улыбнулась. - Как нас. Мы - остатки былого величия цивилизации эльдар и еще пытаемся трепыхаться после наступления своей агонии. - Ульриса сморщилась и учитель заметила ее выражение лица. - Но не все потеряно. - Улыбка из грустной превратилась в жизнерадостную. - Упавшее семя дает новую жизнь и в этом состоит шанс для эльдар. Точно также как мон-кей смогли восстать из пепла их глобального конфликта, также сможем и мы, нужно только донести эту мысль до тупоголовых старейшин. Многие бредят восстановлением нашего былого могущества, цепляясь за старое, но цель не в этом.
   - А в чем? - спросила Ульриса.
   - В сохранении нашего народа как вида и дальнейшего его развития, но уже по другому пути, опираясь на опыт совершенных ошибок. Защита глупых подростковых цивилизаций от бездушных некронов и Губительных Сил Хаоса. Мы повинны в их прорыве в материум, нам и исправлять наши ошибки.
   - А что насчет орков? - спросила Ульриса. - Разве они не могут нам помочь? Ну, сражаться против Хаоса и некронов, как это делали давным-давно?
   - Хочешь устроить дипломатические переговоры? - Усмехнулась наставница. - Попробуй, возможно, у тебя выйдет лучше, чем у других. Только приготовься к тому, что тебя вряд ли будут слушать.
   Вот она и попробовала. Ульриса с ненавистью бросила щетку на песок. Дура!! Как она могла надеяться на то, что орки вполне себе разумные существа?! Глупая, наивная эльдарская дурочка, которая навоображала себе невесть что! И сейчас, вместо того, чтобы сражаться с некронами и силами Хаоса, защищая галактику, она сидит здесь и чистит ржавые стволы! И если не сделает работу качественно, то будет избита. После последней порки Ульриса приходила в себя целых два дня. Орк тогда был слишком занят, чтобы снова провести экзекуцию и не трогал едва шевелящуюся от побоев девушку. Ульриса пила только дурно пахнущую воду, в которой от попавшей туда грязи уже начали заводиться амебы и прочие вредные микроорганизмы, но ведь оркам наплевать. Они хлещут свое грибное пиво, которое для эльдар чистый яд, а их мясо сквигов можно с осторожностью жевать только вяленым - от жареного Ульрисе кишки сводит и наступает кровавая рвота. Раньше она и так не была толстой, а в плену у орков стала напоминать ходячую вешалку. Сил в мышцах оставалось все меньше, потому что организм, чтобы выжить, сжигал все накопленные за беззаботную жизнь на мире-корабле запасы. На одной воде и лепешках, которые мелкий гретчин готовил из какого-то подобия муки, явно не растолстеешь, а подпитываться психической энергией варпа Ульриса не умела - просто не имела таких способностей. Слабенькая эмпатия - вот и все, что было ей доступно. А то как бы внушила главному орку, что он ее слуга и живо все тут обставила по своему. А потом разгромила бы с их помощью тот пиратский притон, в котором ее чуть не убили. Еще один необдуманный шаг, но проверить подсказку, данную одним из встреченных ею Бродяг все же стоило.
   Она прибыла в нейтральный сектор, который Империум вообще-то считал своим. Ха, мон-кей вообще заявили права на всю галактику, при этом не могут защитить от внешней угрозы даже свои старые миры. И на навигационной карте полно таких мест, где власть якобы принадлежит им, но таковой на самом деле не является. Именно в таком месте располагалась частная торговая станция. Мелкий эльдарский корабль не заметили даже мощные радары базы - Ульриса прокралась под полями преломления, чтобы понаблюдать за орбитальной конструкцией издалека. К причальным балкам были пришвартованы два торговых судна мон-кей, охрана которых полукругом охватила станцию. С другой стороны бублика стояли три "парусника" эльдар и даже каким-то ветром варпа сюда занесло огромный корабль тау, прибывший также с сопровождением. От границ их "Империи" было не слишком далеко, так что синекожие могли и самостоятельно добраться до места. Не хватало только орков, но Ульриса не жалела, что их нет - и так будет кого расспросить о "Гордости Ханна".
   Она запросила посадку и после мучительных тридцати минут ожидания ей дали добро. Ювелирно сработав и посадив свой кораблик на выделенную площадку в общем доке, Ульриса напялила на голову шлем, взяла оружие и отправились гулять по станции. То, что она там увидела, заставило девушку пересмотреть свои планы, а от некоторых сцен ее замутило и едва не вырвало.
   Станция оказалась пиратской и там был один закон - закон сильного. Постоянные стычки бандитов друг с другом, крики о помощи, на которые никто не реагировал, кражи и воровство, если жертва проигрывала нападавшим. Казалось, на станции царил полный беспредел и анархия. Боевые группы передвигались по загаженным коридорам вооруженными до зубов, постоянно ожидая нападения, а рабы - таких забитых созданий было очень много - пытались наводить порядок, но безуспешно. К тому же их мог ударить любой, а то и убить. Но тогда любителю поиздеваться пришлось бы заплатить за стоимость раба. Но даже не это ошарашило Ульрису.
   Там были эльдары. И они занимались сексом с мон-кеями!!! Темные они или светлые, девушка даже не стала разбираться, просто когда она зашла в ближайший бар с целью расспросить о "Гордости Ханна", то так и застыла на пороге - прямо на сцене какой-то грязный мон-кей трахал на потехе публике эльдарскую девушку, а та еще и взвизгивала от страсти, имитируя экстаз. А может быть ей самой нравилось. Ульриса вытаращила глаза, наблюдая эту сцену. Мон-кей издал то ли глубокий выдох, то ли визг и закончил, после чего одел штаны и как победитель спустился с подиума. Только тогда девушка заметила, что эльдарка на сцене была рабыней - у той на шее красовался толстый стальной ошейник. Она была совершенно голой и даже не пыталась прикрываться. Эльдарка встала с колен, грациозно изогнулась и томно провела языком по губам, мол, приглашая следующего. Взгляды Ульрисы и рабыни встретились, эльдарка узнала свою соплеменницу несмотря на надетый шлем и на мгновение в ее глазах мелькнул страх и... тревога? А потом она сделала отвращающий от своей груди жест и Ульриса кубарем выкатилась вон - удар психическими силами был ощутимый. Публика тут же недовольно заорала и на рабыню посыпался град выстрелов из парализаторов, а ее тело затряслось от срабатывания поводка ошейника. А потом кто-то из пиратов заметил новенькую и... Что было дальше Ульриса запомнила урывками. Как она бежала по коридорам, распихивая толпу, как ей стреляли вслед, крики раненых и шлепки тел убитых, громкие вопли пиратов, пустившихся в погоню. Девушка влетела в кабину истребителя, буквально за секунды запуская двигатели. Ворота дока были открыты, да и никто закрывать их не собирался, и ее разведчик продавил пленку силового поля, унося девушку со станции. Пираты немедленно выслали погоню.
   Пришлось в срочном порядке уносить ноги, но даже это не помогло девушке - искривитель сработал штатно, но вот в результате ракетных и лазерных залпов пиратских судов силовое поле разведчика не выдержало и импульс повредил систему подачи топлива и стабилизации полета. Разведчик тут же начал рыскать из стороны в сторону, завертелся вокруг своей оси, сбивая прицел преследователям. Каким-то чудом Ульрисе удалось стабилизировать его полет и уйти в прыжок. Кораблик вышел в случайной точке пространства и пришлось ориентироваться на месте. Много часов понадобилось Ульрисе, чтобы проложить новый курс. Она сожгла на разгон все топливо, используя прямой впрыск в неповрежденную форсажную камеру, и снова прыгнула. Прыжок прервался в расчетной точке, вот только нужной планеты там не оказалось.
   Она ошиблась. Один раз, когда понадеялась на свою память и, по-видимому, неисправную навигацию. И второй раз, когда поверила и тому и другому. Планеты в месте выхода не было, а самой ближайшей оказался какой-то желтый шарик, что парил вдалеке. Топлива в баках закончилось при использовании форсажа и пришлось развернуть парус, чтобы лавируя "гласами", ловя излучение звезды, и с помощью медленного ионника ползти к этому миру. С высоты Ульриса разглядела огромный континент, со всех сторон окруженный океаном - цепочка островов не в счет. Прибрежная полоса зеленела растительностью, отрезанная высокими белоснежными вершинами гор от пустыни, что раскинула свои пески в центре материка, изредка разбавленная солончаковыми плато. Часть из них делила пустыню на несколько зон - Ульриса хорошо разглядела ровное бело-коричневое плато, которое выступало как естественная граница между барханами и дюнами, а также плавно переходящее в горы. Девушка сверилась с результатами сканера - какая-то жизнь на планете определенно была. Множество концентраций металла в разных местах, движущиеся точки, разглядывать с орбиты которые Ульриса не захотела - торопилась совершить посадку, потому что кислород заканчивался. Регенератор атмосферы тоже оказался поврежден и последние запасы дыхательной смеси таяли. Еще одна ошибка. Впрочем, выбор у нее был невелик - садиться только здесь. Кроме этой планетки в системе существовали два астероидных пояса и четыре спутника звезды - две первые слишком близко к ней и на их поверхности настоящее адское пекло. Третья вот эта и четвертая - замерзший холодный шарик за поясами. Там ей точно делать нечего, а покинуть систему без форсажного ускорения, которое позволяет войти в искривление она не сможет. Да и сдохнуть в истребителе тоже что-то не хочется. Ульриса вздохнула и пошла на посадку.
   Ее разведчик шлепнулся на краю пустыни и коричневых гор. Девушка много времени потратила на маскировку корабля, вывела наружу портативные солнечные батареи и запитала от них поле преломления. Теперь, чтобы наткнуться на ее кораблик нужно было треснуться о невидимую стену носом. Обезопасив таким образом судно, надеясь его со временем починить, Ульриса набила рюкзачок остатками пищи и воды, взяла лазпистолет и потопала к ближайшему поселению, которое заметила когда садилась. Чтобы ее сразу не прибили, она натянула на свои маленькие остренькие уши подшлемник пилота, скрывая принадлежность к эльдарам, да еще и вывалялась в пыли, стараясь быть похожей на мон-кея. Кожа приобрела землистый оттенок, но так даже лучше. Вообще с маскировкой Ульрисе повезло - ее уши, пусть и были такими же как и у всех эльдар, но не оттопыренными, а прижатыми к черепу и их ловко удавалось прикрывать волосами. А кожа не была такой уж светлой и чистой. Наверное сказывалось отсутствие на корабле естественного освещения. Из-за этого остальные дети элдар предпочитали игнорировать компанию Ульрисы и друзей-приятельниц-знакомых у нее не было. Даже некоторые наставники обращались к девушке через губу, словно считая ее недостойной самого общения с ними. Что было довольно странно. Еще одна причина идти путем Странника - девушке было привычно одиночество.
   Поселение оказалось орочьим лагерем. Естественно, ее заметили и тут же притащили внутрь. Стрелять из пистолета оказалось бесполезным делом, это только раззадорило нападавших и Ульриса тут же привела батарею в негодность, чтобы зеленокожие им не воспользовались. Их главный инженер покрутил ставшую ненужной железку и кинул в кучу своего хлама, типа потом разберется. Получившая несколько сильных тумаков в живот, с заплывающим глазом, Ульриса стояла перед вожаком лагеря, который приперся чтобы решить ее судьбу. Он ковырялся огромным когтем в зубах и сытая отрыжка говорила, что орк находится в хорошем расположении духа.
   - Скармить ее сквигам!! - возопил один из бойцов. Ульриса с удивлением осознала, что понимает орочий язык достаточно сносно. Босс закончил ковыряться в пасти и заехал говоруну в челюсть, отчего тот пролетел несколько метров и упал на задницу. Остальные почтительно молчали. Или же были умнее.
   - Здеся я ришаю, чиво з ней делать. - Веско произнес босс. - Расиграим как рабыню. - С каждым разом Ульриса все отчетливее понимала речь орков. Просто учить по словарям и слышать носителя языка это не одно и то же.
   - Хто хочет, штабы она дасталась иму?
   - Я! - заорал тот самый получивший в челюсть боец. - Я ие на кузки пошинкую, босс!!
   - Завали хлебало, тупень. - Орк отмахнулся от парня. Ульриса не поняла, то ли это имя у него такое, то ли просто ругательство. - Исчо рас в челюсть хочешь?
   - Неа. - Мотнул тот головой.
   - То-то. - Орк сдернул с головы девушки подшлемник и тут же заметил физиологическую особенность эльдар - было жарко и слипшиеся волосы сползли. - Ушастик! - восхищенно произнес он и сузил глаза. - Шпионишь для Ездока?
   Ульриса отрицательно замотала головой. Кто такой этот Ездок и причем тут эльдары она не понимала.
   - Тогда что ты тут делаешь? А, не важно. - Махнул рукой босс и приценился. - Худая, слабая, хуже чем гретчин. Што умеешь делать?
   - Фсе. - Тщательно выговорила Ульриса.
   - Да? - удивился орк. - Эй, Лупень, тебе помощница для готовки нужна? - Орк приценился и красноречиво отказался. Таких эпитетов девушка не знала и не поняла его фразу.
   - А ты, Старый? Возьмешь к себе?
   - ..., ..., ...!! - Ответил тот, еще и продемонстрировав жест, где именно он видел эльдар. Наверное, научился у грязных мон-кей, подумала девушка.
   - Вот как? - Босс повернулся к Ульрисе. - Ты бесполезна, кусок эльдарского говна, но зубы с тебя мы все равно получим. Дикий, посади ее в яму, следи, чтобы не сбежала. Да только не сади к сквигам, а то сожрут наше приобретение. Мы ее продадим!
   - Слава боссу! - заорали все и орк раздулся от важности.
   - Палец, когда поедешь на Базар, прихватишь эту ушастую, пристроишь ее куда-нибудь, понял?
   - Да, босс!
   И ведь пристроил. В помощники к старому оружейнику, который за бесценок скупал лом, заставлял его приводить в порядок и продавал по завышенным ценам. И сейчас Ульриса уже который день сидит в этой палатке и возюкает по ржавым стволам металлической щеткой, из основы которой торчали несколько загнутых проволочек, да и тех надолго уже не хватит.
   Дни тянулись за днями, девушка не показывалась из палатки. Во-первых, желания смотреть на орочьи рожи никакого не было, во-вторых, проклятый ошейник здорово натирал кожу и на шее девушки от жуткой антисанитарии и невозможности вымыться появились гнойные нарывы. Хозяин-орк совсем не заботился о своем приобретении, кормил хорошо если раз в три-четыре дня, а о медицинской помощи можно было даже не заикаться. Ульриса нашла какую-то ветошь и подложила под ошейник, но стало еще хуже - грубая ткань орков натирала кожу как наждачка. В общем, мыкалась она уже тут достаточно долго, да так, что потеряла дням счет. От воплей и криков орков уже болела голова, а рутинная работа по очистке оружия от ржавчины притупляла сознание. Ульриса постепенно понимала, что тут и наступит конец ее короткой жизни, так что апатия наваливалась еще больше.
   Днем зеленокожие снова восторженно орали где-то рядом. Наверное, опять кому-то морду бьют, подумала Ульриса, закончив с одной ржавой железкой и взяв в испачканные коричневой пылью руки следующую. А страсти так и кипят. Во, чего-то притихли, наверное прибили не того, на кого все думали. Если болельщики поставили на проигравшего, то уже сейчас теряют последние зубы, в том числе и из челюсти. Ульриса нашла в себе силы невесело усмехнуться, но мерзкий коротышка гретчин не дал ей насладиться мигом радости.
   - За работу, ленивая задница! - пропищал он.
   - Иди к хаосу. - Огрызнулась Ульриса, продолжая шиньгать ржавчину. Коротышка не обиделся - он все равно не понимал по-эльдарски.
   Еще один длинный день подходил к концу и это не метафора - на проклятой орочьей жаровне, что по недоразумению называлось планетой, сутки превосходили по длительности время на мире-корабле эльдар. По стандартам что-то около тридцати двух часов. Ульриса плохо улавливала время, но успела прочитать данные с экрана компьютерной системы. Планета находилась достаточно близко к звезде, вращалась медленно и орки в пустыне запекались на ней как на сковородке. Жареные грибы. Ульриса фыркнула и потянула носом воздух - ночная прохлада вступала в свои права. Она приносила вожделенную свежесть, да и орочьих запахов становилось поменьше - зеленые разбредались кто куда и уже не так сильно воняли. Хозяин, правда, не спешил возвращаться в палатку и Ульриса была этому только рада - терпеть вонючего орка, вообще не видевшего в своей жизни воды, она уже не могла. Хотя сама скоро превратиться в один из отростков гриба - от мяса сквига ее тошнило, лепешек она не видела уже давно и пришлось сырыми жевать их грибы. То есть, по сути, есть самих орков. Они что все сплошь каннибалы? Жрут сами себя! От этой мысли девушку передернуло, но кушать хотелось еще сильнее, поэтому приходилось пусть медленно, но перерабатывать зубами пищу в мелкую кашицу, которую уже можно было проглотить. И запить тухлой водой с амебами.
   Ульриса слышала, что хозяин разговаривает с кем-то по поводу покупки и ей даже удалось уловить отдельные слова. Неожиданно интуиция, а возможно развивающийся дар предвиденья укололи Ульрису и девушка подползла к пологу палатки, чтобы взглянуть на собеседника.
   - Не он. - Захохотал хозяин. - Эй, ленивая задница, покажись!
   Ульриса поняла, что зовут ее (да и как тут не понять, никого рядом ведь нет) и, опустив голову, чтобы не смотреть лишний раз в глаза оркам и не будить в них ярость, вышла из палатки. Она остановилась, ожидая приказа, но тут почувствовала невероятное удивление. Девушка подняла голову и встретилась глазами с орком-покупателем, который внимательно ее рассматривал. В темноте было видно плохо, но над прилавком хозяина горела старая лампа, в свете которой Ульриса смогла его разглядеть более подробно. Ниже хозяина ростом примерно на голову, в противогазе, с мешком за плечами, из которого торчали стволы оружия, которое сегодня очистила Ульриса, массивный орк был похож на сотни таких же бойцовых особей. Плотно сбитое тело, рельефные мышцы, а не такие как у хозяина, который уже стал заплывать жировой массой, торчавшее из кобуры подмышкой оружие и огромный тесак на поясе, все говорило о том, что этот орк явно не погулять вышел. Такой прихлопнет как муху и даже не почешется. Ульриса немедленно опустила голову и вдруг ощутила, что к исходящим от орка эмоциям добавилась еще и невиданная тоска. Такая дикая и опустошительная, что захотелось завыть и эльдарка инстинктивно закрылась от эмоций. Девушка снова посмотрела на покупателя.
   - Чего вылупилась? - прикрикнул на нее хозяин. - Взяла тачку и пошла за ними! Ну!
   - Продай мне ее. - Вдруг неожиданно сказал орк и посмотрел на хозяина. - Заплачу водой. Дорого.
   Стоящий рядом с ним гретчин с болтающимся противогазом на морде удивленно смотрел на своего босса. Впрочем, тут все удивились, в том числе и сама Ульриса.
   - Зачем она тебе? Тощая, слабая, скоро умрет. - Хозяин как-то по-новому взглянул на девушку.
   - Для опытов сгодиться. - Покупатель не отрывал взгляда от хозяина и Ульриса рассмотрела его глаз в стеклышке маски - в нем отчетливо просматривался ум! Не тупое безразличное выражение как в глазах простого орка, которое меняется только во время битвы, когда зеленый начинает излучать радость и удовлетворение. А именно что ум и холодный расчет. И потом, орк уже успокоился от удивления и сейчас Ульриса немного приоткрылась, явно читая его решимость. - Мой доктор как-то жаловался, что ему не хватает чужеродной особи. Я хочу занять его на время, чтобы перестал резать моих гретчинов.
   - А-а. - Протянул хозяин. - И сколько даешь? Но учти, мне понадобятся новые рабы, может быть взамен отдашь своего гретчина?
   - Он не продается. - Твердо произнес орк.
   - Все здесь продается, нужно только узнать цену. - Хмыкнул хозяин. - Так сколько отдашь за ненужную рабыню?
   - Сколько просишь?
   - Десять малых канистр! - жадности продавца не было предела. - И твоя доставка воды в мой шатер, а то ты единственного моего раба забираешь!
   - Идет. - Орки ударили по рукам и новый хозяин повернулся к Ульрисе. - Идем. - Он поманил девушку пальцем.
   Ульриса оглянулась на хозяина, но тот уже потерял к ней интерес. Вместо нее засадит за работу своего мелкого подручного, который явно приуныл от такой перспективы, а вот что ждет ее? Нож орка-хирурга, который вскроет живую девушку и начнет копаться в ее потрохах? Бежать, однозначно бежать, сейчас в темноте. Но сначала нужно усыпить бдительность нового хозяина и выйти за границу Базара. Она запомнила, что здесь есть еще одно внешнее кольцо, а машины зеленых стояли во внутреннем дворе и право находиться на Базаре покупатели имели только в дневное время. Каждый ночевал возле своего товара, чтобы не сперли. И сейчас орк потащит ее к своей тачке. А что если они немедленно уедут и кинут ее хозяина с водой? Но тогда им въезд на Базар будет закрыт - Ульриса слышала несколько историй, что рассказывал бывший хозяин, будучи в отличном расположении духа. С таким "кидалами" поступали по-простому - пускали на Круг. И орк бился до смерти с желающими ощутить вкус его крови. Так что мошенникам не позавидуешь. Хотя для орков такая смерть почетна.
   Ульриса задумалась и сама даже не заметила, как они миновали калитку, где новый хозяин перекинулся парой слов со стражей. Ого, он здесь кого-то знает, подумала девушка. Может быть важная шишка из какого-то пустынного клана? И зачем ему я? Точно для опытов, на вид я грязная, тощая и слабая, как и сказал хозяин. Какие у меня таланты с точки зрения орков? Топором махать не можешь, молот крутить в руках не можешь, даже их оружие в моих руках работать не будет. Ульриса особенно загрустила тогда, когда оказалось, что тягач орков, который они называли багги, стоит прямо под лампой, так что незаметно сбежать не получится. Возле бочки копошились двое, а еще двое сидели рядом с разведенным костром. Хозяин что-то гортанно крикнул им, девушка не уловила, и те махнули рукой, поднялись, даже не отряхнув жопы от прилипшего песка, и пошли к калитке.
   - Губа, налей две бочки воды. - Приказал орк и гретчин наверху цистерны кивнул. - Не люблю быть кому-то должным. - Он повернулся к Ульрисе, правая рука громилы крепко схватила ее за тонкую ручку и он затащил ее за цистерну. Девушка напугалась, когда орк обхватил ее лицо и начал рассматривать. При этом чувство сожаления, смешанное с удовлетворением так и перло из него. Похоже, он рад, что приобрел меня, печально подумала эльдарка, как вдруг... крак и ошейник полетел на песок.
   - Сбежит. - Произнес второй орк, который взялся непонятно откуда. Ульриса не задумываясь схватилась за шею, чтобы потрогать оставшийся от металла след и свои гнойнички, но орк перехватил ее руки и погрозил пальцем.
   - Не сбежит. - Ответил он второму. - Сразу же найдут и убьют. Да и куда тут бежать - кругом пустыня. Два-три дня без воды продержишься, а потом все равно сдохнешь от голода и жажды.
   - Уж лучше так, чем под ножом вашего доктора! - прошипела Ульриса и орки уставились на нее.
   - Она хорошо говорит на нашем языке, но не орк. - Заметил второй. - Как такое возможно?
   - А вот это мы сейчас и узнаем. - Хозяин присел на корточки, чтобы стать чуть пониже. Его глаза за стеклами противогаза встретились с глазами Ульрисы. - Тебе здесь ничего не угрожает, даю слово. - Фраза орка ввела девушку в ступор. - И доктору я тебя не собирался отдавать, забудь.
   - Зачем тогда купил? - вырвалось у нее.
   - Долгая история. - Вздохнул орк и выпрямился. - И старая. Тебе лучше не знать. - Он провел рукой по спутанным грязным волосам девушки и нащупал уши. - О как! Так ты из этих, из эльдар? А я думал чилавек. - Орк сказал именно так, как мон-кей называли все зеленые.
   - Только тупой орк может перепутать меня с мон-кей! - строптиво воскликнула Ульриса и тут же прикусила язык. Дура, снова обругала она себя, ты действительно хочешь попасть под нож доктора? Так что лучше молчи. Но вот зачем он меня купил? И что за старая история такая? Может быть он когда-то имел дела с кем-то из эльдар? Страсть как хочется узнать, страх отступил на второй план и девушку поглотило любопытство. Да и потом, она уже попривыкла к оркам и понимала, что они, конечно, громкие и шумные, но не всегда бывают злобными агрессивными тварями.
   - Наглая какая. - Покачал головой второй орк. - Доставит она нам неприятностей, кэп.
   - Молодая еще. - Хмыкнул первый. - Подростковая самоуверенность так и прет.
   - Да я может быть постарше всех вас вместе взятых! - продолжила в том же ключе Ульриса и снова обругала себя. Она определено не учится на собственных ошибках, а это признак глупости, если не дебилизма.
   - И сколько же тебе лет? - спросил ехидно орк. - Шестнадцать?
   - Сто четыре! - девушка расставила пошире ноги и привычно уперла руки в бока. Получилось смешно. Босая, в гретчинских обносках, в рубахе на несколько размеров больше, она стояла напротив двух зеленых громил и пыталась качать права.
   - Да ты старуха совсем! - орк оглушительно захохотал и все подхватили его гогот. - Думаешь я так тебе и поверил?
   - Эльдары живут очень долго, Эльдраду Ультрану уже почти десять тысяч лет!! - Ульриса обиделась за свой народ. - Да, по сравнению с ними я молодая, почти девчонка, но уже гораздо старше и умнее вас!
   - Ладно, мудрая ты наша. - Снисходительно произнес орк. - Старая, молодая ты, мне без разницы. Для начала тебя надо вымыть и обрядить хотя бы в какое-то подобие одежды, а не этого тряпья. - За время своего плена Ульриса поднаторела в наречии орков и теперь понимала без проблем. Сообразила, что все языковые ошибки зеленых идут от их строения гортани и клыков во рту. - Да и ботинки не помешали бы, а то днем песок горячий, обожжешь свои ножки. Губа, ты там бочки наполнил?
   - Да, кэп! - отозвался гртечин.
   - Сейчас уже поздно идти за покупками. - Орк посмотрел на звездное небо. - Да и не пустит нас никто. Пойду завтра, а ты останешься здесь, чтобы не вызывать лишних вопросов. Водяной приглядит за тобой.
   - Кэп! - возмущенно сказал орк. - Мы же вроде договорились!
   - Она все равно поедет с нами, так что про конспирацию забудь. - Слово орк выговорил правильно, да и Ульриса уже научилась разбираться в оттенках орочьего рычания.
   Не правы были исследователи, заявляя, что орки тупые до такой степени, что даже не могут правильно выговорить слова. Это они на чужом языке не могут - на своем же отлично понимают друг друга, а вот остальные... да, порыкивать в нужных местах, хрипеть и гортанно выкрикивать слова не каждый сможет. У Ульрисы горло начинало болеть уже при первых выкриках, ужасно саднила и воспалялась гортань, так что она больше помалкивала.
   Орк одним движением стянул с нее "верхнюю одежду" и девушка инстинктивно прикрылась. На это ее движение орк только фыркнул.
   - Никого тут твоя нагота не интересует. - Он изучал ее тело скорее как исследователь, чем мужчина. - В курсе, что мы появляемся из спор?
   - Да. - Кивнула эльдарка, продолжая закрывать мелкие соски. Ночью в пустыне прохладно и кожу начал пощипывать холод.
   - Тогда должна понять, что нас не интересуют женщины и их молочные железы. - Орк посмотрел на трясущуюся, начавшую замерзать Ульрису. - Что-то я не подумал, что ты померзайка такая. Так, отставить помывку, перенесем ее на завтра, а то еще простудишься, а лечить тебя здесь можно только нашими средствами и я не уверен, что тебе подойдет наша медицина. - Он усмехнулся. - Сейчас давай двигай к костру, что оставили стражи. Шмыга, дай плед!
   Гретчин пошарил в кузове и протянул орку больше покрывало.
   - Вот, закутайся пока, будет теплее. Да садись поближе к костру, не бойся, никто тебя тут не тронет. - Орк был сама доброта. Что ему от меня надо, все еще думала Ульриса, оставаясь настороже. Обогрел, сейчас накормит и спать уложит. Или ему хочется попробовать эльдарского мяса? Бродяги рассказывали, что орки не прочь закусить кем-нибудь разумным. - Мясо будешь?
   - Меня от него тошнит. - Ульриса отвернулась.
   - Согласен, приправ тут нет от слова совсем. - Орк засмеялся. - Но даже без них ничего. Тогда может быть похлебку из грибов? На рынке я видел фрукты, купить тебе парочку? И что вообще едят эльдары?
   - Они воздухом питаются. - Отозвался второй орк, которого звали Водяным. - Вон какая тощая, сразу видно.
   - Да потому что ничего не ест, жертва анорексии. - Последнее слово орк произнес не из своего языка, но остальные даже не обратили внимания, видимо привыкли. - Модель эльдара в натуральную величину, блин. Жуй мясо и не морщись, растущему организму нужны белки и калории, да и грибной суп наваристый. Давай. - И орк протянул ей ложку.
   Она была стальной и чистой! Ульриса не поверила своим глазам, когда разглядывала изделие. Понятно, что зеленые ее где-то нашли, отмыли и отдали какому-то гретчину, потому что явно не орочий размер. Да и штамп Империума в виде двуглавой птицы на ней стоит. Но вот зачем их босс таскает такую мелкую ложку при себе? Непонятно. Впрочем, кушать действительно хотелось сильно, о чем девушке напомнил ее желудок, заурчав в предвкушении пищи - сегодня небольшая плошка воды составила весь ее завтрак, обед и ужин одновременно. Ульриса при этих звуках опустила голову, а орки засмеялись. Не злобно, а как-то даже по-дружески, что было нехарактерно для этих тварей. Девушка взяла ложку и зачерпнула варево. Суп был горячим, но густым и не обжигал. Она осторожно попробовала на язык - немного вязкая жидкость провалилась по пищеводу внутрь и желудок затребовал еще. Ульриса осторожно зачерпнула следующую порцию.
   - Ешь, тебе сил набираться нужно. - Орк сам залез в общий котел и влил в себя варево. - Ну, Губа, ну расстарался на славу!
   - Благодарю, кэп! - отозвался с другой стороны костра гретчин.
   Если бы меня сейчас увидела наставница, то не поверила бы, мысленно ухмыльнулась Ульриса. Я сижу вместе с орками и ем из одного с ними котла! Просто невероятно! Бывают же в жизни сюрпризы и явно не стоит упускать свою удачу за хвост. Надоевший ошейник сняли, накормили, завтра вымоют и я почувствую себя настоящим эльдаром - чистым и бодрым. Еще бы выспаться. Ульриса сама не заметила, как ложка выпала из ее руки на песок и она завалилась на бок, упираясь в сидящего орка. Болт нежно подхватил девчонку и посмотрел на нее. Съела-то всего ничего, а уже разморило и спит. Эльдарка сопела в две дырки, утомленное сознание полностью отключилось. Орк завернул ее в плед и положил возле костра, после чего прижал палец к губам и махнул остальным рукой, мол, отойдем - поговорим.
   Причина выкупа рабыни была проста и ясна самому Болту, но не остальным. Едва девчонка взглянула на него, он тут же вспомнил точно такую же, что стояла на улице босая, когда мимо проходила колонна техники российских вооруженных сил. Жаркая ближневосточная страна, ремонтная рота на марше, в которой капитан был командиром, пыль и удушливая сушь. И девочка, что прижимает к себе какую-то мягкую игрушку. Она вся замызганная, маленькая, грязная, заморенная, стоит на пороге глинобитной хижины, которую здесь называют домом. А в глазах такая старушечья тоска, что даже у капитана сжало сердце. Как будто девочке не десять лет, а все сто. И это выражение лица, этот взгляд так запали в душу, что командир сделал шаг по направлению к ребенку, запуская руку в карман, где лежала пачка галет из сухпая. И пока он так топал, на грани сознания услышал свист летящей мины. Капитан только и успел что-то прокричать колонне, отпрянуть назад, бросаясь ничком на землю, как тело девочки подпрыгнуло, а потом его плотно нашпиговало осколками. А следом градом посыпались еще мины. Капитану тогда тоже неслабо досталось, несколько месяцев в госпитале, но на гражданку по ранению не списали, организм оказался крепкий, а отправили дослуживать в дальнюю воинскую часть. Но эта девочка еще долго стояла у Болта перед глазами. Пока он не увидел ее здесь.
   Эльдарка удивительно была на нее похожа, что она даже первое время подумал, что девочка тоже родилась здесь, в этом мире как и он. Но потом, присмотревшись, он нашел существенные отличия. Девчонка была милой, спору нет, но все же не человеком. Немного раскосые глаза напоминали китаянку или японку, а вот кожа была белой. Если ее отмыть, конечно. Да и острые уши опять же. Похожа сильно, но и только. Но вот своего решения выкупить ее из рабства Болт не изменил, особенно когда увидел на шее мощный железный ошейник. Захотелось немедленно продавцу шею свернуть, но он подавил в себе этот порыв и обратился к тому с предложением, от которого сложно отказаться. И тот принял его. Ну еще бы, заработать столько канистр воды, продав простую рабыню! От такого щедрого предложения не откажется только дурак. А продаван дураком не был. И сейчас девчонка сладко спит возле костра, а ему предстоит непростой разговор.
   - Я доверяю тебе, кэп, но зачем она нам? - первым задал вопрос Водяной. Хотя гретчины все равно бы приняли любую волю вождя. - Толку от нее никакого - слишком мелкая и слабая. Гретчины, пусть и бестолковые, и то лучше будут.
   - Знания. - Ткнул себе в голову Болт. - Она может много чего знать, чего не знаем мы. Это первое. И второе - она точно не отсюда, значит прибыла со звезд, а я не собираюсь вечно сидеть в этой пустыне, сражаясь за воду, патроны и топливо. А чтобы знать, куда лететь, мне нужна она. Я ее разговорю, вот увидишь.
   - Кэп, ты что, уже хочешь собрать Вааагх?! - удивлено спросил Водяной. - Нас для этого не просто мало, мы вообще никто! И тебя не будут слушать!
   - Для начала нужно стать самой крутой силой в этой пустыне, согласны? - орк и гретчины закивали. - Для этого нужна информация и она сможет нам ее добыть прямо отсюда. - Болт потыкал пальцем в голову. - Эльдары же мысли читают, вот и прочтет что нам необходимо, просто надо склонить ее к сотрудничеству, а не запугивать и грозить карами. Когда она к нам попривыкнет, станет доверять, поймет, что с нами ей будет только лучше, вот тогда мы ее и используем. Понятно?
   - Кэп - гений! - восхитился Шмыга.
   - А если она залезет к тебе в голову и прочитает твои мысли? - спросил Водяной. - И узнает, как мы хотим с ней поступить?
   - Будем носить шапочку из фольги. - Пошутил Болт, но все же задумался. Этот вариант он как-то не предусмотрел, но теперь уже поздно вернуть все назад. Да и жалко на самом деле девчонку, загнется она тут среди орков, но как это бойцам объяснишь? Нужно будет ее осторожно расспросить на тему чтения мыслей и желательно наедине, а то вдруг окажется, что она ничего не умеет, а все, что ему рассказали орки из патруля не более чем байки. Даже если и не умеет, то можно выдать свои стратегические решения за ее предсказание. И орки довольны и эльдары целы. Так и поступим. - Решим этот вопрос, не волнуйся, я что-нибудь придумаю. Пока же девчонка останется с нами. Относитесь к ней хорошо и не получите по мозгам. Это ясно?
   - Да. - Заверили все.
   - Ну и ладушки. А теперь спать, день выдался тяжелый, а завтра будет еще хуже - нужно быстро подшаманить машину и убираться отсюда, а то мы и так сильно примелькались.
   - А как же с оплатой, кэп? - напомнил про торговца оружием Губа, который и переливал воду.
   - Завтра отвезем, пускай пока понервничает. - Пошутил Болт и прилег рядом с девчонкой, закрывая ее своей спиной от остальных. - Водяной, дежуришь первым, потом Шмыга, я покараулю под утро. Не спать, бдить, это приказ. Губа, отбой, на тебе завтра охрана девчонки и машины, дел много, так что Водяной пойдешь на рынок. Наверное. - С этими словами мек захрапел - засыпал он мгновенно.
   Ульриса проснулась от резкого звука и тут же распахнула глаза. Ночь еще не закончилась, костер так же горел, воняя сухим дерьмом сквигов. Девушка вспомнила произошедшее вечером и осторожно повернула голову, оглядываясь. Рядом с костром спали орк и гретчины. Здоровяк шумно дышал, мелкие зеленокожие повизгивали, им определенно что-то снилось. Шиньг!! Снова этот звук! Ульриса перевернулась и увидела, что купивший ее орк сидит рядом с машиной и копается в купленном у ее хозяина пулемете. Над его головой горела небольшая лампочка, провода от которой уходили куда-то в стоявшую темной грудой железа машину. Орк вынул какую-то деталь из оружия, критически осмотрел ее на слабом свету и провел по ней напильником. Звук повторился вновь. Ульриса зашевелилась, стараясь выпутаться из теплого покрывала. Бежать, пока орк не видит, твердило ей испуганное сознание, но интуиция нашептывала, что она совершает еще одну страшную ошибку в своей жизни. И потом, покидать уютное нагретое телом гнездо и полуголой нестись в ночной холод что-то не хотелось. Совсем. Ульриса вытащила руки из покрывала и начала постепенно распутывать себя.
   - Проснулась? - спросил орк, подойдя незаметно. - Есть хочешь?
   - Я же поела. - Ответила, нахохлившись, девушка, однако организм был против и желудок снова напомнил о себе. Он уже давно переварил те три ложки, что она успела проглотить перед тем как заснула и требовал еще.
   - Сейчас разогрею. - Орк не обратил на ее фразу никакого внимания и подвесил котелок над огнем. Он плюхнулся на задницу рядом с костром и принялся снова подгонять детали. Девушка неожиданно для себя заинтересовалась его работой.
   - Не стоило покупать у него оружие. - Сказала Ульриса. - Оно плохое, даже я это вижу.
   - Оружейная сталь хорошая. - Орк поднес к костру пулемет и посмотрел в дуло. - Ствол ровный, металл без трещин и зазубрин. Ты даже не представляешь, сколько хлама продают на рынке, этот еще из самых лучших, поверь мне.
   Ну дак, орки должны разбираться в собственном оружии, хотя, вроде бы у них есть какая-то своя отдельная каста, которая заведует инженерно-конструкторской мыслью этой расы. И видеть таких орков Ульрисе приходилось только два раза - оба представителя были увешаны разнообразными инструментами, да еще и имели кибернетические импланты. Откуда у орков такая сложная технология замены органов искусственными механизмами - непонятно. И опять же узнать не у кого, а было бы любопытно выяснить. Ну вот он, твой шанс, грустно подумала девушка, перед тобой сидит твой хозяин, который первым делом не заехал тебе в глаз кулаком, а снял ошейник. Накормил, напоил, спать уложил, да еще и обогрел. Наверное, это что-то да значит.
   - Зачем ты купил меня? - спросил девушка, исподлобья глядя на орка. Тот вздохнул и поставил детальку на место, закрепив в механизме.
   - Хочешь честный ответ? - спросил Болт. - Жалко тебя стало, вот и купил. - Он отложил оружие и посмотрел на эльдарку. - Пропадешь. Тебя как хоть зовут?
   - Орки и жалость - понятия несовместимые. - Буркнула в ответ Ульриса, не называя своего имени.
   - Почему? - с академическим интересом спросил Болт.
   - Потому что вы только и умеете, что грабить, убивать и разрушать. - Сердито ответила эльдарка.
   - Ты своими глазами это видела?
   - Нет. - Нехотя мотнула Ульриса головой.
   - То есть тебе о нас так рассказали?
   - Все знают, что орки - тупые примитивные дикари, только и способные совершать разбойничьи налеты на мирные города и планеты. Они ничего не создают сами, а только забирают и переделывают на свой лад.
   - Опять чьи-то слова?
   - Нет, это мое собственное мнение! - огрызнулась девчонка.
   - Похлебка подогрелась. - Болт снял котелок с костра. На дне еще плескалось варево, но ему на один зуб, а вот тощей эльдарке явно подойдет. - Держи, поставь на песок и ешь, а то обожжешься.
   - Орк заботится об эльдаре. - Пробурчала себе под нос Ульриса, но ерепениться не стала. Надо жрать, пока дают, этот урок она усвоила четко. - Расскажи кому, не поверят.
   - Что ты там говоришь? - спросил орк, он не знал эльдарского и не смог понять ее болтовню.
   - Вкусно, говорю. - Ответила Ульриса, навернув полную ложку. Горячее варево потекло в утробу, но в сон уже не клонило - организм немного отдохнул и теперь для восстановления сил ему требовалась пища.
   - Вот и лопай. - Орк вернулся к своему занятию. - Ну и каким ветром тебя занесло в наши края, позволь узнать?
   Ульриса проглотила содержимое ложки и посмотрела на орка. Ему что, правда интересна ее прошлая жизнь? Или он это просто так спросил, от нечего делать? Хотя, предыдущий хозяин вообще не интересовался чем-то кроме своих железок. Ему было наплевать на свою рабыню, лишь бы споро и качественно делала работу. И наказывал по любому поводу, а тут надо же, разговоры ведут. Ответить ему? Почему нет, хуже чем было точно не будет.
   - Прилетела. - Односложно ответила девушка. Горло уже начинало болеть от хрипящих орочьих слов.
   - То есть у тебя где-то спрятан космический корабль? - уточнил орк.
   Он гораздо умнее всех остальных, потрясенно подумала девушка. И его приятели, что сейчас храпят возле костра тоже не глупые, тот здоровый орк разумно вел разговор с ее хозяином. Да и потом, зеленый только по одному слову понял, что кораблик действительно есть, то есть логически домыслил. Может быть он орк другой касты? Или как там это у них называется, вида? Касты, это кажется у тау, а у орков что? Порода? Может быть. Ульриса почувствовала в себе проснувшийся интерес наивной дурочки, которой была буквально перед отлетом с мира-корабля, поэтому ответила:
   - Да.
   - Покажешь где?
   - Зачем тебе? - подозрительно спросила девушка.
   - Посажу тебя в кабину и отправлю прямым рейсом обратно к папе и маме. - Проворчал орк, подводя напильником деталь до нужной формы.
   - Корабль неисправен. - Внезапно ответила девушка. После чего, подумав, добавила. - И возвращаться мне некуда.
   - Поясни. - Потребовал орк. - Выгнали? - предположил он.
   - Я сама ушла. - Ульриса посмотрела на стекла маски.
   - Родителей бросать нехорошо. - Орк погрозил пальцем. Вроде как отругал.
   - Нет больше родителей. - Нехотя отозвалась девушка.
   - Погибли? - после небольшой паузы спросил мек, а эльдарка ощутила какое-то даже сопереживание орка. Как будто он сам прошел когда-то через это и просто вспомнил. Но это ведь невозможно, у орков нет родителей, они все появляются из спор! И это тоскливое чувство сидящего перед ней зеленокожего взволновало девушку.
   - Я не знаю! - громко выкрикнула Ульриса. Спящий орк вскинулся, схватился за тесак на поясе, готовясь дать отпор врагу, но хозяин успокоил приятеля коротким словом и тот плюхнулся обратно досыпать, даже не обратив внимания на рабыню.
   - Не кричи, видишь л... э-э, парни спят. - Болт прошелся по детали напильником. - Так что там с твоими родителями? Пропали без вести?
   - Вроде того. - Ворчливо, как бабка, отозвалась Ульриса. - Я воспитывалась вместе с другими детьми на мире-корабле. Меня обучали наставники, а про родителей я слышала от них, что они вместе служили на одном судне. И я не знаю, правда ли это или вымысел, поэтому пыталась выяснить сама. Не из инкубатора же меня достали.
   - Чему обучали? - продолжал выпытывать орк. Он был очень любопытен.
   - Навигации, пилотированию, обращению с оружием, языкам, - пожала плечами эльдарка, - еще много разных дисциплин, которые могут пригодится клану.
   - Мир-корабль - это что?
   - Это наш дом. - Девушка посмотрела на орка как на умалишенного, но потом сообразила, что не все зеленокожие осведомлены о том, где живут эльдары. А да, они же могут только разрушать и убивать, но теперь в этом Ульриса уже не была уверена. Сидя в палатке, она все же знала, что это место называется Базар и оно вроде как нейтральная территория, предназначенная для обмена товарами и информацией. Значит, какие-то другие отношения кроме враждебных в среде орков тоже есть. Просто об этом никто никогда не говорил и воспринимал зеленых слишком однобоко. Для них они были противником. Сильным, хитрым, безбашенным, не считающимся с потерями, врагом, который неумолимо наступает. Эльдары сражались с орками миллионы лет и так и не смогли уничтожить эту заразу. Раса ходячих грибов цеплялась за жизнь всеми своими когтями и нитями и адаптировалась к большинству природных условий планет, что само по себе было уникальным явлением. Орков нужно было изучать, а не воевать с ними. И кто-то считал их просто оружием, которое поставлено на боевой взвод. Словно Древние забыли снять его с дежурства и сделали этакий сюрприз галактике перед своим уходом.
   - То есть вы не на планете живете? - уточнил Болт.
   - Есть колонии и на планетах, но в основном живем на искусственных мирах, что плывут в космосе.
   - А родина ваша где? Ну, откуда вы все расселились по галактике? - он не сказал расползлись, но Ульриса поняла подтекст.
   - Хочешь напасть? - с усмешкой спросила она. - Учти, ты встретишь серьезный отпор.
   - Я не собираюсь вести войну с эльдарами, мне и здесь головной боли хватает. - Ответил Болт, ставя затворную крышку на место. - Просто интересуюсь, может быть твои родители вернулись на родину и не знают о тебе?
   - Некуда возвращаться. - Ответила Ульриса. - И родители... если бы знали, то искали бы меня. Наверное.
   - А ты? - спросил орк. - Ну, ищешь их?
   - А чем я, по-твоему, занималась, пока не брякнулась на вашу планету?! - снова громко спросила девушка. - Проклятые пираты повредили мой кораблик и пришлось садиться где придется, посреди пустыни.
   - Место запомнила? - как ни в чем не бывало спросил орк.
   - Куча песка и барханы, - буркнула эльдарка, - больше ничего.
   - Ну, не пешком же ты сюда попала? - продолжал допытываться Болт. - До Базара далековато даже от гор, как ни крути.
   - Меня поймал какой-то клан и продал здесь как рабыню. - С ненавистью ответила Ульриса.
   - Ну а цвета этого клана ты запомнила? Какой у них знак?
   - Да откуда я знаю! И вообще, зачем тебе?
   - Починю твой кораблик и вали на все четыре стороны. А чтобы это сделать, то его нужно найти. - Немного злобно ответил орк. - Ух, язва, терпения моего не хватает. - Он посмотрел на эльдарку и хмыкнул. - Решено, будешь Язва.
   - Меня зовут Ульриса!
   - Улрыза. - Повторил Болт, смакуя слово. - Слишком вычурно и длинно. Так что Язва даже симпатичнее - коротко и по делу.
   - Я не Язва!!
   - Пререкаться?! - орк добавил в свой голос жути. - Забыла, кто твой хозяин? - он сжал кулак.
   Ульриса замолчала. Да, что-то она быстро пришла в себя и перегнула палку. Но хоть в глаз опять не дали и еще накормили. Нужно поскорее доскрести остатки в котелке, а то и это отберут.
   - Мне называть тебя господин? - нагло спросила эльдарка.
   - Ну точно язва! - захохотал Болт. Слова девчонки его совершенно не трогали. - Можешь звать меня Кэп, все так зовут.
   - Понятно. - Варево кончилось и девушка облизала ложку, после чего протянула ее орку.
   - Оставь себе. - Махнул тот рукой.
   - У меня некуда положить. - Пожаловалась Ульриса.
   - Какую-нибудь одежку мы тебе сообразим, обещаю. И сумку тебе тоже надо, но лучше рюкзак. Как только рынок откроется, пойду и куплю. - Пообещал орк. - А ты посидишь здесь во избежание... всяких недоразумений. А то опять придется кому-нибудь проломить башку по надуманному поводу.
   - Как скажешь... Кэп. - Ульриса сунула ложку в складки покрывала и уселась, глядя на костер. - И что вы хотите делать дальше?
   - Выгодно поторговать и вернуться в лагерь. - Пожал плечами Болт. - После обеда выезжаем. Если с новой машиной не будет проблем - задерживаться здесь я не хочу.
   - Понятно. - Девушка нахохлилась. - Ты обещал мне помывку. - Напомнила она.
   - Раз обещал, значит сделаю. Я слов на ветер не бросаю. - Орк передернул затвор и щелкнул спусковым крючком. Боек ударил вхолостую. - Будет случай, на дороге проверим. - Сказал он про доведенный до ума пулемет.
   - Боитесь нападения?
   - Местные бандосы шалят. - Кивнул Болт. - Приходится отстреливаться.
   - Я хорошо обращаюсь с винтовкой и метко стреляю. - Похвасталась девушка. - Но она в моих руках работать не будет.
   - Это еще почему? - удивился мек.
   - Потому что оружие орков работает только в руках орков. Об этом все знают. - Пожала плечами Ульриса. Как можно не знать таких элементарных вещей?
   - ДНК-маркер? - спросил Болт и девчонка не поняла его, но на всякий случай кивнула головой, но как-то неопределенно, что даже мек понял - она не уверена. - Так да или нет?
   - Может быть. - Ответила девушка. - Вы же орки, вам лучше знать, что из ваших штук работает, а что нет.
   - Тогда причем здесь ты?
   - Я эльдар. Я умею пользоваться оружием тау, мон-кей, пушками своего народа, но не орочьими. И навыки тут не помогут.
   - Странно. - Болт не стал задумываться, а просто выкинул эту заумь из головы. - Потом проверим. - Пообещал он. - Но пушку в руки я тебе пока не дам, сама должна понимать, что доверие еще нужно заслужить.
   - А у орков можно заслужить доверие? - удивилась девушка, переспросив.
   - А кто сказал что нет? Не будешь бузить, пытаться сбежать, залезать своей магией в наши головы и будет тебе счастье. Еда, вода и крыша над головой, а может и более комфортные условия. Поверь, лучше быть у меня в клане, чем сдохнуть одной от жажды в пустыне или от руки какого-нибудь орка.
   Вот оно что! Дремучие орки думают, что я сильный псайкер! Нужно этим воспользоваться.
   - Я легко могу взять вас под контроль и делать с вами все, что захочу! - заявила Ульриса.
   - Ври, да не завирайся. - Хмыкнул Болт. - Сильных колдунов с синяками под глазами и побоями по всему телу не бывает. Давно бы уже шарахнула молнией или огненным шаром по своему бывшему хозяину и сбежала, попутно взорвав к чертям Базар. Или он тебе рот завязывал, чтобы заклинания не произносила? Или ты еще мелкая для этого?
   - Я не маленькая, мне сто четыре года! - обиделась Ульриса.
   - А мне несколько дней от роду, ну и что. - Пожал плечами мек. - Каждый верит в то вранье, в которое хочет поверить. Говорят, помогает.
   Ульриса задумалась над этими словами. То есть по логике орка если ты себе что-то вбил в башку, то это заработает, так что ли? Именно таким образом действует их оружие или же причина в чем-то другом? К тому же существует одна странность, орк сказал, что недавно родился, а ведет себя как умудренный жизненным опытом старик. Все говорит об этом - и как он держит оружие, как двигается, поворачивается. Ульриса за свою сотню лет наблюдала многих эльдар и ветераны множества схваток вели себя точно также. Снаружи они расслаблены, вроде бы спокойны, но всегда готовы к отражению атаки. И оружие у них всегда под рукой. А этот орк подвесил кобуру с пистолетом (девушка не понимает разницы между револьвером и автоматическим оружием, поэтому для нее все пистолет) как это делают некоторые мон-кей. Обычно зеленые таскают пушки на поясе или за спиной, но не так, что говорит о многолетней привычке. А ведь он сказал, что ему несколько дней от рождения, что похоже на правду, да и ложь бы Ульриса немедленно распознала - психических сил на это у нее хватит. Так как быть с этим неправильным орком? Или же правы те, кто утверждал, что зеленые утратили один из главных функционалов своей расы, который и двигал ее вперед по лестнице эволюции? И вот он, этот функционал, сейчас сидит перед ней? На эти вопросы ответы придется искать ей самой.
   - Эльдары живут долго, не забыл. - Постучала себя по лбу Ульриса. - Это орки рождаются, сражаются и умирают, у нас же есть время, чтобы изучать все тайны вселенной.
   - Ага, а мы, типа, грязь под вашими ногами, так что ли? - снова усмехнулся Болт. - Только я сейчас вижу перед собой другое.
   Ульриса вспыхнула и хотела наговорить гадостей, но внутренний голос не дал. Все же к этому орку нужно относиться более благожелательно, хотя бы за то, что он ее пока не избил. И потом, будет интересно узнать их тайны, ведь с орками никто союзов не заключал. Неправда, воскликнул внутренний голос, эльдары постоянно использовали орков в своих разборках с мон-кей, натравливая одних на других. И не только их.
   Болт поднял голову и посмотрел на сереющее рассветное небо. Скоро продавцы встанут к прилавкам и нужно быть первым, чтобы закупить все нужное. Медицинских сквигов он так и не купил, а ведь неплохо бы затариться железом, да и с тачкой нужно вопрос порешать и чем скорее, тем лучше. Мек увидел, что охрана на воротах и калитке Базара начала выползать из своих каморок и легонько пнул Губу, который распластался на песке.
   - Вставай. - Грубовато отдал приказ Болт и гретчин, позевывая, принялся тереть глаза. - Займись готовкой, потом разбудишь Шмыгу и Водяного. После того как поедят, пусть идут на рынок, купят по моему списку, а я пока машиной займусь.
   - Да, кэп. - Гретчин полез в багажник, где лежали запасы еды. Ульриса наблюдала за всем этим.
   - Воду нагрей, да девчонке помоги помыться, а то воняет от нее. Изрядно. - Потянул носом воздух Болт.
   - Как будто от вас не воняет! - возмутилась та.
   - Представь себе нет. - Болт придвинулся ближе. Ульриса отпрянула, ожидая наплыва волны вони, но орк практически не пах. Так, легкий аромат, который даже не ощущался. - К твоему сведенью, мы мало потеем. И микробов, что сидят у вас в волосатых подмышках, у нас нет. Потому что волос нет. Это если орк не слишком грязный, в грязи всякая зараза заводится и размножается. - Болт задумался и посмотрел на девчонку. - И по-маленькому мы тоже не ходим - нет необходимости. Вся вода усваивается организмом без остатка, а вредные вещества выводятся через жопу и с потом. Если вовремя мыться, то и сильного запаха не будет - бактериям жрать нечего. Это тебе так, информация к размышлению. - Он отвернулся от ошарашенной Ульрисы и быстро зашагал к появившемуся возле калитки Дротику, чтобы напрямую с ним обговорить дело.
   У них отсутствует мочевыделительная система!!! И эльдары точно должны были знать об этом, раз сражались с зелеными столько лет, но никто не говорит об этом! Или же это никому не интересно. Ну подумаешь, что орки не писают, кому какая разница как у них там все устроено. Но с точки зрения физиологии это же весьма познавательно, как вообще природа смогла создать такой организм? Или же Древние постарались? Вроде бы наставница что-то такое говорила. Ульриса почесала лоб, вспоминая.
   Гретчин в отсутствии кэпа сделал все как полагается - разбудил двоих, передал им его приказ, а сам принялся кашеварить и дополнительно разжег второй костер, выудив из кузова машины две крупные черные лепешки. Вода в котелке быстро нагрелась и Губа протянул его Ульрисе.
   - Помойся.
   - Она горячая. - Пожаловалась эльдарка.
   - Так прямо лей, грязь еще быстрее отойдет.
   - Я обожгусь.
   - Как это? - удивился Губа. - Я же не обжигаюсь, когда держу его. - Ручка была обмотана тряпкой. - Во, смотри! - Он сунул руку в котелок. - Ай, горячо!
   - Тупой грот. - Глядя на трясущего рукой гретчина, произнес жующий Водяной. Он также как и Шмыга, который уже проглотил свою порцию, оттянул противогаз наверх, открывая доступ ко рту. Снимать маску орк не собирался, да и ложку мимо пасти тоже не пронесет. - Девчонка права. - Он указал на кран под цистерной. - Там холодная вода, можешь разбавитьь, только много не расходуй, она сейчас в цене.
   - Спасибо. - Язвительно произнесла Ульриса. Светило выползло из-за горизонта и скоро станет теплее. Она решила не откладывать и помыться сразу, но вот снимать штаны перед орками... - А можно отвернуться?
   - Зачем? - не понял Водяной.
   - Я стесняюсь.
   - Кого? - удивился коммандос. - Тут кроме нас чужих нет, а ты, как сказал кэп, теперь входишь в наш клан на правах... - она задумался, - личного раба босса?
   - Надо ей татуировку на руке забабахать. - Предложил Шмыга. - Чтобы сразу было видно, что она наша.
   - Хорошая идея. - Похвалил его Водяной и наставительно продолжил. - Учись, Губа. - Шмыга раздулся от важности и получил от Губы прямой удар в нос. - Харе драться, сейчас обоих отлуплю!! - выкрикнул коммандос, легко разнимая обоих гретчинов. Ульриса, глядя на это, поморщилась. Все-таки в них слишком много от примитивных дикарей, чуть что сразу же начинают размахивать кулаками. - Губа, займись охраной. Шмыга - помоги ей помыться.
   Названный гретчин поплелся к Ульрисе. Девушка решила отринуть стеснительность, тем более что зеленых как-то не волновала ее нагота. Они даже не понимали, что в культурном обществе эльдар появляться перед другими в неглиже не просто не приветствуется - это отвратительно. Попахивает замашками темных и поклонников Хаоса, а они творят поистине ужасные вещи. Чего стоит увиденная ей картина на пиратской станции. А со своим уставом в чужой монастырь не ходят, кажется так говорят мон-кей. Странно, они намного младше эльдар, но в их народе так много подходящих под ситуацию поговорок и замечаний. Удивительно.
   - Ой!! - взвизгнула Ульриса, отпрыгивая в сторону, когда Шмыга забрался на багги полил на нее сверху их ковшичка. - Ты что делаешь?!
   - Помогаю тебе мыться. - Невозмутимо ответил гретчин. - Одному неудобно.
   - Воду не разбавил, болван!! - на коже эльдарки появились красные пятна. Конечно в котелке температура была не кипяток, то достаточно горячая, чтобы обжечься.
   - Забыл. - Флегматично отозвался Шмыга, но воду лить перестал. Он пошарил в кузовке и нашел там серый кусок какого-то вещества. - На вот, натрись пока, грязь быстрее сойдет.
   - Это что? - уставилась Ульриса на орочье изделие.
   - Мыло. - Терпеливо ответил Шмыга, во всем стараясь подражать Болту. - Его кэп придумал. Смешал золу от костра и жир сквига и получил эту штуку. Хорошо отмывает грязь, а если намазаться и пошаркать мочалкой, то еще лучше. Он так всех нас отмыл.
   - Ну да, тебя в особенности - проводил икспиримент. - Подал голос Губа и тут же заткнулся, заметив грозный взгляд Водяного.
   Ульриса осторожно взяла крупный кусок вещества и чуть-чуть потерла им кожу, ожидая, что ее немедленно сожжет химической реакцией, но ничего не произошло. Мыло оставило серый след, не более. Шмыга полил на это место разведенной водой и получилась склизкая субстанция.
   - Растирай ее. - Давал советы гретчин. - Да побольше три, не экономь, у нас его много. А я потом сверху полью. Вот так. - Довольный сообразительностью рабыни Шмыга начал потихоньку лить из котелка. - Мало воды, но еще нагреть можно.
   - Заканчивайте с помывкой, вон, кэп идет. - Водяной указал ложкой на приближающегося бегом орка в противогазе. Он что-то тащил подмышкой.
   - С охраной и администрацией я договорился насчет тачки - она теперь наша. - Сообщил Болт сразу всем, глядя на голую девчонку, которая все же пыталась прикрыться. Мек тут же вручил ей одежду. - Возьми, наверное, подойдет. Это гретчинов комбинезон, пока тебе хватит. Губа, отдай ей свои ботинки - размер вроде подходящий.
   - Так точно, кэп. - Тот спорить не стал и начал стягивать обувь.
   - Я тебе другие достану. - Пообещал Болт. - Итак, слушайте сюда. Сейчас я подгоняю машину, быстро ее подшаманю, цепляем прицеп с бочками и валим отсюда. Теперь Водяной, пойдешь на рынок, сильно нигде не тормози, доставишь воду ее бывшему хозяину, заодно спросишь кое-что, - Болт шепнул коммандосу в ухо и тот кивнул. - Понял? Хорошо, потом за медицинскими сквигами, потом в ряды электроники. Бери все, что будут предлагать - платы, трансформаторы, транзисторы, диоды, короче, всю эту тряхомудию. И про паяльник с оловом и флюсом не забудь. Паяльник, понял? Это такая штучка с тонким жалом. Ее нагревают и, - Болт посмотрел на девчонку, - вставляют в жопу. Можно платы паять, а можно и пытать, короче, инструмент двойного назначения. Про патроны тоже не забудьте, гранаты, мины, если будут, возьмите сколько унесете, воды не жалей и сильно не торгуйся - сколько попросят, столько и отваливай. Пускай за оплатой к той бочке подходят, у нас время поджимает.
   - А что случилось? - спросил Водяной.
   - Как только вернуться патрули из пустыни, то Базар закроют. - Болт посмотрел в сторону калитки. - Никого не выпустят, будут искать шпионов и наводить шмон. Я слышал краем уха разговор Дротика и другого старшего, который его менять пришел. Пока же на воротах стоит Тесак и его приятель, нужно дергать отсюда. На все про все у нас максимум час, может быть и меньше. И потом, кроме этого много кто нами интересовался. Что за клан, где знаки, откуда приехали. Это мне уже Дротик по знакомству шепнул. Хотят знать, где мы столько чистой воды набрали, оказывается она редкость на рынке, так что возможно сопровождение. - Мек пошевелил пальцами в воздухе. - Сам понимаешь какое.
   - Ясно.
   - И про снайперские винтовки не забудь - они нам точно пригодятся.
   - Сколько брать?
   - Три или четыре, две для орков, две для гретчинов. - Болт посмотрел на ждущего его Дротика, который не мог слышать разговора. - Все, я побежал за машиной, давайте, дуйте на рынок, пока есть время.
   - А с ней что? - спросил Водяной. - Вдруг все-таки сбежит?
   - Не сбежит, она девочка умная, поймет, что лучше с нами, чем с кем-нибудь другим. - Болт ухмыльнулся, глядя на вытянувшуюся физиономию Ульрисы. - И чем скорее это до нее дойдет, тем для нее же лучше. Все, разбежались!
   Базар просыпался - продавцы, позевывая, вылезали из своих палаток и гретчины начали раскладывать товар. Под внешней стеной уже стояли две машины, что ехали всю ночь издалека и на усиление к Тесаку отправили отряд стражи. Дротик, как сдающий смену, был сильно занят и Болт просто отсыпал ему зубов в руку, показал, где забрать недостающую оплату водой, а тот милостиво разрешил ему забрать тачку. Для оформления сделки купли-продажи не потребовалось разрешение Толстого. Все бесхозные машины принадлежали хозяину Базара ибо раз возле них нет охраны, то нет и хозяина. Возьми Болт тачку просто так никто бы не заметил, но вот потом на выезде могли возникнуть вопросы, а ссориться с Рейдерами что-то не хотелось. Взяв две канистры с бензином, он заправил бак багги и принялся заводить двигатель. Естественно ни с первого ни со второго раза не получилось и пришлось проверять провода и топливную магистраль. Кто-то умный врезал кран посередине и перекрыл подачу, к тому же оборвал центральный провод, что шел с катушки на распределитель зажигания. Да и сама катушка представляла собой обмотанный медным проводом сердечник с торчащими выводами. Короче, та еще техника. И как она работает? Тут же переделывать все нужно, но, блин, времени нет. Болт посмотрел на стоящую цистерну и возящегося возле нее Губу. Как же он сглупил, так рано отправившись на рынок. Мог ведь и голову по дороге сложить - промышляющих грабежом банд в пустыне полно. Нет, поперся без разведки, кретин! А все потому, что привык служить в рембате и действовать в основном в тылу. Про такое банальное мероприятие даже не вспомнил. А как девчонку в ошейнике увидел, тут его обухом по голове и стукнуло. Отрезвило сразу, словно он забыл кто он на самом деле. Если бы не она сидел бы сейчас Болт возле машины и напильничком оружие до ума доводил, даже не догадываясь, какие над головой тучи сгущаются. Ну и что, что не человек? Выглядит также, только ушки остренькие. Эльфийская принцесса, блин. Болт дернул шнур стартера и двигатель закряхтел, недовольно просыпаясь после долгой спячки. Понятно, что масла пришлось долить, но теперь запас необходимого у мека был. Он подогнал приобретение к багги и принялся грузиться. Со вторым прицепом и бочками вопрос решили еще вчера - уже ночью подтащили к месту стоянки и загрузили. Болт посмотрел на цистерну, потом на девчонку и Губу, который верно нес службу. Решительно подошел к прицепу и начал сливать бензин из емкости в бочки. Тачка тарахтела рядом - Болт специально не стал ее глушить, чтобы потом не возиться с запуском.
   Водяной вернулся быстро. Он тащил в одном мешке нескольких лопочущих сквигов, в другом - сваленную в кучу электронику. Упарившийся Шмыга толкал тележку, полную снаряженных лент с патронами. Кроме боеприпасов из тачки торчали стволы винтовок, пары автоматов, лежали несколько гранат.
   - А мин нет? - спросил Болт, сунув туда нос.
   - Продавец сказал, что все юдишкины закончились давно, а меки задрали цены на свою продукцию. - Пожал плечами Водяной.
   - Ладно, хрен с ними. - Болт посмотрел на цистерну. - Так, садись в тачку, поедешь первым. Губу посадишь в кузов - будет отстреливаться. Блин, не успели железа купить, да и хрен с ним, потом найдем. Короче, нужно разделиться. - Болт достал карту. - Прикинь направление, - он повел пальцем по дороге, - постарайся сойти с трассы незаметно где-нибудь здесь, потом через это ущелье выйдешь к проходу, что завалило, там соседний есть, помнишь? - Водяной кивнул. - По нему пройдешь на солончак и спустишься уже здесь, помнишь, я там метку поставил? И как раз к лагерю вырулишь. У тебя как с ориентированием на местности?
   - Это у меня в крови. - Похвастался коммандос.
   - Хорошо. - Кивнул мек. - Движок не глуши - потом не заведешь. Топливо бери из бочек и доливай, если в баке мало останется. Вот эти с бензином, эти с соляркой.
   - Так ведь мы же в цистерну все слили! Откуда?
   - Это я часть перелил, вдруг прицеп придется сбросить. - Болт мрачно посмотрел на начавшуюся во внутреннем дворе движуху - ворота открыли и прибывший караван постепенно заползал на территорию Базара. - Все, погнали, а то сейчас ворота закроют и мы отсюда не выберемся. - Он подхватил из тележки винтовку, похожую на СВД, несколько патронов рассыпухой, гранаты и подбежал к своей багги.
   - Садись. - Приказал он Ульрисе. - Шмыга - в гнездо на бочке!
   - Понял, кэп! - гретчин живо вскарабкался на цистерну.
   - А мне куда? - спросила девушка, остановившись перед высокой машиной, размерами напоминающей танк эльдар, но для орков это всего лишь маленькая багги.
   - На место стрелка. - Болт повернул ключ зажигания и машина завелась. Мотор забубнил ровно и мощно.
   - Что мне мешает пристрелить тебя и сбежать? - спросила Ульриса, быстро залезая наверх и устраиваясь на большом сиденье, хватаясь за ручку пулемета, который напоминал небольшую такую пушку мон-кей.
   - Совесть. - Болт захохотал, довольный свой шуткой, после чего обернулся и посмотрел на нахмурившуюся девушку. - Ты действительно убьешь своего спасителя?
   - Легко. - Холодно отозвалась Ульриса, но на спусковой крючок не нажала, хотя могла.
   Она видела, что патрон в патроннике и лента заправлена в оружие. Но проклятый орк был прав - идти ей действительно некуда и даже угони она машину (как управлять такой громадиной?!), куда она подастся? Местоположение корабля можно легко определить по маячку, да только все ее оборудование тот мек уже давно разобрал на запчасти и сделал их него какой-нибудь оптический прицел для очередной своей пушки.
   Болт внимательно посмотрел на эльдарку, но ничего не сказал. Язва, она язва и есть, специально злит его, но мек чувствовал, что девчонка не дура и в спину не ударит. Почему? Сам не понимал, хотя, возможно, она так его бдительность усыпляет. И потом, куда ей идти, раз говорила, что оружие и техника орков в эльдарских руках не работают? Вот заодно и проверим будет пулемет стрелять или нет, не зря же он винтовку с собой прихватил - девчонка говорила, что метко стреляет, а штатный снайпер ему точно не помешает. С Водяным отдельная песня, да и навыков пока у того нужных нет. Ладно, перебесится и привыкнет, решил Болт и махнул рукой, мол, поехали. Водяной первым тронулся с места.
  
   Толстый подводил итоги продаж за день. С каждой сделки хозяин имел свой процент и неплохой, надо сказать. Однако ему надо было чем-то оплачивать услуги нанятой охраны и Рейдеров, вести взаиморасчеты с Топором, который прислал первую поставку как и обещал. Караван привез так необходимую в пустыне воду, еду, мощное вооружение и металл. Последнего очень сильно не хватало при укреплении обороны крепости и Толстый надеялся на долговременное сотрудничество с орками Побережья, потому что ситуация вокруг его рынка складывалась не лучшим образом.
   Толстый сидел на перерабатывающем заводе жижи, единственном сохранившемся в пустыне. Насосники владели несколькими вышками, добывающими черную жидкость, из которой потом делали разные сорта топлива, но производить его могли только на территории Базара. Захвати бандиты эти месторождения и все лишатся горючки, поэтому они очень хорошо охранялись, а караваны, что отправляли жижу на переработку, сопровождались точно также как и грузовики Топора. Конечно, меки Ездока могли бы сварганить установку по переработке и таковая у них точно есть, иначе где они берут топливо для своих рейдов и налетов, но их объемы невозможно сравнить с объемами добычи Насосников. И единственное место, где можно приобрести горючку контролирует он, Толстый. Кривой, его конкурент с Обменника, может барыжить только водой, не более того. Раньше он имел с ним тесные связи, но пришел Топор и предложил выгодный курс обмена - Толстый ему топливо, он ему воду, металл и ракеты. Не к Кривому, который на воде сидит, а сюда - Топору питье без надобности, своего хватает, а вот горючки на Побережье нет - все запасы находятся в пустыне. И завод по ее переработке в руках Толстого и в этом проблема - слишком жирный кусок попал в руки орка. Необходимо оружие, чтобы он в них так и оставался. Именно то, чем можно легко отбиться от бойцов Ездока, который почти прибрал всю пустыню к своим рукам. И вчерашнее происшествие говорит о том, что он нацелился на его крепость. Орк скрипнул зубами.
   Оба шпиона раскололись как миленькие. Они несли какую-то чушь, что ищут неизвестных, которые отжали у Графа, одного из командиров Ездока, его собственность - багги, но Толстый в эту сказку не поверил. Бродяг и изгоев в пустыне много и на них можно списать все что угодно. Так что пленных начали колоть дальше, но единственный вывод, который сделал его пыточных дел мастер это то, что на рынке может быть полно соглядатаев и предателей, которые откроют ворота именно в тот момент, когда этого не ждешь. Один как раз и служил в такой смене. Едва поняв, что его подельников повязали, он перебил охрану и умотал в пустыню на байке. Кто подтвердит, что остальные не затаились? Никто, поэтому Толстый принял решение запустить приезжающих утром торговцев, но никого не выпускать. Он даже снизил цены на аренду для такого дела, чтобы недовольные не начали громить ряды и не устроили на Базаре Вааагх местного разлива. Решение, возможно, было спорным, но отказываться от прибыли Толстый не хотел. Нужно решать вопрос со шпионами как можно быстрее, а то караван Топора не станет ждать разрешения и просто вынесет ворота - огневой мощи хватит.
   В кабинет босса, который Толстый занял вместо юдишкиного управляющего, постучали и вошли старший прошлой смены и заступающей. Дротик держал в руке планшетку с записями Тесака. Толстый хмуро посмотрел на них.
   - Ну, чего приперлись? - грубовато спросил он.
   - Все мероприятия проводятся по плану, Базар закрыли, торговцев запустили. - Доложил заступающий старший, которого звали Заточка. - Сейчас пойдем шмон по рядам наводить.
   - Я же сказал, чтобы обошлись без досмотра! - рявкнул Толстый. - Хотите, чтобы клиенты взбунтовались?! А шпионы Ездока подогреют эти настроения, ему даже делать ничего не придется - орки здесь все разнесут!
   - Не разнесут, пушки только у нас есть. - Заверил Заточка.
   - Что мешает им зарядить пулеметы патронами и начать палить? - осведомился Толстый. - Я тебе отвечу - ничего! - Он обратил внимание на список в руках Дротика. - Это что у тебя?
   - Список прибывших за несколько дней, который ты просил. - Ответил тот, протягивая боссу. - Клан и имя представителя.
   - Подозрительные есть?
   - Да вроде нет. - Пожал Дротик плечами. - Вчера только орки из клана Жыба много воды привезли, почти все ее распродали. Она качественная оказалась, все, кто у них ее принимал, нахваливали. Да и док в восторге был.
   - Где они ее взяли?
   - Мы не спрашивали. - Дротик развел руками.
   - Они новенькие что ли? - уточнил Толстый.
   - Даже знаков клана на машине нет. - Кивнул старший смены. - Поэтому орки Ездока вокруг них и крутились, хотели отжать тачку и цистерну у новичков, а не вышло, мы их раньше приняли. На них вообще все слетелись как орки на Вааагх, интересовались где их лагерь и вообще кто они.
   - И много таких интересующихся?
   - Много. - Дротик стал загибать пальцы на руке. - Клан Рваного Колеса, клан Старой Тачки, даже Драндулеты с Копателями подтянулись - им всем вода была нужна, а Кэп ее всю твоим торговцам продал. Не успели они напрямую поторговаться.
   - Кэп - это кто?
   - Это старший ихний. - Пожал плечами Дротик. - Про босса не знаю, не говорил, но дерется он знатно - Медноголовому башку открутил.
   - Вот как? Это его рев я днем слышал? - спросил хозяин Базара, думая о своем.
   - Ну да, тот ему как обычно лежалый товар собрался впарить, а Кэп рогом уперся, даром что верующий.
   - Верующий? - удивился Толстый.
   - Ага, - кивнул Дротик. - Им Говнянда противогазы запрещает снимать, вот они в них и ходят.
   - Что за Говнянда?
   - Один из божественных помощников Горки и Морки. Так кэп сказал.
   - Никогда не слышал. - Помотал головой Толстый. - И что за клан такой - Жыб? - спросил он, отыскивая в списке название. - И почему Жыб? Что это означает?
   - Не знаю. - Снова пожал плечами Дротик.
   - Может Зуб? - предположил Заточка. - Тесак на проходной стоял, а у него правильнописание хромает.
   - Зуб? - вскинулся Толстый. - Парни Гнилого Зуба приезжали? Те, которых никто поймать не может? - Он грохнул кулаком по столу. - Поэтому и в противогазах ходили, чтобы их рожи никто не срисовал!! И наплели вам сказок про помощников Горки и Морки, а вы и уши развесили!! Зогг, вы их проворонили!! Все знают, что Зуб самый лучший налетчик в пустыне и мог послать своих на разведку!
   - Прости, босс, не подумали мы. - Проблеял Дротик. - Тесак сказал, что по их вере противогазы им носить положено, вот мы и не интересовались.
   - Зогговые дебилы!! - позеленел Толстый. Он выскочил из-за стола. - Лазутчики проникли мимо вас, шныряли и вынюхивали по рынку, узнали все, что хотели и сейчас съеб...ся!! Где они?!!
   - Их багги стояла рядом с переливочным. - Быстро ответил Дротик.
   - Задержать!! Допросить!! Узнать зачем они здесь!! - орал, брызгая слюной Толстый. - Если выясниться, что Ездок нанял Зуба для своих дел... - он задохнулся от переизбытка чувств, - я с вас обоих шкуры спущу!! Быстрее, распи...яи!!
   Орки кинулись из кабинета, но Заточка быстро вернулся.
   - Ушли. - Выдохнул он. - Как раз перед пересменком. Охрана на воротах не в курсе была, да и прибывший караван клана Перекошенной Рожи заходил, они и проскочили.
   - Догнать!!! - казалось, Толстого удар хватит. - Взять живыми!!
   Заточка убежал выполнять приказание.
  
   Горячий ветер пустыни бил в лицо и Ульриса спряталась за щитом пулемета. Она прокрутила педали и немного развернула пушку так, чтобы прохлада проникала в смотровую щель, но в то же время не трепала ее волосы. На удивление девушки поворотный механизм не требовал приложения больших физических усилий. Все было смазано и крутилось как надо. И шестерни не заклинили как должны были, хотя информация из архивов подтверждала обратное. Техника орков работает только в руках орков и ничьих больше. А тут и из пулемета можно пострелять и педали покрутить. Красота! Девушка посмотрела на лысый затылок орка, который выкупил ее из плена. Как только отъехали от поселения, он немедленно снял противогаз и вытер свою физиономию куском ткани, размазав по лицу красноватую глину. Впрочем, она быстро высохла на свету и осыпалась. А еще говорил, что чистюля, подумала Ульриса, глядя на орка. Хотя в чем-то он и был прав - от него не так сильно воняло, как от остальных.
   Была мысль пристрелить его и удрать, но эльдарка вновь отмела ее как вредную. Куда? Пустыни она не знает, где находится тоже, управлять машиной не может. К тому же ее накормили, напоили, спать уложили, выдали одежду и ботинки, даже орочью пушку вручили и она хочет так отплатить за добро? Ее народ и так считают хитрыми интриганами и предателями в галактике, она просто подтвердит это мнение. А как же твое желание наладить с орками диалог? Вот твой шанс и ты снова хочешь его испортить. И потом, орк обмолвился, что хочет отправить тебя домой, вдруг у него получится починить корабль? И эта маленькая надежда твердо поселилась в душе у Ульрисы, да и интуиция подсказывала, что лучше остаться здесь. Так есть хотя бы маленький шанс пожить немного дольше.
   Сидящий в гнезде на корме цистерны Шмыга закричал, указывая рукой куда-то назад.
   - Байки!! - орал он. - Багги и грузовики!!
   - Чухнули, гады. - Проворчал Болт. - Язва, приготовься стрелять.
   - Я не Язва! - возмутилась Ульриса.
   - Некогда пререкаться. - Рявкнул орк. - Жить хочешь? - девчонка кивнула. - Тогда делай, как я скажу и будешь в шоколаде, усекла?
   Причем тут лакомство мон-кей, не поняла эльдарка, но все же развернула пулемет назад. Гнездо стрелка возвышалось над цистерной, но вот стрелять по преследователям можно было только с дальней дистанции. Болт прибавил газу.
   - Попробуем оторваться.
   Неожиданно навстречу ему выскочил патруль из трех мотоциклистов. Ульриса заметила орков и быстро закрутила педали, разворачивая пулемет, давая очередь. Байкеры мчались быстро и пока станина поворачивалась, подставили свой бок стрелку. Пули на удивление легли ровно и эльдарка срезала двоих. Оба покатились кубарем по песку, их байки крутанулись, от них отлетели какие-то детали, техника попрыгала некоторое время и замерла недалеко от охающих от падения байкеров. Третий успел достать оружие и сделать несколько выстрелов вслед багги, как стрекот пистолета-пулемета перечеркнул его жизнь. Болт положил пушку под руку, чтобы иметь возможность стрелять. Снаряженные магазины болтались в специально прикрученном под панелью подсумке.
   - Ты говорила, что умеешь обращаться с винтовкой. С юдишкиной справишься? - крикнул он и Ульриса услышала.
   - Попробую! - ответила она.
   - Не нужно пробовать, нужно делать. - Болт надеялся, что девчонка не подкачает. - Держи. - Он протянул винтовку прикладом вверх, держа за ствол. Все это время она просто стояла у него за сиденьем. - Патроны россыпью в этом мешочке. - После того, как Ульриса приняла оружие, орк протянул ей сумку.
   Девушка быстро снарядила магазин, дослала патрон в патронник и посмотрела в прицел. Два грузовика, на одном установлена зенитка, на втором какая-то непонятная конструкция, пять багги и много мотоциклов. Не слишком большая орава, чтобы задержать всего одну фуру? Или этот орк успел что-то натворить на Базаре, что хозяева обиделись? Теперь не все ли равно? Лучше умереть в бою с оружием в руках, чем загнуться от удара кулаком своего хозяина, будучи рабом. Спасибо орку хотя бы за это, все же что-то общее есть них с эльдарами мира-корабля Сейм-Ханн. Ульриса прицелилась, успокоила дыхание. Багги под ней подпрыгивала и мешала точному наведению, но эльдары с малолетства учатся стрелять на ходу со своих гравибайков и девушка освоила этот навык достаточно хорошо. Нужно просто вовремя работать ногами, гася колебания движущейся техники. Вот в прицеле показалась орочья башка и Ульриса выстрелила. Пуля оцарапала кожу зеленого и тот разъярился. Так, нужно чуть подправить прицел. Ульриса подкрутила верньер, внося необходимую поправку и снова производя выстрел. Вторая пуля в молоко. Да что такое, слишком большая дистанция? Девушка разозлилась на себя, на орков и еще больше на мон-кей, которые не смогли сделать такое точное оружие. Или это меки зеленых постарались? Сейчас уже поздно выяснять, байкеры приближаются.
   Какой бы резвый и мощный движок у багги не стоял, но тащить за собой цистерну, пускай и почти незаполненную было тяжеловато. Болт выжимал из машины все, привычно шепча себе под нос "заклинания машинного духа". Если с техникой разговаривать, то она и работает лучше и меньше капризничает. И ревнует. Да, случалось и такое. Как-то раз притащил замкомвзвода бабу в часть и прямо в машине ее и оприходовал. Развлекся знатно. А на следующий день нужно было выезжать, а машина не заводится. Зажигание, карбюратор, подачу топлива, все проверили - бестолку. Не заводится, хоть ты убейся. Болт тогда даже разозлился и обматерил уазик, а замком рядом стоял и слушал. После того, как капитан спустил пар, смылся, оставив того одного решать проблему. Командир части поинтересовался, когда же подадут машину, а уазик за ним закреплен, на другой не поедет. Всяких фольксвагенов и фордов тогда в части не было - только наша техника. Болт заверил, что все сделает, нужен еще час, на что командир заметил - нет у него этого часа. "На автобусе мне предлагаешь ехать?!" - спросил он тогда и капитан задумался. В общем, уговаривать машину завестись он не стал, обматерил еще раз и пошел заводить свой уазик. Пускай не командирский, зато рабочий. Сам свозил "шефа" куда надо, поработал, короче, простым извозчиком, приказав разобраться с капризной техникой. Так эти уроды ничего и не сделали. Разбирались еще пару дней, пока запах этой шалавы из салона не выветрился. А потом уазик завелся как ни в чем не бывало. Никто так и не понял причины, зато капитан нашел в салоне утерянную мандавошкой сережку. И плотненько порасспросил замкома о причинах ее появления. Тот сначала юлил, но потом сознался. Получил по мордасам и обиделся на капитана. За свой же косяк и обиделся. Типа, ты че, не мужик, меня понять не можешь? Если сильно хочется, отойди в кустики, подергай, может и отпустит. А устраивать шалман в части не стоит, для всех еще хуже будет. Так что Болт в какой-то степени тот уазик понимал. Привык он с техникой разговаривать, живой ее считал и другим свою машину не доверял. Многие это дурью и блажью считали, но только не капитан. И вот здесь он начал нашептывать багги, собранной своими руками, чтобы вытаскивала их из той жопы, в которую Болт сам себя и загнал.
   - Давай, милая, - шептал он, - прибавь еще чуть-чуть. Я тебя покрашу, красивая у меня на солнце блестеть будешь. Все хомуточки подтяну, капать нигде не будет, только вывези нас отсюда!
   Мотор багги и так ревел как раненый зверь, горючка лилась в карбюратор струей, песок мелкими крупинками летел из-под колес, а Болт все шептал, пока рядом не просвистели пули - Рейдеры нагоняли цистерну.
   Шмыга, сидя в гнезде, выжал спусковой крючок пулемета. Пули полетели веером, никого не задев, но заставив нападавших повилять. По гретчину начали стрелять, но тоже не прицельно. Кто-то из байкеров ударил из курсовых пулеметов по колесам цистерны, чтобы притормозить ее. Внезапно голова орка взорвалась от выстрела Ульрисы - та, наконец, привыкла в винтовке. Однако пули байкера сделали свой дело - левая задняя шина лопнула и цистерна на скорости вильнула. Шмыга чуть не вывалился из гнезда, но вовремя прицепленный тросом, заболтался на корме. В него тут же полетели пули, часть срикошетила, но цель была подвижной, а орки не такими меткими. Гретчин, цепляясь за трос, быстро залез обратно и снова открыл огонь, заставляя преследователей рассыпаться. Нападавшие не хотели сильно повредить бочку, да и приказ был взять живыми, поэтому в основном стреляли по колесам, но как только парочка байкеров осталась лежать на песке мертвыми, разъярились и забыли все приказы своих боссов. Скорость багги вместе с цистерной упала, удерживать машину становилось все сложнее и байкеры решили нагнать тягач, чтобы пробить колеса уже ему.
   Ульриса бросила винтовку на пол и прыгнула за пулемет, разворачивая стволом к несущимся оркам. Палец выжал спусковой крючок и оружие затряслось, посылая в нападавших капли смерти. Дистанция была близкой и попасть не составило труда, так что два байкера закувыркались по песку, упав с мотоциклов. За спиной Ульрисы раздались выстрелы - это еще трое обошли справа. Она заработала педалями, разворачивая пулемет, как что-то обожгло ей плечо. Девушка охнула и присела, скрываясь за щитом. Ульриса видела, как на рукаве комбинезона расплывается красное пятно - похоже пуля прошла по касательной, но этого хватило, чтобы вырвать кусок мяса из дельтовидной мышцы. Эльдарка разорвала ткань и посмотрела на торчавшую кость и мясо. Усилием воли и доступных ей малых психических сил она контролировала боль, не давая сознанию впасть в беспамятство. Орки на мотоциклах справа продолжали стрелять, как по ним отрыл огонь Болт, всех троих опрокидывая на песок. Один из байков попал под колеса и цистерна подпрыгнула, выбивая из рук Шмыги пулемет. Гретчин потерял оружие и видевшие это нападавшие радостно загомонили. Болт услышал что стрельба прекратилась на время.
   - Язва, что с тобой? - тревожно спросил он. - Патроны кончились? Ранили? Не молчи, говори!!
   - Задели немного. - Отозвалась Ульриса, на грани сознания борясь с болью. - Пока терпимо, но крови много.
   - На, перевяжись. - Болт из бокового кармана достал медпакет. - Одной рукой сможешь?
   - Не знаю. - Девушка приняла бинт и чуть не уронила его на стремительно бегущий под машиной песок.
   - Шмыга!!! - заорал Болт. - Бегом сюда!!
   - Сейчас! - отозвался гретчин, спотыкаясь, под пулями побежав к багги по мостику на крыше цистерны. - Я уже тут!
   - Помоги перевязаться. - Приказал мек и когда Шмыга неумело начал мотать, спросил. - Сколько их на хвосте?
   - Байков немного, но остались багги. - Гретчин работал сосредоточено. - Они постепенно нагоняют. Наверное, хотят обойти с двух сторон и зажать в клещи.
   - Вот тебе граната. - Болт протянул метательный снаряд Шмыге. - И еще одна. - Он передал вторую. - Открой крышку отсека цистерны, метнешь ее туда, когда я скажу, понял? Да смотри, не забудь на боевой взвод поставить. Да не сейчас, балда!! - заорал Болт, заметив, что гретчин уже приготовился дернуть за шнур. - Когда я скажу! - повторил он. - Сейчас давай к пулемету, отгони этих назойливых байкеров. - Шмыга радостно прыгнул на сиденье.
   - Язва, когда Шмыга метнет, приготовься отцепить прицеп. - Болт рулил и смотрел по сторонам, а также в зеркала, которые байкеры еще не снесли.
   - А как? - прокричала девушка. Рука болела, но кровь идти перестала - гретчин постарался на славу, плотно забинтовав рану. Да и перевязочного материала не пожалел.
   - Там шплинт внизу крепит палец, просто его выдернешь и все. Приготовься, потом отцепишь цистерну.
   - У меня сил не хватит! Она же под напряжением!
   - Я тормозну чуть-чуть, бочка по инерции вперед пойдет, тогда и выдернешь. Только не зевай, а то все здесь останемся! - Болт высунул ПП в окошко и прострелил нагнавшему их байкеру тело в трех местах. Тот тут же отрулил в сторону.
   Заговорил пулемет - это Шмыга принялся на дело. Выданная кэпом граната была заткнута за пояс, вторая заняла место по соседству и гретчин радовался, что ему поручили такое важное дело. Стрелял он неважно, больше тратил патроны, но со своей задачей справился - байкеры отвалили в стороны и уступили место бронированным багги, в которых один рулил, а второй стрелял из пулемета. На двух машинах были установлены гарпуны, которые, будучи выпущенными, застревали в металле и водители багги тут же тащили добычу в пустыню. Таким образом можно было легко перевернуть машину и лишить ее подвижности. Делай потом с пленными и техникой что хочешь.
   На одном из грузовиков была установлена катапульта. Болт глянул в зеркало и увидел, что там кто-то копошиться. Они что, бочки с топливом в меня метать будут, подумал мек, но увиденное поразило его еще больше. В катапульту залезли два гретчина и третий дернул рычаг. Оба взвились в воздух и, пролетев приличное расстояние, шлепнулись на песок. По обоим тут же проехала багги, давя в лепешку, однако это не остановило следующую партию десантников-камикадзе. Еще одна двойка пережила старт и на этот раз он был удачным - один из гретчинов зацепился за цистерну и тут же начал карабкаться наверх, второго постигла судьба первых двух. С пары багги ударили гарпуны, втыкаясь в бочку, разрывая металл, выворачивая его наизнанку. Один сорвался и стрелок живо подтянул его тросом, а вот второй застрял намертво и водила выкрутил руль, оттаскивая цистерну. Болт почувствовал, что багги не справляется с рывком и выкрутил руль так, чтобы не опрокинуться. Он быстро глянул по зеркалам - рядом с ним тусуется еще одна машина, с которой пару гретчинов орки закидывают на цистерну. Слева та самая багги, которая тащит в сторону и к ней приближается вторая. Пора, дальше ждать опасно для жизни, да и враги рядом.
   - Шмыга, граната!! - заорал Болт, нажимая на педаль тормоза. - Язва - вытаскивай палец!!
   Ульриса увидела, как соединение ослабло и потянула стальной палец на себя. Тот неожиданно легко выскочил и девушка пошатнулась, раненой рукой пытаясь зацепиться за кузов багги, чтобы не упасть под колеса. Она и так стояла на узеньком прицепном устройстве и сейчас применила все свои эльдарские навыки акробатики, чтобы не свалиться. Маленькая, но крепкая ручка гретчина удержала девушку за волосы от падения, а потом Шмыга метнул в открытый люк бочки гранату. Та запрыгала по металлу и, отскочив от крышки, упала на песок, прямо под колеса багги. Хлопнул взрыв и машину подкинуло, опрокидывая на бок. Орки и сидевшие в ней гретчины посыпались вниз, водители других тачек успели отвернуть в сторону, чтобы не передавить своих товарищей - на мелких сопляков им было плевать. Болт прибавил газу, чтобы дистанция между ним и цистерной была максимальной. Шмыга понял, что план кэпа может не сработать и отпустил Ульрису, прыгнув на отходящую цистерну. Со звериной ловкостью он вскарабкался наверх, дернул шнур и бросил гранату в люк. Назад Шмыга уже не успевал вернуться, к тому же один из нападавших камикадзе уже подоспел к гретчину и оба обменялись рукопашными ударами. Ульриса видела, как цистерна резко рванула в сторону - багги с гарпуном продолжал тянуть, забравшиеся на нее гретчины повалились на песок и были раздавлены колесами. Водители багги растерялись на мгновение, заметив, что машина жертв значительно ускорилась. Болт до конца открыл воздушную заслонку и горючка потекла в цилиндры рекой. И в этот момент раздался взрыв.
   Граната рванула вовремя, разнося бочку в клочья. Усиленная парами бензина взрывная волна разбросала горящие капли по сторонам, одну из багги окатил огненный дождь и горящие вопящие от боли орки отвернули в сторону, прекращая преследование. Гарпун, высвободившись, прилетел как снаряд пушки в багги и перевернул машину. Вторая, что слишком близко подошла к бочке, оказалась смята взрывом, а сидящие внутри начинены осколками до такой степени, что стали похожи на дуршлаг. Преследователи мигом лишились трех машин, не считая перевернувшейся первой. Утренний взрыв явно слышали на Базаре, от которого и отъехали-то всего ничего. Багги Болта тоже накрыло ударной волной, придав дополнительно ускорение. Машина проехала на двух передних колесах, после чего грохнулась на ведущую ось и шины взрыли песок. Ульриса еле-еле удержалась, вцепившись в трубу кузова машины, потом полезла наверх, к пулемету, так как оставалась еще одна багги и грузовики. К тому же стрелявших байкеров тоже не стоило сбрасывать со счетов.
   - Как вы там, живы? - крикнул Болт.
   - Мелкий подорвал сам себя гранатой - прыгнул прямо на цистерну. - Ульриса прицелилась по вынырнувшей из черного дыма багги и выжала спуск. Пулемет заголосил и шины тачки преследователей лопнули. На такой скорости машину потянуло вправо и водитель постарался выправить, но все больше отставал - на кривых дисках далеко не уедешь. Вслед уносящейся багги раздались выстрелы - орки пытались поразить цель напоследок.
   - Как подорвал? - не понял мек.
   - Он первый раз промахнулся, а когда понял, что не попадет, то полез на бочку. - Ответила девушка, экономно стреляя - патроны в ленте заканчивались.
   - Б..ть!! - выкрикнул Болт. Он снова посмотрел в зеркало - преследователи не отставали. Сейчас перегруппируются и снова возобновят атаку. В груди из-за смерти Шмыги разгоралась какая-то ярость, которую немедленно нужно было выплеснуть. И желательно на голову врага. - Садись за руль!
   - Что?!! - удивилась Ульриса.
   - Садись за руль, говорю. - С мрачной решимостью повторил орк. Месть - это хорошо, но такое блюдо нужно подавать холодным. Девушка ощутила переполняющую его ярость. - Просто дави ногой на педаль и рули, рычаг не трогай. Давай, быстрее!
   Болт подвинулся, освобождая место и худенькая Ульриса скользнула на сиденье. Орк доверил ей рулить, это было неожиданно, но тактически оправдано в данной ситуации. Она с одной рукой метко стрелять не сможет, а вот орк легко наведет шороху. Массивное тело быстро перебралось на сиденье стрелка, станина развернулась и загрохотали выстрелы. Ульриса пыталась управлять орочьей техникой и вцепилась здоровой рукой в толстый руль, едва доставая ногами до педали. Она давила изо всех сил на газ, чтобы техника не остановилась и молилась всем эльдарским богам, чтобы та не заглохла. Машина рыскала из стороны в сторону, сбивая прицел преследователям, но и Болту не давая прицелиться.
   - Вы мне еще за Севастополь ответите. - Проворчал мек, заправляя новую ленту в пулемет. А потом начал стрелять.
   Оружие были перебрано им лично, а уж сколько он выпустил пуль на полигоне еще в прошлой жизни, то даже не сосчитать. Оставшиеся байкеры поплюхались на песок, некоторые уже не встали никогда. Их мотоциклы постигла незавидная участь - крупные пули прошили металл в нескольких местах, превращая технику в решето. Остались только два грузовика, но их скорости явно не хватало, чтобы приблизиться на дистанцию атаки. Болт повел стволом и тот, что с катапультой также заюлил. Водила просто ушел от атаки. Он видел, как легкая жертва разделалась с таким количеством техники и байкеров и в душе орка поселилась ярость схватки. Обычно бывало по-другому, водила был еще тот бздун и шанс попасть к Горку и Морку увеличивался, а вот он к нему не торопился. Одно дело орать "Вааагх", когда ты находишься посреди ватаги нападающих и другое выходить против сильного противника. А за рулем и на месте стрелка сидели сильные орки, что вдвоем переколошматили столько народу. Вот если Зубарь поддержит его из зенитки, то тогда может что-то получиться. Водила повернулся к своему напарнику, что отправлял гретчинов в полет.
   - Скажи Зубарю пускай стреляет по багги!
   - Босс же сказал брать их живыми. - Вспомнил тот.
   - Похрен на босса! Эти уроды взорвали Мяту и убили Тягуна с Жетоном!! Нужно отомстить! Вааагх!!!
   - Вааагх!! - поддержал его напарник. - Зубарь, вдарь по ним из зенитки!
   - Сейчас, только клочки полетят!! - орк оскалился, передернул затвор и выжал спуск.
   Его тело затряслось от попадания в него пуль и стрелок упал на стволы так и начавшего бой оружия. Напарник не понял и вытаращил глаза, не понимая, что происходит, как в это время Водяной метнул гранату и в кузове грузовика произошел взрыв. Зенитку разметало на части, машина завиляла и опрокинулась на бок - осколки славно начинили неприкрытую защитой спину водителя. Он вообще сидел на какой-то табуретке и управлял грузовиком. Но для орков это нормально. Сидевший в прицепе Губа выставил пулемет и открыл плотный огонь по грузовику с катапультой - патронов он не жалел. Гретчины-десантники посыпались на песок как горох, а водила был вынужден отвернуть в сторону. Тело напарника нашпиговало пулями и вот здесь орка посетил страх. Чувство Вааагха исчезло без следа, очень захотелось жить, тем более, что старшего отряда, который ехал в багги рядом с цистерной разметало взрывом и если первый порыв у орков был отомстить, то, оставшись без руководителя, они мигом поостыли. И сейчас водила принял решение вернуться на Базар, подобрав по пути выживших. Он притормозил и не видел, как в его кузов с установленной катапультой полетели две гранаты. Два мощных взрыва сорвали метательную установку с креплений, а железо кабины превратилось в решето от осколков точно также как и тело водилы. Рама грузовика лопнула и он сломался пополам.
   Сидевший в прицепе Губа издал воинственный клич и Водяной ответил ему также. Они быстро нагнали притормозившую багги Болта - байкеры больше не пытались их преследовать.
   - Я же сказал тебе ехать другим маршрутом. - Мек не ругался - помощь пришлась очень кстати - Зачем так рисковать?
   - Я не мог тебя бросить. Особенно, когда увидел, какая орава за тобой выехала. - Оба разговаривали на ходу.
   - Вас засекли?
   - По следу пустили трех байкеров и я с ними разобрался. Даже один мотоцикл в кузов закинул - не пропадать же добру. Остальные не влезли. - В глазах Водяного мелькнул азарт. - Может вернемся и соберем трофеи?
   - Нет, не будем испытывать судьбу. - Решил Болт. - Она и так к нам была чересчур благосклонна.
   - А где Шмыга? - спросил Губа, высматривая своего оппонента. - Он за рулем?
   - Погиб. - Односложно ответил мек. - Он славно сражался, пусть теперь попирует вместе с Горкой и Моркой.
   - Пусть. - Согласился Водяной, а Губа промолчал, не зная радоваться ему или огорчаться. - А девчонка где? Я ее не вижу.
   - А кто, по-твоему за рулем сидит? - усмехнулся Болт. - Я ведь за пулеметом, если ты не заметил.
   - Точно! - коммандос засмеялся в ответ, но потом нахмурился. - Не слишком ли ты быстро ей доверился?
   - Если бы не она, нас бы прикончили. - Ответил мек. - Хорошо стреляет из винтовки и пулемета, может быть чему-то и вас научит. Да и потом, мы тут все в одной связке, так что выбирать ей не приходится.
   - Ладно, тебе виднее, кэп. - Водяной сказал это так, словно был не согласен с мнением Болта, но все же подчинился ему. - Куда дальше?
   - Едем как планировали - ты вперед, если что, я отсеку преследователей и поддержу огнем Губу.
   - Лучше бы ты сел за руль, а то девчонка съедет в кювет.
   - Так и сделаю. - Кивнул Болт. - Бабам можно доверить руль, но только на время. Слишком быстро они к хорошему привыкают. - И он засмеялся своей шутке. Ульриса ее, правда, не поняла, но на всякий случай обиделась. Все-таки орки примитивные варвары и к тому же все мужики и совершенно не понимают тонкую романтическую девичью душу.
  
   Ездок сидел на железном троне и его разрывали противоречивые чувства. С одной стороны наметившийся план рухнул в пропасть из-за того, что кто-то в его клане решил, что умнее босса. С другой - Толстый лишился части своей техники, что не может не радовать. Но опять же сейчас Рейдеры сократят патрули и запрутся в крепости, а взять Базар штурмом, не повредив оборудование, очень сложно, Ездок узнавал. И сейчас был в раздумьях как поступить. Его ушастый советник улетел и когда вернется - неизвестно, так что сейчас боссу нужно было рулить кланом одному.
   Он связался с эльдарами когда еще был простым старшим отряда у Страшил. Во время неудачного Вааагха, когда орки вовсю резвились на планеты ушастых, сам Ездок со своими парнями попал в неприятную ситуацию - подразделение эльдар окружило его отряд и уничтожение было только вопросом времени. Славная драка, но помирать почему-то не хотелось. И ушастые словно просчитали это. Они остановились именно в тот момент, когда Ездок уже попрощался с жизнью. Относительно живыми оставались только он и еще пара раненых парней. Вперед эльдарских стрелков вышел их командир, который и предложил сдаться. Визг вскинул дробовик с единственным патроном и выстрелил в эльдара, но его прикрывала ведьма и картечь просто зависла в воздухе, остановленная заклинанием. А потом голова Визга взорвалась, раскидав мозги и забрызгав ими товарищей. Тогда эльдар обратился к оставшимся двоим с тем же предложением. Ездок и Круча была поумнее и тут же согласились. Тогда ведьма и поставила на них свою метку - эльдары подстраховались и теперь невозможно было сделать шаг в сторону, иначе голова Ездока взорвется также как и у Визга. А ушастый предложил следующее.
   Орки покидают планету эльдар и уходят восвояси. Но Ездок будет поддерживать контакт с эльдарами и выполнять их приказы, а те помогут ему стать боссом, чтобы лучше управлять орками. Орк сразу же согласился, а вот Круча не поверил словам ведьмы и попытался напасть на командира, как только представилась возможность. Никого рядом не было и Круча был уверен в успехе, однако, как и предсказывала колдунья, башка Кручи лопнула, едва он приблизился к ушастому с намереньем его зарубить. И Ездок остался один, все свидетели его предательства скоропостижно скончались.
   Эльдары сдержали свое слово - они помогли стать ему во главе клана. Ездок легко победил в схватке ослабленного Страшилу. Что там сделала ведьма он не догадывался, но результат был перед глазами. И как только зад Ездока уместился на железном троне, как тут же появился связной ушастых и немедленно впился своим языком в ухо орка. А планы у эльдар были поистине грандиозными.
   Для начала нужно было постараться объединить все пустынные кланы. Орки, что жили тут до Ездока, не сильно стремились под чью-то руку, предпочитая вариться в собственном соку. Их вполне все устраивало - грабежи на дороге, налеты на лагеря и поселения, схватки на Круге и так далее. Они совершенно не хотели развиваться и даже не думали про Вааагх, протирая штаны на сиденьях багги или мотоциклов. А вот Ездок, вкусив радость налета на мир ушастых, все никак не мог забыть о реванше. Он понимал, что теперь служит им, стал их рабом, но поделать ничего не мог. Да и у своих бойцов он вызывал восхищение и купался в лучах славы и восхваления вождя. Что Ездоку нравилось. А то, что надо исполнять мелкие поручения ушастых, так это тьфу, плюнуть и растереть. Тем более, что их планы всегда приводили к желаемому результату.
   И вот сейчас они дали сбой - Граф, один из его старших отрядов, возомнил себя крутым боссом и самовольно отправил на Базар своих соглядатаев, где их и взяли Рейдеры. А все из-за чего? Из-за бестолковости его бойцов, которые умудрились просрать одну багги каким-то изгоям? И ради этого ставить весь план под удар?!! Ездока накрыла волна ярости и он тут же захотел кого-нибудь убить.
   - Где Граф?!! - взревел он. - Немедленно этого придурка сюда!!
   Личный помощник тут же вылетел из шатра и принялся искать названого. Ездок взял тесак в руку и критически осмотрел лезвие. Слишком давно я им не пользовался, хорошо бы обновить, подумал он. Запустил левую руку в чашу с очищенными ядрами орехов и закинул горсть прямо в рот. Чего уж говорить, деликатес ему нравился. Ушастые привозили откуда-то, орк не сильно интересовался откуда, его устраивало, что поставки не прекращались.
   Наконец Граф соизволил явиться. Вместе с ним подошли и его подручные, хмуро смотрящие на Ездока орки. Босс потрогал лезвие, проверяя заточку.
   - Меня интересует одно, Граф, - начал вождь, - почему ты решил, что ты умнее меня и послал на Базар своих наблюдателей?
   - Потому что они лучше. - Твердо ответил старший.
   - Ты хочешь сказать, что бойцы твоего босса - дерьмо? - уточнил Ездок.
   - Я этого не говорил. - Мотнул головой Граф. - Но раз ты так сказал, то, значит, так оно и есть.
   - Не передергивай мои слова! - взревел Ездок. - Так ответь мне, какого хрена ты послал туда наблюдателей, которые спалились охране Толстого?
   - Мне нужно было вернуть свое имущество.
   - Твое имущество?! - задохнулся от ярости Ездок. Он встал с трона и сошел вниз. Будучи на голову выше Графа, орк давил на строптивого старшего своей массой и "харизмой". - Я ваш босс и это все принадлежит мне! Мне, понимаешь ты это?!! И ты в том числе вместе с твоими потрохами!! Какова была твоя задача?
   - Контролировать источники воды в пустыне. - Ровно ответил Граф. - Отсекать мелкие кланы от колодцев, проводить рейды.
   - Так какого ты полез на Базар?! - заорал Ездок. - Разве я отдавал тебе такой приказ?!
   - Изгои отжали у меня тачку - я захотел ее вернуть. - Ответил старший. Он не оправдывался - просто рассказывал.
   - Из-за твоих действий Толстый заперся за воротами и ищет всех наших лазутчиков. - Ездок сверкнул глазищами в сторону замерших бойцов. - Штурм Базара откладывается на неопределенное время, потому что ты все испортил!! Полез туда, куда тебя не просили, проявил инициативу и должен быть наказан.
   - Нет. - Граф смотрел прямо в глаза Ездока.
   - Нет? - удивился тот. - Это еще почему?
   - Потому что я все сделал правильно. - Голос Графа звучал очень тихо. - До каждого изгоя в пустыне должно дойти, что мы самый сильный клан и с нами лучше не связываться. Их следовало показательно убить на глазах у всех наших бойцов.
   - Вот как? - Ездок, прищурившись, смотрел на орка. - И что бы это доказало? Только то, что мы самые сильные? Но мои бойцы и так это знают, так что в подобной демонстрации нет никакого смысла. Или ты решил, что можешь думать за своего босса?
   - Да. - Граф не отступал. - Потому что наш босс продался ушастым и те верят им как хотят.
   Слова обвинения были брошены и все их услышали.
   - Ты кидаешь мне вызов? - спокойно уточнил Ездок. Лезвие тесака смотрело в песок.
   - Да. - Граф стоял на своем.
   - Хорошо, давно надо было избавиться от такой строптивой мрази как ты. - Босс, завершая свою речь, немедленно атаковал тесаком и Граф едва успел увернуться. Просто потому что был готов к атаке - Ездок всегда играл грязно.
   Однако Граф переоценил свои силы - босс неумолимо наступал. Боец думал, что Ездок уже давно расслабился, восседая на троне, но это было не так. Скупые выверенные движения тесака заставили Графа отступить к выходу, его бойцы разбежались в стороны, чтобы не мешать схватке. Старший успел достать свой клинок и теперь сам атаковал босса, парируя удары. В походном шатре, при гробовой тишине только стоял звон оружия, когда лезвия соприкасались друг с другом. Граф также как и Ездок изучал своего противника и намеревался нанести один точный удар. Пока же силы были равны.
   Поединщики кружились по центру шатра и Ездок все выжидал, когда же наступит удачный момент. Своей широкой спиной он закрыл Графа от наблюдателей и активировал силовое поле тесака. Лезвие мигом вспыхнуло голубым сиянием и меч противника оказался перерублен. Орки, стоявшие за спиной, ахнули, увидев отлетевший в сторону кусок клинка, Граф растерялся и Ездок воспользовался этим. Он отключил силовое поле и вонзил ставший обычным тесак прямо в живот противнику. Лезвие проскользнуло между пластин доспеха и Ездок крутанул его, размалывая внутренности в кашу. У Графа еще оставались силы вонзить нож в шею Ездока, но вместо этого клинок попал в плечо. Босс вынул окровавленный тесак и одним движением отрубил Графу голову. Полученная от ножа рана его не беспокоила - док живо подлатает порез. Тело орка еще какое-то время стояло на ногах, после чего повалилось на песок шатра. Ездок повернулся к бойцам Графа.
   - Еще кто-нибудь хочет бросить мне вызов? - те отрицательно замотали головами. - Вот и славно. Запомните, недоумки, здесь я отдаю приказы и если я сказал делать так то, то надо делать так то, а не иначе. Поняли, зогговы дебилы?
   - Да, босс!! - закивали головами орки.
   - Идите, старшего отряда я назначу сам. - Ездок вытер лезвие тесака о тело Графа. - И скормите эту падаль сквигам, не хочу чтобы от его корня здесь родились смутьяны.
   Орки подхватили своего предводителя и ретировались из шатра. Ездок взгромоздился на трон и выпил немного воды - схватка слегка утомила его. Ослаб, подумал он, надо бы сходить в рейд, размяться. И на базу заглянуть не помешает - меки давно не радовали его своими поделками, возможно, придумали что-то новенькое. Да и посоветоваться с Шилом не помешает - толковый конструктор сейчас занят разработкой корабля, но все же иногда отвлекается от своей работы.
   - Позови Ржавого. - Отдал приказ босс и лишенный языка гретчин снова побежал по лагерю. На этот раз разыскиваемый явился гораздо быстрее, чем Граф. Ездок тщательно изучил стоявшего перед ним орка.
   Всю информацию он получал от него. Ржавый был умным и хитрым бойцом, при этом умудряясь притворятся своим в доску. Он и расписал Ездоку весь расклад, что случился на Базаре. Вина Графа в этом подтверждалась полностью - только он мог отправить тупоголового Дубину приглядывать за гретчинами. И все это вылилось в проблемы. Но ничего, все еще можно исправить, нужно только подождать немного, а время у босса есть.
   - Возглавишь отряд Графа, теперь это твои бойцы. - Повелел Ездок и Ржавый кивнул. - Теперь что касается этого пустынного клана, что так потрепал тачки Рейдеров - ты уверен, что это они?
   - Не совсем. - Покачал головой Ржавый. - Лиц я не видел, но мек у них точно гораздо толковей, чем те, что сидят на Базаре. Переделки тачки почти незаметны, но машины мощнее и быстрее, даже не покрашенные, а их оружие более точное, чем даже наше. И они грамотно отсекли преследователей, не стали цепляться за имущество. Лишили Рейдеров подвижности, рассеяли по пустыне. Там сразу же налетели пустынные банды, поживиться трофеями и среди них завязалась драка, поэтому отследить тачки нового клан не удалось - самому бы ноги унести. - Лазутчик помолчал. - Пленные болтали, что это бойцы Зуба, но я не уверен.
   - Почему?
   - Думаю, что Зуб - это выдумка, чтобы пугать кланы. На него всегда списывают нападения, когда в живых никого не остается и вообще всякие странности. Никто даже не видел его знаков - у всех свои понятия о том, как выглядят символы на его тачках. Прямых доказательств его существования нет.
   - А этот новый клан? С ним можно иметь дело? - спросил Ездок. - Много ли у них бойцов?
   - Этого выяснить не удалось, также как и увидеть их лиц. Они привезли воду - чистейшую, даже у Кривого такой нет. Если они владеют источником, о котором мы не знаем, то способны наладить снабжение того же Базара в обход наших засад.
   - Толстый же отправил за ними погоню. - Не понял Ездок. - Они их больше не примут - расстреляют на подъезде..
   - Их морды никто не видел. - Мысленно Ржавый вздохнул. Босс иногда был таким тупым, что ему приходилось разжевывать все как ребенку. - Они могут назваться как угодно, налепить любые символы и снова получить доступ к рынку. Если сейчас они смогли уйти, то вернутся еще более подготовленными и сильными, так что справится с ними будет сложно.
   - Еще что-нибудь?
   - Наблюдатели смогли только узнать, что старший их отряда зачем-то выкупил ушастую рабыню, заплатив четверную, а то и пятерную цену. Для чего - не знаю. - Пожал плечами Ржавый.
   - Выясни. - Повелел Ездок. - Только аккуратно, а не как этот придурок Граф. Если они такие хитрые и умные, как ты говоришь, то просто так ничего не делают. Наш контакт на Базаре пока не раскрыт?
   - Пока нет, но выйти за ворота нереально. Будем думать, как передать информацию. - Заверил босса Ржавый.
   - Иди. - Разрешил Ездок и орк выметнулся из палатки.
   Новый клан это хорошо, можно создать еще один отряд, а толковый мек пригодится ему самому, раз уж даже Ржавый заценил возможности пушек убегающих. Смелый орк влился в ряды погони, даже пострелял немного, чтобы на него не обращали внимания. Он надеялся на то, что преследователи остановят багги и немедленно учинят допрос, но не сложилось - убегающие неплохо подготовились, словно знали заранее, что произойдет. Недаром их старший купил рабыню-эльдар, говорят, что ведьмы способны предсказывать будущее. Что если именно это и произошло? Ржавый поклялся себе выяснить все об этой девчонке, а для этого нужно как-то передать задание сидевшему внутри базара шпиону. С этими мыслями орк отправился принимать свой отряд - гретчин босса уже вручил ему ярлык старшего. Так постепенно он добьется своей цели - сам станет боссом, просто не надо упираться рогом, как это делал Граф, нужно использовать более хитрый подход и вот тогда все получится как надо. Ржавый улыбнулся своим мыслям - жизнь определенно налаживается.
  
   Глава 5.
  
   Помимо преследователей с Базара на группу Болта попытались напасть еще какие-то отморозки на двух багги, спешившие на место разборок, чтобы поживиться разбитым хламом и просто наткнувшиеся на уходящих от погони орков. Ульриса угостила их очередью из пулемета, чтобы отпугнуть, а Губа добавил, пусть и не прицельно. К тому же сидящие за рулем Болт и Водяной не остались в долгу и очереди из ПП быстро вразумили налетчиков. Багги тут же отвалили в сторону и припустили в сторону Базара. Преследовать их никто не собирался, орки понимали, что с таким количеством захваченных трофеев они сами станут легкой добычей. Поэтому Водяной утер скупую мужскую слезу и снова встал во главе колонны.
   Едва въехали в каньон, как Ульриса немедленно запуталась. Множество извилистых проходов были так похожи друг на друга, что казалось они тут уже проезжали, да не по одному разу. Однако орки рулили не останавливаясь, видимо, ориентировались здесь гораздо лучше девушки. Ну еще бы, они же здесь живут, было бы глупо не знать каждый угол в своем доме. Особенно удивило девушку белесое плато, на которое багги поднялись по крутой насыпи в конце ущелья. Кэп остановил машину и набрал порошка себе в мешочек, после чего снова тронулись в путь. Плоская пустошь просматривалась очень далеко и едущих по ней машин никто не видел, тут вообще, похоже, выжить было нереально - натуральное пекло. Впрочем, багги, как оказалось, даже не собирались ехать по плато - они свернули вправо и через некоторое время нашли спуск вниз. Был он не укатанным и каменистым, но толстые шины и высокий клиренс машин легко позволили преодолеть препятствие. Еще буквально час и багги подъехали к торчавшей как палец скале.
   Ульриса немедленно опознала строящийся лагерь орков. Какая-то странная машина копала ров вокруг скалы, рядом с ним медленно возводили стену, на которой копошились гретчины. Одни таскали песок, другие воду, а третьи все это замешивали в яме, после чего ведрами же подавали смесь наверх, вываливая в закрытую со всех сторон коробочку. Нет, одна сторона примыкала к серой неоднородной стене. Ульриса с любопытством рассматривала устройство крепости, стараясь запомнить как можно больше - будет потом что рассказать. Если выберется отсюда, конечно. И уверенность в том, что вскоре эльдарка покинет негостеприимную планету все больше укреплялась.
   Естественно их заметили - сверху раздался свист и гретчины прекратили работу, похватав металлические трубы и лопатки. Кто-то даже пальнул из оружия, но повезло, что не попал. Работавший на машине орк остановил технику, в его руках появилось стрелковое оружие и он уже целился в прибывших. Кэп пару раз гуднул сигналом, подавая условный знак, а Губа заорал так громко, что Ульриса чуть не оглохла.
   - Не стреляйте, свои!!
   Багги подъехали к песчаному перешейку, по которому можно было пробраться в лагерь, Болт вышел из машины и пожал предплечье спрыгнувшему с экскаватора Гвоздю. Орк посмотрел на вторую багги, на прицеп и сидевшего там Губу с пулеметом, потом на тачку Болта.
   - А где бочка? - спросил он.
   - Пришлось взорвать. - Односложно ответил мек. - По-другому было не уйти.
   - Понятно. - Кивнул орк. - А мы тут стену строим, как ты и приказал. - Он махнул рукой на продолживших копаться строителей.
   - Стена - это хорошо. - Болт посмотрел на бегущих из пещеры орков. Они слышали тревожный свист и похватали все что можно, чтобы отразить атаку. - А остальные чем занимаются?
   - Док возится с грибницей, Битый и Шуруп расширяют пещеру. - Тут же доложил Гвоздь.
   - Никто без дела не сидит, славно, славно. - Болт потер руки.
   - А это еще кто? - спросил Гвоздь, указывая на высунувшуюся Ульрису. - На гретчина не похоже.
   - Это эльдарская девчонка. - Ответил Болт. - Она нам пригодится, так что обижать и задирать ее не нужно.
   - Я понял. - Кивнул Гвоздь. - Ну, что стоите, заезжайте, да рассказывайте, что привезли.
   - Сквигов мне, сквигов!! - орал на бегу Док. - Сколько взял? - спросил он, отдышавшись.
   - Да сколько дали, столько и взял. - Болт повернулся к Водяному. - Заезжай, сейчас разгрузимся, да будем убытки с прибылью считать.
   - Цистерну, я так понимаю, пришлось бросить? - спросил Док - он был очень наблюдательным, капитан Очевидность.
   - Не просто бросить - устроить в пустыне фейерверк. - Болт сел за руль машины. - Вечером все подробно расскажу, а пока давай рассортируем товар.
   Орки загнали машины во двор поселка, а точнее в расширенную под их габариты пещеру. Ульриса ожидала увидеть срач по углам, грязь и разбросанные запчасти, как это было у бывшего хозяина, но приятно удивилась тому, что эти орки действительно оказались чистюлями. Нет, песок и пыль, конечно были, да и следы работ тоже никуда не делись, но на очищенной от мусора площадке вполне можно было жить. Орки сделали специальную яму для костра, защитив от шпионского глаза. Несколько углов оказались отделены листами металла и что за ними прячется узнать не удалось. Ульриса слезла с багги, простреленное плечо под бинтами отозвалось ноющей болью и она скривилась, усилием воли отрешаясь от мучений. Ее выражение лица заметили и все орки окружили девушку. Даже любопытные гретчины, побросав работу, пролезли между ног у громил, чтобы посмотреть на удивительную находку. Никто из собравшихся никогда не видел эльдар, Ульрисе такое внимание не понравилось, она ощутила себя словно на выставке. Тем более, что кэп вроде как пообещал, что ее трогать не будут и интуиция подтверждала это.
   - Кто это? - спросил Док.
   - Эльдар. - Коротко ответил Болт, глядя на девчонку. - Будет теперь жить с нами, идти ей все равно некуда.
   - А что она умеет делать? - подал голос Шуруп, похлопывая кончиком трубы, зажатой в правой руке по ладони левой.
   - Сегодня она доказала, что очень метко стреляет. Разбирается в языках и космической навигации и прочих науках. Будет нас учить тому, чего мы не знаем и чего у нас нет.
   - Хм, и чему нас может научить эльдар? - Док смотрел на Ульрису скептически. А может быть уже прикидывал, как залезть в ее внутренности? Для медика было бы крайне любопытно изучить строение эльдар. Впрочем, Болт живо раскусил его намеренья. - У нас все свое с собой.
   - Резать ее не дам. - Пресек желание Дока вождь. - Она живая гораздо полезнее, чем мертвая. К тому же ее ранили, так что кровь за наше имущество она уже пролила. И не одна она. - Добавил он уже тише.
   - А кто еще? - спросил Шуруп.
   - Шмыга погиб. Ради всеобщего блага не пожалел своей короткой, но яркой жизни. - Переиначил высказывание на свой лад Болт. - Поступил сильно, но хитро. Взорвал цистерну вместе с собой, чтобы мы могли уйти.
   Орки кивнули. В их глаза смелый поступок гретчина выглядел достойно, а уж смерть, когда от твоих действий дохнут враги пачками, заслуживала почитания. Однако никто горевать по Шмыге не стал - зеленые привычны к потерям, наоборот, такие ситуации их только озлобляют и закаляют, мек это знал. По себе чувствовал и желание отомстить только усилилось. Найти тех, кто уничтожил их поселение, вернуться на Базар и предъявить за Шмыгу, в общем, предстоящих дел было много. Сейчас же... Болт же сунул в карман руку, достал карту и развернул ее при всех.
   - Раз ты знаешь языки, может быть разберешься в этих каракулях? - спросил он, протягивая Ульрисе заламинированный листок.
   Девушка приняла карту и моментально узнала начертание символов.
   - Это на готике, языке мон-кей. - Ответила она.
   - Ман-кай? - переспросил Болт. Слово Ульриса произнесла по-эльдарски и он повторил так как уловил на слух.
   - Вы называете их юдишки. - Поправилась эльдарка, вспоминая орочий термин. - Так, это не вся карта, а только фрагмент. Сектор двенадцать, - прочитала она, - здесь указан перерабатывающий завод прометиума, несколько скважин, месторождения глинозема, рядом с ними алюминиевый завод и электростанция. - Она покрутила карту, читая названия. - Несколько мелких поселков строителей, расположенных вдоль дороги, пара форпостов для их охраны. Тут еще есть пометка, карта - собственность двадцать седьмого талларнского полка Пустынных Рейдеров. И год, - девушка вгляделась в цифры, - восемьсот сорок шестой М сорок один.
   - А сейчас какой год? - спросил Болт.
   - По эльдарскому календарю идет начало второго гиперцикла. - Ульриса опустила карту и посмотрела на мека. - Я не знаю, по какому календарю сейчас живут мон-кей и сколько с момента издания карты прошло времени.
   - Ну и ладно. - Махнул рукой Болт. - Главное, что карта достаточно достоверная, хоть и старая, несколько проходов уже засыпало и ландшафт каньонов изменился. Здесь и здесь. - Он указал пальцем и посмотрел на Водяного. - Нужно разведать остальные проходы, но осторожно. Байк у нас есть, я его подремонтирую, доведу до ума и съездишь. Тебе сподручнее будет.
   - Хорошо. - Водяной даже и не думал ерепениться, наоборот, его внутренняя тяга так и подмывала сходить в разведку.
   - Что там еще на карте?
   - В основном пометки высот и низин, а также колодцы. Здесь их всего два. - Ульриса еще немного поразглядывала карту. Врать оркам не имело смысла, они и так могли все легко проверить, а вот заслужить доверие зеленых великанов было архиважно, если она хочет свалить с этой планеты. И первый шаг уже сделан - стрельба по атакующим оркам это хорошо доказала. И надежда о починке собственного кораблика еще больше окрепла.
   - И они под контролем Ездока. - Болт забрал карту и посмотрел на Дока. - Нужно учить язык и письменность юдишек - она нам сильно пригодится. Я видел на Базаре надписи на их языке, да и перерабатывающий нефтяной завод тоже там находится - крекинг-колонну тяжело перепутать с бочкой. - Он хмыкнул. - Если их оборудование используют, то нам хотя бы нужно знать для чего оно предназначено, чтобы микроскопом гвозди не забивать. - Один из орков встрепенулся, не понимая, как к нему это относится. - Ладно, разгружаемся. И Док, глянь на рану девчонки, ее пулей зацепило. Да и на шею стоит какую-нибудь мазь нанести - нарывы от ошейника того и гляди лопнут. Только без фанатизма.
   - Как скажешь. - Медик немного обиделся. - Сквигов мне отдашь или так и будешь держать в мешке?
   - Забирай. - Болт указал на шевелящуюся поклажу. - Все твои. Только не экспериментируй на эльдарке, ее от нашей пищи-то плющит, неизвестно что будет, когда ты ей в рану плюнешь.
   - Не надо плевать!! - Ульриса замахала руками. - Плечо само заживет!!
   - Не заживет. - Орк-медик нагло ухмыльнулся. - А что если пойдет заражение? Тогда придется тебе руку отрезать, чтобы жизнь сохранить!
   Лишаться руки очень не хотелось - как она потом однорукая сражаться будет? Но и проверять на себе методы лечения орочьей медицины тоже как-то не тянуло.
   - Да не бойся, Док у нас не безумный доктор-садист. - Фыркнул Болт, усмехаясь шутке. - Он тебя резать не будет, рану посмотрит, да свежий бинт наложит.
   - Все равно мне это не нравится. - Буркнул девчонка, но за медиком пошла - выбор-то небольшой. Тот закинул себе мешок за спину и поманил эльдарку рукой.
   - Здесь моя лаборатория. - Видно было, что орк хвастается. - Операционные стол, - просто очищенный от ржавчины лист железа, поставленный на каменные подпорки, - инструменты, - куча монструозного вида клещей, зажимов, скальпелей и большой тесак, видимо использующийся в качестве хирургического инстумента - лекарства, - Док вздохнул, указывая на пару баночек. - Вот с ними туго - сквигов для производства мало.
   - А причем здесь сквиги? - спросила Ульриса.
   - Мне не нужны обычные мясные уродцы - только медицинского назначения. - Ответил Док. - С их помощью можно проводить операции, вводить анестезию, лечить от болезней, переливать кровь, много чего можно. Все, садись. - Он поставил мешок в угол и, видя, что роста Ульрисы явно не хватает, чтобы залезть на "стол", подхватил ее подмышки и усадил на поверхность. - Сейчас посмотрю. - Медик начал разматывать бинт.
   - Ты бы хоть руки вымыл. - Заметила эльдарка.
   - Зачем? - не понял Док. - Мои пальцы стерильны и безопасны.
   - Ага, орку какому-нибудь сказки рассказывай, но не мне. Сначала в носу ковырял, а потом в рану лезешь.
   - К твоему сведенью, - наставительно произнес Док, не обращая внимания на ее подколки, - под когтями у медиков находятся специальные железы, которые через определенные промежутки времени орошают кожу подушечек пальцев стерилизационным составом. Так что тебе точно ничего не грозит - зараза дохнет как бешенная.
   Ульриса подозрительно посмотрела на медика. Врет? Но она не ощутила лжи в его словах. Говорит правду? Но ведь это невозможно! Так, стоп, эльдары знают орков уже много миллионов лет, они должны были изучить их вдоль и поперек, так почему ничего подобного ей неизвестно? Летописцы, что составляли архив, забыли упомянуть? Или же все про это и так знали, что посчитали недойным упоминания? Все может быть. Или же зеленые постоянно эволюционируют, только это незаметно для внешнего наблюдателя? Ведь эльдары, да и все остальные, видят орков только с одной стороны - в бою. А там не нужно разбираться в психологии и специфических свойствах, которые применяются в орочьем быту атакующих, только успевай головы рубить, да стрелять. Единственное, что Ульриса знала точно, так это то, что орки не побрезгуют эльдарским мясцом и вполне могут ей закусить. Правда, до сих пор не сделали этого. Даже бывший хозяин, насколько был зверем и постоянно бил девушку, а ногу ей не отпилил, чтобы снять пробу. Так почему здесь все должно быть так, как она себе нафантазировала? Опять вопросы без ответов.
   - И откуда ты узнал о железах? - спросила Ульриса, повернув голову и скосив глаза, наблюдая за работой Дока. - Отрезал палец какому-то доктору и изучил его?
   - Все лекари знают это. - Пожал тот плечами. - Это у нас в крови.
   - Что значит в крови?
   - Едва родившись, мы знаем свое предназначение. У эльдар разве не так? - доктор вел умную беседу и девушка забыла, что находится среди орков. А может быть она за это время уже привыкла к зеленым рожам настолько, что не обращала внимания.
   - Мы учимся разным дисциплинам, а потом выбираем тот путь, по которому будем идти. - Ответила она. - Достигнув совершенства в одном пути, мы переключаемся на другой, и так может продолжаться всю жизнь.
   - Да? - удивился Док. - А мы вот не выбираем, мы уже рождаемся теми, кем станем. Я - медик, Болт - мек, и надо сказать, очень толковый мек, хотя я в этом не особо разбираюсь, но вижу, что его механизмы работают. Водяной - разведчик и лазутчик, Гвоздь, Шуруп и Битый - отличные бойцы. А гретчины... так, расходный материал, хотя и среди них попадаются выдающиеся. Вообще-то они универсалы, помогают нам по мере сил, так что из них можно получить специалиста, пускай и плохонького. Наверное, ваши пути это то же самое. - Медик аккуратно снимал повязки.
   - То есть? - спросила Ульриса. Странное дело, прикосновения орочьего доктора как-то притупляли боль, а его рассказы вообще заставили забыть о ней.
   - Это Болт придумал. - Ответил Док, осторожно снимая присохшие к коже бинты. Он немного смочил их, чтобы легче отходили и потихоньку отдирал. - Каждому назначил специализацию. Сказал, что толк от гретчинов будет только тогда, когда они в совершенстве ее освоят. Вот у нас есть бригада строителей, которые месят раствор и кладут стену. Болт показал как, а известь и глина у нас под боком. - Док ткнул пальцем дальше в пещеру. - Пока расширяли, нашли очень много глины, поэтому, наверное, и вода у нас чистая. Она проходит через нее как через фильтр, без примесей известняка и прочего.
   - Вы умеете добывать ресурсы? - удивленно спросила Ульриса. - Я всегда думала, что орки только занимаются переделками чужих изделий.
   - Так и было, пока Болт не появился. - Кивнул Док. - Он какой-то неправильный мек, но его задумки определенно работают. Наверное, его спора окончательно не дозрела и раньше времени выпустила на свет. Или же вмешался какой-то сторонний фактор во время нападения. Поэтому он такой странный и получился.
   - Про какого Болта ты все время говоришь?
   - Так он привез тебя сюда. - Док мощным подбородком указал в сторону разгружающего прицеп кэпа.
   - Кэпа зовут Болт? - удивилась Ульриса.
   - Кэп - он сам так попросил себя называть - это наименование нашего босса. Слово "босс" ему почему-то не нравиться. Я и говорю - ненормальный.
   Действительно, странно. Навести в лагере свои порядки, отличные от остальных орков, создавать вещи, непонятные даже их доктору. Что это, новый вид оркоидов? Или же какая-то аномалия, которая волей случая или Богов выжила? Нарушение в генетической цепочке оркоидов? И теперь аномалия пытается создать общество по одному ей ведомому принципу? И она, Ульриса, сейчас находится здесь, практически в центре событий и наблюдает это своими глазами. Жаль, что у нее нет фиксирующих устройств, а эльдары, при расследовании, все же полагаются на память. Ее можно легко просмотреть, и вот сделать правильные выводы... но происходящий процесс для подозреваемого весьма болезненен. Может быть потому, что было предвзятое отношение к такому методу дознания? Однако Видящие им пользуются и ничего, как-то не заморачиваются. Так что записывай все что видишь и держи в голове крепко. Ульриса сама себе поставила такую установку и начала рассматривать устройство пещеры, потому что Док замолчал, сосредоточившись на бинтах.
   Орки все складировали в разные кучки - металл отдельно, патроны и оружие отдельно, бочки отдельно, причем сразу делили их надвое. Зачем - непонятно, так что Ульриса сделала себе заметку в памяти, чтобы узнать. Достали клетку со связанным лежащим там мерзким зверем и отнесли ее в угол, где уже лопотали несколько сквигов, которых караулил мелкий гретчин. Нет, он был даже мельче, чем гретчин, просто какой-то оркоид-лилипут. На него никто не обращал внимания, даже зеленые сопляки, что разгружали машины. Наверное, это самый низший вид в иерархии оркоидов, решила девушка, вот его и заставили заниматься этой работой. Мелкий, впрочем, справлялся. Он стегал металлическим прутиком лезущих за перегородку сквигов, стараясь, чтобы они не разбежались по пещере и не загадили ее окончательно. Потом Ульриса разглядела еще таких же мелких оркоидов, что копошились в неглубокой яме. Они выгребали оттуда дерьмо и тащили наружу. Наверное, сушиться, догадалась эльдарка, вспомнив, что гретчин доставал из кузова багги именно такие круглые коричневые лепешки. Так вот на чем они готов... ай, больно!!
   Док прислонил к коже Ульрисы слюнявого сквига и тот сжал челюсти, стягивая края раны. Девушка чуть не потеряла сознание от боли, когда монстр сделал свое черное дело. Острые как иголки зубы легко проткнули кожу и сомкнули ее, медик нажал на основание челюсти и отнял сквига. Тот оставил свою пасть на плече эльдарки и как ни в чем не бывало у него немедленно начала расти новая. Ульриса с изумлением смотрела на торчавшую из плеча челюсть.
   - Вот и все, и бинты тратить не надо. - Довольно произнес Док. - Нет ничего лучше сквига-сшивателя.
   - А если он мне заразу какую-нибудь занес? - спросила девушка. Она попыталась подвигать рукой, но поняла, что это невозможно - та как будто отнялась и висела плетью. Эльдарка запаниковала и схватила ее здоровой рукой, чтобы попытаться расшевелить, но безуспешно. - Шта ти надилал?!! - взвизгнула Ульриса, от паники забыв правильное произношение, и на ее крик обернулись все орки.
   - То что должен был - зашил рану. - Невозмутимо отозвался Док. - Кость не задета, а мясо нарастет, нужно только много есть.
   - Я не орк, я эльдар!! - в уголках глаз девушки показались слезы обиды. - У меня останется жуткий шрам и ничего больше!! И мясо не нарастет!! Я даже не могу пошевелить рукой!!
   - Шрам - это хорошо. - Док отложил сквига. - Шрамы украшают бойца.
   - Что тут за вопли? - к медику подошел Болт и посмотрел на "зажим" - челюсть держала крепко. - Хороший способ. - Похвалил он.
   - Ваш доктор только что лишил меня руки! - наябедничала Ульриса. - Я ее не чувствую!!
   - Это чтобы ты ней не махала, когда идет процесс заживления. - Прокомментировал Док. - И ничего с ней не случится - через некоторое время, когда рана затянется, челюсть сама отвалится и рука будет как новенькая.
   - Я - эльдар! - снова повторила девушка. - На мне ваши зверские способы лечения не работают!
   - Вот заодно и проверим. - Док был как скала.
   - Слушай, если она копыта откинет, то кто нас учить будет? - достаточно мягко спросил Болт. - Может ты это зря ее сквигом зашил, на первое время и бинт бы сгодился.
   - Да ничего с ней не случится. - Отмахнулся медик. - Я что, по-твоему, в физиологии эльдар не разбираюсь?
   - Ты же ее первый раз видишь.
   - А тебе, чтобы состряпать очередную стрелялу нужен образец? - вопросом на вопрос ответил медик и Болт задумался.
   Похоже, что у него и у Дока одинаковый принцип работы - мек как ремонтник видит поломку организма и чертежи сами возникают у него в голове. Пушки и машины конструируются исходя из доступных ему ресурсов, точно также как и знания медика обновляются, если он видит объект исследования. Наверняка он увидел эльдарку и у него в башке тут же сама собой собралась "схема" ее тела. Все эти кровеносные сосуды, внутренние органы, кости и мышцы. И он точно знает, раз использовал сквига, что это не причинит ей вреда, Болт был уверен. Он посмотрел на чуть не плачущую от перспективы загнуться от орочьей медицины девчонку и погладил ее по голове.
   - Все будет хорошо, я гарантирую.
   - Ага, а если нет?! - ушастое создание шмыгнуло носом. Какая она все-таки молоденькая, подумал мек, пускай и заявляет, что ей 104 года. По мне так не больше шестнадцати.
   - Что сказал доктор? Больше есть и меньше возражать, так что марш на кухню, скоро похлебка будет готова - время обеда уже прошло как никак. - Болт подхватил Ульрису и поставил ее на песок. - И давай без криков и истерик.
   - Я вообще-то и сама могла слезть. - Недовольно буркнула та и орки улыбнулись.
   - Ее организм сильно истощен и ослаб. - Док говорил при девушке так, словно ее и не было рядом. - Для восстановления и выздоровления нужно много еды и воды, а с этим у нас проблем нет. Но жареное мясо я бы ей пока не советовал - слишком тяжелая пища, вызовет рвоту и будет еще хуже. Нужно больше жидкости вроде похлебки, потом лепешки из грибной муки для роста мышечной массы тоже вполне подойдут.
   - А я с вашей пищи не позеленею? - ворчливо спросила Ульриса.
   - Посмотрим. - Хмыкнул Болт. - А сейчас, как я сказал, топай к костру, там Левый как раз кашеварит.
   Орк указал на гретчина, что помешивал варево в котле. Вздохнув, Ульриса поплелась куда сказано. Что ж, раз ей отмерено прожить не так много, то пища орков вряд ли сможет ей навредить, раз уже их эскулап уже провел над ней "икспиримент". Док посмотрел вслед идущей девчонке.
   - Зачем она нам? - спросил медик Болта. - Толку ведь от нее немного.
   - Она дитя космической расы. - Задумчиво произнес мек. - Чужие технологии лишними не бывают.
   - Хочешь сказать, что она сейчас вытащит из кармана какую-нибудь хитрую стрелялу? - с усмешкой спросил Док.
   - Не ногами же она на планету пришла, а прилетела. - Болт посмотрел на медика. - И где-то у нее стоит корабль, пусть и неисправный, но, блин, космический корабль! В котором много всякого добра и это самое добро неплохо бы изучить.
   - Теперь ты меня понимаешь? - Док заглянул в глаза меку. - При ее появлении у меня возникло такое же чувство, но ты прямо без ножа по живому режешь, запрещая мне в ней покопаться.
   - Но-но, не вздумай. - Погрозил Болт медику пальцем. - Она живая, ходит и разговаривает. Тем более, чтобы оригинально ее заштопать тебе не пришлось ее вскрывать.
   - А было бы неплохо. - Задумался медик, после чего посмотрел на мека. - Тебе нужен корабль, чтобы улететь отсюда? А как же тогда мы?
   - Кто сказал, что я собрался сбежать? - Болт посмотрел на лекаря. - Если и улетим, то вместе. Здесь все равно делать нечего. - Он повернулся к Доку. - Я видел, что твориться на Базаре - орки торгуют откровенным хламом. Все либо переделано их меками, либо до того старое, что немедленно в руках разваливается. Ничего нового нет, металл ржавый, словно его из под земли откопали. Единственное, что там функционирует - это завод по переработке топлива, но и он на ладан дышит - оборудование чинили уже много раз. - Болт посмотрел как Ульриса накладывает себе в глиняную чашку похлебку. - Я не хочу оставаться на этой пустынной планете, ты прав. А она может подсказать, куда именно лететь, где более безопаснее развивать клан.
   - Значит, ты хочешь возглавить Вааагх? - Док задавал вопросы как заправский следователь. - Или набрать команду и пиратствовать?
   - Да хрен его знает, чего я хочу. - Вздохнул Болт. - Но то, что выбираться из этой песчаной ямы нужно, я понимаю лучше всех. Сейчас в пустыне идет передел власти - кто владеет источниками воды или нефтяными вышками, тот и главный. И, похоже, этот Ездок задумал подмять под себя все ценное, что здесь есть, в том числе и мелкие кланы. Такими темпами мы можем попасть под раздачу и ни к чему хорошему это не приведет.
   - Хочешь его подвинуть?
   - В у нас выбор небогатый - либо мы, либо нас. А примкнуть к нему... кто мы там будем? Орки для побегушек? Что-то мне не хочется выполнять чужие хотелки, подставляя свою башку под пули. Теперь у меня есть шанс самому решать свою судьбу и я не хочу его упускать.
   В словах Болт было много правды, ведь он помнил свою прошлую жизнь. Там все время приходилось выполнять чужие приказы и возражения не принимались. Не потому, что он был не согласен с действиями командования, просто иногда они ему казались преступными или же глупыми. Но выбирать не приходилось - он все-таки присягу давал. И потом, защищать свою страну это почетно. Кто, если не ты? Военкоматы пытались ловить уклонистов, однако те разбегались как крысы. И только здесь, родившись в новом для себя мире в теле представителя другой расы, Болт понял, что может все изменить. Было ли это его собственное желание или же навязанное генетикой орков, он не знал, но вот подчиняться тупоголовым боссам он точно не хотел. Сейчас у него есть свое собственное подразделение и перед ним, как командиром стоит одна единственная задача - обеспечить выживание клана. Наращивание мощи и силы это уже последствия принятия решений. Сложившаяся ситуация напоминает котел, когда отряд отрезан от основных сил командования и действует самостоятельно. Вокруг собрались немецкие, венгерские, румынские, итальянские части и сжимают кольцо, где-то за далеко океаном воюют союзники, которых можно так назвать с большой натяжкой, но особой надежды на них нет. У них свои собственные планы относительно русских. Это если их сейчас сравнить с орками. Кто там еще есть в небесах? Эльдарские фашисты и человеческие союзники? Даже если Болт встретиться с людьми, то они вряд ли кинуться к нему с распростертыми объятиями, едва увидев такую привлекательную зеленую клыкастую рожу. И их придется убивать, чтобы самому не быть убитым и морально мек был готов к этому. У него уже был опыт прошлой жизни, где люди легко стреляли в своих же сородичей, даже не особо заморачиваясь по этому поводу. Так почему здесь будет по-другому? А эльдары... что ж, он сделал то, что сделал, вытащил девчонку из рабства и нисколько не жалеет об этом, пусть случившееся и было сиюминутным желанием и больше походило на эмоциональный порыв. Будь на ее месте человек, Болт и тогда не изменил бы своему решению, но вот оправдать ее присутствие среди орков было бы сложно.
   - Хм. - Док задумался. - Но ты ведь так и не ответил на мой вопрос - зачем она тебе. Она ведь бывшая рабыня - след от ошейника не спрячешь - и чужой расы. Зачем ты ее купил? Какой с нее прок?
   - Да, купил. - Кивнул Болт. - Хочешь, чтобы я вернул тебе за нее зубы? - немного зло спросил он.
   - Нет, ты вождь, тебе виднее. - Док поднял ладони вперед, гася начавшийся конфликт в зародыше. - Ты сам сказал, что сделаешь так, как это будет нужно для клана и я тебе верю. Но я просто хочу понять, как она нам действительно пригодится, а то, возможно, ты просто решил завести себе игрушку?
   - Она не игрушка. - Мрачно процедил Болт. Если бы Док знал, чего ему стоило сдержаться, чтобы не заехать медику в челюсть, все-таки он уважаемый специалист. - Я забрал ее оттуда, потому что иначе она бы погибла.
   - Ну и что? Орки дохнут пачками, чего уж тут говорить про чужака-эльдара. Я все равно не понимаю твоего поступка. - Помотал головой медик.
   - И не поймешь. - Вздохнул мек. - Жалко ее стало, вот я и забрал девчонку с собой. Осуждаешь? Так вот, по большому счету мне наплевать на твое мнение, я сделал так, как считал нужным.
   - Хм. - Снова задумчиво протянул Док. - Я уже говорил тебе, что ты странный орк? И твои поступки почти все неправильные. Вожди так себя не ведут.
   - Значит, я отличаюсь от остальных, вот и все. - Болт сложил руки на груди. - Ты думаешь, что она может причинить нам вред? Каким образом?
   - Хотя бы навести своих соплеменников на наш лагерь и они перережут всех подряд.
   - Чушь не мели. - Болт захохотал. - Сюда скорее нагрянут парни Ездока или этого Гнилого Зуба, но не эльдары. И потом, ты ведь видел, что девчонка прилично знает язык юдишек, разве ты не хочешь научиться у нее чему-то новому? Тому, что поможет тебе в будущем?
   - Знать язык, конечно, неплохо. - Задумался Док. - Можно допрашивать пленных и получать информацию, опять же чтение тоже пригодится. Но какое-то это сомнительное преимущество. У нас есть оружие, сами мы гораздо сильнее юдишек, да тех же эльдар, так какой нам смысл учить их языки? Мы приходим, забираем то, что нам нужно и уходим. Или остаемся, если нам нравится их место.
   - Хотя бы затем, чтобы знать, что они при тебе болтают. - Проворчал мек. - Странно, мне казалось, что мы нашли общий язык, Док, а сейчас у меня такое ощущение, что ты за это время изрядно отупел. Вот скажи мне, ты что-нибудь в военном деле понимаешь?
   - Ну, выстрелить из пушки и пробить голову топором я точно смогу. - Улыбнулся медик.
   - А такое слово, как тактика тебе знакомо?
   - Когда идет Вааагх, тактика не нужна. - Упрямо ответил Док.
   - Ну и болван, а еще выглядел таким умным. - Болт сцепил руки за спиной и сделал пару шагов туда обратно перед медиком. - Давай-ка я тебе кое-что проясню. Положить кучу народа при фронтальной атаке много ума не надо - просто отдай приказ и пускай бегут на пулеметы. Так, выходит, по-твоему. Чтобы ты знал, при штурме потери нападающих втрое превышают потери обороняющихся, а в нашем случае еще больше. И с кем ты потом будешь воевать?
   - Орки рождаются быстро. - Парировал Док. - Потери станут незаметны.
   - Ага, бабы нарожают. - Кивнул головой Болт. - Знаем, слышали. А на то, чтобы обучить и подготовить солдата нужно время, об этом ты подумал? Чего головой машешь? Нет? Вот с этого и надо было начинать. Опытный боец всегда сильнее и быстрее салаги, а у нас тут все салаги, пускай и имеющие малый набор навыков. - Болт обвел рукой пещеру. - Включая тупых снотлингов. А вот у них, - он ткнул пальцем в девчонку, - и у юдишек - нет. И воюют они не так как ты думаешь - сначала обстрел артиллерии, потом танки, а затем уже идет пехота. И не забывай про бомбовые удары и авианалеты, а раз у них есть космические корабли, то существуют и орбитальные удары.
   - Откуда ты это знаешь? Ты ведь не варбосс. - Док подозрительно смотрел на Болта.
   - Вспомнил. - Пожал плечами тот. - Я в последнее время много чего вспоминаю и понимаю, как много нужно сделать для того, чтобы чувствовать себя в безопасности. Задача минимум - выжить. Максимум - стать сильным кланом. И для этого я пойду на все, в том числе и на заключение союза с юдишками или эльдарами, пускай от них у нас всего один представитель, да и тот ничего не решает. Но это поможет нам подготовиться и я использую любую возможность. А ты? Поддержишь меня или продолжишь ковыряться пальцем в носу, вытаскивая оттуда дурацкие идеи?
   - Значит, эльдарка нужна тебе для какого-то грандиозного плана? - спросил Док.
   - Планы у меня все в голове. - Солидно ответил Болт. - Согласен, девчонка выглядит тощей и хлипкой, ни мышц ни когтей, но не стоит судить только по внешности. Но у нее есть одно большое преимущество перед нами - она много знает. И с помощью этой информации, если ее вовремя получить, можно добиться много. Потом, я слышал, что Ездок тоже держит при себе кого-то из ушастых и смотри каких результатов он достиг! Подмял под себя почти всю пустыню! Вовремя данный совет может изменить многое, так почему бы это не использовать? И вот здесь я один не справлюсь, мне нужны соратники, разделяющие мою точку зрения. Чем больше - тем лучше. Желательно такие, которые не задают глупых вопросов, а думают и прилагают все усилия для четкого исполнения приказов. И имеют некоторое понятие об инициативе, которую применяют во время боя или же предлагают на совете. У меня такое чувство, что ты резко поглупел за это время.
   - Что-то я и правда дал маху. - Док поскреб свой лоб. - Не подумал об этом. Ну ладно, раз ты сказал, что девчонка нам нужна, то пускай остается.
   - Это ты, типа, мне разрешил? - усмехнулся Болт.
   - Но я все равно буду за ней присматривать, вдруг пакость какую сделает. - Нахмурился Док.
   - Смотри, кто же запрещает. Только когда она моется не подглядывай.
   - Почему?
   - Завизжит, если заметит. А кричат эльдары громко, аж кровь из ушей течет. - Это Болт сам придумал, чтобы припугнуть подозрительного медика. И потом, разговоры - разговорами, но лучший способ отвлечь солдата от дум - это занять его каким-нибудь полезным делом. Например, бордюры покрасить или траву. Так что для Дока у Болта была еще пара заданий, а после них еще пара и еще.
   - Когда грибница войдет в силу?
   - Кажется, прижилась. - Ответил медик. - Но до появления первых сквигов пройдет не меньше четырех дней. Пропитания нам хватит, этих в яме много, да и споры быстро растут, можно на похлебке и лепешках продержаться, так что голод нам не грозит. В крайнем случае девчонку съедим, правда, костлявая она, бульон не слишком наваристый будет.
   - Но-но, не балуй. - Погрозил пальцем Болт.
   - Это шутка такая была. - Док с каждым словом становился похож на того Дока, который остался в лагере. - Я же не всерьез.
   - Кто тебя знает. - Болт прищурился. - Видишь клетку со сторожевиком? Нужно найти ему место под грибницу, такое, чтобы влажно было и темно.
   - Сделаем. - Кивнул медик.
   - Потом займись разведением медицинских сквигов - у тебя их несколько. Следи за грибницей, озадачь гретчинов плести ткань, а то штаны уже трещат по швам, скоро голожопыми бегать будем, короче, не болтайся без дела. От этого у тебя мозги набекрень и начинаешь всякую ерунду городить.
   - Ладно. - Док пошел к клетке, где лежал сторожевик. - Сам резать будешь или мне поручишь?
   - Сам. Вечером. - Ответил Болт. - Я пока тоже своими делами займусь.
   Ну, отбрехался кое-как, выдохнул мек. Все же притащить девчонку в лагерь было опрометчивым решением, но не бросать же ее одну в пустыне на съедение оркам. Да и потом, сделанного не воротишь, пусть теперь с нами живет. Действительно, научится говорить на чужом языке не помешает, а раз ей сто с лишним лет, то и обладает она гораздо большими знаниями, чем я. Получится взаимовыгодный обмен - я починю ей корабль, а она расскажет мне, что происходит в галактике, где живут людишки и прочие инопланетяне и чего больше всего стоит опасаться. Странно, почему я так уверен, что отремонтирую летающий транспорт, да еще и другой расы, я ведь ни в зуб ногой в космической технике? Голос подскажет? Я уже надеюсь на него, но нужно и своей головой иногда думать. Хм, ирония судьбы, в прошлой жизни я был человеком, сейчас - громадное зеленое рычащее создание, с которым вряд ли будут вести цивилизованный диалог. Так что путь в государство людей мне закрыт. А что насчет эльдар? Сможем ли договориться с ними? Неизвестно, а то получится как в том анекдоте про деда Мазая - и зайцам не помог, и с партизанами неудобно получилось. Болт почесал макушку. Ладно, с проблемами будем разбираться по мере их появления, сейчас нужно заняться разведкой и укреплением обороны, а для этого необходимо осмотреть трофейный байк.
   Орки уже разгрузили прицеп и сейчас разглядывали новое имущество. Гвоздь схватил пулемет, передернул затвор и уже собрался пальнуть в небо, как Болт вовремя перехватил его руку.
   - Не вздумай стрелять - выдашь нашу позицию с потрохами. - Мек отобрал оружие у надувшегося Гвоздя. - Успеете настреляться еще, тренироваться будем каждый день по часу, отрабатывать навыки. Вы тут без меня про физподготовку не забыли?
   - Проводили. - Кивнул Шуруп. - Только не все.
   - Всё ясно с вами, короче. - Махнул рукой Болт. - Без направляющего пендаля ничего делать не будете. Ну, так я вас обрадую - командировок в ближайшее время не предвидится. Будем тренироваться, чтобы отразить возможную атаку неприятеля. Да и самим не сплоховать, когда на большую дорогу выйдем.
   - Хочешь напасть на караван Топора? - спросил Водяной.
   - Силенки у нас еще не те, чтобы Топора щипать. - Ухмыльнулся Болт. - Но вот кого поменьше - можно. Я бы даже сказал нужно, так как материала у нас маловато, а это и оружие, и патроны, и багги с байками. Поэтому сейчас продолжайте строить стену, а я займусь мотоциклом. Водяной, как все сделаю, поедешь на разведку. Карту я тебе дам, отметишь на ней заваленные проезды, потом потихоньку расчистим и заминируем снова, чтобы возможного противника отсечь. Не мы одни тут раньше укрывались, кто-то еще до нас тут ездил, раз проходы заваленные есть. А что это значит?
   - Что? - спросил Шуруп.
   - То, что где-то в этих ущельях может скрываться старый лагерь орков или же спрятанная база юдишек, раз их техника тут ржавая валяется. - Болт пошевелил пальцами в воздухе. - И если мы этот рояль найдем, то он поможет нам сыграть свою партию.
   - Какой рояль? - не понял Гвоздь.
   - Надеюсь, что оружейный. - Захохотал Болт. - Ладно, кончай базар, идите, займитесь делом. Я тоже кое-что сварганю.
   И приступил к осмотру мотоцикла. Байк был такой же как и у тех орков на дороге - два курсовых пулемета по бокам, мощный двигатель водяного охлаждения, карбюратор, карданный привод на заднее колесо. Приборов по минимуму, как всегда половина деталей залита красной краской, что за дурость? Вместо свечей - воткнутые электроды. Короче, возни с мотоциклом вроде бы немного, так что к утру будет готов. Болт пошел к своей багги за инструментами, а также за газовым сквигом, чтобы аккуратно срезать пулеметы. Не нужна такая огневая мощь разведчику, а при обороне поселка весьма пригодится. Водяной же не в нападении будет участвовать, да и пулеметы смотрят вперед, какой от них толк, если отбиться от нападающих не сможешь - нагонять-то будут сзади.
   Мотоцикл пришлось разобрать, чтобы нормально работать со всеми его узлами. Машина оказалась достаточно надежной и крепкой, но вот исполнение... руки бы тем мекам оторвать, которые ее делали. Понятно, что провода висели соплями, Болт уже привык к этому, но можно было как-то и поаккуратнее их проложить, чтобы они не мешали. И потом, эти пулеметы закрывают доступ к агрегатам, убрать их нафиг! В первую очередь - разведка. Значит звук выхлопа должен быть тихим, а лучше чтобы его совсем не было. Но это снижает мощность мотора, хотя, если подумать, то при обнаружении в глушителе уже не будет такой надобности. Так что сделаем его сбрасываемым. Нажал кнопку, сработал пиропатрон и отстегнул трубу. Не терять же его по дороге, так никаких глушителей не напасешься. Идем дальше, вооружение нужно лазутчику, с этим никто не спорит, поэтому снабдим байк дополнительными подсумками под гранаты и магазины, а также чехлом для автомата. ПП, конечно, хорош, удобный и компактный, но, как показала практика, убить с него орка маловероятно - калибр слишком мелкий. Вот автомат - это другое дело. Кажется, Водяной притащил с рынка пару образцов вместе с патронами. Нужно их обязательно перебрать, дабы довести до ума. Стволы гладкие, еще и кривые, и все это приводит к большому разбросу стрельбы из оружия. Бессмысленная трата патронов.
   Копаясь в потрохах мотоцикла, Болт привычно насвистывал, не обращая внимания на происходящее вокруг, но краем глаза уловил движение, тут же опознав подошедшего.
   - Что делаешь? - спросил девичий голос.
   - Байк перебираю. - Болт даже не удивился, что эльдарка из всех выбрала его. - Нечем заняться?
   - Ну, как бы, да. - Произнесла Ульриса. Поев, она поняла, что никому не нужна и это было даже как-то обидно. Вытащили из рабства и тут же потеряли интерес. Можно было легко уйти в пустыню, но вот долго ли она там проживет без запасов? К тому же не зная куда идти и где искать сломанный корабль. Даже если она его найдет, что, будет сидеть в его тени и медленно подыхать? А тут еда и вода, и, чего уж там говорить, приятная компания. Впервые Ульриса ощутила некий комфорт среди орков. Да, рычащие громилы, конечно, не утонченные эльдары, но она почему-то чувствовала себя здесь в безопасности, а жизнь еще на мире-корабле научила ее доверять своим ощущениям и развивать их. Наставники врать не будут - совершенство эльдар зависит только от самих эльдар. - У прежнего хозяина я чистила оружие от ржавчины, а здесь... - она оглянулась, - вы как-то сами справляетесь.
   - Тогда будешь мне помогать. Передай мне ключ на двенадцать. - Попросил мек.
   - Это который? - в растерянности девушка уставилась на разложенные на верстаке инструменты - все занимало свое место. Не навалено кучей, как у других орков, а собрано в раздельные емкости - ключи отдельно, головки отдельно, отвертки, пассатижи - отдельно. Даже болты и гайки и те отдельно. Болт перекатил мотоцикл поближе к своей "мастерской", чтобы не бегать лишний раз. Надо бы обустроить в пещере гараж, мелькнула в очередной раз мысль в его голове.
   - Бестолочь. - Беззлобно сказал мек, наблюдая за беспомощностью эльдарки. - Это вон тот рожково-накидной, на нем еще закорючка такая.
   - Это не на двенадцать, а на двадцать один. - Ульриса вгляделась в оттиск цифр Империума и посмотрела на орка.
   - Значит, на двадцать один. - Не стал спорить он, принимая инструмент. - Но для меня он как на двенадцать. - Приржавевший болт еле-еле поддавался и мек боялся сорвать его окончательно. - Жаль вэдэхи нет, с ней бы дело быстрее пошло.
   - Вэдэхи? - повторила незнакомое слово девушка. - Что это?
   - Жидкость такая для откручивания приржавевших деталей. Очень помогает. - Болт, однако справился со своим тезкой. - Пока собери все болтики и гаечки в кучку, чтобы не потерялись, а то потом в песке их фиг найдешь. - Снизу орк подстелил остатки ткани от шатра, чтобы детали не потерялись.
   Мек возился с мотоциклом до вечера и, странное дело, Ульриса интересно провела время. Орк постоянно болтал, шутил, рассказывал как работает примитивный двигатель и его было любопытно слушать. И самое главное, он не гнал ее, не рычал и не орал, когда она делала что-то не так. Просто спускал воздух сквозь клыки и спокойным голосом пояснял как надо. Как будто у него был опыт обещения с такими бестолковыми созданиями как она. Даже дал ей задание прикрутить глушитель к мотоциклу. С чем она, провозившись довольно долго, справилась. Впрочем, орк тоже был занят переборкой двигателя. Он вытащил оттуда какие-то стержни с широкими нашлепками, напоминающими гвозди и начал притирать их. Потом также поступил с цилиндрическими деталями, называя их поршнями. И что самое удивительное, на это у него ушло гораздо меньше времени, чем у Ульрисы закрепить глушитель на раме мотоцикла. Он болтался на подвязках и мек изготовил для его крепления пару изогнутых пластин, просверлив в них отверстия. Он даже доверил ей свой инструмент, показав, где нужно сверлить!! Сначала Ульриса была уверена, что он не заработает в ее руках, а потом вообще взорвется, но этого не произошло. Удивительно! Тем не менее с заданием она справилась и получила от этого удовлетворение. Орк тоже был доволен, она чувствовала это, хотя по зеленой роже не понять. Девушка даже не заметила, как наступил вечер и один из гретчинов заколотил по подвешенной трубе, зазывая всех на ужин. Команда строителей, побросав все, устремилась к нему и тут громкий голос мека остановил их.
   - Куда?!! А раствор выработать? Хотите, чтобы он застыл и пропал? Ну-ка, живо залили остатки и после этого с чистой совестью пошли отдыхать. - Гретчины уныло поплелись обратно. - И не забудьте помыться перед ужином, а то грязные как черти. - Напомнил им мек. - А я проверю. Это всех касается! Отбились от рук тут, понимаешь, без меня. Я вас быстро научу чистоту любить.
   Вереница орков потянулась к странному сооружению из труб, которое Ульриса сначала не заметила, но сейчас рассматривала с интересом. Наверху была установлена большая бочка, к которой вела труба. Точно такая же труба вела в яму, а рядом с ней стоял гретчин и крутил ручку. Похоже, это ручной насос, поняла девушка, а это вроде примитивного душа. И точно - Болт загнал грязных хныкающих гретчинов мыться. Они вопили под струями воды, но ослушаться вождя не решались. За день вода в бочке нагрелась, но тупой гоблин добавил холодной и теперь температура для мытья явно была не слишком комфортной. Впрочем, Болт быстро решил проблему, отогнав крутильщика от насоса, затем подставил руку и проверил температуру. Гретчины возмущенно лопотали, но мек загнал их туда по очереди и заставил вымыться. В кабинку входило по трое гоблинов, так что места им хватало. После чего наступила очередь орков ополоснуться, да и сам босс с удовольствием пофыркивал под струями воды. Тут Ульриса убедилась наглядно, что первичные половые признаки у оркоидов отсутствуют. Было странно видеть голую кожу, пах орков напоминал таковой у куклы, но, глядя на эту мускулистую зеленую мышечную массу, сложно представить, что перед ней игрушка. Похоже, что орк не врал, когда говорил, что они не писают и почти не потеют - за все время работы на лице и коже орка практически не выступило и граммульки пота, а ведь Ульриса находилась с ним рядом. Все интереснее и интереснее. Но пил он много, это правда, постоянно зачерпывая из фляги воду.
   - А ты чего ждешь? - спросил громко орк. Они вообще постоянно орали и девушка должна была давно оглохнуть от воплей. - Особое приглашение нужно? Давай, лезь под душ, пока вода еще теплая.
   - Д я... - хотела напомнить Ульриса, что мылась с утра, но орк заграбастал ее своей лапой и сунул под душ.
   - Раздевайся. - Голый мужик без члена повернулся к ней спиной. - Я тебя прикрою от любопытных глаз, если ты стесняешься.
   Ничего не оставалось, как послушаться приказа и снова вымыться. Вода была еле теплой, поэтому девушка не задерживалась под душем, быстро сполоснувшись, выскочила из "кабинки". Одевать грязный комбинезон не хотелось, к тому же он провонял гретчином, который его таскал до нее и в складках одежды могли завестись паразиты. Ульриса тщательно осмотрела себя, пока Болт охранял ее. Вроде не подцепила орочьих вшей или еще кого похуже - волосы у эльдар растут только на голове.
   - Одень пока это. - Болт протянул девушке огромных размеров шорты. - Они чистые. Потом комбез постираешь, мигом на такой жаре высохнет. Сменную одежку мы тебе подберем, в крайнем случае сошьем.
   - Из чего?
   - Из нитей грибницы конечно. - Орк хитро посмотрел на эльдарку. - У нас все производство всегда под рукой. Нити крепкие и хорошо переплетаются, а сделать простейший ткацкий станок - пара пустяков. Завтра и займусь и засажу зеленую швею кроить, а то от снотлингов толку мало. Ты сама-то шить умеешь?
   - Рукоделие входит в программу начальной подготовки. - Отрапортовала Ульриса. - Помогает выработать усидчивость и терпение, а также полезна при медитации.
   - Ну вот, можешь сама себе сшить одежду, какую захочешь. Все, пошли ужинать.
   Во время еды, когда практически все обитатели лагеря собрались вокруг орков, кроме часовых, Болт рассказал о результатах поездки и своих планах. Его слушали внимательно, не перебивая, только Водяной иногда позволял себе добавлять комментарии и уточнения, и мек с ним соглашался.
   - В целом ситуация сложились не лучшим образом - мы для всех лакомый кусок, потому что обладаем неизвестным чистым источником воды. - Резюмировал Болт. - И его захотят отнять, так что нас будут рьяно искать и чем скорее мы наладим оборону и разведку - тем лучше. Байк я доделаю и Водяной прокатится по окрестностям, дополнительно разведает подходы и наметит возможные места закладки мин. Пока веди себя осторожно - связи у нас нет, я займусь рациями завтра, посмотрю, что можно сделать из электронного хлама, который мы прихватили на Базаре. - Закончил мек. - Вопросы?
   - Если Ездок захватит Базар, то с кем мы будем торговать? - спросил Шуруп. - Как я понял из твоего рассказа Обменнику наша вода не очень-то и нужна. Да и потом добраться туда проблема - кланы в ущельях перекрывают дорогу.
   - Мы можем предложить нечто другое, не только воду. - Заметил мек. - Например, мои поделки. Но это будет не завтра, а только тогда, когда клан хотя бы удвоиться, а то и утроится - сейчас нас слишком мало. Гретчины, конечно, хорошее подспорье, но они больше помощники, а не солдаты. Я бы всех их определил в части снабжения, артиллеристы, ракетчики, зенитчики. Думаю, им там самое место. А вот орки однозначно должны состоять в моторизованной пехотной части, танкистах, не говоря уже о снайперах и коммандос. У каждого подразделения должны быть свои задачи, но эффективный результат появится только тогда, когда они отладят взаимодействия друг с другом.
   - Так никто не воюет. - Сказал Док.
   - Значит, мы будем первыми. - Болт, сидя на перевернутом ведре, вытянул ноги. - Нужно противника удивить - в бой пойдем трезвыми. - Он захохотал. - Шутка такая. - И видя непонимание, махнул рукой. - Короче, пиво больше не варить, если вы не поняли. Спиртное туманит разум и притупляет реакцию.
   - Наоборот, придает сил и ярости. - Произнес Док. - При атаке это хорошее подспорье.
   - Да? - Удивился Болт. А что ты хотел, другая раса, чужая физиология. Все может быть, тем более, что и некоторые люди после принятия алкоголя внутрь начинают буянить. - Я думал наоборот. Тогда будем держать его про запас, на случай внезапной атаки и для храбрости. Но пить в лагере я пиво запрещаю, не хочу провоцировать драк. Это всем ясно? - орки закивали. - Вот и чудно. Теперь строителям отдыхать, Шуруп дежуришь в первую смену вместе с Губой, Гвоздь с Доком во вторую, я и Битый - в третью. - Болт, однако, остался сидеть на месте, когда остальные зашевелись. Они замерли, видя, что вождь не собирается куда-то уходить. - Чего застыли? Кто не в смене - отдыхать, кто дежурный - сменить постовых. Выполнять. Водяной, задержись. Да и ты тоже пока не уходи - подберем тебе место для ночлега. - Обратился Болт к Ульрисе.
   Коммандос подсел ближе.
   - Выяснил?
   - Да. - Кивнул орк. - Клан Разбитого Черепа, довольно крупный. Орки достаточно богатые, чтобы покупать воду и патроны с оружием. Откуда у них зубы - не знаю, но, возможно, занимаются грабежом также как и все остальные. В общем, нужно ожидать серьезного сопротивления.
   - Не с нашими силами на них лезть, но разведку провести необходимо, а уже после решим, сможем ли их пощипать. - Болт задумался и посмотрел на звездное небо - в пустыне ночь наступала быстро. - Есть одно средство, заодно и местность осмотрим, вот только получится ли? Да и конструкция должна быть легкой, ладно, завтра подумаю, а то чего-то голова уже от идей трещит. - Он повернулся к Ульрисе. - У тебя все отобрали, когда поймали?
   - Раздели догола. - Ответила девушка. - Все оборудование мек забрал себе, наверное, уже распилил на части, а одежду гретчинам раздали.
   - Ты говорила, что корабль можно найти по маячку. Он у тебя с собой был?
   - Да. Переносной передатчик в форме раковины. Он для орков слишком маленький, мек мог его просто раздавить в пальцах и не заметить.
   - Но проверить все же стоит. - Болт не унывал. Отрицательный результат - тоже результат.
   - А что вы хотите сделать? - спросила Ульриса.
   - Корабль твой найти и притащить сюда. - Просто ответил мек. - Тут чинить его гораздо проще, чем в песках. А чтобы нам не мешали, то клан, который тебя продал, нужно ликвидировать. И маячок твой в хламе мека поискать, вдруг нам повезет и он его не выбросил? И потом, если сделаем все по уму, то возьмем славную добычу. Но будет это не завтра.
   Сердце девушки застучало сильнее - этот орк явно слов на ветер не бросал и надежда выбраться с этой планеты окрепла в душе все сильнее.
  
   Теперь положение Ульрисы изменилось - в лагере орков ей сразу же нашли занятие и без дела она не болталась. Неожиданно для себя в столь раннем возрасте девушка стала учителем. Болт закрепил на раме большой лист железа, выдал Ульрисе белые карандаши, которые назвал мелом и теперь она учила орков человеческому языку и начертаниям букв. Было весело наблюдать, как зеленые громилы сидят на перевернутых ведрах, камнях или табуретах, которые сделал мек и горланят, повторяя за Ульрисой: Аааааа или Бэээээ. Первая буква готического алфавита и вторая соответственно. Причем учится понравилось Доку и гретчинам, Болт воспринимал это как неизбежную необходимость, Водяной тоже, остальные же стойко терпели мучения получения знаний, незаметно ковыряя в носу или поплевывая на песок.
   Каждое утро начиналось одинаково - подъем, разминка, физические упражнения, после которых шли водные процедуры и Ульрисе не удалось от них отвертеться. Поначалу холодная вода обжигала так, что на коже распускались "красные цветы", но потом девушка привыкла и даже стала находить в этом некоторое удовольствие. Особенно когда наблюдала чистку зубов гретчинами. Болт втирал в клыки тот самый белый порошок, что добавляли в раствор и заставлял проделывать то же самое других. Зеленые недовольно ворчали, но против воли вождя пойти не могли. Да и после чистки зубов из пасти орков уже не так сильно воняло.
   Кэп заставил эльдарку скакать вместе со всеми, делать растяжку и комплекс упражнений на гибкость и моторику, после чего зеленые колотили друг друга, проводя спарринги, а девушка тренировалась отдельно. Она видела, что орки бьют в полную силу и понимала, что одним таким ударом боец отправит ее тут же к Той-Что-Жаждет, так что предпочитала собственную компанию. И вождь оказался мудр, раз предвидел это. Орки страшные бойцы, в рукопашной они гораздо сильнее эльдар, но вот быстрее ли? Наблюдая за мордобоем, Ульриса прикидывала скорость реакции бойцов и по ее наблюдениям выходило, что они не уступят воинам аспекта.
   Как Болт и обещал, он сделал ткацкий станок и теперь у орков была своя одежда, которую шили ловкие гретчины. Пользоваться им эльдарка не могла, просто не понимала, как переплетаются нити, но вот из полученной грубоватой ткани Ульриса сшила себе одежду для физических занятий, эскиз которой на доске нарисовал Болт. Странно, мек имел представление о нижнем белье? Но его задумка Ульрисе понравилась - на мире-корабле нижнее белье было другим, а комплекты по понятным причинам она с собой не захватила.
   После физических упражнений наступало ее время и орки "внимательно" учились до обеда, ерзая на "стульях". Само понятие усидчивости было им незнакомо и Болту приходилось прилагать усилия, чтобы восстанавливать дисциплину. И наблюдать за этим было забавно. Как только мучения заканчивались, то гретчины шли строить стену, помогать доктору и меку, расширять жилище, добывать глину и известь, заступали на посты. В ямах сквигов и с их дерьмом копались еще более тупые и мелкие оркоиды - снотлинги. Их даже гретчины за разумных не воспринимали, те что-то лопотали на своем наречии, но приказы понимали, хотя их не слишком и трогали.
   Водяной уезжал на разведку, возвращался поздно вечером, привозил находки - пучок проводов, заржавевшие свечи, погнутый диск колеса, пару железок непонятного назначения и прочее, а самое главное - информацию. Так в лагере появилось на два кузова больше - ржавый остов грузовика и платформа на гусеничном ходу. Была ли это военная техника мон-кей Ульриса не знала, но Болт обрадовался ему, назвал трактором и немедленно занялся конструированием на его шасси. А она ему помогала вместе с Губой, который прочно прописался в помощниках у мека.
   Работать с орком было интересно - он всегда объяснял, что именно делает, причем пытался рассказывать простыми словами и не утаивал секретов. Впрочем таковых у него и не было. Как только трофейная команда, в которую входила Ульриса, притащила шасси трактора в лагерь, как все собрались вокруг, а Болт тут же начал разглагольствовать, что именно из него сделает.
   - Тут будет отвал, с этой стороны подвесим ковш, тут можно установить стрелу крана. Хотя нет, кран лучше сделать отдельно и на шнекоходе, а то слишком много придется тянуть валов. - Мек почесал затылок, как делал всегда, если подступиться к проблеме с наскока не получалось. - А вот для бульдозера и экскаватора - самое то.
   - Откуда ты знаешь, что именно делать? - спросила тогда Ульриса. Орк относился к ней доброжелательно, да и она уже постепенно привыкла к его странному юмору. А остальные хотя бы не лезли к девушке, соблюдая приказ босса.
   - Голос подскажет. - Пожал плечами Болт.
   - Какой голос? - насторожилась эльдарка, немедленно подумав об имматериуме. Вдруг он одержим демонами варпа и хочет пожрать ее душу?!!
   - Который мне помогает понять, для чего нужен тот или иной механизм. Он как справочник, - объяснил Болт испуганной девчонке, - подсказывает на какой странице искать информацию и прилагает схемы.
   - Все это похоже на проявления Хаоса! - Буркнула тогда она, чуть отступив.
   - Что такое Хаос? - спросил Болт и вот тут девушка открыла рот от удивления.
   У орков не было понятия самой концепции имматериума - они даже не знали, что он существует! И не догадывались о проживающих там демонах и их прихлебателях! Ульриса тогда все подробно рассказала и Болт вынес одну единственную мысль из ее захлебывающихся и путаных объяснений, что существует другое измерение, через которое можно путешествовать по космосу гораздо быстрее (так делают люди), а также оттуда лезут всякие рогатые хреновины и приятного в этом мало. И, как заметил стоящий рядом Гвоздь: "если их можно постукать, то они не такие уж и крутые как кажутся". Орков не впечатлили рассказы о могущественных демонах, псайкерах, влиянии варпа на физические тела, наоборот, некоторые даже воодушевились, что есть некто настолько крутой, что сразиться с ним весьма почетно. Но все эти восторженные вопли прервал Болт, который заявил, что проявлений Хаоса необходимо опасаться, но и дрожать перед ними никто не собирается. "Если они к нам залезут, то получать по башке", - заявил тогда кэп и орки еще больше воодушевленно заорали, а у эльдарки заболела голова от их воплей. А голос в голове, который насторожил Ульрису, к варпу точно не относился - это что-то другое и что именно, она поклялась выяснить.
   - Я думаю, что это наше, орочье. - Сказал тогда Болт, который не был в этом уверен. - Я вижу изделие и у меня тут же возникает схема его устройства и работы. Я знаю, как изготовить его аналог. Точно также, когда я смотрю на эту груду хлама. - Он указал на кузов машины. - У меня в голове уже есть чертежи, как сотворить из него крутую тачку и что именно на нее установить.
   Сначала Ульриса вроде бы успокоилась, но все же решила укрепить на всякий случай ментальные щиты, а то вдруг целью демонов является она сама, а орки используются как проводник. Они и знать не будут, что сюда проникла инфернальная сущность и вселилась в тело Ульрисы. Камня души у нее с собой нет - те орки все отобрали и Та-Что-Жаждет легко поглотит ее душу, так что нужно быть втройне внимательной. Она выжила при атаке пиратов, натолкнулась на эту планету, побывала в орочьем плену и раз до сих пор жива, значит боги эльдар ее не покинули, зачем-то она им все-таки нужна. И сдаваться на милость Хаосу Ульриса явно не собиралась.
   Болт сделал для Водяного рацию. Видеть, как из разнообразного электронного хлама мон-кей рождается техническое изделие было интересно и удивительно. Паяльник в руках мека творил чудеса - несовместимые компоненты занимали свое место на печатной плате, при этом их нужно было достаточно много, чтобы изделие заработало. Эффективность рации была потрясающей - чистый прием обеспечивался на большом расстоянии и Водяной всегда находился на связи. Первым делом, как только Болт собрал стационарную станцию, то тут же начал прослушивать эфир во всех диапазонах, пытаясь уловить хоть намек на переговоры. Тщетно. То ли орки не пользовались рациями, то ли именно сейчас никто не вызывал, но в эфире было пусто - только шорохи. Засадив за рацию Губу крутить верньеры, Болт занялся более компактной ее версией, благо компонентов для сборки хватало. Ее он поместил на байке Водяного, чтобы тот мог всегда запросить помощь - пару раз разведчик натыкался на чужих мотоциклистов и каждый раз ему удавалось или незаметно уйти от них, либо же внезапно атаковать. Крупнокалиберные пулеметы Болт с мотоцикла снял, но разведчика без защиты не оставил, предложив ему пару образцов необычного оружия. Первым был ручной гранатомет, боеприпасы для которого мек изготавливал сам. Гранаты заряжались в ствол и выстреливались сжатым воздухом, взрываясь уже при подлете. Единственным недостатком была задержка взрыва, то есть при выстреле срабатывал запал, который поджигал аналог бикфордова шнура, уходящий к баллону, в который закачивался газ сквига. Находясь под давлением и резко воспламеняясь, он неплохо так разрывал рубашку гранаты, начиняя осколками все вокруг. Можно было сделать контактный взрыватель, но мек справедливо опасался, что косорукие гретчины взлетят на воздух вместе с боеприпасами, да и со всем имуществом заодно. Так спокойнее что ли. Газа было много и Болт уже подумывал делать газовые патроны. Там взрывчатого вещества нужно было немного, достаточно сделать пьезоподжиг и поместить пулю в оболочку патрона. Энергия выстрела обещала быть больше, нужно только поэкспериментировать со стволом, чтобы его не разорвало при стрельбе. Второй пушкой был скорострельный гибрид ПП и автомата, выпускающий за секунды весь магазин и сочетающий в себе точность винтовки с огневой мощью автоматического оружия. Здесь уже использовались обычные патроны и Болт очень просил Водяного пользоваться в основном гранатометом и поберечь боеприпасы. Но если ситуация складывалась не в пользу разведчика, то так уж и быть. И потом, аналог РПГ-7 у Водяного тоже был с собой. Его можно было назвать ракетометом, а не гранатометом в полном смысле этого слова. Заряд с газовой начинкой и полостью для топлива заряжался в трубу ракетомета, срабатывал поджиг и снаряд летел к цели. Небольшое сопло двигателя - просто распылитель, огонь и топливо - делало свою работу хорошо, обеспечивая доставку заряда. Контактная пластина при соприкосновении с целю замыкалась и газ воспламенялся, разрывая оболочку и раскидывая горящие капли топлива по сторонам. Мало того, что противника нашпиговывало осколками, так еще и обливало аналогом напалма. Ульрису чуть не вывернуло при испытаниях ракетомета, когда в крупного сквига попал такой заряд. Животнику порвало на куски, а все местность залило горящим бензином. Орки радовались этому как дети, словно получили замечательную игрушку, Болт тоже был доволен, а вот девушка с ужасом подумала, что будет, если им в руки попадет лазбластер или еще какая поделка мон-кей. Орки немедленно создадут то самое разрушительное оружие, которое плавило даже некронскую броню. С боеприпасами к ракетомету Болт строго настрого наказал не шутить и снаряды лежали отдельно, да и пользовался ими только Водяной, который к безопасности относился с уважением, не допуская гретчинов до боеприпасов.
   Таким образом автопарк клана пополнился еще одним байком, который и байком-то назвать можно было с натяжкой - мотоцикл на гусеничном шасси. Что-то подобное было у фрицев во Вторую Мировую - танкетка связистов. Из этого байка Болт сделал машину поддержки. Экипажем были назначены два гретчина - Мозгляк и Меткий. Последний лучше всех стрелял из автомата, отчего и получил свое имя. Вообще Болт значительно подтянул огневую подготовку орков. Чтобы не тратить дорогие боеприпасы, стрельбы проводили из пневматики и тут Ульриса с удивлением узнала, что, оказывается, сжатым воздухом можно неплохо так прибить кого-нибудь. Пневматика работала не хуже орочьего огнестрела, думала девушка, наблюдая, как гретчины стреляют по мишени. Установленный вдалеке лист металла уже был весь испещрен дырками. Да и убойная сила такого оружия тоже оказалась на высоте.
   Болт практически не покидал лагеря, постоянно возясь с железками. Эльдарка была рядом и под присмотром, так что за девчонку он не беспокоился. Да и Ульрисе было забавно наблюдать за тем, как над столом склонился крупный орк и, аккуратно держа паяльник, нацепив на один глаз увеличитель, который сам же и собрал из линзы видеокамеры и пучка проводов с платой, все это поместив в металлический корпус, шепча себе под нос свои орочьи заклинания, осторожно располагает компоненты на плате.
   - Что это будет? - спрашивала Ульриса.
   - Это? - Болт задумался. - Беспилотник.
   - А зачем? - не поняла девушка. Она даже не уловила о чем орк говорит. Ну да, она тупая баба, как ее однажды обозвал мек, которая не разбирается в технике, остается только это признать. Но ведь можно же и объяснить!
   - Чтобы на рожон не лезть, а издалека посмотреть. - Болт подул на припой, чтобы быстрее остывал. - Сделаю небольшой самолетик с камерой, которым можно будет управлять дистанционно. - Он посмотрел на потолок пещеры. - Вот только с дальностью связи непонятно, нужно провести испытания. И не придется Водяного гонять по ущельям - посмотрели сверху и все сразу ясно.
   - А если собьют?
   - Покрасим его голубой краской снизу, может не сразу заметят. - Мек почесал затылок. - Да и движок для него нужно еще придумать, чтобы не сильно шумел - в воздухе далеко слышно.
   В это время рация зашуршала и сидящий возле нее Губа встрепенулся.
   - База на связи! - щелкнул он тумблером на корпусе.
   - База, это Водяной. - Раздался голос разведчика. - Нужна помощь, я подорвался на мине.
   - Где? - Болт положил паяльник и перехватил микрофон у Губы. - Какой район ущелья?
   - Точка по карте - семнадцать на восемь. - Ответил Водяной. - Взрыв был не громким, но вдруг кто-то слышал и уже сюда едет. Займу оборону возле мотоцикла.
   - Сильно ранен?
   - Ступню оторвало, а так живой. Я уже перевязался.
   - Док! - позвал Болт. - Собирайся - выезжаем.
   Медик отложил свои инструменты и вытер окровавленные руки о фартук. Он вскрывал сквига, выделяя, как сам сказал: "ген регенерации". Доктор постоянно что-то комбинировал, отрезая от сквигов по кусочку и прививая экспериментальной грибнице. Ульриса только поняла, что таким образом можно вывести новую породу сквигов, как Болт это проделал со сторожевиком. Сначала он одним точным ударом загнал животному тесак под лопатку, потом вдвоем с Доком они уложили его в ямку и уже там окончательно прикончили бедное животное, а через несколько дней на свет появились новые сторожевики - все условия для их быстрого роста были выполнены. Болт тогда созвал всех орков и гретчинов, не забыв и про нее. Как только тварь открыла глаза и внимательно осмотрела всех, словно выбирая на кого бы набросится, Болт схватил Ульрису за руку и вывел вперед. "Своя", - причмокнул он губами и сторожевик потянул носом, запоминая запах. Сейчас таких тварей в пещере было уже шесть и должно народиться еще четыре - пульсирующие споры врать не будут. Каждый орк разобрал себе по питомцу, а этих Болт пообещал отдать самым трудолюбивым и работящим гретчинам, отчего те жилы рвали, стараясь изо всех сил быть полезными. Одного сторожевика он, правда, зарезервировал для Ульрисы. Персональный защитник не помещает, сказал мек тогда и это очень сильно удивило девушку. Чтобы орк доверил эльдару сквига?! Да еще и боевого?!! Упоминания о таком событии точно не найдешь в архивах. Хотя, судя по тому, что она попала к странному боссу, у которого тараканы в голове точно в непонятном направлении ползают, здесь всякое возможно. И лучше не перечить. А чтобы держать свою эльдарскую натуру в узде, нужно медитировать, как ее учила наставница.
   Болт собрался быстро - револьвер в кобуру, автомат на ремень за спину, подсумки с магазинами, пояс с инструментами. Остальное все лежит в его багги. Он свистнул и тут же из пещеры тенью возник Боцман. Сторожевик уставился на хозяина, словно ожидая приказа.
   - В машину. - Коротко сказал Болт и сквиг потрусил к багги. Бегал он вразвалочку, да еще и виляя задом, потому мек и назвал его Боцманом. Чем-то он походкой напоминал ему моряка, а так как появился первым, то должен быть главным. И потом, в прошлой жизни у двоюродного брата Болта был пес, которого звали именно так. Пусть хоть часть памяти останется с ним и здесь. - Уля, останешься на базе. Сиди, слушай рацию. И потом, - Болт кинул взгляд на споры сторожевиков, - скоро твой охранник появится, так что не проворонь.
   - Хорошо. - Кивнула девушка. Орк называл ее сокращенно - Уля, это гораздо лучше, чем Язва, так что эльдарка не пререкалась, надеясь, что мек забудет данное им ей прозвище.
   - Губа, поедешь с нами.
   - Да, кэп! - гретчин с презрением посмотрел на эльдарку, словно говоря, вот, босс меня выделил, а ты сиди здесь в темной пещере. Бееее! Ульрису ревность мелкого сопляка забавляла, как будто она могла отобрать у него обожаемого гретчином мека.
   Боцман уже сидел в багги в багажнике - места для сторожевика вполне хватало. Губа живо залез к пулемету, но был немедленно ссажен оттуда Доком, так что гретчину пришлось делить место с "псом". Боцман рыкнул на мелкого, раздумывая, а не слопать ли его и Губу впервые посетила мысль, что за рацией сидеть не так уж и плохо.
   - Боцман, фу. - Болт плюхнулся на сиденье и завел двигатель. Проблем с запуском теперь у всех машин не было никаких - перетянутая проводка, свечи собственного изготовления, настроенный трамблер и подтянутые соединения решили все вопросы. Автопарк постепенно пополнялся и Болту это нравилось, напоминало знакомый рембат на Земле.
   Багги проехала по песчаному перешейку. Как только металла будет достаточно, то его сроют и сделают опускающийся мост. Пока же приходилось обходиться тем, что есть. Болт сверился с картой, которую он и Водяной поделили на квадраты. Неизвестно сколько времени прошло с того момента как грузовик людей попал в каньоны, но рельеф проходов заметно изменился. Где-то обрушились скалы, где-то ущелья были завалены и их еще предстояло расчистить. К тому же не один Водяной тут шарился, где-то существовала база Мясников и Кровомесов и захваченная танкетка говорила о том, что последние базируются если не рядом, то достаточно близко. Так что Болт поторапливался. Он щелкнул тумблером на своей рации, которую поставил на багги.
   - Водяной, как обстановка?
   - Пока тихо. - Голос разведчика не изменился. - Езжайте по северо-восточному проходу - его я проверил, с той стороны и заходил, чтобы сделать круг и вернуться в лагерь.
   - Понял, спасибо, что предупредил. Мы скоро. - Болт отключился.
   Боцман сидел в багажнике и наслаждался поездкой. Теперь мек понимал, что тот гретчин не врал, когда говорил, что продавал щенков - сторожевик очень быстро рос и размерами уже был до груди Болта. Еще немного и он перегонит орка в росте и придется для него делать специальную люльку, которую и цеплять к багги. Тогда можно будет ездить не на багги, а на нем, весело подумал мек. Он свернул в нужный проход и достаточно быстро добрался до Водяного.
   Орк хоронился за мотоциклом, который лежал на боку. Мек заглушил багги и цокнул языком, привлекая внимание Боцмана.
   - Охрана. - Отдал он приказ и зверь слитным красивым движением выскочил из багажника, мягко приземлившись на лапы. От вихляющейся походки не осталось и следа - теперь сторожевик напоминал боевую пружину на взводе. Он подобрался и медленно начал обходить территорию, изучая местность. Оркам удалось выяснить, что Боцман также как и остальные чуял взрывчатку, да и Болт немного поднатаскал "пса", так что мины он наверняка обнаружит. Надо бы сделать миноискатель, подумал мек, подходя к мотоциклу. - Губа - к пулемету.
   У байка оказалось оторвано колесо и передняя вилка напоминала раскрывшийся бутон цветка. Похоже, неслабый заряд тут лежал, точно предназначенный для техники орков, подумал Болт, присаживаясь рядом с мотоциклом и осматривая повреждения. Отремонтировать будет несложно, заодно и усилим конструкцию, а также защитим водителя. Обычные стальные обтекатели, прикрывающие ноги легко спасли бы ступню Водяного, над которым уже склонился Док. Он проверил качество жгута - кровь течь перестала и оторванная конечность в месте разрыва уже покрылась зеленой пузырящейся массой - тело боролось за живучесть.
   - Не страшно. - Вынес свой вердикт медик и посмотрел на Болта. - Сделаешь протез?
   - Э-э, - протянул Болт, - я ведь не медик.
   - А я покажу как. Нужна только основу.
   - А элементы питания?
   - А они и не нужны. - Пожал плечами Док. - Простая технология.
   - Это для тебя простая, я же в первый раз слышу. - Пробурчал Болт и посмотрел дальше в проход. - И чего ты сюда полез? Там же завал.
   - Завал такой, как будто что-то взрывали изнутри. - Ответил Водяной, вставая и опираясь на одну ногу. - Видишь, склон в стене ущелья разрыв проделал. Подумал, вдруг там склад какой-нибудь был.
   - Хм, здравая мысль. - Согласился Болт. - Иди, садись за пулемет. Губа, ко мне.
   - Да босс! - гретчин мигом спустился и подбежал к меку.
   - Пойдешь вперед. - Махнул Болт рукой, указывая направление. - Проверишь, есть и мины.
   Губа сглотнул и уже сделал шаг.
   - Куда?! Ты что, шуток не понимаешь? - окрикнул его, веселясь, Болт. - Никто никуда не пойдет, сейчас медленно разведаем подход и проверим, прав ли Водяной или это просто так природа над нами подшутила. Просто следи за тем направлением, а Водяной приглядит с тыла, да и стреляет он точнее тебя. Боцман, иди сюда. - Сторожевик подбежал. - Ищи. - Отдал команду мек.
   Зверь повел ушами, будто прислушиваясь, навострил свои вибриссы. Болту даже показалось, что они немного удлинились, хотя с этими сквигами ни в чем нельзя быть уверенным. Боцман осторожно пошел вперед, мягко ступая лапами, ощупывая песок. Остановился он быстро, склонил голову и как будто ткнул носом. Болт тут же прошел по его следами и начал осторожно раскапывать песок. Деревянный корпус мины показался спустя минуту. Ее сильно занесло песком, но мотоцикл был тяжелым, не говоря уж о багги и поэтому взрыватель сработал. Тщательно очистив мину от песка, орк извлек ее ямки и положил на песок. Миноискатель тут явно не пригодился бы.
   - Ишь ты. - Покачал он головой. - Не обезвреживаемая. Жалко.
   - Что жалко? - не понял Док.
   - Не используешь. Хотя... - Болт еще раз посмотрел на мину, - можно было запал извлечь, но вдруг там хитрый механизм какой стоит? Ну ее на хрен, подорвешься еще, и потерей ступни тут не отделаешься. Ищи. - Это уже Боцману.
   Ремрота рука об руку путешествует с инженерным взводом, так что Болт еще по прошлой своей жизни соприкасался с разного рода взрывчаткой. Пока саперы рылись в грунте, откапывая мины, он со своими солдатами чинил технику, которая изредка, но подрывалась на подарках противника. Так что мины для Болта не были чем-то удивительным - устройство он знал, также как и пару секретов, которые ему открыли саперы. Таким образом сторожевик нашел еще три мины, заложенные в разных местах. Две из них Болту удалось обезвредить, они оказались не такими хитрыми и сложными как первая и его коллекция пополнилась замечательными образцами человеческого гения. Мины были сделаны специально для орков - слишком большие размеры и много ВВ внутри. Изготовители и про штамп Империума не забыли - двуглавый орел, больше напоминающий по своей стилистике гибрида американо-германского символа и российской империи, раскинул свои крылья на деревянном корпусе мины. Болт покачал головой. Это что же, в этом будущем фрицы закорешились с америкосами, победили и вышли в космос? А то что две головы так похожи на герб России, так ведь не царская империя во Второй Мировой воевала, а Советский Союз, а у того колоски с серпом и молотом. Непорядок. Ну ничего, мы это исправим. Как и зачем, он не подумал, но некая предубежденность против человечества уже прочно пустила корни у Болта в голове.
   Боцман провел до завала без проблем и вот тут мек понял, что Водяной прав - взрыв точно был изнутри, порода так обрушиться не могла. Целый пласт съехал вниз, завалив вход. Возможно, те кто взрывал надеялись сюда вернуться, раз понаставили мин и просто завалили проход. А это значит, что там может храниться все что угодно. Раз хозяев нет, то Болт, как кладоискатель имеет полно право присвоить находку себе.
   - Нужен экскаватор. - Решил мек и повернулся к своим. - Сейчас возвращаемся в лагерь, приедем сюда завтра.
   - Кэп, ты мне ступню новую сделаешь? - спросил разведчик.
   - Сделаю, не оставлю же тебя хромать. - Болт подошел к мотоциклу и поднял его за переднюю вилку, потянув к багги. - Будешь бегать лучше прежнего, обещаю.
   Покалеченную технику вилкой закрепили на прицепном, чтобы не тащить волоком. Все орки уселись в тесной багги, Боцмана меку пришлось посадить к себе на колени. Он здорово мешал управлять машиной, но Болт ехал медленно, так что вполне можно было потерпеть. А вот пес натурально наслаждался ездой и присутствием рядом хозяина. Вот таким цыганским табором они и нарисовались в лагере.
   Водяной самостоятельно доскакал до операционного стола. Ульриса заметила раненого орка и встрепенулась, подходя поближе, чтобы посмотреть, что зеленые будут с ним делать. Тем временем Док очистил стол от своих "икспириментов", протер тряпочкой и указал Водяному лечь, что тот и проделал. Взяв сквига, носом похожего на режущую пилу, медик кивнул Болту и тот со всего маху зарядил Водяному кулаком в лоб. У Ульрисы так и отвисла челюсть от увиденного. Ничего себе анестезия, так и убить можно! Она не знала, что весь процесс усыпления Док рассказал орками еще в машине. Водяной поскрипел зубами и согласился - терпеть боль он не хотел, так что Болт заверил его, что сделает все быстро и качественно. Пока доктор медленно пилил плоть, срезая странную раздувшуюся кожу, мек прошел к своему верстаку, повертел в руках пластину металла, потом решительно принялся за работу. Делал он все как всегда быстро и точно.
   Вот зажатая в тисках пластина выгнулась, принимая немного кривую форму. К одному из ее концов Болт приварил круглую нашлепку, второй заточил и оставил острым. Потом все это приварил к кусочку швеллера, у которого срезал края под углом 45 градусов, получив треугольник, после чего просверлил отверстия и вставил туда палец, который точно также закрепил на тюбинге меньшего размера, чтобы входил в швеллер. Проверив, как качается конструкция, он зачистил металл от ржавчины и вставил внутрь трубы квадратного сечения металлический стержень, который также обварил. Получилась прочная конструкция - металл был толстым и тяжелым.
   - Что это? - спросила Ульриса.
   - Протез. - Коротко ответил орк, нарезая резьбу на торчавшем стержне. - Для Водяного.
   - Но как он будет работать? Ведь здесь даже нет приводных механизмов как у мон-кей! - удивилась девушка.
   - А у эльдар есть протезы? - поинтересовался мек, пропустив мимо ушей слова про людей.
   - Конечно есть! - воскликнула Ульриса. - Они делаются из психокости, очень прочные и изящные.
   - Это тоже прочный и функциональный. - Ответил Болт. - А ваши протезы работают на гидравлике или еще на чем другом?
   - Нет! Мы не используем такие технологии, психические силы позволяют управлять протезом как настоящей ногой!
   - Сильное колдунство. - Болт покивал головой, закончив нарезать резьбу. - Но и наше не хуже. - Он продемонстрировал поделку девушке. - Док, ты там закончил?
   - Почти. - Медик в это время сверлил кость. - Давай гайку.
   Теперь Ульриса увидела, как оба специалиста натурально ковырялись в ноге бессознательного Водяного. Док просверлил кость в двух местах - с торца он вставил гайку, в которую протез и вкручивался, а вот чтобы стержень не выпал, то поперек эскулап вбил шплинт, фиксирующий его в ноге. Конечно, кость могла сломаться, но медик забурился очень глубоко, чтобы тщательно все закрепить. Потом он все это дело сбрызнул водой и слюной сквига, после чего взяв другого, залил место операции гелем, который тщательно залепил отверстие и очень быстро превратился в твердую костную массу. Ульриса уже знала, что для восстановления после ранения оркам в основном нужна вода, чем больше, тем лучше. И сейчас наблюдала за процессом. Когда Док закончил, то влил Водяному немного воды в рот и орки перенесли исцеленного на приготовленное ложе.
   - Теперь пусть спит, на образование связок нужно время. - Произнес Док.
   - Каких связок? - спросила эльдарка и медик не стал скрывать.
   - Ступня - это как основа, на которой будет нарастать мясо. Конечно для формирования мышечной ткани нужно больше времени, чем на естественных костях, да и кожный покров будет тонким, поэтому часто такие протезы защищают броней и дополнительно усиливают приводами, чтобы не терять подвижность. Если Водяной захочет, то кэп сделает ему новый тапочек.
   Интересная технология, подумала Ульриса. То есть организм орков, конечно, не умеет отращивать новые кости, но вполне может восстановить мышцы. А что насчет внутренних органов? Они тоже так могут или же им нужны импланты? Казалось, меня уже нечем удивить, но зеленые продолжают поражать своим подходом к применению биотехнологий и лечению.
   - Уля, не проспи рождение своего компаньона. - Напомнил ей мек, стоя рядом с Доком.
   Эльдарка тут же вспомнила и поспешила к родильному отделению. Заиметь себе приятеля-гиринкса - давняя мечта всех детей эльдар, но вот получить страшного зверя орков, предназначенного для убийства... такого точно ни у кого не было. Причем орков даже не пришлось просить - Болт сам предложил, а она не стала отказываться. Да и зачем, ведь ей и здесь вполне себе неплохо. Мек обещал починить кораблик и он это сделает, нужно только набраться терпения и дождаться исполнения ее просьбы. А сейчас... Спора запульсировала сильнее, было видно, что ее внешнюю оболочку покрывает сеть кровеносных сосудов. Ульриса не подходила слишком близко, зная, что брызги разлетаются далеко и здорово обжигают. Они не горячие, нет, это что-то вроде химического ожога, предназначенного для защиты новорожденного. Вот пульсация приблизилась к своему пику, спора как будто начала сдуваться и бабах - лопнула. Появившийся на свет сквиг был весь измазан родовой слизью, которая очень быстро высыхала. Он поднялся на своих ножках, четыре глаза приоткрылись и Ульриса приблизилась к зверю.
   - Я здесь, малыш, - эльдарка протянула руку, - я своя, запомни меня. Теперь мы с тобой будем вместе.
   Щенок недоверчиво смотрел на узкую кисть представителя чужого племени, вроде как решая для себя стоит ли ему подчиняться или может быть сразу же закусить. Плохая была идея, подумала девушка, продолжая улыбаться. В душе появился страх и он все рос, паника готова была затопить мозг, как вдруг на плечо опустилась тяжелая орочья рука. Ульриса вздрогнула и посмотрела на подошедшего Болта.
   - Не бойся, покажи, что ты тут главная. - Произнес он, глядя на колеблющегося щенка. - Орать не нужно, так делают только истерички. Просто прогони внутренний страх и пробуди в себе волю.
   - Ты эмпат? - спросила Ульриса, одновременно следуя совету орка. Он во многом прав, поэтому нужно сосредоточиться и отринуть страх. Дикие звери хорошо чувствуют панику и новорожденный сквиг не исключение. Но как орк мог догадаться о ее душевном состоянии? В архивах мира-корабля была информация, что среди орков есть псайкеры, только ведут они себя слегка неадекватно, если можно так сказать о представителях орочьей расы. Плюются огнем варпа и искрят молниями по любому поводу. Однако подобных действий она за Болтом не заметила. И не забывай, напомнила себе девушка, он же мек, а специализации вроде как несовместимы.
   - Нет, просто по тебе и так понятно, что ты боишься. И он это чувствует. - Болт указал на щенка. - Если хозяин слаб, то и служить такому незачем.
   Действительно, незачем, мысленно кивнула девушка. Она встала с корточек и подошла к сквигу ближе, нависая над ним. Вспомнив медитативные техники, она выровняла дыхание и уже по-другому взглянула на сторожевика. Подчинись мне, властно подумала Ульриса, и тебя ждет великое будущее! Я найду для тебя много врагов, которыми ты сможешь вволю полакомиться, если будешь верно служить! Она шептала эти слова как молитву и щенок дрогнул. Он подошел ближе к Ульрисе, посмотрел ей в глаза и, вытащив свой длинный язык, лизнул кожу. Ай, больно! Девушка чуть не сбила свой настрой, когда мокрая терка прошлась по ее руке. Натуральный наждак, подумала она, внешне даже не дрогнув, но чего ей стоила эта выдержка! Да уж, это тебе не с пушистым мохнатым гиринксом миловаться - орочьи сквиги такие же как и сами орки, сильные, агрессивные и напористые. Они не пойдут в обход, скорее примут это за признак слабости, нападут в открытую, решительно и дерзко. И стоящий перед ней сторожевик не сильно отличался от остальных представителей его вида.
   - Молодец. - Похвалил ее Болт. - Дальше сама. Покорми его, будь все время рядом, чтобы он как следует привык и выделял тебя среди других. И не подпускай никого к нему близко, а то живо найдет себе другого хозяина.
   - И где тут спрятаться? - спросила эльдарка, кладя руку на голову щенка и слегка ее поглаживая. У него на голове острая чешуя, так можно и руку поцарапать, мелькнула мысль.
   - Можешь подняться наверх. - Болт указал пальцем в потолок. - Заодно сменишь Зоркого, а то я уже забыл, как он выглядит. Возьми с собой ужин, мясо для щенка я тебе подниму вечером.
   Ульриса так и сделала. Она потянула за собой щенка, кое-как затолкала здоровую тварь в кабинку, которая была привязана к тросу, и нажала на кнопку. Канат начал наматываться на барабан установленной на вершине скалы-пальца стрелы крана. Орки целый день потратили на то, чтобы затащить наверх конструкцию по частям и собрать там. Наверх поднялись два самых сильных - Болт и Битый. Они сбросили трос и постепенно втащили все части, где мек и собрал конструкцию, запитав механизм от ветряного генератора. Сильных пыльных бурь пока не случилось и он, опасаясь, что изделие сломает ветер, закрепил все на многочисленных растяжках, предусмотрев стопор для винта. Лопасти ветряка лениво вращались, заряжая аккумулятор, который и крутил барабан крана. Вдоль троса был также протянут кабель управления механизмом. Ульриса уже поднималась наверх, так что не боялась, что орочья техника откажет. Вообще, это было довольно странно, что она работала в ее руках. Или же это психологический эффект, задавала сама себе вопросы девушка. Всем с детства говорят, что орки - враги, что только они могут пользоваться своей техникой, а остальным их поделки недоступны, но здесь она видит обратное. Как же хочется заглянуть на миллионы лет в прошлое, чтобы выяснить правду. Зачем орки были вымараны из истории Войны в Небесах? Какой в этом великий смысл? Или же опять сыграла гордость и мания величия ее расы, решившей, что именно она должна править галактикой? Что, в итоге, и привело ее к Падению? Одни вопросы без ответов.
   Отправив эльдарку наверх, Болт занялся поврежденным мотоциклом и провозился с ним до вечера. Хорошо, что взрыв не повредил двигатель и бак, а то бы Водяного пришлось отскребать от стен ущелья. Поэтому компоновку мы снова изменим, решил мек. Двигатель, бак и важные механизмы обзавелись дополнительной защитой, точно также как и байкер. Теперь его от осколков защищали толстые металлические экраны. Да, вес байка значительно увеличился, что потянуло за собой увеличение мощности двигателя, так что пришлось поработать еще и над ним - изготовить дополнительно прямой впрыс, минуя карбюратор. Перемазанный в масле и орочьем солидоле Болт был доволен своим изделием. Такое удовлетворение от работы возникает тогда, когда ты исправил поломку и теперь механизм снова работает. Именно это чувство в свое время заставило Болта пойти в ремроту. Ну, нравились ему железки. А еще больше ему нравилось доводить их до ума, внося рационализаторские предложения. Что не нравилось командованию. И поэтому вечный капитан дальше ротного по службе не продвинулся. Рембатом он командовал недолго и то потому, что его непосредственный командир попал в госпиталь. И выбора большого не было. А тут - твори не хочу, тебе даже слово никто поперек не скажет. Еще и благодарить будут, глядя с обожанием на механика, что починил их тачку. Болт усмехнулся и пошел на ужин - Левый уже вовсю колотил по рельсе, призывая всех.
   - Кто поедет? - спросил Водяной, который уже одыбал после операции и приковылял к костру.
   - Ты, я и Шуруп. - Болт отправил большую ложку с варевом в рот. - Док за главного. Возьмем экскаватор и мою багги с прицепом, вдруг там действительно что-то ценное.
   - Там может быть все заминировано. - Напомнил Док.
   - А Боцман мне на что? Его тоже возьму.
   - А девчонку?
   - Зачем? - удивился Болт. - Пусть тут сидит, нечего ребенку по заброшенным складам лазить, еще подорвется ненароком.
   - Ребенку... хм. - Док задумался, но продолжать не стал. - С утра поедете?
   - После обеда уже поздно будет, но тренировку проведем. - Болт посмотрел на вытянувшиеся рожи орков. - Что, обливаться не нравиться?
   - Ладно бы раз в несколько дней. - Проворчал Гвоздь. - Но не каждое утро.
   - Зато как бодрит. - Мек облизал ложку. - И мышечная масса увеличивается. Ты разве не заметил?
   - Что именно? - заинтересованно спросил Док.
   - Физические упражнения вкупе с водными процедурами делают нас сильнее. - Ответил Болт. - Если хочешь, то можешь снять со всех мерки, чтобы потом вычислить изменения в пропорциях тел, но я и так тебе скажу - я уже третьи штаны поменял. Пришлось перешивать.
   - Это потому что ты их продрал. - Засмеялся медик. - Вечно под машинами лазишь и цепляешься за металлические зазубрины.
   - У меня для ремонтных работ комбинезон есть. - Болт даже не обиделся. - Но идею я тебе выдал, а дальше ты уже сам думай.
   - Хм, может быть ты и прав. - Док затих, размышляя над словами кэпа. Его глаза блеснули. - Нужно провести исследования. - И выражение его лица напугало всех остальных орков и гретчинов, но не кэпа.
   - Вот и займись. - Болт положил ложку в нагрудный карман некоего подобия рубашки. - И когда ты мне пороховых сквигов выведешь?
   - Я работаю над этим. - Важно ответил медик.
   - Сам сказал, что у нас под боком все что нужно есть и покупать не потребуется. Так что подкрепляй свои слова делом.
   - Я и делаю. - Обиделся медик, а все остальные засмеялись.
   - У нас горючка заканчивается. - Пожаловался Шуруп. - Осталось полных пять бочек и сажи шесть.
   - Пять бочек это почти две тысячи литров. - Заметил Болт.
   - Но ведь и она может закончится.
   - И что ты предлагаешь? Напасть на Базар?
   - Нас никто не знает. - Ответил вместо Шурупа Водяной. - Можем налепить знаки клана и спокойно въехать.
   - Слишком рано. - Покачал головой мек. - Вот уляжется шумиха после нашего отъезда, тогда и попробуем. И потом, машины могут узнать. Ты обратил внимание, что похожей друг на друга техники нет вообще? - Водяной кивнул. - И я сделал выводы из увиденного - у каждого мека свой характерный стиль, а раз наши тачки они уже видели, то могут опознать. Если и ехать, то на других машинах и большим составом. В тот раз нам повезло отбиться, потому что они не ожидали, что я цистерну взорву. А если бы мы шли с грузом, что тогда? Наши трупы уже давно запекались бы на солнце. - Болт затих, молчали и остальные. - Нет, еще рано.
   - Но ты же хочешь пощипать лагерь Разбитого Черепа? - спросил Водяной. - И если не завтра, то в ближайшее время?
   - Да. - Согласился Болт и начал загибать пальцы. - Нас пока шестеро бойцов, но гретчинов почти в три раза больше. Их я тоже хочу использовать. Половина из них очень метко стреляет и они не такие хорошие крупные мишени как мы. Послабее, это правда, но и сильного сопротивления от них никто не ожидает. Пока же буду думать над планом, как захватить лагерь без шума и пыли малыми силами. Ведь орков там много, в разы больше, чем нас и прямая атака приведет всех к гибели. Да и оружия у них тоже много.
   - Для этого ты делаешь эту штуку? - продолжал задавать вопросы Водяной. - Безпелотник?
   - Говори проще - дрон. - Посоветовал Болт. - Да, для разведки самое то. С воздуха подлетим и спокойно все разглядим.
   - А если заметят?
   - Что мы, дураки? - вспомнил анекдот мек. - Ночью полетим. Камера с подсветкой, правда, всего одна, нужно будет сделать механизм ее управления, а тут как назло детали заканчиваются. Надеюсь, что в том складе, который мы завтра ковырять будем, есть хоть немного юдишкиной электроники. Все, хватит на сегодня, всем спать.
   Уже которую ночь покой орков охраняли сторожевики и надобность в часовых отпала сама собой. Болт в этом убедился сам, когда послал Меткого и Правого в пустыню с тем заданием, чтобы попытались проникнуть в лагерь. Сквиги учуяли их за несколько километров, встрепенулись, но потом успокоились, поняв, что это свои дурью маются, так что оба гретчина зря ползли на брюхе почти до утра. А вот Болт наблюдал за реакцией Боцмана и остальных и сделал выводы. Тревожная группа, также как и все, конечно, спала с оружием (да и сам он предпочитал ПП из рук не выпускать) и могла в любой момент среагировать на нападение, но со сторожевиками и правда стало спокойнее. И беспилотник нужен был еще и для этого - выяснить нет ли в лагере Черепа своих сторожевиков.
   Утро как всегда началось с недовольных воплей гретчинов, которые мерзли под холодной водой. Мелочь орала как резаная, верещала и кричала, так что пришлось пару самых громких горлопанов успокоить. Хотя гретчины, быстро приняв водные процедуры, убежали на стройку - сегодня Болт распорядился уроки по человеческому языку пропустить, так что Ульриса была свободна. Но ей хватало забот и с сквигом, тот все еще ворчал на пришелицу, так что нужно было налаживать контакт. Покормив питомца, она снова поднялась наверх и уже оттуда видела, как небольшой караван в составе гусеничного бульдозера-экскаватора и багги потянулся в ущелья.
   На место прибыли достаточно быстро. Болт заглушил машину и прислушался. Водяной сидел за пулеметом и осторожно выглядывал из-за щита. Боцман спрыгнул на песок, потянул воздух носом и чихнул - безопасно. Мек махнул рукой и Шуруп, ставший за это время опытным экскаваторщиком, медленно подъехал к завалу и начал работать ковшом. Несколько минут делов и из-под грунта показался металлический косяк. Болт остановил работы и взялся за лопату.
   - Теперь осторожно, вдруг там растяжки и мины.
   Они вдвоем начали копать, отбрасывая землю в сторону. Работали споро и быстро, так что заваленный вход вскоре был расчищен. Водяной так и не покидал пулеметного гнезда и Болт показал ему знаком оставаться на месте. Воткнув лопату в песок, мек первым протиснулся в узкий проход. Вряд ли там есть кто живой, так что оружие не понадобится, подумал он, аккуратно ступая и глядя под ноги. Не хватало еще наступить на какую-нибудь ловушку. Хотя если вход завалили, чтобы скрыть помещение, то люди планировали сюда вернуться когда-нибудь. Вот сейчас и проверим.
   Крупным оркам было тесно в узком коридоре, который вел куда-то вглубь скалы. Сверху, через проделанное вентиляционное отверстие падал дневной свет. Похоже бомбу закладывали в одной из таких шахт, отсюда и светло в коридоре. Болт начал жужжать фонариком. Был такой в Советском Союзе "Жучок", очень полезная и компактная вещица, для подобных случаев самое то. А так у мека был еще налобный светильничек на батарейках. Пришлось самому собирать подобие лейденской банки, но с орочьим колоритом. Аккумулятор получился большим и мек цеплял его на пояс, только сейчас с собой не взял - таскать неудобно. Он и этим фонариком обойдется.
   Свет выхватил из тьмы перекресток - коридор разделялся надвое. Орки остановились, решая, куда идти.
   - Проверим сначала правую сторону, потом левую. - Отдал команду Болт и оба свернули в нужный проход.
   Коридор быстро закончился стальной запертой дверью. Мек осмотрел ручку.
   - Как думаешь, с той стороны может быть мина? - спросил он у Шурупа.
   - Не знаю. - Пожал плечами орк.
   - Вот и я не знаю. Заложишь заряд, а тут все на голову обвалиться. И что делать?
   - Может сторожевика послать? - выдал мысль Шуруп и Болт обругал сам себя. Как он мог забыть про питомца.
   - Боцман, ко мне. - Позвал он.
   Из темноты бесшумно выдвинулся сквиг. Ни цокота когтей, ни шумного дыхания, ни запаха псины, вообще ничего не выдавало зверя-убийцу. А зов хозяина сквиг мог услышать далеко. Боцман подошел к Болту и посмотрел на него. Мек указал на дверь и зверь навострил свои вибрисы, словно ощупывая препятствие. Потом ударил лапами со всей силы - дверь выгнулась внутрь, но не сорвалась с направляющих. Удар массивного тела только слегка помял металл. Болт тут же оттащил Боцмана за загривок.
   - Значит, не заминирована. - Он сам не ожидал, что зверь поступит именно так. - Тогда ломаем.
   В четыре руки и ноги орки с разбега вышибли "картонную" дверь. Замок сломался, ролики, отводящие створку в сторону, погнулись, часть из них вырвалась с "корнем". Болт уперся спиной в косяк и ногами даванул на дверь, окончательно разрывая металл. Сила есть ума не надо, подумал он. А это все Боцман виноват, дверь загнул так, что пришлось ее ломать, вряд ли она отъехала бы в сторону. Ну-ка заценим, что тут хранили. Орки проникли внутрь.
   Помещение было небольшим. Откуда-то сверху и сбоку шел силовой кабель, к которому были подключены мониторы и железные ящики системных блоков. Помимо них в помещении стояли два стола, сломанный стул, железный шкаф, радиостанция, подключенная к антенне, которая тоже уходила куда-то вверх. В общем, комната напоминала резервный пункт командования или же штаб. Скелетов, если они не в шкафу, видно не было. Похоже, что орки продвигались по ущельям, зачищая их от людей, отсюда и мины и вот такие "блиндажи". Болт осмотрел помещение - его интересовало куда идет кабель. Если там стоит генератор или еще какой источник питания, то до него обязательно нужно добраться.
   - Пушек нет. - Шуруп разочаровано оглядел комнату. - Только старый хлам.
   - Нам и этот хлам очень сильно пригодится. - Болт потер руки. - Пошли, посмотрим, что в комнате напротив.
   Вперед пустили Боцмана, причем теперь мек был ученый и приказал тому определить есть ли взрывчатка. "Пес" грустно посмотрел на него и отошел, в случае если бы он что-то нашел, то немедленно сел бы и забил лапами по полу. А так значит безопасно. Ломать дверь не стали, просто выбили личинку замка и откатили створку в сторону. Верхний запор упал вниз, а нижний Болт подцепил за ухо через отверстие выбитого замка и вытянул вверх. Глядя на содержимое комнаты, Шуруп присвистнул.
   Помещение доверху было забито ящиками с маркировкой Империума. Болт уже представлял себе, что они полны оружия и патронов, но был разочарован. Внутри оказались толовые шашки. Мек взял две и подбросил на ладони. Хм, тоже неплохо, проблема с минами, снарядами и взрывчаткой, а также патронами решена. Можно понаделать столько, насколько хватит металла. Видимо, это шахтеры тут заначку оставили, а потом военные в их проходах разместились. Что ж, спасибо и на этом. Болт осмотрелся и заметил еще одну дверь. А вот там по логике должны быть технические помещения, подумал он, отворяя ее. Раздавшийся щелчок заставил его отпрянуть и отпрыгнуть максимально назад, а потом мек услышал хлопок. Прятаться в комнате полной взрывчатки не лучшая идея, мелькнула мысль, в то время, когда Болт уже попрощался с жизнью. Рванет так, что Водяной немедленно поймет - его боссу не повезло. Шуруп в это время заглядывал в ящик, изучая маркировку на шашках, пытаясь прочитать надписи и сперва не понял, чего это Болт так резво отскочил. Взрыва не произошло и только потом до мека дошло, что случилось.
   Сработал один из датчиков на открытие двери и свет попытался загореться, видимо у лампочки было автономное питание. Как оно до сих пор не иссякло - загадка, но вот лампочке точно пришел каюк, она и взорвалась. Болт зажужжал фонариком, медленно заходя в помещение, освещая себе путь. Да, повезло, что они тут растяжек не поставили, поленились. Думали, раз завалили проход, то орки не догадаются о бункере, а тут мы вдруг такие красивые и умные нарисовались. Мек осмотрел комнату. Вот свезло так свезло, подумал он. Посередине стоял компактный дизель-генератор, от которого вверх шли кабеля, проложенные в шахтах. Рядом с дизелем пара бочек с уже негодным расслоившимся топливом, набор инструментов, пара буров, плазменный резак - Болт точно знал, что это именно он. Оборудование комплектовалось баллоном для смеси и все это аккуратно стояло в углу под слоем пыли и проникшего через вентиляцию песка. Также аккуратно были сложены балки для крепежа потолка - похоже, что шахтеры готовились пробиваться дальше в скалу.
   - Это я удачно зашел. - Болт хлопнул в ладоши. - Забираем все что есть, устроим в лагере праздник. - Мек засмеялся и его гогот гулко пронесся по коридорам.
   Вывозить найденное добро пришлось за два раза, причем во второй Болт поехал только с Водяным, который сидел на пулемете. Коммандос еще не привык к своей механической ступне и передвигался осторожно, все время опасаясь, что конечность отломится. В прицеп насадили гретчинов - мелким гоблинам сподручнее будет все вытаскивать, пока Болт демонтирует оборудование. Провозился он до вечера, но вычистил помещения до состояния пустых стен. Даже силовой кабель вместе с антенной выдернул, оставлять такое мародерам архипреступно.
   Находясь в состоянии эйфории от находки, Болт быстро поужинал, взял с собой переводчика и запитал компьютеры людей от своей сети, быстро разобравшись в схемах подключения. Голос только слегка подсказывал, впрочем в его надобности не было нужды, меку и собственных знаний из прошлой жизни хватило разобраться. Все разъемы напоминали таковые у военных, были защищены от влаги и воздуха, достаточно прочная оплетка кабелей оставляла надежду на то, что все заработает. Клавиатур, правда, Болт не нашел, но желание немедленно включить человеческую технику пересилило логичную мысль о том, что пялится на загрузочный экран, не имея возможности что-то сделать все же глупо. Но мек загнал ее глубоко внутрь и щелкнул тумблером на задней панели компа. Ульриса сидела рядом и ожидала, когда же запуститься система. По экрану монитора побежали строчки команд, потом черный экран сменился на белый, на котором отчетливо выделялись ссылки на доступ к данным.
   - Посмотрим. - Девушка протянула руку и нажала кнопку сбоку на корпусе экрана. Немедленно перед дисплеем возникла голографическая клавиатура, встроенный проктор находился в мониторе.
   - Это как? - спросил Болт. Еще бы, такое он видел впервые. - Откуда узнала, что доску с кнопками можно активировать? - он не сказал клавиатуру, не было такого слова в орочьем языке.
   - В программу подготовки эльдара, идущего Путем Странника входит изучение техник других рас. - Ответила Ульриса, нажимая на кнопки, перебирая строки. - Чтобы он не стоял с открытым ртом перед вот таким устройством, если вдруг попадет ему в руки. Я могу работать с терминалами тау, с когитаторами мон-кей, - она посмотрела на Болта, - но с орочьими системами хранения данных никто из эльдар не сталкивался, поэтому я не знаю, каков ваш аналог.
   - И не столкнется - нет их. Это я тебе авторитетно заявляю. - Болт смотрел в экран. - В них нет нужды - все свое мы носим с собой, ну ты в курсе. Чего там написано, а то я не разберу?
   - В основном данные геологоразведки. - Ульриса всмотрелась в надписи. - Запросы на материалы и подтверждения отправок. Переписка с Администратумом и его отделами.
   - Значит, это был не штаб сопротивления? - спросил вслух Болт.
   - Какого сопротивления? - не поняла девушка.
   - Нашему вторжению конечно. Подходы были заминированы, но в спешке. Какой смысл скрывать то, что нам неинтересно? Ну, оборудование мы бы, конечно, разграбили и взрывчатка бы нам пригодилась, но и только. - Мек задумался. - Посмотри, есть там даты последнего запроса? Когда здесь нарисовались наши?
   - Да, восемьсот девяносто восьмой М сорок один. - Тут же ответила Ульриса. - Они все им датированы, только разница по дням. Видимо, геологоразведочная партия продвигалась по ущелью и сканировала все подряд. Раз основали склад и поставили когитаторы, значит что-то нашли ценное и это предлагалось разрабатывать. Есть отгрузка на поставку топлива и строительных материалов, вот только рабочих с другого объекта еще не перевели, решили, что пока хватит пробить шурфы, чтобы тщательно исследовать породу.
   - Похоже на то. - Кивнул Болт. - А там нет случайно упоминания о том, что именно в ей содержится?
   - Сейчас посмотрим. - Ульриса коснулась сенсорной клавиши и информация на экране изменилась. - Вот отчет партии, дата и время выхода, цели и задачи. Маршрут изменен в связи с обнаружением... - она замолчала, потом посмотрела на орка и выдавила, - адамантия.
   - И что это? - реакция эльдарки мека не впечатлила.
   - Это - самый прочный металл в галактике, не считая некродермиса. - Ответила она. - Из него делают броню для космических кораблей, защитные костюмы и многое другое. Эльдары тоже его используют - напыляют на корпуса, оружие и броню. А вот мон-кей остро в нем нуждаются - постройка их судов не обходится без применения этого металла, также как и другой техники. - Ульриса задумалась. - Если его наши здесь, то почему не сообщили в центр сектора? Планету немедленно взяли бы под охрану и создали гарнизон, на орбите дежурил бы флот, а сюда завезли бы кучу шахтеров. - Эльдарка посмотрела на орка. - Или вы были этому причиной?
   - Думаешь, мы смогли справиться с космической расой? Перебить их всех и занять планету? - спросил Болт. - Почему тогда мы не разрабатываем это месторождение?
   - Я не знаю. - Пожала плечами девушка. - Я не слышала, чтобы орки что-то разрабатывали, скорее, переплавляли уже готовое на металл и из него делали оружие и корабли. Тебе виднее, ты же мек.
   - Я признаюсь тебе, что понятия не имею, как искать полезные ископаемые. - Болт коснулся рукой груди. - Я могу сделать тигель, домну, переплавить руду, если в ней действительно будет металл, но вот найти его - нет. Подозреваю, что орки просто не умеют это делать - кто-то не оставил им таких знаний.
   - А ты сам хочешь? Ну, узнать, почему так? - спросила Ульриса. - Почему у вас все так странно устроено?
   - Было бы любопытно, но сейчас кроме истории есть дела поважнее. - Болт задумался и почесал затылок. - Поправь меня, если ошибусь, но раньше эта планета принадлежала юдишкам. Мы их отсюда выбили, но в бункерах или глухих местах могли выжить их потомки. Значит, теоретически, они могут связаться со своими сородичами, что живут на других планетах и те пришлют сюда флот. Чтобы просто адекватно ответить на агрессию и защитить бедных родственников. А если они узнают о месторождении этого металла, то вскоре здесь будет не протолкнуться от солдат и техники. А это грозит нам чем?
   - Чем? - переспросила Ульриса. В военной стратегии она мало что понимала.
   - Полным истреблением. - Подвел итог Болт. - И первыми попадем под раздачу именно мы, потому что сидим рядом с этим проклятым аманантием или как там его. Так что необходимо форсировать поиски твоего корабля.
   - Там места для двоих не хватит. - Заметила девушка.
   - Я не для себя. - Орк посмотрел на эльдарку сверху вниз.
   - Ты... - задохнулась Ульриса, понимая, о чем говорит орк. Это было неожиданно понять, что он о ней заботится, предлагает покинуть планету. И это откровение было таким внезапным, что она, не подумав, брякнула. - Неужели ты не хочешь спастись?
   - Бежать, когда у меня такая ответственность за клан? - хрюкнул Болт. - Так поступают только предатели и трусы. Нет, если и улетим, то только все вместе, а до этого как до Луны пешком.
   - Но мон-кей могут прилететь в любой момент! Может быть они уже на орбите! - воскликнула эльдарка, переживая за себя и свою жизнь. И за орка чуть-чуть, как бы она себе не хотела в этом признаваться.
   - Тогда тем более нужно поторапливаться. - Проворчал Болт. - Там есть описание, как получить из руды этот аманант? А то голос что-то не хочет информацией делиться.
   - Нет. Тут только зафиксирован сам факт его обнаружения. - Девушка отрицательно мотнула головой. - Наверное жила проходит где-то рядом со складом - мон-кей не стали бы строить его за много километров.
   - В комнате я нашел буры, резак и генератор. Наверное, хотели долбить скалу дальше. - Болт задумался. - Там порода плотная, не песчаник и глина как здесь, похожа на гранит.
   - В моем корабле есть анализатор. - Вспомнила Ульриса. - Можно проверить содержание минералов сканером.
   - Вот и еще одна причина найти его и увести у Черепа из-под носа. - Хмыкнул Болт. - Можешь еще покопаться в компьютере? Вдруг найдешь что-нибудь интересное, только долго не засиживайся. Потом отключишь от питания - просто щелкни тумблером. - Он показал каким.
   - Я знаю, я разбираюсь в когитаторах. - Надменно заявила Ульриса, демонстрируя свое превосходство над тупым орком. Только потом она поняла, что эльдарская спесь может сыграть с ней злую шутку и сдулась. Медитация и концентрация, напомнила она себе. Да, орки относятся к ней хорошо, если хочешь, чтобы это было и впредь - перестань их злить. Ты ведь уже совершеннолетняя и взрослая и должна сама отвечать за свои поступки и решения. - Прости, что-то меня занесло.
   - Заметно. - Усмехнулся мек. - Но ты быстро учишься на своих ошибках и это хорошо. Наверное, из тебя выйдет толк.
   Ульриса вспыхнула и с языка уже готова была сорваться еще одна гадость, но усилием воли она подавила и ее, да и подошел ее компаньон-сквиг, который ткнул свою лобастую голову в локоть девушки. Он почувствовал настроение хозяйки и уже готов был атаковать. Но рядом с ней стоял вождь, который выше в иерархии оркоидов и зверь не осмеливался ему перечить. Точно также, как и старшему из сторожевиков, который был партнером босса. В сознании сквига все четко занимали свою лестницу подчинения и хозяйка находилась где-то посередине между орком и гретчином. И уловить эту грань было очень сложно.
   - Молодец, ты не безнадежна. - Болт распознал ее реакцию. - Как я уже сказал - долго не сиди за компьютером, это вредно для глаз.
   И ушел. Вредно для глаз, надо же, мысленно фыркнула Ульриса, заботится обо мне как о собственной до... нет, гнать такую мысль нужно куда подальше. Это же орк, агрессивная тупая машина для убийства, у него не может быть никаких чувств и держит меня здесь только надежда, что мек отремонтирует мой кораблик и я, наконец, свалю с этой обреченной планеты. Зеленый прав в одном - мон-кей если придут сюда, то зачистят все с орбиты. Они высадят неисчислимые тысячи солдат, нароют окопов и будут зажимать орков до тех пор, пока не сожгут последнюю спору. И подобное противостояние затянется надолго, Ульриса это хорошо понимала. И присутствовать при столкновении не собиралась. Потому что не хотела умирать. Орки сражаются затем, что им это нравиться, ей же незачем им помогать - нужно искать родителей. Или же информацию, которая даст ответ на ее вопрос. Кто они и где они? Когда Ульриса была маленькая, ей скормили сказку про храбрых воителей, которые пронесли свою любовь сквозь страшные сражения. Она так бы и верила до совершеннолетия, пока одна девочка из клана не заронила в Ульрисе зерно сомнения, брякнув, что она нечистая. В том смысле, что родителями могли быть и темные эльдары, существа порока, греха и наслаждения, отколовшаяся ветвь их расы. И это заявление было весьма горько осознавать. Тогда она поступила не очень хорошо - затеяла с этой девочкой драку, за что и была наказана. Просидела запертой долгое время в одиночестве. Как сказала ее наставница, у нее было много времени подумать и осознать свой поступок. И Ульриса сделала только один вывод - ей намеренно врали или же скрывали правду о родителях. Наверное, ее упертость передалась от одного из них, на виду у всех после совершенного проступка Ульриса вела себя как обычно, но внутри вынашивала планы. В архивы ее допустили после того, как она сдала экзамены и стала совершеннолетней, но и там ничего конкретного она не нашла. Узнала только, что ее привез рейдер "Гордость Ханна" и капитан экипажа передал мелкую эльдарку с рук на руки наставнице. Никаких сведений откуда она взялась в архивах зафиксировано не было. Потом корабль пропал или же ей так сказали, потому что судно больше не швартовалось. Сперва она решила, что рейдер принадлежит другому клану, но никаких записей о "Гордости" также зафиксировано не было, словно он растворился в космосе. Или еще одна выдумка? Но ведь тот Бродяга ясно сказал, что видел "Гордость" недавно на той пиратской станции и было это несколько месяцев назад. Не мог же он просто так наврать, Ульриса бы почувствовала. Наверное. После того случая она развивала свои способности и могла уверенно сказать лжет собеседник или говорит правду. Однако это прокатывало только со слабыми псайкерами или же эльдарами, обделенными даром - сильные просто возводили ментальные щиты, через которые не проникало ни капли эмоций. Бродяга, к сожалению, был именно таким, его не удалось прощупать, как девушка не старалась. И ушла с надеждой в душе. Мог он ее подставить? Вполне, ибо воспитывалась на мире-корабле, где эльдары с удовольствием резали друг друга просто за то, что один косо посмотрел на другого. Как орки, подумала она. Странно, мы считаем эльдар достойными править галактикой, однако ведем себя как примитивные дикари. Выходит у нас с орками есть много общего.
   Малыш снова ткнулся в локоть. Ульриса посмотрела на питомца и тяжко вздохнула также как делала это много раз в палатке орка-хозяина. Еще и этого придется с собой тащить, а как он отреагирует на то, что покинет свое племя? Не закусит ли ей сразу же после отлета? Убить его? Сквиг отпрянул и коротко рыкнул, реагируя на угрозу. Девушка заставила себя усмирить прыгающие из крайности в крайность мысли. То, что убираться с планеты нужно это даже орку понятно, лучше сосредоточиться на том, чтобы быть ему полезной, так он быстрее отремонтирует ее кораблик, а в том, что у мека получится Ульриса не сомневалась.
   Весь следующий день Болт возился с беспилотником и монитором, налаживая между ними связь. Все детали были человеческими, но орочья компоновка могла свести с ума любого механикуса, если бы он забрел в горы. Для начала Болт разобрался с камерой и передачей видеосигнала. Частоты были незнакомыми, но персональный советчик, которым являлся голос в голове, четко давал инструкции. За все время мек научился ему доверять, да и сам изредка применял полученные в прошлой жизни знания. Теперь все это великолепие нужно было впихнуть в корпус планера, который и послужит разведчиком. Беспилотник получился большим и похожим на дельтаплан. Сперва Болт хотел построить летательный аппарат на его основе, но потом решил, что юркий разведчик будет лучше. Внутри фюзеляжа, обтянутого более плотной и крепкой легкой тканью, не той из которой шили штаны, располагались баки с топливом, небольшой двигатель, собранный на коленке из разных запчастей и проводные валы, что крутили два винта. Шум от работы движка и винтов был немалый и если первый удалось обмотать звукоизоляцией, в качестве которой использовалась шкура сквига, то вот со вторыми ничего не поделаешь. Правда, Болт и не собирался летать на малой высоте - у камеры была хорошая разрешающая способность и увеличение, так что он надеялся разглядеть в подробностях лагерь орков с высоты. Закончив с аппаратом, он поднялся на вершину скалы, чтобы запустить поделку. Пульт управления в руках, монитор после долгих попыток настроен как надо и передает четкую картинку. Болт еще раз проверил увеличение, кося одним глазом в монитор - все в порядке. Потом нажал пару кнопок на пульте - движок чихнул и завелся. Он прогрелся и Болт дал команду на запуск. Сработал исполнительный механизм, вилка включения ввела шестерни в зацепление и винты закрутились. Беспилотник пополз вперед, мек увеличил обороты и дрон скользнул вниз. Аккуратно работая джойстиками управления, Болт выровнял машину и повел ее по кругу, глядя в монитор. Камера передавала картинку и он увидел себя, хотя до этого видел отражение только в воде. Широкоплечий орк в рубашке на голое тело, штанах, подпоясанных широким ремнем, стоял на вершине скалы и, повернув голову, вглядывался в монитор. Болт направил дрон на себя и тот прошел прямо над головой испытателя. Что ж, вышло неплохо, подумал мек, снова разворачивая машину и глуша двигатель. Дрон медленно спланировал вниз и Болт поймал его руками. Крылья были широкими, но не настолько большими, чтобы орк не удержал такую тяжесть. Да, его уронило на землю, но и аппарат мек не разбил. Нужно сделать убирающиеся шасси и забетонировать площадку для взлета, подумал он, вставая. А то если каждый раз его так ловить, то и разбить недолго.
   Болт спустился вниз и установил пульт управления на верстаке. Горы мешать прохождению сигнала не будут, он ведь в пустыню полетит. Гретчины уже заканчивали возведение стены, завтра должны будут доделать, но у Болта, как хорошего командира, всегда для солдат есть работа. К нему подошел Водяной, который уже освоился со своей искусственной конечностью и неплохо себя чувствовал. Во всяком случае гибкости и ловкости он не потерял.
   - Собираешься на разведку?
   - Сейчас самое время. - Болт посмотрел на медленно темнеющее небо. - Дорога от нас находится севернее, а клан Разбитого Черепа вез девчонку на юг. Она сказала, что кругом была пустыня и на дорогу они выехали быстро и повернули направо. Раз направо, значит ехали с севера, я правильно понимаю?
   - Да. - Кивнул Водяной. - Торговец сказал, что Разбитым Черепа ближе торговать с Обменником, чем с Базаром. Но Кривому рабы не нужны - у него гретчинов переизбыток и так девать некуда. А Разбитый Череп занимается в основном грабежом Насосников и поставляет жижу Кривому. Думаю, что Ездок захочет перекрыть этот канал снабжения, чтобы потом иметь возможность без проблем осадить Обменник.
   - Согласен. - Кивнул Болт. - Но пока нас местные терки мало касаются, можно даже налепить цвета клана Ездока и сработать под него. Ладно, запускаю.
   Беспилотник взмыл в ночное небо и мек включил подсветку. Ночь конечно не превратилась в день, но видно стало отчетливо, пускай и картинка была черно-белой. Для начала он поднял дрон на километр вверх, после чего направил на север - увидеть горящие огни лагеря можно было издалека. Дважды за полет ему попались небольшие караваны, идущие по дороге в сторону Базара. Орки сбивались в стаи и таким образом безопасно передвигались. В стороне вспыхивали огоньки фар багги или байков - парни Ездока следили за караванами, но пока не трогали, видимо, жали подкрепления - лезть на крупный караван никто не хотел. Вот теперь можно вести разведку, сидя на базе, подумал Болт, а Водяной высказал свою мысль.
   - Хорошо бы сделать такой же аппарат, только размерами поменьше, чтобы в ущельях летал. Так и на случайную мину не напорешься.
   - Тогда бы мы это хранилище не нашли. - Заметил Болт. - Все что ни делается - все к лучшему. А так ты прав, нужно подумать над квадрокоптером. Он и на месте зависнуть может и подкрасться незаметно. Правда шум от него тоже приличный, но я что-нибудь придумаю.
   Беспилотник летел еще почти полчаса, пока впереди не показались слабые огни. Дорога уже давно осталась позади и появившийся в поле зрения камеры лагерь мог быть чьим угодно - определить в темноте сложно, но Болт решил, что это и есть база Разбитых Черепов. Дрон начал кружить на безопасной высоте, а орки через монитор изучали обстановку. Шум винтов никто не услышал, жители лагеря дрыхли без задних ног, часовые на вышках пялились в темноту, даже не подозревая, что над их головами крутится незримый глаз. Ночной патруль в количестве трех байкеров выехал за ворота проверить окрестности и Болт взял себе на заметку, что про разведмероприятия орки не забывают.
   - Сторожевиков не вижу. - Водяной внимательно вглядывался в картинку. - Четыре вышки по углам лагеря, единственные ворота, шатер босса, мастерская мека, ямы со сквигами, палатки для парней. Все стоит слишком близко друг к другу, словно места им мало. Палатку доктора не вижу.
   - Но он есть, наверное, делит чум вместе с механиком. - Предположил Болт. - Так, запоминай, потом запишем - две багги с установленными на них пушками. Калибр... отсюда не разобрать, но то, что это даже не ГШ-тридцать я точно говорю. Как они ее туда воткнули, ведь при выстреле машина от отдачи перевернется! Балбесы! - Болт покачал головой. - Дальше - три грузовика с прицепами. Наверное, возить награбленное. Отдельно стоят две зенитные пушки и коробки с патронами рядом с ними. Расчетов не видно, зачем тогда им зенитки, если они за небом не следят?
   - Нам же лучше. - Водяной всматривался в картинку. - На двух грузовиках установлены пушки как и на багги, только чуть больше. На третьем - катапульта.
   - Танкисты какие-то. - Сделал вывод Болт. - Наверное поэтому с ними связываться не хотят, с такой дуры как долбанешь - клочки во все стороны полетят.
   - Это верно. - Коммандос кивнул. - Ну и как к ним подступится? Лагерь стоит на возвышении, как и наш прошлый, подъезды далеко просматриваются, да и потом они разровняли часть барханов - видишь, у них бульдозер возле кучи металла стоит. Уверен, что им и работали.
   - Да, поживиться здесь есть чем. - Болт почесал носовые клапаны. - Как вывозить будем?
   - Я думаю, как атаковать. - Водяной посмотрел на мека. - Часовые на вышках могут быть оснащены ПНВ, заметят издали и даже разбираться не будут - вдарят из орудия.
   - Эх, тут бы сейчас костюм как у "хищника". - Болта немедленно замкнуло. - Стоп! А почему бы и нет. - Он посмотрел на Водяного. - Идея хорошая и выполнимая. Все зарисовал?
   - Нет еще, - коммандос штрихами завершал схему лагеря, - теперь все. - Доложил он.
   - Возвращаю дрон на базу. - Болт пошевелил джойстиками и беспилотник лег на обратный курс. Мек просто запомнил направление по компасу. - Во, там еще один лагерь, совсем рядом! - удивился он и немного скорректировал курс. - Это еще кто?
   - Не знаю, символов клана не видно.
   - У них череп над въездными воротами.
   - Так и у тех такой же. - Возразил ему коммандос. - Оба лагеря принадлежат одному клану?
   - Может быть, но я не уверен. - Помотал башкой Болт. - Вдруг они заключили союз и по-соседски друг на друга не нападают? Соверши мы набег на один, то второй немедленно атакует нас с тыла - им меньше получаса до соседей ехать. Ну и что делать?
   - Нужен такой план, чтобы суметь захватить один лагерь и тут же отразить атаку второго. Но нашими малыми силами этого не сделать.
   - А ведь придется. - Проворчал Болт. - Из под носа у орков нам корабль не выдернуть, я спрашивал про размеры - около двадцати пяти метров длиной и шириной шесть. Под него трал специальный строить придется и с краном ехать, своими силенками мы там не справимся. Тем более, что маячок, по которому кораблик найти можно, находится у одного из меков. А раз они патрулируют пустыню, то и засадные секреты у них наверняка где-то есть, так что без нападения не обойтись - нас повяжут еще на подъезде, даже если мы выкрадем у мека маячок.
   - Не рановато ли тогда собрались нападать? - спросил с сомнением в голосе Водяной.
   - Я же не собираюсь это делать завтра. - Возразил ему Болт. - Если все грамотно продумать, провести разведку, собрать взрывчатку с радиодетонатором и подождать немного, когда новые гретчины подрастут, то вполне себе получится, а с моей придумкой, так вообще можно одним ударом прибить двух сквигов. Правда, вывезти все трофеи мы не сможем - банально техники не хватит. Но соблазн велик. - Болт хлопнул себя по коленке. - Давай думай, как нам захватить первый лагерь, сосредоточимся на нем. - Мек посмотрел на экран. - У второго вышек много, наблюдателей полно, значит и ударные группы есть, они более мобильны. А первые сидят на месте ровно, да и с такими тяжелыми машинами большую скорость не разовьют. Думаю, что Череп просто сбывает им добычу, а те расплачиваются оружием и патронами, отсюда и пушки на грузовиках. Возможно, даже на Базар гоняют, чтобы лишнее сдать.
   - Согласен. - Кивнул Водяной. - Тогда в случае атаки они подведут грузовики с орудиями к стенам, наверняка у них там специальные бойницы есть, и обстреляют нападающих. Нужно незаметно подползти к лагерю. Как это сделать?
   - С помощью маскировки. - Болт уже обсасывал в голове идею. - Сразу скажу, состава на всех не хватит, но в наших силах изготовить маск-халаты - ткани полно. Покрасим их под пустыню, нужно напрячь Дока с красящими сквигами, он обещал мне их сделать, а то на ржавчину я уже смотреть не могу.
   - А что за покрытие такое? - спросил Водяной.
   - Спецсостав, который преломляет свет. Визуально ты невидим, это я знаю точно, но вот в тепловом спектре - не уверен, нужны испытания.
   - Когда?
   - Завтра, мой друг, все завтра. - Болт зевнул. - И прежде чем атаковать первый вражеский лагерь и отразить нападение второго, нужно как следует подготовиться и провести тренировки. А то мелкие пиз..ки в последний момент испортят операцию.
   Водяной кивнул. Тут он с меком был полностью согласен.
  
   Ездок, прищурившись, наблюдал, как большой челнок юдишек тяжелыми опорами мягко касается посадочной площадки заброшенного форпоста. Пилот глушить двигатели не стал и просто перевел их в холостой режим, отчего гул немного утих, но не перестал. Босс клана стоял недалеко от входа во внутренние помещения форпоста и даже такой порыв ветра от работы дюз не мог поколебать его фигуру. Наконец аппарель челнока стала опускаться и по ней сошел человек в бронекостюме. Визоры его шлема остановились на крупном орке, однако пришелец не стал атаковать. Он просто замер возле опустившейся аппарели, ожидая, когда покупатели подойдут к нему. Ездок не заставил себя ждать и потопал к "чилавеку" - все-таки он нуждался в этом грузе. Орк не видел, как презрительно сморщилось лицо пирата под шлемом, однако заметил, что охранные турели нацелились на него. Ездок хмыкнул, еще шире расправляя плечи, его не запугать какими-то бортовыми пукалками. Если у оператора дрогнет палец на спусковой кнопке, то от челнока останутся одни ошметки - группа орков с ракетницами сидела в засаде и готова атаковать при малейшем подозрительном шевелении. А самого Ездока спасет телепортационный генератор, который ему выдал советник. Проклятый ушастый очень предусмотрителен и босс был ему благодарен за это, ведь не раз его предусмотрительность спасала Ездоку жизнь. К тому же юдишки не смогут причинит ему вред, они также заинтересованы в совершавшейся сделке, которую организовал советник.
   - Приветствую вас, благодарный покупатель! - радушно улыбнулся под шлемом пират, не скрывая сарказма, который до орка все равно не дойдет. - Надеюсь, вы приготовили оплату?
   - Та. - Коротко ответил Ездок на готике. - Пакажи твоя тавар.
   - Я сделаю это, как только увижу расчет за него. - Человек не хотел попасться в ловушку орков. Все считают зеленошкурых тупыми, но пират знал, что это не так. Они хитрые бестии и просчитать их ходы очень сложно, просто потому, что они действуют по наитию. Захотелось боссу оторвать тебе башку - он это сделает и даже не задумается о последствиях. Наоборот, завязавшаяся потасовка его только обрадует.
   Ездок поднял руку и несколько гретчинов вытолкали тележку, на которой лежали три крупных мешка. Человек улыбнулся - похоже эти орки играли честно. Он подошел к одному из них и развязал горловину - при свете дня свернули золотые самородки. Орки не стали их плавить в бруски, им это было не нужно, однако пират знал, что такого чистого природного золота он нигде не найдет и у него были планы по его использованию. Иначе он не подписался бы на этот рейс. А то, что Империум потерял часть своей амуниции и оборудования, что ж, он страдать по этому не будет. Ведь пират хорошо подмаслил кого нужно на сортировочной орбитальной станции и часть груза просто исчезла. Потом чиновники спишут ее как неликвид и все останутся довольны. А то, что оружие досталось оркам, ну и что? Пока они торгуют, нужно успевать заключать сделки. Вот когда начнется космический Вааагх, тады ой. А если зеленошкурые месят друг друга, то на этом можно неплохо заработать. Человек коротко отдал приказ по внутренней связи и из темноты трюма челнока показались пара огринов, что толкали перед собой сцепленные гравиплатформы с установленными на них ящиками. Как только первые спустились на песок, пират отдал приказ снимать с них груз.
   - Платформы не отдам - самому нужны. - Сказал он, хотя Ездок и не просил оставить. - Здесь все как заказывали. - У первого ящика откинулась крышка. - Тяжелые лазганы. С пылу, с жару, только из кузницы. - Нахваливал товар пират. - Батареи к ним. - Про зарядные станции разговора не было и пират скромно умолчал. - Два ящика стволов и два - с батареями. - Следующая крышка грохнула о деревянный короб. - Болтерные боеприпасы. Стволов нет, но вам и эти сгодятся. Не для космодесантников, конечно, но тоже ничего. Их использует гвардия. Четыре ящика. Идем дальше - тактические шлемы и броня к ним. Восемьдесят комплектов. Огринский размер, перехватили спецзаказ. Скажу сразу - достать их было нелегко, но я справился. - Пират подмигнул орку, но тот все равно не видел его гримасы. - Эти пять ящиков тоже ваши. Теперь снаряды для артиллерии - осколочные, бронебойные, зажигательные. Все в этих двенадцати ящиках. - Огрины не обращали внимания на болтовню и просто разгружали челнок, а бедные гретчины пытались все это затащить в подвалы форпоста. - Калибр сами подберете или сделаете, я знаю, вы умеете. Что еще? - сделал вид, что вспоминает, пират, - ах да, полевые радиостанции, спутниковые комплексы связи и прочий электронный хлам. И вишенка на торте, - человек засмеялся, - гранатометы и ракеты. Лежат в последних трех ящиках. - Огрины как раз заканчивали разгрузку. - Вы довольны?
   - Исчо бы! - Ездок достал из ящика лазган, осмотрел его со всех сторон и загнал батарею в гнездо. Тут же засветились индикаторы, подтверждая, что оружие готово к стрельбе. Пират на всякий случай чуть отступил к аппарели, а турели челнока навелись на орка. Но Ездок не собирался убивать полезного юдишку, советник четко это указал. - Ты палучил, шо хател, типерь вали.
   - С радостью. - Пират щелкнул пальцами и огрины подхватили три мешка, полных самородков и драгоценных камней. - Если вам еще что-нибудь понадобится, то вы знаете, где меня найти.
   - Пагади. Танки исть? - спросил Ездок.
   - Хм, это будет сложновато. - Пират застыл, как будто задумавшись. - И очень дорого.
   - Скока?
   - Два таких полных мешка за один танк. - Назвал он цену.
   - Итет. - Ездок кивнул. Его не интересовали желтые камушки, в которые юдишек вцепился своими хилыми ручонками. Бронированная техника его интересовала больше. - Када прелитишь?
   - Думаю, не скоро. - Пират сделал паузу. - И хотелось бы получить предоплату.
   - Эта чиво?
   - Залог наших деловых отношений. - Объяснил человек. - Обязательства по поставкам.
   - Нада значала дабыть. - Ездок все не мог расстаться с лазганом. - Мы дабудем - ти прелитай. Привази стока танков. - Он показал на пальцах.
   - Десять?! - удивился пират. - Это будет не просто сложно, очень трудно.
   - Дисять рас па дисять! - Ездок вошел в раж.
   - Сотню никто списать не сможет. - Произнес пират вслух. - Но я попробую. Тогда цена увеличится - три мешка за машину.
   - Пофиг! - отмахнулся Ездок. - Буту штать здеся. - Он ткнул пальцем себе под ноги.
   - Тогда до встречи. - Махнул рукой пират и залез в челнок. Аппарель закрылась и корабль взмыл в небо, набирая скорость.
   - Нафига ты ему пообещал танки? - спросил пилот, который все это время сидел за пультом управления турелями. - Мы этот-то груз чудом урвали.
   - Если сделать все по уму, Чико, то мы будем в шоколаде! - Пират потер ладони друг о друга. - Может быть я даже станут планетарным губернатором!
   - Ага, щас, так тебя Администратум и назначит. - Ухмыльнулся пилот. - Как бы за яйца сперва не подвесили за твои махинации.
   - С такими бабками я могу даже Высшим Лордом Терры заделаться и вся знать будет валяться у меня в ногах. - Пират уже пребывал в стране своих иллюзий. - Просто план нужно тщательно продумать, а с этим, - он указал на стоящие мешки, - сделать это гораздо проще, чем без гроша в кармане и с нереализуемыми идеями в голове.
   Ездок посмотрел на улетающий челнок, на гретчинов, что надрывали пуп, таская тяжелые ящики. Сейчас они складируют их в подвале, а потом, когда наступит нужный момент, он достанет оружие и предъявит его бойцам, что еще больше укрепит его авторитет. Якобы, склады пропустили при поисках. Можно будет разделаться с Кулаком, который тоже начал задавать много вопросов, как Граф. Спросить с него за косяк и обвинить в готовящемся перевороте против босса, ведь это он "не нашел" оружия, а приберег его для себя. А что, неплохой план и даже ушастый советник не пригодился. Ездок раздулся от осознания своей значимости.
   - Я вижу, что посылка пришла вовремя. - Произнес рядом с орком тихий голос и босс громко выругался, резко оборачиваясь на звук. Проклятый эльдар все время подкрадывался незаметно и это нервировало Ездока. Когда-нибудь он его точно пришибет по ошибке. - Нравится игрушка? - говорил советник на орочьем чисто.
   - Ага. - Кивнул босс, разряжая и убирая оружие в ящик.
   - Будет хорошим подспорьем в атаке - враги начнут лопаться как мыльные пузыри. - Эльдар хмыкнул. - Как продвигаются дела с внедрением агентов на Базаре?
   - Тут, эта, промашка вышла. - Поскреб затылок Ездок. - Один из моих парней решил, что он самый умный и все испортил. Толстый закрыл доступ к рынку - теперь они все сидят за стенами и ждут нападения.
   - Вот как? - новость совершенно не удивила советника - он и так о ней знал. - И что вам мешает их осадить сейчас?
   - Ну дак там, эта, - Ездок задумался, - много парней потеряем при штурме - стены высокие и толстые, пробить их тяжело.
   - Просто не давайте никому оттуда выехать и отгоняйте караваны с поставками. - Также тихо произнесла фигура в плаще с капюшоном. Гретчины ее не видели, для них вообще не существовало присутствующего эльдар. Управлять примитивными разумами было легко, но советник знал предел своих возможностей и разговор надо было завершать. - Блокируйте Базар - как только закончится вода они сами откроют ворота. Или же охрана перебьет всех парней Толстого, а его самого посадит на кол и Рейдеры перейдут на твою сторону. Нужно только немного терпения, мой друг. - И фигура растаяла в воздухе.
   Проклятый ушастик, подумал Ездок, вечно вылазит со своими предложениями. Хотя, стоит признать, что его идея неплоха. И как он сам до нее не догадался? Нужно дать поручение Ржавому, чтобы связался с агентами и они подогрели бунт. А пока будет готовиться к осаде. Правда, Толстый может позвать на помощь Топора и как тогда быть?! А, у него же теперь есть оружие юдишек и Ездок может легко прибить конкурента. И разобраться с Кулаком. Пошел в жопу этот ушастый, я сам знаю, что делать! Босс проследил взглядом последний ящик и направился к грузовику, где его ждал водитель. Гретчины будут жить здесь и охранять товар, а то вдруг какая-то залетная банда захочет поживится его игрушками. А чтобы мелких не перебили, то Ездок отправит сюда отряд Скребка, исполнительного и не задающего лишних вопросов орка. С прибытием советника дела быстро пошли на лад и боссу это нравилось.
   Эльдар, скрываясь под полями преломления, проследил, как Ездок уезжает, после чего поднес к губам рацию.
   - Ликвидируйте пирата, обрубите концы.
   Он знал, что скрывающийся в астероидном поле рейдер легко справится с быстроходной по меркам мон-кей, слабовооруженной калошей, которую они по недоразумению называют кораблем.
  
   Глава 6.
  
   Сделать состав оказалось не так просто - не хватало некоторых компонентов. И если вода была под рукой, то вот получить смесь порошковых минералов Болт не мог. И если с известью дела обстояли более-менее нормально, то вот где найти графит, орк не знал, не говоря уже про такие экзотические материалы, как желтоватая пахучая жидкость, которая подозрительно была похожа на скипидар. Где, блин, он его возьмет в пустыне? А ведь это один из важных компонентов покрытия. И если Дока можно было озадачить получением из грибницы вязкой субстанции, которая играла роль загустителя в составе, то скипидар был натуральным растворителем, чтобы смесь не получилась такой плотной. Деревья в пустыне не растут, а вот на Побережье... если караван Топора привозил плоды и деликатесы, где-то они ведь их срывали? Значит, там точно деревья есть, но вот присутствуют ли среди них хвойные? Или подойдет любая древесина для выпарки скипидара? Не помню. Так и так нужно двигаться к Побережью и на север, обычно такие деревья растут там. Но сейчас лучше заняться поисками необходимых минералов. Орк привычно почесал затылок, стимулируя кору головного мозга, и мысль не заставила себя долго ждать. Болт решительно направился к Ульрисе, которая после утренних тренировок и занятий, возилась с когитатором.
   - Там кроме данных по аламантию...
   - Адамантию. - В который раз поправила орка девушка.
   - Ну да, кроме него есть какие-нибудь данные по другим полезным ископаемым?
   - Что ты хочешь узнать? - с интересом спросила Ульриса, открывая нужный файл с кучей подфайлов.
   На дисках устройства хранился геологический архив, партия оказалась разведчиками, составляющими глобальную схему разработки планеты и предоставляющими свои рекомендации. Они перемещались по заданному маршруту, бурили шурфы, брали пробы, анализировали породы и уже на основании полученной информации делали вывод о перспективности разработок. Так случайно и наткнулись на месторождение адамантия. Но кроме него в когитаторе содержалась и другая информация.
   - Мне нужно знать, где добыть черный мажущий камень, - это по прошлым воспоминаниям Болт понял, что это графит, а вот в орочьем такого слова не было, - серо-стального цвета камень, который красит воду в розовый цвет и желтые вонючие кристаллы. Можешь найти?
   - Попробую. - Кивнула Ульриса, глядя в монитор. - Желтые вонючие кристаллы это, наверное, сера, а вот черный мажущий камень... что такое? - Она задумалась. - Как его название на готике? Я не землемер, я не очень хорошо разбираюсь в камнях.
   - Ну, его родственник точно хорошо горит и дает высокую температуру. - Заверил Болт. - Сойдет и он, но мажущий камень все-таки лучше.
   - Зачем тебе все это?
   - Пока секрет. - Орк прижал палец к губам и Ульриса мысленно усмехнулась. - А то вдруг не получится, не хочу обнадеживать. Вот достану все материалы, буду экспериментировать.
   - Взорвешь лагерь к хаосу. - Буркнула девушка на эльдарском и сказала на орочьем. - Осторожнее надо быть.
   - Думаешь, я не знаю, что безопасность превыше всего? - Болт уставился на экран. - Ну, что выдает умная машинка?
   - Сейчас пороюсь в справочнике. - Ульриса зашлепала по клавишам, вводя исходные данные для поиска. Система сама найдет ключевые слова и предложит выбрать пользователю из списка, а дальше пусть он сам решает. - Так... твой камень, это, похоже, графит, - слово из готика, - у него свойства похожие, я прочитала. Серо-стальной камень, кристаллы которого растворяются в воде и красят жидкость розовым находится рядом с кратером потухшего вулкана, недалеко от гор Побережья, это месторождение марганца немедленно начали разрабатывать. Там же недалеко можно и серу найти. - Эльдарка посмотрела на орка. - В районе много техники осталось, но сейчас, наверное, уже все разобрали твои сородичи.
   - Мне не техника нужна, а минералы, если что, сам киркой отколупаю, там небольшой кусочек нужен-то, больше всего воды, скипидара и грибного загустителя уйдет.
   - Что это за штука такая? - Ульрису съедало любопытство.
   - Где там графит находится, говоришь? - спросил Болт, игнорируя ее вопрос.
   - Есть одно месторождение в северных горах, но туда дороги не проложены и разработки не велись, геологические партии забрасывали по воздуху.
   - По воздуху... - Болт посмотрел на беспилотник, потом на дизель-генератор, а после - на ткущих полотно гретчинов. - А что, хорошая идея.
   - Ты хочешь сделать самолет? - Ульриса покачала ладошкой, словно это был фюзеляж с крыльями. Картинки с бомбовозами орков она видела еще в архивах и предположила, что именно такую пыхтящую штуку мек и сделает. Однако о затее орка она не забыла, но сделала вид, что не обиделась на скрытного зеленошкурого, который так и не удосужился рассказать и червячок любопытства грыз девушку изнутри.
   - Разгонной полосы нет. - Мотнул головой мек. - Нет, я сделаю кое-что другое. Это позволит нам избежать наземных атак, но правда заметны мы будем издалека - высоко дирижабль не поднимется, могут сбить. А это минус.
   - Дирижабль? - удивилась девушка. - Что это?
   - Это гондола, подвешенная на шаре, заполненным легким газом. - Ответил орк. - Подъемной силы хватит, чтобы тащить большую тяжесть, нужно только сшить баллон.
   - А газ ты где возьмешь?
   - А газовые сквиги мне на что?
   - Он же взрывоопасен!! - вскричала девушка. - Это все равно, что на ракете с боеголовкой летать!!
   - О ракете я не подумал, хорошая идея. - Болт при словах Ульрисы завис, мысленно обсасывая чертежи. Он сложил руки на груди и, очнувшись, посмотрел на девушку. - Думаешь, я не понимаю, что от одной спички произойдет взрыв? Это блаженные гретчины ни о чем не догадываются, я же знаю гораздо больше их. И тебя. Защитим баллон от выстрелов листами железа, просто закачаем туда больше водорода и все. - Конструкция сама возникла в голове у Болта. - Можно поставить насосы для перекачки газа туда-сюда и сжимать его под давлением, тогда можно будет менять высоту подъема и не тащить мешки с песоком. А движение обеспечит двигатель.
   - А не проще сделать винтокрылый аппарат? - спросила Ульриса, которая тоже кое-что начала соображать и предлагала свои идеи. - В моем детстве один из наставников делал такой легкий винт, который насаживал на ось и раскручивал его с помощью шнура. Винт подлетал вверх и падал, потому что больше крутить его было нечему, но инерции хватало. Это он нас так веселил и заодно объяснял про плотность воздуха. Почему бы тебе не сделать что-то подобное?
   - Вертолет? - спросил Болт и голова снова заполнилась чертежами. - Хм, можно, только у него будет два синхронизированных винта... это что же, конвертоплан получится? - спросил он сам себя. - А если конструкцию облегчить, ведь нам только до гор добраться и графит найти, много его для производства опытного изделия не потребуется... так, рама, крепеж для двигателя... проклятье, автожир!! Как же я мог про него забыть!! - Орк хлопнул себя по лбу. - Это и проще и быстрее!
   - Что ты там говоришь? - спросила Ульриса - она болтовни мека не поняла.
   - Я только что придумал воздушный флот. - Довольно улыбнулся Болт. - Авианесущий крейсер на основе дирижабля, разведчики-автожиры, стартующие с верхней палубы, легкие моторные самолеты-истребители, подвешенные снизу и штурмовики-бомбовозы! И все это можно создать прямо здесь, только материалы подвози!! Аж руки зачесались!! - Болт развернулся и чуть не вприпрыжку побежал к своему верстаку - идея требовала немедленной реализации.
   Лагерь жил своей жизнью - гретчины строили стену, лепили кирпичи для домны, Док возился со сквигами и грибницей, орки тренировались или же работали на технике - Шуруп так и не отлипал от рычагов экскаватора. Ему очень сильно нравилось управлять гусеничным монстром. А Битый и Гвоздь возились с приготовлением раствора - все перемазанные в сером, они месили состав, нагружая носящихся туда-сюда гретчинов с ведрами. Все были заняты делом и никто не отлынивал, лагерь напоминал улей насекомых.
   Для подъема двоих в воздух и хотя бы двести килограмм груза (Болт даже не задумывался, что сам уже вешает чуть больше двух третей от этого веса) хватит и легкого двигателя - дизель-генератор мек задумывал установить на тяжелую технику вроде танка. Пока же придется разобрать гусеничный мотоцикл гретчинов и уже из его деталей сваять летательный аппарат. Сейчас же он занялся конструированием рамы, благо труб и швеллеров было полно - запасы геологический партии помогли. Орки даже вырвали дверные косяки с корнем, ибо они сделаны из металла, а зеленым он очень нужен. Газовый сквиг привычно вздыхал за спиной, когда Болт варил соединения рамы, посылая Губу за водой для "аппарата". Конечно, мек догадывался, что использует водородную сварку, ибо в организме сквига происходило расщепление жидкости и преобразование ее в газ. Отсюда следовало, что если его не привязать, то животинка воспаряла в воздух. Газ собирался в специальных органах и потом поступал по каналу, напоминающему пищевод. Остальное дело горелки. И надо сказать, что это не была чисто водородная сварка, все-таки процесс, происходящий в организме сквига был гораздо сложнее. Он выделял из пищи какие-то микроэлементы, которые смешивались с газом во время сварки, отсюда и шлака не наблюдалось и температура пламени была высокой. Впрочем, Болт этим сильно не заморачивался, он не Док, чтобы в потрохах копаться. Как говорил один программист: "работает? тогда ничего не делай, ничего не меняй". И Болт разрезать сквига, чтобы посмотреть как он устроен, не собирался. А то придется потом опять полуавтоматом варить, а медного провода нет. И добыть его можно только на Базаре или отнять у кого-нибудь, а чтобы отнять, опять же нужно подготовится, чем он сейчас и занимается. И после нападения на два лагеря у него будет все что нужно. Хм, чего это я сразу на обоих замахнулся, подумал Болт, накладывая ровный шов, у самого людей нет, а уже решил, что справлюсь с сотней обученных бойцов? Однако, почему такая сильная уверенность, что все получится? Или же это характерная черта моей расы, не думать о будущем? Но я ведь не собираюсь лезть на рожон без разведки, так что все путем.
   Рама для летательного аппарата была закончена за несколько часов. Он действительно чем-то напоминал автожир, но при этом у него было три винта - два небольших подъемных и один толкающий, к которому выходил "рулевой" привод. И все это работало от одного двигателя, который Болт, поднатужившись, при помощи Губы и Ульрисы (девчонка только направляла мотор в торчавшие из подушек болты, а орк в это время орал, предупреждая, чтобы не совала пальцы куда не надо) установил на раму. Он просто забыл сделать передвижной кран, а отвлекаться и заниматься им сейчас, когда аппарат был уже почти готов, очень не хотелось. Теперь нужно было все закрепить, протянуть приводные валы, затем сварить винты, наклон лопастей которых был рассчитан у Болта в голове. Работы не на один день, но мек был доволен. И получившимся изделием и тому, как оно выглядело. Пока же просто голый каркас с двигателем и ничего больше.
   Водяной теперь на разведку не ездил - сидел перед монитором и "юзал" джойстик управления беспилотником. Он облетел вражеские лагери не по одному разу, забравшись высоко, чтобы его не заметили. Док наконец-то опытным путем получил сквига, выделяющего краску и теперь ждал, когда он родится. Гретчины шили маск-халаты под руководством Водяного, коммандос на то и коммандос, что знает, как надо. Желтой краски пока не было, но медик пообещал, что поработает и над этим, так что дел у всех хватало.
   Болт закончил постройку леталки за три дня. К этому времени стена была почти закончена, пещера расширена еще немного и сейчас ее потолки укреплялись цементными колоннами. Такую мысль предложил опять же мек и Док поддержал его. Зачем тратить ценный металл, когда можно сделать монолит? Чем гретчины с двумя орками после постройки стены и займутся. А сейчас Болт должен испытать аппарат и лететь за графитом. Ему уже давно не терпелось сесть за рычаги.
   - А зачем ему три винта? - спросила Ульриса, когда все собрались поглазеть на испытания. - Хватило бы и двух.
   - С одним подъемным мне будет нужна разгонная полоса, а с двумя - нет. - Болт плюхнулся в кресло - снятое с машины сиденье. - Можно стартовать с места.
   Он защелкал тумблерами, двигатель начал раскручивать винты. Да, если шлепнусь вниз, то костей не соберу, подумал мек. Надо бы поработать над парашютами, прежде чем лететь. А сейчас - испытания. Высоко подниматься не буду, пройду над пустыней и вернусь в лагерь. Винты вошли в рабочий режим и машина начала подпрыгивать. Болт увеличил тягу и аппарат легко оторвался от земли, покачиваясь и зависая над головами орущих от восхищения орков. Ульриса привычно заткнула уши, чтобы мозги через них не вытекли. Два гретчина от переизбытка чувств принялись лупить друг друга, но Водяной быстро разнял драчунов. Болт отжал рычаг вниз и подключился третий винт. Единственная педаль добавляла оборотов двигателю, а вот винтами приходилось управлять с помощью рычагов. За спинкой кресла стояла коробка отбора мощности, которая и передавала момент. Все регулировалось шестернями и вот их переключением можно было держать нужную скорость. Винтокрылая машина, вихляясь, медленно поплыла вперед. Болт чуть уменьшил подъемную тягу, переключив передачу, снизившись, но чуть прибавил скорости. Леталка выровнялась и полет немного стабилизировался. Нужно держать обороты, подумал мек, привыкая к управлению, так машина ровнее идет. В прошлой жизни он ни за что бы не залез в вертолет и не сел за штурвал, но вот здесь его ничего не сдерживало. К тому же Болт был уверен в своей способности управлять летающей техникой. "Это у тебя в крови", - сказал голос в голове и мек с ним согласился. Да, похоже, что от генетики орков тоже многое зависит, девчонка права. Но опять же непонятно, как она может обращаться с его поделками, ведь сама же неоднократно задавала этот вопрос. Что в ней такого, что позволяет ей использовать орочью технику и оружие? Она сама не знает и думает, что знаю я. Ага, щас! Мне бы кто подсказал, откуда что берется и вообще где этот голос обитает. "Где ты находишься?" - мысленно спросил Болт но справочник молчал, - "ну и хрен с тобой, без тебя докопаюсь до сути". Мек плавно наклонил рукоять штурвала, рули повернули и леталка начала возвращаться назад. Поболтавшись немного над лагерем, мек осторожно посадил машину, закричав, чтобы орки отбежали подальше - зацепит винтом и раскроит башку. Его хорошо поняли, все же в клане не все такие балбесы как гретчины и отошли. Машина плюхнулась опорами на песок и Болт заглушил двигатели. К нему подбежал восторженный Губа.
   - Босс, босс!! - орал он, захлебываясь слюной. - Босс самый лучший мек!!
   Болт слегка щелкнул гретчина в лоб, так чтобы не упал.
   - Сколько раз тебе повторять, тупая башка, не зови меня босс. - Строго сказал он и поискал глазами среди орков эльдарку. - Готовься - завтра утром вылетаем.
   - Это значит, что уроков не будет? - приуныл Док. Ему понравилось учиться, зато остальные вздохнули с облегчением.
   - Выходит так. - Развел руками Болт. - Но у вас есть чем заняться - дел полно.
   - А ты уверен, что мы не грохнемся с этой штуки по пути? - насторожено спросила Ульриса.
   - Даже если и упадем, то у меня есть средство спасения. - Болт зашагал к ткацкому станку. - Нужно сшить из треугольных лоскутков парашют.
   - Это еще что?
   - Увидишь. - Мек почесал затылок. - Правда, я не знаю, сколько это займет времени, так что вылет пока откладывается. Как будем готовы, тогда и полетим. Швей, Крой, Режь, - позвал он гретчинов, - я сейчас начерчу, каких именно размеров будет купол, займитесь. А ты проследи. - Ткнул пальцем в девушку. - И тоже прими участие в пошиве, а то сделают сикось-накось, да так, что парашют потом не раскроется. Шлепнемся с высоты - костей не соберешь.
   Задумка Болта стала понятна Ульрисе только тогда, когда он подвязал болтик к веревочкам, протянутым к ткани, и подкинул вверх. Болтик упал на песок, но не так быстро - мини-парашют тормозил о воздух. В эпоху космических полетов и гравишутов такое примитивное устройство могли сделать только орки. Представив себя на месте болтика, девушка ужаснулась, но орк был прав, так хотя бы был шанс выжить и она немедленно села за машинку, которую мек создал для облегчения гретчиновского труда. Электромотор крутил механизм, который двигал иглу вверх-вниз, нужно было только успевать подавать ткань. Эльдары не пользовались такими технологиями - у них все завязано на психических силах, в том числе и шитье. Зачем использовать примитивные нити, когда можно "сплавить" ткань? Но пальцы девочки все же развивали и с иголкой Ульриса умела обращаться. Опять же своего рода наказанием было для нерадивых сшить себе одежду. Сколько раз она колола себе пальцы, прежде чем у девочки начались получаться ровные стежки! А еще в этом время нужно было пытаться медитировать! Тогда Ульриса не понимала, что шитье руками тоже входит в комплекс тренировок, как орки не понимают зачем им водные процедуры. Она видела, что кэп забоится о чистоте, что паразитов и микробов на его базе минимум да и то тех переносят снотлинги, которых купали принудительно. Мелкие оркоиды оказались настолько тупы, что даже не понимали очевидного. Да и сквиги те еще засранцы, хотя и животные, но даже им раз в три дня Болт проводил помывку. И занимались этим "обкосячившиеся" гретчины. Также и с шитьем для детей эльдар, неважно кто они, девочки или мальчики. Воспитание усидчивости, рутинная однообразная работа, когда сознание отключается и можно почувствовать дыхание варпа. Тут, главное, не упустить момент, так что присутствующий на занятиях наставник внимательно следил за обучающимися, а в углу всегда дежурил сильный псайкер, а то дите по недоразумению могло стать добычей демона, хотя дети воспринимали его скорее как надсмотрщика. Многое, конечно, зависит от способностей ребенка, но основы даются всем, а уже позже наставник смотрит из кого выйдет толк. Подключаться напрямую к имматериуму у Ульрисы не получалось, но вот создавать психически охранные щиты она умела, да и природную эмпатию опять же никуда не денешь и учитель посоветовал ей развивать свой дар. Результат которого и привел ее на эту планету.
   Парашюты были готовы только к обеду на следующий день и Болт впихнул Ульрису в кабинку, нажимая кнопку подъема на вершину скалы.
   - Куда ты меня тащишь? - девушка изрядно напугалась.
   - Проверять будем. - Невозмутимо ответил мек.
   - Ты хочешь, чтобы я сиганула со скалы?!! - страх все больше нарастал. - Я ведь разобьюсь!!
   - Посмотрим. - Орк смотрел вверх и не видел злого выражения лица эльдарки. А может быть не хотел.
   - Мог бы тогда меня сразу убить, а не таким извращенным способом!! - выкрикнула Ульриса.
   - Я должен быть уверен в парашюте. - Спокойно ответил Болт. - Я ведь тоже буду прыгать.
   - Дурак!! Высота небольшая, он не раскроется!!
   - Будем прыгать с уже раскрытым.
   - Как?!! Веревки перепутаются и я камнем упаду вниз!!
   - Не веревки, а стропы. И не камнем, а визжащей от страха испуганной девчонкой, если забудешь, что надо делать. Да и отдельно тебе еще рано прыгать - пойдем в тандеме.
   - Бесчувственный орк!! - Ульриса ударила кулачком в живот мека. - Выпусти меня отсюда сейчас же!!
   - И не подумаю. - Ухмыльнулся он. - Знаешь, как птенцы учатся летать? - и, не дожидаясь ответа, произнес. - Они выпрыгивают из гнезда.
   - И разбиваются насмерть!! - Эльдарка была на грани паники. - Я не птенец, я не умею летать, слышишь, ты, тупой орк!!
   - Просто доверься мне. - Кабинка остановилась и Болт подхватил Ульрису за руку, вытаскивая наружу. - Сейчас залезем на стрелу крана и спрыгнем вниз. - Он уверенно тащил девушку к ферме. - Тут высота небольшая, поэтому вот этот шнур вытащит купол и раскроет его. - Мек показал карабин.
   - Ага, если даже я выживу, то меня ударит о стену скалы и вниз спустится уже труп! - Болт не обращал внимания на ее болтовню, парашют занял свое место. Ульриса испугано смотрела на приготовления орка, с которого станется швырнуть ее вниз и посмотреть, что из этого получится. Но интуиция предательски молчала, хотя чувство страха и паники росло. И эмпатия точно передавала намерения мека совершить прыжок.
   - Я об этом как-то не подумал. - Почесал затылок Болт. - Не, вроде не должно.
   - Вот ты сам вниз и прыгай. - Хмуро сказала эльдарка. - А я не буду - отсюда посмотрю.
   - Испытания провести надо. Без вопросов.
   - У тебя гретчинов полно, заставь любого.
   - Жалко.
   - А меня, значит, не жалко!! Зачем тогда ты вообще меня из плена вытащил?!! Чтобы вот так угробить?!!
   - Нет. - Покачал головой Болт и посмотрел в небо. - Надо было с вертолета прыгать, там и высота больше и шансов раскрыть парашют выше.
   - Вот сам и прыгай!!
   - Тогда кто машиной управлять будет? - Болт полез на стрелу крана. Сейчас внизу Водяной нажмет на кнопку и она повернется, остановившись над бездной. - Ты идешь?
   - Нет!! - Ульриса сложила руки на груди.
   - А придется. - Орк протянул руку и схватил девушку в охапку.
   - Отпусти меня!! - эльдарка начала лягаться. - Сейчас же!! Немедленно!! Тупой орк, придурок, дебил!!! - Болт на эти слова только ухмылялся, продолжая идти по ферме стрелы и ловко балансируя, как будто не держал подмышкой дергающуюся девчонку. Страха высоты он не чувствовал, а вот Ульриса заметно начала снижать накал своей страсти и вцепилась в руку Болта, увидев под собой мелкие точки какими предстали орки. - Верни меня назад!!
   - Прыгать будем вместе - сейчас я привяжу тебя к себе. Надевай эти ремни. - Он протянул девушке перевязи. Ферма была широкой и стоять на ней можно было безбоязненно, однако изредка порывами налетал ветер и сильно пугал девушку. - Тебе ничего не грозит - если что удар примет мое тело. И потом, мы же полетим вместе на леталке, вдруг мотор откажет и что тогда ты будешь делать? Земля приближается очень быстро, это факт и времени раздумывать, чтобы прыгнуть с парашютом все меньше. Так что не дури. - Эльдарка застегнула на себе ремни. - Умница. - Похвалил Болт и прижал девушку к себе, фиксируя крепления. - Потом отработаем связку на земле, чтобы ты знала, что делать. Эх, пару раз бы с высоты прыгнуть, чтобы в воздухе покрутиться, но ладно. - Орк застыл на краю стрелы, поставив ногу на шкив. Роста Ульрисы не хватало, чтобы дотянуться ногами до поверхности и она висела мешком, а мек передвигался так, как будто не чувствовал ее веса. - Одна ты не сможешь преодолеть свой страх и не справишься. Поверь, потом тебе понравится. Но лучше прыгать с большей высоты, там достигается эффект полета.
   - Ты-то откуда знаешь? - подозрительно спросила Ульриса, не забывая смотреть вниз, где орки уже натянули полотно - Болт приказал.
   - Вспомнил.
   - Опять твой голос подсказал?
   - Ага, - не стал разочаровывать девушку орк. - Держись крепче.
   - А если парашют не выдержит двоих? - спросила она, заставляя себя успокоиться.
   - Это не лошадь - выдержит. - Невозмутимо отозвался Болт и сделал шаг с крана, зацепляя веревку за край фермы. Ее задача - вытащить купол, узел потом сам развяжется от тяжести двух тел и не придется болтаться на вершине скалы. Болт все продумал.
   - ААААААА!!!! - орала Ульриса во всю мощь своих легких, когда тела неслись вниз. Что бы там орк не говорил, но все равно было страшно.
   Резкий хлопок и рывок чуть не отправил ее скоростным "лифтом" вниз. Болт держал крепко, да еще и дополнительно пристегнул девушку карабином к своему поясу. Он несколько раз прыгал в спарке и знал, что это такое. И знал также, что она точно не прыгнет, да и доверять ей парашют не хотел с самого начала. Просто сейчас нужно было отработать взаимодействие с эльдаркой, когда она, не понимая, машет руками и оглушительно орет. Он ведь не собирался ее убивать, не для того вытаскивал из рабства. Парашют раскрылся на середине скалы и через несколько секунд "десантники" приземлились на растянутый батут. Ульриса продолжала орать и барахтаться в ткани, еще не понимая, что жива, а Болт, встав и отряхнувшись от невидимой пыли, начал подтягивать стропы. Парашют не просто выдержал, скорость падения заметно замедлилась, мек сам почувствовал это. Что было довольно странно, ведь не должен купол так быстро гасить падение - он ожидал большего удара в ступни. Но эксперимент прошел удачно и сейчас нужно было сложить парашют и подготовить его к следующему прыжку.
   - Урод!! - вопила пережившая невероятный страх эльдарка, поднимаясь на ноги. Она не замечала, что орки гоготали, глядя на ее испуганно-взбешенную физиономию. - Чтобы я еще раз...! Я ухожу!! Сейчас же!!
   - Куда? - спокойно спросил Болт. - В пустыню, где тебя поймает любой бандит и если сразу не прибьет, то продаст в рабство? Или где ты сдохнешь от голода и жажды?
   Ульриса замолчала - о такой перспективе она не подумала. Но эльдарская гордость (или тупость, называй как хочешь) брала свое и девушка топнула ножкой.
   - Тогда немедленно извинись за то, что сделал!
   - Простите меня, ваше высочество!! - Болт бухнулся на колени, при этом успев подмигнуть оркам. Водяной и Док сразу же поняли, что это спектакль, а вот до тупоголового Битого не дошло, впрочем как и до гретчинов, которые сейчас наблюдали уважаемого ими босса стоящим на коленях перед чужаком. И ужас был написан на их лицах. - Я виноват, исправлюсь!! - Ульриса не ожидала такого и застыла, не понимая, что делать. Болт же встал с колен. - В следующий раз привяжу вашу тушку покрепче.
   - Следующего раза не будет! - заявила девушка, удаляясь в пещеру под хохот орков и ухмыляющегося мека. К нему подошел Водяной.
   - Ну и зачем надо было прыгать вместе с ней?
   - Чтобы потом, когда леталка вдруг откажет или нас собьют, она не так сильно сопротивлялась. - Болт продолжил складывать парашют. - Да и я уже буду знать приблизительный вес груза. Оказывается, она не такая уж тяжелая, я даже не почувствовал изменения.
   - Зачем ты ее вообще берешь с собой?
   - Она знает, где залегает графит. Не забыл, зачем он мне нужен? - коммандос мотнул головой. - И только она полностью разбирается в юдишкиной грамоте. Думаю, что если известны координаты месторождения, то там может быть заложена шахта - данные-то старые и давно не обновлялись. Кто знает, что там изменилось. А это возможная опасность. Шахта может принадлежать какому-нибудь клану орков или там могут скрываться выжившие юдишки, да и про диких зверей не стоит забывать. Так что не на прогулку летим.
   - Тогда возьми меня с собой, вдвоем справимся.
   - В леталке только два места и веса она берет не так много как хотелось бы- если взять тебя, то про груз можно забыть. Можно взять еще кого-нибудь из гретчинов, но на третьего я как-то не рассчитывал. - Болт посмотрел на аппарат. - Возьму с собой побольше оружия и патронов, да и девчонка подсобит если что.
   - После того, что ты с ней сделал, она пустит тебе пулю в башку. - Уверенно произнес Водяной.
   - Не пустит - без меня эта штука не полетит. - Мек кивком указал на леталку. - Перебесится, потом поймет, зачем я это сделал. А если нет, то значит дура. И впредь я буду острожен. Запомни, Водяной, все бабы - дуры. Некоторые в большей степени, некоторые в меньшей, но практически все. Это у них в крови. И еще они здорово умеют притворяться, что шибко умные.
   - Ты откуда знаешь?
   - Уверен. - Болт закончил складывать парашют. - Вылетаем завтра, сейчас мне нужно продумать, что взять с собой.
   Ульриса дулась на орка все оставшееся время, прикидывая как бы ему отомстить. Но потом вовремя вспоминала, что, вообще-то именно он вытащил ее из рабства и где-то в душе снова появлялся маленький червячок сомнения, который грыз ее изнутри. Она начала раскладывать по полочкам произошедшие события, как ее учила старая наставница, чтобы понять смысл действий мека, что само по себе было невероятно. Орки никогда не думают, что им делать - они просто делают и все. Так говорили наставники, но здесь эльдарка узрела другое - мек планировал свои действия. Он ничего не делал просто так или потому, что захотела левая пятка. И гретчины не просто так месили раствор и строили стену потому что босс захотел - для защиты. Все приказы и команды кэпа были направлены на укрепление обороны лагеря и даже этот прыжок с парашютом тоже кое-что да значил, он ведь объяснял. Ульриса залезла в кабинку и поднялась на вершину скалы - никто ей не препятствовал, все занимались своими делами, лишь Малыш увязался как обычно и девушка положила руку на его голову, ласково поглаживая. Сквиг заурчал от удовольствия. Здесь можно было помедитировать в одиночестве, отрешившись от громких орков и только бродяга ветер шевелил ее волосы. Ульриса устроилась в удобной для тела позе и ушла вглубь себя, анализируя произошедшие события. Она отрешилась от эмоций, которыми фонтанировала, пока летела вниз, вцепившись в орка. Сознание словно по кадрам восстанавливало процесс падения. При этом лицо зеленого выглядело сосредоточенным - он явно управлял полетом и был уверен в успешном приземлении. Ульриса сосредоточилась на нем, вспоминая орочьи эмоции, которые не смогли заглушить ее собственные, как сознание укололо ее странным фактом. Скорость падения заметно упала почти у самой земли. Тело знало, что сейчас последует сильный удар, но он был смягчен так как будто кто-то подложил подушку. При этом буквально в доли секунды произошел сторонний всплеск психической энергии, но он не был связан с варпом!! Ее слабое сознание уловило этот факт и почувствовало изменение физики реальности. Ульриса резко открыла глаза от осознания понимания того, что произошло. Орк тормозил не парашютом, его разум делал это неосознанно, но эльдарка точно знала, что воздействие шло от него. Психический потенциал мозга одномоментно невероятно возрос, словно произошел выброс, и тут же сошел на спад. Что это, орочье псайкерство?! Или же этот эффект доступен всей его расе? Опять много вопросов и ни одного ответа. Находясь в состоянии медитации и настроившись на чувства мека, Ульриса поняла, что он поднимается наверх в кабинке. Можно и дальше продолжать его игнорировать, но орк транслировал необычное для их расы чувство вины и просто ехал извиниться. Не паясничать, как там, внизу, а по-настоящему попросить прощения. Это было удивительно!! Ульриса снова закрыла глаза, чтобы у мека создалось впечатление, будто она находится в медитации и отвлекать ее нельзя. И еще его можно так проигнорировать и наказать за содеянное. Что поделать - женщины.
   Кабинка заскрипела, покачиваясь. Эльдарка ощутила тяжелые шаги орка, который подошел очень близко. Она чувствовала его дыхание, жар, идущий от тела, чуть терпкий запах. Мек колебался, потом присел, положил что-то перед девушкой, после чего вернулся к кабинке и спустился вниз. Малыш крутился рядом и понюхал то, что лежало перед хозяйкой. Несъедобное. Как только он скрылся из глаз, Ульриса подняла веки и тут же заметила лежащий на песке распустившийся цветок местной колючки и бумажную записку, в которой корявым почерком было только одно слово: "Извени". Ну, хотя бы написал с одной ошибкой, подумала девушка, поднимая цветок и крутя в пальцах. А он романтик, откуда-то возникла странная мысль, только эльдарским девушкам последнее время не дарят цветы - они предпочитают головы орков на блюде, злорадно подумала Ульриса, после чего мысленно отругала себя. Видимо, зеленый запомнил ее рассказ про ухаживания у мон-кей, когда она приводила пример на уроке, вот и решил сделать нечто подобное. Эту тему они уже давно прошли. Ульриса снова покрутила цветок и сунула его в карман комбинезона. Что ж, она поняла, чего хотел орк, но мог бы и объяснить!! А ты бы справилась, уколол ее внутренний голос, смогла бы шагнуть в пропасть без страха, как это сделал он? На этот вопрос у эльдарки не было ответа.
   И что теперь делать? Может ли она спуститься вниз, сохранив лицо? Все орки видели, как девушка верещала от страха. Так, стоп, меня что, теперь волнует отношение ко мне зеленых? Ульриса сама удивилась своему вопросу. Орки - тупые примитивные дикари, эльдары всегда стояли на более высокой ступени развития всех рас галактики, культуру народа Ульрисы даже не сравнить с "культурой" зеленошкурых. Где их сказители, художники, артисты? Этого нет, орки только и могут, что убивать всех, кто под руку попадется, неважно своей он расы своей или чужой. И к ним нельзя относиться как к тем же мон-кей, которые, пускай и не так примитивны как орки, но тоже недалеко от них ушли. Но у тех есть все то же самое, что и у эльдар, только гораздо не совершеннее - у орков нет даже этого. Разве можно обижаться на животное, которое захотело тобой перекусить? Наверное, нет. Ульриса вздохнула, понимая, что сейчас она пытается успокоить себя привычными для ее народа стереотипами. Находясь среди орков уже продолжительное время, она знала, что это не так.
   Будь она в рабстве - все так и было, но ей повезло и сейчас девушка увидела орочье общество изнутри с другой точки или изменившегося положения ее социального статуса. Неважно, похоже оно на другие такие же или сильно отличается, но Ульриса знала одно - орки ее приняли. Не потому что им так сказал босс (а может быть и поэтому, все возможно), а потому что узрели ее полезность. Она учила их грамоте, ее допускали до посиделок возле общего костра, когда орки делились прошедшими событиями за весь день. Ульриса больше молчала, запоминая, но орки вели себя естественно, совершенно не обращая внимания на чужака. Который для них уже был своим. И хохотали они точно также над тупостью любого орка, гретчина или снотлинга, потому что для них это было смешно. Они как дети, подумала Ульриса, жестокие, агрессивные, но такие же наивные и любопытные, особенно их специалисты. Отчего все так? Или же их просто некому вести за руку? Среди орков нет наставников, которые бы передавали мудрость из поколения в поколение и им приходится учиться на своих ошибках? Каждый раз, когда в этот мир приходят их новые сородичи? Эта мысль показалась Ульрисе важной и она ухватилась за нее. Нужно немедленно записать, решила девушка, вскакивая и направляясь к кабине лифта. Болт отдал в ее распоряжение листы писчей бумаги, какими пользовались мон-кей, забрав себе немного. Мек тоже кое-что записывал и зарисовывал и когда Ульриса спросила, что это за язык, он ответил, мол, техническое наречие орков. Некоторые закорючки были похожи на буквы мон-кей и девушка решила, что зеленые опять же многое заимствовали у них. Но сейчас ее волновало не это, а возникшая в голове мысль. Нужно было просто подвести под нее теоретическую базу. Девушка выскочила из кабинки и понеслась в "учебный класс", где и лежали ее записи, не обращая внимания на смотрящих на нее орков.
   - Чего это она? - спросил Шуруп, сидя за рычагами экскаватора.
   - Наверное, кэп ей что-то сказал там, наверху. - Пожал плечами Гвоздь. - Сейчас соберет манатки и уйдет в пустыню.
   - Не уверен. - Покачал головой более умный Шуруп. - Вон, чего-то пишет по-эльдарски. Наверное, ее тоже посетило озарение, как нашего кэпа.
   - Может быть. - Не стал спорить напарник. - Эх, пожрать бы.
   - Терпи, ужин скоро. - Усмехнулся Шуруп, нажимая на рычаг. - А сейчас живо в сторонку, я траншею углублю. - И большой ковш загреб приличный объем песка - Гвоздю лопатой махать до вечера.
   Пока Ульриса быстро-быстро записывала свои мысли к ней подошел Болт и молча встал рядом. Сперва девушка его не заметила, но потом просто игнорировала, а когда стало невмоготу, повернулась и вопросительно посмотрела на орка - долго злиться на "ребенка" она не могла.
   - Ты сможешь точно определить координаты месторождения? - уточнил мек.
   - Я запомнила их и если ты дашь мне карту - то легко. - Обиженным тоном пробурчала девушка. Пусть еще немного помучается, но эмпатия не принесла желаемого чувства вины орка, он словно забыл о том, что сотворил недавно. - И мог бы извиниться на словах.
   - Извини. - Просто сказал он и вернулся к своему вопросу. - Карты нет - придется определяться по месту. - Болт посмотрел на включенный когитатор. - Может быть забрать машинку с собой? Подключить к двигателю, я соберу переходник.
   - Не нужно, в нем указаны только координаты, а тащить все это ради карты на экране не имеет смысла. - Ульриса посмотрела на блок. - Я могу перерисовать ее или же посмотри сам, запомни. Знаю только, что лететь нужно на северо-северо-запад и после того как достигнешь гор, высматривать месторождение с воздуха. В архивах экспедиции стоит пометка, что выход породы обнаружен визуально.
   - Это что же, ты не полетишь? - спросил орк.
   - После того, что ты со мной сделал?
   - Это была необходимость.
   - Толкать меня в пропасть? - язвительно спросила Ульриса.
   - Если вдруг случится поломка в пути у тебя хватит духу прыгнуть с парашютом вниз? - орк прямо смотрел девушке в глаза. - Не вопить, не истерить, а шагнуть в пустоту?
   - Я летала на космическом корабле. - Напомнила ему эльдарка.
   - Это не одно и то же. - Покачал головой Болт. - Там какая-никакая обшивка и броня, а здесь - только рама и винт. - Он указал на аппарат. - Я не утверждаю, что он подведет, но в пути можно всякое ожидать. Например, нападения.
   - Зачем ты вообще тащишь меня с собой? - напрямую спросила Ульриса. - Координаты тебе известны, графит можешь и сам найти.
   - Боюсь тебя оставлять в поселении одну. - Отвернул в сторону голову орк, изучая копошащихся на стене гретчинов.
   - О как! - воскликнула девушка, быстро соображая. Это что же, без главаря орки легко могут ее прибить? Но он ведь уже уезжал почти на весь день и ничего не случилось. Она, правда, просидела все это время на верхушке скалы, находя общий язык с Малышом и практически не появлялась в лагере. Так чего он опасается? Смены власти в его отсутствие? - То есть я в опасности?
   - Нет. - Мотнул головой Болт и схватил своими огромными руками девушку за худенькие острые плечи. - Слушай, я правда не знаю, что может с тобой случится, но должен предугадывать худшее. Когда я уезжал на Базар, то оставил их дня на три, а после прибытия Док вел себя странно. Более... недоверчиво что ли. Я не знаю, почему так, но вроде как пока я рядом, то они как шелковые. Что если Доку все же взбредет в голову тебя препарировать? Наверняка это будет неприятный сюрприз.
   - Таким образом ты меня спасаешь? - тихо спросила девушка.
   - И потом, - уже громче добавил Болт, - ты отлично разбираешься в юдишкиных каракулях, вдруг там уже основали шахту или разбили полевой лагерь? Времени прошло много и все могло измениться.
   - Зачем я вообще тебе нужна? - эльдарка смотрела прямо в глаза мека. - Почему ты со мной возишься? Только не ври мне, это не из-за знаний языка и прочей ерунды, что ты наплел остальным. У меня очень хороший слух. Какова истинная причина? И не надо про жалость, это сиюминутная эмоция, не более, она быстро проходит. И потом, орки не знают, что это такое.
   Болт посмотрел на девчонку и вздохнул. Он не хотел рассказывать о своей прошлой жизни и о том, что она кое-кого ему напоминает. Было еще кое-что, совершенная ошибка и хотя бы здесь он пытался ее исправить. И если сказать правду, то мотивы мека могут показаться ей надуманными и лживыми, а соври - так девчонка додумается до того, чего даже Болт не сможет предположить. Бабы они такие - сами придумают, сами обидятся. Но что-то отвечать надо, она же ждет. И еще смотрит так, как будто в душу заглядывает, ззззараза такая.
   - В тебе я увидел свой шанс. - Медленно подбирая слова, произнес мек. - Шанс для всех нас, для моего клана. Стать сильнее, круче, повысить эффективность. Без тебя мы бы даже не узнали, какая информация содержится с этой штуке и теперь знаем очень много. И потом, ты нас учишь, а это тоже многого стоит. Но не думай, что я отверну тебе башку, как только ты станешь бесполезной, - орк грустно улыбнулся, - я умею ценить то, что приобрел.
   - Так я рабыня? - уточнила Ульриса. Она чувствовала, что орк не врал, но и чего-то недоговаривал, словно сожалея о чем-то. Его эмоции были смешанными и отличить оттенки было непросто.
   - Нет. - Отрицательно покачал головой мек. - Можешь делать что хочешь, иди куда хочешь, ты свободна. Просто выбор у тебя невелик и ты это понимаешь. И потом, я же обещал починить твой кораблик, а для того, чтобы это сделать, нужно сперва найти его. А чтобы найти, нам нужен маячок, а маячок в яйце в хрустальном гробу на дереве. И деревьев там тьма. И все с гробами.
   - Какие деревья? - заполошно спросила Ульриса. - Какие гробы?
   - Орочья шутка. - Болт улыбнулся. - Помоги мне и я помогу тебе. По-моему честный расклад.
   - И только из-за этого ты хочешь, чтобы я полетела с тобой?
   - Ну да, я не могу думать сразу за всех и на много ходов вперед, кто-то и мне должен подсказывать, а гретчины на эту роль явно не подходят.
   - Что ж, раз так обстоит дело... - Ульриса сделала паузу, - то я согласна стать твоим советником. На время. Но больше так не делай, как недавно с парашютом. Что если бы мы разбились?
   - Не разбились бы. - Твердо сказал Болт. - А насчет парашюта... просто у меня не было времени тебя уговаривать и пришлось поступить именно так. И потом - я уже извинился.
   - Я подзабыла. - Ульриса сложила руки на груди. Упрямая, подумал орк, и от этого еще более похожая.
   - Тогда откуда у тебя в кармане цветок этой колючки? - Болт ткнул пальцем. - И моя записка?
   - Хм, - девушка вынула бумажку, - а ты наблюдательный. Правда, в слове "извини" у тебя ошибка, но для орка сойдет.
   - Да? Мне казалось, что я написал правильно.
   - Учеба, несомненно, идет тебе на пользу, но нужно больше стараться. - Эльдарка засмеялась, вспомнив своего наставника, который говорил именно так. Сейчас она выступала в этой роли. - Что ж, ты прощен. Но я все равно еще долго не забуду этот прыжок.
   - Потом будет проще, - Болт пожал плечами и Ульриса насторожилась, - когда будешь прыгать.
   - Не буду я прыгать!
   - Поживем - увидим. Ладно, вылетаем завтра с утра, рисуй пока карту, а я подготовлю аппарат.
   И мек ушел. Ульриса смотрела в его широкую спину, соображая, что это сейчас было. Она действительно его простила или же просто убедила сама себя? Да и как можно злится на своего спасителя? Как там сказал один из мон-кей, эльдары настолько коварны, что могут нанести удар в спину сразу же после того, как вы вместе отразили атаку общего врага. И Ульрисе очень не хотелось подтверждать своими действиями правоту обезьяны, что только недавно слезла с дерева. Иначе грош цена ее обещаниям, если она не держит слово. А орк всегда выполнял свои обещания, она это видела своими глазами. Как он там заявил недавно? Мек сказал - мек сделал. И ведь точно сделал, просто он постоянно отвлекается на что-то другое. Ульриса видела дистанционно управляемый летательный аппарат, который Болт создал для разведки и это еще больше ее удивляло. В архивах никаких подобных записей не было, но, оказывается, это не означает, что в природе этого не существует. Сейчас она видит общество орков изнутри, на ее глазах рождаются механизмы, которые работают и они натурально сделаны из лома. Что если орки видят суть вещей, подумала девушка, как художник, который берет в руки корявый сук дерева и творит искусство? Но все их изделия направлены на войну, потому что так захотели Древние? Или орки всегда были такими, а те их просто нашли и рассеяли по галактике? Конечно, Древние были могущественной расой, способной создавать жизнь с нуля, но даже им нужно было от чего-то отталкиваться. Почему не сделать для войны против некронов каких-нибудь бронированных чудовищ, а не мягких теплокровных орков? Или же все решали финансы? Изготовление одного суперсолдата обходилось слишком дорого, а орки как ресурс вполне подходили на эту роль? Высади их на планете и они сами из хлама соберут себе тачки, оружие и леталки. И задавят противника массой. Ульриса по-новому взглянула на трудящийся орочий лагерь - все заняты, все при деле, каждый знает свое место. Общее коллективное сознание, как у Тварей из Пустоты, спросила она себя сама, но ведь каждый из них обладает некой индивидуальностью, тогда как твари - просто пожирающие все на своем пути животные, не имеющие развитого интеллекта, кроме их командиров. Поистине, права была наставница, когда сказала, что орки - это великая загадка Древних. И великое проклятье галактики.
   Рано утром, после водных процедур, Болт сложил в багажный отсек кирку, зубило, кувалдочку, ящик с лекарствами и бинтами, запас еды, автомат с подствольным гранатометом, боеприпасы. Канистры с топливом были подвешены отдельно на раме автожира. Тесак привычно висел на поясе, револьвер подмышкой, спину обтянул рюкзак с парашютом. Орк залез на сиденье и поманил Ульрису, которая все же немного боялась приближаться к летающей машине.
   - Садись. - Болт похлопал по сиденью, установленному рядом. - Будешь штурманом. Карту не забыла?
   - Взяла. - Эльдарка показала краешек бумаги.
   Винты вяло начали раскручиваться, пока не вышли на требуемые обороты. Проводить вождя вышло все племя. Ульриса немедленно пристегнулась и вцепилась руками в скобу перед ней, которую приварил мек. Болт протянул ей шлем с забралом.
   - Держи. Это чтобы в харю не дуло. На высоте ветер сильный, да и мы быстро полетим. - девушка приняла каску с встроенными в нее очками. Покрутила в руках, рассматривая, после чего одела на голову. Размер был чуть больше, но так даже и лучше - нигде ничего не давило. - Оружие не забыла?
   - Я... - пролепетала девушка, - оно же не будет в моих руках работать.
   - Ну, с пулемета ты довольно метко стреляла, так что выкинь эту ересь из головы и все будет в порядке. - Орк поворочался и достал что-то из подсумка. - Вроде твой размер. - Ульриса уставилась на пушку. - Это ПП, вчера вечером сделал. Пистолетный калибр, патронов к нему много. Пробивает лист металла толщиной в три миллиметра, тебе как раз хватит, чтобы дыру в башке кому-нибудь проделать. - Орк снова заворочался и протянул девушке мешок с патронами. - Снаряди пока магазины, их всего два, больше не успел сделать. Все, полетели. - Он махнул рукой Доку и остальным, чтобы отбегали подальше, одел на башку свой шлем и добавил оборотов двигателю. Леталку заболтало, конструкция поднялась над песками и эльдарка вцепилась в ручку еще сильнее, моля о помощи всех своих Богов. Болт включил задний винт и автожир быстро понесся вперед, набирая скорость.
   - Выше забираться не будем! - прокричал он. - Да и ветер дует сильнее, чем я думал!
   - А почему нет защиты кабины?!! - Ульрисе сильно пришлось напрячь голос, чтобы орк услышал из-под шлема, но тот все равно не уловил. Болт наклонил к ней ухо и она повторила сказанное.
   - Нет прозрачного пластика! - все же орки привыкли орать и мека было хорошо слышно. - Потом сделаю, когда достану. - Он махнул рукой.
   Под ногами быстро проплывала ровная доска солончакового плато - район ущелий они проскочили моментально. Примерно навскидку скорость у автожира была около ста двадцати км в час или чуть больше - приборов на доске мек установил по минимуму. Давление масла, температура двигателя, зарядка, указатель топлива и оборотов, компас - для полетов на небольшой высоте ему этого было достаточно. Это ведь разведчик, а не истребитель. Так что сейчас Болт глазел по сторонам, высматривая возможного противника. Не хотелось бы получить очередь из автомата в бок.
   Укатанная нитка дороги была видна издалека и на ней, слава Богам, никого не оказалось. Болт быстро проскочил опасное место и посмотрел в стороны - темных точек движущихся караванов он не заметил. Ну и ладушки. Мек засек курс по компасу и сосредоточился на управлении - он ощущал радость от полета. Машина не рыскала из стороны в сторону, а уверенно летела вперед, движок пел свою песню, винты резали воздух как нож масло и Болт только сейчас поймал себя на мысли, что определенно чувствует "настроение" машины. Построенному его руками автожиру тоже нравилось летать и его движок радостно стрекотал. Или же это эйфория самого мека так действовала на орочий организм? Ответов у Болта не было, да он и не сильно задумывался, просто получая наслаждение от полета. Чего не скажешь о Ульрисе, которая каждую секунду ожидала падения с высоты. По напряженной позе сразу видно.
   - Поменьше думай об этом! - Посоветовал орк.
   - Что?!!
   - Я говорю - не бойся. Отрицательные мысли быстрее материализуются!! Проверено!!
   - Кем?! - не поняла девушка.
   - Мною!! - Орк захохотал и дальше они летели молча, потому что Ульриса выдохнула и последовала совету зеленокожего.
   Солончаковое плато тянулось достаточно долго, Болт сжег полбака, прежде чем заметил вдали некое подобие гор. Я думал, мы в горах живем, а тут есть вершины покруче, покачал головой мек, может быть сесть и дозаправиться? Вдруг потом некогда будет и придется быстро уносить ноги. Болт направил аппарат вниз на посадку и тот как будто с неохотой подчинился. Машина зависла над ровной поверхностью и коснулась опорами грунта. Орк повернул ключ и мотор затих.
   - Что случилось? - громко спросила оглохшая Ульриса. Тут же в голову закрались мысли, что сейчас орк ее убьет и сожрет. Или бросит здесь умирать.
   - Нужно дозаправиться. - Мек не обращал внимания на паникующую в мыслях девушку. Он подошел и снял одну из канистр с крепежа. - Да и пожевать не помешает - горы уже видно, еще часа два лету, может меньше.
   - Где мы? - Ульриса вроде успокоилась.
   - Это я у тебя должен спросить, ты же штурман. - Жидкость в канистре забулькала, переливаясь в бак. - Доставай свою карту.
   - Хорошо. - Эльдарка развернула лист. Отличной художницей она никогда не была, но рисовала неплохо, так что линии у нее частично совпадали с изображением на мониторе мон-кей. - Тут везде горы, а графит находится на склоне одной из вершин. - Она "пошагала" пальцами по карте. - Выход пород должен быть виден сверху, надо просто подлететь к горам и пройти туда-сюда. Я ведь не знаю с какой стороны мы приближаемя - западнее или восточнее.
   - Навигатора у меня нет. - Хмыкнул Болт. - Зато есть нюх. Ашхабад там. - Он махнул рукой в сторону пустыни.
   - Какой Ашхабад? - не поняла эльдарка. - Орочий поселок?
   - Ну, типа того. - Улыбнулся Болт, вешая канистру на место и доставая из кузова обед. - Сквига будешь или как всегда лепешки?
   - Мне нельзя жареное.
   - Ага, как же, помню, подростковые прыщи на лице повылазят. - Орк протянул ей завернутый в ткань "лаваш". - Держи. - Добавил к еде бурдюк с водой.
   Чистая, родниковая, мелькнула мысль, когда Ульриса пила. Хорошо восстанавливает силы после манипуляций с варпом. Да и от жажды спасает. Она быстро проглотила половину лепешки, оставив остальное про запас.
   - Куда торопишься? - спросил орк, отрывая огромные куски мяса своими клыками. - Совсем не прожевываешь. Время есть и здесь никто нам не угрожает.
   - Я водой запиваю. - Ульриса покачала баклагой, которая размерами напоминала рюкзак. Она легко ее удерживала, потому что эльдары хоть и хрупкие на вид, но не слабее орков, чему зеленые все время удивлялись.
   - В желудке зубов нет. - Словно прописную истину сказал Болт и проглотил кусок мяса целиком.
   - А сам-то?
   - Я большой, мне можно. - Орк вытер жирные пальцы о штаны, на которых кроме пятен от еды еще и были масляные отметины и остатки капель топлива. Сам остальных чистоте учит, а грязнуля грязнулей, мысленно покачала головой Ульриса, но ничего не сказала. - Летим дальше? - Она просто кивнула. Спрашивает у нее разрешения? Но ведь он же за рулем, то есть за штурвалом, куда хочет, туда и летит.
   Автожир снова поднялся в воздух и понесся к горам. Белоснежные вершины быстро приближались, солончаки отступали и сменялись ковром зеленой растительности, на склонах гор пучками торчали кустарники. Хоть какая-то зелень на этой планете за все время, подумал Болт. Может быть переселиться сюда? А что, это мысль. Можно ходить на охоту, вода опять же рядом, из деревьев построить добротные дома, да и враги вряд ли полезут - слишком далеко. Почему бы и не разведать местность? Надо подумать над этим и предложить ребятам. Болт принял вправо и полетел между гор, смотря вниз.
   Они проболтались в воздухе еще часа два или три, пока глазастая Ульриса не заметила черное пятно на склоне скалы.
   - Вон там!! - закричала она. - Что-то похожее!!
   Болт заложил вираж и девчонка вцепилась в поручень. Автожир опасно накренился, но выдержал маневр. Орк чуть сбавил скорость и машину начало болтать - над стабилизацией полета на месте нужно было еще работать и работать. Черное пятно действительно находилось на склоне скалы, вот только сесть здесь было негде - кругом лес и торчащие между стволов валуны. Все это напомнило Болту карельскую природу, которую он видел на картинке. Сердце защемило от тоски, но орк поборол в себе это чувство и начал выискивать место поблизости. Пришлось немного отползти к востоку, где лес редел и склон горы упирался в озеро. Мелкие горные ручьи питали его, а полноводная река несла свои воды куда-то дальше в океан, поэтому озерцо не заболотилось. Чистого пространства перед ним было много и Болт безопасно посадил вертушку. Он кряхтя, как старый дед, вылез из машины и тут же взял в руки автомат, скидывая парашют в багажник. Ульриса тоже вылезла и вдохнула воздух полной грудью - здесь свежо пахло растительностью и водой, что после жаркого душного пыльного климата пустыни воспринималось ей как подарок судьбы. Почему я не шлепнулась здесь, подумала эльдарка, могла бы прожить достаточно долго возле воды, да и питаться кореньями и мелкими животными. Нет, надо было дуре полететь на первое же увиденное в пустыне поселение, которое оказалось орочьим.
   Болт собрался быстро - автомат за спину, патронташ с гранатами через грудь, зубило и кувалдочку на пояс, кирку в руки. Подумал над аптечкой, после чего вытащил кровоостанавливающий раствор и пару бинтов, которые кинул в подсумок. Надеюсь, не пригодится. Пока Ульриса наслаждалась природой, орк осмотрел местность, вынул ключ стартера, щелкнул парой тумблеров - теперь его леталку хрен кто заведет. Подумал и щелкнул еще одним переключателем, приводя заложенный заряд в боевую готовность. Если какая падла попробует спереть его аппарат, то автожир нехило взорвется, проделав возле озера глубокую воронку - шашек мек не пожалел. Обезопасив таким образом "от угона" свой аппарат, он поманил Ульрису рукой, высмотрел направление на гору с графитом и потопал в лес. Девушка не стала отставать от орка - все же с ним безопаснее. У нее была мысль немедленно потеряться, уж тут-то она точно выживет, но вот покинуть планету... уже не сможет. А он обещал!! И еще проклятая интуиция подсказывала, что лучше довериться орку, так что приходилось топать ножками вслед за ним. Эльдарка не обладала даром видящей, но чувствам своим доверяла. Потому что были прецеденты, когда сделав вопреки, получала по носу. Или ее ловили в запрещенном для детей месте. Короче, были случаи, когда интуиция во весь голос вопила об опасности, но самоуверенная малолетняя дура ее не слушала и как итог огребала по полной. Чего стоит эта история с пиратской станцией. Зачем она туда сунулась одна? И что-то интуиция в этот момент не сработала. Или она не может заглядывать так далеко или так было нужно? А сама сообразить не могла, что не стоит садиться в незнакомом месте, нет ведь, полезла. В результате поврежденный корабль и она застряла здесь. Так что, эльдарское недоразумение, сказала сама себе Ульриса, не выкаблучивайся и топай за орком.
   Они достаточно быстро достигли склона и полезли наверх. Болт обходил валуны, хватался рукой за кустарники, нюхал ладонь, шумно вдыхая запах листьев. Почти как дома, подумал он. Где-нибудь в сибирской глуши или на дальнем востоке. Пахнет почти также. Он повернулся и посмотрел, как эльдарка карабкается вверх. Передавать ношу девчонке он не стал - если придется быстро делать ноги, то с грузом она немедленно выдохнется. Болт же в своих силах был уверен. Орк посмотрел вверх - до выхода породы графита было не так далеко. Рукоять кирки сама легла в руку и мек продолжил путь.
   Сперва он проверил, что это точно графит - отколол кусочек и провел им по камню. Минерал оставил толстый жирный след. Мек даже обнюхал его и лизнул, голос в голове подтвердил - то что надо. Так, мне понадобится его много, так что поработаем шахтером. Орк поплевал на ладони, встал поудобнее, упершись одной ногой в валун, а второй - в скалу и начал рубить камень.
   - Уля, отойди подальше, а то по башке прилетит. - Предупредил он. - Да по сторонам поглядывай.
   Работал орк быстро и споро - куски так и летели в стороны. Некоторые застревали между трещин или сыпались под валун, но Болт мог выбирать. Пустой рюкзак быстро наполнялся камнями и как только крайний лег в горловину, мек прекратил работу и принялся завязывать ношу. Похоже в этих горах никого, подумал он. Стучал почти полчаса, а на звук так никто и не появился. Хорошее место, нужно сюда клан перевезти, решил Болт, закидывая рюкзак себе за спину и передвигая автомат на грудь.
   - Уля, воткни кирку так, чтобы она из рюкзака торчала, а то нести ее неудобно.
   - Так мне давай. - Протянула девушка руку.
   - Удержишь? - с сомнением в голос спросил Болт.
   - Я не такая слабая, как выгляжу на пер... уф!! - выдохнула Ульриса, когда тяжелое орудие опустилось ей в руку. И как громила махал такой тяжестью? В ней же полный вес эльдарки! Но гордость не позволяла вернуть инструмент хозяину и девчонка положила здоровенную кирку на плечо, потопав вслед за орком.
   - Тяжело? - спросил он. - Давай, чего выпендриваешься.
   - Нормально все. - Буркнула упертая Ульриса.
   - Ладно. - Хмыкнул орк и парочка отправилась в обратный путь. - Думаю еще раз сходить за камнем - набьем полный багажник и уже потом уле... - он оборвал фразу, насторожившись.
   - Что такое? - спросила девушка. В груди возникло и возрастало чувство страха, которое немедленно начало завоевывать разум, но Ульриса усилием воли переборола себя. Еще не хватало пугаться каждого шороха. Она дочь славного, храброго и гордого народа эльдар и ее ничто не сможет испугать! А ПП всегда под рукой.
   - Тихо. - Орк взял автомат в руки, поворачиваясь вокруг своей оси. Только что он расслаблено шагал по лесу и вот уже напряжен как пружина. Ствол пушки переходил от куста к кусту. - За нами кто-то наблюдает. Я это чувствую.
   - Я никого не вижу. - Шепотом ответила Ульриса. Она тоже начала осматриваться, а ПП прочно обосновался в ладони.
   - Идем к леталке. - Не выпуская оружия из рук, Болт начал пятиться задом, при этом умудряясь не зацепиться ногой за корни деревьев.
   И вот тут из кустов выскочили три серые тени. Они метнулись на свои жертвы одновременно с двух сторон. Ульриса только и успела, что заметить раскрытые пасти, с клыков которых капала слюна, как загрохотало оружие мека. Крупные пули тут же порвали тело одного из хищников, но не остановили двоих других - те практически моментально изменили траекторию, но атаку не прекратили. Мощный удар обрушился на эльдарку, она только и успела, что выжать спуск ПП и пули улетели куда-то в пустоту. Легкая Ульриса отлетела в сторону, на время теряя ориентацию в пространстве. Она не видела, что острие кирки, лежавшей на плече, уперлось хищнику в верхнее небо и не позволило ему сразу же откусить ей голову. Зверь отпрыгнул, помотав головой, чтобы снова пойти в атаку. В этот момент несколько пуль из ПП настигли его и эльдарке удалось сфокусироваться на цели. Она отбросила кирку, которая спасла ей жизнь и снова выжала спуск, опустошая магазин. Тварь была шустрой и резкой, но небольшое расстояние позволило оружию поразить цель. Хищник взвизгнул и из последних сил ринулся в атаку, расправляя когти, чтобы достать добычу. С его многочисленных ран бежала кровь, склеивая густой мех. Сухо щелкнул боек - закончились патроны. Менять магазин было уже поздно, поэтому Ульриса перекатилась подальше, разрывая дистанцию. Однако раненый хищник был не так прост - его сил хватило, чтобы предпринять рывок и когти полоснули по ноге девушки, разрывая ткань и плоть. Эльдарка закричала от боли, все резервы организма активизировались и скорость ее реакции возросла. Полный магазин патронов встал на место и Ульриса почти в упор расстреляла тварь в голову. На ее удивление та еще оказалась жива, хотя башки по сути у нее уже не было. Зверь рванул к девушке, придавливая ее своим тяжелым телом и на последнем издыхании попытался сомкнуть свою отсутствующую пасть на ее голове, как что-то резко дернуло тварь вверх и отбросило в сторону.
   Над Ульрисой стоял Болт, весь перемазанный кровью, с тесаком в правой руке, и револьвером в левой. За его спиной в скрюченных позах лежали две убитые твари. В этот момент орка было не узнать - перед эльдаркой явился именно тот дикарь, какими зеленых изображали на гравюрах. Жуткий убийца, агрессия которого просто зашкаливала, прущий напролом берсерк, громко и хрипло вопящий: "Вааагх!!". В глазах отсутствовал разум - только ярость, гнев и жажда крови. Его могла остановить только пуля между глаз и Ульриса трясущейся рукой направила ствол оружия в этого двуногого зверя, как ее тело пронзила жуткая боль и она скрючилась от физической пытки. Орк тяжело дышал, приходя в норму, после чего опустил оружие и присел рядом с эльдаркой.
   - Ты как? - хрипло спросил он. Болт покачнулся и плюхнулся на задницу, зажимая себе рукой бок - похоже, досталось и ему.
   - Больно. - Ульриса чуть не плакала. - Нога и грудь!
   - Наверное, ребра сломаны. - Она почувствовала, как теплые влажные от крови пальцы орка скользят по ее телу, ощупывая. - Да, похоже. Ну ничего, до свадьбы заживет. - Произнес он странную фразу. Пальцы опустились ниже. - А вот ногу нужно спасать как можно скорее, не хватало еще подцепить инфекцию от когтей дикого зверя. - Болт попытался встать и охнул. Ульриса повернула к нему голову, разглядывая пострадавшего.
   Орка потрепало еще сильнее - через лицо шла неровная царапина от когтя, сочившаяся кровью. Как ему удалось сохранить левый глаз - загадка, не иначе само заступничество Горки и Морки помогло. Щека порвана, треугольный лоскут кожи вывалился наружу и стала видна челюсть с зубами. Левый клык отсутствовал, но это не беспокоило Болта - вырастет новый, а щеку можно зашить. Куда опаснее выглядела рана на боку и порванное до кости левое плечо. Также хреново дело обстояло с правой ногой - удар убитого зверя располосовал ее не хуже, чем ножку эльдарки. И если организм орка еще как-то мог справиться с заразой, то вот девчонка - вряд ли. Ее нужно лечить в первую очередь.
   - Сейчас. - Мек попытался взять Ульрису на руки. - Сейчас, доберусь до аптечки и живо поставлю тебя на ноги.
   - Бинты. Ты брал с собой бинты. - Напомнила ему девушка и Болт выругался, а Ульриса схватилась рукой за грудь - от движения внутри нестерпимо заболело. - Нужно перевязаться. Обоим.
   - Сейчас. - Болт поискал медпакет на месте побоища. Зверюга порвала штаны и перевязочный материал вывалился. - Вот они, зоггово отродье! Сейчас, потерпи. - Он нашел бутылек и щедро полил им на рану девчонки. Ульриса завыла в голос - казалось ногу ей оттяпали. Но орочье средство, настоянное на крови медицинского сквига и его слюне сработало и в этот раз - кровь течь перестала, а остатки ее принялись пузыриться, превращаясь в белесую пену.
   Болт оторвал немного ткани бинта и осторожно удалил лишнее. Как ему объяснял Док перед полетом средство действует только на эльдар. Медик готовил состав специально для Ульрисы, как ему и приказал мек. Как в воду смотрел, грустно подумал Болт, бинтуя ногу девчонки. Ребра хорошо бы тоже зафиксировать, но пока бинта хватит только на конечность. Дотащу ее до леталки, там уже как следует перевяжу.
   - Ты серьезно ранен! - Ульриса так была поглощена своей болью, что не сразу обратила внимания на характер полученным орком ран. - Лицо, бок, нога!! Ты же можешь умереть!
   - Ни х..я! - Выкрикнул Болт по-русски и эльдарка не поняла. - Я еще спляшу на могилах своих врагов! - Он закончил бинтовать и взял девчонку на руки. - Сейчас доберемся до леталки, там есть припасы и бинты. Несколько часов - и я буду как новенький. - Орк сделал несколько шагов и рухнул на землю вместе с эльдаркой - из его спины торчали какие-то иголки. Ульриса снова взвизгнула, когда тело мека чуть не придавило ее, но на грани потери сознания он успел отшвырнуть девушку чуть в сторону. Боль в груди отозвалась с новой силой, эльдарка попыталась вылезти из-под туши Болта, как заметила приближающихся аборигенов.
   Их было пятеро - двое держали луки наготове, остальные трое выставили впереди себя копья. Одетые в шкуры, они медленно и осторожно приближались к лежавшему орку, не замечая спрятавшейся за ним Ульрисы или же не воспринимая ее как врага. Девушка сразу же поняла, что это потомки тех людей, что жили здесь до того, как на планету пришли зеленокожие. Как же они быстро деградировали, мелькнула мысль, опустились до каменного века, ходят с примитивным оружием и одеты в шкуры! Эльдарка быстро нашла глазами ПП - он лежал далеко, а вот орочий автомат - рядом. Болт про личное оружие не забыл и повесил его на плечо. Ульриса быстро притянула его к себе, мон-кей насторожились и остановились - туша орка немного шевельнулась. Пока они так раздумывали, стоит ли идти дальше или застрелить его издалека - один уже чуть приподнялся, чтобы пустить стрелу в голову - Ульриса сунула в подствольник гранату и выжала спуск. Раздался хлопок, аборигены присели и тут же копейщиков раскидал в стороны взрыв.
   Граната была мощной, Болт газа не жалел, в том числе и осколочной рубашки. Троих мон-кей убило сразу на месте, один из лучников, что держался позади всех, лишился зрения и катался сейчас по траве, второму повезло не так сильно - часть черепа срезало как бритвой. Досталось и Болту - несколько осколков воткнулись ему в здоровый бок, но так как лежал орк шагах в десяти от кравшихся мон-кей, то серьезных ран ему они не нанесли. Так, воткнулись и застряли. Но и кровь тоже побежала. Ульриса выползла из-под орка, подковыляла к своему ПП, в котором еще должны были остаться патроны и направилась к воющему от боли мон-кей.
   - Сколько вас? - спросила она на чистом готике. - Сколько еще прячется в лесу?
   Человек услышал незнакомый женский голос и замер. Он потянул руку за спину, чтобы схватить нож и ударить на звук, однако Ульриса быстро пресекла его действия, выстрелив одиночным в коленку. Слепой схватился за рану и завыл еще сильнее.
   - Говори, повторять не буду!! - жестко вела допрос эльдарка. - В следующий раз получишь пулю в руку!
   - Только мы! - простонал мон-кей. - Больше никого!
   - Не врешь. - Разочаровано протянула она. - Откуда вы здесь взялись? Отвечай!!
   - Это земля племени Священного Лазгана. - Твердо заявил тот. - Зеленые твари приходят сюда чтобы убивать. Они убили многих, но нам помог выжить Священный Лазган!! С его помощью мы выстояли и скрылись в этих горах, он защищает нас!! - Лучник обратил свое лицо к Ульрисе. - Ты говоришь на нашем языке чисто - зеленошкурые так не умеют. Ты рабыня этой твари? Тогда ты свободна!! Помоги мне, отведи к домику лекаря! Я покажу куда.
   - Я не рабыня. - Медленно произнесла Ульриса. - И не человек - я эльдар, грязный мон-кей!
   - Ушастое отродье! - выплюнул с ненавистью человек. - Мы знаем о вас - вы еще хуже зеленых тварей, ведь именно вы натравили их на нас! - Он попытался кинуться с ножом на звук голоса, но потерпел неудачу - девушка просто отступила в сторону.
   - Понятно. - Эльдарка выжала спусковой крючок и голова мон-кея мотнулась от выстрела. Часть поселенцев выжила и чтобы не попасться на закуску оркам уничтожила все свои технологии, предпочитая влачить примитивное существование. Если они уже поклоняются оружию, то помочь им сможет только чудо. Однако они помнили о том, что тут произошло, либо же передавали знания из поколения в поколение. Хм, занимательно, значит, эльдары и тут отметились. Но сейчас есть дела поважнее. Ульриса повернулась к истекающему кровь Болту. - И что мне теперь делать? - спросила она вслух.
   У нее был выбор - все бросить и уйти. Прикончить орка, скрыться в горах, выживать и стать такой же как они. Наверное, со временем она найдет с мон-кеями общий язык, возможно, они будут почитать ее, поклоняться и называть ведьмой, ведь ее срок жизни достаточно высок, нежели чем у людей. Это если скрыть ее принадлежность к эльдарам. Поклоняться ей, как лазгану. Но этим путем Ульрисе идти совершенно не хотелось - не было никакого желания властвовать. Она должна выяснить правду о родителях, найти хоть какое-то упоминание о них, снова наведаться на ту пиратскую станцию и жестко допросить диспетчеров. Или же отыскать этого Бродягу, который и направил ее туда и уже спросить у него. А без орка этого не сделать. Корабль может починить только он, построить орочью космическую калошу тоже он, а с боевой поддержкой из орков разговоры с пиратами будет вести гораздо комфортнее, чем без нее. Она же теперь вроде как входит в его клан и не использовать такое преимущество - преступление. Вот ты и превратилась в бездушную эльдарскую суку, преследующую свои цели, подумала грустно Ульриса. Разве тебе не хочется помочь Болту просто за то, что он в очередной раз спас твою никчемную жизнь? Интуиция предательски молчала, мол, решай сама. Девушка вздохнула еще раз и поковыляла к орку, чтобы вынуть из него иглы. Они наверняка отравлены, но раз зеленый еще жив и дышит, то на него этот яд слабо действует. Немного раствора в бутылочке еще оставалось и Ульриса начала поливать им на рану в боку. Однако в ее действиях не было смысла - организм орка сам боролся за живучесть. Кровь уже свернулась и раны начало затягивать какой-то белесой нитью, похожей на грибницу. Он что, умер и сейчас начнет разбрасывать споры, подумала девушка, отступив, но нет, Болт дышал. Казалось, он спал. Нужно влить в него воды, решила Ульриса, она же помнила, что орки быстрее восстанавливаются, если пьют.
   Перевернуть громилу на спину оказалось очень сложно, почти невозможно, особенно с больной ногой и сломанными ребрами, но девчонка справилась. Она отцепила от пояса Болта железную флягу и влила в горло воду через сломанный клык и порванную щеку. Орк вдруг заперхал, его тело задрожало и один глаз приоткрылся.
   - Что... - слабо спросил он. - Что случилось?
   - На нас напали мон-кей. - Ульриса снова прислонила край фляги к губам мека. - Попей, тебе станет легче.
   - Надо... - Болт заворочался как перевернутый на спину жук, но встать не мог, - надо отразить... атаку... где... мое оружие.
   - Я всех убила.
   - Всех? - тупо повторил орк.
   - Зарядила гранату и выстрелила. - Пожала плечами Ульриса и скривилась от боли - ребра ныли. - Четверо сдохли сразу, последнего я прикончила выстрелом в голову.
   - Молодец. - Голова орка упала на траву. - Ты настоящий... орк. Там... в багажнике... аптечка. Сможешь... притащить сюда? Я скажу, что... тебе делать. А то... тело не слушается... похоже, меня парализовало на время... самолечения. - Он не знал о дротиках, а эльдарка ему не сказала.
   - Я все сделаю. - Ульриса встала.
   - Погоди... - остановил ее орк. - Там в леталке... бомба. - Девушка напряглась. - На панели приборов... четыре тумблера. Считай слева... первый, второй, третий, четвертый. Первый вниз... второй не трогай... оставь в нейтральном... положении... третий вверх, четвертый вверх. Потом лезешь под панель... и находишь пятый. Щелкни им и бомба обезврежена.
   - А если бы я туда просто так полезла?
   - Тогда - бух! - орк изобразил взрыв губами. - Заряд от проводки запитан... и от нескольких датчиков. На сиденье... в кузове... на раме. Попробовали бы сдвинуть - взрыв, ... сесть - взрыв, ... завести - опять взрыв.
   - Да уж. - Ульриса поежилась. - Хорошо, что предупредил.
   - Давай шустрее, надо выбраться отсюда. - Орк уже говорил более внятно и без пауз. - А то индейцы набегут - дротиками затыкают, на дикобраза будешь похожа.
   Дальше Ульриса не слушала - она спешила к леталке. Порядок отключения бомбы она запомнила сразу же и проделала процедуру безукоризненно - не хотелось взлететь на воздух. Аборигены аппарат не трогали, а если и заметили, то обошли десятой дорогой, так что все вещи остались нетронутыми. Девушка вытащила чемодан-аптечку и потопала со всей доступной ей скоростью обратно к орку.
   Болт пытался ворочаться и встать, но получалось плохо - яд нарушил координацию, но в орочьем организме он быстро распадался на безопасные составляющие. Каждая клетка его тела боролась за живучесть, а заложенный в ней потенциал выживания если не превосходил, то мог составить конкуренцию многим видам галактики. Только мек этого не знал, потому неосознанно и шевелился, разгоняя кровь, чтобы яд быстрее выходил. Девушка объяснила Болту возникшую ситуацию, показав вынутый из тела дротик и орк все понял сразу и от этого стал шевелиться еще больше. И выпил всю воду из фляги.
   Ульриса присела рядом с Болтом и раскрыла чемоданчик, ожидая увидеть там спящих мелких сквигов, но нет - ровным рядком лежали хирургические инструменты, бинты и пузырьки с лекарствами. Болт скосил глаз.
   - Давай этот, что посередине. - Попросил он. - Регенератор. Зальешь им рану на боку, клетки быстрее станут делиться. Затем займешься раной на ноге и руке.
   - А как же лицо? Оно все рваное.
   - Зашьешь. Шить ты умеешь, я видел.
   - Тут иголок и нитки нет.
   - Подними пенал с инструментами - под ним все это есть.
   - Ого! - снова задумка мека, чемоданчик оказался весьма вместительным внутри. - Сейчас, я все сделаю.
   Девушка занялась раненым орком, который не забывал поглядывать по сторонам, подтянув к себе оружие. Ульриса быстро залила рану на боку, потом на ноге и руке, однако кожа на порезах сходиться не желала.
   - Шей. - Разрешил Болт.
   - Будет больно. - Предупредила Ульриса.
   - Потерплю.
   Поистине, выдержке орка можно было позавидовать. Тупая игла плохо прокалывала толстую прочную кожу, причиняя боль, сил у девушки после ходьбы туда-сюда почти не осталось, однако Болт не издал ни звука. Особенно когда Ульриса начала сшивать ему щеку, придерживая перемазанными в крови пальцами лоскуты кожи. Неровные стежки придали роже орка разбойничий колорит, словно он был космическим пиратом. Хм, ему вскоре предстоит им стать, подумала девушка, заканчивая шить. Болт опустошил флягу, потряс ею, после чего попробовал встать и ему это удалось. Организм частично восстановился и уже готов был бороться с врагами. Мек подобрал автомат, перезарядил магазин, подошел к трупам людей, внимательно осмотрел их.
   - Наконечники кованые. - Заметил он. Орк говорил с присвистом из-за щеки и старался ее лишний раз не тревожить. - Значит, кузнец в деревне есть. Уголь бы мне пригодился.
   - Хочешь напасть на них? - спросила девушка, пристраивая ПП за поясом.
   - Нужны они мне. - Фыркнул мек. - Их кузнец знает, где находится уголь, а вот он может мне пригодится. А может они графит жгут? Ладно, сверху посмотрим, сюда мы еще наведаемся.
   - Зачем?
   - Графит. - Орк загнул палец. - И древесина. - Загнул второй. - Видишь? - он приподнял крупную иголку листвы. - Нам повезло, что на этой планете есть хвойные деревья. Или же их аналог. Мне нужен скипидар, который я и выпарю из древесины. И потом, из деревьев можно делать бумагу. - Он задумался. - Правда, процесс долгий и муторный, да и по большому счету не нужна она нам. Но это так, к слову. - Болт подхватил мешок с камнями. - Сейчас валим отсюда пока вся деревня не прибежала на взрыв и выстрелы.
   Орк также снял пояса с тел охотников и стал владельцем нескольких ножей, пузырька с парализующим ядом, наконечников для стрел. Яд пригодится Доку, который сообразит противоядие, ножи и наконечники тоже пойдут в дело. Графита для реализации задумки все равно не хватит и придется совершить еще одну экспедицию в эти горы, а для этого нужно как следует подготовиться. Да и аппарат расширить не помешает. Опять же все упирается в ресурсы - в лагере металл заканчивается и попросить у соседей в долг вряд ли получится. Так что нужно как-то выкручиваться. Слетать на Побережье вдоль дороги? Он ведь помнил, что караван Топора привозил много металлолома на Базар, что если напрямую договориться о поставках? Ему нужно топливо, воды и еды с деревом у прибрежных орков и так завались. Может, торгануть взрывчаткой? Нет, нужна самому, да и не хотелось расставаться Болту с таким богатством. Ладно, слетаем сюда еще раз, только немного переделаем автожир, чтобы мог брать груза и пассажиров побольше. Да и защиту снизу пристроить не помешает. Болт кинул все барахло в кузовок и плюхнулся на сиденье. Надо же, прошел всего ничего, а вымотался так, как будто тащил на себе бревно. Видно яд продолжает работать. Ничего, скоро с лишней влагой выйдет. Орк заметил на руках испарину, вылез из леталки и подошел к озеру - набрать воды. Мелкая рыба прыснула в стороны от незнакомого предмета, погруженного в воду. Эх, рыбки бы, подумал с ностальгией о доме Болт, доставая флягу. Я сюда еще вернусь, сказал он сам себе, глотками выпивая воду и снова наполняя емкость.
   - Болт, скорее! - закричала Ульриса. - В лесу кто-то есть! - она указывала рукой в сторону побоища.
   - Иду. - Мек не спеша плюхнулся в кресло и завел двигатель. Винты над головой начали раскручиваться.
   Из леса вылетели несколько стрел и воткнулись рядом в землю - лучники опасались приближаться, найдя располосованные трупы своих сородичей. На опушке появились еще две серые твари, напоминающие очень крупных волков. Болт потянулся рукой за оружием, граната скользнула в подствольник. Он направил пушку чуть вверх и выстрелил. Раздавшийся среди тварей взрыв заставил охотников отступить - они видели, что прочную шкуру зверей нашпиговало металлическими осколками и те немедленно повалились на траву, скуля от боли. Живучие, сволочи, подумал Болт, переходя на одиночный огонь. Он прицелился и двумя точными выстрелами в голову прекратил мучения тварей - не зря поработал над автоматом. В это время винты вышли в рабочий режим и мек прибавил оборотов, поднимая машину в воздух. Он медленно полетел вперед, чтобы выяснить, где именно находится поселение людей. Сверху все хорошо было видно, но аборигены могли замаскироваться. Раз подкрепление так быстро прибежало из деревни, значит они находятся недалеко. Болт обогнул гору и тут же заметил на склоне неказистые крыши хижин, что жались к пещере. Ага, значит вот где вы обитаете, подумал мек, разглядывая поселение. Люди тоже заметили винтокрылую машину и забегали между домов. Из пещеры показался какой-то хрен, увешенный побрякушками и с богатой шапкой на голове. Наверное, старейшина, решил Болт. Он потряс какой-то палкой над головой, два раза обернулся вокруг своей оси и прислонил ее к плечу. Ох, е..., пушка, понял Болт немедленно уходя с линии прицеливания, как ярко-красный рубиновый луч разрезал воздух и прошел мимо. Ходу отседова, подумал мек, уводя машину в сторону. Старейшина не прекращал стрелять из лазгана, но мимо - навыки отсутствовали. Ничего, я к тебе еще наведаюсь, подумал Болт, только сесть нужно в другом месте. Он повел машину вокруг горы и исчез из поля зрения людей, которые восторженными криками благодарили вождя и Священный Лазган за то, что он вновь спас их поселок от Птицы, Несущей Смерть. Довольный старейшина удалился в пещеру и со всеми почестями возложил оружие на алтарь, возле которого постоянно горел костер. Он не должен никогда погаснуть, таково было наставление отца старейшины, а ему знания достались от деда, а деду от его отца и так далее.
   Болт еще некоторое время шарахался между гор, прежде чем лег на обратный курс. Площадку для посадки недалеко от деревни он нашел - срезанная часть горы. Когда-то тут вели взрывные работы, да и пещера вполне могла оказаться намеченной шахтой и строители просто готовили себе место для разгрузки и проведения работ. Возможно, оно охраняется, но я ведь не один сюда вернусь, подумал мек, запоминая нахождение площадки.
   Обратный путь ничем особенным не запомнился - летели, сели перекусить, полетели дальше. И Болт ощутил настоящую радость, когда увидел такую знакомую скалу и сидящего на ней наблюдателя. Лагерь сверху был виден как на ладони и это заставило мека задуматься о маскировке с воздуха. Не один он такой умный, раз построил летающую машину, кто-то другой вполне способен сделать аналог. Так что нужно переносить производство внутрь скалы, а снаружи убрать все следы. Покрасить стену и трубы желтой краской, накинуть маскировочную сеть, благо недостатка в ткани нет - грибница снабжает всем необходимым. И нужно опять сшить новые штаны - эти разодраны в хлам. Болт посадил автожир во внутреннем дворе и заглушил движки. К ним уже спешили орки.
   - Быстро вы. - Сказал Док. - О, а это что? - он указал на раны.
   - Потрепали меня слегка мерзкие зверюги. - Ответил мек, вылезая. - Чем порадуешь?
   - Через два-три дня созреет первая орочья спора. И у нас будут новые бойцы.
   - Это хорошо.
   - Что там случилось? - спросил Водяной.
   - Нарвались на юдишек. - Пожал плечами Болт. - У них прирученные здоровенные собаки. - Он посмотрел на подошедшего Боцмана. - Но сторожевики с ними справятся. Напали просто внезапно, пока я тащил на себе груз. Тварей я прибил, а юдишки плюнули в меня иголками с ядом с безопасного расстояния. - Орк вытащил пузырек и протянул доктору. - Изучи, попробуй сделать противоядие.
   - Хочешь напасть на них? - спросил медик, принимая бутылочку. - Чем они вооружены?
   - Копья и луки. Наверняка есть мечи. - Болт показал кованый клинок. - Но меня они не интересуют - их вождь стрелял по леталке из какого-то непонятного оружия.
   - Лазгана. - Подала голос Ульриса. - Это был лазган, а само племя называется Священный Лазган. Похоже, они ему поклоняются.
   - Ты-то откуда знаешь? - спросил Болт.
   - Я разговорила одного из них.
   - Видишь, эльдарская ведьма очень полезна. - Сказал мек, обращаясь к Доку. Ульриса хотела обидеться на эти слова, но потом услышала продолжение фразы. - Смогла проникнуть в юдишкин разум и узнать тайную информацию. Ее только нужно как следует кормить, а то до сих пор тощая и от этого способности ниже. Да и пострадала она в сшибке - нога разодрана, грудь болит, наверное ребра сломаны. Посмотришь?
   - Обязательно. - Кивнул Док.
   - Только без вскрытия! - заявила Ульриса и орки засмеялись. Они знали, как девчонка боится попасть под нож хирурга. Да чего там говорить, они и сами не спешили оказаться на операционном столе.
   - Ладно, повеселились и хватит. - Болт пошерудил в кузовке и вытащил рюкзак с графитом. - Добыть удалось мало, так что лететь туда еще раз все равно придется.
   - Возьми меня с собой. - Произнес Водяной. Он не просил, а настаивал.
   - Конечно. - Кивнул Болт. - Полетишь ты, она и кто-нибудь из гретчинов, кто хорошо стреляет.
   - Я!! - завопил Губа.
   - Ты сиди тут, у меня для тебя будет особое задание. - Сказал Болт и мелкий тут же раздулся от важности. - Возьму Меткого, он вроде как самый точный.
   - Можно Кидалу взять - он гранаты метает очень хорошо. - Заметил Водяной.
   - Согласен, но не больше пятерых - леталку надо переделать и обшить защитными листами. Займусь этим сразу же, как только Док меня подлатает. И выдаст новые штаны. - Орки снова засмеялись.
   Они не лебезили перед вождем, а вели себя с ним почтительно и уважительно - Болт давно привил им эту мысль и зеленые ее приняли. Поэтому смеяться над штуками было не запрещено. Ульрисе хорошо было видно со стороны, что клан как бы представлял собой одну семью. Большую, шумную, с разными характерами родственников, но семью. И это чувство странным образом распространялось и на нее, девушка это подсознательно ощущала.
   - Пошли. - Позвал ее Болт, идя вслед за медиком.
   Снова Ульриса оказалась на операционном столе - залезать самой было тяжело, да и передвигалась она с трудом. Набегалась в лесу со сломанными ребрами, во время полета сидела почти неподвижно, дышала медленно и боль отступила, а вот сейчас снова вернулась, едва стоило пошевелиться. Пока Болт мазал раны специальным составом, изготовленным Доком, медик поднял и уложил эльдарку на стол, после чего снял с ее комбинезон и девушка ощутила кожей холодный металл. Она поежилась, но Док заметил ее дискомфорт и крикнул своего помощника, новорожденного гретчина Иглу, который тут же притащил плотную простыню. Уложив на нее девушку, медик принялся ощупывать грудную клетку.
   - Два ребра сломаны, кости разбиты. - Заявил он, закрыв глаза, сосредотачиваясь. Его пальцы мягко надавливали на тело, причиняя терпимую боль - Множественные ушибы, левое легкое повреждено, а вот это уже плохо. - Он повернулся к своему медицинскому комоду, вынул оттуда какие-то порошки в мешочках и все это начал быстро смешивать. - Игла, принеси полную флягу воды.
   - Да, босс! - гретчин убежал.
   - Я же, блин, говорил, чтобы при мне не произносили это слово. - Заметил Болт, смазывая свои раны.
   - Молодой еще, неопытный. - Пожал плечами Док, тщательно перемешивая лекарства. - Дашь один раз в лоб - поймет. Да и потом, кэп у нас только ты, а я, выходит, босс.
   - Не, ты Самоделкин. - Болт засмеялся. Он, когда в госпитале лежал, со всеми врачами познакомился и набрался у них жаргонизмов (самоделкин - травматолог, прим. автора). - Но это скорее обозначение твоей деятельности. А так... - Мек задумался. - Обращаться может по имени - Док? Или важняк?
   - Тогда я не босс, а важняк. Мне нравится. - Возясь с порошками, ответил медик. - Самоделкин. - Протянул он, пробуя слово на вкус. - Что это значит?
   - Самый лучший медик. - Веселясь, произнес мек. - Так, я закончил. Нитки когда можно вытаскивать?
   - Завтра утром. - Док краем глаза посмотрел на Болта. - Пока не трогай - кожа и ткани еще не срослись как следует, а ты все время болтаешь и разрываешь их.
   - Понял. - Мек посмотрел на лежащую полуголую девчонку, которая уже не стеснялась орков - привыкла. - Что будешь делать?
   - Сейчас поможешь мне - подержишь ее. - Док повернулся и подошел к пациентке с чашкой приготовленной смеси.
   - Это зачем?! - испугалась Ульриса. - Не надо, нужно только грудь плотно перебинтовать, чтобы ребра срослись.
   - Обломки кости вошли внутрь и одно из них порвало легкое. Воздух и кровь попадают в грудную клетку, пока немного, но постепенно объем накапливается. Так что не получится, надо сначала удалить лишнее и вправить кости. Изнутри. - Произнес медик. - А пока... выпей-ка это. - Он заметил бегущего Иглу с ведром воды.
   - Если она будет пить, то зачем ее держать? - не понял Болт.
   - Чтобы не выкашляла обратно. Открывай рот, я волью тебе смесь в легкие, а не в желудок. - Док уже добавил воды в смесь.
   - Я же задохнусь!! Отпустите меня, изверги!! - Ульриса начала дергаться, но боль в груди заставила ее замереть.
   - Видишь, кости давят на легкие. - Сказал Док, втыкая в грудь медицинского сквига, который немедленно начал откачивать воздух вперемешку с кровью, постепенно надуваясь. - Я приготовил это специально для тебя, чтобы не вскрывать. Органы надуются и поставят ребра на место, а потом мы тебя перебинтуем. А чтобы ты не задохнулась... Игла, тащи дыхалку.
   - Это еще что? - с любопытством спросил Болт.
   - Это сквиг, который ложится на лицо и просовывает свой хоботок прямо в трахею пациенту. - Невозмутимо ответил медик. - Помогает ему выжить.
   - Не надо! - простонала Ульриса, понимая, что два зеленых садиста сейчас причинят ей невероятную боль.
   - Может ее вырубить? - спросил Болт.
   - Нельзя. Нужно чтобы она была в сознании, так телу легче реагировать - сама отключится. И потом - ты ведь ее убьешь одним ударом, орочья анестезия для эльдар не подходит, черепная кость тонкая. Открывай рот. - Снова попросил он. - Да пошире, чтобы я куда надо попал. - Он вдруг ловко сунул в горло стальную ложечку и открыл доступ к трахее. - Держи ее! - Ульриса начала трепыхаться, ведь рефлекс тела никуда не денешь - от инородного тела, попавшего в дыхательное горло нужно было немедленно избавиться. - Игла, зоггов выкормыш, ты где?!
   - Я тут, босс! - гретчин уже протягивал нужного сквига. Похож на помесь того желтого хвостатого таракана из Чужого и осьминога, подумал Болт, прижимая тело эльдарки к столу.
   - Не босс, а важняк. - Мек повернул голову в сторону съежившегося гретчина, тот немедленно уловил в голосе вождя недовольные нотки. - Понял?
   - Да, бо... э-э, кэп!
   - Молодец, если запомнил как меня называть, то и с этим справишься. - Похвалил мек, легко удерживая трепыхающееся тело, конвульсии которого постепенно затихали. Док влил в трахею и легкие смесь и грудь на глазах начала распухать, после чего шлепнул на лицо потерявшей сознание девушке сквига, который тут же обхватил ее голову своими ногами с присосками и запустил внутрь свой хоботок. Его тело начало раздуваться и перекачивать воздух, тогда как грудь Ульрисы не шевелилась. Орки медленно отпустили девушку.
   - Живая?
   - Еще бы. - Фыркнул Док, отступая и давая указание Игле притащить бинты. - Дыхалка внутри напрямую подключается к кровеносным потокам и снабжает их кислородом в нужном количестве и размере. Он это делает неосознанно, у него память об эльдарах в крови. А смесь что я влил залепит рану изнутри - она растечется по поверхности легких.
   - А с юдишкой так можно сделать? - спросил Болт.
   - Хочешь еще кого-нибудь притащить в лагерь? - осведомился Док.
   - Нет, - помотал головой мек, - это я так, поинтересовался просто.
   - Не знаю. - С сомнением в голосе произнес медик. - Юдишки немного другие, хотя и похожи. Тут нужно эксперименты проводить.
   - Я видел их сегодня - такие же как эльдары, только уши короткие.
   - Это интересно. - Задумался Док. - Притащишь мне одного для вскрытия?
   - Легко. - Кивнул Болт. - Только труп - не хочу слушать вопли живого.
   - Как хочешь. - Было заметно, что медик немного обиделся. Живодер, подумал Болт, глядя на Дока. Настоящий сын орочьей расы. Мек повернулся и прислонил пальцы к жилке на шее - пульс есть, значит жива. - Сейчас будут вскрывать.
   - А без этого никак?
   - Ребра сломались, нужно извлечь осколки. - Док взял в руки скальпель и сделал надрез. - Кровопотери не будет, если ты об этом - сквиг позаботился. - Он отлепил "вампира" от груди девушки и отдал гретчину. - Займись. - Отдал приказ медик.
   Док быстро сделал разрез, пальцами раскрывая рану, обеспечивая себе доступ к ребрам. Белые кости сразу же стало заметно и медик пинцетом принялся вылавливать остатки кости. Работал он быстро и за несколько минут извлек все обломки двух ребер.
   - Передай мне кость сквига. - Попросил Док. - Вон, отдельно лежит в чашке.
   - Что ты собираешься с ней делать? - Болт наблюдал за манипуляциями и сделал, что просили.
   - Протез. - Коротко ответил медик. - Сейчас я надставлю ребро - будут прочнее на порядок.
   - Как ты их закрепишь?
   - Приклею. - Док примерил кость и принялся быстро пилить до нужного размера. - Костная ткань срастется с ее ребрами, будет еще крепче, а биоклей послужит ей питательной средой.
   - Почему тогда с Водяным не получилось также сделать?
   - Потому что ему ступню оторвало. - Док продолжил ковыряться во вскрытой грудной клетке Ульрисы. - Новую он не сможет отрастить, а пришить ему лапку сквига... наверное, он бы сильно огорчился. Да и потом - сталь ему нравится.
   - Это да. - Кивнул мек. - А ее организм не отторгнет протез? - немного обеспокоено спросил он.
   - Нет, - покачал головой медик и посмотрел на мека, - удивительно, но сквиги могут трансформировать свое тело и кости под нужды эльдар. То есть это будет как бы ее ткань. Я потом еще дам ей выпить лекарство для укрепления костей и их быстрого роста.
   - Она же не орк, у нее так быстро не получится.
   - Все получится или я съем свой ботинок. - Уверенно произнес Док. - Поверь, ей будет только лучше. Это... - Док почесал затылок. Было понятно у кого он перенял этот жест, - это называется генная терапия. По-моему так.
   - То есть ты изменяешь ее ДНК? - уточнил Болт.
   - Нет, я не лезу так глубоко, да и не умеют. Тут что-то другое... Как бы тебе объяснить. - Док задумался. - Это как чинить машину - ты знаешь, что вот эта деталь сломалась, но под рукой подходящей нет, тогда ты вытачиваешь аналог и ставишь на место. То же самое происходит и здесь. Она давно ест нашу пищу, в ее клетках уже есть гены грибницы, что всосались в кишечнике, но они спят. Просто я пробуждаю их раз за разом, они как бы приспосабливаются к организму-носителю. Скоро ее перестанет мутить от жареного мяса и вообще от нашей органики - процесс адаптации организма постепенно завершается.
   - Она уже не будет эльдаром?
   - Ну, она точно не позеленеет и орком не станет. - Хмыкнул Док. - Но ее мышцы, органы и кости станут прочнее и крепче, связки у эльдар и так более эластичные, чем наши, так что там изменений не произойдет. Не такие как твои, но на порядок лучше, чем у ее расы.
   - Ниплоха. - Сказал Болт на готике. - Как у тибя с изыком?
   - Карашо. - Док принял бинты. - Падержи ие, штабы я змог сашить и забинтавать расрес.
   - Ладна. - Мек сделал все как просили. - Нада болше практикаватся.
   - Сагласен. Буим инада гаварить на готике. - Док поддержал идею мека.
   - Ну фсе, я пашол. - Болт махнул рукой и отправился переделывать автожир.
   - Дафай. Я сдеся сакончу.
   Ульриса очнулась резко и внезапно, как будто кто-то повернул в голове рубильник и активировал сознание. Горло болело и саднило, грудь была сдавлена, она чувствовала это. Девушка пошарила руками по телу и тут же нащупала плотные бинты. Похоже, орочья медицина не подвела, подумала она, с ужасом вспоминая ту боль и судороги, которые сотрясали ее организм. Орки держали ее крепко, а боль была такой мучительной пыткой, что не выдержавшее сознание предпочло спрятаться в темноте беспамятства. Единственное, что запомнила девушка, это как ей в раскрытый рот лилась жидкость и она не могла вдохнуть. Сейчас же все было в порядке, тело дышало как обычно, грудь медленно поднималась и опускалась, а боли внутри уже не было. Что это, результат вмешательства орочьего хирурга или действие лекарств? Нужно спросить у Дока. Ульриса зашевелилась, попыталась приподняться, но бинты были намотаны так плотно, что согнуться не получалось. Она уперлась рукой и кое-как села на попу.
   - Тебе нельзя шевелиться. Важняк сказал, что пока рано. - Пропищал чей-то голос справа.
   - Ты кто? - спросила девушка у носатого гретчина.
   - Я - Игла. - Заявил тот. - Помощник Дока, которого кэп сказал называть важняком. Это его... - гретчин задумался, - обозначение, титул. - Неожиданно для себя выдал он.
   А этот явно умнее остальных, поэтому Док его себе и взял, подумала Ульриса. Вообще странно, что среди этих орков так много разумных личностей. Возможно, аномалия действует на весь их клан, хотя после боя Болт был похож на всех остальных своих сородичей. Вода здесь, что ли, лечебная?
   - Сколько я уже здесь лежу?
   - Сейчас ночь, все спят. - Ответил Игла. - Важняк думал, что ты проспишь до утра, слишком рано очнулась. Он запретил себя будить, а я боюсь.
   - Ну еще бы. - Хмыкнула Ульриса. - Сразу же ляжешь под нож.
   К столу подошел Малыш и ткнулся носом в ладонь девушки. Он уже изрядно подрос и догнал свою хозяйку в росте.
   - Здравствуй, дружок! Скучал по мне? - сквиг заскулил. - Ну ничего, вот я здесь, - эльдарка провела рукой по чешуйкам Малыша, - вполне себе здоровая. Прокатишь меня до костра? А то что-то аппетит разыгрался.
   - Не надо слезать, я принесу. - Игла был сама услужливость. - Важняк сказал, что у тебя будет зверский голод и надо много есть, чтобы поправиться. И пить много воды.
   - Ну, последнее мне вряд ли поможет. - Пожала плечами Ульриса. - Но ты неси еду, раз вызвался. Поем и здесь. - Она стала рассматривать свою ногу, уже зашитую сквиговскими зубами. Шрамы останутся, подумала девушка, разглядывая полосы. Ну и ладно, все-таки я их вождя защищала, пускай Болт о моем подвиге и не рассказал. Не хотел подрывать свой авторитет? Но и меня ведьмой обозвал и сейчас орки станут меня еще больше бояться. Он это специально или только что придумал? На этот вопрос может ответить только сам босс.
   - Вот. Горячее. - Игла вернулся быстро и протянул чашку с варевом. Ульриса медленно начала вкушать пищу, после чего ее тут же стало клонить в сон. - Док сказал спать. - Гретчин помог эльдарке лечь и дал ей выпить воды. - А его приказы нарушать нельзя. - Глаза Ульрисы закрылись и она засопела. Малыш посмотрел на гретчина и рыкнул, мол, вали отсюда, я сам пригляжу. - Все, все, ухожу. - Игла был очень умным и все отлично понял.
   В следующий раз Ульриса проснулась (именно так, не очнулась, а проснулась) уже ближе к обеду. Организм проспал подряд часов двенадцать или даже больше, почти полностью восстановившись. Игла, как только заметил, что пациентка в сознании и шевелится, немедленно позвал Дока. Медик подошел, шикнул на Малыша, который было хотел возмутиться, но выстроенная в сознании сквига иерархия орочьего общества ставила Дока на более высокое место, чем его помощника и сторожевик препятствовать не стал. Медик же наклонился над Ульрисой и начал ее ощупывать.
   - Так, динамика положительная, еще день и все будет в порядке. Нога... рана зажила, инфекции в крови было немного и антибиотик сделал все как надо. Ходить можешь уже сейчас. Ну-ка вставай. - Потребовал Док. Эльдарка чуть приподнялась на локте, но сил катастрофически не хватало и она упала назад на спину. - Ясно, общее истощение организма, нужно больше пищи и мяса.
   - Меня с него тошнит.
   - Сейчас не стошнит, гарантирую. - Док повернулся к Игле. - Неси. - И понятливый гретчин немедленно убежал. - Для мышц нужен строительный белок, а ты его мало получаешь особенно с лепешками. И потом, Левый очень прилично готовит, научился за это время, так что тебе понравится.
   - А где Болт? - спросила девушка, снова пытаясь сесть и медик ей помог. Он подхватил эльдарку и перенес ее на табуретку, которую поставил поближе к стене, чтобы девчонка могла упереться спиной.
   - Занят переделкой своей леталки. - Док пожал плечами. - И еще заставляет гретчинов ходить строем.
   - Зачем? - не поняла Ульриса.
   - Говорит, что так воспитывает в них дисциплину. Поставил Гвоздя руководить и тот орет как резаный, даже здесь слышно, - и правда от входа в пещеру раздавались громкие вопли, - а сам вернулся к своим железкам. - Док медленно вынимал зубы сквигов из ноги девушки. На коже остался кривой некрасивый шрам, который любой целитель удалил бы в два счета. Но вот не было целителя рядом. - Мышцы срослись, рана затянулась. Ну-ка, пошевели ступней. - Ульриса выполнила просьбу медика и Док наблюдал, как под кожей напрягаются связки. - Отлично.
   - Вот обед. - Игла притащил жареную ногу и немного лепешек. Все это он догадался поставить на другую табуретку перед Ульрисой, а не плюхнуть на песок. Сторожевик мигом сунул свой нос к жареному.
   - Малыш нельзя! - окрикнула его девушка и сквиг просящее посмотрел на нее. - Ладно, дай ему кусочек.
   - Разбалуешь его, он потом тебе на шею сядет. - Проворчал Док, перебирая инструменты. - Бинты с груди снимем завтра или чуть позже.
   - А где моя одежда? - спросила Ульриса. На ней сейчас из предмета гардероба только подобие шорт - похоже переодели пока она валялась без сознания. Да и потом, будь она голой и то бы не испытывала стеснения - орки на ее наготу внимания не обращают от слова совсем. Наверное, уже привыкли, да и она сама не воспринимает их как мужчин - просто здоровые громилы.
   - Скоро сошьют. Кэп приказал. - Ответил Док. - Ладно, если что понадобится - попроси Иглу, а то у меня дел полно. - Медик повернулся и пошел к зреющим спорам бойцов-орков.
   - Ешь. - Гретчин придвинул к девушке тарелку.
   Ульриса осторожно попробовала мясо на зуб, потом проглотила кусочек. Странно, но теперь оно не вызывало у нее отвращения, хотя вкус был тот еще. Однако рвоты не последовало и она проглотила еще кусочек, потом еще, не забыв и про сквига. Малыш получил кость и сгрыз ее в два счета, радостно хрустя. Каннибал, подумала девушка, жуя лепешку и запивая ее водой. Ого, она умяла две своих порции и даже не заметила! Организму срочно требуется энергия для восстановления и сопротивляться этому как минимум глупо. Еды на мире-корабле все время не хватало - гидропонные сады не могли обеспечить потребности всех, к тому же ими владел клан Растителей, а они как всегда задирали цены на свою продукцию, поэтому голод для Ульрисы был привычным явлением. Наверное, потому она и выросла такой худой и невысокой - детям без родителей всегда доставалось меньше всех. Ну так хоть тут отъемся за все те годы, невесело подумала девушка, проглатывая остатки лепешки.
   Из пещеры раздались вопли и крики и Игла немедленно кинулся туда. Потом мимо операционной Дока промчались еще несколько зеленых, показалась фигура Болта. Ульриса встала, медленно подошла к столу, на котором еще лежала испачканная простынь, обернула ее вокруг тела, чтобы прикрыть грудь. Но какой в этом смысл если есть бинты? Так что ну ее на фиг и простыня комком легла назад, а девушка пошла так, держась за сквига.
   Одна из спор пульсировала часто-часто, переливаясь всеми цветами. Орки собрались вокруг нее и наблюдали с безопасного состояния. Вот родильная капсула достигла своего пика и лопнула, разбрызгивая вокруг себя едкую химию. Кого-то из гретчинов ошпарило и он заверещал от боли, однако на помощь к нему никто не спешил, а раненый еще и получил подзатыльник за то, что не послушался Дока и подошел так близко. Как только капли споры испарились и можно было подойти к скрюченному только что рожденному орку, что Болт немедленно и проделал. Он схватил правой рукой зеленого за челюсть и, не обращая внимания на потеки слизи на его лице, тщательно принялся рассматривать. Орк дернулся и его кулак полетел в грудь Болта, однако тот был к этому готов. Левая ладонь раскрылась, перехватывая кулак и гася энергию удара - кэп был реально сильнее новорожденного. После чего, придерживая орка за челюсть, мек завел ему вторую руку за спину, проводя прием.
   - Не стоит начинать знакомство в драки. - Миролюбиво произнес Болт. - Меня зовут Болт, я глава этого клана, к которому ты принадлежишь. Обращаться ко мне можно по имени, но лучше по званию - кэп. Усек? - Орк забавно пошевелил ушами, но молчал. - Имеешь свое собственное мнение?
   - Кха... - кашлянул он. - Вы...пу...сти. - По слогам произнес он и только теперь Болт сообразил, что сильно пережал бойцу горло. - Я понял, ты босс!
   - Кэп! - мек чуть пристукнул новорожденного по затылку. - Ко мне обращаться - кэп. Чем быстрее это до тебя дойдет - тем лучше.
   - Ладно... кэп. - Болт выпустил руку из захвата и орк пошевелил, разминаясь. Он осмотрел помещение. - Где это мы? В пещере?
   - А где же еще, наблюдательный ты наш. - Орки засмеялись. - Сейчас ты новичок, твоих талантов мы не знаем, поэтому пока будешь ходить в помощниках и учиться. Для начала строевой подготовке, потом стрельбе, метанию гранат и использованию техники. И не советую показывать нрав - парни тебя живо обломают. Но если проявишь усердие, исполнительность и сообразительность, то можешь стать командиром отряда - все в твоих руках. Это понятно?
   - Понятно. - Кивнул зеленый. - Кто наши враги?
   - Все вокруг. - Болт обвел рукой пещеру. - Так и жаждут напасть на наш лагерь и заиметь много добычи. Чтобы этого не случилось нам нужно больше таких славных храбрых парней как ты. Так что сперва отмойся от этого дерьма, - мек провел пальцем по телу орка, показывая тому слизь, - получи форму и пожуй, а то на голодный желудок плохо думается. Потом поступишь в распоряжение Шурупа, это вон тот орк с шлемом на голове. - Указал Болт. - Выполняй его указания и все будет хорошо.
   - Он тоже командир? - уточнил боец.
   - Да. Поможешь гретчинам строить стену, месить раствор и подавать его.
   - Я должен сражаться, а не копаться в земле! - орк оттопырил челюсть, в которую Болт его и стукнул. Слегка, но тому хватило, чтобы шлепнуться на задницу.
   - Я уже сказал - пока ты никто. И условия здесь ставлю я, а не новорожденные птенцы вроде тебя. Так что просто выполняй приказы и учись, может что-то из тебя и выйдет. А насчет гретчинов... мелкие не так бесполезны как тебе кажется, поэтому относись к ним с уважением. Также как и к нашей гостье - эльдарской ведьме. - Болт ткнул себе большим пальцем за спину, указывая на Ульрису. - Не пытайся ее задирать, а то живо познакомишься с зубами сторожевика. Усек?
   - Да. - Орк встал.
   - Ну и отлично. Шило! Проводи его в душевую и в столовую.
   - А как его звать? - спросил гретчин и Болт задумался.
   - Зови пока Первак, потом разберемся. Если заработает себе репутацию на другое имя - будем звать по-другому.
   - Хорошо. - Кивнул гретчин. - Первак, пошли. - Он махнул рукой, призывая за собой.
   Орк не стал ерепениться и последовал за мелким. Болт повернулся к Доку.
   - Этот вылупился слишком рано, ты же сказал два-три дня.
   - Ошибся немного. - Пожал тот плечами. - Остальные тоже на подходе - теперь в день будет появляться по три-четыре бойца, пока не восстановим свою численность до оптимальной.
   - Это до каких же пределов? - поинтересовался мек.
   - Пока грибница сможет всех прокормить. Если численность клана превышает ее возможности, то орки перестают рождаться.
   - А если мы понесем потери? Нужно будет ждать еще месяц, пока новые народятся?
   - Нет, часть спор всегда готова произвести бойцов, они как бы в них спят. - Ответил Док. - Глубоко в земле. Как только численность клана уменьшится, то они родятся в течение нескольких часов. Как это произошло с нами.
   - Ясно. - Кивнул Болт. - Что ж, занимайся. Встречай новеньких, объясняй им порядок, определяй на работы - нечего им тут болтаться без дела.
   - Они должны знать, кто их босс. То есть кэп.
   - Вот ты и объяснишь. - Мек повернулся. - Леталку я доделаю к следующему утру, после чего вылет и так сильно задержались. Так что ты тут остаешься за главного оборонять базу.
   - Назначь ответственным Шурупа, я не особо в этом понимаю. - Док имел в виду защиту лагеря.
   - Так и сделаю.
   - Новенького брать с собой не будешь?
   - Он еще зеленый и ничего не умеет. Подставит нас, да и сам по глупости сдохнет. - Покачал головой Болт. - Нет, возьму Водяного и Гвоздя, пару гретчинов и девчонку как переводчика.
   - Ты обещал мне труп для вскрытия. - Напомнил меку Док.
   - Раз обещал, значит привезу. Только на жаре он быстро завоняет и начнет разлагаться.
   - Я тебе морозного сквига дам. Вот и пригодился. А я еще гадал зачем он нужен.
   - Это еще что за фигня?
   - Он позволяет дотащить раненого до медика. - Пояснил Док. - Замедляет процессы внутри организма, как бы погружая его в спячку. У трупов препятствует разложению. Вот заодно и проверим его в действий.
   - Хорошо, покажешь как им пользоваться. - Болт кивнул медику. Мек подошел к стоящей Ульрисе. - Ты как?
   - Живая пока. - Ответила та, пожимая плечами. - Ваша терапия на удивление мне помогла.
   - Это потому что ты... - Болт вовремя прикусил язык.
   - Что - я? - насторожилась Ульриса.
   - Ну, стала как мы как бы. - Мек пошевелил пальцами в воздухе. - Короче, не знаю как это объяснить, но теперь наши лекарства тебе гарантировано помогают. Не все, но многие.
   Девушка задумалась. Похоже, что ее жизнь среди орков привела к интересному результату - их сквиги адаптировали лекарства к ее организму. Да и сама она насквозь провоняла орками, что действительно стала как бы своя. Наверное, поэтому ее не тошнит от мяса - в рабстве хозяин кормил чем придется и чаще приходилось наполнять желудок тухлой водой, нежели пищей. А тут постоянная обильная еда и относительный покой. Наверное, орк имел в виду именно это.
   - И когда полетим в горы?
   - Постараюсь доделать леталку завтра, тогда же и вылетим. - Болт почесал затылок. - Как думаешь, юдишки успели сбежать и забрать с собой оружие?
   - Не знаю... не уверена. - Эльдарка задумалась. - Они знают про вас, но при этом понастроили хижин вокруг пещеры, значит обитают там давно и готовы отражать нападение. Наверное, у них есть для этого средства и не только лазган.
   - Я пришел к тем же выводам. - Кивнул Болт. - Ладно, выздоравливай. Док сказал, что тебе надо еще день на восстановление, так что завтра точно не полетим. Да и новеньких приучать к дисциплине тоже нужно. - Мек указал на ушедшего мыться Первака.
   За весь день родилось еще двое и оба немедленно подверглись процедуре мытья. Ульриса каждый раз наблюдала за рождением и была удивлена тем, что из одинаковых спор появлялись разные орки. Раньше она считала, что зеленые все на одно лицо, но со временем научилась их отличать. Да и рост у всех был разный, а новички так вообще кто на голову, а кто на полторы ниже привычных ей орков. То есть в каждом была некая индивидуальность, отличительная черта характера и даже гретчины не избежали подобного. Кто-то был ленивым и всеми способами избегал работы, кто-то имел склонность к готовке и не вылезал с кухни, кто-то с радостным писком месил раствор и весь перемазанный в нем, строил стену. И что самое интересное, кэп к каждому старался найти свой подход, замечал их склонности и старался развивать. Только к лентяям он относился жестко, так что те сами больше всего страдали от собственной никчемности. И работали как проклятые.
   Проблем с новорожденными не возникло - Болт построил их вместе с молодыми гретчинами и сразу же объяснил все обязанности. Тренировка и строительство, вот сейчас сама главная их задача. И, как водится, проверил боевые навыки каждого, в ходе действия которых плюхи получили все трое. Руки и ноги он им не сломал, но побил знатно, так что теперь орки понимали, к чему им стремиться. Док несколько раз заходил к девушке, проверял ее физическое состояние, после чего заявил, что завтра можно снять бинты. Обалдеть, подумала тогда Ульриса, без психических сил лекаря так быстро поставить на ноги раненого это нужно постараться. Опять же странная орочья медицина творила чудеса, в которых эльдарка успела убедиться. Несколько таких развернутых полевых госпиталей быстро вернут бойцов в строй, а если там будут заведовать такие толковые медики, то... противникам не позавидуешь.
   Вечером она вышла из пещеры, чтобы подышать ночным прохладным воздухом. Болт все еще возился с летательным аппаратом, над которым была провешана гирлянда из лампочек. Орки забрали из штаба геологоразведочной партии мон-кей все что могли, в том числе и светильники. Те, которые могли работать. И сейчас мек с двумя помощниками возился с аппаратом. Ульриса подошла ближе, разглядывая изменившуюся конструкцию.
   Основа осталась та же - рама, сваренная из труб. Только кое-где ее расширили, вварив вставки. Двигатель стоял уже другой, увеличился в размерах багажный отсек, на ферме которого крепились рули. Толкающий винт ушел немного вверх, подъемные разнеслись в стороны, а под ними девушка заметила подвесы. Также теперь добавилось мест - впереди прямо на носу располагался боевой пост, предназначенный для гретчина, ибо креслице там стояло маленькое. Полусфера с пулеметом смотрела вниз, вращением стрелок управлял педалями, как на багги. Тут же под рукой у него крепились пулеметные ленты и короба. Полусферу закрыли листами металла, точно также как и днище леталки. За стрелком чуть выше располагались места пилота и штурмана, за ними чуть выше еще три места. Девушка заметила, что винты потому и были разнесены чуть дальше, чтобы не отрезать головы сидящим, если те вдруг встанут. Рядом с каждым местом находился рычаг. Ульриса подошла еще ближе, не понимая зачем он нужен.
   - А это что? - спросила она ведущего сварку Болта. Тот как раз заканчивал устанавливать защиту.
   - Что именно? - вопросом на вопрос ответил мек, не видя, куда указывает девушка.
   - Да вот эти рычаги, рядом с креслами. Они зачем?
   - Ааа... это для десанта. - Орк поднял очки на лоб. Пыль и смазка на лице образовала ровные чистые круги возле глаз, которые прикрыли очки. - Нажал вперед и сидушка под тобой - хлоп! И ты летишь вниз на парашюте.
   - Понятно. - Значительно покивала Ульриса. - То есть опять смертники?
   - Почему же смертники? Нормальные десантники. Просто процедуру высадки надо будет отработать. - Болт снова одел очки. - Как самочувствие? - спросил он, возобновляя сварку. Сквиг за спиной шумно задышал.
   - Док сказал, что завтра бинты можно будет снять.
   - Ну, это я уже слышал. - Покивал головой мек, накладывая новый шов.
   - Кэп, кэп!!! - раздался истошный крик от пещеры. - Скорее сюда!!! - к конструкторам бежал Шило.
   - Что такое? - орк был недоволен, что его прервали. Если на эльдарку он реагировал более-менее спокойно, то вот остальные нередко выводили его из себя, поэтому часто приходилось сдерживаться, чтобы не заехать очередному гретчину в рыло.
   - Там еще один родился!! - запыхавшийся Шило перевел дух. - И сразу же пару сквигов спалил!!! Своей отрыжкой!!!
   Дыхание варпа, тут же поняла Ульриса. О Боги, в клане появился орк-шаман, способный призывать силы имматериума!! Через него сюда могут легко проникнуть демоны!
   - Он одержим?! - с тревогой в голосе спросила девушка. - Ведет себя странно? Может он на орка уже и не похож?
   - С виду обычный. - Пожал плечами гретчин. - Только огнем плюется.
   - Винтик, закончи тут. - Болт снял со спины улюлюкающего сквига. - Привари пластину здесь и здесь. Шпунтик тебе поможет. Веди. - Это уже адресовалось Шиле.
   В пещере царила легкая паника - никто не знал, что с новорожденным делать, а тот сидел в центре выжженного круга и ошалело лупал глазами. Рядом с ним лежала часть ноги сквига, которую срезало как будто бритвой. Все подходить к родившемуся орку боялись, даже Док не знал, что предпринять, поэтому и послал за кэпом. И вздохнул с облегчением, когда тот явился в сопровождении эльдарки.
   - Что тут произошло? - громко спросил Болт, заставляя остальных умолкнуть.
   - Посмотри сам. - Док указал пальцем на сидящего. - Как только спора лопнула, я подошел к нему, чтобы поговорить, а тут пара сквигов из ямы выпрыгнула и в его сторону понеслась. А за ними снотлинг, который недоглядел. А он всех троих разом бах - и в пепел превратил. Сейчас вроде смирно сидит, не плюется.
   - Чем превратил? Он что, колдун? - Болт указала глазами на Ульрису.
   - Похоже на то. - Согласился с его догадкой Док. - Они очень редкие, орки их зовут Чудилами. От остальных отличаются тем, что могут вот так плеваться огнем и еще молниями. - Медик поскреб затылок. - Может еще что умеют, но о том я не знаю.
   - Понятно. - Кивнул Болт. - Первым делом его надо изолировать от остальных, пока к херам не выжег всю пещеру. - В это время орк икнул и несколько капель пламени вылетели из его рта, попав на кого-то из гретчинов. Тут же раздались вопли боли и страха, причем последних было гораздо больше чем первых. - Тихо!! - пресек панику кэп. - Заткнись, Торчок, не подох еще! Пара капель упала, а он воет как неженка! Игла, займись раненым, а я потолкую с этим огнеметчиком.
   Болт решительно направился к странному орку, который продолжал сидеть на месте. Тот уставился на приближающегося и чуть попятился назад, видимо, понял, что к нему идет босс или просто напугался сосредоточенного злого лица кэпа. Мек при возможной атаке готов был отпрыгнуть в сторону. Надо было взять щит, подумал Болт и тут же понял, что он не спасет. Орк плевался не огнем, а натуральной плазмой. От нее защиты нет, кроме того самого сплава на основе адамантия. Надо бы поскорее начать добычу, а то этот чудила весь клан испепелит, снова пришла здравая мысль в орочью голову. Болт остановился в трех шагах от сидящего орка.
   - Так, меня зовут Болт, я глава этого клана. - Чудила снова икнул и пара капель чуть не попала на мека, но тот не стал дергаться. Не потому что заметил, что плазма летит в сторону, а потому что просто не успел среагировать - все произошло очень быстро. - Раз уж так вышло, что ты родился в нашей большой семье и обладаешь некоторыми... талантами, то постарайся хотя бы сдерживать себя и не плеваться направо и налево.
   - Не могу. - Выдавил из себя орк. - Меня распирает изнутри и жжется. Если не выпущу - то взорвусь.
   - Вот что, ходячая бомба, тебя нужно остудить. - Болт подошел ближе и схватил чудилу за предплечье, поднимая его на ноги. - Пошли-ка на воздух.
   Гретчины и орки разбежались по щелям, когда мек тащил орка к душевой. Ульриса тоже старалась быть подальше от исчадия орочьей расы, а то еще вдруг взорвется. Как только Болт вытащил орка наружу, тот снова запустил струю пламени, чуть не опалив при этом меку штаны. Кэп вовремя успел спрятаться за чудилу и тот проделал на песке черную полосу. Ну и штаны на этот раз удалось сохранить. Болт присел возле спекшегося песка и взял кусочек образовавшегося от высокой температуры стекла. Оно было мутным и хрупким, так что сразу рассыпалось в пальцах мека, но орк думал уже не об этом. Способности чудилы можно использовать и это было хорошо. Новорожденный пока не плевался, стоял смирно, удерживаемый рукой Болта. Видимо, он сам напугался того, что умел. Кэп вытер пальцы о штаны и потащил чудилу к душевой. Гретчины и орки следовали за вождем - всем было интересно, что же будет дальше. Подходить к новорожденному они боялись, так что еще больше поражались храбрости и смелости кэпа, поднявшего в их глазах свой авторитет на недосягаемую высоту. Болт же сунул орка под душ и начал крутить ручку. От того натурально повалил пар и он как-то сразу обмяк, успокоился, а потом еще и начал плескаться. Воды было много, так что мек не экономил. После двух минут помывки он решил что хватит и прекратил водные процедуры.
   - Ну как, одыбал?
   - Хорошо. - Счастливая улыбка блуждала на лице орка. Он слизнул каплю.
   - Попей, может еще полегчает. - Болт отцепил свою флягу и передал орку, который ее выхлебал за один присест.
   Жители лагеря подошли еще ближе, разглядывая теперь уже ставшего безопасным чудилу.
   - И что с ним делать? - спросил Водяной. - Каждый раз, когда его начнет торкать, тащить под душ и заливать внутрь воду?
   - А это нам Уля подскажет. - Болт высмотрел в толпе девушку. - Что ты там говорила про варп?
   - Другое измерение. - Девушка вышла вперед и начала более внимательно разглядывать орка. - У эльдар тоже есть такие особи, способные перенаправлять его энергию в виде молний или же огня. Но они контролируют свои возможности и спонтанно как этот орк не плюются плазмой, да и не умеют. И для того, чтобы достичь этого контроля они очень долго учатся.
   - Ты можешь его научить? - с затаенной надеждой спросил Болт. Ульриса легко прочитала его чувства.
   - Я знаю только основы, - пробормотала она, - но попробую. Это необходимо в первую очередь для его же безопасности, чтобы демоны не смогли поглотить его душу. Для начала ему нужно научиться возводить ментальные щиты и защищаться от них, контроль способностей придет после освоения этих техник. Его уже не будет так сильно торкать и потом он научится "приоткрывать" окно в варп, чтобы метнуть молнию или рыгнуть плазмой.
   - То есть, если он этого уметь не будет, то станет одним из рогатых демонов? - уточнил мек.
   - Впоследствии - да. - Кивнула Ульриса. - Сначала он будет слышать голоса, которые все настойчивее будут требовать исполнять их приказы, потом его тело начнет меняться, ну а после душа будет поглощена демоном, а его тело станет вместилищем монстра варпа, который проникнет в материальный мир через эту связь.
   - Не хочу! - простонал орк, который и половины не понял из сказанного, но на всякий случай напугался. И рыгнул, но из пасти вылетело только облачко пара.
   - А кому сейчас легко. - Хмыкнул Болт. - Но думаю, что до демонов не дойдет. Голоса ты слышишь?
   - Нет, только зуд. - Орк поскреб грудь. - И он постепенно нарастает.
   - Выпей еще воды. - Болт положил руку на ручку насоса. - Открывай рот, сейчас польется.
   Чудила так и сделал и в его пасть потекла живительная влага. Зуд чуть угас, пока не прекратился совсем.
   - Он так у нас всю воду выпьет. - Заявил Водяной.
   - Не того орка назвали водяным. - Сказал Болт, глядя на пьющего чудилу. - Куда его теперь девать? Пусть возле душа спит и пьет когда нужно?
   - Может наверх? - Док указал пальцем на скалу. - Дадим ему туда с собой бочку воды, если не успеет выпить, то хоть никого не зажарит.
   - Мысль. - Согласился Болт и посмотрел на Ульрису. - Нам ведь завтра вылетать и без тебя никак - переводчик очень нужен. И это чудо без присмотра не оставишь. - Мек забавно оттопырил губу. - Как думаешь, в демона он за день не превратиться?
   - Для этого месяцы нужны. - Покачала головой Ульриса. - Я даже не знаю, с чего начать. Как с ним заниматься?
   - А как с тобой занимались твои учителя? - спросил Водяной.
   - Наставники сначала давали теорию варпа, но здесь этот номер не пройдет - он просто не поймет о чем я говорю. - Девушка почесала затылок. Похоже, привычки орков стали и мне передаваться, мелькнула сторонняя мысль. - А переходить сразу к практикам... не знаю. Для начала ему надо освоить медитацию, успокоить свои мысли и внутренний пожар, а уже после пытаться возводить ментальные щиты.
   - Ничего не понял. - Мотнул головой Болт. - Короче, садим этого водохлеба на вершину скалы, даем ему полную бочку, и пусть пока там пару дней поживет, а мы с текущими важными делами разберемся. А уже потом будем думать, что с этим Мерлином делать, блин.
   - Мерлин? - переспросил Док.
   - А чем не имя?
   - А кто это?
   - Вроде какой-то древний юдишкин колдун. - Припомнил Болт. - Да и какая разница?
   - Он ведь орочий колдун и имя должно быть орочье. - Уперся Док. - Юдишкино не принесет ему счастья.
   - Тогда Рыгач. Подойдет? - Предложил мек, намекая на плазму.
   - Вполне. - Док был доволен. - Давайте его наверх поднимем. Игла, Шило, Крой, наполните ту бочку и катите ее к подъемнику.
   Орки живо выдернули из-под душа блаженствующего чудилу, сунули его в кабинку и Болт поднялся с ним наверх, попутно объясняя за жизнь в клане. Что творить беспредел явно не стоит, да и вообще лучше вести себя тихо. И слушаться эльдарку, которая древняя ведьма и она-то уж точно сможет научить его ловко и умело обращаться со своими возможностями. Рыгач вроде внял советам кэпа и улегся недалеко от подъемника - отдыхать. Гретчины поставили рядом с ним бочку воды и одежду, которую тот мог под утро и спалить. Но оставлять его голым все же было неприлично. Болт же что-то притомился возиться с новоявленным колдуном, так что решил отложить все свои дела на завтра и завалиться спать. Лагерь постепенно успокаивался от происшествия и лишь сторожевики обходили его по кругу. К Болту подошел Док.
   - Я был не прав. - Сказал он и сам же ответил на невысказанный вопрос мека. - Насчет девчонки. Нам очень повезло, что она с нами и понимает, что нужно делать с чудилой. Без нее я бы предложил его убить.
   - Согласен. - Кивнул Болт. - Бомба с подожженным фитилем нам не нужна, но вот с радиодетонатором сгодится. - Он улыбнулся. - Да и терять такую мощную боевую единицу совсем не хочется. Представляешь, что он может натворить, если научится швыряться плазмой на расстоянии? Никакой пушки не надо.
   - Да. - Медик почесал носовые клапаны. - Теперь я знаю, что ты делаешь все для клана и девчонку не зря притащил. А ведь я тебе не поверил, когда ты сказал, что она может нас научить. Язык еще туда-сюда, но вот в остальном... а оно вон как вышло.
   - Просишь прощения? - усмехнулся Болт.
   - Да. Прости за недоверие. - Док приложил ладонь к груди. - Теперь если ты вдруг заключишь мир с нашими врагами, я буду знать, что это сделано ради выгоды клана.
   - Конечно. Но с врагами я стараюсь не дружить - лучше пули в башку еще никто не придумал. - Болт помолчал, обдумывая фразу. - Враги всегда могут легко предать, да и среди своих найдутся те, кто соблазнится их посулами. А временные союзы... ну, они на то и временные, что после окончания срока от противников можно все что хочешь ожидать. Так что неплохо бы создать службу разведки и контрразведки, чтобы вот таких вот субъектов выявлять до того, как они нагадят.
   - Я не понял, о чем ты говоришь. - Покачал головой Док. - Поделись с Водяным, он все-таки разведчик.
   - Полевая разведка и шпионская - это не одно и то же. Тут нужен орк с определенными склонностями и способностями и я не уверен, что он родится. А вот гретчин... хитрый изворотливый умный сопляк вполне подойдет. И в команду ему таких же мелких соглядатаев. Но над ними нужен кто-то главный и это должен быть орк, а то мелочь тут же вообразит себя крутыми и перестанет подчиняться приказам. - Болт вздохнул. - Буду думать.
   - Необычное свойство для орка. - Засмеялся Док. - Ты только и делаешь, что думаешь и я вижу, что это неплохо. Я тоже попробую.
   - Попробуй, может понравиться. - Засмеялся в ответ Болт. - Ладно, поздно уже, давай спать.
   Вылет отложили еще на день, да и Ульрисе сняли бинты только после обеда. Эльдарка тут же осмотрела свое тело и нашла длинный шрам как раз там, где располагались сломанные ребра. Все-таки лазили внутрь, сволочи, подумала она и посмотрела на Дока, который совершенно не обращал внимания на ее укоризненный взгляд. Хотя Ульриса понимала, что без доступа внутрь организма кости не склеить. Да и от орочьей анестезии была не в восторге. Так что она должна быть благодарна Доку за ювелирно проведенную операцию. Девушка осторожно провела разминочный комплекс, чтобы определить свои возможности, но тело двигалось как обычно, привычно и легко. Никакой боли в груди и в ноге, а про плечо она давно уже забыла и о ранении напоминал только оставшийся шрам. Цикл я жила на корабле и не тужила, с грустью подумала Ульриса, но стоило мне отправиться в путешествие и попасть к оркам, как на теле уже появились отметины. Правы были наставники - зеленые не могут без войны. Если проблем нет, то они находят их на свою пятую точку сами.
   Чудилу никто не трогал, бедного Шилу назначили таскать орку воду и еду, чем тот и занимался почти весь день. Ульриса пока не собиралась начинать с ним уроков, потому что обучение должно быть непрерывным и потом, кто-то должен приглядывать за учеником и наставником, как это обстояло на корабле эльдар. А доверяла она тут только Болту. Ну и еще немного Доку, но оба постоянно были заняты, так что пока не получалось.
   В гибрид вертолета и автожира орки загрузили припасов, патронов, Болт подвесил четыре ракеты, собранные им из труб, взрывчатки и топлива. Когда Ульриса поинтересовалась, не взорвутся ли они в полете, то мек отрицательно мотнул головой, продолжая крепить ракеты. Испытания он не проводил, но был уверен в их работоспособности. Одна такая отправила его в этот мир, весело подумал Болт, когда клепал первую. Ну, вроде все учел, решил тогда он, да и голос-подсказчик молчал. Как только ракеты заняли свои места в подвесах, притащился Водяной с Гвоздем - оба уже облачились в зелено-коричнево-серые тканевые накидки. Коммандос протянул комплект Болту.
   - Уля, переоденься. - Мек выбрал гретчинский вариант. - Для тебя специально шили.
   - Маскировка? - девушка не стала спорить и напялила одежду поверх комбеза.
   - Именно. Там леса, кусты и горы и расцветку я подбирал сам. - Ответил Болт, облачаясь в камуфляж. - Все же лучше, чем голышом разгуливать, а лица намажем графитом, как раз подойдет. - Мек показал небольшой камушек, который прихватил с собой. - Так, все на борт. - Махнул он рукой. - Меткий, ты за пулемет. Садись впереди.
   Гретчин живо занял кресло стрелка и начал осваиваться, вращая полусферу. Педали были смазаны и не скрипели - еще бы, Болт позаботился чтобы соблюсти тишину. Только не подумал, что шум винтов всяко перекроет скрип педалей. Сам пилот плюхнулся на сиденье, сунул под задницу парашют.
   - Водяной - садись со мной рядом. - Указал мек на место. - Гвоздь - назад посередине. Уля и Кидала - по бокам, кто из вас с какой стороны - неважно. Надо сохранить развесовку, чтобы леталка не кренилась.
   - Когда вернетесь? - спросил подошедший Док.
   - Не будем загадывать заранее, не знаю, как там все обернется. - Болт запустил двигатель и винты начали раскручиваться. - Может завтра к утру, может вечером. Но все равно будьте начеку - тут кроме нас может еще кто-то летает.
   - Пока не видели.
   - Но это не значит, что их нет. - Винты вышли в рабочий режим. - Все, до встречи. - Болт махнул рукой и поднял тяжелую машину вверх.
   Управление слегка изменилось, но он быстро привык и повел леталку уже знакомым курсом. Орки крутили головами и наслаждались полетом, Меткого впереди так и подмывало пострелять, но кэп запретил, так что гретчину пришлось держать себя в руках. От этого он ерзал и крутился больше обычного, пока Болт его легонько не шлепнул ногой по голове - мек оставил себе эту возможность, как командир танка для мехвода. Леталка оказалась тяжелее предыдущей версии и скорость была чуть ниже, так что к горам они добрались в третьей части дня, когда уже было давно за полдень и светило уже собирались закатиться за горизонт. Болт по приметам и по компасу взял чуть вправо, прошел между гор, затем вдоль реки и "свернул" влево - гора с графитом оказалась справа, выходя точно на точку посадки. Ровно срезанная в горе площадка никуда не делась и орк четко посадил аппарат. Наверное, месторождение собирались разрабатывать, поэтому и подготовили площадку. Водяной немедленно выпрыгнул, контролируя местность, следом за ним выбрался Кидала - в его руках было по гранате. Болт и Гвоздь с эльдаркой вылезли последними.
   - Кидала, остаешься с машиной. - Гретчин спрятал гранаты и сменил стрелка за пулеметом. - Меткий, бери винтовку и поднимись на тот склон. - Болт указал куда именно. - Оттуда пещера будет как на ладони. Тут расстояние примерно восемьсот метров, может чуть больше. Попадешь в мишень?
   - Так точно, кэп! - отрапортовал гретчин.
   - Держи постоянно связь. - Болт посмотрел на Гвоздя. - Может сходишь с ним? Вдруг на этих тварей напорется, да и охотники по лесу могут гулять.
   - А как же вы? - прогудел орк.
   - Мы спустимся в деревню сверху. - Болт прочертил по воздуху ладонью дугу. - Заодно проверим есть ли там посты. Да и огневой мощи наших пушек хватит, чтобы завалить юдишек с копьями и стрелами. - Мек похлопал по кожуху своего автомата. - Давай, Гвоздь, прикрой снайпера. Только постарайтесь не шуметь.
   - Хорошо.
   - Как только займет позицию, пусть свяжется с нами - мы доберемся быстрее, но выждем вашего сигнала.
   - Понял, кэп.
   - Все, выдвигаемся.
   Водяной шел первым, за ним Ульриса, Болт - замыкающим. Девушка понимала зачем ее поставили в центр - в случае заварухи больше шансов выжить. Из засады убивают либо первого либо последнего, так что вся надежда на Водяного с его навыками коммандос и звериным нюхом. Ульриса видела, что оба орка приготовили ПП, у которых вместо коротких стволов торчали толстые набалдашники. Да и сама экипировка немного изменилась - нож или тесак, автомат и пистолеты в кобуре. ПП орки не выпускали из рук и могли убрать их в специальные кобуры на бедре, тогда как пистолеты у обоих болтались подмышками. Подсумки с патронами и аптечкой висели на поясе, но при этом содержимое не бренчало. И заслуга в этом была не Болта, а Водяного, который "вспомнил" как надо и подсказал остальным. Он и двигался по другому, скользящим шагом, раздвигая траву и камешки, почти не оставляя следов, хотя приходилось идти по склону. Гора не была такой уж крутой, так пологий холм, из которого торчала гранитная верхушка. И выход породы графита, как помнила Ульриса, начинался сразу же как только заканчивалась нанесенная за годы земля. Только с той стороны гора была более отвесной, чем с этой.
   Орки начали карабкаться вверх и земля с кустарниками исчезла. Приходилось пользоваться руками, чтобы залезть повыше. Как будем спускаться, подумала Ульриса, оглядываясь назад. С высоты открывался замечательный вид на горы и распадки между ними, покрытыми густыми лесами. Заметить троицу в камуфляже, ползущую наверх, это надо обладать псайкерскими способностями. А вот есть ли таковые среди мон-кей, подумала девушка, но ведь тот старейшина стрелял из лазгана, а не использовал силы варпа, она бы почувствовала. Но все равно недооценивать дикарей не стоит, я в этом уже убедилась с орками.
   Группа забралась чуть выше и снова пошла по склону, обходя гору. Двигались медленно и осторожно, проверяя наличие секретов и Водяной, естественно, первый вычислил такой. В каменном гнезде сидел часовой и изредка высовывался, смотря вниз. Оркам удалось его обнаружить просто потому, что они были выше. Оказывается, по склону шла удобная тропа, которую и охранял часовой. Он мог заметить приближающихся издалека и тут же сообщить в поселок - от гнезда вниз вела плотно натоптанная дорожка. Водяной остановился и присел, за ним присели и все остальные - еще в лагере коммандос объяснил порядок передвижения. Болт показал знаками, что часового нужно взять живым. Водяной кивнул и как хищник скользнул к гнезду. Искусственная ступня ему совершенно не мешала, наоборот, она стала неотъемлемой частью его организма.
   Часовой даже не понял, как зеленая пятерня зажала ему рот и что-то острое впилось в спину. Водяной прижал человека к камням, легонько вырубил и связал прихваченной из лагеря веревкой. Болт и эльдарка спустились к нему. Мек набрал в рот воды из фляги и опрыскал лицо пленного - коммандос слегка перестарался. Тот захлопал глазенками, очнувшись - Водяной его придавил, так, чтобы быстро приходил в себя для допроса.
   - Спроси его, где сидят их наблюдатели, сколько юдишек в лагере и какова численность охраны. И про тварей не забудь. - Попросил Ульрису Болт и та переадресовала вопрос пленному.
   Тот попытался крикнуть и позвать на помощь, но Водяной быстро перекрыл ему кислород да еще и приставил нож к горлу. Жить человеку хотелось очень сильно, Ульриса это видела и пообещала, что убивать его не будут. Недоверие у пленного так и осталось в оттенках эмоций, но надежды прибавилось. Он закивал головой, мол, буду говорить и Водяной медленно отнял ладонь.
   - Сейчас в деревне охраны немного, охотники ушли на промысел и забрали с собой своих, - Ульриса щелкнула пальцами, - песов, писов, пасов, короче, собак. Так можно перевести. Но поселение все равно охраняется несколькими охотниками и их питомцами. А в засадах сидят такие как он - не имеющие собак. И еще подростки. Женщин в селении много, заняты домашними делами.
   - Где старейшина и его оружие?
   - В пещере, на алтаре. - Ульриса выслушала ответ. - Его рубиновый свет защищает деревню ну и прочее в том же духе. Еще лазганы в поселке есть? - спросила она трясущегося от страха мон-кея, но тот не понял вопроса. Пришлось растолковывать. - Похоже, что пушка у них только одна, правда он что-то сказал про освященные небесным светом гранаты, но они вроде как хранятся отдельно.
   - Понятно. - Болт посмотрел вниз, на деревню, где между стоящих хижин сновали дети и женщины. - Это мы удачно зашли. Спроси, почему они не свалили?
   - Говорит, свет исполнил свое предназначение и отогнал Птицу, Несущую Смерть. Наверное, это они про леталку, - догадалась Ульриса. - Старейшина провел обряд как полагается и больше деревни ничего не угрожало.
   - Дикари. - Буркнул Водяной. - Даже я понимаю, что место засвечено и нужно было уходить.
   - А ты бы ушел сейчас из нашего лагеря? - спросил его Болт. - Когда все только наладилось? Наверное, нет, готовился бы отразить атаку. Они тут живут много лет и менять привычный уклад не хотят. Видишь, хижины построены из подручных материалов, а это значит, что они постоянно кочевали, пока не осели здесь. Пройдет еще немного времени и они построят основательные дома, один вон уже начал. - Болт указал на деревянный сруб.
   - Кэп, мы на месте. - Пискнула рация голосом Меткого. - Деревня как на ладони, пещеру тоже вижу отлично.
   - Подозрительное шевеление?
   - Нет, все тихо. Юдишки ходят туда-сюда по своим делам. - Гретчин помолчал. - Засек два каменных гнезда, в одном из них вы.
   - А где второе?
   - Справа от вас, шагах в ста.
   - Водяной. - Отдал приказ Болт.
   - Понял. - Кивнул коммандос и выскользнул из засады.
   - Как только закончим здесь - спустимся по тропе и сразу в пещеру. Контролируй вход, если заметишь таких здоровенных тварей, похожих на сторожевиков - сразу же стреляй.
   - Понял. - Меткий отключился.
   Болт незаметно достал нож и на глазах Ульрисы прирезал пленного. Человек удивленно уставился на орка, потом на торчавшую из груди рукоятку, после чего испустил дух. Мек вытер лезвие о его набедренную повязку и спрятал нож в чехол.
   - Осуждаешь? - спросил он эльдарку.
   - Нет. - Мотнула та головой. - Я понимаю, что оставлять за спиной пусть и связанного, но воина - глупость.
   - Правильно понимаешь. - Удовлетворенно кивнул Болт и заметил, что Водяной уже возвращается. Мек извлек из подсумка мелкого сквига и приложил того к ране. Существо тут же прилипло и выпустило в кровь яд, сохраняя труп. - Заберем на обратном пути, я Доку обещал. Идем.
   Орки быстро начали спускаться вниз, держа оружие наготове. Ульриса тоже достала свой ПП и приготовилась стрелять. Такой ошибки как в прошлый раз она не допустит и снаряженные магазины были под рукой.
   Люди что-то лопотали на своем диалекте, который хоть и отличался от готика, но понять их через пень колоду Ульриса могла. Иначе как бы она разговаривала с пленным? А вот орки, хоть иногда и слышали знакомые слова, но смысла посланий не понимали, так что приходилось переводить.
   - Возле входа в пещеру двое. - Сообщил по рации Меткий. Болт нашел самый мелкий динамик и вставил его в ухо, протянув к передатчику. Там же переплел провод микрофона, который сейчас поднес к губам. - Убрать их?
   - Нет, просто контролируй пространство.
   - Понял.
   Водяной быстро вышел из-за ближайшей ко входу в пещеру хижины и ударом кулака в голову убил человека, второго поразил одним выстрелом из ПП. Оружие почти бесшумно чвакнуло и охранник завалился на бок. Водяной подхватил первого, пока Болт затаскивал в пещеру второго. Обоих бросили недалеко от входа.
   - Водяной - охрана. - Приказал Болт, глядя на обернувшихся и застывших людей. Ствол его ПП целился точно в голову старейшине, который до этого возносил хвалебные песни лежащему на большом камне оружию, окруженному пламенем костров, и сейчас оборвал свою проповедь. - Никаму ни двигатся, и никта не пастрадаит. - Сказал Болт на готике, но его слабо поняли, так что пришлось Ульрисе вмешаться.
   Старейшина что-то вякнул и к оркам метнулись женщины, составляющие большинство посетителей пещеры, а сам вождь тут же кинулся к лазгану, однако очередь из ПП по ногам перечеркнула его намеренья. Первую женщину Болт отправил в нокаут, а может и убил, ударом ноги в живот, остальные замешкались - умирать никому не хотелось. Старейшина завывал возле алтаря, стараясь не рухнуть в костер, зажимая рану. Болт пошел к нему - люди расступались сами, жались к стенам при виде приближающегося зеленого громилы. От былой храбрости не осталось и следа - все видели, что неуязвимый старейшина серьезно ранен, а одна из женщин убита ударом зеленошкурого. Однако к страху также примешивалась и все возрастающая ненависть, которую Ульриса чувствовала все сильнее.
   - Осторожно! Они могут напасть! - предупредила она, целясь в мон-кей.
   - Предательница!! - прошипела одна из них. - Ты служишь зеленошкурым, тварь!!
   - Я не вашего рода. - Огрызнулась эльдарка. - Так что закрой свой поганый рот, пока я не пристрелила тебя!
   - Можешь убить меня, но мой сын, главный охотник, выследит тебя и прикончит!!! Медленно!! - женщина все никак не успокаивалась, а ее ненависть уже перевалила через край и грозила затопить разум.
   Болт подошел к старейшине и вздернул старика вверх.
   - Зкажи зваим бабам штабы задкнулись. - Проворчал орк. - А то ани фсе тут палягут.
   - Самола, молчи. - Выдавил из себя вожак, до которого дошел смысл послания орка. - Не зли их.
   - Они все равно нас убьют! - ее слова так и дышали ненавистью. - Лучше умереть в бою, чем стоя на коленях!
   - Тогда они сожгут деревню. - Устало произнес старейшина. - Они всегда так поступают - за одного своего убивают десяток.
   - Фсе зависет ат фас. - Болт подошел к алтарю и взял лазган. - Ниплахая фенка, мая буит.
   Женщина зарычала и кинулась к орку, но тот был начеку и очередь из ПП моментально лишила ее жизни. Дура отправилась к своему Императору, остальные же пока не желали покидать этот бренный мир, цепляясь за жизнь.
   - Поздна прыгат, фенка уже мая. - Болт закинул лазган за спину - у оружия сохранился пластиковый ремень, что не могло не радовать. - Пушки детям не игрушки. - Сказал он на орочьем. - Переводи. - Это уже Ульрисе.
   - Если не будете делать глупостей, то мы не станем вас убивать. Нам кое-что нужно в этих горах и мы это возьмем. Если будете нам мешать - умрете, хоть один из вас сделает в нашу сторону выстрел из лука или натравит зверя - умрет вся деревня. За глупость одного вы ответите все вместе. Это понятно? Не слышу?
   Женщины и старейшина закивали.
   - Где гранаты, Пендальф? - спросил Болт, глядя на седую бороду старейшины. - Куда спрятал? Их я тоже заберу, а то устроите массовый суицид по поводу утери своей реликвии.
   - Там. - Трясущийся палец указал за алтарь. При этом вождь закрыл глаза, чтобы не видеть позора разграбления.
   - Хм, твое выражение лица мне не нравится. - Орк осторожно обошел камень и всмотрелся в пол. Камень как камень, но тут могут быть заложены мины, а терять ногу как Водяному не хотелось. - Прогуляешься со мной, старче?
   - Мне нельзя! - запротестовал тот. - Я недостоин!
   - Ты же главный здесь? Или нет?
   - Только священным посланникам Мессии позволено заходить за алтарь. - Дед явно что-то не договаривал.
   - Я разрешаю. - Орк подхватил старейшину и выставил вперед. - Ну давай, топай.
   Тот явно колебался - жить хотелось очень сильно, а где именно заложены заряды он не знал. Знал только тот, кто их ставил, а это было еще когда старейшина был молодым и сильным охотником и не присутствовал при этом обряде. Техноадепт умер недавно - отказал какой-то механизм внутри его тела, который он не смог починить и теперь некому было рассказать о минах. Но зеленая тварь своим невероятным чутьем смогла их обнаружить. Болт присел и посмотрел на пол под другим углом. Хитро. Мины были выкрашены под цвет камня, да так, что сливались с ним почти полностью. И установщик предполагал, что на брюхе здесь ползать не будут, чтобы смогли заметить. Мек взял ближайшую и на камне стал четко заметен круг.
   - А вот и сюрприз, да не один. - Болт покрутил мину в руках и снял со взвода. - Специально сделано, чтобы можно было переставить. А идея хорошая. Ладно, вали отсюда. - Он оттолкнул раненого старейшину и остальные две мины снял точно также. - А вот и ларчик. Который тоже может быть заминирован.
   Болт привязал к замку веревку и отошел подальше, посмотрев на потолок. Если гранаты сдетонируют, то пещера может обрушиться, что плохо. Выйти наружу? Сразу же поселковые заметят и поднимут вой. Они сюда не прибежали просто потому, что не слышали выстрелов, а завывания жреца были им привычны. Наверное. Но раз Меткий не подал сигнал по рации, то все спокойно. Болт дернул за веревку и крышка откинулась, а взрыва не последовало. Мек все же осторожно приблизился к находке.
   Внутри аккуратно обернутые в бумагу лежали три гранаты, россыпь странных патронов и ПП необычной формы, инкрустированный символом Империума и черепом в шестеренке, одна половина которого напоминала киборга. Болт покрутил оружие в руке, потом вынул магазин - полнехонек и патроны вот к нему, валяются. Заберем, в хозяйстве пригодится.
   - Что там? - спросила Ульриса.
   - Гранаты, патроны и какая-то пушка большого калибра.
   - Болтер. Мон-кей называют его болтер.
   - Да без разницы, мой автомат покруче будет. - Хмыкнул Болт, вставая и подходя к старейшине. Раны хоть и кровоточили, но были не такими смертельными - пули прошли навылет и то вырвали в основном мясо. Больно, да, но жить будешь. После оказания медицинской помощи, конечно. - Ну так как, старик, мы договорились? Вы не лезете к нам - мы не лезем к вам?
   - Да, да. - Закивал тот.
   - Чудно. Уходим.
   Тройка покинула пещеру также быстро как и вошла, прихватив с собой реликвии. Старейшина посмотрел на женщин и выдохнул сквозь зубы - зеленошкурые лишили деревню последней защиты и теперь она легко станет добычей таких же, что придут за людьми. Старейшина знал, что зеленые не успокоятся, пока последний человек не упадет с пробитым черепом. Поэтому тем удивительнее было поведение этой зеленой твари, что общалась через переводчика - он пообещал сохранить ему жизнь и сделал это. Но покарал Самолу и здесь старейшина был бессилен - она сама выбрала свою судьбу, кинувшись на зеленого. Сам старейшина, будучи охотником, с ними в бою не сталкивался, но знал, что громилы невероятно сильны в рукопашной, а выстрелы их оружия наносят огромные рваные раны. В деревне долго жил старик, которому оторвало ногу таким выстрелом. Он уже давно умер и родившийся в поселке старейшина его не застал, но не верить рассказам отца у него оснований не было. И зеленые предупредили - им нужно что-то в этих лесах, а вернувшиеся с разведки охотники сообщили, что один из них ковырял жирный черный камень на той стороне склона горы. Деревня и так лишилась пятерых воинов и старейшина был уверен, что зеленые убили кого-то еще. Нужно проверить посты и собираться в путь, ведь прошлый старейшина забыл завет предков - люди должны постоянно перемещаться, чтобы не быть пойманными, а они остались. И сейчас Боги покарали их за это. Нужно просто сделать выводы. Старейшина вытер слезы морщинистой ладонью и подозвал одну из женщин.
   - Динала, позови знахарку залечить мои раны и пусть все воины проверят засады - зеленошкурые не уходят, не отведав крови, а здесь ее пролилось удивительно мало.
   - Хорошо. - Женщина побежала к выходу из пещеры.
   - И готовьтесь к переезду - нужно найти укрытие получше, раз мы лишись защиты реликвий.
   Прихожанки смотрели на старейшину со все возрастающим страхом.
  
   Агент эльдар отдыхал в отдельной комнатке, расположенной на развернутой мобильной базе в песках. После общения с орками и Ездоком в частности у него начинала болеть голова, так что приходилось лечиться и отдыхать от трудов праведных. Агент не понимал, зачем возиться с этими дикарями, но лучше иметь под боком заряженное оружие, чем вообще остаться без оного. И план экзарха был поистине великолепен, просто нужно было подталкивать зеленых в нужном ему направлении.
   Пискнул коммуникатор и голос наблюдателя сообщил:
   - Спутник засек летательный аппарат. Сбить его?
   - Снова мелкий разведчик?
   - Воздушное судно принадлежит оркам.
   - Погоди, я сам посмотрю. - Агент встал и прошел в помещение выше, где и располагалась диспетчерская.
   Несколько месяцев назад спутники засекли совершавший аварийную посадку кораблик эльдар. Сверившись с базами данных и понаблюдав с орбиты, агенты поняли, что это случайность. Какого-то Бродягу изрядно потрепали в космосе, но ему удалось совершить прыжок, который и вывел его к планете. Место посадки засекли, но кораблик трогать не стали, точно также как и вызволять странника, принадлежавшего к миру-кораблю Сейм-Ханн. У них с Биэль-Тан были натянутые отношения, да и честно сказать агент терпеть не мог этих напыщенных дикарей. Проследили, что странник попал к оркам, где и благополучно сгинул. Кораблик можно было изъять из пустыни и использовать по назначению, но у агента на него были свои планы. Сканы показали, что ремонт судна встанет дорого, смысла с ним возиться нет и экзарх дал добро отдать технологии на откуп оркам, когда настанет нужный момент. В один прекрасный момент кто-то из парней Ездока найдет этот кораблик и меки быстро растащат его на запчасти. Бродягу никто искать точно не будет, а вот его разведчик мог засветиться где угодно, так что это был самый лучший вариант. Пока же сломанное корыто так и стояло в пустыне под полями преломления никому не нужное. Хотя бы на постановку маскировки у него хватило ума. Сейчас же агент сосредоточился на другом изображении - над пустыней летела винтокрылая машина и тащила под брюхом пару стволов деревьев.
   - Куда он направляется?
   - Вот место их дислокации. - Наблюдатель переключился на другой спутник, не переключая картинку на мониторе, на который шло изображение с первого. - Лагерь в скале, обнесенный стеной. Во внутреннем дворе стоит пара машин и экскаватор, ползают гретчины и орки. На самой вершине сидит наблюдатель с бочкой воды.
   - Новый клан? Как же мы его проморгали?
   - В этом районе никого не было, все поселения у нас учтены, это какие-то новички и, видимо, прибыли недавно. И символов клана никаких не видно, да и они постоянно в пещере прячутся.
   - Видимо, у них мек толковый раз смог построить такую машину. - Агент перевел взгляд на летательный аппарат. - Зачем им деревья?
   - Понятия не имею. - Пожал плечами наблюдатель. - Это же орки, они додумаются и деревянные колеса сделать или же еще какую штуковину. А может просто сожгут в печи
   - Ты прав. - Агент посмотрел на лагерь. - Пока не трогай их - подождем развития событий. Мек может нам пригодится, думаю, нужно налаживать с ним контакт, но осторожно. Если окажется слишком упертым или нахальным, то убить всегда успеем. Руками орков. - Агент засмеялся и наблюдатель поддержал его. - Устроим зеленым небольшую войну, чтобы сняли напряжение, а то от мелких стычек толку мало.
   - Мне следить за новым лагерем?
   - Нет, поручи стажеру. Этому... - Агент пощелкал пальцами. - Зираэлю, кажется. Парень считает себя кандидатом в Совет Старейшин, вот пускай и нарабатывает репутацию. - Эльдар засмеялся.
   - Понял. - Наблюдатель кивнул и занялся другими, более важными делами. Следить за кланом орков сможет и этот новичок, много ума тут не надо.
  
   Глава 7.
  
   Остальные компоненты удалось достать без труда. Ну, почти. Полетал Болт изрядно и запасы топлива уже начали подходить к концу, но мек собирался их пополнить в лагере, на который планировал напасть. Водяной, используя дрон, высмотрел все в подробностях и наметил возможные векторы атаки после разговора с кэпом, который и объяснил коммандосу, что обойти лагерь с тыла и напасть это еще не значит победить. Тем более, что действовать придется малыми силами. Нет, орки рождались быстро и теперь на базе прохлаждались больше двух десятков зеленых оболтусов, которыми нужно заниматься. И если численность гретчинов уже достигла приблизительно состава роты, то вот орки тянули максимум на взвод. И самое интересное - грибница перестала производить новые споры. Крайний родился два дня назад, когда Болт привез породу, содержащую марганец. Ее еще предстояло переработать, но с этим мек справился - необходимые материалы были под рукой. Кристаллы серы нашлись именно там, где были и указаны - на склонах притихшего вулкана. Болту их требовалось не очень много, но он все равно набрал про запас, точно также как и наковырял марганцевой породы. В брошенном карьере отсутствовала техника - орки все вывезли подчистую, к тому же существовала опасность быть обнаруженными местными, так что долго там не ковырялись. Как заметил Болт, основная масса зеленокожих концентрировалась на восточном побережье, незначительно распространяясь на север и больше на юг. Скорее всего это связано с оставшейся инфраструктурой - Ульриса более тщательно копаясь в когитаторе нашла карты и мек их внимательно изучил. Данные были зашифрованы, но девчонка справилась, ковыряясь с компьютером в свободное от занятий с орками время.
   Также Болту понадобилась медь, но с этим проблем не было - остатков провода вполне хватало и он знал, где возьмет еще. Заявляться на Базар не было никакого желания, так что все необходимые материалы мек рассчитывал получить при нападении. Сейчас же перед ним стояла задача получить необходимый состав красящего вещества, а для этого нужна химическая лаборатория. А в лаборатории используются стеклянные колбы, так что пришлось опять чесать затылок и заниматься изготовлением пробирок. Песок под ногами, известь в пещере и графит в качестве топлива - вот составляющие процесса. Для начала камень пришлось измельчить и засыпать в домну, потом подвести к ней чудилу, который все это и поджег. Не щелчком пальцев, конечно, пришлось его изрядно напугать, чтобы вызвать неконтролируемый всплеск энергии варпа, но оно того стоило. Высокотемпературная струя подожгла порошок и тот весело занялся, осталось только подавать ему воздух мехами, нагоняя температуру. Почему Болт не использовал Рыгача как плазменную горелку? Да потому что ему не нужна была секундная температура, получение стекла довольно трудоемкий процесс. Понятно, что Ульриса была против таких экспериментов с чудилой, но орк только отмахнулся от девчонки - стекло важнее.
   Винтик и Шпунтик налегали на меха, Болт поставил в печь кастрюлю со смесью песка и извести и стал ждать, когда она расплавится. Мек немного переборщил со вторым компонентом и стекло получилось слишком хрупким после того, как он извлек бак из печи и попытался выдувать колбы, расплескав горячие капли на песок. Потом они остыли и гретчины растащили их на сувениры - причудливая форма некоторых завораживала сопляков и они таскали их на шее на шнурке. Болт же опытным путем все же добился чего хотел - несколько крупных колб, "пробирок", склянок заняли свое место в химической лаборатории. Стекло получилось мутным, но уровень жидкости через него был виден отлично, так что орка это устроило. Войдя во вкус, он даже изготовил толстостенную стеклянную посуду и стаканы, тут же опробовав их разбить, как только остыли. Посуда разлетелась вдребезги. Пришлось поиграть с содержанием смеси, в которую Болт добавил всего понемножку, что у него было, пока не получил приемлемый результат. Это если с силой не кидать в стену.
   Каждое утро орки шагали строем и тренировались под приглядом Болта, после чего шли на урок готика к Ульрисе, потом же разбредались по лагерю, получая задания. Так часть определили в отряд строителей, часть - в часовых, парочка имела врожденные навыки коммандос и ими занимался лично Водяной, а одного постоянно тянуло к леталке и он крутился возле нее, так что Болт решил его обучить пилотированию, но оказалось, что зеленый и сам все неплохо знает. Так что теперь мек мог доверить аппарат профессиональному пилоту - это надо было видеть какие виражи закладывал Штурвал! Кэп как-то не подумал, что имя относится к морской тематике, но уже было поздно, да и потом никто из орков все равно не возражал. Остальные новорожденные (кроме чудилы) могли все понемногу - сносно стрелять, водить багги и мотоцикл, рубиться в рукопашной. Навыки по сравнению с тем же Болтом и остальными "старичками" были слабы, но их нужно развивать, чем мек и занимался, гоняя лентяев до заката. Если не был занят, а занят он был почти всегда, поэтому такая обязанность легла на плечи Гвоздя, Шурупа и Битого, ставшими кем-то вроде сержантов в клане Болта. Мек им даже лычки выдал - толстый шеврон старшины Шурупу, три полосы Гвоздю и две - Битому, чем орки немедленно возгордились, пришили себе на одежду и носили на виду. И вопить на молодых стали еще громче. Получилось как раз по одному командиру отделения, тогда как с гретчинами вышла засада. Мелких было много и им совершенно нечем было заняться, так что такая орава ничего не делающих бойцов вполне могла поставить лагерь на уши, однако кэп решил и эту проблему. Отобрав "старых" гретчинов и наделив их чрезвычайными полномочиями, вождь поставил перед ними задачу и те с рвением принялись ее выполнять. Под командование каждого он отдал по пять бойцов, потому что с большим количеством "ефрейторы" не справились бы. Часть гретчинов занималась приглядом за сквигами и их разведением, уборкой и приготовлением пищи, этих Болт определил в хозвзвод. Часть - строительством и ходили в помощниках у специалистов. Этих обозвал инженерами и каждому на грудь прилепил отличительный значок. Остальные стали пехотой и теперь ползали на брюхе по песку, роя тот носом, выполняя команды сержантов наравне с орками. Ульриса глядела на этот цирк с ужасом внутри - прямо на ее глазах в орочьем лагере рождалась дисциплина. Здесь кэп делегировал свои полномочия, но все равно оставался главным и было странным то, что никто не пытался оспорить его место. Каждый орк получил небольшую толику власти, которой и пользовался и даже немного перепало гретчинам. Как Болту удалось соблюсти именно такой баланс - непонятно, но это реально работало. Причем, что клан был совсем маленьким, орков не так много, тогда как в остальных поселениях их численность легко превышала сотню, а может и больше. Похоже, что здесь сработал природный механизм, решила эльдарка, наблюдая за тем, как пульсирующие споры постепенно снижают частоту своих импульсов, словно впадая в спячку. Численность клана достигла своего критического значения, при котором они могут комфортно существовать. Если произойдет убыль личного состава, то из спор немедленно родятся новые воины, если нет - то они так и останутся готовыми к производству. Интересный подход.
   Болт же, наладив процесс командования, приступил к изготовлению того, что потребовало столь многих внедрений. Казалось бы, возьми толченые порошки, смешай, нагрей, остуди, разбавь водой и скипидаром, однако одно постоянно цеплялось за другое и приходилось сначала решать новую задачу, чтобы продолжить выполнять предыдущую. Болт возился с мензурками и склянками, переливая, нагревая и разбавляя. Первая смесь получилась слишком густой, хотя проверка показала, что она прекрасно работает, однако расход ее не устраивал мека, так что пришлось поработать над разбавлением состава. Что уже привело к падению свойств полученной краски. Мек не злился на неудачи, наоборот, они его раззадоривали. Итогом мозгового штурма, в котором гретчины-помощники участвовали в качестве кивающих головами болванчиков, явился новый подход к использованию состава. Болт решил покрасить им одежду, краска пропитала ткани насквозь и так в них и осталась, а уж голову можно было и покрасить. Или же использовать тканевые шапочки с вшитыми очками. Таким образом надобность в покраске бойца отпадала, как первоначально советовал голос. Закончив опыты, Болт поманил Губу, который выступал у него испытателем и принялся мазать его краской. Присутствующая при этом Ульриса внимательно следила за приготовлениями, не понимая, зачем нужно макать гретчина головой вниз в ведро с фиолетовой жидкостью.
   - Сейчас все поймешь. - Бол закончил процедуру и вынул Губу, который отплевывался и обтекал краской. - Так, стой смирно. - Мек тщательно размазал состав ему по лицу. - Одень очки, они уже выкрашены, а то не сможешь видеть. - Атрибут экипировки занял место на лице испытателя. - Вроде все. - Болт внимательно осмотрел Губу и отошел к Ульрисе. - Теперь ты невидимка.
   - Меня правда не видно?! - удивился Губа.
   - Зато хорошо слышно. - Проворчал мек и подмигнул эльдарке. - Так что ступай тихо, если не хочешь попасться и старайся не оставлять следов.
   Гретчин немедленно начал красться к Ульрисе, чтобы дать ей пинка и хотя бы так отомстить, ведь вождь запретил трогать эльдарку. Она слишком сильно оттягивает на себя внимание кэпа и Губе достается его все меньше и меньше. Он должен быть главным помощником мека, а не ушастое отродье! Да и потом оба мелких гретчина, которых Болт приблизил к себе, тоже раздражали Губу тем, что подозрительно напоминали Шмыгу - чуть что сразу же били по лицу сильно и точно. Так что гретчин предпочитал с ними не связываться, но раз ему представился такой шанс... то глупо будет его не использовать. Сейчас он накажет всех!! Губа захихикал и продолжил красться, а Ульриса наблюдала за ним молча, после чего спросила:
   - И какой смысл красить гретчина в фиолетовый цвет, если его отлично видно? - Губа сделал еще несколько шагов, прежде чем до него дошел смысл сказанного.
   - Пока нет питания - никакого. - Фыркнул Болт. - А вот если подать напряжение... - Он вытащил пульт из кармана штанов и щелкнул тумблером, - то гретчин превращается... в невидимку!!
   Губа исчез. Натурально. Только что он крался к эльдарке, потом, услышав ее слова, что-то заподозрил и остановился, но после того, как аппаратура заработала, продолжил свой путь. Чтобы видеть гретчина, мек оставил на ткани не закрашенное пятно и сейчас оно медленно приближалось к парочке.
   - Это как? - не поняла Ульриса. - Он и правда исчез! Не понимаю!
   Губа издал радостный вопль - изделие мека работало!! Он засеменил быстрее к эльдарке, как та повернулась к нему и сказала:
   - Попробуешь сделать какую-нибудь гадость и твоя башка окажется в пасти Малыша.
   Проклятый сторожевик внезапно оказался рядом и Губа остановился. Как же так, ведь кэп обещал, что он будет невидимым, а ведьма тут же его обнаружила. Обескураженный гретчин застыл изваянием и Болт отключил питание.
   - На первое время хватит. - Сказал он, снимая ранец с батареями со спины Губы. - Молодец, - сказал мек гретчину, - заслужил отдых и увеличение пайки.
   - Кэп, меня действительно не было видно? - с некоторой обидой в голосе спросил мелкий.
   - Да. - Болт указал на пятно. - Я специально не стал все закрашивать, чтобы тебя можно было найти. Краска преломляет свет, - возясь с ранцем, обратился Болт к Ульрисе, - визуально становишься невидимым, тепловой отпечаток тоже исчезает, но вот шум от шагов и запах никуда не делись. Свежая краска, конечно, воняет, но после высыхания запах улетучивается, а свойства остаются. Пока из одежды не вымоется от стирки.
   - Я не поняла, как происходит включение невидимости? - спросила Ульриса. До этого мек не скрывал секретов, тем более девушка понимала, что у эльдар вряд ли получится их повторить. Орочьи технологии, чтоб их, работали только для орков. Ими можно было пользоваться, но вот повторить - вряд ли.
   - Слабый ток. - Болт помахал ранцем. - Возбуждает молекулы краски, они меняют свою отражающую способность и свет уходит в сторону, не попадая в глаз наблюдателю. Поглощения излучения не происходит, также как и отражения. Удобная штука. - Болт поставил ранец на верстак. - Иди мыться. - Приказал он Губе. - Долго фиолетовым ходить нельзя - краска разъест кожу до костей. - Напугал он гретчина.
   Губа немедленно умчался в сторону душевой. Ульриса посмотрела ему вслед.
   - Это ведь неправда? - Она легко распознала ложь в словах мека.
   - Конечно. - Болт проверил заряд батарей. За минуту он снизился едва ли на десятую процента. Ток был слабым, а маленьких батареек у него не было, да и тяжелые аккумуляторы на себе долго не потаскаешь, но даже с этими показателями невидимости хватит на сутки или даже больше. Нужно разработать компактное зарядное устройство и мощную батарею - исследования лазгана вполне годятся на эту роль, а Болт пока еще не приступил к его разборке. Изучив устройство, он поймет как сделать аналог, мек уже давно сообразил, что орочья "голосовая" энциклопедия работала именно таким образом. - Краска безопасна для кожи. Это я сказал для того, чтобы Губа не сверкал тут фиолетовой физиономией. Когда ты приступишь к занятиям с Рыгачом?
   - Как только ты освободишься. - Девчонка посмотрела на Болта, который покосился на нее, ожидая продолжения. - Одна я боюсь с ним оставаться, а просить кого-нибудь другого... уж прости, но тебе я доверяю больше, чем остальным. - Подумала и добавила. - И еще Доку - он вытащил меня с того света, пускай и покопался в моих потрохах. Ты все-таки исполнил свое обещание. - С укором сказала эльдарка.
   - Какое? - не понял Болт.
   - Отдал меня своему доктору для опытов. - Напомнила ему Ульриса.
   - Главное, что на ноги поставил. - Невозмутимо произнес Болт. - А как же Шуруп и Гвоздь? Они бы точно не отказали посидеть с тобой.
   - Первого от рычагов не оттащишь, когда он не командует отделением, а второй все время на новобранцев орет так, что уши закладывает.
   - Пускай орет - приучает к дисциплине. Да и Шурупу надо обратить на своих внимание, а то что-то распоясались. Ну а Малыш? - Мек указал на сквига, который уже давно обогнал Ульрису в росте и сейчас толкался рядом. - Лучшего сторожа не найти.
   - Сторожа. - Фыркнула девушка. - Который сообразит, что происходит что-то странное и просто отгрызет Рыгачу голову. - Сказала она. - Наверное для тебя потеря чудилы будет неприятной.
   - Хм, пожалуй ты права. - Болт поставил ранец на стол и взял с него лазган, прихватив горсть патронов для болтера и само оружие. - Тогда пошли прямо сейчас - будешь давать ему основы под моим присмотром. Если что не так, то я вмешаюсь.
   - Нужно взять с собой еды, вдруг придется задержаться.
   - Свистну вниз - гретчины притащат. - Болт повесил лазган на плечо. Маленькое оружие болталось у него подмышкой как пистолетик. За два месяца орк явно прибавил в габаритах и росте, но при этом так и остался мускулистым и тренированным, не обрастая и каплей жира - сказывалась постоянная занятость. - Пошли.
   Все это время Рыгач провел на вершине скалы в одиночестве - воду и еду ему поставляли регулярно, а выбросы энергии случались нечасто и то только после того, как орк пугался. Храбростью он явно отличался от остальных. Ну, оно и понятно, иметь такие возможности и лезть на рожон, когда можно ударить издалека... Рыгач чувствовал, что пламя из глотки это не все ему доступное. Есть много способов разделаться с противником на расстоянии, оставаясь в безопасности. И сейчас на вершине скалы ему было комфортно и совсем не одиноко. Орк разделся и валялся на солнцепеке, загорая, изредка плеская на себя из бочки. Он услышал как крутится барабан крана, наматывая канат, и встрепенулся - неужели время обеда уже подошло? И с удивлением уставился на Ульрису и поднявшегося вместе с ней вождя.
   - Я ничего не делал! - тут же принялся оправдываться чудила и слегка плюнул плазмой.
   - Оно и видно. - Хмыкнул Болт, выходя из кабинки. - Успокойся, мы сюда прибыли затем, чтобы обуздать твои способности. Она этим займется, а я пригляжу, чтобы ты не натворил чего-нибудь.
   - Хорошо. - Рыгач плюхнулся на задницу. - А то вода уже не помогает, - он почесал макушку, - страшно в затылке зудит, аж спасу нет.
   - Тогда я, пожалуй, сяду от него на безопасном расстоянии. - Пробормотала Ульриса. - И сбоку, чтобы плевал перед собой, а не на меня.
   - Годится. - Болт прошагал подальше от кабинки, уселся, достал инструменты из подсумка и приступил к осмотру лазгана. - Начинай, если что, я вмешаюсь.
   - Ты собрался заниматься своими делами?! - удивилась девушка. - Я же тебя попросила помочь приглядеть!
   - Я и помогаю, - услышала она ответ, - попутно занимаясь своими делами. Одно другому не мешает.
   - Ну ты... - она поперхнулась, - я на такое не рассчитывала.
   - Не волнуйся, все будет в порядке. - Болт вынул батарею и сейчас ее тщательно рассматривал, пытаясь найти стыки корпуса и винты, чтобы разобрать.
   - Между прочим батареи лазгана легко взрываются. - Ядовито сказала Ульриса. Она прошла мимо орка и села неподалеку от чудилы. - Если будешь ее ковырять ножом, то отправишься на тот свет.
   - Язва. - Беззлобно ответил мек, продолжая изучать аккумулятор.
   - Оторвет тебе башку, обратно не пришьешь. - Продолжила свои подковырки эльдарка. - И даже Док не поможет.
   - Наверное, ты права. - Болт отложил батарею в сторону и занялся лазганом. - Чего сидите? Начинайте занятие, что, зря сюда притащились что ли?
   Ульриса и сама не понимала с чего начать, она ведь не наставник. Девушка немного растерялась, но потом взяла себя в руки. В конце концов она дочь гордого и славного народа эльдар и не может ударить в грязь лицом перед какими-то орками. Для начала нужно подумать и вспомнить основы - чудиле необходимо почувствовать варп, его течения и влияния. Он должен делать это инстинктивно, раз родился с таким проклятием. Девушка наклонила голову вправо.
   - Что ты чувствуешь? - спросила она чудилу. Нужно с чего-то начинать.
   - Зуд. - Ответил тот и снова потеребил макушку. - В голове. Хочется забраться внутрь и почесать со всей силы.
   - На твой разум так действует энергия варпа. - Произнесла девушка. - Не пытайся ей сопротивляться, это невозможно, просто отводи поток в сторону.
   - Это как? - не понял орк.
   - Представь, что ты стоишь в реке и тебя захлестывает бурный поток воды. Это и будет варп. Ты не можешь даже вдохнуть, голова погружается в воду, ноги упираются в каменное дно, ты пытаешься ему сопротивляться, но поток очень силен и ты проигрываешь. - Ульриса замолчала, чтобы орк осознал аналогию. - Но ты можешь поступить и по-другому - отдайся ему. Позволь воде обтекать тебя со всех сторон, пусть течение несет тебя, однако ты можешь выбирать путь. Где свернуть, а где и причалить к берегу, чтобы отдохнуть. Сейчас ты находишься в центре потока и пока тебя спасает то, что воды реки текут не так сильно и не сбивают тебя с ног. Вот если ты окунешься в варп гораздо сильнее, то... - Девушка покачала головой, - может случится ужасное. И для начала ты должен постичь свой разум, понять, что ты его хозяин, а не инстинкты. Есть такое понятие как сила воли, то есть способность контролировать себя в стрессовой ситуации, не впадая в страх или панику. Ведь это сильные эмоции, а варп все же нематериальное измерение и твои всплески психической энергии могут привлечь демонов. Это как хищные рыбы с острыми зубами в реке. - Орк вздрогнул. - Они слетятся на твой сияющий разум как мотыльки на свет и защититься от них ты не сможешь. Для этого тебе надо освоить построение ментальных щитов.
   - Звучит просто, но как это сделать? - спросил Болт, который тоже слушал объяснения Ульрисы. - Он не знает, что такое варп, даже я не знаю, а ты говоришь, что нужно оседлать свой разум. Разве я не контролирую все что делаю своими руками? По-моему это как масло масляное.
   - Не лезь. - Резко произнесла Ульриса, повернувшись к меку. - Сиди и занимайся своим железками. Я же к тебе не лезу, когда ты очередную пушку делаешь... - тут ее поразила одна мысль. - А скажи-ка мне, вождь, как ты это делаешь?
   - Что именно? - не понял Болт.
   - Откуда именно ты знаешь, что эта деталь должна выглядеть именно так?
   - Ну..., мне голос подсказывает.
   - Голосами в его случае может быть шепот демонов. - Ульриса ткнула пальцем в чудилу. - Так что твой способ связи с псиполем отпадает.
   - Каким еще псиполем? - спросили оба орка в унисон.
   - Всем известно, что оружие, оборудование и техника орков работает только в их руках и предположение мон-кей о неком псиполе, которое вас окружает не лишено смысла. - Пожала плечами Ульриса и Болт на ее слова захохотал.
   - Тогда как объяснить то, что ты пользуешься нашим оружием и техникой?
   - Э-э, я еще не решила эту загадку. - Промямлила эльдарка.
   - Вот что я тебе скажу, придумки всяких юдишек - чушь собачья. - Уверено произнес Болт. - Они просто ни хрена не соображают в нашей технике. Не знают, с какой стороны рукоять у оружия, вот оно у них и не работает.
   - Согласно законам материального мира она не должна работать. - Упрямо возразила Ульриса.
   - Законы реальности не аксиома. - Произнес сложное слово орк. - Их можно обойти или нарушить. Я же тебе уже говорил, прекращай этот бессмысленный спор, меня ты все равно не переубедишь. Лучше этого вон учи как защититься от демонов. - Болт указал отверткой на Рыгача.
   - Он не понимает, что такое варп, как я должна его учить?!
   - Не знаю, тебя же как-то учили.
   - Учили да не выучили. - Буркнула девушка.
   - Чего? Двойки получала и учителя не слушала? - ехидно осведомился мек.
   - Меня природа способностями обделила! - выкрикнула Ульриса. Зеленый чурбан наступил на больную мозоль. - Знай, что не все эльдары сплошь псайкеры! Я слишком слабая, только и могу, что ложь почувствовать!
   - Ну и что? - не понял Болт. - Слаба в чем-то одном, зато должна быть сильна в другом. Раз не умеешь колдовать, тогда развивай, что у тебя лучше всего получается. Вот в чем ты превосходила других учеников?
   Ульриса задумалась. Орк был прав, недостойно деве эльдарского народа жалеть себя, это удел слабых мон-кей. Мек даже не подозревал, что высказал очень умную и своевременную мысль, которую девушка сейчас тщательно рассматривала со всех сторон. Да, она не могла метать молнии и использовать телекинез, не могла читать мысли, зато у нее было такое врожденное чувство как эмпатия. Она точно знала намеренья собеседника и могла предсказать исход события, но это не было дальновидением, нет, скорее подсознательным анализом происходящего, своего рода качественной интуицией и прокатывало только на тех, кто не умел ставить ментальную защиту. А еще Ульриса была сильна в медитации. Или же просто терпелива и усидчива, но чувствовать течения варпа - могла. Зачерпывать из него энергию как воду из реки - нет, но вот наблюдать за тем как могучие волны несут себя, растворяясь в водоворотах - да. Возможно, стоит обучить чудилу именно этому - медитации? Так он успокоит свой разум и сможет если не понять концепцию варпа, то хотя бы ощутить его.
   - Ну так в чем? - спросил неугомонный Болт.
   - Ты прав, кое в чем я сильна. - Девушка встряхнула волосами и посмотрела на Рыгача, который не переставал чесать макушку. - Я научу тебя всему, что умею сама, возможно, что-то и пригодится. Сперва прекрати ерзать и посиди хоть чуточку смирно. Сложи ноги вот так. - Ульриса скрестила конечности. - Эта поза очень удобна для медитации. Опусти руки на колени, пусть их кисти лежат расслаблено. Не чешись!! Вообще ничего не делай!
   - Но у меня зудит. - Пожаловался орк, отняв ладонь от затылка. В присутствии вождя он не решался послать девчонку далеко и надолго, все-таки побаивался гнева босса.
   - В заднице у тебя свербит. - Буркнул мек, но продолжать не стал, а эльдарка проигнорировала его реплику.
   - Пока потерпи. Как только освоишь медитацию - зуд пройдет. Гарантирую. - Ульриса не сказала "может быть", а заложила в орка уверенность, что так и будет. Пускай Болт и не верит во всеобщее псиполе орочьей расы, на чудилу это не распространяется. - Сделай глубокий вдох, потом медленный выдох. Успокой дыхание и сердцебиение, добейся того, чтобы тело превратилось в камень. Нет, стань им. - Ульриса поискала глазами по голой вершине. - Представь, что ты глыба, которую невозможно сдвинуть. Ты сидишь на этом месте уже много лет и циклов, ветра пытались тебя сдуть, дожди мочили твою поверхность, но ни одна крошка не покинула твоего гранитного тела. Наоборот, их воздействие закалило тебя, ты стал еще сильнее и крепче. - Ульриса видела, что орк закрыл глаза и сидел неподвижно. Она чуть изменила голос и стала шептать. - Твой разум становится таким же как твое тело - гранитным, прочным как сталь и таким же мощным. Ни один демон не сможет проникнуть сквозь такую защиту, а уж зуд и подавно. Он отступает, уходит и только воспоминания в твоей голове говорят, что он когда-то тебя терзал. - Девушка сделала паузу. - Твое тело и разум слились, превратились в единое целое и никто не сможет разорвать эту связь... ты слушаешь меня? - орк всхрапнул. - Бездельник!! - Ульриса немедленно разозлилась.
   Болт запустил в чудилу камешком и попал прямо в лоб. Тот немедленно проснулся и от испуга жахнул перед собой струей пламени. Похоже за это время энергия успела где-то накопиться, потому что выброс был ужасным - чудила превратился в огнемет и достал до края вершины, хотя сидел почти посередине. Эльдарке и меку повезло, что они расселись по бокам, подальше от "жерла вулкана". Рыгач захлопал глазами.
   - Бестолочь. - Покачал головой Болт. - Тренируйся и не спи, а то каждый раз, когда я тебя застану за этим занятием, то буду колотить по башке. Усек?
   - Да. - Рыгач закивал башкой. - Простите, я все прослушал. Я не специально, меня стало клонить в сон от ее голоса.
   - А ты не шепчи, а ори ему в ухо. - Посоветовал мек. - И стучи палкой по башке. Может быть тогда он станет прислушиваться.
   - Придется повторять все сначала. - Ульриса вдохнула и выдохнула несколько раз, успокаиваясь. - Да и палка по башке может не помочь. Как видишь, когда ты спокоен или спишь, то энергия накапливается в тебе. Странно, этого не должно быть, но раз происходит...
   - Может его как газового сквига использовать? - спросил задумчиво Болт.
   - Не мешай. - Строго сказала Ульриса и мек скрыл улыбку, отвернувшись. Сейчас девчонка сидела с сосредоточенным и важным выражением лица, что выглядело забавным. - Займись своими игрушками и не лезь в процесс.
   - Так точно! - дурачась, выкрикнул Болт, но мешать действительно не стал - лазган лежал перед ним разобранным на части.
   - А ты слушай меня внимательно. - Ульриса пристально смотрела на чудилу. - Вспомни свое состояние перед тем, как ты провалился в сон. Это должно быть умиротворение и покой. Начни с малого - дыхания. Сможешь подчинить своему разуму организм, заставить его работать так, как тебе надо - сделаешь первый шаг к...
   - Просветлению. - Снова встрял Болт, рассматривая фокусирующую линзу.
   - Да что же это такое!! - возмутилась Ульриса, всплеснув руками. - Прямо словесный вулкан взорвался!!
   - Ладно, ладно, молчу. - Мек поднял ладони вверх, потом уставился на разобранный лазган и как-то сам собой отвлекся. Похоже, советуется со своим голосом, подумала девушка, усмиряя свой гнев.
   - Сделаешь первый шаг к контролю. - Продолжила она. - Пробуй, без попыток ничего не получится. Просто вспоминай то состояние умиротворения, это и будет начало медитации. Как только получишь полный контроль над телом - обуздай мысли. Они не должны скакать с предмета на предмет, их вообще не должно быть. Равнодушие и безразличие ко всему - вот чего ты должен достичь. И это твое состояние должно быть постоянным, потому что твоя связь с варпом со временем только окрепнет. И как только ты добьешься этого - потихоньку приоткрывай окошко.
   - Как я смогу это сделать? - спросил орк, который ее внимательно слушал. Рыгача больше волновало получить от вождя по башке, чем спалить что-нибудь. Пока же слова эльдарки никак не хотели усваиваться в его голове и чудила просто слушал, даже не вникая.
   - Начни с медитаций. Вот, это поможет. - Ульриса кинула ему четки. Просто гайки нанизанные на стальную проволоку.
   - Что это?
   - Четки. Перебирай их в пальцах, новичкам это помогает освободить мысли или же сосредоточиться на чем-то одном. Рутинное движение тела способствует остановки мысли. Освободи свой разум, расширь границы сознания.
   - Ты же говоришь установить контроль? - это слово Рыгач запомнил, да и без подсказок кэпа начал сам соображать.
   - Контроль разума и тела позволяет тебе сосредотачиваться на чем-то одном, а не распылять силы. - Пояснила Ульриса. - На одной мысли или действии. Равномерный перебор гаек позволит тебе начать медитацию, погрузиться в транс, если можно так сказать. Потом, после того, как ты овладеешь основами, четки уже не понадобятся. Хотя... - эльдарка снова склонила голову направо, - тебе стоит таскать их с собой, чтобы предотвращать спонтанные выбросы энергии. Их перестук позволит тебе успокоиться и восстановить контроль над телом. Сперва тебе нужно усвоить медитации, которые приведут к контролю, в дальнейшем будет проще выставлять ментальные щиты. И как только ты добьешься в этом прогресса, мы поговорим о контроле энергии варпа.
   - Хорошо.
   - Приступай. - Ульриса заметила, что орк поерзал. - Если у тебя затекли ноги, то разомнись, с непривычки всем тяжело.
   - Так и сделаю. - Чудила с трудом встал и начал ходить туда-сюда.
   - Блядский голос!! - выкрикнул разозленный Болт, швыряя на песок отвертку. - Я все равно добьюсь от тебя ответа!! - Он уставился на лазган и зашептал себе что-то под нос.
   - Что, окошко закрылось? - ехидно спросила Ульриса и мек злобно зыркнул на нее так, что девчонка мигом захлопнула варежку. Но продолжения с его стороны не последовало, наоборот, едва взглянув на нее, Болт выпустил воздух сквозь клыки и сказал:
   - Именно так, несет какую-то чушь о том, что типа доступ закрыт. - Пожаловался он.
   - То есть? - не поняла эльдарка.
   - Дословно: "уровень развития соответствует предоставленному образцу, создание аналога лучевого оружия не требуется". Что за дичь!! - Мек в сердцах ударил кулаком в камень. - Какой, на хрен, уровень? Чей, твою мать, мой или всего клана?
   Чудила, не обращая внимания на разозлившегося вождя, снова плюхнулся на задницу и положил руки на колени, усевшись в позу лотоса. Он закрыл глаза и начал перебирать четки, вспоминая свое состояние перед сном. Гайки щелкали, пальцы щупали нагревшийся металл, зуд постепенно сходил на нет. На секунду наступило состояние безмыслия и чудиле стало комфортно. Настолько комфортно, что он расслабился и выдохнул, как зуд возобновился с новой силой. Пришлось снова вспоминать каково это просто сидеть и щелкать гайками. Стук, стук, стук. Чудила сам не заметил как снова уснул. Ульриса посмотрела на нерадивого ученика и махнула рукой. В крайнем случае можно будет его связать и пугать перед тем как "выстрелить" плазмой из его пасти. А вот слова Болта о том, что достигнут какой-то уровень развития заинтересовали девушку. Понятно, что орк разобрал лазган, но вот создать его аналог не может, просто доступа к информации нет. А кто ее предоставляет, спросила сама себя Ульриса, орочьи боги или еще кто-то? Я всегда думала, что она зашита в ДНК, но нет, каждый специалист вспоминает о чем-то только глядя на предмет. Как это делают Болт и Док. Последнему удалось выделить из сквигов какое-то вещество, которое благотворно влияет на ее мышечный тонус, а еще медик заявил, что теперь ее кости станут прочнее. Значит, для получения этого вещества ему помогло вскрытие ее организма. Девушка сунула руку под майку и провела пальцем по шраму между грудей - рубец остался, напоминая об операции. Орки не умеют сводить отметины с тел, это не эльдарские лекари, которые с помощью своих психических сил способны на подобное, их медицина полностью основана на генетике зеленых и колюще-режущих инструментах. И теперь в эту категорию вписывается Ульриса, ставшая наполовину орком. Или на четверть? А может и на одну десятую, ведь зеленой она не стала, да и сопливые гретчины ее раздражают точно также как и раньше. Но то, что в ее теле теперь есть что-то от зеленых, это факт, но вот что именно? Не превратится ли она со временем в одного из этих бесполых громил или такое в принципе невозможно? Вопросы, вопросы и не одного ответа.
   Болт отбросил бесполезный лазган и стал рассматривать патрон для болтера. Голос не просто закрыл доступ к орочьей энциклопедии, он ясно дал понять, что помогать изобретать лучевое оружие он не будет, вроде как и пулялок достаточно. Единственное, лазган можно использовать по назначению, подумал мек, только размерчик его мал, хорошо бы увеличить. Модифицировать его можно, спросил он мысленно в пространство и тут же получил ответ.
   Голос не врал - это был тот же лазган, в котором использовались исходные детали, вот только размеры его подходили под орочью руку. Мощность импульсов так и осталась на том же уровне, просто поменялся внешний вид, добавилась навеска и возможность установки подствольного гранатомета. Что ж, на безрыбье, как говорится... мек повертел патрон болтера в пальцах, изучая реактивный микродвигатель. Слишком сложная конструкция, ему такое в здешних условиях не потянуть, но вот начинку изучить стоит. Мек осмотрел разрывную пулю. Нечто подобное он уже изготовил, вроде тех же газовых гранат и патронов, так что ничего нового тут для Болта не нашлось, однако идея о взрывостреле так и не шла у него из головы. Гранатомет был, ракетомет тоже, но вот взрывострел... это когда пуля проникает в тело и там взрывается. Хм, хорошая идея и воплощение ее в жизнь опять же не потребует многих затрат. Раз уж теперь у него есть химическая лаборатория и некоторое количество веществ, то создать аналог - плевое дело. Можно даже использовать человеческую взрывчатку, хотя ее Болт припас для другого. Мек снова повертел патрон в пальцах и убрал в карман. Ничего, болтер пригодится как оружие, пускай патронов и немного. После нападения на лагерь орков у него будет все, что нужно.
   - Как выглядит твой маячок? - спросил он у Ульрисы, которая подошла к меку и села рядом, изучая разобранный лазган.
   - Расскажи мне про этот голос. - Попросила она, игнорируя вопрос. - Откуда он? Как ты его слышишь и что он дает?
   - Знания. - Ответил Болт, пожав плечами. - У меня, в отличие от него, - он указал на сидящего в позе лотоса чудилу, - башка не зудит, а вот руки чешутся, это правда. - Мек посмотрел на эльдарку. - Я думал, что все пройдет как обычно - взгляну на изделие и мне тут же дадут ответ, а тут вдруг по носу щелкнули. Даже обидно. - Орк скривил такую рожу, что Ульриса засмеялась. Странно, но она больше не испытывала к нему ненависти, скорее это чувство стало перерастать в нечто похожее на дружбу. И еще рядом с ним было безопасно, эмпатия не даст соврать. Хм, эльдары еще никогда не дружили с орками, подумала она и тут же вспомнила картину. Хотя нет, очень давно это было обычным явлением. Так что же изменилось?
   - Ты что-нибудь помнишь о Древних? - спросила Ульриса. - Или некронов и К'тан?
   В голове Болта пронеслись несколько мутных картинок, возникших как ассоциации со словами, но разглядеть их не удалось, словно кто-то контролировал процесс подачи информации. И эта часть была для мека закрыта.
   - Нет. - Отрицательно качнул Болт головой. - Я даже не знаю кто это.
   - Очень давно Древние воевали с К'тан и их слугами - некронами. - Начала рассказывать Ульриса. - Это был настоящий галактический конфликт - раса бездушных машин против всего живого. Но мы выстояли, правда цена оказалась слишком высока - многие подростковые цивилизации погибли, а уж сколько существ перемололи некроны даже не сосчитаешь. Но война закончилась шестьдесят миллионов лет назад и в ней участвовали и орки и эльдары. На стороне Древних, конечно.
   - Выходит, мы победили? - спросил Болт.
   - Ну... там было немного не так. - Помялась девчонка. - Древние совершили ошибку и выпустили Богов Хаоса и демонов в наш мир и те стали моментально уничтожать целые народы. К'тан поняли, что не смогут противостоять им и уложили своих слуг-некронов в спячку, ожидая, когда галактика снова наполнится жизнью. Ведь демоны не могут существовать без живых - варп взаимосвязан с нашей реальностью. Мы питаем их своими эмоциями - они питаются нами. В прямом смысле.
   - То есть сожрать как можно больше плоти и в итоге скончаться? - ехидно спросил Болт. - Они не очень умны, эти демоны.
   - Они поглощают души, а тело не может существовать без духа, если ты не некрон. - Произнесла Ульриса. - Только они представляют собой настоящие машины из живого металла.
   - Роботы? - уточнил Болт. - Как мой беспилотник?
   - Он управляется с пульта так что под определение не подходит, хотя... - девушка задумалась, - может ты и прав, некронами ведь управляют К'тан, отдают им приказы... так что да, наверное. - Кивнула она. - Но их солдаты все-таки имеют чуть больше свободы, чем твоя леталка.
   - Я и говорю - роботы. - Болт начал собирать лазган. - Ты так и не ответила на мой вопрос - как выглядит твой маячок? Чтобы нам в лагере его случайно не взорвать.
   - Ты хочешь разнести там все в клочья? - удивилась эльдарка.
   - Если мы просто постучим в ворота, нам вряд ли отдадут требуемое, так что в любом случае придется пострелять. - Хмыкнул Болт. - Да и мои парни уже засиделись, их все сложнее сдерживать, тренировочные бои плохо помогают, а к битью морд они уже приобрели иммунитет. Нужно развеяться. - Он загнал щелчком батарею лазгана на место. - Единственное, что я усвоил по советам голоса: предназначение нашей расы - война. Если не драться с кем-нибудь, так между собой, чтобы спустить пар. Это как у него. - Снова мек указал на чудилу. - Зуд. - Пояснил он. - Только у орка зудит не в башке, а в заднице и он ищет себе на нее приключений и если находит и остается жив, то растет над собой. Закон эволюции, блин. - Болт встал. - Пойдешь вниз?
   Ульриса посмотрела снизу вверх на огромного орка.
   - Маячок выглядит как знак клана Диких Охотников моего мира-корабля. - Ответила она. - Это круглый камень, на котором вырезана вот такая руна. - Эльдарка нарисовала на песке. - При произнесении определенных слов он начинает светиться и указывать координаты корабля. Когда меня поймали, то он висел у меня на шее на шнурке. Его отобрал их босс и оставил себе или нет, я не знаю. Он мог его выбросить или же обменять на какое-нибудь оружие. - Ульриса продолжала смотреть в песок. - Без него корабль будет сложно найти в пустыне.
   - Вот это мы и выясним. - Болт присел на корточки перед девчонкой, которая как-то отстранено смотрела на нарисованную руну. - Обещаю, я верну тебя домой. - Повинуясь неведомому порыву, орк погладил девушку по голове и Ульриса вздрогнула. - Идешь?
   - Нет, я пока побуду здесь. Присмотрю за Рыгачом и сама помедитирую, давно этого не делала, а демоны не дремлют. - Эльдарка покачала головой.
   - Этой ночью выступаем - ждать больше нельзя, так что будь готова. Без тебя эта операция не имеет смысла. - Ульриса кивнула. - Не бойся, лезть в пекло не придется, иначе на кой черт я возился с краской невидимости? - Болт подмигнул и пошел к подъемнику. Ульриса смотрела вождю вслед, раздумывая над его словами, и тихо произнесла так, чтобы он не слышал.
   - Я дома. - В ее фразе слышалась убежденность.
  
   Зираэль не выказал радости по поводу своего нового назначения. Сидеть целыми днями перед мониторами и следить за каким-то зачуханым пустынным кланом орков было не то занятие, которым он хотел посвятить свою жизнь. Собственно, сюда он попал по протекции своего папаши, который входил в Совет Старейшин мира-корабля Биэль-Тан. Как сказал родитель - нужно заработать авторитет и репутацию, поэтому наблюдение и контроль над популяцией орков подходит как нельзя лучше. К тому же если Зираэль научится агентурной работе с тупоголовыми зеленошкурыми, то после управлять населением мира-корабля будет проще, появится опыт. Просто потому, что с эльдарами как и зелеными нужно держать ухо востро - настроения и течения в народе меняются неожиданно и не всегда в нужную сторону. Молодой эльдар не стал перечить родителю и прибыл к месту назначения. Где его сразу же засадили заниматься бумажной волокитой. Составлением отчетов, графиков, сопровождение документации по снабжению и работе с поставщиками. Которым была одна дорога - прогуляться в космос без скафандра. Командир полевого отряда, ветеран войн с другими расами, в том числе и с орками, не любил оставлять следов, поэтому все тщательным образом зачищала его диверсионная группа. Подготовленные эльдары могли проникнуть в любой лагерь и ликвидировать любого босса, вызвав переполох и драки за его место, но постоянно командующий так не делал, в основном поручая им дела с пиратами. Задачей эльдар была постепенная подготовка орков к "Вааагх", а куда именно его направить уже решали старейшины мира-корабля.
   И вот, после нескольких периодов сидения за бумагами, Зираэлю поручили более "ответственное" задание - следить за новым обнаруженным кланом, у которого оказался весьма толковый мек, собравший на коленке летательный аппарат. Молодой эльдар уселся на свое новое место оператора и вздохнул - сейчас придется неотрывно просматривать поступающую информацию со спутника, который сменил орбиту и повис как раз над лагерем. А пялиться в пустыню, наблюдая на копошащимися внизу точками, очень скучно. Особенно когда они дерутся друг с другом по любому случайному поводу. Зираель приступил к работе и, неожиданно для самого себя, обнаружил много интересного.
   В лагере царила жесткая дисциплина. Орки и гретчины ходили только строем, занимались тренировками и стрельбами, строили укрепления, ремонтировали свои машины и оружие. А самое главное - они почти два часа в день сидели и что-то изучали, записывая. И преподавал им не орк - это Зираэль выяснил сразу же. Первой его мыслью было кинуться к полевому агенту, который и выступал его куратором, и рассказать о том, кого он обнаружил, но потом эльдар передумал и решил собрать больше информации об этом мон-кей. Нет, эльдаре!! За лохматыми космами волос почти не было видно ушей, однако когда этот учитель орков поднял свою голову вверх и посмотрел на звезды, то сомнений не осталось - перед ним эльдарка. Девчонка была очень юной, ее возраст сразу бросался в глаза, но не это беспокоило Зираэля, а то, что ей удалось найти с орками общий язык. Как такое вообще возможно? Даже полевые агенты предпочитают не жить в орочьем лагере, а бывать там наездами, давая советы по развитию клана и стратегии захвата. Но здесь же постоянное присутствие в среде зеленых, общение с ними и обучение. Чего она добивается? И вот тут Зираэля посетила вполне себе законная мысль - что если какой-то другой корабль или темные эльдары готовят этих орков для проведения своей акции? Что если эльдары Биэль-тан не одни такие умные и кто-то еще украл их идею о контролируемом "Вааагх"? Или же его народ этим постоянно занимался, а он просто не в курсе? Так или иначе, но он, Зираэль, прежде чем идти с докладом к своему куратору, должен все выяснить. Несколько дней эльдар продолжил собирать информацию, потом все проанализировал и систематизировал и уже после пошел к куратору, который только что вернулся из лагеря Ездока и сейчас отдыхал. То есть сидел в своем кабинете на базе и продумывал следующие действия, чертя на планшете линии взаимосвязей кланов и записывая мысли.
   - Входи. - Разрешил куратор, когда Зираэль тихонько постучал. - С чем пожаловал? - он отложил в сторону планшет.
   - Я насчет порученного мне клана. - Ответил эльдар. - Они готовятся к нападению, это видно по их действиям.
   Куратор хмыкнул.
   - Орки всегда на кого-то нападают. - Пожал он плечами. - Не на мон-кей, так на эльдар, не на эльдар так на синемордых, не на них, так дерутся между собой. Это для них естественный процесс, не обращай на это слишком много внимания.
   - Простите, куратор, я не так выразился. - Повинился Зираэль. - Орки проводят постоянные тренировки в своем лагере, их гретчины ползают по песку, имитируя скрытое сближение с противником, что для зеленых нехарактерно. Они разбились на отряды, причем орками командуют орки, а гретчинами - гретчины, что... невозможно. Я уверен, что причина смены поведения лежит в этой эльдарке. - Зираэль продемонстрировал снимок, где девчонка получилась наиболее четко. Куратор принял изображение и вгляделся в лицо - камера у спутника обладала превосходными разрешающими возможностями.
   - Почему ты решил, что она эльдарка? - Агент вернул снимок. - Больше похожа на самку мон-кей, да и этот разрез глаз... где-то я их уже видел. - Начал вспоминать куратор.
   - Черты ее лица характерны для жителей мира-корабля Сейм-Ханн. - Подсказал довольный Зираэль.
   - Точно! - щелкнул пальцами куратор. - Проклятые дикари, что им тут нужно? - спросил агент и вдруг вспомнил символ, который видел больше полгода назад. Он мало что забывал, а про тот кораблик, что лежал в пустыне постоянно держал информацию в голове просто на всякий случай и вот она пригодилась. - Думаю, я знаю кто это. Тот Бродяга, что плюхнулся на планету почти полгода назад. Вот, значит, где ты выплыл.
   - Извините, куратор, но я ничего не знаю про Бродягу. - Зираэль честно смотрел на агента.
   - Это было до твоего прибытия. Потрепанный разведчик сел в песках недалеко от поселка орков. - Ответил агент. - Какой-то пустынный клан, я даже не знаю его самоназвания, да это и не важно, все равно он примкнет к Ездоку, когда тот завладеет Базаром и заводом. Бродяга попал к ним в плен, вероятно, был продан на торгу и его купил этот клан. Хм, зачем? Перспектив от такого раба никаких, да и орки не за что не пошли бы на то, чтобы ими управляли эльдары. В открытую хотя бы. Но здесь... как ему удалось проникнуть в их общество и возглавить его? Сильный псайкер? - спросил сам себя куратор и тут же ответил. - Тогда бы от орочьего лагеря остались руины. Нет, тут что-то другое...
   - Она и не возглавляет, боссом является вот этот мек. - Еще один снимок оказался в руках куратора. - Просто он использует ее способности и знания. Я пришел именно к такому выводу.
   - Чем они занимаются? - спросил агент, рассматривая сидящих орков и гретчинов перед эльдаркой.
   - Очень сложно разобрать, но я предположил, что учат язык.
   - Эльдарский? Зачем? - Зираэль пожал плечами - он так и не решил эту загадку. - Понятно. Что еще интересного по этому клану или ты пришел мне рассказать только об эльдарке?
   - Разве мы не будем ничего предпринимать? - удивился Зираэль.
   - А что ты хочешь, чтобы я сделал? Накрыл их лагерь орбитальным ударом? - ехидно спросил куратор. - Так разрешение на эту санкцию должен выписать наш иерарх. И потом, ничего так не стимулирует остальных орков к развитию как сильный противник.
   - Что если их клан разовьется достаточно сильно и станет мешать нашим планам? - спросил эльдар.
   - До такой степени, что Ездок не сможет с ним справится? - Агент провел пальцами по подбородку. - Под его началом уже семь крупных и двенадцать мелких кланов, он контролирует почти всю пустыню, нефтяные вышки тоже принадлежат ему, Нефтяники попытались показать зубы, но им их быстро вышибли, так что осталось только дожать Толстого и добыча топлива будет полностью в руках нашего управляющего. А этот клан сам загнется без ресурсов и топлива. Конечно, они могут славно поторговать с Топором, но тот сам сидит без горючки и Ездок ему будет нужен, а объединив двух сильных вождей мы добьемся нашей цели. - Куратор размышлял вслух. - Кто из них в итоге возглавит "Вааагх" мне все равно.
   - Они умеют добывать металлы. - Выложил один из своих козырей Зираэль.
   - Как это? - удивился агент. - Девчонка научила? - и ответил сам себе. - Нет, не должна. Чтобы обладать такими знаниями для этого нужно держать библиотеку под рукой, а она просто Бродяга... - куратор был умным и не просто так занимал свое место, - говоришь, они готовятся к нападению? На какой именно лагерь?
   - Этот. - Зираэль показал снимки. - Тут рядом, буквально в получасе езды есть еще один и смысла атаковать я не вижу - к защитникам немедленно придет помощь. Я узнавал, это лагеря Разбитого Черепа и Стальной Кости. Они сейчас союзники и вместе грабят караваны мелких кланов, сдают добычу Толстому.
   - Ага, и могут быть с ним связаны контрактом. - Агент снова задумался. - Я понимаю, зачем орки полезли на эти два клана - рядом с лагерем Черепа стоит кораблик Бродяги и она надеется его починить с помощью этого мека, чтобы свалить с планеты. Вот значит как... хм, неплохая попытка, но ничего не выйдет - эльдарские технологии всегда конфликтуют с орочьми модификациями, так что ее корыто под ее же управлением не взлетит. Несомненно, что-то орки смогут оттуда выдрать, но для нас это не критично, а вот нападение на лагерь... пусть нападают. Драка ослабит всех сразу - и новичков и Черепов с Костями. У них просто не хватит бойцов, чтобы перебить всех. И потом, Ездоку будет легче, когда два относительно сильных клана перестанут ему мешать. - Агент посмотрел на Зираэлья. - Молодец, я отмечу твое старание в своем отчете, иди, занимайся дальше.
   - Мы ничего не будем предпринимать? - удивился эльдар. - В будущем клан может развиться и породить кого-то вроде орочьего варбосса.
   - Сейчас мы сами занимаемся тем же самым. - Куратор искоса посмотрел на Зираэля. - Взращиваем даже не одного, а двух. Топор завершает объединение орков Побережья, у Ездока пока колеса в песке буксуют, но он старается и должен справится. Третий лишний, как говорят мон-кей. Ты думаешь, что их босс может стать кем-то из них?
   - Вполне вероятно, раз они уже научились выплавлять металлы и получать химические вещества.
   - У них есть какое-то металлургическое производство?
   - Промышленного нет. - Отрицательно мотнул головой Зираэль. - Только временное и то ради нескольких плавок.
   - Ну вот. - Удовлетворительно произнес агент и сложил пальцы в замок, поставив локти на стол. - Дай-ка я тебе кое-что объясню - меки орков не любят заниматься рутиной. Она им просто неинтересна, ведь основная их специализация - конструирование. Наклепать много пушек, багги, грузовиков и танков они могут и для этого используют уже готовый металл, потому что возиться с налаживанием металлургического производства им лень. Они просто не видят в этом смысла, когда можно взять готовые детали, сварить их между собой и получить машину. Так что эта возня с выплавками скорее всего спровоцирована Бродягой. - Агент замолчал. - Хм, мне интересно как она этого добилась влияния на вождя. Вот что, постарайся ее завербовать, влияние на еще один подконтрольный клан нам не повредит.
   - Как это завербовать? - не понял Зираэль. - Мы что, не будем ее вытаскивать?
   - Я мог бы сделать это еще тогда, когда она шлепнулась на планету, но не стал. Думаешь, зачем? - спросил куратор.
   - Не знаю.
   - Она Бродяга, странник, которая рада, что вылетела из гнезда и не ищет нашей компании. А все Бродяги немного не в себе. Нормальный эльдар редко идет по такому пути - все же компания себе подобных гораздо приятнее, чем тех же орков или пиратов. И потом, это ее путь и похвально, что она смогла добиться многого, хотя бы просто выжить среди зеленых. - Агент задумался. - Поэтому ничего не говори о том, в чем заключается наша работа здесь. Скажем... ты из маленького анклава эльдар, который выжил тут чудом. Твой летательный аппарат сломался и ты пешком пытался добраться до своих, пока не набрел на лагерь этих орков. Думаю, что сразу они тебя не пристрелят, если у них внутри живет одна из наших. Постарайся войти с девчонкой в контакт, влюби ее в себя, если уж на то пошло. Она молоденькая и, увидев такую смазливую мордашку как у тебя, вряд ли устоит. - Куратор усмехнулся, глядя на покрасневшего от злости Зираэля. - Постарайся внедриться к ним в общество. Получится - хорошо, значит будем работать и в этом направлении. Нет - просто пообещай ее вытащить оттуда, уверен, она тут же согласиться. А перед тем как покинуть орков, может прирезать их босса. Тогда в лагере случится драка за право покомандовать, а тут и я подведу банду Ездока, чтобы порезвились и все, ловушка захлопнется.
   - А если не получится? - спросил хмурый Зираэль. - Вдруг девчонка упрется?
   - С чего бы это? - удивился куратор. - Она у них в плену, пусть и относятся к ней не как к рабыне, но статус ее все равно не поменялся. Прояви все свои таланты. - Агент уже вернулся к своим документам. - Если откажет, я всегда могу послать диверсионную группу, как уже делал неоднократно, расчищая путь Ездоку. Иди. Хотя нет, погоди, подготовку к внедрению необходимо начать уже сейчас. - Куратор нажал кнопку и в кабинете тут же образовались два Стража. - Этого в камеру, три дня не кормить... - Зираэль сам не понял, как ему тут же завернули руки и согнули в три погибели. Он попытался вывернуться, но тут же получил чувствительный удар по почкам - стража не знала о замыслах агента, - нет, пусть сидит без жратвы неделю, чашка воды в день будет самое то, как раз похудеет до нужного состояния. - Куратор внимательно смотрел на эльдара и Зираэль, да и стража не догадывалась, что агенту приятно глядеть на испытывающего унижение и боль выскочку. - Бить не нужно, пусть как следует запачкается - никакого мытья, чтобы от него издалека воняло. Увести. - И молодого согнутым повели по коридорам базы. Агент посмотрел на закрывшуюся дверь и послал вызов своему заму.
   - Зайди.
   Тот немедленно выполнил приказ. Такой же полевой агент, он курировал Побережье и работал с Топором весьма успешно, однако подчинялся куратору. Эльдар завалился в кабинет и плюхнулся на стул - оба знали друг друга давно и поддерживали дружеские отношения.
   - Тут наш мальчик раскопал весьма интересный клан с одним странным персонажем внутри. - Агент передал снимки приятелю. - Посмотри и скажи, что думаешь?
   Тот неспешно перебрал изображения, внимательно вглядываясь профессиональным взглядом. После чего вернул агенту.
   - Думаешь внедрение?
   - Слишком много случайностей, так не бывает. - Кивнул тот. - Так тонко могут сработать только Темные, кто-то из их Архонтов решил сыграть с нами в свою игру. Девчонка ловко маскируется под обычную эльдарскую малолетнюю дурочку, а поддержку ей оказывает боевая группа, я уверен. Где они прячутся, я не знаю, но раз сумели проникнуть через наш посты, то это уже говорит об уровне их подготовки. Не удивлюсь, что с ними кто-то из перебежавших Видящих, иначе каким образом еще манипулировать в одиночку такой группой орков? Хотя у меня получается без помощи псайкера, но эта..., нет, не верю что она одна смогла много добиться.
   - Хочешь, чтобы я все проверил? - спросил зам. - Начать с ее корабля?
   - Думаю, там ты ничего не найдешь - все слишком очевидно. Пусть остается на месте, тем более, что орки на него нацелились и если его вдруг не окажется на месте, то даже их тупоголовый босс сможет заподозрить что это мы поработали. - Агент постучал кончиком стила по столу. - Начни пораньше, скажем, за год до его появления. Если здесь есть группа, то она точно заблаговременно собрала информацию о кланах и выделила самый перспективный из них, с кем можно работать. Как ты знаешь лучших результатов можно добиться с нуля, чем пытаться перевоспитать уже взрослых орков. Поставь на это дело своего самого неболтливого и проверенного сотрудника.
   - Сделаю. - Кивнул эльдар. - А что если это действительно случайность?
   - Я уже давно в них не верю - за каждой случайностью стоит чей-то замысел, Богов ли Хаоса или некронов. - Мрачно отозвался куратор. - Наша с тобой задача привести народ эльдар к процветанию и контролю над галактикой и никакие орки, темные и некроны нам не помешают.
   - Это точно. - Крякнул зам. - Может, слегка расслабимся? Отдохнем? А то я только что с Побережья и сразу к тебе, даже не успел перекусить. Всех дел все равно не переделать.
   - Хорошая мысль. - Одобрил, улыбнувшись, агент и встал из-за стола. - Надеюсь, что Тарилла, наконец, сдастся под моим напором.
   - Я тебе еще давно говорил, что она крепкий орешек. - Засмеялся зам. - Но попробуй, а я с удовольствием посмотрю.
   И оба вышли из кабинета.
  
   На хозяйстве Болт оставил Рыгача, потому что больше некого было. Наказав чудиле тщательно следить за подходами и руководить гретчинами, старшими над которыми неожиданно для себя оказался Губа, мек сел за руль своего багги, к которому цеплялся прицеп-трал. Сначала Болт хотел притащить корабль эльдарки на вертолете, но потом подумал, что мощности движка может не хватить, чтобы поднять такую махину, так что придется ехать по дороге. И потом, по расписанному плану нападения на лагерь, Болт после захвата не спешил его покидать - нужно было все тщательно подготовить к вывозу товарно-материальных ценностей.
   Три багги, три мотоцикла и вертолет, вот вся его техника, но вождь был уверен в успехе. Недаром вместе с Водяным прорабатывал детали день и ночь напролет. Трудно было заставить орков и гретчинов следовать плану, но кулаком в челюсть и добрым словом можно много добиться, чем Болт и пользовался. Вождю удалось внушить зеленым саму мысль о командных действиях, о достижении цели, да и сержанты тоже помогли. Разбив клан на отряды, мек добился хорошо знакомой ему командной структуры, где каждым отрядом заведует поставленный над ним сержант и уже он самостоятельно борется с проявлениями неподчинения. Стоит сказать, что новорожденные по первости и пытались качать права, но потом вполне себе довольствовались занимаемой ими нишей в отряде. К тому же у них был пример перед глазами - любой орк, обладающий терпением и способностями, может стать главным, как это сделал Стручок. Молодой и зеленый, он оказался весьма умен, чтобы мотать на ус науку Болта, все исполнял вовремя, не перечил и мек назначил его командиром отделения, потому что Шурупа и Гвоздя с Битым на всех не хватало. Последний так вообще возрадовался своему назначению, решив, что вождь простил его за прошлые дела и из кожи вон лез, чтобы его отделение в пять харь выглядело лучшим на фоне остальных. Болт поощрял эту конкуренцию между командным составом - она отлично сказывалась на подготовке солдат. С гретчинами было посложнее, но все же орочий рык творил чудеса - сопляки, которых была почти сотня, тут же становились шелковыми. И им в нападении Болт отвел главную роль.
   Пятерку гретчинов назначили в десантный отряд и Штурвал должен был забросить их в лагерь по сигналу Болта. Если проделать все как надо, то в руках клана окажется много добычи и орки предвкушающе раздували ноздри, уже ощущая в руках будущие трофеи. Меку пришлось дважды повторять это для самых тупоголовых, его поддержал Водяной и Док и остальные сержанты, так что правильное мотивирование солдат можно считать состоявшимся. И теперь все это стоит проверить на деле.
   Колонна выдвинулась днем, чтобы расположится лагерем ближе к ночи. Водяной облетел на беспилотнике всю территорию двух лагерей, выискивая возможные секреты, однако не обнаружил их. Вожди поселений надеялись на часовых и вышки, а также тяжелое вооружение и быстроходные машины. Так удалось выяснить какой именно из двух называется кланом Разбитого Черепа и это оказались не первые, на кого наткнулся дрон. Череп обладал множеством быстроходной техники, а вот другие - тяжелым вооружением и прицепами. Так они друг друга и поддерживали, нападая на караваны. Сосредоточив атаку на клане Черепа, Болт бы добился того, что вторые ушли в глухую оборону, так что план пришлось по нескольку раз менять. Собрав пять мобильных раций, потому что на большее не хватало запчастей, а последний когитатор запретила разбирать Ульриса, так как в нем содержались данные георазведки, мек раздал их командирам отрядов и таким образом имел возможность отдавать приказы.
   По дороге никто на колонну не нападал, если наблюдатели и были, то видели крупные силы и просто предпочли сунуть голову в песок и не заметить проезжающих. Вертолет облетел по дуге, чтобы его появление не связали с караваном и должен уже сесть на месте, где парочка лазутчиков Водяного уже загорала второй день. Коммандос было немного, но их малочисленность компенсировали гретчины, которым тоже отводилась важная роль в плане.
   Остатки топлива залили в баки, горючку Болт собирался добыть в лагерях. Запасы у Черепа были неплохие, к тому же его парни старались захватывать технику и сливать с нее топливо, чтобы осуществлять будущие набеги. На результатах разведки и строился план.
   Водяной облачился в камуфляж, намазал морду, кисти рук краской, проверил заряд аккумулятора и кивнул своим парням - мол, приступили. До лагеря они пробегутся, чтобы не тревожить часовых шумом движков байков, пара багги с гретчинами будут ждать сигнала, когда начнется фейерверк. Болт в это время уведет своих к лагерю Черепа. Коммандосу понравился план вождя - разделить силы, хотя другой бы босс вряд ли так сделал, но на этом и строился расчет. И сейчас все решится кто окажется прав, скептически настроенный Док, который ни хрена не понимает в военном деле или же Болт. Водяной ставил на вождя.
   За пару часов, когда на пустыню упал холод и ночь, лазутчики достигли лагеря. Водяной по камере беспилотника изучил все эти грубо сколоченные вышки с сидевшими на них часовыми, из которых половина была гретчины. Орки в основном пили пиво в большом чуме, который мек назвал казармой или же слонялись по лагерю в поисках занятия, пока босс не уводил часть парней в набег. От этого страдала оборона и общая подготовка бойцов. Теперь Водяной понимал, что подход к обучению новеньких у вождя был правильный - каждый в лагере был занят и времени совсем не оставалось, чтобы хулиганить. Да и пиво после того случая больше не варили.
   Коммандос сделал знак своим и Тихоня упер в плечо самострел. На вышке показалась голова орка, которому надоело топтаться на месте и он облокотился на край. Тренькнула тетива и дротик вошел в правый глаз, убирая часового. Тело орка завалилось внутрь, но с вышки не свалилось - площадка была широкой. Тут же за бортик перил зацепились два крюка и по ним коммандос залезли внутрь. Водяной щелкнул переключателем, напялив на глаза очки, и тут же немедленно исчез. Дальше каждый действовал сам по себе - Тихоня убирал часовых на вышках, Пластун и Водяной закладывали заряды, после чего ликвидировали охрану ворот и только тогда вызывали гретчинов. А потом - фейерверк. Все действия были расписаны по минутам - орки не видели друг друга, а другого способа взаимодействия Болт не придумал. Или просто не смог создать "регеновские очки", так он сказал. Что это за штука, Водяной не знал, но понимал, что ресурсов у мека не хватало для конструирования очередного изобретения. Так что для каждого диверсанта Болт расписал маршруты, чтобы они не пересеклись.
   Убитого орка поставили так, чтобы его силуэт не насторожил остальных. После попадания стрелы он оказался еще жив, просто ошеломлен, да и на короткое время выведен из строя, пока ему не перерезали горло для гарантии. Тихоня вынул дротик из черепа - самострел оказался очень мощным, так что стрела прошла почти навылет и пришлось расковырять рану, но убитому уже было все равно. Водяной первым спустился по лестнице в лагерь и направился в свою сторону закладывать заряды, стараясь не шуметь. Тихоня продолжил свою работу, перерезав горло очередному задремавшему часовому-гретчину. Лагерь мирно спал, даже не догадываясь, что скоро здесь будет очень громко.
   Водяной заложил все заряды и двинулся к освещенным воротам. Два прожектора, установленные на вышках возле ворот, изредка шарили по пустыне, выискивая возможных врагов, но те уже были внутри. Коммандос заметил, как один из стражей, зевая, вдруг задергался и исчез в тени шатра - похоже, что Пластун уже был здесь. Водяной поспешил и также быстро сунул нож под ребра часовому, находя между пластин доспеха щель. Тот охнул, схватившись за рану, а лезвие уже прошло ему по горлу, почти отрезая голову. Труп прилег возле стены - с двух околовратных вышек продолжали шарить прожекторами по пустыне. Коммандос мигом взлетел по лестнице - увлеченный гретчин даже не услышал скрип ступеней, как лишился башки и его тело шлепнулось на песок по ту сторону стены. Прожектор остановился и Водяной взялся за ручку, медленно поворачивая его, показывая, что часовой бдит. Чуткий слух принес скрип ступеней - кто-то поднимался. Коммандос развернулся и сместился чуть влево, чтобы иметь возможность атаковать, но когда скрип прекратился, то никто не появился.
   - Пластун, ты? - тихо спросил Водяной, догадавшись, что это кто-то из своих.
   - Это Тихоня. - Совсем рядом ответил орк. - Командир, не ожидал, что ты уберешь его передо мной.
   - Это ты подрезал часового на воротах?
   - Нет, скорее Пластун. - Соседний прожектор уставился в песок. - И сейчас он убрал наблюдателя.
   - Останься на вышке, я открою ворота. - Отдал приказ Водяной. - Посторонись, я спущусь, а то я тебя не вижу.
   Тихоня промолчал. Он вообще мало говорил и задавал вопросы только по делу.
   - Вы чего там, зоггово отродье!!! - загремел чей-то голос снизу, - совсем расслабились!! Где эти негодяи Жареный и Моченый, что должны у ворот стоять?!! - ревел начальник охраны.
   - Пора. - Бросил Водяной и подошел к полупьяному орку, который превосходил его в росте. Тот пытался разглядеть стражу, которая отсутствовала на посту. Наверняка умотали к парням пиво пить, подумал назначенный на эту ночь командир стражи.
   - А ну, покажитесь!!! - орал он. - Я с вас шкуру живьем сдеру, как только найду, лентяи!!
   - Заткнись. - Сказал Водяной и ударил ножом орку в шею по самую рукоятку, дергая тело вниз, ударяя в подколенный сгиб. Тот заперхал, упал, попытался зажать рану, но сильный удар рукояти ножа, на которой была толстая стальная нашлепка лишил крикуна сознания. Коммандос отделил ему голову и по песку растеклась кровь. Сейчас уже неважно видел убийство кто-то или нет, потому что диверсант вынул пульт из кармана штанов и нажал на кнопку.
   Ночь превратилась в день. Череда взрывов разметала шатры и палатки, обрушивая конструкции спящим на головы. Кто-то умер во сне, кого-то оглушило и контузило и он сейчас ползал раненый на карачках внутри обрушившейся конструкции, кто-то ревел от боли и звал доктора, в ямах залопотали и забулькали проснувшиеся сквиги, снотлинги от страха попрыгали к ним и обрадованные неожиданному ночному ужину зубатки тут же приступили к трапезе. В лагере поднялась суматоха, везде бушевал огонь, слышались крики и призывы. Палатку вождя Водяной постарался ликвидировать первой. Можно было просто зайти туда и перерезать спящему горло, но коммандос не стал этого делать - слишком скучно и просто. Нет, нужно делать все именно так, с шумом и криками, чтобы замаскировавшись под суматоху, вырезать еще больше народу.
   Из палатки, стоящей наособицу, вышел, пошатываясь, орк, увешанный кучей амулетов и побрякушек. В левой руке он сжимал посох со странным навершием - в круге вырезанные из металла скрещенные кости. Орк, оказавшийся чудилой и не погибший от взрыва, потому что Водяной решил не тратить драгоценный заряд на маленькую палатку, предполагая, что там может храниться нечто важное, простер руку и немедленно сжег молнией двух пробегавших мимо гретчинов. Просто потому, что те попали под горячую руку. Коммандос тут же понял, кто это и потянулся к винтовке. Приклад привычно уперся в плечо, глаз приник к прицелу. Водяной знал свое оружие от и до и даже укутанное в маскировочную ткань и намазанное фиолетовой краской, невидимое для орка, оно позволяло им пользоваться. Линзу прицела коммандос не стал мазать, потому что не видел в этом необходимости - снаружи прицел был тщательно обработан краской и встроенная в оружие внешняя батарея включала маскировку. В перекрестие показалась голова чудилы с повязкой на глазах - он был слепым и мек не собирался делать ему протезы. Колдун взмахнул посохом и протянул руку в сторону Водяного, немедленно распознав с помощью психических сил чужака. Коммандос не стал ждать, когда в него запустят молнией и плавно потянул спусковой крючок. Пуля покинула ствол и чудила раскинул мозгами, забрызгав ими ткань палатки. Накопившаяся энергия ушла вверх и в стороны, однако тело на разорвалось, а вот пробегавшим рядом не поздоровилось - они если не поджарились сразу, то теперь верещали от боли, катаясь в пыли. Водяной стоял возле самых ворот и ему не досталось от чудилы. Он еще немного пострелял, отступив к стене, после чего сунул винтовку за спину и скинул засов, открывая ворота. Сидевшие на вышках Пластун и Тихоня, используя неразбериху, неплохо так постреливали по бегущим мишеням. Не всегда попадали, правда, но это не важно. Развернув прожектора во внутренний двор, сняв пулеметы с внешней стороны вышки, оба начали поливать свинцовым дождем бегающих выживших орков. Водяной открыл ворота и заметил мелькающие в пустыне огоньки фар.
   - Винтик, вы в пути? - спросил он по рации гретчина, помощника мека, который и управлял одной из багги. За рулем второй сидел его брат Шпунтик.
   - Да, как только заметили взрывы, сразу же направились к вам, патрон! - отозвался тонким голоском гретчин. Для каждого мек определил свой титул - Док стал важняком, сам мек - кэпом, это даже не обсуждалось, командиры отделений - сержантами и, возможно, доросли бы до офицеров, а вот такие спецвойска, к которым относился Водяной - патрон. Все остальные варианты Болт отмел, немного поломав голову. Если появятся еще специалисты, то надо будет называть их атаманами или главами, хотя такое звание больше тянуло на босса. Водяному же по большому счету было безразлично, как называться, главное, чтобы его приказы исполняли вовремя и в срок.
   - Ворота открыты, заезжайте и начинайте работать по всему, что движется. - Отдал приказ коммандос. - Как только зачистим лагерь - действуем по плану.
   - Так точно. - Гретчин, вышколенный Болтом, ответил коротко и ясно.
   Пострелять еще пришлось немало - половина орков вместе с вождем точно погибла при взрывах, остальные были или ранены или же контужены, но навыков не растеряли и пришли в бешенство от совершенного на их лагерь нападения. На таких пришлось тратить по два, а то и по три патрона, которых оставалось очень мало. Водяной в итоге поднял оброненную кем-то стрелялу и начал вести огонь из нее. И вот тут коммандос понял чем изделия Болта отличались от поделок остальных меков - оружие кэпа было невероятно точным. Вроде бы та же труба, затвор, спусковой механизм и рукоять, однако эта стреляла напоминала больше настоящий самопал, чем оружие. Выстрелив несколько раз и не попав по мишени, Водяной просто отстегнул магазин (он был больше, хотя патроны стандартные) и сунул за пояс - пригодится, а пушку выбросил. Пришлось пользоваться бесшумным ПП, а где-то и ножом, ведь коммандоса никто не видел. А вот получить шальную пулю было просто, так что пришлось прятаться за укрытиями и уходить с линии атаки перекатами. Как только в лагерь въехали две багги, то вакханалия достигла своего пика - сидящие за пулеметами гретчины поливали всех стальными шариками. Пулеметы работали на пневматике - большие баллоны крепились позади стволов и давление в них обеспечивало неплохую убойную силу. Водяной отключил маскировку, чтобы его ненароком не переехали, приказал это сделать всем остальным и в дальнейшем вел огонь из укрытия. Оставшиеся орки в лагере не знали что делать, вождя нет, пара командиров пытались организовать оборону и у них почти бы получилось, но коммандос быстро убрал крикунов, разводя еще больший хаос. Как дети, подумал он, стреляя из ПП. Неужели и нас можно вот так застать врасплох? Нужно сказать кэпу, чтобы скорее делал эти свои очки для наблюдателей, а то вот также проберутся в лагерь и всех во сне перережут. В этот момент пискнула рация.
   - К вам гости. - Сказал динамик голосом Болта. - Ждите.
   - Принял. - Кивнул Водяной. - Пластун, Тихоня!!! Ко мне!!! - закричал он, чтобы коммандос его услышали.
   Оба тут же оказались рядом.
   - Закладываем заряды на дороге. - Водяной уже бежал к лежавшему на боку байку, на котором кто-то из орков попытался свалить из лагеря. Багги с гретчинами за рулем и стрелками резвились вовсю. - Возвращаемся и встречаем их стрельбой из орудий. - Он показал на установленные на грузовиках пушки.
   Лазутчики быстро разбежались - все шло по плану и это было хорошо. Сейчас враги запуганы непонятным и дезориентированы, с ними справятся и гретчины, однако все же Болт определил в их группу отделение Битого, которые уже десантировались с багги и сейчас вылавливали орков по одному и лишали их жизни. Кровь текла ручьем, а шум стрельбы, вопли и крики были слышны на всю пустыню. Впереди предстояла еще более тяжелая работа.
   Водяной заложил несколько мин на накатанной между лагерями дороге - ему привезли их гретчины. Вряд ли вражеский босс разделит отряд, но все же малая вероятность этого существует. Для этого Болт и послал отделение гретчинов во главе со своими помощниками. Они подгонят технику с установленными пушками к специально проделанным бойницам в стене и расстреляют нападающих. Правда, получится у них это или нет, Водяной не знал, судя по тому, какой у них тут мек, пушки могут и промазать. Ну да ладно, главное запугать врагов, после захвата второго лагеря, согласно плану кэпа, им ударят в спину.
   Вдали показались огоньки - машины Черепа неслись со всей возможной скоростью. Коммандос поспешил вернуться в лагерь, где гретчины уже готовились отражать атаку. Две машины пыхтели движками, пара артиллеристов уже тащила снаряды, наводчик, которым выступал Винтик, приник к прицелу и пытался прицелиться. Боеприпасы лежали горкой рядом с пушками, так что бегать далеко не пришлось. В лагере еще вспыхивали перестрелки, кого-то добивали, кто-то не хотел подыхать и сражался из последних сил, так что группе Битого тоже приходилось несладко, но она справлялась - фактор внезапности сыграл свою роль.
   Первая машина перевалила через бархан и Водяной в прицел увидел бронированный грузовик, оснащенный тараном. Мощные стальные листы были сварены под углом и напоминали лезвие топора, они же прикрывали кабину, поэтому водитель высунулся в окошко, чтобы видеть, куда ехать. Коммандос мог снять его хоть сейчас, но не стал тратить патроны, просто сопровождал цель - рулевой в темноте не видел установленные наспех мины и заехал на них. Раздались сразу два взрыва и тяжелую машину подбросило в воздух, переворачивая - Болт взрывчатки не пожалел. В упавший на кабину грузовик на полной скорости влетела идущая за ним багги, водитель которой собрался точно также прорваться в лагерь и стрелки уже готовы были открыть огонь, как от удара слетели со своих мест. Остальным удалось притормозить, но и так понятно, что штурм провалился. Босс проорал приказ и как только перевернутую машину с оторванными осями и смятой рамой начали объезжать остальные, ухнула пушка и снаряд случайно попал в движущуюся багги. Технику смяло, водитель и десант погиб на месте от вспыхнувшего топлива в бензобаке, пропитанный маслом двигатель запылал как факел. Капли горючки попали на орков и те плюхнулись в песок, сбивая пламя. Винтик не стал ждать, когда они очухаются.
   - Заряжай!! - прокричал он и младшие гретчины тут же принялись втроем засовывать тяжелый снаряд, в то время когда помощник мека крутил ручки наводки.
   - Готово! - крикнул один из заряжающих и Винтик выстрелил. Он попытался навести орудие, но то стреляло настолько косо, что первый выстрел действительно был случайным, а второй так вообще пролетел мимо и снаряд разорвался где-то в пустыне.
   - Заряжай!! - тем не менее кричал наводчик и гретчины выполняли его приказ.
   Водяной наплевал на количество оставшихся патронов и теперь щелкал из винтовки бегающих по песку орков, стараясь отстрелить их как можно больше. Он видел, что артиллеристам с первого раза удалось поразить цель, но вот потом удача изменила им - потратив три снаряда и все мимо, Винтик решил прекратить стрельбу, чтобы не расходовать попусту ценный боеприпас. Оставшиеся орки взревели, производя боевой клич, решив, что снаряды у противника закончились и двинули к лагерю на двух грузовиках и трех багги, не считая мотоциклов. В воздух с грузовиков взметнулись горящие заряды - операторы катапульт дернули за рычаги, наведясь внутрь лагеря. Шары упали на территории поселка и прогоревшие было костры шатров вспыхнули с новой силой, но коммандосу было все равно - его парни сидели на вышках и на стене, а внутри хозяйничал Битый со своей бригадой, вот пускай теперь от снарядов побегает. Тем более, что часть орков все же выжила и теперь, услышав снаружи вопли, попыталась отбить лагерь, вылезая из щелей. Однако Тихоня успевал смотреть туда и сюда, так что группку из трех оборванцев заметил сразу. Очередь из пулемета перечеркнула их тела и все трое завалились на песок, а там уже их добили бойцы Битого.
   Багги кружили вокруг лагеря и вели обстрел, заставляя захватчиков прятаться. У Водяного кончились патроны и он закинул винтовку за спину, стреляя из изделия местного мека, положившись на удачу. Какие-то пули все-таки находили свою цель, но большинство просто пролетали мимо. Снова зашуршала рация.
   - Отправляю вам леталку и две багги с гретчинами. - Произнес Болт. - Поддержкой будут байкеры, смотрите, не пристрелите их ненароком.
   - Они притащили с собой катапульты, их нужно выбить в первую очередь.
   - Штурвал, ты слышал? - осведомился Болт. - Делай, как сказал Водяной.
   - Понял, выполняю. - Просто ответил орк-пилот.
   Подмога пришла не просто быстро, а очень быстро - в шуме стрельбы и рева моторов никто не услышал, как к лагерю подобралась вертушка и Штурвал навел НУРСы на едущую катапульту. Произведя запуск двух ракет, он удовлетворено увидел, как грузовик разорвало в клочья и он загорелся - боеголовка попала в установку, на которой уже заряженным пылал горящий шар. Застрочил пулемет - это Меткий вызвался быть бортовым стрелком. Сверху ему все хорошо было видно, пилот спустился чуть ниже, чтобы гретчину было удобно, и набрал скорость. Руки и ноги работали автоматически, словно Штурвал родился в этом кресле. Впрочем, так оно и было. Пилот выпустил оставшиеся две ракеты по второму грузовику. Одна разорвалась на песке, вторая рядом и водила вильнул в сторону, уходя от внезапной атаки. Меткий прошелся по грузовику из пулемета и расчет катапульты шлепнулся на песок мертвыми телами - гретчин стрелял интуитивно, зная, куда лягут пули, поэтому и процент попаданий у него был выше. Грузовик на время остановился - водила спрашивал босса что делать, как Винтик, который понял, что из этой пушки точно не постреляешь, вытащил из кузовка багги переносной миномет и вместе с помощниками принялся осыпать врагов минами. Расчет попал по грузовику, уничтожая его, разрывая металл, да тут еще и Меткий добавил. Босс настолько разозлился на врагов за то, что понес большие потери, что сам прыгнул за руль багги, выпихнув орка с места водителя. Он направил машину прямо на ворота, поджигая фитиль бомбы. Виляя из стороны в сторону, сбивая прицел, орк выпрыгнул из машины как раз перед тем, как она взорвалась, касаясь ворот. Водяной прекрасно понял его задумку и крикнул своим, чтобы уходили с вышек. Тихоня и Пластун прыгнули и в это время начиненная взрывчаткой багги-самоубийца стукнулась о ворота и раздался взрыв. Перевозимые ей бочки с топливом загорелись, все вокруг залило горючкой, стена и одна из воротин пылала, вторая не выдержала удара одновременно со взрывом и повалилась на песок. Босс, отбив себе бока, встал и проревел приказ атаковать, сам кинувшись в открывшуюся щель. Мимо него проскочили два мотоциклиста, чтобы первыми оказаться внутри, как оттуда, через огонь и черный дым полетели пули. Один из байков "запнулся" и орк полетел на песок, второго изрешетили с пулемета и техника канула в дыму. Босс притормозил, погибать в его планы не входило, поэтому он послал на штурм всех оставшихся в живых. Орки бздели, но босса боялись сильнее, поэтому, подбадривая себя криками, ринулись в атаку. Пара хлопков и среди них расцвели взрывы - это Винтик развернул миномет, атакуя противника. Сидевшие за пулеметами багги Сиплый и Хлюпик не переставали вести огонь, пока стволы не стали перегреваться. Точность упала, но гретчинам было наплевать - они не соображали в технике и просто жали на спусковой крючок. Шпунтик метнулся к ним, залез на место стрелка и выпер одного, просто двинув тому в челюсть, прокричав второму, чтобы прекратил. Хлюпик обиделся на такой поступок и уже хотел отомстить Шпунтику, но намеренья гретчина верно и вовремя разгадал Пластун, который стрелял через дым и тут же подхватил мелкого за шиворот, останавливая. Ствол второго пулемета перегрелся, стальной шарик заклинило и оружие вырвалось у Сиплого из рук. Гретчин сломал пальцы, перелетев через ствол и шмякнувшись на песок. Он завыл от боли и Тихоня оттащил мелкого дурака с линии обстрела. Нападавшие смекнули, что можно идти на штурм и побежали к воротам. Однако...
   Позади им в спину ударили сдвоенные пулеметы, установленные на одной из багги. Шуруп повел стволами, кося орков, его парни поддержали сержанта огнем и босс Черепов оказался между двух огней. Он закрутился как вошь на гребешке, пытаясь отстреливаться, но против нескольких противников ничего не смог сделать и его просто расстреляли. Голова вождя коснулась песка, хотя он еще был жив, пытался уползти в пустыню, чтобы потом отомстить, но спрыгнувший с места стрелка Шуруп достал свой тесак и отрубил орку башку, воздев ее вверх за ухо. Все парни тут же заревели, приветствуя победу своего командира. Напуганные внезапной атакой с тыла, сломленные смертью вождя, оставшиеся в живых орки побросали оружие и задали стрекача, улепетывая в пустыню. Из сломанных ворот вышел Водяной.
   - Рано радуетесь - работы еще много. - Сказал он, вскидывая винтовку и снимая метким выстрелом едущего чужака-байкера. Кто-то из гретчинов нашел подходящие к винтовке патроны в лагере и передал ему. - Вот зачистим местность, тогда и будем праздновать.
   - Сержант убил вражеского босса! - выкрикнул кто-то из отряда Шурупа. - Он должен стать нашим боссом, а не кэп!!
   Сержант подошел в горлопану и от души врезал ему в челюсть. Шуруп не видел, что Водяной вскинул винтовку, чтобы в случае бунт немедленно проделать в черепе орка дыру.
   - Слушай сюда, дебил. - Шуруп схватил бунтовщика за отворот куртки и рывком поставил на ноги. - Я сделал это во славу кэпа, который благосклонно разрешил мне прикончить ублюдка. - Сержант оглядел свою пятерку. - И получили вы свою добычу только благодаря мудрости и дальновидности нашего вождя. Если мои слова дойдут до вашего куцего умишка, то вы поймете, что наш клан силен нашим лидером. Без него мы все просто обычная банда, а с ним мы поднимемся к звездам и устроим там знатный Вааагх. Это понятно? - орки закивали. - Так-то лучше. - Удовлетворительно сказал Шуруп и плюнул на песок. - В следующий раз если кто-то посмеет раззявить свою поганую пасть и вякнуть что-то про кэпа, то я самолично вобью ему в глотку его слова. Ясно? - снова одновременные кивки. - Не слышу ответа!! - взревел сержант.
   - Так точно!! - заорали пять глоток и самым громким был горлопан.
   - Теперь верю. - Хмыкнул Шуруп, а Водяной убрал винтовку за спину.
   Шуруп, до этого размахивающий головой убитого вражеского босса, бросил ее к своим ногам. Убийство чужака подняло его авторитет среди бойцов и чуть не привело к бунту, но кэп это предвидел. И ехидно спросил у Шурупа, сможет ли он бросить ему вызов. Спросил так, в шутку, но орк понял, что не справится с кэпом, тем более что он догадывался, что без тщательной проработки плана и отведении в нем каждому своей роли ни хрена бы у них не вышло. Просто напасть на лагерь и обстрелять его из пулеметов мог бы и Шуруп, но сейчас он видел к чему привел подобный штурм - повсюду валялись тела орков чужого клана. И быть на их месте, почему-то Шурупу не хотелось от слова совсем. И потом, прежде чем отправиться на выручку группе Битого и Водяного сержант видел, каков кэп в бою. Стремительная и неукротимая мощь, рассылающая веер пуль в разные стороны, несущая смерть всему живому. И попадать под такой таран желания не было. Как бы не был силен Шуруп, но кэп все равно сильнее, хитрее и мудрее. И слава тому, что кланом руководит именно такой вождь, который заботится о своих подчиненных и ведет их в битву. К тому же пушки кэпа стреляют точнее.
   Как только ворота за выехавшими на выручку союзникам врагами закрылись, мек лично заложил взрывчатку и возглавил штурм, как и положено храброму вождю. Ну и что, что его прикрывала девчонка, она тоже молодец, отлично поработала. Во внутреннем табеле о рангах уровень Ульрисы в глазах Шурупа немедленно повысился. Эльдарка уничтожала орков и гретчинов из специально сделанной для нее меком винтовки со скоростью пулемета и при этом не мазала, тогда как даже сам Шуруп не всегда попадал в цель, расходуя патроны. Орк посмотрел на своих парней.
   - Закончим работу. - Приказал он, возвращаясь на место стрелка. - Дикий, рули в пустыню, нужно отловить всех - приказ кэпа. Никто не должен уйти.
   Сидящий за рулем гретчин кивнул, включая передачу и багги сорвалась с места, уносясь в ночь, где еще кружили байкеры и оставались враждебно настроенные орки.
   Болт шагал по чужому лагерю, внимательно осматривая каждый угол. В его левой руке был зажат тесак, в правой - револьвер, автомат удобно устроился за спиной. Захватить второй лагерь оказалось гораздо проще и он знал это. Как только в пустыне послышались взрывы и босс рванул вместе со своими на выручку, а может и поживиться добычей, то мек проделал дыру в стене лагеря с помощью взрывчатки и зашел с тыла. Бойцов осталось не так много - в основном гретчины и с десяток орков, которых немедленно уконтрапупили группы Шурупа и Гвоздя. Болт и сам поучаствовал в перестрелке, особенно не вырываясь вперед, используя укрытия. Иногда во время службы в своей прошлой жизни создавались ситуации, когда и рембату приходилось пострелять, так что ничего нового здесь для Болта не нашлось. Собственно и сопротивления как такового не оказалось - гретчины предпочли сдаться и мек их просто расстрелял - пленные ему были не нужны. Шуруп взял оставшуюся багги, посадил на трофейную технику гретчинов и увел все это воинство чтобы напали с тыла, а Болт с Гвоздем и Стручком остались здесь. Парни выволокли откуда-то оставшегося в живых орка, который оказался местным меком. Болт перевернул большое ведро и уселся на него, когда к нему притащили пленного. Бестолковые гретчины ему были не нужны, а вот спец мог знать гораздо больше. Пойманный мек таращился по сторонам и вздрагивал от тычков. Хм, не так уж ты и храбр, подумал Болт, держа оружие наготове. Стручок ударил пленного в подколенный сгиб и тот плюхнулся в песок перед вождем. Ульриса тоже была здесь и встала за спиной орка, держа наготове винтовку. Она обошла лагерь вместе с бойцами, но маячка так и не обнаружила. Этот мек может знать, где он. Эльдарка уставилась на орка, вспоминая, как он ломал ее вещи и в душе постепенно разгоралась злость.
   - Поговорим? - предложил Болт и мек уставился на захватчика. Была ночь, но в лагере ярко горели костры пылающих шатров, так что недостатка в свете не было. Из пустыни доносились ярые взрывы и стрельба, так что желающих заглянуть на огонек что-то не находилось. Нет, потом мелкие кланы и изгои обязательно нагрянут проверить место разборок, но пока такого желания у них не возникало. Пленный раздумывал над вопросом Болта недолго и просто кивнул. - Эту девчонку вы поймали в пустыне несколько месяцев назад. У нее на шее был такой круглый камень. Где он?
   - Не знаю. - Помотал головой орк. - Она была у нас, правда, ее продали на Базаре, я помню. Но круглого камня я не помню. - Заверил мек.
   - Вы его выбросили? - спросил Болт, которому не понравился ответ.
   - Я не знаю, может быть. - Ствол револьвера качнулся. - Погоди, не убивай!! - мек поднял ладони вверх. - Может быть он у босса!! Да, наверное у босса, он забрал себе все вещи ушастой!
   - За ушастую ты сейчас ответишь. - Прошипела Ульриса, прицеливаясь в орка, но Болт протянул руку, опуская ствол ее винтовки.
   - Ответит, не волнуйся. - Заверил он. - Теперь другой вопрос. Знаешь, где находится лагерь Гнилого Зуба?
   - Э-э, - замемекал орк, - так его, вроде, раздолбали.
   - Когда?
   - Давно. - Мек махнул рукой. - Он тут всех достал своими нападениями, всякие штуки выдумывал и, эта, тактикой пользовался. - Орк почесал затылок. - Ну, вожди кланов собрались и порешили этого беспредельщика постукать. - Он покосился на Болта. - А вы чего, из его клана, что ли?
   - Нет. - Мотнул кэп головой. - Мы сами по себе. - Он встал с ведра. - Значит, Зуб сдох и где вещи эльдарки ты не знаешь. Бессмысленный разговор.
   - Погоди, погоди!! - затараторил мек. - Возьмите меня к себе!! Я умею делать стрелялы и рубилы и большие пушки, багги, байки и многое другое!! Я вам пригожусь!!
   - В электронике разбираешься? - спросил Болт.
   - Чего? Да, да, разбираюсь!! - орку очень не хотелось подыхать.
   Кэп наклонился к меку и выдохнул ему в лицо.
   - Я разбираюсь гораздо лучше. И пушки у меня стреляют точнее, чем твои, уже успел убедиться. И потом, нам будущий предатель в клане не нужен.
   - Зуб также говорил. - Обреченно сказал мек, поняв что его сейчас убьют. - Никого к себе не брал.
   - И был прав. - Хлопнул выстрел и голова орка мотнулась, а тело завалилось на песок. Болт повернулся к своим. - Все ценное грузим в прицепы, мертвецов сжечь, грибницу тоже уничтожить. Зрелые споры ликвидировать с аккуратностью, чтобы не обожгли. Выполнять.
   Тут и там немедленно вспыхнули запальники огнеметов и струи пламени окатили палатки, строения, песок. Гретчины шныряли тут и там, разыскивая ценности и оставшихся в живых. Отличить их от остальных было очень легко - все одетые в одинаковую форму с знаками различия, привычными меку. Ульриса подошла к Болту.
   - Ты ведь заранее знал, что маячка мы здесь не найдем? - спросила она. - Зачем тогда напал?
   - Мне нужны ресурсы. - Ответил мек. - И потом, надежда еще есть. Вдруг парни Водяного найдут его во втором лагере, ведь босс сейчас там.
   - А если нет?
   - Тогда вспоминай с какой стороны тебя тащили. Придется искать кораблик на ощупь. - Хмыкнул Болт. - Стручок, Дохлый, осмотрите с эльдаркой лагерь повнимательнее, вдруг что-то да найдете.
   Пока орки лазили по развалинам и жгли трупы, не особо опасаясь нападения - выставили часовых, Болт пошарил в палатке мека и стал обладателем пары резаков, кучи инструментов, двух станков и множества недоделанных стволов. А также, о чудо, станка для штамповки патронов. Осталось только изготовить порох и можно налаживать производство. Это я удачно зашел, подумал мек, забирая все это хозяйство и укладывая в багажник багги. Все, что есть в лагере, гретчины тащили к прицепу, сваливая в кузов. Некоторые бойцы умудрялись припрятать в кармане выбитые зубы или же компактное оружие, прятали в мешки всякие блестяшки и прочее, что им понравилось. Среди этого мог быть и маячок и Болт сделал себе заметку в памяти, чтобы потом проверить. Пока мек разбирался с доставшимся ему наследством, пискнула рация и динамик заскрежетал голосом Водяного.
   - Кэп, я нашел маяк. Он болтался на шее у чудилы.
   - Вот и отлично, вези его сюда. Вы уже зачистили лагерь?
   - Шуруп гоняет остатки по пустыне, гретчины и группа Битого вылавливают выживших.
   - Потери?
   - У Битого двое наглухо, у меня все в порядке, спасибо за маскировку. Среди гретчинов может с десяток, но там и раненые есть.
   - Док, бросай все, езжай к соседям, Стручок тебя проводит.
   - Понял. - Медик бросил в яму со сквигами кусок мяса. - Сквигов не сжигать, я потом посмотрю, что нам из них пригодится.
   - Ладно. Мои помощники там живы?
   - Да, без их минометов пришлось бы трудно.
   - Я же говорил, что получится классная штука. - Довольно фыркнул Болт. - Пусть Винтик сообразит какие-нибудь волокуши, чтобы погрузить как можно больше добычи. И тебе не нужно напоминать, что в лагере не должно остаться ничего живого?
   - Я отдам соответствующие приказы. - Произнес коммандос.
   - Жду. - Болт отключился и принялся помогать гретчинам таскать трофеи.
   Клан неожиданно стал очень богатым - три грузовика с установленными пушками, одна зенитная установка, которую использовали для стрельбы по площадям, а не по низколетящим целям, четыре легких багги и две тяжелых. Язык не поворачивался их назвать грузовиками, нечто среднее между быстрым разведчиком и тягачом. Помимо этого много байков, металла, инструментов, бытовых предметов вроде стальных чашек, штампованных ложек, кружек, окованных металлом ботинок, штанов, рубах. Нашлась даже печь для готовки. А также броня. Болт повертел в руках нагрудную пластину доспеха и бросил ее в кучу. Нет, он сделает немного по-другому, а то таскать эти рыцарские латы на себе тяжеловато - металл не просто толстый, а взятый с бортовой брони. Боец должен быть хорошо защищен и не снижать мобильность, так что "современная" экипировка солдата подойдет. Правда, размер у орков станет постоянно меняться, но все же это лучше, чем каждый раз делать новые доспехи, бронник ведь можно создать на вырост. В общем, вернусь в лагерь, тщательно продумаю вопрос защиты, а то его парни щеголяют кто в чем - металла было мало. Отсюда и потери.
   Водяной приехал быстро - сел на байк и уже через двадцать минут был в лагере. Он нашел Болта и протянул ему круглый камень с выбитым на нем символом. Мек покрутил его в ладонях и подозвал Ульрису. Это ее вещь, пусть она и разбирается. Девчонка прибежала быстро, не верящим взглядом уставилась на маячок, после чего взяла его в руки и зашептала нужные слова. Орки с любопытством смотрели на происходящее колдунство - руна на маячке засветилась и над ним возникла стрелка, указывая направление.
   - Туда! - Ульриса указала на пролом в стене и ломанулась в ту сторону, но мек ее вовремя придержал.
   - Водяной со мной, Гвоздь, занимайтесь сбором трофеев, постарайтесь забрать все по максимуму.
   - Так точно, кэп.
   Ульриса от радости обретения маячка собиралась идти искать кораблик пешком, но Болт направил ее к стоящей в лагере багги.
   - В ногах правды нет. - Сказал он. - Садись.
   Водяному не нужно было указывать, что делать - он быстро забрался на место стрелка. Машина была местным изделием мека, заводилась хреново, масляные потеки на движке говорили сами за себя, а торчавшие из блока провода больше напоминали иглы дикобраза, но тем не менее Болт смог ее завести и тут же покатил в ночь. Наконец-то перестрелки и взрывы затихли и скоро можно было ждать гостей. Маячок работал как нужно - ориентируясь по стрелке Болт быстро ехал по песку. Перевалив через пару барханов, он спустился вниз и эльдарская вещица сменила изображение стрелки на внешний вид корабля, а само судно оказалось подсвеченным синим. Болт притормозил рядом с корабликом, который был не таким уж и большим, как он представлял. Ульриса вылезла и, используя маячок как навигатор, подошла к разведчику и деактивировала маскировочное поле. Немедленно в пустыне проявилось изделие эльдарских технологий - плавные обводы корпуса, маленькие крылышки-стабилизаторы, гребень раскрывающегося солнечного паруса, чуть оплавленные дюзы и кокпит кабины. Болт обошел корабль кругом, рассматривая технику - дыру в корпусе он заметил сразу. Из отверстия торчали провода и виднелся искореженный металл. Орк привычно почесал затылок.
   - Сможешь починить? - спросила, затаив дыхание, Ульриса, наблюдая за Болтом.
   - Я еще не заглядывал в его потроха, а ты уже спрашиваешь. - Засмеялся мек. - Не беспокойся, разберемся, что тут к чему. - Болт присел на корточки, заглядывая под днище корабля. - Как его тащить? Даже зацепиться не за что, все такое гладкое.
   - Сейчас я включу гравипривод, накопленной энергии хватит. - Ульриса полезла наверх к кокпиту и колпак кабины откинулся при ее приближении - автоматика считала загруженные параметры пилота и разрешила доступ. - Просто отбуксируем его по воздуху.
   - А раньше ты об этом сказать не могла? - спросил Болт, досадуя на то, что не подумал о существовании такой технологии.
   - А ты и не спрашивал. - Пожала плечами девчонка, щелкая тумблерами и убирая опоры. Гравитоны не загудели, как ожидал мек, вообще ничего не изменилось, корабль просто завис в воздухе. Чудеса. Ну, раз такое дело, то транспортировка упрощается и можно выделить трейлер под трофеи.
   - Я вернусь в захваченный лагерь. - Решил Болт. - Там у меня еще остались незавершенные дела.
   - А как же я? - обиженно спросила Ульриса.
   - А ты сиди здесь, Водяной тебя прикроет. - Болт сел за руль. - Ждите, как только соберем всю добычу, то возьмем и кораблик на буксир. - Двигатель багги взревел и мек умчался назад.
  
   Агента потревожили именно тогда, когда он собирался отойти ко сну. Сутки на этой планете длились слишком долго и привыкнуть к ним было решительно невозможно, так что база эльдар жила по установленному на мире-корабле распорядку и именно сейчас наступило время отдыха. В этот раз оно совпало с серединой ночи, так что агент мог позволить себе нормально отдохнуть. Едва он плюхнулся на койку, как в дверь постучали. Пришлось вставать и открывать.
   - Срочная информация. - На пороге застыл посыльный, протягивая агенту планшет. - Требуется ваше присутствие.
   - Что случилось? - эльдар приложил большой палец к экрану и на нем тут же возникли строчки текста.
   - Клан, в котором обнаружен возможный вражеский агент, успешно атаковал сразу два лагеря. - Доложил посыльный, пока агент бегло просматривал информацию. - С помощью маяка и внедренного к оркам агента они нашли малый разведчик и перетащили к себе на базу.
   - Ну и что? - не понял агент. - Так все и задумывалось. Я не понимаю, откуда столько паники?
   - Иерарх собирает совещание. - Сказал посыльный. - Он тоже просмотрел записи со спутника и ему там многое не понравилось. Возможно, поднимет вопрос о нанесении по лагерю орбитального удара.
   - Зачем? - удивился агент. - Мы же сюда не сражаться с зелеными прилетели, а создать "Вааагх". Уничтожать орков не разумно, они сами все сделают за нас.
   - Совещание скоро начнется. - Посыльный забрал планшет из рук агента. - Если у вас есть более ценные идеи, то иерарх их выслушает и примет к сведенью.
   - Хорошо, я сейчас прибуду. - Агент быстро собрался и вошел в зал для совещаний именно тогда, когда там уже все расселись.
   Присутствовали несколько полевых агентов, зам куратора, пара операторов центра наблюдения и иерарх. Его голограмма заняла центральное место за столом и он неодобрительно посмотрел на опоздавшего агента. Впрочем, тот не слишком и напугался, потому что знал - сам иерарх ни за что не опустится до личной встречи с орками, таковой сильна была его неприязнь к зеленым, тогда как куратор воспринимал дикарей как ресурс. Злобный, почти неуправляемый, слишком агрессивный и тупоголовый, но ресурс. Который можно и нужно использовать с выгодой для народа эльдар. Тем более, что уничтожить их все равно не выйдет. Помниться, мон-кей пытались выжигать планеты своими бомбами, но это только закаляло орков. Испытывая на себе прессинг противника, они становились сильнее. С ними не нужно бороться с помощью силы, только хитростью и обманом можно достичь желаемого. И то не со всяким боссом, агент это знал по собственному опыту. Изредка среди орков появлялись вот такие умные, хитрые, сообразительные воины, которые вставали во главе кланов и вели зеленую массу в набег. Потому что из обычного орка с простыми способностями варбосса не получится, тут есть какой-то секрет их расы, о котором они даже сами не знают. И эльдарам до сих пор не удалось его разгадать, что именно формирует сильную личность вождя.
   Иерарх оглядел всех и остановил свой взгляд на агенте.
   - Вы все уже знаете о произошедшем - один из молодых кланов зеленых малыми силами успешно захватил два средних лагеря орков и подчистую вывез оттуда все их запасы. Но даже не это взволновало меня - как оказалось, у них в лагере присутствовал эльдар! Может быть, кто-нибудь мне объяснит, что происходит? - иерарх вперил свой взгляд в агента.
   - Операция по вербовке агента сейчас в разработке. - Спокойно ответил тот. - Эта Бродяжка шлепнулась на планету почти полгода назад, как-то ей удалось выжить и сейчас она находится в этом клане орков. Уверяю вас, никакой угрозы нашим планам нет.
   - А не слишком ли ты заигрался с зеленошкурыми? - спросил куратора иерарх. - Нам нужен контролируемый "Вааагх", а не сплоченная варбанда орков, которые пойдут туда, куда сами захотят. Ты прекрасно знаешь, что должен быть один варбосс, самый сильный и здоровый, чтобы управлять остальными, а у тебя их два, и, возможно, появится и третий!!
   - Это исключено. - Отрицательно покачал головой агент. - Топор объединил Побережье, Ездок - пустыню. Третьему просто неоткуда взяться - его раздавят превосходящие силы. Одно единственное удачное нападение на два лагеря сразу еще ни о чем не говорит - все знают, как орки охраняют свои поселения. - Куратор улыбнулся, но его никто не поддержал.
   - Ты не знаешь. - Уверенно произнес иерарх. - Меня не волнуют боссы мелких кланов, также меня не интересует, что там забыла Бродяга и как выжила среди зеленых. Меня больше всего беспокоит то, что они сделали. А именно - тщательно спланировали нападение и использовали возможности орков-спецов!! Покажите ему!! - на большом экране голопроектора, размещенного по центру стола, замелькали кадры видеосъемки штурма лагерей. Сначала одного, потом другого и две картинки транслировались одновременно, показывая события там и тут. Агент наблюдал и не понимал, что так встревожило иерарха. Ну взрывы, ну стрельба и казни, сбор трофеев и погоня за сбежавшими, так это нормально для орков. Чего он так всполошился?
   - Не понимаешь? - спросил иерарх, сощурившись. - Я тебе скажу, где здесь кроется опасность. Орки использовали тактические возможности коммандос и стратегию. Выделите фрагмент А-восемь! Остановите видео!
   Крупным планом показали освещенные ворота, с вышек которых вели огонь из пулеметов внутрь лагеря. Неожиданно одна из воротин стала открываться сама собой и в нее въехали две багги, сея вокруг хаос и разрушение. С машин десантировалась небольшая группа орков, которые немедленно приступили к зачистке. Ворота закрылись сами собой. Агент задумался над этим. Орки под полями преломления? Это действительно опасно, что такая технология попала им в руки. Неужели эльдарская дура умудрилась им разболтать? Обычно те, кто уходят в Бродяги, знают достаточно много, чтобы выжить в одиночку, а некоторые так вообще специализируются на чем-то одном, что частенько выручает их. Возможно, эта потаскушка, спасая свою жизнь, предложила их боссу такую соблазнительную технологию? Скорее, я поверю, что им ее передали те, кто курирует разработку этого клана. Похоже, что иерарх об этом не догадывается.
   - Теперь понимаешь, о чем я говорю? - спросил глава миссии. - Ты говорил, что полностью ликвидировал мешавший нам клан этого... - иерарх пощелкал пальцами, - коммандоса, который не просто лез в каждую дырку, но еще и использовал все возможности для атаки. Едва все наладилось и у нашего протеже не должно было возникнуть проблем, как тут же на горизонте возникает еще один клан, который ведет себя похожим образом!! Совпадение? Не думаю.
   - Группа сработала четко и точно. - Куратор попытался защитить диверсантов. - Вошли в лагерь, зачистили всех, дома и машины сожгли.
   - А они проверили территорию на наличие спящих спор? - ехидно осведомился иерарх. - Или испытывали к оркам такую сильную неприязнь, что даже лишней минуты там оставаться не захотели? - агент молчал. - Впрочем, это дело прошлое. - Иерарх откинулся на спинку сиденья. - Сейчас у нас существуют более важные проблемы - этот клан оказался больше и сильнее, чем тот и я ставлю на голосование вопрос о его ликвидации.
   - Не стоит спешить с этим, иерарх. - Возразил агент. - Мы его еще можем использовать.
   - Как? Каким образом, если тот клан не пошел с нами на контакт? - старик усмехнулся.
   - Существует небольшое уточнение. - Агент говорил ровно и неспешно, чтобы смысл сказанного дошел до всех. - В лагере орков спокойно проживает Бродяга, который, возможно, не является таковым. Раз тот клан терпеть не мог нас, то в этом все по-другому и нужно использовать все возможности. Есть вероятность, что это работа спецслужбы другого мира-корабля или же темных. - Собрание загудело, обсуждая эту мысль. Иерарх же молчал и смотрел на агента, который продолжил. - Я не берусь утверждать наверняка, вот почему мы готовим агента для внедрения в этот клан и вербовки. Возможно, группа прикрытия эльдарки по согласованию со своим иерархом передала оркам технологию полей преломления. Если они пошли на этот шаг, то и операцию по захвату лагерей тоже разрабатывали они, а не зеленокожие. Или вы верите, что у них хватит на это мозгов?
   - Мозгов не хватит, - согласился иерарх, - а вот хитрости - вполне. Как у того босса. - Он замолчал, обдумывая слова агента. - Даже если ты прав, то как они смогли сюда проникнуть через наши кордоны?
   - Медленно проползти под полями преломления, спуститься группой с одним из пиратов, который был не прочь дополнительного заработка, переместиться через паутину, много вариантов. - Пожал плечами агент. - Тем не менее, они уже здесь и готовят своего босса в пику к нашим. Я уверен, что в дальнейшем они будут развивать клан, чтобы столкнуть его с Ездоком. Даже если у боссов случится драка между собой, то наш победит.
   - Может быть это мон-кей? - спросил кто-то из других агентов и на него посмотрели как на умалишенного. - Ну а что, версия тоже имеет право на жизнь.
   - Мон-кей не способны на многоходовые комбинации. - Уверено произнес иерарх. - Не их уровень.
   - Мысль своевременная, я не думал в таком ключе. - Вдруг поддержал агента куратор. - Среди организаций мон-кей есть так называемая "Инквизиция", вот ее слуги чрезвычайно умны и способны на подобное. Есть ли вероятность того, что они раскрыли наши намерения и решили использовать против нас же?
   - Исключено. Разработка ресурса санкционирована на Совете Старейшин и утечка информации исключена. - Твердо заявил иерарх. - Тем более, что ни один эльдар не будет работать с мон-кей.
   - Истинный эльдар, идущий по пути служения миру-кораблю. - Спокойно парировал агент. - Мы же не знаем о Бродяге ничего, только то, что она с мира-корабля Сейм-Ханн, у нее их черты лица. Но эти дикари под стать оркам, поэтому их можно сразу отбросить. Я бы поставил на темных или на "Инквизицию", как предложил уважаемый Гиканн. Тем более, что босс клана летал на север и мог встретиться там со своими кураторами. Нам известно, что несколько анклавов мон-кей еще продолжают существование в тех краях. Под видом добычи ресурсов можно легко выйти на контакт.
   - У мон-кей есть поля преломления. - Снова подал голос Гиканн. - Пусть не такие эффективные как наши, но есть. Если им выгодно, то они могли сами предоставить оркам технологию.
   - Не забывайте, что и у зеленых есть свой аналог. - В дискуссию встрял еще один голос. Полевой агент Тирадал был уже стар для этой работы, но еще крепок и ему не сиделось на мире-корабле. Хотя бы советом он приносил большую пользу. А еще он очень долго работал с орками и с уверенностью заявлял, что смог их понять и изучить, но слова эльдара редко воспринимали всерьез, однако к его мнению стоило прислушаться.
   - Брехня. - Заявил кто-то из молодых и наглых. - Если бы он был, то орки давно уже перебили бы подобным образом друг друга.
   - Красящий состав для полей преломления может сделать только очень толковый мек, осененный знанием одного из Богов орков. - Ответил ему Тирадал, сложив руки на животе. Он полулежал в кресле - ему так было удобнее. - Я увидел, что этот клан ведет мек, значит, это его рук дело. Он мотался на леталке по северу и по пустыне, разыскивая материалы, значит, точно знал, что хочет получить в итоге. Все меки, сделав что-то одно, немедленно забывали про изделие и тут же творили нечто другое. Вы все знаете, что нет ни одной похожей друг на друга машины, оружия и брони - все эксклюзив, потому что мекам нравится конструировать и изобретать. Но здесь... - старый эльдар помолчал, - мек смог обуздать свой нрав и направить энергию творения в нужное русло и это по-настоящему страшно. Как бы нам не породить еще одного Газкулла.
   - Воплощение орочьего Бога снова получило от Империума где-то по соплям и убралось собирать новый "Вааагх", - заметил куратор. - Но я согласен с уважаемым Тирадалем, это могли быть и сами орки и все наши высказанные предположения ничего не значат. Поэтому я пока предлагаю не спешить с орбитальным ударом - пошлем своего агента, он все выяснит и уже потом решим, что делать с кланом. Наши возможности позволяют их легко уничтожить.
   - А если его шлепнут? - спросил кто-то из полевых.
   - Снабдим его мобильным телепортатором, если что - выдернем. Поблизости будет дежурить группа прикрытия, все равно уже засиделись. А потом уже можно будет отдать им команду убрать босса и клан уничтожит сам себя. И тратить бесценную энергию для удара не придется.
   - Что ж, я согласен. - После недолгого раздумывания, произнес иерарх. - Пусть будет так - готовьте агента, вербуйте Бродягу и не забудьте про ее корабль - сейчас он достался орками и, возможно, они уже ковыряются в его потрохах.
   - Ничего интересного они там для себя не найдут. - Заверил агент. - Судно сильно повреждено, топлива для взлета и прыжка у него нет, так что запустить не получится. Разберут на запчасти, не более того и соберут какую-нибудь очередную атмосферную леталку.
   - Я бы не говорил об этом так уверено раньше времени. - Буркнул Тирадал. - Орочьи меки весьма изобретательны, они и из этой калоши смогут построить быстроходный корвет.
   - Когда-нибудь им придется покинуть планету, так что пусть строят. - Ответил куратор. - Лишним не будет, все равно Топор уже начал восстанавливать севший на Побережье корабль, а у Ездока под боком их крейсер валяется. Плюс к этому мы знаем где лежат еще три фрегата мон-кей, которые меки могут восстановить за короткий срок.
   - Совет Старейшин устраивает нынешнее положение дел. - Произнес иерарх. - Пока я не включу в свой отчет произошедшие события. Пока. - Подчеркнул он. - Но если что-то изменится, то Совет должен быть немедленно проинформирован. На этом заседание предлагаю считать законченным, у вас есть много дел, которые требуют немедленного разрешения. Все свободны. - И голограмма иерарха погасла. Агенты вставали со своих мест и уходили, куратор же сидел и медленно постукивал стилом по столу, раздумывая. Когда мимо него проходил Тирадал, эльдар обратился к нему.
   - Может быть ты займешься этим кланом? - спросил он. - Твои подопечные на юге справятся и без твоей помощи, а здесь... слишком заковыристая проблема, которую вот так с наскока не решить. Много непонятного и невероятного, еще и эта девчонка-эльдарка...
   - Почему вы ее сразу не вытащили? - спросил старик и сам же ответил на свой вопрос. - Не захотели светиться. Совершив одну глупость, вы не извлекли из нее уроков. Как бы не было поздно.
   - Ты о чем, старик?
   - О том, что она может и не предать орков.
   - Бред!! - агент возмущено шлепнул ладонью по столу.
   - Как знать, древняя память еще сильна, а она из Сейм-Ханн. - Тирадал посмотрел в глаза агенту. - Только их родовые линии работали с орками в Войне в Небесах и многое переняли от них, потому и избежали Падения. Подумай об этом.
   И ушел. Агент смотрел безумцу в спину и качал головой, похоже, он поступил слишком опрометчиво, предложив тому возглавить операцию. Впрочем, тот не дал прямого ответа, так что это можно считать отказом. Ничего, он сам как-нибудь разберется с этими странными орками.
  
   Набег не просто увенчался успехом - все что можно притащили в лагерь, погрузив на волокуши, используя для транспортировки трофейную технику. Даже то, что уничтожили в пустыне возле лагеря Костей и то закинули в кузова, которые Болт и его помощники гретчины на скорую руку сварили из листов металла. Пара каких-то мелких кланов попытались поживиться за чужой счет, однако их быстро отогнал Шуруп со своими ребятами. Связываться с хорошо вооруженными противниками у них желания не оказалось и едва стрелок дал очередь по машине, как стервятники развернулись и умотали в пустыню. Так что никто до самого рассвета оркам не мешал, к тому же ночью Штурвал успел сделать два рейса с грузом и в крайний к нему подцепили кораблик Ульрисы, который он уже утром и доставил на базу. Единственное, что огорчило Болта - это запасы топлива. Их оказалось не так много, как ожидалось - часть была загружена в багги и приготовлена для набега и вождь Черепов использовал запасы, чтобы взорвать ворота. На некоторое время бочек, конечно, хватит, так что Болт уже прикидывал, что придется снова заявиться на Базар и выгодно поторговать. За прошедшее время его там наверняка забыли, к тому же морду он не светил, так что все должно пройти по маслу. А название клана? Что ж, всегда можно назваться кем-нибудь другим, хотя Шатун и Поршень ему нравится больше. Да чего он, в самом деле, боится каких-то орков? Этой ночью он и его ребята раздолбали два лагеря и отпугнули других налетчиков, да неужели не справятся с охраной? Решено, как только разберусь с кораблем эльдарки и отправлю ее домой, то сразу же поеду на Базар.
   С такими мыслями Болт и прибыл в лагерь. Ульриса уже была здесь и натурально высматривала его, забравшись на скалу. Она спустилась в подъемнике как только багги вождя въехала во внутренний двор, заставленный техникой и заваленный кучами металлического мусора. Его еще предстояло разобрать и распределить, чем свободные гретчины и займутся. Пару машин, которые можно быстро поставить на колеса, уже закатывали в мастерскую - выдолбленную в скале пещеру. Странно, что с одной стороны торчавшего в пустыне пальца грунт серьезно отличался от другой. Когда начали копать вглубь, то наткнулись на твердую гранитную плиту, которую кирки не брали. Можно было просверлить отверстия и взрывать, отламывая по кускам, но Болт запретил закладывать взрывчатку, пообещав, что разберется с проблемой. Не хватало еще, чтобы своды пещеры обрушились, орки и так слишком много нарыли тут ходов и гретчины сейчас укрепляли потолок монолитом.
   Багги остановилась и из нее выбрался мек. Он зевнул во всю свою большую пасть - ночка выдалась тяжелой, почти все как следует не отдохнули, так что на обратном пути половина дрыхла, скрючившись на сиденьях. Благо, что нападений не было - завидев пыль от такого большого каравана, мелкие банды предпочли ретироваться. Семь багги, четыре грузовика, на которых стояли большие пушки, два гусеничных тягача, тащивших трал и волокуши и все это охранялось парой десятков мотоциклистов - посадили за руль всех орков, а частью техники рулили гретчины, которым, чтобы было удобно, просто "нарастили" ноги. Болт ничего не хотел оставлять мародерам. Он тщательно осмотрел весь лагерь, переворачивая листы металла, разыскивая под ними споры, и приказал спалить здесь все. Огнеметчики поработали на славу, выжигая чужую грибницу. Хватит с него мстителей, решил кэп, однако Док все же прихватил нескольких сквигов на развод, как он сказал. Смотри, чтобы из них не появились орки, предупредил его Болт и медик сморщился, мол, не учи ученого. А так набег можно считать удачным, парни явно повеселели, взяв такую большую добычу, но огорчились, узнав, что это все общее. Болт сразу всех предупредил - иметь личные вещи не возбраняется, в том числе и оружие, но вот утаивать что-то от других - нет. Все положи в общую кучу, потом возьмешь, если тебе нужно. И оружие все-таки лучше хранить в пирамиде, а не разгуливать с ним по лагерю, еще пристрелишь кого-нибудь ненароком. Понятно, что такие нововведения не всем понравились, однако Болт и его сержанты быстро вправили мозги недовольным.
   К Болту подбежала Ульриса.
   - Когда займешься кораблем? - нетерпеливо спросила она, чуть не подпрыгивая на месте. Похоже, бессонная ночь на ней сказалась не так, как на орках. Болт посмотрел на висевший в воздухе кораблик, потом на эльдарку. Своим поведением она напомнила ему старый анекдот и орк улыбнулся.
   - Сначала отдохну и высплюсь, чтобы со свежими силами разобраться в поломке. - Ответил он. - Сейчас раздам пару указаний и на боковую. Тебе бы тоже стоило поспать.
   - Я уже отдохнула. - Девчонка замотала головой.
   - Тогда займись обучением Рыгача, чтобы не сидеть без дела. - Буркнул мек. - А мне нужно отдохнуть. Так, Винтик, снимайте с этой багги вооружение, срезайте место стрелка - будем переделывать в разведмашину для гретчинов!! - крикнул Болт. - Пока займитесь ей, потом я скажу, что делать дальше.
   - Хорошо, кэп! - отозвались помощники и покатили третью багги в мастерскую.
   - Разберемся с поломкой твоего корабля, не волнуйся. - Заверил Болт. - Пока же мне надо выспаться. - И он направился в пещеру, чтобы завалиться на койку. Эльдарка посмотрела ему вслед. Конечно, она была разочарована, но понимала, что вождь ночью был занят гораздо больше нее, которая продрыхла в кораблике. Так что он имел право на отдых. Ульриса вздохнула и поплелась к подъемнику - Рыгач так и не понял смысла в медитациях и постоянно засыпал. Нужно только взять с собой для присмотра кого-нибудь, наверное, Водяной согласиться, молчаливый орк сейчас не слишком занят и вроде как нейтрально к ней относится.
   Лагерь готовился отражать возможную атаку - все-таки проделанная волокушами широкая дорога в песках могла привести налетчиков прямо на базу. Боеприпасов к пушкам оказалось очень много, но вот орочьи меки, переделывая орудия людей, слегка увлеклись увеличением калибра, так что сейчас стандартный снаряд болтался там как дерьмо в проруби. Переделывать, конечно, Болт их не стал, но про нарезы в стволах не забыл, также как и про снаряды, которые отличались друг от друга размерами. То есть один проваливался, а второй не лез. Проще изготовить боеприпас под новый ствол, чем возиться с подгонкой. Да и огневая мощь опять же возрастет. Что же касается зенитки - просто четыре пулемета, установленных на одну станину - то ее решили затащить на вершину скалы и установить таким образом, чтобы расчет имел возможность стрелять как в воздух, так и вести огонь по наступающим, подтаскивая к краю скалы зенитку. Не забыл Болт и про маскировку - часть техники и металлолома еще оставалась во внутреннем дворе и сетки для укрытия не хватало, так что гретчины засели плести ее. Выкрашенная в песочно-каменистый цвет с вкраплениями фиолетового, при пропускании малого тока, она отлично исполняла свою функцию - поднявшись на подъемнике, Болт оценил результат своих трудов пока только на натянутой сетке во дворе. Стоявшую под ней машину совсем не было заметно, так, небольшое искажение если приглядеться, так что мек решил, что сойдет. Нарезав задач, Болт вплотную занялся корабликом Ульрисы, для начала расковыряв дыру в борту и сняв часть обшивки для доступа внутрь. Понятно, что будучи человеком в прошлой жизни работать с такими технологиями ему не приходилось, но Болт надеялся на голос орочьей энциклопедии и свою смекалку. Пускай изделие и незнакомое, но аналог у космической расы должен быть свой, вот от него и будем плясать.
   Понятно, что Ульриса крутилась рядом, глядя на работающего мека и иногда подсказывая что это и для чего нужно. Она разбиралась в устройстве корабля, но не уровне инженера, а любителя-механика, который все знать не может и вынужден иногда обращаться к руководству пользователя. У орка с этим проблем не было - увидев деталь, он уже знал для чего она и с чем взаимодействует. Потратив несколько часов на разборку, сняв все что можно и обеспечив себе свободный доступ к деталям, Болт извлек смятую тоненькую трубку трубопровода и осмотрел ее со всех сторон. Серебристый металл был ему незнаком, но и так ясно, что это сплав. Починить такую он не сможет, так что ее проще выкинуть. Ульриса сунула в потроха корабля свой нос.
   - Это трубка для подачи топлива? - спросила она.
   - Ага. - Болт еще раз оглядел деталь и выкинул ее на песок. - Теперь она вряд ли пригодится - я не смогу запаять отверстие - припой не будет держаться. Видишь, - он ткнул толстым пальцем в сторону дюз, куда трубка и уходила, - там расположены форсунки, которые и дозировано распыляют топливо. Как только давление в магистралях упало, то система отключила функцию подачи, чтобы корабль не взорвался. Вот эта трубка потолще - форсаж. - Болт указал на соседнюю трубу. - Их должно быть немного и они подают топливо большой порцией прямо в дюзу, происходит нечто вроде микровзрывов и корабль быстро ускоряется. - Он посмотрел на девушку. - Ты именно так и прилетела сюда?
   - Форсаж используется для того, чтобы войти в искривление. - Ответила Ульриса. - Нужно набрать определенное ускорение, чтобы сработал генератор и приоткрыл лазейку. Он исправен - это чисто электронная деталь. Корабль может лететь только на ионнике, вот тот гребень раскрывается, а эти крылья позволяют маневрировать, но это медленно. - Девушка указала на крылышки, которые Болт считал стабилизаторами атмосферного полета. - Потом система регенерации воздуха отказала и у меня не было выбора - пришлось садится. А так я бы попробовала добраться до соседней системы. - Ульриса задумалась. - Правда к концу путешествия в корабле нашли бы иссохший труп - у меня не хватило бы еды.
   - Все что не делается - все к лучшему. - Сказал философски Болт. - Я поставлю здесь свою трубку, это не сложно, потом займусь электронными системами, думаю, что когда твой щит лопнул, то произошел скачок энергии и просто сжег эти системы. Во всяком случае голос выдвигает именно такую версию.
   - Если ты починишь корабль, то где возьмешь для него топливо? - спросила девушка. - Учти, обычную горючку для багги ты сюда не зальешь, его состав сильно отличается от этого.
   - Я об этом не подумал. - Орк почесал затылок. - Ну и ладно, выкинем движок и всунем сюда свой.
   - Как?! - Ульриса натурально выпучила глаза. - На чем он будет работать?
   - На солярке. - Хмыкнул орк, прислушался к голосу и рассмеялся. - Расскажи мне кто-нибудь, никогда бы не поверил!! - он захлопал себя ладонью по коленке. - Это надо же - заливаешь обычную горючку и летишь в космосе!!
   - Как? - еще раз спросила Ульриса. - Насколько я помню, для сгорания топлива на основе прометиума нужен воздух, а его не так много в корабле, да и сам он мне пригодится, чем тратить его на работу движка.
   - Поставим дизель. - Уверенно сказал Болт. - Выхлоп у него, конечно, вонючий, но в нем кислорода для работы гораздо больше, чем в бензиновом. И потом, я сделаю замкнутую систему подачи воздуха, можно даже фильтры поставить - регенерационную систему я ведь отремонтирую. Поставлю кислородный указатель, как только процент его упадет, то будешь понемногу добавлять. Дополнительно баллоны всунем, чтобы оттуда закачивать. - Мек посмотрел на газового сквига. - Тем более, я знаю, где взять чистый кислород, нужно только кое-что сделать и огород с электролизом городить не надо. Для получения необходимого объема газа и сквига хватит, просто врежу в горелку штуцер и подключу к баллону.
   - И как с дизельным двигателем я смогу летать в космосе? - ехидно осведомилась Ульриса. - Сколько уйдет топлива для его работы?
   - Не так много, он ведь на холостых молотить будет. И потом, он нужен как источник энергии, пущу получаемый ток через повышающий трансформатор, чтобы выдавал нужное количество электричества. - Орк почесал затылок. - Пожалуй, втиснуть в корпус этого кораблика все что нужно не выйдет, но я попробую. Здесь поставим баки для дизеля, тут баллоны с кислородом, тут - отражатель электронной пушки. - Мек водил руками по обшивке. - Все закроем толстым металлом.
   - Это как? - не поняла Ульриса. - Я знаю, что на других мирах-кораблях используют паруса для зарядки накопителей, потом преобразованную энергию используют для движения, но здесь... как он сможет работать?
   - Электронная пушка, слыхала про такую? - Болт посмотрел на девушку. - Твои сородичи используют ее принцип для движения в космосе, только ловят энергию светила - скорость истечения частиц высока, они ударяются в специальный отражатель и двигают корабль. Нечто подобное я сделаю и здесь, только мне понадобятся материалы. - Мек задумался. - Тот же адамантий вполне подойдет, если его смешать с графитом, добавить немного цинка и хрома. Получится неплохое такое зеркало, которое и поставим вместо дюз. Оно прослужит очень долго потому, что полученный сплав будет устойчив к бомбардировке электронами. Скорость будет приличной, обещаю. И да, его еще нужно найти. Координаты месторождения в компьютере юдишек есть?
   - Нет, только упоминание. - Качнула головой девушка. - Я думаю, что оно недалеко находится от того места, где вы нашли когитатор.
   - Анализатор работает? - Болт сунул голову в кабину. - Тесновато тут у тебя.
   - Это же малый разведчик. - Ульриса быстро забралась в кресло и щелкнула парой тумблеров. На панели приборов загорелись соответствующие пиктограммы. - Тут есть и спать приходится в кресле, он не рассчитан на дальние путешествия, но у меня и выбора большого не было - что дали на том и лети. Анализатор работает. - Она продемонстрировала выдвинувшийся из панели сканер. - Кладешь сюда образец и на экране показывает весь его состав в процентах сколько чего.
   - Отлично. - Болт спустился вниз, а девушка осталась сидеть в кресле. Ульриса пошевелила штурвал, выключила анализатор и высунувшись, спросила:
   - А форсаж? Как я войду в искривление, если скорости не хватит?
   - Хватит. Нажала на педаль газа - двигатель обороты поднял, генератор закрутил, трансформатор импульс дал, пушка выстрелила усиленным пучком электронов и получился мгновенный скачок с ускорением. Можно и взрывной двигатель поставить, но тогда топлива много уйдет. - Болт покачал головой. - Нет, пушка и дизель в качестве энергоустановки в наших условиях самое то. Сверхсветовую скорость не обещаю, но летать будешь быстро.
   - Почему нельзя ловить парусами солнечный ветер и эту энергию преобразовать в движение? - спросила Ульриса, приходя в ужас от орочьей идеи. - Ты сам сказал, что эльдары так и делают и предложил установить отражатель. Так почему бы миновать такое опасное звено как двигатель грузовика, да еще и в космосе?
   - Не получится - энергии не хватит. - Убежденно сказал Болт. - Для такого маленького корабля как у тебя подходит только такая схема. У больших и парус по площади больше и возможности энергоустановок выше. Это единственный вариант для тебя, чтобы не строить новый корабль.
   - А формула топлива? Может быть ее удастся получить в твоей лаборатории? - намекнула Ульриса на колбы. - И потом, как ты сможешь оторваться от планеты, если твой движитель работает только в космосе?
   - С помощью ракет. - Пожал плечами Болт. - И твоего гравитона. Он серьезно облегчит взлетный вес, так что пары ускорителей хватит. Опять же движок будет заряжать энергией твои накопители, у них емкость больше, чем у орочьих, я это точно знаю. И вообще, не спорь со мной! Кто здесь мек, я или ты? - он ткнул пальцем в грудь спустившейся вниз Ульрисе. Не сильно, так, просто обозначил касание.
   - Ты, ты, - проворчала девушка, потирая под майкой шрам. - Ладно, делай как знаешь, главное, чтобы я потом не взорвалась в процессе взлета.
   - Это у тех меков взорвалась бы. - Ткнул себе большим пальцем за плечо орк. - У меня все будет надежно как в аптеке. - Похвастался он.
   - Я рада. - В том же тоне отозвалась Ульриса. При чем здесь лавка, торгующая лекарствами? Поистине, орочий слэнг и юмор пока ей не подвластен.
   - Эй, я же обещал отправить тебя к твоим родителям? - мек схватил ее за плечики и развернул к себе. - Я всегда держу слово.
   - Помоги мне их найти. - Внезапно сказала Ульриса. - Не возись с этим корытом, построй большой корабль, сядем в него всем кланом и улетим. - Она проникновенно смотрела в глаза Болта. - Одна я не справлюсь, я уже поняла это. - Девушка замолчала, сделав паузу. - Там, на той пиратской базе, с которой я еле ноги унесла... там знают, что случилось с "Гордостью Ханна". И Бродяга говорил, что видел его там пришвартованным. Конечно, корабль могли захватить, перебить экипаж и теперь какие-нибудь темные используют его, тогда я тем более должна выяснить, что произошло на его борту. Были на нем родители или нет, смогли ли спастись, - она пожала плечами, - я не знаю. Но должна узнать. - Ульриса снова посмотрела на Болта и ее глаза были влажными. - Помоги мне, я понимаю, что прошу многого, но какой смысл тебе сидеть на этой планете? Гонять банды, захватывать лагеря, добывать трофеи и чинить машины? Разве в этом смысл жизни орка?
   - А в чем?
   - Например, мне помочь. - Девушка честно смотрела на Болта. - Я всегда думала, что вы тупые дикие животные, которые созданы Древними для войны, но... - эльдарка не отрывала глаз от мека, - это оказалось не так. Все то, о чем мне говорили про вас на мире-корабле, оказалось ложью. Только наставница приоткрыла часть правды, да и то сама не знала, шутка ли это древнего писца или же скрытая истина. - Она провела рукой по лагерю, где деятельно копошились гретчины. - Вы способны на многое, это правда, но вас всегда видят только с одной стороны. Когда "Вааагх" вторгается в чью-то систему, то это приносит только боль и страдания. Раньше я не понимала, зачем вы это делаете, но теперь знаю, что от скуки. Вам просто нечем заняться. В вас бурлит дикая энергия и чтобы ее обуздать, вы воюете. Но такие как ты или Док, да тот же Рыгач, пускаете ее на доброе дело. Ты строишь машины и тренируешь бойцов, занимаешь их делом, Док латает раненых и возится со сквигами, Рыгач.... пока я не знаю, на что он способен, но не только чтобы зажигать пламя в домне. - Ульриса опустила голову. - Вашу бы энергию да в мирное русло. Может быть я не то говорю, но точно знаю - тебе не место среди этих кланов. Ты способен на многое и глупо будет не реализовать свой потенциал.
   - Древними, значит, - хмыкнул Болт, - для войны... хм, наверное, их задумка была несколько шире, чем ты думаешь.
   - Ты что-то узнал? - с любопытством спросила девушка. - Голос подсказал?
   - Нет, справочная молчит. - Покачал головой Болт и улыбнулся. - Однако у меня есть своя голова на плечах, но мои догадки к делу не пришьешь. Ладно, я помогу тебе, тем более, что действительно сидеть в этих песках до конца жизни и не собирался. А пираты... что ж, как ты и сказала: главное направить энергию парней в нужное русло, а бандиты вполне подходят на роль мальчиков для битья. И волки сыты и овцы целы. И потом, если твоих родителей убили, то твоя святая обязанность - отомстить за их смерть. И тут уж я с радостью вмешаюсь. - Мек похлопал ладонью по обшивке кораблика. - И я его переделаю, чтобы там ты не говорила. Маневренный истребитель-разведчик очень пригодится.
   - Я тебе помогу. - Ульриса подошла к орку и обняла его могучее тело в ремонтном комбезе, прижавшись головой к животу, измазавшись в старых масляных пятнах. - Благодарю тебя за то, что согласился и... не бросил меня. - Она отстранилась и посмотрела на Болта. Слезы скатились по щекам, прочертив две мокрые дорожки. Мек погладил девушку по спутанным волосам.
   - Не брошу. - Как-то сдавлено произнес Болт. - Тебе стоит помыться - волосы уже грязные. Да и лицо. - Он достал чистую тряпицу и попытался вытереть грязное пятнышко на мордашке эльдарки. Та не сопротивлялась. - Ладно, раз решили, что делать дальше, то надо не топтаться на месте, а действовать. - Мек убрал тряпку и отвернулся, чтобы украдкой вытереть слезу. Странно, что его пробило, видимо, эльдарка транслировала свои чувства и ему немного досталось? В голове снова возникло это воспоминание о девочке, которая словно тень прошлого склонилась над орком и... благословила его? Чувство, возникшее в груди, прочно обосновалось внутри и теперь не отпускало. Когда есть, ради кого жить, оно даже как-то легче. Да и цель весьма благородная - помочь сиротке. Наверное, на том свете зачтется, с усмешкой подумал Болт, и не родишься баобабом. Или еще какой дикой тварью. Он отстранил вытирающую слезы Ульрису и уже собрался снимать обшивку дальше, чтобы добраться до дюз и демонтировать их, как крики гретчинов отвлекли его от занятия.
   - Там!!! - орал громкоголосый Крикун, поставленный наблюдателем. - Там идет кто-то!!! - он указывал в пустыню.
   Болт все равно бы не увидел через стену, поэтому просто отдал приказ.
   - Дежурная группа - на выезд. Задержать и допросить.
   - Это ушастый!! - продолжил Крикун, наблюдая за перемещениями неизвестного в трофейный бинокль. - Он еле идет, скоро свалится!!!
   Ульриса удивленно уставилась на Болта, впрочем, тот тоже был поражен. Как в этих песках оказался представитель ее расы? Нужно было немедленно про него все выяснить, а вот Болт тут же вспомнил, что у Ездока есть советник из расы эльдар. Не может ли он был подсылом? Надо бы держать ухо востро с этими эльдарами и если к девчонке у него претензий не было, то вот такие случайно бредущие в песках ушастики явно настораживали. Болт проверил патроны в барабане револьвера и решительно зашагал к воротам, которые уже открывали гретчины, выпуская багги и пару мотоциклов, за рулем которых сидели Водяной и Тихоня.
  
   Глава 8.
  
   Зираэля высадили в песках недалеко от лагеря орков. Десантный бот незамеченным прошел под полями преломления и кроме молодого эльдара в пустыню выгрузилась группа прикрытия. Пятеро эльдар, экипированных в броню, снабженных генераторами силового поля, маскировкой и портативным телепортатором, который был настроен на "поводок" Зираэля, слаженно и четко покинули ботик и старший отряда легонько подтолкнул парня вперед, топай мол. Эльдар намек понял, сделал пару вдохов-выдохов и пошлепал по горячему песку в сторону базы. Светило нещадно палило и Зираэль мигом взмок в своей простой одежде, прокляв все. Куратора, иерарха, отца, за то что послал его сюда, свою службу и себя самого, за то что вылез со своим предложением и больше всего орков. Если бы в галактике не было этих зеленых уродов, то Зираэль спокойно бы занял место своего отца в Совете, просто прожив безопасно на мире-корабле. Но нет, папаше понадобилось, чтобы сынок окунулся в дерьмо и сейчас Зираэль купался в нем по уши. Он совершенно не похож на эту дикарку с Сейм-Ханн, для которой местный климат что Дом в Небесах, его кожа более бархатистая и нежная на ощупь и ультрафиолет этой звезды просто зажарит ее до состояния хрустящей корочки. Скорее, скорее добраться до орков и спрятаться от палящих лучей в тень скалы. Зираэль ускорился, почти побежал, но его притормозил старший группы.
   - Куда так несешься? - он пока не активировал маскировку. - Ты должен выглядеть перед орками истощенным, а не загнанной взмыленной лошадью. Они сразу же поймут, что у тебя еще много сил, видно, трех дней взаперти было недостаточно.
   Зираэль не стал огрызаться - этим парням предстоит еще его вытаскивать, так что язык лучше держать за зубами. Эльдар потопал помедленнее в сторону лагеря, постепенно поджариваясь как на сковородке. На время он даже забыл о группе, погрузившись в свои мысли и не заметил, как старший приказал активировать маскировку - наблюдатели сообщили, что ворота поселения открылись и навстречу агенту выехала багги. Зираэль услышал звук двигателя и заметался из стороны в сторону - теперь ему идея внедрения уже не казалась такой уж удачной. Он кинулся бежать куда-то в сторону, но орков вел нюх их мерзких сквигов и рычащие зеленокожие выскочили на своей чудовищной грохочущей машине из-за бархана.
   На капоте сидел привязанный сквиг с большим носом, который словно навигатор указывал оркам направление. Он водил своим пятаком из стороны в сторону и изредка взвизгивал, когда чуял чужой запах. За рулем машины расселся здоровяк в шлеме с рогами, его плечи были настолько широкими, что ему приходилось толкаться со своим соседом, впрочем, орки не испытывали неудобства - огромных стальных наплечников Зираэль не заметил. Он шлепнулся на задницу, понимая, что не сбежит от зеленых как бы этого не хотел. Багги тормознула рядом с эльдаром, сквиг потянул своим уродливым носом и натурально залаял, из его пасти брызнули капли слюны в разные стороны. Тварь попыталась сорваться с цепи, но сидящий рядом с водителем орк дернул ее за веревку и что-то гортанно крикнул и сквиг заткнулся. Зираэль видел, как сдвоенные стволы чудовищных пулеметов, установленных на машине, уставились на него, а из-за прицела выглядывала хитрющая морда гретчина. Его палец поглаживал спусковой крючок и будущий агент понял - одно неверное движение и куски его плоти будут еще долго собирать по песку. Зираэль поднял руки вверх, показывая, что у него нет оружия. Помимо орков в багги словно из-под песка нарисовались еще двое мотоциклистов, также державших эльдара на мушке.
   - Я безоружен. - Сказал он по-эльдарски. Орочьего он не знал, точно так же как и языка мон-кей. Еще не пристало гордому сыну Биэль-Тан учить наречие низших, пускай они приобщаются к благородной речи эльдар!
   Водитель и пассажир покинули машину и подошли к парню. Только тут он разглядел на них одинаковую форму - песочного цвета камуфляж с вкраплениями коричневого, куртка с закатанными по локоть рукавами, штаны, окованные металлом ботинки. На поясе ножны под маленький кинжал и большой тесак, подсумки, из которых торчали торцы магазинов с патронами, еще какая-то сумочка. За спиной у обоих устрашающих размеров пушки, на бедре в кобуре торчали рукояти пистолетов. Орки совершенно не боялись безоружного эльдара и расслаблено подходили к нему.
   - Ты чего здесь забыл, ушастик? - пророкотал Шуруп, сложив руки на груди.
   Зираэль уставился на орка, продолжая держать ладони вперед к оркам. Рыканье твари ему было непонятно и он решил промолчать.
   - Похоже, он не понимает, что ты говоришь. - Догадался Затвор, боец из группы Шурупа, штатный пулеметчик. Один из стволов его пушки был длиннее и магазин вмещал больше патронов, второй короче, но калибром побольше и стрелял картечью. На взгляд Зираэля оружие было чудовищным - два больших как бездонный колодец дула и два крупных магазина, один снизу, другой сбоку. Нормальная орочья пушка. - Вон как глазами лупает. Может его шлепнуть?
   - Не, кэп сказал доставить в лагерь для допроса. - Шуруп шагнул к напрягшемуся Зираэлю и схватил его за длинные волосы, поднимая вверх, рассматривая как сквига, которого намеревался насадить на шампур, чтобы зажарить. Эльдар скривился от боли и зашипел - орк дернул сильно. - Нечасто у нас тут эльдары шныряют так что поживет пока. - Молодой понял, что говорят о нем и то орк умудрился переврать название его расы. Тварь картавая! - Не бзди, эльдареныш, не убьем мы тебя. - Орки захохотали и Шуруп сунул "находку" к Шлепу. - Пригляди там за ним.
   - Да, сержант. - Отозвался гретчин, вынимая пистолет из кобуры, а сидевший на месте стрелка Зудила в это время вращал педали станины с пулеметом, осматриваясь по сторонам. - Сиди смирно и не придется делать в твоей шкуре лишние дырки. - Гретчин довольно улыбнулся. Он запомнил фразу кэпа и теперь везде вставлял ее к месту и не к месту, но сейчас получилось.
   Багги взревела двигателем и помчалась в лагерь. Водяной слез с мотоцикла и внимательно осмотрел следы эльдара, после чего поднялся на бархан и прислонил бинокль к глазам. Он не знал, что рядом с ним затаилась группа прикрытия, однако интуиция не дремала, а посылала тревожные звоночки. Было неправильно то, что ушастый неожиданно появился в песках. Так не бывает, лучше путешествовать группой. Потом Водяной вспомнил историю появления Ульрисы и еще раз осмотрел местность в бинокль - ничего необычного. Ни упавшего корабля, ни дыма на горизонте, а прошагать в неизвестность много километров эльдар не мог. Даже девчонка сообразила сесть ближе к поселению, а Водяной точно знал, что с воздуха их лагерь малозаметен, так что это совпадение не случайно. Ничего, Болт разберется, решил коммандос, возвращаясь к мотоциклу и заводя двигатель. Он знаком показал Тихоне, что неплохо объехать лагерь кругом, проверить посты и тот кивнул, соглашаясь. Оба байка пыхнули выхлопом и умчались в пески.
   Зираэль облегченно выдохнул - похоже, первый этап внедрения прошел успешно, его не убили на месте, а взяли с собой. Теперь самое главное продумать стратегию поведения с этой девчонкой. Если она и правда работает на разведку темных или другого корабля, то будет советовать боссу орков убить его немедленно. Тут нужно держать ухо востро, он не понимает языка, но понимают те, кто состоят в группе прикрытия, а зеленые дураки даже не подумали обыскать его. Чтобы передатчик телепортатора не нашли также как и скрытый микрофон, их вшили Зираэлю под кожу. Один на спине, второй за ухом. Микрофон был миниатюрным и вся электроника легко помещалась прямо в ухе. Снаружи техника была незаметна, так что орки не могли догадаться, что их слушают. Да и по большому счету у пойманного эльдара все равно бы все отобрали, так что смысла не было вешать аппаратуру снаружи.
   Большие стальные ворота откатились в сторону и багги въехала во внутренний двор, на котором расположилась техника. Когда Зираэль последний раз наблюдал за лагерем у них не было столько добра и машин, так что нападение на поселки орков можно считать удачным. Везде копошились орки и гретчины, причем последних было даже больше, чем зеленых великанов. Кто-то увлеченно копался в движке багги, кто-то ковырялся в металлическом мусоре, выискивая только ему нужные детали, кто-то ставил столбы и натягивал на них сетку, под которой было не так жарко и солнечно. Зираэль вздохнул с удовольствием, когда багги остановилась возле столба. Его грубо скинули на песок и он даже не успел сгруппироваться, чтобы правильно упасть, так что плюхнулся в пыль как мешок с костями. Подошедшие орки загоготали и эльдар мысленно сжал кулаки. Ничего, он лично сядет за пульт управления орбитальной пушкой и сотрет их с лица планеты!! Они ответят за все издевательства, что сейчас будут ему причинять! Пока же он стерпит во благо мира-корабля, но потом... его месть будет страшна!!
   К багги подошли еще двое и Зираэль поднял глаза. Рядом с огромным орком, облаченным в грязный рабочий комбинезон с куче карманов, из которых торчали инструменты, стояла та дикарка, тоже одетая в подобие орочьей одежды и пристально изучала его. Наблюдая за ней все это время, он заметил, что она только один раз проводила медитацию, да и то ее постоянно прерывали. Все остальное время она или таскалась за орками или же пыталась работать с их техникой. Из чего будущий агент-внедренец заключил, что девчонка напрочь лишена псайкерских способностей. И потом, за проявление хоть малой толики того, что могла Видящая ее бы тут же убили, так что ментального сканирования можно не опасаться, но он, на всякий случай, выставил щит, как учили. Лишним не будет.
   От внимательного взгляда Зираэля не укрылось, что она таскает на поясе нож, а на бедре точно также как и у орков торчал из кобуры торец ствольной коробки ПП. Эльдар не слишком хорошо разбирался в примитивном оружии зеленокожих, но понимал, что пара выстрелов из этой штучки немедленно отправят его в объятия Той-Что-Жаждет, так что эту "красотку" лучше не провоцировать. Парень перевел взгляд на лицо и углядел пару мелких шрамов на щеке и глубокий на шее. Зираэль скривился в гримасе отвращения и девчонка, тут же заметив его выражение лица, нахмурилась. Орки разговаривали друг с другом, но босс повел ладонью и все затихли. Ого, какая у них тут дисциплина, подумал Зираэль, запоминая все, что будет происходить.
   - Хто ты и шо тут забыл? - спросила девчонка на диалекте своего мира-корабля, да еще и с гортанным орочьим акцентом - сказалось долгое общение с зеленошкурыми. Ее резкий противный голос сразу же не понравился Зираэлю, но на этот раз ему удалось совладать с эмоциями. Да и он все-таки понял через пень колоду, что она сказала.
   - Я из поселка. - Ответил он настолько смиренно, насколько позволяла ситуация. - Мой летательный аппарат был сбит, а я заблудился в песках и потерялся.
   Орк что-то пророкотал и девчонка спросила:
   - Шо за паселок? На этай планети исть исчо елдары? Аткуда у тибя хлайдер? - дикарка слишком часто говорила на орочьем, так что сама начала коверкать язык. Для нее-то это незаметно, но вот сказанные слова резали уши Зираэлю. Или она находилась под влиянием орков?
   - Не так быстро, красавица. - Зираэль скромно улыбнулся. - Дайте мне выпить воды и тогда я все расскажу.
   Девчонка быстро перевела слова орку и тот кивнул головой. Кто-то из гретчинов протянул ему мятую железную кружку, в которой плескалась влага. Зираэль взял ее и выпил медленными глотками, чтобы не возбудить в орках сомнения о его поведении. Если бы он сейчас стал ее нюхать или пробовать на язык, то они бы поняли, что он не плутал все это время по пустыне и не потерял столько сил, шагая по песку. Все должно выглядеть достоверно, ему это хорошо объяснил Тирадал, старый опытный агент, который очень долго работал с орками и дал парочку наставлений перед выходом. И сейчас от его игры зависит будет он жить или же нет. Вода оказалась холодной, тухлой и немного пахла орочьей вонью, но ее можно было пить, пусть и с отвращением. Наверное, дикари варили в этой кружке свой обед и просто не подумали ее вымыть, решил Зираэль, возвращая посуду гретчину.
   - Так хде находится твой паселок? - спросила Ульриса, уперев кулачки в бока. Она неосознанно приняла такую позу, потому что не доверяла этому смазливому красавчику. По его физиономии ясно, что он родом с мира Биэль-Тан, а тамошние эльдары помешаны на чистоте своей крови и возрождении былого могущества расы. Опять же эмпатия не даст соврать - ушастый что-то скрывал, но делал это неумело и даже если и выставил ментальные щиты, то наспех, как это делают неумехи-ученики на занятиях. Мало-мальский псайкер способен их обойти и, хотя девушка не относилась к таким, но про свой природный дар не забывала. Эмпатия работала на всю катушку - здесь, в орочьем лагере девушка старалась ее развивать и довольно успешно. Нужно было просто чаще общаться с хитрым гретчином Губой, который постоянно врал и пытался ее подставить, борясь за внимание кэпа. Его потуги смешили эльдарку, но она молчала и зеленый так и не оставлял попыток. Сейчас же перед ней сидел более искушенный в словесных играх эльдар и Ульриса не доверяла ему, тем более, что Болт рассказал ей - у Ездока точно есть советники-эльдары, а раз эти уроды сидели тут, когда она грохнулась на планету и даже пальцем не пошевелили чтобы ее вытащить, то теперь она им точно ничем не обязана. Да и прав Болт, появление этого ушастого выглядит слишком странным, особенно после того, как клан удачно напал на два лагеря и поимел много добычи. С эльдар станется попытаться привлечь Болта на свою сторону и заменить им Ездока, чего последний решительно не хотел. Тут своим-то кланом рулить не успеваешь и за каждым не уследишь, а у Ездока орков гораздо больше и рулить ими в разы сложнее. Он честно признался, что не терпеть не может плясать под чужую дудку, предпочитая решать проблемы самостоятельно, и здесь Ульриса была с ним согласна. Сколько она вытерпела от детей-эльдар, имеющих пусть и неполные, но семьи!! Да еще и некоторые наставники не стеснялись в выражениях и применении наказаний по отношению к сироте, так что Ульриса восприняла появление этого красавчика в штыки даже более, чем Болт - он разбередил старую рану, которая, казалось, начала уже заживать. Потому она и сбежала с мира-корабля, чтобы больше не видеть эти холеные вылизанные рожи.
   - Там, на юге, - махнул Зираэль рукой. - В естественной котловине. Мы защищены от всех горами, проход возможен либо по воздуху, либо через единственный перевал, который мы контролируем.
   - Аткуда вы всялись на этой планете?
   - А как ты оказалась здесь?
   - Иа сдесь садаю вапросы! - Ульриса повысила голос. - Павтарю, аткуда вы такие красивыя нарисавались?
   - Наш корабль потерпел аварию и пришлось сесть, где придется. - Зираэль не стал спорить, а то девчонка выглядела весьма нервно и злобно, даже схватилась за пушку. - Мы не выбирали, но нам повезло не шлепнуться в пустыне. Произошло это лет двести назад, может быть больше, - эльдар пожал плечами, - я точно не знаю, я родился уже здесь.
   Ложь, уверено подумала Ульриса, даже я со своими куцыми аналитическими возможностями и без эмпатии могу догадаться, что не мог ты тут родиться, Ушедшие, они другие, их сразу же видно по изменившимся конечностям, скелету, форме черепа и цвету кожи. Влияние гравитации планеты, атмосферы и окружающей среды еще никто не отменял. А ты прямо идеальный экземпляр особи с Биэль-Тан, выращенный в тепличных условиях. Ладно, я тебя выведу на чистую воду.
   - Када вы падали, на арбите были крепасти ман-кей? Иле ихняя зпутники звязи?
   - Нет, тут уже хозяйничали орки. - Помотал головой Зираэль.
   Врешь, если вы шлепнулись здесь двести лет назад, как ты говоришь, то планета еще принадлежала мон-кей и либо орки сюда также прилетели в то же время, либо уже высадились и громили их вовсю. Автономная батарея в когитаторе не даст соврать и сейчас начало сорок второго тысячелетия, а карта, которую нашли орки, датирована чуть больше чем полтора цикла назад. Здесь лет десять или больше шла война, прежде чем всех мон-кей перебили. Ну, почти. И ваш кораблик легко бы заметили еще в атмосфере. Значит, прав Болт, засланный казачок, как он и сказал. Видимо, нападение на два лагеря орков не входило в ваши планы, манипуляторы из Биэль-тан, и вы решили внедриться еще и сюда? Или же разглядели меня и поняли, что я могу сыграть на вашей стороне? Вы мне пообещаете новый корабль и пролет в безопасную зону, а взамен я должна буду сделать какую-нибудь гадость? Ну уж нет, вы видели, как мой кораблик падал в пустыню и даже не почесались на мой счет! Ну конечно, кому нужна эта никчемная бродяжка с отсталого мира-корабля, когда у вас тут глобальные планы насчет орков! Пусть подыхает как рабыня! А, так она выжила! Ну что ж, давайте ее используем в наших планах, она будет нам благодарна за помощь и сразу же кинется в объятия этого красавчика. А вот выкусите-ка!! Да эти орки сделали для меня гораздо больше, чем весь народ эльдар вместе взятый!! Ульриса изобразила на лице равнодушное выражение и спросила:
   - Шо ты делал ф пузтыне? Сачем палетел, эйсли вы жевете ф безапасном месте?
   - Нам нужно топливо для машин и механизмов. - Ответил Зираэль. - А его можно получить только у орков.
   - А как же Видящие? - фразу девчонка произнесла правильно, но с акцентом.
   - У нас их не осталось. - Соврал Зираэль, твердо уверенный, что его ложь невозможно распознать. - И мы боимся проникать в варп - положение планеты таково, что здесь рядом бушует несколько штормов, потоки постоянно меняются, бродят демоны и душу может вытянуть из тела и унести очень далеко. Именно так мы потеряли Видящую.
   - Ладна. - Ульриса выслушала объяснение. - Вы нападаити на канвои оркаф?
   - Ну да. Я - разведчик. Я забрался слишком далеко на север, кланов зеленошкурых на юге осталось очень мало, в основном все концентрируются возле источников воды и возле дороги. Топливо становится добывать все сложнее и старейшина разрешил высылать глубинную разведку. Я не ожидал, что меня заметят и собьют. - Зираэль посмотрел на кружку в руке гретчина. - Можно мне еще воды? Правда, мне нечего от вас скрывать. Обещаю, что если вы вывезете меня к южным горам, то наши народы смогут выгодно поторговать - вы нам топливо, мы вам наши изделия. - Он с молящим взором в глазах уставился на босса. Тот смотрел равнодушно и на мгновение Зираэлю показалось, что он не верит ему. Страх вспыхнул ярким огнем, но эльдар сумел с ним справится, однако сердце явно застучало чуть быстрее. Внезапно через толпу орков и гретчинов пробился большой сквиг с острыми клыками. Два его глаза, смотрящие вперед, словно два бура сверлили взглядом Зираэля, который от этого струхнул еще больше, а два, которые по бокам, наводились на эльдара словно на цель. Сквиг как будто раздумывал сейчас его сожрать или оставить на ужин.
   - Малыш - назад. - Сказала Ульриса на орочьем и эльдар ее не понял. Глупо с твоей стороны не учить язык того, кем собираешься манипулировать, саркастически подумала девушка, но вслух сказала, - эта буду ришать ни иа, а босс. - Она указала на Болта. - Как он скажит, так и буит. Пасиди пака сдесь, тибе пренисут вады, а сквиг пастаражит, шобы ты ни сбижал. - Тварь рыкнула, но вдруг чуть подалась в сторону и рядом с ним возникла еще более большая и грозная животина. Этот не рычал, просто покосился боковым глазом на эльдара и посмотрел на босса, словно ожидая приказа. Орк что-то коротко сказал, развернулся и ушел. Следом за ним потянулись и остальные. Зираэль не видел, как кто-то из гретчинов поставил перед ним миску с водой и мятую кружку просто кинул на песок рядом. Захочешь пить - сам справишься. Не очень удачное начало, подумал агент, однако меня пока не прибили, значит, не все потеряно. - Не всдумай делать глупасти, ане толька преведут к твоей змерти, а иа думаю, шо ты очень любешь жизнь. - Ульриса усмехнулась и тоже ушла, а Зираэль остался сидеть один на один с двумя страшными тварями.
   Болт прошел в свою мастерскую, дождался Ульрису и Водяного с Доком, после чего задвинул шторку.
   - Ну? - спросил он.
   - Все ложь от начала до конца. - Уверено сказала девушка. - Он даже не прятался в ментальном плане, надеялся на то, что орки не псайкеры. Думаю, он и меня не воспринимал как владеющую психическими силами, наверняка их агенты уже успели составить мой слепок и выяснили, что даже слабеньких способностей у меня нет. Поэтому и не слишком старался, но испуг играл здорово. - Эльдарка сделала паузу. - Хотя стараться ему не пришлось.
   - Итак, за нами наблюдают эльдары и раз у Ездока есть советник-эльдар, то сам собой напрашивается вывод, что на орбите висит их корабль и контролирует деятельность кланов. - Подытожил Болт. - И в любой момент они могут шваркнуть по кому-нибудь вроде нас каким-нибудь лазером. Могут?
   - Вполне. - Кивнула Ульриса. - Это нарциссы с мира-корабля Биэль-Тан, они очень сильно заботятся о чистоте своей крови, а Сейм-Ханн держат за дикарей вроде вас. - Орки ухмыльнулись. - Я не хотела вас обидеть! - тут же поправилась девушка.
   - А мы и не обиделись. - Ответил Док. - Просто и так понятно, что о нас думают другие расы, которые только нужны для того, чтобы было кого стукать. - Он усмехнулся и остальные заулыбались. Ульриса поняла, что это была такая шутка в устах медика. Все-таки орочий юмор весьма грубоват, но она уже к нему стала привыкать. - Ну, что будем делать? Шлепнем его? Не забудь отдать мне его тело для опытов.
   - Пока торопиться не будем, тут нужно узнать, чего они добиваются. - Болт почесал затылок. - Ведь зачем-то они работают с Ездоком, наверняка подкидывают ему патронов и вооружение, технику дают и прочее, а также составляют планы нападении и вообще глобального захвата пустыни. Я понимаю, что из него лепят главного босса, но вот зачем? Подчинит он всех и дальше что? Двинется на север добивать анклавы юдишек, которые и так ничего не могут нам противопоставить? Проклятье, я не силен в разведке, не умею распутывать причинно-следственные связи, и у нас таких спецов нет.
   - Нет. - Согласился Док. - Я изучил возможности грибницы - самое большее, что ей доступно, это коммандос. У нас отсутствует одно из важных звеньев и как его вырастить - я не знаю. Да и не получится ничего, похоже, нужный генокод просто не записан.
   - Как это? - спросила любопытная Ульриса.
   - Не знаю, дитя. - Док развел руками и орки на эти слова беззлобно засмеялись, а эльдарка сделала вид, что обиделась. - Я костоправ, могу зашить и пришить что-нибудь, покопаться в потрохах, но на более серьезные эксперименты не способен. Хотя... наверное, я бы смог получить нечто подобное, но в теории я не силен. - Медик почесал затылок, скопировав движение Болта.
   - Но новых сквигов ты вывел. - Заметил мек. - Может получиться сделать и контрразведчика?
   - Нужен орк с определенным задатками иначе ничего не получится.
   - Рыгач. - Издал звук Водяной и посмотрел на Ульрису. - Он чудила, он может метать молнии и проникать в разум, как эльдары, так почему не использовать эти его способности еще и для анализа?
   - Дельная мысль, но как его научить этому? - и орки уставились на эльдарку.
   - Нет, нет, нет, - замотала она головой, - я серая посредственность, я и половины не понимаю из теории психических сил, здесь понадобится Дальновидящая, воля, строгость и мудрость народа эльдар. Только она способна вылепить хоть что-то из псайкера-орка. - Ульриса вздохнула. - Но ни одна не согласиться учить его.
   - А сам он не сможет вспомнить? - спросил Дока Болт.
   - Если и вспомнит, то нескоро. - Отмахнулся тот. - Пока же только сидит, пьет и жрет, пользы от него никакой.
   - Значит, ему нужно как следует всыпать, расслабился там у себя на вершине. - Ворчливо сказал Болт. - Сегодня же навещу его.
   - А что делать с эльдаром? - спросил Водяной.
   - Попробуем сыграть в ним в игру, разговорить его. - Решил мек и посмотрел на Ульрису. - Поддайся ему. Пускай думает, что у него все получилось. Если он такой молодой и неопытный, то обязательно проговориться. Почувствует себя крутым и ляпнет невпопад. А мы, если что, будем рядом под маскировкой.
   - Его тоже могут прикрывать. - Заметил Водяной. - Я не заметил чужих следов в пустыне, но это не значит, что там никого нет.
   - Сторожевики никого за стену не пустят, ты же знаешь. - Док посмотрел на Болта. - Мой Зубастик учуял этого эльдареныша еще до того, как Крикун заорал на вышке. Я сразу понял, что к нам идет чужак.
   - Вот как ты быстро оказался во дворе. - Значительно покивал головой Болт. - А я-то думал, чего он вылез? Неужели протух в своей лаборатории и пошел развеяться.
   - Три раза Ха. - Ответил Док на улыбки орков. - Если за вами, балбесами, не приглядывать, то вы обязательно покалечитесь.
   - Ладно, решили. - Мек хлопнул ладонью по столу. - Переведем его в пещеру, посадим в тот дальний угол. И сбежать не сможет и его приятели до него не доберутся - стены скалы толстые, а мы попробуем их вычислить.
   - Нужно усилить караулы. - Произнес думающий о своем Водяной.
   - Вот и займись. - Болт хлопнул его ладонью по плечу. - А я пока продолжу ковырять кораблик нашего детектора лжи. - И подмигнул Ульрисе, которая поняла, что получила еще одно орочье прозвище. Но это гораздо лучше, чем Язва.
   Зираэля бесцеремонно подняли и потащили в пещеру, где стойко воняло орками и их мерзкими тварями - сквигами. Какие-то совсем маленькие носатые твари, на которых никто не обращал внимания, возились с растущей грибницей и ухаживали за клацающими челюстями сквигами под присмотром гретчинов. Эльдар видел их впервые, он вообще считал, что кроме орков и гретчинов больше в их расе никого нет. Теперь понятно, кто заведует хозяйством зеленошкурых - еще более мелкие сопляки, причем все не воспринимают их за членов общества, хотя и не пинают с дороги. Мелкие ползали по пещере и не лезли наружу, поэтому Зираэль со спутника их и не увидел. Хм, нужно все запоминать, что увидишь, потом пригодится указать в отчете.
   Орки занимались своими делами, никто к нему не лез. От их вскриков и рыков уже начинала болеть голова, так что разведчик решил полежать. Делать это на твердом холодном камне было неудобно и он постоянно ворочался с боку на бок. Руки с ногами ему не связывали, но рядом всегда присутствовали две зубастые твари, одна из которых не сводила с Зираэля глаз. Вскоре к ним присоединилась третья, размерами чуть поменьше второй, но побольше первой. Сквиг подошел и понюхал Зираэля, потом посмотрел на большого - тот даже не пошевелился. Тогда тварь раскрыла свою пасть перед лицом эльдара и тот заорал, призывая на помощь. Кто-то из орков свистнул и сквиг с неохотой захлопнул свой капкан, после чего ушел к хозяину - орку в халате и перчатках, который возился с трупом какой-то твари на операционном столе. Медика не смущали потеки крови, остатки кишок и царившая вокруг антисанитария - он был в своей стихии. Зираэль сморщился, истинно, орки - примитивные дикари. Хоть бы ширму какую поставил и за ней занимался своими экспериментами.
   Он не заметил, как к нему подошла эльдарка и громко поставила металлическую чашку с каким-то варевом на камень. Зираэль вздрогнул, посмотрел на девчонку, потом в миску. Там, размазанная по краям чашки, булькала еще горячая, желтого цвета, бурда. Обед, грустно подумал эльдар, и мне это придется есть. Хотя, больше трех дней в желудке ничего не было, так что сойдет и эта размазня.
   - Поешь. - Сказала Ульриса, устраиваясь на корточках. Своей позой она напоминала бандитов мон-кей, которые тоже почему-то предпочитали именно такую позу. Зираэль видел на картинке. - Как давно ты шлялся по пустыне? - теперь говорила она чисто, пускай и с акцентом. Вспомнила язык, подумал Зираэль, или же это было представление перед орками? Хм, может быть не все потеряно, возможно, она личная рабыня вождя, вот и приходится ей лизать ему пятки.
   - Несколько дней. - Эльдар взял ложку мон-кей, осмотрел ее и осторожно зачерпнул варево. Попробовал - по запаху напоминало клей, а по вкусу так вообще дерьмо. Но это можно было есть и он заставил себя проглотить порцию. Желудок и пищевод, привыкшие к более комфортной пище, немедленно запротестовали и проглоченное запросилось назад. Зираэля вывернуло прямо в ложку и миску - в брюхе еще оставалась тухлая орочья вода. Ульриса, глядя на это, покачала головой.
   - Ты еще не пробовал их мяса, вот там действительно рвет не по-детски, - она усмехнулась, - а это простая грибная каша. Согласна, на вкус она дерьмо, на цвет - тоже, но хоть какое-то жидкое питание для твоего желудка. Ничего, скоро привыкнешь. Я же привыкла.
   - То есть? - насторожился Зираэль. - Что сказал босс? Он принял решение?
   - Думаю, он оставит тебя здесь. - Ульриса подняла глаза к потолку. - Видимо, хочет собрать коллекцию эльдар. У него есть я, особь женского пола, теперь ты - мужского. - Она прямо посмотрела на Зираэля, который начал догадываться к чему она клонит. - Если их доку захочется провести эксперимент и посмотреть, как размножаются эльдары, то тебе придется постараться и не ударить перед зелеными в грязь лицом - наблюдателей будет много.
   Она не шутила - Зираэль это сразу понял. Он выпустил ложку из пальцев и та стукнулась о край миски.
   - Я теперь заложник? - выдавил он.
   - Ты - раб. - Жестко сказала Ульриса. - Точно такой же как и я. И будешь делать то, что тебе скажут, иначе... - она задрала майку - Зираэль заметил мелькнувший сосок, но девчонка умудрилась прикрыть его тканью и продемонстрировала глубокий шрам на груди идущий до живота. Эльдар уставился на него, разглядывая, потом перевел взгляд на девчонку, которая заправила майку в штаны. - Док тебя вскроет и посмотрит сильно ли ты отличаешься от меня.
   - Дикари! - в эмоциях эльдара сначала царил ужас, потом злость, потом опять ужас от осознания того, что с ним это могут сделать. Ульриса удовлетворительно кивнула сама себе - она добилась нужного результата. Ментальные щиты скрывают мысли и частично эмоции, но вот чтобы полностью научиться обладать собой нужно провести много времени в тренировках, а этот эльдар явно больше ленился, чем учился. Болт, чего бы там не говорил, подсказал ей линию поведения с пленным, и все прошло как по маслу - объект поплыл. Зираэль воровато посмотрел по сторонам, потом наклонился к Ульрисе и зашептал. - Тебе повезло, что выжила, могла бы и умереть на его столе. - Док в это время шумно отделил ногу сквига и разведчик вздрогнул. - Слушай, я вытащу тебя отсюда, обещаю. А потом мы раздолбаем это проклятое орочье гнездо с орбиты!!
   - С какой орбиты? - удивленно спросила девушка. - Ты же разведчик из поселения, разве нет?
   - Это все ложь для орков! - отмахнулся Зираэль. - Послушай, я работаю на Биэль-Тан, здесь, на планете, наша база, с которой мы манипулируем орками, создавая рукотворный Вааагх, а в астероидном поясе прячется небольшой флот, который... Ай!! - он схватился за ухо, в которое получил электрический удар.
   - Что с тобой? - Ульриса была сама забота.
   - Проклятый передатчик, совсем про него забыл! - с досадой произнес Зираэль. - Они что там, с ума посходили? Ай!! - снова удар прошел как напоминание о лишних словах. - Черт, можешь его выдрать, чтобы током не бил? Там, наверное, что-то сломалось. - Зираэль повернулся ухом к Ульрисе, которая разглядела у основания небольшую припухлость - шрамика не было, эльдары умели скрывать следы вмешательства в тело, но и так понятно, что под кожу вшит инородный предмет.
   - Ты слишком много болтаешь. - Раздался в ухе голос старшего отряда. - Девчонка развела тебя и сейчас ты сливаешь ей информацию. Заткнись или переведи разговор на другую тему.
   - Да пошел ты! - выкрикнул Зираэль, забыв, что сидит в пещере с орками. - Она тут не причем, напридумывали себе хрен знает что! Ее надо вытаскивать, понятно? И меня вместе с ней заодно! Телепорт двоих вытянет!
   - Лучше заткнись, а то получишь еще один удар. - Предупредил старший.
   - Эти орки поверили мне, понятно? - сказал парень в пространство. Ульриса с интересом наблюдала за этой пантомимой. - Они все равно не понимают по-эльдарски, так что заглохни там и сиди тихо, пока я не дам сигнал меня вытаскивать.
   - Ну-ну. - Старший отключился.
   - Урод. - Буркнул Зираэль.
   - Кто? - невинно спросила Ульриса.
   - Да этот стражник. - Отмахнулся Зираэль. - Навязали их на мою голову! - В динамике хмыкнули, но парень его не услышал, потому что был весьма раздражен. - Сами сидят в безопасности в песках неподалеку отсюда и слушают, что мы говорим. - Он уже немного успокоился и посмотрел на девушку. - Слушай, тебе нужно бежать, сможешь перелезть через стену? А там уже мы тебя подхватим.
   - Думаешь, я не пыталась? - ехидно спросила Ульриса. - Вот, видишь эту тварь? - она ткнула в лежащего рядом зубастого сквига. - Он таскается за мной повсюду, поэтому даже охрана из орков не нужна. В пределах лагеря можешь ходить, где захочешь, а вот за ворота - ни-ни. - Эльдарка погрозила пальцем. - Только в сопровождении кого-нибудь из зеленых и по приказу босса. Но и здесь я не сижу без дела - у орков всегда найдется работа.
   - Значит, выхода нет? - спросил сам себя Зираэль и тут же ответил. - Попробуй убить их босса, это вызовет среди орков драку за власть и в этот момент ты сможешь улизнуть.
   - А где я возьму оружие?
   - А это что, разве не пушка? - Зираэль указал на торчавший из кобуры ПП.
   - Пушка. - Кивнула Ульриса. - Только она в моих руках не работает, забыл? Это запасное оружие босса и я таскаю его с собой, как оруженосец. - Девушка чувствовала, что объяснение так себе, но эльдар был сильно напуган, да еще и под психологическим прессингом Дока, который так неистово перерабатывал сквига в фарш, что ошметки летели в разные стороны, так что мог и не заметить.
   - Что же делать? - спросил тихо Зираэль. Он уже решил, что девчонка согласилась. - Ладно, попробуем по-другому. Постарайся убедить босса, чтобы отпустил меня и я потом тайно передам тебе оружие. Скажи, ну, там, что я не могу. - Зираэль опустил глаза. - В этом плане, понимаешь?
   - Не поверит, пока сам не увидит. - Покачала головой девушка. - Орки, они ведь бесполые, они не знают что это такое - секс. И что от этого дети бывают. Не часто, но бывают. Вот их медик уже давно на тебя посматривает, чтобы вскрыть, понял, что черты твоего лица и форма черепа отличаются от моих. - Ульриса указала на машущего тесаком Дока, который закончил с первым и взялся за второго, неспешно его разделывая. - Прости, это моя вина. Сначала он подумал, что ты такой же как и я, но я объяснила, что у нас есть особи другого пола и он сильно тобой заинтересовался, но вот пойти против воли босса... пока доктор себя сдерживает, но ты ведь рядом и как только босс заснет, то... - она развела руками. - Тут может всякое случиться.
   - Ты... - Зираэль затрясся от страха, мысль одна страшнее другой так и пронеслись в его голове. - Проклятье, теперь меня еще и препарируют! Это точно? - девушка кивнула. - Хаос!! Эй, вытаскивайте меня поскорее!!
   - Ты еще не сделал то, зачем был послан. - Старший отряда явно насмехался над мальчишкой. - И девчонке я не верю.
   - Я все узнал - это неправильные орки! Они делают страшные вещи и не только с эльдарами! Нужно их поскорее уничтожить!!
   - Не так быстро, паренек. - Старший испытывал садистское удовольствие от разговора с будущим "избранным в Совет Старейшин". - Для начала вынь уже голову из жопы и пойми, что тебя используют как хотят. Девчонка просто пудрит тебе мозги, я это отлично понимаю. Ей даже колдовать для этого не нужно, достаточно просто говорить.
   - Ты знаешь, кто мой отец? - Зираэль прибегнул к последнему средству. - Да он вас распнет, если с моей головы упадет хоть волос!! - Старший на это ничего не ответил.
   Док закончил со сквигом и, достав второй тесак, провел лезвием по лезвию, плотоядно посмотрев в сторону Зираэля. Тот заметил этот взгляд и все его хваленные аналитические способности куда-то испарились. Впрочем, они у него исчезли сразу же, как только он воочию увидел орка. Одно дело наблюдать с орбиты за копошащимися маленькими точками, сидя в уютном кресле в безопасности на базе и совсем другое, когда зеленые громадные твари бродят рядом, скалят клыки и хотят тебя зарезать. Тут у любого мозга за мозгу заедет.
   - Меня сейчас зарежут!! - завизжал он. - Их доктор уже идет ко мне!! - медик действительно направлялся в сторону эльдара.
   - Не кипиши. - Старший понимал, что если мальчонку убьют орки, то и его карьере конец. Папаша у него больно влиятельный и за свою кровиночку не постесняется скормить сотню душ эльдар Той-Что-Жаждет. А это, на секунду, почти все население базы. На кораблях народу побольше, но и так понятно, что гнев старейшины будет ужасен. - Он уже начал тебя резать?
   - Нет, нет пока, просто стоит и думает! - Наверняка вопли мальчишки было слышно на весь лагерь. Старший кивнул своему заму, мол, готовь телепорт. Тот немедленно снял тарелку со спины бойца, все остальные принялись помогать собирать установку, которая была пусть не такой громоздкой как у мон-кей, но все же требовала много энергии для переноса. Один только энергоблок весил несколько десятков килограмм, так что пришлось задействовать экзоскелет. Группа споро начала разворачивать приемник. Радиус действия у него не такой большой, так что эльдарам пришлось сидеть совсем рядом с лагерем, чтобы сигнал пробился через скалу.
   - Как только начнет, ты ори что есть мочи - мы настроим телепорт на твой поводок. - Пошутил старший.
   - Скорее!! - вопил Зираэль.
   Девчонка что-то сказала, повернувшись к Доку и тот остановился. Старший не успел разобрать, что именно - живой микрофон ерзал от страха и невероятно шумел. Ладно, когда ситуация действительно станет критической, мы его вытащим, решил старший. Пока он не хотел связываться с базой, но понимал, что за ними наблюдают. Тем более, что сейчас уже наступает ночь и разглядеть картинку в сумерках достаточно тяжело - аппаратура, установленная на спутниках, хоть и позволяет это сделать, но под полями преломления не слишком-то кого и увидишь. А старший на всякий случай поставил шатер, чтобы орки с вышек их возню не углядели. И сейчас в песчаной ямке эльдары собирали установку.
   Внезапно что-то сильно схватило старшего за маску, срывая шлем с его головы. Действие было сильным и резким, она даже на мгновение не понял, что происходит, но рефлексы тела сработали отдельно от разума. Правая рука уже схватилось за рукоять ножа, чтобы ударить назад, поражая противника, как неведомые тиски сломали кисть воина. Старший сжал зубы, чтобы не издать крика, как тяжелый кулак обрушился ему на макушку и воин потерял сознание. Силовая защита не сработала - она настроена на применение кинетического и энергооружия, а не на тактильный контакт. Здесь случился именно второй случай, поэтому с эльдаром удалось справиться так легко. Болт посмотрел на лежащего возле его ног разведчика и оглядел временный лагерь, который лазутчики себе устроили. Непонятного назначения аппаратура стояла в центре и скрывала их от взора наблюдателей. Орки нашли эльдар только благодаря нюхачам, сквигам, которым было наплевать на поля преломления. Вождь Черепов держал нескольких из них возле себя и стало понятно, как он находил добычу и воду в этой пустыне. Док немедленно экспроприировал всех. Тварюшки оказались покладистыми и им было наплевать, кому служить, так что одного немедленно прирезали на развод, а вот остальных определили в разведслужбу. Пришлось нюхачу заткнуть пасть, чтобы раньше времени не всполошил группу прикрытия эльдареныша. Развод будущего спецагента и грозы орков удался на славу, девчонке можно было давать премию "Оскар" или еще какую "Нику". Будущий разговор продумывали втроем, даже Дока подключили, который вытащил из операционной стол и на нем начал разделывать сквигов для грибницы. Уже потом привели эльдара и посадили на холодный камень, чтобы не слишком расслаблялся. И принялись психологически на него давить. Едва Болт заметил знак, поданный девчонкой о группе прикрытия, хотя и сам догадывался, что она должна быть, так немедленно возглавил поиски. Взяв с собой шестерых, включая всех коммандос и Шурупа с двумя его ребятами, он приструнил нюхача и тот живо взял след. Собаке дали понюхать клочок одежды эльдара и тот немедленно повел к нычке ушастых. Все орки вымазались в краске, так что их не было видно и шли след в след, чтобы не толкаться. Нюхач рвался в пустыню и Болт очень удивился, когда тот вдруг неожиданно погрузился в песок. Сначала мек подумал, что это местный зыбучий аналог, но сквиг не выказывал страха и продолжал тянуть вперед. Тогда Болт шагнул следом и его ноги погрузились под пленку поля преломления. Тут же ему в спину воткнулся Водяной - рентген-очки мек так и не сделал и уже корил себя за это, так что пришлось отступить, плюхнуться на песок и "материализоваться", чтобы эльдары не увидели, раз все сидели под пологом. Болт знаками показал, чтобы постарались взять противников живыми и бойцы рассредоточились, не мешая друг другу.
   Эльдар оказалось всего пятеро, так что орки легко с ними справились. Болт быстро связал по рукам и ногам "своего", засунул ему в рот какую-то промасленную тряпку, прихваченную им из лагеря, чтобы пленный не закричал, взвалил тело на себя, прихватив чемодан аппаратуры. Оставшиеся свободными два орка забрали остальное и вся группа также оставаясь под покровом невидимости, вернулась в лагерь. Памятуя о том, что сверху могут наблюдать, "зонтик" тащили с собой, прикрываясь им от соглядатаев. Болт шепнул пару слов в рацию и Док ухмыльнулся - клиента уже можно было дожимать.
   - Мне пока удалось его остановить, сказав, что живой ты боссу пригодишься больше, чем распотрошенный. - Заверила Зираэля Ульриса. - Успокойся и скажи, как ты сможешь мне помочь. - Она поняла по знаку, сделанному Доком, что Болт захватил остальных. - Вы можете починить мой кораблик? Он здесь, в лагере орков. Просто... я пообещала вождю, что ему достанутся эльдарские технологии, вот он и напал на лагерь тех, рядом с которыми я совершила посадку.
   - Конечно, у нас в астероидах ремонтная база. - Зираэль ожидал удара током, но того все не было и он осмелел. Видимо, упоминание папаши сделало свое дело и стражи испугались его гнева. - Три фрегата и крейсер присматривают за системой и отлавливают всех чужаков. Ты только потерпи, сейчас группа прикрытия настроит телепорт и я исчезну вместе с тобой!
   - Не получится. - Покачала головой Ульриса. - На тебе ведь должен быть поводок, а он работает персонально. Но я его не вижу.
   - Он вшит под кожу на спине. - Быстро ответил Зираэль, увидев, что Док снова принялся точить ножи, а одна из лежащих рядом тварей облизнулась. - Сейчас группа разворачивает оборудование и ждет моего сигнала. - Парень затравлено оглянулся. - Ну так как? Наш договор в силе? Я передаю тебе оружие - ты убираешь их босса, провоцируешь резню, а за это мы тебя вытаскиваем, даем новый корабль лучше этого и можешь лететь куда хочешь. Поверь, я имею на базе влияние на иерарха, он обязательно ко мне прислушается.
   Ульриса встала с корточек - ноги затекли и долго сидеть так она не могла.
   - Раз у вас здесь содержится такая мощная группировка, то вы видели, как я падала на эту планету и даже не поинтересовались моей судьбой. - Жестко сказала она. - Почему сейчас я должна тебе верить?
   - Я не самый главный на базе, но иерарх, он послушает меня!! - скороговоркой начал трещать испуганный Зираэль, повторяя свои слова. - Мой отец, он один из старейшин мира-корабля, он может решить все вопросы!! Клянусь, что ты покинешь это место как можно скорее и вместо того корыта, что у тебя есть наш мир-корабль предоставит Теневого охотника!! А не доложившие о тебе будут непременно наказаны!!
   От входа послышался какой-то шум и Зираэль скосил глаза. С ужасом он увидел лежащего на плече орка связанного по рукам и ногам воина эльдар. Зеленый великан шагал прямиком к пленнику, до которого дошло, что выбраться живым он отсюда уже не сможет, раз всю группу удалось захватить. Зираэль задрожал и посмотрел на стоящую рядом Ульрису, которая наклонилась и рывком поставила парня на ноги. Неожиданно для него в ее руках оказалось столько силы, что эльдар растерялся. Он был выше девушки, однако той это не помешало взглянуть прямо в испуганные глаза Зираэля.
   - Поганые интриганы!! - выдохнула Ульриса. - Вы видели, в каком состоянии был мой кораблик и ничего не сделали для спасения моей жизни! Вам было наплевать на меня точно также как и наплевать на этих орков - они не более чем орудие в ваших руках. Так почему я теперь должна спасать твою жизнь? - Она тряхнула эльдара. - Мерзкие твари, вы даже хуже орков!! У них хотя бы все просто и понятно - здесь свои, а там враги, а у вас... обман, ложь, интриги, подставы!! Думаешь, я такая тупая, что не поняла, откуда ты? Для местного у тебя кожа слишком чистая и нет генетических отклонений. Значит, ты пришел извне, также как и я. А что надо эльдарам на планете, полной орков? Правильно, сделать опять какую-нибудь гадость! Как тогда, когда вы подставили наш мир-корабль, пообещав поставки продовольствия и мы вмешались в ваш конфликт с теми, кого вы назвали Темными. А по итогу получили полномасштабную гражданскую войну!! Не ваших ли это рук дело? - Ульриса сузила глаза. - Ваш Биэль-Тан вечно ломает судьбы разумных и не только чужаков, но и эльдар!! Когда же вы, наконец, успокоитесь или все попередохнете!! - она отшвырнула Зираэля от себя и тот больно шлепнулся на задницу. - Видеть ваши рожи уже не могу!! - Ульриса отвернулась и решительно зашагала к Доку, который прекратил "точить" ножи.
   Болт сбросил перед ногами Зираэля связанного старшего отряда, посмотрел сверху и сказал по-эльдарски:
   - Призматри за ем.
   После чего отошел и остальная группа прикрытия посыпалась как горох. Разведчик не знал, что делать - начавшаяся так удачно операция была похожа на провал и Зираэля терзал страх. Молодой парень не понимал, как такое могло случиться и орки обнаружили группу прикрытия. И сейчас они все в плену!! И доктор не забыл про свои эксперименты, теперь живого материала у него много и можно резать всех направо и налево! Страх все никак не уходил, наоборот, он усиливался и Зираэль вздрогнул от резкого металлического звука - это Док провел лезвием по лезвию. Ему нравилась реакция молодого эльдара и он истинно наслаждался происходящим.
   - Что будем с ним делать? - спросил Водяной. - Убьем? Тогда эльдары обязательно нападут, чтобы отомстить, а у нас нет средств защиты от орбитальных ударов.
   - Убивать никого не будем - мы их обменяем. - Болт посмотрел на Ульрису. - На то, что нам нужно. Что тебе удалось выяснить?
   - Только то, что они манипулируют боссами кланов, стравливая их между собой, и готовят орков к Вааагху. - Пожала плечами девушка. - Ну и этот зассанец оказался сынком одного из старейшин мира-корабля.
   - Ниплоха. - Болту нравилось, как звучало это слово на языке мон-кей. - Мы выиграли бонус - захватили в плен сынка, теперь нужно им грамотно распорядится и остаться в плюсе, а то эльдарам хватит ума перебить нас после передачи требуемого.
   - Думаю, они так и сделают. - Кивнул Ульриса. - Я бы не стала его отпускать, пусть сидит в клетке, а вот остальные... обычные солдаты, толку от них немного, точно также как и ценности.
   - Кто из них старший? - спросил Болт.
   - Вон тот. - Указала Ульриса на эльдара, которого притащил мек. - У него знаки командира отряда стражи.
   - Хорошо. - Болт подошел к эльдару, набрал воды в пасть и оплевал его с ног до головы, устроив внеочередной душ. Старший, хоть и пришел в себя первым, но открывать глаза пока не спешил, слушая разговоры. Теперь же он понял, что орки все равно добьются своего и разбудят его, так что лучше пойти им навстречу, потому что способы побудки отличались друг от друга. Начиная с холодного ковша воды или же срезания кожи. И эльдару не хотелось страдать раньше времени - еще успеется. Командир чуть приоткрыл глаза и застонал. Актер из него был хреновый, но сломанная кисть действительно болела, и тут главное не переиграть. - Ты понимаешь меня? - спросил мек. - Думаю, что понимаешь, иначе как бы ты слушал переговоры. Раз уж ты старший в этом балагане, то и предложение мое будет озвучено через тебя. - Болт присел на вовремя подставленное гретчином ведро. Все никак не сделаю табуретку, подумал в который раз мек. - Сейчас ты свяжешься со своими и объяснишь ситуацию. Что вас захватили в плен, что сынок старейшины находится у нас в руках и вполне себе пока живой и целый. И чтобы он вернулся таким же целым обратно к папочке, а не по кусочкам, то для нас нужное кое-что сделать.
   - Что? - облизнул губы командир отряда.
   - Как-то ты слишком быстро согласился, это подозрительно. - Прищурился Болт.
   - Я простой оперативник, от меня не много и зависит. - Спокойно отозвался эльдар. - И, зная наше руководство, я могу предположить, что они отдадут приказ на вашу ликвидацию вместе с нами. Наши жизни для них - ничто, но вот Зираэль... ты прав, за него могут многое дать. Но вот пойдет ли его отец на сделку? Я не знаю.
   - Не узнаешь, если не попробуешь. Выходи на связь. - Мек подвинул к нему радиостанцию. - Говори так, чтобы все слышали и этот сопляк тоже. Пускай порадуется, что убивать его пока не будут. Но... - Болт посмотрел на Ульрису. - Вскрыть и зашить мы можем, опыт уже есть. Правда? - спросил у Дока.
   - Ага. - Кивнул медик и направился к Зираэлю, который затрясся еще больше. Он ничего не понял, но, судя по кивкам и поворотам головы босса, опять говорили о нем. И проклятый зеленошкурый близок к решению, чтобы отдать его на растерзание безумному доктору!!
   Старший колебался. Жить хотелось, это правда, но, узнав о провале операции, иерарх вполне мог санкционировать орбитальный удар, а смерть Зираэля списать на несчастный случай. Хотя, Видящие могли докопаться до правды, так что это тоже не вариант. Ладно, выбор, по сути, невелик, делать, что говорит этот хитрый и умный орк. Вот ведь тварь, переиграл их всех!! И помогла ему в этом девчонка, он уверен! Похоже, мелкая орочья шлюшка знакома с методами работы разведки, раз так быстро раскусила этого молодого болвана! Она сама может работать на спецслужбу другого мира-корабля или на темных, а этот орочий клан - выступать их фаворитом. Но что-то не клеится, старший обследовал местность, просканировал корабль и точно знает, что он неисправен. Нет, орки, конечно, его починят, но им необходимы ресурсы, что если именно их затребует босс? Но сам он в это корыто не влезет, значит ему понадобится корабль побольше. Ага, да вы, ребята, хотите свалить с этой планеты? Умно, умно, на такую сделку иерарх, возможно, согласиться. Одним ударом он решает сразу несколько проблем - убирает с пути Ездока мешающий ему клан и избавляется от занозы в заднице, потому что какой босс не хочет стать варбоссом? А что если этот орк предложит сотрудничество? Даже предположить не могу, чего там начальство решит, это пусть у них голова болит, а не у меня. Командир отряда пошевелил связанными руками, показывая, что хорошо бы их развязать. Ему в висок тут же уперся ствол орочьего пистолета, из которого легко можно было отстрелить голову, и веревка исчезла с рук. Кисть болела и эльдар старался ее поберечь, набирая вызов левой рукой.
   - Дежурный. - Ответила рация.
   - Это Килнан. - Проговорил по-эльдарски старший. Босс внимательно слушал и девчонка стояла рядом с ним, тоже навострив уши. Похоже, будет переводить. - Переключи на иерарха, это важно.
   - Он сейчас отдыхает и попросил его не тревожить.
   - Это касается ТОГО орочьего клана. - Старший покосился на Болта. - Мы крупно влипли, так что давай, не мнись, а разбуди его.
   - Как это влипли? - не понял дежурный.
   - Нас взяли в плен. Всех сразу вместе с молодым. И сейчас мне в лоб упирается ствол орочьей пушки, а рядом сидит их босс, который хочет сделать иерарху предложение, от которого тому будет сложно отказаться.
   - Хорошо. - Дежурный отключился.
   - Ну? - спросил мек.
   - Нужно ждать вызова. - Пожал плечами Килнан.
   - Или ждать орбитального удара. - Произнес один из орков, что стоял позади босса. Он посмотрел в потолок. - Своды выдержат?
   - Не знаю. - Пожал плечами Болт. - Но из пещеры никому не выходить - еще догадаются пальнуть из пушки, мигом половины личного состава лишимся. А так... сдохнем все вместе. - И он злорадно усмехнулся, а Зираэлю поплохело - он решил, что минуты его жизни подходят к концу. Из штанины потекла желтая струйка - парень обоссался. Лежащий рядом Малыш презрительно фыркнул и отошел в сторону. - И Док, займись тем, что необходимо сделать прямо сейчас.
   Медик просто кивнул, вздернул заоравшего от страха Зираэля вверх и поволок его к операционному столу. Не тому разделочному для сквигом, а настоящему, прятавшемуся за ширмой. Командир отряда мог бы отправить аварийный сигнал, если бы его карманы не вычистили до последней завалявшейся монетки. Эльдар не сомневался, что орки не причинят вреда товару, но зачем им понадобился Зираэль - недоумевал.
   Ждать пришлось недолго, видимо, информация, которую передали иерарху, показалась ему достаточно важной, раз он решил прервать свой отдых и усесться возле микрофона. Дежурный фрегат в это время замер на стационарной орбите, капитан ожидал указаний от начальства. Ужасная новость немедленно облетела все уголки и кубрики космического корабля и не только его. Дежурный с наземной базы уже всем все растрепал, добавив от себя много лишнего и где именно правда, а где - сочинительство уже невозможно было разгадать. Тем не менее иерарх решил вступить с орками-вымогателями в переговоры. Он вызвал Видящую, что являлась его советницей, попросив ее участвовать в переговорах. Синойла склонила голову, принимая приказ иерарха, и величественно последовала за ним - по-другому она ходить не умела. Эльдарка не могла слишком далеко заглядывать в будущее, но и сильно на свои психические силы не полагалась, понимая, что образы будущего, принятые из варпа слишком размыты, чтобы серьезно опираться на них. А вот дать нужный совет она могла - сказывался опыт многих лет битв и переговоров с чужаками.
   Иерарх прошел в рубку, куда перевели вызов с базы, сейчас играющей роль ретранслятора, сел в кресло и включил микрофон. Синойла замерла рядом с командиром.
   - Здесь иерарх Хаззаш. - Твердо сказал в микрофон эльдар. - С кем я говорю?
   - Эта Болт, важдь оркаф. - Из динамика донеслась рычащая, исковерканная орком речь эльдар. - Гаварит па орачи можеш? Ваша изык осень трудная.
   - Дозвольте мне пообщаться с ним, иерарх. - Певуче произнесла Синойла и Хаззаш не стал возражать. Он понимал по орочьи, но вот говорить... горло начинало очень быстро болеть, нет уж, пускай другие порыкивают за него. Видящая достаточно чисто произнесла на наречии зеленых в микрофон:
   - Иерарх внимательно тебя слушает, орк.
   - О, женский голос! - воскликнули из динамика. - У вас что, мужики наш язык учить совсем не хотят? Единственный говоривший со мной и тот оказался простым солдатом!
   - Ближе к сути, орк. Что ты хотел? - Синойла не собиралась вступать с зеленым в полемику.
   - Да много чего хотел. У нас товар, у вас купец. Так уж случилось, что кое-кто попал к нам в руки и мы бы хотели его обменять на материальные ценности, предварительно с вами договорившись о месте встречи. Все зависит от вас, сможете ли вы выполнить наши запросы. - Он не сказал "требования", что удивило Видящую. Да и вообще, слушая речь орка, она ловила себя на мысли, что разговаривает с кем-то похожим на мон-кей. Для зеленого он слишком умно изъяснялся, те в основном рычат и требуют "многа дакки!!!"
   - И каковы же они? - задала вопрос Синойла, потому что орк так и не озвучил предмет обмена.
   - Эта линия защищена? А то не хотелось бы, чтобы на месте обмена не вовремя появился кто-то третий.
   - Успокойся, орк, эльдарская связь самая безопасная в галактике.
   - Ну что ж, ладно, поверю на слово. Предложение простое - с вас корабель, с меня - сладкий мальчик. Судно должно быть быстроходным, маневренным, с пушками и хорошей защитой. Хрен с ним, можно и неисправное, но подкинете запчастей для починки. - Орк замолчал, потом продолжил. - Мое предложение такое - я со своим кланом уберусь с этой планеты и вы можете делать с ее обитателями все, что пожелаете. Я в ваши дела не лез и не лезу, но раз вы сами влезли в мои, то... придется раскошелиться.
   Синойла молчала. Она посмотрела на иерарха, который тоже пребывал в раздумьях. Он просчитывал и отбрасывал варианты, которые сам же себе и предлагал. Достать корабль он мог легко - мусора в космосе и на планете болтается много, но чтобы отдать оркам один из эльдарских фрегатов... об этом не могло идти и речи. Да и как на это посмотрят старейшины? Пленение сына одного из них тоже может серьезно ударить по его карьере, а терять годы труда совсем не хотелось. Тут нужно было тщательно поразмыслить. Видящая верно истолковала его паузу.
   - Мы должны посовещаться. - Сообщила она орку. - Корабль - это дорогостоящее оборудование и серьезная заявка, чтобы вот так сразу ее выполнить.
   - Только недолго, а то ваши солдаты могут вернуться к вам и по кускам - я не люблю ждать. - Заявил орк.
   - Тогда ты должен понимать, что твоя жизнь в этом случае значительно сократится. - Голос Синойлы совсем не изменился, но в нем отчетливо угадывалась угроза.
   - Ой, боюсь, боюсь. - Рассмеялся орк и внезапно посерьезнел. - Если попытаетесь нас кинуть во время обмена, то клянусь всеми орочьими Богами, я вас с того света достану. И с тебя первой шкуру спущу. - Видящая по голосу прекрасно поняла, что он вполне может претворить свое обещание в жизнь - в его словах сквозила уверенность. Она долго работала с Хаззашем и орками, но такой звериной изворотливости, наглости и хитрости еще не встречала. Зеленошкурые были простыми созданиями и иногда среди них появлялись такие вот особи, от которых было больше вреда, чем пользы. Вреда народу эльдар, конечно.
   - Постарайся, чтобы наши солдаты не пострадали, это и в твоих интересах. - Произнесла Синойла и отключилась.
   - Что думаешь? - спросил ее иерарх.
   - То, что он может воплотить свою угрозу в жизнь и его даже не смущает, что он сидит на планете. - Видящая присела на панель приборов. - Нужно собирать совещание и доложить ведущему куратору о происходящем.
   - Обо всем?
   - Нет. - Синойла задумалась. - Нет, о пленении Зираэля лучше не говорить, это... вызовет некоторую нервозность в принятии правильного решения и может навредить в будущем. Но про этого орка стоит сказать. - Она сложила руки на груди. - Сейчас же предлагаю собрать совещание и поговорить с агентами, может быть кто-нибудь предложит нечто дельное.
   - Я знаю, с кого спрошу строже всего. - Иерарх рывком встал с кресла. - Ты тоже будешь присутствовать на совете.
   - Я собиралась предложить то же самое. - Видящая вышла из рубки следом за иерархом. - Но для начала я хотела бы немного помедитировать над сложившейся ситуацией.
   - Только недолго. - Разрешил Хаззаш.
   Всех собрали очень быстро - полевых агентов трогать не стали, да и занятых было всего двое и сейчас они находились на задании. А вот остальные собрались быстро и сидели перед терминалами голосвязи с тревожными лицами - каждый понимал возможные последствия от того, что случилось. Больше всего переживал куратор Зираэля, который проклял тот день, когда на базу прислали этого мальчишку. А также проклял самого себя за то, что отправил его к оркам. Он не воспринял их как угрозу, даже не смог предусмотреть, что они раскроют группу прикрытия и захватят ее живьем. Да ладно группа, в руки орков попала дорогая аппаратура и ее они вряд ли отдадут, посчитав за трофеи. Что в лапы к зеленым попало - то пропало. И сейчас куратор сидел за столом для совещаний на наземной базе, крутя в пальцах стило, ожидая нагоняя от иерарха. Впрочем тот ограничился только косым взглядом, а вот появление рядом с ней Видящей сказало куратору о том, что командир считает возникшую проблему очень серьезной.
   - Итак, все уже в курсе, что случилось. - Иерарх обвел взглядом собравшихся. - Поэтому продолжу - орки сами вышли с нами на связь и предложили обмен. Зираэля и его группу прикрытия на быстроходный корабль. Теперь я хочу услышать ваши мнения?
   - Отдать им старое судно и заложить в него бомбу. - Произнес один из агентов. - Как только получим мальчонку и вся эта братия загрузится, чтобы улететь, тут-то мы их и - пуф! - он растер ладонями невидимый комок.
   - Мысль интересная, вот только этот орочий босс оказался невероятно предусмотрителен. - Произнесла, открывая глаза, Видящая. - Он может легко перед обменом изучить внутренние отсеки корабля и найти бомбу. Тогда мы потерям мальчика.
   - Так настроить реактор таким образом, чтобы взорвался сам через некоторое время. - Снова вынес на обсуждение новое предложение тот же агент. - Орки ничего не поймут.
   - Мысль интересная, но кто поручится за то, что они не внесут в установку свои модификации и обнаружат неисправность? Что мешает им повернуть против нас свои пушки? Скажите, что крейсер и три фрегата легко справятся с лоханкой орков и я отвечу вам да, но сколько эльдар потеряют свои жизни в этой стычке? - Спросил иерарх, оглядывая всех, замечая, что смысл его слов дошел до каждого. - Даже одна жизнь простого оперативника не стоит размена с десятком орков. А ты что думаешь? - спросил он у куратора, который старательно прятал глаза, чувствуя за собой вину.
   - В спину Зираэля вшит телепортационный поводок, его можно вытащить хоть сейчас. - Неожиданно вспомнил агент, подстегнутый суровым взглядом иерарха.
   - Чего же ты молчал! - Вскричал Хаззаш. - Оператор, настроить телепорт на частоты поводка. Передавай данные. - Это уже относилось к агенту и куратор тут же переслал коды.
   Пальцы оператора заплясали по клавишам, вводя информацию. Мощный сканер телепорта тут же определил цель внутри скалы.
   - Потребуется усиленная мощность, чтобы его вытащить.
   - Делай. - Разрешил иерарх. - Операторам боевой палубы - подготовить орудия к орбитальному удару. Как только мальчишка окажется у нас, то сотрите лагерь орков с лица этой планеты.
   - А как же группа? - спросил кто-то из свободных полевых агентов.
   - Ими придется пожертвовать. - Иерарх смотрел прямо и делал вид, что не замечает осуждающего взгляда Видящей. Той совершенно не понравилось, как быстро он приговорил к смерти опытных лазутчиков, хотя до этого говорил обратное. Слишком быстро он поменял свое мнение, как только замаячила призрачная надежда обойтись без обмена с орками. Но Синойла молчала, потому что именно сейчас, пребывая в пограничном состоянии транса, к ней пришло знание и произошедшее будет выглядеть занятным, главное, что никто не пострадает.
   - Произвожу перенос. - Сказал оператор. Генераторы загудели, принимая входящую мощность и на постаменте телепорта немедленно возникло тело. Хаззаш смотрел на происходящее по голосвязи и уже понял, что это не Зираэль. Какая-то орочья тварь с всунутым наспех в ее тело поводком. Оператор вытянул шею, разглядывая появившееся существо.
   - Что это? - спросил кто-то, кому не было видно деталей. - На эльдара не похоже.
   - Сквиг. - Просто сказала Синойла, мысленно улыбнувшись. Этот орк не просто умен, он поистине хитер и изворотлив как один из Богов Хаоса, к тому же умеет использовать только что полученную информацию к своей выгоде. Для зеленых это нехарактерно, но кто сказал, что среди них не появится еще один умный варбосс? Что-то явно назревает, в последнее время их становится все больше и больше, такое ощущение, что орки как будто проснулись от сна и теперь хотят взять реванш за все эти годы. Синойла не знала подробностей Войны в Небесах, до нее дошли только остатки обрывочной информации и верить ли ей можно было с трудом, ибо каждый пишет историю так, как ему выгодно. Но за последние 60 миллионов лет орки не изменились и надежда, что не изменятся и впредь теперь уже была достаточно мала. Будет интересно изучить орка при личной встрече, Видящая уже не сомневалась, что она произойдет в ближайшее время, потому что именно ей придется представлять эльдар на переговорах.
   - Выходит, орк снова нас переиграл. - Выдохнул иерарх. - Как им удалось так быстро обнаружить поводок и извлечь его?
   - Наверное, не обошлось без помощи Бродяги. - Выдавил из себя куратор.
   - Выходит эта отрыжка эльдарского народа сотрудничает с орками? - спросил сам себя Хаззаш, а Видящая ушла в себя, просматривая события прошлого. - Гнилое семя! Так, выбросите эту тварь в шлюз и смотрите, чтобы не одна спора не упала с его тела!
   - Лучше сжечь прямо на месте. - Сказал капитан корабля, подходя к телепорту и наблюдая за мертвым сквигом. - Тут какая-то записка. - Произнес он, разглядев клочок бумаги.
   - Что на ней? - встрепенулся иерарх.
   - Написано на готике: "Сюрприз, маза фака!!" И приписка: "В следующий раз на месте сквига окажется ухо вашего эльдареныша". Писал не орк, а его подстилка - почерк женский, ровный и без ошибок. Вот гнида! - Произнес капитан и кивнул оператору, который закрыл камеру телепорта и подготовил к термообработке. Как только жар огня коснулся тела сквига, он взорвался. Ударная волна разметала стенки камеры, повредила оборудование и вызвала пожар в отсеке. Эльдары не пострадали только чудом и потому, что пост находился в экранированном от излучения телепорта месте. Тут же взвыли сирены по кораблю, аварийные бригады немедленно поспешили к месту взрыва и стали ликвидировать последствия. Иерарх устало прикрыл глаза, понимая, что с телепортом можно попрощаться - вряд ли техники смогут отремонтировать оборудование. Синойла же никак не высказала своего возмущения, хотя наземники орали от бешенства, призывая на голову оркам все возможные кары. Она не успела предвидеть этого события и предупредить экипаж просто потому, что будущее показало ей сквига, не более, а сконцентрироваться полностью ей не позволило проводившееся совещание. Невозможно быть одновременно в двух мирах. Молчали только куратор, который понял, что его проблемы только начинаются и мудрый Тирадал, ожидая решения иерарха и оно не заставило себя ждать. Одним движением руки он успокоил эльдар и обратился к заварившему кашу агенту.
   - И что теперь ты предлагаешь делать?
   - Придется играть с орками честно. - Выдавил он из себя. - Теперь, едва что-то заподозрив, они могут отказаться от сделки и тогда Зираэль распрощается с жизнью.
   - Иногда ты выдаешь умные мысли, но иногда... - иерарх вздохнул, - это, отчасти, и моя вина. Я разрешил проводить операцию и послать молодого Зираэля в качестве агента. Нужно было тщательно продумать план действий и не лезть без подготовки, да и не отправлять молодого неопытного эльдара.
   - Но орки захватили корабль Бродяги! - воскликнул кто-то. - Так и так они получили доступ к нашим технологиям, а теперь еще и взорвали телепорт!
   - Вы решили, что с вами играет одна из вражеских разведок, но это была ошибка. - Неожиданно сказала Синойла. Ее синие глаза пробежались по лицу каждого. - Ни один мир-корабль и даже темные не имеют к этому отношения - переломный момент истории случился очень давно, теперь я это знаю точно.
   - Нужно было помочь бродяге убраться обратно в космос. - Проворчал куратор. - Все началось именно тогда.
   - Я говорю не об этом. - Покачала головой Видящая. - Не стоило уничтожать тот клан, теперь это выросло в еще большую проблему.
   - Уверена, что это остатки клана Гнилого Зуба? - спросил иерарх и Видящая кивнула.
   - Они стали умнее и сильнее, приспособились к внешней угрозе, которую представляем мы. Нападение на их лагерь, совершенное группой Килнана, оказалось записано в их генетическую память. Он тоже совершил ошибку - пропустил несколько зрелых спор. - Синойла закрыла глаза, сосредотачиваясь, отрешаясь от реальности и просматривая более четкие картины прошлого. При этом она анализировала то, что видела. - И орки стали действовать по-другому - они нашли и привлекли к себе союзника из нашего народа, который сыграл роль приманки, сам того не осознавая. Сейчас нужно решать, как повернуть ситуацию так, чтобы было выгодно нам. - Видящая посмотрела на иерарха, потом на старого агента. - Тирадал, у тебя есть что сказать?
   - Не нужно им мешать. - Спокойно отозвался эльдар. - Начните игру честно и тогда все получится. Любое ваше действие, направленное против них они воспримут в штыки. Это не простой клан, я уже говорил. Я понаблюдал за ним некоторое время и должен сказать, что их босс вполне может возглавить Вааагх. Надолго его не хватит, да и не полезет он со своими парнями на рожон. Нам повезло, что он мек и больше всего обожает копаться с железками - война, по большому счету, его не интересует. Но, должен сказать, что его тактические решения выглядят странными для новорожденного. Возможно, в генетической программе орков произошел сбой и родилось ЭТО. - Тирадал вздохнул. - Он предпринял нападение на лагеря, потому что там находились нужные ему ресурсы и корабль неподалеку, о котором ему растрепала девчонка, тоже преследующая свои цели.
   - Девушка? - переспросила Видящая, после чего посмотрела на иерарха, который просто пожал плечами. Мол, я сам не знал. - И вы позволили ей попасть в плен к оркам?
   - Мы решили не привлекать внимания к нашему проекту. - Ответил на ее вопрос куратор.
   - Каким образом? - спросила Видящая так, что, казалось, сейчас пришпилит мечом к спинке стула ответившего ей эльдара. - Что она улетит и разболтает всей галактике, что посланники мира-корабля Биэль-Тан возятся с орками? Или доложит обо всем мон-кей? Как это может навредить народу эльдар? - каждое слово Синойлы заставляло куратора вздрагивать. - Вааагх, который мы тут готовим, он направлен против наших врагов, не против нас. Так какого хрена, как говорят мон-кей, вы решили, что она сможет вам помешать?
   - Синойла, хватит. - Остановил разошедшуюся Видящую иерарх. - Что сделано, то сделано, сейчас нужно думать о том, как вытаскивать Зираэля из плена. Что ты предлагаешь? - спросил он Тирадала.
   - Дать им то, что нужно. - Отозвался тот. - Это самый разумный вариант в сложившейся ситуации, другие приведут к гибели группы и, возможно, пленника. Но у нас нет подходящего корабля и свой мы им не отдадим, а это значит...
   - Что нужно использовать любое подходящее корыто. - Кивнул иерарх. - Когда у нас следующая поставка? - спросил он куратора наземных групп.
   - Больше нет. - Отрицательно мотнул тот головой. - Я привез все что нужно и обрубил концы. Пираты уничтожены.
   - Это ты поторопился. - Прокряхтел Хаззаш, поерзав в кресле. - Еще варианты?
   - Можно нанять мелкого торговца для доставки материала и его корабль отдать оркам. Им все равно на чем лететь, судно переделают по-своему. И платить не придется. - Сказал Тирадал.
   - Свяжитесь с агентом на пиратской станции и начинайте работу... - Начал было отдавать приказ иерарх, но его перебили.
   - Нет. - Качнула головой Видящая. - Не стоит светиться на станции, мы и так привлекли к себе много внимания. Думаю, я смогу решить проблему, но мне нужно время. Пока же просто заверим орков в том, что мы делаем все возможное. Я лично встречусь с ними.
   - Попробуй договориться по связи. - Сказал Хаззаш.
   - Удаленно тяжело воздействовать на разум, нужна личная встреча. - Ответила Видящая. - И потом, я хочу взглянуть на эту девчушку, подозреваю, что она тоже имеет некоторое влияние на босса.
   - Что ж, тогда на тебе переговоры, начни их немедленно. - Распорядился иерарх. - Что же касается захваченной группы, то...
   - Простите, иерарх, но получено срочное сообщение с мира-корабля. - Посыльный застыл на пороге зала совещаний.
   - Читай при всех. - Махнул рукой Хаззаш и на эльдара настроился голопроектор,