Сердитый Коротыш: другие произведения.

Вааагх или орки наносят ответный визит. Книга 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.68*78  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории про Болта и его зеленых оболтусов. По мотивам, лютый не канон, фанаты проходят мимо.


   На вершине одной из многочисленных скал изрезанного ущельями плато неизвестные устроили наблюдательный пункт. Если бы о нем узнали враги, то несказанно удивились бы - обычная лысая прошлепина верхушки, обтесанная за столетия ветрами, не имела никаких следов работ и хоздеятельности. Что уже говорило о профессионализме строителей. На первый взгляд пункт мог принадлежать кому угодно - людям, эльдарам, тау, другим "более цивилизованным" расам галактики, но не оркам. Зеленошкурые вообще никогда не заморачивались маскировкой своих лагерей и крепостей, громко заявляя на всю округу о себе стрельбой из автоматов и дружным ором. И, тем не менее, если бы чужак проник внутрь пункта, то с удивлением обнаружил бы там орков.
   Зеленые нарыли в вершине скалы проходов, выходящих на все стороны света, установили перископы и подзорные трубы, протянули питающие кабеля к записывающей аппаратуре, не забыли про мощную радиостанцию, разведывательных дронов, который был всего один, и ПВО. Все это хозяйство пряталось внутри скалы, снаружи же все следы произведенных работ были тщательно спрятаны и засыпаны песком, вперемешку с грунтом. Дополнительно вдоль стен свисала маскировочная сетка, выкрашенная в тона скалы и скрывающая за собой окна с наблюдателями. Под определенным углом заметить несоответствие, конечно, возможно, но это нужно знать куда смотреть. А вокруг этой скалы находились и другие, пускай и пониже, но все же совсем не отличающиеся от первоисточника. Тот, кто подбирал это место для наблюдательного пункта руководствовался только ему одному известными критериями.
   Замасленный движок, установленный в отдельном помещении, натужно пыхтел, работая генератором и выдавая положенное количество энергии, облегчая работу наблюдателей и создавая какой-никакой комфорт. Пара человеческих когитаторов собирала данные и тщательно сохраняла их в своих дисковых накопителях, чтобы потом начальник поста мог прийти и проверить работу подчиненных. Но сегодня у постовых был радостный день - их посетил лично босс.
   Болт прошел по помещениям в сопровождении Молчуна, осматривая быт орков. Главным на объекте назначили усидчивого молодого коммандоса, который с момента рождения не произнес и с пяток фраз, предпочитая помалкивать и кивать головой, запоминая науку. С Молчуном лично занимался Водяной, объясняя что и как, после чего назначил на этот пост в качестве главы. Гретчины уже закончили работы по плану, набросанному Болтом, и когда новый начальник прибыл на свое место службы, то завершающие штрихи наносил лично босс. Мек установил когитаторы и подключил их к камерам видеонаблюдения, проверил оптику, механизм открытия створки грузового люка и чистоту путей эвакуации. Первоначальные работы орки проводили ночью, накрыв все дополнительно маскировочной сетью и потихоньку ссыпая вынутый грунт вниз. Часть песчаника Болт оставил наверху, чтобы прикрыть им плиту перекрытия, остальное убрал. После того как снаружи все следы работ были скрыты, то началась "внутренняя отделка" помещений и к моменту передачи пленных все было закончено. Тогда же босс и прибыл с инспекцией проверять, что тут без него натворил Молчун. В подчиненных у него ходили три орка и пять гретчинов и вполне себе добросовестно справлялись с работами - в клане Шатуна и Поршня хорошо знали, что такое дисциплина и мозги вправлять приходилось только диким оркам, а таковых на подобные объекты старались не допускали.
   Болт подошел к подзорной трубе и приник к оптике. Лагерь был как на ладони - еще бы, эта скала еще выше, чем их и находится километрах в пяти от бывшего стойбища. А то, что оно превратится в бывшее мек уже не сомневался, как только передал пацана из рук в руки. Слишком уж откровенным был взгляд эльдареныша, не суливший ему ничего хорошего. Едва ботик оторвался от скалы, как орки немедленно покинули лагерь через эвакуационные ходы, а сам Болт сел в леталку, прихватив с собой Ульрису и прямиком полетел сюда, активировав поля преломления конечно. Вымазать технику в фиолетовый цвет оказалось недостаточно - не работала паста таким образом, но помог Кривой, подогнав несколько блоков с генераторами невидимости. Устройство включало в себя принцип технологии эльдар, но сборка была чисто орочьей и из их деталей. Все-таки зеленые никогда не занимались маскировкой техники, предпочитая открытый бой, но Кривой решил иначе. Получив по соплям, он задумался о тактике скрытой войны и отсюда родилось это чудо на стыке технологий. Которым Болт и воспользовался. Правда, за него пришлось отдать несколько последних добытых тонн породы адамантия, с которой меки Кривого получат до сотни кг чистого металла, но Болт не был настолько жадным, чтобы переживать по этому поводу. Он добудет еще, а чтобы все получилось как надо, нужно дождаться шага эльдар. Мек не верил, что их отпустят просто так.
   - Ну и чего мы ждем? - спросила Ульриса, подходя к орку и глядя в окошко. Козырек песчаника скалы прикрывал наблюдателя и заметить ее было нереально. - Фейерверка?
   - Именно. - Болт оторвался от трубы и зыркнул на Молчуна. - Связь работает стабильно? Наведенных помех нет? Никто не глушит?
   Тот отрицательно мотнул головой и мек нахмурился.
   - Думаешь, они все-таки раскусили, что ты строишь тут базу? - спросила Ульриса. - И ударят не по лагерю, а сюда?
   - Вот через некоторое время и узнаем, так ли они умны, как я думаю. Но если они меня переиграют, то их ждет сюрприз. Однако я не хотел бы демонстрировать свои возможности, но, блин, придется. - Проворчал Болт. - Щиты у всех на головах? - Снова кивок от Молчуна. - Пойди проверь. И особенно у гретчинов, а то мелкота вечно забывает одеть шапку. - Орк немедленно вышел.
   - Ты что, специально его отсюда убрал? - спросила эльдарка. - Не доверяешь?
   - Доверяю, иначе не поставил бы главным на этот объект. - Болт снова приник к оптике. - Но я же вижу, что ты хочешь что-то спросить, пыжишься, сдерживаешься из последних сил и только Молчун тебя останавливает от этого. Наверное, ты заметила, что он не из говорливых?
   - Да уж. Ты всем метко имена даешь. - Выдохнула Ульриса, обиженно посмотрев на орка. - Откуда ты узнал? Рыгач сказал?
   - Да это нетрудно. - Болт засмеялся. - Спрашивай. - Разрешил он.
   - Почему ты уверен в орбитальном ударе? Если бы они собирались его нанести, то предупреждение Видящей бессмысленно. Или ты думаешь, что это будет не она? - Мек кивнул. - И откуда ты узнал про тварей из Пустоты, что сидят на корабле? - засыпала мека вопросами эльдарка. - Как ты догадался? И не говори мне, что это ты сам - тебе помогли чудилы, я уверена. И как ты умудрился построить тут базу даже втайне от меня? Не доверяешь?
   - Ну, про удар мы давно подозревали, тут не надо быть шибко умным, чтобы сообразить. - Ответил Болт. - И насчет базы - эльдары могли прочитать тебя, а наш щит на твои мозги не действует. Поэтому я не хотел допустить утечки информации. А начет тварей..., ну, просто так нам корабль никто бы не отдал, поэтому сперва я рассматривал варианты со взрывом реактора или заложенной бомбой, но потом решил, что для эльдар это слишком просто. Вот и подумал о том, что они попытаются убрать нас чужими руками. Или лапами, чего там у них вместо рук.
   - Корабль мог быть заражен демонами варпа или еще какими неведомыми тварями. Или же на нем путешествовали еретики мон-кей. - Выдала несколько предположений Ульриса. - Почему ты решил, что взрывчатка для них слишком просто?
   - Мы сами могли бы до этого догадаться и обезвредить заряд. Если только они не дистанционно управляем, конечно. И потом, вспомни, Видящая дала мне Слово, что эльдарами нам не будет причинен вред, хотя я не слишком верю в ее честность. Тем страннее для меня ее предупреждение. - Болт задумался.
   - Поясни. - Ульриса встряхнула волосами, поправив их рукой. - Я немного не поняла.
   - Да что тут понимать - не собиралась Видящая по нам стрелять, иначе не предупреждала бы. А вот этот сопляк - запросто. Из чего я делаю вывод, что переговорщица на деле сама ничего не решает и подчиняется кому-то более главному. Или на нас у нее самой далеко идущие планы.
   - Какие?
   - Поживем - увидим. - Болт посмотрел на часы. - Раз не выстрелили сразу, значит до заката точно палить не будут, а вот ночью... надо бы поставить на оптику светофильтры.
   - Они могут выстрелить по кораблю и уничтожить его. - Заметила девушка. - Не по лагерю.
   - Зачем? - удивился Болт. - Они с таким трудом его сюда тащили и будут уничтожать? Нет, они засекут место, где его уронили и предложат в качестве пряника какому-нибудь более лояльному боссу. А вот этого уже я не могу допустить, потому что корабль мой. Точка. Поэтому надо поторапливаться.
   - На корабле сидит целый выводок тварей, они легко вас перебьют. - Убежденно сказала Ульриса.
   - Что, такие страшные и такие шустрые? - усмехнулся Болт.
   - Зря смеешься, - надулась эльдарка, - предупреждение Видящей еще не значит, что ты останешься в живых.
   - Предупрежден - значит вооружен. Знаешь такую пословицу? Запомни, пригодится. - Болт направился на выход. - Можешь посидеть здесь, мне надо связаться кое с кем.
   - Я с тобой. Если это не слишком секретно. - По тону стало понятно, что девчонка обиделась, но виду не показала. Мек внутренне усмехнулся. Какая же она все-таки молоденькая, несмотря на возраст. Все равно что шестнадцатилетняя человеческая школьница. Где-то умная чересчур, но где-то наивная дура.
   - Я же предлагал тебе улетать. - Мек развернулся и посмотрел сверху вниз на эльдарку. - Еще есть время, ты успеешь проскочить.
   - Я все решила - я с вами. - Упрямо тряхнула она головой. - Да и управление кораблем придется осваивать по-новому. Извини, но мне показалось, как будто я управляю топором.
   - Так это же хорошо - идешь на таран и противник разлетается на мелкие кусочки. - Болт усмехнулся.
   - Я не самоубийца. - Буркнула Ульриса. - Лучше уже стрелять из пушек.
   - Надо повозиться с настройками маневровых - времени досконально их проверить не было. - Покаялся мек.
   - И ты посадил меня в кабину? - Изумилась Ульриса. - А что если бы корабль взорвался?
   - Не взорвался, отвечаю. - Болт прижал правую руку к груди. - Фирма веников не вяжет.
   - Причем тут веники? - не поняла эльдарка. - Ты использовал деревянные запчасти?
   - Конечно, выстругал штурвал и от него протянул к зеркалу слегу, прибив толстыми гвоздями к рулю. Тянешь на себя - поворачиваешь вправо. От себя - влево.
   - Это правда? - ошарашено спросила Ульриса.
   - Нет, конечно! - расхохотался орк. - Это шутка, успокойся.
   - Я теперь в этот корабль не сяду.
   - Да нормальный корабль, потом вместе слетаем, когда время будет. Я тебе все покажу.
   - А заранее ты это сделать не мог?
   - Говорю же, времени не было. Ладно, забыли. - Махнул рукой орк и собрался уходить.
   - А если бы я улетела, - тихо сказала Ульриса, - и не справилась бы с управлением, то... ты бы чувствовал за собой вину?
   Мек выпустил воздух сквозь зубы и повернулся к девчонке, у которой в уголках глаз стояли слезы. Обхватив ее своими огромными ладонями за хрупкие плечи, Болт сказал.
   - Я запрограммировал автопилот - он бы доставил тебя на ближайший мир-корабль. Тебе даже не пришлось бы брать штурвал в руки.
   - Откуда?... - в глаза печаль сменилась на удивление.
   - Ты все время забываешь элементарных вещей. - Хмыкнул мек. - Твой навигационный компьютер все время был у меня и времени, чтобы изучать звездные карты было предостаточно. Правда, я не понял принципа входа в Паутину, но, по большому счету, меня это не волнует.
   - Ты поможешь мне? - в который раз спросила Ульриса. - Найти родителей?
   - Я слов на ветер не бросаю, раз сказал, значит сделают. - Орк взъерошил ее волосы, превратив в косматое гнездо. Похоже, что это входило у него в привычку. - Может лучше тебе улететь к Кривому сейчас, вдруг я ошибаюсь и эльдары ударят по базе? Тогда некому будет искать твоих родителей.
   - Я останусь!
   - Глупо. - Мотнул головой Болт. Вот ведь упрямая дура! - но как знаешь.
   Он прошел к узлу связи, за аппаратурой которого сидели пара толковых гретчинов. Не прав Док, мелкие "пе..юки" вполне себе справляются с поставленными задачами, их только нужно пинать почаще и контролировать, вбивая в их головенки мудрые мысли. Чем, собственно, Молчун и орки здесь и занимались, не забывая и про свою работу. Болт подошел к радиостанции, переключил каналы и взял в руки микрофон.
   - База-три, ответь Первому.
   - База-три на связи. - Пропищал тонкий голос гретчина из динамика.
   - Первый просит Зеленого-два для разговора. Защита линии по максимуму. Через чуть-чуть времени. - Болт отключился.
   - Это какой-то шифр? - спросила Ульриса, которая тоже притащилась вслед за орком. С ним как-то безопаснее и спокойнее что ли.
   - Да. - Односложно ответил орк, вновь переключая каналы. - База-пять, прием.
   - База-пять слушает! - снова возопил гретчин-связист.
   - Это Первый. Дай мне начальника. - Приказал Болт.
   Гретчин ушуршал за Рылом, которого мек и назначил главным на нефтедобывающей вышке. Конечно, договор с Качком вроде как был подписан, но его орки до сих пор не оставляли попыток отбить месторождение, так что охрану оставили по максимуму. И дня не проходило без стрельбы и атак безумных гретчинов. Что им там, медом намазано что ли?
   - Рыло слушает. - В эфире прозвучал грубый голос орка.
   - Как обстановка?
   - Пока тихо. Ночью мимо проезжали два багги и байки, покружили рядом, но напасть не рискнули. - Отчитался начальник охраны. - Мрак снял одного, когда тот пересек черту, остальные тут же драпанули. Байк, правда, успели забрать, гады, пока мы за ворота выехали. Не успели мы чуть-чуть.
   - Я же сказал не выходить за ворота, это может быть отвлекающим маневром. - Болт немного повысил голос. - Ты чем там думаешь, Рыло?
   - Головой. - Ответил тот, подумав несколько секунд. Ну или больше.
   - У тебя на этом месте жопа. Впредь советуйся с Тенью, он более компетентен в этих вопросах.
   - Чего? - не понял орк.
   - Слушай коммандоса, болван. - Более понятно расшифровал незнакомое орку слово мек. - Теперь о главном - скоро придет караван, поэтому все должны быть готовы. Бочку наполнили?
   - Косяк остановил добычу, сказал, что до краев. Может поэтому вокруг нас чужаки крутятся? - родил мысль Рыло. - Они знают через сколько времени бочка наполняется и хотят поживиться?
   - Вероятность этого весьма высока. - Болт хмыкнул. - Ну ведь можешь соображать, когда захочешь. Или тебе нужно обязательно напоминать об этом? Короче, как-нибудь выберусь к вам с проверкой, а то от рук там совсем отбились в своей глуши. Готовь насосы, Косяку скажи, чтобы все проверил, да не по одному разу, а то знаю я его. Махнет рукой и все топливо по песку разольет.
   - Все сделаем в лучшем виде, Кэп! - заверил Рыло. - Когда точно караван ждать?
   - Они выйдут на связь, как только будут поблизости. Сидите там и не дергайтесь. И не введитесь на провокации. - Болт заметил огонек вызова на другом канале. - Все, отбой. - Не дожидаясь ответа Рыла, мек щелкнул тумблером. - Первый на связи.
   - Чего звал? - раздался знакомый голос Щербатого.
   - Размяться хочешь? - спросил ехидно Болт.
   - Это мы запросто. - Весело ответил орк. - Что с собой брать?
   - Бери всех свободных, патронов побольше и про топливо не забудь. Подкатывай к развилке, ну ты знаешь.
   - Ох уж эти твои секреты, - Щербатый помолчал. - Провожатого дашь?
   - Возьми Водяного - он мне тут нужен. Пусть берет два взвода штурмовиков и до сотни гретчинов - пригодятся.
   - Ты чего там, нападение задумал? - удивился Щербатый. - Мы же вроде как в союзе с Топором, а все пустынные кланы под ним сейчас ходят и грабеж соседей он запретил.
   - Это дело только нас касается, я посторонних привлекать не хочу. - Ответил Болт. - Так что давай, двигай. Завтра к утру как раз будешь на развилке. Только осторожно - Мясники вышли на охоту, у них топливо закончилось и они в ущельях засад понаставили. Им Топор не указ.
   - Где? - деловито и собрано спросил босс.
   - Я фото со спутника Кривому перешлю, он тебе покажет. Сам подумай, как без потерь их посты обойти.
   - Так может их того, вырезать всех под корень? - спросил Щербатый.
   - Не, прав Кривой, они нам еще пригодятся. - Болт покачал головой, хотя его и не могли видеть. - Когда кораблик заведем, они сами к нам на коленях приползут. Ну, до встречи.
   - Погоди, как прошел обмен? - полюбопытствовал орк.
   - Нормально прошел, как и задумывали. Правда, тут открылись новые обстоятельства, поэтому ты мне и нужен.
   - Броню брать?
   - Ту самую - нет. Побережем, она в единственном экземпляре, не хотелось бы поцарапать. Бери старую, да про щиты не забудь. Коридоры тесные, помещения маленькие, стены металлические, легко словить рикошет. Придется по старинке - с тесаком и обрезом.
   - Ладно, я понял. - Щербатый отключился первым.
   - Ты хочешь зачистить корабль силами Щербатого? - догадалась Ульриса.
   - Не только. - Болт посмотрел на девушку. - Моих силенок явно не хватит на посудину длиной шестьсот метров и шириной в сто двадцать. Я вообще не ожидал, что это один из самых маленьких кораблей юдишек, думал, они вот такусенькие. - И показал размер приблизив указательный и большой пальцы друг к другу.
   - Поверь, остальные гораздо крупнее и по вооружению превосходят этот в разы. Это же малый сторожевик, он создан для охраны систем, даже гиперпривода не имеет.
   - Тогда моя задача исправить этот недостаток. - Болт хмыкнул. - Корабль - только основа.
   - Для чего?
   - Для моего флагмана. - Орк улыбнулся во все свои клыки. - Теперь я точно знаю свое предназначение.
   - Грабить чужие планеты?
   - Покорить космос. - Ответил мек. - Да и грабить, возможно, не придется, если чужаки меня сумеют чем-нибудь заинтересовать. - Его глаза мечтательно сверкнули.
  
   Синойла открыла глаза и в который раз увидела над собой белый потолок лазарета. Откат шваркнул по ней не слишком сильно, она ожидала гораздо большего эффекта, поэтому предусмотрительно приняла меры - попросила медика уложить ее на койку и поставить укрепляющее со стимуляторами. Ожидание было мучительным и когда по мозгам шарахнул накопленный ее организмом заряд пси-энергии, то Видящая с облегчением погрузилась в беспамятство. Она знала, что так все будет - давая орку Слово, она рассчитывала на нечто другое. Но проклятый упрямый мальчишка все равно сделал так, как ему захотелось. И, самое главное, иерарх ни сделал ничего, чтобы это остановить, втайне поддержав задумку Зираэля. Он ведь знал, что Синойла обещала этому клану ненападение и орки честно выполнили свою часть сделки. А вот эльдары... как всегда вероломно ударили в спину. И даже ее запоздалое предупреждение не помогло снизить последующего удара. Соглашение с зелеными было завязано на нее и расплачиваться за свою глупость придется ей же. В следующий раз нужно тщательнее подбирать слова, когда даешь обещания, подумала Видящая, находя взглядом фигурку Ниитилы, что возилась в углу с мензурками. Медик ощутила, что пациент очнулся и немедленно поспешила к Синойле.
   - Как вы себя чувствуете, Видящая? - обратилась к ней доктор, немедленно активируя медсканер и наблюдая за появляющимися показаниями на экране. - Физически организм в порядке, но вам нужно восстановиться после пси-удара, которому вы подверглись. Скажите честно - это были орки? - медик смотрела прямо в глаза Видящей. - Их псайкеры?
   - Нет. - Мотнула головой Синойла, попытавшись встать, но организм испытывал такую физическую опустошенность, что ей даже не удалось даже приподняться. - Это я сама. - Она обессилено опустила голову на подушку. - Я... заключила договор с орками о ненападении и... нарушила его.
   - Я знаю. - Мягко сказала Ниитила, касаясь пальцами руки эльдарки. - Ночью на корабле произошел неконтролируемый сброс энергии с накопителей, а пушки до сих пор были нацелены на лагерь орков. Вы не могли этого знать - предыдущие дни для вас оказались слишком насыщены событиями, к тому же вы и так сильно подорвали свое пси-здоровье в результате той атаки на нашу базу. - Медик сверилась с показаниями приборов и снова посмотрела на Синойлу. - Сейчас вам нужен покой и полное восстановление способностей. Та ваша вспышка была не более чем реакцией организма на произошедшее. Ткани мозга пострадали, но мне удалось стабилизировать ваше состояние. - Ниитила помолчала. - Пока вам нельзя пользоваться своими способностями - вы можете потерять даже то малое, что доступно сейчас. Любое напряжение навсегда лишит псайкерских возможностей. Вам требуется полный покой и восстановительные медитации. Большего я предложить не могу. - Медик вздохнула. - Вы уж простите меня, Синойла, - она впервые обратилась к ней по имени, - но с вашей стороны было слишком опрометчиво заключать подобную сделку с орками. Ваш разум сам создал себе проблемы на ровном месте и отреагировал на произошедшее таким образом, тем более после травмы, вызвавшей кратковременное усиление способностей. - Ниитила посмотрела на дверь. - Вам повезло, что откат не ударил разом, а прошел волнообразно, пик которого мне удалось смягчить. Если бы вы все заранее мне рассказали, то я предприняла бы меры и вам не пришлось бы сейчас валяться на койке. - Медик наклонилась к эльдарке и, посмотрев в глаза, прошептала. - Скажу прямо - ты дура, Синойла. С орками никогда не надо играть честно, только зажав в обеих руках по лазбластеру и стреляя без остановки. Они звери, примитивные твари, выживающие на одних инстинктах. Я вообще не понимаю, почему отозвали Сайласу и прислали тебя. Она была гораздо старше и мудрее, чем ты и не допустила бы подобной ошибки. - Ниитила отодвинулась от лежащей Синойлы. - И сейчас ты расплачиваешься за свою глупость.
   Она кругом права, подумала Видящая, я действительно дура, раз заключила такую сделку. Но ведь орк меня вынудил! Неправда, сказал ей внутренний голос, ты могла все повернуть в свою пользу, но не захотела. Следовала услышанному когда-то от учителя кодексу эльдар, который на деле оказался простой профанацией. Старые замшелые никому не нужные догмы. И лишь молодая дурочка, у которой так рано проснулись способности видящей, неукоснительно ему следовала. Нарисовала в своей голове картинку с постулатами и четко их же исполняла. И вот, как итог, получила по заслугам. От кого? От своих же!! Синойла повернула голову в сторону от Ниитилы, чтобы медик не заметила ее слабости и из глаз брызнули слезы. Обида, огромная обида затопила душу и требовала хотя бы такого выхода. Почему они с ней так поступили?!! Почему иерарх, зная о задуманном Зираэлем, ничего не предпринял?!! Все его разговоры по душам были ложью?!! Или ему с самого начала нужна была жертва, которой выступила она, Синойла?!! Возможно, дальновидящая, что была до нее, узрела этот момент и отказалась работать с Хаззашем?!! Куча вопросов и никаких ответов. И от этого обида еще больше заполняла ее сердце. Синойле казалось, что ее предали. Теперь она понимала состояние той девочки, что жила среди орков и чувствовала в ней родственную душу. Что ж, маленькая эльдарка права в одном - орки не умеют лгать. Они прямо говорят о том, что хотят и ведут себя соответствующее. И клан коммандос в этом не исключение. Его босс нигде не соврал, он честно выполнил контракт - добился нужного результата. Каким способом - это уже другой вопрос. А она отплатила ему чем? Орбитальным ударом. Пусть не лично она, но все же. Хорошая расплата, ничего не скажешь. Синойла подняла руку и вытерла слезы. После чего удивлено посмотрела на свою ладонь - физической слабости как не бывало. Похоже, что обида помогла ей взять контроль над телом, теперь следующим шагом будет возврат пси-способностей. А вот с этим могут быть проблемы, она это знала. После полученного удара и отката они вообще не могут восстановиться и это было бы печально. Видящая посмотрела в сторону Ниитилы, которая вновь сидела за столом и заносила какие-то данные в кристалл, быстро вернула руку на место и облегченно вздохнула. Похоже, ей был необходим этот удар, эта встряска, которая позволила взглянуть на этот мир слегка под другим углом. И лишится розовых иллюзий.
   - А что с орками? - спросила Синойла и эльдарке показалось, что ее голос немного изменился после всех этих встрясок. Немедленно накатил страх, что демон варпа сумел воспользоваться ее беспамятством и проскочил внутрь тела и теперь это не она говорит, а он. И подобные мысли тоже не ее, а нашептаны из варпа? Ведь кто-то же поставил на ней метку, которую так и не удалось снять. И это весьма беспокоило Синойлу.
   - А что с ними? - вскинулась Ниитила и развернулась к Видящей. - Почему тебя это беспокоит?
   - Должна же я знать из-за чего пострадала. - Тембр голоса так и не хотел возвращаться к своему прежнему состоянию, словно тело решило после случившегося жить иначе.
   - Их скалу вместе с лагерем стерло к варпу. - Пожала плечами медик. - Большего я не знаю, спроси у иерарха, он скоро к тебе зайдет.
   - Зачем? - удивилась Видящая.
   - Поговорить. Он попросил, чтобы я предупредила его, когда ты очнешься.
   - Ладно. - Синойла уставилась в потолок. Она примерно представляла, о чем будет разговор и способности видящей ей для этого не нужны.
   Вскоре дверь отворилась и на пороге возник иерарх. Хаззаш взглядом попросил Ниитилу покинуть помещение и медик не стала перечить. Она встала и тихонько выскользнула за дверь, прихватив с собой несколько кристаллов с записями, чтобы изучить в другом месте. Иерарх подошел ближе к кровати Синойлы, пододвинул к себе стул и сел рядом.
   - Не буду спрашивать, как ты и так вижу, что в порядке. - Начал он. - Я не ожидал, что по тебе ударит откат. Не нужно было принимать этот договор так близко к сердцу, тогда подобного бы и не случилось.
   - Для меня честь эльдара не пустой звук. - Ровным голосом произнесла Видящая.
   - Оставь эти пафосные речи малолетним соплюхам. - Жестко сказал Хаззаш. - Ты давно уже поняла, что наша честь осталась далеко в прошлом, еще до Падения. Если бы мы соблюдали кодекс, то этого бы не произошло. - Он замолчал. - Но я пришел сюда не за этим, чтобы читать тебе нотации. Зираэль покинет корабль завтра и ты вместе с ним.
   - Предлагаешь мне сопровождать его? - вскинулась Синойла.
   - Не торопись с выводами, ты еще не услышала, что я хочу тебе сказать. - Покачал головой иерарх. - Мальчишку нужно удалить отсюда как можно скорее - остальные начинают догадываться о том, кто это сделал, особенно оба оператора. У него единственного был мотив и он этого не скрывал. Если они обратятся напрямую к старейшинам мира-корабля, то придется санкционировать расследование, а мне хотелось бы этого избежать.
   - Из-за папаши?
   - Да, из-за папаши! - Хаззаш встал и начал ходить по лазарету. - Ты даже не представляешь какой он мстительный, достанет любого из самого глухого угла галактики и не только. И сейчас он имеет влияние на Совет - стал его председателем. Думаю, что тут не обошлось без подковерных интриг, но кто я такой, чтобы судить старейшин? - спросил он сам себя, но после мысленно одернул и вернулся к обозначенной проблеме. - Но я пришел поговорить не об этом. Меня интересует предатель.
   - Пока я не могу вычислить его - мне нужно восстановить свои силы. Если они вообще восстановятся. - Эльдарка отвернулась от иерарха.
   - В прошлый раз у тебя это не заняло много времени. - Заметил Хаззаш.
   - В прошлый раз я надорвалась сама. - Немного резко ответила Синойла.
   - В этот - тоже. - Парировал иерарх.
   - Ты ведь знал, что мне грозит! - кинула ему обвинение Видящая. - И ничего не предпринял!
   - Орки убили наших воинов! - повысил голос Хаззаш. - Там, внизу! И я должен был спустить это на тормозах?! Мне жаль, что ты пострадала, но запретить Зираэлю... я не мог!
   - Значит, лучше я, чем он?
   - У меня был выбор - я его сделал. - Глухо ответил иерарх. - Не в твою пользу, прости.
   - Понятно. - Также глухо ответила Видящая. - Жизнь высокородного всегда превыше жизни простых эльдар. Я не знала.
   - Не выворачивай все наизнанку. - Ответил Хаззаш. - Мне и так приходится выкручиваться перед советом за все ваши проделки. Хорошо, что они не знают о твоем договоре с орками и случившимися последствиями. Видящих на Биэль-Тан очень мало, а если ты потеряешь свои способности...
   - Я уже их лишилась! - громко выкрикнула Синойла. - Я даже перышко не подниму, не то что загляну в прошлое! Мне нужно восстановить свое пси-здоровье и не факт, что получится. Что, теперь выбросишь меня с корабля как отработанный материал?
   - Не говори ерунды. - Поморщился Хаззаш. - Способности восстановятся. Со временем, я уверен. Тебе нужен только покой и медитации. Видящие восстанавливались и после получения гораздо больших травм.
   - Вот только я - не они. - Тихо произнесла Синойла. - Зачем ты позволил ему выстрелить по оркам? Это были не они.
   - Да какая разница?! - Взорвался Хаззаш, которого уже достало это нытье. - Все зеленошкурые на одно лицо, а жизнь одного эльдара стоит сотни их жизней! - Раздраженно произнес он. - Кланом больше, кланом меньше, на наши планы это никак не повлияет. А уж на жизнь самих орков и подавно. Я не стал мешать мальчишке - он должен был удовлетворить свою месть. Не оригинально, не спорю, даже следы как следует замести не смог, но теперь он хотя бы успокоиться и вернется к отцу психически стабильным. - Внешне иерарх успокоился. - Ты должна придерживаться официальной версии события - накопители САМИ разрядились через иглы пушек. Все, точка. Никто не виноват, а то, что внизу пострадал один из орочьих кланов - так и варп с ним. - Махнул рукой Хаззаш. - Зираэль покинет судно с курьерским кораблем, ты полетишь с ним. Для всех остальных полетишь. - Он пристально посмотрел на Видящую.
   - Значит, я остаюсь? - уточнила та.
   - Найди мне предателя. - Твердо сказал иерарх. - Он прячется либо на корабле, либо на планете, поэтому твое присутствие здесь будет его напрягать. Взамен тебя новую Видящую не пришлют - стадия формирования вааагха практически завершена и большой надобности в ее помощи здесь нет. Совету я напишу, что ты серьезно пострадала и к дальнейшей агентурной работе не пригодна - можешь лететь куда хочешь. - Синойла нахмурила брови. - Что, не согласна? - Эльдарка промолчала, обдумывая слова иерарха, но потом все же отрицательно мотнула головой. - Вот и славно. Чем быстрее про тебя забудут, тем лучше для тебя же. Поверь, Зираэль и его папаша не из тех, кто забывает подобное.
   - Тогда какой смысл был посылать парня прямо в лагерь к оркам? Отправили бы того же Тирадала?
   - Ошибка. - Мрачно произнес иерарх. - Сначала куратора, потом моя, когда я дал согласие на проведение операции, не посмотрев на имя. Думал, что небольшое приключение мальчишке не повредит. Кто же знал, что все так обернется?
   - Орки оказались не такими глупыми? - ехидно спросила Синойла. Хаззаш внимательно посмотрел на Видящую.
   - Я признал свою ошибку - недооценил зеленых. - Иерарх тяжко вздохнул, выдавая свой возраст и только сейчас эльдарка поняла, как же он стар. Тогда совершенно непонятно, как он мог так просчитаться. Хаззаш словно услышал ее мысли и продолжил. - Что, думаешь, что эльдары в возрасте все мудры как Ультран? - Он вдруг засмеялся. - Еще одно заблуждение. Чрезвычайно сложно сохранять ясный разум, когда твоя память пострадала в результате нескольких пси-ударов. - Иерарх придвинул к койке стул и сел. - Я тебе расскажу. - Его взор затуманился воспоминаниями.
   - Когда-то я был сильным воином аспекта, командиром отряда и о звании иерарх даже не помышлял. - Начал свою повесть Хаззаш. - С кем мы только не воевали - мон-кей, орки, проклятые силы Хаоса, джореши, одна из сильных молодых рас, вроде синемордых тау, но уже исчезнувших под ударами Империума. С Отступниками, с пиратами, с бандами Бродяг и Изгоев. Врагов было много и мой меч редко когда не купался в их крови, а батарея лазбластера уже привыкла быть разряженной. Я не задавал вопросов, шел, куда прикажут, рубил, кого прикажут. В общем, воевал во славу мира-корабля. Пока на одной захолустной планетке не сошлись в схватке несколько армий. - Иерарх на несколько секунд замолчал. - Хаос, будь он неладен, мон-кей, вечно сующие свой нос не в свои дела, орки, которые просто залетели на огонек пограбить, Отступники, которым нужны были свежие тушки для пополнения своего энергобаланса. И некроны. Которых пробудили мон-кей. Заваруха была знатная и все из-за какой-то технологии Древних, такой, что даже некроны возбудились. - Иерарх усмехнулся. - В общем, расслабляться было некогда. Мне поступил приказ удержать атаковать лагерь мон-кей, который я и стал исполнять с присущим мне рвением. Запросил разведку, напряг псайкера моего отряда, чтобы проследил нити судьбы моих воинов, но командующий нами экзарх торопил как никогда. - Хаззаш снова замолчал. - И пришлось положиться на случай. Так я сделал свою первую и большую ошибку, ценой которой стали жизни воинов моего отряда. - Иерарх посмотрел на эльдарку. - В лагере мон-кей оказалось полно псайкеров, которые просто поджарили мне мозги и перебили остальных. Меч я благополучно потерял, лазбластер тоже, броня оказалась вся в дырах, но на моей тушке ни следа. Меня притащили в лагерь и учинили допрос - кто, откуда и с какими целями. Я тогда плохо соображал, как потом выяснилось, их псайкер бил насмерть, но благодаря своей природной устойчивости мой мозг сгладил последствия. Меня чуть живого и обнаружили-то случайно - пошли по полю в поисках трофеев. Их инквизитор приказал доставить меня в лагерь и начал выяснять, что эльдарам здесь нужно. Я тогда смеялся ему в лицо и кричал всякие гадости, намереваясь героически сдохнуть. - Хаззаш прикрыл глаза и издал еще один вздох. - Поняв, что толком он от меня ничего не добьется, инквизитор отпустил меня.
   - Как? - удивилась Синойла.
   - Обыкновенно. - Иерарх усмехнулся. - Вывели за ограждение и отпустили. Как ты думаешь, что бы было со мной, вернись я на нашу базу?
   - Тебя бы подвергли пси-допросу. - Спокойно ответила эльдарка. - Вдруг ты завербован противником или же получил метку варпа. Как я.
   - Именно. - Ткнул в нее пальцем Хаззаш. - Но я то знал, что со мной все в порядке! А доказательств у меня не было! А в объятия Той-Что-Жаждет я не стремился. И я пошел на обман. - Иерарх искоса посмотрел на Синойлу. - Осуждаешь?
   - Зачем ты все это мне рассказываешь? - Спросила та. - Я не улавливаю связи.
   - Ну, во-первых, чтобы ты поняла, что даже самый старый и мудрый эльдар может совершить банальную глупость. - Ответил иерарх. - Моя ошибка состояла в том, что я не настоял на разведке. Не послал экзарха далеко и надолго и в результате погубил весь мой отряд. И во-вторых - я до сих пор чувствую себя предателем.
   - А чем все закончилось? Вы нашли эту штуку?
   - Все это оказалось грандиозным обманом демона Хаоса. - Хаззаш встал со стула. - И провалом экзарха. Поэтому меня и не наказали - мой случай глубоко даже не рассматривали. Псайкеры провели сканирование и чужого вмешательства не обнаружили. А так как я еще и физически пострадал - проклятые мон-кей мне все отбили - то сильно меня не мурыжили. Поставили новую задачу и перевели сюда, для работы с орками.
   - То есть все это произошло не так давно? - уточнила Синойла.
   - Ровно сто пятьдесят шесть лет назад. - Ответил Хаззаш. - Я хорошо запомнил эту дату, но вот в остальном память меня иногда подводит. Также как и в этом случае с Зираэлем. Поэтому я тебя прошу - найди мне предателя. Я не знаю, какие цели он преследует, возможно, это кто-то из бывших агентов, возможно, это даже бывший иерарх, который не покинул планету, я не знаю. Но смертей эльдар я больше не допущу. - Твердо сказал командир.
   - Я лишилась своих способностей, мне нужно время, чтобы их вернуть. - Заметила Синойла.
   - Время у тебя будет, да и предатель расслабиться и сделает ошибку. Я самостоятельно проведу проверку и требую того же от тебя. Высажу тебя тайно в укромном месте, где ты и займешься медитациями и укреплением духа. Учти, воспользоваться помощью эльдар ты не сможешь - для всех тебя нет. Поэтому хорошенько подумай, прежде чем сделать шаг. Лучше вообще не покидай укрытия, только за припасами. Периодически я буду присылать на место посылки, поверь, я знаю, как сделать так, чтобы остальные не заметили. Как только найдешь мне предателя - сообщишь. - Хаззаш положил на грудь Синойлы шарик передатчика. - С доказательствами. Достаточно будет назвать имя и где он находится в данный момент. А там я уж с ним сам пообщаюсь. - И глаза иерарха злобно сверкнули. - Это единственное, о чем я тебя прошу, после чего ты покинешь этот мир.
   - А что будет потом?
   - Потом... - Глава миссии эльдар задумался, - потом ты улетишь куда пожелаешь, но обратно не вернешься. Не к чему тебе это.
   - На мое место пришлют новую Видящую?
   - Я уже говорил - в этом нет нужды, "Вааагх" вошел в финальную фазу. Топор объединил кланы, одиночек и бандитов либо заставят примкнуть к ним, либо задавят. Меки уже начали строить корабли, но производство затянется, а Совет не может так долго ждать, поэтому придется поторопить их. Грохотун собрал свой флот и ведет его к цели, попутно посещая нужные нам планеты. Заглянет он и сюда, нужно только тщательно рассчитать время, так что особой надобности у орков в кораблях нет. Но мы им все равно подкинем пару посудин. - Иерарх усмехнулся. - И будет это не завтра, не волнуйся. Пока мон-кей раскачаются, Грохотун уже доберется сюда. А что будет с этой планеткой после формирования "Вааагха" меня не интересует. И тебя не должно.
   - Какими ресурсами я могу воспользоваться?
   - Теми, которые найдешь. Можешь хоть к оркам обратиться за помощью, я не возражаю. Только прошу тебя, на этот раз действуй осторожно, не давай необдуманных обещаний - ты действуешь одна. Используй свои способности по максимуму. - Иерарх снова присел на стул. - И сведи контакты с зелеными к минимуму - предатель может прятаться среди них, оказаться нашим полевым агентом.
   - Учту. - Синойла посмотрела на Хаззаша. - Тому клану сильно досталось?
   - Какому клану? - не понял иерарх.
   - С которым я заключила сделку.
   - Почему тебя это волнует?
   - Так... хотелось бы узнать. - Нейтрально ответила Синойла.
   - Что ж, я тебе скажу. Скалу стерло до основания. - Кивнул эльдар. - Кругом стекло и спекшийся песок, несколько стен ущелий обвалились, проходы засыпало, так что там теперь не проедешь - везде валуны и булыжники. Орки будут обходить это место очень далеко.
   - А корабль?
   - Он не пострадал - бил-то Зираэль прямо по лагерю. По яме, в которой сидел. - Иерарх хмыкнул. - Злобный гаденыш, весь в папашу.
   - Заметно. Значит, орки не выжили?
   - Может кто и выжил - операторы засекли как они драпали оттуда на своих тачках. - Хаззаш пожал плечами. - Умный у них босс, ты права. Только я не уверен, что он выжил - часть зеленых до ночи продолжала там копошиться как ни в чем не бывало. И это странно.
   Тогда зачем часть из них уехала на тачках, спросила сама себя Синойла. Если они такие доверчивые и тупые, то какой смысл срываться на ночь глядя? Или в лагере оставили самых тупых и неприспособленных особей, чтобы все выглядело как нужно? Это ведь клан коммандос и босс у них невероятно хитрый, к тому же мек. Вполне мог сделать какую-нибудь орочью штуку, вроде голографического поля или навесить на сквигов броню, чтобы играли роль орков, раскидав по лагерю кормушки. Она точно уверена, что орк выжил и сейчас занят тем, что тщательно продумывает месть. Стоит ли к нему обращаться за помощью? Не пристрелит ли он ее, как только увидит? Может лучше вести переговоры через девочку? Он ей доверяет, это хорошо заметно со стороны. Так, над всем этим нужно тщательно поразмыслить.
   - Если ты правда хочешь мне помочь, то выполни мою просьбу. - Синойла приподнялась на локте. - Сотри все записи с этими орками и перенацель наблюдателей. Пусть считают, что их клан полностью ликвидирован и никого не осталось.
   - Хочешь их использовать? Умно. - Иерарх что-то прикинул в уме. - Но договориться с их остатками у тебя вряд ли выйдет - их босс точно был там и его накрыло. И все они перейдут под крыло к хозяину Обменника с которым их главарь вел дела. А туда, сама понимаешь, тебя не пустят - Кривой на нас сильно обижен и по всей округе плотно напихал датчиков, мин и Кейн знает еще чего.
   - Вот как? - Синойла снова легла. - Но это уже мои проблемы, верно? - Иерарх моргнул. - Когда ты спустишь меня на планету? И что это за укромное место?
   - Заброшенный наблюдательный пост мон-кей в северных горах. - Ответил, вставая, Хаззаш. - Там уже давно никто не появлялся, дикари обходят его стороной - считается, что там поселился злой дух. Так что никто тебя там не побеспокоит, можешь спокойно восстановиться и начать поиски.
   - Хорошо. - Синойла закрыла глаза, раздумывая над "злым" духом. Мон-кей, конечно, дикари, почти такие же как и орки, но про сущности варпа в курсе, а дыма без огня не бывает, как они опять же говорят. Что-то не хочется соваться в это "безопасное" место одной, тем более имея пси-травму. После произошедшего Синойла как-то резко перестала доверять Хаззашу, особенно после его рассказа. Правдив ли он? Или все это такой психологический трюк, чтобы заставить ее работать в нужном направлении? Смотри, я в свое время тоже незаслуженно пострадал от необдуманных действий командования, поэтому ты должна меня понять. И простить. Все мы совершаем ошибки и я не исключение, так позволь мне ее исправить. А то, что ты сама пострадала, так это твоя вина, не надо было заключать такой договор. Нет, его действия понятны, но вот что-то такое на грани сознания тревожило Видящую. И это ей сильно не нравилось. - Только я хотела бы, чтобы ты не светился вместе со мной. Отправь меня вниз телепортом, я знаю, что его починили.
   - Понадобится наведение по маяку.
   - Разве так сложно выстрелить им в нужную точку планеты? - с усмешкой спросила Видящая и иерарх тяжело вздохнул - с последними событиями он просто забыл об этой возможности. Проклятая память продолжала подводить.
  
   Малый сторожевик чуть накренился, упершись бортовыми орудиями в стену ущелья. Посадочных опор он не имел и просто лежал на брюхе - эльдарам по большому счету было наплевать, как сажать корабль, сбросили с воздуха и свалили. Впрочем Болт не слишком расстроился по этому поводу, сейчас его больше беспокоили те твари, что сидели внутри. По рассказам Ульрисы и небольшим заметкам в когитаторах юдишек эти "тираниды" были шустрыми и опасными бестиями, предпочитали нападать из укрытий, когда в меньшинстве и вдобавок поглощали плоть врагов, чтобы пополнить свою армию. А быть сожранным и переработанным совершенно не хотелось. И пришлось думать, как выкурить этих тараканов из корабля, желательно перебив в процессе.
   Щербатый прибыл с двумя отрядами по пятьдесят бойцов в каждом. Его грузовики перегородили ущелье с одной стороны, с другой устроился Водяной со штурмовиками и коммандос, обойдя по солончаку и спустившись чуть дальше. Гретчины споро выгрузили пулеметные турели и Болт лично проконтролировал их установку. Артиллерию решили не применять, но пару зениток все же поставили на тот случай, если в корабле сидит тварь покрупнее и пожелает выбраться наружу. Бульдозер нагреб вал, за которым и поставили пушки. Гретчины разбивали основательный лагерь, устраиваясь надолго. Болт, конечно, опасался наблюдения с орбиты, поэтому заставил мелкоту вязать маскировочную сеть. И притащил генератор силового щита, накрыв его полем все ущелье вместе с кораблем. Кривой расстарался. Приготовления начали еще до приезда Щербатого и тот, вылезая из кабины головной машины, с удивлением осмотрел баррикаду.
   - Это зачем? - его громкий голос Болт легко распознал бы из сотен других.
   - Тараканов жечь. - Мек подошел к громиле и пожал ему предплечье, приветствуя. - Внутри их полно.
   - Ты меня за этим вызвал? Не мог по рации сказать? - Щербатый посмотрел на нос судна. - Какой маленький кораблик, прямо игрушка.
   - Нам в самый раз. - Болт повернулся и глянул на сторожевик. - Осмотримся, переделаем что нужно, доработаем и в путь. Сейчас главная задача - от тараканов избавиться.
   - Сколько их там?
   - Да кто же знает. - Пожал плечами мек. - Ульриса говорит, что экипаж такого судна - две тысячи "чилавек", плюс десант десятка. Если он был битком, то как минимум половина от этой суммы должна быть.
   - Говори яснее. - Мрачно попросил орк.
   - Тысяч шесть. Короче, для нас много. - Болт посмотрел как из грузовиков выгружаются орки Щербатого. - Твоих сотня, моих сотня, гретчинов двести. Маловато, однако. Их там в пятнадцать раз больше.
   - Славная будет драка. - Щербатый похлопал по стволу автомата, висящего на плече дулом вниз. - Главное, чтобы патронов хватило.
   - Я же просил дробовики взять, а не эти пулялы. - Болт сморщился, как будто лимон целиком проглотил. - Там коридоры тесные, рикошет может быть, своих же перестреляем. Есть большие помещения, вот там пригодится, согласен, но в проходах... своих больше положим.
   - Не кипиши, все путем будет. - Щербатый направился к кораблю.
   - Погоди, - остановил его мек, - ты про план штурма забыл спросить.
   - А чего там спрашивать? Залезаем внутрь и всех еб..им! - Орк был сама простота.
   - А численное превосходство противника тебе ни о чем не говорит? - ехидно спросил Болт.
   - Чем больше врагов - тем лучше. - Ответил легкомысленно Щербатый. - Знай себе стреляй и руби.
   - Ну, предположим, с десяток ты изрубишь. - Болт сложил руки на груди. - А если они волнами пойдут? А с тыла зайдут? Или сверху тебе на голову свалятся? Тут, будь ты хоть трижды отличным стрелком и мечником, тебя сомнут. Патроны закончатся, пока перезаряжаться будешь, тебе каюк и настанет. Если все сделаем с умом, то потерь практически не будет.
   - Вот вечно с вами, с коммандосами, так. - Проворчал Щербатый. - Все исподтишка, да из засады. Никакого веселья.
   - Скоро повеселишься, обещаю. В общем, так, заходим через шлюз, вон на борту, видишь, дверь такая широкая - это створки посадочного ангара. Обычного входа я тут не нашел, а корпус сверлить мне не хочется. Но это так, к слову. Короче, разделимся на команды по двадцать орков в каждой и по сорок гретчинов. Половина должна быть вооружена огнеметами, вон я сколько приволок, скажи парням, чтобы разбирали. Заходим в помещение, обрабатываем его из всех стволов, прожариваем хорошенько, герметизируем и идем дальше. Так мы будем точно знать, что на нас сзади не нападут. Если есть вентиляционные отдушины или еще какие ниши - ставим мины. В каждом зачищенном помещении оставляем гретчинов по паре штук, чтобы караулили. Ну, или побольше, разберемся на месте. В каждом отряде должно быть стрелков и огнеметчиков поровну, потом два медика обязательно. Вон, гретчины вполне сойдут. Вот такой план.
   - А делиться зачем? Всей ватагой и пойдем.
   - Чтобы противника запутать и заставить разбить свои силы, это во-первых. И во-вторых - начать очистку корабля одновременно. Первым делом надо попасть в рубку, потом в двигательный отсек, проверить оружейный пост и навигационную комнату. Короче, надо быть везде и всюду. И что, мы будем всей ватагой по кораблю как стадо бегать? Пока мы в одном месте, тараканы в другом вылезут. Только мы одну команту покинем, как они соседнюю займут. Так и будем за ними гоняться? Нет, пойдем отрядами. Несколько огнеметчиков, стрелков с автоматами и обрезами, минеры, рубаки и медики. Пока одни работают по цели - другие их прикрывают с тыла. Не всем гуртом весело палят, а, блин, каждый четко выполняет поставленную задачу. Есть у тебя толковые командиры и исполнительные бойцы? Чтобы каждый раз по башке их не колотить и не объяснять как надо?
   - Найдутся. - Проворчал Щербатый, почесав затылок. - Сложно это как-то. Делится, стрелять по команде. Это что же, не всем врагов достанется?
   - Уверяю тебя, что на каждого по десятке придется. Еще и патронов не хватит. - Болт стоял напротив сомневающегося орка как скала. - Ну что, прислушаешься к голосу разума или так и будешь лбом стену пробивать?
   - Убедил. - Проворчал Щербатый и покосился на копошащихся гретчинов. - Вот все у вас, коммандос, не так. По науке вашей, - орк сплюнул на песок, - аж тошно становится.
   - Главное - задачу выполнить и жизни личного состава сохранить. Обучить орка тоже время нужно и терять по глупости обстрелянных бойцов последнее дело. - Заметил Болт. - Иди пока к своим, объясняй им, что надо делать, а я шлюз вскрою.
   К кораблю подогнали грузовик - эльдары сбросили судно так, чтобы он одним бортом точно лег на стену ущелья и с другого осталось больше места - на котором разместили раздвижную лестницу: до створок шлюза было высоковато. Пока гретчины крутили барабан, выдвигая секции, Болт отошел к стене ущелья, осматривая борт сторожевика. Четыре крупных ствола бортовых орудий торчали вверх, на брюхе несколько гнезд с зенитными турелями были уничтожены и сейчас оттуда кривыми зубами торчали обломки металла. Кроме оружия на корпусе судна выделялись совершенно ненужные ему конструкции в виде дурацких шпилей, надстроек, стеклянных витражей с изображениями юдишкиных святых, еще каких-то коробок. На рубке располагалась крыша домиком, рядом с антенной дальней связи разместилось помещение, похожее на колокол и было сразу заметно, что оно тут чужеродное. Его добавляли после постройки. И вообще, казалось корабль был переделан, но не полностью, словно снаружи ему придали нужные формы, оставив внутреннюю начинку неизменной. По правому борту, на который сейчас и глазел Болт, шла крупная борозда искореженного металла. Плиты брони вмяло внутрь, какие-то торчали наружу, часть потерялась в космосе и в щели были видны внутренние помещения корабля. Мек поманил к себе Ухо и показал ему на дыры, объясняя, что их нужно взять на прицел. Гретчин кивнул и убежал, а Болт продолжил рассматривать повреждения. Как будто какой-то зверь взмахнул лапой и оставил царапину на корпусе. Может быть выстрелом из пушки задело, может еще что-то, Болт не знал, но уже понимал, что плиты придется менять. Да и вообще все эти надстройки снести к херам! Чего это они тут вытворяли с МОИМ кораблем!! Понаделали всякой хрени!! Еще какие-то твари внутри нагадили, всех сгною!! В орке заворочалась злость на пришельцев, устроивших в сторожевике гнездо. Как истинный мек, он совершенно не мог терпеть такого надругательства над механизмами. Даже теми, что сотворил не он, но уже считал их своими. И теперь этот корабль принадлежит ему.
   Только сейчас часть человеческого сознания капитана поняла, что полностью сплавилась с сущностью орка. На свет появился странный гибрид, который руководствовался сиюминутными желаниями, совершенно не думая о последствиях, но имея внутренний тормоз. Иногда он срабатывал, вот как сейчас, иногда стоял в сторонке и просто смотрел на то, как мек творит или же рубит головы. Закрепленные в подкорке сознания орка рефлексы тела, щедро разбавленные человеческими навыками творили чудеса. Мек искал подход к решению проблемы, пользуясь преимуществами обеих сторон и даже сам не замечал этого. Сейчас в нем окончательно проснулся орк и захотелось разорвать кого-нибудь на куски и лишь одно обстоятельство удерживало его от этого и позволило вернуть над телом контроль.
   К Болту подошла Ульриса и встала рядом. Мек скосил глаза.
   - Ты чего тут делаешь? Я же сказал - сиди на посту.
   - Ага. - Кивнул девчонка и усмехнулась. - А с когитаторами корабля сам будешь разбираться?
   - Ты не пойдешь. - Твердо сказал Болт. - Когда зачистим судно - тогда милости просим. А пока - нет. - Эльдарка открыла было рот. - И не спорь - своего решения я не изменю. А будешь пререкаться - посажу в яму.
   - Хорошо... хозяин. - Столько яда в голосе девушки он уже давно не слышал и фраза позабавила Болта.
   - "Слава КПСС". - Прочитал он размытые буквы на борту корабля. - Чего?!! - до орка только сейчас дошло, что именно там написано.
   - Не КПСС, а КССП, балда. - Беззлобно поправила Ульриса. - Наверное, какое-то государство мон-кей. Их много было до образования Империума, да и после тоже. Они сейчас Торговыми Домами называются. Кажется.
   - КССП. - Задумчиво произнес Болт. - И что это значит?
   - Откуда я знаю? Вот пустишь меня к когитаторам, может быть чего и найдется. В архивах, например.
   - Пущу, но потом. - Болт замолчал. - А название надо будет поменять.
   - На какое? - с любопытством спросила девушка. Имен орочьих кораблей никто из эльдар не знал, а все эти "разрушители", "крушители", "бороздители", "убиватели" и прочие поделки не более чем обозначения классов судов зеленокожих.
   - Мы - коммандос, значит наш корабль должен называться Моркалет. - Хмыкнул Болт. - Или Горкалет. Хотя, какая, на фиг, разница, как он называется?
   - От имени судна многое зависит.
   - Тогда "Слава КПСС"! - гордо сказал мек и расшифровал. - Слава Кэпу! Повелителю Сквигов и Снотлингов!!
   - Мелко плаваешь. - Захихикала Ульриса. - Это гретчин какой-то, а не орк!
   - В самом деле. - Болт поскреб затылок. - Тогда просто "Слава". Или назвать его "Болт"? Будут думать, что это юдишкин корабль, а там мы. Вот смеху-то будет!
   - Ваше судно можно узнать за миллионы лиг. - Эльдарка продолжала веселиться. - Уверена, что ты снесешь все эти надстройки и вместо них установишь кучу пушек одна больше другой. А на самому верху пару выхлопных труб. И чтобы дым не рассеивался изобретешь какой-нибудь силовой пузырь. - Девушка захихикала. - Я видела, как ты смотрел на корабль - у тебя руки чешутся его переделать.
   - В точку. - Болт скрестил руки на груди и подозрительно посмотрел на Ульрису. - Ты научилась читать мысли? Мой пси-щит не работает? Говори!! - голос орка стал грозным и злым и девушка напугалась.
   - Нет, нет! - она выставила вперед ладони, словно защищаясь. - Я ничего такого... - орк расхохотался, - чтобы тебя!! - эльдарка стукнула зеленого громилу кулачком в бедро. - Опять этот твой дурацкий юмор!! Прекрати сейчас же!
   - Хорошо, успокойся. - Мек примирительно поднял ладони вверх, как это буквально несколько секунд назад сделала девушка. - Просто ты такая смешная, когда боишься. И злишься тоже.
   - Арлекина нашел. - Буркнула Ульриса и орк рассмеялся еще громче.
   - Ладно, не дуйся. - Он привычно протянул руку потрепать ее волосы, но эльдарка увернулась. - Прости меня, если обидел, но уж больно велик был соблазн.
   Хм, орк просит прощенья? Это что-то новенькое, да и как можно злиться на этого громилу, который иногда ведет себя как ребенок? Иша, он и есть ребенок!! Сколько ему? Несколько месяцев от роду. Ты, Ульриса, его старше как минимум на 104 года и, соответственно, мудрее. Разве тебе пристало обижаться на дурацкие шутки малыша? Хотя, какой это малыш, образина с клыками, мощными мускулами и выше ее раза в полтора. Блин, с этими орками становится все сложнее и сложнее. Они вроде как дети, но иногда выдают такое, что невольно подумаешь о десятилетиях опыта. Как это сочетается в их мозгах - непонятно. Да они и сами не знают. Эльдарка вздохнула и сказала:
   - Прощаю. - Орк продолжал улыбаться. - И прекрати скалиться, а то снова обижусь.
   - Хорошо, хорошо. - Болт посмотрел на идущую ватагу Щербатого. - А теперь - брысь отсюда. Чтобы я тебя близко возле корабля не видел. - Тон мека изменился и Ульриса сразу же поняла, что шутки кончились. Началась настоящая орочья работа - кровь и война.
   Болт первым полез по лестнице - открывать двери предстоит ему. За спиной автомат, на шее болтается дробовик с барабанным магазином, в ножнах на поясе остро заточенный тесак из сплава адамантия. Будучи у Кривого в плавильнях отковал его сам. Захотелось такую кривую саблю как у пиратов, но мек пересилил себя и сделал удобное оружие, к которому привык. Орки обожают ближний бой и искусство фехтования пришлось плотно изучать. Болт не считал себя прекрасным мечником, скорее хороший боец, предпочитая больше полагаться на стрелковое оружие, но в среде орков схватки с применением холодного оружия были широко распространены и, чтобы не быть убитым, приходилось изучать приемы. Щербатый неплохо поднатаскал Болта, однако меку еще было далековато до мастерства орка. Кэп больше полагался на знание приемов рукопашного боя, которые его и выручали в схватках, а также на рефлексы тела. В орка на подсознательном уровне были вшиты базовые навыки фехтования и стрельбы, в чем Болт уже успел убедиться, когда тело реагировало само без участия разума. Не столько на себе, сколько на диких собратьях, появлявшихся в многочисленных количествах из одной споры. Что уже говорило об ограниченности их интеллекта.
   Гретчины лестницу подвели к краю створок и Болт, добравшись до верха, уцепился пальцами в широкий бортик и осторожно залез на него. Высота была приличной и упасть вниз, сломав шею, совершенно не хотелось. Пройдя к краю шлюза, прижавшись спиной к створке, мек извлек из ножен тесак и, найдя взглядом датчик сканера открытия, подцепил острием край, нажав со всей силы. Датчик выворотило из гнезда, а Болт чуть не спланировал вниз, успев в последний момент извернуться как кошка и вцепиться в створку рукой. Сердце заколотилось как бешенное, но орк сделал пару вдохов-выдохов, успокоил себя и извлек из подсумка пучок проводов, подключенных к батарее. Поглядев на сплетение перед ним, он безошибочно прицепил пару "крокодилов-проколов", подавая напряжение на электромоторы ворот. Схема открывания двери сама сложилась у него в голове и орку нужно было только выполнить указания. Что он и проделал. Створки поползли каждая в свою сторону - одна вверх, другая вниз. Стоящий наверху лестницы Щербатый уже готовился открыть огонь и прикрыть Болта, который сунул лишнюю бухту проводов в подсумок и взял в руку дробовик. Створки ворот задели концевик и моторы отключились - шлюз раскрыл свою пасть как беззубый старый зверь. Мек быстро собрался и перелез через край, спеша к остальным оркам, которые уже заполоняли помещение.
   За дверью никакого шлюза не оказалось - просто огромный ангар. Как сюда залетали корабли, если нет буфера, подумал Болт, глядя на посадочные площадки для модулей, которых оказалось три, и тут же сам ответил на свой вопрос - пленка силового поля не дает атмосфере покинуть корабль. Мощности двигателей ботиков хватает, чтобы ее продавить. В случае нападения створки закрываются и накопленную энергию можно перебросить с дока на силовое поле корабля. Умные эти юдишки, ничего не скажешь.
   - Никого. - Произнес Щербатый и его голос гулко отразился от потолка и стен.
   - Подожди. - Болт сменил дробовик на автомат. - Рассредоточились, проверяем каждый угол. Огнеметчикам - внимание.
   Щербатый фыркнул на этот приказ, но спорить не стал, кивнув своим бойцам. Орки живо разбежались по большому помещению, по пути вскрывая нетронутые ящики и распихивая добычу по карманам. Зачем бойцам обрывки провода, ржавые уголки и металл, обломки корпуса когитатора или станины пулемета? Пусть их, главное, чтобы смотрели в оба. Болт внимательно оглядел потолок - где капающие капли воды, где пар из труб отопления, как показывают в американских фантастических фильмах? Где свисающие кабели? Ага, а последние тут есть, вон какой пучок торчит из пола, сразу видно, что здесь стояла автоматическая турель, которую вырвали с корнем. И разнесенная баррикада в центре, где обломки навалены особенно густо. Похоже, что защитники отступали и ждали эвакуации, прикрывая точку. А твари лезли напролом, вон сколько засохшей крови на полу. Ничего, гретчины все отмоют. Так, а где трупы? Или тараканы своих же сожрали? Все может быть. Болт медленно шел, изучая помещение.
   - Вентиляция! - кто-то из орков подал голос, кажется, это был Тихоня.
   - Жги! - присоединился к нему Водяной и тут же в углу вспыхнуло пламя, озаряя нечто копошащееся в проходе. Все орки как по команде устремились туда.
   - Стоять!! - заорал Болт, подключив таблетку мегафона. - Куда ринулись!! Занять круговую оборону! Всем смотреть в оба и без вас справятся!!
   И вот тут началось. Твари действительно напоминали тараканов, имели по шесть конечностей, также шустро бежали, к тому же резво прыгали, да еще и плевались какой-то едкой дрянью - броня на одном из орков задымилась и тот заорал. От боли или от страха, непонятно, но стрелять меньше он от этого не перестал. Болт не слишком внимательно их рассматривал - тут же схватил автомат и принялся методичными очередями косить нападающих. Если бы на месте схватки оказались имперские гвардейцы, то они удивились бы точности и мощи орочьего оружия. Крупнокалиберные пули рвали тела тиранидов на куски, в трескотне выстрелов совершенно не слышалось уханье дробовиков, струи пламени выплеснулись навстречу наступающим и волна хитиновых тел захлебнулась. Размерами пехота тиранидов значительно уступала оркам, отчего и несла свои потери - рассчитанная для борьбы с людьми она практически ничего не могла противопоставить зеленым громилам. Плюсом на стороне парней выступали сверхточные пушки Болта, имеющие огромным по сравнению с людьми калибр, заслон из огня и поражающая огневая мощь дробовиков. А когда кто-то из коммандос начал метать в гущу врагов гранаты, то тем сразу же стало кисло. Заметавшиеся твари тут же постарались отступить, сохранив хотя бы часть выводка, но воодушевившиеся битвой орки не дали им этого сделать. Отряд штурмовиков кинулся было следом, паля вслед, как громкий голос прокричал.
   - Стоять!! Назад!! Назад, остолопы, они этого и добиваются!! Всем вернуться в центр ангара, немедленно. - Усиленный громкоговорителем голос Болта чеканил приказ за приказом. - Кто не послушается - пристрелю лично!! Назад!!
   - Всем назад! - заорал Щербатый, стараясь перекрыть динамик мегафона. - Лысый, сквиг поганый, куда побежал?!! Назад я сказал!!
   Преследовавшие тиранидов орки нехотя подчинились. Они слишком хорошо знали своих боссов и понимали, что наказание последует незамедлительно. Как только дисциплина была восстановлена, а оставшиеся в помещении твари перебиты, Болт отдал новый приказ.
   - Командиры отрядов - ко мне! Перевяжите раненых, тяжелых - спустить в госпиталь. Ланцет, проследи. - Орк, присланный Скальпелем также как и еще несколько медиков по просьбе Кривого, кивнул и принялся рулить гретчинами, которые поднялись по лестнице.
   - Надо было их добить, босс. - Обиженно сказал кто-то и Болт заехал бойцу в челюсть. Тот упал на руки своих приятелей и замотал головой.
   - Не босс, а кэп, сколько раз можно повторять. - Грозно произнес мек. - Это первое. Теперь второе - для особо тупых поясню это была разведка боем. Они прощупывали нас. Сколько мы потеряли парней?
   - У Окурка двое и у Синего трое. - Ответил Водяной. - Мои все живы.
   - А было бы больше, метнись мы за ними. Проверяют наши возможности. Раз отступили, то командиры у них не дураки, понимаю, что нахрапом нас здесь не взять, будут готовить ловушки. А то, что мы пойдем вглубь корабля это и так ясно. Сейчас огнеметчики зачищают ангар, Пламя, тебя в первую очередь касается. - Названый орк кивнул. - Костыль, развернешь лазарет здесь, Ланцет пойдет с Водяным. - Медик Щербатого посмотрел на своего босса и тот кивнул, мол, делай как мек говорит. - Тик и Так, - оба гретчина тут же пролезли между ног у орков, - организуйте оборону, вам в помощь отряд Сопливого. Все вентиляционные отдушины, технические выходы, воздуховоды - все взять на прицел. Бомба, заложи мины на самых опасных направлениях. - Орк кивнул. - А мы осторожно пойдем отрядами, как поделились. Выходов из ангара шесть, плюс два в технические помещения, - Болт ткнул себе пальцем под ноги, - плюс наверх на лифте. Но туда мы пока не пойдем, сперва зачистим эту палубу и низ. Шахту возьмите в первую очередь под прицел. Огнеметчикам пополнить запасы смеси, Ухо, на тебе снабжение. - Комендант разрушенного лагеря застрочил в блокноте. Гретчин был исполнительным и из кожи вон лез, чтобы остаться в командирах, ему нравилось рулить другими. Даже книжечку завел, чтобы записывать приказы, потому что память у зеленого была короткая. - Все, что понадобится, поднимайте сразу же. Так, где Шпунтик?
   - Я здесь, Кэп!! - гретчина из-за орков совсем не было видно, но он справился и показался перед командиром.
   - Сооружай основательный подъемник, чтобы по лестнице не ползать.
   - Будет сделано!! - мелкий тут же умотал к створкам руководить работами.
   - Отлично. - Болт потер ладони. - Пополняем боеприпасы и вперед, не дадим им расслабиться!
   - Вааагх!! - заорал кто-то и все как один подхватили этот клич, даже гретчины побросали свои дела и присоединились к ору. Казалось, даже стены корабля задребезжали в унисон орочьим глоткам.
   - Вааагх!!! - вопил в мегафон Болт, перекрикивая остальных и добавляя им храбрости. - Пакажим этим уплюткам, хто такие орки!! - сказал он на готике.
   - Да!! - заорали все и начали скандировать. - Кэп, кэп, кэп, кэп!!!
   - Харош! - перебил их Болт и потряс оружием. - Нас работа ждет.
   Гретчины на своих спинах притащили ящики с патронами и к Уху выстроилась очередь из бойцов. Парни распихивали снаряженные магазины по подсумкам, одевали на себя по нескольку пулеметных лент, не забывая и про картечь для дробовиков, засовывали за пояс гранаты. Мек убедился, что даже от взрывов кораблю не будет причинен вред - переборки толстые. К Болту подошел Щербатый и посмотрел на него сверху вниз.
   - Теперь я знаю, кто ты. - Уверено сказал он.
   - Кто? - насторожился Болт, думая, что орк раскусил его истинную природу.
   - Ты, в натуре, кэп. Босс корсаров. Вот отчего тебя корежит при упоминании этого слова. В космосе твое место, не на планете. - Щербатый обвел рукой помещение. - Ты здесь дома, я это хорошо вижу.
   - Да. - Согласился с ним Болт, обдумав слова громилы. - Пожалуй, ты прав. Это мой корабль и я не позволю, чтобы на нем поселилась какая-то погань, которая срет по углам и нападает на моих парней. Я вычищу здесь каждый квадратик пола и отстерилизую каждую комнатку.
   - Не сомневаюсь. - Усмехнулся Щербатый. - Ну что, погнали?
   - Будь постоянно на связи. - Мек коснулся пуговки рации, закрепленной на наплечнике брони. - Не лезь на рожон и своих притормози. И смотри, куда стреляешь, а то устроишь тут вааагх местного разлива, да такой что мы тут все вместе костей не соберем.
   - Обижаешь. Что я, совсем тупой по-твоему?
   - В тебе я не сомневаюсь, а вот в твоих парнях... есть такое дело.
   - Хм, за своим последи лучше. - Щербатый отвернулся. - Сиплый, Плевок, Грузило, ко мне!
   Болт подошел к своим. Мек взял с собой половину отряда Шурупа, которым командовал Штык, двух коммандос - Шептуна и Ползуна и отряд гретчинов под руководством Меткого. Бойцы быстро собрались вокруг своего командира.
   - Наша задача - пробиться в рубку и узнать состояние корабля. - Объяснил Болт. - Там должно быть автономное питание, но вот насколько его хватит... посмотрим на месте. Порядок движения следующий - Шептун и Ползун - авангард, я, Смекало, Морда, Тупица, Кулак, Бивень - центр, остальные замыкающие. Штык, следи за тылом повнимательнее. Меткий, ты каждый раз оставляешь пару бойцов в зачищенном помещении. Их задача - следить за появлением тварей. Если вылезет хоть одна - сразу же открывайте огонь. Патронов не жалеть, про гранаты не забудьте, но старайтесь не поубивать друг друга. - Болт задумался. - Вроде все. Двинули.
   Он подошел к левой двери, ведущей в темные помещения корабля - даже аварийное освещение не работало - вскрыл панель замка и замкнул контакты, подавая питание от батареи. Когда дверь отворилась, то проем держали под прицелом. Шептун проскочил внутрь незаметной тенью, активируя поля преломления. За ним последовал Ползун и орки скрылись в темноте. Болт включил наплечный фонарик - на всех ПНВ не напасешься, их даже коммандосам не хватало - и коридор стало отлично видно в свете вспыхнувших лампочек. Орки рассредоточились в широком коридоре и мек порадовался, что юдишки строили с размахом и теперь оркам хватало места, чтобы развернуться и высоты потолков, чтобы ходить. Была бы тут какая-нибудь мелкая калоша, фиг бы он стволом в проходе поразмахивал. Справа и слева в коридоре располагались двери, ведущие в кубрики экипажа и техников, обслуживающих десантные модули. В первой же комнате обнаружились три твари, которые кинулись на Болта, но выстрел из дробовика и струя из огнемета живо охладили их пыл. Мек все сделал по науке - поставил двоих орков напротив двери и открыл ее, благо, что электромоторы не требовали большого расхода энергии. Тварей быстро перебили, обшарили комнату на предмет добычи - Болт в шкафчике обнаружил несколько грязных комбинезонов, наборы для ремонта, а также протез руки. Пригодится гретчинам. Можно будет одеть их всех в однотипную форму и раскрасить в нужный цвет. Черные - техники, на их одежде не так заметны масляные и грязные пятна. Синие - пилоты, серые - артиллеристы, белые - медики. Можно будет еще что-нибудь придумать. Короче, займусь этим потом. Болт пошарил в прикроватной тумбочке - пусто. Если личные фотографии или карточки тут были, то давно сгнили. Или их схарчили звери вместе с товарищами, что тут обитали. Твари забрались в кубрики во время атаки на корабль, а когда питание пропало, то выбраться не смогли - вентиляция уж больно узкая, хотя пытались - решетка была сломана, а дверь немного повело, но она открылась - зазоры были уж больно широкими. Надо было пустить по воздуховодам отравляющий газ, подумал Болт, тут же припомнив, что Ульриса предупреждала - тварей, которые в своих организмах вырабатывают сильные токсины и яды, такой штукой не возьмешь. Так что старый добрый способ вышибания мозгов из голов еще никто не отменял.
   Зачистив таким образом все кубрики в коридоре, команда Болта вышла к орудийным постам, где их ждала засада. Как только двери распахнулись, орков атаковали твари. Стоящему первым не повезло - твердые когти проткнули защиту и орка понесло на своих товарищей. Он захрипел и, приставив дуло дробовика к голове тиранида, нажал на спусковой крючок. Башка твари превратилась в кашу, выстрелом по касательной задело кого-то из орков, но эту царапину тот даже не заметил, увлеченно паля в атакующих зверей. Все немедленно открыли огонь по бегущим тараканам, которые начали набиваться в коридор. Болт закрыл двери и остальные тираниды мощно ударили в створки, стараясь их пробить. Успевших проскочить перебили, из раненого орка вытащили когти и осмотрели повреждения - живот был располосован, кишки превратились в месиво, но зеленый, на удивление, еще был жив. Теперь мек знал, что орки не просто выживут даже с такими ранами, они легко восстановятся за несколько дней, нужно только вовремя провести операцию.
   - Тащите его к Ланцету. - Приказал Болт. - Слишком близко к дверям не встаем, оставляем чистое пространство между собой. Сейчас я открою двери, огнеметчикам приготовиться. - Бойцы кивнули.
   Болт держал в левой руке дробовик, правой манипулируя створками. Он приоткрыл их чуть-чуть, в щель тут же начали скоблиться твари. Струя огня слега осадила их, а мек вдогонку швырнул внутрь гранату собственного изготовления. Раздался взрыв и двери чуть вогнулись внутрь. Болт подал питание, левая створка поползла, правая дернулась и остановилась. В проем немедленно полезли твари, но уже не так рьяно. Загрохотали пулеметы и тиранидов смыло свинцовым огнем. Болт сделал знак прекратить огонь и в щель проскользнули Шептун с Ползуном. Они отошли подальше и выстрелами привлекли к себе внимание. Часть тварей переключилась на невидимого противника, вычисляя его по запаху (у двери им не дал это сделать тяжелый пороховой дым и вонь прометия огнесмеси) и Болт воспользовался маневром, проникая внутрь.
   - На пол!! - выкрикнул он команду коммандосам, стреляя от бедра.
   - Жги зогговых тварей!! - орал Штык, направляя трубу огнемета в гущу тиранидов.
   - Огонь, огонь, огонь!!! - поддержали его воплями остальные. - Больше огня!!
   - Патронов! - крикнул кто-то. - Быстрее, патронов мне!! - гретчин живо подал требуемое и орк продолжил пальбу.
   Помещение не было таким уж широким, скорее длинным. Ряд идущих тяжелых бортовых орудий, податчики снарядов к ним, ложа для боеприпасов и управляющие посты. Все это в мешанине оборванных кабелей, разбитой аппаратуры, каких-то ящиков, грязи и вони от выделений тиранидов. Болту некогда было разбираться с оборудованием в сраче - свет фонарика выхватывал из тьмы метущиеся тела тараканов, а палец давил на спусковой крючок. Пламя огнеметов достаточно освещало помещение, кто-то из орков следил за потолком, чтобы проклятые чуж... то есть тираниды не прыгнули на голову сверху. В помещении от выстрелов можно было легко оглохнуть, если ты не орк. Дети войны не получали оглушения словно в ухе стояли звуковые фильтры, отсекающие опасные для органа слухи. Кто знает, может быть это так и есть. Болт расстрелял один магазин и попытался сменить его на новый, как что-то цапнуло его за плечо. Проклятая тварь свалилась сверху и тяжелым ударом опрокинула орка. Наплечник брони частично спас руку, металл вмяло внутрь и его пришлось сбросить. Но сначала нужно было уничтожить тварь, которая сумела подобраться так близко. Тиранид чуть отступил и кинулся на Болта, намереваясь проткнуть, но мек крутанулся на полу, стреляя по твари. Пули прошли скользом, коготь чиркнул по нагруднику, второй ударил куда-то в пояс и в теле появилась лишающая сознания боль. Но она же и придала сил. Болт взревел, бросил автомат и ладонями поймал тиранида за череп, сдавливая кости. Он даже забыл о том, что левая рука до этого была повреждена и почти не слушалась. Кровь толчками вытекала из раны, но все медленнее и медленнее - организм боролся за живучесть. Череп твари лопнул под давлением мускулов орка и мек отшвырнул от себя тело. Заметив лежащего противника, к нему поспешили еще три твари, упавшие с потолка. На помощь никто прийти не успевал, каждый боролся со своим врагом и Болт извлек тесак, прыжком вставая на ноги. Этот прием он изучил еще в старом теле и иногда демонстрировал перед солдатами, чтобы попонтоваться. Раны пока были забыты, враги атаковали слаженно и быстро и вот тут мек пожалел, что у него нет щита, которым можно было ловко прикрыться от атак и пулевого рикошета. Лезвие тесака чисто срубило голову первого тиранида, тому даже не помогла хваленая хитиновая защита, а вот двое других оказались вблизи орка. Один из них воткнул коготь в правую ногу Болта, второй атаковал в голову, но нарвался на кулак и оказался отброшен в сторону. Конечность, торчавшая в ноге, немедленно была отрублена, а сам обладатель лишился головы, третий снова полез в драку, но получил заряд дроби в бок и покинул этот мир. Болт выдрал из ноги коготь и отбросил в сторону.
   - Кэп, жив? - спросил подбежавший к меку радостный Смекало, весь забрызганный чужой кровью. На орке тоже было несколько ран, но он не обращал на них внимания.
   - Нормально, покоцали слегка. - Болт перекинул тесак в левую руку, хватая автомат правой. - Давай назад, выманим их на себя. - Он стал короткими очередями бить врагов. - Берегите патроны!! Чучело, сквиг недорезанный, стреляй не так часто!!
   Тиранидам почти удалось рассредоточить орков, чтобы перебить их, но зеленые оказались не так просты в схватке. Троих твари замесили и помочь им никто не успел, однако взрыв гранаты и огнеметчики отогнали оставшихся противников, а невидимые Ползун и Шептун использовали свои навыки на полную катушку, заходя тварям со спины. Болт выкрикнул приказ и орки начали отступать к выходу, прикрывая друг друга и добивая оставшихся. Коммандос, воспользовавшись стрельбой, ликвидировали ищущих их тварей и меткими выстрелами из винтовок отогнали особенно ретивых. Когда тварей осталось не так много, буквально в таком же количестве как и орочий отряд, то они исчезли. Взбежали по стенам и растворились в вентиляции. Кто-то из бойцов продолжал стрелять им вслед, но безрезультатно и просто потратил впустую патроны. Болт опустил автомат и посмотрел на бегущую из раны на ноге кровь, на мокрый бок и полез за аптечкой. Коготь попал между пластинами защиты и проткнул ткань. Надо будет подумать о герметичной броне, решил мек, разрывая штанину и щедро все заливая водой, чтобы промыть рану. Болевые рецепторы в этом месте организм уже отключил и Болт легко стянул скобами кожу. Потом сами выйдут. На боку дела были чуть серьезнее - тварь повредила стенку кишечника и сперва нужно было заштопать ее, а уже потом сшить кожу и мышцы.
   - Тяжелораненые есть? - спросил Болт, возясь с нагрудником.
   - Сыкло ногу отгрызли. - Ответил Штык. - Трутень, Сивый, Доска глубокие раны получили, кровь бежит и не останавливается.
   - Где Укол?
   - Сейчас, кэп! - гретчин, помощник Дока, в это время бинтовал бицепс кого-то из бойцов. Орку порвало мышцу и скобы здесь не помогли бы. Медик сложил волокна обратно, сбрызнул регенерационной слюной сквига из баллончика и теперь плотно наматывал бинт, чтобы бицепс сросся. - Рукой не шевели пока.
   - Поговори мне еще, сопля зеленая. - Проворчал орк.
   - Скажи спасибо, Тупица. - Произнес кто-то рядом. - Укол тебя заштопает не хуже Дока.
   - Ладно, живи пока, зеленый.
   - Укол, - позвал Болт, - дай мне обеззараживатель. - Он как раз справился с доспехом и мятый металл нагрудника брякнулся на пол.
   - Сей момент! - гретчин вскочил и поспешил к боссу.
   Болт пока не трогал рану, дожидаясь, когда гретчин принесет требуемое. Орки собрались в кучу, наблюдая за лечением командира, не забывая поглядывать по сторонам, но пока твари не готовили новую атаку. Укол присел рядом с меком и посмотрел на рану.
   - Брызгай. - Разрешил тот.
   Помощник Дока сделал все как надо - прошелся сквигом по ране, размазав кровь. Потом тоненькими пальчиками, также обработанными составом, проник внутрь, раздвинул мышцы и извлек наружу разрезанную кишку. Он не Док, природной стерилизации у него нет, а тонких хирургических перчаток Болт еще не изобрел. Боли мек не чувствовал - сквиг на время ввел анестезию на месте операции. Укол достал из короба, который таскал за спиной, жилы сквига, ловко продел в иголку и принялся зашивать. Несколько стежков и готово. Жилы потом растворятся в организме без следа, да еще и убьют всех попавших в рану чужеродных микробов, которых бестолковый гретчин мог занести. Ну, может и не такой бестолковый, раз Док доверил ему медицинских сквигов и показал, как зашивать орков. На большее медик не рассчитывал. Укол аккуратно затолкал кишку обратно в тело Болта, силенок стянуть края раны ему не хватило и на помощь гретчину пришел мек. Он сложил кожу в грамошку и Укол приложил к ране сшивателя. Хлоп, и челюсть сквига осталась на теле орка. Болт посмотрел на царапину, оставленную тиранидом на плече, просто сбрызнул ее из регенератора и встал - боли не было и неприятных ощущений он не испытывал, так что можно снова в бой.
   - Одноногого в лазарет. - Распорядился кэп. - Трех тяжелых - туда же. Шевелитесь.
   Справа в стене раскрылась другая дверь и орки немедленно открыли стрельбу, даже не интересуясь, кто там может быть и не замечая мелькнувшего света.
   - Отставить, свои!! - Болт первым заметил в проеме фонари. - Прекратить огонь!!
   - Э, вы чего? - спросили из-за двери обиженным голосом.
   - Кислый, ты что ли? - ответил вопросом на вопрос Штык.
   - Я.
   - Чего лезешь без стука? Мы тебя чуть к Горке с Моркой не отправили.
   - Жало говорит посмотри, чего там за дверью, ну я и посмотрел. - Оправдался боец.
   - Все увидел? - спросил Болт.
   - Кэп, ты тут? - удивился Кислый. - Мы думали, что вы вперед уже ушли.
   - Славная перестрелка тут случилась. - Ответил мек. - Как там дела? У вас раненые есть?
   - Двое, но сами под выстрелы подлезли. - Кислый вышел из проема. - Мы тут снаряды к пушкам нашли, много.
   - Ага. - Болт уже прикинул, что это за помещение. - Арсенал, значит. А загрузка скорее всего через днище идет или же прямо с ангара. Теперь понятно зачем там третья дверь. - Он оглядел казенники орудий. Ну надо же, пушки в космосе! Стрелять из них можно будет только вплотную, подходя к вражескому кораблю бортом и получив от него плюху. Переделать что ли? Ладно, займемся этим потом. - Это помещение вдоль борта тянется до самого носа. Нам чтобы в рубку попасть надо было на лифте наверх ехать или же в сторону двигательного отсека идти, а мы сюда поперлись.
   - Возвращаемся? - спросил Штык.
   - Нет, пройдем до конца. Помещение зачистить надо. Так, Меткий, беги за пулеметами, тут ставь расчеты, пускай держат под прицелом все отдушины. Шило, оставь тут с пяток бойцов, будут спасательным отрядом. Если твари полезут, то мелкие их не сдержат и они нам в тыл выйдут. - Командир кивнул. - Кислый, там арсенал далеко тянется?
   - Да почти до конца, кэп. - Ответил орк.
   - Осторожно идите вперед и не дай Горка вам метнуть там гранату - все возле него окажемся, а нам рано пока. - Орки согласно закивали. - Сейчас я отдохну чутка и пойдем. - Болт полез в подсумок за бутылкой воды и немедленно ее осушил одним залпом. - Вот и славно. Кислый, запомнил, чего я сказал?
   - Так точно, кэп! - припомнил выражение боец.
   - Тогда погнали.
   Твари нападали еще два раза, но уже как-то без огонька. Потеряв с десяток своих товарищей, они снова прятались в темноте, которую уже развеяли огнем из бочек. Ухо припер емкости, накидал туда промасляного тряпья и все это поджег, выставив через примерно равные промежутки. Понятно, что не сам он это придумал, а Болт подсказал, но гретчин выдал эту идею как за свою. И поднял свой авторитет среди мелкоты, так что те работали вдвойне усерднее, стараясь достичь такого же уровня доверия, как и их командир.
   Отряд мека добрался до конца помещения, протопав метров двести и упершись в стену, из которой торчали стержни, утыканные мощными волноводами и подключенные к толстому кабелю, идущему вниз. Болт почесал затылок.
   - Что это, кэп? - тихо спросил Ползун.
   - Думаю, что лазерная пушка, очень мощная. - Распознал конструкцию Болт. - А это - торпедные аппараты. Тут и податчик есть и кран для загрузки. - Дверь из арсенала открылась и из-за нее осторожно выглянул орк. - Ну чего там у вас, Жало?
   - Все путем, кэп. - Ответил боец, полностью выходя из помещения. - Снарядов полно, лежат ровными рядами на стеллажах. Еще какие-то ракеты есть, большие.
   - Тварей много?
   - Да их тут и не было вовсе - широких проходов почти нет. Так, сидели два дрища, так мои парни их живо успокоили. - Заверил Жало.
   - Сейчас оттуда команда Шилы появится. - Ткнул пальцем вправо Шептун. - Я уже слышу, как они топают.
   Свет фонариков выхватил стоящую группу орков и Болт помахал рукой.
   - Свои.
   - Чего-то слабовато, кэп. - Пожаловался Шило. - Зверюшки как нас увидели, так и брызнули в стороны, даже пострелять как следует не удалось.
   - Это они к нам все побежали. - Засмеялся Штык.
   - Зато мы повеселились. - Ответил кто-то из парней. - Вон, даже кэпа зацепило чуть-чуть.
   - Да ладно? - удивился Шило. - Вам все самое интересное досталось.
   - Ничего, сейчас в техпомещения полезем, там их будет как грязи. - Болт подошел к люку и поднял крышку, открывая доступ вниз. - Вот там всем быть осторожными, в спину товарищам не стрелять, слишком тесно, хрен развернешься. - Мек посмотрел по сторонам. - Надо бы щиты какие соорудить и тесками их рубить, а то перебьем друг друга на хрен. - Он захлопнул люк. - Ладно, с этим погодим пока. - Болт нажал кнопку рации. - Щербатый, как у тебя дела?
   - Лучше всех. - Отозвался тот под грохот стрельбы. - Тут у тварей гнездо, прямо кишмя кишат.
   - Где это тут?
   - Да в жопе у корабля.
   - Не лезь на рожон, мы сейчас подойдем.
   - Патроны заканчиваются, захвати по дороге. - Попросил громила и отключился.
   - Шило, быстро дуй к Щербатому, раз жаловался. - Распорядился Болт. - Штык, остаешься здесь со своими патрулировать посты. Бочки расставьте поплотнее, чтобы все было освещено, гретчинам скажи, пусть огонь поддерживают. Жало, ты со мной.
   Орки бегом покинули помещение - топот стоял такой, как будто неслось стадо сквигов. Раны Болта уже не тревожили и швы даже не думали расходится - челюсти держали крепко. Сейчас самое главное - максимально зачистить корабль, уже потом будем разбираться с недобитками. В груди разгоралась жажда битвы и орк даже не собирался ее гасить.
  
   Владыка был в панике. Он метался в гнезде и не знал что делать. Раньше все было просто и понятно - руководящие указания приходили из Разума Улья, передавались через Иерархов, что стояли выше Владык и он их выполнял. Осколок их флота вторгся в систему, уже занятую вышедшей в космос расой, которая пыталась сопротивляться мощи наступающей армии. Сопротивлялась изо всех сил, но их явно было недостаточно, чтобы сломить волю Улья. Владыка был одним из проводников этой воли. Несущий в своем чреве десант Вскрыватель проделал дыру в судне и высадил бойцов Владыки, дабы они захватили корабль и переработали весь его экипаж в биомассу. Командир рьяно взялся за дело - его бойцы легко расправлялись с мягкотелыми чужаками. Однако те проявили недюжинную стойкость и потери возросли, однако Владыка легко мог их компенсировать в будущем. Самым сложным было уничтожить их до того, как они сбегут с корабля, потому что оставшихся явно не хватило бы для пополнения его рядов. Владыка понял это слишком поздно и направил всех на уничтожение защитников. Там потерял еще треть от оставшейся половины отряда, но своего добился - никто так и не сбежал с корабля. Напоследок чужаки что-то сотворили с судном и все погрузилось во мрак, но он Владыке не мешал - его бойцы отлично видели и в темноте. Переработав последних, укрывшихся в самом горячем месте корабля, Владыка послал сигнал о выполнении задания, но ответа от Иерарха не услышал. Он снова и снова посылал вопль, но никто не откликался. Тогда Владыка занялся тем, к чему его готовила природа - обустройством гнезда. Сначала в том месте было тепло, но потом оно остыло и стало холодно. На всем судне температура понизилась до космических значений. Корабль дрейфовал где-то в системе, Владыка послал нескольких бойцов посмотреть, что же происходит снаружи и увидел только обломки. Пока он возился с защитниками корабля, флот-улей совершил прыжок, уходя из этой системы, посчитав ее бесперспективной. В ней совсем не было жизни, а та, что была, сама пыталась выживать в хрупких скорлупках, что они считали своими домами. Несколько поясов астероидов с шахтерскими станциями, пара холодных безатмосферных планет, да жаркое пекло возле светила - вот и все, что было доступно Владыке. Он понял, что сейчас перед ним стоит важная задача обеспечить выживание выводка и погрузил всех в спячку, ожидая, когда же биомасса сама поднимется на корабль. Так уже было и так будет.
   И он дождался. К тому времени часть его выводка пришлось сожрать дабы продлить выживание остальных и под контролем у Владыки осталось не так много особей. Он бы пожелал иметь больше и слабый толчок, а также ощущение движение корабля настроили его на позитивный лад. В скором времени у него будет достаточно биомассы и воинов, чтобы основать полноценное гнездо на живой планете и послать сигнал флоту. Но пока туда нужно добраться и Владыка затих.
   Он возрадовался, когда ощутил силу тяжести и возрадовался вдвойне, когда створки ангара открылись и в корабль проник солнечный свет. Испытывая небывалый подъем сил, он тут же атаковал залезших чужаков, забыв обо всех своих планах - так сильно хотелось пополнить численность выводка. И пожрать. Ведь от этого зависят его возможности. Чем больше у Владыки Контролеров и бойцов, тем сильнее он сам.
   Но это оказались не мягкотелые чужаки, с которыми его выводок сражался раньше. Их оружие ничем не уступало защитникам корабля, а кое в чем даже превосходило их. И потом, проклятые зеленые твари оказались невероятно живучими. Бойцы отгрызали им конечности, прокалывали тела своими острыми когтями, однако те даже не замечали ран, наоборот, начинали сражаться все яростнее и успешнее. Немногочисленные Контролеры вычислили командиров отрядов и попытались воздействовать на них телепатически, но потерпели крах - удар прошел впустую, те даже этого не заметили. Тогда атаковали рядовых бойцов, но зеленые каким-то образом умудрялись сопротивляться. Другие живо вправляли им мозги ударами по голове и те снова действовали заодно. Это было... невозможно!!
   Отряды чужаков медленно и верно продвигались вперед, Владыка усилил натиск на тех, что шли прямиком к гнезду, посылая часть атаковать зеленых, которые забрались в оружейные отсеки, но и так ничего путного не вышло - бойцов перестреляли, темноту развеяли огнем из бочек. Вообще, эти чужаки чаще пользовались огнем и короткими разрывными стрелами, тогда как предыдущие предпочитали рубиновые лучи, прожигающие плоть. Сейчас Владыке было наплевать на эффективность, он не понимал, как его войска, превосходившие количеством чужаков раза в три, несут потери. Двух контролеров уже укокошили и сейчас все командование держалось на нем. Владыка посылал бойцов в обход, использовал все возможные лазейки, но проклятые уроды понаставили мин и перекрыли все выходы, не давая воинам высунуться, открывая огонь из своих пушек едва тень показывалась в проеме. Тогда Владыка принял решение бежать с корабля. Раз они сели на планету, то она точно имеет биосферу и там у него возможностей выжить и возвыситься гораздо больше, чем подохнуть в этой стальной клетке, зажатым со всех сторон. Командир тиранидов отдал приказ и все бойцы ринулись на наступающих чужаков, пытаясь смять их своей массой, пробивая проход для Владыки..
   Но не тут-то было. Их оружие стреляло без перерыва, стволы нагревались и немедленно заменялись, а стреляющих прикрывали огнеметчики. Тех воинов, что преодолели полосу огня, зарубили на месте - зеленые были сильны в рукопашной. Они вообще оказались чрезвычайно сильны - один из их лидеров раздавил голову бойца голыми руками, после чего раненый встал и прикончил еще троих. Владыка сделал вывод, что командиры зеленых гораздо живучее и сильнее своих рядовых собратьев, но это позднее знание ему не помогло. Он сосредоточил атаку на них, решив, что без своих лидеров те быстро обратятся в бегство, как это случилось с мягкотелыми, однако он просчитался.
   Лидеры вели себя неадекватно - они первыми рвались в бой. Вместо того, чтобы спрятаться за спинами подчиненных и не высовываться, они лезли в гущу битвы, стреляя во все стороны и размахивая своими устрашающими тесаками, лезвия которых по свой остроте не уступали когтям его бойцов. Владыка лично руководил воинами, атакующими лидеров, и не заметил, как несколько ракет пронеслись над головами и разворотили укрытие гнезда. Владыку оглушило взрывом, но он быстро вернулся в реальность и попытался взять под контроль бойцов, которые сейчас бестолково возились на полу под ударами зеленых. Один из лидеров что-то громко заорал, остальные повторили и звуковые вибрации зеленых ударили по самому Владыке. Казалось, он получил мощный телепатический удар от противника. Высший тиранид ощутил, как чужаки неожиданно сплотились, словно обрели коллективное сознание. И это было в чем-то похоже на разум Улья, однако имело свои особенности - каждый действовал автономно и разумно, но словно выделяя часть своих мощностей для создания коллективного разума. И задачей этого разума была защита от пси и ментальных ударов со стороны противника. Владыка ничего не мог поделать, зеленые словно взбесились и ринулись на бойцов, натурально втаптывая их в пол. Стальные ботинки громил крушили и давили черепа, лезвия тесаков уже давно измазались литрами тиранидской крови, огнеметы без остановки изрыгали пламя, поджигая бойцов. Владыка чувствовал, что теряет силы, он призвал приближенных воинов на свою защиту, как один из громил метнул предмет в тиранида и мощный взрыв разметал защитников. Чужак в три прыжка оказался рядом с Владыкой и мощным взмахом руки отсек его голову. Рядовые бойцы немедленно лишились руководящей воли и превратились просто в стаю тварей, которых продолжили добивать. Щербатый схватил голову таракана за костяной гребень, поднял ее вверх и, показав остальным, закричал:
   - Вааагх!!!
   - Вааагх!!! - вторили ему бойцы, испытывая невероятный экстаз от победы босса.
   Тварей очень быстро перебили, потому как лишившись командира, те уже не могли оказать организованного сопротивления и превратились в кучку зверей. Болт извлек лезвие тесака из головы твари, осмотрел и попытался вытереть о тело убитого противника, но потерпел крах - гладкий хитин не позволял сделать это. Пришлось найти тряпочку и тщательно очистить от старой крови тесак, после чего тот отправился в ножны. Довольный Щербатый выбрался из ямы, в которой главарь тварей устроил свое гнездо. Он был в два раза крупнее остальных, но слабее - как его башка держалась на такой тонкой шее, непонятно. Орки радовались схватке и начали ползать по помещению в поисках добычи. Болт осмотрелся - тираниды превратили реакторный отсек в подобие пещеры, как в фильме про чужих. Какая-то застывшая слизь на стенах, куча выделений и экскрементов. Короче, засрали тут все. Болт вздохнул и пнул твердую корку гнезда - та от удара не поддалась. Придется ковырять ломами, подумал он и включил мегафон.
   - Не расслабляемся, корабль еще не зачищен. - Орки встрепенулись. - Пусть кто-нибудь останется здесь, остальные на вторую палубу.
   - А ты кто вообще? - спросил какой-то боец из команды Щербатого. - Чего он тут распоряжается, босс?
   - Завали хлебало, Хромой. - Босс подошел к Болту. - Это кэп, мек и владелец корабля. Мы ему помогаем, чтобы потом устроить вааагх среди звезд. - Щербатый повернулся к бойцу. - Если ты, Хромой, продолжишь возмущаться, то останешься в этой пустыне, усек?
   - Босс, да я ничего такого... босс, не надо меня выгонять! - заюлил Хромой.
   - То-то же. - Наставительно покачал головой Щербатый и повернулся к Болту. - Чего дальше?
   - Сейчас я посмотрю, что с реактором и скажу, можно ли включить свет, чтобы не жечь топливо в бочках. - Ответил мек, спускаясь вниз. - Позови Ухо, пусть тащит свою команду сюда. Нужно убрать все это говно, что твари после себя оставили.
   - Хромой, сбегай-ка за гретчином. - Приказал Щербатый. - У него одно ухо больше другого. Он сейчас в ангаре лагерь обустраивает. Давай, шевелись, чего стоишь? - проштрафившийся боец по-быстрому свалил с глаз босса. - Нам-то чего делать?
   - Отдыхай пока. - Болт поскользнулся на слизи и шлепнулся на задницу. - Зогг, весь вымазался!
   Орки засмеялись. Если это смешно, то почему нет? Авторитет босса, то есть кэпа от этого не пострадал, на его месте мог быть любой. Мек вытер ладонью испачканную задницу и пошел уже осторожнее. В это время возле входа в машинное отделение раздался шум - это Ухо спешил по зову Болта.
   - Кэп, я здесь!! - возопил он.
   - Зови всех сюда, пусть уберут эти какашки. - Болт начал обходить реактор по кругу, коснувшись корпуса и вытирая с него пыль, - только про оборону не забудьте.
   - Пошли парни. - Щербатый махнул рукой. - Сейчас мек будет колдовать над кораблем и не стоит ему мешать.
   - Когда у меня все получится, ты сразу поймешь. - Ответил ему Болт. - Лифт должен будет запуститься и поднять вас на вторую палубу. Там казармы, жилые отсеки, столовая, навигационная и еще до кучи важных помещений и оборудования, так что сильно там не стреляйте. Ухо, позови мне Шпунтика, пусть поставит задачу Шпинделю наделать щитов для бойцов. С ними воевать удобнее.
   - Хорошо! - гретчин все записал.
   Разобраться в устройстве реактора оказалось довольно просто - стоило только приложить ладонь и ворох информации накрыл Болта с головой. Остановить его оказалось непросто - данные как будто самостоятельно загружались, но вот объемы памяти мозга совершенно не были рассчитаны на подобный исход. Мек еле успел оторвать ладонь от корпуса, зажмурился, пошатнулся, схватился на голову, словно стараясь остановить входящий поток. И ему удалось! Постепенно мелькающие образы затихли и наступила благостная тишина. Болт выдохнул сквозь клыки и снова посмотрел на реактор. Ты чуть не убил меня, подумал он. Теперь понятно, отчего меков считают безумцами - сохранить в голове столько бессистемных знаний невозможно. Поэтому и поделки у них получаются кривые - что-то записалось, а что-то нет. Хм, но ведь Кривой не такой, у него все работает как надо, также как и у меня. Или все зависит от его имлантов, которые берут на себя роль хранилища? Вспомнился старый американский фильм, виденный в клубе - там мужику в мозг сохранили дофига информации и он потом глюки ловил. Еще дельфин там в аквариуме плавал. Может, с Кривым также? Нашел способ, как перехватывать и сохранять данные? Болт почесал затылок. Не, мне такое не подходит, я уж лучше как-нибудь сам, своей головешкой соображу. Или воспользоваться услугами Ульрисы? Тоже научиться медитировать и тренировать свой разум? Ведь если вся эта хрень загружается, значит есть куда? Над этим нужно поразмыслить.
   Схемы, чертежи, принцип работы, возможные неисправности и неполадки, все как-то размазалось и выглядело нечетким, однако Болт все равно полез в реактор. Мек добрался до управляющих цепей, вскрыл панель и узрел кучу вырванных с корнем проводов. Похоже, юдишки, прежде чем сбежать, заглушили установку, слили все топливо и испортили магниты. Они надеялись вернуть корабль, выбив отсюда тварей. Странно, что тиранидов оказалось здесь не так много, как думал Болт. Вероятно, они сожрали не всех, а потом, чтобы выжить остальным жрали самых слабых. Хотя сейчас кэп не хотел заморачиваться этим вопросом - сейчас перед ним стояла другая задача.
   Реактор он разберет и переделает на орочий лад, это даже не обсуждается. Сравнив две схемы чертежей в голове, Болт понял, что орочий аналог превышает размерами человеческий в полтора раза, поэтому надо постараться использовать доставшиеся запчасти вроде вакуумной камеры или магнитотрона по максимуму. Кое-что придется сконструировать самому, да и сварганить установку по добыче тяжелой воды не помешает. Кстати, надо бы спросить у Кривого, нет ли чего-нибудь подобного в его запасах. Ведь на заводе стоит точно такой же термоядерный реактор, как и здесь, только размерами больше. И до сих пор работает. А раз хитрый мек сумел его реанимировать, значит и с этим все получится, чем он, Болт, хуже? Сперва демонтирует этот хлам, разберет его по винтику и соберет новую силовую установку, которая будет работать. Мощность самого реактора и двух парогенераторных турбин, которых хватит не только на питание оборудования корабля, но и на зарядку орудий... орудий... так, отставить, поставим три генератора, чтобы минимизировать потери, этот молельный алтарь выкинуть отсюда к зоггу, он занимает слишком много полезного места. Схема энергообеспечения корабля сложилась сама собой в голове и голос считал ее оптимальной в данных условиях. Для сборки реактора и генераторов понадобится много меди. Значит, придется напрячь плавильни Кривого, увеличить добычу в шахтах, а за это он потребует еще большую плату адамантием. Восстановить шахту не проблема, Болт думал над этим еще когда эльдары сидели у него в лагере. Жила тянется далеко, проследить ее достаточно просто, на месте бывшего лагеря месторождение уж больно богатое. А раз эльдары считают, что с его кланом покончено, то нужно поставить там голографические проекторы местности и под их прикрытием копать дальше. Подобное оборудование тоже влетит не в пару зубов, можно, конечно, сделать самому, но это долго, а нужные материалы найти удастся только на рынках, что привлечет к себе внимание Топора, а вот с ним связываться не хочется. Да, Кривой и компания, в которую сейчас входит клан Болта, заключила с вождем равноправный союз, однако это не означает, что он наложит свою лапу на изделия меков. А делиться ой как не хочется. Так, что-то я размечтался, сейчас нужно подать напряжение в бортовую сеть и включить лампы, а с этим легко справиться и обычный генератор. Или лучше два? Болт повернулся и нашел глазами первого попавшегося гретчина.
   - Зови сюда Винтика, у меня есть для него задание. - Гретчин немедленно убежал.
   К вечеру Болт подал аварийное напряжение в сеть корабля и сохранившиеся в светильниках лампы вспыхнули. Половина из них тут же лопнула, остальные худо-бедно горели, что не могло не радовать. Мек активировал лифты и огромная платформа, дрогнув, опустилась с потолка, чуть не раздавив копошащихся гретчинов. Оставив следить за работающими генераторами Винтика, Болт вознесся на вторую палубу вместе с остальными бойцами, чтобы продолжить зачистку.
   Тварей наверху оказалось значительно меньше, чем внизу. На этот раз они не прятались по углам, а сразу же атаковали как дикое зверье. Пострелять, конечно, пришлось, но доставленные снизу щиты и прикрытие из огнеметчиков сыграло свое роль - орки учились на практике как правильно вести штурм корабля. Набравшись опыта внизу, они уже не лезли на рожон, предпочитая сперва кинуть гранату в помещение, а потом уже заходить. Боеприпасов за это время было потрачено море, но станок работал и патроны вовремя подносили гретчины. Болта же больше всего заинтересовала рубка и навигационная, которая представляла собой закрытую комнату без какого-либо оборудования. Зачем она нужна? Ее можно будет легко переделать в мастерскую. Нет, мастерские должны располагаться внизу, а здесь пусть устроится Док, ему как раз места хватит. Потом Болт посетил корабельный лазарет и снова поменял свое решение. Но комнатке он все равно найдет применение.
   Его отряд вскоре добрался до рубки, погруженной во тьму. Похоже, что у нее было свое автономное питание, не подключенное к сети и пришлось активировать фонарик. Орки пошарились по помещению, осматривая каждый угол. Тварей здесь не оказалось, точно также как и их говна. Выходит, основанная масса кучковалась в реакторной, где самого главного благополучно замочили. На что рассчитывали эльдары, отдавая оркам корабль с пассажирами? На то, что зеленых быстро перебьют? Потери были, их не могло не быть, но все же не такими уж колоссальными. Из приблизительно двухсот орков выжили сто тридцать восемь, остальные погибли в схватках. Из этих еще как минимум пятьдесят отправились на операционный стол к Ланцету и Доку и вскоре встанут на ноги, а получившие небольшие раны и царапины до сих пор разгуливали по кораблю. Болт осмотрел несколько управляющих постов в рубке и отдал новый приказ.
   - Приведите сюда эльдарку. - Ползун кивнул и исчез. - Щербатый, можешь оставить тут пару парней, а сам прошвырнись по каютам, вдруг найдешь что полезное.
   - Давно хотел сам предложить. - Ухмыльнулся орк. - Если попадется какая-нибудь непонятная фенька, то тебе отдам. А вот блестяшки заберу.
   - Если найдете какую-нибудь электронику - тащите сюда, буду разбираться.
   - Заметано.
   В рубке остались только Водяной и Шептун - остальные занялись грабежом. Ну как грабежом - все более-менее ценное тащили вниз и складывали в кучу. Потом Болт с меками разберут ее и одарят каждого новой стрелялой или же броней, как порешили на общем собрании. Орки больше всего ценили огневую мощь и защиту. Зачем ему побрякушки, если они не стреляют? Кэп в это время обошел рубку по кругу несколько раз, ковырнул неприметную панель и получил доступ к аварийному генератору. Он выщелкнул ручку, быстро раскрутил генератор, который быстро вошел в рабочий режим - тяжелый маховик поддерживал вращение - и в помещении вспыхнул свет.
   - Надо бы шторки какие на окна повесить. - Проворчал Болт. - А то сияем тут на всю пустыню как маяк.
   - Эльдары с орбиты по нам не долбанут? - спросил Водяной, подходя к боссу. - Когда узнают, что мы здесь.
   - Пусть попробуют, что я, зря генератор тащил, что ли? - мек присел перед вспыхнувшим монитором когитатором. - Тэк-с, посмотрим, что за наследие оставили нам юдишки.
   На экране красными символами пестрели сообщения об многочисленных отказах жизненно важных систем. О разгерметизации, о повреждениях лэнс-орудий, о заклинивших в результате атаки торпедных аппаратов, о неисправности реактора и еще хрен знает о чем. Болт нажал пару кнопок - никакого эффекта. Система продолжала панически верещать.
   - Вот ведь... - Орк размял шею и осмотрел помещение, - засада. Где тут искать техсправку по кораблю? - спросил он в пространство.
   - Не знаю. - Пожал плечами Водяной.
   - Да это я так. - Махнул рукой Болт. - Короче, толку от этих когитаторов ноль, пока реактор не запустим и до кучи не проверим все кабеля. Проклятым тварям жрать нечего было, они, сволочи, всю изоляцию погрызли, по любому где-то коротит.
   - А ты думал, что тебе подсунут полностью исправный корабль? - спросила с порога Ульриса, которую оперативно провели по коридорам корабля. Она и так уже сидела внутри в ангаре и наблюдала за работой гретчинов, так что Ползуну даже не пришлось ее разыскивать в лагере.
   - Надежда, она знаешь какая упертая и упрямая женщина? - спросил Болт. - Умирает последней. - И захохотал.
   - Это ты к чему? - не поняла эльдарка.
   - Садись давай. - Орк уступил ей место. - Найди мне полную техсправку по кораблю - потребляемая мощность всего оборудования, максимальная нагрузка силовой шины, какие двигатели стоят, есть ли генераторы силовых полей или энергощиты, исправно ли навигационное или в управляющих цепях замыкание. Короче, все, что еще остается в рабочем состоянии и что можно использовать. А я пока займусь прикидками, где мне достать необходимое для ремонта.
   - А узнать историю корабля ты не хочешь? - лукаво спросила Ульриса.
   - Зачем? - Орк посмотрел на девчонку. - Это теперь мой корабль и мне не важно, что с ним было раньше.
   - А как же название? - обиделась та. - Интересно же.
   - Вот раз тебе интересно, то ты и покопайся, а мне некогда. Потом расскажешь. - Болт направился к выходу. - Пришлю пару гретчинов, чтобы рукоять генератора не забывали крутить, но без фанатизма, а то сломают. И, Водяной, - кэп задержался на пороге, - оставь тут кого-нибудь для охраны. Все же рубка, управляющий пост, как никак.
   - Понял. - Кивнул коммандос. - Ползун, займись. Возьми двоих в помощь.
   Босс вместе с командиром коммандос ушел и Ульриса осталась наедине с орком, который забубнил приказы в рацию. Не то, чтобы она ему не доверяла, но все же с Болтом как-то спокойнее. Странно, среди орков она чувствует себя прекрасно, хотя они вроде как бы враги эльдарам. Однако зеленокожие не воротят нос от ушастой девчонки и даже помогают. Что ж, теперь ее очередь платить по счетам. Ульриса потянулась, размяла пальцы и застрочила команды на клавиатуре, поднаторев в общении с человеческими когитаторами.
  
   Физически Синойла восстановилась довольно быстро - пара дней и уже была на ногах. Хаззашу пришлось оттянуть отправку Зираэля до этого момента, чтобы все прошло как задумано. Видящая официально попрощалась с экипажем и прошла в ангар, где уже стоял подготовленный кораблик курьера. Вот только Зираэль не видел, чтобы Синойла поднималась на борт, хотя остальные были в этом уверены - Видящая грациозно прошла под камерами и скрылась в шлюзе курьера. Чтобы потом, активировав поля преломления, покинуть его и быстро переместиться к телепорту, где ее уже ждал Хаззаш. Под предлогом проверки оборудования он выгнал всех техников, которые обрадовались кратковременному отдыху, и теперь ждал своего полевого агента. Синойла явилась вовремя.
   Для нее иерарх уже подготовил заплечную сумку с едой и всем необходимым, вручил меч и лазбластер с пятком дополнительных батарей. Синойла собиралась быстро - она немного времени провела среди воинов аспекта, но необходимым навыкам выживания и поведения в бою все же успела обучиться. Сейчас ее жизнь зависит не от псайкерских возможностей, а физической реакции, внимательного слуха и зрения. Пропусти она врага и ничто ее не спасет - помощи с корабля не будет. Хаззаш напоследок оглядел Видящую с головы до пят - облаченная в облегающую броню, со шлемом на голове, она была как две капли воды похожа на остальных воинов аспекта. Иерарх неожиданно для себя обнял Синойлу и отпустил.
   - Найди мне его. - В который раз попросил иерарх и Видящая кивнула.
   Она ступила в телепорт, миг, и вот эльдарка стоит на планете в окружении зеленых кустов. Близился вечер и светило уже позолотило лучами заснеженные вершины гор. Видящая попрыгала на месте, проверяя, как на ней сидит рюкзак, вынула меч из ножен, осмотрела сверкнувшую сталь, вложила обратно. Лазбластер повесила себе на правое плечо столом вниз, чтобы успеть подхватить его и выстрелить. В этих лесах нужно было опасаться дикого зверья, но не орков. Зеленые селились только на побережье, в северные горы предпочитали не соваться. Только несколько кланов держали тут шахты и ловили мон-кеев для горных выработок, если гретчинов не хватало. Мекам нужны металлы и ресурсы для своих поделок, а металлолома на всех не хватает.
   Синойла определила направление на базу и быстрым шагом потопала к ней. Организм славно отдохнул и набрался сил, правда восстановить пси-способности это не помогло и сейчас эльдарка на них сильно не рассчитывала. Потом, проведя ряд восстанавливающих тренировок и воспользовавшись медитационными техниками, она могла надеяться на их возвращение. Прав иерарх, эльдары восстанавливались после травм и посерьезнее, чем у нее.
   Идти по вечернему лесу было легко и приятно. Синойла даже сняла шлем и теперь вдыхала пряный аромат цветов, отдававших накопленный за день жар. Помня наставления Хаззаша, она сильно не расслаблялась и по мере приближения к месту, становилась все собраннее. Шлем снова оказался на голове, глаза смотрели в щелочки визоров, биосканер отмечал наличие мелких жизненных форм - грызуны копошились в траве, на них охотились твари побольше, напоминающие гиринксов, только не таких пушистых. По веткам деревьев скакали какие-то мелкие создания и шелушили шишки, возились в хвое. Они не представляли опасности для эльдарки.
   Найти вход в убежище оказалось не так просто - он изрядно зарос кустарником, так как был в нем и спрятан. Небольшая дверца в горе, обложенная камнем. Синойла провела рукой по контуру - визоры подсветили металлический косяк в теле горы. Где-то здесь должен быть активатор, подумала эльдарка, продолжая шарить рукой по шершавому покрытию. Наконец ложный камень поддался, что-то щелкнуло внутри и дверь чуть-чуть приоткрылась. Синойла приложила силу и проникла внутрь, закрывая ее за собой.
   Убежище встретило ее темным коридором - свет здесь не горел. Видящая активировала ПНВ и осмотрела стены помещения в оттенках зеленой подсветки прибора. Пара труб проложена под потолком, слева две двери, напротив бойница с пулеметом, дальше за углом проход внутрь горы. И мертвая пустота. Именно так, мертвая. Синойла ощутила это своими куцыми способностями - из-за угла как будто дышала тьма. Она сделала осторожный шажок вперед и давление на ее разум усилилось. Чуткие микрофоны шлема как будто уловили чей-то тяжелый выдох и эльдарку окатила волна холода. Казалось, Синойла заметила, что пыль на полу взметнулась вверх, завихряясь, и кинулась прямо на девушку. Видящая инстинктивно отшатнулась и прижалась к входной двери. Мгновенно вспотевшая ладонь сильно сжала рукоятку лазбластера, а в голове мелькнула запоздалая мысль, что мон-кей не зря считали это место обиталищем злого духа. Проклятье, на ней метка варпа! Что если сидящая здесь тварь почувствовала это и решила закусить душой молодой эльдарки? И Хаззаш уверяет, что не знал об этом? Да ведь он сам сказал о злом духе!! Ни одному его слову верить нельзя! Синойла нащупала рукоять открытия двери и нажала на кнопку, однако ничего не произошло - механизм не сработал. Она давила изо всех сил, но проклятая дверь не желала открываться.
   А из тьмы коридора раздались страшные звуки. Кто-то большой и тяжелый, шаркая ногами, начал приближаться к двери. Синойла запаниковала, задергалась, начала колотить кулаками в дверь, дополнительно пиная ее, но та так и не открывалась. Нечто приближалась, она чувствовала это спиной, а обернуться, чтобы посмотреть на него эльдарка не могла. Страх парализовал ее.
   Шаги застыли буквально в нескольких метрах позади и Синойла медленно обернулась, быстро подмечая пустой коридор. Все было по прежнему и даже пыль лежала на своем месте. Только возле двери отпечатки ее ног. И в щель входной двери проникал солнечный свет. Эльдарка надавила на дверь и та легко распахнулась. Синойла пулей выскочила из коридора и побежала вниз, забыв закрыть за собой - страх гнал ее все дальше и дальше.
   Такого с ней никогда не случалось. Видящей приходилось иногда встречаться с тварями варпа и она уже считала себя достаточно подготовленной, чтобы им сопротивляться, но здесь... Здесь сидело нечто непонятное, связанное с варпом ли или еще какой-нибудь мон-кеевской гадостью. И оно реально напугало эльдарку своим присутствием. Или же временное отсутствие возможности установить ментальные щиты так воздействовало на девушку? Ведь сейчас она обычная эльдарка без каких либо пси-сил и точно также подвержена всем влияния демонов варпа, что и делает ее лакомой добычей для них. И еще эта метка!! Синойла даже не хотела это выяснять, сейчас ее желанием было как можно дальше оказаться от этого места.
   Она остановилась перевести дух, отбежав на приличное расстояние от убежища. Хаззаш назвал его безопасным, вот пускай сам туда и лезет, решила ворчливо Синойла и посмотрела на небо, где уже начали появляться первые звезды. Ночь вступала в свои права и надо искать себе ночлег. Может устроиться на дереве? Ночные звери ее точно не достанут, да и вдруг решившие поохотится орки опять же пробегут мимо. Эльдарка пошла дальше, подыскивая подходящее место, как биосканер тревожно пискнул.
   Синойла развернулась и увидела в сетке визора прыжками приближающегося хищника. Лазбластер сам лег ей в руку и шипящий луч пронзил тело твари. Однако она не остановилась и по инерции пробежала еще немного, забрав в сторону. Эльдарка добила зверя, но сканер в шлеме так и не умолкал. Она быстро прокрутилась вокруг своей оси, успев понять, что находится в кольце.
   Откуда взялась эта стая - непонятно, но сейчас они явно вышли на охоту. Судя по их движениям это резкие и шустрые твари и явно привыкли работать в команде. Этот бегун был самым нетерпеливым и заставил стаю обнаружить себя. Сейчас они двигались медленно и ждали, когда жертва отвлечется. Синойла тут же просчитала их стратегию - пока она расправляется с двумя или тремя, остальные успеют к ней приблизиться и убить. Глядя на их острые клыки и когти, плотную чешуйчатую шкуру и костяные гребни на спине, эльдарка сомневалась, что ее броня выдержит удар твари. Скорее всего это какие-то дикие сквиги, раз таскаются стаей, ведь орков тут быть не должно. Выпрыгнуть из кольца она тоже не сможет - подбросить свое тело психическими силами не получится, поэтому остается только одно - прорываться с боем и бежать. Синойла взяла в левую руку меч, а правой зажала подмышкой приклад лазбластера. Винтовка не была такой уж тяжелой, но длинный ствол все же значительно мешал стрелять одной рукой. Твари только и ждали, когда жертва приготовится к битве и начали сближение.
   Две твари пали от выстрелов лазбластера, одна отлетела в сторону с отрубленной головой, еще парочка получила ранения, однако их это не остановило. Но и Синойлу сквиги тоже достали - несколько вмятин на бедренных пластинах брони и разорванный композит на боку. Эльдарка двигалась быстро и ей удалось выйти из окружения, припустив со всех ног вдоль горы, однако охотники не отставали. Твари завыли и ринулись за жертвой, ломая кусты. Бежать вперед и стрелять назад не оборачиваясь было сложно и потратив безрезультатно пару зарядов, эльдарка бросила это дело. Сквиги как и все орки оказались чрезвычайно живучими и редкие попадания не снижали их темпа бега. К тому же к охотникам начали присоединяться и другие твари и вскоре эльдарка вела за собой целый выводок. Видимо, тварям очень сильно хотелось отведать эльдарского мяса.
   Впереди послышался шум воды и Синойла выскочила к горной реке. Стремительное течение несло свои воды куда-то в безбрежный океан, буруны плескались холодными брызгами, тут и там в теле реки торчали каменные островки. Эльдарка быстро осмотрела преграду и побежала выше по течению - там природа создала подобие моста.
   Несколько камней торчали из воды и Синойла прыгнула на первый из них, чтобы с криком чуть не свалиться в воду - поверхность была склизкой и она еле устояла на валуне. Первый выскочивший сквиг заверещал что-то противное и устремился за добычей. Эльдарка не стала его дожидаться и прыгнула дальше, на этот раз сорвавшись. Цепкие пальцы успели найти для себя опору на камне и Синойла по пояс погрузилась в воду, помогая себе второй рукой. Лазбластер больше мешал и болтался на шее, все время утыкаясь в валун. Сквиг был больше размерами и на скользком камне не удержался, плюхнувшись в реку. Зверь заработал лапами, стараясь перебороть поток, однако не смог и его снесло бурным течением. Видящая вскарабкалась на валун, устроилась на нем и посмотрела на берег, где уже бесновались остальные твари. То один, то другой пытались прыгать на камень, но удержаться на нем не могли и шлепались в воду. Река прибивала их к берегу где-то пониже и потом они, мокрые голодные и злые, возвращались назад. Синойла видела, как первый сквиг выбрался из воды и припустил к стае. Эльдарка забыла про них и сосредоточилась на переправе. Уже окончательно стемнело и валуны виднелись в реке темными пятнами, так что пришлось вновь активировать ПНВ.
   После падения, бега и нанесенной сквигами раны (вот ведь мерзкие твари, кто-то успел царапнуть ее бок и хотя кровь свернулась, но место продолжало болеть) переправа для Синойлы оказалась трудным делом. Пару раз она падала, но успевала зацепиться и продолжить свой путь. Когда до берега осталось чуть-чуть, Видящая вновь поскользнулась на валуне и плюхнулась в воду. Ремень лазбластера немедленно натянулся, ствол зацепился за подводные камни и оружие принялось тянуть Синойлу вниз, словно намеревалось утопить. Шлем не позволял эльдарке захлебнуться, но фильтр был под водой, а сам бронекостюм потерял герметичность и теперь ледяная жидкость проникала под защиту и холод обжигал рану. Видящая попыталась освободить оружие, но река держала добычу крепко и лазбластер пришлось бросить. Синойла оттолкнулась от камня ногами и, загребая по течению, направила свое тело к берегу. По пути ей встречались препятствия в виде таких же валунов, который она пыталась обойти, однако река очень сильно приложила ее об один из них, да так, что эльдарка практически потеряла сознание. Визор шлема забарахлил, ПНВ отключился и Видящая погрузилась во тьму. Только темная полоса леса позволяла ей ориентироваться и Синойла гребла что есть сил. Едва нащупав руками мелководье, она подтянула свое тело и постепенно ползком выбралась на берег. Некоторое время эльдарка лежала, просто отдыхая - беготня и переправа истощили ее силы окончательно. Нужно подкрепиться, но сначала просушится и ничего комфортнее костра в подобных условиях никакая развитая цивилизация пока не придумала. Синойла заставила себя встать и пройти по берегу в поисках места. На той стороне реки выли от отчаянья сквиги и устраивали между собой драки, однако это Видящую уже не касалось. Эльдарка обосновалась в овражке. Здесь река немного снижала свою скорость течения, к тому же промыла часть земли, создав нечто вроде заводи. Со стороны леса Синойла была прикрыта невысокой стенкой, а о том, что ее костер будет видно с того берега эльдарка предпочитала не думать, надеясь, что лесные орки, если они тут водятся, пока не доросли до изготовления пулевого оружия.
   Синойла сняла рюкзак, устроила на камне портативный подогреватель пищи, сунула в него пакет, сама же занялась костром. Сухих веток и сучьев возле реки было полно и, набрав хвороста, эльдарка вернулась на свою стоянку. Раньше она бы для зажигания воспользовалась своими психическими силами, но сейчас... будучи изрядно усталой, ей не хотелось дальше подрывать свое здоровье, поэтому терпенье и трут все перетрут. Муторно и долго, но это все же вариант. Синойла знала, КАК элементарно добыть огонь, но вот на практике что-то не очень хорошо получалось. Но она хоть согрелась, когда вращала в ладонях палочку. Да и от подогревателя пахнет едой. Может кинуть на него несколько щепочек и они загорятся? А не спалит ли она таким образом ценное оборудование? Видящая, к сожалению, не орк, который уже сейчас давно бы нашел, чем можно развести костер. Да и заодно притащил у себя на спине одного из тех сквигов, что беснуются на берегу. Что бы там не говорили эльдары, а орки поистине приспособлены для выживания в природных условиях различных планет. Синойла только надорвала упаковку, чтобы как следует впиться в нее зубами, как услышала тревожный писк. Шлем она сняла и положила рядом, иначе как еще принимать пищу? Пришлось откусить и, жуя, напялить на голову, как позади раздалось чье-то кряхтение. Эльдарка резко обернулась и увидела скалящуюся морду жуткой твари. Зверь зарычал и прыгнул, придавливая тело Видящей к земле. Синойла попыталась сопротивляться, даже умудрилась достать меч, как темноту разрезал рубиновый луч и выстрел из лазгана попал ей в правое плечо, проделывая в наплечнике крупную дыру и точно такую же в ее мышце. Эльдарка вскрикнула от боли, завозилась под зверем. Тварь полностью навалилась на ее тело, придавливая массой и сильный удар по шлему почти лишил ее сознания. На грани разума она видела, что защиту с нее сорвали и кто-то светит факелом в лицо.
   - Мерзкое ушастое отродье! - сказал чей-то голос на языке мон-кей. - Свяжите и тащите ее в лагерь. Жрец будет доволен, такой подарок на праздник.
   Синойлу еще раз стукнули по башке и она потеряла сознание.
  
   Глава 2.
  
   Синойла поймала себя на мысли, что приходить в сознание после свершения очередной глупости уже входит у нее в привычку. Два раза это была палата лазарета, теперь непонятное строение из тонких жердей, в котором настолько пыльно и грязно, что эльдарке категорически неприятно в нем находиться. Вот только сейчас выбор у нее небольшой - вряд ли над ней склонится заботливый лекарь и справиться о ее самочувствии. Синойла завозилась, пытаясь встать, и поняла, что руки с ногами крепко связаны. Бронекостюм с ботинками с нее сняли, одежду под ним трогать не стали и Видящая осталась в облегающей тело майке и шортиках. Шлем тоже отсутствовал и под рукой не валялся. В полутьме разглядеть как следует себя не получилось, но чувствовавшиеся ссадины на ногах и боку говорили о том, что ее тащили волоком по земле. Раны заживут, но вот ее гордость... девушка несколько раз выдохнула, успокаиваясь. Чтобы какие-то мон-кей умудрились захватить ее в плен? Определенно, ее удаче "позавидуют" многие. Если бы об этом узнали другие эльдары, то их хохот достиг бы ушей Той-Что-Жаждет вместе с другими Темными Богами.
   Синойла пошевелила кистями, пытаясь растянуть веревки, но проклятые обезьяны знали толк в путах. Тогда эльдарка постаралась вывернуться так, чтобы руки оказались впереди. Гибкая и тонкая девушка ловко проскочила ногами в петлю рук и теперь, сидя на попе в грязи, рассматривала узел. Толстая веревка впивалась в кожу и после проведенных Синойлой действий оставила на ней глубокие следы, да еще и поврежденное от выстрела правое плечо вновь стало кровоточить - засохшая корка крови от движений треснула и на мышце выступили первые капли. Мысленным усилием подавив боль, эльдарка начала грызть узел зубами, сплевывая волокна на земляной пол. Веревка поддавалась неохотно, но все же поддавалась. Девушка постоянно сплевывала и вскоре во рту поселился мерзкий вкус путов, а слюна перестала выделяться. Решив немного передохнуть, Синойла занялась ногами, вцепившись ногтями в толстые узлы веревки. Та поддавалась еще неохотнее, но во-первых, эльдарка, хоть и выглядела хрупкой, но все же была сильнее среднестатистического мон-кей, и во-вторых - упорства ей было не занимать. Сколько прошло времени, Видящая не знала, но снаружи сарая до сих пор было темно, лишь редкие проблески костра напоминали ей, что часовые не спят, поэтому нужно вести себя тихо. Веревка на ногах начала постепенно поддаваться и Синойла утроила старания. Вскоре ей удалось размотать первый узел, остальные тут же последовали за ним. Девушка скинула путы и коснулась пальцами кровоточащих ран на лодыжках, рассматривая красные капли. Видящая попыталась встать и охнула, казалось, ноги превратились в два деревянных обрубка, а раны закровоточили еще сильнее. Пришлось снова сесть и заняться узлами на руках, шевеля стопами и возвращая ногам подвижность. На сочащуюся кровь девушка решила не обращать внимания.
   Внезапно ее тонкий слух уловил чьи-то грузные осторожные шаги и у двери сарая один из мон-кей завозился с ключами, чуть погромыхивая замком. Сознание Синойлы заметалось в панике, ища выход из создавшегося положения. Ее приготовления к побегу сразу же разглядят и свяжут еще крепче, а то и подвесят где-нибудь на суку за руки так, что не сбежишь. Девушка быстро набросила развязанные веревки на ноги, которые подогнула к попе так, чтобы часовой сразу не заметил освободившегося пленника, легла на бок и прикрыла глаза, "включив" все остальные чувства на полную. К сожалению ментальные силы пока ей были недоступны, а то бы она живо взяла этого тугодума под контроль и он легко вывел бы ее из лагеря. Пока же придется довольствоваться тем, чем наградила ее природа - острым слухом, различавшем малейшие звуки, обонянием и осязанием. А почувствовать на расстоянии вонючего мон-кея, который не мылся годами Синойла могла и без псиспособностей.
   Часовой справился с замком и дверь тихонько отворилась. Через прикрытые веки девушка заметила отблески факела - страж направлялся к ней, предварительно потушив "осветительный прибор". Он подошел к тихо лежавшей эльдарке и склонился над ней. Синойла ощутила его зловонное дыхание и попыталась сдержаться, чтобы не сморщиться от презрения, но уголки губ предательски дрогнули. К счастью часовой этого не заметил. Он наклонился еще ниже, рассматривая белую кожу эльдарки.
   - И чего в ней такого омерзительного? - глухо спросил часовой сам себя. - Красивая смазливая баба. - Он замолчал и протянул руку, хватая Синойлу за грудь. - И сиськи ниче так. Жрец даже ничего не узнает, все равно ее сожгут.
   Синойлу чуть не вырвало от прикосновения мон-кея, но эльдарке удалось опять же сдержаться. Она уже поняла, что хочет с ней сделать этот похотливый самец. И это был ее шанс на побег. Мон-кей развязал веревочку, поддерживающую штаны, и оголил свое хозяйство. Факел он притушил еще на входе, чтобы снаружи не заметили его долгого отсутствия. Мол, проверил, что с пленницей все в порядке и вернулся к своим обязанностям. Его можно будет запалить позже. Красотка ничего не сможет ему сделать, а зажать ей рот рукой - пара пустяков. Как это было с дочерью того охотника, пытавшейся потом обвинить Скопа в насилии. Дура, неужели она на что-то рассчитывала? Добиться осуждения его, входящего в свиту жреца, умелого воина, которому доверили Разящий Луч? Три раза ха! А эта... все равно будет сожжена на празднике, так что никому не сможет разболтать. Тем более, что ей и не поверят. И длинные уши его не смущают, даже придают некий колорит - внизу-то у нее вроде все одинаково. Вот сейчас и проверим.
   Страж хрюкнул в предвкушении получения удовольствия и схватил Синойлу на бедра, поднимая ее задницу вверх, как эльдарка извернулась и обхватила ногами шею крупного мужчины. Тот от удивления опешил, а девушка не стала дожидаться, когда он придет в себя и начала действовать. Руки ее были связаны, но пальцы-то свободны. Большими она вдавила глазные яблоки человека внутрь черепа, одновременно сдавливая мышцами ног шею. Мон-кей захрипел, попытался крикнуть, замахал руками, цепляясь за эльдарку, намереваясь ее скинуть с себя, но Синойла давила что есть сил. Она отчаянно хотела выжить и использовала все возможности своего тела. Чувствуя, что задыхается, мон-кей замолотил кулаком в бок Синойлы, но девушка дистанцировалась от получаемой боли, сконцентрировавшись на давлении. Она сунула размочаленный зубами кусок веревки в рот мон-кею, чтобы тот не крикнул. Мужчина в этот момент попытался ее укусить, но Синойла продолжала пихать грязные узлы и тот поперхнулся. Кислорода в тело мужчины поступало все меньше и меньше, пока мозг мон-кея не отключился от голодания. Мужчина навалился на хрупкую эльдарку, придавливая ее собой и Синойла вывернулась из-под него. Быстро ощупав тело, она нашла грубо выкованный, но острый нож и мигом перепилила себе веревки. После чего перерезала горло насильнику. Тело того дернулось и окончательно затихло. Девушка пошатываясь встала и оперлась рукой о стенку сарая, восстанавливая дыхание. Схватка далась ей тяжело и Синойла позволила себе несколько секунд отдыха. Кровоток в теле повысился, да и возня с мон-кей вызвала повторное кровотечение на плече. Перевязывать раны грязными тряпками не хотелось, но пришлось - относительно чистая верхняя рубаха мон-кей вполне на это сгодилась. Запястья пострадали не так сильно как лодыжки, но девушка не забыла и про них. Перевязавшись, вооружившись трофейным тяжелым ножом мон-кей, она скользнула к двери и осмотрела в щель местность, раскрывшуюся перед ней.
   Сарай находился почти в центре поселения - стоял рядом с другими более крепкими и богатыми хижинами. Такое соседство объяснялось только одной причиной - здесь содержались жертвы. Об этом же говорил и толстый вкопанный рядом с костром столб, сделанный целиком из железа. Похоже, это какая-то сливная труба с приваренными к ней ушками для удержания жертвы. Возле трубы горел костер, рядом с которым сидели трое, расположившись спиной к сараю и о чем-то тихо переговаривались. Вооружены они были по-простому - пара сабель в ножнах, кинжалы и у одного лук с колчаном. Никаких лазганов, один из которых поразил ее в плечо. В пылу схватки и борьбы за жизнь Синойла забыла о ране и сейчас посмотрела на кровоточащую воронку. Броня сдержала основную энергию выстрела, но все же позволила поразить плоть. Синойла пошевелила плечом - рука двигалась, но от прежней реакции не осталось и следа. Пришлось наложить повязку и на плечо, чтобы окончательно не истечь кровью. Она, к сожалению, не орк, который вообще бы даже не заметил такие царапины. Конечно, эльдары обладали чуть лучшей регенерацией чем мон-кей, но в основном использовали для лечения свои психические силы, а не возможности организма. А их-то на данный момент Синойла была лишена. Нет, конечно, можно прямо сейчас плюхнуться на попу рядом с трупом и попытаться помедитировать, рассчитывая, что часть к ней вернется, однако сколько это займет времени? Она не дура, чтобы ждать, когда за ней придут, дабы привязать к столбу и спалить. Нужно найти броню и шлем, в нем передатчик, и связаться со своими.
   Стоп. Вот тут Синойла задумалась. Для всех она покинула корабль и сейчас путешествует по паутине вместе с Зираэлем, так что подобный вызов будет выглядеть по меньшей мере странно. Это во-первых. И, во-вторых, рассчитывать она может только на свои силы, Хаззаш дал ей это четко понять. И что-то ей подсказывает, что далеко от мон-кей она не убежит. Они знают этот лес и горы как свои пять пальцев - она тут впервые. Спрятаться на дереве или вырыть нору не вариант - девушка помнила, что у местных есть поисковые сквиги. Кажется, они зовут их собаками. И разнюхать следы беглянки для них пара пустяков. Можно надеяться только на себя, но Синойла ведь умная, и понимает, что помочь ей может только чудо. Или же просьба. Эльдарка мысленно вздохнула. Как там говорят мон-кей? Не гадь в ведро с водой, захочешь пить - другой под рукой не будет, кажется так. Придется идти на поклон к оркам. Ну, как идти, связаться с ними по радио, частоты-то сохранились в ее шлеме. И добыть хотя бы его теперь архиважно. Синойла снова посмотрела на троих сидящих возле костра. Она может на них напасть, но уверена ли в своих силах? Нож в ее руке это не силовой клинок, он может не разрезать кожаную кирасу или же скользнуть по ней, значит, бить надо наверняка и в открытые участки тела. А это шея, запястья рук и... и все. Ноги и руки прикрывает плотная грубая ткань, разрежет острие ее? Может и разрежет, с веревками-то справилось. Но надеяться только на остроту ножа что-то не хочется. Да и нападать на троицу тоже глупо - костер освещает всех троих и она не может сказать, что в темноте никого нет. Только три сторожа - это катастрофически мало для большого поселения. Где-то здесь наверняка есть часовые с собаками и они обходят периметр. Торопиться пока не следует, нужно послушать, что они говорят, расстояние вроде небольшое. Синойла напрягла слух и начала разбирать глухую болтовню мон-кей.
   - В этом году будет славный праздник, а то сжигать диких тварей уже порядком поднадоело. - Довольно трепался один из охранников, тот, что с большой саблей за спиной. - Больно уж зубастые.
   - Ага, они-то и помогли нам ее поймать. - Хмыкнул второй, у которого оружие было поменьше и лезвие сабли не такое узкое. Оно к концу расширялось и напоминало орочий тесак, но с гардой. - Вопили так, что в поселке было слышно. - Значит деревня находится не так далеко от реки, решила Синойла.
   - Это да. - Подтвердил лучник и протянул ноги к костру. - А почему она? - спросил он.
   - Да потому что баба. - Ответил Сабля. - Ее когда сюда притащили и доспехи сняли, тут сразу все и увидели. Сиськи, жопа, все дела.
   - Я на восточном посту стоял, не видел. - Признался лучник. - Ну и как, смазливая она?
   - На наших совсем не похожа. - Кивнул Тесак. - Красавица, не то слово. Кожа белая, нос тонкий, губки маленькие. - Он облизнулся. - А сиськи - во! - он показал размер на себе. Сабля засмеялся.
   - Тебя только это интересует.
   - Скажи, что тебя нет. - Огрызнулся Тесак. - Все охотники на нее пялились, когда жрец ее с песнопениями раздевал. Он еще пообещал над каждым провести обряд очищения, кто касался ее тела.
   Сабля передернул плечами.
   - Он сможет. - Помолчал. - Так ведь за погляд вроде денег не берут?
   - Не берут, но наказывают. - Не остался в долгу Тесак. - Сразу же у всех неотложные дела нашлись, а нас сюда определили - сторожить. Вдруг сбежит.
   - Да куда она из сарая связанная денется. - Отмахнулся Сабля. - Я ее крепко связал, хрен освободиться. Да и в отключке она была, когда я ее того...
   - Лапал. - Ухмыльнулся лучник.
   - Ну лапал! - чуть громче чем нужно возмущенно ответил Сабля. - А ты бы не лапал? - Он почесал затылок. - Правда худая она слишком, какая-то хрупкая, косточки тоненькие. Я ее руки и ноги сломать боялся, когда узлы вязал.
   - Жрец сказал, что это все обман. - Заявил Тесак. - Ушастые они сильные, быстрые и ловкие, они тебя запутают, обманут и убьют. Надо было ей рот завязать, чтобы не орала, когда очнется.
   - Сходить что ли? - спросил Сабля и Синойла насторожилась.
   - Ага. - Ехидно закивал Лучник, улыбаясь. - Сходи, сходи. А мы посмотрим, как ты ее связывать будешь.
   - Ты это на что намекаешь?
   - На то самое, тугодум ты наш. - Захохотал охотник. - Скоп вон как облизывался на нее, когда жрец доспехи содрал. Расстегнуть их не смог вот и вырывал с мясом, я сам видел, что на ее боках ссадины остались. - Синойла скрипнула зубами. Варвары!! Испортили крепеж бронекостюма, даже не догадавшись как он снимается! Уроды!!
   - Странные доспехи, вроде тонкие, а Разящий Луч сдержали. - Заметил Тесак. - Абас в нее стрелял, а на плече только маленькая ранка осталась.
   - Жрец же сказал, что ушастые коварные и хитрые твари. Да и доспех на наши не похож, больно прочный. - Лучник пошевелил угли. - Не такой прочный, как у великана, но тоже ничего.
   - Может быть мне их выпросить у него? - задумчиво спросил Тесак.
   - Не отдаст. - Уверено заявил Сабля. - Он их вместе с ней сожжет на празднике. Одевать только не будет, а то мало ли что, а так - уничтожит. Точно говорю.
   - Жаль, могли бы пригодится. - Покачал головой Тесак.
   - Это ксенотех. - Припомнил Лучник. - Кажется, жрец так сказал. И те, кто его касался, тоже должны пройти обряд Очищения.
   - Задолбал он со своими обрядами. - Проворчал Сабля. - Скоро шагу нельзя будет ступить, чтобы какую-нибудь молитву не произнести. Как в лес идем на охоту, так молимся по десять раз, время теряем. А зверь в это время все дальше уходит. Скоро дичи совсем не останется, придется за реку переправляться, а там дикие твари. И Тот-Кто-Сидит-В-Скале. Это место вообще по дуге обходить надо.
   - Пришла она с той стороны. - Заметил Лучник. - Где Тот. И твари за ней гнались, но переправиться не смогли. Думаешь, она от Того бежала?
   - Все может быть. - Пожал плечами Сабля и сказал уже тише. - Я там всего раз был, жуткое место, сразу говорю. Там вокруг колючий кустарник растет и деревья все какие-то искривленные, скрученные, засохшие. Словно Тот всю жизнь из них выпил.
   - А чего ты туда поперся? - спросил Тесак.
   - Молодой был, храбрый и глупый. - Честно ответил Сабля. - Думал, чего мне бояться? Я же сильный охотник и воин, это пусть землепашцы трясутся от страха в своих хижинах, мне все нипочем. А когда вышел к месту, то поджилки знаешь как затряслись? Чувство такое возникло, как будто на меня кто-то из горы смотрит. А потом скала как вздохнет. - Сабля пошерудил палкой угли. - Словно увеличилась в размере, а потом сдулась. Тут-то меня и проняло. Взял я ноги в руки и ходу оттудова. - Охотники беззлобно засмеялись - каждый из них ходил на ТО место и каждый испытывал схожие ощущения, вот только признался в этом только Сабля. - Больше я там не появлялся. А тварям диким все нипочем, бегают рядом и в ус не дуют. - Зачем дуть в ус, спросила сама себя Синойла. Какие-то странные у этих мон-кей выражения, совершенно непонятные.
   - Потому что они дикие, не соображают. - Важно заметил Лучник. - Старуха Итиса говорит, что это потому, что у них нет, - Лучник припомнил дословно, - "высшей нервной деятельности", как у нас. Потому Тот на них и влиять не может - не видит он их.
   - Однако, не стоит говорить о нем ночью. - Сказал осторожный Тесак. - Вдруг он явится?
   - Тот не покидает скалу. - Уверено произнес Сабля. - Тогда бы мы тут не жили у него под боком.
   - Так может это она и есть Тот? - тихо спросил Лучник. - Ну, он принял форму бабы и...
   - И мы его поймали? - хрюкнул весело Тесак. - Не говори ерунды, Тот бы нас слопал и даже не подавился. Бежала она от него, я тебе точно говорю. Так неслась, что дороги не разбирала.
   - Что она вообще в наших лесах делала?
   - Не знаю. - Пожал плечами Сабля. Он снова пошевелил угли. - Да и какая разница? Сидит в сарае, ну и пусть ее сидит. Скоро сожжем, какая тебе разница?
   - Скоро рассвет. - Лучник посмотрел в темное небо. - А послезавтра вечером праздник. Как думаешь, ее кормить будут?
   - Зачем? - удивился Тесак. - Ей все равно подыхать, еще харчи на нее тратить.
   - Ага, как будто у нас еды мало. - Ответил ему Лучник.
   - Мяса мало, а одними клубнями и зерном сыт не будешь. - Возразил ему Сабля. - Говорю же, уходить с этого места надо как наши предки раньше делали. Мы подолгу нигде не сидели - все время перемещались.
   - Это потому что Зеленые Великаны по лесам шарились. А сейчас их уже давно не встречали. - Заметил рассудительный Лучник. - Я вот ни одного не видел.
   - Я тоже. - Сознался Сабля. - Мне дедуля говорил, что они могучие воины и страшны в бою. Рассказывал, что даже Разящий Луч их броню не брал, а одним взмахом топора великан голову начисто сносил или тело пополам перерубал. При этом его могли копьями с разных сторон колоть, а ему наплевать. Он еще и копейщиков потом убивал и шел дальше как ни в чем не бывало. Потому мы в леса и бежали - Великаны в пустыне живут и сюда не лезут.
   - А чего они тогда зеленые? - спросил Лучник. - Хорошая маскировка в лесу, но не в пустошах.
   - Не знаю. - Пожал плечами Сабля. - У жреца спроси.
   - Ага, чтобы он мне снова напел о Истинных Врагах и нашем священном долге борьбы с ним? Я эту сказку уже много раз слышал, что-то в очередной раз не хочется. - Охотники засмеялись.
   Синойла поморщилась - обычный треп на различные темы, но где лежит ее броня они так и не сказали. Возможно, в доме у жреца? И который их них его? По логике самый богатый и большой, а это вон то здание напротив. Или это ратуша? Короче, Лучник прав, скоро рассвет и ее придут проверять. Обнаружив труп мон-кея, все сразу поймут. Так что надо пробираться к ратуше и посмотреть там. Девушка тихонько отворила дверь и выскочила наружу, прижавшись к стене сарая, прошла вдоль здания и завернула за темный угол. Босые ступни касались твердо утоптанной земли и идти голоногой было неудобно, к тому же Синойла начала подмерзать - с гор подул холодный ветер и охотники придвинулись к костру, а ей в маечке и шортиках вообще было зябко. Нужно больше двигаться, чем девушка и занялась. Она, проскакивая из тени в тень, миновала несколько домов, постоянно оглядываясь и проверяя, нет ли слежки. Пока ей везло - патрули, если они и были, то ходили на окраине поселка, а злобные собаки не сидели под каждой дверью. Здание ратуши приближалось, как девушка заметила еще один сарай, поменьше размерами, но дверью также выходящий на центр поселка. Хорошо знакомое чувство интуиции толкнуло ее к нему и Синойла чуть не завизжала от восторга - способности постепенно начали возвращаться. Доверие собственной интуиции - это первый шаг к контролю предвиденья.
   Эльдарка подошла к сараю и с огорчением узрела огромный замок на двери. Вспомнив про ключи у насильника, которые тот таскал на поясе и которые она не взяла с собой, рассудив, что те ей никак не пригодятся (Дура! Какая дура!), Синойла по своим следам осторожно вернулась в сарай и снова обшарила труп. Ключей не было. Тогда пришлось шарить руками по грязному земляному полу, вымазавшись окончательно и поцарапав палец о какую-то торчавшую острую палку. Как она не наступила на нее в темноте - загадка. Не иначе эльдарские боги сменили гнев на милость и сберегли свое непутевое дитя. Наконец, после длительных поисков ключи были найдены и Синойла побежала к сараю, где лежала ее броня. Небо уже стало сереть - еще полчаса и светило позолотит вершины гор на горизонте. Время утекало как песок.
   Часовые также трепались у костра, сидя к Синойле уже по-другому. Теперь Тесак мог ее заметить, если бы поднял взгляд. Пока же страж ковырялся в подсумке, доставая сухую лепешку, чтобы перекусить. Девушка не смотрела на мон-кеев, сосредоточившись на замке. Опытные воины могут почувствовать чужой взгляд и обратить на нее внимание. Она мысленно облекла себя в невидимую форму, постаравшись сохранить это состояние сознания. Своего рода морок саму на себя. Чужаки мазнут по ней взглядом и пройдут мимо, даже не обратив внимания, потому что будут уверены, что никого не видели. Или видели, но это был кто-то из своих. Основы маскировки, которые Синойла усвоила еще в период обучения на мире-корабле. И сейчас они ей здорово пригодились. Ну и удача, без нее никак - Тесак все никак не мог найти завтрак и начал подозревать, что кто-то пошарил до него и сожрал харчи. Пятый ключ, наконец, подошел и замок щелкнул. Синойла вынула дужку из ушка и проскользнула внутрь, закрывая за собой дверь.
   В сарае, помимо ее брони, хранился садовый инструмент - вилы, грабли, лопаты, несколько кирок, еще какие-то мон-кеевские поделки. Отдельно лежала орочья броня - размеры явно не подходили для людей, а сгореть в костре, как бы жрец не взывал к своему Богу-Императору, доспех не мог из-за толщины металла. Возможно, кузнецы сумели бы его перековать в оружие, но глава поселка категорически запретил касаться мерзкого ксенотеха, так что тот объемной грудой пылился в углу.
   Недалеко от входа в кучу была свалена броня Синойлы. Наручи, поножи, грудной и спиной доспех с вырванными защелками, ботинки, которые Синойла тут же одела - ходить босоногой ей не очень понравилось. Видящая примерила к себе нагрудник, попыталась его закрепить на теле, но броня не держалась, превратившись в отдельные защитные элементы. Девушка смогла ремнями закрепить только поножи. Наручи тоже удалось скрепить найденной в сарае веревкой, а вот связать нагрудник и спинную защиту - нет. Синойла отложила доспех. Ладно, сейчас главное чтобы передатчик работал. Теоретически на орбите могут засечь ее вызов стороннему адресату, но это если они воспользуется спутниковым ретранслятором. Однако на планете возможности передатчика можно усилить с помощью батареи костюма. Синойла вскрыла панель на спине доспеха и активировала беспроводную передачу энергии, убедившись, что рация получает достаточно питания. После чего одела шлем на голову и совершила вызов. Никаких гудков - только шорох эфира, пока характерный щелчок не возвестил ей, что эльдарке удалось "дозвониться".
   - База на связи. - Раздался тонкий голос гретчина.
   - Позови мне вашего босса. - Тихо произнесла Синойла в микрофон, точно зная, что мелкий сопляк ее услышал.
   - А это кто вообще? - нагло спросил тот. - Назови себя.
   - Это эльдарская Видящая. - После секундного молчания выдохнула девушка. - У меня к вашему боссу есть деловое предложение.
   На удивление гретчин не стал спорить и Синойла услышала в динамике щелчки - связист переключал каналы на радиостанции, не прерывая этот.
   - Кэп, это База-один, связист Юшко. - Девушка услышала в чувствительном микрофоне разговор гретчина со своим боссом. - Тута со мной связалась ушастая, что с тобой сделку заключала... говорит, что у нее деловое предложение... а я не знаю... хорошо, переключаю. - Гретчин щелкнул другими тумблерами. - Сейчас будешь говорить с кэпом. - Пропищал он.
   - Первый на связи. - Раздался знакомый хриплый грубый голос. - Это ты, моя прелесть?
   - Я. - Не стала выкаблучиваться Синойла. - Мне нужна помощь.
   - О как? - удивился орк. - А как же твое обещание не стрелять по нам? Мой лагерь стерт с лица пустыни орбитальным ударом, шахта завалена и половина клана погибла. И теперь ты просишь помощи? Мне кажется, что твое заявление слишком самоуверенно для такой наглой стервы как ты.
   Синойла хотела обидеться и наговорить орку гадостей, но сдержалась. Сейчас ее жизнь зависит от него и от того, сумеет ли она убедить громилу помочь ей. Эльдарка сделала пару успокаивающих вдохов и выдохов.
   - Я не имею отношение к удару - это совершил Зираэль. - Говорила на орочьем Синойла чисто, но вот горло постепенно начинало болеть и саднить, а слушать орочью речь на готике... нет уж, пускай она напрягается, чем разбирать фонетические ошибки зеленого и пытаться понять, что он хочет сказать.
   - Но обещание давала ты. - Припечатал орк. - А за базар нужно отвечать.
   - Я не могла ему воспрепятствовать - иерарх оказался на его стороне. И мое слово против его ничего не значило.
   - Значит, гаденыш оказался влиятельным уродцем? - спросил орк, сделав паузу. - Может быть стоило его удавить в яме? - Видящая молчала. - Ну, чего молчишь?
   - Мне нечего ответить на это. - Глухо произнесла она. - Если тебя успокоит, то да, я виновата и я признаю это. - Орк хмыкнул. - И сейчас мне нужна ваша помощь - до утра я могу не дожить.
   - Вот как? И почему это должно меня волновать?
   - Потому что... - Синойла подумала и решилась, - я владею некоторой информацией, которая поможет вам в дальнейшем. И мой труп ее вряд ли сумеет рассказать.
   Орк замолчал, словно совещался с кем-то, прикрыв микрофон рукой. Наконец, он включился в разговор.
   - Какого рода информация?
   - О намечающемся вааагх. - Коротко сказала Синойла. - Думаю, этого пока будет достаточно.
   - Ну смотри, ведьма, если ты и в этот раз меня кинешь... - Орк задумался. - Сниму с тебя штаны и выпорю на глазах у всего клана! - он захохотал.
   - Рядом с тобой стоит девчонка-эльдарка, я уверена. - Произнесла Синойла. - Она подтвердила правдивость мои слов.
   - Все-то ты знаешь, прорицательница хренова. - Проворчал кэп. - Ну, и чего у тебя там случилось?
   - Меня поймали мон-кей и собираются сжечь на костре. - Быстро сказала девушка. - Так что вам нужно поторопиться, чтобы вытащить меня.
   - Это как они сумели захватить тебя живой? - удивился орк. - Ты же вся их себя такая крутая?
   - Подробности при встрече. - Отозвалась Синойла. - Скажу только, что в этот момент я была отвлечена.
   - Крутила шуры-муры? - пошутил орк, по после перешел на деловой тон. - Ладно, где ты? Какое сопротивление следует ожидать? Луки и стрелы или что-то помощнее?
   - У них есть как минимум один лазган, возможно, еще несколько. - Быстро ответила Синойла, услышав раздавшиеся в центре поселка вопли. Похоже, насильника обнаружили и сейчас ее ищут все охотники. Поняв, что поселения она не покидала, здесь ее найдут очень быстро. - Мне удалось сбежать и раздобыть передатчик, но где я нахожусь - я не знаю. Единственное, координаты убежища, где я должна была прятаться - двенадцать, тридцать семь, сорок на пятьдесят восемь, четырнадцать, семнадцать. От него на восток, больше не знаю. Ищите крупное поселение мон-кей, я в нем.
   - Не выключай рацию - пойдем по сигналу. - Приказал орк. - Тебя уже ищут? - микрофоны у шлема были чувствительными, особенно после энергетической подпитки, да и Синойла не стала отключать внешние шумы, чтобы самой слышать, что происходит снаружи.
   - Да, мон-кей всполошились, слышны крики.
   - Спрячь шлем где-нибудь в мусоре и жди гостей. Не сопротивляйся - тогда будут не так сильно бить. - Посоветовал орк. - Оружие выброси - все равно отберут, а ты получишь по почкам. И жди. Сколько у тебя времени?
   - Немного. - Синойла слышала, что крики приближаются. - Они могут перенести праздник и сжечь меня сейчас.
   - Б..ь!! - сказал орк. - Ладно, делай как я сказал и останешься жива. Будешь мне должна. - Он отключился.
   Дожила, теперь я должна орку, подумала эльдарка, снимая шлем и запихивая его под орочью броню. Конечно, металл может экранировать сигнал, но она надеялась, что этого не произойдет. Так, батарею туда же и желательно поближе. Что еще? Ах да, не сопротивляться. Тут ты не угадал, зеленый, я заберу столько мон-кей, сколько смогу. Синойла сунула нож за пояс шорт и взяла вилы, встав за дверью - свое оружие она не нашла, то по-видимому хранилось отдельно от брони.
   Деревянная створка распахнулась и в помещение проник воин мон-кей. Он вбежал, даже не оглядываясь и тут же получил вилами вбок. Человек заорал и попытался развернуться, но Синойла снова ткнула его, на этот раз вверх, под подбородок. Воин захрипел, кровь из раны полилась ручьем и он завалился на грязный пол. Кто-то из стоящих снаружи сильно ударил по двери молотом и Синойлу стукнуло створкой. Эльдарка пошатнулась, выпустила вилы из рук и схватила лопату, замахиваясь на следующего. Звонко тренькнула тетива и стрела воткнулась ей в правое плечо, как раз рядом с раной. Девушка отшатнулась, вторая стрела прошла скользом, отвлекая ее внимание. Вошедший воин перехватил рукой лопату и вырвал ее из ослабевших рук девушки, отбросив в сторону. Синойла достала из-за пояса кинжал и атаковала мон-кея, зажав его в левой ладони, однако тот оказался ловким уродцем. Уйдя от пары ударов, он выбил оружие из руки уставшей эльдарки и кулаком, словно молотом, припечатал в челюсть. От такого прихода Синойла улетела к стене сарая и загремела инструментом, развалив лопаты и прочий инвентарь. На грани сознания она видела, как воин подошел к ней, поднял девушку за волосы и ударил еще, на этот раз в живот. Ела Синойла еще на корабле, поэтому выплюнула кровь пополам с желчью на грудь воину. Тот озверел и наотмашь ударил девушку по щеке.
   - Она нужна живой. - Сказал чей-то старческий голос от двери. - Привяжите ее к столбу, на тело оденьте ритуальную рубаху, чтобы мерзкий ксенос своим поганым внешним видом не осквернил взгляды достопочтимых жителей поселка. На голову оденьте мешок, дабы на ее лицо не смотрели.
   - А что делать с сараем и инструментами в нем? - спросил кто-то. Кажется, по голосу, это был Лучник.
   - Сарай и так осквернен доспехами ксеносов, хуже ему от этого не будет. - Сказал старик, приближаясь к Синойле. - И инструмент здесь тоже лежит не зря - его касалась нечистая рука мерзкого отродья. - Жрец посмотрел в глаза девушки, левый уже стал заплывать от удара. - Ты понимаешь меня, ксенос? - Синойла молчала. - Я знаю, что ты можешь прочитать мои мысли, но тебе не удастся, ибо Император защищает !! - Жрец постучал по шлему на голове, выкованному из какого-то блестящего металла. Кажется, мон-кей называют его серебро. - Он защищает не только меня, но и всех нас!! Узрите, дети мои, что мерзкий ксенос не смог покинуть нашу деревню, ибо волей Императора был задержан!! Он ждет нашего подношения, он уже выбрал себе жертву и эта жертва она, ибо сказано нам, что только ведьм и колдунов следует сжигать на жертвенном столбе!! Дабы возрадовался наш духовный лидер и вождь, Бог-Император и явился к нам, чтобы повести за собой в Очищающий Крестовый Поход!! - Жрец наставил на Синойлу крючковатый палец. - Привяжите ее к столбу и пройдите обряд Очищения. Послушник, подготовь все.
   - Сию минуту. - Ответил кто-то и умчался.
   Синойлу вытащили из сарая, ударом по почкам заставили поднять руки вверх. Рана на плече закровоточила снова, стрелу вытащили, не обламывая, расковыряв наконечником плоть, что еще больше усилило кровопотерю. Девушка видела, как Лучник бросил ее в костер. Ну еще бы, она измазана в крови ксеноса и осквернена, как же ее потом использовать. Раны кровоточили и Синойла призвала все свои малые способности, которые были ей доступны, чтобы остановить кровь, однако это мало помогло. Ноги стали ватными - за последнее время она потеряла много жидкости, да еще и ничего не ела, так что воинам не пришлось с ней долго возиться. Одели рубаху, свисающую до пят, напялили мешок на голову и так примотали к столбу. Синойла повисла на локтях, суставы оказались болезненно вывернуты и рана на плече еще больше открылась. Толстые веревки впивались в тело и причиняли колоссальную боль в местах ударов. Казалось, что внутренние органы превратились в мясную отбивную и сейчас тело сунули под пресс, чтобы плоть дала сок. Собственно, так и происходило. Грязная тряпка пропиталась кровью и та стала понемногу капать на землю. Собаки учуяли свежатину и подбежали слизать кровь, но воины криками и палками отогнали их. Сквозь мешок было видно плохо, но различить мимо проходящих мон-кей эльдарка все же могла. Прибежали дети, поглазеть на жертву, но их также отогнали. Кто-то из мимо проходящих кинул перезревший плод в тело девушки и попал. Фрукт больно ударил в живот, именно в то место, куда бил громила мон-кей. Синойла дернулась от боли, застонав, и тут на нее посыпался град из плодов. Люди азартно метали фрукты, выкрикивая ругательства. Еще немного и они начнут визжать и обстреливать меня какашками, грустно подумала Синойла, пока один из плодов не попал ей в голову и она не потеряла сознание.
  
   - Да ты прямо высокородный эльдар! - воскликнула Ульриса. - Постоянно рвешься спасать попавших в беду девушек! - яд так и сочился сквозь ее слова. Болт покосился на эльдарку, но ничего не сказал, продолжая распихивать заполненные патронами магазины по подсумкам.
   Так, автомат, ПП, несколько гранат, любимый тесак, броня... броня, какую одеть броню? Герметичную от Кривого или собственного изготовления? Хотя, это юдишкино поселение и там лучше не греметь латами. И действовать нахрапом я не собираюсь, сперва разведка, потом думать будем. Значит пропитанный "фиолеткой" камуфляж, мазь на морду, гарнитуру рации в ухо, глушитель на ствол ПП. И дрона запустить. Нового, винтового, чтобы сверху посмотреть. Корпус сделал один из меков Кривого по заказу Болта, а вот начинку пришлось паять уже самому, ибо того, что хотел от него орк мек не мог дать. Да и корпус по большому счету получился раза в два больше чем нужно, так что, тщательно поразмыслив, Болт решил сделать ударного дрона. Загрузить его парочкой бомб и оснастить ракетами, а также установить пулемет. Получилась игрушка что надо. Ее возьмем непременно.
   - Зачем она тебе? - Ульриса наблюдала за приготовлениями орка. Тот кинул на нее косой взгляд и снова вернулся к намазыванию морды.
   - Информация. - Буркнул он.
   - И ты уверен, что она не лжет? Что все это не ловушка, чтобы окончательно тебя не добить?
   - Это ты мне скажи. - Болт говорил медленно. - Ты же слышала весь разговор.
   - Она - Видящая. - Надулась Ульриса. - Она могла меня обмануть.
   - А что, бля, если нет? - спросил, развеселившись, Болт, но потом разом посерьезнел. - Она сказала, что не отдавала приказ на стрельбу - это сделал эльдареныш. И я ей верю, потому что сам предполагал также. Да и потом, если она такая крутая Видящая, как ты говоришь, то каким образом юдишки смогли ее захватить? И что она делала в северных горах? Зачем спустилась на планету, когда могла сидеть на орбите в безопасности и руководить оттуда? - продолжил задавать орк вопросы. - И не связано ли это с нами? Ну, чего молчишь?
   - Я не Видящая, я не умею заглядывать в будущее. - Прошипела в ответ Ульриса и тут же смутилась. - Прости, иногда меня заносит. - И тут же продолжила. - Значит, ты хочешь задать ей вопросы?
   - Я же сказал - информация. - Орк закончил "намаз". - И она ее может дать, а время уходит. Мы знаем, что эльдары готовят вааагх и она упомянула это слово. Что если ушастые понимают под этим нечто другое?
   - Мне пойти с тобой?
   - Нет. - Резко ответил Болт, по потом смягчился. - Возможно, после того, как мы ее вытащим ты понадобишься в качестве детектора лжи. - Девушка снова надулась и орк улыбнулся. Тут не нужно быть чудилой, чтобы прочитать ее мысли - на лице все написано. - Ты раскопала нужные мне данные?
   - Техсправку я распечатала уже давно, просто ты вечно занят и даже взглянуть не хочешь. - Обижено произнесла девушка.
   - Посмотрю, как вернусь с эльдаркой.
   - Притащишь ее сюда? - полюбопытствовала Ульриса. - В святая святых?
   - Тут ты права - нечего перед ней нашими возможностями светить. - Болт задумался. - Но подходящее место найдем, тем более я обещал прибыть туда с проверкой. Пусть Рыло все подготовит, дам указания по рации. - Мек закончил сборы, подпрыгнул на месте, проверяя, все ли закреплено и не гремит. - Я пошел.
   - Ты там сильно на рожон не лезь. - В голосе Ульрисы просквозило беспокойство. - Пусть другие голову под пули подставляют.
   - Угу. - Ответил Болт.
   - Возвращайся. - Вздохнула девушка. - И желательно целым, а не кусками.
   - Хорошая шутка. - Орк оскалился и вышел.
   На посадочной площадке возле корабля его уже ждали - Водяной со своей командой и два вертолета. Один побольше, второй поменьше, тот самый, который переделывал Болт. Первую машину собрали буквально на днях для быстрой переброски рабочих партий гретчинов, чтобы не возить их сутками по пустыне. Сейчас же глава клана реквизировал ее для нужд спасательной операции. Кроме Водяного и его коммандос к Болту присоединились Штык со своими штурмовиками в количестве десяти орков, Укол и Шприц в качестве медиков, а также бригада гретчина Дичи для охраны техники. Болт сомневался, что вся эта орава влезет в вертолеты, но орки как-то смогли уплотниться и даже гретчинам немного места осталось. Мек сделал круговое движение указательным пальцем и Штурвал с Рулевым завели двигатели. Винты машин начали медленно раскручиваться, орки грузились на борт. Болт плюхнулся на сиденье рядом со Штурвалом, позади сели Водяной, Шептун, Пластун и Ползун, кое-как вместившийся на место гретчина-стрелка. Последний прижимал к себе снайперскую винтовку. Остальные залезли в грузовой вертолет. Болт поправил гарнитуру рации, отдал приказ.
   - На взлет.
   Машины грузно оторвались от песка и начали набирать скорость, выдерживая курс - пеленг на рацию эльдарки был устойчивый. Водяной переключился на приватный канал с Болтом, чтобы остальные не подслушали.
   - С воздуха заходить будем?
   - Нет, сядем подальше. - Отрицательно мотнул головой Болт. - Посмотрим сперва с дрона, там решим.
   - Я бы штурмовиков им на головы кинул, - произнес Водяной, - пока мы низом пойдем. Они в поселке здания займут, юдишки их выбивать кинутся, тут-то мы их и перещелкаем.
   - На месте определимся. - Мек думал о своем. - Главное, вытащить Видящую живой, чтобы расспросить как следует. Ну, а если не получится, то возьмем трофеями - она сказала в деревне лазганы и пушки есть, так что следует ожидать сопротивления. Это тебе не против копий со стрелами идти, так что действуем осторожно.
   - Понял. - Водяной отключился.
   К полудню вертолеты добрались до границы лесов и пустыни. Пеленг уводил куда-то в горы, так что пилотам пришлось покружиться, выискивая подходящую площадку для посадки и чтобы не так далеко от предполагаемого человеческого лагеря. Времени до темноты оставалось еще много и Болт приказал разбить полевой лагерь. Водяной тут же выставил караулы, отрядив в дозорные парней Штыка. Гретчины в это время маскировали технику, а Болт запустил в воздух дрона. Машина зажужжала и приподнялась над лесом. Орк приноровился к управлению и полетел на сигнал, стараясь быть значительно выше верхушек деревьев. Оставшееся расстояние он покрыл быстро и подвесил дрона точно над точкой исходящего сигнала, вот только никакой деревни не увидел, хотя разработанные в лесу пашни обнаружились отчетливо - вырубка была заметна издалека. Болт покружил над местностью, активируя тепловизор и тут же на экране возникла куча красных точек. Вот ведь уроды, восхищенно подумал он, натянули маскировочную сеть над лагерем. Орк передал управление дроном Штурвалу и начал зарисовывать расположение улиц поселка, жизнь в котором не затихала ни на минуту. Юдишки передвигались по своим делам, не обращая внимания на висевшего у них над головой разведчика, шум от винтов которого не достигал их ушей - слишком высоко. Водяной стоял рядом с боссом и рассматривал рисунок.
   - Похоже, сеть натянута не везде - эти вышки видно простым глазом. - Заметил коммандос, покосившись на монитор.
   - Ишь ты, какой глазастый. - Восхитился Болт и покрутил карандаш в пальцах. - Так, ушастую, похоже, держат в центре, - он постучал кончиком грифеля по бумаге, - тут слабый тепловой отпечаток. Она еще жива, но это ненадолго. - Мек посмотрел на коммандоса. - Как будем штурмовать? Сетка не даст высадить десант.
   - Я и мои парни пойдем вперед, снимем охрану с вышек и откроем ворота. - Водяной посмотрел на изображение. - Пока Штык с ребятами будут шуметь, то вытащим Видящую. Можно подпалить сетку, чтобы усилить панику, заложить в нескольких местах мины и подорвать. Юдишки не будут знать, с какой стороны нападают и разбегутся - ликвидировать их будет очень легко.
   - Так и сделаем. - Кивнул Болт, отдавая рисунок Водяному. - Дождемся темноты и выдвигаемся - я пока не вижу, чтобы эльдарку начали жечь. Если же праздник начнется с заходом солнца, то это нам на руку - все будут в центре поселка и их можно будет прихлопнуть одним ударом.
   - Согласен. - Кивнул Водяной, забирая изображение и поворачиваясь к Штурвалу. - Ну-ка, покружи вокруг - поищем крупные деревья рядом с лагерем.
   - Посадишь снайперов? - догадался Болт.
   - Ползуна и Пластуна загоню наверх. - Коммандос внимательно разглядывал местность. - Прикроют группу. Потом, когда зачистим вышки один присоединится к диверсантам, а второй залезет на крышу самого высокого здания в лагере - думаю, что оно расположено в центре. - Коготь на пальце Водяного ткнул в рисунок.
   - Делай, как считаешь нужным - я тебе доверяю. - Кивнул Болт. - Я пойду с вами. - Коммандос кивнул в ответ - он не сомневался, что босс возглавит атаку.
   Оставшееся до нападения время проверяли оружие и отдыхали. Болт покопался в двигателе вертолета, отрегулировав зажигание - ему показалось, что мотор работал немного с перебоями, так что мек провел время с пользой. Как только в лесу наступили сумерки, то босс раздал указания.
   - Я с коммандос пойду вперед. Штурвал, на тебе управление дроном. Следишь за тылами и часовыми. - Пилот кивнул. - Не вздумай атаковать - нашумишь, я тебя лично за яйца на суку подвешу.
   - У Штурвала нет яиц. - Заметил Штык.
   - Тогда заставлю Дока, чтобы он ему их пришил, а уже потом подвешу. - Пошутил Болт. - Теперь Штык - идете за нами на расстоянии и прячетесь напротив ворот. Ждешь команды, как только откроются - заходишь. Мы внутри пошумим, взорвем пару мин, они на нас отвлекутся, тут-то вы в тыл и ударите. Все ясно?
   - Так точно! - проорали штурмовики.
   - И смотрите мне там, без самодеятельности. - Погрозил пальцем Болт. - Не слишком увлекайтесь. Стреляем в тех, кто сопротивляется или держит в руках оружие. Остальных - баб, детей и землепашцев сдадим Кривому. Ему сейчас очень сильно рабы нужны, гретчины в шахтах дохнут пачками, будет кем заменить. Так что желательно перехватать всех.
   - Нас слишком мало, чтобы повязать всех. - Заметил Водяной.
   - К утру дирижабль с Базы подойдет. - Раскрыл карты Болт. - Он на борт всю эту деревенскую ораву и возьмет.
   - Значит, Щербатый обломается? - со злобной усмешкой спросил Штык, имея в виду то, что боссу-союзнику не достанется веселья.
   - Я не с ним разговаривал. - Кивнул Болт. - Кривой лично своих парней отрядил за товаром.
   - Он нам должен будет. - Сказал Водяной.
   - Поверь, сочтемся. - Болт посмотрел на коммандоса. - Нам его медь и плавильни нужнее. Да и вода. - Мек почесал затылок. - Можно, конечно, новую скважину пробурить, оборудование есть, но пока я такой задачи не ставил. Ладно, после посмотрим, а сейчас - погнали.
   Орки растворились в зеленом массиве. Коммандос двигались быстро и Болт старался от них не отставать. Водяной, конечно, справился бы и сам, но хотелось лично проконтролировать операцию. А то вдруг увлекутся и вместо кучи рабов мек получит кучу трупов. Вопросы морали и этики его не волновали - он делал только то, что считал нужным и выгодным для клана.
   Поселка людей отряд достиг быстро - сильные ноги позволяли передвигаться с высокой скоростью. При этом орки не топотали как стадо сквигов, а бежали след в след. Вел всех Водяной, интуитивно выбирая дорогу и сверяясь с проложенным Болтом курсом. Поэтому, когда до точки осталось всего ничего, орки замедлились, активировали камуфляж, все как один одели на глаза рентген-очки, в нужном количестве изготовленными меками Кривого. Вообще после образования союза с хозяином Обменника жизнь Болта в этом отношении улучшилась - уже не нужно было все делать самому. Правда и оплату Кривой требовал соответствующую, но пока договариваться получалось. Да и сам хозяин тоже понимал, что иметь под рукой клан коммандос гораздо выгоднее, чем воевать с ним. И многие поделки Кривой дарил просто так. В том числе и многофункциональные ПНВ, каковыми были оснащены Болт, Водяной, Пластун и Шептун. Остальные довольствовались рентгеном, чтобы видеть своих и зорким зрением. Впрочем, оркам это не мешало передвигаться бесшумно.
   Водяной тормознул отряд и взмахом руки подозвал Болта. Мек немедленно оказался рядом с коммандос.
   - Стена из деревянных жердей, высота два роста, - начал тихо перечислять коммандос, - сверху этого не было видно, придется использовать тросы.
   - Погоди. - Болт внимательно рассмотрел крепление натянутой маскировки. - Встанем друг другу на плечи как раз под вышками.
   - Хорошая мысль. - Кивнул командир коммандос и отряд разделился.
   Коммандос, что должны были идти с боссом, тут же присоединились к нему. Орки бесшумно двигались вдоль забора, пробираясь к вышке, на которой переминался с ноги на ногу наблюдатель. Болт, как самый сильный и высокий, присел и похлопал себя по плечам, предлагая ловкому Шептуну вскарабкаться, что тот и проделал. Роста немного не хватило и пришлось Шептуну встать на носочки, кончиками пальцев хватаясь за край вышки. Болт напрягся, перехватывая коммандоса за ноги и выжимая его вес вверх, добавляя еще немного "роста" - держать на себе тяжелого орка, увешанного оружием это надо постараться. Шептун подзабыл, что находится в состоянии невидимости и медленно схватился за бортик вышки, выискивая часового взглядом. Тот стоял слева и скручивал бумажку с табаком, намереваясь грубо нарушить устав караульной службы, за что и поплатился - длинная рука орка схватила человека за голову и, зажав рот, подтянула к краю вышки. Шептун свернул часовому шею одним движением и прислонил мертвеца к столбу крыши вышки так, чтобы остальные наблюдатели не потеряли. Он перемахнул через бортик и скинул веревку боссу, который моментально забрался наверх. Один за другим орки перемахнули через стену и оказались внутри деревни.
   Пара улиц была кольцевыми, остальные радиальными, отходящими от центра. Дома победнее жались друг к дружку на окраине, те, кто побогаче имели даже собственные дворы и огороды. Болт уже шагнул в один из переулков, как слева заметил идущего часового с собакой. Тварь на поводке почувствовала запах орков и забеспокоилась. Она не видела перед собой противника, но точно знала, что впереди кто-то есть и стала рваться к месту проникновения. Часовой не понял ее настороженности.
   - Малышка, ты что? Что с тобой? Куда ты меня тащишь?
   Едва слышные плевки очереди из ПП перечеркнули жизнь твари, которую отдаленно можно было назвать собакой - местные юдишки смогли приручить лесных хищников. Тварь взвизгнула, дергаясь и падая боком в пыль. Часовой опешил, а караульный на соседней вышке наклонился посмотреть, что происходит на улице. Секундой позже его череп взорвался от попадания крупнокалиберной пули - выстрела из винтовки практически не было слышно. Болт хорошо разбирался в устройстве ВСС и сумел легко повторить конструкцию. Ползун ухмыльнулся, довольный выстрелом и переключился на следующую цель, которая маячила в перекрестье прицела. Часовой, лишившийся собаки, уже открывал было рот, чтобы позвать на помощь, как пара пуль угомонили и его. Шептун подхватил тело и пристроил в тени опор вышки, тогда как Болт оттащил туда же собаку. Еще неизвестно, кто кого выгуливал, подумал он, сравнив размеры твари и человека.
   Больше патрулей на пути им не попалось, а те, что появлялись на улицах без собак, орки не трогали, обходя стороной - поднимать тревогу пока не было в их планах. Болт и Шептун быстро достигли центра, откуда и шел сигнал. Мек тут же увидел толстую трубу, вкопанную в землю, на которой висело чье-то тело с мешком на голове. По комплекции похоже на человека или на эльдара, из-под мешковатого одеяния торчали босые ноги со с засохшими следами кровавых дорожек. Такой белой кожи у аборигенов точно быть не может. Не обманула значит, удовлетворено подумал мек, подходя ближе к освещенной костром пленнице. Возле огня сидели пятеро и о чем-то переговаривались. В рентген-очках Болт заметил парней Водяного, которые тоже медленно выползали с другой улицы. Мек показал знаками на охранников и ему кивнули, мол, поняли. Болт подошел к эльдарке - ее тело было плотно прихвачено к столбу, на голове мешок. Орк услышал, как за спиной раздаются звуки тихой возни и тела одно за другим исчезают от костра - Водяной уже проверил место происхождения сигнала, обнаружил полупустой сарай с хранящейся в нем эльдарской экипировкой и приказал затащить тела внутрь. Охранников кинули у входа, а вот шмотки Видящей забрали, в том числе и орочью броню, под которой обнаружился шлем. Болт снял мешок с головы - знакомое лицо Видящей выглядело как у перепившего бомжа после славной гулянки. Все опухшее, с синяками от ударов, один глаз заплыл, на веке второго запеклась кровь, сочащаяся из рассеченной раны на голове. Волосы слиплись в корку и превратились в нечесаные колтуны. Болт извлек нож и острым лезвием перерезал веревки, удерживающие тело. Почти невесомая Видящая упала ему на руки и даже не очнулась. Мек попытался нащупать жилку на шее - пульс вроде есть, но какой-то слабый. Он разорвал рубаху и сразу же заметил глубокую рану у эльдарки на правом плече и тянущийся через все тело кровавый след. Ясно, потеряла много крови и доживает последние минуты. Однако ее еще можно спасти. Болт аккуратно взял девушку на руки и побежал к воротам, на ходу отдавая указания.
   - Поджигайте сетку, валите всех, кто с оружием! Водяной, активируй мины. Штык, заходи и гони всех, кто попадется на площадь. Шептун, дай сигнал Рулевому, пусть взлетает и подлетает ближе к лагерю! Штурвал, запускай дрон!
   - Понял, кэп! - отозвался летун.
   - Шептун, со мной!
   Один из коммандос Водяного полез на крышу высокого здания, чтобы занять удобную позицию для отстрела. Сам командир отряда уже выяснил, где находится казарма и подложил под дверь мину. Вот будет сюрприз, подумал орк, также занимая позицию для стрельбы за углом здания. Можно было зайти и перерезать всем глотки, но так неинтересно. Хотелось реального боя и Водяной решил дать юдишкам шанс. Он услышал грохот взрыва в районе ворот и на соседних улицах - это сработали закладки. Через некоторое время дверь казармы отворилась и грянул взрыв - половины стенки как не бывало. Заряды босса-мека всегда отличались повышенной мощностью. Кто-то поджег сетку и сухие ветки вспыхнули, ярко заполыхав. Заспанные люди начали выскакивать из домов и метаться в панике, не понимая, что происходит. Кто-то тащил из дома ценные вещи - какие-то горшки и прочую утварь, кто-то побежал за водой, пытаясь тушить. Раздались первые звуки стрельбы - это очухались часовые и принялись стрелять по мелькающим среди деревьев силуэтам. Больше от страха, чем реально попадая в цель. Водяной заметил нескольких человек с лазерными пушками в руках, совместил планку прицела с мушкой и плавно выжал спусковой крючок. Раздались едва слышные плевки и люди попадали на землю с рваными ранами - крупнокалиберные пули оружия орков вырывали огромные куски плоти из тел мелкозубых. Засевший на крыше Ползун со снайперской винтовкой принялся отстреливать вооруженных юдишек, стараясь попадать преимущественно в голову. Ну, нравилась ему такая забава. Их бошки так весело лопаются, забрызгивая мозгами все вокруг!! Вот еще один бежит, не зная куда, выпучив от страха глаза. В руке у него меч и он размахивает им, больше пугая всех остальных, чем защищаясь. Взять упреждение, плавно выжать спуск. Хлоп! И юдишек спотыкается, падая на землю. Эх, весело!!
   Горящая сетка начала рассыпаться и падать на соломенные крыши домов, поджигая их. Люди пытались тушить пожары, совершенно не обращая внимания на то, что кто-то отстреливает воинов. Пластун так вообще не потратил ни одного патрона, предпочитая перехватывать жертву на бегу и резать ей горло. И тихо и эффектно. Лишь немногие заподозрили неладное и побежали в крупный дом главы поселка за оружием, когда в центр ворвались штурмовики Штыка. Этим вообще было наплевать, кого рубить и стрелять. Облаченные в броню, они живо заняли центр поселка и принялись сгонять безоружных к горевшему костру.
   - Зеленые Великаны!! - заорал кто-то и толпа качнулась в сторону ворот, но Водяной повел стволом автомата, выпуская очередь и отсекая первых бегунов. Трупы заставили качнуться толпу в другую сторону, как там тоже раздались выстрелы.
   - Штык!! - прорычал Водяной, выходя из режима невидимости, хватая бежавшего мимо юдишку за ворот рубахи и с силой швыряя его в центр деревни. - Оставь парней охранять рабов, мы сейчас остальных подгоним!
   - По лесам рассосутся. - Откликнулся тот.
   - Никуда не денутся - гретчины Дичи помогут. - Заверил его коммандос. - Сейчас главного найдем, пристрелим на глаза у всех - остальные сразу успокоятся.
   - Где кэп? - спросил Штык.
   - Сейчас вернется. - Водяной побежал по улице, заходя в первый же попавшийся дом.
   Дверь влетела внутрь от удара ноги, какой-то побледневший паренек кинулся на огромного орка с кинжалом, но сильный удар по корпусу заставил человечка отказаться от своих планов. Мальчишка заперхал, упал на пол, сжавшись в клубочек. Водяной подхватил его за шиворот и просто выбросил на улицу в дверь, продолжив проверять дом. На втором этаже пряталась женщина, прижимая к груди ребенка. Орк навел на нее ствол автомата.
   - Еди внис. - Сказал он. - На плащадь. Бистро!!
   Женщина не шелохнулась. Тогда Водяной сграбастал ее за волосы, человечишка взвыла от боли, не выпуская из рук заплакавшего младенца, и швырнул вниз по лестнице. Женщина неуклюже упала, стараясь сберечь свое дитя, прикрывая во время падения своим телом. Быстро проверив вторую комнату, Водяной спустился вниз, поднял на ноги возящуюся человечишку и пинком отправил в сторону двери. Он не заметил, что младенца у нее в руках уже не было. Даже если и заметил, то что с того? Он не сможет работать в шахтах, а значит лишний рот не нужен. Но это как кэп решит, может, оставит на развод человеческого племени. Рабы они всегда пригодятся. Водяной вышел из дома, заметил целящегося в него из какой-то дрянной пушки воина и немедленно выжал спуск, стреляя от бедра. Две пули попали в стрелка, остальные отсекли щепу со стен здания. Человек упал и застонал - воином он был никудышным, а оружие словно гретины делали. Оно могло убить стрелка, а не нанести урон. Водяной подошел к нему, посмотрел на рану и ударом ноги сверху размозжил человеку череп. Подобрал самоделку, покрутил в руках - для орка это все равно, что игрушка. Сломал пополам, чтобы другие не воспользовались и продолжил очистку улицы. Вскоре к нему присоединился Ползун, которому на крыше стало жарко, да и здание неплохо так занялось. Кроме него горели еще несколько крыш
   Болт вытащил эльдарку за периметр горящей деревни, взглядом нашел Шприца и Укола - гретчины увидели, что командир кого-то несет и сами подбежали к нему.
   - Ставь капельницу. - Распорядился Болт, снимая с эльдарки рубаху. Порванная грязная майка и полуспущенные шорты его не смущали. - Там должен быть раствор, который Док смешал для них. Укол, промой раны и как следует забинтуй. Только сквиговой слюной не пользуйся, а то мало ли что. Короче, вы оба следите за тем, чтобы она выжила. Загнется - с вас обоих спрошу, усекли?
   - Так точно, кэп.
   - Другое дело. - Болт встал. - Шептун, зачищаем дома, сгоняем всех в кучу.
   Над головами орков пролетел дрон, выпуская пару ракет куда-то в центр деревни. Оттуда немедленно раздался взрыв.
   - Штурвал, ты что творишь, идиот?! - прокричал Болт в рацию.
   - Там юдишки собрались в кучу, я их тут же долбанул. - Оправдался пилот.
   - Дебил, это наши рабы!! - Болт аж позеленел от злости. - Зря что ли на деревню нападали?!! Идиот, свали с дроном нахрен отсюда!! Или лучше наблюдай за окрестностями, может тут еще одна деревня есть. Понял?!
   - Так точно. - Упавшим голосом произнес Штурвал.
   - Дебил. - Повторил еще раз Болт и отключился.
   - Кэп, может рабов лучше из деревни вывести? - спросил Шептун. - А то сгорят. - Он указал на пылающие крыши домов.
   Глядя на то, как полыхала солома и верхушки деревьев, мек пришел к тому же выводу.
   - Перестарались слегка. - Покачал он головой, и активировал рацию. - Водяной, выводи пленников из поселка - сгорят.
   - Да я уже понял. - Отозвался коммандос и добавил. - Увижу Штурвала - башку ему откручу.
   - Кого-то из наших зацепил?
   - Нет, вроде, но юдишек проредил знатно. От тех едва половина осталась, да и эта еле на ногах стоит - контуженых и раненых полно.
   - Короче, кто живой всех выводи. Остальных добей - некогда с ними возиться. - Отдал приказ Болт. - Я сейчас по домам прошвырнусь, может спрятался кто.
   - Аккуратнее - они с ножами кидаются. - Предупредил коммандос. - И у некоторых самодельные пушки есть.
   - Учту.
   Жители ближайших к стене домов уже подались в лес, однако Болту удалось поймать некоторых их них, некоторых подстрелить. Крестьяне оказались трусливыми и, завидев орка, впадали в ступор, сразу же падали на колени и жалобно блеяли. К тому же на одной из пашен приземлился вертолет и из него высыпали гретчины Дичи, подогревая свою смелость воплями и криками. Они принялись стрелять во все кусты, так что крестьяне вынуждены были разбегаться в разные стороны. Кого-то зеленые недомерки умудрились поймать и тащили к вертолету. Свалившие вовремя из деревни воины и охотники еще пытались огрызаться, но Болт живо укротил их, кого-то уполовинив, а на кого-то не пожалев и пули. Когда крайний упал с простреленной грудью, мек подошел к человеку и всмотрелся в его лицо.
   - Churka ebanaya, blyat! - сказал он на непонятном как для орков, так и для людей языке. - Ленивая жопа. Хреновые рабы получатся. - Болт посмотрел на зарево пожаров. - Да и хрен с ними, сдам Кривому, пусть сам разбирается.
   К утру пришел дирижабль. Деревня догорала и тушить ее никто не собирался. Штык и несколько орков сунулись внутрь, пытаясь раздобыть хоть какие-нибудь трофеи, но кроме горячего металла, керамической посуды и обгоревших остовов домов ничего не нашли. Лазганов в поселке оказалось не так много, пулевого оружия кот наплакал, в основном юдишки были вооружены луками и мечами, а для орков с пушками это не противник. После атаки Штурвала в живых осталось около сотни запуганных жителей, которые сейчас сидели на пашне в лесу и смотрели, как их дома догорают. Они уже смирились со своей будущей участью - стать рабами. Чудом выживший жрец (скорее вовремя сваливший из горящего дома) попытался воодушевить людей и поднять их в атаку, но горлопана быстро вычислили и прилюдно казнили. Самый большой и здоровый орк просто поднял главу деревни за череп, показал всем, после чего перерезал ему горло, выпуская еще живого жреца, плюхнувшегося ему под ноги, бросив напоследок:
   - Хто буит мутит воду, таго я прережу как етого клауна. Фсем язно? - Крестьяне немедленно закивали. - Харашо. Седите тута и ни пытаетеся безать. Убю. - Коротко и доступно.
   Кривой прислал с дирижаблем для охраны своих парней и теперь те быстро грузили запуганный товар в трюм судна. Болт напоследок прошел по деревне, разрыл носком ботинка угли, быстро бросил это занятие. Понаблюдал, как гретчины выкапывают жертвенный столб - труба может пригодится, после чего объявил, что можно грузиться. Состояние Видящей стабилизировалось, но та еще не пришла в себя и дыхание до сих пор было неровным. Штурвал за свою оплошность получил несколько раз в челюсть, лишился пары зубов и клятвенно пообещал, что в следующий раз будет думать, прежде чем палить ракетами и кидаться бомбами. И вообще, Болт отберет у него игрушку, если летун не внемлет его указаниям. Штурвал рвал на себе форму, бил себя пяткой в грудь и заявлял, что все осознал и готов понести наказание. За это Болт отправил летуна за Доком и Ульрисой, сам же загрузился с парнями в вертолет, отправив подразделение Штыка на дирижабле - места для них в большой леталке было полно и штурмовики выполнили свою задачу. Нечего им прохлаждаться, пускай займутся охраной корабля. Видящую уложили на импровизированные носилки и оба "медика" не отходили от нее ни на шаг. Гретчины видели расправу над оплошавшим Штурвалом и не хотели испытать на себе гнев кэпа.
   - Куда, кэп? - спросил Рулевой, когда мек плюхнулся рядом с ним на сиденье.
   - К нефтяной вышке. - Ответил тот. - Пока не будем ее тащить на Базу, да и Рыло проведать не помешает, а то расслабился там вместе с Косяком.
   - Понял. - Пилот поднял машину и сверился с курсом - он знал, где находится месторождение.
   Синойла пришла в себя от тряски и гулкого шума. Все тело болело, голова раскалывалась, правый глаз не открывался, да и веко левого тоже работало "с перебоями". Кое-как разлепив его, она одним глазом из-под ресниц разглядела носатую морду гретчина, который заметил, что эльдарка очнулась. Мелкий повернулся в сторону и что-то прокричал, но в шуме девушка не услышала его слов. Гул давил на мозги и Синойла прикрыла глаз, пытаясь отрешиться от боли, но ей слабо это удавалось. Она почувствовала, что чья-то теплая рука коснулась шеи, потом взяла за подбородок и повернула голову чуть в сторону. Синойла открыла глаз и уставилась на орка, который внимательно ее рассматривал. Был ли это тот же босс клана или кто-то другой, она не знала - все зеленые на одну рожу. Но этот, похоже, как-то даже обрадовался, что она очнулась. Он что-то коротко рыкнул гретчину и тот засуетился, протирая кожу на левой руке. А потом ее коснулась игла, протыкая вену и Синойла дернулась, стараясь не допустить, чтобы орочья дрянь попала в ее организм.
   - Что вы делаете?! - хотела закричать она, но с губ донесся только слабый сип.
   Орк прижал ее к кушетке, не позволяя шевелиться, потом наклонился к уху и сказал на эльдарском:
   - Скора прибуим на места. Тама тибя доктор асмотрит, палечит слехка. Буишь как нофая. Жуб таю. - Орк щелкнул когтем по клыку. - Сичас спи - зон, лутшее ликарства.
   Громилы принялись ее лечить, что ж, похвально. Но вот не загнется ли Синойла от таких лекарей? Хотя, девчонка что-то такое говорила, что орки ее спасли. И выглядела вполне такой живой и здоровой, значит орочья медицина подходит и для эльдар. Странно, но сейчас у нее выбора большого нет, нужно доверится зеленым, иначе ей каюк. Она чувствовала, что ей даже как-то стало легче, как будто камень с души сняли. Камень душ!!! Где ее камень душ?!! Проклятые люди лишили ее защиты от Той-Что-Жаждет!! С этим пленением и поисками шлема она совершенно забыла о том, что такой важный амулет пропал с ее шеи. Нужно вернуться и немедленно его найти. Синойла вскинулась и попыталась коснуться руки орка, но тело было настолько слабым, что эльдарка еле пошевелилась. Камень отсутствовал в то время, когда она сражалась с мон-кеями. А если бы ее убили? Тогда проклятая варпова тварь вкусила бы еще одну эльдарскую душу! Камень нужно найти - новый ей никто не выдаст. Или попросить Хаззаша? Так, нет, этому лучше ничего не говорить, вдруг он тоже в этом замешан. Он не мог не знать, что "безопасное" убежище не является по сути таковым. И это весьма подозрительно.
   Орк заметил ее движение и наклонил свое ухо к губам, мол, говори.
   - Нужно... вернуться. - Выдавила Синойла из себя слова, словно заканчивающуюся воду из бурдюка по капле. - Там... остался... мой... камень... душ.
   - Зделаиш сибе нофый. - Орк пожал плечами, говорил он на эльдарском, потому что девушка не могла хрипеть по орочьи.
   - Он... один... только... мой.
   - Тама фсе згарело. - Ответил громила. - Фсе рафно, шта еголку в стаге сена ескат.
   - Он... мне... нужен. - Упрямо повторила девушка.
   - Вы опе одинакафы. - Орк покачал головой. - Упертые, как бараны. - Он произнес фразу чисто, так, как будто выучил ее наизусть и постоянно повторял. - Сичас тама ничиво делат. Патом.
   Синойла решила не настаивать - потом так потом. Все-таки орки спасли ей жизнь и раз она пока не загнулась от их терапии, то и Той-Что-Жаждет ее душа не достанется. К тому же, девчонка в банде орков прекрасно обходится без камня души - Видящая бы почувствовала его еще в прошлые встречи. И не сильно по этому поводу переживает. Странно. Ладно, поразмыслим над этим потом, сейчас орк прав - нужно отдыхать и набираться сил. Эльдарка сама не заметила, как уснула.
   - Хватит. - Сказал Болт, делая знак Уколу, чтобы убрал капельницу. В тело ведьмы влили слишком много раствора, а она даже не пыталась поправляться. Наоборот, лицо еще больше побледнело, пульс то учащался, то замедлялся. Кэпу срочно нужен был Док - гретчины способны только капельницу поставить и раны перевязать, на большее их не хватает. Ну и еще утку вынести. Болт посмотрел на часы - Штурвал уже должен добраться до базы и медик вместе с эльдаркой загружался в вертолет. Мек связался с Доком заранее и обрисовал ситуацию, объясняя, почему он не может тащить Видящую в лазарет Обменника. Врач внял и принялся собираться, ожидая Штурвала. Летун не подведет - он недавно жидко обосрался с дроном и следующего раза Болт ему не простит, так что орк будет из кожи вон лезть, чтобы искупить свою вину. А то леталку у него отберут. Тем более, что грузовой вертолет идет медленнее, а у Штурвала машина облегченная и скоростная - пришлось немного ее переделать под курьерские нужды. Так что должен успеть. Болт вернулся в кабину и связался с вышкой.
   - База-пять на связи. - Ответили ему.
   - Это Первый, готовьтесь к приему, мы на подлете.
   - Вас понял. - Гретчин-связист отключился.
   Впереди показалась черная точка в пустыне - нефтяная вышка, обнесенная стальным забором. Во дворе места хватало для посадки вертолета, но Рыло решил отогнать в сторону два бензовоза, стоящих полнехонькими, дабы расчистить площадку. Ну и прогнуться перед боссом, конечно. Болт фыркнул - орки такие предсказуемые.
   Тяжелая машина грузно опустилась на стальные опоры, Рулевой заглушил винты и открыл аппарель, по которой на песок начали спускаться орки. Носилки с Видящей аккуратно переместили внутрь административного здания - Болт приказал сдвинуть стол в кабинете Рыла и устроить импровизированную операционную, пояснив, что вскоре прибудет Док. Пока Укол и Шприц возились с эльдаркой, мек отправился инспектировать оборудование. На его удивление Косяк умудрился ничего не сломать и даже починил третий насос, за что удостоился похвалы от босса. Рыло тоже ходил важным - ни одной капли топлива не пропало и все нападения на вышку были отбиты. Все емкости заполнены доверху и Косяк приостановил добычу. В общем, Болт был доволен работой наместника.
   Через некоторое время прибыл вертолет с Доком и Ульрисой. Болт приложил ладонь козырьком к глазам, наблюдая за тем, как Штурвал лихо заходит на посадку. Машина опорами мягко коснулась песка и Док, сидевший рядом с пилотом, выпрыгнул, прихватив дежурный чемоданчик. Его помощники-гретчины, что сидели позади, немедленно начали выгружать клетки с лечебными сквигами.
   - Где? - спросил медик и Болт повел лекаря к пациенту.
   Док заметил окровавленное тело эльдарки, взмахом руки отогнал Укола и Шприца, сунул в уши фонендоскоп и принялся прослушивать хрипы эльдарки.
   - Проблема с легкими - порвана ткань, внутренние органы отбиты, есть кровотечения, несколько ребер сломаны. - Вынес свой вердикт Док, вынимая "слухача" из ушей. - Укол, займись раной на плече и рассечением на голове. Промыть, смазать сквиговой мазью, но без фанатизма, перевязать. Шприц, Игла, готовьте пациента к операции.
   - Что будешь делать? - спросил Болт у орка, который уже напяливал маску на морду.
   - Вскрывать. - Ответил тот. - Откачивать кровь, сшивать сосуды и органы, вынимать кости из легких. - Он посмотрел на кэпа - в ладони Дока, как у фокусника из воздуха появился скальпель. - Сейчас отойди, не мешай. Все сделаю в лучшем виде - через пару дней сможет разговаривать. Еще несколько укрепляющих процедур - и встанет на ноги. - Медик сделал первый надрез. - Я бы на всякий случай привез сюда чудилу, а то мало ли что.
   - Понял. - Кивнул Болт. - Тогда я слетаю за ним на базу и сразу же вернусь. - Он повернулся к Ульрисе. - Ты техсправку захватила, чтобы я поглядел по дороге?
   - Э-э, нет. - Мотнула та головой. - Ты же ничего не говорил. - Попыталась она оправдаться.
   - Где она? - орк совершенно не разозлился.
   - Распечатка лежит на панели управления в рубке.
   - Хорошо, посмотрю потом. - Мек вышел из помещения на жаркий воздух. Ульриса выбежала за ним.
   - Зачем ты меня тогда сюда вызвал? - непонимающе спросила она. - Док прекрасно сам справится.
   - Побудешь пока с Видящей. - Ответил Болт. - Поговоришь с ней, узнаешь, как она дошла до жизни такой. Как только сможет внятно говорить, поспрошаешь. Пока же отгружу топливо Кривому и вернусь с Чароплетом. Рыгач, конечно, тоже чудила, но более опытному я доверяю больше.
   - Кривому будешь говорить?
   - Обязательно. - Кивнул Болт. - Там и решим, что с ней делать.
   - Вы ее убьете после того, как узнаете все, что она хотела рассказать? - утверждающе спросила Ульриса.
   - Посмотрим. - Неопределенно ответил мек.
   - Я бы на твоем месте ей не доверяла. - Протянула девушка. - Пусть она и не отдавала приказ об ударе, но все равно связана с Биэль-Тановцами. - Ульриса ткнула пальцем вверх.
   - Я знаю. Успокойся и просто пригляди за ней. - Орк хмыкнул. - Да и занять Дока на время тоже не помешает.И он доволен и нам спокойнее. Ладно, сиди здесь, я скоро.
   - Так ведь дирижабль за топливом еще не пришел. - Заметила Ульриса.
   - У меня под боком вертолет, я обернусь быстрее, чем если полечу на этом тихоходе. - Болт поправил оружие. - С Кривым нужно встретиться как можно скорее.
   - И зачем тебе это? - буркнула себе под нос девушка, но орк уже вышел.
   Глава Техов нужен был Болту по одному единственному вопросу - топливо для реактора. Юдишкина поделка работала на реакции тяжелой воды и гелия-3 и если первую Болт мог получить многочисленным электролизом, хотя выход дейтерия был бы небольшим, то вот гелий... Хотелось бы прощупать Кривого на предмет нахождения у него подобной установки, ведь запущенный им реактор работает по сей день и снабжает плавильни энергией, значит и доступ у него к топливу есть. Так что поделиться с союзником сам Горка велел. Вот зачем Болт к нему и летит. Да и про Видящую рассказать тоже все-таки стоит - нужно держать союзника в курсе своих действий, они сейчас в одной лодке. Мек плюхнулся на сиденьей рядом с Штурвалом.
   - Поехали.
   На базу-три прибыли почти под вечер - со всеми этими мотаниями туда-сюда время пролетело незаметно. Болт связался с Доком и тот заверил мека, что операция прошла успешно, жизни эльдарки ничего не угрожает. Сейчас она погрузилась в здоровый сон и Ульриса с гретчинами приглядывают за ней. Он, Док, тоже пока тут останется, проследит за динамикой восстановления пациента. Болт хмыкнул на слова медика, похвалил и отключился. Сейчас ему предстоял серьезный разговор с Кривым.
   Босса Шатунов, как коротко называли клан Болта чужие орки, незамедлительно провели к главе меков. Попутно орк заглянул в цех, где гретчины выплавляли адамантий из руды. Меки и кузнецы Кривого трудились не покладая рук, делая доспехи и холодное оружие. Теперь по защищенности союзники превосходили все остальные кланы планеты и это должно было остаться тайной. Болт прошел по коридору, поздоровался с Щербатым и тихонько постучал в дверь кабинета хозяина Обменника.
   - Войдите! - крикнул тот и оба орка ввалились в помещение.
   Над Кривым в который раз колдовал Чароплет. Он всматривался в тело и шевелил пальцами, словно сшивал орка по кусочкам. Чудила не обращал внимания на вошедших - ему осталось немного и прерывать работу ради двух остолопов он не будет. Еще пара пассов и Кривой благодарно откинулся на спинку кресла.
   - Если не перестанешь курить, то легкое придется заменить. - Ворчливо буркнул Чароплет.
   - Справлюсь. - Ответил орк и уставился на посетителей. - Ну, зачем пришли?
   - Отгрузка топлива прошла по плану - баки дирижабля полны. - Начал с обычных новостей Болт. - Сопровождение для воздушного конвоя выделено.
   - Это радует. - Кивнул Кривой. - Твои "Стервятники" оказались хорошей штукой. Рабов уже переместили в шахты?
   Собственно, разработка Болта не являлась какой-то тайной - Кривой мог бы и сам догадаться, но почему-то не делал большой ставки на воздушный флот. Однако кэп, когда разобрался с корабликом Ульрисы, предложил оснастить гравитонами небольшие одноместные леталки и разместил заказ у меков Кривого. Те, правда, были и так сильно заняты, но легко могли перебросить рутинную работу на гретчинов, а самим заняться постройкой перспективных аппаратов. Пока их было всего три штуки, но на подходе еще столько же и набившие руку на сварке корпусов гретичны готовили для сборки еще пять. "Стервятник" представлял из себя рамную конструкцию, в которую устанавливался небольшой двигатель, как генератор энергии для орочьего гравитона. Для управления полетом использовались два винта с регулируемым вектором тяги. Машинка могла натурально развернуться на месте и моментально сменить курс. Естественно на леталку навешали кучу пулеметов и ракет - про производительности орочьи гравитоны были мощнее, чем элдарские, однако и размерами их превосходили. Всю электронную начинку для них паяли меки Кривого, Болт только предложил концепцию и несколько чертежей, воплощали его идею в жизнь другие. Кэпа просто на все не хватило бы. И вот сейчас дирижабль сопровождали три таких машины, подвешенные снизу. Если снизу приближался враг, то, во-первых, его могли обстрелять с дирижабля и во-вторых, взлетали юркие "Стервятники" и натурально заклевывали с неба сухопутных орков. Правда пока проверить такую тактику в действии не удавалось.
   - Нет еще. - Отозвался Щербатый, который был немного обижен на Болта, за то, что тот не позвал его штурмовать деревню. - Ждем транспорт.
   - Как дирижабль с топливом придет, то сразу же везите их в шахты - будет быстрее.
   - А почему из леса напрямую не полетели? - спросил Болт.
   - Нужно было оценить и рассортировать товар. - Кривой посмотрел на мека. - Физически крепких женщин и мужчин отправим работать. Слабых и детей продадим другим кланам - они нам не нужны.
   - Кормить их еще... - Проворчал Щербатый. - Я бы всех к когтю.
   - Вот поэтому я тебя и не позвал. - Смеясь, произнес Болт. - Мне Штурвала хватило, который ракетами в толпу юдишек долбанул. Так бы больше крепких рабов получили. - Щербатый только вздохнул, а Кривой хитро посмотрел на Болта.
   - Скажи, зачем вы туда полезли? - он точно знал от Чароплета или же от Дока, что босс Шатунов притащил из лагеря для себя очередную эльдарскую игрушку.
   - Видящую выручать. - Чудила и орк напряглись. - Она сама связалась с нами по рации и попросила помощи. Я не отказал.
   - Почему?
   - Обещала дать информацию по планам эльдар в отношении нас. - Ответил Болт. - Переговорить с ней пока не удалось - юдишки ушастой здорово бока намяли.
   - Как они вообще смогли ее захватить? - спросил Чароплет.
   - Говорит, отвлеклась на что-то, тут ее по голове и стукнули. - Пожал плечами Болт.
   - Стукать можем только мы. - Подал голос Щербатый.
   - Не верю. - Мотнул головой чудила. - Ушастые ведьмы чуют опасность за большое расстояние, к тому же умеют заглядывать в будущее. Это какая-то ловушка. - Вынес он свой вердикт.
   - Согласен. - Кивнул Кривой.
   - Я тоже так думал. - Присоединился к ним Болт. - Однако мой детектор не распознал в ее словах лжи. Если она и затеяла какую-то непонятную многоходовку, то Улрыза не смогла ее распознать. Да и отдавать себя в руки юдишек, чтобы они ее покалечили... бред. Когда я ее с жертвенного столба снял, то на ней живого места не было. Думал, прямо там копыта отбросит, но вроде выкарабкалась.
   - Копыта синемордые отбрасывают. - Захохотал, довольный своей шуткой Щербатый.
   - Нежно допросить рабов. - Выдал мысль Кривой. - Если они в сговоре с ушастыми, то сразу же расколятся, если нет, то мы будем доверять ведьме чуть больше.
   - Ведьма может легко скрыть от всех свои мысли. - Заметил Чароплет. - Или вложить тупоголовым юдишками их в бошки.
   - Я раньше тоже так считаю. - Мек сложил руки на груди. - И моя девчонка тоже так думала, пока Рыгач не выяснил, что она эмпат. А чувствам до игр разума далеко. Скрыть мысли для псайкера легко, но вот чувства... этому нужно долго учиться и я не уверен, что Видящая это может.
   - Поясни.
   - Она слишком молода для такой должности. И, вероятно, не так опытна, как хотела перед нами казаться. - Пояснил Болт. - Более могущественная ведьма не стала бы вести с нами переговоры, провернула бы все так, что от нашего лагеря и мокрого места не осталось бы. - Орки переглянулись. - А эта начала разводить политесы, сразу видно, что не слишком надеялась на силовую акцию. Или же у нее способностей для этого не хватало.
   - По вам же стреляли. - Заметил Кривой.
   - Стрелял этот урод, которого мы отпустили. У мальчишки оказался влиятельный папаша и все эльдарское начальство бзднуло со страху. - Болт задумался. - Возможно, поэтому и вели переговоры. Но даже так я не думаю, что сильный псайкер повелся бы на наши условия. Скорее, организовал бы диверсионную операцию - мозговых щитов на всех все равно не хватило.
   - Ладно, хрен с ними. - Махнул рукой Кривой. - Сейчас-то она зачем тебе нужна?
   - Информация. - Кратко ответил Болт. Что это, мек уже начал забывать то, о чем спросил пару минут назад? Сдает старик, недаром Чароплет от него почти не отходит и постоянно что-то там колдует. - Поговорю с ней, узнаю, что она может нам дать. Чароплет, я бы хотел, чтобы ты присутствовал при этом разговоре.
   - Я хотел предложить то же самое. - Глаз чудилы загадочно сверкнул. - Я всегда рад помочь, тем более с ушастым псайкером. Можно взять Рыгача - пускай учится.
   - Не возражаю. - Болт кивнул и повернулся к Кривому. - Еще один вопрос, босс. Тяжелая вода для реактора. У тебя есть ее запасы?
   - Очень мало. - Ответил тот, досадно качнув головой. - На этих установка проработает еще несколько десятков лет и все - печи придется заглушить.
   - А произвести еще? Тут же есть скважина, значит и должна быть установка по производству топлива для реактора.
   - Была. - Кивнул Кривой. - Но юдишки ее уничтожили и восстановить там не удалось.
   - Почему?
   - Я не знаю, как. - Развел руками орк. - Я мек, я могу использовать это оборудование, отремонтировать его, обслужить, запустить, но я не знаю, как получить топливо.
   - Почему? - еще раз удивленно спросил Болт.
   - Не знаю. - также повторно ответил Кривой. - Эта информация мне недоступна. Раз ты спросил, то и тебе тоже. - Мек удовлетворенно откинулся на спинку кресла.
   - Я могу получить детерий, - произнес слово на готике Болт, исковеркав его, - однако воду придется подвергать многочисленному электролизу, а на выходе я получу пшик. Мне нужен качественный продукт и как его создать я не знаю. Знаю только, что в юдишкином реакторе корабля используется смесь детерия и хелия-три. А у меня нет ни того, ни другого.
   - Поставь наш, в чем проблема? - спросил Кривой.
   - В системе энергоснабжения. - Ответил Болт. - Юдишкин более стабилен, у него нет больших перепадов напряжения. А для нашего мне придется ставить каскад стабилизаторов, чтобы их оборудование исправно работало и не сгорело от очередного скачка. Это все равно, что строить корабль с нуля, используя только корпус. И времени займет очень много. Если часть оборудования можно использовать, то зачем что-то менять?
   - Дело твое. - Пожал плечами Кривой и, прищурив глаз, посмотрел на юного мека. - Ну и как ты хочешь выйти из положения?
   - Не знаю. - Ответил Болт. - Я думал, у тебя есть топливо для первоначального запуска реактора. Хелий-три мне все равно не добыть, придется выделять из воды третей, - снова непонятное Кривому юдишкино слово, - а это огромные энергозатраты. У меня нет карманного ядерного реактора, чтобы получить нужный продукт на выходе с помощью облучения.
   - Но как-то же юдишки без них обходились. - Прогудел Щербатый, который прислушивался к разговору, хоть ничего и не понимал.
   - У них установка была. - Болт щелкнул пальцами, впоминая. - Может мне стоит на нее взглянуть? Глядишь, голос подскажет что-нибудь.
   - Там только расплавленная груда металла. - Отмахнулся Кривой. - Я пытался разобраться, но понял только, что в один из резервуаров заливалась вода из скважины, а вот во второй... какой-то раствор. И чего там происходило - непонятно.
   - Химическая реакция с помощью катализатора и нагрева. - Пробормотал Болт. - Значит, нужно поднять документацию. - Ухватился за свою мысль мек. - Восстановить установку и повторить процесс. Ведь нам это по силам.
   - Где же ты ее возьмешь? - смеясь, спросил Кривой. - Здесь завод, если какие бумаги и были, то давно превратились в пыль или же сожжены взрывом.
   - А библиотека? - спросил Болт. - На планете должна быть центральная библиотека, в которой нужная нам информация и собрана. Что если нагрянуть туда?
   - Все юдишкины города сосредоточены на Побережье. - Подал голос Чароплет. - А это территория Топора и его кланов.
   - Так мы же вроде союзники. - Не понял Болт. - И в чем проблема?
   - Номинально - да, но вот фактически... - задумчиво произнес Кривой. - Для него сейчас важно установить контроль над пустыней, укрепить свою власть и не допустить междоусобицы. Но мы не знаем, что происходит на Побережье в его отсутствие. Возможно, там образовался конкурент, который выживает Топора с насиженного места, вот он сюда и приехал со своей гвардией. Так что если вы вломитесь в эту "библиотеку", то вас там могут ждать. И не факт, что эти орки могут ходить под Топором.
   - То есть заключение с ним союза не означает нашу безопасность? - спросил Болт.
   - Мы также можем подвергнуться нападениям диких кланов, которых в пустыне полно. - Ответил за Кривого Чароплет и посмотрел на своего босса. - Я так понимаю, что план остается в силе?
   - Какой план? - спросил Болт.
   - Убраться отсюда подальше до того, как Топор решит взять дань с меков кораблями. - Проворчал Кривой. - Я уверен, что в скором времени он разошлет гонцов и они заставят нас строить им суда. А я не хочу, чтобы на моем корабле гадили всякие Мясники или Кровомесы.
   - Нас могут заставить перевезти их? - уточнил Болт. - Для "вааагха"?
   - Не могут - заставят. - Ответил Кривой. - Когда собирается "вааагх", то здравый смысл уступает место орочьему напору и наглости. - Орк замолчал. - Ты мек-коммандос, к тому же корсар, ты сможешь ему сопротивляться. Я - нет. Мне придется согласиться на требования Топора и вести корабль туда, куда он скажет.
   - Вааагх - это весело. - Заметил Щербатый. - Почему тебе он не нравится?
   - Я не сказал, что он мне не нравится. Я просто не хочу испытывать судьбу в третий раз. - Проворчал Кривой. - Я участвовал в двух походах. И оба закончились плачевно только потому, что наш босс пер напролом. Мы не зачистили систему от кораблей юдишек. И при высадке мы потеряли до половины транспортов. - Мек прикрыл глаз и поднес дыхательную маску к лицу, делая глубокий вдох. - А на планете нас уже ждали - юдишки понарыли окопов и понастроили бастионов. Пришлось бежать на пулеметы, устилая землю телами парней, вместо того, чтобы ударить с тыла или высадить десант прямо им на головы. Коммандос у нас тогда было немного и они ничего не решали. - Кривой замолчал. - Это не вааагх - это самоубийство.
   - Ты против "вааагха"? - удивлено спросил Щербатый.
   - Я против бездумного "вааагха"! - резко ответил Кривой. - Атака на чужой мир должна быть продуманной, а не спонтанной. Одной яростью и напором дело тут не решить. А во время "вааагха", как я уже говорил, у орков пропадает голос разума.
   - У Топора есть цель и он к ней идет. - Медленно произнес Болт. - Он вроде как собирался нападать на эльдар. И потом, эта Видящая, которую я спас. Она тоже говорила что-то про будущий "вааагх". Похоже, решила слить нам планы эльдар?
   - Зачем? - насторожено спросил Кривой. - Какой для нее в этом смысл?
   - Не знаю. - Пожал плечами Болт. - Поэтому я и хочу взять на встречу с ней Чароплета.
   - Всенепременно. - Согласился хозяин Обменника. - Нужно досконально выяснить, что им нужно. И проверить, не ловушка ли это. Когда она придет в себя?
   - Док сообщит.
   - Хорошо. - Кривой повернулся к своему чудиле. - Ну что, друг, слетаешь с молодым?
   - Разомнусь. - Чароплет пошевелил плечами. - А то засиделся тут с тобой, пора проветриться.
   - А что насчет библиотеки? - спросил Болт. - Вы тут давно, может, знаете, где она находится?
   - Местные нам ничего не скажут, нужно лететь на Побережье и посетить Рынок. - Задумался Кривой. - Но и там нужной информации может не оказаться. Вряд ли орки знают, что это вообще такое.
   - У Топора была юдишкина книга. - Припомнил Болт. - Где-то же он ее взял, не на дороге нашел.
   - Хочешь спросить напрямую у босса? - усмехнулся Кривой.
   - После всего, что ты мне рассказал... я делать этого не буду. - Молодой мек помрачнел. - Топор может узнать, что мне достался корабль на халяву и отобрать его, решив, что мы себе новый построим, так что нужно начинать копать окопы и выстраивать оборону. Дашь мне парочку своих меков?
   - Дам. - Кивнул Кривой. - И даже техникой помогу. Сохранить леталы для нас архиважно.
   - А твой где? - Болт догадывался, что Кривой тоже строит корабль.
   - Там. - Кривой ткнул пальцем вниз. - Надежно спрятан, но пока не готов. С твоими поставками адамантия сейчас дело пойдет - плиты из сплава уже начали ставить на внешнюю обшивку.
   - Нужно опять разработать шахту - орбитальный удар завалил входы. - Ответил Болт. - Я поставил задачу начать расчистку, но рабочих рук мало.
   - Может отправить рабов к Болту? - спросил Щербатый.
   - Э, нет. - Возмутился мек. - Мне эти уроды не нужны.
   - Болт прав - хватит и гретчинов. - Кивнул Кривой. - Юдишки отправятся в шахты - махать киркой много ума не надо. И не забудьте про оборону - уверен, когда Топор узнает, какое сокровище попало нам в руки, то тут же наплюет на все договоренности. Необходимо защитить единственное месторождение, которое нам известно.
   - Может, спросить у Видящей, как пройти в библиотеку? - спросил вслух сам себя Болт.
   - Спроси. - Согласился Кривой. - Хуже не будет. Но прежде нужно выяснить мотивы ее поступка. Почему она просила помощи у нас, а не у своих?
   - Возможно, ее выставили пинком под зад за договор с нами? - опять же задал вопрос кэп, особенно ни к кому не обращаясь.
   - Вот это я и выясню. - Чароплет пробежался пальцами по посоху. - Ты возвращаешься назад?
   - Да. Эльдарка должна будет скоро очнутся. Так сказал Док и я ему верю.
   - Я тоже отчетливо вижу это. - Чудила закрыл один глаз. - Тогда поспешим, у меня такое чувство, что эта встреча судьбоносна для нас. - Он посмотрел на Кривого. - Ничего, друг, мы найдем способ излечить тебя и эта девчонка может стать ключом.
   - А что с ним? - спросил Болт, когда они уже вышли за дверь. - Я в курсе, что Кривого покромсала эльдарская ведьма, но он вроде как заменил части своего тела протезами и чувствует себя прекрасно.
   - Не так уж и прекрасно. Она наслала проклятье. - Мрачно ответил Чароплет. - И моих сил не хватает его развеять. Больше ни о чем не спрашивай, все равно не скажу.
   - Хорошо. - Болт также как и все остальные орки немного опасался чудил. Хрен его знает, что колдуну придет в башку в следующую секунду. Лучше быть в этот момент как можно дальше от распоясавшегося чудилы.
   Штурвал прилежно сидел на месте пилота и дожидался босса. И весьма напрягся, когда увидел чудилу клана Техов, который бесцеремонно плюхнулся на сиденье рядом с ним. Чароплет все же решил Рыгача не брать - пусть останется здесь и приглядит за гретчинами. Да и ведьма может легко прочитать образы в его черепушке - контролировать свои мысли Рыгач так и не научился.
   - Заводи, чего ждешь. - Грубовато приказал кэп и Штурвал немедленно защелкал тумблерами - мек до сих пор не простил ему прошлый косяк и орк это чувствовал, стараясь не злить босса по пустякам.
   Синойла пришла в себя от странных резких запахов и чуть приоткрыла один глаз, чтобы определить, куда ее притащили орки. Воняло горючкой, к которой примешивался запах нефти, чуть-чуть лекарств и орочьих тел. И весь этот крутой замес привел эльдарку в сознание. Если сердце до сих пор бьется и остальные чувства работают, пускай и приглушенно, то медики зеленошкурых постарались и она пока еще жива. Что не может не радовать. Но вот отсутствие камня души изрядно напрягало. Синойла чуть дернулась, пытаясь встать и у нее получилось. Тело казалось ватным, чужим, пусть и замедлено, но выполняло команды мозга. Это-то как раз и понятно - ее напичкали орочьей химией. Эльдарка оперлась на локоть левой руки и осмотрела одним глазом помещение - второй почему-то не желал открываться.
   Она находилась в каком-то помещении со стальными стенами, чуть тронутыми ржавчиной и надписями на готике с орочьими ошибками. Несколько бумажных листков с грубыми чертежами были прочно закреплены магнитами, рядом с ними расположился список неотложных дел. С потолка на проводах свисали две ярко горящие лампы, на стульях дремали гретчины и та самая девчонка-дикарка. Синойла ощутила, что в ее вену вставлена крупная игла, по которой в кровь подавался какой-то белесый раствор. Она легла и попыталась избавиться от инородного тела, но рука девчонки придержала ее. Как она успела так быстро встать, заметить, что эльдарка очнулась и оказаться рядом?
   - Ни зтоит. - Сказала она на эльдарском, потом откашлялась, вроде как прочищая горло. - Извини, долго не говорила на родном языке. - Ульриса посмотрела на Видящую. - Привыкаешь рычать по-орочьи, потом тяжело перенастроится.
   - Тебе удалось. - Тихо произнесла Синойла и удивилась тому, как прозвучал ее голос. Интонации как будто изменились, стали чуть грубее и появился небольшой сип. - Что у меня с голосом?
   - Док копался в тебе несколько часов. - Не стала скрывать девчонка. - Заменил часть тканей, сшил сосуды. - Она покосилась на грудь Видящей, скрытой под тряпкой, которую орки считали за простыню. - Восстановил ребра. С тебя буквально полчаса назад сквига-реаниматора сняли и ты сразу же очнулась.
   - Что сняли? - спросила Синойла, внутри испытывая страх. Что эти зеленые уроды с ней сотворили?!!
   - Сквига-реаниматора. - Терпеливо повторила девчонка. - Это такой... - она пощелкала пальцами в воздухе, подбирая синоним, - зверек, который поддерживает в тебе жизнь, пока ты в отключке.
   - А аппаратура? - эльдарка оглянулась в поисках медтехники, но кроме ржавого стола, на котором лежала, стульев и шкафа с перекошенными дверцами так ничего и не нашла.
   - Это и есть орочья аппаратура. - Ульриса сложила руки на груди. - Их биотехнологии прекрасно работают с нашими телами.
   - Я думала, что ими могут пользоваться только орки. - Пробормотала Синойла, запуская руку под простыню и ощупывая тело, сразу же наткнувшись на шрам. - Ой, что это?! - ее визгливые девчачьи нотки позабавили Ульрису.
   Ха, а ты оказывается не такая уж мудрая и опытная Видящая, какой пыталась казаться, удовлетворенно подумала девчонка. Старше меня может быть на цикл, ну или на два. Как же тебя, такую молодую, назначили на должность Видящей? Только благодаря природным способностям? Ульриса испытала к эльдарке злость и немного зависти. Она лишена того, что этой досталось на халяву! Вот ведь уродка, кому-то все, а кому-то ничего! И зачем Болт ее притащил? Если раньше, когда Видящую потрошил Док на глазах у Ульрисы, той было ее немного жаль, то теперь от этого чувства не осталось и следа. Здоровая женская конкуренция, о которой эльдарка даже не подозревала. Вдруг Болт переметнется и не будет ей помогать искать родителей, а займется этой эльдарской подстилкой, ведь там может внушать мысли? Нет, она не может этого допустить. Но ведь босс прилетит и спросит, что ей, Ульрисе, удалось выяснить? И чего отвечать? Я не стала с ней разговаривать, потому что она мне не нравится? Орки ее просто не поймут, потому что не знают, что это такое - бабская неприязнь. Нужно втереться к ней в доверие и выяснить ее настоящие мотивы, чтобы свести беседу Болта с ней к минимуму. Точно, так и сделаю. Ульриса посмотрела на шарящую руками под простыней эльдарку и спокойно сказала:
   - Это шрамы от операции. Как-то же Доку из тебя нужно было выковырять остатки костей и сшить сосуды. А сделать это без вскрытия проблематично.
   - Эльдарской медициной здесь и не пахнет. - Пробормотала Синойла, продолжая изучать шрамы. Она заглянула под простыню и провела пальцами по крупному следу, проложенному между грудей. После чего удивленно посмотрела на девчонку. - Варвары. Когда закончилась операция?
   - Пару часов назад может быть. - Пожала та плечами.
   - Почему тогда шрам от разреза выглядит так, как будто ему несколько недель?
   - Это все сквиги-сшиватели. - Ответила та. - Они как бы плавят плоть. Док с их помощью тебе ткани и сращивал. А где не хватало мяса, то вставлял сквиговые мышцы - срезал как с мясной вырезки. Вон, остатки валяются. - Ульриса махнула рукой в сторону мусорного угла, где стоял бак для отходов. Гречины дрыхли без задних ног и на разговор двух эльдарок никак не реагировали - изрядно умаялись за время дежурства возле койки Видящей.
   - Кошмар! - Синойла была в ужасе. - Орки могли занести внутрь меня какую-нибудь заразу!! - Она распахнула свой глаз во всю ширь и уставилась на девчонку. - Да еще и засунули внутрь меня сквиговую плоть!! Проклятье, они точно отправят меня на встречу с Той-Что-Жаждет!! - Видящая часто-часто задышала, приложила руки к груди, по ее щеке скатилась слеза, прокладывая мокрую дорожку. Сначала Ульриса почувствовала свой триумф над конкуренткой, но потом ей стало ее жалко до такой степени, что девчонка сама полезла к пациентке и обняла ее, погладив по голове. Гретчины выстригли часть волос, чтобы обработать раны и сейчас левая сторона Видящей имела шикарный мягкий "водопад", а вот правая была лысой.
   - Не отправят. - Утешающее шептала Ульриса, - они спасли мою жизнь, спасли твою, орки знают, что делают. Ну и что, что в тебе сейчас сквиговая плоть и кости, хуже ты от этого точно не станешь, наоборот, твое тело стало гораздо крепче, чем было. Ткань приживется и все будет в порядке. Во, смотри! - Ульриса задрала свою майку вверх, показывая почти такой же шрам, что и у Синойлы. - Док вставил с меня несколько сквиговых костей, заменил мышцы и еще варп знает чего делал! И при этом я чувствую себя прекрасно! - Девчонка крутанулась вокруг своей оси. - Правда здорово?!
   - Ну да. - Кисло отозвалась Видящая. - И что теперь? Я стану полуорком как и ты?
   - Чего это сразу полуорком? - возмутилась Ульриса. - Я нормальная, понятно! - она глубоко заправила майку в штаны, скрывая шрам.
   - Похоже, я теперь такая же "нормальная" как и ты. - Грустно улыбнулась Видящая и спросила. - А что с моим правым глазом? Я, почему-то не могу им видеть.
   - Э-э, - протянула девчонка, почесав затылок. Привычка Болта скрести голову передалась и ей. - Дело в том, что... э-э... Док удалил его.
   - Как удалил?! - Синойла снова занервничала и пальцами попыталась нащупать глазницу, но девчонка живо схватила ее за руки. - Почему?!
   - Нельзя, не трогай. - Строго сказала Ульриса. - Там стоит заплатка, сорвешь, кровь может потечь. Придет Болт, посмотрит, что можно с этим сделать.
   - Что с этим сделаешь?!! - закричала Синойла так, что даже гретчины проснулись и один из них чуть не свалился со стула. - Я теперь одноглазая!! Проклятье варпа, меня лишили зрения!!
   - Тебе выдавили глаз! - жестко сказала Ульриса и Видящая испугано уставилась на нее. - Мон-кей колотили по твоей голове как по груше - на лице живого места не было. Все в синяках и ссадинах, на голове рассечение, а правый глаз так вообще вытек. Наверное, ты была без сознания, когда они тебя избивали. - Подумала девчонка. - Проклятые твари! Жаль, что Болт не перебил их всех! А те, кто выжил, пускай сдохнут в шахтах, так им и надо! - злорадству Ульрисы не было предела.
   Синойла сделала пару вдохов и выдохов, стараясь успокоиться, но, казалось, тело живет своей жизнью. Слезы так и катились из глаза, а сердечко активно билось, не собираясь снижать свой ритм. Для перенесшего операцию организма это колоссальная нагрузка. Видящая понимала это, но поделать ничего не могла - молодая девушка лишилась зрения в правой стороны, ей в тело вставили сквиговые кости и еще Боги знают, чего понаделали. Ну как тут не психовать!! И от пси-способностей остался только пшик, она даже не может читать мысли, не то что передвигать предметы! И помогут ли после этого ей медитации? Теперь она не уверена. Девушка снова зарыдала и не скрывала этого от окружающих - сейчас ей было все равно, что девчонка и гретчины пялятся на нее.
   Ульриса залезла на стол и начала утешать плачущую эльдарку. Укол с Шприцом не знали, что делать и просто смотрели на эту картину. Один из них подошел к капельнице и перекрыл кран - физраствор почти закончился.
   - Шприц, позови Дока. - Пропищал Укол.
   - Сам позови. - Хмуро отозвался тот, возясь с бутылью.
   - Я главнее, поэтому ты зови. - Возмутился гретчин.
   - Вы еще подеритесь тут. - Буркнула Ульриса и оба уставились на нее. - Неужели так сложно одному пойти и позвать медика?
   - Ладно, я схожу. - Недовольно произнес Шприц и уже собрался выйти, как дверь в комнату отворилась и на пороге возник Болт в сопровождении Чароплета и Дока.
   Орки бесцеремонно вторглись в "операционную" и уставились на открывшуюся им картину "семейного" единения. Одетые в броню и камуфляж громилы отличались друг от друга наличием соответствующих инструментов - мек таскал битком набитую ключами поясную сумку, медик - аптечку и бинты, а чудила не расставался с посохом. Болт хмыкнул и подошел ближе, за ним подтянулся Чароплет, Док повернулся к гретчинам.
   - Брысь отсюда. - Отдал он приказ и оба, мигом забыв о своих разногласиях, испарились.
   Медик же в это время обошел стол с другой стороны, положил ладонь на грудь Синойлы и придавил ее к кушетке, чтобы не дергалась. Да у эльдарки и сил бы не хватило сопротивляться могучему орку, по росту превосходившему ее в полтора раза. Док вынул иглу из ее вены и тут же зажал ранку пальцем.
   - Ты что делаешь?! - возмутилась та, попытавшись воспрепятствовать, но это все равно, что пытаться сдвинуть гору.
   - Что надо, то и делаю. - Хмуро отозвался Док. - Вечная беда с этими ушастыми. - Он покачал головой.
   - Неплохо тебя отделали. - Болт зашел со стороны ног и рассматривал лежащую перед ним эльдарку. - Ну давай, рассказывай, как ты дошла до жизни такой. - Мек отошел и плюхнулся на стул, который жалобно заскрипел под ним.
   Синойла мельком стрельнула в сторону третьего орка. Одноглазый чудила внимательно изучал ее, перебирая пальцами по посоху. Он, словно удовлетворившись увиденным, тоже отошел в сторону, пока Док мял тело эльдарки, прощупывая, как срослись кости. Видящая с удивлением узрела, что ранка от иглы совсем не кровоточила, пока орк удерживал свой палец на ней. Чудеса!
   Ульриса отошла подальше от эльдарки и скромно присела в уголке, чтобы не отсвечивать. Пожаловали старшие клана и мелкая эльдарка явно не имела права голоса в их компании. Это она могла только с Доком и Болтом разговаривать на равных - чудила был чужим. И Ульриса подсознательно чувствовала его могущество и мощь, которая так и струилась от орка. И контроль. Даже со своими куцыми способностями девчонка их ощущала. Судя по выражению лица Видящей, ей тоже было не очень комфортно от присутствия Чароплета. Тот подсознательно противился эльдарам.
   Док в это время снял повязку с глазницы эльдарки и осмотрел пустое место.
   - Кэп, подойди-ка. - Позвал он. - Сможешь сделать протез?
   - А если ей глаз сквига пересадить? - спросил, вставая со стула, Болт.
   - Не приживется. - Покачал головой Док и вдруг безумным взглядом посмотрел на Синойлу. - Хотя... можно попробовать.
   - Не надо!! - завопила эльдарка, прикрываясь от экспериментаторов руками.
   Все трое оглушительно захохотали, да так, что даже стены задребезжали.
   - Ладно, успокойся, тебе и так уже хватит. - Болт наклонился над Синойлой, рассматривая ее глазницу. Так близко она еще орочью рожу не наблюдала. Чувствовался запах, но на грани обоняния и он был не вонючий, а даже какой-то приятный. Хм, орк, источающий нежный аромат? Забавно. - Установить можно, ты прав. Но подключать сам будешь, я не протезист.
   - Мне нужны только выводы и желательно, чтобы проводки были тонкими, чтобы с нервами сшить.
   - Управляющий чип поставим с этой стороны - вон как раз на голове разрез есть. - Размышлял вслух Болт. - И волосы так вовремя состригли.
   Синойла машинально провела себя рукой по голове, тут же обнаружив отсутствие локонов. Вот сволочи, они ее еще и обрили!! Эльдарка разозлилась на орков за то, что те сотворили с ее телом, но ее гримасы только повеселили зеленых.
   - Я не чувствую в ней способностей. - Произнес до этого молчавший чудила. - Они есть, но спят. Словно заморожены глубоко внутри. - Чароплет протянул руку и положил ее на голову эльдарки, закрыв глаз. Та попыталась выстроить ментальную защиту, но орочий колдун просто не заметил ее "оборону" нагло "копался" в голове Синойлы. Стоит отдать ему должное, он не пытался ее подчинить, просто просматривал то, что ему было нужно. Чудила отнял руку от головы эльдарки и, повернувшись к Болту, произнес. - Жаль, я думал, что она сможет помочь.
   - Она бесполезна для нас? - не понял его мек.
   - В отношении Кривого - да. В остальном - тебе решать. - Ответил Чароплет и посмотрел на Видящую. - Она сама виновата в потере своих способностей. Ментальные установки очень сильны и пока она не найдет силы их преодолеть, то все бесполезно. Она так и останется обычным эльдаром.
   Ульриса довольно усмехнулась. Ага, значит ты лишилась своего преимущества и осознаешь это? Хотела обмануть орков, чтобы они напугались и выполняли твою волю? Но они оказались хитрее и переиграли тебя? Ха, как это приятно узнать, что я не одна такая дура, подумала Ульриса, поерзав на стуле.
   - Ну и что случилось? - спросил Болт, сложив руки на груди. - Чего это у тебя вдруг исчезли все твои способности? Или их не было изначально и ты просто пудрила нам мозги? - он зыркнул в сторону довольной Ульрисы, которая вроде как совершила оплошность. Но девчонка просто не поняла этого его взгляда, продолжая излучать радость.
   Синойла собрала мысли в кучу и на выдохе, сказала:
   - Этот орк сказал правильно - я виновата сама. - Говорила она на эльдарском и ее хорошо понимали все, кто находился в комнате, точно также как и она понимала орочью речь. Просто сейчас ее горло не могло воспроизвести хрипящие и рычащие звуки. - Я заключила с вами договор и когда Зираэль его нарушил, то получила откат, который и лишил меня способностей. А до этого я сильно перенапряглась и получила пси-травму, к тому же заработала метку варпа. - Она посмотрела на чудилу.
   - Метку варпа? - спросил Болт, покосившись на Чароплета. - Что это?
   - Она думает, что какой-то рогатый хрен успел вкусить кусочек ее души и пометил как свою собственность. - Ответил Чароплет. - Глупость, ничего такого нет.
   - Целители не могут ошибаться! - резковато возразила ему Синойла.
   - Я не утверждаю, что метки не было. - Спокойно произнес чудила. - Я говорю, что ее нет сейчас. Я не чувствую чужого присутствия.
   - Но раньше она была? - спросил его Болт и Чароплет пожал плечами, мол, не знаю. - Значит, сейчас тебе не угрожают эти рогатые хреновины?
   Именно так орки называли демонов, сообразила Синойла, понимая смысл фразы, переданный орком.
   - Меня должны проверить наши целители, чтобы убедиться. - Упрямо сказала Видящая.
   - Значит, слову орочьего колдуна ты не доверяешь? - спросил Болт. - Почему тогда попросила помощи у нас, а не у своих? Они до сих пор торчат на орбите и никуда улетать не собираются.
   - Потому что... - Синойла стыдливо замолчала, - меня отправили в Изгнание.
   - Ого! - присвистнула из своего угла Ульриса. - Это за что же? За связь с нами? - Видящая обратила внимание на это "нами", но ничего не сказала. Да и орки мелкую не заткнули, словно привыкли, что она все время лезет в разговоры.
   - И за это тоже. - Тихо ответила Синойла. - Но основная моя вина состоит в том, что я не предупредила о нападении на нашу наземную базу. - Она замолчала.
   - Именно о ней ты меня спрашивала при передаче пленных? - Болт чуть подался вперед. - Ты уже будешь рассказывать или из тебя информацию клещами надо вытягивать? Условием твоего спасения было то, что ты раскроешь перед нами все планы вашего командования в отношении нас.
   - Только то, что касается вашего "вааагха". - Парировала Синойла. - Остальное я рассказать не обещала.
   - А придется. - Пробурчала Ульриса. - Сказала "А", говори и "Б".
   - Поговорка мон-кей, я знаю. - Видящая решала для себя, что же именно стоит рассказать, но тут помог чудила.
   - Для меня твоих секретов не существует. - Произнес веско Чароплет. - Но для них они останутся. Если ты не сделаешь этого, то по тебе шарахнет очередной твой откат. Заключив устный договор, ты обязана его исполнить. Такова твоя установка.
   - Что за установка такая?! - взорвалась Синойла. - Вы что же, хотите сказать, что кто-то меня запрограммировал на то, чтобы я сама себя калечила?
   - Это твоя ошибка, не наша. - Спокойно ответил Чароплет. - Я могу сказать, где ты ее совершила, но это тебе не поможет - осознать ты ее должна сама. Пока же просто выполняй взятые на себя обязательства и, возможно, псайкерские способности к тебе вернуться. Сейчас ты только усугубишь свое психическое состояние, умалчивая информацию.
   Синойла снова попыталась успокоиться и настроиться на деловой лад. Что ж, колдун прав в одном - все ее беды от нее самой. И исправлять ее ошибки он за нее не будет, ведь так гласит один их законов Вселенной. Странно, что орки о нем знают. А что ты знаешь об орках, спросил ее внутренний голосок подсознания. Все, произошедшее с тобой в этой комнате, не просто шокировало тебя - заставило взглянуть на зеленых под другим углом. Они предстали перед тобой не рычащими убивающими всех и каждого громилами, а владеющими невероятными биотехнологиями. По большому счету эльдары никогда не изучали поделки орков, считая тех примитивными, но излечить представителя другого вида, используя чужеродные ткани, да еще так, чтобы организм не вызвал отторжения... это просто удивительно!! Да еще и этот колдун заглянул в корень проблемы Синойлы. А она ведет себя как взбаламошенный Зираэль. Чем тогда она отличается от этого мальчишки? Только тем, что женского пола? Видящая сделала несколько успокаивающих вдохов и выдохов, настраиваясь на разговор - орк молчали и ждали.
   - Меня послали на планету с одной единственной целью - выяснить, кто отдал приказ на атаку нашей наземной базы. - Видящая сделала паузу. - Мы считаем, что среди нас есть предатель, который и сдал планы базы и ее местонахождения.
   - Мятый хвастался на собрании, что они удачно напали на базу ушастых. - Произнес Чароплет. - Совпадение?
   - Не думаю. - Отрицательно мотнул головой Болт. - А кто это - Мятый?
   - Это тот, кого ты отлупил первым.
   - Ясно. - Мек сообразил, о ком говорит Чароплет и посмотрел на эльдарку. - А от нас-то ты чего хочешь?
   - Помогите мне найти предателя - одна я не справлюсь. - Потупившись, попросила та. Ульриса фыркнула из угла, но ничего не сказала.
   - А в лагере мон-кей ты как оказалась? - Болт проигнорировал ее просьбу.
   - Хаззаш показал мне безопасное место, которое на самом деле не оказалось таковым и мне пришлось бежать оттуда. - Призналась Синойла. - По пути меня настигла стая ваших сквигов и чуть не порвала - я смогла оторваться от них возле реки и переправиться через нее, где меня и поймали мон-кей для какого-то своего праздника. Они хотели сжечь меня вместо сквига.
   - Вполне в духе юдишек. - Кивнул Чароплет. - А что это за место, из которого ты бежала?
   - Заброшенный бункер мон-кей, но там... - эльдарка заколебалась, - что-то есть такое... потустороннее. Я не знаю, случился ли там прокол варпа или же кто-то из этих безголовых мон-кей потерял там свой артефакт призыва младшего демона, но присутствие чего-то чужеродного там чувствуется за несколько лиг от горы. Я подслушала разговор охранников возле костра - они тоже боятся ходить в это место и называют сущность, что обитает там Тот-Кто-Сидит-в-Скале.
   - Хм, - Чароплет потеребил подбородок. - Занятно. Надо бы туда наведаться. - Он переглянулся с Болтом.
   - Обязательно.
   - Вы что, не понимаете, что это может быть демон? - спросила Синойла. - Возможно, он привязан к горе и не может ее покинуть, потому что заключен в артефакте! А вы туда влезете и нарушите его целостность! Что если демон захватит ваши тела?
   - Не захватит. - Отозвался Болт. - У нас есть крутые пушки, а еще гранаты.
   - Они вам не помогут! - с жаром в голосе выкрикнула Видящая. - Неужели вы не понимаете, что демоны варпа - это не мон-кей с лазганами и даже не синемордые у-ормы!! Их материальное воплощение гораздо сильнее самого крутого орка!!
   - Они и вправду так сильны? - спросил Болт у Чароплета.
   - Наверное. - Пожал тот плечами. - Я с ними не сталкивался.
   - То есть как?! - удивленно спросила Синойла. - Ведь ты же колдун орков! Ты плюешься огнем варпа и метаешь молнии, ты должен знать про демонов! Они всегда крутятся возле живых, пытаясь проникнуть в наш мир!
   - Я умею это делать. - Кивнул Чароплет. - А также я могу раздавить твой разум силой своей мысли. Но я не пользуюсь заимствованием, как ты. Моя сила идет изнутри. Потому ты и привлекаешь демонов - в твое тело проникнуть намного легче, чем в мое. Или его. Или любого орка на планете. - Он ткнул пальцем в Болта. - Наши разумы устроены немного по-другому - мы сами производим энергию, нам подпитка из варпа не нужна. А насчет огня и молний - это просто сброс лишнего заряда, чтобы мозги не спеклись.
   - То есть как?! - снова повторила Синойла, на этот раз обескуражено. - Вы не знаете, что такое варп?! - ее удивлению не было предела.
   - Странно, правда? - подала голос из угла Ульриса. - Эльдары сражаются с орками миллионы лет, но такой простой вещи так и не выяснили.
   - Ты знала об этом? - спросила ее Видящая.
   - Я узнала случайно, также как и ты. - Пожала плечами девчонка. - Орки понятия не имеют, что такое варп и то, что он может быть населен. Они просто стукают демонов между рогов, отправляя их назад в имматериум и неплохо при этом себя чувствуют. - И, видя, что Синойла открыла было рот, чтобы задать вопрос, продолжила. - И не спрашивай меня, как они это делают - все равно не знаю.
   - Короче, Сидящего-в-Горе можно пастукать и точка. - Сделал вывод Болт и посмотрел на Чароплета. - К тому же там могут оказаться какие-нибудь трофеи, раз это заброшенный юдишкин бункер.
   - Наведаемся туда обязательно. - Кивнул чудила.
   - И еще разыщите мой камень душ.
   - Ты уже упоминала эту фигню. Зачем она тебе? - спросил Болт.
   - Он не даст мне попасть в варп. - Мрачно ответила Синойла. - И не достаться Той-Что-Жаждет.
   - А эта Та-Что-Жаждет типа Того-Кто-Сидит-в-Скале? - спросил Болт. - И ее тоже можно пастукать?
   - Нет!! - ужаснулась такой орочьей простоте Видящая. - Это один из главных Темных Богов Хаоса!! Вам с вашими пукалками с ним даже не стоит и тягаться!
   - А что же Горка с Моркой? - спросил Болт у Чароплета. - Чего они прохлаждаются и не пастукают всяких Жаждущих эльдарских душ?
   - Наверное, у них есть кого стукать в этот самый момент и на всякую фигню они не отвлекаются. - Ответил чудила. - Если мы можем сами справиться с рогачами, то зачем просить Богов?
   - И то верно. - Согласился Болт и повернулся к Видящей. - Короче, в бункер мы заглянем, это дело решенное, но я так и не понял, зачем тебе нужен этот камень душ? Вон, у Улрызы ничего такого нет и она прекрасно себя чувствует.
   - Потому что она дура. - Буркнула Синойла себе под нос, думая, что девчонка ее не услышит, но та вскинулась.
   - Эй, я вообще-то здесь нахожусь! - возмутилась эльдарка и ответила в том же духе. - Ты сама дура, раз умудрилась его потерять!
   - Девочки, не ссорьтесь. - Болт засмеялся. - Хотите я вам каждой по гайке на цепочку подвешу? Будет не хуже вашего камня душ.
   - Они не помогут. - Буркнули обе одновременно и покосились друг на друга, после чего Синойла продолжила. - Камень улавливает душу во время смерти и заключает ее в себе. Так мы спасаемся от голода Той-Что-Жаждет.
   - Пси-технология сохранения сознания в момент смерти? - спросил Болт. - А вы уверены, что попадаете именно к ней? Вообще-то никто еще с той стороны не возвращался, чтобы рассказать правду. - Почесал затылок Болт. Кроме тебя, подумал он и тут в голове возникла мысль, которая как обухом стукнула.
   Раз он здесь, то эльдары легко могут оказаться в любом из новорожденных тел, будь оно юдишкиным, орочьим или еще чьим-нибудь! Просто помнить свою прошлую жизнь не будут. Почему же ему так повезло? Возможно от того, что орочий мозг сам по себе уже сформирован и имеет больший объем для записи сознания? А почему бы и нет. Человеческий младенец приходит в этот мир слишком маленьким и беззащитным, его головенка никак не сравниться с башкой взрослого человека, а умираем-то мы уже накопивши изрядный жизненный опыт. И в последующее рождение объема памяти младенца просто не хватает, чтобы вместить все. Что-то наверняка остается, но только самое главное и важное, которое потом вылезает в качестве талантов или предрасположенности к тому или иному делу. Иначе как объяснить то, что он, бывший капитан Российской Армии оказался здесь, в теле орка? И башка у него в момент рождения была гораздо больше, чем в момент смерти. Хотя, некоторые заявляют, что душа находится не в голове, но кто проверял?
   - Наставница говорила также. - Припомнила Ульриса. - У эльдар рождается мало детей не потому, что Та-Что-Жаждет пожрала все души, а потому, что мы просто боимся их заводить. И наши пути препятствуют образованию семейных связей, потому что, по мнению старейшин, это может привести к еще одному Падению. - Девчонка почесала затылок. - Но ведь Ушедшие плодятся на своих мирах и им ничего не мешает, так почему нам нельзя?
   - Хочешь превратиться в инкубатор для эльдар? - ехидно спросила Синойла.
   - Я знаю, что есть мир-корабль, где очень много детей. - Не обратила внимания на ее подколку Ульриса. - Почему им Та-Что-Жаждет не мешает их заводить, а нам запрещено?
   - Потому что новорожденный может стать прекрасным вместилищем для демона! - рявкнула Синойла. - Если ты своим куцым умишком не можешь этого понять, то плодись на здоровье, я разрешаю!
   - Я не собираюсь ложиться под первого встречного! - прошипела в ответ Ульриса. - Я просто говорю о том, что возможно в самих наших путях кроется ошибка!
   - Да как ты... - задохнулась от возмущения Видящая, но была прервана орочьим ревом.
   - Хватит! - Прервал их спор Болт. - Устроили тут ромашку, можно рожать, нельзя рожать! Вые..ут - родите! Рогатых хреновин каких-то еще приплели! Короче, как я скажу, так и будет, понятно?! Если я говорю, что Того можно пастукать, значит его можно пастукать и точка!! - Эльдарки со страхом уставились на разбушевавшегося орка, от которого так и разило силой. - А теперь вернемся к более приземленным вопросам - что ты можешь поведать нам про "вааагх"? Что затевают эльдары? И говори прямо, не юли!
   Сначала Синойла обиделась на тупоголового орка, но потом, подумав, решила, что дикарь в чем-то и прав. Все-таки этот спор был беспредметным и неконструктивным, все равно каждый остался при своем мнений и доказывать девчонке ее неправоту Видящая не собиралась. А рассказать все равно придется, ведь она заключала устный договор и, как предупредил ее колдун, откат шарахнет так, что мало не покажется. И полностью лишиться способностей что-то не хочется. Видящая прикинула с чего начать и принялась рассказывать. Орки слушали молча, иногда уточняя тот или иной аспект плана.
   - Что ж, теперь хотя бы все ясно. - Болт почесал затылок. - А если они применят орбитальный удар?
   - Так и будет. - Кивнула Синойла. - Поэтому самые ценные объекты лучше замаскировать, оснастить силовыми щитами и усилить охрану. Кому-то достанется, но иерарх постарается минимизировать потери. Ведь ему нужен "вааагх", а не полномасштабное истребление орков на этой планете.
   - Значит, помощь эльдар нам гарантирована? - спросил мек.
   - Да, это входит в часть плана. - Видящая не отрываясь смотрела на босса единственным глазом. - Теперь вы понимаете, что найти предателя для вас также важно как и для меня. Он может все испортить и вы отсюда никуда не полетите, а отправитесь на встречу с вашими Богами.
   - Тут ушастая права. - Проворчал Док. - Даже я это понимаю.
   - Хорошо, мы поможем тебе. - Принял решение Болт. - Но сперва надо поглядеть видеозаписи штурма базы, чтобы определить клан, который сумел незаметно просочиться мимо наблюдателей, а уже через него выйти на этого предателя, ведь их босс работает непосредственно с ним. Записи с камер сохранились?
   - Базу уничтожило взрывом. - Нехотя призналась Синойла. - И записи вместе с ней.
   - Вы что, хранили все инструменты в одном ящике? - спросил мек. - Неужели нет резервного центра хранения данных? Это глупо - не иметь подобного места.
   - Он должен быть. - Заявила Ульриса. - Запись с камер идет на накопитель и должна через ретранслятор копироваться в хранилища корабля или еще куда-нибудь. Ведь иерарх как-то узнал, что нападающие прошли по эвакуационному тоннелю и рассказал тебе? Не он ли главный предатель? Если послал тебя в убежище, где сидит Тот, о котором знает каждая лесная собака, то это наводит на мысль. Он не мог о нем не знать.
   - Хаззаш предупреждал меня о суевериях мон-кей, но я отмахнулась от них. - Синойла задумалась. - Но я не верю, что это он - иерарх мог убить меня сколько угодно раз. И он бы не давал мне этого задания, только Хаззаш знает, что я не вернулась на мир-корабль, а осталась здесь. Поэтому и обратится за помощью к своим я не могу.
   - А почему ты уверена, что предатель вообще существует? - спросил Болт.
   - Мы почти цикл сидели у орков под задницей и они даже не чухнули, что внизу есть база. - Сказала Синойла. - А тут разом напали и при этом точно знали куда идут и зачем. Скажешь, что их не вели?
   - Скажу, что не ожидал, что в пустошах окажется еще один клан коммандос. - Болт переглянулся с Чароплетом. - Остатки Гнилого Зуба?
   - Исключено - Зуб погиб вместе с остальными. - Покачал головой чудила. - Но он вел расследование против эльдар и мог сохранить где-нибудь в пустыне координаты базы с ее планами. Что если кто-то нашел их и использовал?
   - Ты же колдун, вот и загляни в прошлое. - Немного резко произнесла Синойла. - Или не умеешь?
   - Э, нет, это твоя обязанность, не моя. - Ответил Чароплет. - За тебя твою работу я делать не буду. Также как и Болт. Он может помочь, то есть организовать ударный отряд или поучаствовать в налете, но бегать по твоему приказу по пустыне - нет. Я правильно понял? - обратился чудила к меку.
   - Правильно. - Кивнул тот, сложив руки на груди. - Поэтому я и спрашиваю - где еще может находиться резервное хранилище данных. На корабле? Если это так, то твоего предателя мы быстро не найдем - нам надо хотя бы какой-нибудь челнок, чтобы до него долететь. И внутрь нас вряд ли добровольно пустят.
   - Пусть спросит у этого Хаззаша. - Выдала мысль из угла Ульриса. - У нее должен остаться экстренный канал связи с ним. А то хорошо устроились - один сидит на орбите и жопу почесывает, ожидая результата, а вторая здесь на койке раненая валяется и помощи просит.
   - Ты... - Синойла ткнула пальцем в Ульрису.
   - Что? - нагло осведомилась та.
   - Уймитесь. - Устало сказал Болт. - Можете подраться, когда она выздоровеет, а мы посмотрим и заключим пари. - Док с Чароплетом ухмыльнулись. - А пока сидите тихо - я буду за вас решать. - Мек посмотрел на Видящую. - Нам нужны записи захвата базы, чтобы определить действующих лиц. Одно из них я знаю, но недавно испортил с ним отношения, так что спросить не получится. Да и наверняка не знает он ничего - обычный босс штурмовиков. Ему сказали, он и полез.
   - У тебя не получится, а вот у кого-то другого - вполне. - Заметил Чароплет. - Отправь Водяного, все равно он пока не занят.
   - Я хотел поручить ему наведаться в библиотеку, но, видимо, придется самому. - Болт в который раз почесал затылок, стимулируя мозговую деятельность. - Пожалуй ты прав, Водяной толковый разведчик, может что-то и выведает. Где там сейчас базируется Мятый со своими парнями?
   - Топор занял Базар и орк крутится возле него. Он был правой рукой Ездока. - Ответил Чароплет, припоминая. - Так что далеко не отойдет. Если босс его куда-нибудь с заданием не услал.
   - Тогда можно наведаться в их лагерь и славно поторговать, при этом выяснив нужную информацию. - Заметил Болт.
   - Чем будешь торговать?
   - Водой. - Ответил тот. - Можно топливом - горючки у нас теперь навалом. Но оружие и технику продавать не буду - как бы самим от своих же пушек не загнуться.
   - Здравая мысль. - Согласился Чароплет. - Меня с собой возьмешь?
   - А разве Кривому помощь не нужна? - удивился орк.
   - Нужна, - кивнул колдун, - но не так часто, как ты думаешь. Потерпит немного.
   - Тогда на Базар завтра полетит Водяной, поторгует и разведает, а то сейчас уже поздно. - Болт посмотрел в окно, где до сих пор стояла темень. Синойла только сейчас заметила, что оно есть в помещении. - А я пока здесь побуду. Заодно пусть про библиотеку спросит, вдруг ее и искать не придется.
   - А когда вы пойдете в бункер? - спросила эльдарка.
   - Как встанешь на ноги и сможешь бегать, тогда и пойдем. - Ответил орк.
   - А вы не могли бы, перед тем как ехать на Базар и в библиотеку, поискать мой камень душ? - с затаенной надеждой спросила эльдарка.
   - На пепелище вряд ли что найдешь, но посмотрим. - Видящая просияла. - Однако я ничего не обещаю. Ладно, отдыхай пока, тебе нужно выспаться. Улрыза, пригляди.
   - Хорошо. - девчонка не стала ерепенится, но приказ ей не понравился.
   - И не забудь про глаз. - Напомнил Док. - Ты обещал.
   - Сейчас и займусь. - Кивнул Болт. - Запчасти есть, сделаю за немножко времени.
   - Может не надо? - испугано протянула Синойла и, уже почти вышедший из помещения орк повернулся к ней и, хитро посмотрев, сказал.
   - Надо, Хветя, надо!
  
   Глава 3.
  
   - Тормози. - Водяной привычно положил ладонь правой руки на рукоять пистолета с глушителем, что торчала из кобуры, а пальцем левой взялся за ручку открывания двери. Сидящий за рулем тягача Косой плавно выжал педаль, переводя рычаг коробки передач в нейтральное положение. Грузовик с цистерной подкатился к мощным створкам ворот и замер, пыхтя двигателем - коммандос отдал команду гретчину не глушить.
   Водяной хлопнул дверью, покидая машину. Со времен его последнего посещения Базара почти ничего не изменилось - также на воротах дежурила охрана, также из-за стен слышался ор и крики торговцев, воняло горючкой и дерьмом сквигов. Единственное, что отличалось от прошлого Базара - это наличие многочисленных постов охраны, введение жестких правил и кучи патрулей. Как только незнакомый грузовик в сопровождении охраны появился на горизонте, так наблюдатели сообщили охране и часовые заняли свои места за пулеметами, а навстречу выдвинулся конвой, который "вежливо" проводил незнакомцев к воротам Базара. Створки усилили, стены отремонтировали и территорию немного расширили для приема конвертопланов Серого или вертолетов Кривого. Как оказалось, в пустыне летающая техника имелась только у этих кланов, побережные орки по воздуху не перемещались. Бомбовоз Летучего отряда приземлялся прямо на песок и следы от тяжелой машины до сих пор отчетливо просматривались. Точно также как и отпечатки опор вертолетов. Топор вспомнил и об этом своем союзнике и обеспечил ему доступ в лагерь, ограничив, однако, в габаритах техники. Хотя Водяного это не волновало - перед ним стояла определенная задача, которую необходимо выполнить.
   Болт четко указал, что нужно сделать - разузнать про нападение на наземную базу эльдар. Кто, когда, от кого получил информацию и кто контролировал и планировал такую операцию. Чтобы не вызывать подозрений и бросать тень на свой клан, кэп предложил разработать Водяному легенду и коммандос сразу же понял, что от него требуется. Благодаря приказу босса словно приоткрылось новое окошко, через которое потек ручеек информации. Сейчас Водяной стал разведчиком, шпионом в тылу врага, и должен соответствовать принятому образу. Пришлось нацепить на себя "стандартный" доспех, принятый в среде орков - нагрудник, наплечники с шипами, ременные перевязи с кобурами, штаны с нашитыми на них пластинами, отчего последние потяжелели. Ботинки Водяной решил не менять - оставил привычные и удобные, тем более, что под протез ступни подходила только эта обувь. Они внешне не слишком отличались от остальной орочьей обувки, но позволяли неслышно передвигаться, а кованые носки с острыми шипами - наносить смертельные удары. Про шлем Водяной тоже не забыл и напялил этот атрибут босса себе на голову. Ибо сейчас он глава небольшого клана, что находится далеко на юго-западе, почти возле заснеженных гор. Занимается добычей и перегонкой топлива, потому что оркам достался небольшой мобильный заводик юдишек, а также торгует водой и древесиной, потому что до леса рукой подать. Однако металла у клана недостаточно, поэтому босс, услышав от орков Пятна о том, что на Базаре засел новый лидер, который ведет политику объединения, решился совершить рейд, дабы выгодно поторговать, ну и заодно обсудить вопрос о вступлении. Судя по следам многочисленных шин, здесь побывал уже не один малый клан и охрана, разглядев вылезшего из грузовика босса, слегка расслабилась, понимая, что нападать на них не будут. Эти орки не самоубийцы, не за тем приехали.
   Водяной направился к трем оркам, что вышли из калитки ворот. Роста он с ними был примерно равного и те могли решить, что перед ними обычный штурмовик, если бы в свою команду разведчик не подобрал всех невысоких, сразу же подчеркивая свой статус. За рулем машин сидели толковые гретчины вроде Косого, пара из которых были механиками Болта. Мек сразу же выделял более смышленых и учил их разбираться в машинах, куя специалистов. И, что самое удивительное, у него получалось. Наверное, один из орочьих Богов хранит нашего лидера, подумал Водяной, раз дает ему такие способности распознавать даже в мелком гретчине его предназначение. Младшие братья орков были такими же как и старшие, только с весьма размытой спецификой. Но талантами обладали и кэп как-то ухитрялся разглядеть их и приставить каждого к нужному делу.
   Начальник охраны подошел к крупному приземистому орку и чуть прищурился, разглядывая босса и его технику. Тягач с цистерной, хоть и был латанным-перелатанным, но впечатление развалюхи не производил - масло не капало, резина не лысая, сидящие на бочке гретчины вооружены огнеметами и самострелами. Он хорошо рассмотрел окованное железом дерево и ровные стрелы, что лежали в ложах "баллист". У этого клана проблемы с огнестрелами и их мек использовал то, что было под рукой. Наконечник вполне пробьет его нагрудник, подумал начальник охраны, а гретчин, что сидит за орудием, уже хитро прищурился и только ждет команды от босса. Глава караула кинул взгляд на две машины сопровождения и три байка - техника вполне соответствовала его ожиданиям. Легкие рамные конструкции, обшитые тонкими листами металла в качестве защиты. За рулем по гретчину, на местах стрелка - орки. Видимо здесь босс не доверял соплякам. Начальник вернул свой взгляд к боссу, который молча встал перед ним. Не начинает разговор первым, выжидает, подумал орк. Хитрый гад, я бы его шлепнул сразу, но варбосс велел всех незнакомых запускать, предварительно опросив. Сейчас в пустошах грядут перемены и стоять у них на пути глава охраны не собирается, иначе окажется в яме со сквигами в качестве кормежки.
   - Кто такие? Зачем пожаловали? - начальник выжидающе уставился на Водяного.
   - Орки с юго-запада. - Кратко ответил тот. - Приехали поторговать.
   - Чем?
   - Есть горючка и вода. - Коммандос сделал паузу. - Я слышал, у вас тут с питьем напряженка, так что мы можем помочь. К обоюдной выгоде. - Его речь начальнику не понравилась. Слишком умный, решил тот и тут же сам ответил на свой вопрос - а другие боссами не становятся.
   - Нужно все оформить документально. - Стоящий слева от начальника орк зашуршал бланками. - Название клана?
   - Лесовики. - Водяной ткнул пальцем в изображение ветки. - Мы возле леса живем, отсюда и имя. - Пояснил он.
   - А чего в пустыню поперлись? - не выдержал правый, спросив коммандоса. Водяной, однако не спешил отвечать и орк разозлился. - Эй, я с тобой говорю!
   - Он имеет право голоса здесь? - ровным голосом осведомился босс, обращаясь к начальнику, который пожевал губами и выплюнул приказ.
   - Сивый, заткнись-ка по-хорошему. - После чего обратился к Водяному. - Я задам тебе тот же вопрос - чего вы в пустоши поехали?
   - Услыхали от соседей, что здесь можно выгодно поторговать. - Пожал плечами коммандос. - Места у нас глухие, неосвоенные, металла мало, а леса много. Но багги с деревянными колесами и на паровом ходу что-то плохо едет.
   - Понятно. - Кивнул начальник. - А соседи у вас кто? Те, от кого ты услышал про Базар.
   - Их босса зовут Пятка, такой же небольшой клан, как и у нас. - Сразу же пресек последующие вопросы Водяной. - Они дальше в пустыне живут, собирают металл и меняют его у нас на горючку. В наших краях ее много.
   - Такого босса как Пятно знаешь? - начальник примерно сообразил из каких далей приехали эти орки. Да, путь неблизкий.
   - Это крупный барыга, мы ему иногда бенз сдавали.
   - Бенз? - Удивился начальник. - Это еще что?
   - Это топливо. - Степенно ответил Водяной. - Лучше чем горючка, но хуже, чем бустер. Машина резвее и быстрее едет, даже в красный цвет красить не нужно. - Он кивнул в сторону стоящей рядом с воротами дежурной тачки охраны, всю сплошь залитой краской.
   - Красное едет быстрее. - Буркнул Сивый, но продолжать не стал, покосившись на начальника.
   - Наш мек говорит, что это чушь собачья. - Водной сложил руки на груди, как это делал Болт. - Правильно отрегулированное зажигание, подача топлива в карбюратор и чистые свечи творят чудеса.
   - Ничего не понял. - Мотнул головой начальник, - но если вам помогает, то катайтесь на здоровье. Значит, говоришь, горючку привезли?
   - Бенз. - Повторил Водяной. - Лучше, чем горючка.
   - Откуда он у вас? - полюбопытствовал начальник.
   - Секрет клана. - Коммандос так поглядел на орка, что тот понял, мол, сам-то думай, что спросил. В пустошах каждый выживает как может. Если клан владеет эксклюзивом, то разработкой явно делиться не будет, предпочитая торговать.
   - Как скажешь. - Начальник немного обиделся, но виду не подал. - Так, с названием клана и родом деятельности мы выяснили. Теперь, как тебя зовут? Ты босс или его помощник?
   - Босс. - Водяной взглядом прошелся по троице. - Зовут Шлем. - Он постучал по рогатой каске. - Легко запомнить. - Левый записал. - На сколько вопросов нужно ответить, чтобы я уже проехал? А то жарковато у вас тут что-то. - Коммандос потер шею. - И ветра почти нет.
   - Не испаришься, не водяной. - Снова буркнул Сивый и словил неодобрительный взгляд от начальства. Мол, думай, с кем говоришь. Пускай клан и маленький, но его босс может доставить неприятностей и все из-за одного придурка. Это сейчас он такой спокойный и выдержанный под пулеметами, а потом вернется с подмогой и вынесет эти ворота к Горке. Его, конечно, убьют, но вот страже это уже не поможет. Водяной отыгрывал свою роль босса качественно и решил не обращать внимания на недоумка.
   - Численность клана? - продолжил задавать вопросы начальник.
   - Небольшая.
   - Сколько на балансе имеется единиц техники?
   - Чего?
   - Короче, сколько машин в клане?
   - Тебе-то это зачем? - Водяной набычился.
   - Варбосс ведет статистику. - Объяснил начальник. - Хочет знать у кого сколько техники, чтобы прикинуть, сколько еще нужно построить для "вааагха".
   - Вааагха? - Водяной сделал удивленное лицо. - А против кого? На этой планете живет еще кто-то, кроме нас?
   - Не, - отмахнулся начальник. - Сейчас Рычащий Топор, наш уважаемый варбосс, выдал всем мекам кланов техзадание. Кому-то машины строить, кому-то космические леталы. Это если клан богатый или союз нескольких кланов, как Техи с Клыками и Шатунами. С них он потребует одну леталу и перевозку парней до цели. Если не выполнят, то... - начальник провел себя когтем по горлу, - меки Топора достроят на их производственной базе.
   - Я их все равно не знаю, так что мне похрен, чего ваш варбосс от них хочет. - Прикинулся шлангом Водяной. - И что? Босс каждому такие задания раздает?
   - Если клан мелкий, как у тебя, то попросит немного техники и участие в "вааагхе". - Охотно пояснил командир караула. - Кто не с нами - тот против нас. - Припомнил он слова босса.
   - Понятно. - Кивнул коммандос. - Так я могу уже проехать или еще будешь вопросы задавать? А то время идет, хотелось бы уже встать к прилавку и начать торговать - нам потом еще несколько дней назад пилить, а в пустыне неспокойно.
   - Так сколько машин в клане?
   - Все перед тобой. - Водяной ткнул большим пальцем себе за спину. - Грузовик с цистерной, пара багги и байки. Если продадите нам металл или сломанную технику, то будет еще - мы все возьмем.
   - Ну, это ты с продавцами решай. - Начальник посмотрел на левого. - Все записал?
   - Нужно еще количество гретчинов, снотлингов и сквигов узнать. - Ответил тот, посмотрев список с вопросами. - А также в каких отношения клан с соседями.
   - Пиши - в дружеских. - Произнес Водяной. - А насчет сколько мелкоты - то я ее не считал. Кто-то дохнет, кто-то появляется. Да и неинтересно мне это.
   - Напиши - немного. - Посоветовал начальник. - В натуре, нахрена это нужно? - согласился он с коммандос и отстегнул с пояса бирку-пропуск. - Это тебе на проезд техники и проход на территорию Базара. Так как ты первый раз, то объясню - тачки поставишь где свободное место есть. К чужим не лезь и к себе не пускай - у нас тут хоть и охрана, но воришки тоже, бывает, промышляют. За оскорбление тебя или твоего клана можно подраться, но только в Круге - случайные схватки запрещены и тогда оба в яме сидеть будете. Если на тебя наедут в толпе, то зови патруль - он разберется. Что еще? - припомнил начальник. - Сделки, заключенные с торговцами на твоей совести. Обманули - сам виноват. С каждой сделки босс забирает себе десятину на формирование "вааагх". Это немного, поверь, раньше тут Толстый сидел, так он больше брал. - Поделился начальник. - Ну, вроде все. Жареный, открывай! - крикнул командир и створки ворот стали медленно распахиваться перед грузовиком.
   Водяной вернулся в кабину и плюхнулся на сиденье.
   - Куда рулить? - спросил Косой, аккуратно заезжая во внутренний двор.
   - Вставай там. - Водяной решил встать, как и Болт, наособицу.
   Разномастных машин во дворе было полно - трехколесные байки и табуретки с рулем и сиденьем соседствовали с крупными грузовиками, танками и даже боевыми вагонами - ощетинившимся многочисленными пушками крупными машинами. Куча брошенной и сломанной техники сейчас подвергалась переборке и ремонту - Топор взялся за дело всерьез. Гретчины под руководством меков разных кланов резали и пилили металл, снимали движки и копались в их потрохах, разбираясь с поломками. Колеса лежали отдельно и по размерам, точно также как и остальные запчасти. Топор готовился к войне.
   Внутри тоже произошли изменения - торговую часть отделили стеной, перерабатывающий завод пыхтел вовсю, производя топливо, к бочкам с горючкой подъезжали машины, заправлялись и катили в пустоши. Кто в патруль, кто на разведку, кто - нести слово варбосса. Топор большое внимание уделял пропаганде и работе с малыми кланами, зазывая на торговлю. Все это Водяной знал и так.
   Косой остановил грузовик, заглушил двигатель и посмотрел на командира.
   - Что дальше?
   - Выметайся из кабины, сейчас расскажу. - Коммандос уже покинул свое место. - Всем строиться! - проорал он.
   Его парни подтянулись быстро - облаченные как и Водяной в различную броню, разведчики споро выполнили приказ. Орк взял с собой восемь диверсантов и с десяток гретчинов - сил отбиться вполне хватит, тем более, что позади следовало крупное прикрытие, в любой момент успевающее подойти на помощь. Понятно, что не огнеметами и деревянными стрелами они бандитов отгонять будут, эта бутафория служила одной единственной цели - запутать возможных наблюдателей Топора. В каждой багги таился целый арсенал всевозможного оружия, а досмотр охрана почему-то не провела. Это тебе не парни Кривого, увешанные всевозможными детекторами. Через этих раздолбаев бомбу пронести - раз плюнуть. Неужели Топор этого не понимает? Или же у него в воротах есть скрытая рамка сканера? Все может быть. Он ведь тоже хитрый босс, себе на уме. Водяной зыркнул по сторонам.
   - Так, Пластун, Тихоня, Мрак, остаетесь на хозяйстве. С вами водилы - далеко от машин не отходить. Располагайтесь, готовьте еду, обустраивайтесь, короче, делайте вид, что приехали надолго. Тень и Ползун, пойдете по сквиговым рядам - Док кое-что заказал, для него надо будет купить. - Водяной сунул руку в карман и достал мешочек с зубами. - Если не хватит, то вернетесь к машине, там в сундучке еще есть.
   - Торговаться можно? - спросил Тень.
   - Обязательно. - Кивнул Водяной. - Запомни, сейчас ты не воин, а ушлый торговец, который из-за зуба удавиться. Тебя, Ползун, это тоже касается. Так, теперь Шептун, бери трех гретчинов, кого хочешь, пройди по оружейным рядам, приценись к поделкам меков. Ну и послушай, о чем орки говорят, слухи собери. Вас это тоже касается. - Ткнул пальцем в Тень и Ползуна Водяной. - Топтун - со мной. - Коммандос кивнул и Водяной подкинул на ладони бирку-пропуск. - Сейчас всех запишем на проходной - и вперед.
   Все оказалось намного проще - охрана, едва завидев пропуск, кивнула и препятствий чинить не стала. Что еще больше насторожило Водяного. Непонятная беспечность, которая может вылезти боком. Коммандос не был так уверен, что Топор расслабился и решил, что в пустыне ему ничего не угрожает. Хотя... орк скользнул взглядом по толпе и заметил, что административная часть отделена высоким забором, да и на завод просто так не пройдешь. Вот туда его даже по бирке не пустят, он уверен. Нечего там пришлому орку делать. В принципе, правильно. Пускай торговцы шумят в своих рядах и имеют свободный вход на рынок - в запретной зоне им делать нечего. От смены пропускного режима Базар только выиграет - больше зубов потечет в карман к Топору. Да и техника торговцев опять же под присмотром, Водяной в этом уверен. За каждым кланом следят и если наблюдатели заметят непонятную возню, то тут же доложат кому следует. Потому и пустили их так быстро на территорию без досмотра - смысл возиться, если дальше двора техника не пройдет, а вероятные враги, едва достав пушки, тут же скончаются от выстрелов в голову: вон те вышки - идеальная позиция для снайпера. Коммандос сразу же заметил, что на стволах пушек чужих тачек стоят заглушки, чтобы не стреляли попусту. Орки посчитали, что его стрелометы опасности не представляют. Ну-ну, хмыкнул Водяной, Болт позаботился и об этом. Наконечники не простые, а с мощной взрывчаткой. Мек три дня готовил машины, пока ушастая валялась на койке. И на сундучки прицепил специальные приборчики, чтобы сканеры ничего не увидели. Это если сквига-нюхача пустить вдоль машин, то да, тот сразу же обнаружит подвох. А вот технику можно обмануть, что их босс и сделал. Голова, восхитился Водяной. Теперь еще мне нужно не ударить в грязь лицом, как Болт говорит и вызнать все про нападение. Одна зацепка у него есть - Мятый. Но к боссу его не пустят, так что нужно разговорить кого-нибудь из его клана, символы коммандос помнит наизусть. Также как и символы его дружков.
   Как всегда в торговых рядах бегали гретичны и мешались под ногами. Войдя на территорию орки разделились как и приказал Водяной и быстро смешались с толпой таких же зеленых громил. Коммандос направился к продавцам топлива, надеясь перехватить кого-нибудь из покупателей до того, как он заключит сделку с официальными лицами, чтобы выгодно продать горючку. Ну и поговорить, конечно же.
   У прилавка торговца топливом ничего не изменилось - все также утомительно стояли в очереди и ждали, когда же им отпустят хоть пару бочек горючки. По прошлому разу Водяной помнил, что они заливались на терминале - сейчас же к нему доступа не было. Подъезды к заводу закрыли стеной, протянули трубы и подключили к колонкам. Теперь машина подъезжала к заправке, расположенной с внешней стороны рынка во внутреннем дворе, орк вылезал и протягивал гретчину бумажку с каракулями продавца, а тот уже отпускал необходимое количество. Не иначе как у юдишек подсмотрели, решил Водяной. Этот Топор вообще многое у них взял и строит общество по их подобию. Похоже, много книжек начитался, вот его и прет. Кстати, надо бы про библиотеку тоже выяснить, ведь откуда-то он их взял. Водяной подошел к стоящему крайним орку и спросил:
   - Покупаешь?
   - Ага. - Кивнул тот и покосился на новичка. - Как будто не видишь?
   - Вижу. - Ответил коммандос. - Очередь длинная, а торгаш что-то совсем не шевелится. Разомлел от жары?
   - Да это варбосс навел тут свои порядки. - Проворчал покупатель. - Сейчас каждого записывают сколько горючки взял, да из какого клана. Потом пока он посчитает, да тебе бумажку напишет, вот время и пройдет. Еще какую-то печать придумали, чтобы орки сами себе не выписывали. А печать только у продавца. - Орк разозлился.
   - Хочешь качественную горючку купить? - тихо спросил у покупателя Водяной и орк подозрительно посмотрел на него.
   - Втридорога? - презрительно спросил он. - Перекуп?
   - Горючка моя. - Чуть громче ответил коммандос и постучал пальцем по значку клана. - Я ее сам перегонял и сюда приехал, чтобы поторговать. Нарушить монополию, так сказать. - Водяной хмыкнул. - Ну так что, будешь брать или я к другому сейчас подойду? - Он мотнул головой в сторону следующего в очереди, который прислушивался к разговору. Символ клана на его рукаве показался Водяному знакомым и он тут же сообразил, что это один из подельников союзного с Мятым босса. Вот это наш клиент, усмехнулся про себя коммандос.
   - Буду. - Тут же согласился орк. - Я Тиски. - Он протянул ладонь и Водяной пожал ему предплечье. - Из клана Решительных Рубил.
   - Босс клана Лесовиков. - Ответил ему Водяной. - С предгорий. Торгую водой и бензом.
   - Бензом?
   - Гораздо лучше горючки. - Коммандос заметил, что ухо впереди стоящего орка дернулось - тот явно увлекся разговором. - Зальешь в свою тачку - сразу же разницу почувствуешь. Только прежде зажигание надо отрегулировать иначе в карбюратор стрелять будет.
   - Ты еще и мек?
   - Мой мек так объяснил. А регулировку тебе мои гретчины проведут. Не за так, конечно. - Водяной посмотрел в начало очереди, где покупатель так и не отошел от прилавка, продолжая обсуждать покупку с торговцем. - Ну что, покупаешь?
   - Покупаю. - Кивнул Тиски.
   - Я тоже! - повернулся к нему впереди стоящий орк. - Достала эта очередь!
   - Не ори - бенза на всех не хватит. - Предупредил его Водяной. - Пошли.
   Орки в очереди начали оглядываться на ушедших и кто-то уже подумывал пойти за ними, но их вроде как не приглашали и они нерешительно мялись. Водяной обратился к второму орку.
   - А тебя как зовут?
   - Легкий. - Ответил тот и тут же продолжил. - Я самым мелким в клане родился, чуть-чуть гретчина перерос. И вес у меня был сквиговый, так что босс меня так и назвал.
   - Понятно. - Кивнул Водяной. - А босс у тебя кто?
   - Громила. - Ответил Легкий. - Он даже Ездока по росту догнал.
   - Вот как? А Ездок это кто?
   - Да его завалили недавно. - Ответил вместо Легкого Тиски. - Тут, короче, схватка между боссами была и нынешний варбосс победил. И вот эту фигню с горючкой замутил, что мы сейчас все страдаем. Его-то парни в обход очереди заправляются, это мы на общих основаниях. Даже те, кто в союз с Топором входит.
   - То есть союз с ним никаких привилегий не дает? - спросил Водяной.
   - Цены на Базаре для нас ниже. - Ответил Легкий. - И тылы прикрыты - если кто другой нападет, то Топор за клан впишется. А так... больше никаких ништяков нет. И даже нападать на пустынные банды запрещено - варбосс все ждет, когда все к нему приедут и в союз вступят. Как он там сказал: кто не с нами - тот против нас. - Припомнил орк. - Наш босс решил, что он с Топором. Ну и мы, понятно, тоже.
   - Ясно. - Кивнул Водяной. - А под Ездоком как было?
   - Да нормально было! - ответил Легкий. - Мы в кулаке все пустыню держали, во как! - Он погрозил в пространство.
   - Ага, ври, да не завирайся! - возразил ему Тиски. - Держали они! Самая крупная банда у вас была, не спорю, но за горючкой вы также на Базар к Толстому ездили или напрямую у Качка брали, чтобы ваши меки жижу в топливо перегнали. И на караваны вы нападали.
   - А вы как будто не нападали? - взъярившись, спросил Легкий. - Здесь все так жили! А Базар нейтральной территорией был и торговля тут шла не чета нынешней - все можно было купить! А сейчас?! - Орк остановился и начал загибать пальцы на правой руке, считая. - В очереди за горючкой стой, десятину с каждой сделки заплати, бумажку с расчетом получи, на выходе с базара предъяви, что ты "налог" заплатил. - Сказал незнакомое слово Легкий. - А если в обход сделку заключил, то на тебя охрененный штраф наложат, да еще и в яму посадят!
   - Это что же, нас тоже могут? - спросил Водяной, притормозив. - Если я вам из бочки бенза солью без всяких бумажек, то меня же и оштрафуют? А как мне тогда торговать?
   - В торговую палату надо было обратиться, там тебе выпишут бумажку с разрешением. - Сказал Тиски, также остановившись. - Потом придут и оценят общую стоимость товара и сразу же вычтут "налог". И не важно сколько ты продашь - заплатить его все равно придется вперед.
   - Этак они всех продавцов с Базара отвадят. - Проворчал Водяной.
   - Ну а я про что! - возмутился Легкий. - Поэтому многие сейчас на Базаре между собой договариваются, а потом напрямую торгуют.
   - Хочешь сказать, что босс об этом не знает? - спросил коммандос. - И как он таких хитрецов наказывает? Все имущество отбирает?
   - Не знаю. - Задумался Легкий. - А ведь точно, Мятый все время со своей бандой куда-то выезжает. Наверное, выслеживает, а потом нападает - этим только мелкие кланы занимаются, у кого парней немного. А потом гретчины из пустыни сломанную и сожженную технику притаскивают.
   - А Мятый - это кто? Еще один местный босс или помощник Топора, что с ним пришел?
   - Раньше у нас с ними союз был, - начал объяснять орк, - мы вместе налеты устраивали и караваны грабили. А после того, как Ездок помер, то Топор Мятого к себе приблизил и Ржавого вместе с его парнями в свой клан принял. И начал им персонально задания давать - оба постоянно в разездах. Какие, никто не знает, нам не докладывают. - Легкий засмеялся. - Наверное, эти боссы слишком уж прогнулись перед Топором, вот он теперь им плюшки и отсыпает.
   - Ниче они не прогнулись. - Возразил Тиски. - Мятого Топор взял, потому что тот базу ушастых разорил и постоянно про это напоминал на каждом шагу. Мы там тоже поучаствовали, но так, больше как пушечное мясо - первыми шли. А его парням все ништяки достались - постреливали по раненым, да трофеи собирали, пока наш док бойцов латал. - Орк почесал затылок прямо как Болт. - Мятый потом перед Топором хвастался, что он, типа, почти в одиночку базу взял. Да вот хрен бы он без нас справился!
   - А почему? - задал наводящий вопрос Водяной. Как удачно он наткнулся на этих орков, спасибо Горке с Моркой. А то пришлось бы по косвенным признакам и слухам восстанавливать события и это заняло бы много времени. Нет, ушастая все рассказала, как было, но нужно заслушать версию противной стороны. Ибо в ней возможно наличие необходимой информации, которая и выведет к предателю. Кэп здраво рассудил - если среди эльдар есть свой, который смог организовать подобное нападение, то он же легко разнюхает, чем клан занимается в ущельях и тогда прощай далекий космос. Если с орбиты не ударят, то нападения замучаемся отбивать. И потом, Видящая все честно рассказала, какой сюрприз их ожидает. И попросила за это помощи. Правда, помощь уже превысила все доступные лимиты, но Болт все же согласился. Что это, он к ушастым неровно дышит? Сначала себе одну завел, теперь вторую. Хотя... Док на Видящую так смотрел, что Водяной понял - у медика руки чесались ей что-нибудь лишнее прикрутить и посмотреть, что из этого получится. Да и Болт общался с ней не как с Ульрисой. С девчонкой он ведет себя нежнее, что ли, а с этой как с обычным парнем - конкретные вопросы, конкретные ответы. Ну и подкалывает иногда, у нашего кэпа это особенность такая, ее никто не избежал. Он же мек, хрен его знает, чего у него там в башке повернулось. Но идеи он выдает классные и стоящие и сейчас Водяной вынужден играть в шпиона. И ему нравится! Коммандос это внутренне чувствовал и был благодарен боссу за подаренную ему возможность проявить себя. Орк и так являлся в клане не просто правой рукой кэпа, а кем-то вроде минибосса, но при этом не оспаривал власть вождя, а наоборот, старался делать все для процветания клана. Мысли мигом пронеслись в голове и Водяной "вернулся в реальность", слушая болтовню орка.
   - Да потому что парней у него мало было, а ушастые, хоть и мелкие пи..сы, а бойцы тоже хорошие. Мы когда вниз по шахте спустились, то нас уже ждали и половина тут же полегла под их обстрелом. - Ответил Тиски. - Если бы им с тыла незнакомый отряд не ударил, то все бы там остались. А Мятый потом спустился, типа добивать, варбосс хренов! - Легкий на это ничего не сказал, видимо, тоже был согласен с Тисками. - И вся слава ему досталась - он же базу разгромил! На весь лагерь еще несколько дней хвастался, ходил. Да если бы не мы и не Тощий, хрен бы у него чего вышло - ушастые еще на подходах там всех положили, я врать не буду.
   - Так ты же сказал, что там отряд был? - "припомнил" Водяной. - Они-то как там раньше оказались?
   - Не знаю. - Развел руками Тиски. - Где-то по другим проходам пролезли, наверное.
   - А это орки Мятого были? Или какие чужие?
   - Не, - мотнул головой боец, - я же сказал, незнакомые. Никаких символов на броне вообще не было. Быстро перещелкали ушастых из бесшумного оружия и внутри базы скрылись. У них такие пушки были с насадками толстыми - стреляешь очередью, а пламени из ствола не видно и звука нет.
   - Так может это отряд Гнилого Зуба был? - задал наводящий вопрос коммандос. - Я слышал, что есть в песках такой неуловимый босс, который всем жизнь портит. Про него Пятка рассказывал и парни Пятна.
   - Зуба в пустыне завалили. - Ответил Легкий. - Я точно знаю, я в налете на его лагерь участвовал. - Орк фыркнул. - Да это лагерем-то и не назовешь - стены тонкие, поставлены наспех. Такое ощущение, что Зуб все время кочевал, чтобы на одном месте не сидеть. Потому, наверное, его так долго поймать и не могли.
   - Но все-таки поймали?
   - Ага, - кивнул Легкий, - советник Ездока его лежку сдал. Сказал, что пора с ним кончать, он все планы испортит. Ну мы и подорвались. - Орк почесал затылок, как это недавно сделал Тиски. - Правда, потом Клыки откуда-то нарисовались и пришлось оттуда быстренько драпать - наш босс с Щербатым связываться не захотел. Да и никто не хочет.
   - А Щербатый кто такой? - послушаем версию местных орков, решил коммандос.
   - Натуральный зверь. - Ответил вместо Легкого Тиски. - Здоровый и могучий. - Орк посмотрел на здание администрации. - Наверное, он бы и Топора в легкую завалил, это не увалень Ездок, который только пиво жрал, да мясо ел. Щербатый, в натуре, боец каких поискать. Он, кажется, с Кривым скорешился. Это который хозяин Обменника - менового места в ущельях типа нашего Базара. Но до него далеко ехать. - Орк махнул в сторону плато. - Он чего-то с Толстым не поделил и поэтому его парни тут не появляются. Так, на собрание боссов приезжали и сразу же свалили.
   - Но Топор ему гонцов отправил и Кривой не стал кочевряжиться, своих послал. - Ответил Легкий орку. - Ты видел, на каких они тачках приехали?
   - Ага. - Кивнул Тиски. - Крутые машины. Пушки - отпад. А броня! - Орк мечтательно закатил глаза. - Мне бы такую.
   Водяной усмехнулся. Похоже, он этим двоим для разговора не нужен - вон как о ништяках Кривого мечтают. Пускай болтают, глядишь, еще что-нибудь полезное брякнут.
   - Разевай пасть пошире, может мяса наложат. - Хмыкнул Легкий. - Видел, как ихний мелкий босс Мятого разделал? И этого, как его, высокого такого? Тот чего-то там вякнул в его сторону, так он ему шею свернул. И броня ему для этого была не нужна - голым справился. Все видели, что схватка честная была и никто вякнуть потом на него даже не пытался.
   Водяной испытал прилив гордости за своего босса и чуть было не сорвался, но вовремя прикусил язык. Коммандос внутренне обругал себя последними словами - вот так скажешь что-нибудь невпопад и сорвется операция. Надо следить за своими чувствами.
   - Его наверное Щербатый научил. - Предположил Тиски. - Тот бы сразу Мятого в гости к Горке отправил одним ударом.
   - Может быть. - Не стал спорить Легкий.
   - А что делал Щербатый в пустыне, если он вместе с Кривым в ущельях сидит? - спросил Водяной. Он-то знал ответ на этот вопрос, но вот выяснить, что по этому поводу думают орки было бы любопытно.
   - Да хрен его знает. - Пожал плечами Легкий. - Может проветриться вылез да пострелять. Мясников с Кровомесами ему мало стало, вот он и решил пустынные кланы пограбить.
   - А это еще кто? - Коммандос замотал головой. - Тут столько кланов, что у меня уже башка распухла их запоминать.
   - Здесь не ваша глушь, босс. - Засмеялся Легкий. - Тут крупных лагерей полно, а мелких итого больше. Мясники и Кровомесы - это банды диких орков, они шахты и проезд в ущельях заняли и сидят, дань собирают. Изредка нападают на мелкие конвои или на тех, кто на их территорию заедет, а так в основном не высовываются. И не торгуют ни с кем, хотя на металлах сидят. Я слышал, что они совсем дикие, даже не понимают, что породу можно переплавить и рубилы отковать.
   - Как будто ты понимаешь. - Усмехнулся Тиски. - Сам-то откуда мекские словечки знаешь?
   - Да я в помощниках у нашего Мастера ходил несколько лет! - возмутился Легкий, а Тиски на его спич заржал. - Что, не веришь?!! - взревел орк. - Да я тебя сейчас! - он замахнулся кулаком.
   - А ну-ка тихо! - отдал командным голосом приказ Водяной, да так, что оба тут же присмирели, вспомнив, кто они и где они. И кто перед ним. - Хотите подраться - есть для этого Круг. Но потом, после того, как у меня топливо купите. А пока шуметь не нужно, а то вон, уже патруль к нам пробирается. - Коммандос кивнул в сторону вооруженных орков, проталкивающихся через толпу покупателей. Едва услышав крики, они уже спешили разобраться. Оба спорщика разом присмирели.
   - Что тут происходит? - спросил старший. - Драка?
   - Нет, - ответил за обоих Водяной. - Парни просто немного разгорячились в разговоре, но теперь все в порядке - они нашли "канзензуз". - Припомнил словечко из готика коммандос.
   - Чего?
   - Короче, компромисс.
   - Ты мне в уши вату не пихай, говори яснее. - Старший начал злиться.
   - Все вопросы уже решили и парни драться не будут, так понятно? - Орк даже не понимал, что Водяной над ним насмехался.
   - Смотрите у меня тут. - Мазнул он на прощание взглядом по спорщикам и продолжил свой путь.
   - Фууух! - выдохнул Легкий. - Пронесло.
   - Да, в патрулях у Топора служат парни, которые умных слов не понимают. - Тиски с уважением посмотрел на Водяного. - Спасибо, босс.
   - Всегда пожалуйста. - Кивнул в ответ тот. - У меня осталось еще несколько вопросов касаемого этого дела о нападении на базу ушастых. Ты про какого-то Тощего говорил, что если бы не он, то ничего бы не вышло. Может быть он этими незнакомцами командовал?
   - Не. - Мотнул головой Легкий. - Тощий - это разведчик клана Ездока, один из лучших. Вроде Ржавого, только работает всегда один. Проберется в лагерь так, что ты даже не заметишь, как он из твоего кармана все зубы вытащит и стрелялу разрядит. Он, короче, какой-то спец. Байк у него самый быстрый, чтобы скоренько с места свалить. Он странный и больной на всю голову - какие-то краски смешивает все время ими мажется. И потом броню почти не носит, предпочитает какие-то тряпки выкрашенные под цвет пустыни, да еще и с лоскутками. Короче, еб...ый на всю голову. И работает всегда один, ни разу не видел, чтобы у него своя команда была.
   Значит, единственный коммандос в их лагере, подумал Водяной, с навыками разведчика. Раз нет представителей его вида, то его так и плющит и орк испытывает постоянный стресс. Как бы действительно рассудком не помутился, надо бы его вытаскивать оттуда поскорее. Кэп у меня правильный, он поймет.
   - Тощий сказал, когда нам в трубу лезть. - Вспомнил Тиски. - Вроде бы там какую-то сигналку должны были отключить, что ли. И план базы показал. Откуда он у него?
   - Так на базе уже орки были? - спросил Водяной. - Как же тогда вас ждали, если там уже кто-то был?
   - Да я и сам не знаю. - Развел руками Тиски. - Если интересно, можешь у Тощего спросить, только он все равно не расскажет, скрытный он какой-то, наособицу всегда держится. И живет вне лагеря. Однако его палатку в песках не сразу и найдешь - с пустыней сливается, так что надо предварительно о нем в лагере спросить.
   - Интересно. - Кивнул Водяной и хлопнул себя по коленке. - Обязательно спрошу его, заинтересовала меня эта история с базой ушастых. Вдруг у них еще одна есть? - орки задумались о такой перспективе. - Так где мне этого Тощего найти? Он тут?
   - Не, он в старом лагере Ездока должен был быть. - Припомнил Тиски. - Это под которым база ушастых и была. Там, правда, обвалилось все, но не все орки оттуда ушли - сейчас живут на краю ямы.
   - Зачем продолжать жить в таком месте?
   - Вода. - Ответил Легкий. - Не в обиду сказано будет, босс, но это у вас в горах там рек полно, пей хоть из любой лужи. А тут с этим туго, кто источник занял, тот и главный. Ездок на одном из таких сидел - там юдишкино оборудование оставалось и труба с водой, вот с нее-то и капало. А как базу взорвали, то яма большая возникла, в нее вода натекла и постепенно прибывает. Там теперь, типа, озеро.
   - "Асиз". - Припомнил слово Тиски. - Там вдруг из песка зелень полезла, когда вода стала течь. Все так удивились, особенно сквиги. Они ее сразу же и сожрали почти всю, но док не дал и загнал зверей обратно в яму. Там, короче, теперь вроде запасного лагеря - орков много осталось и домов тоже, не разбирать же их. Вот Топор и распорядился, чтобы источник воды охраняли, раз уж там все равно живут. - Орк помолчал, подумав. - Тощий место менять не будет - не любит он этого. Пропадает, правда, надолго, но всегда возвращается. Как там он однажды сказал, - Тиски напряг память. - "Нужно иметь безопасную лежку", вроде того.
   - Понятно. - Кивнул головой Водяной. - Ладно, тогда пошли в эту торговую палату бумажку получать. Вы двое первые в очереди будете, можете даже хоть сейчас тачки к моей цистерне подогнать. - Орки заулыбались. - Только покажите, где у них тут администрация.
   - Вон то здание, а проходная вон там. - Махнул рукой Тиски. - Тебе же бирку выдали?
   - Вот она. - Показал коммандос.
   - Ее предъявишь на входе - сюда на Базар проход свободный. Тебя только одного пустят. - Орк покосился на Топтуна, который всю дорогу молчал и изображал телохранителя. - Там покажут и расскажут, что делать и где чего писать.
   - Ясно. - Кивнул коммандос. - Тогда до встречи. На моих машинах такие же отметочки, - Водяной показал на схематично изображенное дерево на знаке, что прикол на грудь, - мимо не пройдете. Скажете, что от Шлема за бензом, вас пропустят, но наливать пока не будут - меня дождутся. А я постараюсь успеть.
   - Погоди, я с тобой. - Вызвался Легкий. - Меня на проходной знают, скажу, что к боссу, а сам проведу тебя куда надо, а то долго будешь по комнатам бегать и нужного орка искать. Развели тут писанину... - недовольно закончил боец.
   - А сколько у тебя топлива в бочке? - спросил Тиски. - А то, может, я еще клиентов подгоню? - И сам же ответил, хотя Водяной не спрашивал. - Мы тут с парнями в рейд собирались, а горючки мало, вот и решили заправиться. Босс разрешение дал. - Оправдался он. Типа это не его инициатива.
   - Зови, мне зубы нужны - купить надо кое-что. - Согласился коммандос. - Ну давай, веди. - Обратился он к Легкому и орк чуть ли не вприпрыжку побежал к проходной, а Тиски поспешил за своими товарищами, радуясь, что так удачно наткнулся на этого дремучего торговца, который даже не в курсе местных терок. Сейчас он посмотрит на его машины, запомнит их хорошенько, а потом отожмет себе. И сам станет боссом. И этот Шлем сам покажет ему свой лагерь, в котором Тиски будет править. Орк так сильно этого захотел, что припустил еще быстрее, чтобы перетереть с парнями возникшую тему.
  
   На удивление Синойлы ее силы восстанавливались быстро. Буквально день назад она валялась на койке и даже не могла сесть на попу, но на следующее утро легко приподнялась на локте. Правда потом пришлось снова полежать в бессознательном состоянии - орки, будь они прокляты, все-таки провели над ней свои зверские эксперименты. Ее лицо украсили две линзы видеокамер, намертво впаянные в металлический корпус. Чтобы протез не свалился, орки "прикрутили" его к костям черепа и залили каким-то своим медицинским гелем, чтобы ткани и металл "срослись". А в рассечение вставили какую-то свою непонятную штучку и прокинули от нее провод до киберглаза. Едва Синойла пришла в себя, то чуть не сошла с ума - один глаз видел нормально, а вот второй в каких-то полузеленых тонах, да еще и с помехами. Эльдарка машинально схватилась за протез, но дежурившие рядом доктор и мек не дали ей этого сделать, придержав руки.
   - Ну, как ощущения? - спросил тогда Болт.
   - Все зеленое и рябит. - Пожаловалась эльдарка и мек хмыкнул. Он держал в руках какую-то коробочку, от которой к голове Видящей тянулись два проводка. Угол обзора у камеры был потрясающий - около ста пятидесяти градусов. Так не бывает, подумала она, но тут же оборвала себя. Как это не бывает, когда есть? Болт в этом время настраивал изображение и картинка постоянно менялась.
   - А сейчас? - он подкорректировал цветовосприятие, а потом протянул руку и щелкнул чем-то на корпусе протеза. - Ночник был включен, надо бы поставить защиту на тумблер.
   Зрение тут же пришло в норму, но все равно было как-то неудобно обозревать пространство. Ничего, мозг справится. Синойла не стала закатывать истерик по поводу операции орков - она понимала, что сейчас полностью зависит от них и было бы глупо сопротивляться. Поблагодари зеленых за то, что они тебя не убили после того, как ты им рассказала планы эльдар в отношении них. Вот ты сама и стала предателем, подумала грустно Синойла. Сотрудничаешь с орками и выдаешь им секретную информацию. Но я хотя бы не планирую нападение на лагерь эльдар, успокоила она себя, и не устраиваю бойню. Я клянусь, что обязательно найду этого предателя и он получит по заслугам, неважно он это или она. Я свершу свой суд над ним и даже Хаззаш не сможет мне помешать, если захочет. Его я уже поставлю перед фактом. Ну и что он мне тогда сделает? Синойла усмехнулась своим мыслям. Я и так уже в Изгнании, лишилась камня душ, так что хуже не будет, только добровольно отправится в объятия Той-Что-Жаждет, но я этого не сделаю, нет, не дождетесь! Вы используете орков для своих целей, я проделаю нечто подобное и хватит уже раскисать, пора браться за работу.
   - Дайте мне зеркало! - потребовала она и Болт кивнул. Ульриса передала эльдарке требуемое, а Док помог ей сесть и придержал за спину, чтобы не откинулась назад на койку. Синойла долго рассматривала себя, шов кожи, который примыкал к металлической пластине. Две небольшие линзы - одна выше другой - имели защитные шторки, чтобы "глаза" не вышибли. Эльдарка поворачивала голову так и эдак, рассматривая себя. Постарались, нечего сказать. Она, конечно, была не красавица, но милое личико подмечали многие. Сейчас же оно превратилось в уродливую маску - орочий протез занял почти поллица.
   - Кошмар! - вынесла она вердикт и орки ухмыльнулись. - Будь вы мон-кей, я бы еще поняла, но орочьи технологии на теле эльдар!! Такого я не припомню.
   - Значит, будешь первая. - Мек отсоединил провода и убрал коробочку в отделение подсумка. - Значит, смотри, я установил тебе термосканер и ночник, переключается вот эти тумблером сбоку. - Он снова протянул руку и щелкнул - изображение опять стало мутным. - Ночью будет четче - сейчас линза дает засветку. - Он щелкнул еще раз и орки превратились в силуэты с тепловыми отпечатками. Было странно их видеть одновременно нормальными и в таком образе. - А это термосканер, включается вместе с ночником, без его активации не работает. - Болт вернул все тумблера в первоначальное положение. - Хочешь пользуйся, хочешь нет - дело твое.
   - Я... благодарна вам, что вы вернули мне зрение. Хотя бы часть его. - Выдавила из себя Синойла слова признательности, считая, однако, иначе. Лучше остаться одноглазой, чем с ТАКИМ протезом!!
   - Не благодари - мы оба получили ценный опыт в протезировании, так что мы квиты. - Док улыбался во все свои клыки. - Я уверен, что как только вернешься к своим, то сразу же снимешь с себя эту штуку.
   - Учти, пусть демонтируют осторожно - в нее встроена взрывчатка. - Предупредил Болт и Видящая напряглась. - Это чтобы ушастые не смогли изучить наши технологии. - Сердечко эльдарки забилось гораздо ритмичнее от осознания того, что она носит в голове взрывпакет. Видимо, все ее чувства отразились на лице, поэтому орки оглушительно захохотали. - Расслабься, это шутка!
   - Тебе стоит к ним привыкнуть. - Произнесла Ульриса. - А теперь баиньки - когда спишь организм быстрее восстанавливается.
   И дикарка оказалась права - Синойла за два дня почти поправилась и пыталась вставать с койки, чтобы разминать затекшие мышцы. Ульриса ей в этом помогала также как и один из гретчинов, что все время присутствовал рядом. Хотя он больше спал, чем работал, но девчонка имела в лагере определенное влияние, поэтому зеленая сопля ее слушался и не перечил. Он понимал, что стоит ей пожаловаться, как огребет от боссов по самое не могу.
   Девчонка все время присутствовала в "лазарете" и Синойле кроме как с ней не с кем было вести разговоры. Можно было, конечно, гордо молчать, показывая свое презрение к представителю "низшего" мира-корабля, но Видящая понимала, что это не выход. Да и потом, было интересно послушать историю девчонки, которая сама не знала кто она. Еще в первую встречу Синойла почувствовала наличие сторонних вибраций в ее теле и решила, что все поняла о ее природе, но после того, как ей самой пересадили часть костей и плоти сквигов, то уже не была так уверена в своем суждении. Да и девчонка явно относилась к ней с настороженностью и раскрываться не спешила. Судя по ее поведению, для Ульрисы это было обычным состоянием.
   - Так ты здесь раб? Или нет? - задала первой вопрос Синойла. Она знала историю эльдарки и, чтобы наладить первоначальный контакт с ней, решила задавать нужные вопросы. Сейчас она лишена своих способностей, но не навсегда же. И ей придется некоторое время провести с Ульрисой, которая сразу же восприняла Видящую в штыки еще с той первой встречи. Что ж, горько признала Синойла, ты не знаешь, когда и с какой стороны тебя ударит молот судьбы. Можно испортить отношения с хорошим знакомым, а потом придется к нему же обратиться за помощью. Как это сейчас вышло с ней. Кто бы мог подумать, что орки окажутся более благородны, чем некоторые эльдары? Да, они согласились помочь, потому что Синойла обещала предоставить им информацию, но все же сделали вид, что забыли, как она вела себя с ними. Как Зираэль, со вздохом подумала Видящая. Который тоже считал себя умнее и важнее других и получил от судьбы за это по носу. Похоже, что теперь пришло ее время расплачиваться. Или ей дали еще один шанс? Видящая этого не знала.
   - Разве у меня на шее висит железное кольцо? - немного резко ответила девчонка, но потом вспомнила слова Болта, чтобы она была с эльдаркой помягче. - Нет, я не рабыня здесь.
   - Как же ты попала в этот клан? Сразу, как только твой кораблик упал в пустыне?
   - Как будто ты не знаешь! - огрызнулась Ульриса. Что ж природу очень сложно изменить, особенно если ты росла среди таких вот снобов как эта Видящая. Имеющие более развитые от природы пси-способности всегда смотрят на тех, кто их лишен, сверху вниз. И эта ушастая чума не исключение. Зачем Болт дал ей искусственный глаз? Могла бы и одним обойтись, не переломилась бы.
   - Представь себе - не знаю. - Ответила в том же духе Синойла. Похоже, попытка наладить дружеские отношения не удалась. - Ты ведь в курсе, что я лишена психических сил. Пока. И мысли твои прочитать не могу.
   - Побудь-ка немного в моей шкуре. - Злорадно отозвалась девчонка, но потом смутилась, заметив, как насупилась Видящая, для которой потеря способностей все равно что удар под дых. - Извини, из меня иногда прет всякая дурь.
   - Заметно. - Ответила та.
   - Ладно, чего ты там хотела спросить? - пошла на уступки Ульриса.
   - Как ты оказалась в этом клане? И откуда у тебя шрамы на груди? - полюбопытствовала Синойла. - Я еще в первую встречу заметила.
   - Меня Болт выкупил из рабства и дал свободу. - Ответила Ульриса. - А шрам... это меня звери мон-кей потрепали, а Док потом вылечил.
   - Вскрыл также как и меня? - уточнила Синойла.
   - Ну да. - Кивнула девчонка. - Поковырялся в теле, нарастил кости, еще что-то там сделал. Я теперь наполовину орк. - Похвасталась она. Видящая уловила в ее словах вроде как гордость от того, что она принадлежит к клану зеленых.
   - Скорее на четверть. - Хмыкнула она и провела пальцами по собственному шраму. - Я тоже стану такой как ты?
   - Наверное. - Пожала плечами Ульриса. - Надо у Дока спросить.
   - А зачем он тебя выкупил из рабства и отпустил? - вернулась к первому вопросу Видящая.
   - Я сама спрашивала, но Болт все время отшучивается. - Девчонка задумалась. - Он ничего не делает просто так, какая-то причина для этого была, но я ее не знаю. Хотя бы он хорошо ко мне относится, прямо как к... - она задумалась. - Но этого не может быть - орки не знают, что это такое!
   - О чем ты?
   - О семье. - Серьезно сказала Ульриса. - Для орков, начиная от самого крутого босса и заканчивая мясным сквигом все семья. Они ведь все друг другу родственники - родились из одной грибницы. И все мужики, ну, то есть... - эльдарка засмущалась, - выглядят как мужики, только без половых органов. И проблем у них связанных с этим тоже нет - гормоны в башку не ударяют. Они от "вааагха" дуреют, но это другое.
   - А ты этого опасаешься? - Синойла не сказала боишься, но и так понятно.
   - Да. - Честно ответила Ульриса и вдруг передернула плечами. - Когда я улетала с мира-корабля, то первой моей остановкой была пиратская станция, на которой видели корабль моих родителей. И там, в кабаке, я увидела, как грязный мон-кей сношался с рабыней-эльдар! - Девчонка скорчила такую рожу, как будто проглотила невероятную кислятину. - А ей как будто нравилось! Или это было притворство? - спросила она сама себя. - Я когда это увидела, то меня прямо накрыло всей той грязью и похотью, которая струилась ото всех, кто там присутствовал. А потом они заметили меня и... короче, благодаря этим пиратам я и шлепнулась здесь.
   - Не понимаю. - Помотала головой Синойла. - Тебя преследовали и повредили твой корабль? Как же тебе удалось уйти в прыжок?
   - Только заступничеством богини, наверное. - Пожала плечами Ульриса. - Я дважды меняла курс, пока топливо не закончилось. - Она замолчала. - Теперь у меня есть корабль и я могу лететь куда захочу... но... не хочу.
   - Почему?
   - Мне нравится здесь. - Девчонка смотрела на Видящую честными глазами. - Орки относятся ко мне как к равной, а вот близкие родственнички только и могли, что гонять из угла в угол сироту. - Ульриса замолчала, думая, рассказать Видящей о своих родителях или нет, но потом решила, что вреда не будет. - Я не знала своих родителей, никогда их не видела. А когда спрашивала о них, то получала противоречивые ответы. То они были прославленными воинами, то пилотом и воителем, то тайными агентами или же вообще Арлекинами, которые подбросили нежеланное дитя. Но все сходились в одном - я появилась здесь после прибытия "Гордости Ханна", разведывательного рейдера. - Ульриса смотрела на Синойлу и в ее взгляде читалась твердость. - Я хочу знать, кто я. Кто мои родители и почему они меня оставили.
   - Может, лучше не стоит? - вспомнила рассказ девчонки Видящая и сопоставила со своими воспоминаниями.
   - Я готова к тому, что правда может быть жестокой и неприятной. - Ульриса сжала кулачки. - И Болт меня в этом поддержит.
   - Болт? Глава клана? - удивилась Синойла. - Он обещал тебе найти родителей? - эльдарка кивнула. - Но я не понимаю, почему он с тобой возиться?
   - И я не понимаю. - Вздохнула девчонка. - У меня есть предположение, но оно бредовое и говорить о нем я не хочу.
   - С орками любые бредни становятся реальностью. - С уверенностью произнесла Синойла. - Расскажи, облегчи душу. - И тут же вспомнила про камень. - Проклятье, с этими орками я совершенно забыла про камень душ!
   - Он тебе не нужен. - Махнула рукой Ульриса. - У меня его не было с рождения до моего совершеннолетия, да и потом я его носила не больше четырех лет. Орки, что продали меня в рабство все отобрали, в том числе и камень души. Уверена, они выбросили безделушку в песок, не понимая, что это. Их ведь в первую очередь интересуют технологии, а не камушки. - Эльдарка вздохнула. - Я здесь уже полгода и как видишь, я вполне себе здоровая и бодрая. - Она крутанулась вокруг своей оси, демонстрируя тело.
   - А мне нужен! - резко ответила Видящая, садясь на койке. - Та-Что-Жаждет может постепенно пить мою душу и в итоге я умру!
   - Как это - пить душу? - не поняла Ульриса.
   - Ну... - Синойла и сама не понимала, как такое возможно. Она просто слышала это от своей наставницы, а та от своей, но вот задать подобный вопрос ей не приходило в голову. - Наверное, Та-Что-Жаждет устанавливает контакт с моей душой и медленно питается ее энергетикой. - Неуверенно произнесла эльдарка.
   - Ты сама-то поняла, что сказала? - ехидно спросила Ульриса. - Питается энергетикой, - передразнила она. - Если уж такой сильный бог Хаоса способен подключаться к расе эльдар, то пить по глоточку он явно не станет, а залпом осушит бокал. Вот когда ты умрешь, тогда да, может быть, но даже с этим я не согласна. Как говорила моя наставница - мы не знаем, что происходит после смерти и никто нам не расскажет, потому что вернувшихся обратно нет и спросить не у кого. Все остальное - наши теории.
   - Души попадают в варп. - Уверенно сказала Синойла. - Это все знают.
   - Ты правда так думаешь? - задала провокационный вопрос девчонка. - Или же тебе так сказали и ты слепо следуешь догмам?
   - Откуда в твоей голове такие мысли? - насторожилась Видящая. - Не демоны ли их нашептывают? - тут она вспомнила о своей метке, однако местный чудила не обнаружил в ней скверны. Чудеса.
   - Просто, оказавшись среди орков, я научилась задавать правильные вопросы. - Ответила мудро Ульриса и стала загибать пальцы на правой руке. - Во-первых, что мы знаем об орках? Только то, что это зеленые громилы, которые убивают всех подряд и грабят планеты? Да, они это делают, не спорю, но, оказавшись среди них, я увидела их общество изнутри. Это только внешняя сторона медали, внутреннюю никто не видит. И вот что я тебе скажу - это стереотип. Орки легко месятся между собой, прямо как кланы Сейм-Ханн, ну и чем они отличаются от нас? Если они видят сильного врага, то немедленно объединяются против него, забывая прошлые обиды. И потом, действительно ли сами орки ходят в набеги? - Ульриса посмотрела на Синойлу. - Не эльдары ли их все время направляли? На этой планете они сидят уже очень давно и, как видишь, до сих пор не выбрались в космос. Что им мешает? Нехватка деталей или отсутствие варбосса? Ни то и не другое - их устраивает нынешнее положение вещей. Уверена, что они так бы и остались сидеть на планете, совершенно не стремясь к захвату - орки сами регулируют свою численность и не только с помощью пушек. Вспомни мон-кей, которые плодятся с невероятной скоростью и требуют все больше жизненного пространства. Грибница орков способна остановить рост спор, законсервировав их на будущее. Когда перед кланом встает угроза - орки начинают усиленно плодиться, чтобы противостоять ей. Как только она исчезает - все приходит в норму. Закон природы. - Ульриса задумалась. - И вообще, там, где прошел орк, тут же возрождается жизнь. Травы начинают расти, а звери - охотиться. - Девчонка ткнула пальцем в Синойлу. - В твоем теле сейчас есть часть орков, но при этом ты чувствуешь себя прекрасно. Разве это не доказательство того, что орки сами приспосабливаются к местным условиям, не переделывая их под себя? Представляешь, что они могли бы достичь, превратив бесплодные планеты в цветущий рай? А ведь в Войне в Небесах орки были нашими союзниками и вместе мы боролись против общей угрозы. Так не мы ли постарались сделать их такими?
   - Твои вопросы... слишком сложные. - Выдавила из себя Синойла. - У меня нет на них ответов.
   - У меня тоже, но я, хотя бы пытаюсь их искать, а не прячу голову в песок! - Ульриса зашагала по комнате. Остановившись, она ткнула пальцем в Видящую. - Ты смогла на себе убедиться, что орочьи технологии невероятно сложны и непонятны, к тому же они прекрасно работают с эльдарскими телами точно также как и с орочьими. Разве это не доказательство того, что раньше мы были союзниками? Что орочьи доктора также легко ставили на ноги эльдарских воинов? Делали их тела прочнее и лучше. Биотехнологии орков просто недоступны для нашего понимания и это печально. И потом, они не знают, что такое варп! - Ульриса с удовлетворением заметила удивление, отразившееся в живом глазу Видящей. - Представь себе! Их чудилы знают про нематериальный мир, но остальные о нем не имеют ни малейшего понятия. Точно также как и демонов они воспринимают как обычных противников! Тем более, что недавно Болт предлагал "пастукать" Ту-Что-Жаждет!! Для него это не более чем серьезный сильный противник. Возможно, именно в этом кроется секрет орков? В том, что они не испытывают страха перед тварями варпа и не делают камни душ, чтобы избежать с ними встречи? - Ульриса замолчала и присела на стул. - Скажу тебе по секрету, Чароплет считает, что варп - это крючок Древних. Которые просто подсадили все расы нашей галактики на эту иглу, дарующую сверхвозможности. Он тебе говорил, что чудилы используют собственные резервы организма для плевков пламенем или метанием молний?
   - Что-то такое припоминаю. - Хмуро сказала Синойла, которой этот разговор не нравился, но вот заткнуть девчонку она не могла - пси-способности ее покинули и не желали возвращаться. А снова ругаться не хотелось.
   - Чудила сбрасывает излишек в виде огня, плазмы или электрических разрядов, но может также их накапливать. Они не пользуются энергиями варпа - у них есть своя собственная. Словно их организм черпает ее из какого-то другого источника, но это точно не имматериум. Поэтому у тебя способности и пропали, - Ульриса ткнула пальцем в эльдарку, - твой мозг не выдержал перенапряжения и отключил их, чтобы ты не впала в безумство или же кому, дабы не растерять те крохи, которые ему сейчас доступны. Медитации помогут тебе вернуть их, ты знаешь, но прежде, как сказал Чароплет, нужно восстановить биоэнергетику тела, а вот с ней у эльдар неважно.
   - Что за биоэнергетика такая? - ворчливо спросила Синойла.
   - Колдун объяснил бы тебе лучше, я сама не до конца поняла. - Ульриса поскребла затылок. - В двух словах через наши тела проходит огромный объем энергии, который можно использовать. У орков это в крови, мы же заимствуем из варпа. Но Чароплет считает, что так могут все расы во Вселенной, в том числе и мы, просто мы забыли как это делать, хлебаем из чужого источника, не желая использовать свой. Настоящие способности атрофировались, а это так, суррогат. Да и ведем мы себя как паразиты, заимствуя чужое и ничего не отдавая взамен. И, как итог, порождение Той-Что-Жаждет. - Девчонка покосилась на Видящую. - Это ведь мы виноваты, что произошел прорыв иной реальности в нашу, этого-то ты отрицать не будешь.
   - Не упоминай. - Строго сказала Синойла. - Падение - величайшая трагедия эльдар. Да и ты... говоришь, как отступник! Наши пути - это было единственное верное решение в той ситуации!
   - Да? А почему тогда эльдар рождается все меньше и меньше? - спросила Ульриса. - Причем население на мирах-кораблях не растет, зато Ушедшие чувствуют себя прекрасно!
   - Они дикари! - возразила эльдарка. - Они сознательно оборвали связь с варпом!
   - Правда? - удивленно спросила Ульриса. - Что-то не сходится - в колониях психически одаренных эльдар, конечно, меньше, но они появляются также как и все остальные. Естественным путем. И присутствие в варпе Той-Что-Жаждет как-то не пугает ушедших. Может быть они не такие уж и дикари? Например, как жители Сейм-Ханн? - невинно задала вопрос девчонка и Видящей пришлось признать, что крыть ей нечем. - Каждый из миров-кораблей считает себя чуть ли не пупом Вселенной, возможно от этого все беды? Я не призываю к революции или к энерговампиризму, как это делают темные. Я просто хочу знать правду.
   - Энерговампиризм?
   - Заимствование чужой энергии для восполнения своей. - Объяснила Ульриса. - Мы черпаем ее из варпа, а они - от нас. Ведь сами себя лишили доступа к источнику. Они ее растрачивают слишком быстро, совершая свои мерзкие поступки и ее необходимо восполнять, чтобы жить дольше. Это и есть энерговампиризм - существование за счет энергии других. Страдания и мучения жертвы наполняют их гораздо сильнее и быстрее, чем радость или смех. Так сказал Чароплет.
   - Это позволяет им жить долго и кормить Ту-Что-Жаждет. - Убежденно ответила Синойла. - Не слушай бредни всяких старых орков. Темные придумали этот способ, дабы избежать участи быть поглощенными.
   - И опять это чужие слова. - Девчонка сложила руки на груди и положила ногу на ногу, приняв закрытую позу, неосознанно сопротивляясь словам собеседника, отрицая их. - А где твои собственные? Разве ты сама, хоть и считаешься Видящей, не задавала себе подобные вопросы? Как получилось так, что возникли темные? Если ли вероятность, что это потомки бежавших от Падения в Паутину эльдар? Тех самых, которые и привели нашу расу к этой катастрофе? И они продолжают заниматься тем же самым - жестокими убийствами, пытками и половыми извращениями? Точно также как это делают пираты мон-кей и прочие похотливые ксеносы? - Синойла молчала. - Молчишь? - казалось, Ульриса была удовлетворена. - Подумай над этими вопросами на досуге - сейчас у тебя времени много.
   - Откуда они вообще возникли в твоей голове? - не выдержала Видящая. - Ты еще так молода...
   - Болт попросил меня обучить методикам медитации новорожденного чудилу. - Ответила Ульриса. - И единственное, что тот освоил в совершенстве - это сон в сидячем положении. Как бы я ни старалась, но донести до него правильную мысль не смогла - орк просто не понимал, что от него требуется. А потом пришел Чароплет, чудила клана Кривого и натурально вправил ему мозги ударом посоха в лоб. Рыгач сразу же на задницу шлепнулся, я думала от этого удара он умом повредиться, но нет, живучий оказался. Я спросила у словоохотливого колдуна, почему так и он многое мне разъяснил, как сам понимал. Я тогда ему не поверила и начала сама задавать вопросы, на которые у того не было ответов. И при этом он не корчил из себя мудрого учителя, с пафосным видом разъясняющего молодежи прописные истины!! - воскликнула девчонка. - Чароплет сразу же признавал, что не знает ответа на тот или иной вопрос и спрашивал у Голоса, но даже тот не мог дать подсказку. Значит, время для них еще не пришло. Либо нам предстоит найти ответы на них самим.
   - Что за голос? - спросила, насторожившись, Синойла.
   - Наверное, так общаются с ними их Боги. - Пожала плечами Ульриса. - Я же думаю, что орки-специалисты, будь то меки, коммандос, летуны или чудилы, подключаются к информационному полю их расы, откуда и черпают свои знания. Иначе как объяснить то, что Болт состряпал тебе протез на коленке буквально из запчастей? Он никуда за ними не ездил - разломал один из мон-кеевских когитаторов, выдрал нужное, спаял и отдал Доку, который все это подключил к твоему мозгу через "адаптер". - Произнесла орочье слово девчонка. - Так ты можешь видеть. Ну и у кого теперь технологии круче?
   Видящая замолчала - поступившую информацию нужно было еще осознать и переварить. Ульриса встала со стула.
   - Ладно, приходи в себя пока. А я пойду узнаю насчет обеда - теперь тебе можно есть орочью пищу без опаски. Но начинать с мяса все же не следует - желудку нужно привыкнуть. Так что грибная похлебка подойдет в самый раз.
   Девчонка удалилась, оставив Синойлу в компании гретчина, который совершено не обращал внимания на разговор двух эльдарок, мастеря какую-то поделку, сидя на полу. Вопросы поставили Видящую в тупик, но она нашла в себе силы признаться, что какое-то рациональное зерно в них есть. Но идея отыскать свой камень душ все же не покинула ее - за столько лет она привыкла носить его на груди и не собиралась отказываться от этого.
   На следующий день Синойла попробовала вставать, опираясь на неожиданно сильную руку Ульрисы. Худенькая девчонка оказалась крепкой и сильной, наверняка это результат работы орочьих "модификаций". С другой стороны Видящую поддерживал гретчин. Так эльдарка доковыляла до окна и выглянула во внутренний двор лагеря.
   Сначала она решила, что орки заняты своим излюбленным делом - с радостью мутузят друг друга почем зря. Но нет - там босс проводил тренировку. Орки и гретчины выстроились перед ним в несколько рядов, хлопали в ладоши, махали руками и ногами, скручивали и наклоняли корпус, демонстрируя мощные мышцы. Каждый был абсолютно голым, только ботинки на ногах, чтобы не обжечь ступни о горячий песок и перчатки на ладонях. Кто-то старательно махал руками, кто-то пытался лениться, но "тренер" все подмечал и тут же выписывал лодырю пендаля. Так что с площадки слышались недовольные вопли гретчинов и смех орков. После зарядки зеленые все скопом кинулись на босса, чтобы его побить. Синойла удивилась, как это он смог допустить подобное и остолбенела от того, что увидела в дальнейшем. Болт использовал приемы рукопашного боя, разделывая нападающих под орех. После того как последний гретчин полетел кувыркаться по песку, босс призвал всех строиться и разбил по парам, чтобы орки смогли отработать показанные им приемы, в том числе и с ножом. Лысые громилы принялись возиться друг с другом на песке. Если кто-то входил в раж схватки, то Болт его быстро утихомиривал и все возвращалось в норму. Синойла наблюдала из окна и никто ее в сторону не гнал, словно оркам было наплевать, увидит она их секреты или нет. Собственно, разговор с Ульрисой и увиденное дали Видящей пищу для ума.
   После тренировки Болт погнал всех на водные процедуры и сам с удовольствием опрокинул на себя ведро холодной воды. Гретчины вопили и жались в кучку, но босс, хохоча, все-таки окатил их из душа. Орки более стойко переносили процедуру помывки, а некоторым даже нравилось. Быстро обсохнув под лучами жаркого светила, орки разбрелись на посты, менять не проводивших тренировку часовых или выполнять порученную боссом работу. Сменившимися караульными уже занимался кто-то другой - штурмовик размерами поменьше Болта принялся покрикивать, но получалось у него плохо. Сам же босс оделся в привычный ему камуфляж и потопал проверить Видящую. Синойла вернулась и села на койку.
   - Как самочувствие? - спросил, входя, босс.
   - Уже лучше. - Ответила эльдарка. - Вам удалось что-нибудь узнать о нападении? - Синойла знала, что орки отправили караван разведчиков куда-то в пустыню с целью выяснить все о нападении на базу.
   - Пока нет - Водяной на связь не выходил. - Болт не скрывал информацию. - Сколько тебе еще нужно для восстановления? - Док улетел к Кривому по делам и сейчас кэп из начальства в лагере остался один. Ну, кроме колдуна.
   - Дня два, может три. - Ответила вместо эльдарки Ульриса. - Она поднялась только сейчас, ходит-то с трудом.
   - Усилить питание. - Отдал распоряжение Болт и девчонка кивнула. - Ставь малую капельницу с витаминами. - Это уже касалось гретчина, - только смотри, не переусердствуй. Мышцы нужно разминать, поэтому почаще ходи или крути воображаемые педали в воздухе. - Мек почесал затылок. - Что еще? Воды много не пей - почки будут усиленно работать и выводить микроэлементы, а тебе это сейчас не нужно. В общем, разминайся, тренируйся, медитируй или чего вы там делаете. Как только будешь готова, сходим, проведаем Того-Кто-Сидит-В-Скале.
   - Что если это демон? - тихо спросила Синойла. - Если его потревожить, не станет ли хуже?
   - Ну, ты же туда уже наведалась. - Пожал плечами Болт. - Чем мы от тебя отличаемся? И потом, там могут заваляться юдишкины ништяки, которые мне пригодятся. - Орк помолчал. - Я не верю в демонов, пока не увижу их своими глазами, а вот в хитрое отпугивающее устройство - да. - Он посмотрел на Видящую. - Юдишки - они такие. Сделают какую-нибудь мудреную хрень и потом сами же ее пугаются. - Болт засмеялся. - Ладно, поправляйся.
   Мек ушел заниматься своими делами - контролировать процесс добычи нефти, а также подремонтировать изношенное оборудование или же устроиться с маленькой мастерской бывшего механика и заняться конструированием. Синойла последовала рекомендациям босса - ела грибной суп и пыталась жевать вареное мясо, жареное ей не давали и гретчин-медик готовил только для нее. Ульриса не отходила ни на шаг, что слегка нервировало эльдарку, но после того разговора девчонка стала относиться к своей соплеменнице как-то более мягко. Что сказалось на их отношениях друг к другу.
   Синойла часто засыпала в течение дня и иногда просыпалась посреди ночи. Сейчас же она выплыла из объятий сна от мерзких звуков и ора. Подскочив на койке, она удивлено уставилась на Ульрису, которая стояла возле окна и притоптывала в такт разносившейся по лагерю "музыке". Да, это тебе не музыканты мира-корабля, подумала эльдарка, садясь на кровати. Синойла встала, коснулась босыми ступнями холодного пола и тихо подошла к девчонке, выглянув в окно.
   На месте, где утром совершалась тренировка, горел костер, вокруг которого собрались орки и гретчины. Босс сидел на перевернутом ведре и терзал струны какого-то инструмента, горланя песню, а остальные устроились рядом кто на чем и орали невпопад, считая, что чем громче крикнул, тем лучше. Синойла прислушалась к словам и прекрасно их поняла - пели орки нудно и подвывая, но ей удалось разобрать фразы.
   - Говорят мы орки Морки! - кричал босс. - Как выносит нас земля! Дайте что ли пушку в руки, да напасть на эльдаря!!
   - Ой-ля-ля, ой-ля-ля, да напасть на эльдаря!! - орали припев гретчины.
   - Завтра дальняя дорога выпадает эльдарю.
   У него блестяшек много, а добычу я люблю.
   Ой-лю-лю, ой-лю-лю, а добычу я люблю.
   Эльдаря и тушка бита, бит и весь его отряд!
   Дело будет шито-крыто, орки правду говорят! - тут босс подмигнул и гретчины с орками неистово заорали:
   - Ой-ля-ля, ой-ля-ля, завтра грабим эльдаря!!
   Один из мелких сопляков вскочил на бочку и начал неистово отплясывать, тогда как "музыканты" исступленно колотили в днища ведер, играющих роль барабанов. Слушатели прыгали на месте и лупили друг друга в экстазе, выражая таким образом радость. Босс тоже орал вместе со всеми, наслаждаясь "своей музыкой". Синойла поморщилась. Она слышала о "творчестве" орков от разведчиков и теперь воочию углядела, что примитивная дикарская музыка зеленокожих не шла ни в какое сравнение с изысканностью мелодий эльдар. Особенно когда артисты танцевали, а музыканты аккомпанировали им. Но, что самое удивительное девчонке нравилось и она даже пыталась им тихо подпевать.
   Гретчины и орки закончили плясать и стучать и уставились на босса в ожидании новой песни. Болт не стал их разочаровывать, чуть подтянул струны и прошелся по ним когтями.
   - Сияющий огнями город, он ждет отпечатков наших ног.
   Звездная пыль - на сапогах.
   Затаившийся с засаде юдишкин боец, не нажатый им вовремя курок.
   Зеленые парни с пушками в руках.
  
   Символ клана - на рукаве, пулемет за спиной, пистолет в кобуре,
   Пожелай мне удачи в бою, пожелай мне:
   Не валяться на красной от крови земле.
   Пожелай мне, пожелай мне удачи! - Болт пел и его никто не перебивал, слушали проникновенно и молча, внимания словам босса и представляя себя на месте наступающих орков. Спина Ульрисы напряглась и выглядела как деревянная, словно ее тоже проняло и девчонка шевелила губами, повторяя слова песни. Синойла тихонько коснулась ее плеча.
   - Что с тобой? - спросила шепотом эльдарка.
   Ульриса резко повернулась к ней и ее расширившийся зрачок постепенно вернулся к своему нормальному состоянию.
   - Ты не чувствуешь? - спросила девчонка удивленно.
   - Что именно?
   - Единения! - воскликнула Ульриса. - Я ощущаю его внутри себя, словно меня обнимают чьи-то нежные и в то же время сильные руки! И одновременно эти руки обнимают их всех, начиная от Болта и заканчивая самым маленьким снотлингом, сквиги не в счет! В них так уютно и комфортно, создается чувство безопасности и защищенности. И еще я как будто разделяюсь на несколько частей и ощущаю каждого орка и гретчина, что сейчас пляшет во дворе. И вот это действительно здорово!! - Девчонка была невероятно возбуждена, это было заметно и без пси-способностей.
   - Не понимаю. - Покачала головой Синойла, чуть отступив на шаг. Орочьи колдуны, что, проникли в голову к эльдарке и установили в ней ментальные закладки? И теперь могут контролировать ее разум? Она слышит их музыку, тогда как Видящая - просто какофонию звуков и непрерывный вой. Правда, в последней песне она вдруг смогла осознать некоторые слова, но это не считается, просто случайность.
   Ульриса отвернулась от окна и уставилась на эльдарку.
   - Видимо, ты еще слишком мало времени провела среди них. - Задумчиво произнесла девчонка. - Ты не можешь ощутить Единения, оно наступает тогда, когда Болт собирает всех вместе и начинает рассказывать о чем-то или же песни поет. Я его точно ощущаю и, - она пощелкала пальцами в воздухе, - как бы становлюсь к оркам ближе. - Ульриса замолчала. - Похоже, что тебе еще рано их слушать, может быть потом, через луну, другую, получится.
   - Я не желаю участвовать в орочьих плясках. - Твердо произнесла Синойла. - И уж тем более не буду разделять с ними их Единение!
   - Это твоя судьба. - Глаза девчонки вдруг неожиданно сверкнули, а голос стал немного хрипловатым. - Либо ты принимаешь их уклад, либо умрешь. - Она закрыла глаза и, когда снова их открыла, то была уже прежней. Синойла с испугом смотрела на нее. - Что?
   - Ты понимаешь, что сейчас только что произнесла? - осторожно спросила эльдарка.
   - Конечно. - Кивнула Ульриса. - Тебе нужно немного времени провести среди орков и ты прочувствуешь Единение.
   - Этого не будет! - Видящая сделала отвращающий жест рукой. - Я не хочу становиться такой же одержимой как и ты! И мне нужен мой камень душ! Срочно!
   - Чего это ты так разоралась? - удивилась Ульриса, услышав, что песня закончилась и орки с гретчинами начали расходиться - кэп объявил отбой. - И при чем тут одержимость?
   - У тебя уже давно нет камня души, ты сама сказала! - Синойла наставила на Ульрису указательный палец. - Ты - лакомая добыча для демонов, один из них уже проник в твое тело и говорил со мной!
   - Да?!! - глаза девчонки расширились от удивления. - Ты уверена?
   - Уверена! - Синойла твердо стояла на ногах. - И твои разговоры про камни души и прочее орочье дерьмо - это дело рук демона! Он уже завладел тобой и хочет завладеть мной!
   - Что за шум, а драки нет? - спросил, входя в помещение Болт - он услышал крики снаружи и пришел проверить, не вцепились ли две "подруги" друг дружке в волосы.
   - Она утверждает, что у меня внутри сидит демон. - Тут же наябедничала на Синойлу Ульриса.
   - Она одержима! - заявила Видящая. - Только что она сказала мне, что если я не примкну к вам, то умру! А сама не помнит, что говорила это.
   - Это правда? - Болт повернулся к Ульрисе и та развела руками.
   - Я не знаю, я правда не помню, чтобы говорила нечто подобное.
   - Тогда позовем Чароплета, он разберется. - Болт поднес рацию к губам.
   - Разве он не улетел вместе с Доком? - удивилась девчонка.
   - Он заинтересовался Видящей и остался здесь. Чароплет, зайди. - Произнес Болт в рацию. - Тут у нашей гостьи помутнение рассудка, голоса всякие потусторонние слышит.
   - Это у нее помутнение. - Буркнула Синойла. Рация ничего не ответила, однако вскоре на пороге появился чудила.
   Он посмотрел на стоящих перед ним эльдарок, вытянул руку вперед сначала к одной, потом к другой, после чего повернулся к Болту.
   - Все в порядке, я не чувствую чужого присутствия.
   - Значит, она одержима не всегда - демон просто затаился! - продолжала упорствовать Синойла.
   - Что тебе известно о природе демонов? - спросил с любопытством чудила.
   - Это сущности варпа, которые могут высасывать души и занимать материальные тела. - Немедленно ответила Видящая как на экзамене. - Подмену обнаружить очень сложно - демоны любят и умеют маскироваться. Они пожирают знания и эмоции жертвы и могут долго обманывать даже близких ей, выдавая себя за оригинал.
   - Все это так. - Кивнул Чароплет. - Но почему ты думаешь, что в ней сидит демон?
   - Она сказала слова, которые не помнит.
   - Что если ее устами с тобой говорил не демон, но Бог? - спросил чудила и Синойла помедлила с ответом.
   - Этого не может быть. - Твердо сказала она.
   - Разве? - удивился Чароплет. - А что мешает божеству связаться с тобой через кого-то? Возможно, он хотел тебя предупредить о том, чего совершать не следует. Ибо каждый Бог забоится о своих детях.
   - Такое мог сказать только демон. - Буркнула Синойла.
   - Повтори. - Потребовал Болт.
   - Что-то вроде того, чтобы я приняла ваш уклад. - Видящая поочередно посмотрела на орков. - Иначе я умру. Демоны любят игры разума.
   Болт и Чароплет переглянулись.
   - Слова божества не всегда ясны и понятны и трактовать их можно по-разному. - Произнес, помедлив, чудила. - Ты высказала свою интерпретацию, но как они звучали в настоящем?
   - Дословно я не помню. - Синойла даже удивилась тому, что ее память смогла зафиксировать только отпечаток послания. А ведь она на нее никогда не жаловалась и та ее еще ни разу не подвела. - Что-то связанное с моей судьбой и выбором.
   - Вот это уже лучше. - Чароплет выглядел довольным. - Я думаю, что это сам Горка говорил с тобой. Или Морка. Или оба сразу. И они тебя предупредили. - Загнутый крючком палец указал на Синойлу. - Не вздумай хитрить и останешься жива. Будь с нами честной и все у тебя получится. - Чудила развернулся и вышел из комнаты.
   - Куда он? - не поняла Видящая.
   - Он все сказал. - Ответил за колдуна Болт. - Теперь решение за тобой. - Мек посмотрел на Ульрису, после чего уставился на Синойлу. - Мы заключили с ней соглашение и, похоже, за ним наблюдают Боги. Не разочаруй их. - Кэп повернулся, чтобы выйти и бросил. - Сейчас всем спать - утром разберемся, что к чему.
   Синойла настороженно посмотрела на Ульрису, которая вдруг щелкнула зубами и расхохоталась, довольная своей шуткой.
   - Не бойся, не съем я тебя! Пора бы тебе уже научиться доверять этим оркам.
   - Этого не будет. - Тихо произнесла эльдарка и направилась к койке. Ее убеждения были сильны как никогда и их стоило укрепить медитациями.
   Синойла села прямо на холодный пол и закрыла глаза. Только она хотела сосредоточиться, как руки Ульрисы вздернули ее вверх.
   - Не сиди на холодном полу. - Строго сказала девчонка. - От болячек Док тебя лечить не будет - он может заменить кости и мышцы, но исцелить от простуды - вряд ли. Постели хотя бы одеяло.
   - Не трогай меня! - прошипела в ответ Синойла, раздраженно выдернув руки. - Я сама знаю, что делать!
   - Вроде взрослая, а такая дура. - Покачала головой Ульриса, после чего пожала плечами. - Ну, как хочешь, я не твоя мать, чтобы заботиться о тебе.
   - Не смей поминать мою мать! - Синойла угрожающе направилась к девчонке и посмотрела на нее сверху вниз. - Ты даже мизинца ее не стоишь!
   - Конечно, - согласно кивнула Ульриса и Видящая удивилась тому, что девчонка не рассердилась, - я стою гораздо больше, как минимум орочьего кулака. - Ответила она язвительно. - Спи и выздоравливай поскорее - Болт уже засиделся в этом лагере, ему хочется как можно быстрее оторвать башку Тому-Кто-Сидит-В-Скале и ты нас проведешь в его обитель. - Девчонка также развернулась и вышла в ночь, оставив Видящую одну - даже гретчин куда-то подевался.
   Синойла вздохнула, посмотрела на одеяло и... решительно взяла его, сложив вчетверо и удобно устроившись на нем. Девчонка права - это ее откровение вывело Видящую из себя. Да еще и присутствовавшие рядом орки... нужно заняться укрепляющими медитациями и спросить совета у Богов. У своих Богов, а не орочьих, которые только и могут, что пудрить мозги малолетним эльдарским девчонкам. Ее же не проведешь, недаром она удостоилась звания Видящей в таком возрасте. Синойла закрыла глаза и ушла в себя, привычно устанавливая контроль над разумом. Она не заметила, как плавно погрузилась в сон и ее тело мягко подхватили чьи-то руки. Чароплет стоял рядом, вытянув руку над Видящей, а Ульриса и Укол положили легкую эльдарку на койку и ушли, оставив в покое. Сон - лучшее лекарство. А насчет голоса... что ж, шутка удалась. Болт придумал, как попугать эльдарку и Ульрисе пришлось немного потренироваться, пока она спала. Хорошо, что колдун был в курсе и провел "обряд" как надо. Сейчас Видящая станет как шелковая - будет опасаться и ее и орков. Сбежать не сбежит, но каверзу вряд ли устроит - все-таки получила "предупреждение" от Богов! А их надо выполнять. Бедняжка, подумала Ульриса, как же ей запудрили мозги на мире-корабле! Она не просто не хочет задавать вопросы, она даже не желает их слышать! А ведь это так интересно - узнать правду. Как там говорят мон-кей, без знания прошлого нет будущего, так вот это в полной мере относится и к эльдарам. Странно, этой расе так мало лет, а они уже так многого достигли. Наверное, это благодаря короткой жизни. За такой малый период нужно успеть сделать так много! Взять хотя бы этих синемордых у-ормов тау, они же тоже живут недолго. Даже мон-кей считают их дикарями, но эти дикари смогли за короткий срок овладеть технологиями, вполне соперничающими с таковыми у мон-кей или эльдар. Хотя нет, эльдар они точно не переплюнули, решила Ульриса, точно также как и орков. Вот выйдет Болт в космос, найдет какую-нибудь пушку некронов и бах - создаст чудо-оружие, равное по силе и мощности. И тогда все мон-кей с тау вместе взятые дружно возьмутся за руки и чесанут от орков с такой скоростью, что пятки засверкают. Кстати, у тау есть пятки или нет? Задумавшись над этим вопросом, Ульриса подошла к костру, возле которого сидел Болт и перебирал струны "гитары".
   - Ну как? - спросил он.
   - Чароплет усыпил ее. - Ответила девчонка. - Сказал, что чем больше спит - тем лучше. Меньше болтает и вынюхивает здесь. - Ульриса села на еще теплый песок возле костра и уставилась на огонь. - Ты ее убьешь? - спросила она немного погодя.
   - Если бы хотел - уже убил бы. - Ответил Болт, откладывая гитару. - Видящая может быть нам полезна. Например, я не уверен, что она все рассказала о планах эльдар, самое вкусное оставила на потом. Чароплет мог бы выяснить, конечно, но тогда ушастая лишилась бы разума, а я вроде как заключил с ней сделку. - Мек искоса посмотрел на девчонку. - Наша помощь в обмен на ее жизнь. Так что придется выполнять - последствия ты уже видела.
   - Да уж... - Ульриса поежилась, - нужно сперва думать, прежде чем давать обещания.
   - Сейчас она калека - ты сама сказала. И не опасна для нас. - Кэп пошевелил угли и искорки взлетели вверх. - Без поддержки с орбиты и своих воинов, без способностей читать мысли и призывать этих рогатых хреновин, по сути такой же изгой как и ты. - Он помолчал. - Я уважаю ее решение - обратиться за помощью к своему бывшему врагу. Для этого нужно иметь сильный внутренний стержень и невероятную храбрость, а также ум. Хороший противник. - Болт посмотрел на Ульрису. - А сейчас против ушастых играет точно такой же, если не лучше. И каковы его планы относительно нас - неизвестно. И вот это меня беспокоит, так что без ее помощи не обойтись - мы нужны друг другу. - Мек встал с ведра. - Когда я найду этого предателя и прихлопну его, то потом подумаю, что делать с ней.
   - А со мной? - спросила Ульриса. - Ведь ты обещал.
   - Ты знаешь. - Орк смотрел на мелкую девчонку сверху вниз. - Пойду принесу одеяло - ночью холодно.
   - Как ты не мерзнешь? - Пробормотала эльдарка. - Днем - пекло, ночью - морозилка, а он в тоненькой куртке разгуливает.
   - Пустыня. - Мек посмотрел в темноту. - Ложись ближе к костру - он будет гореть еще долго.
   - Ага, чтобы по мне запустили ракетой? - ехидно спросила Ульриса. - Которая залетит на огонек? Отличная мишень!
   - У меня есть, чем ее перехватить. - Орк улыбнулся. - Спи уже.
   Болт растворился в темноте спящего лагеря и Ульриса посмотрела в огонь. Странное дело, но она точно знала, что ей опасность не грозит, наоборот, мек сделает все, чтобы она выжила. И вот это настораживало эльдарку, потому что она не понимала истиной природы этого желания. А бред воспаленного сознания не принимала на веру.
   Утро началось как обычно с воплей гретчинов и напутствующих пинков. Болт собрал всех, провел зарядку и водные процедуры, после чего связался с базой и заказал дирижабль - к его подлету бочки уже будут полны. Кривой был доволен - топлива стало хватать с лихвой, да еще и высшего качества, так что он начал продавать излишки другим кланам и увеличил количество рейсов за медью. У Щербатого прибавилось работы, чему тот тоже был несказанно рад - если здоровяк не открутит пару орочих голов, то для него день прожит зря. Правда мелкие банды не спешили нападать на защищенный конвой, так что Щербатому приходилось самому искать себе приключений на задницу. Он даже пару раз нападал на шахты Мясников, чисто прощупать оборону и уже подкатывал к Болту с предложением нахлобучить диких. Но мек пока был занят своими делами и просто передал Щербатому часть своих новорожденных штурмовиков, чтобы потренировались "на кошках", оставив себе коммандос и два подразделения для охраны.
   Синойла открыла глаза, уставилась на траченный ржавчиной потолок комнаты и тяжко вздохнула. Начался еще один день среди орков, вопли и крики которых она слышала через окно. Иногда от них начинала болеть голова, но потом приходил колдун и все проходило. Все-таки они на меня как-то воздействуют, решила Видящая, вставая с кровати и начиная разминку. "Модифицированное" тело нужно было тренировать и именно этим она занялась с утра. Каково же было ее удивление, когда организм четко начал выполнять ее команды, при этом не испытывая боли. Синойла провела разминочный комплекс, потом села на шпагат, упершись руками в пол и медленно начала приподниматься, вытягиваясь вертикально в стойку.
   - Браво! - раздался знакомый (уже знакомый? Как она научилась распознавать голоса орков?) голос Болта и тот захлопал в ладоши. Самообладания Синойлы хватило на то, чтобы закончить упражнение и, оттолкнувшись руками, ловко приземлиться на ноги. Она даже поклонилась орку, выражая движением тела "благодарность", хотя от нее так и веяло сарказмом. Мек прошел внутрь помещения, за ним как всегда маячила девчонка, таскавшаяся как хвостик. - Что ж, я вижу, что ты готова к прогулке. Но сперва нужно испытать тебя, чтобы я бы уверен.
   - Испытать? - удивилась Синойла. - В чем?
   - В схватке. - Коротко произнес орк и достал ее меч. О Богиня, они нашли ее меч!!!
   Синойла медленно приблизилась к Болту и протянула обе руки, чтобы с благоговением взять свое оружие, роднее которого у нее не было ничего на свете. Оружие отчистили от грязи и смазали - на лезвии остались видны следы. Орки позаботились о ее мече, не понимая, что силовому клинку смазка не нужна. Но тем не менее их забота была приятна Синойле. Она посмотрела на орка, в глазах эльдарки сквозила истинная благодарность.
   - А камня душ вы не нашли? - с затаенной надеждой спросила она.
   - Нет. - Мотнул головой Болт. - Я не знаю, как он выглядит.
   - Такой перламутровый камушек в металлической оправе на цепочке. - Немедленно произнесла Синойла.
   - Все равно, что искать иголку в стогу сена. - Орк повернулся к двери. - Пошли.
   - Куда?
   - Примерим броню. Посмотрим, правильно ли я снял мерки.
   - Броню? - непонимающе спросила эльдарка. - Вы отремонтировали мою броню?
   - Нет. - Болт вновь отрицательно качнул головой. - Я сделал новую - старая в хлам.
   - А мне? - обиженно спросила Ульриса. - Мне ты ее не сделал! - в ее голосе звучало столько укора, что орк рассмеялся.
   - Тебе еще рано. - Ответил он. - Ты все равно останешься в лагере и не пойдешь с нами.
   - Ну уж нет! - девчонка уперла руки в бока. - Я иду и точка!!
   Болт посмотрел на нее сверху вниз, понимая, что упрямее "этого барана" он точно тут никого не найдет.
   - Ладно, как хочешь. - Пожал он плечами. - Второй комплект твой, забирай.
   - Ага, значит ты с самого начала хотел взять меня с собой! - торжествуя, указала пальцем на Болта Ульриса.
   - Не хотел, но ведь ты же не усидишь, так что пришлось бы тебя с собой тащить. И потом, там могут оказаться юдишкины когитаторы, а лучше тебя в них никто не разбирается.
   - Ну, запустить их ты бы смог и без меня.
   - Я могу выдрать из них нужные мне запчасти, все эти их программы и команды сводят меня с ума. - Пошутил орк. - Ладно, пошли.
   Они пересекли двор, при этом Синойла ловила на себе любопытные взгляды орков и гретчинов, которые отвлекались от работы. Она искоса наблюдала за обстановкой в лагере и быстро поняла, что этот клан не просто отличается от остальных - он совершенно другой. Смотреть с орбиты это одно, а взгляд изнутри - совершенно другое.
   Во-первых - дисциплина. Никто не прохлаждался, все заняты делом. При этом команды начальников выполнялись быстро и в срок. Синойла поймала себя на мысли, что находится посреди военного лагеря мон-кей - те тоже терпеть не могли солдатскую леность и старались немедленно найти служивым занятие. И если там оно было по большей части бессмысленно, то здесь орки и гретичны выполняли какую-то полезную работу. Так трое мелких сопляков возились с починкой багги - один занимался сваркой, второй резкой, а третий, весь перемазанный маслом, разбирал двигатель. Мек свернул к ним по дороге, указал на недостатки и пошел дальше, а гретчины, вытянувшись в струнку, приложили пальцы к голове и продолжили работу.
   Болт провел девушек в мастерскую, где на верстаке лежала миниатюрная броня с тканевым подкладом.
   - Надевайте. - Махнул он рукой.
   Ульриса тут же взяла первый попавшийся шлем, одела себе на голову, примерив и передала Синойла - мол, не мой размерчик. Да, это не произведение эльдарских мастеров, подумала Видящая, принимая убор и одевая себе на голову. Ей он тоже оказался большим, девчонка же вообще под ним ничего не видела. Эльдарка опустила забрало, проверяя сектор обзора. Неплохо, но тяжелый, зараза, шея начнет быстро затекать и уставать. Синойла сняла шлем и посмотрела на доспехи, выглядящие чисто по орочьи - мощный толстый нагрудник, наплечники, наручи и поножи.
   - А полегче ничего нет? - спросила она и пояснила. - В этом мне будет тяжело двигаться.
   - Броня сделана из легкого сплава. - Ответил Болт. - Штурвал привез материал по моему заказу, - пояснил он, - так что вам должна подойти. Ну или идите в камуфляже. - Он махнул рукой в сторону сшитых костюмов, состоящих из крутки и штанов.
   Синойла все же решила примерить броню и попыталась напялить на больничную пижаму подкладку, но ничего не вышло.
   - Снимай и одевай на голое тело. - Посоветовал орк. - Ткань не такая грубая, как выглядит, натирать кожу не будет.
   - Отвернись. - Попросила Видящая.
   Орк фыркнул, но все же отвернулся и даже вышел из помещения. Ульриса посмотрела на эльдарку.
   - Их не надо стесняться - орки это не пираты мон-кей, половым возбуждением при виде голой эльдарки не страдают. - Она быстро скинула с себя одежду и натянула подкладку, а потом и броню. - Помоги застегнуть ремешки. - Попросила она.
   Синойла немного резко потянула подвязки и защелкнула замки. Ульриса помахала руками, проверяя, как сидит на ней доспех - металл не давил на грудь и это было хорошо. Хотя, то, что она имела и грудью-то не назовешь, но, похоже, Болт учел ее анатомические особенности и сделал небольшую выпуклость. Точно также как и для Синойлы, которая тоже решилась примерить доспех. Ульриса искоса посмотрела на Видящую - тетка старше ее и грудь у нее больше. Девчонка мысленно сравнила ее и свои физические параметры и решила, что Синойла жирновата для эльдара, у нее же сплошь мышцы и кости, никакого жира. Настоящая воительница! Ульриса взяла с верстака нож мека и пару раз тыкнула им в воздух, воображая, как убивает противника. Девчонка, усмехнувшись, подумала Синойла, заметив ее движение. Как есть дитя. И что она тут делает? А что здесь делаешь ты, закономерно задало вопрос сознание и Видящей пришлось сосредоточиться на одевании, дабы не опуститься в бездну размышлений.
   - Скоро вы там? - спросил орк из-за двери. - Возитесь уже полчаса, shopogoliki, блин!
   - Что он сказал? - спросила Синойла.
   - Попросил поторапливаться. - Ульриса натягивала поножи и "бронированные" сапоги. - Не стоит заставлять его ждать.
   Видящая последовала ее примеру и вскоре обе эльдарки вышли из мастерской в полном боевом облачении. Вокруг Болта уже собрались свободные орки и даже несколько гретчинов бросили работу и присоединились к зрителям. Синойла ощутила себя как будто она на сцене театра и сейчас ей предстоит сыграть сложную роль. Меч приятно успокаивал и эльдарка положила на него ладонь. Кто-то из орков вскинул ствол оружия и направил его на Видящую, но мек повел рукой и воин опустил пушку. Болт сделал широкий жест, мол, прошу.
   - Идем. - Решительно произнесла Синойла, выходя в центр двора, где до этого скакали орки.
   Зеленошкурые немедленно образовали круг, в который вышел их вождь. Одетый в камуфляж, он даже не удосужился напялить на себя броню, а из оружия у него имелся только тесак, размерами с руку Синойлы и превосходящий в длине ее меч. Орк был высок, широк и уверен в своих силах. Его глаза смотрели спокойно, он не подбадривал себя рыком или криками, не колотил кулаками в грудь, молчали и все остальные и Синойла в который раз удивилась. Ей приходилось участвовать в схватках с орками и она знала, что зеленые - прекрасные бойцы, ничем не уступающие в реакции эльдарам. И победить громилу, для которого разрез кожи глубиной в лезвие меча не более чем царапина, чрезвычайно сложно. Только ловкость и хитрость обеспечивали победу. Но при этом каждый поединщик орал что есть силы и немедленно кидался в драку, забывая о тактике. И с ним можно было справиться. Сейчас же перед ней стоит опытный боец и ставит Видящую перед выбором. Синойла понимала, что если посрамит босса перед его парнями, то те немедленно начнут передел власти и тогда прощай ее надежда выполнить задание. Поэтому надо будет поддаться, но незаметно. Эльдарка решительно тряхнула головой и взяла меч в правую руку, перетекая в защитную стойку. Орк вытащил свое оружие, держа его как заправский пират и неспешно двинулся к ней.
   Девушка не поняла, как он так быстро оказался рядом. Вот только что громила наступал, раз, и он уже тут. Синойла поспешно отбила мечом атаку орка, отскочила в сторону, уходя от следующего замаха и атаковала сама. Все мысли о том, чтобы поддаться, мигом вылетели из ее головы. Она провела серию фехтовальных движений, заставляя Болта немного отступить, но тот вдруг резко присел и провел подсечку - Синойла только и успела, что подпрыгнуть, уходя от неожиданного движения. Приземлившись, она атаковала сама, направив острие меча в грудь орка, пока тот возился на песке, пытаясь встать. В сознаний пронеслась мысль, что этого делать не следует, но было уже поздно - движение не остановить. Видящая подсознательно ощутила, как клинок проникает в плоть и достигает сердца мека и попыталась сдержать движение, однако... атака пропала впустую. Проклятый громила специально заманил ее в ловушку. Он как-то ловко извернулся на спине, принимая ее тело, отнимая меч и отбрасывая его в сторону. Синойла ощутила, что натурально связана по рукам и ногам сильным орком - тот придавил ее к песку и навалился сверху. Девушке было тяжело удерживать такого громилу и она непроизвольно часто задышала - орк сдавил грудную клетку. На лбу выступил пот.
   - Ниплоха. - Сказал Болт, вставая и рывком поднимая за руку Синойлу. - В следующий раз просчитывай движения противника - тебя так легко запутать.
   Орки значительно покивали, соглашаясь со словами босса, после чего разошлись по своим делам. Мек заботливо отряхнул песок с брони Синойлы и подобрал свой тесак, на котором не осталось даже зарубки - только сейчас Видящая поняла, что привычно активировала силовой клинок, а вот у орка подобного оружия не было. Как же он сумел отразить ее атаки, спросила сама себя Синойла, вспоминая, что Болт ловко парировал ее атаки тесаком.
   - Можно посмотреть твое оружие? - попросила она.
   - Смотри. - Орк протянул ей тесак и Видящая чуть не уронила его - тот был неожиданно тяжел.
   Она внимательно оглядела лезвие - зарубки были, но незначительные и на остроту не влияли. И то она смогла из рассмотреть только своим электронным глазом - для обычного каверны в металле незаметны.
   - Как? - спросила она.
   - Секрет. - Ответил мек, вкладывая оружие в ножны. - Скажу только, что силовой клинок не берет этот сплав.
   - Орочьи технологии. - Поддакнула Ульриса, наблюдавшая за схваткой. - А со мной сразишься? - спросила она.
   - Маловата еще. - Орк щелкнул ее по лбу шлема и девчонка, нахмурившись, почесала лоб под каской. - Учиться, учиться и еще раз учиться. - Он засмеялся. - Для тебя одной разминки маловато, дерись хотя бы с гретчинами, что ли, по росту они как раз подходят. И такие же бестолковые, как и ты.
   - Ага, только они все избегают этого. - Надувшись, ответила Ульриса. - После того, как Губа получил от меня звиздюлей по полной, так ни у кого такого желания не возникает.
   - Я-то, допустим, смогу сдержаться, - заметил Болт, - а вот кто-то из парней - нет. Так что погоди пока со схватками - пушка всяко надежнее будет. - Он повернулся к Видящей. - Завтра полетим к бункеру, остаток дня посвяти восстановительным тренировкам и привыкай к броне. Можешь даже с ней позаниматься, лишним не будет. - Он ткнул пальцем в сторону Ульрисы. - Только не пришибите друг друга в порыве страсти. - Орк хохотнул.
   - Хорошо. - Ответила Синойла, склонив голову в знак почтения. Прокрутив в голове картинки боя, она поняла, что орк мог прикончить ее двумя первыми ударами, но, по понятым причинам, не сделал этого. Болт уловил в ее голосе досаду.
   - Ты неплохо дралась, но и я не самый лучший фехтовальщик. - Слова босса удивили Видящую. Он признает свою слабость? Странно, ни один босс так не сделает! - Есть гораздо лучше и сильнее меня. Например, Щербатый. Или Топор. - Болт посмотрел на вышку. - В общем, даже мне есть куда стремиться.
   - Нет предела совершенству. - Брякнула Ульриса и, когда оба посмотрели на нее, спросила: - Что?
   - А девочка умнеет. - Проворчал мек. - Ладно, мне надо кое-что сделать, займитесь пока друг другом. - Босс направился к мастерской.
   - Ну что, молодое дарование, - сказала Синойла, - хочешь драки?
   - Всегда готова. - Ульриса ударила клинком по щиту, который держала в левой руке. - Только отключи силовое поле меча - у меня-то клинок из обычной стали, а не сверхпрочного орочьего сплава.
   - Хорошо. - Видящая приготовилась к обороне. - Нападай.
   И девчонка с криком кинулась в драку.
  
   Тяжелый вертолет шел над лесом, едва касаясь верхушек деревьев. Синойлу пустили в кабину пилотов и сейчас она, направляя летуна, просто указывая направление. Орочья система координат отличалась от эльдарской и те просто не поняли, где именно находится бункер, так что пришлось поработать указателем. Сначала вертолет покружил над полусожженной деревней мон-кей, где орки уже собрали все трофеи, какие смогли. Просеивать пепел им не хотелось, поэтому зеленые просто забрали весь металл в уцелевших домах и ушли. А уже от деревни, зная координаты, Синойла сориентировалась и указала направление. И именно к большой горе вертолет и направился. Пилот только подлетал и начал искать место под площадку, как Видящая ощутила внезапный страх в груди. Ульриса тоже поерзала на сиденье.
   - Может, ну его на фиг? - спросила она Болта по внутренней связи. - Видящая права - там что-то есть.
   - Плющит? - усмехнулся орк. - А ведь я предупреждал, чтобы сидела на базе. Нет, поперлась, расхитительница гробниц, блин! Сиди теперь в вертолете и далеко не отходи.
   - А что если он вас там покромсает? - спросила девчонка.
   - Не покромсает. - Уверенно ответил мек. - И не таких уродов обламывали. - Он вспомнил одного полевого командира террористов и замолчал.
   Штурвал нашел подходящую площадку и опустил машину. Орки выпрыгнули из вертолета и быстро рассредоточились, прикрывая технику.
   - Рыло, возьми четверых, прочешите лес в районе посадки. - Распорядился Болт. - Шорох - на тебе секреты, устрой гнезда для наблюдателей там, где посчитаешь нужным. Заметите диких сквигов или еще какую тварь - валить на месте, некогда разбираться. Пердун, охраняй леталку, пятеро тебе в помощь. - Мек посмотрел на слегка напрягшегося орка. - Да ладно, не бзди, Рыло и Шорох рядом, если что помогут. Остальные - за мной.
   - А почему Пердун? - спросила Синойла.
   - Потому что когда пугается, то пахнет плохо. - Пошутил Болт и орки засмеялись. - А вообще Пердун толковый командир, исполнительный. Он просто когда родился, то наших испугался - народу слишком много собралось посмотреть на новенького. Вот и дунул со всего маху.
   - Кэп! - с укоризной в голосе произнес орк. - Ты же знаешь, у меня с кишечником проблемы. - Попытался оправдаться он.
   - Я ему сказал, что если совершит нечто героическое, то сразу же получит новое имя. - Поделился откровением Болт. - Вот он из кожи вон и лезет, чтобы сменить его.
   - Станет не Пердун, а Серун! - захохотал один из орков.
   - Лепеха, заткнись-ка, а. - Ответил на это штурмовик. - У самого-то имя как куча сквигового дерьма.
   - Чего?!! - возопил тот в ответ. - Да я тебя щас!!
   - Тихо! - Рев Болта перекрыл вопли недовольных орков. - Разорались тут, имена им не нравятся! Как я сказал, так и будет, зарубите это себе на... на языке. - Про нос явно говорить не стоило - его у орков почти нет. - А то живо вас переименую в Бздунов, братьев-близнецов!
   Орки замолчали, обдумывая перспективы, и обоим они не понравились, так что решили промолчать. Босс у них нрава крутого и вполне может осуществить задуманное. Так что лучше заткнуться и делать свою работу хорошо.
   Орки выстроились в цепочку и потянулись ко входу в бункер. Пока зеленые орали друг на друга, чужое давление на Синойлу ослабло, но стоило им заткнуться, как эльдарка снова ощутила слабое потустороннее присутствие. А зеленые шагают себе как ни в чем не бывало. Она же знала, что орочий разум достаточно примитивен и его легко взять под контроль, так почему здесь это их свойство не работает? Они под пси-щитами, выдало мысль сознание, вот почему ничего не ощущают. И щитов этих мек понаделал много, готовился, сволочь! Хитрый и умный, гад! Синойла злобно посмотрела на спину впереди идущего Болта. А мне и девчонке так ничего и не выдал, урод. Не захотел или не сумел сделать? Ответа у меня все равно нет. Неожиданно ее догнал Чароплет и оплел своими пальцами запястье.
   - Дай-ка сюда. - Произнес он, отнимая меч. - А то поранишь кого-нибудь ненароком.
   - Думаешь, ее там будет плющить? - спросил, останавливаясь, Болт.
   - Уверен. - Кивнул колдун и вытянул руку вперед. - Ушастая права - там что-то есть.
   - Всем - внимание. - Объявил мек и орки подобрались. - Не бздим, заметим что-то необычное - сразу же стреляем. Только не своим в спину.
   Синойла с чудилой была согласна - не хватало еще попасть под контроль Того и покромсать своих же союзников. Тогда она точно не выполнит задание. И Хаззаш не узнает, кто предатель. Или, может быть он именно этого и добивается? Но зачем тогда посылать ее? Эльдарка отринула от себя эти мысли и сосредоточилась на воспоминаниях - вход должен быть где-то здесь.
   Дверь нашлась быстро и только потому, что была приоткрыта. Синойла не помнила, закрывала она ее за собой или нет. Вроде закрывала. Девушка указала пальцем на щель и орки быстро задвинули ее за спину - началась их непосредственная работа. Видящая наблюдала, как один из них встал слева от двери и потянул за край створки, открывая, остальные приготовились стрелять. Из прохода пахнуло затхлостью и тьмой и орки друг за другом быстро проникли внутрь - двигались они плавно и бесшумно. Чароплет поручил охрану девушек одному из орков и сам прошел в бункер. Оттуда не слышалось ни звука - орки быстро рассредоточивались по помещениям. Эльдарки ждали, когда их позовут и вскоре рация пискнула.
   - Заходите, Чароплет вас проводит. - Это был Болт.
   Внутри все осталось по-прежнему - пыль на полу и следы ее сапожек, затоптанные ботинками орков. Свет метался где-то впереди - зеленые шарились по комнатам, разыскивая трофеи. Чароплет ждал рядом со входом и положил обоим девушкам руки на головы.
   - Это чтобы вы не сошли с ума. - Пояснил он. - Фон довольно сильный, даже я чувствую.
   В голове неожиданно разлилось спокойствие и умиротворение и Синойла ощутила прилив сил. То же произошло с Ульрисой и обе эльдарки слегка повеселели. Они прошли дальше по коридору, упершись в бойницу, из которой торчал пулемет мон-кей. Кто-то из орков уже оторвал станину с мясом и разглядывал приглянувшийся трофей. Размер, правда, маловат, но если попросить Болта, то тот наверняка сделает из этого нормальную стрелялу, думал боец, пристраивая находку себе за спину. Эльдарки прошли мимо и оказались в коридоре с выходящими в него дверями - множество комнат, в которых уже хозяйничали орки. Чароплет не стал задерживаться и провел их дальше по коридору, где оказался лифт. Шахта вела вверх и вниз и Синойла задрала голову, разглядывая темноту.
   - Поднимайтесь по тросам. - Раздалось сверху. - Лифт отключен.
   - А включить? - спросила Ульриса.
   - Сначала надо генератор найти, а он внизу и шахта кабиной заблокирована. - Ответил голос Болта. - Резервное питание отключено, но динамо-машина есть. Поднимайтесь.
   - Тросы в смазке! Я испачкаюсь! - пожаловалась Ульриса.
   - Ничего, отмоешься. - Прозвучал ответ.
   Эльдаркам ничего не осталось, как подчиниться. Они полезли наверх и вот тут накрыло обеих. Что-то страшное, мерзкое и гнилостное пахнуло из шахты и Ульриса, взвизгнув, утроила усилия, быстро перебирая ногами. Она почувствовала, что кто-то схватил ее за лодыжку и тянет вниз. Девчонка начала отпинываться от чужака, повиснув на руках. Тот сопротивлялся и даже несколько раз ударил ее по голени, что придало девчонке еще больше сил. Неожиданно она поняла, что осталась совсем одна - голос Болта куда-то пропал, освещенная до этого фонарями орков шахта погрузилась во мрак и темнота стала густеть. Ее липкие нити протянулись к Ульрисе и та попыталась их избежать, быстро ползя вверх и раскачиваясь на тросе, но ноги не хотел отпускать этот вязкий кисель тьмы, что пер снизу.
   Внезапно что-то ударило ее по голове и сознание девчонки помутилось. Когда она очнулась, то увидела знакомые рожи орков - над ней склонился Болт и Чароплет. Повернув голову, она увидела, что Синойла также лежит рядом.
   - Неслабо вас накрыло. - Мек покачал головой. - Целенаправленно били. Чуть вниз обе не сорвались, да еще и пинаться начали. Хорошо я догадался вас вырубить.
   - Где это я?
   - В бункере, где же еще. Пока Чароплет с вами - вы в безопасности.
   - Я же просила тебя - сделай мне такой же пси-щит. - Ульриса с укором во взгляде уставилась на мека.
   - Я не всесилен. - Развел тот руками. - Я знаю, как изготовить эту штуку для орков, но для ушастых - нет. У вас есть природные способности и он, по сути, не нужен.
   - Но у меня-то нет!
   - Я же предлагал тебе не лезть сюда, но ты ведь упертая. - Болт отвернулся и прошел к когитаторам. - Ладно, все это лирика. Короче, резервное питание я запустил, - один из гретчинов, высунув язык, крутил рукоять малого генератора, - когитаторы работают, но лифт - нет. Найди мне план бункера и где установлена эта штука. Я ее сломаю и все будет хорошо.
   - Как штука? - спросила Ульриса, вставая. Чароплет не держал на ее макушке руку, но при чудиле было как-то спокойнее.
   - Та, что выворачивает вам мозги наизнанку. - Болт всмотрелся в загрузочный экран. - Я думаю, что в подвале стоит устройство, отпугивающее живых. Какой-нибудь генератор альфа-волн или еще что-то в том же духе.
   - Уверен? - подала голос Синойла. Она, кряхтя, встала. - Я ощутила дыхание Хаоса, это был так похоже на одного из их... - Она осеклась и осторожно осмотрелась. - Где это мы?
   - Командный центр. - Кратко ответил орк. Ульриса уже плюхнулась на кресло и бодро застучала по клавишам. - Отсюда юдишки отдавали приказы. Может тут найдется кое-какая информация. - Болт постучал по столу когтем. - Ладно, я пошел вниз, Чароплет, останься с ними, чтобы их опять не плющило. - Чудила кивнул.
   Пока Болт стучал молотом по кабине лифта, проникая внутрь, Ульриса быстро просмотрела данные, хранящиеся в когитаторе. Орк был прав - это был резервный командный центр защиты планеты от вторжения зеленых. Мон-кей поработали на совесть, все тщательно замаскировав. Порыскав по архивам, девчонка нашла упоминание о том, что здешних обитателей зачистили и периодически время от времени, когда появлялось новое поколение из спор, проводили военные спецоперации. Люди чувствовали себя хозяевами на планете, пока из центра пустыни не пришла орда - орки прятались и копили силы - а сверху не обрушились несколько их кораблей. Командующий силами планетарной обороны был уверен в том, что группировка сможет отразить удар и очень удивился, когда к зеленым присоединились эльдары. Они точечными орбитальными ударами уничтожили основные гарнизоны на планете, предоставив зеленокожим карт-бланш на возврат этого мира. Орки яростно атаковали мон-кей, тем не удавалось сдерживать их натиск, боеприпасы заканчивались, послать сигнал о помощи в соседние миры они не могли - ушастые выбрали удачное время для нападения. Планету отрезало варп-штормом и астропаты потеряли связь. Люди сражались отчаянно, но противопоставить могучим громилам ничего не могли - постепенно орки смяли их оборону, кого-то убили, кого-то угнали в рабство и стали хозяевами этого мира. Тогда командующий принял решение активировать устройство, чтобы, как было написано в архивах: "ввергнуть эту планету в Хаос". Чтобы она не досталась никому. Ему возражали, просили, даже попытались убить, но тот словно обезумел и все-таки добился своего. Ульриса просмотрела несколько последних видеозаписей, где мон-кей бесновался, пораженный скверной. С его телом произошли хорошо знакомые изменения и только совместными усилиями солдат мон-кей бесноватого удалось уничтожить. Девчонка сообразила, что тут произошло и испугано посмотрела на нахмурившуюся Синойлу, которая, вцепившись в спинку кресла, читала и смотрела из-за спины эльдарки в экран монитора. Ульриса запустила крайнюю запись.
   На дисплее возникло лицо какого-то механизированного мон-кея, кажется, это последователи какой-то их религии, припомнила Ульриса. Она нажала кнопку воспроизведения и тот заговорил металлическим голосом - рта у него не было, только динамик, скрытый под броней. У него, кроме живого правого глаза и части скулы, все лицо было закрыто металлом, от которого какие-то трубки тянулись под алый капюшон.
   - Мастер второго ранга Сим Аврелий. - Представился мон-кей. - Командующий Абдул Хасан Фарух оказался подвержен скверне Хаоса и был отстранен мною от должности. В следствие введенного на планете военного положения, а также смерти планетарного комиссара Клейтона, я взял на себя смелость назначить ему высшую меру наказания - смерть. Приговор был приведен в исполнение скитариями моего отряда Бруно Титом и Даниэлем Скаром. Также своим решением я закрываю доступ в этот бункер и покидаю его с остатками выживших и отключаю установку. Ибо не хочу, чтобы скверна Хаоса и Губительные Силы поглотили этот мир, пускай даже если он достанется ксеносам, ибо угроза чрезвычайно велика. Конец сообщения.
   - Тут есть еще одно. - Заметила Ульриса. - От того же мон-кея. Записано буквально несколькими минутами позднее.
   - Включай. - Распорядилась Синойла, обратившись в слух.
   - Мастер второго ранга Сим Аврелий. - Снова представился мон-кей. - Мне не удалось отключить "Подавитель" - командующий успел сделать свое черное дело и сломать управляющий контур. Но перевести установку в холостой режим я смог. Дабы до нее не добрались ксеносы и не запустили вновь, я заминирую бункер. Датчики биосканера смогут определить принадлежность... - дальше Ульриса не слушала.
   - Болт, Болт, выбирайтесь оттуда!! - закричала она в микрофон рации. - Нужно скорее уходить - скоро тут все взорвется?
   - Ты уверена? - спросил орк.
   - Да!! Мон-кей заминировали тут все, чтобы вам не досталось!! - орала в рацию девчонка.
   - Я никаких мин не нашел. - Отозвался орк. - А вот эту штуку, что плющит вам мозги - легко.
   - То есть как это не нашел? - удивилась Ульриса, а Синойла тронула ее за плечо.
   - Останови запись. - Она вгляделась в мелькающие кадры. - Похоже, что он не успел установить взрывчатку - на бункер напали. - Видящая указала пальцем на повернувшего в сторону голову мон-кея. Ульриса снова запустила запись с той точки, где прекратила слушать.
   - ... могут определить принадлежность расы ксеносов и активировать "Подавитель". Едва это произойдет, как через десять минут мины взорвутся, уничтожая всех и установку. Я сделаю все так, что экранированный контейнер не пострадает и Хаос не вырвется наружу. Кон...
   - Мастер, на нас напали. - Раздался голос за кадром и послышалась стрельба. - Нужно уходить.
   - Необходимо установить заряды. - Отозвался тот - запись продолжала идти и все действие, произошедшее много лет назад, эльдарки наблюдали на экране.
   - Я займусь этим. - Произнес еще кто-то.
   - Скар, это эльдары. - Сказал кто-то другой. - Они подавили сопротивление в главном коридоре и выходят к лифту. С ними пара псайкеров!
   - Я спускаюсь. Уходите через верх, если что, я взорву свои батареи.
   - Послужи делу Омниссии, брат.
   Воин ничего не ответил и запись прервалась. Синойла посмотрела на Ульрису и Чароплета.
   - Почему же он не взорвался?
   - Не дошел. - Пожал плечами чудила. - И записи они не скрывали от чужаков, решив, что мины сделают за них всю работу, а мы не успеем сюда добраться.
   - Ударный отряд воинов аспекта сработал вовремя. - Пробормотала Синойла. - Вот почему Хаззаш считал это место безопасным - установка работала в холостом режиме и воины ничего не почувствовали. Так почему же один режим сменился другим? Что же в нее запихали эти проклятые мон-кей? - спросила Видящая сама себя.
   - Не знаю. Может, спустимся вниз и посмотрим? - спросила Ульриса, вставая. - Планы бункера я захвачу с собой - он не такой уж большой. Да и я уверена, что эльдары все вытащили из кладовых, оставив бесполезные мон-кеевские поделки.
   - Воины аспекта - не мародеры. - Высокомерно произнесла Синойла. - Им нет дела до чужого барахла - они провели зачистку и покинули это место, посчитав безопасным.
   - Ну да. - Кивнула девчонка. - Вы же Биэль-Тановцы, все такие из себя благородные, не то что мы, дикари из Сейм-Ханн.
   - Да как ты смеешь обвинять нас?! - Синойла задохнулась от возмущения и тут чудила ослабил защиту.
   Обеих эльдарок прижало страхом и в помещении тут же послышались скребки когтей, а в чернеющей провалом шахте лифта ворочался кто-то большой и страшный. Девушки немедленно приготовились к отражению атаки, как ощущение чужого давления пропало.
   - Успокоились? - спросил Чароплет и обе, насупившись и посмотрев друг на друга, кивнули. - Тогда идем вниз. Раз вы разбираетесь в этих юдишкиных поделках, то вам эту штуку и осматривать.
   - А как мы полезем по тросам? Вдруг нас опять накроет? - спросила Ульриса.
   - Не накроет. - Ответили по рации - девчонка оставила канал открытым и Болт все слышал. - Сейчас я запущу лифт, он вас и привезет.
   - Там внизу страшно. - Пожаловалась Ульриса, заглянув в темную шахту.
   - Ничего, Чароплет рядом. - Ответил орк.
   Помятая кабина с огромной дырой в потолке прибыла почти сразу же с его словами. В ней лежал какой-то металлолом - Ульриса не сразу признала, что это тот самый механизированный мон-кей, который должен был спуститься вниз. Кости выпирали из металлического остова, кое-где даже сохранилась кожа и мышцы - в помещении было сухо как в гробнице. Не повезло, подумала она, входя в широкую кабину и отпихивая останки в угол. Чудила приподнял их концом посоха, пошевелил и оставил в покое - для него они не представляли интереса.
   Кабина поехала вниз и плавно затормозила - столетний механизм работал как часы и Болт уже подумывал, как его выдрать отсюда. Эльдарки вышли и мек призывно махнул рукой, уводя куда-то влево по коридору. Здесь было множество комнат, где хранились продукты, боеприпасы или запчасти. Также присутствовала пара мастерских с инструментом и техника. Генератор еще не работал и орки обходились фонариками.
   - А как?... - спросила Ульриса, показав рукой наверх.
   - А вон. - Болт махнул рукой в сторону двух выходящих из комнаты здоровенных орков. - Для подъема лифта есть ручной привод.
   Синойла покачала головой - сильны, ничего не скажешь. Удержать тяжеленную кабину на весу, да еще и с тремя бойцами внутри, это надо постараться. Видящая не знала, что оркам помогал редуктор со стопорами на случай усталости крутильщиков. Конструкция была рассчитана так, чтобы ей пользовались слабые юдишки - здоровенные орки могли легко крутить ворот одним пальцем. Болт в это время привел их к какой-то установке, напоминающей торсионный генератор мон-кей. Шар внутри, опоясанный тремя кольцами, которые медленно вращались. На кольцах и шаре виднелись какие-то знаки и эти изображения очень не понравились Синойле ибо она сразу же признала символы Хаоса. Орк сложил руки на груди.
   - Я так и не понял, откуда он черпает энергию для вращения - кабели раскиданы по всему помещению, но к генератору не подходят, а автономного источника энергии я не нашел. Может быть он у него внутри? - Мек обходил установку по кругу. - И провода идут куда-то вверх. - Он указал пальцем.
   - Наверное, это датчики биосканера. - Сообразила Ульриса. - А установка... мон-кей говорил что-то про Хаос. Что если они запитали ее от варпа?
   - Так и есть. - Произнесла Синойла, подходя к шару и внимательно изучая его. - Эти глупцы ничего лучше не придумали, как поместить внутрь кого-то из младших демонов!
   - Уверена?! - воскликнула Ульриса и Видящая кивнула.
   - Он заперт там уже давно и души редких заблудших сюда путешественников питают его. Если разрушите его оболочку, то он вырвется на свободу и немедленно вселиться в кого-нибудь из нас. - Синойла ткнула себя в грудь пальцем. - Мы без камней души, значит станем для демона желанной добычей - наши тела станут для него материальным воплощением. На орков он даже внимания не обратит.
   - Тогда уходите отсюда. - Произнес Болт. - Я остановлю эту штуку.
   - Как? - спросила Ульриса. - Мон-кеям это не удалось, они хотели тут все взорвать!
   - Так и сделаем. - Кивнул орк.
   - Демон вырвется на свободу! - возразила Синойла. - Вы этого хотите?
   - Ну, они же на что-то надеялись? Значит, знали, что делают.
   - Мон-кей сказал про какой-то экранирующий контейнер. - Припомнила Ульриса. - Наверное, он внутри этой штуки. Раз остановить вращение колец невозможно с помощью техники, то от взрыва они пострадают и их заклинит. Наверное так.
   - А если вот так? - спросил Болт и, подхватив молот, которым вскрывал потолок лифта, со всей силы ударил по креплению кольца.
   - Сдурел?!! - выкрикнула Синойла, пытаясь остановить зеленого дурака, однако было уже поздно.
   Шар загудел от удара, а кольцо соскочило с пальца и прекратило свое вращение. Воздух в помещении загудел, задрожал, слабое марево тронулось на стоящих перед установкой ксеносов.
   - Бей! - выкрикнул Чароплет, вытягивая руки вперед, сдерживая рвущееся наружу Зло. - Сломай кольца - они усиливают его возможности!!
   Болт принялся кромсать кольца и шар, превращая их в груду металлолома. С каждым ударом кто-то словно взвизгивал и пытался атаковать, эльдарки это явственно ощущали на себе. Неосознанно, они прижались друг к другу, заключили себя в объятия и закрыли глаза, вознося молитву ко всем эльдарским Богам сразу. В ушах слышался звон металла, орочье кхеканье и ругательства. И что самое интересно, чем крепче было словцо, тем почему-то меньше ощущалось чужое влияние, словно с каждым матюгом Болт загонял гвоздь в крышку гроба демона. Наконец, давление ослабло до такой степени, что Синойла открыла глаз и защитную шторку на протезе и посмотрела на то, что натворил зеленый болван.
   Шар упал со своего постамента и откатился в угол. Кольца представляли собой фрагменты конструкции и валялись по отдельности на полу. Болт опустил молот и отдышался. Он колотил как заведенный, понимая, что причиняет боль эльдаркам, сам не ощущая чужого давления. Где-то там, на грани разума, он понимал, что совершает глупость, но орочья уверенность, что все делает правильно, творила чудеса. Словно кто-то шепнул ему на ухо, что именно необходимо сделать и Болт поверил, что это поможет. Именно так, поверил и эта вера принесла свои плоды - поверхность шара во вмятинах, кольца искорежены до неузнаваемости, а установка уничтожена. Хотя не совсем. Орк шагнул к шару и, сунув железную рукоятку молота в щель между пластинами, даванул, используя как лом. Мышцы напряглись, металл заскрежетал и отогнулся в сторону. Болт заглянул внутрь и присвистнул - на растяжках внутри висел какой-то контейнер.
   - Ведьмы, идите сюда. - Позвал орк. - Что это?
   - Экранирующий пси-контейнер мон-кей. - Тут же опознала находку Синойла. - В таких они перевозят артефакты, имеющие контакт с варпом. И эти идиоты умудрились запихать его сюда, да еще и использовать!! Придурки! - бушевала Видящая. - Видите эти нити? Это волноводы для снятия энергии!! Они могли легко открыть портал в Хаос и притащить сюда любого из демонов!!
   - Теперь понятно, почему их командующий сошел с ума. - Покачала головой Ульриса и посмотрела на орка, потом перевела взгляд на Синойлу. - Ну? И чего будем с этой штукой делать?
   - Оставлять ее здесь нельзя. - Твердо сказала Видящая. - Ее нужно спрятать и как можно глубже. Установить охранные заклинания, запечатать ритуалом Забвения, но даже тогда нельзя быть уверенным, что ее не найдут не смогут использовать.
   - Все это хорошо и прекрасно, но ты не забывай, что мы орки и понятия не имеем о ваших ритуалах. - Заметил Болт. - Нам чего-нибудь сломать или башку проломить, это мы можем. А про магию всякую мы не знаем, и без нее неплохо обходимся.
   Синойла вспомнила про Единение и задумалась. Наверное, орк в чем-то и прав - объединив разумы они становятся сильнее и пробить эту ментальную защиту практически невозможно.
   - Изгнать его обратно в варп. - Подал голос Чароплет. - Это ведь можно сделать?
   - И демон станет сильнее. - Видящая смотрела в лючок, в который было видно кусочек какого-то камня, в котором заключена часть сущности демона Хаоса. - Это только его часть, поэтому она так активна - остальная сущность ищет ее и если найдет... то местечковый "вааагх" покажется вам игрой в песочнице.
   - Что, все так плохо? - спросил Болт.
   - Орды демонов и созданий варпа заполонят этот мир. - Отозвалась глухо Синойла. - Они будут изменять планету под себя, физика реальности сойдет с ума, всюду будет литься кровь и мерзкие жертвоприношения только усилят влияние Хаоса. И все из-за глупой ошибки мон-кей!! - она посмотрела на Болта. - Этот контейнер ни в коем случае нельзя открывать и уничтожать - может случиться прокол в имматериум, закрыть который ни я, ни вы не в силах!
   - Ладно, я понял, Хаос - это плохо. - Болт поднял ладони вверх. - Что ты предлагаешь? Взять контейнер с собой? А если в моем лагере кто-то сойдет с ума? Любопытных полно, обязательно кто-нибудь залезет, куда его не просят. Раз эту штуку не уничтожить, то ее можно спрятать. Сейчас-то она на ваши мозги не действует?
   - Да, влияние существенно ослабло, когда усилитель был уничтожен. - Согласилась Синойла и задумалась. - Единственное решение, которое приходит мне в голову - это вывезти контейнер с планеты и доставить на мир-корабль. Старейшины должны знать, что с ним делать.
   - А что если они подкинут его кому-нибудь? - спросила вдруг Ульриса. - Например, тем же мон-кей? Пока те будут разбираться с ордами демонов, эльдары снова провернут какую-нибудь свою интригу под шумок.
   - Они не пойдут на это. - Уверенность в голосе Синойлы прозвучала как-то натянуто. - С Хаосом шутки плохи.
   - Откуда ты знаешь? - коварства в вопросе Ульрисы было хоть отбавляй. - Старейшины устраивают "вааагх", совершенно не заботясь о жизнях исполнителей, так почему они должны думать о проблемах каких-то дикарей? Пошлют отряд на какую-нибудь планету и откроют крышку.
   - Эльдары никогда этого не сделают! - воскликнула Синойла. - Мы всегда боролись с проявлениями Хаоса, спасая не только свои, но и чужие миры! Старейшины не позволят этому случиться!
   - А темные? - спросила настырная девчонка. - Они могут легко выкрасть контейнер у старейшин и открыть его прямо посреди мира-корабля! Вот демону будет славная закуска! - Ульриса всплеснула руками.
   - И что ты предлагаешь? - спокойно и ровно спросила Синойла.
   - Увезти его как можно дальше от живых планет. - Скороговоркой выпалила Ульриса. - Да хоть в Пятно Хаоса его запустить, пусть там болтается подальше от остальных!
   - Давай-ка я тебе кое-что объясню. - Лекторским тоном произнесла Видящая. - В этом контейнере находится часть демона. ЧАСТЬ, понимаешь ты это?! Значит, где-то присутствует все остальное и, возможно, не в целом состоянии. Возможно, я не утверждаю наверняка, только возможно, что это весьма могущественный демон, который в прошлом был разбит на осколки и заперт в них. А что будет, если их объединить, то я даже не представляю что в итоге появится на свет, возможно, еще один Темный Бог. Ты этого хочешь?!! - Синойла потыкала пальцем в грудь Ульрисы.
   - Нет. - Тихо отозвалась та.
   - Хотя бы на это у тебя соображалки хватило. - Похвалила ее Видящая и посмотрела на молчащих орков. - Я предлагаю забрать контейнер отсюда, чтобы никто его больше не нашел и спрятать. Пока в надежном и безопасном месте на планете, а потом, когда вы соберетесь в космос, я скажу, где его можно схоронить.
   - А как же отвезти старейшинам? - вернула идею Синойлы обратно ей Ульриса.
   - Твои слова не лишены смысла. - Проворчала Видящая, вспоминая, как с ней самой обошлись на корабле. Холодное осуждение это еще самое малое, что она испытала. - Столкнувшись с этой проблемой, - она указала на помятый шар, - я уже не знаю, кому могу доверять в этом вопросе.
   - Нам ты можешь доверять. - Произнес Чароплет. - Я помогу тебе. - Он посмотрел на Болта. - Видимо, именно это хотели сказать нам Боги.
   - О чем ты? - не понял тот, намекая на то, что имела место быть шутка, а не откровение Богов.
   - Наши судьбы связаны. - Чудила закрыл глаз. - Я чувствую, что есть кто-то, кто может помочь, такой же изгой. - Он сосредоточился и на лбу выступили капельки пота. - Слишком далек и неявственен образ, размыт, не могу уловить. - Чароплет покачнулся и стоящий позади него орк поймал колдуна. - Переутомился, нужно отдохнуть. Дайте воды. - Тут же колдуну протянули фляжку с холодной родниковой водой, специально набранной для него и Чароплет осушил ее одним глотком. - Хорошо! - чудила быстро восстановил силы.
   - Так, все на воздух. - Объявил Болт и активировал общую связь. - Никакие вещи отсюда не брать - на них может быть пси-отпечаток этой хреновины. - Он указал на шар и в динамиках раздался хор разочарованных голосов. - Если у кого найду какую-нибудь фигню, которую тот спи..ил отсюда - лично за уши подвешу. - Мрачно пообещал босс. - Рыло, тащи взрывчатку. Снесем эту гору до основания.
   - А где мы спрячем контейнер? - спросила Ульриса. - Может быть оставить его здесь? Место глухое, необжитое, тем более местные и так его стороной обходят.
   - Влияние части сущности ослабло, - заметила Синойла, - а все живые существа очень любопытны и сразу же почувствуют, что здесь относительно безопасно. Ты хочешь полагаться на случай? - девчонка отрицательно мотнула головой. - Я предпочитаю держать такие вещи на контроле. - Видящая посмотрела на ковыряющего стенку шара Болта, который собирался извлечь контейнер. - Экран из металла мог ослабнуть со временем, лучше всего поместить его в стазис-поле и зарыть под гранитной скалой - излучениям имматериума очень сложно пробить кристаллические породы.
   - Нужно порыскать в местных горах, чтобы найти подходящее место. - Произнесла Ульриса.
   - Ага, чтобы нас срисовали с орбиты? - спросил Болт, оторвав уже несколько пластин. - И потом покопались на месте схрона? Нет уж, прятать нужно так, чтобы не догадались. Положи на самое видное место и убеди всех, что это безделушка и тогда твой клад никогда не найдут.
   - И что ты предлагаешь? - спросила орка Синойла. - Поставить контейнер посреди лагеря и замуровать его в скульптуру?
   - А почему нет? - пожал плечами Болт. - Только нужно защитить всех остальных от него. Говоришь, его защита ослабла?
   - Время не щадит никого, а генератора стазис-поля у контейнера нет.
   - Стазис-поле..., стазис-поле, - пробормотал мек, куроча шар, - ага, сообразил, темпоральная ловушка! Одна секунда там, сотни лет здесь. Что ж, это может сработать. Ну и корпус из чистого адамантия, думаю, подойдет.
   - Адамантия? - удивилась Синойла. - Где ты его возьмешь?
   - Места надо знать. - Значительно отозвался орк и вытащил наружу контейнер. - Тьфу, бл.., к нему даже прикасаться неприятно, как будто испачкался. - Болт вытер ладонь о штаны.
   - Скверна Хаоса. - Отозвался Чароплет и посмотрел на мека. - Заверни его во что-нибудь и неси в узелке. Потом пройдешь обряд Очищения. - Болт кивнул и положил контейнер на пол, поискав глазами какую-нибудь крепкую тряпку или одеяло.
   - Пора выбираться отсюда. - Кэп наконец-то нашел то, что ему нужно, взвалил ЭТО себе на спину и направился к лифту. - Поднимайте нас. Рыло, взрывчатку притащил?
   - Да, кэп! - отозвался сверху орк.
   - Спускай вниз, я сам установлю заряды.
   - Может нам выдрать из когитаторов их накопители? - спросила Ульриса. - Там может быть много интересного.
   - Займись. - Разрешил Болт и посмотрел на Синойлу. - На них-то проклятие не распространяется?
   - Не знаю. - Пожала плечами та. - Думаю, что нет - командный центр высоко.
   - С паршивой овцы хоть шерсти клок. Вот и ладушки, пошарим там, возьмем то, что нам может пригодится. - Мек поудобнее устроил на спине погань, что сидела в контейнере. - Чароплет, приглядишь за мешком, чтобы особо любопытные не заглядывали?
   - Обязательно. - Серьезно отозвался чудила. - А кто нарушит приказ, того я превращу в мясного сквига.
   Стоит ли говорить, что все орки, кто это слышал, и близко к мешку не подходили.
   Заряды Болт установил быстро, предварительно вычистив командный центр почти досуха - Видящая и Чароплет дали добро. Орки повеселели, а то ходили грустные - как это, наведаться в юдишкин бункер и остаться без трофеев? Непорядок. Впрочем, босс каждому пообещал по новому ножу или стреляле, так что парни наперебой начали изливать свои желания гретчинам, помощникам мека, пока тот занимался закладкой взрывчатки. Болт не понадеялся на радиодетонатор, нашел там же провод и протянул на выход к машинке. Когда все загрузились в вертолет, он быстро закрутил рукоятку и нажал кнопку, запрыгивая в леталку. Мощный взрыв сотряс гору, порода схлопнулась и вершина немного осела. С нее полетели камни, вековые деревья, что росли на склонах, накренились, некоторые сломались под натиском обвала. Вертолет пошел вверх, отваливая в сторону и орки наблюдали за деяниями кэпа. Штурвал еще немного поболтался над горой, потом мек отдал приказ и нагруженный вертолет полетел к нефтяной вышке - опасный контейнер лежал отдельно и к нему не приближались. Болт строго настрого запретил туда лазить.
   Как только вертолет коснулся опорами песка, к меку подбежал гретчин-связист.
   - Кэп, кэп! - кричал он. - Водяной несколько раз пытался с тобой связаться!
   - Есть новости. - Болт повернулся к Синойле. - Пошли.
   Он провел эльдарку в комнату связи, оставив Ульрису охранять контейнер. Щелкнул тумблерами и поднес микрофон к губам.
   - Кэп на связи.
   - Здесь Шлем. - Произнес Водяной. Мек понял, что рядом крутится кто-то посторонний, поэтому разведчик назвался "легендарным" именем. - Товар продали, все пучком. Взяли боеприпасов, стволов несколько штук, электронного барахла и лечебных сквигов. Еще что-нибудь нужно? Заказывай, пока я здесь.
   - Тачки есть?
   - Не продают, делают для себя. - Ответил Водяной. - Я тут узнал, что в бывшем лагере Ездока можно технику надыбать, там недавно нехилый замес случился и полно парней полегло. Тачки бесхозными стоят, за бесценок отдают. Короче, тебе надо?
   - Надо. Парней тебе навстречу выслать?
   - Высылай, а то один не справлюсь. - Отозвался Водяной.
   - С кем там по поводу тачек перетереть можно?
   - Есть один тип, к нему подвалю и вопросы порешаю. Ты как сам, подъедешь?
   - Не, тут тема нарисовалась стремная, надо бы разрулить. - Болт посмотрел на Синойлу. - На несколько дней буду занят. Я к тебе Рыло с парнями пошлю.
   - Заметано. Тогда до связи. - Водяной отключился.
   - И что это было? - спросила Синойла.
   - Водяной кого-то нашел, кто непосредственно знаком с ситуацией или же участвовал в нападении. - Перевел ей Болт. - Как только отъедет от Базара, то сразу же свяжется и расскажет новости более подробно. Запросил поддержку. Хм, видно там ничего не изменилось, все так и хотят барахло у новичков отжать. Рыло!! - позвал мек.
   - Я здесь, кэп! - штурмовик быстро подбежал на зов босса.
   - Бери свой отряд и садитесь в вертолет. - Распорядился Болт. - Водяному нужна помощь. Шорох, ты тоже с ним полетишь. - Коммандос кивнул. - Штурвал знает, где Базар, постарайтесь как можно быстрее оказаться поближе к нему. Свяжитесь с Водяным, он, если срисует погоню, то скажет, где засаду устраивать. Возьмите тяжелое оружие - ракетометы и гранатометы. - Болт почесал затылок. - Вертолет сильно не светите, если запалят, то валите всех.
   - Понял. Может с Базы кого-нибудь вызвать? - спросил Рыло.
   - Далеко, не успеют. Да и Водяной не совсем дурак, сюрпризы для нападающих у него с собой, справится. Его только подстраховать надо. Все, летите. - Мек махнул рукой в сторону вертолета и орки, пополнив боеприпасы и взяв пушки крупного калибра, галдя и веселясь, поспешили загрузиться.
   - Ваш разведчик что-то узнал? - спросила Синойла.
   - И, похоже, кто-то проявил к его активности нездоровый интерес и мне это не нравится. - Нахмурился Болт. - Подождем связи с Водяным, он расскажет подробности.
  
   Ворчун прошел к боссу с докладом - сколько зубов удалось заработать за день, какие кланы были включены в состав его "Империи", кто отказался, потери среди бойцов и приобретенные трофеи. Правая рука всегда собирал информацию, анализировал ее и предоставлял Топору, который уже решал, что делать дальше. Такая задумка начала приносить свои плоды еще на Побережье, когда молодой босс столкнулся с первыми проблемами. И понял, что ситуацию можно переломить, если заблаговременно собрать информацию и предвидеть события. Поэтому опирался не только на Ворчуна, но и на Разряда. Чудила тоже был полезен в решении подобных вопросов.
   - Что там у тебя? - спросил босс, привычно поигрывая кинжалом.
   - Наше влияние растет, уже много мелких кланов изъявили желание присоединиться к нам. - Произнес Ворчун. - Меки восстановили уже почти половину техники из той, что лежала грудой металлолома у Толстого во дворе. Поставки топлива от Качка происходят в срок, нападения на караваны снизились - Мятый и Ржавый перебили все пустынные банды в радиусе нескольких сот километров. Далеко пока не забирались - там чужая территория и союзные боссы на своей земле наши отряды не потерпят.
   - Что ж, хорошо. Как идет строительство летал?
   - На Побережье три уже почти закончили, пустынники даже не начинали - ресурсов мало.
   - А что насчет Кривого? Ты выяснил, у него есть готовое судно?
   - Наверняка есть, но он молчит. Техи - самый продвинутый в этом отношении клан, к тому же имеющий опытных бойцов и кучу меков. У них обязательно должно быть что-то такое, тем более, что один из упавших "Крушителей" так и не нашли. - Ворчун помолчал. - Недавно Клыки уничтожили несколько банд возле своих границ, а их босс провел пару налетов на шахты Мясников.
   - Это с которыми договориться невозможно? - уточнил Топор.
   - Да. - Кивнул Ворчун. - Диких среди них слишком много, а специалистов - мало. Хорошее пушечное мясо, правда контакт с ними до сих пор наладить не удалось. Они сразу стреляют, не спрашивая.
   - Сыграй на том, что Клыки на них наезжают - подкинь боеприпасов и пушек. - Топор задумался. - Усиление Кривого в регионе мне не нужно - многие и так к нему ездят закупаться, а тут, если Мясники нападут на его лагерь, и перекроют дороги, то торговцы будут вынуждены ехать сюда.
   - Может все же снизить размер десятины? - спросил Ворчун. - Многие уже недовольны и готовы ехать торговать к Кривому.
   - А на какие шиши я буду корабли строить? - спросил Топор. - Сами-то они явно раскошеливаться не намерены!
   - Топор, ты и так ввел для меков кланов обязательное условие по постройке летал и требуешь еще. - Заметил Ворчун. - Орки, хоть и в большинстве своем тупые, но считать зубы умеют. И чем их у них меньше, тем для нас хуже.
   - Это такая полтика. - Усмехнулся Топор и вытащил из-под задницы книжку. - Почитай, ознакомься. - Он протянул помощнику печатный талмуд. - Сначала взвинти цены под потолок, а потом опусти до нужного тебе значения. И все будут радоваться тому, что ты услышал их просьбы. - Орк засмеялся. - Иди.
   Но Ворчун не ушел. Он уставился на босса и произнес:
   - Появился еще один новый клан. Численность маленькая, тачки так себе, бойцы - плюнуть и растереть. Но, - орк воздел палец вверх, - их топливо превосходит по качеству ту горючку, что гоним мы. Они называют ее бенз и распродали все до капли.
   - Где они ее взяли?
   - Их босс чрезвычайно скрытный, он так и не рассказал. Похоже, понял, что послал под видом покупателя соглядатая.
   - Произведи захват, доставь его сюда и разговори.
   - Я думаю, что за ним нужно проследить - захватить всегда успеем. - Покачал головой Ворчун. - Босс сказал, что им досталось какое-то старое оборудование юдишек, на котором они и производят перегонку. Но любое оборудование ломается и его нужно ремонтировать, а металла у них много. Бойцы вооружены по большей части самострелами, стрелял всего несколько штук. Либо у них крутой мек, либо они что-то не договаривают.
   - Согласен. - Топор поразмышлял чуток. - Откуда, говоришь, они?
   - С края пустыни, клан "Лесовики". - Заглянул в записи Ворчун. - Ведут дела с неким Пяткой, а тот уже знаком с Пятном.
   - С юга значит. - Босс задумался. С Пятном ссориться не хотелось. Южные боссы согласились на сотрудничество, но только в случае серьезного нападения на клан. Туда же присоединился и Серый со своими летунами. А у него аэродром и бомбилы с леталами, техника серьезная, такой у Топора мало. - Тогда так - пошли отряд Ржавого, пусть проследит за ними. Остальных парней отгоняй, а то вдруг кому в его тупую башку придет идея ограбить новичков. Хотя как-то же они сюда добрались?
   - Думаю, что их босс схитрил и в пустыне его ждет основной отряд. - Ворчун сверился с записями. - Или же он представитель нескольких малых кланов. Перед выездом он связывался с неким Кэпом и спрашивал у него, что еще нужно купить.
   - Не с тем ли кэпом? - Топор намекнул на союзника Кривого.
   - Все может быть - уши погреть не удалось. - Посетовал Ворчун.
   - Шатуны отжали у Качка месторождение как раз где-то на юге. - Припомнил Топор и посмотрел на орка. - Что если Кривой решил поторговать, используя мелкий клан втемную?
   - Или же это разведчики Шатунов прикинулись чужаками. - Выдал мысль Ворчун. - Я знаю, что в их клане несколько коммандос - это они провели диверсию на Базаре и помогли захватить его Ездоку.
   - Им-то это зачем? - удивленно спросил Топор. - Помогать своему противнику?
   - Наверное, Кривой затеял какую-то непонятную игру. - Пожал плечами Ворчун. - В книжке такого не было.
   - Не добрался ли этот урод до библиотеки? - спросил вслух сам себя Топор. - Вот что, передай-ка на Побережье приказ - все хранилища взять под наблюдение и сформировать для захвата возможных чужаков группы бойцов. Пусть сидят и не высовываются. И разберись с этим новым кланом - я хочу знать кто они на самом деле. Все, иди.
   Ворчун кивнул и покинул помещение - у него впереди было много работы.
  
   Глава 4.
  
   На выезде не возникло никаких проблем - стража распахнула ворота и тягач с сопровождением беспрепятственно покинул Базар. Другой бы вздохнул с облегчением, что охрана не отобрала покупки и зубы, но Водяной понимал, что все только начинается и расслабляться рано. Он поднес рацию к губам:
   - Всем приготовиться к бою, сменить оружие.
   Естественно, установленные на багги стрелометы никто выкидывать не собирался, просто стрелки заменили наконечники. Теперь вместо кованого металла на концах стрел красовались взрыватели боеголовок с ядреной начинкой - мек постарался на славу. Сам Водяной повозился в кабине, щелкая замками и вынимая из ниши снаряженные магазины к автомату и доставая пулемет. Сидевший рядом Косой, удерживая руль левой рукой, сунул ладонь правой за сиденье и нащупал рукоять ПП, проверяя, как он вынимается. С пяток гранат на веревочке находились там же и гретчин был уверен, что успеет вытащить всю ленту и кинуть в противника, который приблизится на достаточное расстояние. Водяной в этот рейд взял всех своих, в том числе и гретчинов, тех, кто немного постиг науку коммандос и умел не только магазины патронами снаряжать, но и стрелять.
   Три байка ехали впереди, разведывая путь. По рации сообщили, что подкрепление уже в пути и Водяному нужно только немного продержаться. Все купленные товары распихали в нычках тягача, цистерну же заминировали, оставив внутри немного топлива - коммандос решил повторить трюк Болта, если станет совсем тяжко. Терять бочку не хотелось, но жизнь и доставленная информация дороже.
   Некоторое время ехали спокойно, пока Тихоня не передал в рацию:
   - У нас гости - плетутся в хвосте, но на пределе видимости. С самого Базара.
   - Опознать сможешь?
   - Слишком далеко, символов клана не вижу.
   - Ползун, запускай дрона. - Распорядился Водяной. - Посмотрим, что это за орки.
   Коммандос, сидевший в гнезде на бочке, раскрыл сундук, в котором лежал квадрокоптер с установленной на нем видеокамерой и двумя подвесами для ракет, вынул аппарат оттуда, дернул за веревку стартера, запуская двигатель. Тот радостно зажужжал, винты закрутились. Орк подбросил его вверх, одновременно управляя полетом и квадрокоптер поднялся в голубое небо, уходя от дороги чуть в сторону. Ползун впялился в экран монитора, регулируя приближение камеры.
   - Три багги, с пяток байков, - доложил он в гарнитуру рации, - маловато для нападающих.
   - Знаки клана?
   - Нет... не вижу. Места для их нанесения есть, а знаков нет.
   - Значит, Топор их послал. - Догадался Водяной. - Не хочет, чтобы с ним связали. Какое у них вооружение?
   - Сдвоенные стрелялы на багги, курсовые пулеметы на байках и личные пушки. - Сверху Ползуну было все хорошо видно. - Орки в броне и шлемах, все одинаково одеты. Едут примерно с нашей скоростью, хотя могут и быстрее - тачки с нагнетателями на движках и отдельно установлены баллоны для бустера.
   - Хотят проследить. - Пробормотал Водяной. - Решили узнать, что мы за клан и где перерабатываем жижу в такую горючку.
   - Босс, тут еще какая-то банда. - Ползун заметил пыль в стороне и развернул квадрокоптер, который парил над песками, двигаясь чуть медленнее чем конвой и параллельно ему. - Грузовик, пара багги и байков. Идут нам наперерез.
   - Разделились? - спросил сам себя Водяной. - Знаки клана видишь?
   - Да. - Ползун всмотрелся в изображение. - Только череп, больше ничего.
   - Наверное, это остатки клана Черепа, которых мы не добили. - Выдал идею Тихоня.
   - Все может быть. - Кивнул Водяной. - А может это орки Топора работают под них и решили взять нас в клещи. Через сколько они будут здесь?
   - Через совсем чуть-чуть времени. - Ответил Ползун. - Появятся слева, там как раз бархан и дорога делает поворот.
   - Всем приготовиться! - Объявил тревогу Водяной, беря автомат в руки.
   Рев двигателей нападающих орки услышали за минуту до их появления. Ползун предупредил о контакте и когда большой грузовик выскочил из-за бархана, то по нему сразу же выстрелили из стрелометов. Сидевшие внутри орки успели только нажать на спусковой крючок пулеметов, как в борт их машине прилетело сразу три стрелы с боеголовками. Мощными взрывами разворочало укрепленный борт, сидевших внутри нашпиговало осколками, более легких гретчинов вынесло на песок. Машина опрокинулась на бок, раму порвало в нескольких местах, огонь добрался до топливных трубок и бензобака и грузовик превратился в один большой факел. Водители выскочивших вслед за ним багги попытались избежать столкновения и им это удалось. Колеса тачек выбросили из-под резины кучи песка, машины занесло и они "обтекли" горящий грузовик, устремившись на остановившийся караван Сидевшие на месте стрелков орки опешили от произошедшего и даже забыли, что босс приказал атаковать небольшой конвой. Это и решило их участь - заговорили установленные на цистерне пулеметы. Шквал пуль накрыл нападающих, которых не спасла слабенькая броня багги - бронебойные пули, сделанные меком легко прошивали металл. Багги завиляли, одна перевернулась на скорости и, кувыркаясь, слетела с бархана. Едущие за ними байкеры притормозили, решая, а стоит ли теперь идти в атаку, оставшись в меньшинстве. Тень прицелился из винтовки и произвел сразу несколько выстрелов подряд. Голова одного из байкеров распухла от попадания пули и мозги вылетели наружу, второй тоже рухнул как подкошенный. Оставшиеся в живых двое не стали испытывать судьбу, тормознули на вершине бархана, чтобы развернуть мотоциклы и рвануть подальше в пустыню. Но никто их отпускать не собирался - прозвучавшие выстрелы настигли в спину трусливых врагов.
   - Как там преследователи? - спросил Водяной у Ползуна.
   - Увеличили скорость, догоняют. - Ответил тот, вглядываясь в экран. - Могу накрыть их багги ракетным выстрелом.
   - Круговая оборона! - отдал приказ коммандос. - Встречаем их!
   Конвой скрылся за барханом, из-за которого раздались взрывы и вверх метнулся столб пламени. Ржавый скрипнул клыками, это еще кто, Горка его за ногу? Неужели какая-то залетная банда? Ведь Топор четко отдал приказ - новичков не атаковать, а сопроводить и проследить, чтобы с ними ничего не случилось. Это потом, когда выяснится местоположение их лагеря, то можно устроить рейд, а сейчас ни-ни. И что делать? Мчаться к ним на помощь, засветившись по полной? Оружие и боеприпасы они на Базаре купили, но в схватке на дороге маленькие пушки не помогут, тут нужно нечто более весомое. А их бревнометы на такое не способны - мало того, что стрела всего одна, так тут еще и точно попасть нужно. И сделать это по движущейся и виляющей из стороны в сторону цели очень сложно. Так что придется тебе, Ржавый, вытаскивать новичков из той жопы в которую они попали. И откуда эти уроды взялись, недоумевал орк, неужели пропасли торговцев на Базаре? Усилить, усилить патрули и разослать слухачей во все щели. А пока что нужно выручать бестолковых торгашей. Да и потом, войти в доверие, предложить услуги по охране, да еще и неплохо заработать при этом тоже не помешает. Но вот что-то останавливало Ржавого немедленно принять план к исполнению и он предполагал, что именно. Интуиция. Она вопила об опасности, а орк привык ей доверять. Но приказ босса важнее каких-то там ощущений разведчика и Ржавый, нехотя, распорядился.
   - Новичков нужно спасти. Байкеры - вперед! - и сам первым выкрутил рукоять газа, разгоняя мотоцикл.
   Из-за бархана слышалась стрельба и орки ускорились, не жалея бустера. Топливо рекой потекло в цилиндры, поршни заработали с удвоенной силой, моторы взревели, выбрасывая через глушитель порции несгоревшей горючки. Из-под колес полетели песок и пыль, водители и стрелки предвкушали стычку, будущая перестрелка будоражила кровь и орки все больше прибавляли скорости. Стрелки в багги неистово стучали по крыше машин, требуя от водителей увеличить скорость. Сейчас их интересовал не приказ босса, а возможность подраться, даже Ржавому передалось это чувство. Вылетая из-за бархана, он вытянул правую руку с зажатым в ней ПП вперед, чтобы сразу же пройтись очередью по нападавшим. Каково же было его удивление, когда разведчик увидел стоящий боком тягач, под цистерной которого лежали орки, выставив автоматы в сторону приближающихся байкеров. Новички огрызнулись очередью, взявшиеся неизвестно откуда пулеметы на цистерне дробно застучали, выпуская облако пуль и тут Ржавый понял, что удача изменила ему. Пули легли слишком уж точно, пробив колесо, бензобак, застряв в двигателе и карбюраторе. Грудь Ржавого вспыхнула от боли, когда в нее попали стрелки. Мотоцикл заюлил по песку, теряя равновесие, и байкер завалился на бок, проехав спиной и задницей по горячей дороге. Выехавшие следом за ним байкеры также подверглись обстрелу и попадали с мотоциклов, кто-то уже навсегда. Откуда они узнали, что мы едем следом, подумал Ржавый, барахтаясь на песке, пытаясь отползти и укрыться от пуль за мотоциклом. Но проклятые стрелки оказались слишком точными - пара пуль попала в ногу, а потом раздался хорошо знакомый громкий хлопок из снайперской винтовки и Ржавый дернулся от невыносимой боли. Он перекатился на спину и уставился в голубое небо, прозрачная синева которого простиралась далеко в космос. Разведчик слышал, как произошло еще два взрыва - это квадрокоптер запустил имеющиеся у него ракеты по двум багги Ржавого, к тому же накрыли из гранатометов. Машины подпрыгнули и перевернулись, из них высыпали орки и принялись стрелять в сторону новичков, стараясь уйти с линии огня. Но те тоже не сидели на месте - Топтун, Шептун и Тихоня обошли нападающих и выскочили у них за спиной. Одного курсового пулемета очень крупного калибра оказалось достаточно, чтобы пули превратили двигатель багги и тыловую защиту в хлам, нашпиговав свинцом стрелков. Последний оставшийся багги резко свернул в сторону, исчезая за дюной. Водитель сообразил, что "помощь" и нападение провалилось и решил смыться как можно скорее, сохранив свою жизнь и доложив о случившимся боссу. Стрелок был с ним согласен. Но проклятые байкеры оказались чрезвычайно быстрыми - их мотоциклы немедленно устроили погоню. Стрелок угостил их из сдвоенного пулемета и с удовлетворением заметил, что один упал на песок. Орк завопил от радости, исторгая из своей глотки боевой клич, водитель подхватил его и не заметил, как в бок багги из-за дюны вылетела другая машина. Удар был страшен - установленный на носу таран буквально смял каркас багги и зажал водителя внутри. Орк завопил от боли, а стрелок вылетел со своего места и закувыркался по песку. Сидящий поверх водителя стрелок багги-тарана, прикрытый щитом, выжал спуск и повел стволом пулемета, не жалея пуль. Полумертвого водителя изрешетило до состояния дуршлага, а барахтавшегося на песке стрелка отправил на встречу с Богами высунувшийся из кабины водитель. ПП в его руке огрызнулся короткой очередью и ползающий по песку орк затих.
   - Кого зацепило? - спросил Пластун, убирая палец со спускового крючка - он сидел на месте стрелка. Гретчин Ушкан быстро перезарядил ПП и держал на прицеле мертвые тела.
   - Топтуна. - Ответил по рации Шептун. - Медик! - позвал он.
   - Везите его сюда. - Распорядился Водяной. - Ползун, контроль периметра.
   - Понял. - Орк не отрывал глаз от экрана, медленно поворачивая квадрокоптер вокруг своей оси.
   Водяной встал с песка и потопал к лежащим байкерам, которых так удачно свалил на песок слаженный автоматно-пулеметный огонь. Коммандос был настороже и не один - вместе с ним пошли несколько гретчинов, Мрак и Тень. С правого бархана посыпался песок - это Пластун быстро подхватил полумертвого Тихоню и привез к тягачу, где Игла уже распаковал походный набор. Гретчин помыл руки специальным раствором, чтобы не занести в рану заразу и приготовился к операции. Он не Док, у него пальцы не стерильны, поэтому приходилось в четкости исполнять инструкции важняка. А то живо получишь от него по башке. Коммандоса положили на песок, Пластун и Шептун осторожно сняли с него броню, на которой виднелись крупные отверстия от пуль. Тихоня еще дышал, но с хрипами, постепенно затихая. Игла шлепнул ему на морду дыхалку, сделал укол регенератора прямо в сердечную мыщцу - орк еще продолжал жить.
   - Нужно извлечь пули. - Сказал гретчин, беря в руки скальпель. - Коли это. - Он протянул Шептуну обезболивающее в шприце и тот тут же воткнул иглу в шею, выдавливая поршнем содержимое.
   Как только Игла приготовился вскрывать грудную клетку, Тихоня всхлипнул и затих. Дыхалка через несколько секунд сменил цвет с зеленого на белый и сама отвалилась с лица, втягивая хоботок в тело и шевеля конечностями. Гретчин все понял сразу. Он отложил инструмент и подобрал сквига.
   - Умер. - Сказал он.
   Пластун со всего маха заехал мелкому в челюсть и тот отлетел в сторону, шлепаясь на песок и немедленно теряя сознание от удара. Орк резко выдернул пистолет из кобуры и уже готовился разрядить в гретчина всю обойму, как Шептун, стоявший рядом, повис у него на руке.
   - Не надо. - Спокойно произнес орк. - Он не виноват.
   - Из-за него Тихоня умер! - выкрикнул Пластун и Шептун заехал ему по морде.
   - Успокоился? - спросил коммандос приятеля и тот, помотав головой, кивнул. - Тихоня получил очередь в грудь из крупнокалиберного пулемета. Ты бы смог выжить при этом, если те орки сразу же ласты завернули? - Шептун ткнул пальцем в грудь коммандоса. - Игла - единственный наш медик, который хоть что-то в лечении соображает, а ты отправил его в нокаут. Молись Богам, чтобы он оказался жив.
   - Жив. - Проверил Топтун гретчина, пощупав жилку на шее. - Только челюсть сломана и как-то перекосилась.
   - Рыло на подходе. - Сообщил по рации Водяной. - Ползун, свяжись с ним, спроси, прихватил он медиков с собой или нет.
   - Понял. - Кивнул наблюдатель.
   Водяной подошел к едва шевелившемуся рядом с байком орку, который ехал первым, присел на корточки, тронув того за плечо. Орк рванул к противнику, в его ладони блеснуло лезвие ножа, но коммандос был готов к чему-то подобному. Он перехватил руку байкера, выворачивая и тот заорал от боли. Водяной без сожаления сломал ее.
   - Кто такие? - спросил он. - Зачем за нами шли?
   Орк выл, не отвечая на вопросы. Ходивший между телами Мрак наступил на руку лежащему на спине орку и выстрелил тому в голову - тело обмякло.
   - Отвечай и сдохнешь быстро, как он. - Ухо Водяного уловило стрекот вертолета - поддержка была уже рядом.
   - Это вы... все... сдохнете. - С ненавистью выдавил из себя орк, выплевывая на песок сгусток крови. - Вы ... перешли... дорогу... Топору. Он... этого так... не оставит.
   - Я так и думал. - Хмыкнул Водяной, доставая пистолет с глушителем и стреляя орку в висок. Он встал. - Есть еще кто живой?
   - Вроде всех добили. - Ответил ему Тень и указал на лежащего неподалеку от Водяного байкера. - Тот, похоже, за главного. У него и броня лучше и байк. И знак какой-то на груди.
   Водяной перешел и присел над орком, который одной ногой уже вступил во владения Горки и Морки. Ржавый скосил глаза с неба на, заслонившего такой замечательный вид, орка. Сил хватало только на то, чтобы произнести пару фраз.
   - Я вас узнал... - Водяной шевельнул ухом, прислушиваясь к шепоту байкера. - Вы те орки... из клана Шатунов... хитрые... умные. - Ржавому уже было все равно, он умирал и прекрасно понимал это. - Топор... он всех обманет... вааагха не будет, а будет... смерть.
   - Почему же ты тогда был с ним? - спросил коммандос.
   - Сейчас выгодно... - выдохнул Ржавый. - Я... с теми... с кем... выгодно. - Орк замолчал и глаз его закатился под веко. Водяной пошарил по карманам, сунул руку мертвецу под броню, выуживая символ. Ездок, кто бы сомневался. Что, хранишь верность своему умершему боссу, подумал ехидно коммандос, похвально, но тебе даже это не помогло. Запутался ты, сам не знал, кому служишь. И такой бесславный конец - сшиблен пулеметной очередью и мордой в песок. Что ж, каждому свое. Водяной подбросил на ладони мешочек с зубами, выуженный им из кармана мертвеца - определенно пригодится. Да и из техники можно кое-что забрать себе, вон сколько запчастей на дороге валяется. До Базара далеко, там взрывов и стрельбы точно не слышали, но вот очередные залетные бандиты или же патруль Топора могут все испортить - кто сказал, что преследователи были одни? Коммандос посмотрел, как приземляется вертолет и из него выпрыгивают штурмовики.
   - Опоздали. - Мрачно сказал Рыло, оглядывая место схватки. - Нам ничего не досталось.
   - Штурвал, если к вертолету прицепить пару тачек, то он потянет? - спросил пилота по рации Водяной.
   - Одну под брюхо возьму, остальные поставьте на колеса и за собой тащите. - Ответил летун. - У меня не дирижабль, много веса не возьмет.
   - Эй! - свистнул Водяной гретчинов. - Цепляйте эту, она больше всех пострадала! И байки не забудьте в вертолет загрузить!
   - А мы? - спросил удивленно Рыло.
   - А вы с нами поедете. - Отрезал Водяной. - Тут еще дел полно, а у меня потери.
   - Тихоню тоже в вертолет? - спросил, подходя к боссу, Пластун.
   - Обязательно. - Коммандос повернулся к Штурвалу. - Доставишь его к грибнице, скажи Доку, что это наш, пусть растит коммандос отдельно от остальных. - Летун кивнул. Водяной, конечно, ему не босс, но он явно старше в вертикали власти клана и Штурвал это прекрасно понимал. Если Болт - это капитан, то Водяной что-то вроде старшего офицера, как Гвоздь или Шуруп, которые сейчас верховодили на других объектах клана. - Едем через немножко времени, а то вдруг более подготовленные гости пожалуют, а мы еще приказ кэпа не выполнили.
   Шприц склонился над Иглой и сунул ему под нос "пахучку". Тот немедленно пришел в себя и зашамкал сломанной челюстью, взвыв от боли. Пальцы гретчина коснулись кости и он посмотрел на коллегу.
   - Сломана. - Сказал тот. - Лети на базу, Док посмотрит, а я с ними останусь. - Предложил Шприц и Игла кивнул, указав пальцем на Водяного. Это, мол, как босс решит. Но Водяной все слышал и согласился с мнением медика.
   - Пусть летит. - Коммандос выразительно посмотрел на Пластуна. - А ты, в следующий раз, хорошенько подумай, прежде чем кулаками махать. А то мы так вообще даже без таких медиков останемся. И без техников, если они будут каждый раз тумаков получать за любой косяк.
   - Да я не специально, босс. - Начал оправдываться коммандос. - Тихоня умер, ну я и... огорчился маленько.
   - Все мы тут огорчились. - Водяной осмотрел место бойни. - Но наши враги огорчились сильнее! - он захохотал. - Все, цепляйте багги к тягачу и поехали, время! И трупы сожгите - нечего мстителей плодить.
   Тут и там вспыхнуло пламя огнеметов, тела нападающих окутались огнем. Шептун, который не снимал пальца со спуска, пробормотал:
   - Орки даже после смерти горят плохо.
   - Воды много в тканях. - Ответил ему Мрак. - Так Док говорил. Главное от нее избавиться.
   - Надо большой костер сложить, тогда получится. - Шептун посмотрел на гретчинов, цепляющих к тягачу багги. - Может боссу сказать об этом?
   - Ага, где мы столько дерьма возьмем? - Мрак остановился. - Не, лучше горючкой сбрызнуть и поджечь.
   - Тратить дорогой бенз на трупы? Ну уж нет! - Отрицательно мотнул головой коммандос. - Этот последний. - Пыхнул несколькими "залпами" Шептун. - Прогорит. Пошли.
   Орки быстро попрыгали в тачки, взревели двигатели. Ползун рукой поймал квадрокоптер и сунул его в сундук. Винты вертолета начали раскручиваться и, когда вошли в холостой режим, Штурвал подал тягу и поднял тяжелую машину в воздух, направляя на базу. Он уже связался с Болтом и доложил тому обстановку. Кэп действия Водяного одобрил, пожурив слегка в эфире Пластуна за то, что тот слишком увлекся. Никто из орков не заметил, как возле горящих и дымящихся трупов байкеров возникло какое-то марево. Казалось, воздух струится и обтекает чью-то фигуру. Высокий силуэт остановился рядом с горящим мертвецом, посмотрел на его потекшее от жара лицо, повернул голову по направлению к отъезжающим. Призрак приложил бинокль к глазам, наблюдая за пылящими машинами, потом перевел окуляры в небо, следя за почти исчезнувшей точкой вертолета, после чего спрятал электронное устройство в подсумок и подошел к парящему в воздухе аппарату, скрытому под маскировочным полем. Гравибайк чуть просел под тяжестью тела силуэта, его гравитоны скомпенсировали вес и аппарат выровнялся. Призрак вывернул рукоять и летающий мотоцикл, приподнявшись, бесшумно заскользил по песку, догоняя умотавших вперед по дороге орков. Преследователь спешил обойти их и успеть выполнить приказ.
  
   Водяной никогда не был в лагере Ездока, поэтому не мог сравнить случившиеся с ним изменения. До нападения на скрытую базу эльдар шатры и палатки занимали достаточно большую площадь и стояли как орочья душа пожелает. Сейчас же в центре лагеря образовалось озеро, по краям которого из песка торчала зеленая растительность. Семена почувствовали обилие влаги и немедленно начали прорастать, наплевав на то, что светило жарило песок как обычно. Но от воды шла некоторая прохлада, а местные растения совсем неприхотливы, поэтому даже такие условия воспринимали за благо. Ну а те орки, кто выжил в результате "тектонического сдвига", вынуждены были передвинуть свои палатки и теперь шатры располагались кольцами вокруг озера. Стены у "стойбища" не было при Ездоке, не было и сейчас - крайними располагались чумы дозора и мастерские меков, а также палатки торгашей. Воды было вдоволь и не набить карманы зубами, продавая ее желающим, выглядело бы преступлением, поэтому ор зазывал-гретчинов разносился очень далеко.
   Водяной ожидал, что незнакомцев остановят еще на подъезде, но ничего такого не случилось. Часовые заметили пыхтящий черным дымом караван, но никак не прореагировали. Коммандос предполагал, что случится стрельба и парни приготовились к отражению атаки, однако караульные проигнорировали прибывших. Тогда Водяной приказал Косому тормознуть у вышки, где маялся дозорный и спросил:
   - Эй, парень, а чего нас никто не досматривает?
   - А ты хочешь? - вяло спросил тот.
   - Да мне пофиг.
   - Вот и мне пофиг. - Отозвался тот и пояснил. - Тут свободная территория - каждый сам за себя.
   - Что и главного нет?
   - Главный на Базаре сидит, а мы тут в силу своих способностей рулим. - Засмеялся часовой. - Если чего привез на продажу - то тебе к торгашам, вон их палатки. - Орк махнул рукой. - Если тачку починить, - еще один взгляд на две помятых багги, болтающихся на хвосте цистерны, - то к мекам, мастерские там. - Взмах рукой в другую сторону. - Пожрать и отдохнуть - езжай прямо, не ошибешься. - Орк наклонился вниз. - Но смотри за своими вещами сам - тут патрули как на Базаре не ходят. А у гретчинов пальчики шаловливые...
   - А ты тогда здесь на что?
   - А я тревогу поднимаю, если кто из налетчиков пожалует. Этих-то издалека видно.
   - А вдруг мы и есть налетчики? - задал провокационный вопрос Водяной.
   Орк оглушительно захохотал.
   - Тягач с цистерной, да еще и с двумя сломанными тачками - налетчики?! Вот умора!! - Часовой хлопнул по коленке. - Надо парням рассказать! Все, проезжай давай, пока я от смеха не лопнул!
   - Бывай. - Водяной жестом показал Косому, мол, трогай и гретчин въехал на территорию лагеря, направляя тягач к мекам.
   Коммандос решил отыгрывать босса клана по полной. Починить машины могли и местные меки, все равно Болт их потом переделает по-своему или же использует на запчасти. А также можно было прикупить воды - парням, охраняющим вышку, тоже надо что-то пить. Так что никакого подозрения Водяной сотоварищи не вызовет. Тем более если уж часовым плевать на то, кто к ним заезжает, то почему он должен волноваться за местную безопасность? Это их проблемы и решать за них коммандос точно не будет. Пока ехали к мастерским, Водяной осмотрелся - на палатках были символы разных кланов, значит и главного босса здесь не оказалось, каждый, кто пытался бросить вызов, сразился с равным или же получил по зубам и оставил эту затею. Как они только еще не перебили друг друга, подумал Водяной и сам же ответил на свой вопрос. Да потому что пришел Топор и запретил все схватки. И, коммандос уверен, оставил здесь своих наблюдателей и охрану. Вот боссы и скрипят клыками, а поделать ничего не могут. Начни они заварушку местного розлива, как с Базара тут же подтянутся крупные силы и размажут тут всех тонким слоем по пустыне. Топору нужна вода, а здесь - самый богатый источник и, можно сказать, единственный в пустыне. И оставить его без контроля - глупость. Поэтому Ездок тут и сидел. Как орки тут живут, новому боссу до одного места, главное, чтобы не прекращались поставки. А вот их точно контролируют его парни. Торгашам если и перепадает, то не намного. И потом, такой свободный въезд и практически отсутствие контроля дают большие возможности для разведдеятельности. Мелкие банды, орки-одиночки (ага, есть и такие, Водяной уже сталкивался с изгоями), небольшие кланы или же неприсоединившиеся постараются отовариться здесь, а не ехать на Базар, чтобы не светиться и не платить "пошлину". Умен Топор, ничего не скажешь. Там гайки закрутил, а тут ослабил. И слухачей на каждом углу поставил. Так что расслабляться рано. Косой затормозил и заглушил двигатель, вопросительно посмотрев на босса.
   - Пойду договариваться. - Бросил Водяной, вылезая из кабины.
   К нему уже спешили два гретчина.
   - Что босса желает? - спросил один и его тут же перебил второй: - Все сделаем в лучшем виде!
   - Хозяин ваш где?
   - Тама, босса! - оба указали на навес, под которым стояла полуразобранная багги. Коммандос проследил взглядом.
   - Брысь отсюда. - Водяной махнул рукой и оба гретчина убрались подальше, чтобы не вызвать гнева у незнакомого орка, по виду похожего на большуна или босса. Разведчик направился под навес, подходя напрямую к орку, что резал трубу, зажатую в тисках. Кроме него были и другие мастерские, из которых махали руками зазывалы-гретчины, но Водяной почему-то выбрал эту. Ну захотелось ему и все тут.
   Орк закончил резку, мельком зыркнул на подходящего коммандоса, вынул трубу из тисков и отложил ее в сторону. После чего вытер руки о фартук и сложил их на груди, ожидая вопроса.
   - Мне тачки нужно подремонтировать. - Водяной ткнул большим пальцем себе за спину. - Сколько это займет времени и во сколько обойдется?
   - Посмотрим. - Односложно ответил мек и вышел из-под навеса, одевая на лысую башку шапочку, чтобы макушку не напекло.
   Из карманов фартука торчали ключи и отвертки, на шее висел стробоскоп, на лбу - очки сварщика, за ухо заткнуто писало, которым Болт постоянно что-то чертил. Сразу видно, мек, хмыкнул Водяной, а не ряженые под него орки. Механик и двигался точно также как и Болт - степенно и неторопливо, словно просчитывая каждый шаг. Он обошел сначала одну багги по кругу, потом вторую, прикидывая, как к ней подступится и во что обойдется ремонт.
   - Ну, что скажешь?
   - Починим. - Кивнул мек.
   - Сколько? - также спросил коммандос.
   - Сто двадцать за каждую. - Мек глянул на Водяного. - И вот эту на запчасти. - Он ткнул пальцем в самую разбитую машину. - Не согласен - соседи сделают дешевле и поставят все три на колеса. - Он указал пальцем на мающихся бездельем гретчинов, что обитали в подобии гаража - постройки из металлических листов, скрепленных между собой кое-как. - Но как она будет ездить - вопрос.
   - Годится. - Кивнул Водяной и полез в мешочек. - Задаток надо?
   - Половину. - Лопатообразная ладонь мека протянулась к заказчику и тот щедро отсыпал в нее зубов. Мек взял один, протянул вверх и, прищурившись, осмотрел со всех сторон, изучая. Свежий. - Договорились. - Выдал он свой вердикт и протянул руку. - Срок - два дня.
   - Долго. - Качнул головой Водяной.
   - Быстро только сквиги родятся. - Произнес мек и протянул мешочек обратно. - Не устраивает - найди других.
   - Погоди, что ты такой резкий? - Водяной оплату обратно не принял. - Может тебе мои гретчины помогут? Они толковые, мой мек их выдрессировал, все понимают.
   - Я работаю один. - Буркнул орк и свистнул своих. - Выгоняйте эту калошу и загоняйте вон ту! - мек указал на багги, что тащил тягач, после чего повернулся к Водяному. - Отцепляй.
   Коммандос отдал своим команду и гретчины немедленно расстарались. Мек внимательно посмотрел на них, но ничего не сказал и вернулся в мастерскую, гремя инструментами. К Водяному подошел Топтун.
   - А зачем мы ремонтируем здесь тачки, босс? - тихо спросил он.
   - Чтобы не вызвать подозрений. - Также тихо отозвался Водяной и подозвал всех остальных. Рыло, который вроде как перешел в подчинение к коммандосу, тоже подошел. - Так, я сейчас пойду, пройду по рядам, поторгуюсь за воду, слухи опять же соберу, а вы пробегите по лагерю и незаметно так поспрошайте, где этого Тощего можно найти. Тот балабол с Базара сказал, что живет он наособицу, значит и палатка его должна стоять отдельно от лагеря. Поэтому... - коммандос выдержал паузу и посмотрел на Шептуна, Мрака и Тень, - вы трое, облачились в камуфляж, включили маскировку и пройдитесь по периметру. И не вздумайте кому-нибудь попасться - лично придушу.
   - Босс, все будет "тип-топ". - Заверил Шептун, используя выражение Болта. - Не в первый раз.
   - Надеюсь, не в последний. - Водяной обвел всех взглядом и задержался на штурмовике. - Рыло, ты с парнями возле тачек зависни, а то мало ли что. - Орк согласно кивнул. - Сам видишь, место открытое и без охраны. Все разбежались.
   Водяной потаскался между палаток, переговорил с несколькими орками, которые вели себя достаточно дружелюбно, что уже наводило на размышления. Обычно чужаков не привечают, а тут прямо рады поделиться с ними информацией. Коммандос сначала не понимал, что здесь вообще происходит, пока рация не пискнула и голос Рыла не спросил, можно ни слить из бака тягача пару ведер сажи. И вот тут Водяного как обухом по голове стукнуло. Местные привечали тех, кто был на колесах и мог привезти горючку - своих запасов у них не было, пара бочек не в счет. Едва завидев цистерну, часовые тут же доложили о ней боссам и те приказали новичков не трогать и препятствий не чинить. Скорее всего так, решил Водяной и поспешил обратно, чтобы самому разрулить возникшую ситуацию. А то как бы не случилось кровопролития - вдруг кто решит, что проще отжать имущество, чем торговать с кланом. Хотя, если боссы достаточно умны, то будут заинтересованы в поставках топлива им, а не через лапы перекупов с Базара. Поэтому, когда коммандос подбежал к тягачу, возле него уже собралась толпа с ведрами. В основном из гретчинов, конечно. Они галдели и орали, требуя горючки и даже пришедшие с ними орки не собирались утихомиривать разошедшихся мелких пез...ков.
   - Вот босс, с ним разбирайтесь! - заорал уже уставший от осаждавших его гретчинов, Рыло. Водяной запретил ему распускать руки, а то он живо навел бы тут порядок. Но как к этому отнесутся другие боссы? - А то я, ей богу, кого-нибудь прибью!
   - Что тут происходит? - спросил Водяной.
   Гретчины как по команде замолчали и уставились на подошедшего, распознав в нем главаря.
   - Хотим горючки!! - пискнул самый храбрый из них и снова начался ор.
   Водяной вытащил их чехла обрез и сделал выстрел в воздух дуплетом - все сразу же замолчали. Из палаток на звуки пальбы выглянули меки и просто любопытные, откуда ни возьмись появилась охрана - орки в броне. А еще говорили, что у них тут патрулей нет, подумал коммандос. Лжецы.
   - А ну молчать!!! - гаркнул во всю глотку Водяной и гретчины задрожали от страха, почуяв перед собой настоящего босса. Орк в броне это так, старший, на большее не тянет. А вот босс... это страшно! - Устроили тут бардак!! Вопросы по горючке я с вашими боссами решать буду, а не с вами, ясно, сопляки?! - те немедленно закивали. - Пошли на хрен отсюда!! - коммандос сделал отвращающий жест рукой.
   Стоящие чуть поодаль орки подошли к Водяному, как только тот прогнал гретчинов. Решили, что пора.
   - Эта мелочь кого хочешь из себя выведет. - Сказал один из них и протянул руку для пожатия. - Торчок, посыльный Шкворня, босса клана Пустынных рейдеров.
   - Так у вас же вроде как другой босс был? - припомнил Водяной. - Разве нет?
   - Был да сплыл. - Мрачно сказал орк. - Завалили его, когда Ездок Базар брал. Там нехилый такой замес вышел, много наших полегло.
   - А чего вы тогда тут делаете? - закономерно спросил коммандос. - Это же Ездока лагерь был, а вы с ним в рамсах. Или нет?
   - Был. - Согласился Торчок. - Да только Ездок сам ласты склеил, а вместе с ним и половина парней. Шкворень, когда Топор с Ездоком месились, нас собрал, да сюда увел - те кто под Ездоком был, под нового босса легли, а кто не захотел, здесь остались. Ну и мы тоже. А Топор, он, гнида, мстительный оказался. - Торчок ударил кулаком в раскрытую ладонь. - Часть несогласных вырезал, а нам сказал - сидите здесь, исправно качайте воду в бочки и не вздумайте высовываться, а то живо на свидание с Богами отправитесь. Вот здесь остатки кланов, да одиночки и собрались.
   - От меня-то вы чего хотите? - Водяной уже понял, куда клонит орк.
   - Ты - первый торгаш, что здесь появился. - Объяснил Торчок. - И у тебя цистерна вся заляпанная горючкой к тягачу привязана и воду в ней ты не возишь. А отдельных бочек под нее у тебя нет, значит ты сюда случайно забрел - тачки починить. - Орк указал на принявшегося за работу мека. - На дороге тебя потрепали, как пить дать. И едешь ты со стороны Базара, значит горючку у Топора покупал. Но такой тягач с цистерной полной топлива две багги на хвосте не потянул бы. Значит, пустой ты идешь и на Базар топливом приезжал барыжить. - Торчок посмотрел на стоявшего рядом с ним орка. - Правильно я излагаю?
   - В общих чертах. - Водяной скрестил руки на груди.
   - А по пути тебя топоровские решили пощупать - им конкуренты, что горючкой торгуют без надобности. А ты вон, живехонек. - Торчок кивнул в сторону стоящих целыми багги и байков. - Недооценил тебя, значит, Топор. - Он помолчал. - Это я к чему веду - может, нам немного горючки продашь? Мы хорошую цену дадим, без обмана. У нас тут все четко - боссы старые порядки уважают.
   - Так на вас правила Топора не распространяются? - спросил Водяной.
   - Мы ему воду сдаем, но и сами для себя торгуем. - Не стал врать Торчок. - Просто он сюда Мятого с его бандой отправил, типа, припомнить нам, кто хозяин. А они огребли - у нас тоже есть, чем ответить. И сейчас между нами и Топором этот, как его..., - орк пощелкал пальцами.
   - Паритет. - Сказал сосед и внимательно посмотрел на коммандоса. - Мы договорились - сдаем ему две трети добытой воды, на остальную живем сами. Вот к нам со всей пустыни по старой памяти и едут. Не Базар конечно, и даже не Обменник, но тоже ничего получилось. Так что ты с горючкой решил? Продашь?
   - На тягаче дизель стоит, там сажа в баках залита. - Ответил Водяной. - Бенз я почти весь на Базаре сдал, - сделал паузу, - но немного и себе на обратный путь оставил. - Он посмотрел на второго орка. - Давай так, я еще накачаю и напрямик к вам приеду. Воды немного куплю, но мне больше металл нужен и боеприпасы.
   - Если у нас будет горючка, то мы эти вопросы порешаем, босс. - Кивнул Торчок, второй при этом молчал. - А сейчас сколько продашь?
   - Две бочки, а то самому на обратный путь не хватит - багги починят, в нее залить тоже нужно.
   - Горючка в обмен на починку. - Неожиданно снова подал голос второй орк. - Ключ зубы тебе вернет, я с ним поговорю.
   - Это тот мек?
   - Да. - Кивнул орк и протянул руку. - Я - Шкворень, один из боссов Оазиса, как нас Топор назвал. Мы тут вроде как самоорганизовались в общину - после замеса много безклановых орков осталось. А чтобы каждый на себя одеяло не тянул, то решили, что власть вроде как общая и сферы деятельности поделили. Я тачками заведую, босс меков, Стартер, ремонтом, Заточка - парнями-рубаками, Скользкий воду качает и с торгашами дела ведет. Так что можешь любого из гретчинов поймать, он тебя ко мне или к любому боссу отведет, вопросы порешать.
   - Добро. - Кивнул Водяной. - Куда бенз сливать будем? Сразу в баки?
   - Торчок, подгони мою тачку и пару багги, сперва туда. - Распорядился Шкворень и повернулся к Водяному. - Так что тебе нужно в первую очередь?
   - Металл, металла у нас мало. Трубы, листы, балки, просто металлолом подойдет. - Начал загибать пальцы Водяной. - Электроника тоже сойдет - мой мек дока в "дивасах", - произнес слово на готике коммандос, - делает всякие электронные штуковины, ему запчасти нужны. Платы там всякие, "кодесанторы", "тиоты" "транзакции". Короче, меки сообразят, что это за штуки. Ну и боеприпасы конечно - у меня после стычки маловато осталось.
   - По лагерю пошукаем, найдем. - Заверил босс Рейдеров. - Когда в следующий раз приедешь?
   - Дня два чтобы до лагеря добраться, там наверняка уже жижу в бочки накачали, перегонкой занимаются. Нужно по рации связаться... - Водяной осекся и посмотрел по сторонам. - А Топор про наши с тобой дела не узнает?
   - Боишься? - как-то презрительно спросил Шкворень.
   - Опасаюсь удара в спину. - Парировал Водяной. - Как с теми на дороге. Клан у меня небольшой, бойцов мало, сам видишь, а у Топора крутая техника и пушки. Танки, боевые вагоны, много багги и грузовиков. На Базаре видел. Вот и хотелось бы узнать, есть тут среди вас его парни, что слухачами подрабатывают?
   - Были. - Кивнул Шкворень. - Да только часть из них уже сквигов кормит, а остальные на нас рабами пашут.
   - Во как?! - удивился Водяной. - Как это вы сумели их вычислить?
   - Да есть тут у нас один специалист. Из бывших. - Туманно ответил Шкворень. - Свое дело знает. Мы его попросили - он и сделал.
   - Понятно. - Коммандос посмотрел на своих бойцов. - Он, если что, сможет нашу сделку прикрыть?
   - Сможет. Профи. - Уверенно ответил Шкворень. - Не бзди, босс, мы союзников не предаем. Поэтому все тут и собрались, правильные слишком. - Орк оскалил клыки. - Терпеть не могу предателей и тех, кто как шлюха от босса к боссу бегает. Будь спок, если уж мы заключили договор, то выполним. И за Топора не волнуйся - ежели к нему не поедешь больше, то ничего и не случится. Пока он воду в нужном объеме получает, то в наши дела не лезет. А мы тебя прикроем - бойцов у нас много. - Шкворень посмотрел вдаль. - И Топора есть чем удивить.
   - Это радует. - Водяной потер ладони друг о друга. - Тогда давай отметим это дело парой кружечек пива.
   - Хорошая идея. - Расплылся в улыбке Шкворень. - Торчок, проследи, чтобы новичков не обижали. И с Ключом переговори, старый хрен совсем сбрендил в последнее время, слишком большую оплату за свои услуги требует. - Босс Рейдеров посмотрел на Водяного. - Не, ты не подумай, мек он хороший, самый толковый из всех, кто сидит в нашей луже, просто у него в голове шестеренки крутятся не в ту сторону, что у остальных. Вот его и заносит иногда.
   - Главное, чтобы тачки мне качественно починил. - Заметил коммандос.
   - Это он легко. Пошли. - Хлопнул Водяного по спине Шкворень и тому ничего не оставалось делать, как последовать за ним.
   Пока коммандос пил пиво с боссом чужого клана и вникал в местные новости, рация в его кармане запиликала вызовом. Шкворень удивленно уставился на маленькую коробочку.
   - Это что? - спросил он.
   - Рация. - Вежливо разъяснил Водяной. - Я тебе про штуки нашего мека говорил? Вот это одна из них и большую станцию с собой таскать не нужно. Чего там у вас опять случилось?! - рявкнул он в микрофон, давая понять, что о серьезных делах по рации говорить не стоит.
   - Босс! - коммандос четко узнал голос Шептуна. - Тут эта, проблема возникла! Может, ты подойдешь и порешаешь, а?
   - Опять что-то натворили, уроды. - Сказал Водяной Шкворню и тот понимающе усмехнулся. - Ждите!! - крикнул он в микрофон и отключил рацию. - Я отойду ненадолго, разберусь и вернусь. Дождешься?
   - Пока пиво не допью, меня отсюда даже появление Топора не заставит уйти. - Засмеялся босс. Это хорошо, подумал Водяной, выбегая из палатки.
   - Доклад. - Потребовал в рацию коммандос на бегу.
   - Клиента кто-то убрал буквально перед нами. - Ответил Шептун и сердце Водяного рухнуло в пропасть. - Аккуратная дырочка во лбу. Не пуля, какой-то резак или что-то типа лазгана, который кэп притащил от юдишек.
   - Что-нибудь взяли?
   - Нет, в палатке никто не рылся. - Ответил разведчик. - Да тут и вещей немного.
   Добрались, суки, подумал Водяной. Раньше нас успели. И где это я так прокололся, неужели на Базаре? Вроде слишком явно этой историей о нападении и не интересовался, а ты смотри-ка как все получилось. Или же Топор решил отомстить Тощему? Не, вряд ли, он, конечно, босс умный, но подсылать убийц специально, чтобы убрать свидетеля... значит, это мог быть только предатель, с которым Тощий встречался напрямую. Он его видел и харю срисовал и тот решил его убрать. Либо сам, либо послал своих шестерок-коммандос. Ну не поверю я, чтобы орки так просто штурманули защищенную базу ушастых. У тех и датчиков везде понапехано и по Видящей опять же в каждой комнате сидит и воины прекрасно обученные. Правильно Болт сказал, нужно записи с видеокамер найти и посмотреть, чьи именно рожи там промелькнули и нет ли среди них того, кто орками командовал. Простые парни ничего не скажут, а вот коммандос... этих не так уж и много. В пустыне только мы и несколько орков в малочисленных кланах, а тут целый отряд. Может быть спросить у Кривого, не только ли Скальпель занимался парнями Гнилого Зуба? А то, может, этот предатель из ушастых специально для себя вырастил коммандос или у того же лепилы заказал? Ладно, разберемся с этим потом, а сейчас...
   - Если он профессионал, каким его тут расписал Шкворень, то мог предусмотреть, что его попробуют убрать. Проверьте там все, ищите любые зацепки, любые знаки, которые убитый мог оставить - тайники, закладки, нычки. Усек?
   - Сделаем. - Шептун отключился.
   Докладывать боссу пока не буду, рано, продолжил размышлять Водяной. Он, конечно, ругаться не будет, но огорчится изрядно. Прав Болт, этот предатель и нам потом боком вылезет, так что надо его искать и ликвидировать как можно скорее. А то они может и за наш клан взяться, на любой объект напасть, например. На базу Кривого он со своими ручными орками, конечно, не сунется, но вот взять штурмом "Высоту" или же "Нефтянку" - вполне. "Верфь" и "Шахта" ему тоже не по зубам - там Битый с новичками постоянно дежурит, парни Щербатого крутятся и Шуруп изредка появляется, да еще и Болт затеял строить оборонительные сооружения, так что нахрапом лагерь не возьмешь. Если только его орки тоже невидимость не используют. Проклятье, совсем забыл об этой возможности, хлопнул себя по лбу Водяной. Не один же Болт у нас такой умный! Хотя, ушастый предатель мог снабдить их своими технологиями. Так, а почему я вообще решил, что он из ушастых? Видящая сказала? Которая сейчас дальше своего носа не видит? Она решила, что орки такие тупые, что сами не могли разведать о том, что есть наземная база эльдар? А как же Гнилой Зуб, который добился своего? Болт обсуждал с Водяным его разговор с Кривым и рассказал о причинах их появления. Ведь Зубу была поставлена задача найти базу и он с ней справился. И данные эти он мог заныкать или передать кому угодно. А те выждали некоторое время, чтобы ушастики успокоились, и в нужный момент ударили. Причем штурмовал базу Мятый, а он ходил под Ездоком и без приказа босса и шагу ступить не мог. Эх, жаль, что Тощего завалили, так бы точно узнали, откуда сведения, но, может быть Шептун что-то обнаружит? Вот не верю, чтобы профи-диверсант и не подстраховался, тем более имея дела с неизвестно кем. Или же возможности Тощего изрядно преувеличены.
   Водяной не заметил, как за размышлениями дошагал к тягачу, где Рыло уже закончил торговлю и довольный ссыпал зубы в мешочек. Несмотря на заверения Шкворня, что багги будет две, в очередь выстроились аж шесть машин и водилы ругались друг с другом, выясняя, кто должен заливаться прямо сейчас, а кто позже и "что тебя здесь не стояло, урод ушастый!". Драк на удивление не было - орки, хоть и орали друг на друга, но кулаками махать не спешили. Пришлось Водяному открыть бочку с НЗ и каждому нацедить по ведру, чтобы эти хотя бы остались довольны. Орки с тачками относились не только к Рейдерам - приперлись те, у кого были личные машины. Латаные местными меками развалюхи, пыхтящие черным выхлопом. И им тоже хотелось кататься по пустыне, добывая в битвах трофеи. Короче, Водяной разрулил ситуацию, потом поймал ближайшего гретчина и попросил того, чтобы нашел Шкворня и передал ему, что Шлем дико извиняется, но пиво допить с ним не сможет - дела клана. Мелкий гонец убежал, а коммандос стал ждать вестей от Шептуна, группа которого пока не появилась в лагере.
   Коммандос возникли внезапно, вышли из тени ночи, подсаживаясь к костру. Все трое сделали это так, что стороннему наблюдателю показалось бы, что они все это время сидели в машине и только сейчас соизволили вылезти. Водяной в это время вкушал похлебку, сваренную профессионалом своего дела, гретчином Ложкой. Поваренок расстарался на славу и на мясо сквига в похлебке не скупился, прошвырнувшись по торговым палаткам и купив все что нужно, даже какие-то специи, чтобы придать еде необычный вкус. Зубы есть, а босс разрешил не экономить. Что на боеприпасах, что на стрелялах, тачках, воде и информации. Водяной знал, что Болту вообще на деньги наплевать, собственно, как и многим из орков. Они не страдали накопительством, как тот же Трескун или Жабоглот. Шептун присел рядом с Водяным и, приняв из рук гретчина тарелку, принялся рассказывать.
   - Мы под невидимостью полдня прошарахались. - Зачерпнул ложкой варево и отправил себе в пасть орк. - Всю палатку обшарили - обычный для орка набор. Немного зубов в загашнике, пара деталек для стрелялы, глушители есть, патроны разного калибра. Пушка у него славная была, винтовка дальнобойная, но прихватить ее я не решился, однако зарисовал, чтобы кэп заценил. Может сделает мне такую же.
   - Не отвлекайся, рассказывай. - Подбодрил разведчика Водяной.
   - Тощий продвинутый оказался - на хате все вещички не держал, а убийца о том не знал. Мы его по следам нашли, буквально перед нами он на огонек заглянул, дырочку во лбу Тощему прожег и свалил. Даже обыскивать ничего не стал, наверное, торопился. - Шептун еще раз хлебнул из ложки супа. - Сел на какую-то бесшумную леталку и упорхал - следы на песке прямо в воздух обрываются, а звука двигателя никто не слышал. Повезло нам, что дня не прошло - потом бы ветром замело. Следы эти едва заметные, так песок стронут чуть-чуть и все. - Разведчик подумал немного. - И странные - длиной вроде с орка, но стопа узкая и с когтями. Четыре впереди - один сзади.
   - Ручной сквиг? - спросил Водяной и сам себе ответил. - Звери не могут пользоваться оружием, как их не дрессируй. Хм, интересно. Может убийца раньше приходил? - засомневался босс коммандос. - И следы все же засыпало?
   - Не, Тень все точно выяснил - чуть-чуть времени нам не хватило его застать. А Тощий как знал, что за ним придут, только не знал когда. И инструкции оставил. Гретчину одному, который еду ему носил и с поручениями бегал. Вот его мы на хате и взяли, когда по следам возвращались.
   - Сами-то за собой прибрали?
   - Обижаешь, Водяной, - оскорбился разведчик. - Все замели и затерли - никто и не чухнет.
   - Где этот гретчин?
   - Сквигов уже кормит. - Ответил Шептун. - Разболтать кому-нибудь про нас мог, а так никто и не заметит, что сопляк исчез. - Остатки варева разведчик вылил себе прямо в глотку. - У Тощего в песках схрон есть, там заначка на черный день лежит и бумаги какие-то. Гретчин мне карту нарисовал. - Разведчик пошуршал бумагой.
   - Что если он тебя обманул?
   - Не обманул. - Подал голос Мрак. - Я правду чую. Мелкий, как нас увидел, так сразу же жидко обосрался, затрясся весь и все выложил как на духу. Про ухоронку Тощего, да где его байк стоит, да куда он ездил в последнее время. Он, короче, кем-то вроде посредника между кланами и скрытнем был, гретчин этот. - Пояснил диверсант. - Гонец для мелких поручений. И гонцов таких у Тощего много было, просто сегодня его день на хату к нему ходить. Вот и в случае смерти Тощего сопляк должен был с Балбесом связаться.
   - Что за Балбес?
   - Нашли мы его. - Отозвался Шептун, облизав ложку. - Это орк-мек, у которого Тощий свой байк ремонтировал. Только у его, больше не у кого. Тихо поговорили с ним по душам.
   - Без членовредительства?
   - Без. - Кивнул разведчик. - Балбеса после разговора сразу тачкой придавило, домкрат не выдержал веса и сломался. А мек как раз под машиной ползал и башку свою неудачно высунул. Не повезло.
   - Экий ты, скорый на расправу. - Помял шею ладонью Водяной. - Договориться, что ли, нельзя было?
   - Нет. - Мотнул головой Тень. - Балбес упертый слишком, как только нас увидел, так сразу орать начал. Ну и пришлось его заткнуть быстренько, а потом из палатки вытащить - мы его телами прикрыли, вроде и не заметил никто. А потом обратно вернули после допроса. Вон его мастерская, от края недалеко, вторая слева.
   - Эти смерти могут с нами связать, ты об этом подумал?
   - Нет. - Тень немного испугался. - Да все в порядке будет, босс, мы же подстраховались! Гретчин сам в яму со сквигами свалился, а Балбеса придавило, сквиг когтя не подточит!
   - Посмотрим. - Многозначительно сказал Водяной, оставив в душе у орков осадок сомнения. - Дальше.
   - В байке у Тощего тайник был. - Продолжил Шептун. - Там карта с отметками нычек Ездока, описание его богатств, коды связи с какими-то "поставщиками". Короче, полный расклад по клану. Ну и места встречи с ушастыми советниками указаны. Думаю, что их все надо проверить.
   - Обязательно. - Кивнул Водяной. - Но вот что меня смущает - этот предатель стал зачищать свидетелей, а это значит, что в тех местах нас может ждать засада или же сюрприз.
   - Как сюрприз? - спросил прислушивающийся к разговору Топтун.
   - Взрывоопасный. - Ответил Водяной. - Этот летун, который Тощего убрал, мог и туда направиться.
   - Мест в песках всего четыре, да еще одно в горах находится. - Сказал Шептун. - Я мельком карту посмотрел и запомнил. На всякий случай.
   - Повторить сможешь?
   - В подробностях - нет, а так - да. Циферки я себе тоже записал. - Диверсант похлопал по карману.
   - Тогда так. Мы здесь еще два дня как минимум пробудем. Может три. Вас почти никто не видел и даже не поймет, сколько нас было изначально. Поэтому берите байки и дуйте к кэпу, пусть он эту задачку вместе с ушастой решает, усекли?
   - Босс, если нашей техники станет меньше, то это вызовет подозрения. - Заметил внимательный Мрак. - Может, мы чужой воспользуемся?
   - Это какой же?
   - Байком Тощего. - Ответил Мрак и посмотрел на Шептуна. - И поедет один из нас, бумаги кэпу предаст, информацию доставить много ума не надо.
   - Голова. - Восхитился Водяной. - Тогда решено, ты и поедешь. Все, что выгребли из тайников Тощего, передашь кэпу. А ты мне карту по памяти нарисуешь, а то вдруг придется ближайшую точку проверить. - Коммандос посмотрел в ночь. - Байк Тощего без проблем заведется?
   - Я его подальше в пустыню укачу и уже оттуда свалю. - Заверил Мрак. - Он у него генератором невидимости ушастиков оснащен, так что хрен кто меня заметит, если только по следам найдут, но с той стороны Оазиса солончак, поверхность твердая.
   - Добро. Действуй. - Разрешил Водяной. - А мы тут пока платежеспособных покупателей отыграем, все для клана польза.
   Орк кивнул и растворился во тьме - заряда батарей для режима невидимости хватит еще на сутки. Все-таки их босс самый толковый мек на этой планете и Мрак был благодарен судьбе, что появился на свет в этом клане.
  
   Болт утром как всегда проводил зарядку, чтобы парни не расслаблялись, когда с наблюдательной вышки раздался свист - кто-то приближался. Обе эльдарки тоже были здесь, но занимались по своему разминочному комплексу, предпочитая не толкаться с орками, которые слишком широко махали руками и ногами и могли легко пришибить, как это уже случилось с двумя гретчинами. Болезных положили в "стационар" и довольно быстро привели в чувство. К тому же вчера прилетел вертолет, притащил кучу пострелянных и сломанных байков, багги под брюхом и заодно забрал раненых и увез их на базу к Доку. Болт с Косяком и помощниками успел три из них довести до ума, прежде чем наступил вечер и пришло время сна.
   Мек остановил тренировку, Синойла сама не поняла, откуда орки достали оружие - только что скакали практические голые (фу, какая мерзость, наблюдать их тела без одежды!) и тут бах, уже бегут с пушками в руках к воротам и бойницам. Болт крикнул наблюдателю:
   - Кто там?
   - Один байк, быстро приближается! - тоненько пропищал гретчин. - Едет прямо к нам!
   - Наш?
   - Знаков клана нет и техника не наша!
   - Сейчас посмотрим, что там за самоубийца в такую рань приехал. - Проворчал мек, подходя к воротами. - Эй, принесите кто-нибудь мои штаны, а то неудобно встречать мертвеца голым!
   Гретчины расстарались и Болт облачился как раз к тому моменту, когда байкер подкатил уже почти к самим воротами. Он заглушил мотоцикл, снял шлем с головы и наблюдатели немедленно признали в нем Мрака. Орка без вопросов запустили внутрь. Болт посмотрел на разведчика, потом на байк, после чего спросил:
   - Почему не по рации?
   - Ушастые могут слушать, кэп. - Ответил коммандос, протягивая меку пакет с бумагами. - Тут все, что удалось найти у Тощего в палатке. Кто-то успел его убрать до нас, так что тот теперь ничего никому не расскажет.
   - Быстро действуют ребята, уже зачищать концы начали. - Болт пожевал губами, разворачивая бумагу. - Ага, места сокрытия клада. - Он посмотрел на Мрака. - Нычки Тощего или чьи-то другие?
   - Не знаю, но Водяной сказал, что надо проверить. - Пожал плечами коммандос. - Он в бывшем лагере Ездока завис - там, короче, изгои собрались. Те, у кого кланы Топор пожег. И Рейдеры с ними тоже. Водяной от имени босса Шлема с ними договорился горючку поставлять. Зубов у них мало, зато воды полно и остальное обещали достать - там орков из разных кланов много, они места знают, где металл лежит.
   - Выходит, Топор сам себе занозу в задницу вставил? - спросил Болт, глядя в пространство и размышляя. - Не вырезал всех, позволили им сбежать и объединиться. Держит на случай контролируемого бунта и чтобы было чем парней занять? - Кэп перевел взгляд на Мрака, орк поежился - казалось, мек смотрит сквозь него, словно чудила. - Там ведь сейчас озеро, много воды. - Продолжил вслух размышлять Болт. - И вода эта многим в пустыне нужна. Не поверю, чтобы Топор добровольно отдал источник в лапы каким-то изгоям.
   - Водяной думал над этим, да так ничего и не придумал. - Сказал Мрак.
   - Топор контролирует обе точки, я точно уверен. Просто на Базаре он делает это явно, а здесь - тайно.
   - Водяной говорил, что те боссы что-то вроде совета создали и Топору не подчиняются, а всех соглядатаев перебили.
   - На словах, а на деле... - Болт посмотрел на карту. - Горючка, значит, им нужна. Что ж, поторговать можно, но с оглядкой, чтобы наше место не пропасли, а то сразу же поймут, что Водяной никакой не босс Шлем и клана такого вовсе не существует. Так что осторожность и бдительность вам в помощь. А пока разберемся с Тощим. Кто его убрал, удалось выяснить?
   - Нет. - Мотнул головой Мрак. - Убийца прилетел, прожег дыру у него в башке и улетел. Следы на песке почти не видны, но место, откуда он свалил мы нашли.
   - Профи и использовал энергетическое оружие. - Тут же догадался Болт и снова посмотрел в карту. - А эти места могут быть заминированы или же уничтожены - убийца мог направится зачищать объекты. Тогда дело швах - без чудилы хрен разберемся. Но попробовать стоит. - Кэп посмотрел на Мрака. - Почему Водяной решил задержаться? Выяснились какие-то другие обстоятельства?
   - Технику решил подлатать, чтобы боссы чего не заподозрили. Ее какой-то мек согласился отремонтировать. Водяной сказал, что орки на измену присядут, если мы трофеи бросим и уедем.
   - Соображает. - Довольно произнес Болт. - Значит так, бери с собой пятерку парней и проверьте вот эту точку. - Кэп указал пальцем на отметку на карте где-то почти в середине пустыни. - Только осторожно и под маскировкой, чтобы вас никто не видел. Сейчас я свяжусь с Водяным, пусть он пошлет кого-нибудь вот это место посмотреть - до него ближе всего. Убийца мог сразу направится - от лагеря не слишком далеко и для встречи подходит, так что там втройне осторожными надо быть. А я эти две точки на себя возьму. - Болт свернул карту.
   - Что искать, кэп?
   - Все, что покажется тебе странным - записи на носителях, закорючки на бумаге, вещи непонятные, следы опять же - они много расскажут. Собирайте ништяки, которые там хранятся и тащите сразу на базу - сюда возвращаться не надо. Водяному я скажу, чтобы на север поворачивал.
   - Так это, ему горючки не хватит. - Заметил Мрак.
   - Вертолетом подбросим. - Болт посмотрел на дерущихся в тренировочном бою эльдарок, которые внимания не обращали на беседу босса с подчиненным. Правильно, соблюдают субординацию. - Перекуси, отдохни и собирайтесь в путь. Байк, кстати, откуда?
   - Это Тощего техника. - Похвастался Мрак. - Ему она уже не нужна, а я решил, что если на нашей уехать, то слишком заметно будет.
   - Правильно. - Болт присел возле мотоцикла, сунул руку куда-то в переплетение проводов и выдернул какую-то небольшую штучку, которая повисла на кабеле. - Генератор невидимости ушастых. Похоже, предатель неплохо так снабжал своих агентов. - Мек пристроил прибор обратно и встал с корточек. - Как бы он не начал зачищать всех - близится "вааагх" и времени остается все меньше. Потом случится нехилый замес, во время которого можно будет свалить. Так что надо поскорее его найти, да спросить, какие еще он сюрпризы приготовил. - Болт направился к эльдаркам, которые прекратили скакать с деревянными мечами и уставились на приближающегося орка. Синойла воткнула "меч" в плотный песок рядом с собой.
   - Тебе удалось что-нибудь узнать? - спросила она, кивая головой в сторону гонца.
   - Да, моя прелесть. - Ухмыльнулся орк. Выражение покоробило Видящую, но той удалось вернуть себе каменное выражение лица, хотя промелькнувшую гримасу орк все же заметил и усмехнулся еще шире. - Этот ваш предатель - предусмотрительная сволочь. Начал зачищать свидетелей.
   - То есть? - спросила Ульриса.
   - Он обрубил ниточку, ведущую к нему, однако тот орк тоже оказался не пальцем деланный, сохранил информацию. - Болт помахал картой. - Пошли к когитатору, посмотрим, были ли по этим координатам юдишкины объекты.
   В извлеченных накопителях памяти оказалось много интересной информации. То ли юдишки не успели ее удалить, то ли произошло еще что-то, но теперь все это богатство досталось оркам. И было грех им не воспользоваться. Ульриса плюхнулась на сколоченную гретчинами табуретку и быстро ввела в командной строке нужные символы для поиска. Пошкворчав немного "мозгами", когитатор выплюнул на экран полномасштабную картинку со всеми военными объектами, что построили юдишки на этой планете. Болт положил перед девчонкой бумажку с каракулями Тощего и та, постоянно сверяясь, начала искать.
   - Так... вот это место совпадает. - Она навела курсор на малый бункер, спрятанный под песком. - Хранилище, использовалось мон-кеями как резерв. Там может лежать что-то ценное. - Ульриса посмотрела на Болта.
   - Эту точку проверит Водяной, меня же интересуют вот эти две.
   - Одна - старый форпост мон-кей, находится недалеко от предгорий. - Читала информацию с экрана девчонка. - Сейчас там одни развалины судя по снимкам с орбиты, - она перевела взгляд на другой экран, на который поступала информация с эльдарских же спутников.
   Синойла удивилась, когда узнала, что у орков есть такая аппаратура слежения - они легко входили в спутниковую систему эльдар и вели себя там как хозяева, направляя видеоглаза куда им было нужно. Сначала Синойлу это возмутило, но потом она успокоилась - орки использовали все возможности. Их босс, нет, кэп, невероятно умен, к тому же наладил с девчонкой доверительные отношения и пользуется этим вовсю. Она-то прекрасно видит, что сиротка, стоило ее немного пригладить по голове и откормить, тут же растаяла и немедленно продалась оркам с потрохами. Хотя, ты сама тоже хороша, ехидно подсказал внутренний голос. Как только тебя прижало поскакала к ним огромными шагами, о помощи просить. И, что самое интересное, кэп согласился тебе помочь. Почему? Каковы его мотивы? Он опасается, что предатель испортит ему все планы, поэтому стремиться его ликвидировать? Что ж, орка можно понять - он привык все держать на контроле и мутные типы путают ему все планы. А понять, что затеял кэп проще простого - он рвется в космос. Но хочет вылететь не просто так, а с хорошо оснащенным, профессионально обученным отрядом и отлично вооруженным кораблем. И что он там собирается делать? Грабить мирные планеты и заниматься убийствами? На что еще хватит мозгов у орка? Синойла посмотрела на сидящую на табуретке девчонку. Нет, мелкая как-то обмолвилась, что кэп согласился ей помочь в ее поисках. Как орк мог вообще пойти на такое, слушать какую-то пигалицу, которая едва перевалила через первый цикл?!! Или он действительно считает ее своей дочерью? Но этого просто не может быть, орки не знают, что такое семья! Стоп, а Единение, про которое говорила девчонка? Как быть с ним? Подобный аналог коллективного сознания есть только у нескольких рас в галактике, но не у орков. Орки ведь изучены вдоль и поперек, с поддевкой ответил ей внутренний голос, мудрые эльдар знают эту расу очень давно и уже решили, что те не стоят того, чтобы "познакомится" с ними плотнее. А на деле... сейчас Видящая поражена тем, что видит изнутри - орочье общество имеет строгую иерархию подчинения и при этом приказ босса ни в коем случае не может быть нарушен. Отсюда делаем вывод, что орки - чисто военная структура, заточенная на ведение боевых действий, начиная от простого "махача", заканчивая проведением разведмероприятий и внедрением шпионов. Не далее как вчера она видела, как один из их диверсантов под присмотром чудилы, учился "принимать" облик другого орка и даже юдишки. Синойлу что-то царапнуло в мозгу и она сразу же почувствовала знакомые вибрации заклинания морока. Вот только накладывал его не чудила, а сам коммандос. Орки владеют мороком? Это невероятно!! Так что Синойле нужно обязательно задержаться подольше в этом клане.
   - А вот этого места нет на карте мон-кей. - Заметила Ульриса. - Какой-то небольшой схрон.
   - Его проверим во вторую очередь - сначала форпост. - Кивнул Болт и повернулся к Синойле. - Собирайся, поедешь с нами.
   - А я?
   - А ты сиди здесь. - Строго сказал орк. - Тебе последнего раза хватило. - Ульриса на эти слова надулась, совершенно не контролируя своего выражение лица, так что Видящей даже стало смешно.
   - А если там опять будет какое-то оборудование мон-кей? - спросила с надеждой девчонка. - И тебе понадоблюсь я?
   - По-твоему я совсем тупой, и не смогу разобраться в командах их когитаторов? - Орк повернулся к Ульрисе. - Я бы вскрыл эту коробку за мгновение времени, даже тебе понадобилось бы больше.
   - Забьемся? - глаза девчонки сверкнули. - Притащи когитатор мон-кей и я выужу из него все гораздо быстрее тебя!
   - Потом. - Отмахнулся Болт и вышел из помещения - собрать отряд и подогнать багги.
   - Я так и не поняла, через сколько времени? - спросила Синойла.
   - Мгновение - это секунды. - Пояснила Ульриса, рассматривая карту. - Чуть-чуть - минуты. Немножко - час, может полчаса, короче, меньше часа. Немного - несколько часов. Наверное, как-то так. - Пожала она плечами.
   - Почему ты используешь термины мон-кей, а не наши? - спросила Видящая.
   - Ну... - протянула дечонка, - я постоянно работаю с их когитаторами, уже привыкла, а переводить в наше время - орки не поймут. - Она засмеялась. - Удар для них это не час с лишним, а просто замах рукой с нанесением увечий. То же самое и со щелчком, толчком и выдержкой. Единственное совпадение с мон-кей - это лето, количество лет, а про цикл орки даже не знают - они на такую продолжительность времени не замахиваются.
   - Все это крайне интересно. - Задумчиво произнесла Синойла. - Ты не думала о том, чтобы написать брошюру по оркам?
   - Как их убивать? - ехидно спросила Ульриса. - Этого и без меня в библиотеках навалом. А вот книжку о культуре и быте зеленокожих вряд ли кому-то будет интересно читать. Я это точно знаю.
   - Пока не попробуешь - не поймешь.
   - А чего тут пробовать, только бумагу зря изводить. - Со двора раздался свист. - Во, тебя зовут, давай, топай. Да не забудь деревянный меч на настоящий поменять, а то дадут по башке, а камня душ у тебя нет - сразу же попадешь в лапы сама знаешь кого.
   Синойла тут же вспомнила об его отсутствии и помрачнела. Связаться с Хаззашем что ли и заказать? Хотя камень душ можно сделать самому и она знает как. Нужен только кристалл кварца или же его аналоги, например горный хрусталь без трещин и вкраплений. Они отлично сохраняют пси-энергию. Оправу для него ей сделает орк, если она попросит. Синойла была уверена, что Болт не откажет. Почему? Да вот уверена и все тут! Попробовать что ли? Тем более, что от этого форпоста до гор не так уж и далеко. Со двора опять призывно заорали и эльдарка выскочила из помещения, дабы не злить нетерпеливых орков.
   Возле ворот стояло три машины - две багги на больших колесах и один бронированный грузовичок, весь обшитый листами. Маловато сил, подумала Синойла, подходя к первой тачке, в которой за рулем сидел Болт. Он призывно махал рукой, что-то объясняя сидевшему позади него стрелку. Эльдарка не стала заставлять себя долго ждать, быстро пробежала по песку и села на правое сиденье багги, словно устроилась на диване, захлопнув тяжелую дверцу. Болт сунул руку куда-то за спину и вытащил орочью поделку - короткоствольный автомат с двумя магазинами. Один вставлялся в гнездо снизу, другой сбоку. Синойла удивленно посмотрела на орка.
   - Возьми. - Просто сказал мек. - Пригодится.
   - Он не будет стрелять в моих руках или вообще взорвется. - Как прописную истину, объяснила эльдарка Болту.
   - Если будешь в это верить - обязательно взорвется. - Кивнул кэп, выезжая за ворота. Он пощелкал парой тумблеров и на экране дисплея, что был установлен на панели приборов, возникла карта местности и к точке назначения нарисовался пунктирной линией маршрут. - А если освободишь свой разум от догм - то все будет работать как надо.
   - Это что? - спросила Синойла, показав пальчиком на экран. - Маршрутизатор?
   - Навигатор, чтобы по пустыне не плутать. - Не стал скрывать орк. - Привязка к одному из ваших спутников стационарных спутников, что над песками висит.
   - А эльдары с орбиты твою машину видят?
   - Если наведут камеру в этот район - конечно увидят. - Усмехнулся орк, выжимая педаль газа и переключая передачи. - А так мы встраиваемся в их сигнал, они даже не понимают, что передача идет с планеты.
   - Как? - удивилась Видящая.
   - Секрет фирмы. - Орк посмотрел в зеркало, убеждаясь, что остальные следуют за ним.
   - Опять этот секрет фирмы. - Пробурчала обиженно Синойла и орк засмеялся.
   - Ты просто не поймешь. - Отмахнулся он, после чего мельком взглянул на девушку. - Да и должна понимать, что все тебе разбалтывать я не намерен.
   - А Ульрисе? С ней-то ты секретами делишься.
   - Даже она многого не знает. - Ответил Болт. - Не хочу, чтобы ее пытали, если вдруг поймают. Например, ваши.
   - Эльдары никогда не опустятся до такого! - эмоционально возразила Синойла.
   - Правда? - орк спросил это таким тоном, что девушка притихла. - А кто шваркнул по нашему лагерю с орбиты, совершенно не заботясь о том, что там есть одна из ваших особей? - Болт пригвоздил словами Синойлу к спинке сиденья. - Что-то вам не помешало ее присутствие, чтобы выстрелить. Или цель оправдывает средства, так? Молчишь? - Отвечать орку не хотелось. - А сама ты сейчас где? Где твое сопровождение и отряд воинов? Почему ты должна разгребать это дерьмо, которое навалили твои родственнички по крови в одиночку? - Орк замолчал.
   - Потому что это мой долг. - Тихо ответила Синойла через некоторое время и посмотрела в профиль кэпа. - Я сама себе не прощу, если оставлю все как есть. Я должна найти этого предателя и наказать по всей строгости закона - из-за него погибло много хороших воинов.
   - Короче, дура. - Вынес вердикт Болт и Видящая не нашла, чем возразить ему. - Такая же, как и та, что осталась в лагере. - Орк отвлекся от дороги и посмотрел на эльдарку. - Откуда вы такие, упертые, с тараканами в голове, беретесь?
   - А откуда ты взялся, такой умный?! - разозлившись, спросила Видящая.
   - Из споры. - Парировал спокойно Болт. - Миллионы лет эволюции старательно сделали свое нужное дело и появился я. Квинтэссенция ума, силы, хитрости и харизмы. - Он выдвинул челюсть вперед и принял вид бравого орка, смотрящего вдаль.
   - Я смотрю, что от скромности ты не помрешь. - Пробурчала Синойла и орк оглушительно захохотал.
   - Как я тебя развел, а? - спросил он, веселясь, на что девушка обиделась еще больше.- Ладно, не дуйся, найдем мы твоего предателя. И повесим на ближайшем суку на дереве.
   - Его надо отдать Хаззашу для суда.
   - Э, нет, вот этого делать точно не нужно. - Возразил орк. - Тогда эта гнида точно выкрутится и вылезет где-нибудь в другом месте. Только koshernaya смерть.
   - Что значит kosсhernaya? - спросила Синойла, повторив как смогла непонятное слово.
   - Быстрая и безболезненная. - Перевел орк и посмотрел на эльдарку. - Вот не пойму я тебя, вроде взрослая девка, а до сих пор не избавилась от воображаемых иллюзий. Веришь во всякую муть, что тебе в детстве напели. Даже Улрыза уже начала понемногу прозревать, а ты все топчешься на месте, считая, что твой начальник самый мудрый и правильный ушастик. Может тебе по башке дать, чтобы быстрее доходило?
   - Не надо! - воспротивилась Синойла, закрывшись руками. - Орки сильнее эльдар, ты меня просто убьешь!
   - То-то и оно. - Болт помолчал. - Реальность, она тетка жестокая, по тебе неплохо так потопталась, а ты до сих пор продолжаешь верить в непогрешимость ушастых. Даже твой босс и то бросил тебя, отправив на это задание. Ты на связь с ним вообще выходила?
   - Нет.
   - Вот и не выходи, пускай считает тебя мертвой. Нам проще будет это дело разрулить, если предателем вдруг окажется он. Самый главный подозреваемый как никак. - Орк посмотрел в зеркало. - Растянулись парни, надо бы притормозить. - Он сбавил скорость. - Пока едем, привыкни к оружию - постреляй из окошка. Поверь, может пригодится и спасти твою жизнь. Меч, это конечно, хорошо, но пуля всяко дальше бьет.
   Синойла промолчала. Проклятый орк умудрился всколыхнуть ее тайные мысли и снова заставить думать над произошедшим. Как к ней отнеслась целитель на мире-корабле, почему Хаззаш выбрал именно ее, мог ведь послать нескольких агентов, хотя тогда предатель насторожился бы и залег на дно, прервав свою деятельность. А так у нее есть шанс выйти на него. И спросить за все. А потом сделать чисто по-орочьи - перерезать ножом горло. Прав кэп, предатель может вывернуться, наобещать чего-нибудь и Хаззаш решит, что он более полезен, чем проштрафившаяся Видящая. Которая, к тому же обманула всех и спустилась на планету, хотя должна была улететь на мир-корабль. Да еще и связалась с орками, проклятая дезертирка. Только сейчас Синойла поняла, в какую петлю она засунула свою голову. Как есть дура, прав Болт. И даже почти триста лет жизни так ничему ее и не научили. И если Ульрисе нечего терять - она все равно Бродяжка, то вот Синойле... мало лишиться звания Видящей, так еще и позора не оберешься. Который можно смыть только одним способом - кровью. Самоубийство не подойдет, а вот деяние во благо мира-корабля, когда воин отправляется в заведомо невыполнимую миссию, это да. Положить жизнь на алтарь во благо чего? Того, чтобы предатель смог дальше жить и делать свое черное дело? Нет, на это Синойла не согласна. Она посмотрела на орка, сосредоточенно ведущего машину. Вот ведь, демон зеленый, взбередил ее душевные раны, которые, казалось, успели зарасти. Заставил по-новому взглянуть на свои прошлые деяния и девушка призналась себе, что они не всегда соответствовали чести воина эльдар. Приходилось подчиняться слову командира и совершать убийства безоружных мон-кей, прикрываясь высокопарными словами о долге перед миром-кораблем. А в итоге - куча трупов, оставленных за спиной. Неужели это она так расплачивается за содеянное? И в дальнейшем будет вынуждена жить среди орков, стать такой как Ульриса и тоже скакать возле костра под их песни, как дикарка? Ведь их Бог молвил ее устами - или с зелеными или смерть. И Та-Что-Жаждет с удовольствием поглотит ее душу, как только шею перерубит силовой меч того же Хаззаша, посчитав, что она выполнила свою миссию. Нет, этому не бывать, решительно подумала Синойла. Я найду ту тварь, что организовала нападение на эльдар и свершу над ней свой суд. Ну а прежде, орк прав, предателя нужно допросить. Потому что одному такой план без помощи не провернуть. Предатель должен опираться на поддержку кого-нибудь. И этими кто-то могут быть и Отступники. Синойла повертела в руке автомат, дослала патрон в патронник и выставила ствол в окно. Очередь вспорола песок бархана - пули легли ровно и именно туда, куда направила оружие эльдарка. И отдача была не слишком сильной. Хорошее оружие. Удивительно, как орки смогли сделать его настолько точным! Видящая кивнула сама себе и положила ПП на колени, уставившись вперед. Это время можно провести с пользой и заняться медитацией - тряска и шум мотора не станут ей мешать. Наоборот, позволят установить контроль разума над телом, а там уже и до возвращения способностей недалеко - последние дни она ощущает небывалый прилив псионических сил. Их только нужно обуздать. Преисполненная энтузиазмом эльдарка немедленно взялась за дело.
   - У ПП складной приклад, - подал голос кэп, заметив, что эльдарка закрыла глаза. - Пользуйся им - точность стрельбы возрастет.
   - Я тут сосредоточиться пытаюсь, а ты меня отвлекаешь своей болтовней. - Ответила Синойла, не открывая глаз.
   - Тебя как зовут, прелесть? - неожиданно спросил орк. - Уже столько дней вместе, а я так и не знаю твоего имени.
   Вопрос поставил эльдарку в тупик - орк спрашивает ее имя! Зачем оно ему, он хочет наслать порчу? Бред, он же мек и никакого понятия не имеет о псайкерстве. Тогда что это, простая вежливость? Орк и вежливость понятия несовместимые. Но отвечать все же придется, раз у тебя спрашивают имя, отдав свое взамен, то нужно соблюсти приличия.
   - Синойла. - Пропела эльдарка на своем языке.
   - Зинола. - Переврал орк и посмотрел на Видящую. - Я буду звать тебя Зина, хорошо?
   - Какая еще Зина?! - возмутилась девушка. - Я Синойла, другого имени у меня быть не может!
   - Ваши эльдарские имена - язык сломаешь. - Проворчал орк. - Зина - короче и удобнее. И привычнее. - Добавил он после паузы.
   - Ага, как будто ваши это верх словообразования! - с сарказмом сказала Синойла и произнесла на эльдарском с горловым орочьим рычанием. - Газзарг, Бузглат, Трыззог!! Какие замечательные имена!
   - Не Трыззог, а Трээзог. - Возразил Болт. - Во-первых, перепутала гласную, а во-вторых надо говорить более протяженно, тянуть. Эээээ. - Выдал мек.
   - Ты сам себя слышал? - спросила Синойла. - Да над вашим готиком вся галактика потешается, когда вы слова мон-кей коверкаете. Еще и плакаты карикатурные рисуют, я сама видела. И еще требуешь от меня повторять ваши имена точь-в-точь?!
   - Пускай потешаются - недолго осталось. - Заметил Болт. - Я посмотрю на них, как они будут веселиться, когда ствол орочьей пушки уткнется им в брюхо. - Мек посмотрел на навигатор. - Ехать еще немало времени, так что можешь заниматься своими ведьминскими штучками, я тебя беспокоить не буду. Хотя... - он снова сунул руку за сиденье и вытащил разгрузку. - Возьми-ка, одень и распихай магазины по карманам, чтобы потом не возиться.
   - Это ты специально для меня сделал? - тихо спросила Синойла, одевая "портупею".
   - У Улрызы другой размерчик, ты выше и шире немного. - Ответил Болт. - Да и не оставлять же тебя без оружия - мы нашли только меч, а этой зубочисткой издалека никого не убьешь. Пушка надежнее.
   - А если она откажет при стрельбе? - в который раз засомневалась эльдарка.
   - Не откажет. - Проворчал орк. - Делал лично я, у меня осечек не бывает. Это тебе не из поделок всяких косоруких меков стрелять.
   - Посмотрим.
   Дальше они ехали молча. Стрелок позади не вмешивался в разговор, смотрел по сторонам, изредка обращаясь к Болту с разными вопросами. Орки общались короткими фразами и только по делу. Пару раз пискнула рация - подчиненные вызывали своего босса для получения совета и уточнения по выданному заданию. Из разговоров Синойла поняла, что орки где-то что-то строят, причем размеры строительства весьма масштабные и мек руководит ими дистанционно, хотя должен непосредственно присутствовать при проведении работ. Но вынужден возиться с ней. Я польщена, подумала ехидно Синойла. Сам босс клана помогает бывшей Видящей в ее поисках. Почему он со мной возиться, возникла в голове мысль, другой бы даже на выручку не полетел, наплевав на информацию, а этот сорвался. Девчонка уговорила? Она имеет на него какое-то влияние? Ах, да, орк же считает ее своей дочерью и исполняет все капризы. Ну, может не все, но многие. Да и отшлепать ее он может вполне по-отечески. Непонятная какая-то ситуация. И странная.
   За несколько часов Синойле удалось восстановить душевное равновесие в медитации, отключить все чувства и даже немного ощутить привычное дыхание варпа. Только чуть-чуть, на грани сознания, но даже этого было достаточно, чтобы эльдарка возрадовалась постепенному восстановлению своих способностей. Пока же о полном возвращении было рано говорить, да и это мимолетное чувство просто подсказало ей, что она на верном пути и нужно еще больше времени проводить в медитациях. Она почувствовала, что шум от двигателя изменился и орк тормозит. Синойла раскрыла глаза - пейзаж не изменился, вокруг была та же опостылевшая пустыня. Болт заглушил двигатель и вышел из багги, прихватив автомат.
   - Мы уже приехали? - спросила эльдарка, открывая дверцу.
   - Почти. - Буркнул Болт. - Нужно осмотреться. Пердун, контроль периметра. Мрак, со мной. И ты тоже пойдешь. - Это уже адресовалось Видящей.
   Троица взобралась на бархан и плюхнулась на живот. Болт подполз к краю и поднес к глазам бинокль. Через несколько дюн с бархана хорошо виднелись две полуразрушенные башни юдишкиного форпоста. Синойла использовала возможности своего электронного глаза, чтобы рассмотреть в подробностях.
   - Думаешь, там кто-то есть? - спросила она.
   - Не думаю - уверен. - Ответил Болт, отнимая бинокль. - Нужной подойти ближе, а тачки перегнать вон туда. - Он указал Мраку куда именно. - Дюны скроют их от глаз наблюдателей. Скажи только, чтобы сильно не газовали, а то звук далеко слышно. - Коммандос кивнул. - Потом догоняй нас - посмотрим с того бархана.
   Болт встал и широкими шагами направился к нужному месту. Синойле ничего не оставалось, как пойти за ним. Орк шагал быстро и короткие ножки эльдарки были вынуждены семенить за гигантом, чтобы не отстать. Впрочем, девушку это не волновало - впереди ждала боевая работа, к которой она была привычна. Конечно орочья пушка это не сюрикеновый пистолет и даже не лазбластер и винтовки опять же нет, но она прекрасно знала, что по огневой мощи оружие не уступит эльдарскому.
   Болт по-пластунски поднялся на вершину бархана и замер, разглядывая чистое твердое поле солончака, на котором стоял форпост, напоминающий средневековый замок. Две полуразрушенные высокие башни, две пониже, стена с многочисленными дырами между ними, валяющиеся тут и там камни, выпавшие из кладки. Когда-то тут уже случилась схватка - орки перебили защитников, забрали все трофеи и ушли. На первый взгляд все было тихо мирно, но чуйку Болта не обманешь - в крепости кто-то был. Он внимательно осматривал каждый камень в бинокль, пока в поле зрения не мелькнула тень носатого гретчина. Зеленый сопляк хоронился с краю зубца башни, прятавшись от жаркого светила и "бдил". На самом деле спал, конечно. Раз есть один, должны быть и другие, подумал Болт, снова внимательно обшаривая окрестности взглядом.
   - Пара орков слева от крайней правой башни. - Тихо произнесла Синойла. Болт переместил взгляд туда.
   - Не вижу.
   - Тепловизор дал засвет.
   - Ага, а что нам подскажет рентген. - Орк обругал сам себя за то, что забыл о такой возможности многофункционального бинокля. - Сквиговое дерьмо, слишком далеко. - Излучение едва добивало до стены. - Ладно, посмотрим в цвете. - Он активировал тепловизор. - Хм, двое стражей возле башни, один наверху, еще трое на стене справа. Похоже, играют в кости. Расслабились парни. Мрак, видишь этих игрунов?
   Коммандос приник к прицелу винтовки.
   - Могу поразить цель через дыры в кладке. - Сказал он. - Но только одного.
   - Ниплоха. - Произнес Болт. - Потом работаешь по гретчину, что дрыхнет наверху и прикрываешь парней. Мы по-тихому уберем охрану и возьмем двор под контроль. - Мек посмотрел на Синойлу. - Зина, под горячую руку не лезь, пришибут ненароком, так что посиди пока с Мраком здесь. Просто будь позади. - Девушка фыркнула, но ничего не сказала. - Сейчас я поставлю парням задачу и начнем.
   Болт быстро переговорил со штурмовиками, командиры отрядов кивнул головами, подтверждая, что поняли задачу. Синойла в который раз тяжело вздохнула - эти орки не те дикие банды, с которыми она встречалась на других планетах. Их отличала жесткая дисциплина, наличие иерархии, тактика и стратегия действий. А также оружие - с дубинами и топорами они лезть на хорошо вооруженного противника не собирались. Да и не орали при этом как оглашенные. Ладно, посмотрим, что вы можете. Видящая удобно устроилась на вершине бархана.
   А орки не просто могли. Синойла несколько раз моргнула оставшимся живым глазом, чтобы потом сообразить переключится на тепловизор, но и там ничего не нашла. Орки исчезли. Вот сейчас они кучковались возле машин. Раз - и их нет. Только следы на песке говорили о том, что штурмовики передвигаются под покровом невидимости, но и те исчезли, как только передовой отряд, ведомый боссом, ступил на солончак. Эльдарка перевела взгляд на башни форпоста и принялась наблюдать. Вот под стеной возникли несколько силуэтов, один присел и второй быстро забрался ему на плечи, чтобы принять третьего - стена была высокой. Мрак погладил указательным пальцем спусковой крючок и выбрал свободный ход, приготовившись убрать цель. Коммандос наблюдал за происходящим в прицел и как только фигура одного из штурмовиков перевалила за стену, выжал спуск. Винтовка дернулась в его руках, отдача привычно ударила в плечо, а крупнокалиберная пуля, мгновенно преодолев короткое расстояние, попала сидящему орку в шею, снося голову. Тело того дернулось, приятели раскрыли рты, не понимая, что произошло, а рука перелезшего через стену штурмовика уже дергала подбородок противника вверх и остро заточенный нож резал горло. Орк задергался, обмяк, игральные кости выпали из ослабевших пальцев. Штурмовик бросил тело и схватился за автомат. Оружие с интегрированным глушителем выплюнуло бесшумную очередь и орк, что прохаживался во дворе, завалился мордой в песок. Штурмовик спрыгнул со стены вниз, где уже находились остальные. Сверху с башни упал мертвый гретчин - кинетическая энергия тяжелой пули легко перекинула его тело через край. Болт жестами разделил команду и сам, встав сбоку от двери, кивнул Кинжалу, который рывком распахнул створку. Орки один за другим проникли внутрь.
   - Поехали. - Сказал, вставая с песка, Мрак. - Двор уже наш. - Синойла не стала спорить.
   Двигатели багги и грузовика взревели, водители быстро перегнали машины во двор форпоста - ворота у крепости отсутствовали. Грузовик перегородил въезд, на крыше его фургона открылась ниша, из которой изнутри поднялась наверх спаренная пулеметная установка с шестью ракетами по бокам. До поры до времени она пряталась внутри, создавая у нападающих иллюзию беззащитности грузовика. Синойла уже не удивлялась хитрости орков - она просто наблюдала и запоминала. Изнутри послышались крики и стрельба, потом все кончилось. Мрак повел эльдарку ко входу в крепость - кто-то из своих уже маячил в проеме. Зашуршала рация.
   - Это мы удачно зашли. - Раздался голос Болта. - Пердун, свяжись с базой, пусть пришлют дирижабль. Тут полно хабара. - Кэп отключился.
   Синойла спустилась в полутемный подвал - электронный глаз здорово выручал. Кое-где на стенах виднелась кровь, внизу возле лестницы лежала пара трупов с дырками от пуль. Орочий спецназ работал на поражение, не церемонясь с противником. Синойлу видом трупов было не испугать, она просто перешагнула через них и прошла в главную залу подвала, сплошь уставленную ящиками. Возле одного из них стоял Болт и крутил в руках тяжелый лазган. Он посмотрел на Видящую.
   - Ниплоха, а? - спросил орк и положил оружие на место. - Тут не просто схрон, тут оружия - небольшую армию вооружить можно. И что самое интересное... - Он постучал пальцем по стенке ящика, на котором был изображен знак Империума.
   - Остатки военных запасов. - Пожала плечами эльдарка. - Что тут интересного?
   - Вот ты вроде Видящая, а очевидного не замечаешь. - Фыркнул орк. - Вас там в ваших магических академиях мозгами шевелить учат или вы только в астральную плоскость глядеть умеете?
   Синойла в который раз обиделась на грубого орка, но решила промолчать, чтобы сойти за умную. Она подошла к открытому ящику и заглянула внутрь - ровным рядком, упакованные в бумагу с обрисованным под контуры оружия штампом, лежали лазганы. Ну и что тут такого, обычное оружие. Эльдарка посмотрела на орка, требуя объяснений. Болт вздохнул.
   - Они все в конверсионной смазке, только что с завода.
   - Не конверсионная, а консервационная. - Машинально поправила мека Синойла. - Ну и что? Просто хорошо сохранились.
   - Объясняю для ленивых - на форпост уже нападали, орки разграбили здесь все, что можно и что нельзя. Даже ручки от дверей оторвали - пришлым пришлось новые ставить. И ты думаешь, что они смогли пропустить этот подвал, полный военных харчей? Посмотри на дату производства! - Болт сунул ей лазган под нос.
   - Шестнадцатый год М сорок два. - Прочитала Синойла и тут же сообразила. - Значит, кто-то готовиться отбить планету у орков и прислал сюда пушки заранее?!
   - Тогда бы здесь охрана была получше и на орбите уже давно висел бы имперский военный флот. - Мек качнул головой. - Нет, это поставка была предназначена для Ездока, я уверен, раз Тощий указал ее на карте. Его парни охраняли форт. Они даже не знали, что их босс помер - радиостанцию мы так и не нашли. Просто сидели здесь и ждали, когда их главарь за харчами заявится. А тут мы на огонек заглянули. Или же Тощий был связным между ними и Ездоком? - спросил сам себя Болт вслух. - Остальные метки тоже могут оказаться тайными охраняемыми схронами.
   - Если Ездок владел таким количеством оружия, то почему не использовал его при штурме? - спросила Синойла.
   - Может не успел. - Буркнул Болт и посмотрел на Видящую. - Откуда я знаю? Что-то помешало достать все это и раздать оркам. С этими штуками захват Базара превратился бы легкую прогулку - лазган наносит нашим телам громадные повреждения.
   - Ты-то откуда знаешь?
   - Видел. - Проворчал мек. - Что там? - спросил он у орка, который заглядывал в следующий ящик.
   - Снаряды. - Ответил тот. - Крупные, для пушек.
   Болт подошел.
   - Артиллерийские, под стандартный калибр юдишек. Наши пушки больше, но и эти в хозяйстве сгодятся. Сколько их там? - мек посмотрел на маркировку ящика, после чего подсчитал все остальные. - Ниплоха. - Снова сказал он на готике.
   - Почему ты постоянно говоришь это слово? - неожиданно спросила Синойла.
   - Мне нравится. - Расплылся в улыбке Болт. - А еще больше мне нравится то, что мы здесь нашли. - Он заметил спустившегося вниз Пердуна. - Дирижабль будет?
   - Да. - Кивнул тот. - Связист сказал, что Кривой просил, чтобы ты с ним связался и объяснил, чего это ты так часто технику гоняешь. Только разгрузился и сразу назад.
   - Он обрадуется моим новостям. - Болт улыбнулся еще шире. - Так, выносим все это из подвала и готовим к перевозке.
   - Подожди. - Подала голос Синойла. - Не забыл, что за вами могут наблюдать с орбиты и весьма заинтересоваться, что это чужие орки делают на секретном объекте. - Кэп почесал затылок. - Подумай сам, раз оружие произведено недавно, значит без поставки со стороны не обошлось. И я уверена, что курировали ее под присмотром эльдар. Например, наняли какого-нибудь пирата, чтобы подкинул оркам немного оружия - мы так уже делали. Но такого объема... никогда. Мы не враги себе.
   - Тогда ты должна была знать об этом. - Заметил Болт.
   - Моей задачей было стороннее курирование проекта и предсказание возможных вариантов действий. - Огрызнулась Синойла. - Это мог провернуть и предатель, раз я ничего не знала о такой крупной поставке! Он просто использовал наш канал!
   - Или тебя просто не посвящали во все планы. - Произнес мек. - Что настораживает.
   - Хаззаш ничего от меня не скрывал, тем более о таком грузе я бы знала! - упрямо повторила Синойла.
   - А этот предатель мог использовать вас в темную. - Орк сложил руки на груди. - О таком варианте ты не думала?
   - Нет. - Синойле эта мысль была неприятна, но проклятый орк мог оказаться прав. - Но операторы бы заметили нахождение чужого корабля в системе и доложили бы кому нужно. Контрабандист был тут несколько раз, пока в последний рейс его корыто не уничтожили по приказу агента. Хаззаш тогда сильно ругался, но сделанного не воротишь.
   - Вот тебе и первая зацепка. - Спокойно сказал Болт. - Предатель, назовем его Некто, находится на таком привилегированном положении, что легко отдает приказы пушкарям, чтобы уничтожили пирата. Вот тебе и первый обрубленный конец - я думаю, что юдишка видел морду вашего агента, не с орками же он договаривался? Мы бы не смогли с ним связаться без вас - у нас технологий таких еще нет. Или были? - Болт задумался. - На планете есть мощная антенна, которая добивает до других систем? Тогда ее координаты должны быть в когитаторе. Сейчас я попрошу Улрызу, чтобы посмотрела. - Он сунул руку в карман, доставая рацию, потом понял, что эта мелкая коробочка до базы не добьет. - Не забудь мне напомнить, что я хотел сделать.
   - Хорошо. - Эльдарка разглядывала ящики. - Но, насколько я знаю, такой антенны у орков нет - Ездока полностью контролировали наземные агенты. И пролет контрабандиста тоже согласовывали они же. А платить за такую крупную поставку... Хаззаш бы точно узнал, что с корабля пропали ценные ресурсы - мон-кей не принимают валюту эльдар, им нужно что-то более весомое.
   - Орки лично встречаются с торгашами, получают товар и расплачиваются... хм, а чем они расплачивались? Явно не горючкой и не поделками меков - это барахло юдишкам не нужно. - Болт сунул руку в карман и вытащил карту, потыкав в нее пальцем. - Надо бы проверить, что за метка находится в горах. Думаю, что они там добывают нечто ценное и им расплатились за поставку в обход ваших агентов.
   - Это могут быть редкие металлы. - Произнесла Синойла. - Тот же адамантий например. - Упомянула она, вспомнив, что кэп сам владеет месторождением. Он так и не открыл, где именно его добывает, но сделанный из сплава тесак, бронированные листы, покрытые напылением из этого металла и доспехи говорили сами за себя.
   - Адамантий Ездок ни за что бы не отдал - он ему самому нужен. - Возразил Болт. - Сделал бы себе такой тесак и броню, что любой Топор замучался бы его из доспеха ковырять. Нет, тут что-то другое. Алмазы? - спросил сам себя. - Юдишки любят стекляшки и желтый металл, может быть самородки? - Мек снова уткнулся в карту. - Тут горная река рядом проходит, могли и намыть. Но меня больше всего терзает эта поставка. - Болт посмотрел на ряд цифр внизу карты. - Что это? - он сунул листок под нос Синойлы.
   - Цифры - коды для связи. - Немного повспоминав, сказала та. - Это координаты, куда нужно послать сигнал. Видно, там находится ретранслятор мон-кей, который примет вызов и перешлет адресату.
   - А ты говоришь, что станции связи нет. - Удовлетворенно крякнул Болт. - Погоди, может быть в горах стоит эта самая антенна?
   - Связаться мог и предатель от лица орков. - Пожала плечами Синойла. - Но насчет антенны ты тоже можешь быть прав - на планете полно заброшенных объектов мон-кей. Мы ее исследовали поверхностно, сосредоточившись на работе с орками и не имели желания ползать по военным комплексам, собирая хлам. - Болт нахмурился на это замечание, но эльдарка не заметила. - Возможно, прошлый персонал знал больше, но их заменили.
   - Почему? - спросил Болт.
   - Не оправдали надежд. - Пожала плечами Синойла. - Так мне сказали, когда отправили сюда.
   - Ладно, неважно все это. - Болт решительно пошел к выходу. - Нужно поискать следы.
   - Чьи следы? - не поняла Синойла.
   - От опор корабля. Тут солончак, поверхность плотная, ее даже ветер не тревожит. А челнок весит немало. - Мек уже поднимался по ступеням. - Убедимся в том, что здесь действительно приземлялись, а не привезли груз из другого места.
   Он вышел за стену форпоста, крикнув свободным бойцам, чтобы рассредоточились и поискали выемки в грунте. Некоторое время орки прочесывали местность, уткнувшись носами в песок, пока один из них не закричал и не затыкал пальцем себе под ноги. Все тут же сбежались к нему, Болт разослал нескольких в стороны и оттуда донеслись торжествующие крики - парни нашли следы от трех остальных опор. Синойла подождала результатов "орочьего расследования", наблюдая, как Болт чешет свой затылок. Теперь понятно, от кого Ульриса переняла этот жест. И Видящей не хочется точно также ворошить свои волосы, похоже, это Единение имеет очень серьезные минусы, окромя дурацких песен и плясок.
   - Челнок садился здесь, это точно. - Мек подошел к эльдарке, потом посмотрел в небо. - И твои приятели на орбите не могли его не заметить. Думай, кто имел возможность стереть все записи о посещении этого места кораблем контрабандистов.
   - Это мог сделать любой из старших эльдар. - Синойла задумалась. - Непосредственно начальником над операторами наблюдения стоит Боргуэль, но он педант и не допустит, чтобы хоть мгновение записи пропало. А так любой агент или куратор мог отдать приказ операторам об уничтожении судна, объясняя это важной необходимостью. Ведь ниточку обрубили, как только пираты выгрузились.
   - Это мог сделать кто-то, кто был на планете? - спросил Болт.
   - В том числе. - Кивнула девушка. - Кто-то из наземных кураторов.
   - Нужны записи с камер наблюдения на базе и записи с носителей корабля. - Твердо сказал мек. - Ваш предатель мог разыграть свою смерть. Точнее, я уверен, что он так и сделал. А до нападения на базу он отдавал приказы операторам напрямую, используя, например, чьи-то чужие коды доступа. Допустим, вашего главаря.
   - Ты не веришь, что это мог быть Хаззаш? - с любопытством спросила орка Синойла.
   - Если бы он был предателем, то не стал бы городить огород вокруг да около. - Ответил Болт. - Да и смысла ему уничтожать наземную базу никакого не было. Я поверю скорее в то, что кто-то слил инфу оркам Ездока и те все сделали сами, отомстив за смерть своего босса. И вашему главарю это было невыгодно - его за такой промах точно по голове не погладят. Нет, это кто-то из ближнего окружения постарался, чтобы подгадить главарю, ну и заодно орков убедить в своей к ним лояльности. Типа, видите, я же вам базу наблюдателей сдал. Тем более, что невидимый убийца разъезжает по пустыне и зачищает концы. А это значит, что предатель как-то прочухал, что за ним началась охота и в скором времени свалит с планеты. Думай, где еще могут храниться записи с базы - я не поверю, что носители существовали в единственном экземпляре. Где-то должны быть копии.
   - Наземная база была только одна. - Пробормотала Синойла, размышляя. - И все сообщения шли с нее - передатчик был замаскирован недалеко от лагеря и связан напрямую со спутником. Информация также поступала на корабль, а там ее можно было переместить в кристалл памяти. А Дилазан уничтожил базу и все накопители вместе с ней, в том числе и передатчик - тот просто мог не успеть передать данные сжатым пакетом.
   - Кто такой этот Дилазан?
   - Это воин аспекта, один из охранников базы. Он даже близко не подходил к полевой работе, но в акциях участвовал. Ему и его группе удалось спастись.
   - Совпадение? Не думаю. - Болт хмыкнул. - Я бы с этим Дилазаном поговорил с глазу на глаз.
   - Он меня вытащил. - Возразила орку Синойла. - Когда я валялась на базе без сознания. А мог бы бросить и сказать, что Видящая не выжила. Предателю это даже было выгодно, чтобы я померла. А воин постарался забрать всех раненых.
   - Но базу все же взорвал. - Заметил Болт.
   - Чтобы орков, которые внутри хозяйничали, перебить и не отдать им технологии. - Объяснила Видящая. - Скажешь, ты бы этого не сделал?
   - Сделал. - Согласился орк. - Я бы еще бомбы им на головы скинул до кучи, чтобы лагерь на поверхности снести..
   - Какой ты кровожадный. - Синойла искоса посмотрела на кэпа и продолжила свою мысль. - Поэтому Дилазан не причем, я уверена. Его использовали также как и всех нас. А насчет резервного источника копирования... вы же подключаетесь к нашим спутникам? - орк кивнул. - Тогда что мешает вам проникнуть в базы данных корабля? - Синойла не слишком хорошо соображала в компьютерных системах и не понимала, что это невозможно.
   - Спутниковая сеть не связана с мощностями корабля - это просто инструмент для наблюдения и передачи информации. - Объяснил ей Болт. - Мы можем ее использовать, не более.
   - А как же твои слова на встрече о том, что ты легко взломаешь нашу защиту? - прищурившись, спросила Синойла.
   - Это я наврал. - С каменной невозмутимостью ответил орк. - И вы повелись. Как я вас, а?
   - Да уж... - Осознавать, что тебя обманул какой-то примитивный зеленый дикарь было горько, но теперь уже поздно каяться. - Да я и подзабыла, что кристалл памяти не связан с системами удаленного доступа - с него можно прочитать или загрузить сохраненную информацию.
   - То есть в этот кристалл копируются все записи, которые когда-либо были сделаны? - уточнил орк и Синойла, подумав секунду, кивнула. - Ну вот, а говорила, что резервного хранилища данных не существует. А в нем можно удалить информацию?
   - Нет. - Отрицательно мотнула головой эльдарка. - Этого никто не может сделать, даже Хаззаш. Кристалл находится в самом безопасном месте корабля, заключен в стазис-поле и бронированный контейнер. Он сохранится даже при взрыве судна, а встроенный генератор невидимости позволит скрыть его местонахождение. Потом, в случае посещения места боя эльдарским рейдером, он пошлет на корабль сигнал. Такие случаи нахождения кристаллов уже бывали. - Припомнила Синойла. - Иначе как бы мы узнавали о нападениях на наши корабли проснувшихся некронов, орков или тех же мон-кей?
   - Так что хочешь, не хочешь, а придется лететь в космос. - Резюмировал Болт.
   - Ваш корабль тут же засекут. - Убежденно произнесла Синойла. - Стоит вам раскочегарить свои движки, как орудия рейдеров немедленно наведутся на вашу калошу и разберут ее на молекулы.
   - Есть способ. - Туманно сказал орк. - И тебе придется прокатиться с нашим пилотом, чтобы помочь. Внутрь, кроме тебя, лезть больше некому - только ты знаешь, где находится кристалл.
   Синойла замолчала. Ее пораженное недоумением лицо позабавило Болта. Наконец она что-то такое сообразила и хлопнула себя по виску чисто человеческим жестом.
   - У вас есть разведчик Ульрисы, как же я могла забыть! Ты ведь говорил, что с его помощью подключаешься к нашим спутникам! Но он ведь разбит!
   - Я его починил. - Ответил орк. - Совместил две ветки технологий. - Он усмехнулся. - Заодно и кораблик обкатаем, а то застоялся уже в доке. Раз ты говоришь, что кристалл не оборудован удаленной системой управления, то все возможности разведчика сведутся к тому, чтобы незаметно доставить вас на орбиту. Поэтому внутрь корабля надо будет проникнуть и скачать все данные непосредственно с servera. И вот тут без тебя ней обойтись - орка на борту корабля воспримут как врага.
   - Даже если вы умудритесь доставить меня до корабля, то как я проникну внутрь? Едва створка шлюза шевельнется, то тревога разлетится по всему кораблю.
   - А кто сказал, что ты пойдешь через шлюз? - ехидно спросил Болт. - Есть много способов проникнуть на корабль. Например, через мусоросброс.
   - Эльдары не выбрасывают ничего в космос. - Ответила Синойла. - Они все утилизируют на борту. Тем более, что лишняя энергия не помешает.
   - Тогда проберешься через волноводы лазерной пушки. Что, места мало? Ну да, бредовая идея. - Орк задумался. - Так, а ваши ремонтники выходят чинить обшивку?
   - Конечно. - Кивнула Синойла. - Хочешь выстрелить по кораблю с планеты?
   - Было бы неплохо, но мы сделаем по-другому, тебе понравится. - Орк усмехнулся. - Но времени у тебя на блуждания по кораблю и просмотр информации будет мало, так что готовься заранее.
   - А какие записи загружать? - спросила Видящая так, как будто уже все получилось. - С кристалла можно снять информацию на такой же кристалл.
   - Начиная с посадки Улрызы на планету - я не знаю, когда точно здесь садился корабль юдишек. Но то, что его вели, я уверен. И записи должны сохраниться, типа видео со спутников и действий операторов по ликвидации пирата. Пускай предатель и обставил это дело в темную, но ты сама сказала - кристалл записывает все. О корабле знало слишком много пар... э-э, в смысле ушастых и всем мозги не промоешь, могли и растрепать. Значит, это дело выдали за специальную операцию. И ее кто-то курировал. И вот этот кто-то нам и нужен, чтобы проследить его путь. И заодно списки личного состава базы загрузи вместе со списком тех, кто выжил. Потом посмотрим по камерам, совпадают ли они по численности.
   - Поняла. - Кивнула Синойла. Хитрый орк придумал много вариантов и каждый из них мог оказаться правдой. - Сейчас-то что будем делать?
   - Дождемся дирижабля, загрузимся и проверим еще одну точку. А потом поедем на базу. - Болт серьезно посмотрел на Синойлу. - Советую тебе там слишком много не болтать и вообще держаться рядом со мной - там много орков из чужих кланов и они не очень хорошо переваривают ушастых. В смысле не едят, а... - он махнул рукой, - короче, ты поняла.
   - Да.
   - Есть хочешь? - спросил вдруг мек. - Что-то я проголодался, а у местных орков полно харчей, так что неплохо бы подкрепиться.
   И он направился в форт - лежащие трупы его не смущали. Дикари, подумала Синойла, бредя за ним, но какие умные! Она поймала себя на мысли, что оркам удалось ее удивить. И что-то ей подсказывало, что впереди ее ждет еще много любопытного.
   Ждать дирижабля Болт не стал - приказал Пердуну заняться погрузкой, сам же, наскоро перекусив, прыгнул в свою багги, прихватив Синойлу и Жало в качестве стрелка и поехал к следующей точке. Пока машина виляла между барханами и взбиралась на дюны, мек связался с Ульрисой и попросил ее поискать объект на карте юдишек, оборудованный спутниковой системой связи или же антенной. Девчонка пошумела, высказав все, что она думает об орке, но просьбу выполнила и вскоре координаты навигатора пополнились еще одной меткой. База находилась где-то недалеко от Побережья, но при этом рядом с ущельями пустошей. Проверять ее вдвоем Болт не собирался - там могла сидеть охрана.
   - Посмотри заодно карту объектов юдишек, которая сохранена в вашем кристалле. - Сказал мек. - Мы ее потом сравним.
   - Зачем? - не поняла Синойла.
   - Предатель мог стереть местонахождение своей базы.
   - Он мог простроить бункер отдельно. - Заметила девушка. - И его не будет в записях кристалла просто потому, что их туда никто не загружал. Но я проверю. - Пообещала она. - И удалить записи из памяти невозможно. - Помолчав, добавила Видящая. - Я же, кажется, говорила.
   Орк ничего не ответил - он вел машину. Радиостанция заперхала вызовом - кто-то пытался выйти на связь.
   - Слушаю. - Болт снял с панели микрофон.
   - Это Шептун. - Прошипела рация. - Мы вскрыли точку, кэп, здесь пусто! Тут стояли какие-то ящики, но сейчас их нет. По следам на полу похожи на юдишкины коробки, в которых те оружие и патроны хранят. Больше ничего.
   - Давно их забрали? - Болт переглянулся с Синойлой.
   - Давно, пыли на полу много и следы почти стерлись. - Ответил разведчик. - Больше ничего нет - пустая бетонная коробка со стенами и лаз с лестницей в потолке.
   - Склад мон-кей. - Прошептала Видящая. - Это туда пират возил поставки, а орки Ездока забирали.
   - За вами следили?
   - Не, мы по пустыне под маскировкой шли. - Шептуну хватило мозгов, чтобы не орать про невидимость в эфире.
   - Подчистите там все, схрон закройте, оставьте на всякий случай пару сюрпризов - вдруг туда кто сунется.
   - Так может нам его взорвать?
   - Не надо. - Резко ответил кэп. - Делайте как я сказал.
   - Понял. - Шептун отключился.
   - Приближаемся, кэп. - Жало подал голос, следя по навигатору. - Немножко осталось.
   - Вижу, гляди в оба. - Болт замедлил скорость. - Приготовься, подъезжаем. - Сказал он Синойле и та сильнее стиснула рукоять ПП.
   Среди обычного песка и барханов ничего выдающегося не выделялось и Болт поехал медленнее. Он смотрел по сторонам, взглядом разыскивая следы - потревоженный песок, съехавший с дюны, старые отметки шин или же ботинок. Но вкруг лежал девственно чистый грунт - часто ходившие здесь бури тщательно скрыли все улики. Болт остановил машину - навигатор показывал, что они практически на месте. Жало крутанул педали, осматриваясь по периметру - его что-то тревожило, но орк не мог понять что. Болт тоже озирался - чувство, что за ним наблюдают, усиливалось. Он осмотрел верхушки дюн, медленно проходя по ним взглядом. Что-то заставило его приглядеться, какое-то марево, как вдруг вспышка возвестила о выстреле. За мгновение до этого Болт почувствовал, что нужно "качнуть маятник" и уже начал движение. Опыт прошлой жизни прочно закрепился в рефлексах нового тела. Орк бросился на песок, вскидывая оружие, но невидимый враг успел ранить мека - камуфляж с броненакладкой смягчил удар и импульс вместо взрыва прожег неплохих размеров дырочку в голени. Застучал пулемет - Жало заметил, откуда стреляли и накрыл всю верхушку пулями. Синойла уперла приклад ПП в плечо и повела стволом - ее электронный глаз четко видел образовавшийся полупрозрачный силуэт из костей, который вскочил и попытался скрыться за барханом.
   - Он уходит! - крикнула эльдарка, ускоряясь и взбегая на верхушку дюны. Орочья броня замедлила ее скорость и Видящая досадовала, что предатель сможет уйти, как рядом с ней через дюну перевалила багги - Болт, наплевав на боль в ноге, прыгнул на сиденье и поддал газу. Машину он не глушил, поэтому так быстро оказался на месте. На голове орка уже красовались рентген-очки.
   - Вижу. Жало, тормози его. - Стрелок выпустил очередь и гравицикл предателя рухнул на песок, моментально материализовавшись. Что-то заискрило в его корпусе и летающий байк превратился в груду металла. Наездник кубарем покатился по песку. - Берем его живым!
   Силуэт встал, воин оценил обстановку, поняв, что орки потому и не стреляют на поражение, что хотят взять его. Наемник понял, что уничтожить зеленых он не успеет - пара пуль метко перебила кости ног и тело вновь повалилось на песок. Наемник быстро поднес к своему рту какой-то предмет, раскусил и тут же дернулся от боли, после чего затих. Багги подъехала и из нее вылезли все трое.
   - Все-таки ушел, гнида! - С сожалением в голосе произнес Болт, стараясь не опираться на ноющую ногу, по которой в ботинок бежала кровь. - Кто это? - теперь он рассмотрел врага в подробностях - генератор невидимости не работал.
   - Круут. - Синойла присела и сняла с головы высокого худого птицеобразного существа шлем. Видящая щелкнула по клюву. - Наемник. Он служил предателю, сомнений нет. - Девушка посмотрела на голые птичьи лапы. - И следы в пустыне тоже он оставил - четыре когтя впереди, один на пятке. - Болт кивнул, присел на сиденье и закатал штанину камуфляжа, рассматривая запекшуюся кожу возле дыры.
   Орк вытащил из машины аптечку, вынул из коробочки маленького сквига, который забавно таращил глаза, и вращал зрачками, просунул его хоботок себе в рану и сдавил тельце. Отверстие немедленно наполнилось вязкой субстанцией. Синойла отвернулась от мертвого круута и посмотрела, как кэп себя лечит. А тот, отложив сквига, смазал место ранения какой-то мазью и вытащил другого. Раз, и челюсти существа стянули кожу, закрывая рану. Хлюп, сквиг оставил свои зубы на ране, а вместо старых тут же принялись расти новые. Мек выдавил содержимое пузырька сквигу в глотку - зубы принялись расти с удвоенной силой. Спрятав живой инструмент в положенный ему пенал, орк залепил рану пластырем поверх челюсти, после чего раскатал штанину обратно и осторожно встал, попробовав ногу на прочность.
   - Повезло, что кости не задел. Метко стреляет, хрен когтистый.
   - Как ты вообще успел уйти с линии огня? - удивилась Синойла. - Крууты, когда стреляют из засады чрезвычайно меткие.
   - Почуял. - Проворчал орк, обшаривая карманы наемника. - Посмотрим, что тут у нас? Ага, такая же карта с нычками, только более подробная, и маршрут движения нарисован. - Болт расправил листок. - Так, сначала он убрал Тощего, как свидетеля, потом заявился сюда. Схрон должен быть где-то между барханами, сейчас найдем, мы прибыли вовремя.
   - А если он уже подчистил следы?
   - Тогда бы просто тихо ушел, не стреляя. - Возразил орк. - Нет, залезть в него он не успел. - Болт рассматривал карту. - А это, очевидно, его лежка. - Постучал он когтем по листку.
   - Это что же, лететь на корабль уже не надо? - спросила Синойла.
   - Посмотрим. - Болт сунул бумагу в карман. - Как-то же его хозяин ему указания давал, значит должен быть аварийный код для связи. Как думаешь, он следил за своими агентами?
   - Мог и следить. - Кивнула Видящая. - Тогда он уже знает о его смерти.
   - Сейчас пошарим в тайнике, а потом нагрянем в это место. - Болт имел в виду лежку. - Пошли.
   Тайник они нашли через некоторое время, буквально прочесав все на коленях. Синойла ползала наравне со всеми, понимая, что раз уж босс опустился до такого, то ей и подавно нужно от него не отставать. Болт ругался, разгребая руками песок.
   - Он что, также как и мы собирался его тут искать? - спрашивал вождь, зарывшись в песок. Из выкопанной им ямы вверх торчала одна задница.
   - У круутов невероятное чутье. - Ответила Синойла, утерев пот со лба. - Он бы схрон за много шагов нашел и вышел бы точно к месту.
   - Мне бы так. - Буркнул из ямы орк.
   И, тем не менее, первым схрон обнаружил Жало, наткнувшись на металлическую пластину, засыпанную песком. Они пропахали в этом месте носом не один раз, а повезло обычному стрелку. Жало пятился задом и бороздил ножом грунт, как тот вдруг зацепился за что-то. Орк начал ковырять это без особого энтузиазма, думая, что наткнулся на корень, однако был вознагражден за свой труд - перед ним лежала стальная пластина.
   - Погоди-ка, вдруг она заминирована. - Предупредил Болт, едва Жало хотел поднять крышку. Орк тут же оказался подальше от схрона.
   Мек сходил в машину за прибором - ткани ноги уже восстановились и он чувствовал себя прекрасно. Потом в лагере снимет кость сквига, когда плоть полностью регенерируется. Проведя над плитой искателем, который тревожно пискнул, Болт отложил прибор и начал раскапывать плиту полностью. Очистив от песка, он нашел панель управления, с помощью которой ларчик и открывался. Снова сходил в машину за отверткой и какой-то коробочкой с проводами - Синойла с интересом наблюдала за манипуляциями орка. Болт вскрыл панель, поддев отверткой закраину, обнажил провода и подключил свою коробочку, комментируя действия.
   - Трехзначный код доступа. Если введешь неправильные цифры то - бух! Содержимого и тебя нет. Этот птиц знал код на память, да и все равно бы не сказал. А мы его обойдем. - Довольно ухмыльнулся орк, когда огоньки на панели загорелись синим и крышка щелкнула, открываясь.
   - Это что? - спросила Синойла, показывая на коробочку.
   - Это дешифратор, который я собрал после того, как кораблик Улрызы отремонтировал. Думал, вдруг пригодится - с ее-то системами пришлось повозиться, некоторые совсем не хотели работать, какой-то допуск требовали. Вот и пришлось кумекать, как их обмануть. Хорошо, что у меня с собой всегда советник имеется. - Похвалился орк. Что за советник, подумала Синойла, но спрашивать не стала. - Как знал с собой прихватил. - Болт поднял крышку. - Ну-ка, посмотрим, что они тут хранили?
   Внутри лежали какие-то амулеты. Кэп вытащил один из них, положил на ладонь, рассматривая, потом протянул Видящей.
   - Это что ли твои камни душ?
   - Нет, - качнула та головой. - Это амулеты с заклинанием морока. Одеваешь такой и меняешь личину - никто тебя под ним не узнает. - Она немедленно одела себе камушек на шею и тут же преобразилась. - Ну, на кого я похожа?
   - На мужика какого-то. - Болт скорчил такую рожу, что Синойла невольно улыбнулась. - На пид...са похож, весь такой прилизанный и волосы в хвостик собрал.
   - Наверное, это кто-то из полевых агентов. - Видящая сняла амулет и перебрала другие камни. - А их тут очень много. И нужен сильный псайкер, чтобы так их зачаровать. Это уровень Дальновидящей или еще кого-то повыше. - Девушка задумалась. - Даже не представляю, как такое можно сделать.
   - Так это птиц был вражеским агентом? Раз таскал на себе все эти игрушки?
   - Нет, он просто исполнитель. Крууты не очень умны, но хорошие разведчики и воины. Его использовали также как и орков - пойди туда, прикончи того. - Синойла задумалась и посмотрела на Болта. - Все стало еще запутаннее - как мне найти предателя, если все нити, ведущие к нему, обрываются? Эти амулеты ничего не дадут - к месту пребывания агента не выведут.
   - Тогда проверим лежку этого грута. - Произнес Болт, как всегда переврав имя на орочий лад. - Там точно должен быть передатчик для связи. - Орк достал карту и посмотрел на нее, потом на небо, сверяясь со светилом. - Это где-то в лесу, недалеко от края пустоши. Поспешим, а то вдруг предатель решит, что все пропало и успеет туда раньше нас, а я уже задолбался везде опаздывать.
   Мек захлопнул крышку тайника, орки быстро присыпали его песком, прыгнули в машину, не забыв закрепить на борту багги неисправный гравицикл и помчались к краю пустыни. Синойла тряслась рядом и в ее душе возникал непонятный азарт. Видящая вместе с орками наступала предателю на пятки и тот начинал нервничать, она это чувствовала. А нервничая, он совершал еще больше ошибок. И на этом его можно было подловить. К Синойле вернулось чувство удовлетворения от проделанной работы, которое она уже подзабыла за последнее время.
   Пару раз останавливались в пустыне для заправки баков - Болт не забыл наполнить запасные бочки с топливом. На пески уже опустилась ночь, а он все гнал и гнал машину, словно хотел заработать первый приз в ралли. Синойла сама не заметила, как уснула, дремал за пулеметом и Жало. Несколько раз с меком связывались по рации и он передал приказ двум отрядам выдвигаться к лежке. Эти на вертолете полетят и будут там раньше. Но Болт четко указал, что без него туда не лезть, просто заблокировать объект.
   Рядом на сиденье посапывала эльдарка и Болт скосил на нее глаз. Молодую девку еще в пустыню потащил, подумал он, надо был ее на базе оставить. Ничего бы с ней не случилось, он сам хотел Видящей помочь, Чароплет же сказал, что это и в их интересах. Предатель играет только сам за себя и где нанесет следующий удар - неизвестно. А чудила разделял опасения Болта в том, что враг имеет у себя ручной отряд коммандос. Где он их взял - неизвестно, но уже это настораживало. Нужно освободить братьев, а если не получится, в чем Болт был уверен, то ликвидировать. Иначе никак. Навигатор показывал, что до лежки осталось не больше десятка километров и Болт, преодолевая сон, пару раз шлепнул себя по морде. Не спать, приказал сам себе мек, вспомни, как ты трое-четверо суток без сна обходился, когда в срочном порядке надо было технику чинить. Потом, правда, валило с ног, но это все чепуха. Орочий организм - это не человеческая тушка, он на многое способен, теперь я это знаю.
   Пустыня закончилась, начался густой подлесок и багги вломилась в него. Затрещали, ломаясь, ветки, по лобовым бронежалюзям захлестала листва. Синойла проснулась и осмотрелась.
   - Уже приехали?
   - Почти. - Ответил Болт. - Жало, харэ дрыхнуть.
   - Я не сплю, кэп! - тоненько как гретчин, спросонья, оправдался орк и мек развеселился.
   Болт вел багги не включая фар - ПНВ здорово выручал. Скорость в лесу пришлось снизить, стволы деревьев мешали. Прибор услужливо подсветил застывшую камнем громаду вертолета и Болт подъехал к нему ближе. От ближайших кустов отделились несколько теней - штурмовики уже были здесь и заняли позиции. Не узнать машину босса они не могли - она такая одна во всей пустыне. Болт вышел, поправил оружие за спиной, кивнул Пердуну, который и привел сюда свой отряд. Откуда-то нарисовался Мрак.
   - Доклад. - Потребовал Болт.
   - Все тихо, никто не появлялся. - Шепотом произнес Пердун. - Нычку мы нашли - яма, сверху прикрытая жердями, на которых дерн. Внутрь не лазили.
   - Молодец. - Болт похлопал орка по плечу. - Заслужил. Переименовываю тебя в Шептуна. - Стоящие рядом ухмыльнулись. - Шепчешь ты... слишком уж тихо. Веди.
   Синойла двинулась вслед за орками. Мрак уже снял растяжки, что были натянуты возле входа, кроме этого орки нашли пару мин и все барахло сейчас лежало в вертолете. Болт, сгорбившись, осторожно вошел внутрь, глядя под ноги.
   Землянка была под завязку забита каким-то хламом, который сюда натащил птиц, устраивая себе гнездо. Обрывки проводов, старые платы, куски какого-то металла, корявые ветки. Нашлись даже пара золотых самородков и драгоценных камней. Болт поднял один такой камешек, повертел в пальцах и передал Синойле. Та удивленно посмотрела на "подарок".
   - Вот тебе твой камень душ. - Сказал орк и продолжил копаться в мусоре.
   Пришлось Видящей взять камушек и сунуть его в кармашек - не возражать же орку там, где он хозяин? Она включила свой глаз и принялась также просеивать мусор в землянке, надеясь найти хоть что-то. Кто-то из штурмовиков вытащил из хлама передатчик и покрутил его в руках.
   - Кэп, что это? - спросил он.
   - Похоже на рацию. Дай сюда. - Мек захватил прибор и начал рассматривать. - Наверное, с ее помощью хозяин с ним и связывался. О, тут есть функция записи сообщений, ну-ка послушаем, какие последние указания он получил. - Орк активировал воспроизведение.
   Как быстро он разобрался в нашей технологии, с досадой подумала Синойла. Или это девчонка ему помогает прогрессировать? Видящая тут же забыла о своих мыслях, потому что из передатчика зазвучала тауситская речь с хорошо знакомыми интонациями. Языка синемордых Синойла не знала, но вот голос... предатель совершил ошибку - он мог изменить внешность, но про голос забыл. Или же посчитал, что орки настолько тупы, что не смогут определить его обладателя. Да, со злобным торжеством подумала Синойла, орки точно не смогут, потому что не трудились с предателем бок о бок столько лет. Но она...!! Видящая посмотрела на Болта, который выключил запись.
   - Ни хрена не понял. Надо бы отвезти передатчик нашему полиглоту, пусть разбирается.
   - Можете не возить - я знаю, кто это говорил. - Голос Синойлы звонко прозвучал в грязной землянке. - И даже знаю, где он скрывается. Готовьтесь к штурму, его цитадель будет сложно захватить.
   - Планы помещений есть? - деловито спросил мек и Видящая постучала себя по виску. - Отлично. - Он повернулся к остальным. - Парни, вы ведь не против хорошей схватки?
   - Мы только за, кэп!! - ответил за всех Пердун, который стал Шептун, радостно оскалившись.
  
   Глава 5.
  
   На основную орочью базу приехали уже под вечер. Синойла половину ночи и почти весь день тряслась на пассажирском сиденье не смыкая глаз, ожидая нападения на одинокую багги - Болт сказал, что в этих местах неспокойно и эльдарка ему верила. Сидевший на месте стрелка Жало изредка крутился вокруг своей оси, обозревая окрестности. С вертолета слили немного топлива и теперь горючки в баках багги хватило бы с лихвой доехать не то что до базы, но и до Побережья. Болт больше тревожился за парней, которых в срочном порядке вызвал на базу - решать эльдарскую проблему. Тем пришлось ехать по другой дороге и летучие отряды Топора вполне могли их атаковать. Синойла рассказала, что предатель уже долгое время служил полевым агентом и прекрасно разбирался в "сложностях орочьей жизни", стравливая между собой кланы. Так что, выбери он своей целью банду Болта, то никаких проблем с ее ликвидацией у агента не возникло - орки стерли бы лагерь с лица планеты. Потеряли при этом кучу бойцов, но стерли бы. И вааагх оказался бы под угрозой срыва - восстановить численность зеленые могли быстро, но вот ликвидацией специалистов подписали бы себе смертный приговор. Вооруженные топорами, тесаками и простыми пулялами они вряд ли справились с хорошо обученными подразделениями имперцев.
   Но все обошлось - по дороге никто не напал, а изредка мелькавшие вдалеке на вершинах барханов чьи-то байки не спешили атаковать одинокую машину, хорошо разглядев символы клана и мощный чарджер на капоте, позволяющий тачке оставить преследователей далеко позади. Болт почувствовал себя увереннее, когда въехал в переплетение знакомых ущелий, а вот Синойла наоборот напряглась - здесь полно многочисленных поворотов, переплетений каньонов и проходов, из которых могут выскочить бандиты. Однако мек знал дорогу и петлял, передав по рации о своем приближении.
   Патруль встретил его на подъездах к базе. Орки обменялись приветственными криками и всей группой быстро покатили к воротам - массивным створкам из металла. Синойла с интересом наблюдала за тем, как багги проехала без досмотра через огромные толстые створки ворот, на которых стояли вооруженные орки и направилась к одному из боксов, пробитому в скале. С орбиты это место выглядело не так монументально, как смотрелось с поверхности - все ближайшие ущелья контролировались патрулями, на воротах пулеметные гнезда соседствовали с пушками орков. В нишах каменных стен прятались ракетные установки на гусеничном ходу - Синойла видела, как несколько орочьих техников копошатся в их внутренностях. Кроме этого караулы вооружены переносными ракетными зенитными комплексами, минометами, гранатометами и ракетницами. Все это Болт разболтал по пути, намекая на то, что крепость окажется для штурмующих крепким орешком.
   - А если с орбиты ударить? - спросила напрямую Синойла. - Тогда все ваши приготовления пойдут прахом.
   - Пусть попробуют. - Орк пожал плечами, руля в сторону бокса. - Будут очень удивлены.
   - Вы построили пушку для обороны с орбиты? - интонации в голосе напомнили меку Ульрису.
   - Кое-что другое. - Уклончиво ответил он. Смысла скрывать ракетницы и прочую технику особого не было - эльдары, наблюдая сверху, про нее и так знали. Так что тут секретов орк не открыл, да, собственно, был уверен, что Видящая вряд ли захочет покинуть орков - кому она там нужна без своего дара? Очередное пушечное мясо, вроде тех диверсантов?
   Багги въехала в гараж, расторопные гретчины живо прикрыли двери. Болт заглушил двигатель и вылез из машины - Водяной со своими ребятами уже был здесь. Его скоростные машины стояли чуть в стороне и ими уже занимались ремонтники, меняя пробитые бронелисты - как всегда без проблем добраться не получилось. Жало спрыгнул с места стрелка и довольно потянулся, разминаясь после долгого сидения. Синойла осторожно вышла и последовала за Болтом, который махнул рукой, мол, иди за мной. Орк провел ее по бетонным коридорам куда-то вглубь огромного комплекса, расположенного под землей. Синойла знала, что орки заняли бывший завод мон-кей, но не предполагала, что сумели не только запустить его, но еще и расширить под свои нужды. Правил в этом месте некто Кривой, которого никто из эльдар не видел, а посланные группы разведчиков так и не вернулись. И Видящей не удалось посмотреть через варп, что тут происходит - эту местность словно укутало облако невидимости для ее взора. Теперь она понимала, кто был его производителем, встретившись с источником. Чароплет ожидал в коридоре и вопросительно посмотрел на Болта.
   - Пусть. - Махнул тот рукой.
   - Зря. - Мотнул головой колдун, искоса глянув на Синойлу. - Хотя... - он закрыл свой глаз и протянул вперед руку. Миг, и возникло знакомое царапанье в голове, - пригодится. - Выдал наконец он. Эльдарка промолчала. Она поняла, что только что решилась ее судьба. Орки показали свою базу и глупо не понимать, что потребуют от нее молчать об увиденном. А то так бы и сидела на той нефтяной вышке и медленно запекалась бы на жаре. Здесь хотя бы прохладно.
   Орки прошли в большую залу, где уже толпились командиры отрядов клана и было весьма шумно. Но удивительно никто не дрался, пиво не пил и не орал - при виде босса все деловито подтянулись и замолчали. Создалось ощущение, что офицеры просто дожидались своего командира. Болт прошел к большой карте на стене и поманил к себе Синойлу.
   - Показывай. - Потребовал он.
   - Здесь. - Эльдарка подошла к правой стороне и постучала пальцем по одному из городков Побережья. - Он находится здесь. Под двумя зданиями располагается скрытый бункер мон-кей, который он и занял. Агент руководит оттуда уже очень давно и я не думала, что..., он должен был заниматься прибрежными орками и делал свою работу хорошо. Но... я не понимаю, зачем он натравил орков на нашу базу. - Глаз Видящей сверкнул и она выдала просьбу. - Я хочу поговорить с ним. Пожалуйста, по возможности, возьмите его живым.
   - Хм. - Болт посмотрел на коммандос. - Главное, чтобы языком мог молоть, верно? - эльдарка кивнула. - Вот и ладушки. Улрыза!! - позвал он и непонятно откуда среди орков возникла девчонка. - Твоя задача - найти всю информацию по этому городку. Все данные о сохранившейся инфраструктуре юдишек - какие коммуникации проходят под домами, что это за бункер, как в него попасть и прочее. - Мек подошел к девчонке и сунул ей в руки передатчик. - Заодно переведи все сообщения, что приходили наемнику - мы должны знать о данных ему распоряжениях.
   - Хорошо.
   - Ты знаешь тау? - спросила удивленно Синойла.
   - Это входит в подготовку эльдар, которые идут путем Странника. - Пожала плечами Ульриса. - Удивлена? - язвительно спросила она и Видящая закономерно оставила этот вопрос без ответа.
   - Займись. - Приказал Болт и посмотрел на остальных. - Теперь Водяной. Сформируй разведгруппу и выдвигайтесь к цели. Самодеятельностью не занимайтесь - просто понаблюдайте, кто охраняет город. Где у них основной лагерь, часто ли ходят патрули по улицам, где расположены засады и, самое главное, какова численность и вооружение. Уверен, что эти орки едят у него с руки и едва мы покажемся на горизонте, как ублюдок смоется, приказав этим болванам нас атаковать. Поэтому, - Болт оглядел всех, - будем просачиваться в город малыми группами, водилы высадят отряды и мы потопаем вперед ножками. Старшим над водилами назначаю Тормоза, теперь это твоя забота. - Стоящий рядом с Шурупом орк кивнул. - Собирай отряд и про техников не забудь. Тачки начинайте проверять прямо сейчас, будем выступать, как только Улрыза добудет данные по бункеру. Рыгач и Чароплет тоже пойдут с нами - помощь чудил в допросе ушастого не помешает.
   - Кэп, а как насчет артиллерии? - пискнул один из гретчинов.
   - Пострелять захотелось, Гильза? - тот кивнул. - Не в этот раз. - Качнул отрицательно головой мек и пояснил еще раз для всех. - Нам шум не нужен - скрытно проникаем в город и наблюдаем. Над штурмом бункера еще нужно подумать.
   - Если запалят - то хана. - Буркнул Шуруп. - Надо знаки клана срезать, чтобы не поняли, а то про нас уже чего только не сочиняют.
   - Правда? - удивился Болт. - И что говорят?
   - Да тут еще парни Кривого постарались - всех торгашей запутали, а они уже от себя добавили. - Ответил орк. - Да и Рыгач подлил горючки в костер, начал вещать посреди зала. "Духи пустоши очнулись ото сна и наказывают всех, кто идет против заветов Горки и Морки". - Процитировал орк. - Он тут так зажигал на весь зал, что даже снотлинги заинтересовались. Короче, нас теперь уважают и опасаются - броня самая лучшая, тачки самые крутые, пушки самые меткие, бойцы самые сильные. И мы, типа, карающая длань Богов, что-то вроде того.
   - И кто такие слухи распускает? - с подозрением спросил Болт.
   - Парни Кривого точно к этому руку приложили. Ну и Щербатый попугал нами Мясников - они на эту тему жутко суеверные. Уже начали мастерить тотемы рядом со статуями Богов и молиться.
   - А кто-то услышал его ложь и переврал на свой лад. - Мек вздохнул и посмотрел на Синойлу. - Никуда от славы не деться. - Он засмеялся, другие орки поддержали вождя. - Так, сейчас перед нами стоит задача - захватить ушастого. Дополнительно проверить библиотеку, если она в этом городе есть. Все, идите готовьтесь.
   - Так я не понял, кэп, технику заводить? - спросил тот же гретчин. - Артподдержка нужна?
   - Уймись, Гильза. - Посоветовал Шуруп. - Тебе же сказали что нет.
   - А-а-а. - Протянул тугодумный сопляк. Орки потянулись из помещения.
   - Почему он имеет право голоса здесь? - спросила Синойла, кивком головы указывая на мелкого.
   - Потому что Гильза и его расчет - самые меткие артиллеристы в нашем клане. - Ответил Болт. - Кладет снаряд в круг радиусом пять шагов. Есть еще Наводчик и Стрелок, эти похуже справляются, но тоже ничего. Поверь мне это ОЧЕНЬ хороший результат. - Мек похлопал эльдарку по плечу. - Отдохни пока, я покажу тебе твою комнату.
   - Я иду с вами. - Твердо сказала она. - В смысле, в город. Отсиживаться на базе я не стану!
   - Разумеется, это ведь твое задание. - Кивнул кэп и, недалеко проведя Синойлу по коридору, раскрыл дверь в маленькую комнатку и произнес. - Можешь спать здесь. Койки тут нет, зато стулья широкие, поставь в ряд, тебе как раз будет. Через чуть-чуть времени пришлю гретчина с едой - кушать тоже надо. Как только Улрыза справится - еще раз соберемся и решим, как будем этот бункер штурмовать.
   - Мы можем не успеть - предатель заподозрит неладное, если наемник не выйдет на связь. Время уходит.
   - Не заподозрит - связь-то односторонняя. - Объяснил Болт. - Он в коробочку болтает, а этот урод пернатый - выполняет. А потом по другому передатчику сообщает, что сделал все - его мы тоже нашли. Мы ушастому ничего говорить не будем - пусть думает, что агент задерживается.
   - Он может насторожиться. - Продолжала упорствовать Синойла. - И покинуть свое логово, все взорвав за собой. И где его потом искать?
   - Ну, ты же знаешь, как его зовут и как выглядит. Сообщи своему начальству, создай ему головную боль, пусть пошевелиться наконец.
   - Хаззашу нужны доказательства того, что именно он отдал приказ на ликвидацию нашей базы. - Девушка посмотрела на орка. - Я надеюсь их найти в его бункере.
   - Если он такой умный и хитрый агент, как ты говоришь, то он хранить их у себя не будет. Тем более, что уже обрубил концы, устранением Тощего. - Болт задумался. - Ты же Видящая, вот и увидь.
   - Как? - удивилась Синойла. - Чтобы мои способности возвратились нужно стараться, медитировать, устанавливать контроль разума, а у меня нет времени этим заниматься. - Эльдарка вздохнула. - То убить хотят, то демоны непонятно откуда вылазят, то на койке после лечения валяться приходится.
   - Как тебе обновка? - спросил Болт, кивая на глаз. - Нравится?
   - Должна признать, что иногда аугментика бывает полезна полезна. - Буркнула Синойла.
   - А тело? Приятная гибкость образовалась? - со смехом в голосе спросил орк, отчего эльдарка разозлилась.
   - Я и до этого была весьма стройной и ловкой. - Ее слова рассмешили мека. Какие же они все-таки одинаковые, подумал он.
   - Ладно, не злись. - Произнес он, продолжая улыбаться. - У тебя, когда сердишься, кончики ушей краснеют и нижняя губа подергивается. Я это еще тогда заметил, при первой встрече. И это выдает твои чувства. Будь посдержаннее, что ли, ты же вроде старше Улрызы, а иногда ведешь себя так, словно ничем от нее не отличаешься.
   Синойла сначала хотела обидеться на эти слова, но потом задумалась. Проклятый орк был прав по всем статьям - она слишком импульсивна. Она же все-таки Видящая, глас и взор народа эльдар, она не должна опускаться до такой мелочи, как переживать за мнение какого-то орка! Тут Синойла дала себе пощечину - опять эти мысли о величии собственной расы. Орки ничем не хуже, они просто другие. И тебе уже стоит признать, что часто оказываются правы. Все беды эльдар от того, что они слишком сильно задирают нос и потом злятся от того, что какие-то мон-кей, орки или у-ормы утирают им его. Обидно прямо до жути!
   - Ты прав. - Девушка коснулась ладонями плеч. - Я должна быть мудрее этой девчонки. Наверное, это последствия пси-травмы и столкновения с осколком демона. Ты сделал то, что обещал?
   - Да, - кивнул орк. - Темпоральная ловушка готова и контейнер уже лежит в ней. Я его спрятал пока от чужих глаз.
   - А место надежное?
   - Надежнее не бывает. - Кивнул орк. - Расслабься, у меня все под контролем.
   - Говорит мне орк с дырками в штанах. - Подколола Болта Синойла.
   - Где? - удивился тот и заметил прореху. Видно зацепился где-то и провал. - Зогг, придется снова зашивать! Ладно, до штурма успею.
   Синойла подошла ближе к Болту и коснулась его предплечья. Тот руку не отдернул, хотя и не ожидал от нее такого. На ощупь кожа была теплой и грубой, словно наждачная бумага.
   - Я благодарна тебе за все, что ты сделал. - Видящая глядела своим живым глазом во внимательные насторожившиеся глаза мека. - Я... признаю, что мой народ был по отношению к вам... - она задохнулась, сделала паузу, - он вел себя жестоко. Я прощу прощения за это.
   - Ну, за всех не говори - орки тоже хороши. - Пробурчал в ответ мек.
   - Скажи мне честно - вы уже знали про этот бункер? Ведь ваш колдун, он мог его просто увидеть и незачем было таскаться по пустыне. - Девушка испытывающее посмотрела на Болта. - Я просто не понимаю, как можно не использовать его возможности!
   - Давай я тебе кое-что проясню. - Мек зашел в комнату и подтолкнул эльдарку к стулу. - Садись и слушай. Пока мы что-то не увидели или не нашли - для нас этого нет. Мы о нем не знаем, точка. Чароплет может заглядывать за грань, видеть события будущего, ты права, но они всегда размыты и неоднозначны. Это от того, что предначертанное всегда меняется. Даже последствия крупных событий могут оставить различный след в мироздании. - Орк говорил умно и Синойле стало интересно. - Мы можем проиграть. Мы можем победить. Мы можем отступить, набрать сил и вернуться. Мы можем избежать драки и договориться. И каждый раз ветка событий пойдет по иному пути, ты ведь знаешь. - Болт сложил руки на груди. - Ты - Видящая. Сначала я думал, что ты что-то вроде чудилы, но это оказалось не так. Ты используешь варп, чтобы смотреть в будущее, и его картины более реалистичны, потому что уже сбылись. Наверное. - Орк пожал плечами. - Мы так не можем.
   - Я использую энергии варпа. - Заметила Синойла. - В нем перемешаны события прошлого, настоящего и будущего. Нужно просто найти их отражения и правильно истолковать.
   - Отражение можно исказить. - Произнес орк фразу, от которой мозги эльдарки замкнуло. - Это все равно как смотреть в кривое зеркало - картинка вроде та же, но какая-то непонятная. И кто именно искажает будущее ты однозначно не знаешь - твой ли разум трактует так увиденное или же это постарался кто-то из демонов. Поэтому мы не полагаемся на помощь чудил в этих вопросах. Видеть будущее и толковать его - это совсем разные вещи.
   - А как же предсказания вашего колдуна? - спросила Синойла. - Им-то вы верите!
   - Чтобы задать верный вопрос нужно знать большую часть ответа. - Серьезно сказал орк. - Чароплет - может. И то он опирается на подсказки, как на костыли.
   - Какие подсказки? - тихо спросила Синойла.
   - Богов или событий, наверное. - Пожал плечами Болт.
   - Ты не веришь в помощь своих Богов? - продолжала допытываться эльдарка. Разговор с орком был весьма интересен для нее. Это все равно, что общаться с кем-то равным себе.
   - Вера вещь хорошая, но она помогает только тем, кто хоть что-то делает. Грея пузо на солнце и потягивая грибное пиво через соломинку вряд ли чего добьешься. Ленивым Боги не помогают - они просто проходят мимо точно также как и не обращают внимания на просильщиков, которые кричат - дай! Дай то, дай это, помоги, но никто из них ничего не делает хотя бы ради того, чтобы самому встать на ноги. - Мек замолчал, после чего продолжил. - Когда я родился, вокруг был только пепел и развалины. Представитель другой расы на моем месте вероятно взвыл бы от тоски, но я орк, я просто засучил рукава и принялся за работу. - Болт посмотрел в глаз Синойле. - Мы всегда восставали из пепла. Ковровые бомбардировки, выжигание напалмом и травля вирусами так и не смогли сломить нашу расу. Мы всегда начинали с малого, но достигали многого. - Он снова замолчал. - И каждый раз все теряли по собственной глупости. Улрыза мне все рассказала. И как то, что вы драпали со всех ног из Пятна Хаоса, и как забились по щелям, чтобы эта ваша Та-Что-Жаждет не нашла вас. Орки никогда бы такого не сделали. Часть из них погибла бы, часть ушла и потом бы вернулась. Мы вернули бы свое. Вы не стали даже пытаться - просто сбежали. И вы до сих пор скрываетесь, даже не пытаясь встать хотя бы на колени. Вы придумали себе пути, идя по которым гибнет большая часть вашей расы в битвах с нами или юдишками. Вы не пытаетесь восстановить свою численность - вы просто вымираете. Мы - нет. - Болт смотрел на девушку и "хлестал" ее словами. - Все считают нас чумой галактики, но я тебе так скажу - чтобы организм выздоровел и оправился от болезни его сперва нужно вылечить. Не думала о том, что мы - лекарство? Оставленное Древними как регулятор баланса в галактике? И Падение вашей расы уже было предначертано? Вы проиграли битву за галактику и только единицы из вас пытаются трепыхаться, стараясь вернуть былое.
   - Мы храним мир в галактике! - выкрикнула Синойла. - Эльдары поколениями защищали чужие расы от демонов Хаоса и некронов!! А орки разрушали плоды наших трудов!
   - Ага, так защищали, что в итоге создали еще одного? - ехидству в голосе Болта позавидовала бы даже Ульриса. - Почему вы не позвали орков? Почему не заключили с нами союз? Думаешь, вам бы отказали? Вы даже не пытались!
   - С кем заключать?!! - Синойла чуть не плакала - зеленый громила ударил в самое сердце. - Вы сами постоянно находитесь друг с другом в состоянии войны! У вас нет общего вождя, а если таковой появляется, то обязательно летит грабить мирные планеты! С вами бесполезно разговаривать на языке мира и просить о помощи, потому что ответ будет один - вааагх!! И топором по голове!
   - Ну, у тебя же получилось. - Резонно заметил Болт и эльдарка осеклась. - Почему ты думаешь, что все остальные боссы отличаются от меня? Они ничем не хуже, а кто-то даже лучше. Может быть вы просто не умеете просить? Или не хотите? - с любопытством спросил мек. - Это противоречит вашим догматам об исключительности расы? - он попытался выпрямиться и задрал подбородок вверх, словно копируя кого-то, глядя вдаль. - Я такой весь из себя благородный елдар, что эти орки передо мной как грязь под ногтями. Которую нужно вычистить? - слова мека били больнее, чем удары кулаками. - Подумай над этим на досуге, времени у тебя еще много. Все, отдыхай. - Болт вышел, оставив Синойлу одну.
   Девушка почувствовала себя как оплеванная. Она хотела обидеться на всех орков сразу и на Болта в частности, но потом вспомнила слова одной из своих наставниц. Прежде чем совершить глупость, подумай несколько раз принесет ли она пользу народу эльдар, говорила та. И Синойла, вздохнув, признала, что в чем-то мек был прав - они слишком возгордились. Но что-то все-таки не давало ей покоя и над словами орка следовало тщательно поразмыслить. Эльдарка плюхнулась в позу для медитации и замерла, сосредотачиваясь. Однако у тела были совсем другие планы и едва Синойла закрыла глаза, как тут же провалилась в сон. Она качнулась, просыпаясь, потом все же решила, что отдых не повредит и вот после него уже можно помедитировать. Где тут стулья, про которые говорил Болт? Синойла принялась передвигать грубо сколоченную орочью мебель, пусть и кособокую, но зато крепко стоящую на четырех ножках.
   Болт прошел в комнату наблюдения, где сидели операторы камер и расположился Щербатый. Громила удобно устроился на своем троне и, подкидывая в ладони патрон, следил за эльдаркой.
   - Зря ты ее притащил. - Высказал свое мнение орк. - Показать ей завод, чтобы она навела сюда своих... неразумно. - Он уставился на Болта. - С ума они тебя свели, что ли, раз ты решил их коллекционировать?
   - Я не виноват, что они сами ко мне липнут. - Усмехнулся мек, но потом посерьезнел. - Эльдары и так знают, где мы сидим, а она сейчас в свободном плавании. Когда вычислили этого их предателя, я предлагал ей сдать его логово их боссу, что на орбите сидит, так она ни в какую не согласилась. Я, говорит, сама должна его допросить. Уперлась рогом, прямо как моя. - Болт ткнул большим пальцем себе за спину, имея в виду Ульрису. - Короче, мне Чароплет сказал, что она твердо решила против воли своего босса пойти. Не доверяет теперь уже никому, тем более, после того, как мы этот контейнер с запертой рогатой хреновиной нашли.
   - А зачем ты ее сейчас доставал? - спросил босс.
   - Чтобы думать начала хоть немного, а то ходит зашоренная как лошадь. - Ответил Болт и пояснил. - Я через Улрызу ей первоначальный информационный вброс устроил, теперь сам занялся.
   - Зачем? Я вот не понимаю. - Покачал головой Щербатый.
   - Ушастые не плохие и не хорошие, они просто заблудились немножко. - Болт почесал затылок. - Да и потом, интересно узнать, что они сотворили с нами после Войны. Вдруг она сможет помочь разгадать эту тайну, хотя бы подскажет, где искать. Ты же знаешь, я любознателен. - Болт подмигнул.
   - Еще бы. - Усмехнулся орк. - А что с этой рогатой фигней? Ее куда дели? - поинтересовался он.
   - У меня он пока. - Ответил Болт. - Я его с собой под видом сварочного аппарата таскаю. Пришлось потрудиться, чтобы темпоральную ловушку малых размеров сделать да и надолго ее заряда не хватит, так что потом переделывать придется. Когда корабль готов будет, я коробку эту с собой заберу.
   - А если твой сварочник кто-то использовать попробует?
   - Не попробует - я написал на нем, чтобы не брали, а то руки оторву.
   - У тебя что, парни читать умеют? - поразился Щербатый.
   - Не все, но умеют. - Похвалился мек.
   - А если возьмет тот, кто не умеет?
   - Тогда его ждет сюрприз вольт так на четыреста. - Засмеялся Болт. - Я же не оставлю такую опасную вещь без защиты.
   - Ладно, с этим ясно. - Поерзал на троне Щербатый. - Так и будешь ее с собой таскать?
   - А что делать, придется. - Развел руками Болт. - Зинка сказала, что уничтожать ее нельзя - рогатый хрен сразу же на свободу вырвется и вселиться в кого-нибудь из них. Знаешь как их в том бункере плющило? Я Улю еле поймал - она мне всю башку ногами оттоптала, когда я вверх по тросам лез. Казалось ей, что ее кто-то вниз тащит, а ведь это я был! Какие-то игры с сознанием этот хрен рогатый им устроим. Я кое-как справился с ней.
   - Что, такая сильная?
   - Верткая и мелкая. - Буркнул Болт. - А как только Чароплет их защитой прикрыл, то их сразу же и отпустило.
   - А на тебя и твоих парней эта гадость что, не действовала? - полюбопытствовал Щербатый.
   - Не, мы же под щитами были. Что я, больной, туда без защиты лезть? Доверяй, но проверяй. - Болт помолчал. - Я чего к тебе пришел - мне нужно знать, что за клан этот городок держит. Может с ними удастся договориться и без крови обойтись? Ну, вдруг они этого агента просто сдадут?
   - Не удастся - это топоровские. - Качнул головой Щербатый. - Я знаю их знаки - клан Стреляной гильзы. Они входят в так называемый малый союз Прибрежных кланов, а его Топор уже давно под себя подмял. Они не поймут за каким хреном в городе чужие орки появились, да еще и из пустыни - делать там нам точно нечего. Это их территория и точка.
   - Они там что-то производят? Там завод какой-нибудь есть? - спросил Болт. - Орки просто так лагерь ставить не будут, если рядом нет противников, которых можно пастукать или же фабрику какую под себя подмять.
   - Они рабов держат, а те пищу выращивают. Там вокруг города поля и фруктовые деревья. Деликатес. - Припомнил рассказы разведчиков Щербатый. - Кто-то из пустынников давненько там пошумел изрядно - один из крупных боссов налет совершил. Взял хорошую добычу. А гильзачи его запомнили и едва вы там появитесь, как они тут же на дыбы встанут и встретят вас стрельбой из пушек.
   - Насчет пустынников это ушастый урод мог постараться. - Задумчиво произнес Болт. - Чтобы себя обезопасить. Меня больше всего волнует подконтрольный ему отряд коммандос. Что если они держат оборону внутри бункера? Ведь их он снабдил по последнему разряду, даже генераторы невидимости выдал. И наверняка у ушастого есть план на случай штурма - сидеть и дрожать от страха при появлении орков он не будет. Помнишь, что случилось после штурма наземной базы ушастых? - Щербатый кивнул. - Вот и я думаю, как бы этот урод нас внутри не подорвал, когда свалит оттуда.
   - Что думаешь делать? - спросил громила.
   - Не знаю пока, думаю. - Ответил Болт. - Все закладки мы просто найти не сможем, а терять бойцов при штурме... ушастому на нас наплевать, он кнопку нажмет и катапультируется. Может и с собой покончить, лишь бы побольше наших на тот свет забрать. Этот вариант тоже исключать нельзя.
   - Не покончит - они смерти дико боятся. - Хмыкнул Щербатый. - Сбежать попробует - это да. Вот тут его и надо ловить.
   - Если так обстоит дело, то можно попробовать. - Болт почесал затылок. - Буду размышлять.
   - Помощь нужна? - с надеждой в голосе спросил Щербатый. - А то парни что-то засиделись.
   - Слушай, это правда, что ты Мясникам про нас всякую чушь наплел?
   - Правда. - Ухмыльнулся громила. - Я вас перед ними чуть ли не проводниками воли Горки и Морки выставил, они теперь даже статуи рядом с ними стали ляпать - с беспилотника хорошо видно.
   - Это можно использовать. - Задумчиво произнес Болт. - Можешь с ними поговорить? Предложить им славный набег? Мясники вроде поумнее Кровомесов будут.
   - Поумнее их босс, а сами они тупые как, - Щербатый поискал глазами, - как этот нож. - Он щелкнул когтем по стали. - Но поговорить можно - нам сырье из их шахты очень нужно, для этого Кривой операцию по привлечению новых союзников и затеял. И пушечное мясо опять же необходимо, чтобы своих парней не терять. И тебе для ремонта корабля металл пригодится - внешнюю обшивку уже почти всю залатали и юдишкины пушки сняли. Я только не понял, зачем ты их убрал? Убойная же вещь!
   - На самом деле - не очень. - Болт покачал головой. - Я с Кривым посоветовался и тот мысль одобрил. Мы там свои орудия поставим. Они по разгону снаряда превосходить юдишкины будут, однако только на короткой дистанции эффективны - боеприпасы-то мы их же и используем. И вместо одного ствола сразу два поставим - двойной урон получится. И автомат зарядки я там поставлю, чтобы перезаряжался поскорее - я юдишкины схемы посмотрел. Прикинь, они там вручную их заряжают, дикари. - Покачал головой Болт. - А на стрельбу с дальней дистанции я ускорители частиц смонтирую. Не плазменные орудия, конечно, но зато луч быстро расстояние преодолевает.
   - Это что еще за фигня? - Щербатый подался вперед. - Ручное оружие сделать на их основе можешь?
   - Смысла нет - это корабельное оборудование, оно по другой ветке знаний проходит. - Болт улыбнулся и объяснил озадаченному громиле. - У меня в голове четко разделено, какие чертежи оружия предназначены для судов, какие - для танков и артиллерии, какие - в качестве ручного оружия. Это как в картотеку заглянуть - все на своем месте и перемешивать нельзя. Я тебя успокою - наши огнестрелы превосходят по мощности юдишкины лазганы и импульсные винтовки синемордых. Зинка сказала, что у этого хрута такая была. Я ее в руках покрутил, да выбросил - толку-то с нее. Батарею только снял, изучу на досуге - ее принцип действия немного другой, чем у юдишек, но заряд она тоже нехилый держит. Тебе, кстати, сюрприз из пустыни уже привезли?
   - А то! - восхитился Щербатый. - Парни уже броню на себя примерили, прямо как для нас сделана!
   - Вот это-то и настораживает. - Сказал Болт. - Но я сейчас не об этом. Мне зарядные станции для лазганов нужны - я хочу с ними провести "икспиримент".
   - Испортишь - будешь мне должен сотню стволов. - Сразу же предупредил Щербатый.
   - Если получится, то и пулеметы станут не нужны, надо только зарядную станцию установить и схему подключения к оружию набросать. - Болт замолчал, углубившись в мысленный "просмотр" чертежей. - Странно, что до меня никто такого не делал, а информация об этом есть. В разделе "модернизация" проходит.
   - Ты о чем? - не понял Щербатый.
   - Увидишь. - Болт почесал левый клапан носа. - Схема у меня в голове, надо бы поскорее с этими предателями разобраться, чтобы можно было и новыми пушками и кораблем вплотную заняться. Еще пара недель и перепланировка корпуса будет готова - только орудия в него ставь. А если "икспиримент" выйдет удачным, то вопрос с зенитными орудиями на корабле можно считать решенным. К тому же я еще реактором как следует не занимался - все некогда до библиотеки добраться. Вот, хочу совместить приятное с полезным.
   - Меня совмещать возьмешь? Ну, на городок напасть. Я правильно понял, что ты хочешь Мясников как пушечное мясцо использовать?
   - Правильно. - Болт снова затылок почесал. - И ехать все же договариваться мне придется. Надо бы к Кривому на огонек заглянуть, может поделиться штукой одной или же совет даст, как ее сделать.
   - У него сейчас сеанс терапии - через немножко времени заходи. - Предупредил Щербатый. - Все равно не пустят.
   - Зайду. - Пообещал Болт и вышел. Следовало отдохнуть.
   Орки снова собрались через несколько часов, когда Синойла крепко спала на стульях. Ее никто будить не стал - командиры подразделений сами решали поставленные боссом задачи и присутствие эльдарки здесь не требовалось. Болт впервые ввел среди орков подобного рода собрание и многим это понравилось. Орочьи офицеры считали себя причастными к решениям и гордились этим. Вперед пропустили Ульрису, которая установила на стол голопроектор и включила изображение бункера в разрезе. За девчонкой уже давно признали ее полезность и препятствий никто не чинил. Тем более, что кэп за нее мог легко любому проломить башку, а попадать к Доку на стол желающих не было.
   - Бункер представляет собой трехуровневую конструкцию, типичную для юдишек. - Говорила девчонка на орочьем, используя их же термины. - Два входа и один запасной. - Нужные проходы подсветились на изображении. - Лифт, аварийная лестница, на каждом уровне гермодвери, датчики движения, турели для обороны, бойницы для стрелков. Узкие бетонные коридоры, маленькие комнаты, рикошет в которых обеспечен. - Ульриса посмотрела на сосредоточенных орков. - Если и стрелять - то точно по цели, чтобы не зацепить своих. И еще можно метать гранаты - потолки и стены выдержат, но осколки и вам могут достаться.
   - Разберемся. - Ворчливо произнес Водяной, намекая, чтобы девчонка не лезла со своими советами к опытным штурмовикам.
   - Канализация? Воздуховоды? Электричество? - спросил Болт.
   - Трубы водоотведения узкие - там вы точно не пролезете. - Заметила Ульриса. - Воздуховоды тоже не широкие - их много и они выходят в разных местах. Войти можно только через эти три входа, больше никак.
   - Значит, придется лезть через них. - Согласился Болт. - Используем его же схему по штурму базы эльдар. Хотя, мне так не хочется туда внутрь заходить. - Мек потер короткую шею. - Генератор у него свой стоит?
   - Да, вот в этом помещении. - Ульриса подсветила нужное место. - Но он на третьем уровне, до него еще добраться нужно. А запасной вход выходит на второй уровень - там еще один пролет вниз спускаться нужно. У турелей, что в коридорах стоят, свои автономные источники питания есть. Они все лазерные - пулевого оружия там вообще нет. Это чтобы боеприпасы не заканчивались. И они имеют подключение к генератору - если питание отрубится, то перейдут на резервное.
   - Короче, пока не выключим свет - в бункер не заходим. - Вынес вердикт Болт. - Камеры в коридорах и рядом с бункером есть?
   - В бункере точно есть, - кивнула Ульриса, - а этот урод мог еще дополнительно понаставить на улицах и патрули предупредить. Так что окружать его нужно осторожно.
   - Может накрыть все ракетным залпом? - спросил Штык, сложив руки на груди. - Такая воронка останется, что никакого штурма не надо.
   - Сбросить на город ядерную бомбу, конечно, заманчиво, - Болт поднял глаза к потолку, - но нет. Урод нам нужен живым и желательно с языком, чтобы болтать мог.
   - Можно и без языка. - Подал голос Рыгач. - Я его память посмотрю и все. Чароплет научил.
   - Ну и как? Получается?
   - На сквигах получалось. У них только одни мысли - пожрать, да поспать.
   - Ну, это я и без тебя знал. - Кивнул Болт и вернулся к вопросам штурма. - Берем бесшумные стволы, побольше разрывных патронов, гранаты, про ракетницы не забудьте и выдвигаемся. Пока только группы Водяного и Шептуна. - Последнего перевели в командиры коммандос - орк неплохо показал себя в пустыне. -Ты нашла библиотеку? - спросил мек у Ульрисы.
   - Такие заведения находились в каждом городе, есть она и тут, но сейчас на ее месте одни развалины - я со спутника посмотрела. - Ответила девчонка. - Самое сохранившееся здание находится вот в этом городишке, рядом с горами. И самое главное - там в подвале есть архив электронных документов. Если нужную книжку не найдем, то хотя бы с когитаторов информацию снимем. Там рядом живет мало орков, пара кланов, не больше. Они вряд ли туда каждый день заглядывают - делать в городе абсолютно нечего. Там раньше лесорубы жили и производство пиломатериала было, но орки все растащили на металл, так что там сейчас пустые боксы.
   - Ниплоха. - Болт потер ладони друг о друга. - Штык, Куча, загляните туда прямо сейчас. Пока только разведка, ничего больше не предпринимайте - все равно не знаете, что искать. Я подъеду после операции - тоже хочу с этим ушастым потолковать. - Мек уперся ладонями в стол и посмотрел на план бункера. - Значит, вот что мы сделаем... - Кэп изложил свой план. - Вопросы?
   - Что делать с местными? - Хмуро спросил Водяной. - Они нам спокойно работать не дадут.
   - Потому бесшумные стволы и берем. Прикроем штурмовиков, пока тупорезы оттягивают на себя основные силы. Но если кто из местных что-то заподозрит - сразу же его ликвидируйте. Думаю, все орки в городе под предателем ходят. Он им ништяками башляет, а они за него кого укажет порвут. Убеждать их - только время тратить.
   - Хорошо. - Кивнул Водяной. - А что насчет тех коммандос? Вдруг они внутри бункера сидеть будут?
   - Вот и выясним. - Буркнул Болт. - А если их там не окажется, то нужно узнать у этого урода, с каким заданием он их отправил и куда. Все, разведчикам - выезжать. Мне тоже кое-куда смотаться нужно. Шуруп, ты со мной.
   - Да, кэп. - Старший офицер подобрался. - Тяжелое вооружение брать?
   - Возьми, пожалуй. - Подумал мек. - Лишним не будет. Все-таки к дикарям едем. - Ульриса при этих словах фыркнула. - Что, думаешь, что мы недалеко ушли?
   - Я этого не говорила. - Возразила строптивая девчонка.
   - Но подумала. - Произнес вместо Болта Рыгач и наставил на эльдарку свой указательный палец. - Я все вижу.
   - Нахватался по верхам у Чароплета, а уже из себя могучего колдуна корчит. - Хмыкнула Ульриса, которую на такие дешевые понты было уже не взять. - Тренируйся вон лучше...
   - На кошках. - Опередил ее Болт и засмеялся.
   - На каких кошках? - не поняла эльдарка.
   - Ты не знаешь. - Махнул мек рукой. - Так, топай к Видящей, обед туда принесут. Я вас обеих вызову, когда все вопросы порешаю.
   - То есть с собой ты меня не берешь? - уточнила девчонка.
   - Нечего тебе там делать. - Хмуро отозвался Болт. У него вообще очень быстро менялось настроение и угадать его для Ульрисы было тяжело. - Там меня-то прибить могут.
   - Они же тебе хвалебные песни поют? - не поняла эльдарка.
   - Ага, а могут выпотрошить, чтобы использовать тушку для поклонения. Но я с этим категорически не согласен. - Болт постучал себя по запястью. - Время, парни. Пока мы тут сидим, ушастый может и слинять.
   - Молчун же следит за городом со спутника. - Возразила Ульриса. - Он точно не прохлопает побег предателя.
   - Я хочу быть уверен, что он находится именно там и что мы вместо ушастого не найдем пустую заминированную базу. Ты перевела сообщения?
   - Да. - Кивнула девчонка. - Он выдал крууту три задания - ликвидацию Тощего, забрать содержимое контейнера и прибраться в своем логове, после чего выдвигаться к нему в бункер. Похоже, наш предатель собрался бежать - он подчищает хвосты. А это значит, что он уже все сделал, что ему было нужно. - Ульриса задумалась. - Его ненависть к оркам понятна, но к эльдарам... что если он Отступник? Темный?
   - Заодно и узнаем. Все, иди к Зинке и ждите новостей.
   - Зинка? Ха! - засмеялась Ульриса. - Мне нравится, как ты перевираешь имена!
   - Топай давай. - Болт вышел из зала вслед за штурмовиками.
   На встречу с боссом Мясников Болт, понятно, поехал не один - его тачку сопровождал один бронеход и багги. Огневой мощи установленных на мини-танке орудий вполне хватило бы, чтобы разнести ворота Обменника, так что мек особо не переживал за безопасность. Больше всего его беспокоил предстоящий разговор с боссом. Среди Мясников количество диких орков зашкаливает, но есть же и благоразумные. Иначе подобный клан не смог бы существовать без постоянных драк за право быть вождем. А так орки добывали железную руду, переплавляли ее в чугун на оставшемся оборудовании юдишек, уже дышавшем на ладан. Их меки, если они и были, то загружены работой под завязку, отчего техническое оснащение клана серьезно страдало. И поэтому у Болта был мизерный шанс договориться.
   К воротам, перегораживающим ущелье, подъехали уже под вечер - путь не близкий. Стоящие на охране орки засуетились, из-за стены раздались предупреждающие крики и вопли. Болт остановился, положил на колени автомат. Сменивший Жало на месте стрелка Шрам положил палец на кнопку запуска ракеты. Если что-то пойдет не так, то боеголовка моментально разворочает всю эту "защиту", которую воздвигли Мясники. Наконец ор за воротами затих и правая створка открылась, выпустив наружу отряд харь в десять. Все были вооруженны неимоверных размеров топорами и саблями, у пары штук в руках какие-то пушки с кривыми стволами, трое напялили на себя пустые патронташи, чтобы выглядеть круто. Какой смысл, если боеприпасов к ним нет? Болт посмотрел по сторонам, бросил взгляд на стены ущелья, высматривая снайперов. Потом перевел взор на приближающуюся группу, которая затормозила шагах в десяти от багги. Кэп открыл дверь и вышел - орки сдали чуть назад, но потом выровнялись. Самый первый крикнул:
   - Чиво нада?
   Проклятье, он даже по-орочьи говорить как следует не может, с грустью подумал Болт. Из-за таких вот недотеп и дегенератов всех орков считают тупорогими дебилами.
   - Очки и четки. - Буркнул мек себе под нос, а потом сказал громче. - У меня разговор к вашему боссу.
   - Чиво?
   - К боссу, говорю, надо пройти и перетереть кое-что.
   - А, эта, босса никаво ни хочет фидеть. - Отозвался орк и принял задумчивый вид. - Он атдыхаит.
   - Слушай, башка квадратная, - мек посмотрел на группу поддержки, пытаясь найти среди них хоть одного вменяемого, - у меня к вашему боссу дело, которое принесет ему неплохую прибыль. Просто проводи меня к нему и все, больше от тебя ничего не требуется.
   - Слишкам многа слов. - Замотал головой орк. - Ни хрена ни понял.
   - Б..! - выдохнул через зубы Болт и посмотрел на Шрама. - Теперь я понимаю Щербатого, который сначала стреляет, а потом разговоры ведет.
   - Щирбатий? - забеспокоился орк. - Хде, здеся?! - он заозирался.
   - Да не обосрись ты от страха, идиот несчастный, нет его тут. - Мек шагнул вперед. - Так что, пустишь меня к боссу или мне самому проехать?
   - Ты адин - нас многа! - ударил себя кулаком в грудь "переговорщик". - Я тибя прихлапну! - он кинулся вперед, замахиваясь топором и подбадривая себя и остальных боевым кличем.
   Прострекотавшая пулеметная очередь живо остудила его пыл - пули выбили фонтанчики песка у ног орка и тот ловко затормозил, развернулся и дернул обратно. Кто-то из его приятелей-дебилов поднял ствол пушки и выжал спуск. Болт рванул револьвер из кобуры с одновременным уходом с линии огня и сделал несколько прицельных выстрелов, вышибая мозги из голов тех орков, кто имел в руках огнестрелы. Три тела упали на песок, остальные от такой демонстрации озверели и кинулись на нападавших.
   - Огонь. - Отдал команду мек и наступающих перемололо в фарш - стрелял не только Шрам, с бронехода огрызнулись свинцовым дождем. Мгновение - и перед багги валялась куча трупов.
   - Ниплоха. - Раздался громкий голос от ворот, а за ним последовало хлопанье в ладоши. В проеме стоял большой орк, одетый в "стандартную" броню штурмовика - мощные наплечники, нагрудник, наручи и поножи. На поясе болтался в ножнах огромный тесак, размерами больше чем у Болта, с правой стороны кобура с пистолетом, за спиной висела стреляла. Орк пошел к багги, совершенно не боясь быть изрешеченным выстрелами. Он посмотрел на лежащие трупы, плюнул на "предводителя" отряда и встал напротив мека, широко расставив ноги. - Какой у тибя разгавор к боссу? Он не пренимаит каво папало.
   - А если я буду не кого попало? - спросил Болт и громила задумался.
   - Иа снаю, хто ты. Тада пошли. - Махнул орк рукой. - Тачки вон туда поставь. - Указал рукой за ворота. - Тута их никто не тронет.
   - Хмырь - охрана. - Отдал приказ мек. - Скользун, Шорох, за мной. Шуруп, пригляди тут за всем.
   - Неа, - отрицательно мотнул головой громила, - ты адин. - Он посмотрел на мека сверху вниз. - Или бздишь?
   - Скажем так - опасаюсь. - Болт выдержал его взгляд - орк фыркнул.
   - Здеся мы ришаем, как и чиво. Ты идешь адин.
   - Хорошо. - Кивнул мек.
   - Кэп. - Позвал Шорох и пробарабанил пальцами по камуфляжу. Болт его понял и кивнул, мол, сопровождайте в режиме невидимости. Если что, прикроете.
   Громила не понял их переглядов и просто махнул рукой, заходя за ворота, которые уже распахнули пошире. Машины въехали внутрь и встали, где указано. Вокруг них тут же возникли любопытные гретчины, но Хмырь высунул свою рожу из люка бронехода и оскалился так, что мелкоту как ветром сдуло. Пока орки глазели на пришельцев, Болт в сопровождении громилы пересек небольшой двор и скрылся внутри скалы. Орки расширили помещение шахты, устроив нечто вроде казармы, мастерских меков, откуда слышался лязг и звон металла. Вход в плавильни был отдельный и Болту было интересно поглазеть на процесс, но его туда, понятно, не пустили - громила топал куда-то вниз. Судя по запаху угля орки плавили руду по старинке, если и используя оборудование, то только в самых крайних случаях. Кривой может легко получить нужную по качеству сталь в своих плавильнях, подумал мек, наблюдая за работой шахтеров-гретчинов, толкающих вагонетки из шахты. Видимо, запасы руды здесь огромные, раз они умудряются до сих пор ее добывать.
   Громила не стал спускаться в шахту, а свернул в правый коридор, который выходил в большой зал. Посередине стоял железный трон, напоминающий таковой у Топора, но без мечей. На нем восседал огромных размеров орк, больше самого Болта раза в полтора, а тот и сам был не маленький. Вокруг него крутились гретчины, ожидая приказов от босса, рядом толкалась охрана, зарычав при виде чужака. Некоторые схватились за рукояти мечей, но босс рыкнул на них и те сразу же увяли. Громила подошел к трону и сказал:
   - Босс, этат чужак хател с табой фстритися. Он пыл... очень настойчив. - Речь орка прямо на глаза приобретала смысл.
   - Вот как? - босс приподнялся на троне и сошел вниз. Он обошел Болта по кругу, рассматривая. - Мелковат. Так ты представитель клана Шатунов, которыми нас пугал Щербатый? - его речь была вполне грамотной, без ошибок.
   Вот спасибо, подложил свинью, подумал Болт, обругав союзничка нехорошими словами, сам же ответил:
   - Я его босс.
   - Босс?! - удивился вождь и громко захохотал. - Не может быть! Ты слишком хилый и слабый для того, чтобы быть боссом!
   - Хочешь проверить? - чего-то такого мек и ожидал. Дикие орки уважают размеры и грубую силу, он это прекрасно знал. И мысленно уже готовился к схватке с кем-нибудь из Мясников.
   - Хочу. - Кивнул самый главный Мясник. Он ткнул пальцем в громилу, который сопровождал Болта. - Устроим схватку. Если выстоишь чуть-чуть времени - я буду с тобой говорить.
   - А если я его уложу?
   - Ха! - воскликнул громила. - Босс, этат недамерак насмехаится нада мной?
   - Все верно, Пятерня. - Кивнул босс. - Он считает тебя слабаком. - Подлил тот масла в огонь.
   Громила взревел, одним слитным движением вынимая тесак из ножен.
   - Я пущу иму кровь за такие слава, босс!! - От орка так и пыхало яростью.
   - Убивать не нужно - я еще не узнал, что он хотел. - Оценивающе посмотрел на Болта вождь. - А вот поучить можно. Тем более его парни расстреляли у ворот моих караульных и должны заплатить за это как минимум выбитыми зубами. Ну что, чужак, готов сразиться с моим бойцом?
   - На ножах или на кулаках?
   - На кулаках. - Объявил, подумав, вождь. - Пятерня, убери тесак и оружие. И ты тоже, босс. - Сказано это было не то чтобы презрительно, но неуважение в голосе вождя Болт уловил.
   - Как скажешь. - Мек пожал плечами, снимая с себя автомат, ножны с тесаком и кобуру с револьвером. Все это он положил на край импровизированной арены и вернулся к противнику, который раздувал клапана носа, накручивая себя.
   Присутствующие орки начали орать, подбадривая Пятерню и оскорбляя Болта. Тот не слушал их вопли, абстрагировавшись от них. Он мельком взглянул на босса, который внимательно наблюдал за его поведением. Очень умный орк, который прикидывается глупцом, решил мек, следя за противником, обходя его по кругу. Но сейчас не время анализировать поведение босса - тут в схватке нужно выжить. И победить. Противник ему достался крупных размеров и очень сильный. Такой уложил бы Болта одним ударом в челюсть, поэтому подставляться не нужно. Что ж, армейские уловки нам в помощь, а также приемы айкидо, из которых Болт усвоил одну истину - силу противника можно применить против него самого и вот здесь размеры имеют значение.
   Пятерня взревел и кинулся на Болта, размахивая своими "кувалдами". Двигался орк, несмотря на свои размеры, достаточно ловко и шустро, так что пришлось изрядно поуворачиватся от его ударов, чтобы сразу же не растянуться на полу залы. Пятерня разозлился еще больше, досадуя, что цель оказалось такой верткой. Стоящие кругом орки орали еще громче, прославляя воина и негодуя от нерешительности противника. Громила от их призывов утроил усилия и замахал руками как вентилятор лопастями. Один раз ему показалось, что он коснулся чужака, тот даже немного отшатнулся, потеряв равновесие. Пятерня быстро подшагнул и провел излюбленную двойку по корпусу и завершающий удар в челюсть. Он уже видел распластанного на песке противника, как что-то сильно ударило его в подколенный сгиб, да так, что боец пошатнулся. Он перенес вес на здоровую ногу, блокируя ответный удар противника, но этот мелкий ублюдок в который раз увернулся. Пятерня выпрямился, как тут же получил сильный удар снизу в челюсть и второй пришелся туда же. Кости у воина были крепкие и эти удары только раззадорили его. Громила заорал, совершенно не контролируя себя и кинулся на чужака, собираясь втоптать его в песок, как вдруг чьи-то ноги мелькнули в воздухе и что-то тяжелое потянуло его вниз, за левую руку. Внезапно короткую шею сдавило, подбородок оказался поднят вверх, Пятерне стало трудно дышать. Он схватился правой рукой за ногу противника, которую тот умудрился просунуть между грудью и головой, чтобы осуществить захват. Левую руку чужак выкрутил в суставе и она приносила неимоверную боль. Орк еще умудрялся стоять на ногах, хотя тяжелое тело противника тянуло его вниз и приходилось балансировать вместе с ним. Он замахал правой рукой, отпустив ногу Болта, чтобы восстановить равновесие, но чужак постоянно ерзал и мешал Пятерне. Громила наклонился в сторону противника, стараясь упасть на него и придавить своим телом, как тот вывернул ему руку до такой степени боли, что все мысли покинули головешку бойца и тот, зарычав, рухнул мордой вперед. Еще в полете Болт правой рукой ударил Пятерню по шлему, заставляя воина потерять ориентацию. Каска слетела с лысой башки и мек повторил удар по затылку, лишая рухнувшего на песок бойца сознания. Болт высвободил из-под тела ногу и встал перед боссом, тяжело дыша. Противник был силен, но не так хитер, отчего и получил по заслугам. Сила без ума мало что значит.
   Орки разочарованно заорали, требуя немедленно покарать чужака за подлые приемы, но босс своим громким ревом заставил всех заткнуться, а самые главные горлопаны даже получили по знатному тумаку. Вождь подошел к Болту, который степенно одевал кобуру и пояс с ножнами, посмотрел сверху вниз.
   - Будем говорить. Пошли. - Он махнул рукой.
   - Почему не здесь? - закономерно спросил мек.
   - Нет желания растолковывать этим тупорезам наш разговор. - Босс посмотрел на приближенных. - Тащите его к доктору, пусть посмотрит живой он или нет.
   - Живой. - Произнес за спиной босса Болт. - У него башка крепкая, кость толстая, хрен пробьешь.
   Босс ухмыльнулся.
   - В моем клане слабаков нет. - Он посмотрел на мека. - Да и ты, я вижу, не зря носишь звание босса. Идем.
   Вождь провел Болта в небольших размеров комнатку, что примыкала к залу. Здесь стояла широкая кровать, железный письменный стол, сваренный криво и косо, пара шкафов со стоящими в них бутылками. И кресло. Большое, обшитое кожей сквига кресло, в которое босс и бухнулся.
   - Можешь звать меня Мясник. - Сказал он. - Хотя мое настоящее имя - Кувалда, но этим балбесам слишком сложно его запомнить - они всех боссов называют Мясник. Как ты понимаешь я босс всего этого сброда, что гордо называет себя кланом. Ну, что ты от меня хотел? Руду? - босс вытащил из-под стола две большие кружки и щедро налил в них пива. - Или мясо? Будешь? - спросил он, толкая кружку в сторону Болта.
   - Сначала о деле поговорим, потом уже можно и выпить. - Мек осмотрел комнатку. - Ты ведь не местный?
   - А что, так заметно? - хохотнул Кувалда-Мясник и быстро стал серьезным. - Мой клан был уничтожен почти подчистую орками Топора. Мне и паре моих приятелей удалось свалить оттуда и мы осели здесь. Понятно, что никто здесь нас с распростертыми объятиями не ждал, так что пришлось биться за место босса. Как ты понимаешь, меня в клане не зря звали кувалдой, - орк посмотрел в полную кружку и отхлебнул, - ударом кулака я каждого с ног валил, но боссом не стал - умишком скуден. - Орк хмыкнул, вспоминая чьи-то слова. - Меня наш мек в качестве молотобойца использовал, когда мечи и топоры ковал. Так что эту науку я у него перенял. - Орк снова замолчал. - Короче, здесь я стал боссом и наладил добычу руды, а также ее переплавку. Мой мек туповат, но на то, чтобы переварить руду в плохонькую сталь его знаний хватило, да и я чем смог, тем помог. Ну, не мек я, так, верхушек набрался. - Кувалда снова замолчал, обдумывая, что бы рассказать. - Выходов на другие кланы я не искал - Мясники уже "постарались" сделать себе имя. Банда диких орков, она банда и есть - сейчас брюхо набили и ладно. О будущем не думают, а вот мне пришлось. Торговать рудой я мог только через перекупов и с соседями Кровомесами, где боссом устроился мой товарищ, Гранит. Тоже не маленьких размеров орк. Он в нашем клане командовал отрядом штурмовиков, так что имеет некоторое представление о том, как организовать орков. Сам понимаешь, что держать диких в узде сложно, от безделья они дуреют, поэтому мы постоянно нападали на караваны, которые из пустыни на Побережье идут и обратно. Гранит придумал устроить пропускной пункт - так у нас появилось немного оружия и патроны, а также пара тачек.
   - А до этого вы засады на караваны устраивали?
   - Догадался, молодец. - Кивнул босс. - Ну а что еще делать, если эти болваны даже паровой двигатель собрать не могут. Да и с водой напряг - Кривой иногда фляги подкидывал в обмен на руду, да водяные сквиги немного давали, но на такую ораву их не хватало. Так что приходилось выкручиваться. - Босс замолчал, потом продолжил. - Предел здешних орков - это найденная металлическая балка, которая используется в качестве дубины. - Орк снова замолк, исподлобья уставившись на мека. - Я тебе рассказал о своем житье-бытье, теперь хочу услышать твое предложение.
   - Мне нужно устроить набег на один прибрежный город, а моих парней для этого не хватает - клан у меня маленький.
   - И ты решил, что дикари вроде Мясников вполне подойдут на эту роль? - остановил Болта Кувалда. - В качестве пушечного мяса?
   - Пушки и тачки найдутся. - Спокойно ответил мек. - Если согласишься, то поможем тебе водой и топливом - не надо будет больше караваны грабить. Наладим выгодную торговлю - будем забирать руду. Плавить, уж ты извини, лучше в плавильнях Обменника. Если Кривой согласиться, то поставку боеприпасов тоже можно организовать. В общем, есть много тем для плодотворного сотрудничества.
   - Хм, звучит заманчиво. - Кувалда снова отхлебнул пива и искоса посмотрел на Болта. - Значит, тебе нужно пощипать побережных орков? Что ж, мне это нравиться. Тем более, что мои балбесы уже опухли от безделья. - Босс решительно поставил кружку на стол. - Когда?
   - Чем скорее, тем лучше. - Болт коснулся рации на груди. - Грузовики для перевозки я дам, если у тебя есть свои - привезу к ним горючку. Только их сперва посмотреть стоит, вдруг они по пути сломаются.
   - Не сломаются - на поездку в один конец их хватит. - Заверил Кувалда.
   - Разве ты не хочешь, чтобы парни вернулись с добычей?
   - Их можно заманить возможностью грабежа, но вот заставить их вернуться - сложно. Они же совсем дикие - что видят, то и хватают. И мозгов на то, чтобы обдумать дальнейшее у них тоже нет. Поверь, они в том городе все дружно останутся и даже если их там перебьют, то грибница легко родит мне новых. Из одной споры пяток этих идиотов за раз вываливается. - Кувалда захрюкал, смеясь. - Это не мы с тобой, ради пушечного мяса грибница стараться не будет - заложит базовые навыки и вперед.
   - Ты знаешь? - удивленно спросил Болт.
   - Ну, я не зря в помощниках мека ходил, поднабрался умных мыслей. - Босс пришел в отличное расположение духа. - Хорошо, присылай грузовики, я сейчас объявлю, кто возглавит славный набег и поверь, все они тут же забудут о том, что ты отметелил одного из моих главных помощников и станут прославлять тебя не хуже, чем меня. Они уже начали делать тотемы твоего клана, понятия не имея о том, чем вы занимаетесь. Это все Щербатый с его пропагандой - приезжал сюда каждый день и орал в мегафон. Развлекался, зогг его забери, а мои идиоты даже уши не догадались заткнуть. - Проворчал Кувалда. - Ладно. - Он встал с кресла. - По рукам?
   - По рукам. - Болт схватил протянутую граблю босса, но тот не выпустил предплечье мека, продолжая удерживать, отчего тот слегка напрягся.
   - Без обмана? - кэпу стала понятна настороженность Кувалды. Наобещают в три короба, а потом кинут, как это с ним уже случалось. Вот босс и переживал.
   - Без обмана. - Серьезно ответил Болт. - Орки не должны друг друга обманывать и врать - мы не ушастые.
   - Однако на Базаре таких полно. - Проворчал Кувалда, разрывая рукопожатие. - Но я тебе верю. - Он улыбнулся, продемонстрировав острые клыки.
   - Если я заключаю договор, то выполняю все его условия. - Холодно произнес мек. - Топливо, вода, тачки у тебя будут завтра, а пока - где мы можем разместиться на ночевку?
   - Да где хочешь, места хватает. - Махнул рукой Кувалда. - Не опасайся краж - у меня тут не воруют, я всем гретчинам, кто этим промышлял, уже давно руки отрубил и скормил сквигам. - Босс посмотрел на пояс Болта. - Ты ведь мек? И Щербатый говорил, что самый толковый в наших пустошах. Может, пока посмотришь мои тачки? Их немного - всего три грузовика и пятерка багги с байками. Запчастей полно, да только я ничего в них не понимаю, а мои балбесы и подавно. Лежит вся эта груда нетронутой в одном из гаражей, что от юдишек остались.
   - Посмотрю. - Согласился Болт. - Может там и мне чего пригодится.
   - Хорошо. - Кивнул Кувалда, хлопая ладонью мека по спине. От удара тот чуть не упал, но все же удержался, едва пошатнувшись. - Молодой ты еще, массу как следует не набрал. - Цыкнул босс зубом. - А все же, как это ты так лихо Пятерню завалил? Расскажешь?
   - Даже покажу. - Ответил Болт. - Откровенность за откровенность - я босс клана коммандос. Отсюда и уловки всякие знаю.
   - О как! - удивился Кувалда. - У Топора тоже свои коммандос были, да и сейчас есть. Не будет он от таких бойцов отказываться.
   - Свои коммандос? - задал наводящий вопрос мек.
   - Ну да, - уныло кивнул головой Кувалда, - они всякие тайные операции проводили. В наш лагерь тайно проникли и заминировали там все. Когда Топор со своими его штурмовал, то они взрывчатку и подорвали. Со всех сторон взрывы, каша, суета, хрен пойми, что происходит. А эти уроды на деревьях засели и по нашим постреливали. Я когда с лагеря бежал, то парочку успел заметить.
   - Они в краске все были?
   - Не, в обычной броне.
   - Тогда как они незаметно в лагере мины заложили?
   - Это я у тебя должен спросить, раз ты коммандосами рулишь. - Хмыкнул Кувалда. - Как-то сумели.
   А у Болта появились нехорошие мысли на этот счет. Слишком много совпадений, слишком.
   - Ладно, пойдем, посмотрим, что там с твоими тачками можно сделать.
   - А пиво? - вспомнил Кувалда.
   - Я веду трезвый образ жизни. - Весело ответил мек. - И тебе рекомендую. Так что можешь выпить сам, я не огорчусь.
   Он первым вышел из комнатушки. Мясник одним движением влил в свою глотку остатки в кружке, довольно рыгнул и вышел следом - все-таки он здесь босс, а не этот чужак. Хотя он может быть полезен в будущем и даже очень. И позволит Кувалде выкарабкаться из того дерьма, в которое его загнал Топор. И нападение на побережных орков доставит ему радость - босс знал, что Топор приперся в пустыню и занял Базар. Он понимал, что захватывать на Побережье уже нечего и теперь мегабосс обратил свой взор туда, куда его грязные лапы еще не дотянулись. И Кувалде это не нравилось, потому что на собственном опыте тот знал, что вскоре придется ждать гостей. Которых одной численностью не одолеешь, тут нужен сильный союзник. Босс не был глупцом и уже давно задумывался как бы подлизнутся к Кривому, а тут выпал такой шанс. И надо Гранита предупредить, чтобы приструнил своих парней - этот союз важен для них обоих. И тогда конец Топору, радостно подумал Кувалда. Хрен он до Побережья за подкреплениями доберется. О том, что орки могут ударить с двух сторон Кувалда не подумал - не дорос он еще до настолько умного босса.
  
   Исмаэль сидел перед экранами системы видеонаблюдения, лениво рассматривая, как орки бродят по улицам городка, изредка затевая драки между собой. Какие же все-таки они агрессивные и тупые твари, в который раз подумал агент, потянувшись за кружкой, полной тонизирующего напитка. В отсутствии цели всегда дерутся друг с другом. Так они никогда не построят орочью империю, о которой постоянно мечтают. Все-таки замысел Древних удался в полной мере - без своих командиров орки это просто сброд, который иногда пускает кровь молодым расам в галактике. Но если они обретут потерянное звено, тогда... нашествие тварей их пустоты покажется детским лепетом. Возникший конфликт будет подобен Войне в Небесах и лишь некроны смогут создать конкуренцию зеленокожим. Собственно, как это было когда-то.
   Исмаэль вздохнул, выпил и продолжил наблюдения, изредка поглядывая на часы. Вуурк уже должен был давно вернуться, но наемника все не было. Вероятность того, что его что-то задержало в пути была невысока и где прохлаждается эта образина с птичьими мозгами не знал даже агент. На выданную броню и байк можно было поставить маячок, но Вуурк сразу же предупредил, что слежка за ним оскорбляет его. А эти крууты вечно следуют своему кодексу воина или что-то вроде того. Придумали себе свод правил и тщательно следят за их исполнением. Собственно, это сильно развито среди примитивных народов и эльдары тут не исключение. Взять хотя бы этих дикарей из Сейм-Ханн, вот кто поистине достоин стоять наравне с орками и круутами, мон-кей и у-ормами. Да и пути эльдар тоже недалеко от всего этого ушли. Исмаэль фыркнул. Почему он раньше этого не понимал? Почему верил всему, что скажут старейшины и мудрые руководители? А что в итоге? Пшик вселенского масштаба. Им нужен был вааагх? Исмаэль подготовил все для его создания. Все!! Только щелкни пальцами и орки двинутся завоевывать чужие миры по эльдарской указке. И что в итоге? Неверно истолковал поставленную задачу! Вааагх не нужен сейчас, он нужен в определенный момент времени, поэтому пока его создание необходимо заморозить. Эти великовозрастные дебилы до сих пор не поняли, что орки - это не лазбластер, у которого можно в любой момент нажать спусковой крючок или вынуть батарею! Зеленошкурых нужно чем-то занимать все это время, им нужно ставить цель и направлять их к ней и только тогда они сделают все как надо. Старейшины не поставили цели, старые эльдары, место которых на свалке истории, продолжали изрекать прописные истины и вещать, что еще рано. Их мудрость начала попахивать маразмом и Исмаэль это отчетливо понял. Понял он также и то, что теперь ему никогда не стать не то что куратором, которым он и был, но и о дороге в иерархи придется забыть. Всю команду полностью заменили. Всех!! Оставив только нескольких полевых агентов, в том числе и его самого, в качестве советников. И когда от старейшин пришел приказ, внутри Исмаэля что-то надломилось. Он старался изо всех сил, делал все возможное, пуп рвал, как говорят мон-кей, чтобы в точности выполнить пожелание Совета. И все его старания были выброшены в трубу!! Абсолютно все!! Дальновидящая Лауриэль тоже ощущала нечто подобное. Он сам видел, как у прославленной воительницы опустились плечи и эльдарка вздохнула, внутренне успокаиваясь. А вот Исмаэль разозлился. До такой степени, что Лауриэль заметила и тут же подошла к нему.
   Они тогда очень долго говорили, сидя в ее каюте. Дальновидящая пыталась его успокоить, отговорить от совершения ошибок, но не смогла - убеждения Исмаэля были тверды как никогда. Собственно, Лауриэль не слишком и настаивала. Кроме той ночи она подарила ему амулеты образов, полностью заряженные. А после ушла, покинула эту планету, как и предписывало распоряжение Совета. А Исмаэль начал все заново. Но теперь уже по своему собственному плану, который разительно отличался от намеченного старейшинами.
   Теперь он уже не пестовал отдельного вождя орков, нет, он работал в различных направлениях, пуская на решение поставленных задач менее десяти процентов задействованных ресурсов, выделяя основные для реализации своего плана. И у нового руководства всегда был на хорошем счету. Потому что обманывать этого простака Хаззаша можно было сколько угодно. И сопливую Видящую, корчившую из себя светоч прозрения. Ха, да эта дура даже не смогла разглядеть собирающуюся орду орков у себя под носом. Штурм для эльдар произошел внезапно, они не смогли противостоять напору зеленых. Отключить тревожную систему удаленно было парой пустяков, пустить прирученную группу коммандос по аварийному выходу тоже не проблема - орки самостоятельно нашли ход. И сделали все остальное. Нужно просто было поставить им цель, что Исмаэль и проделал с блеском. Зеленокожие миллионы лет размножались спорами и никому из них не пришло в голову провести направленную селекцию. Вечно за этих дуболомов приходилось думать эльдарам.
   Идею о клане коммандос Исмаэль подкинул Кривому, орку, который всеми фибрами своей дикарской души ненавидел эльдар. Еще не старый воин, он, тем не менее пострадал в схватке с сильным псайкером и теперь вынужден влачить жалкое существование на грани смерти. Отвоевать тело у прилипшего заклятия невозможно, даже их колдун не смог этого сделать, а он весьма силен, Исмаэль уже успел убедиться в этом. Но дело в том, что орки понятия не имеют, что такое варп, хотя знают о его природе. И отсюда все проблемы колдуна - он не догадывается, что проблема лежит на поверхности. И выход их сложившейся ситуации не видит. А Кривой умирает и его не спасут даже технические приблуды, которые рождает его поврежденный мозг для спасения тела. Идеальный кандидат на роль козла отпущения.
   Кривой, получив мысль от Исмаэля (который, понятно, не под своей личиной к нему приходил), собрал орочий "совет" из специалистов и поручил подумать над созданием нового клана с заданными характеристиками. Орки-коммандос всегда рождались бессистемно. Вот появились какие-то уроды, думали боссы, которые любят маскироваться, ну и ладно, пускай живут. А вот чтобы выпестовать из них нужных бойцов - зачем? Мы и так "пастукаем фсех хто на нас напатет!". Дебилы! Но Кривой молодец, этого у него не отнять, справился с задачей лучше всех. Не он сам, конечно, а его приятель доктор, но все же. Когда выведенная грибница начала производить до 70% коммандос, Исмаэль взял себе немного на развод. И создал свое собственное подразделение. А чтобы избежать бунта, то применил одну технологию мон-кей по управлению сознанием. Их чипы аугментики имели возможность перепрограммирования. Разбираться с чужих примитивных технологиях Исмаэлю не хотелось, поэтому он связался с пиратами космических обезьян, которые и привезли ему пару этих чудиков в красных балахонах. Заставить их работать на себя было проще простого - поставь перед фанатиком своего дела нужную тебе задачу и он все сделает сам. И балахоны справились. Да еще и прыгали от восторга, когда орк делал все, что ему скажешь. И, самое главное, его умения и рефлексы, вшитые в ДНК, прекрасно продолжали работать. Стоило ли говорить, что наградой красным обезьянам стала смерть? Собственно, как и контрабандисту, который их привез. Конечно, он еще мог пригодится, но язык у мон-кея был слишком длинным, а Исмаэль предпочел более не совершать ошибок.
   Нападение на наземную базу эльдар прошло идеально - это был только первый шаг его плана. Как только агент узнал, что пришел приказ от старейшин по форсированию вааагха (ага, как будто орки только этого и ждали! Глупцы, построить корабли и создать нужное количество оружия и техники в короткие сроки невозможно, а им готовую к нашествию орду прямо сейчас подавай. Идиоты.), то немедленно начал исполнять свою задумку. Сначала - нападение на наземную базу, которое прошло пусть не идеально, но неплохо. Тирадал, старый ветеран и опытный "орковод", мертв. Именно он мог подсказать соплюшке, где именно копать. С Видящей тоже неплохо получилось - эта дура сама себе вынесла мозг. Она догадалась дать оркам Слово!! И получила закономерный откат, когда молодой отпрыск одного из старейшин долбанул по лагерю выживших коммандос орбитальным ударом. Жаль их, конечно, они бы тоже пригодились, но свое дело эти орки сделали - нашли наземную базу, а точки входа и планы Ездоку передал Исмаэль. Точно также как и погнал Топора в пустоши, чтобы тот сразил большого босса. Предварительно показавшись перед смертью Ездоку. И тот сделал все как надо - в орке взыграла обида за предательство. Он думал, что никто не знает о его тайне. Три раза ха! Я же ему эту тайну и выдал! И зеленый болван как всегда сделал все так, как мне было нужно!! Я гениален, гениален!!
   Исмаэль прокрутился на стуле и засмеялся, довольный собой. Болезную Видящую отправили вместе с Зираэлем к папаше, вот только до места встречи они не доберутся - курьерский корабль в паутине напорется на отступников и те с радостью поистязают экипаж и обоих какое-то время, пока не прикончат. Папаша будет в ярости, когда узнает, что его отпрыск так и не прибыл! Хаззаш не просто лишится своего поста - он будет осужден и изгнан. Или же вообще лишится жизни - старейшины не такие милосердные какими кажутся. Пока будут идти разборки, сюда прибудет имперский флот, который и довершит начатое. Орки закономерно будут стерты с лица планеты и она вновь вернется в лоно Империума. И благодарить за это нужно не Исмаэля, нет. А того старейшину, который почти цикл назад своим приказом выкинул в бездну всю проделанную молодым куратором работу. Просто выбросил в мусор столько лет стараний и страданий!! Что ж, мерзкий старикашка, теперь ты получишь по заслугам!! Исмаэль с радостью потер руки и в который раз посмотрел на часы. Ну и где носит этого Вуурка? Сколько можно шляться по пустыне? Это что, так тяжело ликвидировать одного орка и забрать контейнер, а потом прибрать за собой? Твою лежку в лесу все равно никто не знает. Или этот идиот решил вкусить орочьей плоти? Примитивный дикарь, следующий своему кодексу! Может быть от него тоже избавиться, задумался Исмаэль. Он легко найдет для своей охранных новых, потому что пришло время уходить. И возвращаться на мир-корабль он не собирается, точно также как вступать в сообщество отступников. Нет, эта голова существует для того, чтобы править мирами, а не пресмыкаться перед сильными мира сего. И начинать стоит с синемордых у-ормов, которые поклоняются немногочисленной касте. Что мешает ему, Исмаэлю, занять среди них свое законное место Верховного Жреца? Абсолютно ничего. Но сначала нужно доделать работу на этой планете.
   Исмаэль встал с кресла и направился в свою комнату, чтобы собрать вещи. Как только наемник вернется, он отдаст коммандос необходимые указания и покинет эту планету. Ну и пускай его кораблик засекут операторы радаров, ему уже будет все равно. Флот в пути и может прибыть с минуты на минуту, как говорят мон-кей. Дикари путешествуют через варп, а там время течет непонятно как. Только обезьяны смогли додуматься до того, чтобы использовать враждебное измерение для перемещения. У каждой расы есть свой аналог и если эльдары пользуются паутиной, оставшейся от Древних, то оркам, у-ормам и мон-кеям пришлось искать свой путь. Но только обезьяны догадались сунуть свою голову Хаосу в пасть. Даже орки нашли лучшее решение, о котором благополучно забыли, а эти... тьфу, волосатые ублюдки.
   Как только Исмаэль вернулся к мониторам, то сразу же заметил, что ситуация в городе изменилась. На улицах шли перестрелки и бухали взрывы от гранат. Какая-то многочисленная банда натурально ворвалась в поселок с разных сторон, заливая все и всех ливнем из пуль. Местные тут же дали отпор, выкатили из лагеря пару танков и все имеющиеся у них бронегрузовики, чтобы разобраться с нападающими. Исмаэль ничего этого не слышал, потому что бункер обладал приличной звукоизоляцией, а взрывы пока до него не докатились. Агент переключился на работающие камеры - некоторые уже вышли из строя от орочьей пальбы - чтобы разглядеть символы клана. Это не могли быть прибрежные орки - у тех хватало мозгов не воевать друг с другом, а вот пустынники... Но они редко сюда забирались - от края слишком далеко и на пути есть еще парочка городов, которые можно так славно пограбить. А здесь прямо орава. Или же они успешно перебили защитников тех городов, подумал Исмаэль. Нет, тогда бы мне пришла новостная рассылка с корабля. Тут что-то не так, не нравится мне все это. И Вуурк не вовремя пропал. Слишком много совпадений. Да и варп с ним, с наемником, похоже, придется запустить план ухода немного раньше, чем он рассчитывал. Жаль потерянных амулетов, но он знает, где достать еще. Пираты были столь любезны, что рассказали ему о псайкерских возможностях некоторых обитателей своей станции. Которые также послали старейшин миров-кораблей куда подальше и занялись устройством своей судьбы. Или же крепко сидели на рабской цепи. Исмаэль протянул руку, чтобы активировать систему самоуничтожения бункера, как внезапно помещение тряхнуло и в нем погас свет. Экраны панели еще слабо мерцали и в их угасающем свете, помянув всех демонов варпа и тупоголовых орков в придачу, Исмаэль нащупал ПНВ и одел его себе на голову. И только потом сообразил, что орки не смогли бы повредить энергосистему, как бы не старались - она автономна и не зависит от внешних источников. Эльдар ударил кулаком по панели - открылась ниша, в которой лежали сюрикеновый пистолет и лазбластерная винтовка. Быстро экипировавшись, включив генератор силового щита и активировав маскировку, Исмаэль быстрым шагом, но не бегом, направился к спас-капсуле. На ее пульте была дублированная система управления подрывом базы, так что агент по поводу сокрытия следов сильно не переживал - огненный смерч все сделает за него, как это уже бывало не раз. Он не забыл также прихватить с собой кристаллы с записями - некоторые было жаль уничтожать, ведь разработанные им операции это как бриллиант в куче пустой руды.
   На первом уровне застрекотали турели и тут же замолчали - кто-то рвался в бункер и активировалась система охраны. Сердце Исмаэля несколько раз бухнуло - неужели его вычислили? Это не мог быть Хаззаш, он слишком тупой для этого. Видящую отправили на корабле, сомнений быть не может - он сам видел по камерам, как она садилась в шлюпку. Если даже она и осталась, то быстро восстановить свои способности не сможет - "камень душ" не позволит. Он, Исмаэль, позаботился об этом, подменив тот, когда был на базе. В режиме невидимости его никто не заметил, пускай даже записи о его пребывании и хранились на корабле. Но если не знать, где искать, то обнаружить лазутчика невозможно. Орки? Маловероятно, но ведь кто-то интересовался штурмом наземной базы, потому агент и послал Вуурка на ликвидацию возможного объекта утечки. И сейчас неизвестные головорезы рвутся сюда по его душу. Что ж, у него тоже есть сюрпризы. Исмаэль активировал связь.
   - Горк, прорыв периметра, противника - уничтожить.
   - Выполняю, хозяин. - Безэмоционально произнес орк.
   Пока они там будут возиться, агент успеет сбежать. Он все продумал как нельзя лучше. Створка шлюза капсулы уже раскрывалась перед Исмаэлем.
   Между первым и вторым уровнями упали гермозатворы, перекрывая путь штурмующим, но мощные взрывы, с которых посыпалась штукатурка с потолка и зашатались все стены, вынесли защиту. Исмаэль ускорился и, слегка запыхавшись, плюхнулся в кресло капсулы. Он активировал систему запуска и компьютер предупредил о десятищелчковой задержке. Гравитоны начали прогрев, люк шахты запуска пополз в сторону, давая возможность капсуле стартовать. Она доставит его к месту, где хранится корабль, на котором Исмаэль и покинет систему. Агент пристегнулся и набрал код запуска системы подрыва - через полтолчка тут все взлетит на воздух вместе с болванами-коммандос. Этого мяса Исмаэлю совсем не жалко.
   Гравитон приподнял капсулу в шахте, лишив аппарат веса. Полыхнули дюзы двигателя и объект свечой взмыл в небо. Бы. Взмыл бы, если бы в это время с различных точек городских крыш в него не устремились ракеты, выпущенные из ПЗРК. Баззеры тревоги тут же громко заорали, сигнализируя о том, что капсулу взяли в захват несколько ракет. Силовой щит слетел после первого же попадания, а вот последующие сбили кораблик с курса, уничтожили дюзы и прервали полет. Зуммер аварийного состояния капсулы немедленно запищал, сообщая о многочисленных повреждениях и Исмаэль грязно выругался. Проклятые орочьи ракеты сумели повредить силовой щит, внешнюю обшивку и подбить его капсулу!! Определенно кто-то его вычислил и сдал оркам!! Зеленые тугодумы просто не могли сообразить, что у него есть средство спасения. Агента затрясло на ремнях, когда капсула рухнула в лесу, сшибая ветви и окончательно разбиваясь о дерево. Компенсаторы сработали как надо, но башка эльдара все же дернулась, какая-то деталь отлетела от панели и врезала ему по шлему, отчего Исмаэль на время потерял сознание. Личный медпак брони зафиксировал повреждение и провел над носителем все необходимые операции, дабы привести его в чувство. Агент очнулся, попытался освободиться от ремней, но замки зажало искореженной панелью управления. Кроме того сильно болела левая нога - силовой щит костюма сработал, но не до конца и зазубренный огрызок металла вошел в эльдарскую плоть как нож в масло. Исмаэль застонал, протянул руку к силовому клинку, разрезая им ремни, после чего попытался освободить раненую ногу. Боль ударила по мозгам, но медпак приглушил ее, вколов препарат. Кровь сочилась по броне, однако Исмаэль не обращал на нее внимания - ему нужно было выжить любой ценой. Раны потом затянутся, сейчас не время жалеть себя. Дрожащей рукой агент достал из походной аптечки обезболивающее и обколол им место ранения. Боль ушла, а нога стала деревянной - эльдар ее не чувствовал. Исмаэль сделал пару вдохов и выдохов и снял себя с металлического копья. Подволакивая ногу, он пополз к выходу из капсулы. Дверцу сорвало при ударе и теперь проем был завален сбитыми ветвями деревьев. Расчистив проход, Исмаэль вывалился наружу, упав на хвойную подстилку. Он попробовал встать, но без костыля сделать это было сложно. Тогда эльдар пополз по земле, оставляя после себя отчетливый след. Агент понимал, что его будут искать и попадаться в лапы неизвестно кому не собирался. Можно было, конечно, покончить с собой, но хитрый предатель предусмотрел и вариант попадания в плен. Единственный его козырь - информация. И его можно использовать. Пока же противника нет на горизонте, то надо ползти и пытаться спастись.
   Сквиг возник перед ним бесшумно и внезапно. Мощная сильная тварь щелкнула клыкастыми челюстями перед лицом Исмаэля. Тот выставил руку вперед с зажатым в ней оружием, как сквиг ударил лапой, выбивая пистолет из ладони и ломая кисть. Агент заорал от боли, хватая здоровой рукой больную, как чья-то нога пнула его в ребра. Исмаэль задохнулся, чувствуя, что его вздергивают вверх за воротник. Перед эльдаром возникло лицо орка, который внимательно его разглядывал. И Исмаэлю стало страшно, потому что в умных глазах орка четко читался приговор. Он умрет, но прежде расскажет все, что знает. А зеленошкурые весьма изобретательны в пытках, почти как темные родственники.
   - Он твой. - Орк отшвырнул тело агента на траву. - Хлыст, охрана периметра.
   Рядом с воющим от боли эльдаром на корточки присела Видящая.
   - Ну, здравствуй, Исмаэль. - В голосе Синойлы звучало торжество. - Давно не виделись. Я как раз собиралась поболтать с тобой на досуге, а ты вдруг решил куда-то сбежать. - Видящая сунула свой палец в рану, прокрутив его внутри, на что агент презрительно усмехнулся.
   - Мне не больно. - Прошептал он. - Зря стараешься.
   - А так? - Синойла схватила его за кисть и вывернула в обратную сторону - агент заорал от боли. - Там ты успел вколоть обезболивающее, а здесь - нет. - Она замолчала. - Я не буду спрашивать тебя о том, как ты дошел до жизни такой. Я задам один вопрос - зачем? Зачем ты убил ни в чем не виноватых эльдар?
   - Не виноватых? - хрюкнул Исмаэль. - Вспомни, скольких орков они убили! Тех самых, которые сейчас помогают тебе! Они уже виноваты хотя бы в этом и искупили свою вину смертью, хотя просто выполняли приказы! Бездумно и тщательно. За что и поплатились! А ты сама? - эльдар смотрел на Синойлу снизу вверх. - Пользуешься услугами орков, которых ненавидишь! И кто из нас предатель, орочья подстилка?
   Хлесткий удар по лицу разбил агенту губы, на что тот, отплевываясь кровью, только усмехнулся.
   - Это все, что ты можешь? - давясь злорадством, спросил он. - Ведь ты выполняешь приказ иерарха, а он, я уверен, потребовал доставить меня живым. Так чего же ты ждешь? Вызывай ботик, тащи меня в камеру.
   - Нашла что-нибудь? - спросил орочий голос в отдалении и ему ответил звонкий девичий писк.
   - Координаты вбиты в навигатор, сейчас я их расшифрую. И куча кристаллов с записями рассыпана на полу.
   - Наведаемся туда после библиотеки, я уверен, что он там прятал корабль. - Произнес орк. Исмаэль увидел, что за его спиной кто-то присел. - Чего ты с ним церемонишься, убей и все.
   - Нет. - Качнула головой Синойла и агент мерзко улыбнулся. Его оставят жить, как он и предполагал. А потом он найдет способ как обмануть недалеких воинов и сбежать. - Я хочу знать, что он для вас приготовил, раз такой умный. Расскажешь, или из тебя придется тащить информацию клещами? Учти, я привела кое-кого с собой, который церемониться не будет.
   В поле зрения появился колдун орков и Исмаэль понял, что лучше честно рассказать все, что знает. Ибо чудилы не страдают милосердием по отношению к своим объектам допросов, вламываясь в их разум и переворачивая там все вверх дном. А Исмаэль хотел сохранить не только душу, но и способность нормально соображать. Так что, выдохнув, он начал говорить.
   - Вааагха, который вы создаете, не будет. Не смогут орки противостоять армаде имперских кораблей, которых я вызвал сюда. Они вскоре должны прибыть и зачистить планету.
   - Поэтому ты решил сделать ноги? - спросил орк за спиной.
   - Вы все обречены. - Качнул головой предатель. - Вам не выжить. Те три кораблика, которые эльдары хотели прислать сюда, заменит целая эскадра одного из Торговых Домов при поддержке флота Империума. - Исмаэль сделал паузу. - Я шепнул одному из высокопоставленных мон-кей о том, что на планете есть богатейшие залежи адамантия. Как вы думаете, какие-то орочьи кланы помешают им начать его разработку? - агент забулькал кровавым смехом. Похоже, Синойла перестаралась, но девушке было все равно, что будет с этим куском мяса. - Имперцы зачистят сначала орбиту от эльдарских кораблей, а уже потом возьмутся за орков. Выжгут все ваши споры и грибницы очищающим огнем, высадят десант и добьют выживших.
   - А как же леса? - спросил орк. - Их они тоже уничтожат.
   - Конечно! - торжествующе произнес Исмаэль. - Глупый молодой орк, ты даже не знаешь, в каких условиях живут мон-кей на своих планетах. Выжженная радиоактивная пустыня с кучей мутантов для них дом родной. Потом сюда прилетят ковчеги их механических жрецов и переработают эту планету на ресурсы. Про орков все давно забудут. Прости, но грибница не сможет существовать в открытом космосе! Это не кладки тиранидов и не их живые корабли. У всех есть уязвимое место и вы не исключение.
   - Он не врет. - Мотнул головой чудила. - Он уверен, что флот скоро будет здесь.
   - Значит, время у нас еще есть. - Хмыкнул орк за спиной и наклонился к уху Исмаэля. - Я тебе приоткрою одну тайну - у нас есть, чем их удивить. - После чего выпрямился. - Пусть приходят - мы будем ждать. - Он посмотрел на чудилу. - Это все?
   Тот прикрыл глаз, протянул руку. Исмаэль почувствовал царапанье в голове, но ощущение не было болезненным, скорее мягким поглаживанием, словно кто-то едва касался его, не применяя полную силу.
   - Больше ничего существенного. Так, мелочи, которые ни на что не влияют.
   - Тогда он нам больше не нужен.
   - Мне тоже. - Синойла встала и вынула из набедренной кобуры подаренный Болтом ПП.
   - Стой, стой, ты что, не хочешь отдать меня в руки правосудия? - забеспокоился агент. - А как же приказ Хаззаша?
   - Все доказательства лежат в твоем разбитом кораблике, этого достаточно. - Отрицательно мотнула головой девушка, наводя на предателя ствол оружия. - Я вынесу тебе приговор.
   - Ты не должна идти против воли иерарха! - взвизгнул Исмаэль. - Иначе ты такая же предательница, как и я!
   - Я знаю. - Кивнула Синойла. - Но между нами есть одно существенное различие - я не убиваю эльдар из ненависти, как это сделал ты. И у меня нет жажды власти, которой одержим ты, идущий по головам своих родичей. Я иду своим путем, путем чести, и он мне подсказывает, что такая мерзкая тварь как ты должна отправиться к своему жаждущему божеству.
   В окончании ее речи прозвучал стрекот очереди и Синйойла опустила дымящийся ствол оружия.
   - Вот и все. - Просто сказала она и повернулась к Ульрисе. - Можешь сообщить на орбиту, чтобы забрали его тело с кристаллами записей заодно? Я... мне надо побыть одной... какое-то время. - Эльдарка выглядела опустошенной, словно из нее вынули стержень.
   - Хорошо. - Не стала ерепениться девчонка и пошла к вертолету, на котором и прилетела вместе с группой захвата.
   - Далеко не уходи. - Предупредил Видящую Болт и девушка отстранено кивнула. Мек свистнул Боцмана и указал ему на эльдарку, мол, пригляди. Сквиг понял желание хозяина и скрылся в кустарнике, растворившись в лесу.
   Орки живо распотрошили капсулу, вытаскивая все, что могло им пригодится. Синойла шла в гору, погрузившись в размышления. Она совершила то, ради чего прилетела на эту планету. Предатель мертв, задание выполнено и теперь Видящая просто не представляет, что делать дальше. Вернуться на корабль в качестве воина? Но там хватает своих специалистов и ее просто не примут в слаженную группу. А быть одиночкой она могла только полагаясь на свои утерянные способности. Нога девушки запнулась о корягу и тело рефлекторно предотвратило падение. Синойла оглянулась и обнаружила вокруг шумящий ветвями лес - ее завело в чащу. Девушку окружали толстые стволы деревьев, лепившиеся друг к другу кустарники с красными ягодами на ветвях, высокая трава с яркими цветами. И запах. Только сейчас эльдарка почувствовала пряный аромат коры деревьев и разнотравья. Синойла подошла к стволу дерева и провела пальцами по его шершавой "коже". Странно, мы погрязли в повседневной суете, пытаемся решать судьбы галактики, а сами забываем о такой мелочи, как банальный отдых. Эльдарка вдохнула воздух полной грудью, задерживая дыхание, позволяя каждой клеточке легких наполниться кислородом. Посмотрела с грустью на лес, снова провела пальцами по коре. Предатель прав в одном - мон-кей все тут уничтожат. Они превратят планету в ресурсную базу, построят на ней свои города-ульи, нароют дырок в коре и начнут сосать из нее все соки. И этот лес больше не будет шуметь от дуновения ветра, потому что исчезнет. А ему на смену придет пустыня, которая и так лето за летом постепенно отвоевывает свое. И орки тут не при чем.
   Синойла плюхнулась задницей на поваленный ствол, протянула руку к цветку, на котором ворочалось какое-то черное насекомое. Жук перелез к ней на палец, исследовал его и, недовольно зажужжав, улетел на поиски настоящего. Девушка посмотрела ему вслед, грустно качнув головой. Каждая раса преобразовывает новый мир под себя. И если эльдары стараются сохранить природу в первозданной ее красоте, то мон-кей, у-ормов и еще ряд молодых рас заботят только ресурсы. И лишь орки находятся где-то посередине. Странно, подумала Синойла, у меня такое ощущение, что Древние вывели их не только для войны, но и еще для какой-то цели. Везде, где появляются зеленые, прорастает их грибница, которой для развития даже не мешает твердый грунт, песок или радиоактивная пустошь. Орки приспосабливаются к среде, а не изменяют ее под себя. Они собирают весь мусор в округе и делают из него оружие, патроны, машины и прочие невероятные вещи. Своего рода мусорщики галактики. Возможно, именно эту стезю предназначили для них Древние - уборку за другими? "Прибравшись" в одном секторе, они кочуют дальше. Всем известно, что здания начинают разрушаться, как только за ними перестают ухаживать. А орки строят свои, им дела нет до чужих. Даже в этом городишке они заняли центральную площадь, возведя крепость, совершенно не используя дома мон-кей. И стены тех уже покрылись трещинами, а некоторые обвалились. Орки разбирали развалины, она видела это своими глазами, вытаскивали оттуда арматуру и тащили в переплавку. А бетонная крошка, в которую превращались блоки, постепенно разрушалась под дождем. Через цикл тут ничего не будет напоминать о городе - только орочья крепость посередине буйно растущего леса. Синойла сорвала травинку и сунула ее в рот, прикусив губами.
   - Пора. - Раздался чей-то голос слева и девушка лениво повернула голову.
   Раздвинув кустарник, к поваленному дереву вышел Болт. Рядом с ним нарисовался убийца-сквиг, которого Синойла видела еще на базе. Он не собирался нападать, просто следовал за хозяином.
   - Куда? - спросила Видящая.
   - Там твои прилетели. - Ткнул себе большим пальцем за плечо Болт. - Они очень сильно нервничают при виде моих парней - как бы чего не случилось.
   - Я не имею права к ним возвращаться. - Синойла продолжала сидеть. - Я исполнила данное мне обещание - нашла предателя. С твоей помощью нашла. - Поправилась она. - Ульриса передаст всю найденную информацию иерарху, пусть теперь Хаззаш сам думает, что делать дальше. Я же... теперь свободна и должна уйти в Изгнание.
   - Это ты сама так решила? - спросил, подходя, орк.
   - Да. - Синойла кивнула и тут же получила пощечину от Болта. Тот ударил легонько, чтобы башку Видящей не снести. Та оторопело смотрела на орка, щека в месте удара покраснела.
   - Хватит себя жалеть! - рявкнул тот. - В Изгнание она собралась! А как же твои слова о служении своему народу? Или что, я все должен за вас делать? - Орк навис над эльдаркой как скала. - Не сегодня завтра здесь появятся юдишки, которые доставят и нам и вам кучу неприятностей. Ты хочешь гибели своих соплеменников? Тогда какой смысл был в поисках предателя, если он все равно выиграл.
   - Я не понимаю... - пролепетала Синойла, но потом собралась и встала. - Что ты предлагаешь? - деловито спросила она.
   - А ты сама не догадываешься? - хитро спросил орк. - Мы сейчас с вами в одной лодке, хотите вы этого или нет. Сколько на орбите кораблей ушастых? Два? Три?
   - Два фрегата и пять рейдеров. - Машинально ответила девушка и ее озарило. - Они не справятся с флотом мон-кей - те их просто раздавят! Никакая скорость и маневренность не поможет! Нужно немедленно уходить с планеты!
   - И бросить нас здесь на растерзание? - ехидно осведомился Болт и Синойла стушевалась. - Как это по-елдарски, нагадить и сбежать. Нет уж, я помог тебе - ты поможешь мне, раз уж пошла такая пьянка. - Орк сел на бревно, которое чуть хрустнуло под его весом. - Мне нужно еще как минимум пара лун, чтобы закончить переоборудование корабля. А времени на это, ты сама понимаешь, мне не дадут. Поэтому его нужно выиграть. Какова тактика действия имперского флота? Рассказывай все, что знаешь.
   Синойла собралась с мыслями.
   - Сначала разведка и зачистка системы. Всех, кто не мон-кей они уничтожат. Потом блокада интересующей их планеты, определение приоритетных целей, орбитальные и авиаудары, чтобы не нести больших потерь при высадке пехотных подразделений. Затем наземная операция, поддержкой в которой выступит флот. Если в ходе нее будут обнаружены крупные поселения противника, то их уничтожат с орбиты.
   - Отсюда следует вывод, что хорошо бы перебить их еще в космосе, но у нас силенок маловато. - Орк сорвал травинку и сунул ее себе в пасть, попытавшись прикусить губами, но та исчезла у того во рту. Болт сплюнул и посмотрел на развеселившуюся Синойлу. - Огневая мощь пушек ваших кораблей способна повредить двигатели юдишек?
   - Сначала нужно продавить их пустотные щиты, а для этого необходимо совершить несколько выстрелов. Едва сделав первый, нас тут же обнаружат. - Синойла сложила руки на груди. - Один, ну может быть два корабля мы сможем вывести из строя, но останется еще не меньше десятка, если не больше.
   - А как вы планировали помочь нам?
   - Те два корабля, которые должны были прилететь на разведку, мы хотели отдать вам. - Призналась Синойла. - Лишить их подвижности, а потом, после того, как построили бы свои суда, вы бы взяли их на абордаж. Флот Грохотуна подоспел бы к этому времени и забрал остальных.
   - Это еще кто? - удивлено спросил Болт
   - Это настоящий варбосс, который поведет вааагх. - Честно ответила Синойла. - Прости, но здесь никто на такую должность не тянул. Ну, может быть Топор или ты, у остальных просто мозгов бы не хватило держать в узде всех орков. Грохотун уже построил суда и сейчас грузит на них свои войска.
   - А поторопить его нельзя? - с надеждой спросил мек.
   - Нужно связаться с группой, которая контролирует его вааагх. - Девушка задумалась. - Возможность славной драки заставит его двинуться с места. Но он все равно прибудет не скоро - мон-кей могут появиться раньше.
   - Тогда нам нужно позаботиться о собственной безопасности. - Болт встал. - Можешь прямо сейчас достать термоядерное топливо? У нас полно рабочих реакторов юдишек, но ни в одном из них нет горючки.
   - Это... очень сложно. - Протянула Синойла и пояснила. - Даже если пираты согласятся на поставку, то могут не успеть привезти ее. И нам нечем платить.
   - Насчет оплаты не волнуйся - юдишки любят золотишко. - Хмыкнул орк. - А вот насчет топлива... может у тебя на корабле в кристалле есть записи, как его произвести?
   - Наши корабли не используют термоядерные реакторы. - Ответила Синойла. - Ты и сам мог догадаться, когда разбирал разведчик Ульрисы.
   - Угу. - Согласился Болт и хлопнул себя по коленям. - Что ж, придется выкручиваться как всегда самим. - Он протянул Синойле правую руку. - Что ж, спасибо за помощь, дальше мы сами.
   - То есть как? - не поняла та. - Ты прогоняешь меня? А кто недавно кричал о том, что теперь у нас общие проблемы?
   - А что, тебе у нас понравилось? - подмигнул ей орк и эльдарка смутилась.
   - Не то чтобы пон... слушай, меня не примут обратно, Хаззаш не сможет решить этот вопрос. Я уже произнесла ритуальную фразу.
   - Ну и что? - удивился Болт. - Скажешь - выполняла секретное задание по поиску шпиона. Вскрылись новые факты, поэтому надо решать, что делать дальше. Какая проблема? Сидя здесь ты нам мало поможешь, чем находясь на орбите.
   - Ты не понимаешь! - Синойла схватилась за голову. - Едва Хаззаш узнает о том, что вскоре на орбиту планеты прибудет флот мон-кей, он немедленно уведет всех отсюда, поставив на вас крест. Он передаст полученную информацию на мир-корабль и старейшины тут же переориентируют Грохотуна на нужную им цель. Он не будет летать по сектору, набирая армию орков. Он сразу же направится в нужное старейшинам место! А я... - она тоскливо посмотрела на орка. - Я так не смогу. После того, как я узнала вас лучше, после всего, что случилось... - она обвела рукой лес, - если я сбегу вместе с остальными, я не лучше Исмаэля. Такой же предатель, как и он. - Синойла опустила голову, в ее глазах появилась слеза, которую та быстро вытерла. - Я не смогу переступить через себя, один раз я это уже сделала и поплатилась. Богиня лишила меня способностей, в следующий раз лишит жизни. Я дура, да?
   - Ну, вообще-то похожа на одну мою знакомую. - Кивнул орк. - Она тоже втемяшила себе в голову какую-то дурь и следует ей неукоснительно. Мне интересно, откуда вы, такие наивные и честные, беретесь? У вас там что, инкубатор?
   - Прекрати издеваться! - воскликнула Синойла. - Я тут перед ним душу вывернула, а он... - девушка оскорблено отвернулась. - Тупой примитивный орк!
   - Ладно, не реви. - Болт поднялся с бревна. - Решим мы эту проблему, не волнуйся. - Он подошел к Видящей. - Сейчас посажу тебя на корабль и лети куда хочешь - я освобождаю тебя от данного мне Слова.
   - А я себя - нет! - развернувшись на пятке, твердо произнесла Синойла. - Я прибыла сюда для того, чтобы создать вааагх и направить его в нужную старейшинам точку. Да, признаюсь, сперва я хотела всех вас убить, когда вы захватили Зираэля. Мне казалось, что дав Слово, я ничего не потеряю. Но Боги все видят и не позволят свершиться несправедливости. И это меня... напрягло. Почему они вступились за вас? Ведь эльдары всегда воевали с орками, уничтожали вас целыми планетами и не несли наказания. - Тут Синойлу торкнуло озарение. - Нет, они понесли его!! За все, что совершили за время своего правления галактикой! Они родили Ту-Что-Жаждет!! Мы виноваты в этом и до сих пор не хотим признать своей вины!! Может быть Боги хотят, чтобы мы, наконец, одумались? - спросила она сама себя, но Болт принял этот вопрос как адресованный ему и просто пожал плечами. - Перестали ставить себя выше других, ведь в галактике существует незримый могущественный враг - Хаос! И еще некроны - уничтожители жизни! К тому же навалилась еще одна напасть - твари из Пустоты! И вместо того, чтобы объединиться, мы грыземся за обглоданные кости, брошенные нам со стола Богов!
   - Скажи это юдишкам, которые прилетят нас убивать. - Хмыкнул Болт. - Они точно не собираются заключать с орками мирный договор. Сейчас нужно не о воли Богов размышлять, а думать, что делать дальше и как выжить. Я тебе предложил - садись в корабль этого предателя и дуй отсюда подальше. И Улрызу с собой забери - проклятая девчонка ни в какую не хочет улетать. А теперь еще и ты туда же! Что за напасть такая с этими бабами! - Орк схватился руками за голову. - Сначала одна мне мозг клевала, теперь другая появилась. Вы вдвоем меня в могилу сведете!
   - Боги указали мне, что делать, а я не поняла. - Продолжала фанатично мямлить Синойла, размышляя и не слыша речь орка. - Появление контейнера с заточенной в нем частицей демона произошло не просто так. Мы должны его спрятать, я уверена. И Исмаэль делал это не по своей воле - его направляли силы Хаоса. Чем больше прольется рек крови, тем лучше. - Видящая посмотрела на Болта. - Я думаю, что демон почувствовал свою частицу еще тогда, когда дураки мон-кей запустили установку. Он не мог повлиять на вас, а дикари, что живут в лесах, не представляли для вас угрозы. Тем более, что демон не смог обзавестись своим жрецами тут. Но он вполне мог это сделать на любом из миров мон-кей. Там народу побольше и скрыть свою сущность гораздо легче. И на кораблях имперского флота могут присутствовать его адепты. - Синойла заходила кругами по траве, орк спокойно смотрел на ее метания. - Тогда орбитальных ударов будет немного - мон-кей отправят солдат на зачистку. Многочисленные эмоции боли и страданий потекут в варп и укрепят демона. А когда адепты проведут ритуал призыва и найдут для него подходящее тело... проиграют все. - Синойла посмотрела на Болта. - И мы, и орки и мон-кей.
   - У тебя богатая фантазия. - Произнес тот. - Еще ничего не произошло, а ты уже напридумывала тут конец света. Короче, хорош херней страдать. Сейчас ты летишь на орбиту и пытаешься убедить Каза или как там его, чтобы он не сделал из системы ноги. Пусть хотя бы поможет нейтрализовать пару кораблей. Я ему даже абордажными бригадами помогу. И пусть свяжется с Грохотуном - все-таки надежда на поддержку орков остается. А я пока прошвырнусь в один городишко и найду почитать интересную книжку.
   - Ну где вы тут спрятались? - раздался звонкий голос Ульрисы. - Занимаются в кустах неизвестно чем, а там, между прочим, воины ждут.
   - Я уже иду. - Синойла машинально поправила остатки волос под шлемом. Там, где орки поставили свой имплант, они уже начали потихоньку расти. - Ждите новостей.
   - Частоты ты знаешь. Давай, топай. - Болт повернулся к Ульрисе. - А ты сейчас отправишься на базу - здесь твои дела закончены.
   - А как же корабль, на котором этот урод хотел смыться? - спросила девчонка. - Ты оставишь его в лесу?
   - Я не забыл о нем. - Болт почесал клапан носа. - Отправлю туда группу, пусть заберут.
   - А управлять им кто-нибудь из твоей группы умеет? - подковырнула мека Ульриса.
   - А вдруг там взрывчатка?
   - Я не полезу туда первой - пусть твои парни все проверят. - Девчонка сложила руки на груди. - И перегнать по воздуху его будет гораздо проще, чем тащить по земле, да еще и по вражеской территории. Топор по любому узнает, кто нашумел в его городе.
   - Надо будет поговорить с ним. - Болт посмотрел на ожидающую Синойлу. - Постараться убедить, что это все не ложь. Предатель взорвал свой бункер, но архивы-то забрал с собой. И содержимое их очень любопытное.
   - Кстати, я не поняла, кто именно штурмовал его базу? - спросила Ульриса. - Там весь квартал разнесло в щепки! Погибло много орков, но наших - ни одного.
   - Потому что они действовали четко по плану. - Ответил ей Болт. - Это были Мясники - они восстановят свою численность за пару дней и продолжат размножаться, пока грибница не посчитает, что хватит. Я только бомбу к дрону примотал и по канализации пустил, чтобы генератор вырубить. Нам нужно было спровоцировать побег ушастого и мы этого добились.
   - Хитро. - Ульриса покачала головой и посмотрела на Синойлу. - А о чем вы здесь говорили?
   - Как жить дальше. - Орк подошел и поднял девчонку, посадив себе на шею, не обращая внимания на ее возмущенные вопли. - Хватит лясы точить, неприятности только начинаются.
   - Опусти меня вниз! - верещала та.
   - У тебя слишком короткие ножки, идти будешь медленно, а время дорого, так что не спорь. - Болт был непреклонен. - Так будет быстрее.
   Он повез на себе Ульрису к машине - дела в этом городе закончены и нужно заняться решением следующей проблемы. Девчонка вцепилась руками в шлем орка, удерживаясь на нем. Что ни говори, а ехать на шее великана было приятно - высоко и видно далеко. Да и шея орка прямо сделана под седло. Может быть в прошлом эльдарские главнокомандующие так и делали? Садились на своих орочьих помощников и руководили с такой верхотуры. Хм, чем не здравая мысль.
   - В библиотеку я с тобой поеду. - Выдала Ульриса немного погодя.
   - Сами разберемся. - Буркнул Болт.
   - Там данные в когитаторах могут быть зашифрованы круче чем эти кристаллы. - Напомнила девчонка меку. - И без меня вы не справитесь.
   - Ладно, уговорила. - Ворчливо ответил тот, понимая, что лучше нее в человеческих программах все равно никто не разбирается. Уж на что Болт мек, а и он мог рассчитывать только на опыт прошлой жизни. Оркам посредники между механизмом и оператором не нужны. - Но вперед не лезешь - сначала мы проверим здание, потом уже начнем копаться в книгах.
   Синойла же отправилась к севшему на лесной полянке ботику, возле которого воины эльдар заняли круговую оборону. Они ожидали немедленной орочьей атаки, но зеленошкурые только скалили зубы и занимались своими делами, совершенно не обращая внимания на худосочных воинов. Иерарх получил чрезвычайно любопытное сообщение, да еще и от Бродяги и распорядился забрать из этих координат Видящую. Которая, вроде как улетела с Зираэлем на мир-корабль. Командир группы понимал, что это какая-то специальная операция, разработанная иерархом лично и ему, исполнителю, о подробностях знать не обязательно. Единственное, о чем его предупредили - ни в коем случае не провоцировать орков на конфликт. И он старался выполнять это указание, тем более, что зеленых вокруг было много и у любого могли сдать нервы.
   Синойла подошла к командиру группы и кивнула головой в знак приветствия. Тот с удивлением смотрел на изменившуюся Видящую - правая сторона лица была занята грубой орочьей аугментикой, да и броня явно их изготовления, идеально подогнанная под физические параметры эльдарки, но излишне громоздкая. Воин проследил удивленным взглядом за прошедшей мимо него Видящей, после чего отдал команду грузиться. Ботик закрыл шлюз и резво стартовал - пилот разглядел в толпе шатающихся орков их безумного колдуна и хотел оказаться от него как можно дальше, если того вдруг начнет плющить.
   Ботик вскоре пристыковался к фрегату, пилот открыл шлюз и Синойла первой вышла из шлюпки.
   - Что они с тобой сделали? - услышала она голос Хаззаша, который встречал ее лично. Не заметить произошедшие изменения с лицом Видящей было трудновато - орочья оптика так и притягивала взгляд. Кроме него присутствовали капитан корабля, старший навигатор, несколько помощников и техников, а также целительница. Синойла заметила ее усмешку, которую та быстро стерла с лица.
   - Об этом потом. - Отмахнулась Видящая. - Пройдемте скорее в зал для совещаний - у меня для вас есть важная информация.
   Иерарх не стал спорить и последовал за ней. Синойла прекрасно ориентировалась на корабле, поэтому быстро провела всех к нужному помещению. Пройдя к столу, она выложила на него несколько кристаллов Исмаэля, которые ей передала Ульриса перед самым отбытием. Вид девчонки, сидящей на шее у орка заставил Видящую улыбнуться в мыслях, но внешне она себя контролировала. Поразительно, чтобы орк ТАК общался с эльдаром! Определенно у девчонки талант налаживать внешние связи.
   - Это то, что я думаю? - спросил Хаззаш, взяв один из кристаллов и разглядывая его на свету.
   - Здесь все операции, разрабатываемые Исмаэлем, а также его журнал. - Четко доложила Синойла. - Предатель собирался бежать и уничтожил свою базу, где данных было больше, но кое-что все-таки прихватил с собой.
   - Орки спровоцировали его на этот шаг. - Заметил иерарх, садясь в кресло. - Ты выяснила, зачем он напал на нашу наземную базу? Каковы его мотивы?
   - Единственное, что я выяснила, бегло просмотрев записи - он был сильно обижен на прошлое. - Ответила Синойла. - Большой необходимости в этом не было, думаю, что он мстил кому-то, кто находился там. А остальные... случайные жертвы. Он легко пошел на этот шаг, потому что решил уничтожить все планы эльдар относительно орков, а также ликвидировать нас самих. - Видящая обвела взглядом зал и всех присутствующих. - И до кучи орков, предназначенных для вааагха.
   - Что ж, у него это не вышло. - Хлопнул ладонью по столу Хаззаш, мысленно заметив, что речь Видящей изменилась. Она стала как будто грубее и проще. Может, мон-кей не так уж и неправы - влияние орочьего псиполя хорошо заметно. - Ты отлично справилась!
   - Я еще не договорила. - Видящая повернулась к иерарху. - Он вызвал сюда имперский флот для зачистки планеты. Когда именно он появится на орбите - неизвестно. Путешествие в варпе штука непредсказуемая, вы знаете. Они могут лететь еще поллета или же появиться в ближайший миг. - Многие переглянулись между собой. - И это не будет жалких два-три корабля, которые нарвутся на наше минное поле и повиснут беспомощными на орбите, чтобы орки смогли их захватить. Нет, прилетит эскадра мон-кей, способная справиться с орочьим флотом. - И чтобы эльдары осознали весь масштаб грядущего, Синойла добила. - Зачистят систему, спалят полпланеты и высадят десант. Так что о создаваемом "вааагхе" можно забыть - предатель все же добился своего.
   - Зря ты его убила. - Побарабанил пальцами по столу Хаззаш. - Он мог бы поведать много интересного.
   - Все, что вы хотите знать, и так есть в его записях. - Девушка смотрела на иерарха. - Сейчас перед вами стоит другой вопрос - как вы намерены решать возникшую ситуацию?
   Иерарх думал недолго. Не нужно быть Видящей, чтобы не предугадать его ответ.
   - Мы уходим. - Хаззаш встал из-за стола. - Эвакуировать всех полевых агентов, уничтожить нашу спутниковую систему и все агентурные объекты, ликвидировать места базирования на астероидах. Чтобы ни одного нашего следа в системе не осталось.
   - А что с орками? - спросила Синойла.
   - Ничего. - Пожал плечами иерарх. - Пусть забавляются. Флота Грохотуна хватит для решения поставленной старейшинами задачи. - Он помолчал. - Я передам им сообщение о провале и нам выдадут следующее задание.
   - Никакого следующего задания не будет! - слишком громко сказала Видящая. - Зираэль не доберется живым до мира-корабля - в паутине его будут ждать отступники. Исмаэль сдал им его маршрут.
   - Как?! - крякнул Хаззаш и тут же сел обратно. - Значит..., - он сделал паузу, раздумывая, - но мы же не виноваты!
   - Разве это будет оправданием? - насмешливо спросила Синойла. - Старейшина с легкостью пошлет всех присутствующих на задание, после которого не возвращаются. И его не волнуют никакие объяснения - в гибели его сына виновны мы все. И Исмаэль это хорошо знал. Уверена, что он подговорил куратора отправить мальчишку на разведку к оркам. Нанося свой завершающий удар, он полностью разрывал свою связь с народом эльдар и не собирался возвращаться. Вааагха не будет, Грохотун потерпит поражение, я точно знаю, потому что теми силами, которые есть у него, атаковать хорошо защищенную систему - самоубийство. Там мон-кей держат усиленную флотскую группировку, есть орбитальные станции защиты и в соседних системах расположены корабли поддержки и охраны. Грохотун просто не сможет распылить свой флот так, чтобы он контролировал сразу шесть систем - силенок не хватит. Орков просто перебьют и "вааагх" обречен закончиться не начавшись.
   - Часть кораблей должны были увести от нужной нам планеты. - Произнес вдруг Хаззаш и посмотрел на всех. - Но ты права - все это не имеет смысла, если орков будет мало. Но что мы можем противопоставить флоту мон-кей здесь? Огневой мощи двух фрегатов хватит, чтобы справиться с их малым кораблем, но в ответ мы получим слаженный залп всего флота. Нас обстреляют торпедами, а потом добьют перехватчики и истребители. И мы все погибнем. Зачем тогда просто сдохнуть, если вааагх и так обречен? Ради какой цели?
   - Нужно вызвать Грохотуна сюда! - Твердо сказала Синойла. - Пусть поскорее собирается и летит. Его сил при поддержке орков с планеты хватит, чтобы если не уничтожить флот мон-кей, то хотя бы заставить его отступить. Да, вааагх задержится на время, но мон-кей и так не догадаются, к какой цели он движется. Так можно будет спасти хоть что-то, а не потерять все. А часть поврежденных кораблей можно будет отдать тем же оркам, как мы планировали изначально.
   - Конечно, Грохотун не откажется от славной драки, но я не могу ему приказывать. - Сказал иерарх.
   - Но ты можешь договориться с тем, кто его контролирует?
   - Я попробую.
   - Не нужно пробовать - нужно делать! - взорвалась Синойла. Да что это такое, мек и в самом деле был прав! Такое ощущение, что она попала в гиблое болото, в самую его сердцевину, где непроходимая трясина и сейчас она постепенно увязает в ней. Хаззаш промямлил это так неуверенно, что Видящая сразу же поняла - он ничего не будет делать. Сейчас, едва узнав о смерти Зираэля, он уже придумывает, как бы свалить вину на кого-то другого. И идеальный кандидат сейчас перед ним - Видящая, лишившаяся своих способностей, допустившая несколько крупных просчетов и ошибок, замеченная в прямом сотрудничестве с орками. Выжившая при нападении на базу, практически не сражавшаяся с противником. Все это подозрительно, а если присовокупить к этому записи Исмаэля, то легко можно будет доказать, что тот действовал не один. Опять же амулеты иллюзии кому-то нужно было изготовить, а так как их уровень достоверности достаточно высок, то даже орку понятно, что постаралась ведьма. Синойла, конечно, у нее было много времени, чтобы продумать дерзкий план. Судя по тому, как забегали глазки иерарха, он уже близок к этой мысли.
   - Ты же понимаешь, что направить Грохотуна может только иерарх, отвечающий за него. - Произнес медленно Хаззаш. - А он весьма разумный эльдар и вряд ли пойдет на то, чтобы потерять половину орочьего флота просто потому, что здесь можно набрать несколько миллионов зеленокожих для его армии. Он легко может сделать это в другом месте и без всяких проблем.
   - Значит - нет? - спросила Синойла, уперев свой взгляд в глаза иерарха, которые тот отвел в сторону.
   - Не будь такой твердолобой, Синойла. - Попытался он ее урезонить, но, едва взглянув в глаз эльдарки, понял, что у него не получится ее переубедить. - Ведешь себя как сопливая девчонка. Ну, передохнут эти орки, ну и пускай, бандой больше, бандой меньше, какая разница? Раньше тебя это никак не заботило, так что же изменилось?
   - Многое. - Кратко ответила девушка. - И в первую очередь - я. - Он коснулась аугментики и невесело усмехнулась. - Тот орк, которого я хотела убить - он первым пришел мне на помощь. Не ты, не кто-то еще - он. Я уверена, что ты наблюдал за мной с орбиты и прекрасно знал, что я попала в плен к дикарям. Почему не послал группу меня вытащить? - Хаззаш снова отвернулся. - Боялся, что предатель заподозрит неладное? То есть мной можно было легко пожертвовать, даже если я не найду его? А так ли он был тебе нужен? Или ты прикрывал его деяния, только чтобы тебя не сняли с должности? Подделывал рапорты и стирал компрометирующие записи? - при этих словах иерарх вскочил со стула и заорал:
   - Как ты смеешь обвинять меня?!! Ты, которая легко пошла на сотрудничество с орками, обвиняешь меня в том, что я тайно отдавал приказания предателю?!! Какая для меня это выгода?! Этот урод уничтожил наземную базу, погибло много хороших воинов и эльдар, а ты смеешь обвинять меня в том, что я отдал ему такой приказ?!! - Хаззаш был прекрасен в праведном гневе, так что Синойла даже ему позавидовала. - А что в это время делала ты? Пыталась медитировать, даже не слыша, как орки вовсю громят базу? А может быть это ты провела их тайным выходом, отключив сигнализацию? - Иерарх подозрительно смотрел на Видящую. Девушка ощутила, как охрана вытаскивает из кобур лазпистолеты. Как предсказуемо, подумала она, даже становится как-то скучно.
   - Свали всю вину на меня, как ты и хотел сделать. - Спокойно сказала Синойла и Хаззаш обалдело уставился на нее. - Все равно у меня нет никакого желания оставаться здесь с вами хоть еще на один щелчок на этом корабле.
   - Я буду вынужден тебя задержать. - Предупредил иерарх.
   - Тебе нужен живой предатель или его записи? - спросила Синойла. - Или ты думаешь, что меня казнят, предварительно не ознакомившись с моей памятью? Не подумал о том, что они могут там найти?
   - Ну и вали! - Хаззаш принял решение быстро. Соплюха права, живой она принесет больше вреда, чем пользы, а немедленное убийство на глазах у экипажа не прибавит иерарху уважения. Проклятье, он уже стал думать как отступник! Это место поистине заражает безумием гораздо больше, чем Пятно Хаоса! Бежать, бежать скорее отсюда! А записи всегда можно двояко использовать. - Беги к своим любимым оркам! А я посмотрю, как они тебя примут!
   - Примут, не сомневайся. - Синойла гордо вскинула голову. - Они, хотя бы, не врут тебе в глаза, когда говорят. - Девушка развернулась на пятке и пошла на выход. Среди охраны и экипажа образовался коридор - Хаззаш сделал знак, чтобы ее пропустили. - Делай, что задумал, мне все равно. Только в зачет нашей прошлой дружбы выполни мою просьбу - не уничтожай пока спутниковую сеть. Она еще может пригодится хотя бы для того, чтобы предупредить орков о прилетевшем флоте мон-кей. - Видящая остановилась и, полуобернувшись, сказала. - Прими уже хотя бы раз в жизни правильное решение, достойное чести эльдара.
   - Я не стану этого делать - мон-кей не должны даже догадаться, что мы были здесь. - Глядя ей в спину, ответил Хаззаш и, не ожидая возражений со стороны "предательницы", повернулся к капитану. - Отвезите ее вниз и заберите всех агентов - мы покидаем систему немедленно.
   Исполнительный капитан коротко кивнул. Он никогда не перечил приказам начальства и поэтому был на хорошем счету. Синойлу сопроводили к ботику, на котором привезли и тот же пилот спускал ее вниз, собираясь высадить в точку, которую указала девушка. Видящая решила, что знакомая территория нефтяной вышки подойдет - лезть на орочью базу выглядело бы наглостью. К тому же зенитчики Кривого еще и сбить могли - они не разбираются летят ли к ним в гости или бомбить. А с вышки можно будет связаться с Болтом и объяснить ему ситуацию. А дальше... что ж, пусть босс решает. Если захочет выгнать ее, это его право. Придется тогда Синойле обустраиваться где-то в лесу, строить шалашик, жить и охотится, потому что покинуть эту планету она сможет либо с орками, либо с мон-кей, но уже в качестве пленника. А это девушку не устраивало. Розовые очки иллюзий исчезли с ее глаз в тот самый момент, когда визжащие от радости обезьяны закидывали ее тухлыми овощами. За тысячелетия они вряд ли изменились. Более жутких ксенофобов Синойла не знала. Эльдары, пусть и считающие себя высшей расой, но все же иногда шли на контакт с низшими цивилизациями. Синемордые у-ормы, хоть и кривили рожи при виде круутов и веспидов, но приняли их в свою "Империю". Точно также как и мон-кей, решивших присоединиться к ним. Орки... ну, этих всегда интересовали "ништяки" и "вайна", на рабов и остальных чужаков им было наплевать. А присоединяться к отступникам или пиратам у Синойлы не было никакого желания - они отбросы и отребье, точка. Тем более, что это никак не сочетается с ее внутренним кодексом чести, который она неукоснительно соблюдает. Просто сейчас она немного изменила приоритеты и все. Она также продолжит помогать народу эльдар, но косвенно и с помощью орков. Ведь если Болт построит корабль и полетит на нем захватывать чужие миры, его ведь тоже можно ориентировать на планеты тех же мон-кей или у-ормов. Или же попросить заняться неожиданно возникшей проблемой - обнаруженной частицей демона. Синойла решительно прошла в кабину пилота.
   - Дай мне доступ к передатчику. - Попросила она.
   Пилот скользом посмотрел на Видящую, но руку протянул и вытащил из паза кристалл связи.
   - Только из-за ваших прошлых заслуг, Видящая. - Сказал он.
   - Ты веришь всему, что тебе говорят? - спросила Синойла, принимая кристалл. - Мой тебе совет - держи уши и глаза открытыми, а разум закрытым. Чтобы в него не вливалась разная дурь. И почаще думай о том, что происходит вокруг и как это выглядит с разных точек зрения. Помогает.
   Видящая немедленно настроила передатчик на нужные частоты. Синхронизация сигналов заняла немного времени, примерно столько же ожидание ответа адресата. Наконец в резонаторе раздался щелчок и знакомый грубый голос произнес:
   - На связи. Это ты, моя прелесть?
   - Да. - Видящая не стала возмущаться и пилот, понимающий орочью речь, ехидно фыркнул. - Я спускаюсь вниз - есть новости. - Орк молчал, внимательно слушая и не перебивая. - Я... хотела бы высадиться возле той вышки. Скажи своим, чтобы не стреляли по шлюпке и по мне.
   - Выгнали? - спросил хрипло орк после паузы и девушка выдохнула, собираясь с мыслями, что ответить на этот вопрос, но мек ее перебил. - А помнишь, как ты меня подставила?
   - Я... - Видящая поняла, что орк имел в виду прощальный подарок Зираэля. Крыть было нечем.
   - Ага, работа такая. - Хмыкнул тот и вдруг громко захохотал, да так, что даже пилот поморщился. - Ладно, я тебя первый раз простил, прощу и второй, но на третий пощады не жди. Тем более, что идти тебе и в самом деле некуда, а так ты хоть подскажешь, чего можно ожидать от твоих ушастых приятелей и от юдишек. Пусть корабль садится рядом с воротами, я отдам приказ, чтобы не стреляли. Потом тебя заберем. Покеда. - Орк отключился и Синойла протянула руку, отдавая кристалл связи.
   - Вот так. - Произнесла она, глядя на пилота. - Приятно осознавать, что ты еще кому-то нужен, пускай это и орк.
   Эльдар ничего не ответил, а Синойла больше с ним не разговаривала. Он заметил нужную крепость орков, система тревоги предупредила, что его взяли на прицел, но пусков ракет не обнаружила. Ведут, подумал пилот, без резких движений заходя на посадку перед воротами лагеря. Шлюз распахнулся и Видящая быстро покинула ботик, чтобы не держать нервничающего пилота. Тот моментально умотал на точку сбора полевых агентов, вслух проклиная предателей и видящих вместе с ним. Синойла поправила ПП в кобуре и махнула рукой стоящему на наблюдательной вышке орку. Тот опустил оружие и крикнул вниз, чтобы открывали. Шептун, который бывший Пердун, узнал ушастую и выполнил приказ босса - калитка распахнулась и эльдарка вошла в лагерь. Странно, но у Синойлы возникло ощущение, что она вернулась домой. И не просто домой, а туда, где ее ждет большая дружная семья, готовая принять и простить даже самых отпетых хулиганов просто за то, что они являются родственниками. Наверное, это и есть Единение, подумала девушка, направляясь к группе орков, которые ее встречали. Она чувствовала, что всем любопытно услышать ее рассказ - местные уже привыкли к одному ушастому недоразумению и к появлению второго не проявляли сильной агрессии. Что ж, пока Болт не прислал за ней вертолет, то ее задача - развлекать байками этих великовозрастных детей. Как оказалось орки любят слушать сказки, а их у Синойлы припасено много, плюс богатая фантазия, за которую ее иногда ругали наставники. Внезапно раздались громкие удары по рельсе - всех звали на обед. Орки тут же забыли про Видящую и ломанулись на раздачу. Это я удачно залетела, подумала девушка, неспешно направляясь к повару, который уже разливал варево по мискам. Пусть наслаждаются, пока есть время, кто знает, когда в следующий раз они смогут собраться такой оравой на общий обед. Большинство орков живут здесь и сейчас, не думая о будущем. Это прерогатива боссов и Синойле хотелось быть в курсе того, что имел в виду Болт, когда говорил, что орков есть чем ответить залетному флоту мон-кей.
  
   Глава 6.
  
   - Рассказывай. - Распорядился Болт, подходя к Штыку, который ожидал кэпа возле бронегрузовика.
   Орки, согласно приказу, прибыли в городок и разместились на его окраине, загнав машины на территорию заправочной станции, уже заросшей сорной травой, кустарником и деревьями. Громко не шумели, чтобы не привлекать внимания возможных чужаков - босс особенно просил быть осторожными. Штык оставил Кучу обустраивать лагерь, а сам, взяв пару отрядов штурмовиков, аккуратно начал пробираться к нужному зданию, чтобы поглядеть на него издалека. Вел их приданный отряду коммандос, отчего временный "босс" скрипел зубами, но понимал - если накосячит, то огребет от кэпа по полной. Приходилось терпеть. И эта предосторожность оказалась весьма своевременной - в городке сидели наблюдатели.
   - Посты чужаков расположились в трех зданиях. - Доложил обстановку командиру Штык. - Держат под перекрестным наблюдением площадь городка и нужный нам дом. Там, короче, лесом все заросло, травы много, кусты всякие, зелень, но оба входа и местность вокруг здания отлично просматриваются с тех точек. Похоже, там не болваны сидят, раз наблюдательные пункты в этих домах разместили.
   - Случайно на них наткнулись? - спросил мек и Штык, почмокав губами, кивнул. - Они вас срисовать успели?
   - Да вроде нет. - Пожал плечами тот. - Тогда бы кипиш сразу подняли. Брюхоног, как только чужие голоса услышал, так сразу заднюю включил и бегом сюда. - Орк почесал висок под шлемом. - Мы тебя ждали, сами не полезли.
   - Правильно сделали. - Одобрительно кивнул Болт. - А остальных как вычислил?
   - Да это не я, эт тоже Брюхоног. - Кивнул в сторону приданного отряду коммандоса Штык. - Он маскировку включил и всю территорию по периметру на пузе прополз. Выявил еще две лежки. Ну, про которые я вначале говорил.
   - Можешь что-то добавить? - спросил кэп коммандоса. Тот тоже стоял рядом, догадываясь, что может быть полезен. Парни Водяного вообще более сообразительными были.
   - Они из пустыни приехали - следы четко видны. Пару дней назад, может чуть больше. - Негромко ответил Брюхоног. Говорил он мало и по делу, но даже Молчуна переплюнуть не смог. Да и прозвище свое получил понятно за что. - Пара грузовиков и три багги, символы клана сняты - заметны следы от креплений. - Докладывал диверсант четко и по делу. - Машины в старые боксы юдишек загнали, что на противоположном краю городка, выставили охрану и оборудовали секреты. С побережья подъехать было бы ближе и если брать их будем, то лучше с той стороны заходить. А вот все наблюдательные посты чужаков направлены в сторону пустоши - значит, ждали конкретно отсюда.
   - Топор. - Сказал Болт и коммандос кивнул, соглашаясь. - Больше никому библиотека понадобится не могла. Значит, слухачи на Базаре Водяного раскусили. - Кэп задумался.
   - Не, кэп, они тогда к нам бы заявились. - Мотнул головой Штык.
   - И что бы предъявили? - насмешливо спросил Болт. - Слухи и сплетни? Нам, что, запрещено по планете кататься? Нет, похоже, Топор решил, что его монополию на знания кто-то хочет нарушить. И озаботился сохранением наследия. Уверен, что наблюдатели нападать не будут, а сразу же доложат куда следует и сюда примчатся орки с Побережья. Или с ближайшего поселка, чтобы нас пострелять. Так что надо сработать тихо и без шума.
   - Вырезать их? - деловито спросил Брюхоног.
   - Зачем? Можно просто вырубить и связать, пусть сидят. - Болт почесал нос. - Сколько их там?
   - В каждом секрете по четыре орка, плюс шесть-восемь гретчинов. Сильно не шумят, понимают, что выдать себя могут. Но молча сидеть все равно не станут - иногда спорят до крика. - Ответил Брюхоног и, подумав, добавил. - Однако не дерутся между собой.
   - Гретчинов под нож - упустим хоть одного сопляка, остальные сразу же узнают. - Решил Болт. - Скрытно группу подвести к схрону сможешь? Наблюдатели друг за другом секут?
   Брюхоног подумал и кивнул, отчего мек нахмурился.
   - Связь у них между собой точно есть. - Высказал он вслух свои мысли. - Но вот как часто они переговариваются? Придется все три лежки одновременно брать.
   - Всех вязать? - уточнил Штык.
   - Столько пленных нам не нужно. - Качнул головой Болт. - Достаточно в одной старшего захватить и разговорить. Остальных ликвидировать, но тихо. Бесшумные стволы у всех есть? - штурмовики кивнули. - И обойдемся без гранат - услышат в их лагере, тут же на измену присядут. А нам тут, возможно, не один день в этих руинах копаться.
   - Зачем нам эта библиотека, кэп? - спросил Штык. Вопрос мучил орка уже давно и он даже не спал как следует, придумывая разные теории.
   - Знаний много не бывает. - Значительно ответил мек. - Поищем юдишкины секреты, которые и нам пригодятся, не все же Топору на них лапу накладывать.
   - Понятно. - Даже как-то разочаровано протянул Штык и орки негромко засмеялись. Они привыкли, что над командиром можно подтрунивать и тебе за это ничего не будет - клан Шатунов именно этим от остальных и отличался. Когда не в бою, то все равны. Когда идет сражения - забудь о своих амбициях и засунь язык в жопу. Болт четко вколотил это в черепушки своих подчиненных и закрепил как рефлекс. Но иногда он давал сбой.
   - На карте города можешь показать, где они сидят? - спросил Болт у Брюхонога и тот кивнул. - Улрыза! - позвал Болт и девчонка тут же нарисовалась рядом, держа голопроектор людей в руках.
   Орочья техника была слишком громоздкой и тяжелой. Другие назвали бы ее примитивной и ненадежной, но девчонка знала, что на самом деле это было не так. Техника была основательной и крепкой, могла выдерживать попадания снаряда и при этом исправно работала. Чего не скажешь об изделиях эльдар или мон-кей. Ульриса пробежала пальцами по кнопкам, активируя проектор и перед орками в воздухе возникло трехмерное изображение городка.
   - Мы здесь. - Ткнул пальцем в полупрозрачное здание заправки Болт. - Отсюда пляши.
   Брюхоног внимательно посмотрел на карту - командиры подразделений следили за действиями коммандоса. Он входил в группу Ползуна и был прекрасно знаком с техническими средствами, а также умело ими пользовался. Просто на данном этапе Болт определил часть бойцов группы в качестве разведчиков в штурмовые подразделения и Ползун вроде как остался без своих, но это орка не тревожило - ему забот с управлением дронами хватало.
   - Вот эти три здания. - С паузой указал на нужные дома коммандос, после чего переместил палец на восток. - Тут у них временный лагерь и техника. Здесь секреты. - Еще один тычок когтем. - На въезде в город тоже по орку сидит, но мы сначала ножками прогулялись, местность разведали и лишь потом машины перегнали.
   - А звук двигателей? - спросил Болт.
   - А мы их вручную толкали. - Ответил Штык. - Чтобы нас не запалили.
   - Сильны. - Болт оценил бронегрузовик и габариты Штыка. - Нужно будет глушители переделать так, чтобы даже пердежа не было слышно. - Орки заулыбались, а мек начал отдавать распоряжения. - Так, Шептун, берешь своих и займите этот пункт. - Болт говорил и показывал на карту. - На месте сам решишь кого в расход пустить, а кто может пригодится. Штык - на тебе центральный пост, - орк кивнул, - возьми с собой Травуна и Мелкого как поддержку. - Названые орки немедленно присоединились к штурмовику. - Тоже смотрите по ситуации. Я прогуляюсь с Брюхоногом до третьего пункта, а Шорох проверит лагерь. - Коммандос кивнул, мол, понял. - Прикинешь, как его можно будет взять - нам здесь никакие свидетели не нужны. Пусть Топор дальше ждет новостей. - Болт ткнул пальцем в кнопку и голопроектор погас. - А ты сидишь здесь и не дергаешься. Понятно? - обратился он к Ульрисе.
   - Даже не собиралась. - Пожала плечами та.
   - Боцман за тобой присмотрит. - Болт покосился на сквига, который уже перестал расти, но размерами доходил хозяину до груди. - Вместе с Кашей и Погоном. - Орки кивнули. Они уже привыкли, что кэп чаще других оставлял их как охрану эльдарки. Ульриса хоть и была вооружена, но так Болту было спокойнее. - Проверяем оружие и выходим - времени мало.
   Только сейчас до Ульрисы дошло, что щелкающие рядом с ней затворами орки превратились в настоящих профессионалов и на этом им понадобилось совсем немного времени. Они молча и деловито собирались, снаряжали магазины, проверяли работу маскировки и прыгали на месте, чтобы как следует закрепить переносимое снаряжение. Этот клан заметно отличался даже от оболтусов Щербатого и не только жесткой дисциплиной, сколько подходом к проведению специальных операций, как их называл Болт. Мек вообще не должен был в них участвовать, но всегда возглавлял отряд и контролировал работу остальных подразделений, отдавая им приказы по рации. Что еще больше укрепляло его авторитет. В последнее время грибница перестала спороносить и родившиеся последними дикари, прошедшие первоначальное обучение, даже стали чуть умнее своих собратьев из других кланов. Теперь им можно было доверить караульную службу, хотя бы под присмотром кого-то из адекватных орков. Хм, я уже называю их адекватными, подумала девчонка, глядя на то, как отряды один за другим исчезали на фоне городского пейзажа, разбавленного лесом. Потому что тебе есть с кем сравнивать, жестоко ответил ей внутренний голос. Те луны плена, что она провела на этой планете, показали тебе одну сторону орков, а сейчас ты увидела другую, и то только благодаря тому, что босс клана считает тебя своей... дочерью. Я уверена, что он даже ради меня порвет с союзниками, подумала Ульриса. Вот только я не хочу причинять ему неприятности своей глупостью. Девушка вздохнула и присела возле колеса багги. Боцман походил кругами и тоже улегся - стеречь, а орки повернулись спиной и удобно устроились возле машин, беря под наблюдение подходы к заправке. Ульриса Боцмана уже давно не боялась, она знала, что сквиг скорее умрет, чем позволит кому-то причинить ей вред и сам на это не пойдет.
   Группа Болта аккуратно прошла между зданиями, скрываясь в траве. Брюхоног вел отряд коротким путем и остановился только тогда, когда вышел к нужному зданию. Болт подполз к нему поближе и принялся рассматривать полуразрушенный двухэтажный домик. Голосов слышно не было, однако на улицу, косолапя, вышел гретчин и вылил ведро помоев, после чего убрался обратно. У этих орков хотя бы есть мозги выносить за собой, подумал с усмешкой мек. Он поднес рацию к губам и тихо произнес:
   - Группа один, группа два, доклад.
   - Группа один на позиции. - Раздался такой же тихий ответ Шептуна.
   - Группа два в пути. - Откликнулся Штык.
   - Займешь позиции - доложи. Начинаем одновременно. - Отдал приказ Болт.
   Орки рассредоточились, ожидая от командира отмашки. Штатный снайпер забрался в дом напроитив и взял на прицел окна второго этажа и разрушенный проем балкона, в котором изредка кто-то мелькал. Наконец, Штык добрался до здания и Болт кивнул Брюхоногу - можно начинать.
   Мек и коммандос проползли в траве к дому, встали по обе стороны от двери, отключив маскировку. Не все орки имели рентген-очки, это во-первых и во-вторых, отличить по "костлявым" силуэтам своих от чужих было проблематично. Болт показал глазами Брюхоногу на проем и тот зашел внутрь первым.
   Короткая очередь из оборудованного пламегасителем и глушителем ПП перечеркнула жизни трех гретчинов, что сидели возле небольшого костерка и кашеварили. Орки, не останавливаясь, двинули к лестнице - первый этаж зачистят остальные, которые быстро втягивались в домик. Спускающегося вниз четвертого гретчина с ведром удачно перехватил Брюхоног, пулей разворотив ему башку. Чуть не загремевшее ведро успел подхватить Болт и орки продолжили подъем - на лестничном пролете было тесно и громилы еле-еле помещались, прикрывая друг друга. Это гретчинам тут вольготно разгуливать - орки заползали наверх, тихо матерясь сквозь зубы.
   Наблюдатель маялся в комнате напротив, изредка приникая к подзорной трубе. Он услышал какой-то шорох за спиной, но не обратил на него внимания - кроме гретчинов и приятелей тут шариться больше было некому. Брюхоног стукнул орка по кумполу и тот обмяк - зеленые прекрасно знали, как можно вырубить друг друга. Орка оставили на поднимающихся наверх Стрелялу и Прыгуна, а сами продолжили зачистку.
   Троица сидела в соседней комнате и тихо переговаривалась, кидая кости. Игра шла не шатко ни валко, орки играли без интереса, просто чтобы занять время. Им не нравился приказ босса, но оспорить его они не могли. Нужно следить за зданием, значит надо следить. Один из троих вздохнул и опрокинул в себя пустую кружку, думая что в ней еще есть пиво. Орк обиженно посмотрел на донышко, остальные двое негромко засмеялись.
   - Пойду схожу. - Потряс наблюдатель кружкой и старший кивнул.
   Орк поднялся и вышел из комнаты, чтобы напороться на ствол незнакомого орка, который прислонил палец к губам. Чужак был широк и высок и наблюдатель только соображал, что ему делать, подчинится или заорать, зовя товарищей, как мощный удар в висок чуть не отправил того к Богам. Обмякшее тело плюхнулось в пыль, орки в комнате услышали шум, но не насторожились.
   - Э, Грузь, ты там упал что ли? - спросил старший.
   - Что ли. - Ответил незнакомый голос и две пули, выпущенные из бесшумного ствола, перебили ему колени.
   Орк схватился за ноги и заревел от боли, его приятель вскинулся и тут же упал с пулей в голове - Брюхоног стрелял метко и точно. Особенно с такого расстояния и из оружия, сделанного кэпом. Которое хотели купить все, кто его когда либо использовал. Однако мек был все время занят, а те поделки, что клепали Косяк и Заточка не шли ни в какое сравнение с Болтовскими. Кэп вошел в комнату и ударом приклада в голову вырубил старшего. В комнату поднялся Кромешник.
   - Внизу чисто. - Доложил он и кэп кивнул.
   - Тащим этих вниз. - Распорядился он. - Устроим допрос.
   Орки подхватили тела и, не церемонясь, стащили их в помещение с костром. Бойцы уже сложили гретчинов штабелем друг на друга и Дымок приготовил огнемет, чтобы сжечь их. Болт знаком показал, что пока спешить не стоит. Он поднес рацию и нажал пару кнопок, приказывая остальным группам выйти на связь. Внезапный вызов от него во время проведения операции мог помешать бойцам и демаскировать их, поэтому мек придумал такую систему цветовой сигнализации. Первым отозвался Шептун.
   - У нас все чисто. - Доложил он. - Взяли двоих живыми, остальные мертвы.
   - Допроси их, потом сравним между собой, чего эти птички напели. - Приказал Болт и коммандос отключился, а следом за ним на связь вышел Штык.
   - Это Штык, - голос у орка был виноватым, - кэп, прости, но пришлось всех положить - сопляк посрать от домика отходил, а мы его прохлопали. Он громко заорал, когда нас заметил, так что пришлось работать на поражение. Пошумели чутка.
   - Кто-нибудь из них в рацию шепнуть успел или выстрелить?
   - Нет, мы как раз в дом заходили, когда эта гнида из кустов появилась.
   - Ликвидировали?
   - Да. - В голосе Штыка Болт услышал радость. - Если бы он к своим сразу молча свалил, то нас бы потом в библиотеке повязали, а так заорал и в дом к своим приятелям кинулся. Его Затвор пришиб, он как раз снаружи обстановку контролировал и вовремя этого урода заметил.
   - Раненые есть?
   - Травун пулю словил и Китайца с Мордатым задело. Сейчас их забинтуют, все путем будет.
   - Повезло тебе, Штык. - Болт кинул взгляд на лежащих друг на друге гретчинов. - Приберись там, но аккуратно, чтобы дыма из лагеря не было видно.
   - Понял. - Штурмовик отключился.
   - Мелкие все здесь? - спросил Болт у коммандоса.
   - Да. - Кивнул Брюхоног, который благодаря отличному слуху, все слышал. - Семь сопляков и четверо орков. Никто никуда не уходил.
   - Стреляла, Почесун, Мелкий - пробегитесь по округе так, на всякий случай, посмотрите, есть ли кто живой. Брюхоног, давай с ними. - Коммандос первым покинул здание. - А я пока с этими за жизнь перетру. - Болт повернулся к пленным.
   Первым привели в чувство наблюдателя - орк встрепенулся от сунутой под нос нюхалки и замотал головой. Он испуганно осмотрел сидящих перед ним на корточках громил, одетых в зеленый же камуфляж, с раскрашенными полосками мордами. Орк сразу же понял, кто его навестил, заметив символ клана вышитый на камуфляже. Болт хмыкнул, заметив как наблюдатель посветлел лицом.
   - Догадываешься, кто мы? - спросил мек и орк кивнул. - Если чистосердечно признаешься, за каким хреном вы тут сидели, то так и быть отпущу тебя.
   Наблюдатель раздумывал недолго.
   - Нас сюда отправили за зданием билиоболтеки следить. - Зачастил он. - Сказали, чтобы сразу же на связь выходили, если кого заметим.
   - Кто отправил?
   - Босс наш, Косой. - Облизнул губы орк.
   - Под кем ходит?
   - Под Топором.
   - Если чужаков заметите, то кто вам на подмогу должен был подъехать?
   - Местные, кто эту территорию держит. Бабаха и Вулкан. У них крупные лагеря на Побережье. Много бойцов и тачек.
   - А они сами по себе или тоже под Топором?
   - Тоже. - Кивнул орк.
   - Ясно. Свободен. - Болт кивнул и стоящий позади орка Дымок перерезал тому горло. Наблюдатель заперхал и завалился мордой вперед. - Уберите его отсюда, чтобы эти не видели. Давай старшего. - Приказал мек.
   Старший попытался качать права и даже что-то там вякать, но Болт сунул ему в рану раскаленный на огне кончик ножа и поковырял в ней так, что орк заорал от боли.
   - Слушай, у меня очень мало времени. - Устало вздохнул мек. - Либо ты мне говоришь то, что я хочу знать, либо присоединяешься к ним. - Он указал на кучу мертвых гретчинов. - Твое тело сгорит вместе с ними. Как тебе такая перспектива.
   - А другая?
   - Ты останешься в живых, как твой приятель, которого мы отпустили. Наверняка он уже на полпути к вашему лагерю. - Хмыкнул Болт. - Я его предупредил, чтобы не пытались на нас нападать и он меня послушал. Обещал честно передать мое пожелание своему боссу. Если ты послушаешь, то присоединишься к нему. - Дымок фыркнул и Болт неодобрительно на него покосился. - Расскажи честно, кто вас послал и зачем, и свободен.
   Старший задумался о перспективах. Действительно, Сачка не было нигде видно. Конечно, его могли убить, а тело спрятать, но орк в мыслях лелеял надежду, что сможет выжить и отомстить. А этот орк предлагал свободу в обмен на информацию. Все равно он сдохнет, злорадно подумал старший, так почему бы ему все не рассказать? Этот болван надеется, что я выполню свое обещание и не вызову сюда отряд? Как же, да тебя и твоих полудурков через полдня сотрут в порошок!
   - Ладно, слушай. - Старший разлился соловьем и ничего нового не поведал. - Приказ отдал наш босс, а кто уже ему сказал, то сам думай, я про то не знаю. - Завершил свою исповедь он.
   - Молодец. - Похвалил орка Болт. - Можешь идти.
   - Как же я пойду, если у меня ноги не ходят? - удивился орк, указав на пулевые отверстия. - И болят! Ты в них дырки проделал!
   - А это уже твои проблемы. - Болт встал и Дымок резанул орку горло. - Этого сразу вали - ничего нового он не скажет. Потом сожги тут все. - Пироорк ухмыльнулся - ему нравилось пламя.
   Болт вызвал Шептуна по рации.
   - Что у тебя?
   - Раскололись как миленькие. - Ответил тот. - Их сюда Топор отправил, а кроме них еще несколько групп по разным городам - библиотеки пасти.
   - Странно, мои пленные о таком ничего не знали, но насчет Топора информация совпадает.
   - Старший отряда разговор боссов подслушал, когда те жребий кидали, кому куда ехать. - Пояснил Шептун. - Тут только часть клана, остальные по другим городам распределились. Лагерь брать будем?
   - Обязательно. - Ответил Болт. - Выдвигайся к Шороху на подмогу, возьми к себе отряд Штыка и зачистите там все. Найдете что-нибудь интересное - тащите к нам. И про тачки не забудьте - трофеи это святое. - Шептун засмеялся. - Все, работай без меня, ты за старшего на операции и Шороху об этом скажи, а я в библиотеку пошел. - Болт отключился и посмотрел, как горят трупы орков вперемешку с гретчинами. Помещение наполнялось черным дымом и запахом плоти. - Уходим. - Отдал приказ мек и группа покинула здание.
   К библиотеке подходили не таясь - всех возможных свидетелей уже убрали и засечь два орочьих отряда вряд ли кто-либо смог. Один покрупнее направился к гаражам, ведомый Шептуном. В последнее время диверсант сильно поднялся в иерархии клана и все благодаря своей терпеливости и осторожности. Прежде чем совершить действие, он тщательно взвешивал все за и против и, выносив таким образом решение в своей голове, воплощал его в жизнь. Конечно на место Водяного, Ползуна или Мрака он не замахивался - те, во-первых, были постарше и во-вторых, превосходили умом и сообразительностью Шептуна. О чем тот не жалел, понимая, что для своих ребят выглядит вполне себе отличным командиром. И в который раз приготовился впечатлить их.
   Ворота в старом, обветшавшем за много лет, боксе отсутствовали и морда стоящего внутри помещения грузовика была отлично видна. Кое-где плиты перекрытия обвалились и свет проникал в гараж. Изнутри были слышно хриплое многоголосье и изредка визгливые всхлипы нерасторопных гретчинов, получавших заслуженных тумаков от "отцов-командиров". Пара засад, расположенных по обе стороны от подъездов к боксам, представляющая собой наваленный из бетонных блоков бруствер, лениво бдила, предпочитая больше потягивать грибное пиво, чем следить за обстановкой. Часовой в гнезде на крыше так вообще откровенно спал, пригревшись на солнышке. Командир отряда здраво рассудил, что если кто и полезет к библиотеке, то его сразу же засекут отряды наблюдателей и сообщат сюда. А уж группа поддержки не подкачает - меки хорошо подготовили машины и те заведутся в любой момент. Так что выставленные караулы нужны для того, чтобы не проспать неожиданный приезд кого-нибудь с Побережья. Командир не понимал, почему босс был так уверен, что орки появятся именно со стороны пустыни, ведь наведаться в библиотеку мог кто угодно. И пустынное направление также держалось под наблюдением - с одного из постов прекрасно просматривалась дорога, по которой они сюда сами приехали. Так что командир вполне обосновано считал, что попал на курорт, где можно неплохо отдохнуть. И подумывал о том, чтобы объединить силы с таким же отрядом, располагавшемся в соседнем городке и напасть на прибрежный лагерь. Всегда можно списать на то, что это были залетные орки - символов клана на тачках нет и его парни замазали все изображения. Так будет гораздо веселее и выгоднее, чем торчать на этом солнцепеке и весь день бухать ибо заняться реально нечем. И даже тумаки гретчинам уже не доставляют такого удовольствия, как в начале "отпуска".
   Шептун подозвал к себе Штыка, ткнул пальцем в засаду, что располагалась ближе к центру городка. Шорох в это время рассаживал своих снайперов и бродил где-то с той стороны гаражных боксов, намечая пути для атаки.
   - Как только мои парни уберут наблюдателей с крыши и этих засадников, аккуратно заходите с этой стороны и валите всех, кто из боксов выскочит.
   - Мы чё, сами не справимся? - включил было быка Штык и тут же получил от Шептуна удар по каске.
   - Делай, что я говорю и тогда, может быть, кэп тебя не вздернет, как Бугая. - Коммандос говорил тихо. - Помнишь такого? - Штык кивнул. - Хочешь на его место? - Отрицательный жест головой. - Вот и не жужжи тогда. - Удовлетворенно произнес орк. - Твоя задача - отвлечь их внимание на себя. Начните стрельбу, гранатами их закидайте, но без фанатизма - технику не повредите. - Шептун замолчал. - Так, нужно оставить двоих здесь и двоих поставить там, чтобы ловили мелких сопляков, если вдруг они задумают сдриснуть. Назначишь сам. - Распорядился коммандос и повернулся к своим. - Зрачок, топай к снайперу Шороха, займи позицию повыше - твоя цель хрен на крыше. - Штатный снайпер кивнул. - Режик, Секач, идите к Шороху в усиление, скажите, чтобы заходил с той стороны гаража. Он лазутчик правильный, сам все поймет и проделает как надо. - Орки слушали не перебивая. - Убрали наблюдателей по-тихому, зашли внутрь и когда начнется жара - перестреляли всех. А мы с тобой, Клоун, зайдем сверху. Зрачок, как только уберешь птаху из гнезда, контролируй пространство. Вдруг какую сволочь упустим, кэп нас потом с потрохами сожрет.
   - Все сделаем в лучшем виде. - Кивнул снайпер.
   - Тогда начали. - Шептун повернулся к Штыку. - И не подставляй бойцов под пули - Дока здесь нет, а Укол остался на Пятой, лечить некому.
   - У нас Знахарь есть. - Ухмыльнулся орк и посмотрел на своего бойца. - Если что, он подремонтирует. Вон как славно Травуна и остальных подлатал.
   - Ну-ну. - Покивал коммандос. - Все, погнали.
   Парни рассредоточились. Шептун даже маскировку включать не стал - тихо и незаметно подошел со стороны стены гаража, приготовился закинуть "кошку" на крышу и быстро взобраться наверх, как услышал стрельбу. Коммандос переглянулся с Клоуном, грязно выругался и в пару секунд взлетел на крышу. Зрачок сработал удивительно ювелирно - сидевший в гнезде наблюдатель, как только услышал пальбу, закрутил своей башкой, ища противника, как тут же получил пулю. Крупная дыра в башке подтверждала его смерть. Шептун и Клоун подползли на брюхе к краю обвалившейся крыши, одновременно вырвали чеку у гранат и сбросили взрывчатку на головы орков, что палили в бойцов Штыка. Раздался взрыв и один из врагов немедленно отправился на встречу с Богами, а остальные получили град осколков. Коммандос моментально увидел два распростертых тела, из-под которых натекали лужи крови. Остальные схоронились за кусками бетона, один боец прятался за ржавой гусеничной платформой транспортера и его уже стали обходить слева, чтобы пристрелить. Дебил, подумал Шептун, глядя на Штыка, который пытался отстреливаться. По иронии судьбы командира отряда не задела ни одна пуля, тогда как он потерял уже двоих и на очереди были еще трое. Шептун взял на прицел стреляющих от бедра орков и перечеркнул их тела очередью. Бронебойные пули легко прошили доспех и фигуры противников задергались от боли. Клоун добавил еще и метнул гранату прямо в толпу гретчинов, что громко вопили, подбадривая себя. Мелкоту разорвало в клочья, а те, кому повезло, предпочли ретироваться и спрятаться в боксе. Шептун быстро отполз назад и мягко спрыгнул на пол гаража через дыру в крыше. Стоящий рядом орк удивился незнакомцу, облаченному в камуфляж. Он не успел даже крикнуть, как лезвие ножа вошло ему в подбородок, доставая до мозга. Противник умер, так и не успев никого предупредить. Шептун вынул из черепушки убитого оружие, зажатый в ладони ПП плюнул двумя пулями, подсекая бегущего гретчина. Тот кувыркнулся и пропахал носом грязный бетонный пол, застыв в нелепой позе смерти. Со стороны Шороха раздалась стрельба и вопли ярости - коммандос не стал ждать и вступил в бой. Орки заметались между двух огней, даже не соображая, что их в спину по одному расстреливают вышедшие с другой стороны боксов диверсанты и спокойно убирают наблюдателей. Кто-то из более умных гретчинов попытался заныкатся под машину, но того вытащила на свет сильная рука Шептуна. Едва сопляк разглядел закамуфлированную физиономию, такую же форму и толстый набалдашник глушителя на стволе ПП, как понял, что ему каюк. Шептун даже пулю на гретчина тратить не стал, просто сжал ладонь и мелкий задергался в его руке - орк выдавливал из худосочного тела жизнь, задушив сопляка. Коммандос отбросил труп, невидимой тенью скользнул между стоящими машинами - врагов еще осталось довольно много и они увлечено перестреливались с бойцами Штыка, которых осталось очень мало, от силы пятеро. Сам командир орал что-то нечленораздельное, то ли оскорбляя противника, то ли подбивая своих на атаку. Шорох поддерживал штурмовиков огнем и отвлекал врага на себя - его парни залегли и стреляли из засады. Шептун вышел в тыл к одному из стрелков, резким движением воткнул ему в короткую шею лезвие ножа, одновременно стреляя из ПП в голову его соседу. Оба рухнули на грязный пол бокса, а Шептун, укрывшись за кабиной машины, стреляя по два патрона, уложил еще троих, прежде чем орки сообразили, что их расстреливают со спины. Командир проорал приказ, пятеро оставшихся в живых развернули стволы в сторону двух незнакомцев, как метко выпущенная пуля снайпера Шороха выбила старшему мозги. У остальных как-то сам собой иссяк дух сопротивления и они тут же отбросили оружие и закричали, что сдаются. Обозленный Штык выжал спусковой крючок и широко повел стволом, начиняя тела орков свинцом. Те заплясали как сумасшедшие танцоры и повалились на землю. Шептун еле успел спрятаться, чтобы штурмовик его не подстрелил.
   - Хорош!! - крикнул коммандос. - Прекратить стрельбу!
   Штык опорожнил магазин, смачно сплюнул на землю и перезарядился. Его оставшиеся в живых бойцы подтягивались к командиру. Шептун осторожно выглянул из-за кабины, посмотрел на орка, на пробитый его пулями капот грузовика, на три трупа бойцов группы. Под машиной уже натекала большая лужа воды в которую капало масло - радиатор оказался пробит, да и движку досталось. Коммандос, который гранаты кидал так, чтобы технику не повредить, покачал головой.
   - Я же просил...
   - Они Худого подстрелили и Затвора, Головню и Лысого. - Зло отозвался Штык и снова сплюнул. - Наглухо.
   - Я тебя предупреждал. - Шептун зло смотрел на орка. - Чтобы ты не высовывался пока мы засады не уберем.
   - А я, зогг, в твоих предупреждениях не нуждаюсь!! - Штыка понесло. Мало того, что коммандос был младше его, так еще и пытается им командовать!! Это из-за него бойцы погиб, точняк! Уроды полосатые нормально воевать не хотят, все исподтишка стреляют!! Сейчас я ему его слова в глотку вобью!
   Штык бросил автомат, подскочил к Шептуну и попытался заехать ему в челюсть справа, однако диверсант на то и профессионал, чтобы такие, как поехавший штурмовик, ему в харю не насовали. Рука Штыка была перехвачена и заломлена в суставе, а сам орк затанцевал от боли, когда коммандос вывернул ее и пнул в подколенный сгиб. Орк опустился на коленки, а Шептун приблизил свои губы к уху Штыка. Остальные орки даже не дергались - пускай командиры друг с другом сами разбираются.
   - Слушай сюда, олух, - тихо, как и привык, произнес он, - я тебя предупреждал, чтобы ты аккуратнее был? Чтобы не лез напролом? - Штык зло кивнул, скрепя зубами от боли. - Тогда какого хрена ты тут передо мной девку обиженную строишь? Затвор и остальные погибли из-за твоего косяка, какого ты в атаку полез, стрельбу спровоцировал? Хороших бойцов за просто так положил? Будь моя воля, я бы тебе прямо сейчас пулю в твою глупую башку пустил. - Шептун выдохнул сквозь зубы. - Но я уважаю кэпа и правила, что он установил. Раз он поставил меня главным на этой операции, значит, нужно слушать, ЧТО я говорю, а не разводить самодеятельность. Ты понял, дебил?! - коммандос сильнее нажал на вывернутую руку и Штык засипел от боли, усердно закивав. - Твои бойцы погибли по твоей дурости, значит, тебе за них и отвечать, понял? И не хрен тут передо мной дергаться, мы из одного клана все-таки, не чужие друг другу. Общее дело делаем. - Шептун обвел всех глазами и вернулся к Штыку. - Я за тебя вписываться не буду - как кэп решит, так и будет. Чё стоим? - обратился он ко всем. Шорох и его бойцы смотрели одобрительно на проводимую воспитательную работу. Пара бойцов Штыка поморщилась, но в целом все были на стороне Шептуна, признавая косяк за командиром отряда штурмовиков. - Территорию зачистили? Быстро разбежались!
   - Прапор, тут эта, Худой живой вроде. - Произнес кто-то из бойцов, наклонившись над телом, чтобы собрать с него патроны и оружие. - Вон, грудь шевелится, дышит вроде.
   Шептун так резко отпустил Штыка, что тот шмякнулся задницей в пыль. Коммандос быстро подошел к телу, достал из кармана зеркальце, которое ему давно выдал кэп, поднес к носу орка - медленно, медленно, но амальгама запотела.
   - Тащите его в бокс. - Распорядился Шептун, убирая зеркало и отстегивая от пояса полевой набор медика. - Кладите на чистую поверхность. Знахарь, помоги.
   Кто-то из его парней одним махом снес всю снедь со стола, что приготовили гретчины. На пол полетели кружки с пивом, жареное мясо сквига, какие-то фрукты. Запахло кислым. Бойцы уложили Худого на стол и Шептун продолжил распоряжаться.
   - Броню с него снимайте, только аккуратно. Клоун, режь ткань. - Коммандос полил на свои пальцы раствором из бутылочки, как велел Док, чтобы грязь в рану не занести. - Знахарь, прокали инструмент, сейчас пули доставать буду. - Шептун вколол орку обезболивающее в грудь - Худой немного дернулся и приоткрыл один глаз.
   - Чего?... - выдохнул он.
   - Тихо будь. - Посоветовал ему "хирург", принимая инструмент. - Заткните ему пасть, чтобы не орал.
   Стоящий рядом Секач сунул в рот Худому подхваченную со стола тряпку. Тот попытался ее выпихнуть языком, взмахнул руками, но орки по сигналу Шептуна зафиксировали тело раненого. Орк напугался и задергался еще сильнее, кровь толчками начала вытекать из ран. Шептун дополнительно вколол пациенту регенератор и приступил к операции. Раскаленные щипцы проникли внутрь раны, Худой завыл от боли, пытаясь избежать пытки, задергался, но товарищи не обращали внимания на его конвульсии. Шептун повозился инструментом в ране, нащупал пулю и извлек ее, бросив на пол. После чего таким же образом выковырял еще две. Бинтами, на которые пошли чистые куски ткани, закрыли отверстия, предварительно бухнув в них заживляющей мази. Шептун вытер окровавленные пальцы о ткань, посмотрел на лежащего перед ним без сознания Худого, посмотрел на стоящего рядом с виноватым видом Штыка и резким движением заехал тому в челюсть. Орк пролетел пару метров и снова шлепнулся на задницу. Он не пытался сопротивляться.
   - Рано тебя кэп сержантом назначил. - Качнул головой Шептун. - Лично своих бойцов к нему отвезешь и расскажешь как дело было. Не мне решать, снимать тебя с отряда или оставить, но мое мнение ты уже слышал.
   - Круто ты. - Клоун потер шею. - Может не надо кэпу говорить? - спросил он.
   - Надо. - Шептун укладывал меднабор обратно в сумку. - Представь, поставит он Штыку задачу, а тот, как сейчас, на рожон полезет. Потому что подумает, что раз в этот раз прокатило, то прокатит и теперь. И все там останутся и он в том числе. - Коммандос защелкнул клапан, проверив, чтобы ничего не выпало. - Потому что дебил и башкой не думает. А это ослабит наш клан. - Он посмотрел на всех присутствующих. - Чем больше у нас опытных бойцов - тем мы сильнее. Чем мы сильнее, тем больше кланов с нами считается, а не вытирает о нас ноги. Дальше, надеюсь, объяснять не надо? - все закивали. - Вот и хорошо. Давай, вези его. - Шептун указал Штыку на лежащего Худого.
   - На чем? - не понял тот, потрогав челюсть.
   - Тут что, техники мало? - спросил коммандос и тут боец понял, как он реально затупил. - Бери любую и садись. А мы пока по окрестностям прошвырнемся и эту рухлядь на буксир возьмем. - Шептун взял в руки ПП и бойцы вспомнили, зачем они здесь. Штык, подволакивая ноги, поплелся к стоящей рядом багги. Он уже понял, что командиром ему не быть - в клане Шатунов можно было легко подняться, но и также легко загреметь вниз.
  
   Библиотека представляла собой двухэтажное полуобвалившееся здание с широкими входными дверями, которые уже давно вывалились из косяка. Болт первым подошел к проему и, пригнувшись, проскользнул внутрь. Он ожидал увидеть монументальные стеллажи, уставленные корешками книг, но оказался глубоко разочарован - все вокруг было поломано, бумага истлела, вырванные страницы разлетелись по всему полу. Правая лестница, ведущая на второй этаж, обвалилась, левая еще была цела. Со входа было видно, что там дела обстоят получше, однако беспорядок царил и там. Болт аккуратно поднялся наверх, бегло осмотрел единственный уцелевший стеллаж с книгами - остальные были наваленны кучами на полу или же сожжены, посмотрел на входящую в сопровождении орков Ульрису и развел руками.
   - Вот так. И книжек нужных нет, и с орками неудобно получилось.
   - Ты о чем? - не поняла девчонка.
   - Да я к тому, что не стоит эта библиотека тех усилий, которые мы затратили. - Мек поднял с пола разбухшую от дождевой воды и высохшую в такой форме книжку с размытыми буквами на страницах и помахал ею. - Толку-то. Тут можно вечность искать и все равно не найти того, что мне нужно.
   - Кто ищет, тот всегда найдет. - Хихикнула Ульриса. - Спускайся, ты не в ту сторону пошел.
   - А куда надо?
   Эльдарка прошла к одной из монументальных статуй человеческих воинов, которые стояли по краям от входа и дернула за гарду казавшегося цельным меча. Заработал скрытый под полом механизм и расположенная по центру помещения плита пола ушла в сторону, открывая доступ в подвал. Лежавшие на краях книги посыпались вниз и остались лежать на ступенях.
   - Прошу. - Сделала широкий жест рукой Ульриса.
   - Это как? - спросил Болт, заглядывая в темноту. Он привычно опустил на глаза очки ПНВ.
   - Я ведь не зря указала именно это место. - Пояснила девчонка. - Тот механический чудик, что пытался помешать впустить демона в этот мир был не последним мон-кеем в своем аспекте. Тут находился их архив, который они надеялись вывезти. Однако орки атаковали слишком стремительно и заняли этот городок одним из первых. Мон-кей думали, что те будут штурмовать планетарную столицу и, в общем-то, так оно и вышло, однако один из кораблей шлепнулся тут неподалеку. А оркам совершенно нет разницы кого стукать. Вот местные и попали под удар. А потом пробиться сюда уже было невозможно - войска везде отступали и несли потери, авиация тоже не спасала - орочье ПВО оказалось довольно многочисленным и метким. Вся надежда осталась на то, что подвал, в котором расположен архив, не найдут.
   - Я думал, что он находится в более крупном городе. - Пробормотал Болт, спускаясь вниз и приготовив автомат на всякий случай. - Тут могут быть ловушки? Стреляла, Шум, за мной.
   - Все может быть - мон-кей весьма изобретательны и тщательно хранят свои секреты, также как и эльдары. - Пожала плечами Ульриса, топая вслед за орками. - Так что ты осторожнее там.
   - И что, - вернулся к теме обнаружения архива Болт, - этот юдишек держал все яйца в одной корзине? То есть не стер всю информацию о библиотеке, что была на диске?
   - Он надеялся ее вывезти, а когда понял, что не получается, оставил зашифрованное послание для потомков. Которое я смогла взломать! - довольно сказала девчонка. - Там говорилось, как открыть вход, как запустить резервный генератор и подать питание на когитаторы и светильники. Где-то здесь, возле входа в подвал должна быть ниша, а в ней ручк... ай! - Ульриса провела пальцами по стене и наткнулась на что-то острое, больно оцарапавшись.
   В темноте заворочалось что-то массивное и Болт заметил в ПНВ, как пара шкафов с книгами уходят в стороны, открывая доступ в глубокие ниши. Прибор услужливо подсветил полки с книгами, столы с когитаторами, светильники на потолке и цели - две здоровенные механические хреновины с пулеметами вместо рук. Думать было некогда - эти явно не поговорить за жизнь вышли. Чудовища активировались и немедленно засекли вторженцев. Два больших и зеленых, мимо которых промазать было невозможно, вторая маленькая и ушастая. Правый сервитор взял на прицел Ульрису, которая оставила каплю своей крови на датчике ДНК, приводившем охранную систему в боевой режим, и подал команду на открытие огня. Если бы у робота было хоть немного мозгов, то он бы удивился тому, как идущий впереди орк вдруг ударом сбил девчонку с ног и первым принялся стрелять, а второй немедленно поддержал его огнем. Крупнокалиберные разрывные пули рвали плоть сервитора, пробивали бронелисты и поражали важные узлы управления. Робот на секунду застыл, переводя оружие на орка, приняв того за более приоритетную цель, как второй накрыл проникших внутрь расхитителей гробниц выстрелами из лазганов, устроив настоящее световое шоу. Орки немедленно перенесли огонь из автоматов на второго, натурально изрешетив его, а появившийся сверху третий продолжил стрелять по первому.
   Выстрелы из лазганов адамантиевую броню наплечников и наручей не взяли, а те импульсы, что пробили ткань, вызвали у орков только еще большую жажду убийства. Болт ощутил внутри себя невероятную ярость, которая подхлестнула его рефлексы. Двигался он быстро и, стреляя в падении по первому сервитору, он успел швырнуть гранату во второго, пока Стреляла и Шум отвлекал внимание на себя. Грохнул взрыв, стрельба прекратилась и уши неслабо заложило. Первый робот пострадал сильнее, но еще был жив, второго частично спасла броня, но осколками выбило видеолинзы и сейчас сервитор переходил на термозрение. Команды, конечно, проходили со скоростью электрического импульса, но и орки ждать не стали, когда противники очухаются. Заметив, что оба механизма замерли, зеленые разрядили в них остатки магазинов и немедленно перезарядились, а тут еще и подмога подоспела - Брюхоног с Прыгуном скатились вниз по лестнице и один долбанул из гранатомета по видневшемуся в дымной темени силуэту, а второй добавил свинца. Взрыв разметал второго сервитора и его гусеничная платформа крутанулась траками напоследок, исполняя последнюю команду органического мозга. Первый так и остался стоять без движения, но Болт все-таки всадил ему на всякий случай пару пуль в башку. Робот "раскинул" мозгами.
   - Тебя зацепили? - спросил орк с тревогой в голосе, приподнимаясь с пола.
   - Нет. - Ульриса ощупала себя, ее голос дрожал. - Нет, вроде все хорошо. - Девчонку слегка потряхивало от произошедшего. Для нее все слилось в один большой грохот автоматов, взрывов и вой лазганов. Пальчик на руке только болел. - А тебя? - озаботилась она.
   - Обошлось. - Отмахнулся Болт.
   - Кэп, у тебя кровь. - Заметил Брюхоног, подходя ближе. - Вроде бы. Не видно ни хрена.
   - Сейчас будет видно. - Орк подошел к стене. Боль начала нарастать стремительно и он чувствовал, что по руке струится кровь. - Где тут генератор?
   - Был там. Осторожнее, я поцарапалась за что-то! - предупредила Ульриса.
   - Тут вся стена в иголках. - Заметил мек, разглядывая шипы. Левое плечо начало болеть сильнее. - Зацепил в плечо, гад. Давай аптечку.
   Брюхоног повозился, Прыгун в это время при свете фонарика рассматривал Стрелялу, который тоже немного выхватил. Шум контролировал помещение, следя, чтобы еще какая пакость не вылезла. Помещение было тесным, а орки огромными, так что сервиторы могли даже не целится - все равно в кого-то попали бы. Сверху послышался топот. Это спускались остальные - едва заслышав стрельбу орки ломанулись вниз за своим командиром.
   - Что случилось? - спросил Гундос. Он дико вращал глазами и крутил головой, разыскивая противника.
   - Кэпа зацепило чуть-чуть. - Ответил коммандос. - И Стрелялу. Посвети, а? А то темно, как у этого, самого, в жопе.
   - У негра. - Буркнул Болт, снимая наплечник. Камуфляж после встречи с наемником пришлось немного доработать. Теперь на ткань были нашиты наручи, наплечники, грудной адамантиевый доспех, представляющий собой наборный ряд пластин, наползающих друг на друга. И все это великолепие было раскрашено под цвет хаки. Часть снаряжения Болт придумал сам, часть подсмотрел у того же Щербатого. Орки отнюдь не были дураками и разгуливать полуголыми под пулями совершенно не собирались. Так для штурмовиков мек разработал полноценную защиту, чтобы можно было идти в атаку при поддержке бойцов, а вот для коммандос экипировка серьезно отличалась. Диверсантов спасали маскировочные устройства и вот такая вот вшитая в костюм броня. Ну, хоть какая-то защита. - Посмотри, что там. - Брюхоног кивнул, аккуратно снимая элементы брони. - Режь ткань, похрен.
   - Я нашла. - Возвестила Ульриса и открыла дверцу, за которой обнаружилась маленькая ручка. - Вот, можно крутить.
   - Погоди, вдруг это ловушка. - Остановил ее Болт. - Начнешь вращать и тут еще какая-нибудь хрень вылезет или вообще все взорвется нахрен? Этот урод механический мог все подстроить и специально тебе сказать, чтобы ты тут за ним прибралась, коли он не успел.
   - Но он же вход правильно указал! - Припомнила девчонка.
   - Чтобы залезли и зачистили все остальное. - Болт поморщился, когда Брюхоног обрабатывал глубокую жженую рану на плече и разрез от выстрела на предплечье. Извлеченный из подсумка сквиг уже щелкал челюстью, в предвкушении оставить ее на теле орка. - Прыгун, пойди, принеси наш генератор. Мы и фонариками если что посветим, а когитаторам я питание с нашего подам, чтобы ты могла в них покопаться. Ну его, это юдишкино оборудование.
   - Можно было их накопители памяти с собой взять.
   - Можно. - Согласился Болт. - Только нам грузовик понадобится, чтобы их вывезти. - Он посветил фонарем вглубь помещения, которое уходило далеко. Похоже люди неслабо потрудились, копая под архив таких размеров подвал. - И то не факт. Так что ищем, что нам нужно и запечатываем помещение, вдруг еще придется сюда вернуться. - Болт задумался. - А чтобы каждый раз при возвращении не находить тут чужих орков, то надо здание библиотеки обрушить.
   - А как тогда вход искать? - спросила, недоумевая, девчонка.
   - Думаю, что он тут не один. - Мек наблюдал, как Брюхоног заклеивает ему плечо. Болт пошевелил рукой, проверяя. Конечность ныла, но слава Богам, оказалась цела, а то ходить с механической культяпкой, как это делал Кривой, Болту совершенно не хотелось. Он одел наплечник, скрывая под ним рану. Луч лазгана прошел под углом и как ножом разрезал кожу, проигнорировав тканевое бронеплетение. Похоже, что импульс был гораздо мощнее, чем у винтовки наемника. Нужно подумать над тем, как исправить этот недостаток брони и подвижности не потерять, подумал мек, активируя свой фонарь, достав его из подсумка. Нога уже давно не болела от выстрела круута, оставив только шрам. Теперь вот плечо. Еще на роже для полного комплекта шрама не хватает, подумал Болт, но тьфу-тьфу-тьфу нам такие отметины не нужны. Он подошел к остаткам человеческой техники и сравнил ствол лазгана с теми, что нашел в пустыне. Эти явно отличались в сторону увеличения размеров. Проснувшийся голос в голове подсказал, что мощность выстрела зависит от сечения волновода, фокусировки линзы и емкости батареи. Чем больше, тем лучше. То же лэнс-орудие не более чем сфокусированный луч нескольких мощных лазеров. Болт присел рядом с первым сервитором, посмотрел на идущие внутрь тела трубки и потрогал развороченный ствол лазгана, сравнивая в голове характеристики орочьего и человеческого оружия.
   - Разрывная пуля лучше. - Вставая, сказал он. - Калибр и бронепробитие выше. Но и отказываться от лучеметов я тоже не намерен.
   - Чего ты там бормочешь? - спросила Ульриса.
   - Говорю, что мне, наконец, открыли доступ к тайному знанию. - Фыркнул мек и пояснил. - Как собрать из пукалок юдишек смертолуч. Я определенно опробую концепцию, благо, что у меня теперь их пушек навалом.
   - Сделаешь лучемет? - девчонка вспомнила картину. - Как в Войне в Небесах?
   - Какой еще лучемет? - спросил удивленно Болт. - Просто переделаю юдишкины пушки и все. Для них и наших автоматов хватит.
   - Кэп, а чего тут искать? - спросил кто-то из орков. - Тут одна только бумага и корига... когарта... короче, железные ящики на столах стоят.
   - Помещение пока на предмет врагов обследуйте. - Отдал приказ Болт и пробормотал себе под нос. - Посмотрим, какое наследие нам тут оставили юдишки. - Он пошел вдоль полки, рассматривая корешки книг.
   Орки медленно разбрелись по помещению, которое вытянулось в длину, но не в ширину. Сверху спустился Прыгун с генератором и Болту пришлось на время отвлечься от поисков, проводя переподключение когитаторов. Едва монитор замерцал экраном, как на стул перед ним тут же плюхнулась Ульриса, копаясь в своем рюкзачке.
   - Эта штука закодирована похлеще, чем эльдарские системы связи. - Бухтела она себе под нос.
   - Что, не справишься?
   - Да чтобы я, да отступила перед поделками каких-то мон-кей? - усмехнулась девчонка. - Да они мне на один зуб!
   - Ну, трудись, гагер.
   - Кто? - не поняла Ульриса.
   - Хгхагкгиир. - Попытался выговорить Болт на готике, но не преуспел. - Короче, взломщик. Не бери в голову, занимайся. Прыгун, посторожи ее. - Орк кивнул, а мек снова вернулся к книжным полкам.
   Он бегло читал названия. Краткая история Империума в 120 томах его не интересовала точно также как серия про Бога-Императора, в которую входили такие книжки как: "Божественное влияние Императора на социальное общество Терры", "Проклятие Хаоса, изгнанное Вседержителем", "Святейший Бог-Император и его сыны", "Император как воплощение Омниссии" ну и прочее в том же духе. Теологическая литература занимала четыре шкафа и орк на ней не останавливался - он искал в этой кипе древней литературы ту жемчужину, которая ему была нужна.
   Прошло немного времени и Болта вызвали наверх - решать судьбу Штыка. Ульриса до сих пор возилась с когитатором и уже не выглядела такой довольной. Упрямства эльдарке было не занимать, а эти криптокоды механикусов бросили ей вызов. И она, закусив губу и постоянно поправляя волосы, яростно била пальцами по клавиатуре, отправляя запросы на доступ и вбивая программам взлома команды.
   Болт быстро свершил свой суд - дал Штыку в челюсть, выбил клык и понизил того в должности, назначив сержантом бойца из его группы - Хромого. Орк обещал оправдать оказанное доверие, а мек в который раз прочел при всех лекцию о том, что они все один клан и подставлять под удар своих товарищей не просто нехорошо - это будет жестко караться. На первый раз, так и быть проштрафившийся отделается предупреждением. Точно также как и тянуть одеяло на себя - все мы общее дело делаем. Поэтому следует неукоснительно выполнять приказы того, кого я назначил старшим. Ведь я это делаю не просто так, поняли, дебилы? Дебилы согласно закивали и, получив задание пригнать сюда машины для починки, быстро ретировались. Они знали, что представляет из себя кэп в гневе - может ненароком и зарубить. Жалеть потом, конечно, будет, но орку-то это уже не поможет. Так что все пришли к мнению, что Штык сам виноват, раз Худой на пулю нарвался, а остальные в войско к Богам подались. Ему сказали из засады бить, а он сам на рожон полез и парней подставил. Орк в который раз уныло вздохнул и поплелся вслед за остальными - он слишком близко к сердцу принял свое неожиданное падение. Но у него остался еще шанс подняться, все это знали, так что зеленый перестал комплексовать как только его новый командир получил задание.
   - Вот уроды!! - возмущалась Ульриса. Болт услышал ее вопли еще на лестнице, когда спускался. - Каталоги закодировали так, как будто это секретные данные!! Зачем мне знать, что где стоит?!! Информацию мне давай!!
   - Чего шумишь? - спросил, подходя, мек.
   - Обидно! - пожаловалась девчонка. - Столько возилась и все впустую!
   - Ты ведь не знала, что там. - Заметил Болт, разглядывая строчки написанные на готике. - Поищи в хранилище секцию с книгами по физике и химии.
   - Сейчас. - Ульриса шмыгнула носом. - Раздел восемь бэ, дробь четыре, секция четырнадцать.
   - И где это?
   - Откуда ж я знаю! - возмутилась девчонка. - Что написано, то и говорю!
   - Ладно, не ори. - Сказал мек. - Пошел искать, а ты посмотри, что на другом компе, вдруг что полезное найдешь.
   - Хорошо. - Ульриса вроде как успокоилась, продолжая шмыгать.
   Нужную секцию Болт нашел быстро - буквально шагах в ста от входа. Орки к тому времени проверили все помещение и запасного выхода не нашли. Или же он был так ловко спрятан, что бойцы ничего не заметили. Так или иначе, зеленые бродили по помещению и светили фонариками, изучая крепкий потолок. Болт провел пальцем по корешкам книг - с его ростом это было сделать легко. Макушкой он, конечно, в потолок не упирался, но осталось еще немного, чтобы это случилось. Мек давно заметил, что каждая удачно проведенная операция или схватка прибавляли ему роста и силы. Конечно, до Щербатого и Кувалды ему еще расти и расти, а Гранит так вообще выглядел как натуральная скала, но эти орки жили уже давно и в своих кланах превосходили ростом не намного опытных бойцов. Тогда как в своем молодом клане Болт был один такой здоровый. Шуруп, Водяной, Гвоздь и Битый немножко до него не дотягивали и ходили в офицерах. Впрочем, рулить кланом, кроме мека, никто не собирался - все признавали за ним эту обязанность. Потому что понимали - они нарулят так, что Шатуны превратятся в филиал Мясников или Кровомесов. Хотя бы на примере Штыка. Политику взаимодействия с другими кланами Болт замкнул на себя, офицеры и бойцы только участвовали в совместных операциях. Чему, собственно и были рады.
   Нужная полка нашлась быстро - вот что значит каталог! Мек быстро пробежался по "Термоядерной физике для слушателей высшей схолы", по "Синтезу легких атомов", "Реакциям и превращениям веществ" и "Теплофизике" с "Трансмутациями ядер". Везде общие фразы и ничего больше. Болт начал перебирать книги одну за другой, открывая каждую и заглядывая в оглавление. Нужная информация нашлась быстро и в книжке, на которую мек никогда бы не подумал. "Термоядерные процессы в звездах. Курс астрофизики для техноадептов всех ступеней".
   - Вот я дебил! - воскликнул Болт, листая книгу. - Ответ лежал на поверхности, а я и не заметил! - Он захлопнул книгу и сунул ее подмышку. - Так, заберем эту и эту. - Он выбрал еще несколько. - И еще эту. - "Термоядерные технологии и их назначение" тоже пригодятся. - Улрыза, нашла что-нибудь? - крикнул он.
   - Пока нет. - Отозвалась звонко девчонка.
   - Завязывай - поехали. - Болт решительно направлялся к выходу.
   - Ты так быстро узнал, что тебе нужно?
   - И даже больше. - Ухмыльнулся мек. - Теперь мы сами произведем столько топлива, что завалим им все рынки Империума. Это если они с орками вдруг решат поторговать. - Болт захохотал. - Дешевая электроэнергия как замена горючке. - Он задумался. - Как мыслишь, может мне компактные ядерные реакторы на технику поставить?
   - Ага, чтобы одним выстрелом все ваши танки уничтожить. - Хмыкнула девчонка. - Когда реактор взорвется.
   - Об этом я не подумал. - Почесал затылок Болт. - Хотя ядерную батарею сделать можно и от нее электронику запитать. А при повреждении корпуса элемента питания поставить механизм отстрела. Ну ладно, разберемся. Поехали.
   - Куда?
   - На базу конечно. - Болт покидал книги в мешок, подставленный Стрелялой, который от босса не отходил ни на шаг, надеясь на повышение. - С Кривым переговорить надо, да и других проблем у нас и без реактора хватает. Например, возможно именно в этот момент юдишкин флот заходит на орбиту, пока мы тут в подвале сидим.
   - Почему ты так уверен? Ведь эта, - Ульриса довольно пренебрежительно отозвалась о Синойле, - улетела наверх договариваться.
   - Она уже вернулась. - Ответил Болт. - И, судя по ее голосу, твои родичи оказались именно такими, какими мы их и представляли. Они нас кинули и свалили в закат.
   - Тогда... почему она осталась? - удивленно спросила девчонка.
   - Наверное, ей совесть не позволила. - Пожал плечами мек. - И потом, в ней сработал зов плоти.
   - Ты о чем? - настороженно спросила Ульриса.
   - Теперь она принадлежит клану с потрохами. - Зловеще произнес Болт и посветил себе снизу фонариком на лицо. - Я контролирую ее разум, бу-га-га!!
   - Балбес! - облегченно выдохнула эльдарка, поняв дурацкую орочью шутку и успев нафантазировать все что угодно. - Вот вроде здоровый лоб, а ум как у пятилетнего.
   - Мне даже года нет. - Засмеялся Болт и вместе с ним остальные орки, кто слышал разговор. - Если подходить к нам по оценке ваших критериев, то я должен лежать в кроватке и писаться в штаны, а ты бегать и убирать за мной какашки.
   - Откуда ты знаешь? - с любопытством спросила Ульриса. - Ты ведь даже младенцев не видел.
   - Видел. - Серьезно ответил Болт. - В той деревне, которую мы сожгли. Мелкий чилавек не может за себя постоять, ему для этого еще нужно вырасти. А орк с рождения готов к бою и в этом наше преимущество.
   - Ну да. - Кисло согласилась эльдарка, собираясь.
   - Орки - венец творения. - Приосанился Болт и сжал кулак. - Созданные Древними как стражи галактики! И мы должны ей править!
   - Это ты сейчас серьезно говоришь? - насторожилась Ульриса и, услышав громкий хохот мека, поняла, что он ее в который раз "potrollil". Кажется так он называл свои словесные издевки. - А я-то, дура, поверила!
   - Шуткую я. - Успокоил ее орк и оскалился. - У тебя такое смешное лицо, когда напугаешься.
   - Веселиться он. - Обиделась эльдарка и отвернулась.
   - Ну, не дуйся. - Болт положил свою ладонь на голову девчонки, из-под которой она при всем своем желании вывернуться не смогла бы - размерами кэп чуть-чуть не догнал ее двойной рост. Он чуть наклонился к Ульрисе и прошептал. - Может быть ты все-таки улетишь? Скоро тут будет очень жарко и попасть под раздачу... Зачем тебе ввязываться в чужую войну?
   - Ты мне обещал! - в глазах девчонки стояли слезы. - И хочешь вот так от меня избавиться? Прямо как старейшины, которые с радостью дали мне разведчик, лишь бы я побыстрее убралась с мира-корабля!
   - Глупышка. - Болт вздохнул. - Никто от тебя избавляться не собирается, я же о твоей безопасности забочусь. Шваркнут юдишки лучом лазаря и привет. Зажарят всех до состояния головешек.
   - Ты же знаешь, что это неправда. - Шмыгнула носом Ульриса. - Думаешь, я не поняла, что вы за штуку такую от Кривого притащили и в скале спрятали?
   - Умница. - Похвалил ее Болт, хотя недавно называл чуть ли не тупицей. - А раз такая мудрая, то должна понимать, что с нами тебе может быть бо-бо. - Орк засмеялся.
   - Лучше с вами, чем быть одной против пиратов и бандитов всех мастей. - Ульриса содрогнулась.
   - Мы навестим эту kantinu, зуб даю. - Болт щелкнул по клыку. - И посмотрим, кто там эльдарок насилует. А потом их ограбим. Да парни?
   - Даааа!! - поддержали своего босса орки.
   - Все, закончили психологические паузы, нас долг зовет. - Орк изучающее посмотрел на потолок. - А библиотеку я все же снесу, чтобы чужие сюда свой нос не совали.
  
   Кривой в очередной раз проходил восстановительные "процедуры" у Чароплета, когда ему по связи доложили, что Болт вернулся на базу. Молодой босс отсутствовал все это время, мутил какие-то дела с ушастыми, договаривался о чем-то и добывал информацию. Чароплет рассказывать не стал, буркнув в своем стиле, что это только на благо союза кланов. Тем более, что оба предводителя диких орков из ущелий приехали к Кривому и заключили с ним дружеское соглашение. Теперь у Техов был доступ к шахтам и ресурсам, которых как всегда не хватало для реализации планов. И хозяин Обменника в который раз похвалил себя за дальновидность, что сумел заинтересовать Шатунов благотворным сотрудничеством из которого для всех выходили одни плюсы. Правда, как сообщали разведчики, Топор слегка напрягся, узнав про это усиление. Босс всех боссов готовил поход на Мясников и Кровомесов, чтобы, во-первых, обеспечить свободный проезд к Побережью и во-вторых - отжать шахты. Ресурсы, необходимые для постройки техники и кораблей нужны были ему самому. И тут вырисовывалась весьма неприятная ситуация - плавильни находились в ведении Кривого, а Топор даже гонца не послал, чтобы заключить с ним договор аренды, как это сразу же сделал Болт. И вот это очень не нравилось боссу. И Чароплет, скотина такая, хранил молчание, нет бы подсказал, что Верховный Лидер затевает.
   - Босс, к тебе кэп рвется! - визгливый голос гретчина разрушил расслабляющую идиллию в кабинете Кривого.
   - Пусть зайдет. - Ответил орк и посмотрел на чудилу. - Что-то важное? - тот кивнул.
   - Раскопал. - Прикрыл свой глаз Чароплет. - Я же говорил, что он нам нужен.
   - Достойная замена. - Кивнул Кривой.
   - Помирать собрался? - ехидно спросил колдун.
   - А ты не видишь? - чуть громче чем нужно вопросом на вопрос ответил Кривой. - Я разваливаюсь по частям, даже твоя сила не спасает.
   - Должно быть решение. - Спокойно произнес Чароплет. - И он его найдет. Я чувствую. - Колдун сделал паузу. - Не один он его ищет.
   - Заглянул бы в будущее, как это ушастые делают. - Пробурчал недовольно мек. - И все сразу стало бы ясно.
   - Мы - не они. - Напомнил ему чудила. - Они умеют прогнозировать - мы видим события здесь и сейчас. Неважно в какой точке галактики они произошли.
   В дверь вежливо постучали.
   - Заходи. - Крикнул Кривой.
   В кабинет просочился Болт с мешком за спиной.
   - Что притащил?
   - Книги. - Он встряхнул ношу на руке. - По термоядерной энергетике и технологиям. - Он посмотрел на Чароплета. - Что, все хуже?
   - Как видишь. - Пожал плечами тот.
   - Ничего, мы решим эту проблему. - Уверено произнес Болт и вытащил одну книжку из мешка. - А насчет топлива - вот оно, решение. Та штука в цеху - это ионизатор. Он насыщает воду молекулами водорода, превращая ее в тяжелую. Процесс несложный, нужна только энергия, которую они от реактора и берут. Установку я восстановлю, здесь описан сам процесс, за техническим решением дело не станет, схемы у меня в голове. Куда сложнее получить термоядерное топливо. Нужен металл серебристо-белого цвета, который вступает в реакцию с тяжелой водой и выдает кучу энергии. Которую мы и используем. Реакция самоподдерживающая, ее только нужно контролировать. А для управления процессом сгодится лазерный термоядерный синтез. - Орк помахал еще одной книжкой. - Я предлагаю переделать часть лазганов для процедуры запуска реактора.
   - Что за металл? - Кривой вычленил слабое звено из речи Болта.
   - Юдишки называют его лидий. - Переврал тот. - Сейчас Улрыза ищет месторождения минерала, откуда его можно получить. То, что на планете были и есть такие запасы, я уверен, иначе не городили бы огород вокруг с этими реакторами. - Мек пошарил в мешке. - Наткнулся на еще одну книжку, "Руководство по колонизации", интересное чтиво. Они там упоминают какое-то СэШэКа. Вроде нашего голоса. - Он ткнул себе пальцем в башку. - Делают, как тот говорит. Он им еще схемы разные показывает, юдишкам даже думать не надо, знай себе клепай на заводах.
   - На этой планете есть нечто подобное? - спросил, подавшись вперед в кресле, Кривой.
   - Нет. - Мотнул головой Болт. - Девчонка вроде говорила, что ее осваивали две организации Ымпериума. Ну и каждый на себя одеяло тянул. Эти тем СаШКу не дали или зажилили, вот и пришлось им по книгам соображать. А эти механоиды или как их там, архив с собой на планету притащили, чтобы по связи через весь космос не орать и запросы на материнскую планету не посылать. И отдельно от остальных все строили. Реакторы эти им принадлежали, а вот шахты - уже юдишкам. Вот архив этих чудиков мы и обнаружили. - Болт замолчал, пожевав губами. Кривой верно истолковал его паузу.
   - Что-то пошло не так?
   - Все библиотеки на Побережье парни Топора пасли. - Ответил кэп. - Наблюдали грамотно - с трех точек, но мои бойцы их вовремя заметили. Сунулись бы мы туда без разведки - нам сразу каюк. Ждали они нас, это я точно могу сказать. - Болт посмотрел на Чароплета. - Сдал нас кто-то.
   - Нет. - Мотнул тот головой. - Топор - орк умный. И рядом с собой таких же собрал. Кто-то мог услышать неосторожное слово, которое твои на Базаре обронили. Ты же Водяному сказал разузнать? - Болт кивнул. - Вот он или его парни брякнули не подумавши. А до кого надо дошло. Топор не знал, что за клан стоит за Водяным, он ведь другим боссом представился, символов твоих на его одежде не было. И хранилищами рядовые боссы интересоваться не будут - незачем им это. Вот Топор и отправил парней все библиотеки, про которые знал, пасти. А тут вы нарисовались.
   - Это точно. - Ответил Болт. - Всех ликвидировали подчистую. И здание до кучи разрушили. На взрыв может и приехал кто поглазеть, но вход в архив завалило наглухо. Я засек место, где другой выкопать и стену можно проломить, но это потом. Если в живых останемся.
   - Думаешь, Топор на нас войной пойдет? - спросил Кривой, которого тоже одолевали подобные мысли.
   - Топор - это наименьшая проблема. - Отмахнулся Болт. - Ушастый урод, которого мы для Видящей ловили, вызвал сюда имперский флот. Чтобы всех зачистить. Обиделся он на елдар сильно, мстю затаил и вот реализовал ее. Урода, мы, конечно, казнили, но вот сообщение он успел отправить. И когда они появятся - неизвестно.
   Кривой пожевал губами, потянулся к ящику стола и вытащил сигару. Чароплет решительно отобрал ее у орка, еще и стукнув слегка по башке посохом.
   - Я тебя что, зря лечу? - грозно спросил чудила и вокруг его головы неожиданно в воздухе соткалось темное облачко. - Может тебя сейчас же к Богам отправить?
   - Сделай милость, а? - попросил Кривой. - Прибей уже меня. Сил больше мучится нет.
   - Перебьешься. - Отрезал чудила и кинул сигару обратно в ящик. - И не кури мне тут. Не люблю.
   - Мой корабль давно готов. - Подумав немного, произнес Кривой. - Но бежать я не хочу, а все союзники в него не влезут.
   - Я знаю. - Кивнул Болт. - Мне нужно больше времени, чтобы закончить работы и я не хотел бы так торопиться. На борт я могу легко принять кланы Щербатого и Мясников с Кровомесами.
   - Скальпель, Стрелок и Взрывник полетят с нами - Болта они не знают. - Подал голос Чароплет. - Можно привлечь на свою сторону Молнебоя. Клан у него маленький, но чудил много, всяко пригодится.
   - Водяной говорил, что в бывшем лагере Ездока неплохие орки есть, жалко, если они подохнут. - Заметил кэп. - Он с ними контакт держит. Да и Серый с Пятном мне тоже приглянулись - на совете не быковали и вообще вели себя разумно. Но им места на кораблях уже не хватит. У Серого опять же летунов много, а наклепать леталок не проблема, главное материал найти.
   - Значит, будем строить еще один. - Подвел итог Кривой. - А насчет юдишек... можно ведь и их кораблики использовать. На планету, они, конечно, садиться не будут, но одна решительная атака и судно наше.
   - Может и не придется никого атаковать. - Болт изложил свой план.
   Орки переглянулись, Кривой снова пожевал губами.
   - Рискованно. - Качнул он головой. - Что если он потребует плату?
   - Мы ему живыми больше нужны. - Болт сложил руки на груди. - Да и махач будет знатным, мимо такого грех пройти. Прилетит как миленький, нужно только способ связаться найти.
   - Тарелка в северных горах. - Подсказал Чароплет, прикрыв глаз. - Только отремонтировать ее нужно, тебе это по силам. И нет там никого - слишком крутые склоны, орки туда не полезли, только по воздуху попасть можно. А у нас какой-никакой, но воздушный флот уже есть.
   - Топора будем предупреждать? - спросил Болт.
   - Он на тебя охоту открыл, а ты его предупреждать будешь? - ехидно спросил Кривой.
   - Как это открыл? - не понял мек. - Мы же вроде не наследили там.
   - Разведчиков и слухачей у него полно и аналитики хорошие, могли и сложить два плюс два. - Сказал Чароплет. - Я бы не советовал к нему ехать, но ты же не послушаешь. - Вздохнул он.
   - Формально мы союзники и предупредить я обязан. - Упрямо произнес Болт. - Но это не значит, что я пойду туда голышом. Подготовиться необходимо, ты прав. Да и в наших интересах, чтобы юдишки основной свой удар сосредоточили на орках Топора - их ведь в разы больше, чем нас. Во всяком случае эта информация заставит его готовиться к войне не с нами, а с чилавеками.
   - Что если он тебе не поверит? - спросил Кривой.
   - А это уже его проблемы. - Пожал плечами мек. - Мое дело предупредить. И если на горизонте мы заметим танки Топора, то наш ответ будет адекватным.
   - Серого нужно предупредить. - Неожиданно произнес Чароплет, закрыв свой глаз. - Он единственный владеет авиацией и если его уничтожат орбитальным ударом, то наших сил для обеспечения превосходства в воздухе может не хватить.
   - Я отправлю к нему Штурвала с посланием. - Кивнул Болт. - Думаю, что Серый к нам прислушается. На собрании он показался мне разумным орком.
   - Другой бы не смог удержать под своим крылом своенравных летунов. - Хмыкнул Кривой и потер ладони друг о друга. - Неплохая коалиция вырисовывается.
   - О, да я смотрю ты прямо ожил! - восхитился Чароплет. - Появился вкус к жизни?
   - Я не могу пропустить такой замес. - Кривой встал с кресла. - Да и погибнуть в битве гораздо приятнее, чем загнуться, сидя в кресле, как какой-нибудь юдишек. - Орк посмотрел на Болта. - Что думаешь делать с реактором? Если тебе ехать к Топору, то им некогда будет заниматься.
   - Я набросаю схему ионизатора и отдам твоим мекам. - Ответил Болт. - К тому же на его основе можно создать ионное орудие, которое будет перегружать энергощиты кораблей противника и не придется тратить снаряды на их пробитие. Частный случай применения, но придется подойти близко к противнику - эффект рассеивания высокий. - Кэп замолчал, мысленно рассматривая идею с разных сторон. - Мысль неплохая, но так мало времени для ее реализации...
   - Справимся с флотом - будет тебе время. - Хмыкнул Кривой. - И даже больше. Тем более, раз у нас остановится погостить такой орк как Грохотун, то в его интересах увеличить количество судов в своем флоте.
   - У меня, как бы, свои дела есть. - Заметил Болт.
   - Уважим флотоводца, - хмыкнул Чароплет, - полетим, куда он укажет и кинем "вааагх" вниз. А потом можно и своими делами заняться.
   - Может, вы меня прикроете, пока я смотаюсь в одно место? - невинно спросил Болт. - Нужно кое-что выяснить, а уже потом и вааагхануть не помешает.
   - Хитрец. - Погрозил пальцем чудила. - Хочешь в одиночку повеселиться? Нет уж, мы с тобой полетим. А с Грохотуном, я, так и быть, как-нибудь договорюсь. Предложу ему внезапный удар. Надеюсь, он согласиться.
   - Справишься? - с сомнением в голосе спросил Кривой.
   - Этот босс до одури боится чудил. - Хмыкнул Чароплет. - Стоит мне показаться в пределе видимости и он уже навалит в штаны. Поэтому ушастые его и выбрали предводителем вааагха - будь рядом с ним советник типа меня он бы никогда на такое не пошел. А так... - Колдун обвел всех присутствующих в кабинете своим глазом, - есть смысл с ним договориться. Но на подмогу ему мы будем обязаны прийти - я не хочу давать невыполнимое Слово. Чтобы не пострадать как Зинка.
   - Сделаем. - Согласился Болт. - Но сперва решим один деликатный вопрос. Без него никуда не полечу.
   - Что за вопрос, я хоть могу узнать? - Кривой снова опустился в кресло.
   - Насчет моей девчонки. - Болт хмыкнул. - Ее на одной станции серьезно обидели и она пожаловалась мне. Хочу им ответку вернуть и спросить за беспредел.
   - Это стоящее дело. - Сидящий в кресле орк снова потер ладони друг о друга. - Тут, пожалуй, даже я впишусь. Пропустить такое - грех
   - Но сначала мы поговорим с ними, а потом уже устроим веселье.
   - Эх, умеешь ты обломать. - Огорчился только что обрадовавшиеся Кривой. - А вдруг они потребуют не уничтожать их?
   - С этим сложнее. - Болт почесал подбородок и улыбнулся. - Но я что-нибудь придумаю.
   - Размышлять над этим будешь потом, сейчас надо сохранить то, что у нас есть. - Колдун закрыл свой глаз и его лицо посветлело. Он чуть покачнулся, но успел схватиться за спинку кресла. - Флот уже в пути - я чувствую его возмущение в варпе. Поэтому готовиться к удару нужно уже сейчас.
   - И навестить Топора как можно быстрее. - Болт прошел к дивану и положил на него мешок с книгами. - Пускай тут побудет.
   - Не забудь схему ионизатора набросать, пока ты здесь! - напомнил Кривой. - Чтобы моим мекам было чем заняться!
   Болт кивнул, выходя из кабинета. Впереди у него было много работы и времени в сутках явно не хватало, чтобы решить все накопившиеся вопросы.
  
   Топор как всегда восседал на своем троне, решая насущные вопросы. Кого отправить в рейд, кого назначить в разведку, кого послать собирать дань, проконтролировать постройку меками техники и кораблей. Оставленный Толстым металлический мусор уже разобрали и сварганили из него несколько боевых вагонов, что в преддверии будущих событий было не лишним. Как донесли Топору, союзнички, а именно Кривой сотоварищи, вдруг неожиданно закорешились с Мясниками и Кровомесами и сейчас активно копаются в шахтах. И потом, шныряющие по пустыне отряды вдруг начали сталкиваться с хорошо вооруженными, отлично обученными орками, которые никого не трогали, если на них не нападали. Так Топор потерял уже три отряда и убийц так и не нашли. К тому же Шкворень и остальные, что остались верны убитому боссу Ездоку вдруг стали голос повышать и чего-то там вякать в своем Оазисе. Кто-то их снабжал горючкой в обход приказа Топора, а также подкидывал патронов и оружия. Отщепенцы начали выезжать на промысел и тоже создавали проблем отрядам Топора. И это большому боссу совершенно не нравилось. Он привык контролировать ситуацию и сейчас парни Ворчуна клыками песок рыли, чтобы докопаться до сути.
   Пока Топор предавался размышлениям, в зал зашел Ворчун и направился напрямую к боссу.
   - Что случилось? - спросил орк.
   - На Базаре появился молодой босс клана Шатунов. - Ответил начальник разведки. - Приехал на двух машинах - своей багги и грузовике. С ним пяток бойцов для сопровождения, не больше.
   - Хм, он что, бессмертный? - весело спросил Топор. - Передвигаться по пустыне без серьезного сопровождения... он мне не показался глупцом.
   - Остальные машины они оставили неподалеку за стенами Базара. - Ответил Ворчун. - Наблюдатели засекли караван и решили проверить. Орков немного, но тачки все знакомые. Это Щербатый со своими парнями.
   - Значит, Кривой решил послать гонца? - спросил Топор и потер ладони. - Что-то поздно. - Босс посмотрел на разведчика. - Молодой сюда поторговать приехал?
   - Нет. - Качнул головой Ворчун. - У него товара с собой нет. Он у тебя встречи попросил.
   - О! - удивился Топор. - Да неужели? Ну, тогда зови его.
   - Это еще не все. - Ворчун даже не двинулся с места. - Косой с Побережья докладывает - одну из библиотек взорвали. - Босс напрягся. - Снесли все стены и похоронили все книги под завалами. Я приказал расчистить, чтобы посмотреть, что они там искали.
   - Не стоит - они это уже нашли. - Топор махнул рукой и задумался. - Иначе бы здание не взрывали. Отзывай парней, нечего им там делать - они тут пригодятся. - Орк постучал когтем по подлокотнику трона. - Удалось выяснить, кто это был?
   - Косой слюнями брызгает и от злобы визжит - он целый отряд в том городишке потерял. - Доложил Ворчун. - Никого не осталось, даже самого мелкого гретчина. И технику всю увели - гаражи пустые. Если бы это простые налетчики были, то так тщательно возиться бы не стали - стрельбу бы все равно кто-то из наблюдателей услышал бы. А они всех сожгли - разведчики нашли сплавленные трупы. И своих мертвецов забрали. А так только один клан делал. - И орк пристально посмотрел на босса.
   - Гнилой Зуб. - Снова постучал когтем по подлокотнику Топор. - А Шатуны - достойные продолжатели его дела. - Он вернул взгляд Ворчуну. - Думаешь, под этих Лесовиков они косили?
   - Уверен. - Кивнул тот. - Машины свои переделали как у пустынных кланов принято, броню опять же с любого орка снять можно было. Парни этого... - разведчик заглянул в свои записи, - Шлема по всему Базару слухами интересовались. И они же и в Оазисе засветились. Думаю, что это Кривой горючку напрямую с месторождения, которое Шатуны у Качка отжали, Шкворню доставляет. Тот уже начал глубокие рейды на нашу территорию устраивать, на караваны союзников нападает и полевые лагеря пытается грабить. Скоро боссы к тебе жаловаться на беспредел придут.
   Топор пожевал губами, выдохнул, посмотрел в кружку и влил в себя остатки и громко поставил на столик, что располагался рядом с троном.
   - Не понимаю, что затеял Кривой. - Произнес он. - Мы же вроде как соглашение заключили.
   - Догадался, что ты его все равно в живых не оставишь, как только он корабль свой из загашника вынет. - Хмыкнул Ворчун. - Мне интересно другое - что именно они в библиотеке искали?
   - Не знаю. - Буркнул босс. - И меня это настораживает. - Он снова вздохнул. - Ладно, зови этого.
   - Может его захватить? - спросил разведчик. - Допросить с пристрастием? Он по любому знает, что Кривой затеял. И использовать потом как разменную монету. Я точно знаю, что Кривой им дорожит.
   - Нахрен он ему сдался. - Махнул рукой Топор. - Он на его место любого найдет.
   - Не найдет. - Отрицательно мотнул головой орк. - Он очень толковый мек, можно сказать отмеченный Богами. Другой такой у нас на планете вряд ли найдется. Его пушки самые скорострельные и точные, тачки самые надежные и быстрые, электроника опять же... Нет, Кривой такого уникума никому не отдаст. Думаю, потому босс Техов и начал объединяться с дикарями - ему теперь живая сила очень нужна. Техническое превосходство он уже получил.
   - Хочет нас подвинуть? - заинтересовано спросил большой босс.
   - Может и не подвинуть, но обезопасить рубежи точно. - Ворчун посмотрел на Топора. - Ну что, готовить захват?
   - Давай. - Разрешил босс. - Здесь его и возьмем.
   - Я его сам позову. - Ворчун кивнул и быстро вышел из зала.
   Ждать Топору пришлось недолго - разведчик расставил своих бойцов по углам, скрыв под маскировкой. Орки слились со стенами и замерли, ожидая цель. Которая вошла в зал, совершенно не подозревая о подготовленной ловушке. На этот раз на молодом орке не было понтовой брони. Он был облачен в подобие доспеха, раскрашенного под пустыню, с шлемом на голове и неизменным поясом с инструментами и еще какой-то херней за спиной. По которой изредка пробегали искры. Топор поморщился. Эти меки все сумасшедшие и этот не исключение. К тому же молодой босс косит под коммандоса, которых в его клане навалом, что уже заставляло Топора относиться к нему с презрением. Сам он предпочитал открытый честный бой, но знал, что коммандосы на такое никогда не пойдут. Умом они еще в споре повредились, поэтому и рожи свои разрисовывают. Но не использовать эту их особенность глупо, так что Топор мирился с прибабахами Ворчуна и остальных, прекрасно понимая, что они пользы принесут гораздо больше, если их не заставлять быть обычными бойцами.
   Болт встал перед Топором, зыркнул глазами по сторонам. Как все предсказуемо, подумал он, глядя через визоры шлема и сразу же замечая стоящих по углам орков. Устроили на меня засаду, значит. Что ж, выходит, карты сброшены и босс решил меня убрать со своей дороги. Точно также как и Кривого. Ну ничего, я тебе тут устрою Армагеддон базарного разлива. Но сперва поговорим, может удастся убедить тупоголового, что вместе отмахаться от юдишек проще, чем поодиночке.
   - Приветствую, босс. - Поздоровался Болт. - У меня тут есть для тебя важное сообщение, о...
   - Кривой решил сдать мне плавильни? - перебил мека Топор.
   - Что? - удивился тот. - Нет, зачем ему это? Я о другом хотел тебя предупредить - скоро в систему войдет юдишкин флот и нам всем на планете станет совсем кисло.
   - Что ты хочешь этим сказать? - Топор чуть приподнялся на троне. - Откуда информация?
   - Я тут работал по найму, - Болт не стал рассказывать все подробно, - и в логове одного ушастого оказалась интересная запись. Хочешь послушать?
   Топор подумал и кивнул. Мек извлек из подсумка голопроигрыватель и включил изображение. Картинка задергалась, пошли помехи, но потом "видеоряд" стабилизировался. Босс увидел, как перед эльдаром присел на корточки представитель его расы, облаченный в орочью броню и о чем-то спрашивает.
   - Вы все обречены. - Говорил раненый ушастик. - Вам не выжить. Те три кораблика, которые эльдары хотели прислать сюда, заменит целая эскадра одного из Торговых Домов при поддержке флота Империума. - Он заперхал. - Я шепнул одному из высокопоставленных мон-кей о том, что на планете есть богатейшие залежи адамантия. Как вы думаете, какие-то орочьи кланы помешают им начать его разработку? - Эльдар засмеялся и захаркал кровью. - Имперцы зачистят сначала орбиту от эльдарских кораблей, а уже потом возьмутся за орков. Выжгут все ваши споры и грибницы очищающим огнем, высадят десант и добьют выживших! - Болт выключил запись.
   - Почему я должен верить словам неведомо кого? - спросил Топор, прищурившись. - Думаешь, я не заметил, что говорил он это не тебе или какому-нибудь другому орку, а своему же соплеменнику? Слепил запись на коленке и теперь пугаешь меня флотом юдишек? - заревел босс.
   - Странно, мне казалось, что ты умный босс, Топор. - Болт спокойно спрятал прибор обратно в подсумок. - Этот урод успел отослать сообщение - мы проверили. - Мек посмотрел по сторонам. - Спроси у своего чудилы, он подтвердит мои слова. Флот прибудет сюда в любом случае и договариваться с нами юдишки точно не собираются - произведут орбитальные удары по лагерям, а потом добьют выживших. И твоей империи среди звезд, о которой ты мечтаешь, настанет конец. - Болт сложил руки на груди. - Ты можешь сколько угодно играть в большого босса, но перед мощью военной имперской машины не устоишь. Готовиться к отражению атаки нужно начинать уже сейчас и желательно всем вместе.
   - Ты такой наивный. - Покачал Топор головой. - Вместе со своим дружком Кривым и его компанией меков. Ушастые никогда бы на такое не пошли - они позовут ровно столько сил, сколько потребуется. Им нужен вааагх, а не наша смерть. Мы должны получить эти трофеи - такой у них план. А ты говоришь, что один их них предал ушастых? Я в это ни за что не поверю! - Босс засмеялся. - Мы нужны им для наступления на какую-то планету, я не знаю какую, да это и неважно. Главное, что орков никто не будет убивать. Ну, кроме малых кланов или каких-то дикарей. Вроде тех, с которыми вы заключили союз. - Босс вытащил нож из чехла и покрутил его в пальцах. - В обход моего решения. Понимаешь, чем это нарушение вам грозит?
   - Прекрати провоцировать междоусобицы, Топор. - Жестко сказал Болт. - Нам нужно думать, как выжить, а не стрелять друг в друга!
   - Не разговаривай со мной в таком тоне, сопляк! - Босс встал и сошел с трона, встав напротив Болта. - Метишь на мое место? Хочешь бросить мне вызов? - Могучий орк нависал над "мелким" меком.
   - Забирай власть себе, она меня не интересует. - Кэп снизу вверх смотрел на огромного орка. - Я забочусь о своем клане и своих союзниках. Кривой и остальные поверили мне сразу, к тебе же я приехал исполняя союзнический долг, чтобы предупредить. Но ты не хочешь и не желаешь меня слушать. Что ж, продолжай жить в своей стране иллюзий. Когда тебя ударит по башке, то поздновато станет просыпаться. - Болт развернулся спиной к Топору, собираясь уходить.
   - Стой!! - крикнул босс, хватая мека за плечо. - Я не отпускал тебя!
   - Я отпустил себя сам. - Тихо ответил он. - Убери граблю, иначе я сломаю ее.
   - Попробуй. - Усмехнулся Топор и атаковал кулаком Болта в голову.
   Он уже забыл, что рядом замерла группа захвата. Топор хотел сам наказать выскочку, отлупить его до состояния отбивной из сквига, а потом уже можно посадить в яму. Но босс был удивлен, когда Болт неожиданно резко ушел от удара и сам ударил босса ножом в ладонь. А потом...
   Наверху прогремел взрыв и посыпалась штукатурка. В образовавшуюся на потолке дыру скинули трос, который мек ловко поймал и закрепил на поясе. Он подпрыгнул и сильно пнул ногами Топора в грудь и тот пошатнулся, отступив назад. Болта понесло вверх, раскачивая на канате. Группа захвата, понимая, что цель сейчас ускользнет, начала стрелять по орку из режима маскировки. Несколько пуль обожгли тело и ноги Болта, но сработал энергощит и выстрелы пропали впустую. Изделие Кривого работало как надо, защищая бойца. Болт сжал зубы и скинул вниз пару гранат, добавив очередью из автомата. Топор, попытавшийся ухватить ускользающую цель и забывший про рану в ладони, заметил, как пара кругляшей падают ему под ноги. Босс немедленно рванул к трону и успел частично спрятаться за ним, как громыхнул взрыв. Двоих орков из группы захвата нашпиговало осколками. В этом они были виноваты сами, потому что продолжали стрельбу по цели и задрали стволы вверх. Остальные отделались шумом в ушах и слабенькой контузией. Топор приподнялся с пола за троном и с ненавистью посмотрел наверх, на проделанную в крыше дыру.
   - Убью!! - заорал он и посмотрел на мотающих головами орков, пытающихся прийти в себя. - Догнать!! Привести сюда!!
   Штурмовики сорвались с места.
   Болт быстро отцепил трос и активировал маскировку. Энергощит поглотил часть выстрелов, но после все же отключился, так что мека стрелки немного зацепили. Досталось в основном ногам и заднице - корпус был прикрыт адамантиевым доспехом, да и поножи тоже слегка помогли, но только слегка. Раны были не смертельными, так, царапины и одна сквозная. Водяной протянул боссу регенератор и тот с размаху вколол себе лекарство в ногу, выжимая сквига до капли. Бедное существо выпучило глазки и издало какой-то всхлип, но орки не обращали на это никакого внимания - действовать нужно было быстро. Болт поднес к губам рацию.
   - Начинайте.
   Где-то километрах в тридцати от Базара услышавший приказ босса гретчин махнул рукой и артиллеристы немедленно произвели залп. Три самоходные гаубицы одновременно ухнули, посылая в цель снаряды. Миг - и посреди рынка расцвели бутоны разрывов. Гретчины стреляли обычными снарядами, позаимствованными у юдишек. Болт не успел приготовить ядерные боеприпасы - меки сварганили ионизатор за какие-то полдня и получили первые капли тяжелой воды. А немного запасов лития обнаружилось на складе завода - Кривой как истинный прапорщик складывал все в кубышку и тщательно хранил, запрещая кому бы то ни было использовать. Так что возможность быстро получить термоядерное топливо оставалась, но его хватило бы только для запуска пары реакторов и размениваться дорогостоящим металлом на бомбы Болт не захотел. Чтобы ядерную бомбу на коленке забабахать тоже время нужно. Меки хоть и продвинутые конструкторы, но даже они не всесильны и серьезно ограничены в материалах.
   С самого начала поездка к Топору попахивала дерьмом, а когда Болта попросили немного подождать в приемной, он сразу же понял, что для него готовят ловушку. Орк просигнализировал по рации, чтобы готовились и Водяной сработал как надо - заложил мощный заряд направленного взрыва и выдернул босса из зала, используя лебедку. Устройство бросили, заложив под него мину, которая взорвется через чуть-чуть времени. Сейчас орки бежали к стоящей возле ворот багги, активировав маскировку на полную мощность. Идею отвлечь преследователей обстрелом предложил Шуруп и Болт делегировал ему полномочия руководителя этой операции. Произведя несколько залпов, гретчины свернутся и на всех парах двинутся на базу, чтобы орки их не догнали. А Болт поводит погоню за нос, после чего доберется до вертолета и свалит от противников. Машины придется взорвать и желательно, чтобы рядом с ними находилось побольше врагов. Топор сам сделал свой выбор, мосты сожжены и союз с ним далее невозможен. Видимо, абсолютная власть ударила боссу в голову, раз он не стал прислушиваться к голосу разума и хотя бы проверить слова мека. Болт знал, что предварительное согласие от Серого уже было получено - его чудила подтверждал сказанное Штурвалом. А со Шкворнем и остальными "оазиатами" должен был договориться Шептун. Столько орков территория Обменника вместить не смогла бы и сейчас в ущельях дополнительно копали пещеры для размещения личного состава союзников. Гретчины возводили укрепления в проходах ущелий, самые удобные места уже брались под контроль, устанавливались пушки и ракетные установки, минировались подходы и копались волчьи ямы. К встрече с войском Топора орки ущелий серьезно готовились. Рано или поздно это должно было произойти, а подыхать никому не хотелось. Чароплет раскусил большого босса еще на том собрании и подготовку начали после него же.
   Болт и Водяной спрыгнули с крыши. Мек зашипел от боли - кровь текла по штанине и оставляла следы на песке, даже регенератор не помогал. Видимо рана была большой и требовалось перевязаться и залить отверстие заживляющим гелем, но времени на это не было. Он вколол себе дозу обезболивающего и заковылял к тачке, которая сиротливо стояла в круге из трупов. Когда раздались первые взрывы среди площади, все встрепенулись и похватали оружие, не понимая, кто атакует. Однако Шорох, который поехал с боссом, все правильно сообразил. Он развернул ракетную установку в сторону ворот Базара и выжал спуск. Две боеголовки ударили в створки и снесли их начисто, проделав в заборе огромную дыру. Загрохотал пулемет - это Меткий начал работать по противнику. Его бойцы тоже без дела не сидели и разобрали себе секторы обстрела, огрызнувшись очередями. В сторону Шатунов раздались первые редкие выстрелы и Шорох подхватил гранатомет, стреляя зарядами и накрывая территорию. Он знал, с какой стороны появятся боссы и туда не вел огонь. Орка полностью захватила стрельба, так, что он увлекся и когда в барабане оружия закончились гранаты, то Шорох подхватил автомат и принялся поливать очередями бегающие под обстрелом мишени. В это время во внутренний двор ворвались несколько скоростных багги, на которых установили странные конструкции, сплошь увитые проводами. Болт готовился к акции несколько дней и не поехал на встречу, пока не продумал план отхода вместе со своими офицерами. Каждому отводилась своя роль и теперь Хромой, который стал во главе отряда Штыка, старался оправдать оказанное ему доверие. Мек выдал ему три машины с экспериментальными лучевыми установками, которые предложил проверить в деле. Сидящий на месте наводчика гретчин зажал кнопку и ствол орудия издал стрекот. Мощные импульсы прошлись по песку, оставляя на них оплавленные лужицы, по телам орков, которые взрывались со смачным звуком от резкого нагрева жидкости внутри организма. Буквально за мгновения три машины и ракетная установка с гранатометным обстрелом выкосили часть внутреннего двора до состояния кладбища. Везде валялись сожженные тела, мертвецы с оторванными руками и ногами, раненые орки, которые прикинулись трупами, чтобы выжить. Атака для всех оказалась столь неожиданной, что на нее не успели среагировать. Сейчас, конечно, командиры Топора орали на своих подчиненных, которые хватали оружие и бежали к месту побоища, но пока они к нему доберутся, то врагов и след простынет. Болт добежал до тачки, на ходу пристрелил пошевелившегося раненого орка и сел на место пассажира.
   - Садись за руль, а то чего-то мне хреново.
   Водяной прыгнул на сиденье босса, повернул ключ в замке зажигания. Багги встрепенулась, мотор радостно затарахтел.
   - Уходим. - Отдал приказ по рации Болт и машины быстро покинули Базар.
   Коммандос скосил один глаз на мека, который выглядел бледнее, чем обычно и пытался дрожащимися руками разрезать штанину.
   - Зацепило? - спросил он, сосредоточенно руля. - Рана серьезная? Кровь до сих про не остановилась.
   - Вот это и странно. - Кивнул тот. - Правую ногу почти не чувствую, словно деревянная. И спина. К Доку нужно. Желательно побыстрее. - Болт посмотрел в окно. - Так не было даже когда меня этот урод с клювом зацепил.
   - Сейчас, кэп, потерпи чутка. - Водяной выжимал из машины все, на что та была способна. - Сейчас доберемся до вертушки, доставим тебя в лучшем виде. - Он посмотрел на мека и заметил, что тот вдруг потерял сознание - подбородок уткнулся в грудь. - Зогг! - выругался коммандос.
   Он пошарил в стандартном меднаборе, что располагался за сиденьем и вытащил на свет регенератор. Тот вращал своими глазками и медленно дышал. Орк сунул его назад и снова начал шарить, пока ладонь не наткнулась на "реаниматора". Редкий сквиг представлял собой "личинку чужого" и едва его коснулась теплая кожа, тут же раскрыл свои щупальца. Водяной плюхнул его на лицо Болта - реаниматор немедленно приступил к работе, пропустив внутрь организма хоботок, подключаясь к легким и стимулируя электроимпульсами сердечную мышцу. Коммандос протянул руку, снимая рацию с крепления.
   - Рулевой. - Вызвал он летуна. - Поднимай машину и лети нам навстречу - кэп вот-вот загнется.
   - Понял. - Орк не стал переспрашивать, а просто выполнил указание.
   Вскоре над горизонтом показалась черная точка - вертолет приближался. Это была скоростная машина, предназначенная для разведки и курьерской доставки. Тяжелую версию отправили к Серому, а здесь Болт решил воспользоваться легким вариантом. Водяной заметил леталку и притормозил. Рядом с ним остановился на грузовике Шорох, позади него тормознул Хромой.
   - Что случилось? - спросил коммандос, высунувшись из кабины.
   - Кэпу плохо - все-таки зацепили его у Топора. - Ответил Водяной. - К Доку его надо как можно скорее.
   - А что с теми на хвосте делать будем? - спросил Хромой и Водяной оскалился.
   - Поводим их за собой, как кэп и хотел. - Ответил коммандос. - А потом пару сюрпризов устроим и на базу вернемся.
   - Может, атакуем? - с надеждой в голосе спросил орк. Ему очень сильно понравились новые пушки и он хотел пострелять еще.
   - Нет, - качнул головой Водяной, - терять тачки и отдавать наше оружие врагу я не хочу. Топор обязательно пошлет в погоню значительные силы. Я бы так и сделал.
   - Эх, жаль. - Огорчился орк. Остальные засмеялись.
   - Успеешь еще настреляться. - Коммандос вышел из машины и начал возиться, пытаясь в одиночку вытащить Болта. - Тяжелый. - Пожаловался он. - Шорох, помоги!
   Вдвоем орки быстро устроили потерявшего сознание мека на пассажирском сиденье и Рулевой поднял леталку в воздух, направившись на базу. Водяной посмотрел на Шума, который сидел на месте стрелка в багги, которой управлял гретчин Косой.
   - Запускай дрона, посмотрим, где наши преследователи.
   Орк кивнул и достал из ящичка маленький вертолетик, который подбросил вверх. Винтокрылая машинка загудела и приподнялась над стоящими тачками. Шум управлял дроном, наблюдая за собой и за остальными на мониторе. Он развернул беспилотник в сторону Базара и посмотрел на пыльный след, который оставили после себя машины.
   - Засекли взлет и повернули за вертолетом. - Произнес оператор. - Часть едет к нам, часть несется за леталкой.
   - Много?
   - Отсюда не вижу, но пыль столбом стоит.
   - Значит, много. - Решил Водяной и, прикинув в уме, посмотрел на Хромого. - Ты, кажется, атаковать хотел? Нужно стряхнуть этих уродов с хвоста кэпа, пока не сообразили ракетами шваркнуть. Если запустят, то леталке хана.
   - Поехали быстрее! - закричал штурмовик, скрываясь в кабине. Шум поймал дрона и спрятал его в рундучок.
   Водяной завел машину и, определив направление, двинулся на перехват.
   - Заходим сзади. - Передавал он приказы по рации. - Не тормозим, работаем по колесам и по движку, чтобы они ехать дальше не могли. Если бойцы сами подставятся, то убираем и их. Налетаем и сразу уходим в сторону. Про трофеи забудьте - мы не в рейде и потрошить тачки не станем. Они за нами точно погонятся, тем более после того, как часть машин и бойцов потеряют. Тачки у нас быстрые, на бустере работают, так что гарантировано оторвемся. Главное, чтобы они ракеты не запустили.
   - Справа буря. - Сказал Шорох, повернув голову и разглядывая несущийся вал песка. - Накроет всех через чуть-чуть времени. - Он сделал паузу. - Мощная, быстро идет.
   - Боги на нашей стороне. - Улыбнулся Водяной и щелкнул тумблером. На воздуховод наползла пластина противопылевой защиты, мощность двигателя немного упала, но не критично. - Они скрывают кэпа от чужих глаз. Да и их тачки не смогут нас преследовать - вряд ли на всех фильтры стоят. Вперед!
   - Вааагх!! - заорал Хромой и все подхватили его клич.
   Буря приближалась. Скорость ветра была высока, он гнал перед собой вал песка, забивая им все щели, которые встречались на его пути. Пылевой стене было без разницы, кто перед ним - орки ли, люди или эльдары. Стихия не разбиралась в правых и виноватых - она ударяла по всем сразу. Командир отряда, который преследовал удаляющийся в сторону ущелий вертолет, с опаской поглядывал на катящий на него справа вал. Понимая, что может упустить цель, он приказал достать из загашника несколько ПЗРК и произвести пуск. Машины остановились, чтобы стрелкам можно было основательно прицелиться и дождаться, когда ракеты произведут захват. Это были эльдарские поделки и им все возрастающее расстояние совершенно не мешало для того, чтобы поразить цель. Три орка подняли зенитные комплексы на плечо, приникли глазами к резиновой нашлепке прицелов.
   - Готов. - Сказал один.
   - Готов.
   - Готов. - Подтвердили практически одновременно остальные двое.
   - Пуск. - Скомандовал старший отряда и три ракеты взмыли в воздух.
   И в то же самое время из-за бархана выскочила хорошо знакомая багги, водитель которой немедленно выжал спусковой крючок установленного на машине оружия. Загрохотали курсовые пулеметы, выбивая фонтанчики пыли из песка. Разрывные крупнокалиберные пули прошлись по стоящим машинам, по сидящим внутри оркам, нашпиговывая их тела свинцом. Следом за первой багги выскочили еще три и быстроходный грузовик, в которых пассажиры явно не были балластом. Работу орочьих лучевых установок на основе человеческих лазганов командир отряда увидел в первый и последний раз. Смертоносные импульсы прошлись по его тачке, плавя металл, поражая всех, кто попал под луч. Внезапно орка обожгло, развернуло на месте. Он упал лицом на ствол пулемета, получил дополнительный ожог от горячего металла, заорал от боли, шарахнулся в сторону, ударившись о кабину. Запахло паленой плотью и тканью. Командир зарычал и попытался выпрямиться, но рубиновые лучи натурально разрезали его тело как дисковые пилы толстое бревно. Кусочки орка пошлепались вниз на пол грузовика, какие-то упали на песок и смешались с ним.
   Багги вихрем пролетели рядом со стоящей колонной, нанося колоссальные повреждения. Кто-то ответил им огнем из пулеметов, где-то хлопнули два гранатометных разрыва, впрочем, не причиняя серьезного вреда. Водяного сильно не интересовали преследователи - он следил за шлейфами ракет, которые мчались к цели. Коммандос рванул рацию с крепления и закричал в нее.
   - Рулевой, уходи!! У тебя на хвосте ракеты!
   - Вижу. - Спокойно отозвался летун. - Отстрелю ловушки и попробую сманевр... - Коммандос услышал в динамике шум взрыва и увидел, как в небе вспыхнуло пламя. Две остальные ракеты подорвались рядом, потеряв цель, уничтоженную первой. Орк продолжал гнать тачку вперед, удерживая рацию в руке. Водяной не верил, что кэп мог погибнуть. Острое зрение коммандоса, плюс увеличение визора шлема позволило ему заметить, как вниз, кувыркаясь, полетела черная точка, от которой отвалилась мелкие обломки. Конечно, падение с такой высоты грозит смертью, но вся надежда коммандоса была на перезаряжаемый энергощит, который с босса никто не снимал и на реаниматора, мертвой хваткой вцепившегося ему в лицо. Рулевому при таком раскладе точно каюк, но вот Болт мог выжить. Коммандос надеялся на это и давил на газ изо всех сил. Водяной посмотрел вправо, на приближающуюся стену пыли, засек примерную точку падения и направил машину туда. Он ткнул когтем в сенсорный экран радара, ставя метку для навигатора, где в последний раз давала сигнал леталка. Позади него Шорох и Хромой разбирались с отрядом Топора, наносят тачкам серьезный ущерб, но не увлекались. Стрелки отработали по машинам. Импульсы одной лучевой установки попали в бак, моментально поджигая топливо. Пары горючки взорвались, разметав горящую жидкость по колонне, накрывая орков словно напалмом. Обалдевший от попадания гретчин решил закрепить успех и следующую очередь импульсов направил в бак другого грузовика - лазерное оружие было намного точнее орочьего. Вторая машина полыхнула, раздались крики боли и вопли страха, но это уже не волновало нападающих. Гарантировано разделавшись с двумя тачками, повредив остальные и перебив подсунувшихся под луч орков, группа через мгновение скрылась за барханом. А потом полуразбитую колонну накрыло песчаной бурей и темная стена пыли скрыла потрепанный отряд.
  
   Инквизитор Леон Сандерс перевернул еще одну страницу доклада и внимательно вчитался в копию оригинала документа. Сеть его агентов зря хлеб не ела, выполняя задачу полностью и в срок, оставляя аналитику инквизитору, отчего тому приходилось больше просиживать штаны в кабинете, нежели бегать по мрачным нижним уровням города-улья, выискивая между сливных труб всевозможных демонопоклонников или же еретиков всех мастей. Те времена, когда он еще был простым милиционером давно прошли. Но это не значит, что господин Сандерс положил на полку свой болт-пистолет - в любой момент инквизитор мог вытащить его из кобуры и лично возглавить атаку на еретиков. Став опытнее и старше, он теперь действовал наверняка, имея на руках все доказательства и привлекая к операции всех, от солдат СПО до имперской гвардии. Космодесант, понятно, ему не подчинялся, и появление в районе проведения акции "детей" сынов Императора всегда было полной неожиданностью. Собственно, эти олухи частенько все портили и вели себя вызывающе, отчего Леон их недолюбливал. Но вида не показывал и пытался наладить совместную работу, раз уж так сложились звезды. Или же воля Бога-Императора, пославшего пафосных оболтусов "на выручку".
   Сандерс отложил документ и посмотрел на стену кабинета, где развешанными в произвольном порядке красовались пикты с его старой службы. Вот он в окружении товарищей по оружию, которых уже нет в живых. Вот среди выпускников Схолы. Вот изображения с первого места преступления. Леон сохранил их, упросив криминалиста распечатать дубликаты. Сандерс снова вздохнул. Кто-то из его приятелей погиб во время операции, кто-то ушел со службы и теперь трудился на благо Империума, некоторые оказались предателями и вынести им приговор выпало именно ему, Леону Сандерсу. Инквизитор вздохнул и вспомнил, как он вообще попал на службу в эту организацию.
   Тогда еще Леон был молодым, наивным и глупым идеалистом. Он верил в непогрешимость своего командования, тщательно выполняя приказы и точно следуя букве закона. Молодой милиционер патрулировал улицы, сидел в засадах, ловил мелких бандитов и участвовал в налетах на их "малины". Перестрелки тоже случались, но подготовка и вколоченные инструкторами приемы на уровне рефлексов спасали Леона от пули в башку. Потом его перевели в следственный отдел и какое-то время он занимался тем же, чем и привык - патруль, засады, слежка, работа с информаторами и подозреваемыми. Парень верил, что он приносит пользу Империуму, очищая его от всей грязи, которая болталась на нижних уровнях. Пока не столкнулся с одним очень странным делом, с которого все и закрутилось.
   Истерзанную мертвую женщину нашли в сливном коллекторе какие-то бомжи. Понятно, что от неожиданности они заорали и их испуганные вопли услышал патруль. Подкрепление из ближайшего участка быстро прибыло на место преступления. Патрульные к тому времени поймали крикунов (только двоих, остальные разбежались) и провели допрос своими методами. Впрочем, бомжи не слишком и сопротивлялись, рассказав все как на духу. Да, собрались компанией, чтобы выпить, да, прятались от милиции, да нигде не работают и не имеют крыши над головой. Нет, в бандах не состоят. Клянусь Богом-Импе... кхе-кхе, начальник, ну зачем в пузо бить?!! Леон этого к тридцати годам наслушался уже достаточно и подобный лепет его мало интересовал.
   Он вместе с экспертами-криминалистами осмотрел убитую. Шея сломана, множество ножевых ран и одно пулевое отверстие. Под ногтями грязь и чья-то кровь - Леон обратил внимание эксперта на это и тот кивнул, мол, все проверим. Тело упаковали в мешок и увезли в морг, где вскрытие уже проводили техножрецы, отправленные Аттестационной Комиссией служить в милиции. Какие либо выводы пока делать было рано, ясно одно - женщину притащили откуда-то и бросили уже здесь. Бомжи действительно наткнулись на нее случайно и совершенно не при чем. Некоторые следователи легко бы скинули "висяк" на них, отправив на рудники, но Леон был не таков. Он как клещ вцеплялся в дело и уже не выпускал его из своих лапок, раскручивая до конца. Или же оставаясь ни с чем. Но предпочитая отработать все возможные версии, а не списать на бомжей. Его так и прозвали в участке - Клещ. Надо ли было ему радоваться или смеяться, неизвестно, но, по большому счету Сандерсу было плевать.
   Он посетил медэксперта, заглянул к техножрецам-патологоанатомам, собрал все сведенья в одну папочку и стал думать. А картина вырисовывалась довольно жестокая.
   Во-первых - у женщины не хватало сердца. Оно было хирургически вырезано из груди и ножевыми ударами пытались скрыть этот факт. Но от опытного криминалиста такое не утаишь и он все перед Леоном по полочкам разложил, в том числе и время смерти и время нанесения ножевых ран. Которое, понятное, не совпадало друг с другом. Женщина была живой, когда у нее сердце вырезали - эксперт дорожил своей репутацией. А шею сломали уже потом и ножом тоже тыкали после.
   Второе - женщина недавно родила. О чем говорили травмы родовых путей и еще некоторые признаки. Произошло это дня три или четыре назад, но не месяц - следы рождения младенца еще свежие. А это значит, что женщина должна была в это время не шляться по нижним уровням улья, а лежать в палате в больнице. А это была зацепка. Личность установили еще на месте преступления и Леон потопал проверять данные. Хотя такого распоряжения от начальства у него не было. Оно вообще распорядилось закрыть дело и списать все на бомжей. И отобрало папку у Сандерса, запретив даже близко к ней приближаться. Леон недоумевал по поводу такого поведения, поэтому заподозрил начальство в связях с преступниками и решил действовать самостоятельно. Что его чуть не погубило.
   Надо было тогда идти вдвоем, в который раз подумал Инквизитор и пощелкал ногтем по стальной пластине на черепе, которую ему поставили в госпитале. Кто же знал, что культисты засядут в подвалах перинатального центра? Да еще и не одного. Он ведь туда с простыми вопросами пришел, а они сразу же напугались и напали на милиционера. Леон успел вырубить троих, но дюжие санитары скрутили парня и треснули по кумполу дубинкой. Отчего и случилась черепно-мозговая травма. Леон шмякнулся на пол без сознания, но был еще жив, когда его решили принести в жертву. Культисты справедливо рассудили, что грех терять такой экземпляр и потащили его в подвал. Чтобы провести очередной свой ритуал и вырезать у него сердце. Всяко сгодится в призыве хозяина. Не знали, уроды, что за больницей уже давно следили - агенты Инквизитора вышли на больничку своими методами, но одновременно с Леоном. И молодой милиционер пополнил бы ряды погибших товарищей если бы его с кровавого алтаря не спихнула ассасин Храма Смертной Тени. И благодарить за отданный ей приказ Леон должен был инквизитора, которая решила задать ему несколько вопросов. Прояснить, так сказать, ситуацию. Входит ли он в число культистов или просто случайно на огонек зашел. А когда она увидела, что молодому парню собираются вырезать сердце, то все и так поняла. Но интерес все равно остался.
   Леона спасли. Вытащили с того света. Техножрец, что входил в свиту Инквизитора неплохо подлатал его тушку и распорядился доставить в госпиталь. Он и поставил эту пластину, которая теперь напоминала Сандерсу, что прежде чем лезть в пекло, неплохо бы иметь поддержку и пути отступления. И он это наставление запомнил на всю жизнь.
   Культисты наладили разветвленную сеть по всем перинатальным центрам, договорились с начальниками участков, которые и покрывали еретиков. Они крали новорожденных младенцев и вырезали у них сердца. А потом отдавали матерям, утверждая, что дети умерли через несколько часов после родов. Среди культистов были искусные гримеры, кроме этого ряд высокопоставленных членов Культа имели доступ к тайным технологиям, в том числе к специальному препарату, используемому ассасинами и Инквизицией. Собственно, поэтому та и взялась за это дело - еретики обнаглели и совершили крупную кражу.
   Леон рассказал Инквизитору, что бомжами была найдена мертвая женщина, у которой также вырезали сердце. К тому же она недавно родила и, судя по травмам, роды оказались тяжелыми. Вот Сандерс и решил проверить. Не сообщив своему начальству, конечно. Инквизитор слушала парня с интересом, а потом вдруг предложила поучаствовать в спектакле - ей нужно было выйти на глав Культа. Леон с радостью согласился. Он не знал, что присутствующий в свите псайкер сообщил Инквизитору, что у парня есть деловая хватка и аналитические способности. Нечего ему в милиционерах штаны просиживать, он больше пользы Империуму в качестве будущего Инквизитора принесет. Так Сандерс оказался завербован Инквизицией.
   Леон вздохнул. Горько было осознавать, но у некоторых его друзей оказалось рыло в пуху - они знали, что в центрах занимаются чем-то противозаконным и ничего для прекращения этой деятельности не сделали. То есть брали взятки и покрывали культистов. Вместе с начальниками. Когда Инквизитор Дрея показала ему доказательства, то Леон шумно вздохнул и согласился на ее предложение вынести им смертный приговор. Который и привел в исполнение. Сам. Потому что он хотя бы подарил им легкую смерть - сразу же пулю в башку. И не стал мучить. Инквизитор похвалила его и... оставила своим заместителем на Эрусе.
   Потом происходило еще много чего и, как оказалось, те культисты были цветочками по сравнению с демонопоклонниками, хаоситами или же генокрадами. Сандерс трудился в поте лица, точно также как и Дрея когда-то, находил себе толковых помощников и приглашал их в свиту. Он старался поддерживать мир и порядок не только на планете, но и во всем кластере и это ему вполне удавалось. Ручейки информации стекались к Инквизитору и уже он решал стоит ли призвать Имперскую Гвардию на помощь гибнущему миру или же воспользоваться местными силами. Об уничтожении планеты со всеми жителями и инфраструктурой речи не заходило. Сандерс не относил себя к тем Инквизиторам, которые всегда действовали по простому сценарию, которым проще вырезать опухоль и убить больного, чем попытаться его вылечить. Леон старался лечить. И довольно успешно. Поэтому и продвигался вверх по служебной лестнице, подчиняясь только своему Лорду-Инквизитору. Которым стала его наставница. Что не могло не радовать.
   В дверь тихонько постучали - Леон не любил противных звонков. Он их еще в участке наслушался. Инквизитор нажал кнопку и замок щелкнул. Дверь отворилась, впуская его старшего помощника, исполнительного и ответственного паренька, принятого на службу также из милиции. Сандерс курировал местные органы правопорядка, разыскивая в этом болоте неграненые алмазы. Пока встретился только один и Леон не пожалел, что принял его.
   - Сводки, мой господин. - Поклонился помощник и Леон кивнул, разрешая положить отчеты на стол. Он не любил читать с экрана - бумага как-то приятнее. И потом, ее всегда можно пощупать, своего рода вещественное доказательство. А электронный документ... сотри файл и его потом не восстановишь. Инквизитор заметил, что помощник не уходит, а мнется, словно хочет что-то сказать. - Что-то еще?
   - В системе Хистар замечено появление наемного флота. - Доложил помощник. - Обычно наемники стараются не посещать наш кластер и уж тем более не появляться в нашем секторе, но тут прибыло сразу пять кораблей. Плюс к этому наблюдатели сообщают, что силы планетарной обороны также приведены в боевую готовность, а с соседних систем Джайгар и Торнгард замечена переброска нескольких крупных транспортов в сопровождении конвоя. Такое ощущение, что системный губернатор планирует атаку.
   - Вот как? - удивился Леон. - Насколько я помню, Торговому Дому Хистар принадлежат именно эти две системы?
   - Да, мой господин. - Кивнул помощник.
   - Странное шевеление, ты прав. - Сандерс задумался. - Когда оно началось, удалось выяснить?
   - Я пришел посоветоваться с вами. - Произнес помощник. - Самостоятельно я не решился посылать запросы без вашего разрешения. Один из агентов сообщил, что на орбите собирают довольно большой флот и это показалось мне необычным. Совершенно не было никаких предпосылок для этого.
   - Хотелось бы знать, для каких целей. - Постучал Леон пальцем по столу и посмотрел на помощника. - Бери это дело на контроль. Разузнай, зачем они собирают флот и куда собираются отправлять. Раз уж озаботились нанять солдат удачи, то планируют кровавую заварушку.
   - Кого, господин? - спросил помощник. Он этого словосочетания не слышал.
   - Наемников. - Пояснил Сандерс. Он ровно относился к каждому члену своей свиты, но при этом все знали, что неповиновения он не потерпит. - Их еще называют солдаты удачи. Сегодня он жив и с деньгами, а завтра лежит на какой-нибудь занюханной планетке с дырой во лбу. Иди, занимайся.
   Помощник кивнул и вышел, а Леон начал просматривать сводки.
   В его кабинет он постучал через три дня. Впускай гостя, инквизитор видел, что тот чуть не приплясывает от нетерпения. Неужели раскопал что-то интересное, с усмешкой подумал Сандерс, вспоминая себя в его годы. Из молодого инквизитора пер такой же энтузиазм, ему казалось, что он горы может свернуть. И ведь сворачивал. Леон кивнул, разрешая говорить.
   - Полторы недели назад ретрансляторы системы связи приняли сигнал бедствия с Артемиса три, считавшемся потерянной колонией, принадлежащей Таларну. Последний раз с ними связь налаживалась почти двести лет назад. Мощный варп-шторм закрыл для посещения ряд систем в этом секторе космоса и туда долго не могли пробиться астропаты. Видимо, сейчас шторм рассеялся или же отступил, но сообщение пришло по обычным системам связи.
   - Если Артемис бывшая колония, то почему Торговый Дом так забеспокоился? - спросил Сандерс. - Ни за что не поверю, что они неожиданно начали страдать альтруизмом.
   - В сообщений говорилось о захвате планеты орками. - Продолжил помощник и потыкал в планшет. - Мне удалось найти всю историю колонизации планеты - оказывается Таларн делил ее напополам с техножрецами. Они предоставляли последним рабочую силу, военных и астропатов для связи, а те - специалистов и технику. Планета считалась перспективной, также как и весь тот сектор - много залежей полезных ископаемых, несколько аграрных миров и удобный узел для прыжка дальше на север галактики. Но была одна проблема - планета уже была заселена орками.
   - То есть первоначально она принадлежала зеленым? - Леон не забыл про свой первый вопрос, он понимал, что помощник не зря продолжил рассказывать про планету - ответ лежит на ладони и он уже сообразил, какой именно.
   - Да, мой господин. - Подтвердил помощник. - Таларнцы перебили столько орков, сколько смогли. Кого-то загнали в горы или пустыню - зеленошкурых истребить до конца невозможно. А потом случился варп-шторм и связь прервалась. Но перед этим было получено зашифрованное сообщение, которое жители Артемиса умудрились отправить обычной связью. Там нашли адамантий. - Глаза парня заблестели. - Глава Торгового Дома отдал приказ поднять архивы и его люди нашли в записях упоминание об этом. То же самое содержалось и в недавно полученном сообщении, словно кто-то снова переслал его слово в слово.
   - Понятно. - Кивнул Леон, откидываясь на спинку кресла. - Торговый Дом решил наложить лапу на ценный ресурс, которым может владеть только Империум. Государство контролирует все рудники адамантия, делясь с Механикусами, конечно. И если частник наложит лапу на это месторождение... - Сандерс покосился на помощника, предлагая ему продолжить.
   - То неизвестно с кем он может выгодно поторговать. - Закончил тот. - Возможно, что даже с ксеносами!
   - Не исключено. - Кивнул Леон. - Некоторым Торговым Домам разрешено вести дела с теми же эльдарами или тау, но обмен технологий и стратегически важными ресурсами в него не входит. - Инквизитор потер ладони друг о друга. - Значит наш глава решил сыграть в свою игру и даже не поскупился на наемников! Хм, а то, что он оголяет свои собственные системы ему в голову не приходило? - Помощник пожал плечами. - Видимо нет. И этот идиот, услышав такое заветное слово как адамантий, сразу же решил, что ему говорят правду? - Леон открыто усмехнулся. - А он не мог догадаться, что эти два сообщения могли быть отправлены теми же эльдарами? В качестве военной хитрости?
   - Вероятность этого весьма высока. - Согласился помощник.
   Сандерс активировал галактическую карту своего кластера.
   - Здесь и здесь бушуют варп-шторма. - Показал он. - Эта и эта планета занята орками, их там кишмя кишит, но у зеленых нет ресурсов и изредка мы прореживаем их. Артемис отбили у орков, значит за те двести лет те вполне могли себе вернуть планету обратно. И построить корабли. - Леон задумался. - Или же нет, наоборот, ПОЗВАТЬ врага к себе, чтобы захватить его суда и уже на них атаковать ослабленные миры. Здравая версия.
   - Но... это же орки! - недоуменно произнес помощник. - Разве они способны на такое?
   - Хм, зеленые способны на многое, что касается драки. - Сандерс посмотрел на парня. - Но ты прав, слишком сложная комбинация для них. Я ставлю на эльдар. Ушастики слишком долго живут, чтобы хорошо узнать зеленошкурых. И постоянно используют их втемную. - Инквизитор изучал карту, после чего посмотрел на помощника. - Ты собрал доказательства причастности главы к сокрытию важной информации от государства?
   - Все записи его приказов и переговоров у меня. - Кивнул помощник. - Из них я и узнал про адамантий.
   - Этот глупец говорил название вслух?! - поразился Сандерс. - Поистине тупость некоторых не знает границ! Готовь наш корабль, мы вылетаем немедленно!
   - На Артемис? - уточнил помощник и инквизитор посмотрел на него с жалостью.
   - На Хистер. - Парень покраснел, сообразив, что сморозил глупость. - Я хочу сперва переговорить с главой Дома, а уже потом решать, отправлять туда флот или нет. Хм, чтобы не терять людей, можно послать наемников, все равно казна Империума не пострадает. - Леон засмеялся. - Впрочем, я еще не решил. Иди, а доклад оставь здесь - я посмотрю.
   Помощник подобострастно раскланялся и выскользнул из помещения.
  
   Глава 7.
  
   - Кладите его сюда! - Док указывал на чистый операционный стол, подготовленный им к приему пациента.
   Орки чуть ли не бегом пронесли крупное тело, завернутое в ткань, и аккуратно положили его на твердую поверхность. Медик уже стоял наготове и, бегло осмотрев босса, снял с его лица реаниматора, нажав в нужных точках. Сквиг отделился и свернулся калачиком. Он потерял несколько лапок, получил пару разрезов, но сделал все возможное для выживания кэпа. Док передал "героя" Игле и тот бережно поместил сквига в водный резервуар, щедро сдобренный солевым раствором, чтобы тот смог начать регенерировать.
   Водяному помог его нюх или же Боги, кто знает - он точно вырулил к месту падения. К тому времени вокруг бушевала песчаная буря и дальше вытянутой руки невозможно было ничего рассмотреть, но это совершенно не мешало орку идти словно по компасу. Он практически сразу наткнулся на обломки упавшего аппарата и принялся в них рыться. Кабину смяло от взрыва, спину Рулевого проткнули острые края металла и кончики "копий" торчали из груди орка. Пилот умер в тот же миг, когда взорвалась ракета. А вот кэпу реально повезло. И не просто повезло, люди сказали бы, что он в рубашке родился.
   Как и предполагал Водяной энергощит сработал штатно при взрыве и немедленно отключился, начав перезарядку. Металлические пластины, которые должны были проткнуть тело орка точно также как и летуна, развернулись в стороны будто бутон цветка, обтекая кресло. Собственно, энергощит босса и оказался той причиной, по которой Рулевой выглядел как дикобраз. Орка проткнуло со всех сторон и шансов выжить у него не было никаких. Сквиг мертвой хваткой вцепился в лицо босса и исправно поддерживал в нем жизнь. Это уже потом, когда леталка шлепнулась о песок и, перекувыркнувшись несколько раз, застыла искореженной грудой металла, реаниматор получил свои раны. Боссу, к сожалению, тоже досталось - он лишился правой руки, которую срезало наискосок в районе плеча, где сходятся дельтовидная мышца и бицепс, получил глубокую рану в правый бок, в котором металлическая пластина и застряла. Это еще не считая сквозной раны на ноге и множества царапин и мелких разрезов по всему телу. Водяной обнаружил Болта вовремя, чтобы оказать первую помощь - вынуть кусок и забинтовать рану на боку и на ноге, которая продолжала кровоточить. Что было само по себе странно. Регенерация должна была сработать уже давно, но ей словно что-то мешало. Впрочем, коммандос такими вопросами не задавался - он заложил мощную взрывчатку на месте падения, чтобы преследователи нашли только отдельные фрагменты и решили, что со строптивым боссом покончено, осторожно уместил тело кэпа на сиденье и рванул в сторону базы, не забыв снять с игл тело Рулевого. Летун показал себя отличным специалистом, а Водяной знал, что босс таковыми предпочитает не разбрасываться. Мертвое тело даст споры и из них родятся новые летуны, которые будут лучше прежних. Коммандос отдал приказ двигаться к базе и грузовик с группой багги последовали за ним.
   Возможно некоторым оркам и приходила мысль в голову занять место босса, но Водяной, в силу своей сообразительности и благодарности Болту, понимал, что только он может держать клан в кулаке. Во всем, чего они добились была его заслуга. К тому же терять такого толкового мека, единственного на планете, который мог натурально создать все, что угодно, было бы глупо. Тем более в свете грядущих событий. Поэтому Водяной выжимал из тачки все, на что та была способна, оставив сопровождение далеко позади. Машина, будто живая, чувствовала, что ее хозяину требуется немедленная помощь и рвалась вперед, поднимая за собой столб песка. Она даже бурю оставила позади, вырвавшись из песчаного плена метущейся в воздухе пыли. И красный цвет тут был не причем - багги окрашивали в камуфляж. Видимо, Болт знал какой-то секрет, позволяющий делать ему технику и оружие намного мощнее и точнее, чем у других. При этом маскировка совершенно не страдала. Двигатель работал ровно, без сбоев, колеса поглощали расстояние с жадностью голодного сквига, Водяной сосредоточенно рулил. Он не выходил на связь, опасаясь, что радиопереговоры могут перехватить и узнать, что Болт выжил. А то, что босс выкарабкается, коммандос не сомневался. Потому что у Богов на их клан свои планы, думал он, изредка поглядывая на лежащего рядом орка. Раненая тушка реаниматора медленно вздувалась, качая воздух в легкие, поддерживая в теле жизнь. И раз сквиг еще не отвалился и не помер, то значит не все потеряно. "Прибор" будет бороться за жизнь пациента до тех пор, пока чувствительные рецепторы не зафиксируют смерть. А раз сердце еще бьется, то есть шанс. Водяной нажал бы педаль еще сильнее, да уже некуда было и так упирался в полик. Орк стиснул зубы и отчаянно зарычал, понимая, что машина больше не прибавит. Стрелка спидометра и так застыла на отметке сто, что само по себе невероятная скорость для прыгающей по барханам багги. А когда Водяной вырвался на "оперативный" простор - ровную как стол поверхность пустыни, по которой петляла дорога - то машина немедленно увеличила скорость до ста пятидесяти, а после начала прибавлять по километру. Что было удивительно для самого Водяного.
   Орк не помнил, как проскочил повороты ущелий, миг - и он уже стоит перед воротами Обменника, отчаянно сигналя. Охрана знала о проводимой на Базаре операции и быстро распахнула ворота. Водяной крикнул стражу, чтобы сообщил Доку о тяжелом пациенте, сам же погнал сразу в гараж. И медик не подкачал - лекарь живо подготовил все необходимое к операции. И вот сейчас коммандос стоит рядом с лежащим на столе боссом и наблюдает, как Док кладет на лицо меку свежего реаниматора и начинает снимать искореженные элементы брони. Некогда было возиться с ними в песках, тогда Водяной думал о том, как быстрее доставить раненого на базу.
   - Ну как, Док, выкарабкается? - с надеждой в голосе спросил коммандос.
   - Если бы не хотел выжить, то давно бы сдох. - Проворчал тот, дав команду гретчину смочить бинты. Медик осматривал срез в районе плеча и выражение его лица становилось все мрачнее. - Не могу понять, кровь уже давно должна была свернуться, а она течет. - Он промакнул рану.
   - Тут нужно иное вмешательство. - Раздался голос и в операционную вошел Чароплет. Он закрыл свой глаз и вытянул правую руку, проводя над телом Болта, словно сканируя его. Док даже отошел чуть подальше, чтобы не мешать. Да и честно сказать побаивался он чудилу. Ирония судьбы - простые орки боялись Дока, Док боялся Чароплета, а вот того не боялись даже дикари. Просто потому, что не понимали, что этот одноглазый, без брони с одним посохом может легко зажарить их до состояния сквига на вертеле. Или же пропустить через их глупые бошки несколько миллионов вольт электроэнергии. Чудила побарабанил пальцами по посоху и отнял руку от мека. После чего открыл свой глаз и посмотрел на замершего Дока. - Все, теперь можешь лечить.
   - А что с ним было? - спросил Водяной.
   - Чудила по нему шваркнул, вот что. - Не стал скрывать Чароплет. - Энергоконтур частично повредил, потому и регенерировать Болт не мог. Еще немного и помощь бы ему не понадобилась. Ты вовремя успел и сквиг этот совершил невозможное. А это значит... - чудила задумался, после чего внимательно посмотрел на коммандоса. - Почему его место не захотел занять? - с любопытством спросил он.
   - Не потянул был. - Честно ответил Водяной. - Я - не он. Кэп, он... все может. Пушки, тачки, корабли, занятные идеи выдает, в кулаке всех держит. И справедлив. - Орк вздохнул. - Я так не смогу. Развалится клан под моим управлением.
   - Верно мыслишь. - Одобрительно кивнул Чароплет и посмотрел на Дока. - А ты чего ждешь? Особое приглашение нужно?
   - Да, да. - Закивал тот и принялся ковыряться в ране на боку, чтобы сшить мышцы и проверить состояние внутренних органов.
   - Придется ему руку сделать. - Чароплет посмотрел на мека. - Я попрошу Кривого, чтобы не ставил стандартный протез - ему не понравится. - Чудила кивком указал на Болта. - Хотя... он его все равно переделает по-своему.
   - Так может не надо пока ставить? - тихонько спросил коммандос. - Раз кэп все равно...
   - Пустите меня к нему!! - визгливо заорали от входа и орки обернулись.
   Страж держал Ульрису за руки, а та отчаянно лягалась, стараясь пробиться к Болту, но силенки явно были не равны. Орк уже начинал злится на мелкую девчонку, которая даже слабенькой боли ему причинить не могла, как Чароплет сделал знак и страж выпустил эльдарку. От неожиданности она чуть не пропахала носом пол, но вовремя сумела среагировать, переставляя ноги, и кинулась к лежащему меку.
   - Проклятье Хаоса!! - закричала она, касаясь тела орка, проверяя теплый ли он или уже отдал Богам душу. - Почему ты такой тупой?!! Неужели нужно было лезть туда одному?!! - Ульриса протянула руку и коснулась пальцами лысины мека, поглаживая его голову. Из ее глаз текли слезы, но девчонка их не замечала. - Пожалуйста, - прошептала она, - не уходи, не бросай меня, ты же обещал!! - Эльдарка посмотрела на Дока. - Он выживет?
   - Еще бы. - Фыркнул тот и, глядя в ее прояснившиеся глаза, пояснил. - Кэп выжил при падении леталки и еще проторчал хрен знает сколько в тачке, пока его сюда Водяной вез. Если он столько продержался, то сдохнуть на операционном столе не имеет права. - Док посмотрел на Ульрису. - Шла бы ты отсюда, не мешайся пока.
   - Пусть останется. - Чароплет посмотрел на девчонку. - Не гони ее, Болт жив только благодаря ей.
   - Это как? - не понял Водяной, а медик даже чуть приостановил копаться.
   - Он действительно обещал. - Просто ответил чудила. - И привык сдерживать свое Слово. Потому и жив пока.
   - Его хранят Боги. - Твердо произнесла Ульриса, вытирая слезы. - Ваши или наши - без разницы. Но я уверена, что он находится под их покровительством. Иначе и быть не может. - Пальцы коснулись кожи на голове.
   - Кто знает. - Пожал плечами Чароплет и кивнул Водяному, мол, пошли на выход. Коммандос бесшумно последовал за колдуном.
   Ульриса осталась в операционной. Она гладила голову Болта, шептала какие-то слова ободрения, заверяла, что все будет хорошо. Дока ее бубнеж поначалу раздражал, но потом он перестал обращать на мелкую внимание, сосредоточившись на операции. Бок меку он заштопал довольно быстро, после чего занялся ногой и мелкими переломами костей. Порезами и ссадинами занимались гретчины. Медику ассистировали Игла и Укол, вовремя подавая инструменты, накладывая бинты и меняя сквигов. Они обработали срез на плече и наложили на него специального сквига-нашлепку, чтобы подготовить рану к установке гнезда для импланта. Док при всем своем желании не мог бы вырастить меку новую руку, а пришивать чужую... конечно, много кто согласился бы отдать кэпу свою руку, но для того орка потом все равно пришлось бы делать протез. Не научились они пока конечности отращивать. А зная Болта, Док понимал, что получил бы за самоуправство по первое число. Кэп не позволил бы калечить даже диких орков, "разбирая" их на запчасти. Они об этом уже говорили.
   Все операции медик закончил в течение удара и оставил Болта на операционном столе, запретив его трогать. Когда придет в себя, тогда и перенесем, сказал он. Двигаться орку Док категорически запретил и наказал Ульрисе, чтобы та проследила, раз уж ее теперь от мека палкой не отгонишь. Девчонка кивнула, поставила рядом стульчик, залезла на него и сидела так довольно долгое время. Пока в операционную неожиданно не вошла Синойла, услышавшая от орков о том, что их босс серьезно пострадал. Все же он сделал для нее очень многое и эльдарка считала себя обязанной Болту. Она увидела спящую рядом с пациентом Ульрису, которая положила голову на левую руку орка, тихонько подошла, чтобы не разбудить и посмотрела на перебинтованное тело. Что ж, кэп серьезно пострадал, лишился правой руки, но хотя бы сохранил морду лица и все глаза. Синойла невесело усмехнулась, в который раз пощупав орочий имплант. Ее личико явно пострашнее будет, чем клыкастая орочья рожа. Впрочем, Синойла не отступница, чтобы переживать по этому поводу. Теперь она считается изгоем, точно также как и Ульриса и вольна делать, что хочет. Но я продолжу службу народу эльдар, пускай они от меня и отказались, подумала девушка. Раз уж теперь я с орками, то вполне смогу направить их разрушительную энергию в нужное русло. Синойла прислушалась к мерному дыханию Болта, посмотрел на спящую Ульрису и уже собралась выходить, как та сказала, не открывая глаз.
   - Ты все-таки пришла. - В голосе девчонки слышалось немного торжества.
   Синойла опешила, но смогла сохранить невозмутимое выражение лица.
   - Я не могла не прийти. - Ответила тихо она. - Все же он сделал многое для меня.
   Ульриса молчала долго и эльдарка уже собралась уходить, как она, наконец, произнесла, останавливая ее.
   - Зачем ты вернулась? Могла бы улететь со своими, это не твоя война и не твои проблемы.
   - Это было бы неправильно. - Твердо ответила Синойла. - И не в духе народа эльдар - бросить союзника, пускай это и орк. Мы всегда отдаем долги.
   - А может быть как раз в духе? - спросила ее Ульриса и уставилась на девушку. - Нагадить и сбежать?
   - Это ты сама придумала или подсказал кто? - с неприязнью в голосе спросила "Видящая". Ей не нравился этот разговор.
   - Да тут даже подсказывать не надо и так все ясно. - Девчонка слезла со стула. - Один урод подставил других уродов, а в итоге огребать по полной будут невиновные орки. Как-то это неправильно, тебе не кажется? - Синойла отвела взгляд. - Что молчишь? Ты почувствовала за собой вину? - Ульриса усмехнулась. - Поздравляю, у тебя начала просыпаться совесть.
   - Она меня никогда не покидала! - Резко ответила Синойла. - Я всю свою жизнь следую Кодексу и пока ни разу его не нарушила!
   - Не ври. - Устало сказала девчонка и посмотрела на эльдарку. - Не забывай, что я, хоть и не владею пси-способностями, но правду чувствую четко. И сейчас ты кривишь душой, говоря эти слова. Признайся уже открыто, что твой Кодекс - это не что иное, как догмы, которые тебе вбили в голову наставники.
   - По-твоему, значит, нужно жить как Отступники, совсем без правил? - уперев руки в боки, спросила Синойла.
   - Даже отступники соблюдают правила. - Ответила Ульриса. - Пусть и мерзкие, но правила. А эльдары всегда меняют их, как им выгодно в данный момент. Если бы твой иерарх следовал Кодексу, то он не сбежал бы, поджав хвост. А вот ты... - Девчонка вдруг улыбнулась и подошла вплотную к Синойле, которая чуть отстранилась от нее, и, неожиданно для видящей, обняла. Девушка почувствовала себя неуютно под действием ее порыва, она замерла, не зная, что делать, разведя руки в стороны, боясь коснуться девчонки. Ульриса была ниже ростом и, прекратив объятия, отступила, посмотрев в глаза видящей, - спасибо тебе, что не бросила нас. Ты не безнадежна. - Она улыбнулась.
   - Что это сейчас такое было? - Синойла еще прибывала в легком состоянии шока.
   - Я поблагодарила тебя. - Пожала плечами девчонка. - Так принято у нас, на Сейм-Ханн. - Она вдруг весело подмигнула. - Не забывай, что мы примитивные дикари и все такое и в нас до сих пор живы основные инстинкты. Жизнь опасна и полна трудностей, поэтому при встрече мы часто обнимаем друг друга, делясь душевной теплотой и энергией. Тебе не понравилось? - невинно спросила Ульриса.
   - Это было неожиданно. - Выдавила из себя эльдарка. - Я к такому не привыкла.
   - Орки жмут друг другу предплечья и тоже заключают приятелей в объятия. - Ульриса закусила губу, раздумывая. - Наверное, общие жесты чего-то да значат.
   - Что жители Сейм-Ханн произошли от орков? - попыталась пошутить Синойла и тут же поняла свою бестактность.
   - Ну, это вряд ли. - Рассмеялась девчонка. - Скорее, подсмотрели кое-что у них.
   - Чего орете? - раздался хриплый голос и обе тут же повернулись в сторону Болта, который открыл глаза и смотрел на эльдарок. - Зогг, башка болит. - Он шевельнул культяпкой, попытавшись потрогать лоб, но не смог. - Э, что за дела?
   - Не шевелись. - Строго сказала Ульриса, подходя к орку. - Ты потерял правую руку и получил несколько глубоких ран. Док сказал, что тебе не нужно напрягаться.
   Болт замолчал, посмотрел на культяпку, потом перевел взгляд на девчонку. По глазам Ульриса поняла, что только сейчас до мека доходит осознание того, что с ним случилось. Она ожидала от орка крика боли и ярости и уже приготовилась звать на помощь, потому что даже вдвоем они бы не удержали эту боевую машину смерти. Однако Болт сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, успокаиваясь.
   - Как это случилось? - спросил он и пояснил. - Последнее, что я помню - это то, как отключился в машине. - Орк помолчал. - Полученные на тот момент раны не были такими уж смертельными. - Болт провел глазами по помещению. - Водяной здесь? - Ульриса кивнула. - Позови его, я должен знать, что произошло. - Он попытался привстать, опираясь на локоть левой руки, но обессилено рухнул на стол. - Зогг и вправду тяжко. - Простонал мек. - И Дока тоже зови.
   Ульриса вышла из операционной и, потрясся спящего Иглу за плечо, отдала ему приказ босса. Тот живо выметнулся из помещения - гретчин не хотел терять свое теплое местечко при Доке. Весь клан уже знал про "падение" Штыка и повторить его судьбу никто не хотел. А девчонка относилась к приближенным босса и ее воспринимали как офицера. Болт частенько через нее давал поручения и их неисполнение грозило неотвратимым наказанием. Которого гретчин хотел бы избежать. Через чуть-чуть времени кроме названых в операционную вперлись Шептун, Хромой, Шуруп, Гвоздь, Косяк и даже Молчун, который прибыл за харчами для операторов наблюдения и узнал, что босса покромсало. Все орки радостно загомонили, увидев мека пусть и помятым, но вполне себе живым. Болт взмахом оставшейся руки прекратил этот гомон.
   - Рассказывай. - Потребовал он от Водяного и тот поведал все, что произошло после отключки мека. Болт пожевал губами. - Значит, безрукий. - Констатировал он и посмотрел на культяпку и хищно улыбнулся. - Но это ненадолго. Косяк, дай карандаш и бумагу. - Мек тут же засуетился и вытащил из подсумка планшет, держа его так, чтобы кэпу было удобно рисовать левой рукой. - Значит так, сейчас я тебе набросаю основу, сделаешь ее к вечеру. Всю электронику я закажу у Кривого, ты своими кривыми, - Болт поморщился, - ручками внутрь не лезь - от тебя требуется только каркас. Сплав на основе адамантия подойдет, защитный корпус тоже из него сделаешь. - Болт посмотрел на медика. - Док, когда мне можно будет установить приемное гнездо?
   - Какое гнездо? - не понял тот.
   - С выводами для подключения протеза. Сам понимаешь, что это не ступня, тут нужно кое-что помощнее орочьих связок. Это во-первых. И во-вторых - я хочу сделать набор рук. Чтобы одну использовать в ремонте, другую в бою, третью... применение найдем. - Кэп улыбнулся и снова повернул голову к Косяку. - Подробный чертеж гнезда я тоже тебе нарисую, отнесешь его мекам Кривого, а Док проконтролирует их работу. Теперь дальше, - Болт осмотрел своих офицеров, которые собрались в операционной, - что там с Топором? Наблюдателей уже выставили? Когда он погонит свою армию в ущелья?
   - Пока тихо. - Ответил Водяной. - Мы слегка его потрепали в пустыне, он лишился части техники и бойцов. Я связался со Шкворнем и попросил его усилить атаки на караваны, что идут с топливом. Ни в коем случае не нападать на вышки - просто заставить Топора оттянуть часть своих сил для охраны. - Коммандос рассказывал, припоминая. - Штурвал вернулся от Серого - тот согласен влиться в союз. Но ему нужна "высакаактанавая" горючка, запасов у летуна мало, это он понтанулся перед всеми, когда на совет прилетал. Пятно, конечно, ему топливо поставляет, но то больше для наших леталок подходит, а юдишкиным движкам нужно кое-что получше.
   - Понятно, авиационный керосин. - Кивнул Болт. - Сделаем. Что-то еще ему надо?
   - Боеприпасы к пулеметам и ракеты опять же пригодятся. Косяк уже поставил изделие на поток, в день мы по четыре штуки НУРСов изготавливаем. Меков на все не хватает, поэтому орки помогают, а криворуких гретчинов ты приказал к изготовлению не допускать.
   - Правильно, а то взорвутся еще. - Болт почесал подбородок. - Значит, Топор пока медлит. Думаю, он связывается с Побережьем - там у него сосредоточены основные силы. Но караван с топливом он туда отправить не сможет - через нас ему не проехать и он это прекрасно понимает. Значит, попробует надавить на Серого, чтобы перевез по воздуху. Летун точно с нами?
   - Точно. - Кивнул Водяной. - Он с Топором соглашение подписал только потому, что в одиночку остаться не захотел. А так ему большой босс на фиг не нужен. Как и нам. Серый сам себе на уме, - коммандос задумался, - подозреваю, что он насчет флота юдишек Штурвалу не поверил, но договор все равно заключил. Потому что качественная горючка только у нас есть и у Топора - остальные такую произвести не имеют возможности, оборудования нужного нет. Но большой босс за топливо требует гораздо большую плату, чем мы, так что другой альтернативы кроме нас у Серого нет.
   - Если Топор не предложит ему более выгодные условия. - Пробормотал Болт. - Договор договором, но своя шкура дороже. Чем мы еще можем заинтересовать Серого? - Водяной пожал плечами. - Понятно, будем думать. Пока же отправьте ему партию бустера, он вполне подойдет для юдишкиных движков. И Рыгача тоже с Штурвалом пошлите, может получится повлиять на Серого.
   - Кэп, может мне туда со своими парнями смотаться? - спросил Шептун. - За дорогами последить, топоровских пощипать, все дело. Мы же с ними теперь в рамсах, я так понял?
   - Правильно понял. - Кивнул Болт и посмотрел на коммандоса, которому не терпелось пострелять из новых пушек. - Ладно, езжай, только будь осторожен. Заодно посмотришь, как там окопался Серый. Есть ли у него ПВО или просто голый аэродром с леталками. Юдишкин флот непременно первым делом займет эту базу - им нужно превосходство в воздухе завоевать.
   - Они просто с орбиты раздолбают его и все. - Буркнул поумневший Шуруп.
   - Не скажи. - Покачал головой Болт. - Я тут несколько книг из библиотеки привез, где-то там одна завалялась по тактике действий космического флота. Я специально Улю заставил ее искать, нам очень пригодится знать, как действует противник. Флот частенько выступает как поддержка и все с орбиты они не уничтожают - им потом разрушенное своими силами восстанавливать. И по аэродрому Серого точно бить не будут - попытаются захватить наземными силами. Точечно поразят зенитное ПВО, а потом высадят десант. Поэтому, - Болт посмотрел на Шептуна, - прикинь, где можно зенитки спрятать так, чтобы по ним из космоса не ударили. Например, закамуфлировать или же в песок зарыть. Часть вообще прямо на взлетке поставить - по ним тогда с истребителей бить будут. Короче, думай, полагаюсь на тебя. - Коммандос кивнул. - Теперь Водяной, - командир лазутчиков приготовился запоминать. - Контактируешь со Шкворнем. Ты его знаешь, тебе и карты в руки. Пусть рейдеры закусают Топора до смерти, попьют из него кровушки до такой степени, что он уже сам рад не будет, что в пески сунулся. И скажи ему про эвакуацию, а чтобы Оазис Топору не достался, то засыпьте озеро. Вода, конечно, никуда не уйдет, но пока орки там копаться будут, то их можно неплохо потрепать. - Водяной скептически посмотрел на Болта и тот понял его взгляд. - Попробуй убедить Шкворня, может согласится. Про охрану вышки тоже не забывай - если туда танки подгонят, то мы ее однозначно потеряем. Качок будет выступать на стороне Топора, я уверен, и станет напирать на то, что вышку надо отбить. В совете кланов начнутся качели, которые нам надо по максимуму расшатать. Пока они там вату катать будут и переругиваться, мы успеем к обороне как следует подготовиться. А тут, глядишь, и юдишки подтянутся, тогда уже всем не до нас будет.
   - Ты это так сказал, кэп, как будто их ждешь, не дождешься. - Протянул Шуруп.
   - Именно. - Болт хмыкнул. - Их появление заставит орков прекратить междоусобицы - общий враг он, знаешь ли, сплачивает. Вот тогда Топор поймет, что был неправ, а уже поздно будет. Зинка? Где Зинка? - Болт поискал глазами эльдарку. Синойла поморщилась - ей категорически не нравилось исковерканное имя, но то, как орк произносил его на эльдарском нравилось ей еще меньше.
   - Я здесь. - Девушка протолкалась через орков, чтобы кэп ее увидел.
   - Ты перегнала корабль предателя? - спросил мек.
   - Нет еще, я только сюда успела добраться с попутным транспортом. - Ответила девушка.
   - Хромой, сопроводишь ее к кораблю. - Распорядился Болт и сержант кивнул. - Действуйте аккуратно, с оглядкой, вдруг там ловушек полно, впрочем, не мне вас учить. Корабль посадишь на площади, меки посмотрят, что с ним можно сделать.
   - Зачем он тебе? - влезла Ульриса. - Тоже хочешь испохабить, как и мой?
   - Нет. - Болт улыбнулся и пояснил. - Нам нужен разведчик, чтобы вовремя засечь флот и это корытце вполне подойдет. Проверим его возможности, может кое-чем дооборудуем. - Мек задумался. - Ну и нужна подробная карта системы, составлением которой вы и займетесь. Я вообще думал выдолбить маленькую базу на одном из астероидов и посадить там наблюдателей, но, зогг, я не знаю, когда юдишки появятся! Возможно, прямо во время проведения работ! Так что это опасно.
   - Пока выдыхай. - В операционную вошел Чароплет в сопровождении Кривого, который ради посещения Болта выбрался из кабинета. Орки почтительно расступились перед боссами и даже эльдарки чуть отошли в сторону. - У нас есть немного времени. - Чудила посмотрел на Синойлу. - Но если вы будете тут рассиживаться, то его точно не хватит.
   - Езжайте прямо сейчас. - Махнул рукой кэп. - Чароплет прав, время на исходе.
   Кривой подошел к меку, посмотрел на его культяпку, на перебинтованное тело.
   - Повезло. - Покачал он головой, в его голосе проскочила нотка зависти, но орк ее умело скрыл. - Какой протез думаешь поставить?
   - В общих чертах сменный модуль с различными дополнительными возможностями. - Ответил Болт. - Встроенный плазменный резак с питанием от юдишкиной батареи, сварочный аппарат, гайко- и шуруповерт, иглогубцы, паяльник. Это для ремонтной руки. Пару мини-ракет, гранатомет с барабанным магазином, можно один или два ПП - гнезда для магазинов вывести наружу и прикрыть лючками - это для боевой руки. Точно не решил еще. Вот, сейчас чертеж набросаю...
   - Ему? - Кривой кивком головы показал на Косяка.
   - Другого никого под рукой нет. - Болт отвел в сторону левую руку.
   - А меня попросить? - в голосе Кривого прозвучала обида.
   - Ты мне сгоношишь руку размерами с меня, понатолкав в нее все что можно. - Засмеялся Болт. - Такую, что я ее не подниму.
   - Резак и прочий инструментарий одобряю. - Кривой изучал культяпку. - Ракетница тоже мне нравится, но перезаряжаемая, будешь с собой запас таскать. И ставить ее надо на плече, чтобы отдачу при запуске скомпенсировать. Вместо ПП предлагаю крупнокалиберный пулемет с тремя магазинами на разный вид патронов - бронебойные, разрывные, зажигательные. Можно будет работать по целям с различной защитой. Встроенный радиопередатчик и сканер вражеских частот с дешифратором тоже туда сунем. Прокинем провод прямо тебе в ухо - все время будешь на связи. - Кривой потыкал пальцем в лысину Болта. - Тут установим чип управления. - Он заметил выражение лица мека и засмеялся. - Да не бойся, в башку тебе не полезем, просто к мозгу подключим и все.
   - Не надо мозги трогать. - Попросил Болт. - Я тумблером каналы переключать буду.
   - Это долго.
   - Зато надежно. - Заверил кэп. - И потом - мозги не взорвутся, если рука сломается.
   - Как хочешь. - Пожал плечами Кривой. - Я же предлагаю как лучше.
   - Не слушай его - делай, как задумал. - Произнес Чароплет, поддержав Болта. - А вот насчет радиоперехвата он прав - пригодится. И юдишкин голопроектор туда тоже можно вставить - места много он не займет и карта всегда перед глазами будет.
   - Тогда уж елдарский. - Проворчал Болт. - Он меньше размерами, а памяти для хранения больше.
   - У тебя есть рабочий? - удивился Кривой.
   - Да случайно нашел. - Болт посмотрел в стену, чтобы не смотреть в сторону девчонки.
   - Я так и знала, что ты его выдрал из корабля! - возопила та и Синойла скрыла улыбку. - То-то мне показалось, что навигационное оборудование стало слишком громоздким!
   - Не громоздким, а надежным. - Ответил кэп и орки засмеялись. - Из пушки не прошибешь. Ладно, на проектор я согласен, действительно нужная штука. - Болт посмотрел на Кривого. - Нужно послать сообщение Грохотуну.
   - Этим уже занимаются, не беспокойся. - Заверил тот. - Я отравил отряд Паяльника, он в электронике лучше тебя соображает, разберется что там к чему и запустит антенну. Тут, главное, знать координаты передачи.
   - У нее спроси. - Указал пальцем на Синойлу Болт.
   - Непременно. - Кивнул Кривой.
   - Я тут хотел... - начал было мек.
   - Делай. - Перебил Болта Чароплет. - Мысль правильная и своевременная. Одобряю.
   - Вот так бы всегда. - Улыбнулся мек. - А то все сам и сам. И вот к чему это привело. - Он пошевелил культей.
   - Все, что ни делается, все к лучшему. - Произнес чудила и странно покосился на мека. - Ничего еще не хочешь нам рассказать?
   - Ты о чем? - не понял Болт и все в комнате напряглись, ощутив недовольство чудилы. Казалось, даже воздух задрожал и стал натурально осязаем, словно Чароплету не понравился ответ.
   - О словах, что тебе передали Боги. - Безмятежно ответил тот, но напряжение сохранялось.
   - Да это сон был, - отмахнулся кэп, - ерунда какая-то.
   - Расскажи. - Потребовал колдун. Ульриса и Синойла навострили уши - услышать откровение Богов можно только раз в жизни, пускай они и будут сказаны устами орка.
   - Да хрень какая-то снилась. - Пробормотал тот. - Как будто я над галактикой вишу, высоко так, она маленькая такая, светится вся. - Мек начал припоминать. - Такая уютная и беззащитная, - неожиданно сказал он, - мне ее в руки взять захотелось и к груди прижать, побаюкать. А тут вдруг кто-то под ухом что-то говорить начал. - Болт почесал затылок. - Что-то про ключ и древнее... или старое и забытое... - он задумался, - не помню. Но что-то там про ключ - это верняк. Что-то с ним такое связанное и чувство опасности опять же появилось, как будто угрожает мне кто-то, как будто я на грани между жизнь и смертью, словно мне выбор предстоит. Короче, муть какая-то.
   - Разобраться с этим всем нужно, м-м. - Медленно произнес Чароплет в наступившей тишине. - Боги изредка говорят с нами, наша задача - правильно истолковать их послание. Буду думать над твоими словами. - Чудила посмотрел на Синойлу. - Ты еще здесь? - строго спросил он.
   - Все, все, ухожу. - Закивала та и посмотрела на орков. - Кто из вас Хромой?
   - Я. - Орк вышел вперед и повернул голову к боссу, взглядом спрашивая, мол, мне ей подчиняться или можно на хер послать. Кэп понял его взгляд правильно.
   - На тебе сопровождение и охрана. - Отдал распоряжение Болт. - Ты к ней не лезешь с советами по кораблю - она к тебе с советами по военному делу. Работаете вместе и если узнаю, что вы запороли операцию из-за дурацкой ругани, то обоим всыплю. - Орк улыбнулся. - Рука у меня к тому времени будет тяжелая, это я вам обещаю. - Болт посмотрел на Кривого. - Нужно специально такую сделать для порки - с кнутом вместо ладони.
   - Это запросто. - Ухмыльнулся мек, сложив руки на груди. - Хорошая идея, мне нравится.
   - Я понял, кэп. - Часто-часто закивал Хромой и поспешно вышел из помещения. Синойла последовала за ним. Девушка понимала, что орк вряд ли станет ее наказывать, но перечить и выставлять себя дурой не хотела. Ей вместе с ними жить и сражаться бок о бок против мон-кей и портить наладившиеся отношения с кланом это надо быть вторым Зираэлем. Или обиженным на всех Исмаэлем со своим зашкаленным ЧСВ.
   - Хромой теперь жопу рвать будет, чтобы в командирах остаться. - Посмотрев ему вслед, сказал Шуруп.
   - Главное, чтобы приказы вовремя и четко исполнял. - Проворчал Болт. - Ну а вы чего встали? Работы нет?
   - Все, мы уже уходим, кэп. - Загомонили орки.
   - А вас, Shtirlic, я попрошу остаться. - Болт цапнул Ульрису за руку.
   - Тебе нужен отдых и покой, я буду мешать. - Попыталась отвертеться девчонка.
   - Не будешь. - Ответил вместо Болта Чароплет. - Просто сиди рядом с ним - так он быстрее на поправку пойдет.
   - Как? - удивилась Ульриса. - Каким образом? У меня же нет пси-способностей!
   - Он жив остался только благодаря тебе. И данному тебе Слову. - Ответил чудила. - Остальное поймешь сама.
   И боссы покинули операционную. Один немедленно взял Косяка в оборот и заглянул в чертеж, который быстренько от руки набросал Болт. Треснув мека по затылку, Кривой таким образом простимулировал его мозговую деятельность, а Чароплет придал Косяку ускорение, поддав посохом по заднице. Мек немедленно умчался в мастерскую, ибо почувствовал на себе, что боссы явно недовольны его промедлением, хотя чертеж одобрили и дали разрешение на работы, чтобы именно Косяк сделал основу руки. Он должен гордиться тем, что понемногу растет в иерархии клана. Точно также как и растет его мастерство. Косяк не был тупым орком, он просто знал не так много как Болт, потому и тормозил с изделиями. Однако кэп его все равно ценил, но и наказать тоже мог. А получить выговор с занесением в грудную клетку Косяк не хотел, потому немедленно приступил к работе, ощутив знакомый зуд в пальцах.
  
   Синойла закончила ежедневную медитацию, резко открыла глаза и хлопнула в ладоши, словно возвращая себя к жизни после нескольких ударов долгого сидения в неизменной позе. Способности пока к ней не возвращались, но эльдарка знала, что это только вопрос времени и упорства. Будущее прогнозировать она не могла, но уже ощущала влияние варпа на реальность и приходилось быть осторожной. Камня души у нее до сих пор не было, хотя Болт как-то притащил кучу осколков горного минерала, мол, выбирай любой. Однако Синойла не воспользовалась его предложением, здраво рассудив, что если просто повесить камешек на шею, то толку от этого никакого не будет. Решу эту проблему, когда орки доберутся до одной из планет Ушедших, у которых можно будет приобрести требуемое. О возможном нападении и грабеже колонии она старалась не думать. Хотя была уверена, что Болт не допустит подобного, если она попросит.
   Прошла буквально пара дней, после того, как мек сунул ее и Ульрису в кораблик предателя и отправил в космос. Синойла нашла идеальное место для наблюдения, скрывшись в астероидном поле и прилипнув к одному из метеоритов, имеющему высокую орбиту. Сканы системы были сразу же отосланы оркам и сейчас зеленые стратеги вырабатывали рекомендации для флота Грохотуна. Хотя какой в этом был смысл, если большой босс все равно поступит по-своему, но "мальчикам" нравилось "играть в войнушку".
   С Топором получилось лучше некуда - босс обманул сам себя. Получив от подчиненных достоверные сведения об уничтожении ненавистного мека, Топор не поверил им, справедливо рассудив, что пока не увидит труп врага, не успокоится. И почему они решили, что в той леталке был именно Болт, а не атаковал их, сидя в одной из машин, задал он вопрос. Командиры разводили руками, понимая, что ответить на такое заявление им нечем. Поэтому Топор собрал все оставшиеся силы и повел на штурм ущелий. Однако жестоко обломался - на въезде его встретил лично Кривой. Который поинтересовался, что именно тут делает союзник вместе со своим войском. Топор начал кидаться обвинениями, однако его грубовато прервал Чароплет, заявив, что Болт самовольно покинул союз и он теперь сам по себе. Тем более, что к его парням Кривой и Ко тоже имеет претензии. И неплохо бы выяснить, где клан коммандос скрывается. Так что Топор обратился не по адресу. Босс скрипнул зубами, тем более, что проверить слова колдуна не мог, а только принять на веру. Кто-то буквально этой ночью прибил Разряда, который остался на Базаре. Чудилу нашли в его собственной комнате с отрезанной головой, поставленной на задницу орку. Охрана ничего подозрительного не заметила, точно также как и Разряд не успел среагировать на нападающих. Синойла знала, что операцию ликвидации провели коммандос Водяного под предводительством Болта, быстро вставшего на ноги. Группа под маскировочными полями проникла на Базар, дождалась нужного момента и уничтожила цель. Чтобы колдун их заблаговременно не распознал, в компании с коммандосами пошел Искра и Рыгач, молодые колдуны клана. Оба чудилы прикрывали ликвидаторов, пока те отключали датчики слежения и обходили посты. Синойле все это рассказала Ульриса, с которой поделился информацией Болт. Теперь только эльдарка понимала, что именно натворили ее родичи, что Исмаэль, что остальные. Если ген коммандос закрепиться в орочьем роду, то такие операции для них станут обычным делом. Некоторое время Синойла пребывала в раздумьях как поступить. Находясь в клане, босс которого начал ей доверять, она могла легко уничтожить его. Но в то же время пасть до состояния темного родственника. Вонзить союзнику нож в спину. Нагадить и сбежать, как точно подметила Ульриса. И, что самое интересное, Синойла совершенно не хотела так поступать. То ли орочьи клетки внутри организма подняли бунт, то ли самой видящей претила подобная идея. Вместо привычного эмоционального порыва она заставила себя немножко подумать. И пришла к выводу, что раз орки появились в галактике вместе с эльдарами, то и коммандос у них должны были уже существовать, а не появится только сейчас. Просто, как и сказала Ульриса, умные командиры гонят впереди себя орды диких собратьев, с которыми эльдарам и приходится сражаться.
   В общем, Топору пришлось убраться из ущелий ни с чем. Босс понимал, что если начнет настаивать, то его просто расстреляют - две мощные лэнс-пушки юдишек, снятые с их корабля, поставленные на лафеты, точно нацелились на боевые вагоны Топора. И тот понимал, что никакая броня не сможет сдержать смертельные лучи орудий. Кривой явно подготовился к встрече. Босс так просто это решил не оставлять и уже готовил ответную акцию, догадываясь, кто именно зарезал Разряда, но тут резко стало не до того.
   Пока Топор ездил на разборки с Кривым, Шкворень напал на Базар. Завод по переработке жижи был разрушен, бочки пусты, а внутри лагеря царила разруха и запустение. Остававшийся гарнизон ничего не смог противопоставить артиллеристскому обстрелу и предпочел сбежать, чтобы выжить. Где и был пойман и казнен. Шкворень выловил всех, кто переметнулся на сторону сильного и показательно уничтожил. Разведчики Топора нашли место обстрела и пошли по следу из широких гусениц, который уходил куда-то на юго-запад, однако нарвались на минное поле, которое пришлось обходить. Пока орки ползали по окрестностям, налетела песчаная буря и скрыла все следы. Вообще, разгулы стихии в пустыне были не редкостью, но чтобы так часто... Топор уже подумывал о том, что клан чудил, под командованием Молниебоя, решил присоединиться к союзу, который и выступал против большого босса. У них хватило сил наслать бурю. Увидев, какие разрушения причинил Шкворень, Топор немедленно решил покарать его и двинул к Оазису. Однако на том месте нашел только остатки лагеря и большой холм песка на месте образовавшегося озера. Орки снялись со стоянки и скрыли воду под тоннами песка. Страдающим от жажды войскам Топора ничего не оставалось, как начать копать и тут же нарваться на мины. Босс разъярился еще больше, оставил часть орков копаться в песке, а сам двинулся на запад, в сторону леса и гор, чтобы там разместить свой лагерь. Как только основная группа отошла далеко от Оазиса, тот немедленно подвергся артиллеристскому обстрелу. Снаряды попадали точно по метущимся целям - наведение обеспечивал паривший высоко в небе беспилотник. Пока командиры орали приказы и рассылали группы на поиски, на лагерь коршуном обрушился Шкворень со своими парнями при поддержке багги клана Шатунов. Применив тактику бей и беги, они нанесли серьезный урон и умчались в пустыню. Орки собрались в кучу и двинулись за ними, чтобы покарать, забыв про артиллерию, которая моментально свернулась и унесла ноги. Шкворень и Шептун заманили отряды Мятого в ловушку, который не пожелал сообщить Топору о нападении, решив самостоятельно уничтожить обидчиков. Грузовики и багги выскочили точно на пушечные стволы и были расстреляны как в тире. Установленные на багги лучевые пушки добавили огневой мощи и клан Мятого перестал существовать. Оставшихся в оазисе трогать не стали - мол, езжайте своей дорогой, делайте, что хотите.
   Топор, когда узнал об уничтожении, возвращаться не стал. Вместо этого он засел за книжки и принялся их тщательным образом изучать. Ну ничего, пусть подумает, что теперь делать дальше. Когда Синойла и Ульриса улетали с планеты, орки как раз заканчивали операцию по уничтожению Мятого. Сейчас внизу сложился своего рода паритет - Топор потерял часть своих сил и атаковать уже не мог и подмогу с Побережья вызвать тоже не получилось. Тамошние орки, как узнали, что большого босса в пустыне подвинули с трона, немедленно передрались за право руководить кланами и в джунглях вспыхнула новая междоусобица. Что Болту, Кривому и остальным на руку, тем более что вся пустыня им нафиг не была нужна. Оркам такой кусок не проглотить. Единственные, кто остались в стороне, так это Нефтяники - Качок, Пятно, Мазут и остальные мелкие кланы, кто сидел хотя бы на одной луже жижи. Они в разборки не лезли, выжидая, кто возьмет вверх и прекрасно понимая, что без их топлива эти пострелушки невозможны. Также как и Оружейник ожидал новых клиентов, когда у обоих сторон закончатся боеприпасы. Кривой послов к ним не засылал, что весьма нервировало боссов. Они уже сами подумывали объединиться на всякий случай, чтобы противостоять новой зарождающейся в пустыне силе.
   Синойла размялась, проведя комплекс упражнений и "летящей походкой" вошла в рубку управления, где дежурила Ульриса. Девчонка определенно слышала шаги эльдарки, но не обратила на них внимания. Она что-то записывала на бумаге, часто перечеркивая строки или слова, вставляя новые и делая пометки. Написав, исчеркав поллистка, она вносила весь этот исправленный текст в компьютер, после чего добавляла комментарии. Синойла села в кресло рядом и быстро пробежала взглядом по приборам - пока без изменений. В системе было тихо как всегда. Планеты вращались вокруг светила, спутники вокруг планет. Даже залетные метеориты и те вяло ползли по своим орбитам, не отклоняясь от курса.
   - Ты уже второй день там что-то чиркаешь. - Произнесла вдруг Синойла. - А кто следить за космосом будет?
   - Появление мон-кей я точно не пропущу. - Отозвалась девчонка, грызя за кончик карандаш. - Они несколько щелчков из варпа выходить будут и пока в кучу соберутся, я двадцать раз успею сообщение отправить.
   - Ладно. - Примирительно сказала девушка. - И чем ты так серьезно занята, что даже не можешь отвлекаться на порученное тебе Болтом дело? - подковырнула она. Ну не смогла удержаться.
   - Я пишу книгу про орков. - Просто ответила Ульриса.
   - Книгу? - удивилась Синойла и расхохоталась. - И как она будет называться? "Орки и идущая путем Странника"? Или "Малолетняя заложница и ее орк-хозяин"? А нет, я знаю "Восемь способов покорить сердце орка!" - Видящая откровенно издевалась.
   - Все предложенные тобой названия попахивают ересью. - Заметила Ульриса. - Словно ты решила примкнуть к Отступникам. Ты же теперь в свободном плавании? - Синойла нахмурилась, но ничего не сказала, а девчонка продолжила. - Книга будет называться - "Орки. Тайны эволюции или ошибка Древних?". И обязательно вопрос в конце.
   - Что в них есть такого неизвестного нам, что заслуживает написания отдельной книги и помещения ее на хранение в Собрание Знаний? - Фыркнула Синойла. - Клан коммандос? Так они и раньше существовали! Прекрати уже заниматься ерундой и следи за радаром.
   - Во-первых - это не ерунда. - Девчонка исподлобья посмотрела на видящую. - Во-вторых - что ты знаешь про орков? Расскажи. - Потребовала она.
   - Орки - тупые злобные дикие твари, способные лишь убивать, грабить и разорять миры. - Четко сказала Синойла. - Они словно Хаос для галактики, вирус, поражающий организм, который необходимо уничтожить, потому что договориться с ним невозможно.
   - Где-то я это уже слышала. - Кивнула сама себе Ульриса и спросила. - Теперь ответь мне - где ты видишь ЗДЕСЬ именно таких орков, которыми их описала?
   Синойла растерялась. Она ответила машинально, даже не задумавшись. Теперь вспомнила, что сама сотрудничает с кланом орков, что девчонка давно живет среди них и зеленые совершенно не выглядят теми, какими видящая их описала. Она чувствовала, что в этих словах за правдой скрыта ложь, но вот распознать ее не могла. Потом Синойла вспомнила, что Ульриса вообще-то эмпат и точно сможет отличить одно от другого. Поэтому ей и не удалось скормить сказку о злобных и тупых орках, та в нее просто не поверила. Интуитивно.
   - Уела. - Ворчливо ответила эльдарка и повернулась в кресле к девчонке. - Ну и чего ты там накалякала? Показывай, не жмись.
   - Ага, интересно стало! - с торжеством в голосе сказала Ульриса и начала перебирать листки. - Если начинать с истории, то орки сражались с нами бок о бок в Войне в Небесах, о чем говорят сохранившиеся картины той эпохи, редкие записи и упоминания. Уверена, что в Собрании найдется подлинная история наших отношений, - Синойла снова фыркнула, - в смысле союзных, - поправилась девчонка, - но хранители вряд ли меня туда пустят для проверки.
   - Это точно. - Добавила яда в слова девушка, но Ульриса предпочла не заметить.
   - Источников мало и проверить их все не представляется возможности. Поэтому я пишу о том, что видела и изучала сама. Что из себя представляют орки, их иерархию и отношения в клане, а также упоминаю их возможности. Про деление особей на полноценных и дефективных я тоже не забываю и, как мне кажется, это основа их общества.
   - Какой смысл ты вкладываешь в эти понятия? - попросила Синойла.
   - На самом деле все просто. - Ульриса снова пошуршала листками в поисках нужных записей. - Когда я попала в клан к Болту, то у меня появилась широкая возможность для исследований, особенно когда он разобрал мой разведчик до винтика и добрался до генного анализатора, просто выкинув его. - Она посмотрела на эльдарку. - Видишь ли, в подготовку идущего путем Странника или как вы нас называете Бродяги, входит много дисциплин и биология чужих рас занимает в ней одно из главных мест. Мы не только обязаны знать особенности строения орков, мон-кей, круутов, тау, дор-хаша или же устаниан, но и их язык. Орочий ты прекрасно знаешь как и я, но на тау свистеть не можешь, не говоря уже о круутском тональном или же языке жестов устаниан. А я все это умею. - Определенно девчонка гордилась своими способностями, но Синойла решила не обращать на это внимание, при этом скорчив такую недоверчивую физиономию, что Ульриса сразу же поправилась. - Пусть не в совершенстве, но объясниться точно смогу.
   - Ближе к сути. - Подтолкнула она.
   - Орки делятся на две категории - полноценные, которые родились в единственном числе из одной споры и неполноценные или, как они сами их называют, дикие, количество которых при рождении может доходить до пяти из одной споры. Все эти факторы зависят от того, каким путем был сформирован орк, использовались ли при этом женские половые клетки или нет.
   - Так, стоп! - Синойла подняла руку и обратила ладонь к Ульрисе. - Все орки - перекачанные мужики, а ты говоришь, что среди них есть женщины?
   - Ну, они по большей части гермафродиты, если их так можно назвать, без выраженных половых признаков. - Ответила девчонка. - Грибам член для воспроизводства не нужен, точно также как и оркам для отправления естественных надобностей. Их организмы практически полностью усваивают воду, она нужна для запуска процессов регенерации, а ненужные вещества выходят с калом. Поэтому у них только одна дырка в заднице и больше ничего. Тогда как у тебя... ладно, не будем об этом.
   - Выходит, орки по сути гермафродиты. - Задумчиво произнесла Синойла, пропустив последнюю реплику мимо ушей. - Но это значит, что они могут выпустить спору в любой момент, даже в бою, а не только во время смерти. Почему же этого не происходит?
   - Споре нужны питательные вещества, которые может дать разлагающееся тело. - Ответила Ульриса. - Сначала я тоже думала также как и ты, что орки бегают по полю и сыплют спорами направо и налево, да еще и поскальзываются на них. Но тут процесс размножения намного сложнее, чем мы себе представляли. Когда орк погибает, то включается механизм воспроизводства особи. У грибов есть два способа - половой и бесполый. В первом случае все происходит также как и у нас, после соединения мужской и женской половых клеток начинается формироваться организм, который потом становится полноценным орком. То есть специалистом, штурмовиком, летуном, чудилой, коммандос и прочими РАЗУМНЫМИ особями. Для получения дикого орка, обычного пушечного мяса, грибница не станет тратить на воспроизводство ценные ресурсы. Она просто запускает процесс самокопирования, в котором половые клетки не участвуют. В результате этого процесса спора может произвести на свет больше орков за раз. Но, в каждом процессе есть свои особенности - ресурсы на развитие мозга и интеллекта не тратятся, тогда как формирование полноценной особи занимает долгое время. Среди дикарей единицы могут подняться хотя бы до уровня самого тупого гретчина, а уж до боссов и воинов им еще дальше. - Ульриса перевела дух. - Из различных способов размножения в среде орков и установлены такие отношения. Сильный и могучий орк всегда прав, потому что у него значительное преобладание мужских клеток над женскими, которые по большей своей части дремлют. Они все время присутствуют в организме и активизируются только в момент смерти. Орки это чувствуют по запаху или еще как, я так и не выяснила точно, но они всегда знают, кто что из себя представляет. То есть из некоторых гормон и физическая мощь так и прет, а некоторые берут не силой, а умением и хитростью. Что приводит меня к мысли, что Горка это мужик, а Морка - по большей части женщина. - Девчонка задумалась. - Да, наверное, так и есть. Это у Болта немного неправильный клан - он назначает командиров, глядя на их умственные способности, а не руководствуясь физическими параметрами. Впрочем, он не один такой - у Кривого в старших тоже полно меков ходит. Собственно, отсюда и ругательства орков, когда они обзывают друг друга шлюхами, девками или же посылают на хер. Для орка серьезное оскорбление, если его посчитают за женщину. - Ульриса задумалась. - Думаю, что у некоторых нарушается баланс между женскими и мужскими клетками и одни превалируют над другими, а остальные это чувствуют. И случится это может в любой момент. Да и потом, остатки генетической памяти, когда в их народе мужчины существовали отдельно от женщин, до сих пор сохранились, я уверена. - Девчонка посмотрела на Синойлу. - Скорее всего в орочьем обществе царил жесткий патриархат и женщина в основном занималась домашними делами, детьми и не имела права раскрывать рот. Хотя тут кое что не сходится. - Ульриса почесала затылок. - Я ведь женщина, но Болт приблизил меня к себе и другие меня тоже слушаются. Это что же, по моей теории он тоже женщина?
   - Тогда бы его не спасали после крушения. - Заметила Синойла, включившись в обсуждение идей девчонки. - Место босса стало бы вакантным и его занял бы Водяной или Шуруп, или еще какой орк. Решали бы между собой, кто сильнее привычным способом. Но - не вышло. Болт очухался и с операционного стола начал раздавать приказы, которые все кинулись исполнять так, что пятки засверкали. Почему? - спросила она сама себя.
   - В этом слабость моей теории. - Ульриса снова почесала затылок. - Я так и не поняла механизма выбора лидера. Возможно, грибница определяет.
   - А она тут причем? - не поняла эльдарка.
   - Это - одна из основ орочьего общества. Скорее всего она выступает как единый координационный центр, своего рода эгрегор клана. - Пояснила девчонка. - Снотлинги и гретчины ухаживают за ней, она точно знает, какова численность бойцов, коммандос и специалистов в клане и воспроизводит именно тех, кто нужен в данный момент. Как только Болт одержал несколько уверенных побед, то грибница разродилась рядом спор, повышая численность клана, словно знала, какие именно специалисты ему понадобятся. Потому что сама тактика клана говорила об этом. А дикари нужны больше для охраны объектов, они почти не участвуют в сражениях, да их и до оружия почти не допускают. И их мало. - Ульриса заглянула в листки. - Я спрашивала Болта о грибнице Мясников и Кровомесов, но тот ее не видел и не мог рассказать, как она выглядит. Думаю, что она другая.
   - Другая?
   - По составу другая. - Девчонка посмотрела на Синойлу. - Ты видела грибницы орков? У каждого клана они разного оттенка и формы. Скорее всего именно это и определяет их индивидуальность. И потом - Единение! Ты его уже испытывала, я знаю! - Ульриса наставила палец на эльдарку.
   - Ну, было что-то такое. - Нехотя призналась та. - Но я не уверена.
   - Это значит, что клан принял тебя. Грибница решила, что ты достойна. И если ты предашь ее, то расплата будет неминуема! - Зловеще прошептала Ульриса.
   - У Болта научилась? - спокойно спросила видящая.
   - Ну да. - Уныло отозвалась та, поняв, что ее раскусили.
   - Не переживай, научишься. - Засмеялась Синойла. - До того, чтобы переплюнуть этого орка в артистическом искусстве тебе еще далеко. Что там ты еще раскопала, о чем я не знаю?
   - Много чего, но это все факты, которые задают больше вопросов, чем ответов. - Ульриса вытащила из кобуры ПП, отсоединила магазин и выщелкнула патрон, показав его видящей. - Я так и не поняла, почему сделанное орками оружие работает в моих и твоих руках.
   - И будет работать дальше. - Пожала плечами Синойла. Нашла о чем переживать, подумала она. Вот если бы эта штука взорвалась в ее руках, тогда да, есть над чем задуматься.
   - Патроны по размерам все разные! - Воскликнула девчонка. - Некоторые не могут физически помещаться в ствол, а они входят! Как нож в масло! Как ты это объяснишь? Орков рядом тут нет, чтобы своим пси-полем влияли на предметы!
   - Во-первых, - видящая отобрала магазин у девчонки и выщелкнула сразу несколько патронов, - разные только гильзы, сами пули одинаковые. - Она повертела боеприпас в пальцах. - И соответствуют калибру ствола. При этом орки умудрились сохранить баланс между весом пули и ее формой. - Синойла снова посмотрела на пулю. - И ввели контроль качества, что само по себе удивительно.
   - Тебя же не пускали в их цеха. - Удивилась Ульриса. - Откуда ты могла узнать?
   - Имеющий глаза да увидит. - Снова засмеялась эльдарка. - Не узнать станок для снаряжения патронов, а также формы для отливки пуль мог только несведущий.
   - Расскажи. - Потребовала девчонка. - Я чувствую, что ты чего-то не договариваешь.
   - Все просто - один из моих наставников увлекался коллекционированием огнестрельного оружия примитивных рас. - Синойла хмыкнула, вспоминая. - У него было богатое собрание, которое он тщательно берег. Но при этом любимым его наказанием для нерадивых учеников была именно разборка, чистка и сборка оружия. Возьмет, к примеру, какое-нибудь дряхлое ружье круутов, выстрелит из него пару раз и вручит тебе - полируй, мол. И если, не дай Иша, повредишь что-нибудь, то... в наказание он поручит добыть тебе десять рабочих экземпляров. А это значит, что неумеху-ученика возьмут в рейд на правах воина. - Синойла вздохнула. - Вот так он развлекался.
   - Ничего себе учитель! - покачала головой Ульриса. - Выходит, мне повезло больше.
   - Это в каком же смысле?
   - Ну, меня просто лупили по заднице или по затылку, когда не понимала или не могла повторить упражнение. Лишали части еды, так что приходилось голодать. - Девчонка шмыгнула носом. - Запирали на несколько дней в темной комнате в наказание, давали только чашку воды. Думаю, остальные вряд ли страдали также как и я. Не понимаю, почему именно ко мне было такое отношение?
   Синойла промолчала. Она решала про себя говорить ли девчонке о том, что она почувствовала при первой встрече и решила, что не стоит. Правда все равно ей откроется, но позже, в этом видящая была уверена. Но вот раскрывать ее она не намерена, пусть это сделает кто-то другой. Или же пусть девчонка все жизнь проживет в неведенье, может быть так для нее будет лучше.
   - Но все равно не вздумай стрелять на корабле и проверять свои теории на практике. - Предупредила Видящая, сменив тему и кивнув на патрон. - Теория теорией, а кто знает, что там использовали орки в качестве спускового механизма. И ровно ли подточили боек.
   - Я и не собиралась, что я, дура по-твоему? - обиделась Ульриса и снова заглянула в записи. - Значит, орки делают оружие по лекалам? - Синойла кивнула. - Хорошо, я сделаю пометку. - Девчонка быстро записала на полях листка. - Видишь, а мы считали, что они могут собрать пушку из всякого хлама.
   - Так и есть. - Проворчала Синойла и похлопала по своему оружию, выданному ей Болтом. - Пули и патроны, это, конечно, хорошо, но само оружие... я как-то разобрала его, чтобы почистить и знаешь... - эльдарка сделала паузу, - с тем количеством люфтов и зазоров оно просто не могло работать! Патрон немедленно бы перекосило и механизм заклинил.
   - Как-то Болт обмолвился, что может влиять на предметы чуть ли не на атомарном уровне. - Ульриса перебирала листки. - То есть мозг орка, головной или спинной, я не знаю, генерирует своего рода физические поля, которые перестраивают материал вплоть до молекул. Поэтому оружие и прочая их техника, имея огромные допуски, работает без сбоев. Однако конфликтует с оборудование других рас. - Девчонка припомнила. - Болт просил меня найти подробную документацию по кораблю мон-кей, который вы поменяли на заложника, потому что решил использовать их силовую установку. И чтобы все нормально заработало ему нужно было переделать часть управляющего оборудования. Да и гретчинов научить управляться с мон-кеевскими когитаторами. Из-за топлива для реактора он даже поссорился с Топором. Впрочем, это и так было ясно с самого начала. Болт не хотел ложиться под босса, он как бы сам по себе, точно также как и Кривой, но им нужна была передышка, отсрочка по времени и они заключили мирный договор. Который Топор сам и нарушил, разослав шпионов и начав подготовку к захвату клановых крепостей. Этим он успокоил бдительность других боссов, чтобы внезапно на них напасть. Болт тогда поддержал его речь на собрании, он ему поверил, но жестоко разочаровался, когда узнал о его настоящих планах от Чароплета.
   - Значит исследователи мон-кей в чем-то были правы. - Пробормотала Синойла и пояснила. - Это я насчет общего пси-поля расы орков, которое влияет на материальный мир.
   - Думаешь, это Древние изменили их таким образом в угоду себе? - спросила Ульриса.
   - Они сражались с некронами! - слишком громко сказала видящая. - Тогда судьба галактики висела на волоске! У Древних не было выбора, многие расы встали на их сторону, в том числе и мы!
   - Как говорит Болт - выбор есть всегда. - Упрямо произнесла Ульриса. - Просто они не захотели увидеть другие возможности и пошли по пути наименьшего сопротивления?
   - Шла война, некогда было думать о других народах, тем более раз это орки. - Возразила ей Синойла, словно защищая Древних.
   - А как же мы? - невинно спросила девчонка. - Над нами они тоже поработали. Для эволюционирующего народа мы... слишком идеальны. У расы всегда должен быть изъян, чтобы она не уподобилась полубогам.
   - Нет, эльдары всегда были такими! - однако в голосе видящей прозвучала неуверенность.
   - За шестьдесят миллионов лет мы могли достичь в науке, в биологии и развитии собственного тела и наших пси-возможностей невероятных высот и переплюнуть самих некронов! Но предпочли предаться разврату и похоти, забыв о прогрессе. - Жестко пригвоздила ее девчонка. - Посмотри на тех же тау. Синемордые у-ормы развиваются гигантскими шагами и скоро сравняются по военной мощи с мон-кей, хотя те старше их как минимум на полсотни тысяч лет. А мы давно топчемся на месте точно также как и орки.
   - Тау - короткоживущая раса. У них выбора другого нет, как пытаться за малое время постичь как можно больше. - Ответил ей Синойла. - Мы практически бессмертны и у нас есть много времени на принятие решения, поэтому мы не любим торопиться - они хотят успеть все и сразу. И, как каждая короткоживущая раса, сгорят в огне собственной гражданской войны. Поверь мне, им недолго осталось. Насколько я помню тау обнаружили мон-кей порядка шести тысячелетий назад или чуть больше, и они еще сидели на деревьях и кукарекали в своих гнездах. Сейчас они бегают по планетам в экзоскелетах, летают на кораблях и вовсю пользуются дронами. Поверь, если их не сокрушат мон-кей, орки или Твари из Пустоты, если среди них не возникнет культ Хаоса или же они не будут поглощены каким-нибудь мощным демоном, то, изолированные от остальной галактики, они быстро уничтожат сами себя. Не поможет даже их кастовая система. Точнее, именно она и станет причиной. И пока вокруг них существует внешний враг, то у-ормам есть куда развиваться. Но всему когда-то приходит конец. - Синойла сделала паузу. - После них придут другие тау и еще много раз по тау, а мы останемся жить. И будем править галактикой, как и завещали Древние, нужно только переждать.
   - Ой ли? - в вопросе девчонки было столько яда, что Синойла удивлено на нее уставилась. - А может быть, это орки займут наше место? Помнишь, что Болт говорил про галактику? Разве это не ответ Богов?
   - Если ты права, то наша цель - уничтожить его. - Твердо сказала Синойла. Ульриса широко распахнула глаза от удивления. - Он может причинить вред всему живому.
   - А верно ли ты истолковала его видение? - девчонка была упрямой, но она хотя бы научилась думать, прожив среди орков некоторое время, тогда как Синойла привыкла полагаться на ответы наставников, командиров и старейшин. - Что сказал Болт? То, что он взял галактику в руки и прижал к себе. Не сжал кулак, не смял, растирая планеты в пыль и гася звезды. А хотел защитить. - Внезапно Ульрису словно молотом по голове ударило. - Вот что хотели сказать нам Боги!! Орки должны выжить, чтобы защитить галактику!! От Хаоса, от Тварей из Пустоты, от прочих напастей!! Может быть от тех же тау, которые некронам продадутся за новую игрушку. Вот их истинное предназначение!!
   - Если их предназначение - защищать жизнь, то почему они нападают на мирные планеты и грабят их? - насмешливо спросила Синойла.
   - Наверное, чтобы сохранить баланс. - Ульриса продолжала размышлять вслух. - Я помню, когда Болт впервые увидел лазган и попытался его повторить, то у него ничего не вышло. В смысле, собрать такой же аналог. Голос сказал ему, что это невозможно на данном этапе. "Доступ запрещен", что-то вроде этого. - Девчонка уставилась на Синойлу. - То есть голос ИЗНАЧАЛЬНО не дал ему оружие, превосходящее по параметрам таковое у противников. Гарантировано не обеспечил ему победу, сохранив баланс сил. Мне кажется, это важная мысль и ее нужно записать!! - Ульриса немедленно начала чиркать на листочках бумаги.
   Синойла наблюдала за ней и раздумывала над ее словами. Без сомнений девчонка во многом права, с такой точки зрения на орков никто из эльдар не смотрел. Выходит, орки нужны для того, чтобы поддерживать баланс между расами в галактике? Чтобы никто ей не смог править в одиночку, как это делали Древние? Тогда встает вопрос, а они ли создали орков? Или может быть некроны в качестве противовеса? И завалились спать? Как это случалось часто у многих рас создание нередко обращает оружие против своего создателя. Кажется у мон-кей был подобный конфликт. Синойла припомнила историю. То, что ее народ постоянно сражался с зелеными на протяжении миллионов лет она и так знала. Но потом на галактическую сцену вышли мон-кей и часть орков переключилась на них. Хотя им попался упорный противник, но зеленые несколько раз загоняли его в материнские системы и уходили восвояси. Почему не добивали? Ведь это же было логично, Империум даже не сомневался бы, устроив геноцид на отдельно взятой планете или же просто расколов ее с помощью мощного оружия. Но нет, ослабленного врага орки всегда оставляли на закуску остальным. Не хотели с ними драться? Не считали за честь бить слабого? Но какое у зеленого может быть понятие о чести? Нет, девчонка определенно угодила в точку с этой теорией поддержки баланса. Едва эльдары исчезли в Пятне Хаоса, как орки немедленно позабыли про них, сосредоточившись на людях и других расах, которые поднимали головы. И да, они никогда не добивали противника, оставляя ему жизнь. Сдерживающий фактор Древних, которые заложили программу в их головы? Или некронов? Все возможно. Но, если девчонка права и у орков были женщины, то зачем их всех нужно было переделывать в мужчин? Ради получения расы воинов? Возможно. Подобный способ размножения решает сразу несколько задач - ускоренное воспроизводства населения, взросление, обучение и пополнение армии. Если каждый представитель расы - воин. Даже мелкий тупой снотлинг и тот способен махать ножиком, защищая грибницу и сквигов в яме. Которые тоже не сидят тихо-смирно, а больно кусаются. Определенно, Древние ставили какие-то задачи перед орками, которые те должны были решить, но... что-то случилось и механизм дал сбой. Теперь зеленые превратились в кучу разрозненных банд, которые болтаются по галактике и "причиняют добро" направо и налево, не имея общей цели. У них нет единого стержня, которым бы выступил сильный и умный босс. Неужели Боги отвели Болту эту роль? Нет, бред. Синойла замотала головой. Меку интересны железки и корабли, он в сражения вступает по необходимости и то уже начал делегировать свои полномочия старшим офицерам и помощникам. Но боссы с ним советуются, она сама видела, значит чувствуют его влияние на себе? Болт выступает в качестве центра управления? Или же это своего рода симбиоз между ним и грибницей? Разделение сфер влияния? Одни вопросы и никаких ответов.
   Пока Синойла предавалась размышлениям, а Ульриса строчила как сумасшедшая, аппаратура корабля зафиксировала прокол из варпа. Раздался противный сигнал тревоги и эльдарки тут же забыли о своих делах. Синойла пробежала пальцами по клавишам панели управления и в рубке возникло голографическое изображение выходящего из варпа флота мон-кей. Сканеры кораблика были очень чувствительными, ни один мелкий камешек не проскочил бы незамеченным, а тут такой могучий флот, который создает возмущений в метрике пространства больше, чем запуск орочьего Булдыгана.
   - Шесть, семь, десять, - считала Ульриса. - Двенадцать. Двенадцать кораблей? Я думала, будет больше.
   - Может и будет больше. - Буркнула Синойла, занося данные и формируя инфопакет. - Вдруг это только передовой разведотряд. Два тяжелых крейсера, три легких, пять фрегатов и два миноносца. Не густо, даже я бы прислала больше. Или же у них просто никого не было под рукой. Сейчас выйдут на орбиту, просканируют планету, наметят приоритетные цели и начнут.
   - А они не засекут нашу передачу? - забеспокоилась девчонка.
   - В системах связи мон-кеям до нас как до Сийласа. - Ответила с усмешкой Синойла, упомянув естественный спутник родной планеты эльдар. - Они в основном полагаются на астропатов, вибрации наших кристаллов им не засечь, принцип действия иной, чем у их сканеров и радиостанций. Главное, чтобы они систему прочесывать не стали, могут и наткнуться случайно, когда по астероидам стрелять станут.
   - Зачем? - не поняла Ульриса.
   - Для страховки. - Видящая закончила вносить данные и подала сигнал на кристалл связи. Инфопакет моментально "ушел" по адресу и аппаратура подтвердила получение адресатом. - Вдруг орки уже успели проковырять в них дырки и сидят внутри.
   - И что теперь?
   - Будем сидеть и ждать. - Синойла откинулась на спинку кресла. - И наблюдать. А когда сюда прилетит Грохотун, то наша задача - не попасть под замес. Орки разбираться не будут, где свои, где чужие - просто начнут палить во все, что к ним не относится.
   - Почему мон-кей так мало? - удивлялась Ульриса.
   - Я же сказала - это, возможно, разведка. Остальные ждут в соседней системе и прыгнут не через варп, а напрямую в систему. - Синойла потянулась. - Что-то я проголодалась, неплохо бы подкрепиться.
   - Как ты можешь есть в это время?! - возмущенно воскликнула девчонка.
   - А что такого? Я сделала для орков именно то, о чем меня попросили. И сделаю еще больше, потому что теперь я заинтересована в сохранении клана. - Она похлопала рукой себя по боку и потом постучала по орочьему импланту. - Но если ты хочешь, то сиди голодная. - Видящая пожала плечами и отправилась на кухню. Ульриса поерзала на сиденье, но поняла, что сейчас Болту ничем не поможет и отправилась за видящей. Тем более, что нужно закончить вносить записи в книгу про орков, а то на это совсем не останется времени. Потому что сейчас эльдаркам на корабле нужно сидеть тихо-тихо, дабы их не заметили.
  
   - Крейсерам занять орбиту Артемиса три! - командовал адмирал флота, стоя на мостике своего "Безмятежного". - Фрегатам "Гнев", "Стойкий" и "Гадюка" прочесать астероидные поля! Сканируйте все, вплоть до маленького камешка! Высылайте истребители для визуального осмотра, я должен знать засели там орки или нет! Фрегатам "Смелый" и "Восток" начать патрулирование системы. Миноносцам "Колючка" и "Еж" начать постановку минных полей. Перекрыть все возможные выходы из варпа, а также гиперпути. Особое внимание на зону между третьей и четвертой планетой, я не хочу, чтобы оттуда вывалились гости в самый неподходящий момент!
   Инквизитор Сандерс с удовольствием смотрел, как адмирал Блэк распоряжается вверенными ему кораблями. Флотоводец был уже стар, разменял недавно свою третью сотню лет, но до сих пор не покинул крейсерского мостика. Как он сам говорил, я скорее погибну вместе с кораблем, чем осяду на планете в качестве губернатора. Леон в который раз убедился, что Дрея плохого не посоветует. Именно его начальница сосватала ему адмирала.
   Договориться с главой Торгового Дома оказалось очень легко. Едва к нему заявился инквизитор со своей свитой, как тот немедленно раскаялся в своих прошлых и будущих делах и тут же заявил, что готов сотрудничать на безвозмездной основе. Пришлось немного припугнуть и пожурить обнаглевшего и жадного правителя, который и раскошелился на эту экспедицию. Он же и передал все материалы по полученному сообщению. Оно как две капли воды походило на то, что передали с планеты в последний сеанс связи сотни лет назад. Либо там все это время работала аппаратура связи, периодически посылая сигнал, либо его кто-то отправил. И Леон склонялся ко второму варианту, потому что варп-шторма не преграда для ретрансляторов. И все это могло быть ловушкой, отвлекающим маневром, предназначенным для нападения на ослабленные миры. Поэтому с главой дома инквизитор договорился о спонсировании экспедиции, оснащении флота всем необходимым, а также платой наемникам, которые и будут патрулировать систему. На что тот с радостью согласился. Конечно, он компенсирует затраты увеличением налогов с населения, но это уже его проблемы. Если на столичном мире случится мятеж, то виноват в этом будет сам глава, который своим глупым решением создал эту ситуацию. Обратился бы сразу же к Сандерсу, то не пришлось бы платить такие деньги. А то решил сыграть в темную и облажался. Пускай теперь пожинает плоды своей тупости. Впрочем, Леон без защиты вверенные ему системы сектора все равно не оставил бы. Он связался с Дреей и описал ей возникшую ситуацию, изложив свои соображения. Она и посоветовала сформировать флот из тех кораблей, чьи капитаны уже сражались с орками и имеют опыт борьбы с ними. Также набрать полки по тому же принципу. Что Сандерс и сделал. И сейчас просто наблюдал за действиями профессионалов, не вмешиваясь. Потому что сам не любил, когда кто-то лезет в его работу, а здесь он видел опытных людей и это вселяло надежду на положительный исход операции.
   - Командирам крейсеров быть готовыми собраться на совещание. - Отдал приказ адмирал. - Операторам начать сканирование планеты. Как только данные будут получены, все тщательно изучить и определить важные цели. Приказываю осуществлять пассивное наблюдение - орки не должны догадаться, что мы висим у них над головами. Командирам полков быть готовыми к высадке, пусть начинают грузить технику и войска в челноки. А то я их знаю - вечно тянут кота за яйца. - Блэк повернулся к Сандерсу. - Хотите что-то добавить, инквизитор? - искусственный правый глаз адмирала сверкнул красным светом.
   - Нет. - Качнул головой Леон. - Вы здесь командуете, а не я. Я только могу дать совет.
   - Хорошо. - Кивнул адмирал. - Мне нравится, что вы правильно расставили приоритеты.
   Это он меня сейчас так культурно послал или похвалил, подумал весело Сандерс. Его помощник нахмурился, соображая, как отреагировать.
   - Корабли вышли на орбиту Артемиса три. - Доложил кто-то из операторов. - Начато сканирование.
   - Поступают данные. - Проинформировал механический голос аналитического когитатора, созданного на основе человеческого мозга и запаянного в металлический ящик. - Идет обработка информации... идет обработка... обнаружены многочисленные биологические объекты, относящиеся к подвиду оркоидов. По предварительным оценкам их численность составляет восемь миллионов особей.
   - Что-то маловато. - Поморщился адмирал. - Обычно планеты кишат орками, а тут прямо пустошь с тремя грибными шляпками. Где их основное сосредоточение?
   - Сейчас, адмирал... - оператор замер, его пальцы летали по клавишам, - перевожу данные на тактическую карту.
   Над столом возникло гололитическое изображение единственного материка, окруженного мировым океаном. В центре большая пустыня, по краям леса и горы. Где-то концентрации орков не было совсем, в основном на западной и южной оконечности материка, зато восток и все что севернее и южнее него было густо заселено. Блэк всмотрелся в карту.
   - Есть данные по поселениям на планете? - спросил он операторов, но ответил ему инквизитор.
   - Да, адмирал. - Сандерс подошел к карте. - Чтобы вы не гадали, скажу сразу - орки заняли все прибрежные города. Освоение планеты началось с востока и постепенно продвигалось на запад. Зеленые атаковали сначала крупные города и лишь потом добрались до пустыни.
   - Спасибо. - Поблагодарил адмирал. - Сканеры подтверждают это - в пустыне орки есть, но их не так много как на побережье. Как я вижу, часть из них собралась на границе пустоши, в этих ущельях. У вас есть информация о том, что там располагалось? - спросил Блэк у инквизитора.
   - Карлос. - Помощник немедленно подбежал и достал папку.
   - В ущельях находились несколько рудников по добыче меди, железа, тантала, бериллия, лития. Также был построен металлургический комбинат с возможностью приема челноков для отгрузки готовой продукции. Вероятность того, что его заняли орки весьма высока.
   - Зеленые не упустят такую возможность. - Проворчал адмирал. - Ставлю все свои империалы на то, что они уже растащили все станки по частям и понаделали из металла тачки и оружие.
   - Разве орки не используют наше оборудование? - мягко спросил Сандерс.
   - После них остается лишь пустыня и чертовы грибы повсюду. - Продолжал бурчать Блэк. - Они даже стены ломают, вытаскивают из них арматуру и кидают в переплавку. Я видел, я знаю.
   - Что показывают сканеры? - спросил Сандерс у операторов.
   - Господин инквизитор, извините, указанная вами местность не может быть изучена по причине... - оператор помялся и добавил еще более виноватым тоном, - мутности изображения.
   - Что? - громко спросил адмирал. - Что за ерунду ты несешь?! Наши сканеры исправны, я точно это знаю!
   - Господин адмирал, зона нахождения завода не одна такая! - вступился за оператора его сосед. - Есть еще две и обе находятся в ущельях! Сканеры не дают четкой картинки.
   - Что за ересь?! - возмутился адмирал. - Никогда с этим не сталкивался!
   - Скорее всего орки активировали какую-то свою аппаратуру, способную противостоять нашим сканерам и создавать помехи. - Подсказал Сандерс. - Поэтому мы не можем получить детальные и качественные данные.
   - Орки не способны на такое! - возмутился Блэк. - Я воевал с ними, я знаю! Да, их корабли чрезвычайно бронированы, а таранным маневром они способны рассечь крейсер пополам, но чтобы зеленые могли противостоять нашим сканерам! Нет, такого я не припомню.
   - Все когда-то случается в первый раз. - Покачал головой инквизитор. - И потом, не забывайте, оркам могли просто помочь. Те же эльдары к примеру.
   - Проклятые ушастые ксеносы подкинули им свою маскировочную аппаратуру?! - спросил рассерженный адмирал. - Вот это больше похоже на правду. Итак, значит эльдары решили скрыть от нас эту местность. Попробуйте посмотреть визуально. Пошлите разведчиков, наведите наши камеры на мутные районы. Что же там такое важное?
   - Залежи ценного минерала. - Спокойно ответил инквизитор и внимательно посмотрел на Блэка. - Поверьте, адмирал, я не утаиваю от вас информацию, но вам знать, ЧТО именно там находится совершенно не обязательно.
   - Не мое дело, понимаю. - Кивнул тот и посмотрел на карту. - Значит, именно этот район нужен вам относительно целым, раз вы решили возобновить добычу?
   - Вы верно поняли. - Согласился Сандерс. - Поэтому я бы порекомендовал вам воздержаться от орбитальных ударов по нему, только если орки выйдут за границы указанного района. На территории остальной планеты вы вольны поступать так, как считаете нужным, но сюда, пожалуйста, не стреляйте.
   - Хорошо, ущельями займутся несколько полков Талларнских рейдеров. - Кивнул адмирал. - Они привыкли воевать в пустыне, так что им и карты в руки. Я могу обеспечить авиаподдержку, но для начала найдем место под авиабазу и космодром.
   - Господин адмирал, такое есть. - Подал голос один из операторов. - В южной части пустыни выстроен космопорт и аэродром. Оба заняты орками, там даже стоит их корабль. Место чрезвычайно удобное в плане запуска челноков на орбиту, а также контроля над пустыней.
   - Я назначу тех, кто ими займется. - Адмирал уперся ладонями в тактический стол и изучал карту. - Сейчас атаковать не будем, для начала посмотрим, чем там зеленые занимаются. Если как всегда междоусобицами, то это нам на руку - передавим одних, а затем возьмемся за других. - Он указал пальцем на мутное пятно. - Но этот район мне все равно не нравится. Кто знает, что еще ушастые могли им оставить. Есть данные? - оператор отрицательно мотнул головой. - Как только разведчики доберутся до места, немедленно мне сообщите.
   - Все что угодно, вы правы. - Сандерс посмотрел на Блэка. - Поэтому я и предлагаю не спешить. Изучить оперативную обстановку, наметить цели. Раз орки сидят на планете, то в космос они не собираются, хотя и имеют корабли. Что само по себе странно. - Пробормотал вслух Леон.
   - Ничего странного, инквизитор. - Покачал головой адмирал. - Похоже, у этих орков нет сильного лидера, вот они и рубят друг друга, вместо того, чтобы с воплями лезть в свои лоханки. Как только такой появится, то зеленые немедленно начнут строить свои калоши и нагрянут к кому-нибудь в гости. Это у них в крови. Так что мы прибыли вовремя. - Блэк потер руки. - Если опухоль заблаговременно вырезать, то она не успеет уничтожить весь организм.
   - Согласен с вами. - Сандерс смотрел на тактическую развертку поверхности планеты. - Вы не против, если я воспользуюсь вашими картами? Для изучения.
   - Пожалуйста. - Разрешил адмирал. - Я буду позже проводить совещание с моими капитанами и ставить им задачи. Пока же полное сканирование планеты не завершено, говорить об атаке планеты рано. - Блэк искоса посмотрел на инквизитора. - Вы не будете против, если я приглашу вас на обед? - за все время, проведенное на корабле адмирал впервые высказал это предложение. Сандерс ждал его, но не настаивал. Как он и полагал, Блэк, точно также как и остальные предпочитал держаться от представителей инквизиции подальше. С чего бы сейчас ему вдруг звать его на обед? Определенно, адмирал хочет вытянуть из него побольше информации о планете, которой располагает Сандерс. Ну что ж, бросим Блэку часть кости с кусочками мяса, чтобы успокоился и не нафантазировал себе хаос знает что.
   - Почту за честь. - Леон прижал правую руку к груди.
   - Господин адмирал, поступили первые пикты от разведчиков. - Оператор сканера обратился к Блэку. - Вывести изображение на тактическую карту?
   - Давай. - Разрешил тот и вгляделся в снимки.
   Часть ущелья орки накрыли маскировочной сетью, достаточно качественно сделанной. Но как всегда забыли про то, что ячею хорошо было бы делать и поменьше. А так сквозь прорехи и крупные разрывы под сетью просматривалось что-то темное и прекрасно узнаваемое. По форме адмирал сразу же опознал корабль.
   - Орки захватили в качестве трофея малый сторожевик класса "Пустельга". Это чисто внутрисистемный корабль, он не способен к варп-прыжкам. - Высказал свою мысль Блэк и посмотрел на инквизитора. - Он даже в соседнюю систему не сможет прыгнуть - гипердвигателя нет. Я на таком начинал, я все обводы корпуса знаю, как свои пять пальцев. Такой славный корабль не должен достаться зеленошкурым. - Твердо сказал он.
   - Погодите стрелять по нему, адмирал. - Сандерс тоже внимательно рассматривал пикты. - Видите, здесь орки основали шахту и успешно добывают минерал, который слишком важен для Империума, чтобы им разбрасываться. Мы не знаем, куда идет жила, вероятно, прямо к кораблю, поэтому орбитальный удар может повредить будущим разработкам. К тому же орки просто так шахту не отдадут, раз установили генератор помех. Видите этот полупрозрачный купол? - Инквизитор ткнул пальцем в четко очерченный круг, бликующий лучами светила. - Скорее всего это результаты работы силового поля. Которое появилось сразу же после нанесения по ним орбитального удара. - Сандерс указал пальцем. - Повреждения грунта вокруг шахты и воронка характерны для воздействия мощного лучевого оружия и это вряд ли были орки - они по своим из космоса не стреляют. А выстрел случился недавно - следы еще свежие. - Инквизитор серьезно задумался. - Твари серьезно подготовились к штурму, нарыли окопов и установили пушки, обезопасили себя от удара из космоса, ибо уже случился прецедент. Пока орков не пнешь как следует, они ничего делать не будут. В стенах ущелий выдолбили помещения для хранения техники - об этом говорят следы от колес и гусениц. На отдельных снимках заметны противотанковые заграждения. - Инквизитор посмотрел на адмирала. - Эта шахта - крепкий орешек для наших войск.
   - Тем более ее охрану нужно уничтожить. - Буркнул Блэк.
   - Наземными силами - да. Из космоса - нет. - Решительно произнес Сандерс. - Применить авиаудары, артиллеристским огнем вынудить орков атаковать наши войска, уничтожить большую их часть и только потом применить штурм. Сколько там зеленошкурых?
   - Сканеры не показывают точно количества, господин инквизитор. - Ответил оператор. - Не хватает мощности пробиться через мутное пятно.
   - Будем считать, что много. - Решил Леон. - Если там находится космический корабль, то и орков вокруг него трется больше чем обычно. Поэтому прошу вас отправить туда достаточные силы для захвата шахты и прилегающих к ним ущелий.
   - Именно это я и собираюсь сделать. - Кивнул адмирал. - Я переговорю с генералом Стоуном, чтобы направил в этот район самых смышленых и опытных гвардейцев.
   - Я составлю им компанию. - Решил Сандерс. - Я должен лично взглянуть на эти шахты и убедиться, что все будет сделано согласно плану.
   Адмирал кивнул и вышел с мостика в зал для совещаний, где одно за другим появлялись гололитические изображения капитанов, ждущих указаний. К Сандерсу подошел помощник, который задал совершенно другой вопрос, не относящийся к теме обсуждения.
   - Вы знали, что в этом замешаны эльдары? - спросил он.
   - Подозревал. - Ответил тихо инквизитор. - Я не верю, что орки способны на такое - отправить сообщение для того, чтобы заманить флот ради драки. Тогда нас бы тут уже ждали их корабли и сейчас зеленые вовсю рвались на своих челноках на абордаж. А тут мы видим совсем другую картинку - орки спокойно режут друг друга, совершенно не обращая внимания на то, что творится у них над головой. Кроме вот этих вот субчиков. И еще двоих. - Инквизитор постучал ногтем по краю стола. - И это приводит меня к мысли, что флот нужно было удалить из системы. Чтобы беспрепятственно на нее напасть. - Леон посмотрел на Карлоса. - Эта версия выглядит более правдоподобно.
   - Поэтому вы усилили группировку Торгового Дома наемниками?
   - Они сами это сделали, я просто подсказал главе, что распылять флот не стоит. - Сандерс смотрел на карту. - Меня до сих пор терзает одна загадка - зачем ушастые отправили сообщение.
   - Вы же только что сказали - для нападения на Торговый Дом.
   - Дело в том, друг мой, что это бессмысленно. - С усмешкой произнес Сандерс. - Хистер находится в центре сектора, он окружен богатыми домами, которые немедленно придут на помощь. Потому что если они этого не сделают, то в будущем будут сами уничтожены, ибо никто не захочет им помогать. И атака на систему выглядит самоубийством. А вот как отвлечение внимания - очень даже. Здесь какая-то многоходовка эльдар, я уверен. - Леон снова постучал ногтем указательного пальца по краю стола. - Мы отправляем флот сюда, часть флота остается охранять системы. - Начал он размышлять вслух. - Допустим, это ловушка и через пару стуков сердца сюда нагрянут чужие корабли, например, тау. Потому что мы находимся не так далеко от границ их систем и калоши синемордых вполне могут добраться сюда. Но мы всегда сможем сбежать в варп, а вот тау - нет. Я не знаю, сражались ли они с орками, но эти ксеносы славно огребут даже от дикарей. Но главный вопрос до сих пор не решен - кому это выгодно. Эльдарам? - Инквизитор искоса посмотрел на Карлоса. - Или же Хаосу?
   - Хаос?! - удивился помощник. Он воскликнул слишком громко и несколько операторов обернулись. На лицах некоторых промелькнул страх.
   - Тише, не пугай людей. - Попросил Сандерс. - А то вообразят себе невесть что, добавят от себя и разнесут слухи по кораблю. А паника нам сейчас совсем не нужна. Просчитать безумные планы хаоситов практически невозможно. Поверь, они бывают очень изобретательны и хитры и когда убедятся, что время пришло, то пойдут в атаку. Возможно, они готовят какой-то мерзкий ритуал призыва на одной из планет, возможно, что-то еще, я не знаю.
   - Но мы ведь тут! - возмутился помощник. У него хотя бы хватило мозгов, чтобы не орать. - А не там!
   - В этом и заключается работа инквизитора - проверять все возможные версии. - Ответил Леон. - Поверь, я уже отдал нужные указания. - Успокоил он Карлоса.
   - Так вот почему Илиана не полетела с нами!
   - Молодец. - Похвалил помощника Сандерс. - Она - псайкер. Ее возможностей хватит, чтобы обнаружить опасность. И потом, Лорд Дрея тоже не оставит нас в беде. Наша с тобой задача - проверить информацию о наличии на планете адамантия. Если она подтвердится, то я вызову сюда гораздо большие силы, чем те, которыми мы располагаем сейчас. А орки... просто временная помеха.
   - А что насчет этих мутных пятен? Которые легко вскрываются визуальным наблюдением?
   - Думаю, эльдары постарались скрыть от нас нечто важное за этими помехами. Уверен, что в ущельях адамантий и находится. И адмирал не прав в одном - орки не стали разрушать комбинат. И то второе пятно - место его нахождения. Если наложить карты друг на друга - то места совпадут, я уверен. Они его используют. Точно также как использовали перерабатывающий завод прометия и вышки по его добыче. - Сандерс чуть передвинул и укрупнил карту. - Видишь эти трубы и бочки? И кучу копошащихся на развалинах орков? Судя по повреждениям недавно тут произошло сражение с применением артиллерии. И атаковали весьма успешно. - Леон задумался. - И я не уверен, орки ли это были - стреляли довольно точно и куда надо.
   - А кто?
   - Люди. - Инквизитор посмотрел на Карлоса. - На планете до орков жили люди, они могли уйти в горы, скрыться в бункерах, сохранить часть техники и механизмов, опять же они могли отправить сообщение, добраться до систем связи или же восстановить их. Мы не знаем, что тут происходило на протяжении сотни лет, но результат мы видим перед глазами. Поэтому ты займешься поиском выживших и контактов с ними. В конце концов это наша обязанность - охранять и помогать гражданам Империума. - Покачал он головой. - В любом случае будем ждать результатов разведки и я спущусь на планету с одним из полков. Который направят отбивать этот район. - Леон снова постучал ногтем по столу и мельком зыркнул на помрачневшего Карлоса. - Что, не хочется попасть под выстрел орка?
   - Честно - не горю таким желанием. - Поежился помощник. - Я видел их оружие - калибр впечатляет.
   - Орки стреляют не очень метко, но уж если попадают... то солдата уже не спасти. - Ободрил его Сандерс и улыбнулся. - Но не бзди, я позаботился и о твоей безопасности.
   Помощник лично грузил рундук инквизитора и его снедало любопытство, что там внутри. Ибо древние цифровые замки времен Темной Эры будоражили воображение сокрытыми в нем могущественными артефактами. Один из которых инквизитор, возможно, даже даст ему подержать в руках.
  
   Полковник Абу Аль-Кадир Рашид ибн Салам снял флягу с ремня и сделал маленький глоток воды. Просто смочил губы, ничего больше. Даже ему, привычному к жаркой пустыне, было некомфортно. Чего уж говорить о маявшихся и обильно потеющих валльхальцах или не снимающих противогазы криговцах, полк которых ловко орудовал лопатками, копая траншеи. Абу посмотрел, как маются солдаты, изнывая от жары и духоты, но давать советы, как вести себя в пустыне их командиру не стал. Криговцы все чокнутые на личной химической безопасности, так пускай же пожинают плоды своей гордости или тупости, называй как хочешь. Полковник еще раз смочил губы, вернул фляжку на место и посмотрел на крайний челнок, заходивший на посадку. В нем должны были доставить подразделение капитана Рахмуна бин Хасаша. Оставшиеся двадцать машин Стражей, оснащенных ракетными установками. 17 Талларнский Бронетанковый, усиленный ротой Стражей и пехотными подразделениями заканчивал высадку.
   Полк выдернули с боев в тот самый момент, когда противника оставалось только дожать. Орки уже растеряли весь свой боевой дух, их лидер был уничтожен, крепости разрушены и разбежавшихся по местности зеленошкурых оставалось только выловить и сжечь. Как сказали полковнику - этим вполне могут заняться СПО и парочка гвардейских полков, что перекинули на зачистку с соседнего сектора. 17 Талларнскому предписывалось прибыть на переформирование, получить новую технику и рекрутов взамен погибших, после чего грузиться на корабль и ждать указаний. Абу не знал, куда их перекинут, но догадывался, что вряд ли его бравые парни будут воевать против мятежников или еретиков. Последние лет двадцать полк сражался исключительно с орками и приобрел в этом деле богатый опыт. Костяк полка не менялся с того самого времени, основная масса гвардейцев была опытными солдатами и передавала военную науку молодому пополнению, так что за выучку полковник был спокоен. Точно также как за броню своих танков и самоходок.
   Кроме 17-ого Талларнского в песках высадили 64-ый Валльхальский Артиллеристский и 128-ой Пехотный Корпуса Смерти Крига. Глядя на то, как истязают себя солдаты, копая на жаре в закрытой форме и противогазах, Абу готов был согласиться на то, что видит перед собой настоящих смертников. Оркам даже напрягаться не нужно, чтобы переколотить их всех - сами загнуться от теплового удара. Неужели их командир не понимает этого? Полковник уже был близок к тому, чтобы подойти и поговорить с ним, но, заметив инквизитора, спустившегося вместе с ними на планету, не стал проявлять инициативу. Абу изредка встречался с представителями этой организации и знал, что для них чужое мнение не имеет значения. Они все равно сделают так, как посчитают нужным. И эти мысли навевали еще больше грусти.
   Едва высадившись, полковник тут же отправил мобильные группы разведчиков прочесать пустоши в поисках орочьих засад, а также посмотреть поближе на цель. Челноки садились вне досягаемости орочьих зенитных орудий, расставленных по периметру. Впрочем, что самое удивительное, зеленые не атаковали, хотя вполне могли достать до модулей. Похоже, их боссу нужна была массовая драка и он "милостиво" разрешил гвардейцам высадиться. Что уже было на руку Абу, у которого двести восемьдесят танков и сто шестьдесят четыре самоходки своими гусеницами растерли бы небольшую орочью армию в порошок. Но полковник все равно не хотел рисковать и соваться в лагерь зеленых без воздушной и наземной разведки. Терять технику и людей он не любил, за что и был первое время прозван офицерами "трусливым Абу". Которые, получив по соплям, переименовали его в "осторожного". И это прозвище закрепилось за ним на всю оставшуюся жизнь. Кости тех офицеров уже давно сгнили где-то на других планетах, а Абу до сих пор жив и вполне успешно командует. А это что-то да значит. Полковник посмотрел на разворачивающих артиллерию валлхальцев, которые разделись до пояса и теперь "загорали" на солнце, а точнее обугливались до состояния головешки, и прошел в свою палатку, дабы взглянуть на карту и еще раз прикинуть с какой стороны подступиться к лагерю орков.
   Зеленые вырыли глубокий непреодолимый ров со стороны пустыни, понаставили противотанковых заграждений и наверняка понатыкали мин. В этом полковник был стопроцентно уверен. Едва кинув первый взгляд на орочьи позиции, он сразу же понял, что воевать предстоит не с тупыми дикарями, а с умным и хитрым противником. Абу усмехнулся своим мыслям. Это только молодежь считает орков дуболомами, способными только громко орать и палить во все стороны. Столкнувшись с реальностью, они перед своей смертью бывают дико удивлены тому, что увидят. Крупнокалиберную орочью пулю не сдержит ни один бронежилет или другая экипировка, только броня Астартес и то не факт. Полковник видел, как часть космодесантников рубилась с зелеными и те вполне успешно резали своими тесаками силовую броню, а выстрелы пробивали доспехи словно те сделаны из пластика. Абу даже не поверил своим глазам и после битвы, когда поле боя осталось за людьми, подошел к раненому астартес и спросил, как такое возможно. На что тот мрачно буркнул - технологии зеленых не доступны понимания техножрецов, поэтому с ними нужно быть вдвойне или даже втройне осторожнее. После чего усмехнулся и протянул полковнику, тогда еще майору, кусок наруча космодесантника, разрезанный тесаком орка. Броня была вскрыта словно пластиковая упаковка силовым лезвием - ровные края без зазубрин. Абу издал вздох удивления, на что десантник удовлетворенно хмыкнул и сказал, чтобы оставил себе. На память, так сказать. И теперь полковник хранил в своем сундучке "сувенир" в назидание. И таких сувениров за двадцать лет накопилось уже достаточно много.
   В палатке прохлаждался майор Ахмад бин Ахаш, сосредоточенно смотрел на карту командир первой бронетанковой роты капитан Али Дауд, скреб бритвой двухдневную щетину капитан Саид Хусани. Ординарец уже расстарался, заварил рекаф и чай, предложил офицерам, которые прихлебывали из керамических чашечек горячий напиток. Абу кивнул Салеху и тот немедленно наполнил кружку полковника, предлагая и ему. Ахмад посмотрел на командира, после чего перевел взгляд на выход из палатки и покачал головой.
   - Скажи мне, Абу, эти криговцы все такие еб...ые? - майор не стеснялся в выражениях, да и с полковником был на короткой ноге. Оба долгое время воевали вместе и изучили друг друга очень хорошо. Точно также как и два других присутствующих здесь офицера.
   - А то сам не видишь? - вопросом на вопрос ответил полковник, осторожно отхлебывая напиток. - Заставлять работать на такой жаре солдат, да еще в полной экипировке и в противогазах - это надо быть конченым дол...бом.
   - Согласен. - Кивнул Ахмад и перевел взгляд на карту. - Я тут прикинул - в лоб лучше не лезть. Во-первых - будем как на ладони и нас тут же перебьют. И во-вторых - этот ров нам не преодолеть.
   - А в ущельях можем идти только колонной. - Эхом отозвался Дауд. - И у орков будет преимущество - сверху закидают гранатами или расстреляют из ракетниц.
   - Единственный вариант - атаковать с двух сторон клином. - Хусани постучал ногтем по столу. - Вдоль границы песков и ущелий. Там ежей не так много и ров можно обойти, но прежде чем лезть я бы всю эту территорию разминировал артиллеристским огнем. Не поверю, чтобы орки специально для нас оставили эти проходы. Они легко могут выйти в пустоши через ущелья, но для нас это не вариант.
   - Принимается. - Согласился Абу и отпил чай. - Я тоже против атаки в лоб. - Он осмотрел свое малое собрание офицеров и вздохнул. - Но вот инквизитор может считать иначе.
   - Плохо. - Выдохнул майор и потер широкую мощную шею. - Хотелось бы избежать потерь. Разведчики еще не вернулись?
   - Пока нет, господин майор. - Тут же отозвался Салех.
   - А данные, что прислали с орбиты, не обновлялись?
   - На них не видно артиллеристских орудий. - Полковник подошел к карте и посмотрел сверху. - Что меня и беспокоит. - Он кинул взгляд на копающихся криговцев. - Все это зря. Орки не полезут на наши позиции - они будут ждать, когда это сделаем мы.
   - Нехарактерно для зеленых. - Заметил Дауд.
   - Зато правда. - Проворчал майор. - Поверь, Али, я повидал много клыкастых рож и готов спорить на все свои империалы, что на этот раз нам попался умный противник. Как тот хрен на Шаракеше семь. Помнишь?
   - Еще бы. - Кивнул Абу. - Мы там половину полка потеряли, танков осталось всего ничего, три самоходки, да и у тех снарядов уже не было. Я так и не понял, почему они нас не додавили?
   - По соседству три свежих полка высадились и их вождь закономерно перебросил часть бойцов туда. - Ответил Ахмад. - Нам не просто повезло, вмешался сам Бог-Император и выкинул из варпа один из транспортов как раз над той проклятой планеткой. А те уже уловили наш сигнал. Иначе мы бы тут с тобой не разговаривали.
   - Тут ты прав. - Абу допил чай и, не глядя, протянул кружку Салеху, который тут же ее подхватил.
   - Наполнить еще, господин полковник?
   - Нет, хватит. - Командир заметил движение среди солдат. - Разведчики вернулись.
   Полог палатки чуть отошел в сторону и внутрь, склонив голову в знак приветствия, просочился майор Гайсан. Он немедленно нашел взглядом Салеха и обратился к нему.
   - Мне нужно выпить.
   - Чай или рекаф? - спросил ординарец, стрельнув глазами в сторону полковника.
   - Ты меня прекрасно понял - дай выпить. - Устало произнес майор и рухнул в кресло, даже не спросив разрешения у командира. Абу давно научился считывать эмоциональное состояние своих подчиненных по одному внешнему виду и прекрасно понял, что Гайсан просто так требовать выпивку в самом разгаре дня не станет. Тем более вернувшись после разведрейда.
   - Что случилось? - спросил полковник. - Кто-то погиб?
   - Пока еще нет. - Мрачно отозвался майор и залпом выпил поднесенную чарочку. - Но сдохнут, уж поверьте.
   - Да не томи ты, рассказывай! - потребовал Ахмад.
   - Орки крепко засели возле шахты, нахрапом их не взять. - Начал говорить Гайсан. - Мы подползли к ним настолько близко, насколько могли, чтобы изучить позиции. Недавно прошла песчаная буря и все следы закладок мин стерла, но я нутром чую - они там есть. Наши миноискатели как будто сошли с ума - показывали всякую хрень. Компас тоже крутился как сумасшедший, радиосвязь забарахлила, переговоры с группами вести стало невозможно. Ребята опытные, сообразили, что стоит только посмотреть и уйти, не лезть на рожон. Однако... - майор сделал паузу, - орки нас вычислили. Сразу же, как только мы на бархан заползли. Или же у них по периметру оборудованы секреты и засады, в которых наблюдатели сидя? - спросил сам себя Гайсан. - Или же сработала какая-то их проклятая сигнализация? Короче, я только бинокль достал, чтобы позиции рассмотреть, а Махмуд приготовился рисовать, как мне в башку уперся ствол орочьей пушки. - Гайсан потер шею. Все остальные молчали, ожидая продолжения. Разведчик сунул руку в нагрудный карман и выудил оттуда клочок бумажки с каракулями. - Орки подошли так тихо, что я не услышал. Их босс хочет встретиться. Перетереть за жизнь, как они сказали. Нам дали время на раздумья до утра. "Когда солнце встанет, будем вас ждать на этом же месте", - процитировал предложение орка майор по памяти. - Все. Нас отпустили. Ну, мы ноги в руки и сюда. - Он помолчал. - Зеленые уроды часть топлива у нас слили, оставили ровно столько, чтобы доехать до лагеря можно было.
   - А охрана? - спросил Дауд.
   - А чего она сделает против трехметровых головорезов? - ехидно спросил Гайсан и посмотрел на командира. - Ставлю все, что у меня есть на то, что орки уже прекрасно рассмотрели всю нашу технику еще при высадке и сейчас строят планы как бы захапать ее себе.
   - Не выйдет. - Резко ответил Абу и раскрыл бумажку. - "Хочу встретиться с вашими командирами и обсудить ВАШУ дальнейшую судьбу. Можете взять по одному сопровождающему, я не против. Завтра, место вы знаете". - Зачитал послание он и посмотрел на замерших офицеров. - Ну, что скажете?
   - Похоже, как говорят валльхальцы, писец подкрался незаметно? - хихикнул Дауд.
   - В точку. - Проворчал Гайсан и поворочался на стуле. - Это не обычные дикари, и даже не хорошо обученные штурмовики с воинами. Бери выше - коммандос или еще кто покруче.
   - У орков их не так много и, как правило, их диаспора не так сильна в лагере. - Задумчиво произнес полковник и снова посмотрел в бумажку. - Но, похоже, их босс довольно умен, раз приблизил к себе кого-то из них. Что уже изрядно напрягает. Нужно показать это инквизитору.
   - И он немедленно велит расстрелять тебя за сговор с противником. - Тут же отозвался Гайсан. - Да и меня заодно. Я должен был сдохнуть в песках или сожрать эту бумажку, но не вести переговоры с мерзкими ксеносами.
   - Вот заодно и проверим, какого он толка и большого ли ума. - Абу решительно сунул послание в карман. - На вид вроде средних лет, но судить по внешности инквизитора, имеющего доступ к омоложению, явно не стоит. Пойду прямо сейчас, а вы... Гайсан, проверь посты, Хусани, усиль их своими ребятами. Пошлите Стражи бин Хасаша на патрулирование, пусть хоть носом прочешут пустыню, но найдут вблизи лагеря следы орков. Это послужит для инквизитора дополнительным доказательством, что зеленые нас ожидали.
   - Хорошо, - Хусани направился к выходу, - я все сделаю.
   - Считайте, что все уже сделано. - Гайсан тоже вышел следом за ним.
   - Я останусь здесь. - Заявил Ахмад. - Тщательно изучу снимки местности и подумаю, как лучше отразить атаку орков.
   - Напрямую они нападать не станут, а вот совершить мелкую гадость вполне способны. И произойдет это ночью - днем можно не опасаться. Но все равно проработай план обороны. - Майор кивнул на слова полковника и Абу вышел из палатки.
   Шатер инквизитора располагался между талларнским и криговским полками, аккурат на "границе" территорий. Все три полка выставили своих часовых и те прохаживались по периметру лагеря, иногда забредая внутрь. Полковника никто останавливать не стал - едва взглянув на знаки отличия, солдаты отдавали воинское приветствие и продолжали выполнять поставленные командирами задачи. Возле шатра дежурила пара гвардейцев, которых инквизитор временно "пригласил" на службу. Абу подошел к охране и представился.
   - Доложите господину инквизитору, что полковник семнадцатого талларнского Абу Аль-Кадир Рашид ибн Салам просит у него аудиенции по важному делу. Это касается орков.
   Гвардеец кивнул и исчез внутри. После чего вернулся и отворил полог палатки, пуская полковника внутрь. Абу не стал заставлять инквизитора ждать и вошел в полутемный шатер, где работали кондиционеры и стояла приятная прохлада. Не валлхальский холод, а именно что комфортная температура.
   Инквизитор расположился в кресле за тактическим столом, на котором красовалась гололитическая карта местности. Абу подивился четкости изображения барханов и дюн, но не стал отвлекаться на это "чудо" как обычный деревенщина, записавшийся в гвардию. Он быстро пробежал взглядом по палатке - ничего лишнего, все функционально и утилитарно, как и у него - и остановил свой взгляд на инквизиторе. Рядом с ним за правым плечом замерла ассасин, готовая в любой момент атаковать вошедшего. Силовой меч покоился в ножнах, но полковник прекрасно знал, что соперничать с шустрой девкой в обнажении клинка явно не стоит. Едва возьмется за рукоять, как его башка уже покатится по твердому пластиковому настилу пола шатра. Инквизитор прекрасно понял мысли полковника и сделал знак ассасину расслабиться. Та отошла в дальний угол и села в позу для медитации.
   - Благодарю тебя, Ванесса. - Кивнул Сандерс. - А то ты пугаешь нашего гостя. Так что вас привело в мой шатер, полковник? Ваши разведчики обнаружили нечто интересное?
   - Да, инквизитор. - Абу протянул ему листок. - Это привез командир разведотряда, майор Гайсан. Сказал, что орки передали.
   Инквизитор внимательно вчитался в текст, потом повертел бумажку, чуть ли не понюхал, после чего с любопытством взглянул на полковника.
   - И что вы решили с этим делать?
   - Я сразу же отправился к вам - скрывать информацию от представителя Святой Инквизиции я не намерен. - Спокойно ответил Абу. - Какое вы примите решение, так мы и сделаем.
   - Бросьте, полковник. - Махнул рукой Сандерс. - Я не демон хаоса и душу мне продавать не обязательно. - Он улыбнулся своей шутке, Абу остался невозмутим. - Я просто хочу знать, что вы думаете об этом? Признаться, я удивлен, что орки сами решили идти на контакт. Обычно они бросаются в бой, едва завидев противника.
   - Не всегда. - Неожиданно для себя ответил полковник и инквизитор удивленно вскинул брови. - Иногда среди них попадаются умные и изворотливые твари. Я бы решил, что это ловушка. Одним ударом лишить полк командования. Это будет умный ход.
   - Орки предполагали, что мы будем думать именно так. - Кивнул на мысли Абу инквизитор. - Поэтому назначили отдельное место для встречи. Думаю, на примерно равном расстоянии между нашими лагерями. Сейчас позиции орков находятся от нас в тридцати километрах. Где именно они передали записку?
   - Вряд ли отошли дальше двух-трех километров от своего лагеря. - Ответил полковник. - Майор умелый разведчик, постарался подползти ближе, чтобы все тщательно рассмотреть, но его поймали. - Абу поморщился. - Скорее всего орки устроили наблюдательные пункты в песках и отслеживают все удобные направления.
   - Простите меня, если чего-то не понимаю, но здесь пустыня. Можно двигаться напрямик.
   - Через барханы - да. Но скорость передвижения упадет и потом, песок не везде одинаков. - Начал объяснять инквизитору элементарные вещи Абу. - Где-то проваливается и осыпается, а где-то тверд как камень. Местные орки знают, где можно быстро и незаметно проехать к лагерю и именно там выставили посты. Скорее всего майор на один из них и наткнулся.
   - Вы произнесли это немного не уверенно. - Заметил инквизитор. - Сомневаетесь?
   - Майор Гайсан - опытный разведчик. - Ответил полковник. - Он опасность за несколько километров чует, а тут влип как первогодок. Такое с ним случилось только два раза и оба он чуть не погиб. Вероятно, эти орки, что передали записку, принадлежат к отряду коммандос. И с ними был орочий колдун, который заморочил людям головы, другого объяснения у меня нет.
   - Чудила и коммандос. - Сандерс принял задумчивый вид. - Гремучая смесь, вы правы. Так что вы намерены делать с этой запиской?
   - Как я уже сказал - спросить у вас. - Холодно ответил Абу.
   - Ах, ну да, запамятовал, простите старика. - Делано хлопнул себя по лбу инквизитор. Он снова посмотрел на буквы корявого почерка. - Думаю, что можно с ними встретиться, раз они предлагают. С соблюдением всех мер предосторожности, разумеется. - Опередил вопрос полковник Сандерс, едва заметив, что тот открыл рот. - Я попрошу вас пригласить ко мне вашего разведчика, а также пошлю за командирами валлхальского и криговского полков. А то негоже оставлять коллег в недоумении. Соберемся здесь, скажем, - инквизитор посмотрел на часы, - через полчаса. Думаю, этого времени хватит, чтобы раздать соответствующие приказы.
   - Вполне. - Кивнул Абу. - Разрешите идти?
   - Да, пожалуйста.
   Полковник покинул палатку.
   - Ну и к чему этот фарс? - спросила Ванесса из угла. - Ты мог просто приказать.
   - Люди любят, когда к ним относятся с уважением. Тем более раз это командиры. - Ответил Сандерс. - Меня больше всего беспокоит послание орков. Написано оно их рукой, но, возможно, под диктовку.
   - Почему? - ассасин резко встала и подошла, чтобы прочитать. - Буквы корявые, но в словах нет ошибок?
   - Именно. - Сандерс протянул бумажку Ванессе. - Написано на Имперском Столичном, его учат только аристократы и чиновники всех мастей. Обычные граждане довольствуются низким Готиком, а пишут так вообще на Упрощенном. Вызови Шестерню. Куда уперся этот сумасшедший мастер механикус?
   - Как всегда подался учить своих коллег по цеху. - Ответила, пожав плечами, ассасинша. Сандерсу понадобилось очень много времени, чтобы хотя бы научить ее нормально общаться в узком кругу приближенных. С остальными девушка не разговаривала и вообще в каждом видела потенциальную угрозу. - Если припрется обратно побитый и с оторванной клешней, я его чинить не буду.
   - Поставим задачу полковому лекарю, он справится. - Заверил ее Сандерс. - Пожалуйста, найди этого оболтуса, пусть сделает анализ чернил и бумаги. Я хочу знать, чем писали - стилом, карандашом, ручкой, куском заточенного угля или графита, какого состава бумага, где изготовлена, когда, что на ней могло быть написано, откуда вырван листок. В общем - все. А я пока пообщаюсь с командирами полков без тебя, а то у них языки обычно отнимаются при твоем виде.
   - Ага, а кое-что другое наоборот, встает. - Пошутила девушка.
   Облаченная в облегающий ее тело костюм, подчеркивающий все нужные формы фигуры, она частенько "играла" с высшими чинами. Потому что такова была ее подготовка в Храме. Из Ванессы делали агента внедрения и влияния, она воспринимала свое тело как такой же инструмент для достижения цели. И могла легко преобразиться из недоступной и холодной ассасинши в веселую болтушку, одетую в шелковое платье с кучей рюшечек и кружев. Или же в умелую и опытную распутную работницу борделя для аристократии. Но это была только игра. Позволить себе беспечную беседу ни о чем она могла только с Шестерней, с Илианой, с бойцами Куртом и Зивертом и с самим инквизитором. С Карлосом девушка держалась подчеркнуто холодно - она пока еще не очень хорошо узнала помощника как человека, хотя первым делом собрала на него полное досье. Сандерс знал, кого принять в команду, но даже проверенные люди требовали времени для завоевания доверия Ванессы.
   - Иди уже, соблазнительница. - В ответ пошутил Леон и ассасинша соблазнительно изогнулась. - Я тебя предупреждал, еще раз попробуешь проделать подобный финт, то я тебя выпорю. - Строго сказал Сандерс и девушка тут же бросила заигрывания.
   - Все, ухожу. - Она практически моментально исчезла из палатки, даже полог не шелохнулся.
   Разговор с командирами прошел как нужно - полковники помялись, но согласились на предложение инквизитора встретится с противником. Также как и усилить посты, установить сигнализацию вокруг лагеря, ночью бдеть особенно и вообще, ожидать внезапного нападения. Отбиться от орков три полка общей численностью в двадцать тысяч человек в любом случае смогли бы, но при этом понесли бы значительные потери. Восполнить которые в данной ситуации было бы крайне сложно. Поэтому приходилось рассчитывать только на себя. Ну и на орбитальную поддержку конечно.
   Ночь прошла спокойно, как и предсказывал Абу. Орки не совершали попыток атаковать лагерь или сделать какую-нибудь гадость. Часовых проверяли каждые тридцать минут, смена происходила каждые два часа, чтобы гвардейцы не уставали и не засыпали. Технику особенно берегли, танкисты спали внутри машин, дабы не проворонить орочьих лазутчиков, если таковые найдутся. Так что полковник с нетерпением ждал конца этой нервотрепки, когда уже будет ясно, что орки перешли из разряда нейтралов в разряд врагов.
   Выехали на трех транспортерах рано утром, чтобы успеть появиться пораньше к назначенному сроку и "пробить" местность. За рычагами "Химеры", идущей первой, сидел майор Гайсан, который четко запомнил место. Он довольно быстро достиг подножия нужного бархана и остановил машину.
   - Приехали. - Объявил он. - Встреча произойдет на вершине этой дюны.
   Инквизитор первым покинул транспорт. Сандерс посмотрел на восходящее светило, которое начало прогревать остывшую за ночь пустыню, на своих мрачных спутников, которые также вылезли из машин. Разведчики уже разбежались в стороны, изучая место. Полковник Салам вопросительно взглянул на Сандерса и тот кивнул, мол, пошли. Офицеры и инквизитор начали взбираться на бархан.
   Достигнув высшей точки, Леон тут же приложил бинокль к глазам, рассматривая вражеский лагерь. В окопах бегали гретчины с оружием в руках, сверкая касками. Три мощных бетонных дота ощетинились многоствольными стабберами и орочьими стрелялами. Цифровой бинокль услужливо подсветил пару опасных целей - две ракетные установки, одним залпом накрывающие большую территорию. Вопрос, сколько у орков боеприпасов, подумал инквизитор, разглядывая гретчинов-артиллеристов. Он обратил внимания, что орков нигде не было видно - клыкастые рожи не высовывались из окопов и даже не сидели за орудиями. Везде шныряли гретчины. Что само по себе странно. Доверять мелким пе..кам оборону не собирался ни один босс.
   Раздалось тарахтение и к противоположной стороне бархана подъехала багги в сопровождении грузовика с установленной в его кузове зенитной пушкой, оснащенной парой ракет. Сандерс убрал бинокль в подсумок и стал изучать прибывших переговорщиков. Водительская дверь багги распахнулась и оттуда появился крупный высокий орк с механическим протезом вместо правой руки. На голове стандартный орочий шлем, на поясе тесак, на шее болтается автомат с крупным стволом и двумя магазинами. Подмышкой виднеется кобура с рукоятью оружия, за спиной какая-то хрень с изредка пробегающими между электродами искорками. Похоже, к нам пожаловал их мек собственной персоной, подумал инквизитор. На первый взгляд обычный орк, но Сандерс легко узнал генератор энергощита за спиной у орка, встроенный в шлем визор наведения, но больше всего человека заинтересовала рука. Это не была привычная трехпалая клешня - нормальная пятипалая механическая конечность. С встроенным в нее многочисленным оружием. Вот ни за что инквизитор не поверит, чтобы орк сам себя лишил возможности увеличить огневую мощь. Тем более мек.
   Орк в сопровождении такого же громилы, только чуть ниже ростом, поднялся наверх и остановился шагах в двух от людей. Его телохранитель был полностью запакован в броню и вооружен не хуже босса. И по расслабленной позе орка инквизитор понял, что тот всегда готов к бою. Также как и их главарь, смотреть на которого приходилось задрав голову вверх. Чего Сандерс делать категорически не любил.
   - Даров. - Сказала трех с половиной метровая гора мышц и мяса как всегда коверкая слова. Инквизитор знал, что это происходит не потому, что орк тупой, а из-за строения гортани и торчащих клыков. - Кароч, мае придлажение такое. Мы вас ни трогаим, вы нас тоже. Даете нам свабодный каридор для пралета и ваши карабли астаются целым. Нам нада два мисяца, штабы закончить работы и мы свалим атсюдова. Астальных можите стукать. Итет? - Орк сверху вниз с интересом смотрел на делегатов.
   - То есть вы предлагаете временное перемирие? - спросил инквизитор.
   - Ну, типа таво. - Кивнул босс.
   - То есть, вы опасаетесь, что мы уничтожим вас? - задал уточняющий вопрос Сандерс. Он видел, как полковник Салам отрицательно замотал головой, как нахмурился Штайнер, а Косов сплюнул на песок, выражая свое отношение к вопросу Леона. Но инквизитор знал, что делает - ему нужно было проверить реакцию орка. И та его слегка удивила.
   - Ни вы нас - мы. - Ткнул тот пальцем себе в грудь. - Эйсли напатете, то ваши тачки зтанут нашими. Законная дабыча.
   - Какой наглый орк! - восхитился инквизитор. - Ты ведь босс, верно? - тот кивнул. - Тогда что мешает мне прибить тебя прямо сейчас и таким образом лишить ваш клан лидера?
   - Ти прижел на фстречу, значет, принял маи узловия. - Спокойно ответил орк. - Наружишь слово - умрешь. - Стоящий за спиной орк немедленно направил ствол оружия в голову инквизитору. - Сичас мы проста разгавариваем, эйсли не сагласишься - патом загаварят пушки. - Мек обвел всех офицеров тяжелым взглядом. - Никто из вас не выживет. - Чисто сказал он на готике.
   - Заманчивое предложение. - Инквизитор сделал задумчивый вид. - Но у меня есть встречное. Я позволю вам доделать ваше корыто и даже отпущу вас на все четыре стороны, но вы прямо сейчас сдаете мне шахту и не пытаетесь ее отбить.
   - Ты ни понял - нам надо два мисяца. - Орк показал два пальца. - Мы саберем шта нам надо и удем. Никто ни пастрадаит. - Он посмотрел в пески пустыни. - У вас и так тела итут неважно, а вы исчо виеживаитись. Саглашайся пока я добрый.
   - Позволь задать тебе вопрос. - Сандерс дождался, пока орк кивнет головой. - Что значит дела у нас идут не очень?
   - Ваши тисантники обосрались при высадки. - Весело ответил мек. - Фсе транспарты были збиты, а выживших дабили рейдеры. Аирадром астанется за нами, а пушки ваших караблей ни смогут приченить иму вред. Зря вы преперлизь сюда - у вас тут не буит щастья.
   - Разве не вы нас позвали? - Инквизитор пошел ва-банк.
   - Неа. - Мотнул головой орк. - Мы сибе жили тиха-мирна, зтроили карабли и тачки и тут, бах, вакруг юдишки. - Орк обвел барханы рукой. - В козмасе юдишки. Я падумал с карешами и решил, шта надо с вами сперва пагаварить, прежди чем стукать. А вы ни саглашаитесь. Почему? - орк спрашивал с любопытством.
   - Потому что это наша планета. - Ответил ему Сандерс. - И всегда была нашей, пока вы сюда не заявились.
   - Ниправда. - Мотнул головой орк. - Мы здеся были фсегда, эта вы прешли и пастукали фсех, кта не мог сапративлятся. Эта были плахие орки, слабаки, так им и нада. Эта патом мы прилители на помащь. - Громила замолчал. - Сначит, буите сражаться?
   - Разве орк откажется от честной драки? - ехидно спросил инквизитор.
   - Ат чистной - неа. Ат удара в зпину - запраста.
   Босс вдруг чуть шагнул в сторону, развернулся на пятке и схватил Ванессу за горло своей механической рукой, которая уже приготовила меч для того, чтобы перерезать им орка пополам и только ждала команды. Проделал все это громила настолько быстро и ловко, что даже ассасин не успела среагировать и отскочить в сторону. Чего уж там говорить о полковниках, которые только и смогли, что сделать шаг назад и схватиться за рукояти оружия. Стоящий рядом с боссом орк немедленно нацелил на них свою пушку - перед носом Сандерса оказался большой ствол, в который он мог заглянуть при желании. Ванесса задергалась в руке у орка, не находя точку опоры. Она схватилась за металлические пальцы руками, пытаясь разжать хватку, но это было бесполезно, все равно, что стронуть титана вручную. Мек держал крепко. Он с интересом рассматривал девушку, потом левой рукой снял с ее головы тактические очки с встроенной рацией, удовлетворенно хмыкнув, сунул их в карман, отбросив от себя Ванессу на песок. Ассасин отползла подальше, потирая горло. Офицеры держали руки на рукоятях, но пока не рисковали вынимать оружие, понимая, что стоит телохранителю повести стволом и все немедленно закончат свой земной путь прямо в этих песках. Единственный Сандерс никак не отреагировал - он просто смотрел, как Ванесса приходит в себя. Орк тем временем повернулся к инквизитору.
   - Твая первая ашипка, чилавек. Ты хател миня абмануть. Больше нам с табой ни а чем разгаваривать. - Босс повернулся спиной и зашагал к багги. Телохранитель отступал, не сводя ствола с людей, а на грузовике уже приготовили ракеты, чтобы накрыть верхушку бархана. Инквизитор посмотрел вслед орку, потом подошел к ассасинше.
   - Ты как?
   - В порядке. - Кратко ответила она и добавила уже шепотом. - Я не поняла, как он меня обнаружил?
   - Наверное, это был не он, а кто-то другой. - Произнес, успокаивая Ванессу инквизитор. - Орку просто сообщили по рации.
   Зеленые громилы забрались в тачку, взревел, заводясь, двигатель и багги вместе с грузовиком умотали к лагерю, поднимая столб пыли. Сандерс посмотрел им вслед.
   - Зря вы не согласились на их условия. - Произнес Абу, подходя к инквизитору. - Подождали бы два месяца, погоняли бы орочьи банды по пустыне, потом бы они свалили и шахта без боя досталась бы нам.
   - Нет, полковник. - Леон посмотрел в сторону орочьих укреплений. - Шахта уже почти истощена и орки знают это. Они ускорили добычу, видите, как гретчины выкатывают полные вагонетки породы? Поэтому им нужно два месяца - больше здесь им делать нечего. А рванув в космос эта орочья банда вполне может обрушиться на какой-то из слабозащищенных миров. И если мы пойдем на сделку с ксеносами сейчас, то обречем граждан Империума на смерть. Вы же не хотите быть к этому причастными?
   - Нет. - Согласно мотнули головам полковники.
   - Поэтому нам нужно ликвидировать угрозу прямо сейчас. - Инквизитор снова посмотрел на шахту орков. - И забрать весь добытый минерал. Хотя бы в этом орки оказали нам услугу. Уходим, пока по нам не долбанули из орудий.
   Люди быстро загрузились в транспорты и погнали назад. Полковник Косов ехал в третьей машине и, выслушав полученное сообщение, тут же связался с головным транспортом, где находился Сандерс.
   - Мне только что сообщили - орки начали боевые действия. - Мрачно произнес полковник. - Они взорвали часть моей артиллерии.
   - Как это произошло? - спокойно спросил инквизитор, удивляясь тому, как зеленым удалось провернуть подобное. - Ракетный удар?
   - Они заложили заряды прямо в стволы орудий. - Ответил Косов. - Видимо, действовали во время высадки, пока мы только обустраивали лагерь. Слава Императору не во все машины, но даже этого достаточно, чтобы почти лишить нас артиллерии. Нужно оценить ущерб и возможность быстрого ремонта. Хотя... я не знаю, есть ли запасные стволы у техножрецов.
   - Прибудем в лагерь - разберемся. - Отрезал Сандерс и посмотрел на Абу. - Ну что ж, полковник Салам, теперь вся надежда на ваши танки и самоходки. Хотя бы вы постарайтесь обеспечить их безопасность. Полковник Штайнер!
   - Да, инквизитор. - Отозвался командир криговцев, сидевший на канале связи и слышавший весь разговор.
   - Отдайте приказ увеличить скорость рытья траншей и возведения укреплений. Я хочу, чтобы весь лагерь опутали колючей проволокой, чтобы даже мышь незаметно не проскочила. И найдите мне тех охламонов, которые смогли прошлепать отряд этих долбанных коммандос! - инквизитор отключился.
   Сандерс не ожидал, что все повернется именно так. Что ж, подумал он, пора менять стратегию и свое отношение к этим оркам. Сейчас он столкнулся с сильным, умным и хитрым противником, который в лоб явно атаковать не будет, а постарается минимизировать потери среди бойцов. Что для орков совершенно не характерно. Да и вряд ли сами орки могли до такого додуматься. А это значит, что нужно искать эльдарский след в этом деле. Сейчас Сандерс пожалел, что не взял с собой Илиану, псайкер ему бы очень пригодился. Особенно если из-за орочьих спин торчат длинные эльдарские уши.
  
   Глава 8.
  
   Как только Болт вернулся на базу, то сразу же прошел на узел связи. Дежурные операторы, едва завидев кэпа, тут же повыскакивали с мест, приветствуя мека. Тот замахал рукой, мол, сидите и обратился к Молчуну, который стал за главного над связистами и средствами сбора информации. Беспилотники теперь относились к его хозяйству, а также несколько разведгрупп и засад с наблюдателями подчинялись лично орку. Еще до орбитального удара эльдар по лагерю Болт поставил перед Молчуном задачу проведения разведывательных и контрразведывательных мер, с которую тот справился с блеском. Подобрал в свою команду таких же молчаливых и исполнительных бойцов, особо толковых гретчинов посадил за пульты операторов связи и управления дронами, а сам возглавил это разведывательное царство. И, надо сказать, действовал успешно, получая информацию раньше вероятного противника. Просто чудо, что грибница смогла родить такого орка. Или же сделала это целенаправленно, подчиняясь подсознательной команде Болта.
   - Есть новости? - спросил мек.
   - На базе пять все в порядке. - Доложил Молчун. - Ни орков, ни юдишек даже рядом не проезжало. Обменник пока тоже не трогали, но рядом в песках высадились наземные войска. Занимаются тем же самым, что и эти - копают траншеи, обустраивают лагерь, выслали разведчиков. Щербатый пока своих парней держит в узде, чтобы чего не натворили, хотя многие недовольны, что мы не атакуем. Про Кувалду и Гранита не знаю - оттуда сведений не поступало, но, судя по данным воздушной разведки, орки пока из шахт носа не высовывали.
   - Это радует. Что слышно от Шептуна? - спросил Водяной, заходя следом за кэпом.
   - Первую десантную атаку на базу Серого успешно отбили. - Молчун отвечал четко и по делу. - Пока юдишек поблизости не обнаружили, но довольно крупная группировка противника концентрируется восточнее от лагеря. Взяли несколько пленных десантников, но те молчат и даже под пытками говорить не станут. - Коммандос подумал и сказал. - Бесполезно.
   - Ну и ладно, - махнул рукой Болт, - тогда этих сразу в расход. Время интриг и игр уже прошло, настало время большой войны. Или мы их, или они нас, по-другому не будет. - Мек посмотрел на Водяного. - Мы сделали первый шаг, теперь ход за юдишками. Тот, с кем я разговаривал, он хитер, по его роже сразу видно. Сделал морду кирпичом, а глазки так и бегают. Может сработать на опережение. И девку эту к нам подослать вместе с диверсантами.
   - Не выйдет. - Хмыкнул коммандос. - Сторожевики сразу учуют.
   - Я бы не был в этом так сильно уверен. - Покачал головой Болт. - Юдишки хитрые, могут и специальный состав сгоношить, чтобы сквиговский нюх отбить. Или еще какую-нибудь непонятную для нас хрень. - Он улыбнулся. - А девка эта хороша, сразу видно опытный боец.
   - Хочешь взять к себе третьей? - весело спросил Водяной. - Дополнить комплект?
   - Не, эту сразу лучше пристрелить. - Ответил в том же ключе мек. - Чую, идейная она, не согласится.
   - Но старшую елдарку ты же как-то приструнил.
   - Она сама к нам пришла, я ее не звал. - Болт задумался. - И осталась. Зачем - не понятно, но пускай будет, раз уж помогает по мере сил.
   - Сообщение с корабля! - пропищал гретчин и начал читать с экрана, на который дешифратор сразу же выводил текст. - Юдишки готовят орбитальный удар! Возможно по нам - один из их кораблей сместился и занял ту же точку, что и до этого фрегат ушастых!
   - Защиту на максимум!! - взревел Болт. - Всем в укрытия!
   Звуки боевой тревоги разнеслись по коридорам базы и штрекам шахты. Гретчины в окопах слышали рев и тут же заторопились в доты, под защиту крепких потолков. Понятно, что обеспечить безопасность во время орбитального удара они бы не смогли, но вся надежда орков оставалась на планетарный щит, генератор которого установили так, чтобы он накрывал большую площадь. В которую попадали верфь с кораблем, шахта, гаражи с техникой и глубокий ров с окопами. Во время работы генератора все питание на базе перебрасывалось на его батареи, повышая мощность изделия. Проверить его в действии у Болта не было времени - меки Кривого собрали крупную установку недавно - стоявшая до этого мелкая только обеспечивала безопасность корабля. Наблюдательный пост был прикрыт отдельным щитом и за его защиту Болт не переживал.
   Сам кэп вместе с Водяным остался на узле связи наблюдать, просто вывели изображение с камер на экраны мониторов. Лагерь замер в ожидании выстрела и тот не заставил себя долго ждать. Люди ударили ближе к пустыне и таким образом, чтобы ударной волной поразить доты и засыпать часть рва, но не задеть шахты. Которые им были нужны - проклятые человечишки уже раскусили, что здесь добывают орки. Однако были неприятно удивлены тому, что их высокоэнергетический луч полностью поглотило силовое поле, перебросив част заряда на батареи и аккумуляторы. Болт ухмыльнулся и отдал новый приказ.
   - Перевести экран в режим отражения. Посмотрим, как им понравится это. - И пробормотал себе под нос. - На кого Бог пошлет.
   Вышколенные меками гретчины защелкали тумблерами и кнопками и щит изменил свой цвет, став чуть видимым. Его синева была хорошо заметна на желтом песке. Люди долго не стреляли, видно, разговаривали с вышестоящим начальством или же подгоняли несколько кораблей для одновременного сконцентрированного удара. Болт не мог этого знать и спросить у засевших в космосе эльдарок тоже не решался. Тогда они будут немедленно раскрыты - орочья аппаратура работала только на прием. Стоит им выйти на связь и координаты кораблика тут же будут получены противником. Так что пришлось сидеть и ждать, все равно никаких активных действий Болт пока предпринимать не стал. Но девчонки исправно передавали информацию, при этом оставаясь незаметными для противника.
   Как оказалось люди собирались в стаю для атаки на орочий щит. Похоже, капитаны кораблей решили испытать его мощность и прочность с одновременным обстрелом артиллерией. Во время высадки войск противника, группы Мрака, Ползуна и Брюхонога проникли в его ряды, используя маскировку и заложили мины в стволы самоходных гаубиц, тех, до кого можно было беспрепятственно добраться. Болт понимал, что все орудия он уничтожить не сможет - солдат в лагере становились все больше и они натурально могли наткнуться на орков. Так что пришлось действовать быстро, но и так вышло неплохо. Техника рванула, вместе с ней сдетонировал боеприпас и юдишкам сразу же стало "весело". Наблюдатели сообщили, что часть заграждений лагеря снесло взрывной волной, появилось множество раненых, а также уничтожено больше половины гаубиц. Что само по себе неплохо - теперь "чемоданы" на голову будут сыпаться не так часто. Сейчас нужно было думать, как ликвидировать остальные и у Болта уже появились некоторые идеи. Связанные с изобретательством и применением "запрещенного" оружия. Он подумывал скинуть на лагерь ядерную бомбу. Правда, проклятые юдишки расположились слишком близко, да и могли притащить с собой такой же генератор как и у него, так что не хотелось бы профукать ценный боеприпас, который был в единственном числе. И поэтому орк ломал теперь голову, как бы осуществить захватническую операцию. В Болте проснулся истинный мек, который жаждал получить трофеи любой ценой. И создать невероятные шедевры механического искусства.
   Сконцентрированный удар по орочьему лагерю нанесли через немного времени после первого. Ожидание слегка утомило орков, но кэп своим грозным ревом приказал никому не покидать укрытий. Несколько энергетических пучков врезались в силовое поле и, неожиданно для людей, отразились от него. Два улетели обратно в космос под другим углом и рассеялись в пустоте, два ударили в пустыню, образовав крупные воронки и кучи оплавленного песка, один, попавший прямо в макушку щита, был им зеркально отражен и, растеряв часть своей энергии, был поглощен щитом запустившего его корабля. Который, однако, все же немного тряхануло и он слегка сместился по орбите. Впрочем, опытный экипаж тут же вернул корабль на место, а капитан облегченно выдохнул. Щит потерял тридцать процентов своей мощности и сработал как надо, защитив экипаж. Если бы в него отразились все лучи направленных вниз орудий, то силовое поле непременно просело бы и выстрелы пришлись бы на толстую броню. Однако этого не произошло и капитан уже возрадовался, как...
   - Сэр, мы подверглись лучевой атаке!! - закричал оператор, с удивлением глядя на иконку мигающего аварийным запасом энергии щита. Тот словно в мгновение испарился.
   - Выстрел произвели с планеты! - вторил ему другой. - Фиксирую точку выброса энергии!
   - Сменить орбиту! - отдал приказ капитан. - Уходите в сторону.
   - Повторная атака!! - закричал первый оператор и корабль здорово тряхнуло.
   Тут же взревели баззеры тревоги, сработали датчики и герметизирующие переборки перекрыли коридоры, отсекая поврежденные помещения трюма и части машинного отделения. Проклятые орки воспользовались тем, что корабли зависли как раз над их лагерем и после орбитального удара отключили щит, выстрелив последовательно из двух своих орудий. Адмирал потом на совещании разбирал события по записям пострадавшего корабля и соседних с ним судов. Первым лучом орки полностью деактивировали щит, а последующим выстрелом из какой-то своей мудреной энергетической пушки моментально прорезали броню на брюхе легкого крейсера и повредили боезапас. Вряд ли они целились специально, но к счастью для себя попали куда надо. Снаряды взорвались и чуть не разорвали корабль пополам. Вовремя сработавшая автоматика, аварийные команды и операторы резервного пульта управления умудрились увести поврежденный крейсер подальше в космос. Залатать его прямо здесь не представлялось возможности - космической ремонтной базы механикусов поблизости явно не болталось, приписанные к судну техножрецы и так старались исправить повреждения как могли, а судну требовался капитальный ремонт. Так что корабль пока отвели подальше от планеты и принялись спасать то, что еще можно было спасти. По оркам немедленно нанесли еще один удар, но их проклятый щит выдержал и его. Больше по ним не стреляли, точно также как и зеленые не вели огонь по зависшим на орбите кораблям, совершавшим противозенитные маневры. Адмирал вообще увел все суда из этого квадрата, сообщив вниз инквизитору, что его идея с касательными орбитальными ударами провалилась. Сейчас Блэк сосредоточился на побережье, где высадившимся войскам удалось закрепить успех. Пока орки рвали друг друга в джунглях, по ним отработала авиация, раздолбав зеленых и загнав их в крепости. Хараконские десантники, потерпевшие поражение при захвате аэродрома и космопорта в пустыне, здесь проявили себя во всей красе. Они высадили несколько отрядов, отсекли бродивших орков от крепости и с помощью десантной техники перемололи их в фарш, обеспечив первоначальный плацдарм для высадки пехоты и тяжелых танков. Пока боссы раскачивались и собирали войска, люди начали наступление. Пару крепостей, что стояли возле полосы аэродрома, им удалось взять нахрапом при поддержке артиллерии и авиации, после чего инженерный корпус начал обустраивать заграждения и возводить периметр вокруг посадочной полосы. Все это происходило до разгромного поражения корабля и крейсера удачно смогли высадить десант и наземные силы, потеряв при этом меньше пятнадцати процентов личного состава. У Побережных орков не окзалось таких мощных пушек, как у пустынных. Или же просто не хватало мозгов. Катачанские полки тут же отправили прочесывать леса и джунгли в поисках орков, бронетехника, захватив прибрежный аэродром и город, формировала колонну и готовилась приступить к захвату трех орочьих крепостей, что окружали бывшую планетарную столицу. Адмирал Блэк, получив последние данные с мест боев, приказал развивать и закреплять успех на Побережье, оставив пока пески на откуп оркам. Он даже предложил инквизитору на время эвакуироваться, но тот отказался.
   - Я еще не сталкивался с таким умным и хитрым противником. - Ответил на это предложение Сандерс. - И сбежать сейчас - это значит признать наше поражение. Поверьте, адмирал, пока мы здесь, орки носа не высунут со своей шахты, а это значит не смогут прийти на помощь своим собратьям, которых сейчас громит гвардия в пустыне. Вы сказали, что вам удалось захватить аэродром на побережье?
   - Да, это так. - Подтвердил Блэк. - И если вы хотите наслать на пустынных орков авиацию, то ничего не выйдет - топлива самолетам не хватит, чтобы вернуться назад. Поэтому аэродром в пустыне для нас так важен - с помощью него мы возьмем орков в клещи и сможем совершать перекрестные налеты. Я не хочу подвергать его орбитальным ударам, тогда полосу придется восстанавливать, а это затраты как по времени, так и по человеческим и материальным ресурсам. Попробуйте организовать наземную операцию - я могу перекинуть часть полков с побережья, используя челноки. И прошу вас, оставьте уже эту затею выбить орков с их насиженного места - они там крепко окопались и двигаться не собираются.
   - Не стоит. - Отмел это предложение инквизитор. - Я останусь здесь с этими тремя полками - удержать орков и занять шахту для нас архиважно. Мы не знаем сколько минерала оттуда уже добыли орки, но то, что она на последнем издыхании, я готов подтвердить словами их босса. Которого обязательно нужно ликвидировать - такой умник создаст большую угрозу Империуму. А я обязан их предотвращать.
   - Тогда тем более какой смысл цепляться за шахту? - спросил Блэк. - Если она уже выработана.
   - Видите ли, адмирал, этот минерал содержится в такой хитрой породе, которая как бы истощилась, а потом вдруг оказывается, что более богатая жила проходит рядом. - Ответил Сандерс. - Мне нужно точно это выяснить и как можно скорее.
   - Скажите уже прямо, инквизитор, что вы не стерпели пощечины, нанесенной этим орком и готовы его растоптать. - Чуть насмешливо произнес адмирал.
   - Вы весьма проницательны. - Мрачно ответил Леон. - Да, я такого не ожидал и произошедшее весьма выбило меня из колеи. Что еще раз доказывает, что противника не стоит недооценивать. Стоит нам свернуться и начать передислокацию, как орки тут же начнут совершать нападения на колонну своими летучими отрядами. Я в этом уверен. Пока я здесь их блокирую, они не высунуться. Моя следящая аппаратура зафиксировала их переговоры с орками, которые сидят на комбинате и еще одним лагерем, который контролирует шахты в ущельях. Также они часто ведут радиообмен с аэродромом, который нам не удалось захватить. - Сандерс улыбнулся. - Уверен, он тоже относится к вотчине местного лидера. Как видите, этот босс не только умен и хитер, он контролирует гораздо большую территорию, чем мы думали. Возможно, эти боссы подчиняются ему, потому что уровень их технического оснащения достаточно высок по сравнению с другими орками пустыни. Обычные банды не в счет - с этими справятся и простые гвардейцы. Но здесь... лучевые пушки такой мощности я видел только на орочьих кораблях и то больших бронированных дредноутах. А это значит, что они для них и были построены. Просто пока еще никто не использовал их таким образом.
   - Главное, чтобы это не вошло у орков в привычку. - Мрачно заметил Блэк. - Думаете, этот орк так умен, что был способен построить подобное?
   - Я видел его очень близко и сразу скажу - он мек. - Ответил Сандерс. - Очень толковый мек по орочьим характеристикам. И я даже не представляю, какие мысли бродят в его лысой башке. Меня настораживает уже то, что он приблизил к себе коммандос и сделал их своими минибоссами. И то, что у него есть планы касательно обороны объекта. И то, что этот зеленый урод где-то достал планетарный щит или собрал его на коленке!! - Инквизитор стукнул кулаком по столу. - И оснастил им еще два объекта!! Мы не можем применить артиллерию и орбитальный удар, придется штурмовать только наземными силами. А это граничит с большими потерями. А я хочу их избежать. Так что, адмирал, закрепляйте успех на побережье, как вы и предлагали. Развивайте наступление, жгите орков везде, где только можете, применяйте бомбардировку, если в городах находятся только гражданские объекты. Старайтесь минимизировать разрушения заводов и фабрик - они нам еще пригодятся. Позже, я думаю, мы сможем взять орков в клещи - войны на два фронта они точно не выдержат. Но сперва нам нужен надежный плацдарм.
   - Согласен. - Кивнул Блэк. - Что ж, желаю удачи, инквизитор. - Он отключился.
   Сандерс посмотрел на погасший гололитический проектор, потом перевел взгляд на тактическую карту. Все эти дюны, барханы и песчаные холмы уже набили оскомину и хотелось просто стереть рельеф движение руки, превращая пустыню в ровную местность. Но Леон явно не дотягивал до уровня Бога, так что просто вздохнул и посмотрел на сидящую в кресле Ванессу, которая успела физически восстановиться после нанесенной орком травмы. Проклятый мек ободрал ей всю кожу на шее своей механической рукой, не рассчитав давления. Но не это беспокоило девушку - ассасинша жаждала мести. Она хмуро взглянула на инквизитора.
   - Знаю, о чем ты думаешь. - Хмыкнул Сандерс. - Проникнуть в лагерь ночью и прирезать зеленого урода. Хочу тебя предупредить - не выйдет.
   - Это еще почему? - вскинулась Ванесса. - Моей подготовки достаточно, чтобы обвести орков вокруг пальца!
   - Думаю, что этот мек рассчитывает на проведение подобной акции - он тебя видел. - Инквизитор сел на стул и сложил руки на груди. - И готов к приему диверсантов. Нет, тут нужно действовать по-другому. - Он потянулся к кнопке рации. - Солдат, пригласи на совещание командиров всех трех полков.
   - Будет сделано, инквизитор! - отозвался временный сотрудник и со всех ног кинулся исполнять приказ.
   Полковник Салам вошел в шатер Сандерса одновременно со Штайнером. Мрачный Косов, потерявший половину своей артиллерии и часть личного состава еще до начала боев, был неразговорчив, поприветствовав коллег кивком. Инквизитор жестом предложил им сесть и полковники заняли свои места. Помимо них в шатре присутствовала личная телохранительница инквизитора, которая потерпела фиаско на встрече с орком и техножрец. Хотя Абу думал, что поступи приказ от Сандерса на ликвидацию громилы, она бы выполнила его не колеблясь. Пускай потом все бы передохли от орочьих пуль. И полковник понимал, какой выбор стоял перед инквизитором - сохранить им жизни, чтобы командиры эффективно управляли войсками и одерживали победы или же разменять на жизнь одного орка. И Абу был уверен, что убей они зеленого вождя, то вряд ли что-то измениться. Орки просто выберут нового, при этом не отключая щит. А вот его солдаты уже не увидят полковника Салама на месте наводчика и не услышат от него правильных команд. Полковник никогда не отказывал себе в удовольствии пострелять по врагам. Его личная машина, тяжелый танк "Эфрит", был во-первых, крупнее всех остальных, во-вторых - бронирование и в-третьих - оснащен системами радиосвязи, наблюдения и контроля, так что Абу мог отдавать приказы войскам прямо с поля боя.
   - Господа. - Поприветствовал командиров инквизитор. - Воды, рекафа, амасека?
   Все отрицательно мотнули головами. Полковники прекрасно понимали, что это не более чем дежурная фраза хозяина шатра. Пьянствовать в лагере, который в любой момент может подвергнуться нападению орков это надо быть полным дураком. Или же храбрым безумцем. Абу себя к таковым не причислял, да и вообще не позволял себе спиртное во время боевых действий. Это потом, когда полк, понеся потери и проходя доукомплектование машинами, можно было себе позволить немного расслабиться. Сейчас же подобная привычка равносильна пуле в лоб.
   - Тогда ближе к делу. - Инквизитор укрупнил карту, чтобы всем хорошо было видно. Вставать при этом совершенно не обязательно. - По известным всем причинам флот не сможет поддержать нас ударом с орбиты, авиация тоже, поэтому будем выкручиваться своими силами. Как нам удалось выяснить, орочий щит прекрасно держит энергетический луч и артиллерийские снаряды, но не способен воспрепятствовать проникновению малоподвижного объекта. То есть в лагерь можно натурально въехать на танке. - Сандерс позволил себе улыбку, полковники помрачнели. - Однако все понимают, что атаковать в лоб - самоубийство. Орки выкопали глубокий ров, в который провалится любая наша машина. Кроме Стражей, оснащенных прыжковыми двигателями. Единственные возможные места для атаки - это дороги, которыми пользуются сами орки. А именно, - на карте подсветились нужные участки, - узкая полоса вдоль склонов ущелья и сами проходы.
   - В которых полно мин. - Буркнул Косов.
   - Согласен с вами, полковник. - Кивнул инквизитор. - Времени для разминирования у нас нет - коридоры попадают в поле действия щита и орки точно устроили там засады.
   - Нам нужно постараться как-то выманить их на открытую местность. - Подал голос Штайнер и посмотрел на полковников. - Что если сымитировать отход? Мол, мы испугались и намереваемся сбежать. Орки не станут упускать законную добычу - их босс сам это на встрече сказал. Это значит, что он уже считает нашу технику своей.
   - Это сильный и волевой орк. - Покачал головой Абу. - И кроме того умный. Он может легко раскусить наш план. - Полковник повернулся к инквизитору. - Вам сообщили, что беспилотники орков так и кружат над нашим лагерем?
   - Да, я знаю об этом. - Кивнул Сандерс.
   - Беспилотники? - удивился Косов. - Быть этого не может!! - полковник был натурально поражен.
   - И тем не менее это так. - Ответил ему Сандерс. - Пока мы их не сбиваем, чтобы не насторожить орков. Точно также как мы изучаем подходы к их лагерю, они изучают наши. Возможно, планируют нападение или же очередную диверсионную операцию. Что уже наводит на мысль, что их в шахтах не так уж и много. Если численность зеленых превысила бы нашу в два раза, то орки не сомневаясь атаковали бы в лоб. Сканеры барахлят, но во время отключения орками поля удалось предварительно оценить их численность. Зеленых примерно раз в десять меньше, чем нас всех и они вынуждены осторожничать.
   - Уже хорошо. - Потер руки Штайнер. - Мои парни укладывают трех орков за раз, если только их бошки высунутся из окопов.
   - С этими так просто не получится. - Проворчал Косов и Абу согласно кивнул. - Раз их так мало, то с лагеря они не вылезут. Скорее, позовут на подмогу своих дружков, что сидят в ущельях. И ударят если не с трех, то с двух сторон.
   - Не позовут. - Ответил инквизитор. - Пять имперских полков вышли в район комбината и полностью блокировали его. Тамошние орки немного поглупее местных или же их просто больше - они немедленно организовали атаку... - Сандерс сделал паузу.
   - И? - спросил Косов.
   - Кого-то из них, конечно, убили, но основная масса после столкновения немедленно завернула обратно под защиту поля. А вот подразделение полковника Уоткинса понесло значительные потери. И дело тут не в тактическом преимуществе орков, хотя и оно тоже дало о себе знать. Неожиданно для всех орки стреляли очень метко, плюс к этому использовали артиллерию, снаряды которой накрыли большую площадь. И, самое главное, их целью не бы захват трофеев и война ради войны - похоже на вылазку, предназначенную прощупать противника. То есть нас. Они просто проверили наши возможности и тут же отступили. - Сандерс обвел всех взглядом. - После чего моими средствами связи был перехвачен интенсивный радиообмен между "нашими" орками и комбинатовскими. Я уверен, что инициатором вылазки выступил местный босс и ему просто доложили о результатах. Уверен, что в скором времени он предпримет нечто подобное и наверняка ночью - у него сил явно меньше и рисковать он не станет.
   - Меня волнует другой вопрос. - Неожиданно произнес Косов. - Как орки умудрились заминировать мою артиллерию? Их ведь никто не видел.
   - Шестерня. - Позвал инквизитор.
   - Вы думаете, что им можно рассказать? - спросил тонким голосом техножрец. Абу не услышал в его динамиках характерного для механикусов хрипа, визга или сипа. Обычный человеческий голос. Или же идеальная под него имитация. Что там на самом деле скрывается под красным балахоном и капюшоном - не разберешь. Впрочем, полковник был не слишком хорошо знаком с их кухней. К полку была приписана отдельная ремонтная рота, в которой техножрецов было не так много, а подручных служителей полным полно. И никого они к себе не пускали, предпочитая "хранить" секреты ремонта даже от экипажей, приписанных к танкам. Параноики, блин.
   - Не можно - нужно. - Ответил Сандерс.
   - Хорошо. - Фигура в балахоне сдвинулась с места и приблизилась к тактическому столу.
   Абу подумал, что он встал со стула, но при движении техножреца обратил внимание, что опорой ему служили не две человеческие ноги, а "паучье" шасси - четыре тонких конечности с широкими "ступнями". Боюсь представить, как он выглядит под капюшоном, подумал полковник и в этот момент техножрец, словно услышав его мысли, откинул убор, явив перед всеми стандартную внешность механикуса. Вся верхняя половина черепа была занята визорами, какими-то трубками, антеннами и эмиттерами связи (обалдеть, как он таскает подобную тяжесть на башке?). Живыми выглядели чуть красноватые губы, подбородок и часть шеи, которую со спины прикрывал стальной воротник. Встроенный в него механизм и поддерживал всю это аппаратуру, из которой состояла башка техножреца. Шестерня протянул механодендрит, который выскользнул из-под балахона как змея, и вцепился в разъем как в добычу. Появилось изображение орка, которое вдруг окрасилось в фиолетовый цвет.
   - Толковые меки орков могут создать красящий состав, который при воздействии на него малым электрическим током, позволяет преломить свет, - орк исчез, - делая бойца невидимым визуально. Выяснить, какие для этого нужны компоненты до сих пор не удалось - меки предпочитают умереть в бою, чем сдаться в плен. - С сожалением произнес техножрец. - Как только наблюдатели орков засекли высадку войск, то к месту дислокации немедленно выдвинулась группа коммандос, оснащенная маскировочными устройствами. Они и заложили заряды в стволы орудий, пока была возможность сделать это незаметно.
   - Почему же тогда они не уничтожили все пушки? - спросил Косов. - Могли бы спокойно дождаться, пока мы высадимся полностью и просто взорвать лагерь?
   - С вероятностью в семьдесят два процента этому что-то помешало. - Ответил Шестерня, убирая изображение орка и возвращая на его место карту. - На невидимых бойцов легко могли наткнуться солдаты - просто идти мимо и уткнуться в зазевавшегося орка. Повторюсь, состав делает орка невидимым для всех, в том числе и для сородичей.
   - Как тогда они взаимодействуют друг с другом? - спросил удивленный Штайнер.
   - Изучив записи встречи с боссом и последующие его действия, - из угла едва слышно вздохнули, но уловил этот звук только Шестерня, - могу высказать предположение, что орки используют аналог наших тактических очков.
   - То есть они светятся в тепловизорах как неоновая вывеска ночью? - уточнил Штайнер.
   - Точно установлено, что состав преломляет свет. - Ответил техножрец. - Но мек мог добавить в него и другие свойства. Поэтому предлагаю исходить из предположения, что орк не будет видим и в инфракрасном спектре.
   - Как же его тогда засечь?
   - По запаху. - Ответил Шестерня и продемонстрировал небольшой прибор. - Это газовый анализатор, который я немного усовершенствовал. Он улавливает вонь орков на несколько километров и подает сигнал. Еще нужно поработать над определением направления обнаружения, но думаю, что поставив эти устройства вокруг лагеря, мы на время обезопасим себя от лазутчиков.
   - Неплохо. - Кивнул Косов и впервые улыбнулся. - Теперь зеленые уроды просто так сюда не залезут. Но почему на время?
   - Потому что мек вполне способен создать в короткие сроки противодействующий аналог. - Ответил техножрец. - Тем более, что точно определить их местоположение будет затруднительно, только наличие поблизости орочьих особей. Я еще должен поработать над прибором.
   - Иди. - Разрешил инквизитор и механикус тихо удалился. - Итак, господа, таким образом мы можем обезопасить себя от лазутчиков орков, но проблема с захватом шахты все же осталась. Какие будут предложения?
   - Вы же уже все придумали. - Сказал вдруг Абу. - Просто изложите свой план.
   - Я хочу выслушать ваше мнение. - Мягко заметил Сандерс. - И не настаиваю, что действовать обязательно согласно моему. Вы сражаетесь с орками уже давно, изучили все их повадки...
   - Не все, - буркнул Косов, но Леон не обратил на это внимание.
   - ...и можете предложить нечто дельное, на что я не обратил внимание.
   Абу поднялся со стула, все остальные тоже привычно встали. Планировать сидя для военных было неудобно. Полковник Салам подошел к карте и в который раз всмотрелся в четкое изображение.
   - Вы правильно сказали, инквизитор - атаковать мы можем только вдоль гряды ущелья или же через проходы. Где нас легко застопорить и перебить. Чтобы работать эффективно, нужно уничтожить генератор орочьего щита. - Абу показал на антенну, что стояла на скале. - Эта штука находится как раз в центре купола, уверен, что это он и есть.
   - Орки бы не стали так глупо выставлять его напоказ. - Покачал головой Штайнер. - Если мы имеем дело с толковым боссом, то он мог только поставить там усилитель, а сам генератор спрятать под защитой скал.
   - Дельное замечание. - Согласился Абу. - Уничтожив усилитель или что это там такое, мы сможем хотя бы ограничить зону действия силового поля и применить артиллерию. Раз защиту можно преодолеть, то придется послать диверсионную группу. - Он посмотрел на инквизитора. - Других идей у меня нет. Как только уничтожим генератор, можем атаковать. И оркам не помогут даже их мощные корабельные пушки - танки гораздо маневреннее, чем стационарные орудия, которые в спешке будут разворачивать гретчины. Это все равно, что стрелять по мелким птахам.
   - Согласен. - Настроение Косова поднималось на глазах. Он уже предвкушал, как отомстит зеленым за уничтоженную технику и потери среди солдат.
   - Я подумал о том же, господа. - Улыбнулся Сандерс. - Но дело в том, что у меня только один специалист. И она... потерпела фиаско. - Из угла недовольно фыркнули. - Однако это не ставит на ней крест. Уверен, что у орков тоже есть средства обнаружения, раз их босс смог распознать угрозу за спиной. Поэтому следует быть очень осторожными. - Леон повернулся и посмотрел на Ванессу. - Я же предлагаю следующее: высадить группу Боевых Ястребов Харакони прямо на эту скалу, где установлен усилитель. Ты пойдешь вместе с ними - по-другому тебе в орочий лагерь не попасть. - Обратился инквизитор к ассасинше. - Как только силовое поле ослабнет или же совсем отключится, то задействуем артиллерию и танковую группу. - Сандерс посмотрел на полковников. - Таков мой план.
   - Что если это не усилитель? - спросил вдруг Штайнер. - А какая-нибудь антенна связи орков? Тогда группа обречена. И как Ястребы попадут туда? Щит же не пропустит.
   - Они сманеврируют перед посадкой, чтобы снизить скорость. - Ответил инквизитор. - Я думал о том, чтобы выбросить их с парашютами ночью. Тогда и операцию нужно будет проводить ночью - для нас это идеальное время нападения.
   - Орки хорошо видят в темноте - им без разницы. - Мрачно ответил Штайнер. - А мои солдаты не оснащены ПНВ, только малая часть. Они станут хорошей добычей для орков.
   - Когда начнется бой тут будет такая свистопляска, что станет светло, как днем. - Проворчал Косов. - Я могу ударить фосфорными боеприпасами и напалмом. Выжечь всю эту зеленую плесень.
   - Хорошая мысль. - Согласился инквизитор. - Так и сделаем. Но сначала нам нужно отключить щит, без него все эти затеи бессмысленны. И потом, потребуется очень быстро перегнать технику на позиции. У вас есть разминирователи?
   - Я распоряжусь установить их на танки. - Кивнул Абу.
   - Пока погодите. - Поднял руку ладонью вперед Сандерс. - Не стоит раскрывать оркам наши планы, не забывайте про беспилотники. Сколько вам времени нужно, чтобы прицепить их к танкам?
   - Недолго. Танкисты справятся быстро.
   - Отлично. - Леон потер ладони друг о друга. - Тогда давайте поговорим о деталях...
   Полковники привычно склонились перед картой.
  
   Над лагерем сгустились сумерки. Светило уже закатилось за горизонт и ночь быстро вступала в свои права. Болт смотрел в экран, внимательно разглядывая картинку, получаемую с беспилотника. Во вражеском лагере началось какое-то подозрительное шевеление. Вместо того, чтобы объявить отбой, солдаты начали бродить туда-сюда, перетаскивая ящики. Понятно, что таким образом они отвлекают внимание и готовятся к штурму. Тем более, что танкисты под видом этих работ зацепили на технику катки, предназначенные для разминирования. Которые кэп, будучи в прошлой жизни человеком, отлично распознал. Хм, юдишки еще не знают, что Болт не мины там приготовил, а другой сюрприз и все их потуги пропадут впустую. Гретчины готовились к отражению атаки Топора и оставили в лагерь только две дороги. По одной из которых или сразу по обоим пойдут юдишки. А там их ждет замаскированный ров. В который головной танк и провалится, а следующие за ним машины окажутся в пробке. Шаг вправо и взрыв. После чего отряд Ползуна уничтожит крайний танки и всю колонну просто расстреляют. Командиры не могут этого не знать, поэтому Болта одолевала тревога. Юдишки хитрый и умный противник и точно также не любят терять солдат. Мек уверен, они придумали что-то еще, но вот что? Преодолеть щит без его отключения они могут в любой момент - он сделан так, чтобы отражать атаки энергетических лучей и быстролетящих снарядов, против тихо едущей машины он бессилен и, похоже, враг догадался об этом или же знал. Но все равно попробует его отключить, потому что без поддержки артиллерии мало что сможет сделать. Высадить десант? Маловероятно, но Болт предусмотрел и такую возможность. Приманку поставили давно и единственная ее задача - притянуть внимание. Мек перевел взгляд на другой беспилотник, парящий выше первого и оснащенный маскировочными устройствами эльдар. Он знал, что юдишки засекли орочьи поделки, но вот этого соглядатая обнаружить не смогли. А значит сигналом к их атаке будет уничтожение дронов. Едва на экранах пойдет помеха, как лагерь тут же перейдет на осадное положение. Из которого и так не выходит уже несколько дней. Болт постучал ногтем по столу, задумавшись.
   Юдишки быстро нашли способ обнаруживать его отряды, скрытые под маскировочными полями. Они понатыкали вокруг лагеря каких-то приборов и те отвратительно пищали, если коммандос приближался хотя бы на двести метров. Сразу же в лагере начиналась движуха и высылались поисковые отряды, оснащенные такими вот приборами-пеленгаторами. Бойцам пришлось ретироваться, впрочем, юдишки тоже не горели желанием их преследовать. Особенно после того, как их многочисленная группа попала в засаду Брюхонога, уходящего от погони. Они слишком увлеклись и орки затеяли с ними перестрелку. В той стычке командир коммандос потерял двух бойцов и успел вовремя свалить, потому что юдишки запросили помощь из лагеря и рядом с группой бахнуло несколько снарядов. Пришлось отсечь их артиллерийским огнем, что сразу же охладило пыл преследователей. Можно было предварительно расстрелять лагерь противника и потом подобрать все, что осталось, но Болт опасался удара с орбиты. Он довольно усмехнулся - его ответный выстрел неплохо так напугал флотских и сейчас за базой наверняка наблюдали с другой позиции или вообще со спутников. Дальнобойностью артиллерия Болта проигрывала человеческой, так что ему пришлось бы вывести технику из ангара и отключить на время щит. Он держал палец на кнопке включения, готовый активировать защиту в любой момент, если аппаратура зафиксирует всплеск излучения. Щит восстановится мгновенно, но луч может пройти защиту и нанести урон, потому что ему нужны для этого микросекунды. В общем, Болт серьезно рисковал, отключая генератор, но все обошлось. А для того, чтобы обстрелять вражеский лагерь, ему нужно было вывести технику за пределы поля. Можно было бы применить ракетный удар, благо боеприпасов было полно, но пока мек не хотел демонстрировать своих возможностей. Создавшийся паритет его устраивал - корпус корабля уже был полностью восстановлен и переделан под нужны кэпа. Ниши под пушки и лучевики только ждали, когда в них встанут орудия. Силовые кабеля и магистрали проложены между рубкой и системами управления, связи, радарами, сканерами и прочим высокотехнологичным оборудованием. Оставалось только запитать от всего этого реактор, переделать внутренние помещения под перевозку бойцов, наклепать космических перехватчиков и посадить в них пилотов. Размеры корабля были небольшими, но это даже нравилось меку - на нем полетит только его клан или же такой же небольшой. Всех остальных повезет на своем корыте Кривой или Серый, который выкатил из загашника полуразобранный орочий крейсер и сейчас остро нуждается в его ремонте. Чем, собственно, и занимались меки Кривого, сотрудничая сразу с несколькими кланами. Ему нужны были ресурсы и на ближайшее время намечалась поставка партии адамантия, везти которую предполагали по ночам, проходя контрольные точки. Сначала посетить лагерь Кровомесов, в который юдишки даже не пробовали соваться. Дикие орки, которых грибница начала выпускать сотнями, едва почувствовав противника, расплодились до такой степени, что Гранит принял решение атаковать высадившиеся на плато войска. При поддержке Щербатого, артиллеристов Кривого и меков, Кувалда и Гранит устроили юдишкам веселую жизнь и заняли их надолго. Стычки происходили каждый день, в которых гибли сотни орков и Болт только изредка давал совет если потери вдруг возрастали. Но их быстро нивелировала грибница двух диких кланов, так что недостатка в пушечном мясе не было. Другое дело его бойцы, на подготовку которых ушло довольно много времени. И последние события показали, что штурмовики Шатунов превосходят по выучке и дисциплине даже бойцов Щербатого, которые родились уже давно. Инструкторы Болта умудрялись с рождения вбить воинам нужные знания в их маленькие головы и закрепить данные грибницей рефлексы, дополнив их комплексом приемов рукопашного и ножевого боя. Многие днями не вылезали со стрельбища, расходуя патроны. Впрочем, у орков всегда были зубы, чтобы докупить еще у Оружейника. Который наверняка станет в несколько раз богаче на этой войне, если его заводик не отберут юдишки.
   Болт еще раз взглянул в экран, проверив обстановку. Камеры дронов переключились в ночной режим наблюдения и все окрасилось в темно-зеленые тона. Жаль, что не удалось запустить спутники на орбиту, в который раз пожалел Болт. Ульриса была права - юдишки немедленно их обнаружат и уничтожат. А это бесполезная трата драгоценных ресурсов. Придется обходиться тем, что есть. Раз девчонки не выходят на связь, то значит в космосе все спокойно. Хм, может быть отключить щит? Запустить их под него и потом снова включить? Тогда танкистам просто некуда будет деваться, а артиллеристский огонь станет бесполезным. Скорее всего юдишки попробуют незаметно проникнуть в лагерь под маскировкой, однако не знают, что нюхачи и сторожевики смогут быстро выявить их группу. А что если по воздуху? Тут Болт поставил себя на место противника и начал рассуждать. Они могут высадиться где угодно, но главной целью, как он надеялся, останется заминированный шпиль на скале. Он же не дурак, чтобы ставить на самое видное место генератор щита. Устройство установлено на корабле, находится под защитой брони, в лагере только эмиттер беспроводной энергии. Технология эльдар, скрещенная с орочьей. Когда Болт разбирал кораблик Ульрисы, то обратил внимание, что проводов там практически не было, только мощные силовые кабели, энергии которых приемник и передатчик не выдержат. А когда он притащил от Кривого генератор щита, чтобы отразить орбитальный удар эльдар, то идея родилась сама собой. Установка скрыта от глаз и расположена отдельно от распределителя и транслятора, потеря которых не смертельна. Радиус поля просто моментально сместиться и прикроет корабль, часть ущелий, но шахту придется потерять. Впрочем, Болт уже давно пробил другой вход и таскает руду через него, а этот легко завалить - заряды уже заложены. Сейчас там бегают гретчины просто так, имитируя бурную трудовую деятельность. И юдишки на нее повелись, что не может не радовать. Что ж, нужно только ждать, а то парни уже давно засиделись без дела. Всем хочется драки и он, Болт, не исключение. Он уже давно планирует нападение на лагерь, нужно только выждать момент. Как только войска предпримут штурм, орки начнут операцию. И хитрый человечишка удивится тому, что для него приготовил тупой зеленый громила-орк.
   Внезапно изображение с летавшего над вражеским лагерем беспилотника пропало и экран зарябил помехами. Болт немедленно переключился на соседний аппарат, но и тот тоже не отвечал. Потеря сигнала сразу с двух дронов выглядела не просто подозрительно, она заявляла о начале боевых действий. Тогда в дело вступил замаскированный беспилотник, с которого все прекрасно было видно. Юдишки завели свои машины и двумя колонами начали выползать из лагеря. Их шагоходы на "курином" шасси пока остались в лагере, но Болт уже выяснил, что они чрезвычайно быстрые и шустрые. К тому же оснащены различным оружием как лазерным, так и ракетным. Мек переключился на громкую связь.
   - Лагерю - боевая тревога! Всем быть готовым к отражению атаки! Группам Ползуна и Брюхонога занять позиции. Шуруп и Гвоздь, действуйте по плану. Битый, готовь штурмовиков.
   Болту ответил хор голосов и орки забегали по лагерю. Буквально через миг времени Водяной вышел на связь.
   - Юдишки зашевелились, формируют две колонны. - Доложил орк, хотя мек и так все видел на экране, но не стал его перебивать. - Хотят напасть на нас с двух сторон, как ты и говорил.
   - Артиллерия?
   - Пока на позициях, но уже задрала стволы. Будут бить из лагеря. У них что, такая большая дальность? - подивился Водяной.
   - Похоже на то. - Проворчал Болт. - Действуй по плану - вырубай их в первую очередь.
   - Понял. - Коммандос отключился.
   Болт встал из-за пульта, закинул свой автомат за спину, машинально проверил револьвер в кобуре и тесак на поясе. Потом сжал и разжал механический адамантиновый кулак, проверяя, как работают приводы. Кривой, чтоб его, все-таки засадил ему чип в башку, а Док подключил управляющие цепи к мозгу. Рассчитывать только на нити грибницы никто не хотел и таким образом меки подстраховались. Кривой напичкал руку всевозможным оружием и теперь Болт представлял собой ходячую крепость с повышенной огневой мощью. К тому же он сделал руку немного больше, так сказать на вырост и тяжелая конечность заставляла мека скособочиться. Время разгуливать в камуфляже уже прошло, теперь вождь облачился в прочный доспех, одел на голову шлем, воткнул в разъемы кабели питания радиостанции и тактических очков, которые позаимствовал у той верткой бабы. Переделать их под орочий размер было парой пустяков. Экипировавшись, Болт кивнул Молчуну, который оставался на объекте за главного и вышел из помещения. Орк посмотрел боссу вслед и скрипнул зубами, но поделать ничего не мог. Коммандос хотел драться, однако понимал, что кому-то надо руководить бестолковыми гретчинами. Которые могут легко запороть операцию, а вот этого Молчун уже допустить не мог.
   Ванесса пошла на операцию вместе с Боевыми Ястребами. Инквизитор связался с их командованием и потребовал одну из рот для проведения акции, которую, скрепя зубами, ему нехотя и выделили. Капитан Сторм и его бравые парни, немного покумекав и запросив дополнительную информацию, решили прыгать не с грави-ранцами, а с обычными парашютами, чтобы снизить скорость до минимума в точке касания поля. Понятно, что прыжок решили совершить ночью, облачившись в камуфляж и подобрав соответствующим образом выкрашенные купола парашютов. Привлечение к операции ассасина капитану не понравилось, но он не подал вида. Еще раз все проверив, командир отдал команду на выброску и солдаты один за другим покинули зависший над точкой челнок. Орки по нему не стреляли - оборудованный полями преломления, он не был заметен в ночном небе. А вот падающие фигурки очень даже. Ванесса мысленно выдохнула, вспоминая учебные тренировки, и шагнула следом за крайним солдатом. Капитан замыкал высадку.
   Группа быстро сориентировалась и раскрыла парашюты точно в нужной точке, гася скорость падения. Орочий лагерь был слабо освещен, сверху хорошо было видно, как копошились возле шахты работающие гретчины и прохаживались редкие орочьи патрули. Внезапно дунул ветер и Ванессу стащило немного в сторону. Она начала управлять парашютом, чтобы вернуться на "прежний курс", как в ноги ударило что-то твердое и девушка почувствовала, как тело продавливает силовое поле. Некоторые десантники уже проникли внутрь и сейчас готовились к приземлению, как им навстречу рванули сотни пуль.
   Загрохотали орочьи пулеметы, установленные на площадке скалы. Те, кто еще был в воздухе, немедленно открыли ответный огонь, стараясь подавить огневые точки. Кто-то из десантников швырнул несколько гранат и запустил ракеты, цветные разрывы осветили площадку внизу. Которая если не кишила орками, то явно была недостаточна для приземления отряда. Зеленые не прекращали стрелять и несколько пуль пролетели мимо Ванессы. Капитан Сторм отдавал приказы десантникам отвернуть в сторону и садиться где придется. Он уже понял, что операция провалилась - орки их ждали. Они не стали стрелять, когда солдаты были высоко и могли сманеврировать. Лови их потом. Нет, они дождались, когда первые бойцы коснуться площадки и уже потом открыли огонь. Деваться тем, кто в небе было некуда и сейчас капитан видел, как на его ауспексе один за другим возникают отметки о гибели его солдат. И поделать ничего не мог. Он стрелял вниз, по проклятым зеленым фигурам, но лучи хелгана не всегда находили цель. Орки постоянно перемещались по площадке внизу и использовали обычные щиты. Которые, мать его, луч не пробивал!! Совершенно! Он отражался в сторону и вот этим "рикошетом" еще можно было кого-то зацепить. А вот орочьи крупнокалиберные пули летели достаточно точно и, что самое интересное, пробивали защиту десантников словно она была картонной. Понятно, что размер орочьей пушки позволял зарядить в створ и гаубичный снаряд, но тем не менее. Капитан провел много десантных операций против зеленых, всякое бывало, но чтобы его подловили вот так... Он не мог поверить в то, что в штабе сливал информацию орочий "крот". Этого просто не могло быть. Значит где-то рядом находился их мерзкий колдун, который и предвидел высадку.
   Ванесса, едва началась стрельба, схватила ракетницу, отпустив стропы и тщательно прицелилась в антенну генератора. Пусть рядом умирали десантники, она должна выполнить поставленную задачу. Девушку мотало из стороны в сторону, но подготовка ассасина позволяла стрелять из любого положения. Медлить было нельзя - стропы перехлестнутся и она камнем рухнет вниз, поэтому Ванесса поймала ритм и выжала кнопку спуска. Ракета моментально ушла вниз и грохнул взрыв, разметав стоящих рядом орков в стороны. Зеленые на мгновение растерялись, десантники воспользовались их замешательством и слаженным залпом из лазганов отправили сразу пятерку на орочьи небеса, как кто-то громко проорал приказ и громилы воспряли духом. Ванесса заметила высокую широкую фигуру в броне и сосредоточила огонь на ней. Бронебойные винтовочные спецпатроны должны были вскрыть этот доспех, как консервную банку, однако проклятый орк оказался вертлявым и, к тому же, оснащен персональным генератором силового поля. Первые выстрелы пропали впустую, Ванесса разозлилась на зеленого, но тут скала ударила в подошвы ботинок и девушка, превратив удар о землю в спасительный кувырок, одним движением отцепила стропы и вступила в бой, ведущийся на площадке скалы.
   Вокруг раздавалось шипение лучей и грохот выстрелов орочьих стрелял. Ассасинша выхватила силовой клинок, зажав его в правой руке, а в левую взяв скорострельный болтер, в магазине которого плотно сидели спецбоеприпасы. Применяя акробатические трюки и увертки, Ванесса начала пробиваться к бронированному орку, который, используя свое преимущество в защите, теснил десантников к краю скалы. За ним клином выстроились орки-бойцы, поддерживая своего лидера. Ванесса уже сообразила, что перед ней тот самый босс, позволивший себе унизить ее в глазах инквизитора и командиров полков, едва опознав ненавистную руку. В девушке разгорелось чувство мести, она широким замахом отрубила подвернувшемуся орку кисть, вторым ударом подрезала ногу и громила завалился на бок, но при этом, что самое удивительное, сражаться не перестал. Орк заревел и выхватил тесак левой рукой, совершая удар уже вдогонку, но Ванесса не стала ждать - три выстрела подряд из болтера в голову зеленого поставили в жизни орка жирную точку. Десантники сражались с ней бок о бок, но девушка все равно успела вырваться вперед и сблизится с боссом. Она увернулась от удара орка, что находился слева от громилы, парой выстрелов отогнала правого и, с криком, прыгнула на босса, вложив в свой удар всю ненависть и силу, доступную ей. Встроенные в ботинки джамп-генераторы позволили ей подпрыгнуть на уровень головы босса. Колющий удар меча, лезвие которое было направлено точно в носовые пазухи зеленого вот-вот должен был воткнуться в мягкую плоть, как проклятый орк быстро вскинул щит, принимая на него девушку. Ванесса в полете успела поднять ноги, чтобы оттолкнуться от щита и, проделав сальто, отскочить от орка, как босс из своей правой руки, в которой удерживал оружие, выстрелил по девушке прочной металлической сетью. Мигом запутавшаяся Ванесса попыталась разрезать путы, но лезвие только скользнуло по адамантиевым нитям, не оставляя даже мелких зарубок. Ванесса яростно зарычала и начала изворачиваться, пытаясь выбраться, как орк просто схватил ее на ноги и отшвырнул назад, где ее уже приняли и начали пеленать как следует. Девушка почувствовала себя словно в коконе паука и могла только шевелить губами и изредка вертеть головой - все остальное тело было жестко зафиксировано. Ванессу пока оставили в орочьем тылу и она видела, как десантников медленно и верно теснят к краю скалы. Я выполнила поручение, со злостью подумала девушка, глядя на рухнувшую антенну связи, которую подорвал кто-то из солдат. Орки лишились защитного поля и сейчас танковые роты штурмуют их лагерь. Пускай зеленый великан и убьет ее, но она уверена, что инквизитор отомстит за ее смерть.
   - Юдишки, здавайтезь!! - закричал орк. - Эйсли хатите жить!
   - Никогда! - выкрикнул капитан Сторм. - Лучше сдохнуть, чем попасть в ваше рабство, зеленый урод!
   - Ты сам вибрал, чилавек. - Орк указал на него своим тесаком. - Упить.
   В грохоте выстрелов потонули стоны и крики раненых. Ванесса видела, как голова капитана взорвалась, будто перезрелый плод и раскинула мозги по площадке. Орки прикончили остальных очень быстро - пулеметчики прошлись по рядам оставшихся в живых десантников. Босс посмотрел на валяющееся вокруг оружие, на кровищу и трупы вокруг. Наверху, когда поле боя осталось за орками, немедленно появились гретчины, которые начали собирать трофеи.
   - Ехидный Гобба, - сказал громко босс на орочьем. Ванесса его прекрасно поняла. Изучение языков ксенорас в совершенстве входило в обязательное условие работы на Инквизицию, - если еще хоть что-нибудь спиз...ишь, насажу твою башку на кол и закреплю на своей тачке.
   - Кэп!! - заверещал названый гретчин, а орки засмеялись, - кэп, разве ж я мог!! Да я никогда!! Да я... я все для клана сделаю!!
   - Смотри у меня. - Орк погрозил пальцем и захохотал. Похоже, для зеленых прозвучала какая-то знакомая шутка.
   Он подошел к связанной Ванессе и посмотрел на девушку.
   - Ни ажидал тибя тута уфидеть. - Качнул головой орк.
   - Говори уже на своем языке. - Неожиданно для себя ответила та. - Мои уши не могут слышать, как ты коверкаешь нашу речь.
   - О как! - удивился орк. - Значит, инквизиция учит язык примитивных орков? - с неподдельным интересом спросил он.
   - Как?... - задохнулась от удивления Ванесса, но быстро взяла себя в руки. - Впрочем, это уже неважно. Вы все всё равно умрете.
   - Хм, на твоем месте я бы не был так уверен. - Нагло заявил орк и стащил шлем с ее головы, внимательно его рассматривая. После чего раздавил в своей механической ладони, лишая Ванессу связи и камер наблюдения.
   - Я уничтожила ваш генератор защитного поля, скоро по лагерю будет нанесен орбитальный удар! - с торжеством в голосе произнесла девушка. - И пускай я погибну, но вы тоже сдохнете!
   - Это был просто усилитель. - Пожал плечами орк. - Через немножко времени тут поставят другой и радиус действия поля снова увеличится до прежних значений.
   - Ты врешь! - ассасинша не хотела верить словам зеленошкурого. - Купола над нами нет!
   - Я просто отключил его на время, чтобы ваши танкисты попали в мою ловушку. - Орк поднял ее тело и повернул голову в сторону одного из проходов. - Хочешь посмотреть, как они умирают? - Спросил он. - Как заживо горят в своих бронированных коробках и вопят от боли? Их смерти будут на твоей совести и совести твоего командира. Который не захотел соглашаться на мои условия. - Орк фыркнул. - Он сделал свой выбор, а больше перемирие я предлагать не намерен.
   - Тогда почему ты не убил меня? - спросила девушка.
   - Я хочу его проверить еще раз. - Орк посмотрел на Ванессу. - Так ли инквизитор дорожит своими подчиненными. И всеми остальными солдатами. - Босс выпрямился. - Спустить ее вниз, приставить охрану и сторожевиков. Если она освободится и сбежит, кто-то из вас займет ее место. - Орки живо подхватили пленницу и потащили к лифту. Болт заменил магазин в автомате на полный и посмотрел на бойцов. Рядом уже трудились спасательные команды из гретчинов, таская раненых и собирая убитых. - У нас еще полно работы. Ползуну может понадобится помощь. Вперед.
   И личный штурмовой отряд Болта, заревев от восхищения, последовал за своим боссом, который прицепил крюк к протянутому от скалы до наблюдательной вышки тросу и скользнул вниз. Этот способ спуска был гораздо быстрее и ловчее, чем ждать, пока лифт доползет вниз.
   Капитан Дауд ехал в головной машине, когда на верхушке скалы засверкало и послышались выстрелы. Командир немедленно поднес бинокль к глазам, наблюдая как маленькие фигурки мечутся по площадке. Он проследил, что некоторые десантники не смогли точно высадится и сейчас приземлялись прямо в орочьем лагере на головы гретчинам. Что ж, судьбе этих парней точно не позавидуешь, подумал капитан, переводя бинокль на скалу. Там шла нешуточная схватка, рубиновые лучи хелганов так и сверкали. Затем раздался взрыв, поле мигнуло и погасло.
   - Капитан, поле исчезло!! - заорал из танка наводчик Саид.
   - Вперед! - отдал приказ Дауд, ныряя в люк и захлопывая его за собой. - Увеличить скорость, десанту нужна помощь.
   Согласно плану танковые войска должны были вступить в бой как только десантникам смогут отключить щит. Едва это произойдет, как артиллеристы Косова накроют весь этот лагерь фосфорными снарядами, чтобы орков как следует прожарило, а потом в действие вступит 17 бронетанковый при поддержке роты Стражей. Полк зайдет с двух сторон, возьмет зеленых в клещи и перемелет их в до состояния грибной каши. Пока орки будут гибнуть под артиллеристским обстрелом, Стражи накроют весь их лагерь ракетным ударом, а самые шустрые машины перепрыгнут ров, воспользовавшись реактивными движками и нанесут удар сбоку. Инквизитор и полковники четко распланировали операцию и Дауд был уверен в успехе. Впереди колонны идут два танка с разминирователями. Сейчас его рота движется рядом с подножием скал - в ущелья инквизитор категорически запретил соваться и капитан был с ним согласен. Тут оставалась возможность маневра и ухода в пустыню, а там они будут просто зажаты. Правда, Дауд опасался многочисленных выходов из ущелий, по которым могут пройти орки и ударить в тыл или в бок колонны, поэтому рота очень внимательно проходила такие места, увеличивая скорость.
   Головная машина уже почти вкатилась в лагерь, а взрывов под катками разминирователя так и не произошло. Дауд не знал радоваться ему или плакать - орки могли оказаться как беспечными, так и демонически хитрыми и умными и затеять какую-нибудь каверзу. Едва капитан подумал об этом, как головная машина провалилась в глубокую яму. Миг - и танк уже лежит на дне стволом вниз, бесполезно вращая гусеницами. Следующий за ним экипаж успел затормозить, как в это время раздался мощный взрыв. Дауд, копошась на сиденье и пытаясь извернуться, уже догадывался, что происходит - крайнюю машину подорвали. Использовали либо дистанционно управляемый фугас, либо ракетницу. Впрочем, экипажу все равно не повезло - проклятая орочья поделка прожгла броню башни и заставила боезапас сдетонировать. Башню сорвало с поворотного механизма и отшвырнуло в сторону.
   - Атака!! - закричал Дауд в микрофон рации. - Колонну развернуть, отходим в пустыню!! - И отдал приказ своим. - Покинуть машину!
   - В ущельях орочьи танки!! - передал восьмой экипаж и тут же раздались панические вопли. - Я подб... аааргх!!
   - Где артиллерия?! - спросил хрен знает у кого капитан и начал кричать в микрофон. - Занять оборонительные позиции, машинам семь, девять, десять, двенадцать, восемнадцать, девятнадцать - отойти в пустыню!! Ашах, ты где там, варп тебя забери!! Помогай!!
   - Я сам под обстрелом! - ответил майор. - Орки сидят на верхушках скал и запускают ракеты!
   - Где стражи Хасаша?!
   - Похоже, они встряли возле окопов - с дотов стреляют довольно метко и выкатили пушки. - Раздался голос полковника Салама. - Отставить панику, действуем четко и ясно - часть машин сдерживает танки орков, часть отходит в пустыню и расстреливает ракетчиков. Выполнять!
   - Где артиллерия? - во второй раз спросил Дауд. Его танки уже развернулись и наводчики принялись стрелять по орочьей бронированной машине.
   - Молчит. - Ответил через некоторое время Салам. - Похоже, на лагерь напали.
   - Как? - спросил Хусани, который тоже сидел на этом канале.
   - Не спрашивай. Все, отставить разговоры, бой начался!! - рявкнул полковник в микрофон и все немедленно заткнулись.
   Абу пересел на место наводчика и приник к резиновой нашлепке прицела. Он сразу же разглядел в ночной подсветке орочий танк - массивную широкую машину на гусеницах у которой вместо одного ствола было два спаренных. Выглядела она немного странно - полностью закрытая броней, даже гусеницы было едва видно и при этом наклон лобовой брони как корпуса так и башни был сделан с учетом рикошета снарядов. Этот танк был крепким орешком, но против нескольких танков наверняка проигрывал.
   - Сосредоточить огонь на вражеском танке! - отдал приказ своему взводу Салам и наводчики немедленно принялись его выполнять.
   Снаряды заколотили по броне машины, но сработавшие взрыватели не смогли повредить элементы навесной брони. Орки кроме основной защиты понавешали еще и дополнительную, а также установили какие-то коробочки, которые взрывались от попаданий. Вражеский танк был один и пер напролом на развернувшиеся машины, даже не пытаясь стрелять. На хрена ему пушки, если они из них не стреляют, подумал Абу, выпуская следующий снаряд, который должен был попасть под башню и оторвать ее. Однако в этот момент танк чуть довернул и принялся палить как из пулемета. Полковник не поверил своим глазам - снаряды вылетали из пушек один за одним и при этом его танки, с усиленной броней и такими же навесными листами дополнительной защиты горели как спички. Похоже, что орки использовали кумулятивные боеприпасы с адской смесью внутри, от которой броня машин прожигалась, а запаса ВВ хватало на то, чтобы поджечь их. За несколько секунд, что стрелял орочий танк, он смог подпалить шесть машин и уничтожить еще две. Плюсом к этому постарались орочьи ракетчики, командир которых заметил, что часть машин драпанула в пустыню, дабы навести свои пушки на них. Он отдал приказ и бойцы запустили заряды, поджигая технику. Им не удалось поразить все цели, но урон они все-таки смогли нанести. Три машины горели, однако штатно сработала система пожаротушения и огонь удалось погасить. Еще двум повредило ходовую и машины встали, представляя из себя вкусные цели. Мегаорочий танк прекратил стрельбу и начал долгую перезарядку.
   - Он использует какую-то барабанную систему заряжания! - догадался наводчик Салама, занявший место командира. - И специальные снаряды!! Проклятье, они прожигают нашу броню, словно бумагу!
   - Нужно его обездвижить и повредить башню, чтобы не мог шевелиться и стрелять! - Полковник навел орудие под башню машины и снова выстрелил. На этот раз попал куда надо и танк даже остановился. - Стреляйте по гусеницам и каткам!
   На орочью машину посыпался град снарядов, на броне корпуса появились вмятины, кое-где разлился напалм и танк загорелся. Скоро вам там станет жарко, со злостью подумал Салам, выпуская следующий снаряд, и вы сами выскочите из ставшей смертельной коробки под наши выстрелы. Ракетчики на скале умудрились произвести еще один залп и выбить из строя еще пять машин, прежде чем отошедшие в пустыню смогли обрушить на них всю мощь своих орудий. Выстрелы из пушек и спаренных с ними тяжелых лазганов при поддержке шустрых Стражей, которые шли в охранении танковой колонны, смели орочьих ракетчиков со скал и обстрел сверху прекратился. Салам всадил в мегатанк еще один снаряд, добивая машину, как та вдруг заворочалась на месте. Полковник удивленно смотрел на то, как заклинившая башня наводит орудие на стоящие рядом танки его взвода.
   - В стороны! - выкрикнул Абу в микрофон, как очередь из снарядов накрыла танкистов. Машины буквально разорвало в клочья, элементы брони разлетелись в стороны, куски металла накрыли находившиеся рядом танки, засыпав их стальным дождем. Мегатанк принялся пятиться назад, скрываясь в ущелье, оставляя развороченные выстрелами траки на песке. - Добиваем гада! - и танкисты вколотили в орочью машину последние снаряды словно гвозди в крышку гроба. Танк застыл оплавленной, горящей грудой металла и уже не шевелился. Вражеские танкисты даже не могли открыть люки - металл заклинил. - Продолжить движение! - отдал приказ Салам. - Поврежденным машинам отступить, ремонтной группе начать починку! И достаньте Дауда из ямы.
   - Есть, господин полковник! - тут же отозвался командир ремонтной бригады.
   Абу посмотрел на монитор. Из семидесяти танков и тридцати самоходок, что он взял с собой, на ходу остались шестьдесят восемь машин вместе взятых. Потери составили чуть меньше половины!! Такого еще с ним не бывало! Хотя, во время атаки обычно так и бывает. Обороняющиеся всегда имеют преимущество. У них подготовлены позиции, нарыты окопы, выстроенные доты, есть артиллерия. Кстати, а где орочья артиллерия? Только Абу подумал об этом, как его колонну накрыло разрывами снарядов. И это были не обычные орочьи болванки - били боеприпасами с зажигательной смесью, горящей гораздо жарче напалма и фосфора. Передовые машины тут же занялись огнем, из них повыскакивали танкисты и начали сбивать пламя, катаясь по песку. Откуда-то из ущелий выскочили резвые багги с установленными на них... лучевыми пушками?!! Абу не поверил своим глазам, когда заработал орочий роторный смертоган, посылая лучи смерти, за секунды нагревая и прожигая броню. Такое ощущение, что источником энергии для них служил термоядерный реактор, так велика была огневая мощь установок. Багги не стали задерживаться, они быстро проскочили вдоль колонны, нанося урон, сосредоточив основной огонь на Стражах, и умчались на базу. А потом танкистов накрыл еще один артиллеристский залп и Абу, глядя на мигающие иконки поврежденных машин, понял, что сейчас лучше отступить, чем пытаться прорваться малыми силами на базу. Пускай инквизитор приговорит его к смерти и назовет трусом, но терять бездарно своих солдат полковник Салам больше не намерен. Сейчас нужно сохранить хотя бы то, что осталось. Абу поднес рацию к губам.
   - Всем экипажам - отступить. Машины взять на буксир. Отсекать беглым огнем преследователей, снарядов не жалеть. - Танкисты и так знали о наличии у орков летучих отрядов и будут настороже, просто так их нахрапом взять не получится. Он переключил канал. - Ахаш, как у тебя дела?
   - Хреново. - Отозвался майор. - Силовое поле не погасло и орочья артиллерия отработала по нашей колонне. Прости, Салам, но я отвел машины. Не хочу их потерять.
   - Силовое поле же отключено! - не понял Абу. - Я сам видел взрыв на скале!
   - Орки нас переиграли. - Мрачно отозвался Ахаш. - Их поле просто сместилось чуть в сторону. В мою сторону. Для тебя незаметно куда, а мне все было отлично видно. Проклятые зеленошкурые подготовили для нас ловушку. Нам нужно отступить, пока мы не потеряли все машины.
   - Согласен. - Абу кинул взгляд на экраны мониторов. - Еще одного залпа их артиллерии я не переживу. Всем машинам рассредоточиться, держать дистанцию. - В этом время рядом начали рваться снаряды, но уже не наносили такого сумасшедшего урона. Наводчикам было тяжело прицелиться по ползущим машинам, тем более, что корректировщики все время меняли координаты и орки лупили больше по площадям, нежели с целью повредить технику. - Хасаш, доклад!
   - Потери составили двадцать процентов. - Отозвался тот. - Передовой взвод уничтожен полностью - от них одни шасси остались, ракетный удар оказался бесполезен - заряды наткнулись на силовое поле. Чтобы более не терять личный состав и машины я принял решение отступить.
   - Верно. - Похвалил здравомыслящего командира Абу. - Раздели роту, прикрывай наши танковые колонны от орков-налетчиков. На тебя вся надежда - танки слишком неповоротливы для их шустрых багги.
   - Выполняю.
   Танкисты зацепили поврежденные машины и потащили их за собой. Ремрота следовала в середине колонны, облепленная танками. Но на удивление Салама орки не стали преследовать проигравших, позволив им отступить. Что ж, весьма благородно с их стороны, но глупо. Абу вернется и отомстит, в этом полковник твердо поклялся сам себе. В этом бою, нет, избиении, он потерял много техники и экипажей и просто обязан отплатить зеленым за их смерть. И еще у Салама остались некоторые вопросы. Где артиллеристы Косова? Где пехота Штайнера, которая должна была атаковать одновременно с танкистами? Или их тоже прижали и полковник не стал рисковать? Несколько орочьих багги с этими лучевиками вполне могли навести в рядах пехоты много шороха и свалить по-быстрому. Ведь летучий отряд появился из пустыни, значит, они уже до этого колесили по пескам. В любом случае Салам спросит у инквизитора о деталях операции, ведь тот должен знать все. Он оставался в лагере и контролировал ход действий. К тому же все средства наблюдения к его услугам, а вместе с ремонтниками он послал своего техножреца и тот наверняка зафиксировал все орочьи новинки, с которыми Абу еще не сталкивался. Ракеты, ладно, этого говна у зеленых навалом. Но лучевые скорострельные установки! Кумулятивные снаряды и зажигательные артиллеристские боеприпасы! Отлично бронированные танки, пускай и в единственном экземпляре! Хотя, кто сказал, что он только один? Может быть остальные орки держат для ответного удара. И сейчас, пока его полк возвращается в лагерь, еле-еле ковыляя, там довершается разгром? Абу протянул руку и принялся вызывать.
   - База одиннадцать, ответьте семнадцатому талларнскому! База одиннадцать, вызывает полковник Салам! Ответьте! - вместо привычного щелчка радиостанции только шорох эфира был ему ответом.
  
   Инквизитор уселся перед мониторами и начал наблюдать. Пока все шло по плану - двумя зенитными ракетами оба парящих над лагерем дрона орков были уничтожены и колонны выдвинулись из лагеря. Артиллерия Косова готовилась нанести удар, в каждой гаубице уже был приготовлен снаряд и только ждал, когда палец наводчика замкнет цепь спуска. На всякий случай Сандерс оставил в лагере один взвод танков и взвод Стражей. К тому же Штайнер взял с собой несколько рот, остальные посадив в окопы. Криговцы приготовились отражать возможную атаку. Инквизитор предпочел перестраховаться, но сам втайне надеялся, что у орочьего босса не хватит мозгов ослаблять защиту своего лагеря, понадеявшись на поле.
   Танковые колонны достигли нужных точек и остановились в ожидании, когда десантники займут орков. Инквизитор переключился на спутник и принялся наблюдать. Челнок уже завис над точкой и первые ястребы начали выпрыгивать. Сандерс отдал приказ танковым колоннам выдвигаться и техника пришла в движение. Внезапно на вершине скалы вспыхнула перестрелка, засверкали лучи хелганов и взрывы гранат. Инквизитор внимательно наблюдал за схваткой и не обратил внимания на соседние экраны, на которых замелькали орочьи багги.
   Наблюдатели на вышках услышали шум моторов в тот самый момент, когда стремительные машины выскочили из-за барханов. Не сработали ни газоанализаторы, ни датчики движения. Часовые до последнего момента не замечали скрытых под полями преломления багги, которыми их оснастили орки. Машин было немного, всего три штуки, но их огневой мощи достаточно, чтобы ворваться в лагерь и проломить оборону. Сандерс, едва услышав рев тревоги, немедленно переключился на внутренние камеры лагеря, наблюдая за тем, как в него врывается летучий отряд. По оркам отработали несколько Стражей, стреляя довольно точно, отчего у двух машин отлетели колеса и техника, закувыркавшись, снесла несколько палаток и застыла грудой металла. Из которой немедленно выбрались орки и принялись палить во все, что движется и раскидывать гранаты. Грохот стрельбы был слышен даже в шатре, так что Сандерс подхватил болтер, не забыв про силовую саблю и выскочил наружу. Конечно он мог остаться на месте, чтобы контролировать ситуацию со стороны, но, бросив еще один взгляд на экраны, заметил, что на камерах полным полно орков. Против которых он в одиночку точно не справится.
   В лагере уже вовсю кипел бой. Те три машины оказались орочьим отвлекающим маневром. Пока зеленых смертников добивали солдаты, часть диверсантов зашла со стороны гаубиц и подорвала их. При этом тихо перерезав глотки часовым. В этом случае датчики опять же не сработали, но камеры засекли орочьи силуэты, когда те отключили маскировку, в которой уже не было надобности. Оборону лагеря старался организовать капитан Хайнц, криками отдавая приказы. Ему помогал молодой помощник полкового комиссара, который остался в лагере. Его солдаты перемещались по окопам и быстро заходили оркам в тыл, отвлекая зеленых гигантов на себя и расстреливая их в спину. Сандерс, заметив, что экипажи багги уже перебили, хотел было вернуться в палатку, но тут прогремели взрывы гаубиц Косова и инквизитор немедленно кинулся туда.
   Хайнц не заметил, как орки уже оказались в траншеях. Лагерь превратился в растревоженный улей, в котором отнюдь не пчелы жужжали, а выстрелы лазганов людей и стрелял орков. Похоже, все это время зеленые быстро стягивались к лагерю и теперь их значительные силы предприняли атаку. Инквизитор скрипнул зубами - он надеялся на благоразумность босса, но тот опять поступил по-своему. То есть нарушил все планы инквизитора. Орки не боятся смерти, им куда важнее прибить врага. И этот громила не исключение. А он-то поверил, что босс будет сидеть на жопе ровно! Еще одна ошибка, инквизитор, мысленно сказал сам Сандерс. Которая стоила жизней многих солдат. Ведь предлагали тебе полковники уйти, но нет, ты уперся. Ну еще бы, какой-то мерзкий ксенос умудрился подловить твоего ассасина и опустить твою свиту и тебя при всех. Вот гордость и взыграла. А он должен был остаться хладнокровным, логичным и рациональным. Инквизитор снова скрипнул зубами и бросился на выручку солдатам, чтобы собственным примером воодушевить находящихся на грани паники молодых солдат. Помощника комиссара для этого будет мало, ему самому еще надо сопли вытирать. Полковник Штайнер забрал на операцию всех опытных бойцов, оставив в лагере недавно набранных рекрутов, для которых это был первый бой.
   Отряд орков быстро занял траншею и начал продвигаться по ней, обходя лагерь с востока. Криговцам было не привыкать воевать в окопах, так что молодые, под предводительством старых сержантов, закрепились и принялись перестреливаться с прущими на них орками. Однако нанести хоть какой-то урон им не смогли - проклятые громилы все как один были облачены в прочную броню. Ударив в которую лучи лазганов либо рикошетили, либо отражались, не нанося урона. Действовали зеленые грамотно, прикрывая друг друга, ибо окопы криговцы нарыли широкие. Ну еще бы, они же в них жить собирались. Что и сослужило им плохую службу.
   Внезапно окопы и лагерь накрыло рядом взрывов и Инквизитор шлепнулся на брюхо, прикрывая голову. Неужели орки подогнали артиллерию, подумал он. Как же так я мог проморгать? Но потом Сандерс сообразил, что это не были мощные артиллеристские снаряды, а обычные минометные. Ха, орочьи мины, размерами напоминающие человеческий артиллеристский снаряд он уже считает обычным. Быстро привык господин инквизитор. Выходит, орки просто притащили их с собой и сейчас используют. Но почему не сработали газоанализаторы Шестерни и датчики? Спросить у техножреца не было возможности - он отправился вместе с танкистами подобрать образчик орочьей технологии и как следует его изучить. Значит, механикус был прав в том, что орки смогут быстро подобрать противодействующий аналог. Но сейчас не время рассуждать об этом - в лагере идет бой, а инквизитор знает, что орков не так много, как кажется и должен возглавить отряд солдат, ударив именно в тот момент, когда орки будут отвлечены. Но их крепкая броня вполне соответствует таковой как у космодесанта и сейчас Сандерс даже пожалел, что рядом нет этих громил. Тогда бы силы были равны.
   Сандерс спрыгнул в окоп, поймал первого попавшегося бойца и в приказном тоне сказал:
   - Сержант, берите свой отряд и следуйте за мной. Нужно выкурить этих орков из траншеи, внезапно ударим им в тыл.
   - Будет сделано, инквизитор. - Седоусый сержант повернулся к своим бойцам и гаркнул: - Ну, пришло ваше время проявить себя, молокососы! За мной!
   Отряд собрался и проследовал за инквизитором, который ориентировался в темноте с помощью ПНВ и наблюдал за расползавшимися по лагерю орками через экран наручного ауспекса, получая данные со спутника, дав ему команду на переориентирование. Судя по показателям зеленых было не так уж и много, просто они находились в разных местах, но больше всего лезло с востока. Сандерс связался с Хайнцем по связи.
   - Капитан, удержите восточное направление - там ксеносов больше всего. Я взял себе ваш отряд и постараюсь выбить орков из окопов южнее - их там не так много. Отправьте мне в помощь несколько взводов.
   - Где вы, инквизитор? - спросил криговец. - Куда именно я должен отправить солдат?
   - В район гаубиц. - Ответил Леон. - Орки взорвали артиллерию и сейчас продвигаются в западном направлении, замыкая кольцо. Я ударю им в тыл, пусть посланные вами взвода встретятся со мной возле крайней машины.
   - Вас понял. - Капитан отключился.
   Взвода встретились и Сандерс быстро разъяснил ситуацию, приказав двигаться бегом. В восточных окопах в этом время шла жуткая резня, но на западном направлении было тихо, что настораживало. На связь с инквизитором вышел капитан и попросил ударить по восточным оркам с юга, потому что обойти их его солдаты не могут - зеленые притащили пулеметы и отсекают бойцов, а где-то в лагере уже хозяйничают орки-коммандос, создавая еще больше проблем. Инквизитор согласился. Он поменял свой первоначальный план, понимая, что такими темпами зеленые вскоре перебьют всех, кто есть в лагере.
   Инквизитор высунулся из угла окопа и выстрелил несколько раз из болтера по орку, стоящему к нему боком и увлеченно палившему из пулемета. Спецбоеприпасы не смогли поразить броню, но импульсами заставили зеленого отшатнуться и упасть. Руку он точно повредил и работать некоторое время ей не сможет. Солдаты поддержали инквизитора огнем из лазганов и орка немедленно утащили за угол его товарищи, огрызнувшиеся выстрелами. Кто-то из зеленых догадался выскочить из окопа и пробежать по верху, чтобы спрыгнуть в траншею, прямо в гущу солдат, вытаскивая свой тесак. Орк рубанул одного криговца, разрезая его наискосок, стреляя одновременно во второго. Сандерс активировал свой силовой меч и резанул орка под коленку, отсекая ему ногу. Лезвие попало в стык между защитными пластинами и легко прошло его. Орк пошатнулся и упал, но оружия из рук не выпустил. Его шлем был открыт и несколько солдат тут же кольнули в него штыками, убивая ксеноса. В это время еще пара орков спрыгнула в окопы, а следом подтянулись и товарищи раненого и в ставшей вдруг тесной траншее закипела жаркая схватка. Сандерсу пришлось вспомнить все свои навыки ближнего боя, чтобы хотя бы выжить в этой мясорубке. Орки брали грубой силой и быстротой, поспеть за ними мог только космодесантник, обычные люди если и выживали в схватках с ними, то только благодаря заступничеству Бога-Императора и умению "качать маятник", то есть совершать непредсказуемые движения. Впрочем, орки владели всем этим на подсознательном уровне и проблем не испытывали.
   Инквизитор отмахался от одного громилы, отпугивая выстрелами второго, как его ударом в грудь отшвырнул в сторону третий. Доспех выдержал, но Сандерс чуть не потерял сознание от полученного тычка. Медблок вколол сразу несколько лекарств и в голове прояснилось. Инквизитор встал и прокричал призыв, воодушевляя солдат на битву. Орки ответили дружным ревом, сплачиваясь еще сильнее. Их глаза засверкали красным и ксеносы бросились в атаку. Впереди бежал самый сильный и здоровенный, вооруженный двумя тесаками. За его спиной болталась орочья стреляла, в кобуре торчала рукоять пистолета. Он обрушился всей своей дикарской мощью на стоящих солдат, мгновенно убивая троих. Сандерс тщательно прицелился и его болтер затрясся в руке, выпуская очередь зарядов. Несколько разорвались на броне орка, отшвыривая его в сторону, один попал в шлем и тот слетел у громилы с головы. Заодно ксеносу обожгло левую сторону морды и он потерял глаз, куски кожи свисали с черепа и трепыхались, обломки костей торчали белыми нконечниками копий. Но зеленый не умер, он ворочался на дне окопа и пытался встать. Инквизитор собрался закрепить успех и уже выжимал спуск, как в траншее разорвалась орочья граната, оглушив Сандерса. Защитный кинетический экран сработал штатно, защитив хозяина от осколков, но от контузии не смог. Леон замотал головой, в ушах гудело, башка сразу же стала тяжелой. Он чувствовал, что его кто-то подхватил и тащит куда-то. Мутным взглядом он посмотрел на сержанта, который тянул инквизитора дальше по траншеям. Грохота боя он не слышал, но понимал, что орки все равно прорвутся. Сандерс попытался пошевелиться, указывал на сражающихся и что-то говорил, но солдат его не слушал, а просто тащил. Внезапно инквизитор увидел полкового медика, который ловко распоряжался медперсоналом. Врач открывал рот, что-то говоря и широким жестом указал кому-то на койку, куда Сандерса и поместили. Инквизитор пытался сопротивляться, но ему что-то вкололи и он на время затих, наблюдая за работой медиков и санитаров.
   Раненых притаскивали одного за другим и врачам не было дела до Сандерса. Он подтянул к себе болтер, попытался сесть на койке и ему это удалось. Организм постепенно приходил в себя, но ему нужно было для этого больше времени. Слух возвращался медленно и вскоре инквизитор смог услышать стоны раненых и ругательства докторов. Он резким движением поймал за руку пробегавшего мимо санитара.
   - Где орки? - голос инквизитора для него самого был едва слышен. - Они прорвались?
   - Сбежали. - Ответил коротко солдат, посмотрев на измазанную и пыльную форму Сандерса. - Господин инквизитор, мне нужно идти. - Леон отпустил его.
   - Я должен немедленно все выяснить. - Пробормотал он сам себе и принялся вставать, но был уложен обратно сильным тычком в плечо. Рядом с ним стоял медик.
   - Лежите. - Строго сказал доктор. - Вам нельзя вставать, сделаете только хуже.
   - Мне надо. - Потребовал Сандерс.
   - Тут всем надо. - Устало произнес врач так, что инквизитор его еле расслышал.
   - Я должен знать, чем все закончилось. - Упрямо сказал Сандерс.
   - Мы получили по соплям, вот чем все закончилось. - Пожал плечами медик и посмотрел, как притаскивают еще двоих раненых солдат. - Но и орки тоже отхватили и свалили. Извините, мне надо идти. - Врач поспешил к пациентам.
   Сандерс лег на койку и закрыл глаза. Похоже, атаку орков удалось отбить и сейчас зеленые зализывают раны в своем лагере. Как там дела у Салама? Удалось ему взять шахту? Нужно узнать как можно скорее. И как дела у Ванессы? Гордая и упертая ассасин могла ведь и наплевать на приказ Сандерса не искать босса. Убить его, конечно, было бы замечательно, но разгуливать ей по лагерю вряд ли дадут. Тем более, раз десантников уже ждали. И никаких известий. Инквизитор сам не понял, когда успел уснуть.
   Очнулся он уже в своем шатре. Сандерс осмотрел изменившуюся обстановку - часть мебели сломана, аппаратура разбита или же отсутствует. Похоже, орки порезвились и тут. Инквизитор прошелся взглядом по шатру, отыскивая хоть кого-нибудь живого. Тихо зашуршали сервоприводы Шестерни и механикус подошел к своему господину. Он склонился над Сандерсом, его лба коснулась холодная присоска анализатора. Шестерня хмыкнул и произнес:
   - Вы еще легко отделались, инквизитор. Слуховые фильтры на шлеме отсекли часть звука, а броня и энергощит спасли ваше тело.
   - Ванесса здесь? - спросил первым делом Леон, чуть приподняв голову.
   - Нет. - Шестерня стоял неподвижно. - Вероятно, она погибла при высадке.
   - Вот как? - Сандерс откинулся на подушку. - Основания?
   - Никто из десантников не выжил, мой биомонитор не улавливает ее сигналов.
   - Возможно, она находится в орочьем плену. - Высказал с надеждой инквизитор. - И сидит глубоко в их норе.
   - Вероятность этого очень мала. - Шестерня замолчал. - Но если вы хотите так думать, то я не стану вас разубеждать.
   - Расскажи, что произошло в лагере. - Потребовал Сандерс. - Последнее, что я помню - это взрыв орочьей гранаты у меня под ухом.
   - Нападение орков удалось отбить, хотя они не очень и старались, просто отвлекали внимание. Ваш отряд появился у них в тылу неожиданно и зеленые обратились против вас, что позволило Хайнцу провести блестящую атаку. Зажатые с двух сторон, орки решили не рисковать и бежали, подхватив раненых и побросав часть своего оружия и брони. - Линза визора механикуса расширилась, потом вернулась к своему первоначальному состоянию. - Я уже начал исследования и могу сказать... - Шестреня понял, что эта информация не так, которую от него ждут и продолжил. - Вас контузило, отряд, что был с вами почти полностью уничтожен, но криговцам удалось отогнать орков от лагеря и убить часть, преследуя. Наших солдат отсекли минометным огнем и погоню пришлось прекратить. Думаю, что орки и не собирались нападать на лагерь - это сделал кто-то из их командиров по собственной инициативе. Потому что основную свою задачу выполнила их диверсионная группа - все наши гаубицы уничтожены. - Шестерня вел доклад ровно без пауз. - Не помогла ни охрана, ни солдаты полковника Косова. Который, кстати, погиб. Под прикрытием боя в траншеях и налета багги, группа орочьих коммандос скрытно приблизилась к позициям артиллерии и взорвала их. По косвенным данным и сохранившейся информации с датчиков я насчитал четыре отряда по приблизительно двадцать особей в каждом. Вооружение в основном однотипное - скорострельные стрелялы с глушителями, калибр пуль как у тяжелого болтера, но попадаются и редкие экземпляры. - Механикус окунулся в мысленную сборку и разборку орочьего оружия, но инквизитор, зная эту его особенность, кашлянул и техножрецу вновь пришлось вернутся в реальность. - Переделанные под крупную линзу лазганы, есть один аналог плазменного оружия тау, но гораздо мощнее.
   - Это что-то новенькое. - Удивился инквизитор. - Как узнал?
   - Оплавленные края брони и повреждения открытых участков кожи. - Немедленно ответил Шестерня. - Следы от высокотемпературного воздействия, похожее на наши плазмоганы. Могу предположить, что у этих орков есть компактный источник энергии.
   - Вроде наших батарей? Которые они могли переделать?
   - Возможно, но маловероятно. Или же их мек мог собрать из нескольких энергоэлементов один. - Шестерня вздохнул. - К сожалению получить не один образец для изучения не удалось.
   - Орки не бросают оружие? - с грустным смехом спросил Сандерс.
   - Единственное, что попало в мои руки - это части их брони и стандартные огнестрелы, таких после каждого боя полно. Я провел поверхностное изучение оружия и выяснил, что оно довольно точное, детали подогнаны друг к другу достаточно плотно и без больших зазоров, все в пределах допусков. Что для орков маловероятно. Скорее всего использовалось какое-то промышленное оборудование, точно такое же как и для доспехов. Сделать подобное могли только на металлургическом комбинате, где есть плавильни и цеха металлообработки. Орки вполне могли притащить туда станки с другого города. Пока я проводил стрельбы из их оружия, может быть позже. Что же касается брони, то в ее составе сплава анализатор определил двенадцати процентное наличие адамантия, что вкупе с его толщиной обеспечило оркам прекрасную защиту.
   - Значит, зеленые уже поставили производство на поток. - Задумался Сандерс. - И почему именно на комбинате? Почему не здесь? - Шестерня молчал. - Понятно. Как прошел штурм шахты? Дай угадаю, проклятые ксеносы облапошил нас и там?
   - Да. На единственном пути они накопали глубоких ям, в которые провалилась техника. После чего устроили артиллеристский и ракетный обстрел. Семнадцатый талларнский потерял больше половины своего танкового парка, даже не успев добраться до шахты. Полковник Салам принял решение отступить, но полковник Штайнер его не поддержал, назвав в эфире трусом. Он начал фронтальную атаку, погнал войска под прикрытием Стражей, в которой те потерпели поражение и отступили. Командир не захотел терять технику. Могу только сказать, что из всех солдат-криговцев выжила та небольшая горстка, что не подчинилась приказу. Которую водители шагоходов и подобрали. Орки метким и плотным пулеметным огнем положили всех из дотов, а из установленных за рвом пушек довольно точно поразили транспортеры пехоты и несколько Стражей. Не знаю, что произошло с полковником, я думал, что он гораздо умнее, но тут командир вел себя словно одержимый.
   - Думаю, единственное объяснения в данной ситуации - это орочий колдун. - Инквизитор посмотрел на механикуса. - Который сидел в одном из дотов. Он мог взять разум Штайнера под контроль и с его помощью командовать солдатами. Хм, - Сандерс задумался, - хотя, это мог быть и не орк, а какой-нибудь сильный эльдарский псайкер или же их группа. Я уже кажется говорил, что в этом деле замешаны ушастые. - Шестерня молчал. - Тогда наши шансы захватить эту шахту стремятся к нулю. При их поддержке орки становятся умнее. Не я это первый заметил. - Инквизитор помолчал. - Почему ты не запросил орбитальный удар? Ведь не всех же десантников там перебили, они могли и выполнить задачу. Или нет?
   - Орочий излучатель был уничтожен. - Ответил техножрец. - Но он оказался не более чем усилителем щита, радиус действия которого сократился на одну четверть. Корабль, ангары для техники и часть ущелий остались под защитой. Шахту можно было взять, но к тому времени танковые колонны уже понесли значительные потери. Я запросил удар с орбиты, но во время скачка поля щита на кораблях зафиксировали работу двух энергетических установок, проводящих накачку. Капитаны решили, что едва они займут орбиту, как по ним произведут спаренный выстрел и адмирал не стал рисковать еще одним кораблем. Поэтому роты Штайнера бесславно погибли почти в полном составе.
   - Гадство. - Инквизитор помрачнел. - Скольких мы потеряли?
   - Сейчас наша численность превышает орочью лишь втрое-вчетверо. - Произнес Шестерня. - Поэтому орки могут еще раз атаковать наш лагерь. Полковник Салам, как самый старший офицер, принял на себя командование. Сейчас его солдаты готовятся к обороне - роют окопы для танков, укрепляют позиции, Стражи не вылезают из патрулей. Среди них меньше всего потерь - похоже, для орков шагоходы стали новинкой и они на время растерялись. Слишком быстрые и бронированные цели, но зеленые немедленно научились бить по ногам. Однако сама концепция им понравилась.
   - В каком смысле?
   - Все обломки шасси, а также элементы орудий и брони были ими немедленно утащены под купол. Поврежденные танки и самоходки, которые пришлось бросить орки также захватили. Судя по изображению со спутника они сейчас в скором порядке их переделывают.
   - Попробуют атаковать. - Пробормотал инквизитор.
   - Несомненно. По моим данным орки потеряли при атаке нашего лагеря где-то двадцать процентов своего личного состава и приблизительно пятнадцать при обстреле танковой колонны. Итого почти треть от своей первоначальной численности.
   - Значит, их тоже стало меньше. - Сандерс какое-то время размышлял. - Я думаю, что высовываться из-под поля они не станут, понимают, что их могут долбануть с орбиты. Но при этом у них есть орудия, способные достать болтающийся в космосе крейсер. Когда они закончат строительство корабля? - внезапно спросил инквизитор.
   - Вероятно, через два наших месяца, судя по темпам работ. - Ответил Шестерня.
   - Орк говорил про два месяца... - Леон замолчал. - И просил чистый коридор. Они что, хотят свалить с планеты? - удивился он. - И не участвовать в драке?
   - Это невозможно. - Решительно заявил Шестерня. - Война в природе расы орков, они без нее не могут. Все умрут, но не сбегут.
   - Тут ты не прав. - Сандерс покачал головой на подушке. - Эйсли мы бижим с поля боя, ну, мы жи вирнемся. - Сказал он на готике с орочьим акцентом. - Значит, эта не считаится паражением. Зачем им нужно в космос?
   - Я не могу понять логику орочьих действий. - Ответил механикус.
   - А я тебе подскажу. - Хмуро посмотрел на подручного инквизитор. - Если эти орки сбегут, то они приведут сюда крупный флот. Который размажет наш тонким слоем по плоскости эклиптики. Вот зачем им нужен чистый коридор и время - они хотят достроить корабль и вернутся сюда с подмогой. Выходит, где-то недалеко есть целая планета орков, если не кластер звезд, являющийся их империей - этот сектор малоизучен и информации в архивах почти не нашлось. И если вся эта орава нагрянет сюда... нас уже ничего не спасет. - Сандерс посмотрел на Шестерню. - Нужно не дать им этого сделать. Вызывай Блэка, пусть перебрасывает челноками сюда все свободные отряды, будем жечь это грибное место до тех пора, пока последняя спора не сгорит в очищающем пламени. - Глаза инквизитора бешено смотрели на механикуса. - И Ванесса будет отомщена! Кстати, почему не сработали твои датчики и газоанализаторы и не предупредили о подходе орков?
   - Несколько тел ксеносов сохранилось, я уже провел исследования. - Ответил незамедлительно Шестерня. - Орки намазались каким-то составом, который ликвидировал их запах. Их бы даже кибермастиф не учуял - совершенно нет выделений. Орки и так почти не потеют, те микроорганизмы, что существуют на их коже, возникают в основном от грязи, а эти ксеносы были с чистой кожей и выстиранной одеждой. Словно у них каждый день помывка и они фанаты чистоты. - Техножрец задумался. - Может быть поэтому газоанализаторы улавливали запах орков так близко от лагеря? А ведь я выставил высокую чувствительность.
   - Хитрый умный орк. - Пробормотал Сандерс. - Догадался. Ладно, иди, занимайся.
   Техножрец кивнул и прошел к резервной аппаратуре связи, которую развернул сразу же как только появился в шатре и увидел учиненный зелеными разгром. Теперь орков не спасет даже их хваленый энергощит. Бронетанковые войска зажмут лагерь с нескольких сторон и медленно и верно станут продвигаться по ущельям, разминируя их. Придется, правда, оборудовать полевой аэродром для посадки авиации, хотя космопорт подошел бы для этого лучше, но там орки уж больно крепко окопались. Но у людей есть два месяца до того, как зеленые смогут стартовать на своей калоше. И то не факт, что покинут планету. Или же у этого босса есть в запасе еще какой-то план. Шестерня принялся набивать сообщение адмиралу, он не привык общаться голосом. Такое исключение он делал только для своего хозяина.
  
   Над мордой Гвоздя Док поработало довольно качественно - соединил те мышцы, которые еще можно было сохранить, убрал застрявшие обломки костей и отшлифовал их, чтобы Болт мог закрепить на черепе орка глазной протез и адамантиевую пластину. Кэп, конечно, побушевал для порядка, обозвав Гвоздя и Шурупа идиотами и дебилами, но потом, вздохнув, принялся за работу. В принципе, разработанная им и Водяным операция достигла своих целей - юдишки лишились всей своей артиллерии и аппаратуры связи. Кроме того помощь Рыгача и Искры была неоценима. Чему их там научил Чароплет - неизвестно, но оба орка, после того, как взяли под ментальный контроль командира юдишек и часть его офицеров и отдали через него приказ ползти на пулеметы, получили такой отходняк, что их сутки пришлось водой отпаивать. Но дело того стоило - пулеметные и орудийные расчеты уничтожили массу солдат. Те, кто сбежал, не считаются.
   Едва Болту сообщили, что танковые колонны повернули назад, он тут же отправил сформированный конвой на базу к Кривому. Путь пролегал через ущелья и пока еще контролировался орками. Грузовики должны были пройти через территорию Кровомесов и под их охраной попасть к Кривому. Там разгрузиться, загрузиться боеприпасами и запчастями, список которых Болт надиктовал меку по рации и вернуться назад. На все про все двое суток. Вместе с грузовиками приедет часть бойцов Щербатого, чтобы не ослаблять оборону завода. Потери для клана Болта оказались довольно значительными в основном среди штурмовиков - коммандос сработали как всегда тихо и почти без потерь. Меку притащили поврежденные элементы брони и он стал думать, как исправить недостатки. Идея использовать легкий сплав с адамантием оправдала себя, однако силовое оружие все равно резало эту броню. Пусть со скрипом, но резало. А использовать еще больше адамантия в доспехе - это значительно утяжелять его. Конечно, орк сможет в нем двигаться, но тогда нужно ставить дополнительные сервоприводы и подключать всю механику к термоядерным батареям. Концепция использования этого источника энергии как основного оправдала себя - испытания лучевой термоядерной пушки, которая стреляла мощными сгустками выделяемой во время реакции элементами питания энергии прошли на ура. Орки, объединившись в "научный" консилиум еще на стадии разработки термоядерного реактора и создания лучевой пушки для корабля, используя бредовую мысль Болта о том, что можно создать такую же пушку, но только маленькую, внезапно для себя родили это оружие. Причем сам принцип действия придумал Болт, Кривой, как гениальный электронщик, разработал для него начинку с каскадом магнитных ускорителей, а воплощением всей конструкции в жизнь занимался правая рука Кривого, мек Стопор. Собственно, он же и занимался конструированием лучевой и ионной пушек, предназначенных для корабля Болта. Едва человеческая лоханка попала кэпу в лапы, так он сразу же разместил заказ у Кривого. Все упиралось только в источник энергии и как только он был получен, то работы были завершены за несколько дней. Орки притащили и установили "зенитки орбитального прикрытия" буквально во время высадки юдишек и Болту не терпелось их проверить. Впрочем, также как и всем остальным. Что сказать - выстрел был удачным, тем более при корректировке из космоса. Ульриса передала точные координаты зависшего над лагерем корабля и Болт пальнул по нему из пушек. То, что в юдишек отразился их же луч, можно было посчитать за благословение Горки и Морки, поэтому все прошло удачно. А термоядерную пушку, стреляющую чистой энергией, Болт уже получил потом. Мек заметил, что после своего "общения с Богами" стал как-то разом умнее и сильнее. Он уже не слышал голоса, вообще забыл о нем. Все знания как будто молотом вбили ему в башку, отчего иногда кэп страдал от головных болей. Он даже к Доку ходил за лекарством и тот немедленно устроил исследования, выяснив, что головной и спинной мозг босса начали стремительно наращивать массу и перестраиваться. Он не стал таковым, каким был у чудилы с его измененными характеристиками, но определенно приобрел какие-то непонятные способности. Видимо перекачка информации из "хранилища" расы орков требовала определенных физических данных тела и сейчас клетки организма босса бешено делились. Отчего тот иногда зверел и жрал за троих. Мек пытался держать свои желания в узде и ему это едва удавалось. Так Гвоздь не был им убит просто по причине того, что Болту необходимо было выплеснуть на ком-то или на чем-то свою ярость. Поэтому он пришел в тренировочный зал и кулаками превратил манекен в измочаленный деревянный столб, поотрывав ему все руки и ноги. После чего слегка успокоился и вернулся к работе. Стоит ли говорить, что все в лагере в это время сидели тише воды ниже травы, ибо едва завидев, что босс не в духе, умные орки и гретчины старались оказаться от него как можно дальше и даже тупые сквиги не визжали в яме, предпочитая затаиться. Вскоре темпы бешеной перестройки, занявшие два дня, замедлились и весь лагерь вздохнул спокойно. Тем более, что нападение юдишек дало возможность кэпу снять напряжение. На верхушке скалы он славно подрался, не забыв о том, что можно взять пленных. Сбросив заряд отрицательной энергии, Болт включился в работу и собрал мозговой штурм, пригласив своих офицеров на узел связи.
   - В этот раз мы развели юдишек как новорожденных орков, но второго раза проделать с собой такую штуку они нам не дадут. - Мек склонился над картой района, нарисованной на бумаге. Калякал один из гретчинов и получилось у него не очень, особенно с надписями, но все орки представляли, о чем идет речь, так что просто внимали, не смотря на рисунок. - Думаю, нам следует ожидать повторного удара еще большими силами.
   - Согласен. - Кивнул Водяной. - Мы уничтожили все их гаубицы, но они легко могут перебросить другие.
   - С Обменника сообщают, что юдишки сняли часть своих войск с осады и направляют в нашу сторону. - Подал голос Молчун. Болт взглянул на него, ожидая продолжения. - Щербатый попытался их пощипать на марше, но вдруг налетела авиация и произвела бомбометание. Кидали с челноков, которыми производили высадку на планету.
   - Значит, с аэродрома до нас им лететь далеко и летунам просто не хватит топлива. - Сделал вывод Болт. - Посмотрели с беспилотника, что там происходит?
   - Да. - Молчун был немногословен. - Колонны движутся к нам по плато. Юдишки высадили своих меков с техникой и начали ровнять площадку для приема леталок.
   - Хотят взять нас в клещи и добавить сверху. - Болт постучал когтем по столу. - Если с воздуха мы прикрыты щитом, то вот с земли... какие будут предложения?
   - Эвакуироваться на базу к Кривому мы не сможем - нас просто перебьют по дороге. - Выдал Водяной. - Бросить корабль тоже. Он ведь летать пока не может?
   - Только низенько парить за счет гравитонов. - Ответил Болт. - Его можно отбуксировать по воздуху, но это мало что нам даст. - Орк вздохнул. - Как ни крути, а придется принимать бой и отражать атаки со всех направлений. Думаю, на этот раз они так резво переть не станут, будут потихоньку продвигаться по ущельям, высадят десант, чтобы контролировать проходы сверху, а во время штурма поступят так же как и в этот раз. Только сейчас их будет в разы больше. - Мек снова посмотрел на карту. - Мы можем обрушить проходы, когда там будет ползти техника. Заложим термоядерные мины. - Он посмотрел на своих. - Ударная волна схлопнет все эти коридоры ущелий, а если мин будет много... но нужно подрывать их дистанционно и защитить от сканеров юдишек, только тогда будет шанс.
   - А что насчет артиллерии? - спросил Ползун. - Может попробовать накрыть их ядерными снарядами? Провести пристрелку и все.
   - Это будем делать против наступающих со стороны пустыни. Так урона нанесем еще больше - в ущельях ударная волна пойдет по коридору и кто-то да выживет. Если юдишки не образумятся, то погибнут. Других вариантов обороны я не вижу.
   - Что если использовать корабль Кривого? - спросил вдруг Водяной и переглянулся с орками. - Он мог бы поднять свое судно в воздух и одним выстрелом всех уничтожить.
   - Чтобы его уничтожили с орбиты? - со смехом спросил Болт. - Нет, он на это не пойдет. Но ты прав, бомбардировка нам бы не помешала. Что слышно про Грохотуна?
   - Сообщение ему отправили давно, остается только ждать. - Молчун пожал плечами.
   - Он его точно получил?
   - Да. - Кивнул орк. - И согласен помочь только с тем условием, что заберет всех с планеты в свой Вааагх.
   - А иначе не поможет? - ехидно спросил мек и орки промолчали, не зная, что ответить. - Ладно, пускай забирает. - Махнул рукой Болт.
   - Нас в том числе. - Заметил Молчун.
   - Ничего, как-нибудь договоримся. - Босс излучал позитив. - Пусть считает себя мегабоссом, мне на него наплевать, главное, чтобы появился вовремя, а не тогда, когда нас тут уже размажут тонким слоем по пустыне. Если бы его корабли заняли юдишек на орбите, то нам было бы проще. Все время приходится помнить про угрозу над головой. - Болт посмотрел на Водяного. - А пока стоит потянуть время, чтобы как следует подготовиться. Думаю, юдишки займутся тем же.
   - Хочешь предложить обмен? - тут же понял он, зная про пойманную девку.
   - Что-то вроде этого. Отсрочку по времени. - Кивнул мек. - Заодно и проверим, так ли инквизитор дорожит своими агентами.
   - Опять сам поедешь?
   - А кто еще кроме меня? - вопросом на вопрос ответил Болт. - Я - кэп, я главный. И я должен решать такие вопросы, ответственность на мне.
   - Что с Гвоздем будешь делать? - спросил вдруг Шуруп.
   - Врезать бы ему от души в челюсть, да боюсь ноги протянет. - Ухмыльнулся мек и орки заулыбались. - Переведу в сержанты, пускай пока малым отрядом покомандует.
   - А кого на его место? - продолжал выпытывать Шуруп.
   - Хочешь себе его бойцов забрать? - понял его интерес Болт.
   - От его команды осталось всего ничего, формировать новой не вижу смысла. - Пожал плечами штурмовик. - Грибница, конечно, быстро восстановит нашу численность, но бойцов еще надо успеть обучить и выбить из них дурь, а на это времени вообще нет, пусть инструкторы пока подготовкой занимаются. - Шуруп помолчал, обдумывая фразу. - Бойцы Гвоздя - штурмовики, они не коммандос, ползать на брюхе и рыть носами песок не будут. - Водяной фыркнул. - Это правда. - Повернулся орк к диверсанту. - Им нужен честный бой. Парни хорошо дрались в траншеях, своего командира не бросили и вытащили, я бы их себе взял.
   - Они должны были отвлечь внимание, а не лезть на рожон! - Громко сказал кэп. - Я же четко приказал - никакой самодеятельности!
   - Бо... э-э, кэп, так ведь неплохо получилось. - Вступился за Гвоздя Шуруп. - Водяной, вон, со своими парнями все гаубицы уничтожил.
   - Это да. - Крякнул мек и посмотрел на Шурупа. - Ладно, бери. - Неожиданно согласился он. - Сформируй штурмовую роту, а Гвоздя поставь сержантом. Скоро меки починят броню, я кое-что там усовершенствовал, на этот раз пробить ее будет сложно. Но вы тоже тычками на месте не стойте, а перемещайтесь.
   - Это и так ясно. - Приободрился Шуруп.
   - Что там с новым оружием? - вернулся Болт к мелким вопросам. - Не сбоило?
   - Лучевик - страшная вещь. - Значительно кивнул головой Водяной. - Прожигает любую броню, даже адамантиевую. Я поставил наш доспех и выстрелил по нему. Дыра получилась знатная. Юдишек сразу же испаряло, в их гаубицах и танках вот такие отверстия. - Орк показал руками. - Но тяжелая, зараза, таскать может только сильный боец. - Пожаловался он. - Как бы ее облегчить?
   - Пока никак. - Болт отрицательно помотал головой. - А что насчет модифицированных лазганов?
   - Хорошая штука, но пуля лучше. - Ответил коммандос и пояснил. - Незаметнее.
   - Понятно, стрелок не засвечивается. Тогда так, отдай часть стволов Шурупу, его бойцам будет нужнее, сам пользуйся тем оружием, к которому привык.
   - Кэп, тут бы такую штуку вроде миномета придумывать, чтобы гранаты подальше закидывать. - Сказал вдруг Брюхоног, за свои заслуги введенный в "совет". - Юдишки безопасную дистанцию держат, не подберешься к ним, а метнуть издалека не получается. А гранатометов у нас мало.
   - Рогатку себе сделай и из нее метай. - Засмеялся Болт и вдруг его торкнуло. Он даже застыл, зрачки мека вдруг закатились под лоб, потом вернулись обратно и он посмотрел на обеспокоившихся товарищей осмысленным взглядом. - А ведь есть еще один способ. - Произнес он. - Источник энергии у нас теперь есть, осталось только сварганить одну хитрую штуковину и без электроники Кривого не обойтись, чтобы обеспечивала наведение. - Болт погрузился в мысленные расчеты, потом прикинул габариты Брюхонога, который от этого взгляд вздрогнул. Кто знает, что у босса на уме. - Стрелок должен быть сильным и выносливым, чтобы таскать на себе эту штуку, но лучше ее установить на багги, конечно. - Кэп еще немного подумал. - Нет, коммандосам я ее не доверю, ни к чему она им. - Орк посмотрел на Шурупа. - А вот штурмовикам пригодится. Им в самый раз вместе с гранатометами, ракетницами и минометами. Тем более в свете грядущих событий. И собрать успею только один экземпляр, пусть Кривой нужные запчасти с караваном обратно отправит. Радиус действия чуть поменьше будет, но гранаты и не только их явно метать подальше будет. Причем незаметно и внезапно для противника. - Болт расхохотался. - Я займусь этой штукой прямо сейчас, чтобы время не терять и провести полевые испытания на юдишках.
   - А как же обмен? - напомнил Водяной.
   - Ах да. - Хлопнул себя Болт по лбу и поискал связиста взглядом. - Тогда так, я нарисую чертеж и отдам его Косяку, пусть поработает. Потом приду и проверю. И если он там опять напортачит, то я ему руки на механику заменю, вдруг в работе поможет. - Мек пощелкал своими металлическими пальцами и орки засмеялись. - Давай. - Болт протянул руку к Водяному.
   Коммандос вытащил из рюкзака какой-то прибор и передал его Болту.
   - Это что? - спросил любопытный Шуруп.
   - Это, типа, скремблер. - Мек положил корпус на стол и начал вскрывать его. - Кроме уничтожения гаубиц я поставил перед Водяным персональную задачу - найти командирский пункт и забрать с него хотя бы рацию, в которой есть коды дешифровки. Ну и заодно разбить там все. - Крак - и боковина корпуса отошла в сторону. Болт заглянул внутрь, в хитросплетения проводов и микросхем. - Но Водяной сделал мне шикарный подарок. Сам того не зная выдрал блок связи с юдишкиными спутниками. Ты там за собой хоть прибрался?
   - А то! - фыркнул орк. - Раскурочил все так, что даже из обломков хрен что соберешь.
   - Молодец. - Болт ковырялся в приборе. - Но я уверен, что радиостанции способные добить до орбиты у них точно остались. Вот через них мы и будем связываться. - Мек подошел к панели управления средствами связи и вытащил приготовленный антенный кабель.
   Монтажники собирались подключать дополнительную аппаратуру, но пока не успели. Болт подцепил "крокодилы" к контактам в блоке, запитал все это от батареи и подключил антенну. Орки с восхищением наблюдали за работой своего босса, как тот моментально заставляет оборудование чужаков работать. Болт подключил микрофон, вывел звук на динамик и сел на место оператора. Юдишкины когитаторы заскрипели электронными мозгами, определяя появившееся оборудование. Один выдал на экран сообщение о невозможности подключения, но Болт стукнул ладонью по корпусу и все сразу же заработало. Когитатор через блок успешно произвел подключение к спутнику связи и сейчас мек проводил поиск нужного ему адресата. За его спиной встал Водяной и посмотрел на экран.
   - А посмотреть вниз через спутники мы сможем?
   - Легко. - Болт выбрал из списка аппараты связи, оснащенные камерами. - Но орбиту мы не поменяем. Во-первых, будет заметно и, во-вторых - это только блок связи, не управления. Он позволяет подключаться к системе, команды отдают скорее всего с какого-то корабля. Или специально ограничивают наземным силам доступ. Короче, это не наша головная боль. - Мек в этом время искал нужный лагерь. - Учти, как только я свяжусь с ними, то они немедленно засекут нашу точку как неавторизованную, если уже не засекли. И могут отрубить доступ. Поэтому пока просто узнаем частоты их радиостанции и свяжемся напрямую. А эту штуку я отрублю от греха. - Кэп посмотрел на Водяного. - В нужный момент лишить их всех связи будет отличной шуткой. Ага, а вот и наш клиент. - Орк быстро записал данные на бумажку и отключился от системы. - Вот и все.
   - А как ты лишишь их связи, если управлять отсюда не можешь? - спросил коммандос.
   - А на что мне средства радиоэлектронной борьбы? - ехидно вопросом на вопрос ответил Болт. - Елдары в этом деле мастера, они вообще любой компьютер в галактике взломать могут. Наверное. Если только не хвастаются. Именно так они сейчас корабль и прячут в астероидах.
   - Как? - не понял Водяной.
   - Используя возможности самой вражеской сети. Она как бы считает их за своих. Они и сообщения мне точно также отправляют, встраиваясь в их сигнал. Это если я с ними отсюда напрямую свяжусь, то их тут же обнаружат - нет в той точке никаких юдишкиных кораблей.
   - Тогда как они используют резервы сети, если их в ней как бы нет и они как бы есть. - Водяной замотал головой. - Чего-то я не понял.
   - Я и сам не до конца понял. - Признался Болт. - Уля что-то там лепетала о системах связи и взлома, она в этом хорошо разбирается. Что-то там с кодами и постоянная смена адресов, удаленное подключение. Короче, эта хрень работает и ладно. Главное, чтобы наших разведчиков в космосе не засекли. А теперь тишина. - Объявил мек и щелкнул тумблером, настроив рацию.
   - Юдишки, эта вы? - спросил он в микрофон. Болт точно знал, что его слышали, вот только микрофон не включали для ответа. - Атвечай дафай, я жду.
   Видимо, операторы послали за кем-то из начальства, потому что довольно долго не решались начать разговор и Болт несколько раз рычал в микрофон, обзывая их всякими нехорошими словами или же просто развлекаясь. После очередного такого "троллинга" в динамике щелкнуло и строгий голос произнес:
   - Что ты хотел, орк?
   - Эта ты, зтарый хрен? - спросил мек и продолжил. - Твая дефка у нас. Придлагаю абмен.
   - Во-первых, представься сперва, я не знаю, с кем именно разговариваю. - Сказал голос. - И во-вторых, ни о каком обмене не может идти и речи.
   - Тибя ни интирисуит жись тваих байцов?
   - О каких бойцах ты говоришь?
   - Дефка, шта тыкала в миня сваим ножикам. Ана жифа. Пака. Эйсли ана тибе ни нужна, то я атдам ие Доку. Тля икспириментав сайдет.
   Несколько секунд собеседник обдумывал предложение.
   - Что ты хочешь в обмен на ее жизнь. - Спросил он наконец.
   - Честнай драки. - Болт посмотрел на Водяного и тот кивнул. - Без арбитальнага и ваздушнага прекрытия, штабы нам на бошку ваши помбы ни падали и луци ни стриляли. Привади сваих парней, устроим махач. По-чесноку. Толька на зимле, танки и пихота против маих парней. - Мек помолчал. - Нас мало, ты эта знаишь. Эйсли честна дратся ни хочишь, то на што ты ваще гадишься? Орки не бигут ат драки, ани приходят и стукают всех ище раз. У вас приимусчетсво, вас многа - нас мала. А эйсли исчо с воздуха бить, то палучится ничестна. Сразимся?
   - Я должен подумать. - Ответил голос и тут же спросил. - Это и есть твое предложение по обмену? - казалось, он не поверил. - Честная драка на моего человека?
   - Та. - Подтвердил Болт.
   - Хм, а ты уверен в своих силах, орк?
   - А ты замниваисся?
   - Если судить по тому, что ты сделал - уже нет. - Человек помолчал. - Хорошо, я согласен. Ты отпустишь моего бойца?
   - Дефка больно приткая, сам забирешь. - Ответил мек. - Буит лезать связоной на писке на том зе мести, хде встричались.
   - Хорошо. - Собеседник сделал паузу. - Не буду у тебя спрашивать как ты узнал частоты и коды связи, все равно не расскажешь, но хочу сразу же обговорить с тобой условия сделки. В случае вашего поражения, я сохраню жизнь тебе и твоим оставшимся бойцам, но вы немедленно покидаете шахту, корабль и свой лагерь. Куда вы уйдете, меня не интересует, но свалить вы должны немедленно.
   - А ф случаи нашей пабеды, ты аставляешь миня, зафод, аирадром и шахты усчелий в пакое и валишь стукаться с поберезными орками. Их жизни мине ни интиресны. И исче - даешь мине свабодный праход тля карабля. Не, тля трех караблей.
   - Трех? - удивился голос. - У тебя растут аппетиты, орк. Откуда ты взял еще две лоханки?
   - Уфидишь. Ну та как, сагласен?
   - Значит, авиацию и орбитальные удары не используем. - Уточнил человек. - А что насчет артиллерии и мин?
   - Эта разришаится.
   - Ты снимешь свое защитное поле?
   - Неа.
   - Почему? Мне, значит, удары с орбиты использовать нельзя, а тебе защиту можно.
   - Буит ни па чеснаму. Толька я атключу поле, ты зразу же утаришь з арбиты. Я тибе ни верю.
   - Тогда какой смысл заключать сделки, если ты не доверяешь противной стороне?
   - Юдишки хитрыя, как елдары, мохут абмануть. Заключить дагавор и абмануть.
   - Тебе не откажешь в проницательности, орк. Позволь задать тебе вопрос насчет эльдар. Они были здесь? Или сейчас где-нибудь прячутся? Ты сотрудничаешь с ними?
   - Эта уже три вапроса, но я атвечу. - Болт собрался с мыслями. - Ани были здеся, мишали нам жить, фсе фремя лезли ф наши дила. Сичас нету, сбижали. Мы их прагнали.
   - Это они нанесли по шахте орбитальный удар?
   - Та.
   - Значит, ты их тоже достал. - Удовлетворенно произнес голос.
   - Нимнога.
   Собеседник помолчал, потом вдруг спросил:
   - Слушай, орк, а зачем ты рвешься в космос? За подмогой?
   - Халактика бальшая и у миня в ней дила. - Кратко ответил Болт. - Ани вас ни касаюся, толька миня и маего клана. И исчо кое-каво. Я забиру сваих корешей и свалю, мине нет до вас никакова дила. Шта хатите, то тута и тварите, я за фсех не вписываюсь, толька за сваих корешей.
   - Вот как? А если я тебе предложу перемирие? - спросил вдруг голос и мек удивленно уставился на Водяного. - И даже подкину кое-какую работенку по профилю. Как тебе такой вариант?
   - То исть драки ни буит? - с любопытством спросил Болт.
   - Я ценю жизни своих солдат и офицеров. - Жестко произнес человек. - Прошлой ночью многие погибли, еще больше мы потеряли техники. Я так подозреваю, что твои сюрпризы еще не закончились и тебя сдерживает только наличие торчащих на орбите кораблей, что болтаются над твоей башкой. Если бы их не было, то ты вылез бы со своей оравой прямо на стволы наших стабберов. Я прав?
   - Ни очень. - Мек даже мотнул головой. - Но твае придлажение замачиво. То исть есть хто-то, каво бы ты хател пастукать, но тибе вера ни пазваляит?
   - В общих чертах - да. - Ответил человек и добавил. - Странно, но ты оказался благоразумным орком и... мне даже приятно с тобой разговаривать. Хм, никогда бы не подумал, что скажу нечто подобное. Ну так как? Согласен?
   - Мине нужно падумать и абсудть с корешами. - Болт не сказал ни да ни нет.
   - Думай, только недолго. И, прошу тебя, не покалечь моего человека и остальных пленных если они у тебя есть. Если согласишься, то можем встретиться на том же месте.
   - Я тибя вызаву. - Болт отключился и повернулся к Водяному. - Ну, что думаешь?
   - Что это ловушка. - Уверенно произнес он. - Они попытаются тебя убить. И на честную драку не согласятся. Тогда что, девку в расход, а этим говорим, что нам их условия не подходят?
   - Погоди, не руби с плеча. - Мек задумался. - Мне нужен совет Чароплета. И Рыгача с Искрой тоже позови, будем вместе думать.
   Инквизитор отключился от микрофона и посмотрел на полковника Салама.
   - Что скажешь?
   - Честная драка с орками? Бред! - фыркнул тот. - Зеленошкурые, сколько бы мало их не было, нас растопчут. Посмотри, что они натворили в лагере! - Абу обвел рукой шатер.
   - Но нападение мы же отбили. - Возразил Сандерс и посмотрел на нахмурившегося полковника. - Я понял, что ты имел в виду, но сейчас я говорю о временном перемирии.
   - Солдаты не поймут. - Буркнул полковник. - Многие потеряли друзей и боевых товарищей, они жаждут мести.
   - Перебьются. - Мрачно ответил Сандерс.
   - Вы же сами говорили недавно, что этот орк должен умереть. - Заметил Абу. - Так что же изменилось?
   - Обстоятельства. - Инквизитор проникновенно посмотрел в глаза полковнику. - Орк умен и хитер, этого у него не отнять, но при этом он сам предложил честную драку. И взял время на подумать и "перетереть со своими корешами", - перевел на готик с орочьего Сандерс. - Теперь я знаю, кто он. Мек-капитан, орочий наемник, что сражается на стороне того, кто его заинтересует. Потому что он не отмел мое предложение сразу же, а взял время на подумать. Видимо, он не договорился с теми эльдарами, что находились тут до нас, вот по нему и ударили с орбиты. Не добили. - Усмехнулся Леон. - И где теперь эти эльдары? Сбежали как всегда, когда запахло жареным! Я тебе точно говорю, орк сам это признал. Косвенно, но признал. Значит, он не против союза с ксеносами против кого-нибудь, да хотя бы против своих. - Инквизитор задумался. - Он сильный лидер, раз может держать в кулаке несколько орочьих банд.
   - Тогда схватка отменяется? - спросил Абу.
   - Нет, пусть полки не прекращают марша и готовятся вступить в бой. - Инквизитор посмотрел на Абу. - С орком можно встретиться и поговорить. Если не получится - у нас останется вариант "честной" войны.
   - Это ксенос, - с омерзением произнес полковник, - как с ним можно заключать сделки?
   - Поверь мне, если это делается в интересах Империума, то можно. - Хмыкнул Леон. - Я тебе даже больше скажу - есть некоторые инквизиторы, которые сотрудничают с Хаосом! - талларнца передернуло. - Да, да! Они осуществляют все эти мерзкие ритуалы призыва и кидают орды младших демонов против тех же орков, эльдар или тау. Или самих же еретиков. - Сандерс сам сморщил такую физиономию, как будто лимон съел. - Но я не сторонник подобных методов, я уже достаточно насмотрелся на хаоситов и еретиков различного толка. И орки по сравнению с ними - просто ангелы. Они хотя бы не используют все эти обряды. И потом, ты уже потерял половину людей, криговский полк почти перестал существовать - пара рот не в счет, валлхальцы лишились своей артиллерии и превратились в пехотное подразделение. Да, передислоцированные полки сломят сопротивление орков, я уверен, но какой ценой? - Сандерс подумал и выложил свой последний козырь. - И кто знает, как поступит босс в том случае, если поймет, что уже проиграл? Не взорвет ли он к Хаосу шахту вместе с кораблем? А там, между прочим, термоядерный реактор, мощный взрыв от которого превратит все находящие рядом войска в кучки пепла и груды оплавленного металла. Ты этого хочешь?
   - Но вступать в союз с ксеносом...
   - Ты же участвовал в переговорах.
   - Это другое. - Отмахнулся Абу.
   - То же самое. - Усмехнулся Сандерс. - Только тут заключают соглашения и подтверждают их.
   - И чем нам эти орки помогут? - спросил, вдруг разозлившись, полковник. - Они не станут нападать на своих же.
   - А почему нет? Если их хорошо попросить. - Инквизитор вспомнил последнюю полученную им информацию по успехах наступления войск на Побережье. - Десантники смогли захватить плацдарм, но войска забуксовали в прибрежной зоне. Те орки очухались, прекратили междоусобицы и как следует навалились на наши полки. Один из катачанских, несмотря на всю свою подготовку, был вырезан почти полностью. Зеленые прут толпой, стволы стабберов перегреваются от стрельбы, линзы лазганов мутнеют, с орбиты боятся стрелять, потому что зацепят своих и работают в основном по лагерям в орочьем тылу. Так что у нас тут еще курорт по сравнению с ними. Там солдаты не вылезают из боев, люди устают, боеприпасы заканчиваются. Я и эти-то полки нам в помощь выбил с трудом. - Сандерс снова усмехнулся. - И предложение о перемирие не лишено смысла. Поверьте, полковник, я точно также как и вы скорблю о потере солдат и жажду отомстить. Но понимаю, что эмоции - плохой советчик. Я уже не единожды подчинялся им и это всегда приводило к краху. Или же большим проблемам. Я так больше не хочу.
   - Что ж, инквизитор, делайте, как задумали, я приму любое ваше решение.
   - Я так и знал, что вы здравомыслящий человек. - Похвалил Абу Сандерс. - Но с орками мы будем встречаться на нейтральной территории, чтобы не будоражить наших солдат. Шахту они нам точно не сдадут, в свой лагерь не пустят и на чашечку рекафа не пригласят, но, хотя бы перестанут нападать.
   - А что вы им можете предложить в качестве оплаты? - спросил полковник. - Деньги орков не интересуют - только различный хлам.
   - Не беспокойтесь, я не собираюсь продавать оркам технологии, но могу обеспечить их дракой и трофеями. Это для зеленых гораздо ценнее, чем золото и алмазы.
   - И вы намерены выпустить их в космос?
   - Если мы договоримся, то орками можно легко управлять. И направлять, куда нам нужно. Пусть сначала они зачистят одну из планет, например от тех же тау, а потом уже высадимся мы. А то синемордые стали уж слишком громко заявлять о своей "Империи". - Инквизитор снова сморщился. - Уже давно пора прищемить им нос.
   - У них же его вроде как нет. - Возразил Абу.
   - Ну, значит кое-что еще. - Развеселился Сандерс. - И лучше орков этого никто не сделает, потому что, видите ли у нас с тау нейтралитет.
   - Ну, чилавек, ты тама? - рявкнул вдруг динамик и Леон повернулся к микрофону.
   - Я здесь. Говори.
   - Кореша сагласны. - Ответил орк. - Эйсли без абмана, то мы ни буим напатать на вас, а вы на нас. Чириз два мисяца мы свалим.
   - Где мы можем встретиться и обговорить детали?
   - Дафай окурат посиредке мезду нами. Хде в первий раз, тока чуть ближе к вам. - Орк чем-то пошуршал. - По вашей зетке кватрат писят семь.
   - Понял. Когда?
   - Завтра на рассвити. Утра вечира умнее. - Орк отключился.
   - Ну, вот и решили. - Удовлетворенно произнес инквизитор. - Готовьте машину, полковник, завтра мы выезжаем.
  
   Глава 9.
  
   Ванесса в который раз искоса кинула взгляд на своих стражей, тихонько про себя вздохнула и поерзала на месте, разминая мышцы. Лежащий неподвижно и вроде бы спящий сквиг немедленно поднял голову и уставился на девушку. Его немигающий взор четырех глаз сверлил пленницу, словно говоря, только дернись, дай мне повод и я с удовольствием вцеплюсь тебе в глотку. Мало того, что проклятая тварь ростом превосходила Ванессу, так еще и в ее пасти было полным полно острых зубов, а чешуйчатая кожа выглядела непробиваемой. Ассасинша замерла и сквиг, застыв также на несколько секунд, положил свою голову обратно на лапы, не отводя от нее взгляда.
   Хренов варбосс поймал ее своей сетью, спеленал и притащил сюда, оставив в качестве охраны трех монструозных сквигов. Ему-то они были до пояса, так что, потрепав зверей по холке (чешуя прямо заблестела острыми краями, а орку хоть бы что!), босс приказал тщательно охранять и ушел, а Ванесса осталась сидеть связанной. Потом к ней притопал гретчин в сопровождении орка, наставившего ствол своего оружия, напоминающего карманную гаубицу, на пленницу, и заменил путы на крепкие металлические наручники. На них даже были видны следы ковки и грубой обработки, как это бывает у орков, но функциональности они не потеряли. И если с веревками справиться Ванесса смогла бы, то вот с наручниками - вряд ли. И дело было не в отмычке, которую девушка смогла бы изготовить из подручного материала, а в замке. Которого не было! Просто голая сталь и штифт, на котором вращалась запирающая часть! Зеленые уроды не оставили ей никакого шанса на побег, потому что кроме рук сковали и ноги, а катиться полуголой боком через весь лагерь у него на виду мог только самоубийца, а Ванесса себя к ним не относила. Орки первым делом сняли с нее всю высокотехнологичную броню, оставив только нижнее белье и бюстгальтер. А ночью в пустыне, надо сказать, довольно холодно и Ванесса подмерзла, но виду она не показала, стойко перенося трудности плена. Она еще послужит Империуму, раз орки сохранили ей жизнь. Несмотря на вопли лейтенанта Стоуна, заместителя командира десантников, они и его поймали и еще нескольких солдат, посадив всех в яму. Девушка видела как их вели, пока ее нес на плече лично босс.
   Один раз ее покормили отвратительной орочьей баландой. Ванесса не стала отказываться - ей нужны силы, чтобы выжить. Тем более, что орки вряд ли будут кормить откровенным дерьмом, хотя суп по вкусу и напоминал нечто подобное. Но воротить нос девушка не стала и смела все, что было в тарелке. Ее кормил с ложки тот же гретчин, что заковывал в кандалы, а рядом также присутствовал орк. При этом зеленошкурые не говорили друг с другом - сделали свое дело и ушли, оставив Ванессу сидеть в яме.
   Наступили вторые сутки, как она торчала в плену, когда к ней вдруг заявился босс вместе со своим подручным. Трудно не узнать самого большого орка, который присутствовал на встрече с инквизитором. На этот раз босс был без брони, но в песочном камуфляже. Точно также выглядел его помощник, морду которого девушка еще не видела. Орки, хоть и были на первый взгляд все на одну рожу, но все же различались. Форма костей черепа, челюсти, наличие татуировок и бородавок, но у этих рожи были чистые. Ванесса тщательно все запоминала, фиксируя малейшие детали. Они потом пригодятся инквизитору, а в том, что она вернется к нему, девушка не сомневалась. Сандерс отличался от остальных служителей закона тем, что никогда не бросал в беде своих подчиненных, иной раз отправляя для их спасения целые полки. И частенько бывал наказан за подобную расточительность. Но, слава Императору, Леона прикрывала Дрея, Лорд, которой он подчинялся напрямую. Хм, Инквизиторий, конечно, тот еще гадюшник со своими интригами и махинациями, но Ванессе очень сильно повезло. Взять хотя бы эту историю с персональной армией одного из Лордов, которую тот собирал неизвестно для каких целей. Остальные просто не могли себе позволить усиление одного из своих и тут же отдали приказ ликвидировать отступника. Говорят, какой-то ассасин справился с этим заданием блестяще. Ванесса втайне ему жутко завидовала, потому что достичь такого уровня мастерства явно не смогла. Только избранные и стойкие становятся Карающей Дланью Императора, а она так, средней руки убийца. И подобные ей всегда занимают места подле инквизиторов, потому что тем по рангу положено иметь подручного для подобных дел. В меру успешного профессионала. А для более крутых и сложных заказов существуют Избранные, один из которых и провел ликвидацию по всем правилам. Зачитал приговор и привел его в исполнение. И не помогли Лорду его подконтрольные полки, в которых каждый солдат подвергся нейропрограммированию. Сандерс упомянул, что Лорда сдал кто-то из его же инквизиторов, кто-то, кто смог пойти против его воли. Но имя на совещании не прозвучало, а Ванесса не была любопытной. Ну, может быть чуть-чуть. Она понимала, когда можно, а когда нельзя.
   Босс подошел к пленнице - сквиги немедленно начали ластиться к хозяину, но вдруг рядом с ним возникла еще одна тень, побольше и пострашнее. Зверь рыкнул на сторожей и те моментально отстали, девушке показалось, что твари его испугались и постарались испариться. Но тут босс сам рыкнул на сопровождавшего его зверя и тот забавно прижал уши. Мол, знай свое место. Орк присел рядом с Ванессой, постаравшись, чтобы та не задирала голову, смотря на босса.
   - Радуйся, завтра тебя освобождают. - Произнес он. - Также как и этих остолопов, что сидят в яме.
   - С чего бы вдруг