Сердитый Коротыш: другие произведения.

Ворка в ауте

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Попаданец в расу ворка из игры Масс Эффект. Не канон и Шепки нет, фантазия у автора развернулась в полной мере, поэтому вопли "так не бывает и не было" не принимаются.


   Глава 1
  
   Был отличный солнечный день - на работу как на праздник! Встал, умылся, побрился, почистился и вот снова молодой красивый мужик, как в песне: "а стропальщик парень прекрасный, профессией тоже гордится, его штукатурщицы любят, он трогает их за бока". Только я не стропальщик - обычный каменщик на стройке. Правда с высшим образованием, но ведь со средним специальным у нас на работу не берут, верно? Все ищут именно с высшим и чтоб красный диплом и чтобы двадцатилетний молодец опыт работы сорокалетний имел, а то мы вас на работу не возьмем. Что? Опыта нет? Извините, инженеры нам не нужны. Вот и я также, помыкался без работы месяцок, а кушать страсть как хочется и взялся за самую первую попавшуюся работенку - нанялся в бригаду. Сначала был подай-принеси, потом начали уже кладку доверять, ну а через несколько месяцев я дорос по карьерной лестнице до гордого звания плотника-бетонщика. Именно его не хватало до полного "бригадного" комплекта. Бригадир у нас мужик опытный и старый и абы кого в работники не брал, чем я ему приглянулся - непонятно, но все же мне повезло. Так как он рабочий старой закалки, то у бригады был железный перерыв на обед - целый час с 12 до 13. Работали мы до шести, но и это казалось раем, не то что бригады китайцев пашут с шести утра до... шести утра. Круглосуточно, короче. Заказчики что-то там вякать пытались, мол, ленивые русские совсем работать не хотят, на что бригадир им так прямо и заявил - набирай чурок они тебе построят за дешево. Только потом не охай, когда здание развалится. У нас один такой деятель нашелся - послушался. Нанял бригаду что-то они там ляпали, а как время пришло объект сдавать, тут-то косяки и повылезли - там стена треснула, тут цемента не доложили, здесь "пустошовка". Главный приемщик походил, рожу сквасил и махнул рукой - переделывать. Заказчик ему в ножки бухнулся, а поздно - чиновник взяток не берет. Честный оказался. Конечно, станешь тут честным, когда два дома обрушились как карточные в нашем городе. Погибло сорок два человека и двадцать пять раненых. Тут все сразу засуетились. И теперь дома делают по технологии, как надо, а наш Петр Петрович следит, чтобы мы не халтурили. С этим у него строго - схалтуришь, вылетишь из бригады. Только я с детства халтурить не приучен, родителями правильно воспитан.
   Короче, поскакал я на работу, благо объект рядом находился - мне от дома десять минут. Петрович опоздунов не любит, да и сам я стараюсь пораньше приходить - пока переоденешься, туда-сюда походишь, вот уже смотришь и кирпич привезли, раствор подают, работа началась. До полудня кельмой помахал, да ручкой положил - время незаметно пролетело. Там обед, потом и домой можно. Платили очень даже неплохо, так что грех жаловаться, хотя я первое время уставал, но потом втянулся и занятие свое не забросил, благо на обед почти час дают.
   Ножики я люблю, очень их уважаю. У меня и "Кизляр" есть, и от "Ножемира" поделки тоже, булатные ножи, кованые, метательные. Последние очень сильно уважаю, сам попытался из рессоры выковать, да что-то не получилось, хотя обучалку в ютубе посмотрел. Там мужичок все грамотно так рассказывал и показывал, что вроде бы и все понятно, но что-то не получается. В итоге плюнул на это дело - не мое ковка и все тут. Мне больше нравится ножом "работать" - удары, тычки, подрезы. Опять же как метательное оружие. Ну фанат я и все тут. Мне некоторые на работе возразить пытались - что ты дурью маешься, любой пистолет быстрее и точнее твоего ножа. На что я им заметил эпизодом из "Звездного десанта", когда сержант пригвоздил ножом к стенду руку рядового. Уж если в будущем от ножа не отказались, то нам и подавно это делать не стоит. Покачали головами, да и разошлись. А мне на их мнение глубоко наплевать - я свой навык оттачиваю. Я и сейчас с собой два ножика таскаю - один метательный, второй обычный в чехле на поясе. Ну, не могу я без оружия, словно голый себя чувствую. Хорошо хоть разрешение с собой таскать не надо - длина лезвия обоих не превышает девяти сантиметров. Как будто мне этого не хватит, чтобы гопнику какому-нибудь горло перерезать.
   Оказывается, чтобы ножом махать, надо некоторые приемы знать. Вот и пришлось в секцию записаться. Куда я честно походил две недели, да и бросил - пришли, переоделись, сели, сидим, типа, медитируем. Наставник-сенсей свалил куда-то. Пришел под конец занятия. Что, спрашивает, достигли просветления? Нет, машем головами как бараны. Ну тогда вам еще медитировать нужно. Короче, денег я на эту медитацию потратил около пяти тысяч, лучше бы дома на коврике также на пятки сел и сидел, спал, глаза закрыв. Вот ничем другим эта медитация от той, которую в зале на татами проводишь не отличается. Плюнул я на эти медитации, книжек умных понабрал, да и сам стал учиться кулаками и ногами махать. Тут мне стоит сказать отдельное спасибо моему приятелю боксеру Мишке, для которого я был просто "грушей". Ногами он мне махать не давал, а бил не слабо, поэтому увертки и ухватки я выучил довольно быстро ибо это мягко говоря неприятно, когда тебе "очень сильно надают по лицу". Мама охала, что ее сынок приходит домой бит и с синяками, но отец сразу же пресек эти причитания и с уважением поглядел на меня. Дядя под два метра ростом и шириной такой же, он никогда не испытывал чье-то желание с ним схватиться один на один. Если лезли - то только толпой и так же толпой отправлялись в больничку. А потом заявление строчили на отца - он де их избил и цинично издевался. Хорошо участковый попался нормальный, не стал дело шить. Посмотрел он на отца, посмотрел на дрищей, порвал их заявление и выгнал всех вон за дверь, где отец так дрищам улыбнулся, что тех ветром сдуло. А я вот не в отца пошел - мелкий и ростом и весом. Видимо по материнской линии кто-то там такой в роду был, раз я в задохлика превратился. Нет у меня "силушки богатырской", да и не будет. Ну, вот и нужно было найти альтернативу. Я воспользовался колюще-режущем оружием. А после армии, когда в погранцах служил, то там еще сильнее закрепил свой навык, в том числе и рукопашного боя.
   После института я, также как и несколько наших лошков, у которых просто не было волосатой руки в военной кафедре, отправился в армию. Не ты выбираешь присягу, а присяга выбирает тебя - именно так все и произошло. ДМБ - очень, ну очень похожий на правду фильм о том, что происходит и происходило в советской, а потом и в российской армии. Тоска, пьянка, мордобой, дедовщина, самоволки, ночные подрывы и "качания" - все это вызывало дикий гнев, когда находишься там и дикий хохот, когда ты уже отслужил и рассказываешь своим товарищам, как вы дружно, взводом, стоите на плацу в три часа ночи и горланите какую-нибудь песню, а офицер, выспавшийся, нажравшийся каши, читает вам всем мораль и устав и так хочется его послать, но нельзя, ибо дисбат, а он еще хуже. Это я про учебку. Там все в разы хуже чем в части - в части ты будешь все остальное время, а в учебке максимум на полгода и ты никто и звать тебя никак. Офицеру ты не сват, не брат и он тебя даже не вспомнит, когда тебя переведут в другую часть. Готовили в учебке сержантов, связистов, кинологов и еще хрен знает кого - многопрофильная учебка. Танкистов, слава Богу, не было. А то и под танки могли пехоту бросить. В общем я в учебке проваландался максимум с месяц, после чего был забран в пограничники. У нас учебка располагалась рядом с пограничной частью, ну а там появился зверский дядька майор Голубев, бывший диверсант и разведчик. Списывать этого зверя на гражданку никто желанием не горел, а то вдруг устроит третью мировую в отдельно взятом городишке, а дальше нашей жопы был только полигон Новая Земля. А там ведь ядерные боеприпасы испытывают. А ну как майор возьмет такую ракетку, да и зафитилит в сторону "вероятного противника". Очень сильный конфуз может произойти на международной арене. Так что начальство части решило дать ему на заклание свежую плоть. Провести ритуал освящения и принести в жертву молоденьких солдат. Голубев "полез в бутылку" и заявил, что "жертвенных агнцев" выберет лично. Мы еще не знали, что начальство, на основе разведбата создало взвод глубинной разведки - то что нужно сумасшедшему майору.
   Вот этот зверь стоит перед строем и прямо всматривается в наши лица - выбирает, так сказать. Я не особенно переживал - самый мелкий среди новобранцев, худой до ужаса - кожа да кости. Я как в армию попал от стресса видимо сбросил килограммов десять. Так что весил на все "восемь", как сказал Карлсон Малышу. Только в сторону уменьшения. И эта сволочь выбрала меня! Видимо, за мою наглую ухмылку, которую я так и не смог стереть с лица.
   Вместе со мной попали два здоровых деревенских бугая, связист и радист в одном лице среднего телосложения и еще один сморчок, который должен быть моим напарником. Майор сразу же расставил все точки над ё - пока группа будет одна, а потом, глядя на наши успехи, возможно он сформирует еще три. Мы прямо молились, чтобы он сделал это как можно скорее. И служба в армии превратилась в настоящую службу.
   Во-первых майор выбил нам усиленное питание, за что ему большой плюс, ну а потом оказался жирный минус - гонял он нас как сидоровых коз. В полной боевой со всеми этими противогазами, фляжками, автоматами, подсумками, а бедного радиста нагрузил еще и двадцатикилограммовой радиостанцией. И автомат его мне вручил. Потому что бедный связист мог сдохнуть с первых же шагов, сделанных с тяжеленной рацией. И кто эту хрень придумал - здоровая металлическая станция на полупроводниках советского образца. Да любой мидланд дальше ее берет! На что майор резонно заметил - вот шваркнут по вам ЭМ-импульсом и накроется вся ваша микроэлектроника. А ламповым элементам он не страшен. Мы прямо глаза выпучили.
   - Нет еще такого оружия! - заявил связист.
   - Это сейчас нет. - Ответил майор. - А потом появится. А сейчас упор лежа принять. Всех касается, и тебя умник тоже. И рацию не снимай, а с ней бухайся. Если под обстрелом рацию повредят - что будешь делать? Как помощь вызывать? Вот и береги ее.
   - Так меня же с ней за версту видно. - Прохрипел красный от натуги связист.
   - Так ты пригнись. Делай раз... два. Делай раз... два.
   И вот так каждый день.
   А потом начались полевые выходы. Чертов диверсант заставлял нас прятаться в траве, а потом каждого легко находил, даже маскхалаты не спасали. А найдя - типо убивал. Чуть-чуть касался ножом шеи и шептал: не дергайся. Вот я и от неожиданности и дернулся - выхватил свой штык-нож (тупой, естественно, кто солдату острый даст, чтобы зарезался от тоски? Хотя и этим зарезаться можно если сильно захотеть) и, перекатившись, встал в позицию.
   - Ого, военный, ты меня удивляешь. - Восхитился майор. - Ну, нападай.
   Не люблю играть в нападении, но выбора не было - показал оружие - атакуй. Вот я и атаковал. Что я могу сказать - учеба по книгам не пошла впрок, разделал меня майор как мясник говяжью тушу. Скрутил, связал и нож отобрал.
   - Мелкий, легкий, но наглый, - сказал он. - Подучить, толк выйдет. Где научился, солдат?
   - В книжке поглядел. - Буркнул я.
   - Руки этому писателю оторвать, который эту книжку нарисовал. Так и самому зарезаться недолго. С этого момента лично тебя натаскивать буду. Ты авангард, разведка, тебе и карты в руки. Языка тебе брать, не этим двум охламонам.
   Бугаи радостно оскалились - что, сморчок, попал ты? А я не переживал - до дома еще десять месяцев, которые наверняка пролетят как один.
   Майор сдержал слово - натаскал меня по ножевому бою прилично. Показал приемы и удары. Как правильно бить, куда в какую точку, чтобы сразу вырубить противника. Как правильно подкрадываться, не шуметь, подбирать экипировку, уложить рюкзак, рассовать магазины по разгрузкам. Ибо если дело дошло до автоматов, то все, пиши пропало, спалилась группа. А чтобы этого не случилось, надо что? Учиться, учиться и еще раз учиться - великий постулат картавого человека, перевернувшего всю страну с ног на голову и обратно. Вот мы и учились. Как могли. Была даже такая крамольная мысль остаться в армии на контракт, но я ее сразу же отверг - чур меня, чур. Дембель в маю, дембель в маю, в дембеле все по х..
   За ворота части вышел - будто камень с души свалился. Голубев конечно зверь и относится к тебе по-зверски, но в чем-то он прав. В случае реальных боевых действий шанс выжить у тебя повышается.
   Гражданка встретила меня пряным запахом трав, гарью городов и неимоверной жарой, а также отсутвием денежных знаков в кармане, которые сразу же необходимо было изыскать. Чем я и занялся, пока не устроился каменщиком. Жениться я не женился, девушки у меня не было - белых принцев-дрищей на мерседесах пруд пруди, кому нужен обычный работяга со стройки? Но я не переживал по этому поводу - пока руки трудятся и голова работает, то все само приложится. Я ведь фаталист, если все идет своим чередом, значит так тому и быть и это кому-то нужно. Вот и здесь так случилось.
   Стоял я на краю пятого этажа, крановщице-дуре показывал куда поддон с кирпичами подать, а она как размахнется и этим поддоном меня с пятого этажа и смахнула. Падал спиной вниз, в полете успел только голову повернуть и увидеть, что падаю на строительный мусор. Последней мыслью в голове было - ну, и где здесь свет в конце тоннеля?
  
  
   Резко очнулся в траве. Руки, ноги на месте, голова на месте, так, попробовать приподняться. Оба на, а это что? Тело точно не мое, точнее, даже не человеческое - пять пальцев в острыми когтями, на локтях костяные налокотники как у "Гайвера", ноги имеют два коленных сгиба - один как у людей, другой "коленкою назад". Ноги заканчиваются широкой ступней с тремя широкими пальцами. Вот интересно - почему на руках пальцев пять, а на ногах три? А, вот в чем дело, два оставшихся пальца похожи на рудименты и растут по краям. Лучше бы их совсем не было. Продолжаю осматривать чужое тело, которое теперь мое. Паники никакой нет - про переселение душ я слышал, но чтобы душа попала сразу же в развитое взрослое тело - еще нет. Вместо трусов набедренная повязка. Если бы не она то посчитал бы себя совершенно голым. Хотел заглянуть, проверить гендерную принадлежность, как грубый, чуть шипящий голос прервал мое обследования себя самого.
   - Эй, Хишш, этот еще жив!
   - Добей его, Касс!
   Некий Касс показался из травы позади меня. Отправляться в Валгаллу не было никакого желания, поэтому я перекатился в сторону, избегая атаки и взглянул на своего противника. Ворка! Черт, а ведь я тоже ворка! Вот ведь угораздило меня очнуться во вселенной где всем скоро придет "великий облом". Ну, если коммандер Шепард не подкачает. А он не должен (может быть и она, фиг знает, кто здесь кто). А пока мне надо свою высокорегенерирующуюся шкуру спасти.
   Ворка был вооружен ножом и был удивлен, что валявшийся недавно труп вдруг ожил и с такой прытью отскочил в сторону. А потом... Молодой поганец ворка, еще не состоявший в клане зарычал и бросился на опытного Касса. Он считал себя быстрым бойцом и намеревался даже вступить в "Кровавую Стаю", чтобы покинуть эту умирающую планету. А тут этот молодец вдруг резко подскочил к нему, ударил ногой в подколенный сгиб, отчего Касс завалился на бок. Его удивление достигло апогея, когда нож из его руки перекочевал в руку молодого. Тот не раздумывая ударил в горло, темная бурая кровь залила рукоять и заструилась по руке нападавшего. Касс захрипел, как нож покинул его многострадальное горло и резанул его снова, отпиливая голову. Ворка завалился, умирая.
   - Касс, ты чего там возишься так долго? - спросил второй и тут же получил от меня ножом в глаз, который я очень сильно метнул. Нож был не сбалансирован, поэтому перевернувшись в воздухе, только ударил тыльной стороной ворка, но этого было достаточно, чтобы он отпрянул. Потом, разбежавшись, а тело было молодым и скорость, благодаря двойному суставу я набрал неимоверную, ударил в грудь падальщика обеими ногами, падая в траву и приземляясь рядом с ним. Не дав противнику очухаться - свернул ему шею.
   Врут, что у ворка мгновенная регенерация. Это тебе не Росомаха, раны моментально затягивать, здесь все гораздо запутаннее и медленнее. Опять же разработчики что-то там намудрили с пальцами - ну не может живое существо удерживать оружие только тремя пальцами - вырвет при выстреле, даже если отдачи нет. Попробуйте просто так попробовать - ни черта не получится. Природа она ведь не дура, просто так конструировать организм на авось не будет - заложит все, что необходимо для выживания. А с тремя пальцами далеко не уедешь. Вот и я так же решил, рассматривая свои пять когтистых.
   Теперь, когда рядом не осталось противников, во всяком случае в высокой мне по грудь траве не было никого видно, можно и собой заняться. На чем я остановился? Ах да, на ногах. Довольно сильные мускулистые "копыта", правда вот эти две коленки меня реально напрягают. Плюс к этому "подберцовая" кость или как ее там назвать, которая скрепляет их вместе. Заведомо слабое звено, по которому и нужно бить - нога сложится сразу же. Я ударил этого первого ворка под нижнюю кость, тем самым выбивая у него почву из-под ног, чего он явно не ожидал. Остальные противники могут оказаться более подготовленными и сильными. Если я нахожусь на их родной планете, то как гласит Кодекс здесь все режут друг друга. Впрочем разработчики и инопланетяне, которые его писали, могут и ошибаться - с орбиты не все верно разглядишь. Ну сошлись пара кланов помахаться, устроили небольшую заварушку, что теперь, всех остальных такими же зверями считать? Вряд ли. Но это знание мне не поможет, надо хотя бы вооружиться. Хозяйство прикрыто и ладно, а то не хотелось бы оказаться какой-нибудь "симпатичной" для местных ворка-девушкой. Пришлось бы весь остаток жизни провести в драках. Он ведь у меня и так небольшой, судя по Кодексу.
   Нашел нож, который валялся в траве рядом с последним покойником. Сразу видно грубая работа - клинок из обсидиана обтесан не очень удачно, хотя кромка очень острая, пробовать пальцем не хочется. Хотя проверить регенерацию нужно. Я резанул себя по указательному пальцу левой руки. Конечность обожгло болью, образовался глубокий порез и из него закапала темно-бурая кровь. Я смотрел, как за несколько секунд ранка запеклась, потом через минуту образовалась темная корочка, которую, ковырнув когтем, я оторвал и за ней обнаружился розовый свежий рубец, уже затягивающийся. Значит можно сделать вывод, что мелкие порезы и царапины мне не страшны, а вот против глубоких ран мое тело бессильно. Если у ворка такая потрясающая регенерация, почему они живут так коротко? Или разработчики перемудрили, или одно из двух. По идее они должны жить как Азари или Кроганы. Те тоже могут регенерировать, а живут до 1000 лет. Непорядок! Дискриминация!
   Ладно, займемся оружием. Нож вроде бы неплохой, оставлю себе, правда, ножен нет, но надо поискать, может у бывших хозяев найдется. Так, один из них одет в подобие шортов со множеством карманов. Ему они уже не нужны, а я не брезгливый, хотя постирать их не мешает. Так, под шортами пусто, ну, не беда, сойдут и так. Надев их, я почувствовал себя гораздо лучше. На поясе были два мешочка, развязав которые я увидел черный порошок и ядрышки. Так, где местный карамультук? У убитого вторым его не было, а вот первый прикрыл ружье своим телом. Отодвинув труп, достал поделку аборигенов и тщательно осмотрел.
   Так, ружье барабанного типа на семь зарядов. Очень длинный ствол, сделанный явно не в этих кустарных условиях, хотя остальная начинка говорит об одном - на планету определенно прилетают торговцы, которые сбывают ворка всякий хлам, что завалялся у них на корабле. Ложе, видимо, из местного дерева, ствол от чего-то другого, есть электронный снайперский прицел с режимами тепловизора, ночного виденья и рентгеновского излучения - так они меня нашли. Опа, а тут еще два трупа, ну-ка, ну-ка.
   Подошел к двоим ворка, которые лежали рядышком чуть в стороне от места, где я очнулся - молодые лица без татуировок как у этих двух, такие же набедренные повязки, нехитрый скарб в мешочках за спиной - немного еды в виде круглых лепешек и вяленого мяса. Потрогал свои зубы пальцами - не такие уж и острые, как на картинке в игре. Судя по изображению ворка мог загрызть сам себя и рот у него совсем не закрывался - куда там щуке с ее пастью или акуле. На деле же все обстоит гораздо лучше - зубы острые, это да, есть четыре очень острых - видимо, клыки - такие что Дракула отдыхает, но они не мешают захлопнуть варежку. Делаем вывод, что ворка хищник всеядный, иначе зачем им эти лепешки? Что еще есть в рюкзаке? Небольшая фляга с водой или какой-то прозрачной жидкостью. Понюхал, попробовал - точно вода. Значит, в ближайшее время я ласты от голода не заверну, но продукты все же придется экономить.
   Теперь разберемся с оружием, про которое я уже забыл, переключившись на рюкзак. Как заряжается эта штука? Ага, раздельное заряжание, сначала засыпаем в камору барабана порох, потом свинцовый шарик, тут еще и досылатель есть, как на старинных Кольтах или Смит-Вессонах, а как производится выстрел? Капсюля ведь нет. Так, что за провода? Стрелять что-то совсем не хочется, нашумишь так, что сбегутся на звук хрен знает кто, объясняй потом, что не верблюд. Ага, кажется понял - пьезоподжиг. А в прикладе батареи, которые питают как прицел, так и помогают осуществить выстрел. Ладно, надеюсь, что батарея еще не разрядилась. О, так тут есть индикатор! Цифры показывают 38%, пока хватит, но запасными надо бы разжиться, может быть у этих есть?
   Пошарил по карманам трупов и собрал небольшую кучку предметов. Три ножа, один из которых метательный - мне в самый раз, еще один мешочек с порохом - пригодиться, запасные батареи - в мешочек, еще еда - туда же, портупея или патронташ - пока не нужен, оставлю здесь. Собрал самое необходимое, чтобы не перегружать себя, а то вдруг придется убегать. Посмотрел на молодых ворка. Оставить их так? Как-то не по человечески. Хотя и я не человек, но что-то не хочется, чтобы их звери растащили. Вокруг насколько хватает глаз травянистая равнина, только горы виднеются вдалеке. Даже лопату не из чего сделать.
   Я сложил свое оружие и начал самым большим ножом рыть землю рядом с трупами. Копал с остервенением долго и упорно, пока меня не окликнули:
   - Эй, ты что делаешь?
   Медленно встал и обернулся.
   Три всадника на больших ящерах, двое из них держат незнакомое мне оружие, но явно не образчик местных технологий. Третий, видимо главный в дозоре, смотрит на меня с удивлением. Пока не проявляют агрессии, хотя и держатся настороженно. Вот и мне не стоит прыгать, а то закончится твой только начавшийся путь рядом с этими бандитами.
   - Землю копаю. - Просто ответил я.
   - Зачем?
   - Этих двоих похоронить.
   Все трое переглянулись.
   - Зачем их хоронить?
   - А что, у вас не хоронят? - спросил я. Блин, вдруг какой-нибудь специальный обряд существует для этого дела, а я нарушил большое и страшное табу и меня сейчас вместе с ними четвертуют.
   - Тела сжигают. Предают Богу Огня. - Наставительно сказал главный. - Тебе сколько лет, молокосос?
   - Не знаю. - Пожал плечами.
   - Как это? - удивился главный.
   - Эти двое по башке дали сильно, память отшибли, двоих моих спутников убили.
   - Это ты их порешил?
   - Да, когда очнулся, этого первым, а того - вторым.
   Главный обернулся к правому всаднику.
   - Не врет. - Покачал тот головой. - И с головой у него что-то не то. Я ему говорю, а он не слышит.
   - Затупленный?
   - Может быть. А может быть они ему действительно что-то отшибли, не восстановился еще. Если мозг сильно поврежден, то восстанавливается за трое суток. Можно подождать, он сам все вспомнит.
   Так говорили обо мне, как будто меня здесь и нет. Ну, так я не в том положении, чтобы возникать, так что помолчу в тряпочку.
   - Сколько ему лет? - спросил главный.
   - Пять, может быть шесть. - Неуверенно ответил правый. - Трудно сказать.
   - Такой взрослый, теперь понятно, что они тут делали.
   - Думаешь, шли в город?
   - Наверняка. Только здесь падальщиков много. Это кто такие?
   - Касс и Хишш с клана Утренней Росы. Отморозки и беспредельщики, как и весь их поганый род. Только и могут, что над молодыми и беззащитными глумиться.
   - Если они здесь, значит и клан где-то рядом. - Главный задумался. - Надо бы предупредить Ведуна, да и этого к нему отвести не помешает. Видимо он хороший боец, раз двоих сумел ухлопать. - Главный развернулся ко мне. - Бери все самое ценное и садись к Грассу, у него как раз место освободилось. Имя свое хоть помнишь?
   Имя, имя, собственное лучше не называть, глупо будет звучать. Думай голова быстрее, о придумал. Надеюсь в этой вселенной Марвел на меня не подаст в суд за плагиат.
   - Квилл.
   - Ну садись, Квилл, да ружье прихвати, пригодиться.
   Дважды меня просить не надо было.
  
   Глава 2
  
   Ехать на спине ящерицы было довольно удобно, хотя трясло неимоверно. Я думал, что мы сейчас степенно поедем по равнине и прибудем в стан только к вечеру, если не на следующий день, но звери взяли с места в карьер и набрали такую дикую скорость, что пришлось вцепиться в сидящего впереди всадника. Тот только усмехнулся на мою реакцию, но ничего не сказал. Почувствовал себя прямо как Павиан из Звездных Войн, который гонялся за генералом, скача на огромной игуане. Вот честно, глядя на выкрутасы, которые эта зверюха делала, у Кеноби башка бы отвалилась на раз-два. Но он ведь оберджедай, всех мастеров пережил, так что ему на тряску наплевать. В отличие от меня.
   Ружье больно колотило по спине, мешочек тоже мотался из стороны в сторону, а "лошадь" несла во весь опор, с разбега перепрыгивая небольшие рытвины и овражки. Ворка в седле сидели как влитые, только раскачиваясь в такт движениям. Показушники, блин. Но ловкости и гибкости у них не отнять - тела мускулистые и гармонично развитые без гипертрофированных мышц. Одно слово - хищники.
   Поездка оказалась недолгой, через некоторое время мы оказались в предгорьях и я увидел натуральную индейскую деревню - курился дымок из костров, стояли "фигвамы" больше похожие на бурятские юрты, туда-сюда ходили многочисленные ворка, детей и похожих ворка на женщин я не видел, наверное сидели внутри. Юрты располагались кольцевыми кругами - в центре наверняка "домик" вождя, затем кольцо приближенных, потом "средний класс", ну а на периферии - нищеброды. Меня как некоего Затупленного, вероятно, повезут прямо к вождю или Ведуну, или кто у них тут главный.
   Главный дозорный, раздвигая любопытных ворка, держал курс на "систему Медузы", то есть прямиком к центральной юрте, где и состоится разбор полетов. Возле "домика" все спешились и главный, перекинувшись парой слов с охраной, скользнул внутрь, но быстро вернулся обратно. Он кивнул мне головой - проходи, мол. Охрана тормознула меня сразу у полога, попросила сдать оружие. Пришлось, скрепя сердце, отдать им ружье и ножики, а также вещмешок. Хорошо хоть шортики оставили. С мрачными мыслями шагнул внутрь, представляя покрытый шкурами пол и трон из "Игры Престолов".
   Все оказалось гораздо интереснее и ошеломительнее. В юрте было электричество! Как и откуда оно бралось, пока не было видно - провода спрятали под зашитыми чехлами, но где-то позади юрты стояла установка. На чем она работала, какой принцип, неясно. Пока сам не увижу своими глазами - не пойму. Ну а пока в "яранге" горел электрический свет - небольшие светильнички явно не производства "Ворка энд компании" украшали углы юрты, прикрученные к жердям. По центру действительно располагался трон, но сделанный из дерева и обшитый шкурами. Видимо тех самых ящериц, которые нас сюда и привезли. На "стульчике" сидел старый ворка с морщинистой коже, однако его мышцы были также сильны, а глаза светились мудростью. Если можно так выразиться о том, кому максимум лет 20, ну с большой натяжкой 22. Как я помню ворка долго не живут.
   Старик внимательно меня разглядывал, на что я, не сдержавшись, заявил:
   - Милейший, на мне узоров нету и цветы не растут. Вы меня разглядываете с маниакальным интересом.
   Получил по затылку палкой от стоящей позади охраны. Хорошо, мозгов мало, а кость толстая.
   Старый ворка хмыкнул, потом обратился к главному дозорному, который вошел вслед за мной.
   - Где вы нашли этого юнца?
   - В двух лигах на восток, - ага, стороны света у них тут имеются. Почему только названия те же самые? Вероятно, это мое сознание переводит в знакомые мне понятия их слова. - На их группу напали шакалы из клана Утренней Росы. Он убил обоих, но его товарищи погибли.
   - Значит, они были плохими ворка. - Старик посмотрел на меня внимательнее. - Тяжелый случай, глух как пробка.
   - Да, Ведун, он Затупленный.
   Так это Ведун? И по совместительству вождь племени. А что, очень даже удобно - делится светской и религиозной властью ни с кем не надо. Чуть что воздел руки к небу и заявил о знамении или ниспослании ему Божьей благодати, которая повелела повысить налоги или на соседнюю деревню напасть, так как они богаче жить стали, да и девки там краше, чем свои. А то наши уже поистрепались и облезли все. Вообще классно сморчок старый пристроился - сиди себе на деревянном стуле, да милость раздавай и получай взамен еще больше ништяков. Ай, молодца!
   Старый с укоризной покачал головой.
   - Наглый и самоуверенный, но смелый и бесстрашный. К тому же не ворка.
   То есть как это не ворка? О чем этот старый хрыч болбочет? И как он меня расколол, что я не ворка? Может быть надо было какой-нибудь ритуал соблюсти? Я терялся в догадках, а Ведун спустился с трона и подошел ко мне. Его правая рука резко схватила меня за подбородок, даже голову отдернуть не успел. Повернул направо и налево, разглядывая как экспонат в музее. Может, он с меня скальп снять хочет и выставить как трофей? Еще Хищников мне тут не хватало!
   Наконец Ведун отпустил меня и махнул рукой.
   - Выйдите все.
   - Но... - попытался возразить начальник охраны или кто он там.
   - На выход. - Старик был непреклонен.
   Я повернулся, чтобы ретироваться первым. Он ведь сказал все? Значит все, а я один из всех, так что надо бы уносить ноги отсюда подобру-поздорову.
   - А вас, Штирлиц, я попрошу остаться.
   Это еще что за закидоны?! Не понял?!
   Я повернулся к Ведуну, удивленно уставившись на него. Тот как-то по старчески устало вздохнул и взгромоздился на трон, устраиваясь поудобнее.
   - Это что такое было? - спросил я его.
   - Да ладно тебе придуриваться, ты же не глупый уже сам давно должен был понять. - Старик махнул рукой.
   - Вы читаете мысли? - это было единственным объяснением.
   - Не только читаем, но и вкладываем. У вас, людей, это называется внушением.
   - Откуда вы узнали, что я человек? Хотя, если вы мысли читаете...
   - Да, продолжать не стоит. - Ведун устроился поудобнее. - Теперь стоит вопрос, что с тобой делать?
   - Со мной ничего делать не надо, отпустите меня пожалуйста. - Взмолился я.
   - Отпустить я тебя, конечно, отпущу, но вот что ты делать будешь? - прищурился старый хитрец.
   - Не знаю. Знаю только, что жить мне осталось лет пятнадцать и это сильно напрягает.
   - Тебе не понадобится долгая жизнь, жатва уже близко.
   - Вы и про это знаете?
   - Ну, я иногда захожу в экстранет, чтобы посмотреть новости. И вот недавно, с месяц назад, коммандер Шепард уничтожил крупный дредноут гетов. Только это был не дредноут, а старый враг, которого Протеане назвали Жнецами.
   - Черт, у меня сейчас крыша поедет, откуда вы все это знаете? Простым чтением мысли это не объяснить!
   - Это довольно долгая история, человек. Я могу тебе рассказать, но я не могу понять, почему твоя душа попала в тело молодого ворка именно в этот ключевой момент галактической истории. Ты как-то связан с Шепардом и с еще кем-то... не могу заглянуть, все туманно и скрыто, словно кто-то специально напустил туману. - Ведун задумался. - Хотя, всякое может быть, действия Духов порой скрыты и непонятны, не нашим скудным умам понять всю грандиозность их замысла.
   - Напустить туману ты и сам можешь.
   - Работа обязывает. - Ведун приосанился. - Ну а пока вернемся к нашим баранам. Наверняка не зря тебя закинули в это время и не спроста. Я просмотрел кратко то, что ты считаешь видеоигрой и происходящие там события меня насторожили - слишком много совпадений. Насколько мы знаем о духовном мире это то, что все мысли материальны. Таким образом можно предположить, что отголосок происходящих событий в нашей Вселенной отразился в вашей параллельной и вылился в создание компьютерной игры.
   - Для тупого ворка ты очень разумно глаголешь.
   - Это мы сами создали себе имидж тупых примитивных варваров, которые только и могут что сражаться друг с другом и убивать. - Старик тяжело вздохнул. - Несколько циклов назад мы были высокоразвитой расой.
   - То есть вы летали в космос до Протеан и этих... как их... иуанассон или что-то в этом роде.
   - Инусаннон. - Поправил меня Ведун, - древняя раса которая существовала в цикл, предшествующий Протеанскому, мы существовали гораздо раньше, кроме нас в галактике из известных археологам были только Зейофы, остальных уничтожили Жнецы подчистую. У нас хранится генофонд этих рас.
   - То есть вашей расе гораздо больше лет, чем все цивилизованные так считают? - поразился я. - Как такое могло произойти?
   - Все просто - Жнецы, будем называть их так - пришли на цитадель и просто отключили все Масс-Ретрансляторы, а потом перебили все расы по одиночке.
   - Что мешало вам создать гипердвигатель? Нуль-переход? Еще какую-нибудь хрень, которая совершенно не зависит от этих ретрансляторов?! - возмущенно возопил я.
   - Ничего не мешало, но с обнаружением сети наступила стагнация, а потом и деградация в технологиях. На тот момент мы были самой передовой расой, потому что наши органические корабли не входили в контакт с ретрансляторами.
   - То есть вы не пользовались технологиями, как остальные? - уточнил я.
   - Мы не использовали металлы, кремниевые микросхемы, искусственный интеллект, хотя с последним я могу и ошибаться. Мы были великой расой генных инженеров, у нас даже Протеанам было чему поучиться. Но как бы сильны мы не были, Жнецы давили своей массой и наши корабли - живые корабли, заметь - лопались как мыльный пузырь. - Старик в который раз тяжело вздохнул. - Как же тяжко вспоминать это время.
   - Ты помнишь прошлое?
   - Каждый предыдущий Ведун передает последующему информацию о нашей расе, о том, чтобы потомки возродились, когда в галактике появится достойный сражаться с Жнецами вид.
   - Ну а сейчас, он появился?
   - Протеане разрушили Канал, по которому Жнецы приходили соединится с Цитаделью и "Властелину" пришлось на своих парах добираться до их главной базы. То что Жнецы связаны с Цитаделью это и ежу понятно - отличный ход сразу же лишить все расы галактического правительства. В свое время мы тоже входили в совет и наши ученые трудились в лабораториях Цитадели, но все единовременно погибли, когда началась жатва. Все расы нашего цикла исчезли, выжили только мы.
   - Как?
   - Все просто, мы же генетики. Мы изменили себя, свой код, запрограммировав его на преждевременное старение. Продолжительность нашей жизни около трехсот-четырехсот лет. Мы снизили ее максимально низко для того, чтобы получить следующее поколение, тогда как предыдущее еще не успело развиться. Так как Жнецы знали, кто им противостоит, мы изменили свой облик до неузнаваемости, заменили каждую клеточку своих тел, но оставив им регенерацию, которая позволит новому виду выжить, толстую непробиваемую шкуру, повышенную реакцию и мускулатуру ну и главный козырь - приспособляемость к любой среде.
   - Это я понимаю, но как это работает?
   - Органические фильтры обеспечивают выживание организма в любой газовой среде, кости армированы внутренними нанотрубками, адаптивный механизм подстраивает мышцы под любую силу тяжести...
   - Прямо так и любую?
   - Ну, мы можем выдержать максимально до трех G, тогда как ускорения без антиперегрузочного кресла до двадцати. С компенсатором ускорений - до сорока.
   - Да вас всех надо записать в пилоты и штурмовики. А как насчет кожи?
   - Панцирная молекулярная сетка, вшитая под верхний покров эпидермиса защитит от слабого кинетического оружия типа пистолетов или автоматических винтовок. Против снайперок и гранатометов уже не выдержит.
   - А как насчет ножей и этой вот дудорги, которую у меня отобрали? - спросил я.
   - Нож легко проходит сетку и режет кожу также как и у всех остальных рас. Пуля создает высокую дульную энергию, которую сетка поглощает, распределяет по организму и гасит ударную нагрузку, вследствие чего пуля не наносит серьезного урона. Правда, это не работает, если энергия пули слишком высока и нагрузка на сетку возрастает. Тогда молекулярные связи рвутся и ты получаешь ранения. Но на этот случай у тебя повышенная регенерация есть. Эти так называемы недиффиренцируемые клетки (выдумают же ученые названия!) на самом деле являются мельчайшими органическими наноботами, которые и штопают тебя в месте ранения. Чем их больше, тем лучше, правда, после их работы очень сильно хочется есть - боты потребляют энергию твоего организма, а восстановить ее лучше всего плотно покушав. Нож - оружие ближнего боя, лезвие его тонкое и он не воздействует с такой сильной кинетической энергией как пуля. Если ты сильно замахнешься, то может быть и не пробьешь кожу противника, поэтому мы применяем против друг друга скользящие резаные удары, такие, чтобы лезвие задело кожу как бы вскользь. Так несколькими ударами можно заставить противника кровоточить, наноботы соберутся возле многочисленных ран и нанести смертельный удар в то место, где их будет по минимуму. Так выигрывают схватки в поединках.
   - Зачем ты это мне рассказываешь?
   - Я чувствую, что тебе это пригодится. - Туманно сказал Ведун. - Что ты еще хочешь знать?
   Я поскреб когтями в затылке.
   - Почему именно такая конструкция коленного сустава и кто был прототипом для создания такой мерзкой внешности?
   - Так отдаленно выглядели наши солдаты, еще во времена расовых войн. Противника не обязательно надо победить, задавив числом. Необходимо посеять панику в его рядах, психологически настроить на поражение, поэтому зверская рожа солдата отчасти способствовала этому. А двойной коленный сустав позволяет очень быстро бегать. Когда человек бежит он поднимает ногу вверх и выбрасывает вперед голеностоп. Ударные нагрузки на суставы и кости высоки. Здесь же при поднятии берцовой кости у тебя под первым коленом есть большой амортизатор, который, кроме снижения нагрузки создает еще и дополнительную толчковую силу и позволяет тебе сильнее и быстрее распрямить ногу. Это позволяет солдату быстро войти в плотный близкий контакт с противником и эффективно уничтожить его.
   - Как же вы выглядели до этого?
   - Если бы ты не был Затупленным, я бы показал тебе картинку. - Старик покачал головой. - А так ничего не получится.
   - Эта способность у вас типа как у Азари - объятия вечности?
   Ведун засмеялся. Он заскрипел, хлопая ладонью по деревянной ручке кресла.
   - Вот насмешил так насмешил старика! - Ведун еще смеялся. - То, что Азари обычно вытворяют, это они тебе трахают мозги, если грубо выразиться. Эти кальмароголовые те еще штучки. Они похожи сразу на все расы. Их миловидное личико людям кажется человеческим, саларианцам - саларийским, туранцам - соответственно тем же самым.
   - А как они на самом деле выглядят?
   - Да фиг его знает. - Пожал плечами Ведун. - Я еще ни одну Азари не видел вживую. Нашу планету они не жалуют.
   - Кстати, что это за планета?
   - Хешток, единственная твердь, где сохранились споры.
   - Споры?
   - Когда наша раса поняла, что Жнецы не остановятся ни перед чем, чтобы уничтожить нас, то ученые разработали специальные спящие капсулы, которые были похожи на споры. Попадая в подходящую среду, как температура, влажность и давление, они увеличивались в размерах и из них появлялся Валлуйх.
   - Валух?
   - Валлуйх, самоназвание нашей расы до этой примитивной клички ворка.
   - Так вы что, наследники Вархаммеровских орков? Тоже спорами размножаетесь?
   - Я видел в твоей голове эту бредовую игру и должен тебе сказать, что автор, который ее придумал, курил не по-детски.
   - Она довольно популярна в моем мире.
   - Я не хочу отказывать ей в праве на существование, но вот идею считаю бредовой. Спорами размножаются только растительные формы жизни, а они, как правило на двух ногах не бегают. Сидят себе спокойно в горшке.
   - А Торианин? Ведь он распространяет споры. Точнее, распространял.
   - Да, я слышал о нем. Но исключения только подтверждают правила. Ты же знаешь, что он не бегал самостоятельно по комплексу, а использовал прямоходящих для своих нужд.
   - Ты не ответил на мой вопрос - как вы выжили?
   - Ученые распространили споры по галактике. В спорах также был запечатан генофонд других рас с той целью, чтобы их тоже восстановить. Но выжили только наши контейнера. Некоторые споры с генофондом Зейофов, Кликсенов, Айгур и Линнергат еще хранятся в секретных местах, о которых я не знаю. Но наверняка найдется тот, кто охраняет их с особой тщательностью.
   Я замолчал, переваривая информацию. Такой огромный и интересный рассказ еще следовало обдумать и усвоить и как же теперь поступить дальше. То, что ворка решили сохранить свою расу от полного уничтожения, пускай даже бросив остальных на произвол судьбы не делает им чести. Однако, как я могу судить о том, чего не знаю? Как там развивались события? Может быть Жнецов были не просто сотни, а тысячи на одну планету и противостоять им не было никакой возможности. Ворка, пускай они и генные инженеры, не смогли обеспечить всех оружием. Да черт, даже транспорта просто перевезти войска не хватало. Тут бы свои системы удержать, не то что соседям помогать, которые просто бросили свои технологии, найдя чужие и используя эффект массы вовсю. Нужно думать, что делать сейчас. Шепард наверняка попадет в лапы к Церберу, а я сижу здесь и ничем ему помочь не смогу. Впрочем, он и без меня соберет нормальную команду. А я пока соберу свою и укомплектую ее как следует. Не зря же меня в свое время майор гонял. Кое-какие навыки диверсионной борьбы и разведки еще сохранились в памяти, а с этим новым телом они восстановятся быстро. Так, первоначальной задачей становится найти команду и корабль и прибыть на Омегу, куда Шепард заявится через два года. Так, у меня есть два года, чтобы как следует подготовится. Пока же не шиша в кармане и перспективы у Ведуна очень туманны. А то как он решит, что достаточно много мне рассказал, а молодой ворка очень аппетитен на вкус.
   - Ну, что надумал? - спросил Ведун.
   - Да вот, соображаю, где бы достать мне корабль с командой, чтобы тоже приложить руку к спасению Галактики. Чувствую, что отсидеться не дадут.
   - Ты Затупленный, у тебя может получиться. - Ведун хмыкнул. - Ты не чувствуешь внушения, соприкосновения разумами, хотя твой собственный как открытая книга. В этом твой дар и твое проклятие. В среде ворка не думай так сильно, тебя будет слышно за версту. К тому же не все ворка обладают телепатическими способностями, только приблизительно один из десяти. Но эти десять процентов всегда находятся у власти либо рядом с ней. Так что будь осторожен.
   - Так научи меня закрываться в ментальном плане. - Попросил я.
   - Полностью закрытый ворка будет восприниматься как угроза - его помыслы неясны и намерения не прочитаны. Так что лучше оставить как есть. Твои мысли слышат не все и если ты будешь думать не так громко, то все будет в порядке. Учись контролю. Тем более, что покинув нашу планету, ты сможешь вздохнуть спокойно - остальные расы будут воспринимать тебя как дикаря.
   - Как мне улететь отсюда?
   - На севере, за перевалом есть космопорт - он один на планете. Там иногда останавливаются контрабандисты, батарианские пираты, естественно есть вербовочный пункт "Кровавой Стаи". Но учти, если выберешь стезю наемника, то тебе придется нелегко.
   - Справлюсь. - Казалось, что мне все по плечу. - Слушай, а откуда электроэнергия?
   - Небольшая компактная ТЭЦ.
   - Ого! На угле?
   - Я понял о чем ты, нет, топливом служит горючий сланец, залежей которого много в предгорьях. Поэтому мы остановились здесь.
   - То есть вы всегда кочуете?
   - Да, мы следуем за нашими стадами, сейчас женщины на выпасе.
   Вот почему в стане никого не было видно, все бабы на работе, а кто тогда сидит с детьми?
   - Бабушки. - Улыбнулся Ведун. - Я же говорил, думай потише.
   - Черт, и как это возможно?
   - Освободи свой разум.
   - А прыгать через здания не заставишь?
   - Я тоже иногда люблю хорошую шутку, а та каша, которая творится в твоей голове меня изрядно веселит. - Заявил Ведун. - Ладно, так и быть, покажу тебе пару техник. Думаю, ты быстро научишься.
   - Во-первых, расслабься. Дыши ровно и спокойно, думай о чем-нибудь приятном, о небе, о траве, о девушке, о спокойной жизни, о чем-то что тебя успокаивает. Как только организм придет в норму и дыхание нормализуется, то абстрагируйся от мыслей, запомни это состояние и вызывай его всегда, если тебе необходимо закрыться от собеседника.
   - Это довольно трудно. - Сказал я, попытавшись следовать рекомендациям Ведуна.
   - Тогда второй способ, он всегда срабатывает. Как ты победил этих двоих?
   - Ну, сначала одного ударил ногами, потом резанул ножом по горлу, второму свернул шею.
   - И о чем ты думал при этом?
   - Да ни о чем я не думал...
   Так, стоп. Я ни о чем не думал, действовал на рефлексах и очень хотел выжить, вот почему противник не смог просчитать мои действия - они просто не знали о чем я думаю! В литературе это называли состоянием самадхи, нирваной еще как-то там. Так вот о чем толковал Ведун.
   Старик оскалился в улыбке, показав здоровые крепкие зубы.
   - Еще один вопрос, как так получилось, что продолжительность жизни именно двадцать лет? Ну то есть, как вы умираете, если не в бою?
   - Включается механизм самоуничтожения. Клетки одна за другой отмирают и индивидуум заканчивает свой земной путь. Это происходит быстро, но у всех по разному. Двадцать лет - это средняя продолжительность. Кто-то умрет и в восемнадцать, а кто-то в двадцать шесть. Мне например уже двадцать восемь!
   - Ого, почти в полтора раза дольше всех прожил!
   - И надеюсь прожить еще дольше. Постигая свой организм, я, по сути дела, "взломал" программу клеток. При определенных условиях они обновляются и отсчет начинается по новой.
   - Это типа бессмертие?
   - Ну, можно и так сказать. Просто я еще не нашел приемника и думал передать тебе все знания. Дозорные уже давно ищут Слышащего, но я вижу, что у тебя другой путь, поэтому не буду тебе мешать, а даже помогу добраться до космопорта.
   - То есть?
   - У нас есть небольшая группа молодых ворка, которые уже давно должны были отделиться, но пока обстоятельства не позволяли. Я могу отправить тебя с ними. Верховодит у них Грот, самый высокий и здоровый. Силушкой природа его не обделила, но вот умишком... Слабоват он на голову. Поэтому в помощниках у него ходит умник Несс. Эта парочка подбила всех молодых идти наниматься в "Кровавую Стаю", а ближайший вербовочный пункт находится как раз в том самом космопорту. Так что тебе проще к ним примкнуть, чем путешествовать в одиночку.
   - Оружие мое мне отдадут?
   - Конечно. Что с поля боя взято, то свято. На твои трофеи никто не покушается. Так что можешь пока потренироваться в стрельбе. Шиссо тебя проводит.
   - Шиссо это кто?
   - Глава дозора, что тебя обнаружил. Можешь пока переночевать здесь, а утром я тебя представлю этой ораве. С вами пойдет несколько девченок, так что можешь убедиться, кто красивее людские женщины или ворка.
   - Да мне и так вроде неплохо. - Сказал я, стараясь "громко" не думать.
   - Ну вот, уже чему-то учишься. - Похвалил меня Ведун. - Теперь только поверхностные образы остались, а их не каждый Видящий прочитать сумеет. Ладно, можешь идти. И скажи охране пусть возвращаются на свои посты, нечего прохлаждаться.
   Я вышел наружу и, увидев начальника охраны, так ему и заявил, забыв правда добавить, что это было повеление Ведуна, за что получил кулаком в зубы и плюхнулся на задницу. Хороший, однако, удар у этого начальника, ладно хоть зуб мне не выбил. Все присутствующие загоготали, видя мой конфуз, а пара девушек-ворка (которые надо сказать выглядят более грациозно чем мужчины и утонченно, что ли, ну в общем довольно приятные черты лица, если это можно сказать о ворка) искоса глянули на "этого Затупленного" и поспешили по своим делам. Ко мне подошел Шиссо и протянул руку, видимо уже получил инструкции от Ведуна по "Воркателепатком", предлагая помощь. Я не стал корчить из себя гордеца, а схватился за протянутую ладонь.
   - Пошли сначала перекусим, а потом я отведу тебя на стрельбище. Грасс уже опробовал твою винтовку и остался доволен. Пора бы и тебе показать, чего ты стоишь.
   Похоже, у них тут развит культ воина. Не ударить бы в грязь лицом, да и перекусить не помешает, это он верно заметил.
  
   Глава 3
  
   Перекусили мы моими же харчами, которые я припрятал в вещмешке - у ворка к общему столу допускаются только члены клана после прохождения инициации. Что-то вроде испытания или экзамена на зрелость - надо убить шустрого Хассташа, помеси шакала и ящерицы, мерзкая тварь, их держат в клетках до проведения испытания и дополнительно сразиться с тремя сильными воинами. Которые обязательно вышибут тебе зубы, никто жалеть молодого не будет. Вот они и нашли такую хитрость - часть молодых сваливает из клана, чтобы не быть битыми и стыдиться своего позора на охоте, ибо эту бестию Хассташа еще надо умудриться убить - кожа у него не сильно отличается от кожи ворка.
   Полигон же представлял собой просто три ростовые мишени, маячившие вдалеке - обтянутый шкурой каркас на котором красовался круг, начерченный углем или охрой. Стрелять предлагалось стоя, а винтовка была дюже тяжела и ухмыляющийся Грасс стоял рядом, посматривая, как я беру оружие. Семь камор барабана, главное с порохом не переборщить, а то эта дудорга взорвется у меня в руках. Слева под ложей гаходится специальный досыльник, который заталкивает пулю в камору и приминает порох. Я отсыпал на глаз, зарядил пока одну пулю - незачем все подряд начинять, надо бы экспериментально попробовать необходимое количество пороха. Грасс скептически посмотрел на мои действия, что со зверского выражения лица ворка можно было перевести и так. Я приник к прицелу, предварительно включив его. Очень хорошее дополнение к карамультуку - стоит зафиксировать цель нажатием кнопки (снайперу торопиться незачем, тем более что у прицела есть своя карта памяти, куда забиваются необходимые снайперу для поражения цели) и специальный маркер, выглядящий как перекрестие, показывает тебе куда нужно направить ствол, учитывая влажность, силу и направление ветра, положение ствола относительно мишени и еще хрен знает сколько факторов. Тебе нужно только совместить неподвижную мушку с плавающим маркером и поражение цели гарантировано. Круто, правда?
   Стоит сказать чистую правду, что первым выстрелом мне здорово ударило в плечо и я шлепнулся на задницу, а пуля улетела в небеса - слишком сильно переборщил с порохом. Стоящие рядом ворка засмеялись и Шиссо с силой треснул меня по затылку. Вообще удары по затылочной части головы в любом случае у ворка значат, что оный "получатель" тумака выкинул какую-то хорошую шутку и воспринимается как комплимент. Но я то этого не знал и сильно переживал сначала, хотя потом Ведун на мой обиженный вопрос, давясь от скрипящего смеха, ответил как подобает и конечно треснул меня по затылку. Благо, кость толстая.
   Поэкспериментировав еще немного с наполнением пороха, я наконец вычислил нужную пропорцию для мощного выстрела, способного пробить шкуру навылет и дающего мне возможность устоять на ногах. С позиции лежа можно было бы и побольше насыпать, но попробовать мне никто не дал - в высокой траве не сильно-то и постреляешь. Убедившись, что дудорга меня не подведет, я все же спросил Шиссо
   - А покороче и по скорострельнее оружия нет? А то бы я поменялся.
   - В городе можно найти. - Пожал плечами начальник дозора. - Только патроны к ним дорогие. На планете очень мало металла, а тот, что привозят торговцы стоит очень дорого. Поэтому металлургическое производство никогда не развивалось и не развивается. Нет смысла. А так как сейчас век прогрессивных технологий, то остальные расы, которые пользуются ее благами и считают нас дикарями - живете в чумах, деретесь за территории, в космосе не летаете, значит примитивные. - Шиссо вздохнул. - Тяжело с вами, Затупленными. Вместо того, чтобы долго говорить, я бы сейчас передал тебе образную информацию за несколько секунд и ты бы все понял.
   Как удалось выяснить, Затупленных не очень много, примерно 5% от всего населения. Это какой-то генетический дефект, который допустили проектировщики. Разобраться с ним некому, да и ворка не сильно по этому поводу страдают. Известно лишь только, что все Затупленные не поддаются внушению со стороны Жнецов, а также живут в среднем намного дольше, чем обычный ворка. Ну, хоть в этом плюс. Хотя предполагаю, что Ведун мне не всю правду рассказал - я нашел в селении одного ворка, которому было 21 и выглядел он как я. Значит, старый черт живет уже очень долго, ну, порядка ста лет точно, раз кожа у него сморщилась. Похоже, что и здесь власть пользуется всеми благами, которые предоставляют технологии. Не удивлюсь, если у него где-то спрятан омолодитель или еще какая установка и он разыгрывает спектакль перед своими более "дикими" собратьями со своей смертью и восхождением в ранг Ведуна более молодого последователя, которым он сам и является. Чем не гипотеза, похожая на правду. Хотя мне в общем наплевать, как они тут в своем котле власти варятся - меня бы не прибили и то хлеб. А в свете грядущих событий... во всяком случае Ведун обещал поделиться оружием или "пушечным мясом" если галактика объединится в едином порыве схватиться со Жнецами. Хорошо бы взломать этот долбанный ИИ на Цитадели и сделать всем гут. Жнецы бы самоликвидировались, ретрансляторы остались бы целыми, а галактика получила бы второй шанс. Однако, кто я такой, чтобы диктовать свою волю многочисленным народам вселенной? У нас же есть светоч истины и герой битвы Шепард. Вот он пусть этим и займется, а я помогу в силу своих возможностей.
   Переночевал я у Ведуна в его шалаше. Большой домик, где я его еще порасспрашивал о житье бытье народа ворка. О бабах понятное дело тоже поговорили. Оказывается женщины-ворка яйцекладущие. Нет, процесс происходит как у людей, а вот дальнейшее развитие совершенно отличается. Яйцо созревает в организме две недели, после чего женщина "рожает" и дальнейшее развитие продолжается уже внутри скорлупы, которую младенец взламывает через полтора месяца. Так что на выводок нового поколения уходит два месяца. Взрослеют ворка рано и к двум-трем годам это уже вполне сформировавшийся организм, готовый к воспроизводству себе подобных. Пять лет соответствует человеческим двадцати, десять - уже сорок пять, ну а двадцать - полноценные восемьдесят, хотя такой старичок-ворка вполне даст фору молодому и зрелому землянину. Поэтому у девушек-ворка отсутствуют молочные железы - кормить грудью никого не надо. По телосложению они более утонченные - мышцы не сильно выпирают, хотя и заметны, костяные налокотники имеют плавные изгибы и округлости, на голове симпатичная и приятная "корона" собирается в центре, что создает впечатление шапки Папы Римского, хотя бы и не такой большой. Линия талии и бедер сильно разграничена - талия узкая, бедра широкие. Ноги более тонкие и женственные, больше похожи на кварианские, чем на лапы мужчин-ворка. А может быть это во мне говорят воркские гены? Ну что-то попробовать мне не хочется.
   По утру молодые собрались в кучку. Никто их не провожал - идите куда хотите, дело ваше и хоть самый здоровый из них мог бы побороться за право остаться в клане, то остальные были слабыми духом и неуверенными. Бессильными я бы их не назвал - крепкие молодые парни и девушки, коих набралось аж 4 штуки. Вероятно, этого достаточно, чтобы создать новый клан, но эти ребята не хотели "продолжения банкета" - они рвались к звездам. Самый здоровый Грот всех подбивал наняться в "Кровавую Стаю", насколько я помню самую кровожадную группировку наемников, состоящую из ворка и кроганов, где руководящие посты конечно же занимали рыболицые. Примитивным дикарям руководство наземными операциями не доверят. Лично я не собирался вступать в их ряды, тогда ведь придется и против людей воевать, против чего моя человеческая душевная натура восставала. Ну, не хотелось мне расстреливать моих бывших соплеменников. Пираты и бандиты это да, это другая нация, здесь нет деления на расы, но вот мирные шахтеры или землепашцы где-нибудь на аграрной планете это совсем другое дело. Тут уж скорее я пойду против своих командиров, прежде чем хоть один волосок упадет с головы мирного жителя. Значит, путь в наемники мне закрыт. Остается наняться на корабль какого-нибудь контрабандиста и сделать это как можно убедительнее.
   Грот, заметив меня и, видимо, получив какие-то указания от Шиссо, который меня к ним и привел, сразу же попытался заехать мне в зубы. Это такой ритуал у ворка - кто кому в челюсть пробьет, тот навсегда признается лидером и остальные беспрекословно ему должны подчиняться. Только я подчиняться дуболому не собирался - двигался Грот конечно быстро, но я уже попривык к сильному и ловкому телу ворка, к тому же мой экземпляр оказался примерно моей земной комплекции и по меркам здешних обитателей был мелким и хилым. Но мне это тело казалось мощным и могучим. Так что я отшагнул в сторону от удара Грота, перехватил его руку, продолжая движение и насадил его перевитый мышцами торс на мое острое верхнее колено.
   - Хых! - выдохнул тот, согнувшись пополам.
   - Слушай сюда, Большой Брат, - обратился я к тому, с кем мне придется провести ближайшие три дня. - Я иду с вами только потому, что не знаю дороги, знал бы, то отправился один. - Все посмотрели на меня с удивлением. Я не стал заморачиваться, с чего бы они так повели себя и продолжил. - Так что давай я не буду примыкать к вашей сформировавшейся банде и последую на некотором отдалении и в случае чего приду на помощь, так как потерять таких проводников не хочу. А ты не будешь предъявлять претензии на мою тушку, усек?
   - Ыыы! - Кивнул Грот. Он что, совсем разговаривать не умеет?
   - Умеет, только слабо. - Ко мне подошла одна из девушек, довольно грациозная, одетая в свободные шорты и маечку. На поясе закреплены нож, фляга для воды и маленький самострел. Не думаю, что это оружие пробьет кожу ворка, но ввести в замешательство вполне. И что, она прочитала мои мысли? Совсем забылся я с этой расой телепатов. - Я Тарша. - Она приложила руку к груди.
   - Квилл. - Представился я, отпуская пристыженного Грота и повторяя ее жест, на что девушка хихикнула, а остальные заулыбались, только Грот затаил на меня злобу. Ну и пофиг. - Что не так?
   - Мужчины так не делают. - Продолжая хихикать, ответила она. - Из какой норы ты выполз, раз не знаешь элементарных правил.
   - Тебе даже представить страшно. - Огрызнулся я и отвернулся от навязчивой особы.
   Та подошла поближе.
   - Прости глупую женщину. - Ворка не глядела мне в глаза, но я чувствовал, что от нее идет волна сожаления. Похоже, она еще и сильный эмпат, раз смогла передать мне свое чувство. - Позволь путешествовать рядом с тобой, если я тебе не помешаю?
   - То есть ты хочешь плестись вместе со мной в хвосте, тогда как остальные вприпрыжку поскачат в космопорт. А сама ты знаешь дорогу?
   - Ну, если тебе нужен только проводник, то да, я знаю дорогу.
   Одна из стоящих в группе девушек-ворка зашипела на мою новую знакомую, та повернулась и ответила ей в том же ключе. Ну вот, первая женская драка за меня. Что ни говори, а это здорово тешит мужское самолюбие. Однако начавшуюся бабскую перепалку прервал Шиссо, просто выставив руку.
   - Если вы хотите выяснить отношения, то добро пожаловать в круг.
   Обе шипелки мигом прекратили и, позыркав друг на друга испепеляющими взглядами для приличия, разошлись. Тарша спряталась за моей спиной, а Грот, что-то рыкнув на первого попавшегося под руку, схватил свой мешок и дубину (боже, у него даже огнестрельного оружия нет, так вот почему Тарша предпочла меня - умная девка заметила дудоргу у меня за плечами) и отправился вон из лагеря. За ним цепочкой подались остальные, а я, выждав немного, тронулся следом. В деревне не было слышно причитаний и слез - похоже здесь это обычное явление. Видимо, материнские чувства у женщин-ворка отсутствуют напрочь. Или я чего-то не знаю. Вернее второе. Вон как я обкосячился с этим приветствием. Кстати, надо бы спросить у попутчицы, как правильно здороваться, а то еще пулю схлопочешь.
   Я повернулся к Тарше, уже повнимательнее взглянув на нее. Она оказалась еще меньше чем я, но не выглядела слабой. И мешочек за спиной у нее был забит побольше, чем мой.
   - Ну и как должен здороваться мужчина? - просто спросил я. А чего ходить вокруг да около.
   Девушка взглянула на меня, но промолчала.
   - Чего молчишь?
   - Женщине дозволено говорить?
   - Чего это ты вдруг?
   - Ну как, ты же слышал все?
   - Что именно? - не понял я.
   Тарша выпучила глаза, но потом видимо сообразила.
   - Так ты тот Затупленный, что убил двоих охотников клана Утренней Росы?
   - Ну, может быть я, а может быть и нет, - продолжая шагать за видневшейся спиной идущего впереди, сказал я, - что, слухи уже распространились?
   - Вечером все только о тебе и говорили. - Заявила девушка. - Клан уже давно никого не принимал, но Ведун, после разговора с тобой, заявил, что у тебя своя дорога и ты не останешься в клане.
   - Это когда же он успел?
   - Сразу же после разговора с тобой передал всем. - Девушка заморгала защитной глазной перепонкой. - Ты Затупленный, ты не слышал. С тобой приходится разговаривать языком, тогда как ментальное общение дает свои преимущества. Я сильна в псионике, я могу читать глубинные мысли, а ты кричишь так, что тебя трудно не услышать. Тебе надо учиться скрывать свои мысли.
   - Ведун показал пару приемов, - ответил я, - вот, учусь понемногу.
   - Этого мало, - заявила девушка. - Если не сможешь, тебе нужен ментальный щит.
   - Это еще что за хрень, Ведун про нее не говорил.
   - Он... вообще немного странный. - Девушка задумалась. - Поэтому я вынуждена была уйти из клана.
   - То есть? - ну-ка, рассказывай, какой скелет в шкафу хранит ваш любимый вождь и учитель, подумал я.
   - У тебя такие странные метафоры, никто из наших такие не употребляет, откуда ты?
   - Издалека. - Решил я не вдаваться в ответы.
   - Тогда эта самая глухая дыра на Хештоке. - Девушка замолчала. - Я должна была стать следующим Ведуном, но женщина не должна управлять кланом.
   Ну, что-то в этом роде я и предполагал. Старый хрыч просто не хочет терять власть. Конечно, получил пару плюшек вроде ментального внушения и личного бессмертия и рули как хочешь, а местное население на тебя как на Бога молится. Не удивлюсь, что он решит объединить под своим началом все кланы равнины. Может быть он уже начал работу в этом направлении - везде разослал своих людей, поставил "нужных" ему Ведунов и вскоре начнет рулить поистине огромной силой. Хорошо бы он это подгадал к крестовому походу Жнецов на галактику, а не ударился в политические игры на отдельно взятой планете. Было бы хорошим подспорьем.
   - Короче, Ведун не захотел делиться властью. - Резюмировал я.
   - Ну, что-то вроде этого.
   - Кстати, сколько ему лет?
   - Сам он заявляет о двадцати восьми.
   - А на самом деле?
   - До этого возраста очень трудно дожить и надо знать множество психотехник, чтобы...
   - А может быть ваш Ведун нашел чудо-машину, которая просто продляет тебе жизнь?
   - Если бы он нашел, то обязательно поделился бы этим с кланом. - Убежденно сказала девушка.
   - А ты поставь себя на его место. - Издалека начал я. - Скажем, ты правишь мудро и справедливо вот уже десять лет и понимаешь, что твой срок подходит к концу и вдруг один копатель, бухнувшись тебе в ножки, заявляет что нашел пещеру Али-Бабы.
   - Какой бабы?
   - Неважно какой, слушай дальше. - Продолжил я. - И в пещере той стоит интересная чудо-машина, которая просто мановением руки снимает все твои проблемы, продлевая жизнь, скажем, лет на сорок. И что ты будешь делать?
   - Ну... я бы, наверное, созвала совет клана и спросила бы у них, как мне поступить. - Неуверенно ответила девушка.
   - А этот совет, он как-нибудь может повлиять на Ведуна? - спросил я ее.
   - Нет, Ведун спрашивает родичей только когда находится в серьезном затруднении, ну, стоит ли начать войну с другим кланом за территории или надо ли отдать дань "Кровавой Стае".
   - И давно ваш Ведун собирал совет?
   - На моей памяти еще ни разу.
   - А сколько тебе лет?
   - Мне шесть! - с вызовом ответила девушка. - И я старше тебя!
   - Ну, да, ты старше. - Не стал я возражать. - То есть с того времени как ты родилась совет не собирался ни разу. Ну а серьезные действия клана за это время были?
   - Мы расширили охотничьи угодья вдвое и ... - Глаза девушки широко раскрылись. - Ты думаешь, что Ведун руководит кланом в одиночестве?
   - Аб-со-лют-на-я власть. - По слогам сказал я и протянул правую руку вперед, словно пуская молнии. Ну, нравиться мне эта сага, что поделаешь.
   - А зачем протягивать руку? - спросила девушка.
   - Да это так, воспоминания из прошлой жизни. - Пояснил я.
   - Ты помнишь свою прошлую жизнь? - Удивленно спросила она. - Тогда понятно, почему ты Затупленный.
   - Не понял? - действительно не понял я.
   - Есть поверие, что Затупленные, это души, которые помнят свои прошлые жизни и им сложно приспособиться к жизни в теле ворка. Лично я верю в это. К нам приходили коробейники и один из них рассказывал, что видел в городе человека, в котором узнал своего бывшего родственника.
   - А еще у моей бабушки были яйца, но доказать, что она дедушка никто не смог. - Смеясь, заявил я. - Все это чушь собачья.
   - Не чушь! - с жаром возразила девушка. Ну вот, еще религиозных фанатов мне тут не хватало.
   - Ладно. - Примирительно поднял я ладони. - Беру свои слова обратно. Верь во что хочешь.
   Девушка засмеялась.
   - Что такое?
   - Сейчас ты поздоровался.
   - Вот значит как. - Ну что ж, логично. Мужчина показывает - у меня нет оружия и я могу идти на контакт. - Первый вопрос мы прояснили. Теперь про второй - почему эти идиоты впереди не выставили дозор?
   - Грот самый мудрый и сильный. - Со смехом заявила девушка. - Он со всем справиться.
   - С помощью дубины и крепкого слова?
   - Наверное. - Пожала плечами Тарша. - Я пошла с ними только потому, что Ведун намекнул мне, что надо бы покинуть клан подобру-поздорову, а то дальнейшее мое пребывание в нем может серьезно сказаться на моем здоровье.
   - Не удивительно. Вашему Ведуну конкуренты не нужны. Я больше чем уверен, что он хочет укрепить свое положение и среди других кланов. Если это объединит разрозненный народ ворка, то я ему в ладоши похлопаю и хрен с ним, что он живет так долго. Представь, если бы все получили такую возможность - планета бы лопнула от перенаселения.
   - Она и сейчас уже трещит по швам. - Девушка задумалась. - Ты рассуждаешь не по годам здраво и в то же время глух к голосу разума. Удивительно.
   - Насчет телепатии - ты что-то там про ментальный щит говорила?
   - Надо найти определенный камень и вложить в среднее ухо.
   - Какое ухо?
   - Ты что, не знаешь? Вот эти отверстия у тебя в голове впереди - ушные раковины. - Девушка постучала мне по лбу. Гулко отдалось в голове.
   - Так что если мне с размаху зарядят в лоб - я оглохну?
   - Скорее на задницу шлепнешься. - Девушка захихикала. - Каналы скрыты внутри и надежно защищены внутренними перепонками, чтобы пыль и грязь не попала.
   - А как же их чистить?
   - Это может делать только близкая тебе женщина. - Сказала Тарша и отвернулась. Помолчав, она спросила: - У тебя есть женщина?
   - Нет. И если ты претендуешь на ее место, то тебе придется серьезно потрудиться, чтобы занять его, - сразу же пресек я ее попытки проникнуть ко мне под одеяло. Да и мозг эта телепатка может вынести не по-детски, когда, например, что-нибудь заподозрит, вроде того обслуживаю ли я какую-нибудь человечку или азари на стороне.
   - Я ничего не имела такого в виду. - Спокойно сказала девушка. - Я не какая-нибудь шлюха, чтобы к первому попавшемуся в постель прыгать.
   Я задумался.
   - Это тебя так твоя подружка назвала?
   - Она мне не подружка! - вспыхнула девушка, но сразу же успокоилась. - Хотя да, ты прав. Разговор не для мужских ушей, но обидела она меня знатно. А Шиссо и остальные все слышали. Это позор на всю жизнь. Он смывается только кровью на круге.
   - Круг это что-то бойцовой арены?
   - Да. Божий суд. Там выясняют правду, если остальные способы не помогли.
   - Короче, кто здоровее и сильнее, за тем и правда?
   - Не обязательно. Ты на вид такой хилый, а Грота сразу на место поставил.
   - Значит, сила в правде?
   - Тот, кто прав, всегда победит. - Уверенно сказала девушка.
   - Ну ладно, будь по-твоему. - Я взглянул на качающуюся впереди спину идущего ворка. - Они правильной дорогой идут?
   - Их ведет Несс. Он довольно умный для своего возраста и успел запомнить карту коробейников. Сейчас идем до ущелья Поющей Трубы, потом от него поворачиваем к перевалу и лезем в горы.
   - Почему нельзя пройти по ущелью?
   - Там сидит клан Черного Камня. Они берут дорогую плату за проход. Так можно сократить путь на двое суток.
   - То есть, пройдя по ущелью, мы завтра утром окажемся в городе?
   - Ну, вроде того.
   - И какую плату они требуют? - деньги в руках ворка я не видел, а спросить Ведуна не догадался.
   - Я должна буду обслужить десятерых из них. - Спокойно ответила Тарша.
   - Тогда туда мы не пойдем. А эти оболтусы прутся в обход?
   - Ну да, есть дальняя дорога через горы, ей тоже активно пользуются, отчего Черный Камень постоянно устраивает там обвалы.
   - А цены снизить они не пробовали или устроить придорожное осблуживание?
   - Зачем, если проще завалить обходную тропу и резать путников.
   - В общем, путешествие обещает быть увлекательным?
   - Не то слово.
   Мы еще какое-то время поболтали о всякой ерунде, а затем чуть оттянулись от наших спутников. К вечеру мы достигли ущелья, вход в которое был перегорожен высоким частоколом с кое-где налепленными металлическими щитами. С вышек внимательно по сторонам смотрели наблюдатели, причем явно используя не подзорные трубы семнадцатого века, а нормальные такие бинокли с многократным увеличением. Все это я разглядел в свой прицел, энергопотребление которого снизило заряд батареи еще на 10%. Пока хватит, решил я, запасные есть, поменять их недолго.
   То ли Грот уверовал в свою непобедимость, то ли Несс не успел его предупредить или забыл, но эти охламоны выперлись на открытую местность и наблюдатели их естественно сразу же заметили. Хоть и было до них далеко, но группа была как на ладони. Я же решил не рисоваться и скрылся в высокой траве, потянув Таршу за собой. Лучше мы сделаем крюк и нагоним нашу группу позже, но зато останемся незамеченными для наблюдателей. Что-то не нравятся мне эти парни на вышках.
   Тарша показывала дорогу и скоро мы вышли на тропу, где буквально полчаса назад прошла крупная группа ворка. Это было видно по следам, оставленным в пыли. Ворка не пользуются обувью - зачем, если на подошве у тебя такая ороговевшая кожа, которую даже острый гвоздь не возьмет, хотя любой человеческий ботинок проколет на раз. Этот бонус был мне по нраву. Навыки, вколоченные майором Голубевым, уже начинали потихоньку возвращаться.
   Наши проводники остановились на ночлег на небольшой округлой площадке - было видно, что тут часто останавливались караваны. Площадка была заполнена местами бывших кострищ, заваленных камнями, куч засохшего помета я не заметил, пока не увидел, что именно разжигают путешественники. Кизяки по сравнению с этими кучами засохшего говна были так себе лепешками. По иронии судьбы основной груз топлива нес "великий вождь" Грот, который и вывалил все это хозяйство, а девчонки, пользуясь огнивом, начали добывать огонь. Еда, конечно, у них была, но сырое мясо поглощать видимо не все хотели, поэтому решили его поджарить. Естественно, об охране лагеря никто не позаботился - кто где ел там и сел и спать завалился. Я же обошелся вяленым мясом, запретив Тарше любую кулинарную деятельность. Расположились мы выше проводников в естественном завале - с нашей позиции площадка была как на ладони. Я "набил" порохом винтовку, приготовив к бою, вот нутром чувствую, что сегодня ночью что-то случится. Решил дежурить первым, благо, ворка не так сильно нуждались во сне как люди. Просто путешествовать ночью по такой дороге, где можно легко ногу сломать, я не считал необходимостью. Не зря же эти на ночлег остановились.
   Где-то часа через два дежурства, когда я уже попривык к темноте и свету двух лун-спутников планеты, недалеко послышался шорох и кто-то злобно выругался, после чего послышался шлепок и голоса тихо забухтели, но потом кто-то более сильный утихомирил обоих. Ворка, спящие на площадке, даже не шелохнулись. Я посмотрел в прицел винтовки и увидел, как пять силуэтов пробираются между камнями. Развернувшись в другую сторону, увидел еще четыре. Может быть где-то в темноте есть еще кто-то, не будут же ворка идти на дело такой малой группой.
   Я разбудил Таршу зажав ей рот рукой, чтобы она спросонья не вскрикнула. Девушка мигом проснулась и ее зрачки расширились. Она тихо приподнялась на руках.
   - Умеешь пользоваться? - тихо спросил я ее. Она кивнула. - Хорошо. Дождись, когда они будут на площадке и начинай стрелять, а я пока поработаю ножом. - Я вынул клинок, спасший мне жизнь, из ножен.
   Стоит сказать, что нападавшие были может быть умелыми, но не слишком тихими воинами - все громко сопели в свои две дырки и постоянно переругивались. Как я понял из разговоров, они собирались просто перебить мужчин, а девушек поиметь, а потом продать в рабство. Неплохой бизнес делает здесь клан Черного Камня. Ну я вам сейчас устрою Армагеддон в отдельно взятом горном массиве.
   Тени сползлись к площадке. Визуально их было больше девяти, но я надеялся на стрельбу Тарши и помощь Грота и сотоварищи. Для чего перед нападением я метнул камень прямо на площадку, чтобы перебудить спавших, а сам быстро сблизился с противником и, схватив его за подбородок, рассек ему горло, после чего бросил дергающийся труп и отступил в темноту.
   Сверху грянул выстрел, затем еще один. Спавшие на площадке переполошились и ощетинились оружием. Нападавшие поняли, что они раскрыты и с ревом кинулись на "наших". Отличить "своих" ворка от чужих в свалке было проблематично, так что я занялся теми, кто еще только подбирался к площадке, чтобы поучаствовать в побоище.
   Один из таких торопыг нарвался на мой нож, когда я затаился среди камней и неожиданно встал перед ним, ударив в горло. Пока эта самая незащищенная и смертельная область тела ворка - бить в другие места, только чтобы замедлить противника я не рисковал. Не в том я положении, чтобы вот так подставляться. Этот ворка был вооружен непонятным короткостволом, которым я и воспользовался, расстреляв дротики (а это оказалась разновидность стреломета) в спину следующему противнику. Меня заметили двое и кинулись ко мне, размахивая ножами. Один из них поскользнулся на камне и упал, здорово ударившись головой. Я не стал ждать, когда он придет в себя. Провел обманный финт ножом перед первым противником, запутав его (в темноте и так ни хрена не видно, а уж в горах и подавно, поэтому приходилось надеется только на чувства) и ударив сначала в живот, а потом в шею, вырвав у него второй нож на поясе, подскочить к противнику и добить его ударом в горло.
   Тарша расстреляла все пули, что я зарядил и сейчас спускалась с винтовкой вниз на помощь остальным, которые еще бились на площадке. Грот действительно оказался крепким - он сражался как разъяренный берсерк, размахивая дубиной направо и налево. Из его нескольких ран на теле сочилась темная кровь, которую и так никто не заметил. Он уже завалил двух противников, размозжив им головы и собирался прикончить остальных, как чей-то выстрел из стреломета свалил здоровяка. Грот взревел и кинулся к обидчику, как кроган, наклонив голову. Тут его тело нашпиговали дротиками по самую макушку. Пока стрелки отвлеклись на бугая, я обошел (точнее оббежал, постоянно соскальзывая) площадку по кругу и ударил ножом в область почек сначала одного стрелка, потом второго, вырвав у первого из цепкой руки стреломет с еще оставшимися снарядами и нашпиговав ими его соседа.
   На площадке бой уже подходил к концу - проводникам удалось отбить нападение и сейчас они добивали нападавших. Кто-то развел костер и в бликах огня мы рассмотрели место боя. Всего на площадку залезли тринадцать ворка. Еще пятерых я нашел вне площадки - один был убит выстрелом Тарши, остальные мной, причем один был еще жив и пытался ползти. Нож прошел вскользь по горлу и ворка успел зажать рану рукой, хотя кровь из нее и хлестала. Я укорил себя за то, что не проконтролировал противника и быстро добил его, хотя тот и просил не делать этого. Жалости никакой я не испытал. Нападавшим воздастся по заслугам. Двоих завалил Грот, но и сам пал смертью храбрых. Шестерых на площадке завалила Тарша, пятерых оставшихся поделили между собой остальные. Сейчас, оставшись без вожака, они сиротливо жались к огню и испуганно смотрели в темноту. Я вышел на площадку.
   - Все живы? - спросил больше для проформы, но и о потерях узнать не помешает.
   - Нет. - Ответил самый храбрый. Он заметил спустившуюся Таршу с моей винтовкой. - Спасибо вам что не оставили нас в беде. Без вас нас бы убили.
   - Кто погиб? - спросил я.
   - Тресс, Шлахс и Никия. - Перечислил ворка. Он оглянулся. - И Несса нет.
   - Пошел к черту твой Несс! - зашипела та самая девушка, что шипела на Таршу. А может быть я и ошибся. - Он сбежал, как только они напали на нас, трус! Из-за него погибла Никия!
   - Давайте с закончим с разборками между собой. - Сразу же пресек новую свару я. - Посмотрите, может быть, кто-то еще жив. И соберите оружие и вещи с трупов. Мертвым они не пригодятся.
   Я заметил, как деловито Тарша снаряжает винтовку и подошел к ней.
   - Твоих трофеев довольно много - утащишь?
   - Они получены с помощью твоей винтовки. - Она протянула мне оружие, но я отклонил его ладонью.
   - Оставь себе, с ним ты обращаешься гораздо увереннее чем я. Мне по нраву это. - Я показал стреломет.
   - Шипобой. - Определила Тарша. - Используют только воины клана Черного Камня. Лучше выброси его и купи в городе что-нибудь получше.
   - Пока я его оставлю, а то мало ли что. Как он работает?
   - Здесь сжатый воздух, здесь магазин с дротиками из вулканического стекла, пружиной подаются в ствол, а клапан открывается и закрывается, когда ты нажимаешь на спусковой крючок.
   Вот так вот. Простейшая пневматика. Очень удобно и практично. Хорошая машинка, оставлю себе, только переделаю немного.
   Я пошарил по "своим" трупам - трофеев было мало. Еду они с собой не брали, видимо, предполагали что нападение пройдет быстро и четко. Однако не вышло. Слишком самонадеянно действовали ребята, вот и нарвались. Я собрал магазины с дротиками и запасные баллоны с сжатым воздухом, больше ничего трогать не стал и вернулся на стоянку, где уже начались новые разборки между теми, кто недавно сражался плечом к плечу и хотя сейчас их осталось мало, но они дрались даже за такие мелкие крохи. 3 мужика и 2 бабы не могли поделить 5 трупов, хотя для меня все было очевидно. На Грота и его убиенных никто не претендовал, Тарша тоже оказалась особенной, отколовшись от группы с самого начала, так что эта пятерка выясняла отношения между собой криком и воплями.
   Я подошел к Тарше и спросил:
   - Все собрала?
   - Вот. - Она вывалила мне дополнительные магазины с дротиками и пару баллонов. - Есть пара хороших ножей, но все остальное хренового качества, да и не унесу я столько. А лишние дротики тебе пригодятся. Я хоть так могу тебе отплатить. - Ее глаза странно сверкнули, но я предпочел этого не заметить.
   - Ножи возьмем, они нам пригодятся. - Кивнул я, - что-нибудь еще?
   - Еды нет. - Девушка посмотрела на дерущихся между собой соклановцев. - Может быть уйдем отсюда?
   - Обязательно уйдем. - Согласно кивнул я. - Эй, стервятники! - крикнул я. - Забирайте все с остальных трупов, оно нам не нужно!
   Стоит ли говорить, что вопли усилились еще громче?
  
   Глава 4
  
   Мы бежали столько сколько могли, чтобы побыстрее покинуть место бойни. Звать этих охламонов за собой я не собирался, а уж возглавить... чур меня, чур. Если они так быстро забыли "братские" чувства и уже глотки готовы друг другу порвать из-за пары ножей и куска ткани, обмотанного на поясе, то мне с такими товарищами точно не по пути. Всадят нож в спину даже не почешутся. Да и Таршу надо бы опасаться, ведь она со мной наверняка пока ей это выгодно. А встретит в городе ворка круче и крепче меня, да и экспроприирует остатки моей собственности - когда за плечами такая мощная поддержка можно и бывшего компаньона кинуть. Хотя я сам уже подумывал от нее избавиться. Нет, убивать я ее не собирался, мне даже к голову такая мысль не приходила, но вот как бы ненавязчиво подтолкнуть ее к мысли, что надо бы покинуть мое общество. Но с другой стороны преданный телепат, да еще и снайпер мне бы пригодился. Вот и мучайся, делай выбор. Выгнать или оставить?
   Солнце уже подползало к зениту и я начал уставать. Но даже такая длительная пробежка показывала насколько тело ворка выносливее и сильнее человеческого - я бы давно уже сдох от такой нагрузки. Тем более таща столько груза, что ни говори, а девушки-ворка слабее мужчин. Тарша уже после часа интенсивного бега по извилистой горной тропе в темноте тяжело задышала, но гордо молчала и не просила о помощи, хотя тяжелая винтовка наверняка уже полностью ее вымотала. Я резко остановился и молча снял оружие с ее худенькой спины, одел перевязь на себя, сверху натянул полностью забитый вещак. Блин, как же разгрузки не хватает! Приду в город обязательно подыщу что-нибудь похожее. Пока же я обошелся винтовкой и двумя вещмешками - своим и Тарши, всучив ей в руки стреломет (не такой уж он и тяжелый - баллон, прикрученный к стволу и магазин с дротиками снизу) и пару снаряженных обойм. И в таком темпе мы двигались довольно долго, пока не стало светать.
   Как я находил дорогу в темноте? Да очень просто. Оказывается у ворка адаптивное зрение. Стоит чуть попривыкнуть и глаза все резче и точнее воспринимают окружающий мир. Видимо, эти воины, которые напали на лагерь, были все же чуть ослеплены бликами их костра, который никто не догадался затушить, да и я еще, как фактор внезапности, напал со спины, откуда они не ожидали. А когда заваруха на площадке началась, то им и вовсе не до того стало. Почему они сразу же не стали стрелять в Таршу? Не знаю, может быть позиция была выбрана удачно, хотя выстрелы из винтовки должны быть не просто слышны, но еще и видимы - пуля вылетает с догораемым порохом, а это вспышка из ствола. Никаких тебе пламегасителей.
   Субъективно, длительность дня соответствовала земному, ну, может быть различалась на несколько минут, хотя я никогда не интересовался данным вопросом. Зачем узнавать сколько времени, если передачу по телевизору все равно не посмотришь? Не зачем куда-то спешить - пока есть световой день, работай и наслаждайся жизнью. Пришла ночь - пора отдыхать. Кстати об отдыхе.
   Я стал оглядывать голые склоны в поисках хоть какой-нибудь пещерки. Прохладное место на этом начинающемся солнцепеке было бы очень кстати, да и от взгляда случайных путников тоже схорониться нужно. Пройдя так шагов с тысячу, ну может быть две, на одном из поворотов я заметил небольшой гранитный козырек и сбавил ход, приглядываясь. Вроде бы виднеется небольшой проем. Если это пещерка, то в самый раз, но вот может быть у нее уже есть обитатель? Стоит проверить. Я подождал Таршу, которая все же чуть отстала от меня. Ее серая кожа потемнела от полученной нагрузки, ноздри раздувались, а грудь часто-часто расширялась, втягивая воздух. Гипервентиляция легких тебе не повредит. Девушка заметила, что я остановился и крепче сжала стреломет.
   - Что там? - спросила она, осторожно подходя.
   Я указал пальцем наверх.
   - Пещерка. Если она пуста, то там мы можем передохнуть.
   - Давно пора. - Девушка облегченно вздохнула. - Я думала, ты меня загонишь, как Хесатсаша.
   - Это еще кто?
   - Животное, не нем передвигаются верхом, очень быстрое. Но даже у него есть предел.
   - У всего есть предел, лезь давай.
   Мы взобрались наверх и я обследовал пещерку, не пещерку, так, углубление в скале. Но даже этого было достаточно, если замаскировать вход камнями, снизу будет видно, что недавно случился обвал, да и на тропу несколько накидать не помешает. Я с энтузиазмом взялся за работу. Конечно, тело требовало отдыха, но я знал, стоит начать ему потакать и оно сядет тебе на шею. Это называется лень. И главный производитель ее - твое тело. Вместо тренировок оно говорит тебе, нашептывает в ухо: полежи, отдохни, ты устал, начнешь завтра (худеть, делать зарядку, бросить курить и пить, нужное подчеркнуть) и если поддашься этому голосу, нет, не разума, а именно тела, то все, ты пропал. Дальнейшая твоя судьба незавидна. Начнешь лениться, валяться на диване и придумывать себе отговорки - ну я же работаю, устаю на работе, значит дома я должен отдохнуть, выпить чашечку кофе или бутылочку пива. Ну а живот, подумаешь, вон, половина мужиков с животами ходит. Вот сто пудов такие мысли каждому в голову приходили. Встань, задуши в зародыше своего Кувшинного человечка, чтоб он сдох, падла.
   Натаскав камней и устроив "нычку", я залез внутрь, поманив Таршу за собой. Места для скарба и двоих не сильно габаритных ворка как мы с ней вполне достаточно. Я, конечно, не забыл накидать камней на тропу, чтобы создать видимость обвала. Пожевав немного вяленого мяса и запив водой, я пробормотал, мол, слишком часто наружу не выходи и вообще ложись спать, как тут же отрубился. Шутка ли, почти двое суток на ногах, да еще и совершил такой мощный забег.
   Тарша поглядела на этого молодого ворка. Он спал сном младенца, совершенно не беспокоясь о том, что с ним может что-то случится, всецело доверившись ей. А ведь она не просто так увязалась за ним - Ведун приказал приглядывать за этим, непонятно откуда свалившимся уникумом. Ведь он появился в деревне, сидя за спиной у одного из дозорных, на лице и теле никаких клановых татуировок, что говорило о том, что он еще не прошел инициацию. Совсем молодой и не имеющий голоса ворка, за что ему такой почет?
   Она порасспросила дозорных Шиссо, немного используя свои возможности. Пока Ведун вел беседу с этим непонятным молодым, она пыталась выяснить, при каких обстоятельствах его подобрал патруль. Оказалось, они вели преследование группы клана Утренней Росы, которая вторглась на их территорию. Выследили по следам и поняли, что группа разделилась - основная масса ворка пошла к предгорьям - туда отправился основной отряд, который еще не вернулся. Шиссо, взяв двоих, принялся преследовать парочку, которая отделилась от группы, предположив, что это курьеры или топтуны - борозду они оставили за собой широкую, совершенно не скрываясь. Как уж эти бандиты нарвались на группу молодых ворка, что путешествовали таким малым числом, непонятно, но факт остается фактом - этот Квилл убил обоих и отобрал у них их оружие. Трофеи, взятые в бою святы.
   Ведун вызвал ее по телепатической связи и передал новые вводные - следить за этим молодым и если он захочет покинуть планету, посадить его на корабль и помахать платочком вслед. Видимо, этот молодой ворка сильно напугал Ведуна, что тот не стал его убивать прямо в хижине, хотя наверное мог. А потом она выяснила, что он Затупленный и любой ментальный удар ему не страшен - он его просто не воспримет.
   Тарша, конечно, сказала Квиллу не всю правду. Да она была сиротой и Ведун приютил ее, распознав в девочке потенциал сильного менталиста. Но вот учить ее и уж тем более передать власть старый хрыч совершенно не собирался. Кто она такая? Беспородная ворка, рожденная за околицей и подброшенная яйцом на порог его дома. Она ему никто. А вот использовать ее природный дар - это Ведун умел. Словно паук, он раскидывал по деревне свои сети и эти сети простирались даже до соседних клановых стойбищ. И Квилл попал в самую точку, когда предположил, что Ведун хочет еще большей власти, объединив кланы. Именно об этом грезил старикан - Тарша, хоть и прикидывалась послушной, все же не очень любила старика. Был он жаден, скуп как на ласку, так и на деньги, сварлив, жесток и злопамятен. Ослушаться его приказа, значит самостоятельно подписать себе смертный приговор.
   Первоначальной задачей Тарши было проследить за этим дураком Гротом, который повел молодой выводок наниматься "во солдаты". Ведуну нужны были крепкие и сильные дуболомы, а самый главный из них вдруг решил попробовать себя на военном поприще в "Кровавой Стае". Да ладно бы он один - еще несколько крепких парней изъявили такое желание. Воздействуя на них напрямую или через матерей, Ведун все же убедил их остаться, тогда как к Гроту в провожатые он сослал самых никчемных и слабых членов племени, включив туда и Таршу. Для поддержки штанов так сказать. Ей надо было внушить Гроту, что наемничество не его профиль и убедить вернутсья обратно, где он бы получил десять петель за дурошлепство и был бы приставлен к охранной службе. Однако, появился этот Квилл и приоритеты изменились. Ведун не на шутку всполошился и Грот ему уже был побоку - фиг с ним, пусть выкручивается как хочет. Выживет, поумнеет - вернется. Нет - значит, туда ему и дорога. Грот нашел свою дорогу, а вот Тарша была на распутье.
   Она уже не знала, стоит ли дальше выполнять приказ Ведуна. Они преодолели три четверти пути до города и сейчас были так далеко от деревни, что Ведун сюда не достанет. Почувствовать ее он может быть и почувствует, но вот нанести ментальный удар - вряд ли. Слишком далеко.
   Квилл оказался... интересным и неординарным парнем. Его идеи были просто фантастическими, а незнание некоторых обычаев натолкнуло Таршу на мысль, что он либо маленьким попал к людям или турианцам и они научили его своей тактике, либо он "перерожденный". Тот, чью душу "вдохнули" в тело ворка. Ведун высказал эту мысль, но остановился все же на первом варианте. Как возмутитель спокойствия и будущий объединитель кланов Квилл больше всего подходил на эту роль, чем сам старый хрыч. Еще один момент уверил Таршу в этой версии - Квилл собирался путешествовать один, но только чуть поодаль от основной группы. Ни один ворка в здравом уме и крепкой памяти так бы не сделал. Одиночки на этой планете не выживали. Однако, Квиллу это по видимому было неизвестно - он вел себя расковано и думал слишком "громко", совершенно не скрывая своих мыслей. И это было самое удивительное и странное в нем.
   Затупленные потому и Затупленные, что их мысли невозможно прочитать. Они не могут телепатически общаться и поэтому ментально защищены. У Квилла же эта защита отсутствовала напрочь - он просто о ней не знал. И вел себя как обычно, не стараясь выставить мысленный блок. Именно Затупленные создали речь ворка - если бы их не было, то вся цивилизованная галактика так и считала бы ворка бессловесными примитивными животными, взявшими в руки нож и копье. Затупленным принадлежит немало технологических открытий. Основную массу, конечно, поставляют цивилизованные расы, то, что у себя на родине они считают как устаревшие технологии, здесь они идут на ура. Контрабандисты и пираты привозят только готовые блоки, собирать из них оружие приходится ворка, вот тут Затупленные выступают во всей красе. Они мыслят не так как остальные. Прочитать их нельзя, понять тоже сложно, поэтому приходится учить язык, что с отличной памятью ворка это несложно. Незамутненный всяким мусором разум воспринимает нужную информацию гораздо быстрее и усваивает ее в разы эффективнее.
   Тарша вновь посмотрела на спящего Квилла. Грудь спокойно вздымается и опадает, дыхание ровное, тело расслаблено. Он полностью доверился ей. Девушка еще раз тяжело вздохнула, задумавшись о своем будущем.
   Когда Квилл завернул руку Гроту и при всех опустил его авторитет, то она сразу же поняла, что за этим парнем она будет как за каменной стеной и Грот обречен. Квилл понимал что делает, а потом, когда расспрашивал ее и предлагал свои мысли по поводу той или иной ситуации, она слушала затаив дыхание, прямо как откровение от Ведуна. Может быть поэтому он его так напугался, что решил отослать в город? Сложит там свою буйную головушку, да и хрен с ним. Ведуну почет и слава. Квилл же вообще не терялся в нестандартной ситуации. А как он ни слова не говоря передал ей винтовку! Ни один ворка не расстанется со своим оружием. Умрет, но даже близкому не отдаст. А это так запросто - умеешь пользоваться, тогда держи, а я пошел. И даже не отобрал ее обратно, взяв себе только стреломет. А эта его помощь, когда она запыхалась. Тарша думала что умрет здесь, на этой тропе, тогда как Квилл как заведенный бежал и бежал вперед. Он мужчина, но кто бы мог подумать, что в этом тщедушном теле столько сил? Они преодолели большую часть пути до города бегом и теперь осталось перевалить еще два хребта и откроется чудесный вид на равнину с той стороны гор. Когда даже облегченная Тарша уже готова была взмолиться о пощаде, Квилл наконец остановился и она увидела, что он тяжело дышит. Он гнал себя, гнал ее только затем, чтобы охотники, если таковые найдутся (а они будут, Тарша не сомневалась. Черный Камень такие смерти не прощает), не настигли их. Поработав с полчаса, хотя она сама уже валилась с усталости и видела, точнее, чувствовала, что самому Квиллу несладко приходится, он наконец успокоился и мирно засопел. И сейчас она сидит здесь, охраняя его покой. Девушка еще колебалась, опасаясь мести Ведуна, но где-то внутри, глубоко-глубоко решение уже созрело - вот тот мужчина, с которым она пойдет до конца, в какое бы пекло он не сунул свою костлявую голову.
   Тарша приникла к телу Квилла и не заметила, как заснула. Переход вымотал и ее и организм требовал отдыха.
   Я проснулся где-то в середине ночи - вокруг тьма непроглядная, однако почувствовал, что Тарша мирно так посапывает, положив голову мне на грудь. Вот ведь ведьма, уже к самому драгоценному подбирается. Но что самое интересное, я совершенно не замерз, словно был укрыт теплым одеялом. Это в человеческой шкуре я бы уже дрожал как цуцик, а тут все в порядке - все мышцы и "члены" расслаблены и по первому требованию готовы к действию. Это тебе не хилый человеческий организм - генные инженеры ворка серьезно потрудились, чтобы их солдат мог вынести и жару и холод, спать голышом на камнях или сырой земле. Но ведь какая-то броня у них должна была быть. Вот ни за что не поверю, что они голышом воевали.
   Я попытался аккуратно высвободить свою тушку, но девушка во сне еще крепче в меня вцепилась. Наверное рефлекс. Пришлось ее разбудить, мягко убрав руку со своего тела. Тарша проснулась и захлопала глазами.
   - Еще ночь. - Возмущенно заявила она.
   Ни фига себе, она сейчас еще права качать начнет.
   - Молчи, женщина. - Пошутил я. - Чем скорее покинем тропу и окажемся в городе, тем лучше.
   Я думал, что сейчас буду вынужден выслушать кучу оскорблений о себе любимом, но Тарша ничего не сказала, а, только соблазнительно потянувшись, стала споро собираться. Я тоже одел оба вещака и взял заряженную винтовку, осторожно выглянул наружу, удостоверившись, что никто не устроил нам засаду. Выбравшись из убежища, мы бегом продолжили путь.
   Слава Богу навстречу нам не попался ни один караван, да и остановившихся на ночлег коробейников тоже не было видно и на рассвете с хребта мне открылся удивительный вид на простирающуюся передо мной равнину, зеленым ковром высокой травы, которую гонял ветер, словно морские волны, раскинувшуюся от края до края горизонта. Немногочисленные холмы не могли называться горами, а озер по близости не наблюдалось. У самого подножия гор находился Мос Айсли местного разлива, состряпанный из одинаковых модульных домиков, огороженный стеной. В подробностях рассмотреть отсюда не удалось и я приник к прицелу, настроив его на максимальную кратность.
   В центре городишки располагалась башня маяка и что-то вроде диспетчерской. Вокруг кольцевыми линиями стояли модульные здания разнообразной постройки - некоторые выше, некоторые ниже. Квадратные, куполообразные, треугольные пирамиды и конусные вышки со смотровыми площадками наверху. Футуристический вид некоторых строений просто бельмом на глазу выделялся среди однообразных трущобных коробок. Сам космопорт находился в стороне от города - просто огороженное сеткой (скорее всего под напряжением) пространство для стоянки кораблей, где сейчас находились два грузовых корабля, напоминающих посадочные челноки из "Звездного Десанта". Третий же больше напоминал иглу, раздувшуюся у кормовой части. Все космические суда стояли на посадочных опорах - не один не висел в воздухе на антигравитационной подушке или еще какой технологической хрени.
   Рядом с городом находился палаточный городок ворка - юрты, чумы, вигвамы, все сборные постройки хаотично были разбросаны по степи. Похоже, это многочисленные торговцы и коробейники прибыли сюда для обмена товарами с инопланетниками. Тарша подтвердила мою мысль.
   - Это менялы. Ждут рассвета, чтобы войти в город.
   - Так просто туда не пускают? - озадаченно спросил я. Если потребую денег, придется последнюю рубаху с себя отдать, только чтобы пройти туда.
   - С утра и до вечера свободный вход в город. - Пояснила Тарша. - Ты можешь заходить в лавки, торговаться, предлагать свой товар, но к вечеру всех ворка выгоняют.
   - Вот тебе на! Это что за комендантский час такой?
   Тарша пожала плечами на незнакомое слово.
   - Такие правила.
   - Не фига себе правила! - возмутился я. - На моей собственной планете мне устанавливают чужие правила! Да это они мне в ножки должны кланяться, чтобы я у них бусы купил.
   - Город построили инопланетники и они там главные, поэтому нам, если мы хотим получить желаемое, приходится следовать их требованиям.
   - Вот же мурло еврейское! - возмутился я. - Ну ладно, пойдем, посмотрим, что это за город и с чем его едят.
   Тут справа от нас над горами что-то загрохотало и я увидел, что к космопорту снижается еще один корабль больше напоминающий блин. Натуральная летающая тарелка. Широкий блин завис над площадкой, выпустил опоры и тяжко опустился на землю. В ребре тарелки открылся вход и инопланетяне повалили наружу целой гурьбой. Кто это был, непонятно, издалека не разглядеть.
   - Это еще кто? - спросил я Таршу.
   - Не знаю. - Ответила та. - Я вообще в кораблях не разбираюсь, а инопланетян видела только на картинках.
   - Коробейники показывали?
   - Нет, Ведун. Он вроде учителя... рассказывает о мире и расах, которые нас окружают.
   - Понятно, ладно, пошли.
   К палаточному городку ворка мы вышли через три-три с половиной часа. Это с хребта все казалось близким, а на деле расстояние было порядочным и преодолеть его тоже надо было постараться - крутые спуски, на котором и ногу можно легко сломать, серпантин, где по полчаса приходилось тащиться то в одну, то в другую сторону. Но сейчас я уже не торопился - отдал Тарше винтовку и вещмешок, сам одел свой и взял стреломет в руки. За пояс засовывать не стал, а то выпадет. У этих сволочей нападавших ни у одного не оказалось даже кобуры под оружие. Придется где-то раздобывать, а если не найду, то самому сшить хотя бы из шкур. Та же кожа, только с мехом.
   В становище ворка мы вошли под настороженные взгляды проживающих, но никто не стал нам препятствовать. Смотрели искоса, иногда напрямую, но негативных действий в нашу сторону никто не проявлял. Пройдя по городку в центре обнаружили своеобразный базар, где торговцы выставили свой товар. Сушеные ягоды в кузовочках, теплые пряные лепешки, ножи из обсидиана всех мастей, вяленое, сушеное и жареное мясо, ожерелье из зубов и, о чудо, одежда для ворка. Продаван был массивный крупный тип с острыми зубами, которые он не преминул показать возможным покупателям в виде улыбки, одетый в широкие шаровары до стоп, подвязанные специальными тесемками в области колен, чтобы не мешали ходить. Штаны подпоясывал широкий кожаный ремень, на котором висели мешочки, наверное с мелочью или еще какой нужный скарб, который торговец предпочитал держать при себе. Верхнюю часть тела прикрывала "рубашка-косоворотка" если ее так можно было назвать, расшитая клановыми знаками. Я в них все равно не разбирался, так что даже обращать внимания не стал. А вот предлагаемая им одежда меня заинтересовала. Все таки надоело щеголять в одних шортах, одетых на голое тело, да еще и снятых с трупа. Я подошел к торговцу.
   - Есть такие же штаны на меня? - и указал на его шаровары.
   - А платить у тебя есть чем, молодой? - беззлобно, даже с усмешкой поинтересовался торговец.
   - Какие деньги здесь в ходу? - Спросил я. - Республиканские датари подойдут?
   - Чего-чего? - не понял торговец.
   - Да это так, к слову пришлось. Ножами возьмешь?
   - Покажи. - Ага, значит натуральный обмен приветствуется. Только инопланетники потребуют деньги. Что там в масс эффекте, кажется кредиты? У меня ни одного нет, да я их и не видел в живую. Возможно просто электронная валюта, которую переводят друг другу с чипа на чип.
   Я развязал мешок и вытащил пять "своих" ножей. Остальные лежали в мешке у Тарши, но их я светить не стал, полагаясь, что в инопланетной лавке они тоже могут пригодиться. Ножи были так себе, но и этому торговцу сойдут. Тот с видом знатока рассмотрел каждый и вынес свой вердикт.
   - Штаны пойдут за три этих ножа, за два могу продать пояс с чехлом для стреломета. - Он указал на мое оружие.
   Вот ведь глазастый, заметил. А я и не нарадовался, что у него еще и пояс с кобурой есть. И шить и искать ничего не надо.
   - Годится.
   Мы честно произвели обмен и каждый оказался доволен свершившейся сделкой. Только Тарша почему-то чуть нахмурилась и, когда мы отошли в сторону, прошептала:
   - Ты сильно продешевил. Штаны и пояс столько не стоят, минимум три ножа за все вместе.
   - Да ладно тебе. - Отмахнулся я. - Ножи-то не очень, хреновые в общем. Там у одного трещина в основании у рукояти, а у второй гляди и развалится. Он опытный торговец, не мог не заметить, да и он найдет кому их впарить, какому-нибудь деревенскому лоху.
   - Кому?
   - Ну, простаку. А, ладно, неважно. - Я прищурился. - Ты и себе там чего-нибудь присмотрела?
   - Да я... - Стушевалась девушка. - Ножи же все равно твои. В обмен на винтовку.
   - Ладно, можешь за три ножа что-нибудь купить. А я, если что, стреломет обменяю. У меня вон, еще и шорты остались - может какому голожопому ворка пригодится.
   Тарша засмеялась и вернулась к лавке торговца, а я подождал ее чуть поодаль - кабинки для переодевания рядом не оказалось, а светить голым задом посреди улицы что-то не хотелось. Девушка сразу же взяла быка за рога и принялась торговаться, размахивая руками. Продаван напирал, Тарша не уступала, в итоге они расстались, причем довольные друг другом - торговец получил удовольствие от ора и словоблудия, а Тарше удалось сэкономить один из ножей. Она показала мне свое приобретение - светлую тунику до второго колена. Я кривиться не стал - ну хочется девушке местный аналог платья, почему бы и нет?
   - Видишь, я даже один нож смогла оставить себе.
   - В тебе пропадает делец и воротила местного бизнеса. - Произнес я.
   - Половину слов я не поняла, но судя по твоему настроению это комплимент.
   - Что-то вроде того. Ну что, двинули в город?
   - А переодеться?
   - Где?
   - Прямо здесь?
   - И показать всем свой голый зад?
   - А что здесь такого? - не поняла девушка.
   - Ты как хочешь, а я не буду. - Пробурчал я. - Не хватало мне еще здесь позориться.
   - Ну, если хочешь, давай пойдем в туалет, он в городе на каждом углу.
   - Вот это дело.
   Непосредственные, как дети. У них что никакого стыда по отношению друг к другу нет? Они не испытывают дискомфорт? Хотя, у нас тоже есть нудисты, но, будь я на таком пляже, точно бы не сдержался и мой орган показал бы свой боевой задор. А тут на тебе - давай переоденемся.
   В город нас пропустили без проблем, только два охранника - турианец и кроган - один из которых обследовал сканером наши тела на наличие, ну, наверное, взрывных веществ или еще каких незаконных препаратов. Второй спросил только:
   - Хыр хыр хырырыр?
   - Ваще ничего не понял, - ответил я ему.
   Тарша напряглась и перевела:
   - Он спрашивает, зачем мы идем в город.
   - Скажи ему, поторговаться.
   Кроган кивнул и отошел в сторону.
   - Я также не понимаю, что они говорят, но уловить остаточный образ вопроса могу. - Пояснила девушка. - Читать мысли инопланетян очень трудно, они все Затупленные как ты. Только с народом ворка у нас полное взаимопонимание.
   - А меня-то он как понял?
   - Ведун говорил, что инопланетники вшивают себе специальные машинки-переводчики и понимают язык других, хотя говорят на своем. Поэтому ты и понять их не можешь, бурчат по-своему.
   Ясно, используют специальные импланты. Мне бы такой же заиметь, вот только не станет он своего рода бомбой замедленного действия, а ну как что там эти пришельцы напрограммировали?
   Пропустили нас без труда и мы ломанулись в ближайший туалет - значок то везде одинаковый. Да вот случился облом - дверь туалета не открывалась ни в какую.
   - Что за хрень? - возмущенно спросил я.
   - Не знаю. - Тарша мотнула головой.
   Мы подолбились еще несколько секунд, но проклятая дверь так и не собиралась открываться. Я даже поискал кнопку рядом с ней, но ничего такого не было. Выпуклость сканера говорила о том, что сюда, видимо, вход только по карточкам. Частный клуб, блин. Ну ладно, а если ворка приспичит в вашем чудесном городе, ему что, срать прямо на улице? Да за такое башку прострелить могут.
   Наше бедственное положение заметил проходящий мимо человек он подошел к нам и по-английски, но через пень колоду я его понял, что это не наш туалет - наш находится дальше за углом. Ага, период апартеида в самом разгаре - ворка туда, остальные сюда. Я кивнул, на что человек удивился и побежал по указанному им направлению за угол и точно - для ворка стоял отдельный модуль с открытыми кабинками - заходи и оправляйся и стояла туда небольшая толпа мне подобных. Отстояв свою очередь (как в советское время за колбасой или молоком) я протиснулся в тесную кабинку, скинул шорты и быстро натянул шаровары, рубаху можно и на улице натянуть. Покинул кабинку, не забыв прихватить свой вещак с ножами и оружием. Видевшие это ворка удивленно переглянулись и возмущенно загомонили - не мог, мол, на улице переодеться, они тут стоят, ждут, а он, понимаете ли, переодеваться туда зашел, совсем молодежь охамела, ну и прочее в таком ключе. Я даже обращать внимания на этот п...ж не стал, поставил мешок у ног, подвязал тесемки, натянул рубаху и почувствовал себя человеком. Ну, по крайней мере в одежде.
   Тарша даже в очереди стоять не стала - переоделась на улице и никто на нее не обратил никакого внимания, так, поглазели и все. Я же как "звезда ютуба" вышел из кабинки. Да, будь у ворка мобильники с камерами миллионы просмотров мне гарантированы. Как сейчас вижу комментарии: "Он осквернил отхожее место переодеванием!", "Кара небесная упадет на голову этому ворка за содеянное!", "Куда смотрят Ведуны, воспитывая нашу молодежь?", ну и что-то в этом духе. Я даже развеселился, чем привел в бешенство стоявших поблизости и пришлось быстро ретироваться - устраивать драку я не собирался, а вдруг вышибут из города, да еще какой жучок прилепят, чтобы потом не пускать как дебошира. Оно мне надо? Ни в коем случае. Пока пойдем, осмотримся.
   Тарша убежала со мной и, глядя на ее веселую физиономию, осталась довольна полученным представлением. Ворка меня преследовать не собирались - видимо очень сильно в туалет хотелось, так что я оказался в относительной безопасности. Идя по улице, я крутил головой и увидел вывеску - два пистолета по краям надписи, выполненной в стиле дикого запада Америки. Двери прямо как при входе в салун - двустворчатые и в полуметре от порога и верхнего косяка. Я толкнул створку и вошел внутрь.
   За прилавком стоял человек, лениво смотря на экран монитора, что висел от него слева. На стенах висели различные виды огнестрельного и кинетического оружия. Лазеров, бластеров или плазмометов я не заметил, во всяком случае ничего на них не было похожим. Все оружие выглядело довольно примитивным, но, видимо, для тупых ворка сойдет, думал хозяин лавки. Вот где ворка берут порох и снаряды для своих ружей! Все понятно.
   По телевизору показывали, как хоронят какого-то мужика и что-то там плели про героя, но я сильно не всматривался и прислушивался - изучал витрины. Очень много реплики кольтов и смит-вессонов с раздельным заряжанием. Видимо, унитарный патрон ворка доверять никто не хотел. Изделия были довольно качественными или хотя бы выглядели так. Ружья тоже присутствовали, даже что-то похожее на винтовку О'Генри, хотя он и требует стандартный патрон. Но это видимо для совсем богатых ворка.
   - Чего желаете? - обратился ко мне человек. Вот тебе на, разговаривает на варварском наречии! Ну прямо уникум.
   - Вы говорите по-нашему? - переспросил я и был удивлен ответом.
   - Нет, мой имплант распознает носителя языка и переводит ему синхронно мою речь. Это довольно продвинутый аппарат, который пришлось поставить, чтобы все расы галактики, с которыми я веду дела, понимали меня. Ведь не у всех есть переводчики и иногда очень сложно бывает достигнуть взаимопонимания с представителем другой расы. - Доброжелательно и спокойно пояснил человек.
   Ну точно еврей. Только эти товарищи могли так витиевато изъяснятся. Ладно, что этот торгаш может предложить?
   - Что вы принимаете в оплату? - спросил я.
   - В редких случаях я веду натуральный обмен, в большинстве же продаю за кредиты.
   - У меня нет кредитов, но есть хорошие ножи и стреломет, если он вас заинтересует.
   - А что вы хотите приобрести?
   - Нож из хорошей стали и чехол к нему, - Тут я задумался, - хотя... у вас есть мастерская? Я бы воспользовался свои ножи подточить. А я вам взамен дам один из них.
   Прямо увидел, как у еврея глаза загорелись.
   - Ну конечно у меня есть мастерская, для такого хорошего человека, ой, простите, ворка, ничего не жалко. Яков! - крикнул он. - Проводи молодого ворка в подсобку. А вы, юная леди, что желаете? - Сразу же переключился он.
   Как чертик из табакерки выскочил Яков и помахал рукой - за мной, мол. Привел меня в комнату, где стоял приличный такой токарный станок с управлением искином - понятно где он оружие клепает. Купил один раз и теперь вовсю отрабатывает вложения. 3Д принтер не иначе. А рядом расположился верстак с наждаком, тисками (ну куда же без них!) и кучей зажимов, плоскогубцев, иглогубцев и других инструментов. Яков ехидно поинтересовался:
   - Умеет ли ворка пользоваться всеми этими инструментами?
   - За токарный не поручусь, - обломал я его мерзкую ухмылку, - но с наждаком как-нибудь справлюсь.
   Я выбрал самый лучший нож - тот самый первый, которым я убил двоих - и как следует его обтесал на наждаке, придал ему полноценную форму ножа, подработал рукоять. Стоило ее еще кожей обтянуть, но у меня ее не было. Ничего, как-нибудь сделаю. Достал метательный нож, точнее то, что я считал метательным, на пальце проверил баланс - ни к черту. Сточил часть с рукояти, сделал обоюдоострое лезвие, еще раз проверил. Нож не идеален, но все же лучше, чем был. Пойдет, надо будет потренироваться в его метании. Яков смотрел на все мои манипуляции во все глаза. Непременно настучит папочке или дяде, какой умный ворка пожаловал к ним в лавку. Я же, кинув ему не самый лучший нож в руки, вышел к хозяину лавки. Тарша посмотрела на меня умоляющими глазами - видимо он ее уже достал. Я махнул рукой - уходим.
   - А вы расплатились, молодой человек... э-э-э... ворка?
   - Спроси у Якова. Счастливо оставаться, ребе.
   - Э-э-э... - неслось мне вслед, но я уже покинул "Моссадторг".
   Вышли на улицу, солнце еще высоко и жарко. Хочется пить. Потянулся к фляге и сообразил, что она пуста.
   - Надо бы перекусить. - Сказал я.
   - Есть еще лепешки и мясо. - Тут же засуетилась Тарша. Ну прямо жена заботливая.
   - Погоди, здесь же должна быть закусочная. Может, попробуем местной пищи или напитков?
   - У нас денег нет. - Вот это "у нас" меня слегка напрягло, но я не придал этому значения.
   - А мы сейчас их выменяем. - Я заметил вывеску обменного пункта, где толклись несколько ворка.
   Подойдя к ним, я начал слушать и понял, что кредиты выдавали за натуральный товар, который тащили ворка. Оказывается таких лавок было несколько на каждой улице, но ворка бегали от одной к другой, ища, где бы сбыть подороже и получить больше кредитов. Я еще в бытность свою человеком не любил этой фигней заниматься, так что просто встал в очередь и когда она подошла, выложил пару оставшихся ножей, шорты и зазубренный кинжал из обсидиана.
   - Тридцать пять за все. - Сказал четырехглазый батарианец.
   - Мало. - Протянул я.
   - Не хочешь, иди к другому. - Батар был невозмутим.
   - Ладно, забирай.
   - Э, а где твой кредитный чип?
   - Чего?
   - Молодой! А ну вали отсюда! Пока не будет кредитного чипа никаких тебе денег. И шмотки свои драные забери.
   - Ничего они не драные, - возмутился я, но одежду все-таки забрал.
   Блин, теперь еще и чип надо искать! Вот где их выдают? Может быть в местной ратуше? Или еще где. Я завернул свою башку и толкнул идущего по улице крогана.
   - Хырр! Хырыр! - взревел тот. Меня это уже сильно напрягло.
   - Пошел на х.й! - проорал я в ответ.
   Все заметно напряглись, а Тарша чуть отступила назад. Кроган взревел и кинулся в атаку.
  
   Глава 5
  
   Чертов кроган! Откуда он тут взялся? Я просто обалдевал от стечения обстоятельств - стоял, никого не трогал и тут случайно задел эту махину. Да, признаю, был не прав, когда отправил его в это самое интимное место. Ну и зачем так нервничать? Можно было бы и просто поговорить, а этот сразу в драку.
   Расстояние между нами примерно три метра, так что серьезного разбега у него не получится, иначе этот носорог впечатал бы меня в стену, да размазал по ней тонким слоем. А так у меня есть кое-какие шансы.
   Я даже по сторонам не смотрел - видел перед собой огромную тушу, делающую первые шаги. А между тем очередь из разумных навострила уши и раскрыла глаза, даже из близлежащих лавок торговцы повыскакивали - посмотреть бой крогана и ворка. Надо было встать в позицию, попрыгать на месте для приличия, судья бы объявил: "Файт!" и сделанная вензелем надпись "Vs" упорхнула в правый верхний угол экрана. Ну а пока передо мной разъяренный кроган и толпа в предвкушении зрелища.
   Когда живой танк приблизился ко мне на расстоянии вытянутой руки, я отшагнул в сторону и, сам не зная зачем, "оседлал" крогана, вскочив ему сбоку на спину, крепко ухватившись за горб. Правая рука уже сжимала нож, который я поднес к его горлу. Убивать его я не собирался, только убедить, что он немного был не прав, да и самому извиниться. Но дальнейшее случилось так как случилось.
   Кроган, несмотря на нож у горла, взревел и, обхватив меня руками, начал тянуть вверх, чтобы сбросить. Он не рванул меня вправо или влево, не завалился на спину, придавив своим тяжелым телом маленького ворка. Нет! Этот тугодум начал пытаться скинуть меня через голову. Я чисто автоматически вонзил ему нож в горло, чтобы удержаться, а кроган все тянул меня и тянул, тем самым увеличивая разрез собственной шеи. Я чувствовал, как по моей руке течет теплая кровь, но эта чудовищная машина даже не думала умирать, кроган с упорством маньяка тащил меня через себя, а я балансировал на грани, чтобы не упасть с шатающегося тела. Даже хваленая кроганская регенерация ему не помогала - он истекал кровью быстрее, чем рана заживала. Тем более что мгновенного ничего не бывает - даже ворка требуется значительное время, чтобы залечить раны, а уж про кроганов и говорить нечего. Хотя дополнительный набор дублирующих органов помогает им выжить и возможно у них есть несколько кругов кровообращения, но этому, видимо, немного не хватило. Кроган стал заваливаться и упал на живот, а я кубарем скатился с него и встал, весь вымазанный в кроганской крови, с зажатым ножом в руке. Посмотрел дикими глазами на стоящих рядом разумных - видок мой был еще тот, раз половину как ветром сдуло, а остальные ощетинились оружием. Как бы не пристрелили ненароком.
   - Всем стоять! - раздался чей-то властный голос, а мою шею сначала кольнула одна игла, потом другая. Я вытащил минииньекторы, которые что-то ввели мне в кровь и завалился на улицу, продолжая слышать все, что происходило рядом и наблюдая с одной точки, куда уставились мои глаза.
  
   Кнот всадил разом две иглы из парализующего пистолета, в простонародье именуемого иглометом, в этого мелкого ворка, хотя руки чесались пристрелить его прямо здесь. Шутка ли - завалил крогана прямо посреди улицы, да еще и в самом безопасном городе на Хештоке. Сам Кнот предпочитал более радикальные меры борьбы с нарушением порядка, но его начальник решил иначе.
   Вызов поступил несколько минут назад - драка на пятом кольце, плавно перешедшая в резню. Как сообщили очевидцы ворка случайно толкнул крогана, тот что-то там брякнул про грязных дикарей пустоши, на что ворка послал его куда подальше. Кроган взъярился и накинулся на ворка, а тот не будь дураком, оседлал его и зарезал как свинью, мало того, сам кроган ему в этом и помог. Кнот потом просмотрел запись произошедшего на омнитуле - то еще зрелище. И огромный позор кроганам, которые допускают такое.
   Сам Кнот улетел с Тучанки довольно давно и уже несколько десятилетий мотался по галактике, берясь то за одну работу то за другую, пока не осел в "Кровавой Стае", а та уже не отправила его сюда - помогать вербовщикам. Это занятие быстро наскучило непоседливому крогану - смотри на одинаковых безобразных ворка, да вбивай в омнитул их поганые имена и сканируй на предмет болезней. В общем - хрень. А вот в нарождающихся органах правопорядка самое ему место.
   Этот городок основал один влиятельный контрабандист из батарианцев при помощи турианских пиратов. Как оказалось Хешток лежит довольно удачно на пересечении нескольких торговых путей - здесь иногда останавливались отдохнуть караваны с Омеги, нечистые на руку торгаши с Иллиума, теперь уже пронырливые людишки на своих быстроходных корытах. Даже волусы иногда залетали, торгуя информацией и высокими технологиями. И как оказалось с полуразумными ворка, которых "Кровавая Стая" использовала в основном как пушечное мясо, тоже можно было торговать. Они несли свои поделки из обсидиана, ткани, которые получали из местных трав, полезные ископаемые - в основном уголь, который они просто сжигали, хотя торговцы выменивали его за бесценок, чтобы сдать высокотехнологичным промышленникам, которые переработают его, получив высокопрочное углеродное волокно и из него сошьют тебе скафандр или боевой костюм. Да, на Хештоке нет никаких металлов и ворка застряли в каменном веке, но торговцы им привозят оптические прицелы, ствольные коробки, заряды для батарей, энергостанции, благодаря им у некоторых станов есть электричество. В общем, осуществляют прогрессорскую деятельность как могут. На что эти дикари им отвечают разбоями, объединившись в банды. Горькая правда которую Кнот узнал уже будучи в "Кровавой Стае" - не кроганы ее основали. Первым был именно клан ворка, который носил такое имя - очень жестокий, дерзкий и воинственный. Он не сеял, не пахал, а предпочитал нападения и убийства, чтобы обеспечить себе безбедное существование. Захват рабов и работа на плантациях - это тоже их заслуга. Кроганы просто постепенно возглавили клан, уничтожив их Ведуна и заняв его место. А также открыли путь ворка к звездам. Так в системах Приграничья появилась очень серьезная сила, с которой даже Ария считается, сидя в свой берлоге на Омеге.
   Кнот вздохнул, сожалея о старых временах, когда он еще был вовсю молод и дерзок, как эти ворка и мог позволить себе любое безрассудство. Но сейчас он уже достаточно мудр и стар, чтобы так серьезно подставляться.
   - Всем разойтись, не на что здесь смотреть. - Громко крикнул человек, начальник их патруля, а напарник-турианец наклонился к лежащему без движения ворка.
   - Сколько ты ему всадил? - спросил турианец.
   - Стандартно - две иглы. - Ответил Кнот.
   - Мог бы обойтись и одной. - Посетовал турианец на расточительность.
   - У ворка прочная шкура. - Ответил вместо Кнота человек, которого прозвали "судья". Почему так, Кнот не понял, но люди, услышав его фамилию, улыбались и кивали головами, понимая шутливое прозвище. И что в этом Трэтте такое? - Одной могло и не хватить, если бы первая не пробила. - Пояснил Судья.
   Турианец Аконахтис, которого те же люди нарекли Алконавтом, на что тот не обиделся, так как просто как и Кнот не знал сути вопроса, провел омнитулом над кроганом, сканируя его личность. Посмотрел на голоэкран и нахмурился, сдвинув роговые пластины.
   - Что там? - спросил Судья.
   - Он не проходит по нашим базам. - Ответил турианец. - Этого крогана вообще не должно быть на планете - он не проходил контроль.
   - Может он с Хаташа? Или Саззаса?
   Алконавт покачала головой.
   - Все наши базы синхронизированы. Если бы он приземлился в любом из этих городов, то мы бы знали, откуда он. Нет, он проник тайно.
   - Любой корабль, который входит в атмосферу, сразу же фиксируется диспетчерской башней. - Прогудел Кнот.
   Турианец махнул рукой.
   - Я это прекрасно знаю. Но этот кроган проник сюда нелегально, значит существует канал поставок на планету, который идет в обход нашей системы. Используются стелс-системы для скрытой высадки. Другой вопрос - что он здесь делал?
   - А ворка? - спросил Кнот. - Может быть он его проводник и должен был провести его в город.
   - Да! - Турианец поднялся. - Если он высадился на равнине, то в город как-то же попал? Значит, прошел через ворота, где должен был отметиться на сканерах. Надо порасспросить охрану.
   Турианец склонился над ворка.
   - Так, этот пришел в город сорок минут назад через восточные ворота. При нем был стреломет и три ножа и еще какой-то бутор в рюкзаке, вроде еды и патронов.
   - На нем рюкзака нет, да и вообще кроме этого ножа на нем ничего нет. - Заметил Судья.
   - Может быть уже продал что-нибудь? - спросил Кнот.
   - Сейчас посмотрим. - Турианец пощелкал голографическими кнопками. - Данные с камер. Так... Полез в туалет переодеваться? Хм... интересно... Он не один, с ним подружка со здоровенной кустарной винтовкой... - Турианец оторвал взгляд от экрана и посмотрел в толпу. - Хм, уже свалила. Шустрая парочка. Смотрим дальше... зашел в лавку "Все что пожелаешь", пробыл там минут пятнадцать. Чертов Шаим, заблокировал доступ к своим камерам! Ну, прощелыга, ладно, как-нибудь и до него доберемся.
   - Он имеет свой гешефт и не встревает в конфликтные ситуации. - Заметил Судья. - Тихий мирный еврей.
   - Этот мирный еврей занимается скупкой краденного и перепродает его на Омеге. - Поддел Судью турианец.
   - Слушай, Алконавт, ты ведь уже не в СБЦ, что ты все под людей копаешь, гэбистская морда? Человек имеет здесь свой бизнес, исправно платит аренду, нос в чужие дела не сует, что тебе все неймется?
   - Да, - почесал носопырку турианец. - Видимо, старые привычки дают о себе знать. - Он снова уткнулся в экран. - Короче, ворка нигде с этим кроганом не встречался до этого момента.
   - Значит, они друг друга не знают? - спросил Кнот.
   - Может быть, а может быть и нет. Все это слишком подозрительно.
   - Ладно, в участке разберемся. - Кнот подхватил лежащего на улице ворка. - Чур я тащу легкого.
   - Э-э-э, так нечестно! - возопил Судья. - Мы же эту тушу даже с места не сдвинем.
   - Вызывайте эвакуатор. - Ухмыльнулся Кнот и широкими шагами потопал в полицейский участок, который находился на центральной площади рядом с администрацией и диспетчерской вышкой.
   Человек и турианец растеряно поглядели друг на друга.
   Кнот свалил ворка на стул в допросной, застегнул наручники и оставил так приходить в себя. Парализующий токсин действовал часа два, но с ворка ни в чем нельзя быть уверенным. Их организм очень быстро адаптируется к ядам и каждый месяц парализующее вещество приходилось менять. Не то что Кнот страдал от этого, просто их криминалист, на которого и была возложена миссия по обезвреживанию буянов, кроме своих первоочередных дел вынужден был заниматься еще и этим. Впрочем, этому саларианцу еще повезло, что ему здесь последние рога не поотшибали - умника подобрал один из кораблей контрабандистов на Омеге, да и доставил сюда и теперь гений пипетки и пробирки, которого люди прозвали Пилюлькин - и где они столько прозвищ берут - занимался вскрытиями и исследованиями. Тем, в чем он соображал.
   Кнот завернул к Пилюлькину и обрадовал его тем, что скоро ему принесут разделанный труп крогана. Саларианец вздохнул и отложил книгу, которую читал. Боже, это была настоящая бумажная книга, раритет, который можно было достать только на Земле. Видимо контрабандист серьезно постарался, доставая столь редкий товар. Кноту было все равно - он не читал вообще никаких книг. Зачем забивать башку, когда эта писанина все равно не пригодиться в бою? Здесь важны точный выстрел и твердая рука, а не как мозги. Зачем нужна башка? Правильно, чтобы туда есть и стены пробивать. Я ведь крогаааан!
   - Чего орешь? - спросил его Корн, кроган штурмовой группы, куда входил и сам Кнот. Сейчас они отдыхали в специальной комнате.
   - Да так, воспоминаниями навеяло.
   - Понимаю! - в глазах Корна что-то блеснуло и Кнот правильно прочитал его призыв.
   - Крогааан!! - заорали оба и ударились головами.
   - Придурки, - покачал головой сидевший здесь же турианец и уткнулся в книжку.
   - Эй, кто-нибудь, помогите! - жалобно возопил Судья от двери, куда вместе с турианцем они доставили мертвого крогана на реквизированной в помощь полиции тележке торговца фруктами. Тот мялся позади, ожидая, когда ему отдадут полностью пропитанную кровью крогана тележку.
   На помощь двум задохликам кинулись еще двое - батарианец и человек, Бэтмен и Боцман соответственно.
   - Тащите его в морг!
   - Нет, сначала к Пилюлькину, пусть проведет вскрытие.
   - Поздно уже, - начальник участка вышел из своего кабинета, - надо проверить и расставить посты. Так что в морг.
   - А что с этим ворка?
   - Которым?
   - Тем, что пришил этого крогана. Надо бы его допросить.
   - Сколько ты ему вколол? - начальник уже был в курсе происшествия - Алконавт накапал.
   - Две дозы. - Ответил Кнот.
   - Совсем боеприпасы не бережешь. - Начальник покачал головой. - Ладно, Алко... э-э-э Аконахтис, займись-ка им, я знаю, у тебя получиться.
   - Есть, босс. - Радостный Алконавт умчался в допросную, бросив свою часть мертвой туши.
   - Э-э, а донести? - завопили все.
   - Вон, Кнот поможет, - начальник ткнул пальцем в крогана.
   - Хм... расступись, мелкота. - Кнот поднатужился и поднял сородича, кряхтя, потащил его вниз по лестнице в морг. - Тяжелый, зараза, даром что мертвый. Чего же ты при жизни жрал-то?
   Собравшиеся перед стойкой дежурного тихонько засмеялись, так, чтобы Кнот не услышал. Начальник повернулся к ним.
   - Так, Судья, бери Толю и Покахонтас (турианка Поклосидас), пройдетесь по улицам, через час чтобы ни одного ворка в городе не было. Корн, сейчас вернется Кнот, дежурите сегодня у западных ворот. - Кроган кивнул. - Бэтмен, э-э, куда собрался, летучая мышь? Полетишь вместе с Ганжаем на восточные ворота.
   - Но, шеф, у меня сегодня у дочки день рождения. - Заныл батарианец.
   - Тем более, что ты живешь там неподалеку, заскочишь по пути. - Начальник погрозил пальцем. - И смотри мне, если не будешь на месте к назначенному сроку - вылетишь с треском из участка.
   - Вы хотите, чтобы несчастный батарианец снова пошел убивать и грабить?
   - Прочь с глаз моих. В участке на ночь остаются Пилюлькин, Буратино (носатый человек), Синдерелла (с английского Золушка, но так обозвали приятную на вид азари), Грут (кроган, тупой как пробка. Или дерево), Нико (еще один человек). Остальные по домам. А, еще Алконавта не выпускайте, пусть тоже с вами посидит.
   Начальник развернулся и скрылся в кабинете, остальные испарились за несколько секунд, за мониторами наблюдения остался только Буратино. Золушка и Нико двинулись на небольшую кухоньку, Грут залез на кушетку в комнате ожидания штурмовой группы, Пилюлькин был у себя, готовился к вскрытию крогана. Начальник еще решил посидеть в кабинете, скорее всего полазить по порносайтам экстранета, а то дома ему этого сделать не позволят.
  
   Я почувствовал, что могу двигаться где-то минут через десять после того, как меня приковали грубоватыми наручниками к стулу. Завели руки за спину, заковали и бросили. Здоровый кроган, который подстрелил меня, ушел, а вместо него появился тот турианец с инструментроном, что так ловко сканировал меня и крогана. Рюкзак мой с полными магазинами и стрелометом подобрала Тарша и смешалась с толпой. Умная девка, сообразила, что меня точно повяжут и сделала ноги с моим барахлом. Ну и ладно. Сейчас объясню как дело было и глядишь меня отпустят. Ну, может быть высекут за убийство. Здесь же анархия, по любому мне ничего не будет.
   Я заелозил, устраиваясь поудобнее и туранец заметил это.
   - Хыр, хырыр рыр.
   - Не понимаю. - Брякнул я.
   Турианец хлопнул ладонью по столу - ну чисто человеческий жест. Наверное, насмотрелся фильмов про хорошего и плохого копа.
   - Хырыры рыры хурыр!
   - Вообще ничего не понял.
   - Хурыры?
   - Можешь так дальше продолжать, но я тебя не понимаю.
   Турианец провел надо мной инструментроном, хмыкнул и вышел из комнаты, после чего вернулся и вколол мне что-то в шею. Я за это время проверил крепость наручников и пришел к выводу, что мне не сломать местный металл, а отмычками я работать не умею. Так и не понял, куда там что крутить. Это тебе не в "Мафии" машины отрывать, да и "Радиоактивные осадки" тоже отдыхают по сравнению с искусством ковыряния замков. Так что нужны ключи, а их унес тот кроган. Единственный вариант вырваться - это когда меня будут переводить в камеру. Черт, что-то я не о том думаю. Может еще не все так плохо.
   - Ты понимаешь меня? - спросил турианец.
   - Да. Что ты мне вколол?
   - Бактерии-переводчики. Колонизируют отделы твоего головного мозга, отвечающие за слух. Говоришь на своем наречии, а слышишь уже знакомые тебе слова. Давняя разработка волусов. Чертовы торгаши смогли таки подчинить себе галактику!
   - Что со мной будет?
   Турианец внимательно посмотрел на меня.
   - А ты умнее, чем кажешься. Сколько тебе? Пять? Шесть?
   - Восемь. - Хмуро ответил я. - Не все ли равно, сколько мне лет? Что мне инкриминируют и какой грозит срок?
   - Блин, да ты удивляешь меня все больше и больше. - Турианец присел на край стола. - Надо бы отдать тебя Пилюлькину для опытов.
   Я засмеялся.
   - Это что, шутка?
   - Откуда ты знаешь про Пилюлькина? - насторожился турианец. - Кто тебе рассказал про нашего доктора?
   - У вас в полиции есть русский. Ну, он точно должен быть. - Я улыбался. Улыбка у ворка та еще.
   - Есть - Нико. Это он тебе рассказал?
   - Точно. - Я решил повалять дурака. - А также он агент ЦРУ, ФСБ и Моссада вместе взятых.
   - Слушай, ворка, или ты меня дурачишь, что само по себе нонсенс или ты крепко замешан в каком-то мутном дерьме. А ну колись, зачем ты убил этого крогана?
   - Да он дурак сам себя зарезал.
   - Как?
   - Обыкновенно - моим ножом. Я его только держал в руке.
   - Ну вот, ты признаешь, что зарезал крогана своим ножом?
   - Э, нет, начальник, ты мне сто пятую не шей.
   - Чего?
   - Того, тупая турианская пробка, что я - агент русских спецслужб и следил за кроганом, чтобы его убрать. - Вот это меня понесло, а что, врать, так с обхватом. Все равно эти инопланетяне так в человеческой психологии и не разобрались.
   - То-то мне показалось странным, что этот кроган нигде не зарегистрировался. - Пробормотал турианец себе под нос. - На какую человеческую организацию ты работаешь?
   - Так я тебе и сказал. - Я отвернулся. - Ну, что, начальник, выпустишь ты меня отсюда или мне так и придется тут чалиться? Да и в туалет я хочу. И постираться бы не мешало - вон как кроган меня своей кровищей заляпал.
   - Да ты не просто наглый ворка, ты что - берега попутал? - А вот это человеческое выражение. Или это бактерии-переводчики постарались? Интересно, они мне мозги не свернут?
   - Ну, так что мне светит? - в который раз спросил я его. - Пока не скажешь, ничего говорить не буду.
   - Да ты уже здесь соловьем разливаешься. - Ну, точно, бактерии видимо, приспособились к моему мозгу и теперь дают более точный перевод. - За убийство в нашем городе полагается смертная казнь. Жизнь цивилизованных разумных превыше всего.
   - Это вы так решили? - глаза мои сузились. Во всяком случае я так подумал. - Вы, что пришли на мою планету, распоряжаетесь здесь как хозяева, хотя таковыми не являетесь. Вы что - Боги? Да хрен там - такие же как мы из мяса и костей! Да мы даже круче вас - у нас телепатия есть!
   - А вот с этого места поподробнее. - Турианец тут же напрягся.
   Блин, истинно говорят, язык мой - враг мой. Сболтнул лишнее. Сейчас лучше заткнуться, а то еще кое-что похлеще выболтаю. Я отвернулся и посмотрел в стену. Этого однозначно валить. Чтобы другим не рассказал.
   - Что замолчал? А? - турианец приблизился ко мне. - Я так и знал, с вами не все так просто. Дураками прикидываются, а сами за нашей спиной дела мутят. - Он наклонился еще ближе.
   У меня очень крепкий череп. У турианца хоть и хитин, а удар держит не очень - вырубился сразу же, как только я ему своей костяной короной двинул. Турианец завалился на меня. Ключи, где у него ключи?! Не мог же кроган уйти и не отдать ему ключи?!
   Тут за стенкой что-то шваркнуло причем так сильно, что я покачнулся на стуле, а турианец завалился на меня, придавив. Стены металлические - удар выдержали. Я осматривал турианца и наконец заметил что-то похожее на ключи. Вывернуться было ну очень неудобно, особенно когда за спиной руки скованы, да еще и турианец в отключке болтается под ногами. Я перекинул правую ногу через него, придавил и наконец подцепил ключи. Сейчас главное не упустить их, а то вообще дело будет швах. Ключ никак не попадал в замочную скважину, я вывернул голову, чтобы посмотреть за спину - ни хрена не видно. И тут замок щелкнул и правая рука освободилась. Я сразу же начал освобождать левую и увидел, что скважины нет, а есть небольшая выпуклость, куда прикладывается электронная таблетка. Приложил ее, открыл, освободил руку и тут погас свет. Вот зараза! Но мне на руку - ночное зрение поможет. Подождал, пока глаза привыкнут и оба на - аварийное освещение. Тусклая красная лампочка зажглась под потолком. Ладно, надо действовать быстро.
   Обыскал турианца - парализатор с запасом игл себе за пазуху, о, мой нож, его тоже надо забрать. Но сначала. Убивать беззащитного, конечно, нехорошо, да вот выхода нет - разболтает, кирдык расе ворка. Любой Жнец, вскипятив мозги, узнает, что они не те, кого за себя выдают. Так что с этой стороны надо подстраховаться. К тому же никто почему-то на подмогу не бежит. Странно. Ну да ладно. Турианец отправился к праотцам, а я, вооружившись, осторожно вышел в коридор, открыв комнату, нажав на кнопку справа.
   В коридоре царил хаос - потолок и пол вздулись, выгнулись, канализационные трубы, которые были спрятаны в противоположной от допросной стене, порвались и теперь вода заливала пол. Слева от меня образовался провал и там маячили тени. Можно было уйти, но как говорил майор Голубев, сюрпризы в тылу нам не нужны. Я тихо двинулся в их сторону и увидел азари и пару людей, которые разбирали завал. Справа от группы, стоявшей ко мне спиной ничком лежал саларианец с рассеченным лицом - видимо без сознания. И чего эти трое возятся с обломками, когда у них раненый под носом - было видно, что грудь саларианца медленно вздымается и опадает. Я не стал разбираться - всадил каждому по игле в шею и азари с людьми тут же отрубились, попадав на пол. Я прошел к ним и с пояса человека снял тюбик с медигелем - надпись прочитал по-английски. Подошел к саларианцу - вот кого я должен благодарить за взрыв - спрыснул ему рану и просто вылил остатки содержимого на него. Я ведь не доктор и понятия не имею, как он действует, так что пусть выкарабкивается сам.
   Внезапно обломки зашевелились и оттуда показался кроган. Ну, с этим я долго разбираться не буду - просто выпустил в него остатки иголок - кроган рухнул назад и больше не шевелился. Возможно, в участке еще кто-нибудь есть, да и выбираться отсюда надо поскорее - подмога прибудет, пожарные там или охрана, тогда мне точно не выйти из этого заваленного подвала, в который превратился полицейский участок.
   Пошел дальше по коридору, но в участке больше никого не оказалось - мониторы на входе были отключены, сказывалась нехватка электроэнергии, но вот камеры наверняка работали. Я пошарил под столом в поисках компьютера и жестких дисков, однако ничего не нашел. Проклятое будущее, технологии так скакнули, что я теперь точно как дремучий ворка не могу разобраться, где здесь электронные носители. Может быть прямо в мониторах? Я осмотрел ближайший и увидел только питающий кабель. Да нахрен! Буду я еще разбираться!
   Я шваркнул один монитор об пол, расколов его. Пошарил в осколках и выудил что-то похожее на флешку или жесткий диск. В общем я переколотил все мониторы, извлекая "типо флешки" и двинул из участка.
  
   Тарша подобрала вещмешок Квилла, который тот отбросил, когда начал сражаться с кроганом. Стреломет он тоже отбросил и девушка не забыла и его - все же очень ценная вещь. А когда Квилл прикончил крогана, она почувствовала полицейских ищеек и тут же покинула место драки - по сути дело сделано. Ведун останется доволен и приблизит Таршу к себе. Только... как она вернется в поселение? Одна она точно не пройдет, а клан Черного Камня ее не пропустит через свою территорию - они сразу же опознают стрелка по винтовке и стреломету.
   К тому же никакого желания возвращаться к старой жизни не было - опять грязные постирушки за Ведуном, готовка и уборка, а иногда и... Да Ведун всегда любил свежую плоть. И Тарша не была исключением. Она с омерзением вспомнила старое тело Ведуна, его... короче, ну его на фиг.
   Она петляла по улицам городка, направляясь к выходу, а сама думала, как же поступить. Она уже поняла, что судьба или Боги предоставили ей выбор - вернуться назад и предать того, кто тебе доверял или пойти за ним. Тарша остановилась. Очень тяжелый выбор. Она потянулась мыслями к небу - это ей всегда помогало. Давало сосредоточится, понять, что делать дальше. Небо молчало. Но тихий скромный внутренний голос все шептал - оставь старую жизнь, ведь она так коротка, а ты ведь хочешь посмотреть галактику. Так действуй.
   Тарша тряхнула головой - она все решила. Надо вытащить Квилла из участка и сбежать с планеты, а сделать это можно только одним способом.
   Девушка направилась к вербовочному пункту "Кровавой Стаи". Вокруг него никого не было - ворка обходили это место стороной. Кто поглупее рвался внутрь. Там проходил медосмотр и ему ставили штамп на грудь - сжатый кулак, эмблема банды. Тарша решительно вошла внутрь.
   - Ого, девушка-ворка! - пророкотал могучий кроган. Говорил он на наречии ворка довольно сносно и его можно было легко понять. - И что тебя привело к нам, красавица?
   - Я и мой друг хотим записаться. - Твердо сказала она.
   - А где твой приятель? Что-то я его не вижу.
   - Он еще в лагере за периметром. Я могу сказать за него и привести сразу же к кораблю. Ведь вам срочно нужны бойцы? - спросила Тарша. Она уже прочитала поверхностные мысли крогана. Как сказал бы Квилл: "убийство, воровство и недобор в армию". Именно в таком порядке. "Кровавой Стае" срочно требовалось пушечное мясо для разовой акции.
   - Так ты выступаешь как вербовщик? - удивился кроган. - Далеко пойдешь, красотка. А если кроме своего приятеля приведешь еще двоих, то получишь кредитный чип, а там, глядишь и пара кредитов тебе капнет. Ну, как тебе мое предложение?
   Тарша посмотрела на небо.
   - Уже поздно, скоро город закроют для посещения и я не успею. Давайте лучше я сразу же приведу всех троих к кораблю.
   - Согласен, красавица! - кроган улыбнулся. С этими четырьмя лохами он наполнит свое корыто до отказа. - Погрузка завтра с утра, приходи пораньше, чтобы я смог записать тебя и твоих приятелей.
   - Хорошо.
   Тарша покинула довольного вербовщика и направилась к участку, благо Затупленного Квилла легко можно было засечь среди остальных разумных - его сознание оставалось чистым и незамутненным. К участку она подошла через несколько минут - он оказался недалеко от вербовочного пункта и Тарша оказалась рядом с куполообразным зданием. Главный вход выходил на небольшую площадь, девушка же стояла с тыльной части участка и теперь думала, как ей проникнуть внутрь. Так ничего и не придумав, и понимая, что скоро она начнет привлекать ненужное внимание, болтаясь рядом с участком, Тарша стала рассматривать крыши и увидела крупный энергокабель, идущий к зданию. Если его перерубить, то участок лишиться света, а это отключит всю электронику внутри и откроет магнитные замки - Ведун как-то рассказывал чем запирают цивилизованные разумные свои двери. Тарша посмотрела вправо и влево - в городе остаться нереально. Значит, придется стрелять из-за стены. А здесь ближайшая возвышенность - небольшой холм и он наверняка под наблюдением. Но выбора нет, да и еще двоих надо найти.
   Лохов оказалось гораздо больше, но Тарша выбрала только двоих - самых тупых и здоровых. Этим в "Кровавой Стае" самое место - глядишь еще и выбьются в генералы. Пообещав, что она зайдет за ними рано утром, Тарша скрылась в траве, "отвела взгляд", как учил Ведун (скрылась от всех) и заняла позицию на холме.
   Она видела в прицел, что последних ворка выгнали наружу и мощные створки ворот закрылись. Два охранника заняли позиции в небольших башенках возле ворот. Тарша увеличила обзор в прицел по максимуму - здания приблизились и кабель превратился в тонкую ниточку. Как в такую попасть? У нее есть только один выстрел. Грасс показывал как стрелять из винтовки - плавно выжать спуск, чтобы при выстреле ствол не дернулся, но для этой мощной винтовки такое невозможно. Как бы не сильна была девушка, но удержать эту "дудоргу" неподвижно, как говорил Квилл, она бы не смогла. Поэтому стрелять придется чуть ниже, чтобы отдачей ствол приподняло и пуля бы полетела куда надо. Стоп! Что-то я не о том думаю. Зачем стрелять в кабель, когда можно попасть в то место, где он входит в здание. Вот он, виден как на ладони. И мишень неподвижная, совершенно не колышется. Так, теперь настроить прицел, маркер выдал необходимую поправку. Тарша глубоко вздохнула, сосредоточилась и плавно потянула спуск. Расстояние почти два километра. Думаю, что силы заряда хватит. Тарша выжала спуск до конца. Грянул выстрел и кабель резко дернулся, опадая вниз. Там что-то заискрило и весь город погрузился во тьму.
   Тарша видела в прицел, как аварийные службы собрались возле ТЭС, потом бегали по городу, потом подошли к участку и занялись уже плотно восстановлением кабеля. Квилла пока не было видно, хотя Тарша чувствовала, что он там - бегает по улицам, прячась и изредка стреляя из непонятного оружия, от которого все замирают. Она знала, что Квилл жив и сейчас направляется к стене, чтобы перелезть через нее. Вот прошло еще немного времени и она увидела в прицел, что мелкая и знакомая фигурка ворка перелезла через забор, спрыгнула и кинулась в чистое поле подальше от города.
  
   - Разрешите? - спросил оперативник своего начальника.
   - Входи. Докладывай.
   - Акция на Хештоке чуть не сорвалась. Камикадзе сработал раньше времени, однако нам удалось изъять объект.
   - Хорошо. Накладки?
   - Были небольшие, но утечка уже ликвидирована.
   - Хвалю.
   - Не за что. Ликвидирована не нами. Вот записи с камер.
   Начальник изучил видео.
   - Ворка?
   - Да, нестандартное поведение, примитивный дикарь, однако сообразил, что записи где-то хранятся. Искал их. Не знает, что информация стекается в накопитель беспроводным путем. Поэтому извлек из мониторов дополнительные источники питания. Подчистили за ним. Записей никто не увидит.
   - Однако, очень интересный экземпляр. Сообразительный и с определенными навыками. Он убил всех?
   - Нет, только крогана и турианца. Турианца намеренно, крогана по ошибке - слишком большая доза из парализатора, даже дублирующая система не справилась - организм умер от интоксикации. Азари и люди остались живы. Спас саларианца, решив, что это он устроил взрыв. В принципе, так оно и было.
   - Сработала закладка?
   - Да, как только начал вскрытие.
   - Ну, что ж, пока наблюдайте за ним, потом, если объект покажет свою нестандартность, предлагаю взять его в разработку.
   - Подготовка по классу "Тень"?
   - Нет, скорее "Корсар", посмотрим, как он работает в команде. Пока же просто наблюдение без поддержки. Справится, значит хорошо. Не справится - лишняя трата ресурсов.
   - Как пожелаете.
   Подчиненный кивнул и вышел из кабинета.
  
   Глава 6
  
   Через забор перелез с разбега - спасибо двойному коленному суставу - любой прыгун теперь обзавидуется, только шест найти и можно за сборную выступать. За Уромингаз, так сказать, вряд ли в основной состав людей и эльфов меня возьмут с такой-то рожей. Однако, пора и честь знать, ноги в руки и вперед в чистое поле.
   Я припустил со всех ног, рубаха с кровавыми засохшими пятнами плотно облегала тело, ветер помогал ей в этом и даже невысокая трава (стригут ее они здесь что ли?) не мешала мне удаляться от города. Можно было бы найти Таршу, да спросить с нее про рюкзак и стреломет, винтовка, черт с ней, пусть у нее остается, да только я не знаю, где она находится, к тому же полиция весь палаточный лагерь с ног на голову перевернет, разыскивая меня, а это еще одна подстава воркского племени. Как же я такую глупую ошибку допустил, сболтнув лишнее?
   Минут через десять бега я чуть сбавил темп и начал заворачивать левее, к горам. По левую от меня руку располагался космодром со стоящими там четырьмя кораблями. Все скрытые за сеткой, которая наверняка под напряжением, просто так не проникнуть. Стоп, зачем мне снова скитаться по равнинам и ютиться в пещерах, когда можно проникнуть на корабль нелегалом, а потом вылезти где-нибудь. Правда, если обнаружат, то отправят прогуляться в открытый космос без скафандра, а это наверняка неприятно. Вон, даже Шепарда не сразу откачали. Не за что не поверю, что его мертвую тушку оживили какие-то там технологии. Такими темпами здесь все бы были бессмертными - напихал имплантов и вперед. Но что-то я не вижу сплошь киборгизированных организмов. Ах да, здесь же есть геты! Видимо, все табу упирается в них.
   Я услышал, как позади меня зашуршала трава и резко обернулся. Вот тоже непонятный механизм эти уши - раковины направлены вперед, значит образуется очень узкий слуховой коридор. Однако вот эта самая костистая корона на башке выступает как резонатор и по специальным прожилочкам (ну язык не поворачивается называть их нитями) звук поступает сразу во внутреннее ухо. Короче, головой совершено не зачем крутить - слышишь ты очень хорошо со всех направлениях. Только спереди еще лучше. Боюсь, генные инженеры ворка неспроста поместили слуховые отверстия именно здесь. Какой-то в этом смысл был. Может быть, я могу погудеть через них как Шрек? Ну-ка, зажмем нос и... сопли вылетят.
   В траве по пояс ко мне бежала Тарша. Как я ее узнал? Да очень просто - винтовка здесь такая единственная. И рюкзак за ее спиной очень знакомый. Девушка подбежала поближе и остановилась от меня на расстоянии вытянутой руки.
   - Какими судьбами? - спросил я ее, совершенно не разозлившись. На что собственно? На то, что не пошла за мной в участок? Так ведь я ей никто и звать меня никак. Так что здесь все по-честному.
   - Хорошо, что ты догадался сбежать, я уже и не надеялась. - Девушка выпалила это на одном дыхании. - Я думала, что ты не воспользуешься ситуацией.
   - Погоди... это ты устроила взрыв?
   - Там еще и взрыв был? - удивилась Тарша. - Нет, я стреляла по кабелю, чтобы отключить электричество.
   - Ты знаешь, откуда берется свет? - настала моя очередь удивляться.
   - Ну, я не такая уж и тупая как остальные. - Мне показалось или она обиделась. - Вспомни, в нашей деревни было электричество.
   - Да-да. - Черт, как я мог забыть, что у Ведуна светили совсем так нормальные лампочки. - Что-то я затупил.
   - Ну так ты же Затупленный. - Тарша захихикала. - Тебе простительно.
   - Надо бы постирать эти шмотки - по ним меня вычислят на раз - все в кровище.
   - Снимай и переодевайся в шорты. - Сказала Тарша. - Я все прибрала, что ты там раскидал, пока тузил этого крогана. Зачем ты его убил?
   - Да не убивал я! - чуть громче чем нужно крикнул я. - Этот придурок попытался меня скинуть с себя через голову, а я чисто инстинктивно вонзил ему нож в горло, чтобы не свалится.
   - Но ведь убил же. - Мне показалось, но в глазах Тарши стояла укоризна, мол, как ты мог.
   - Ладно, убил, признаю, был не прав. Что, теперь ты отрубишь мне голову, чтобы восстановить равновесие силы?
   - Чего?
   - Ладно, проехали. Давай шорты. И отвернись.
   - Странный ты все-таки. - Сказала Тарша, но спиной повернулась.
   Я посопел, быстро переоделся и скомкал одежду, которая мне обошлась в три ножа, натянул "свои" так и не стиранные шорты назад, хорошо, что еще не успел продать. Блин, здесь же вся наличность находится на кредитных чипах, вот что за невезуха. Надо еще и его найти.
   - Что будем дальше делать, спасительница? Денег нет и этот долбанный кредитный чип еще как-то получить надо. В город мне дорога закрыта, да и тебе тоже.
   - Почему?
   - Всех при входе сканируют и отпечаток твоего организма, ДНК или чего там сразу же попадает в базы данных полиции. Так что от всевидящего ока не один не ускользнет.
   - А нам не нужно в город, сразу же пойдем к кораблю. - Весело сказала Тарша.
   - Это ты что без меня натворила? - подозрительно спросил я.
   - Записалась в "Кровавую Стаю", мне, правда еще штамп не поставили, но это дело времени. Корабль отправляется на рассвете и мы можем беспрепятственно покинуть планету.
   Ну что ж, у девки башка варит. Она ведь сразу сообразила, что меня могут если не укокошить сразу, то промурыжить довольно долго и под залог в этой тюрьме выходят редко (если это не "Чистилище" или еще какая подобная организация). Да и ворка таких денег нет, чтобы залог внести. Значит, эта несостоявшаяся ведунья решила проблему кардинальным способом - перебила энергокабель и просто наудачу подождала, выползу я из города или нет. А может, она еще и будущее может предсказывать? Было бы неплохо. Однако с "Кровавой Стаей" связываться нет никакого желания. Как бы оттуда сделать ноги? Но может быть не все так плохо, как кажется, с планеты-то все равно драпать надо. Так что выбора у меня нет. Словно по накатанной дорожке катишься. Только вот кто ее проложил? Ладно, уныние ведет к депрессии, а та в свою очередь к ошибке и смерти. А вот последнего я бы хотел избежать.
   - Ну что ж, "Стая" так "Стая", - кивнул я, - Ничем не лучше, но и не хуже, чем здешние стражи порядка. Кстати, у тебя пожрать есть что-нибудь? А то меня эти козлы так и не покормили. Надо бы обратиться с петицией в главное полицейское управление.
   - Еда есть, немного лепешек и мяса, - ответила Тарша, роясь в рюкзаке. - Но это последние запасы, не знаю, выдадут ли еду на корабле.
   - Во всяком случае с таким трудом завербованных ворка они голодом морить не будут.
   - Вот, держи. - Девушка протянула кусочек мяса и я с радостью впился в него зубами, тщательно пережевывая. В желудке зубов нет, а загнуться от заворота кишок мне что-то не хочется. Хотя наверняка у ворка организм в этом отношении крепкий, но проверять что-то не хочется. - Совсем забыла, нам надо привести еще двоих, тогда мне дадут кредитный чип.
   - Это за какие такие заслуги? - жуя, спросил я.
   - Вербовщик сказал, что даст его мне, если я приведу троих. Один - это ты. Значит, еще двое. Там, в лагере есть два здоровых тупых лба, которые замечательно подойдут на эту роль.
   - В тебе пропал делец и торговец. - Я покачал головой. - Кажется, я уже говорил это?
   - Да, не так давно.
   - Ладно, пошли за этими двоими, а утром сразу к кораблю. Но придется идти через город.
   - Нет, ворка, вступившие в "Стаю" не проходят контроль. Там, в ограждении есть ворота. Мне один из ворка рассказал. Так что подойдем сразу туда. Ведь всех вступивших в банду ворка выгнали ночевать за город. А собирать потом их по всему городу никто не будет - легко заблудятся. Поэтому вербовочный пункт располагается сразу же возле ворот, чтобы рекруты не потерялись.
   - Ну и ладушки, нам же хлопот меньше. Пошли к этим молодцам и к утру будем возле калитки самыми первыми.
   Остатки ночи до утра я проспал как младенец прямо под открытым небом. Сезон дождей еще не наступил, климат довольно теплый, воздух свежий, тишина и покой - что еще нужно для хорошего отдыха? Вот только аварийные службы города работали всю ночь, ликвидируя последствия аварии на генераторной установки и разбирая завалы в участке. Это мне утром рассказала Тарша, когда я дожевывал остатки лепешек. Два здоровых лба - Грокк и Мерк - присоединились к нам утром. У одного в руках была значительных размеров дубина, второй был вооружен небольшими такими тесаками. До мечей они не дотягивали, для ножей были большеваты - короче, мачете. Мне сразу же захотелось один из них "слутать" себе, но я сдержался. Глядишь, этот Мерк помрет, так его имущество можно будет прихватизировать. А пока же обойдусь стрелометом и ножом, который уже не раз меня выручал.
   Ровно в назначенное время мы стояли возле калитки космодрома, где уже собралась значительная толпа ворка, щеголявшая штампами "Кровавой Стаи" на правом плече. Они даже задрали носы, если можно было так выразиться и поглядывали на нашу четверку, как на прокаженных - мол, вы вообще недостойны быть среди нас. Ну, кто из нас достоин, мы выясним по ходу дела, пока же остальные обходили нас стороной, поглядывая на огромную дубину Грокка. Видимо, внушительная демонстрация силы играет здесь очень большую роль.
   К воротам подошли несколько кроганов, а самый старый корабль, похожий на летающую коробку из "Звездного десанта" опустил аппарель. Вот и транспорт, на котором мы полетим. Если честно, никогда не думал, что побываю в космосе. Для этого, оказывается, надо было умереть, чтобы пересечь галактику. Главное, чтобы эта развалюха не взорвалась при старте.
   Ворка по одному стали проходить в калитку, предъявляя штамп. Мы задержались. Во-первых, чтобы не тормозить радостную толпу идиотов, стремящихся на убой и во-вторых - у нас таких штампов не было, значит предстоит пройти медосмотр и получить их.
   Наконец, подошла наша очередь и Тарша выступила первой.
   - Я привела троих, как и обещала. - Сказала она.
   - Молодец, грузись на корабль. - Сказал один из кроганов на наречии ворка. Тарша посмотрела на него.
   - Со мной разговаривал другой и он обещал мне кредитный чип.
   - Получишь в учебке, двигай давай. - Этот кроган явно не был так вежлив с новобранцами и ему было совершенно фиолетово есть у тебя штамп "Стаи" или нет.
   - Я...
   - Не пререкайся, просто иди к кораблю, - наклонившись к Тарше, сказал я, - если будешь кричать и возбухать, то мы останемся здесь, а это чревато отрубанием головы или еще чем похлеще.
   Девушка кивнула и пошла к кораблю, я двинул за ней, кроганы даже не обратили на меня внимания, также как и на моих спутников, которые, переглянувшись, просто пошли за мной. А у них был выбор? Вряд ли. Мы поднялись по аппарели и пандус за нами закрылся, отрезая от солнечного света. Трюм в кораблике оказался очень тесным - ворка практически стояли плечом к плечу. Иллюминаторов и дверей в кабину пилотов не был видно, возможно их просто не существовало. Стены помещения давили, толпа ворка крутила головами - они привыкли к открытым пространствам равнин и сейчас недоумевали. А уж когда корабль задрожал, прогревая двигатели и готовясь к взлету случилось самое страшное, о чем я подумал прежде чем зашел на эту развалюху.
   Стены начали дрожать, ворка заволновались, у меня (да не у одного меня, практически у всех) закрыжилась голова и содержимое желудка стало проситься наружу. Я еле сдерживал рвотные позывы, тогда как Тарша побелела и ее вывернуло прямо на пол, обрызгав мои ноги и стоящих рядом ворка. Я даже не возмутился, не до того было, да и у остальных мягко говоря состояние было не то. А уж когда навалилась перегрузка при взлете и выходе в открытый космос, тут уж прижало всех.
   Нас везли как скот - никаких тебе привязных ремней, антиперегрузочных кресел, лож или просто скамеек, за которую можно удержаться. При старте корабля все сразу же повалились на заблеванный пол и я, хорошо что не рожей, хотя кому-то и не посчастливилось, был не исключением, к тому времени опорожнив свой желудок на чью-то голову. А куда я мог деть отработанную пищу, если вокруг меня кишела и копошилась сотня ворка. Трюм дико тесный, к тому же кроганы не жалели топлива для форсажа - вдавило в пол и в стену не по-детски. Кто-то дико закричал, придавленный толпой.
   - Рассредоточиться! - заорал я. - Иначе передавим своих же!
   Нам повезло - мы оказались сверху толпы. Видимо кабина располагалась сразу же над аппарелью, хотя я никаких стекло или надстроек снаружи не заметил. Те ворка, что были поумнее, поняли меня и попытались отползать, но скользили по полу.
   - В стороны! - снова крикнул я и начал забирать влево, таща за собой уже не белую, а зеленую Таршу.
   Запашок в трюме стоял тот еще, но жить очень уж хотелось. Несколько ворка послушались меня и поползли за мной, остальные так и продолжали давить орущих от боли нижних. Наконец, мучение закончилось и мы вышли в открытый космос - наступила невесомость.
   Видимо, генераторы искусственной гравитации здесь не изобрели или они были установлены в кабине пилотов. В общем кучи блевотины, дерьма от серунов и моча от обоссунов планомерно распределилась по трюму, облепив "везунчиков". Ворка стали комично бултыхаться, размахивая руками, кто-то орал уже от страха, мне заехали по черепу и я постарался "отплыть" подальше от дергающегося товарища, но впялился в другого. Ворка было слишком много, чтобы они смогли занять хотя бы персональный кубометр пространства. Черт, если сейчас еще кто-нибудь опорожниться, я этого не вынесу. Тарша болталась где-то подо мной и только по тяжелому дыханию девушки я понимал, что она еще жива. Грокк и Мерк где-то потерялись в каше и найти, а уж тем более опознать их не было никакой возможности - все стали серо-буро-малиновыми в крапинку. Я схватил Таршу и заработал ногами, пытаясь подняться наверх, над толпой. Цепляясь за стену и отталкиваясь от нее мне это удалось и я "обозрел" случившееся.
   Внизу продолжала копошиться толпа, раздавая друг другу тумаки и отлетая в стороны от них же. Ворка не понимали, что происходит, поэтому кто-то злился, а кто-то молился всем Богам, которых знал. Пять тел плавали неподвижно. Толи умерли, раздавленные толпой, то ли были в отключке. Я обратился к Тарше.
   - Сиди здесь. То есть пари,... короче оставайся тут. - "Зеленая" девушка мне кивнула.
   Я начал пробираться сквозь толпу, отталкиваясь от ворка к первому телу, которое заприметил. Добрался, пощупал пульс, оттянул в сторону веко, нащупал жилку на горле - мертв. Видимо не выдержал давления толпы, да еще и перегрузкой приложило. Не повезло. И если полет продлиться больше трех дней, то мы здесь получим еще и эпидемию. Подлетел ко второму - та же история. Черт! Совсем плохо.
   Я обследовал всех - все пятеро были мертвы, к тому же у двадцати одного ворка оказались переломы рук и ног - вопили они изрядно. К счастью Грокк и Мерк остались живы и даже целы - таких здоровяков еще и среди ворка надо поискать. Они беспомощно плавали посредине толпы. Пришлось взять их на "буксир" и переправить в "свой" угол, где уже отдыхала Тарша. Я собрал всех своих в углу и заорал на весь трюм.
   - Так, все слушаем сюда! Если хотите живыми добраться до... куда там нас везут, надо рассредоточиться по трюму, чтобы не мешать друг другу. Не толкаться и не драться!
   - А ты кто такой? - спросил кто-то из толпы. - На Ведуна и вождя ты не тянешь - слишком молодой!
   - Может и молодой, - не стал спорить я, - да только я поопытнее вас буду. Для меня это первый полет в космосе, также как и для вас, так что я здесь с вами на равных. Только я Ведунов внимательно слушал и представляю, что дальше будет. А ждет нас посадка, по сравнению с которой взлет раем покажется. Кстати, куда нас везут?
   - Вербовщик что-то говорил про Зада Бан. - крикнул кто-то из ворка. Знакомое название, но память меня подводит. Да и фиг с ней, главное, сколько нам в этой консервной банке парится.
   - Далеко это от Хештока?
   - Да кто ж его знает. - Пожали плечами ближайшие из ворка.
   Я заметил, что большинство уже успокоилось и не так сильно бултыхалось в невесомости, половина точно застыла в том положении, что их застали мои слова и теперь слушали внимательно.
   - Так! - сказал я, собираясь с мыслями. - Для "Кровавой Стаи" мы скот, надеюсь, вы уже поняли это. Иначе нас везли бы в более комфортных условиях. А значит, наше выживание зависит от нас самих. Пятерых мы уже потеряли. - Я указал пальцем на плавающие трупы. - Думаю, что никто не хочет оказаться на их месте.
   Все замотали головами, особенно те, сто сломанными руками и ногами.
   - Поэтому при посадке мы будем держаться подальше друг от друга и образуем несколько рассредоточенных групп, - я показал пальцами кольцо. - Когда нас будет швырять друг на друга, а корабль по любому будет колбасить не по-детски, мы сможем выдержать удары, если крепко будем держаться хотя бы парами. Но об этом позже, сейчас надо позаботиться о раненых.
   - Зачем? - спросил кто-то.
   - Как это зачем? - не понял я.
   - Они не из нашего клана. - Заявил смутьян.
   - Слушай, садовая голова, сейчас мы все сидим в одной тесной лодке и вы, мать вашу, вступили в "Кровавую Стаю", где вы все являетесь братьями. И что, ты не хочешь помочь своему ближнему? А если он припомнит тебе это в бою, когда от его действий будет зависеть твоя жизнь? Так что отставить расизм, наши шансы выжить возрастут, если мы будем помогать друг другу, а не пререкаться.
   - Так рука сама заживет. - Пояснил этот ворка.
   Я вспомнил про регенерацию слишком поздно, но отступать уже было не куда.
   - А если она срастется не так? - кажется, я нашел нужные слова, - хромой и косорукий боец "Стае" не нужен, так что взяли, что есть под руками и наложили шину. Вот как это делается.
   Я отобрал дубину у Грокка, который так и не выпустил ее из рук, но сейчас, впечатленный моей речью, а может быть, просто переваривающий ее, смысл до этого лба доходил хорошо если через час, и направился к ближайшему раненому, выпрямил его руку, отчего тот заорал еще громче.
   - Терпи, казак, атаманом будешь. - Приговаривал я, фиксируя руку своим поясом для стреломета. - Вот так. Пока не снимай, походишь так несколько дней. Все всё поняли? Делаем как я.
   Пока остальные ворка пытались помочь пострадавшим (надо сказать, что услышавших мои слова было меньшинство и где-то восемь разумных возились с ранеными) я подлетел к Тарше, которая уже вернулась в норму и блестела серенькой кожей.
   - В этой толпе есть более-менее умные ворка? А то, я чувствую, с этими тупорезами каши не сваришь.
   Тарша помотала головой и еле вымолвила.
   - Сейчас... только приду в норму... все еще мутит.
   - От запаха или от невесомости?
   - От всего.
   - Ладно, пока окажу помощь раненым.
   Я выправил несколько рук и ног и зафиксировал их, после чего облетел трюм в поисках хотя бы небольшого слухового окна для связи с пилотами, но ничего такого не нашел. Ну и ладно. Единственное теперь - это ждать. Опять же как там дела у нас с едой? Если нечего будет жрать, то придется есть эти трупы, иначе не выжить. К тому же, я думаю, все это сделано специально - чтобы сломать аборигенов, вытравить из них все доброе, превратить в машину-убийцу, которой все равно в кого стрелять. Значит, подготовка начинается уже здесь, на корабле. Выживает сильнейший, так, господа кроганы? Ну, ну, посмотрим, как вы удивитесь, когда большая часть из нас выживет.
   Тарша поводила носом и как будто принюхалась, я заметил ее поведение и вернулся назад.
   - Те, кто помогает раненым очень хотят выжить и они умнее остальных. - Сказала девушка. - Это бывшие коробейники или те, кто им помогал, одиночки, изгнанные из клана, один из них неинициированный Ведун. Я думаю, он почувствовал меня - вон как зыркает. Среди раненых еще пятеро довольно сообразительных, среди той группы, - она указала пальцем на остальных, которые не бросились помогать раненым, а болтались отдельно, - еще семь. Остальные просто бандиты, воины или землепашцы, в общем не туда и не сюда. Эти как стадо - пойдут за тем, кто пряником поманит. Так что, если хочешь опереться на кого-то, то надо привлечь к себе разумных.
   Я кивнул, в ее словах есть смысл.
  
  
   Полет занял шесть дней, а может быть и больше, я уже давно потерял счет. Естественно, у нас первым делом закончилась вода и те, у кого она оставалась сразу же стали объектом пристального внимания остальных. В нашей группе примкнувших ко мне разумных, которых все же оказалось не так много, всего двенадцать ворка - эти восемь и те четверо, которых я подлечил - мы сразу же разделили наши запасы. Воду и еду сложили в два рюкзака и оставили охранять их Грокка и Мерка. Эти два дуболома просто не знали куда податься, поэтому остались при нас, чему я, конечно, был очень рад. Поговорив со всеми "своими" ворка, оказавшимися действительно умнее, чем их сородичи, мы выработали план, как нам выжить. Стадо решили не учитывать, тем более что его возглавил тот самый смутьян. Я никак не мог придумать, куда девать трупы, которые точно скоро начнут разлагаться, как Раск, бывший начальник охраны каравана, не предложил их сжечь. Мы тогда поспорили, что кислород выгорит и мы тут задохнемся от дыма и его нехватки, так что от этого плана пришлось отказаться. Но трупы все равно утилизировались сами - саамы голодные начали подъедать останки своих сородичей.
   Я когда впервые увидел эту картинку, меня чуть не вырвало снова - ворка напоминали диких зверей или обезьян, они чуть не подвывали и начинали вырывать друг у друга куски мяса. В невесомости это было вообще страшное зрелище - куски плоти и кровища, разлетающаяся пузырьками.
   А потом у этих зверей закончилась вода.
   Побоище в невесомости это я вам скажу то еще зрелище - визжащие дикари, пытающиеся расковырять тебе глаза и ударить ножами, у кого они были. Мы заняли глухую оборону, ощетинились оружием, я уперся в стену и приготовил стреломет. У меня было семь магазинов по двадцать дротиков и я разрядил их все! Ворка чрезвычайно живучие сукины дети, но эти перли прямо толпой. Задние отталкивались от стены и направляли передних на нашу маленькую живую стену. Эти "прыгуны" должны были сломать оборону, но не вышло - я посбивал всех и у меня закончились заряды - часть все же улетела в молоко, я поразил может быть от силы тридцать ворка из них трупами сделалась большая часть. Стрелять Тарше я запретил - не хватало еще продырявить наше корыто, тогда всем точно кирдык - пилоты спасутся в капсулах, а вот мы медленно задохнемся. Эти дикари совершенно не считались с потерями - лезли как сумасшедшие. Пришлось схватиться за ножи и значительно проредив ряды противника, они наконец отстали, а мы сохранили воду и немногочисленные остатки пищи. Я и до этого распределил караулы, ну а уж после нападения мы стали дежурить еще более бдительно.
   Дикари пытались напасть еще три раза и мы потеряли двоих. Даже ворка иногда надо спать, так что часовые просто немного задремали, а эти воспользовались моментом. Всего несколько дней по ощущениям, а они уже полностью потеряли облик разумных - жрали трупы за милый мой, грызлись между собой и смотрели на Таршу и Висту голодными глазам - против инстинктов не попрешь. Я выдал девчонкам по дополнительному комплекту ножей и вообще старался ими не отсвечивать, задвинув за спины остальных. Девочки вообще всегда были в центре группы - они хранили воду и немногочисленную пищу, которую мы делили между собой. Что самое интересное те, кто прибились к нам сразу, были адекватными ворка. У них было какое-то свое понятие чести и справедливости, которое пока не шло в разрез с моим. Таким образом наши шансы выжить в этой космической карусели возрастали.
   Так мы продержались некоторое время, а количество дикарей сократилось с восьмидесяти до двадцати восьми - часть передохла от отравления трупным ядом, хотя организмы ворка вроде как должны сопротивляться любым токсинам, но, видимо, с их собственным это не работало. Генные инженеры не предусмотрели, что ворка будут жрать своих сородичей. Кого-то мы убили, кто-то скончался от потери крови и ран.
   А потом завелись мухи.
   Они кружили по трюму, садились на трупы и переносили заразу. Не знаю, откуда они взялись, может быть их яйца были в одежде убитых или в вещмешках у кого они были, но эта питательная среда не осталась без внимания паразитов - шутка ли - трюм превратился в кладбище и помойку. Впрочем, дикарям было все равно - раненые гнили заживо от ран и увечий, а более здоровые жрали их плоть. Даже Грокк чуть не сорвался, но я, при помощи еще двоих быстро его успокоил - в невесомости тюкнуть по затылку очень сложно, но среди нас оказался тот самый недоведун, который понимал в анатомии и разбирался в энергетически активных точках. Мы держали насколько это возможно бултыхающегося Грокка, а знахарь пытался передавить что-то вроде сонной артерии. В итоге ему это удалось и Грокк успокоился, а мы отбили очередную атаку, которой воспользовались дикари. Видимо, на это у них ума хватило.
   Здоровяка мы связали, чтобы не покалечил никого, да и самого себя тоже. Мерк отнесся к этому спокойно - то ли был умнее своего приятеля, то ли ему было все равно.
   Когда нас всех потянуло на одну сторону, я сразу сообразил - пошли на посадку. До этого мы болтались, как дерьмо в проруби, а сейчас наметился какой-то вектор снижения к полу. Я выхватил последнюю флягу из рюкзака и кинул в сторону дикарей. Наши не поняли моего поступка, но я крикнул:
   - Идем на посадку, это займет их на какое-то время. Все ко мне, разбейтесь по парам, а лучше прикройтесь трупами - им все равно. И Грокка не забудьте.
   А потом начался такой расколбас, что мало не показалось никому - нас швыряло и било о стены, жуткие ускорения сменялись торможением и состояниями невесомости, я получил кучу синяков и шишек, остальные не были исключением, но все же мы падали на мертвые тела или визжащих дикарей. Те пинались и кусались, не понимая, что происходит. Такое ощущение, что пилот делал это намеренно - ведь мог бы плавно посадить корабль по гиперболе или как там заходят на посадку. Однако он специально встряхнул груз, чтобы нас всех повторно облепило дерьмом. Хочешь не хочешь, а параши в углу не было и испражняться приходилось где придется. А попердывая, можно было создать реактивное движение в невесомости. Я так развлекался первое время, пока стало не до этого.
   А потом нас впечатало в стену и время мы до самой посадки провели прижавшись друг к друг. Дикари пытались что-то там ползать, но быстро утихомиривались - сил у них осталось мало. Наконец, корабль завис и грузно сел на поверхность, а мы с облегчением отцепились друг от друга. Аппарель медленно опустилась и в трюм проник солнечный свет. Дикари завизжали от счастья, даже из наших кто-то дернулся, но я крикнул:
   - Сидеть! Пусть эти проверят что там.
   Дикари высигнули из корабля и сразу же завопили от радости. Я медленно пошел к выходу и выглянул наружу.
   Прямо перед кораблем стояли несколько бочек с водой и куча сырого мяса, а дикари толкались возле них, мутузя друг друга и пытались пить, только больше расплескивая. Издалека за ними наблюдали кроганы и многие из них снимали на инструментроны происходящее. В экстранет они точно это не выложат - оставят для себя. Они что дураки, чтобы свою базу палить. А это так, развлечение. Причем, наверняка, постоянное.
   Местность была гористая, короткая зеленая трава или скорее мох и небольшой водопад позади кроганов. Наш корабль сел в естественной котловине, окруженной каменными скалами, так что выбраться отсюда будет проблематично, если только с альпинистским снаряжением. Но кто его даст? Тем более для ворка, которые "Кровавой Стае" достались бесплатно - они сами сунули сюда свою голову. Из них можно лепить все что угодно, тем более, что они уже сломались. Избиение, дрессировка и вколачивание в голову знаний через не хочу - вот методы тренировки этой банды.
   Я помахал рукой - подтягивайтесь, мол. Остальные тут же подбежали и увидели ту же картину, что и я - свалка диких сородичей возле пищи и воды. Мы еще стояли у входа и оставались в тени, поэтому кроганы нас не видели, думая, что это все выжившие ворка.
   - Эй, Рагнер, в этот раз ты привез больше чем обычно! - зычным голосом крикнул кто-то из кроганов от водопада.
   - Весь корабль мне уделали, суки! - недовольно проворчал Рагнер и я увидел крогана, который к аппарели и встал справа от нее. - Как всегда заблевали все и обосрали.
   Разговаривали они на наречии ворка, коверкая слова, но я их понимал, также, как и остальные. Видимо, хотели, чтобы пушечное мясо слышало их разговор.
   - Надо было раскошелиться на комфортные кресла. - Сказал я и быстро подошел к крогану.
   Он очень удивился, когда увидел здравомыслящего ворка на пандусе и за ним еще тринадцать особей. А еще больше было его удивление, когда я подошел совсем близко и, размахнувшись ножом, захватив руку, отрубил ему палец.
   - Это тебе сука расплата на перевозку. - Мстительно прошипел я крогану на ухо.
   Тот заревел:
   - Убью!
   И попытался схватить со спины дробовик, но я не дал ему этого сделать - нож описал дугу и взрезал горло крогану от края до края рта. Тот заперхал, захлебываясь кровью и попытался зажать рану, ослабив контроль. Я же тем временем подхватил дробовик и направил его на остальных бойцов "Кровавой Стаи" которые просто обалдели от такого. Я прямо ждал этого все время полета и теперь у меня прямо сорвало башню. Краем разума я понимал, что делаю ошибку, что меня сейчас нашпигуют свинцом и я умру второй раз уже окончательно, но эмоции требовали выхода - сидение взаперти дало свои всходы. Даже находясь короткое время в замкнутом пространстве с теми, кто хочет тебя убить и загрызть заживо - от такого у любого поедет крыша. Мне надо было просто выпустить пар. А лучший способ это сделать - драка. Или убийство. Я прямо жаждал этого, хотя сугубо мирный человек. Но ведь и крыса, загнанная в угол, бесстрашно бросается на сильного противника.
   - Ну, молитесь суки! - выкрикнул я, изготовившись к стрельбе.
  
   Глава 7
  
   Я упер оружие в бедро и, не прицеливаясь, выстрелил. Не учел только одного - это был кроганский дробовик с очень высокой отдачей. Такой сильной, что меня смело с пандуса как пушинку - кувыркнувшись, я упал на спину и стволом дробовика, к тому же, получив по лбу. Очень знаете ли неприятно. Пока я копошился возле пандуса, пытаясь из под него вылезти, чья-то сильная рука вырвала у меня оружие, заодно подняв мое тело на ноги. Передо мной стоял очень крупный старый кроган, с морщинистой кожей и темным, почти черным, лобовым тараном и чуть меньшим горбом, чему у остальных. Он проревел по-воркски.
   - Он мне нравиться, никогда не сдается. - Потом посмотрел одним глазом на меня, - но за убийство крогана надо ответить.
   И мощным ударом с правой отправил меня в глубокий нокаут.
  
   Измир потряс рукой - все-таки костяной череп ворка достаточно прочен, чтобы вот так убить его с одного удара. Это человек или азари хрупок - он мог бы давить их пачками, к ворка же нужен другой подход. Бей в активные биологические точки и они сто процентов вырубятся. Прямо как этот идейный вдохновитель и революционер. Что ни говори, а парень смог не только не потерять рассудок, но и создал даже небольшую группу таких же как он, которые сейчас жались у выхода с корабля.
   - Спускайтесь! - крикнул Измир. - Вам больше ничего не угрожает. Ну, разве что усиленные тренировки и питание.
   И он засмеялся своей шутке - для крогана это была именно шутка, здесь, в тренировочном лагере, скрытом в естественной котловине и прорытых в скалах пещерах, ворка постигали науку убивать и выживать на поле боя. Тренировки были не просто тяжелыми - как будто здесь поселилась сама праматерь Калрос и придумала все эти упражнения и занятия, да еще и следила за их четким выполнением с маниакальным упорством. Пожалуй, даже сам Измир не решился бы пройти полосу препятствий - все-таки он уже не молод, да и трудится здесь простым инструктором. Его задача просто научить ворка стрелять из всего что стреляет, потом они каждый пройдут свою специализацию - обычный боец, ракетчик, подрывник, огнеметчик. В командиры из них никто не выбьется. Даже этот умник. А как красиво он прирезал Рагнара! Надо бы попросить запись у того, кто снимал.
   К Измиру подошли два молодых крогана и один из них направил свой дробовик на лежащего у пандуса ворка. Инструктор шагнул вперед, закрыв от выстрела тело убийцы.
   - Не вздумай, - сказал он, покачав головой.
   - Но он убил Рагнара! - возразил молодой. - И мы должны смыть нанесенный им позор его же кровью!
   - Рагнар был трус! - фыркнул Измир. - Он редко когда ходил в бой, все время оставаясь на корабле. И над ворка издевался только потому, что они были беззащитны. Он не достоин быть похороненным как воин, он не заслужил такой чести. - Измир посмотрел на труп Рагнара. - Он даже защититься как следует не сумел.
   - Но дикарь напал на него неожиданно!
   - Не дикарь, нет, он четко соображал, что делает и зачем. Видишь, - Измир показал на отрубленный палец, - ворка отомстил ему за перелет, отрубив палец. Он не хотел его убивать, но Рагнар не стерпел и попытался убить обидчика, хотя тот был в своем праве - разве это говорят им вербовщики, когда нанимают в наш клан.
   - Это как начальная подготовка. - Возразил один из молодых.
   - Ну да, только предупредить о ней никого не захотели. - Измир вновь покачал головой. - Я уже сто раз говорил Гарнагу, что его затея плохо закончится. Ведь ворка такие же полноценные бойцы "Кровавой Стаи" как и вы, почему они должны терпеть мучения при перелетах?
   - Ты говоришь странные речи, Измир. Может быть ты размяк?
   - А может быть у тебя в голове недостаточно серого вещества? - спросил в ответ кроган. - Я не хочу повернутся спиной к ворка, у которого в руке зажат гранатомет или еще что похлеще, когда он вспомнит, кто же его все это время бил и унижал. И что потом щелкнет в голове у такого бойца, когда он увидит отличную мишень, совершенно не ожидающую удара с тыла. Гарнаг пытается добиться контроля над ворка также как и над варренами, да только они не настолько животные как кажутся. Вот этот экземпляр, да и остальные тринадцать сумели сохранить разум и не опуститься до состояния варварства, как остальные. Это первый случай на моей памяти, а значит его нужно не только сохранить, но и предъявить, как доказательство того, что ворка могут добровольно сотрудничать с нами.
   - Тебе надо было в Совете выступать. - Брякнул молодой. - Пошли, Хран, этот старикан явно выжил из ума.
   - Давайте, чешите отсюда. - Измир посмотрел на ворка, который до сих пор был в отключке. Не сильно я его? Да вряд ли, они же живучие.
   Он схватил тело за ногу и потащил через лагерь, где остальные кроганы уже отгоняли одичавших от кормушки и загоняли в пещеру. Более адекватных их товарищей сразу же разместили в казарме, у кого-то даже хватило мозгов извиниться за причиненные неудобства во время перелета. Однако, постоянные уроки Измира не прошли даром.
  
   Я очнулся от того, что меня окатили водой с ног до головы из бочки. Или из ведра, которое по емкости напоминало бочку - очень большой объем жидкости. Я отфыркался и помотал головой, ну вот, заодно и помылся, хотел утереться рукой, но обнаружил, что они обе прикованы к скале вверх и, посмотрев вверх, увидел две мощные железные скобы, которые были прибиты огромными костылями к стене. Так, видимо, меня посадили под домашний арест.
   - Очухался? - спросил кто-то. Я поворотил башку на звук и увидел того крогана, который меня вырубил. (а может быть и не того, кто их там сможет различить, я вот даже ворка не всегда отличаю).
   - Что со мной будет? - спросил я.
   Кроган чуть наклонил голову.
   - Хм... а ты умнее, чем все остальные. Не задаешь глупых вопросов типа, где и кто ты.
   - Где я и кто ты? - чтобы не разочаровать крогана, спросил я.
   Тот расхохотался.
   - Молодец, пытаешься шутить, мне это уже нравиться. - Он прошелся передо мной, заложив руки за спину. Только сейчас я увидел, что сижу в теньке возле высокой скалы а прямо передо мной поляна с водопадом, корабль и бочки с водой и едой. На мысли о пище желудок сразу же отозвался бурчанием. - Жрать хочешь? Понимаю, почти неделю без еды и нормального питья. Как вы выжили вообще?
   - Эта долгая история и мне не хочется ее вспоминать. Скажу только что мы, в отличие от остальных, делились пищей.
   - Делились пищей? - поразился кроган. - Ворка каждый сам за себя и только на слабых они нападают стаей.
   - Вам надо получше изучить нашу культуру, тогда может быть не придется возить своих рекрутов в скотовозках.
   - Ты вещаешь очень разумно, что меня даже немного настораживает. Как ты попал на корабль?
   - Пришлось записаться в вашу банду, чтобы меня на Хештоке не обезглавили. - Честно признался я. А чего там выдумывать, эти ведь и проверить могут.
   - За что тебя должны были казнить?
   - За убийство крогана, которого я не совершал. Ну, то есть не совсем я, там темная история вышла, а я просто мимо проходил.
   - Мимо, говоришь, проходил. - Кроган задумался. - А нашего пилота за что убил?
   - Да что-то башню мне под конец полета снесло, так хотелось кого-нибудь прирезать, а тут еще этот вякать начал, вот я ему для начала пальчик-то и отрубил.
   - Ну, с пальцем все ясно, да и пилотом тоже. Надо сказать - хреновый кроган из него был, так что туда ему и дорога. Ну а с тобой... тебя все равно накажут, сам понимаешь, спускать такое нельзя. Твое счастье, что нам сейчас катастрофически не хватает бойцов, а то бы тебя уже давно пустили в расход. Намечается серьезная операция, в которой будут задействованы все. У вас две недели на подготовку, а потом сразу в бой.
   - Короче, очередная мясорубка, где ворка опять выступят кроганским щитом? - уточнил я.
   - А ты быстро схватываешь. Откуда такой взялся?
   - Так с Хештока мы, сам же знаешь. - Продолжил я валять дурака. - Наказание-то мне какое выпишут.
   - Десять ударов плетью.
   Блин, наверняка больно. Но десять можно вытерпеть, хотя если бить будет кроган, то мне не сдобровать - эти специально хлестать будут так, чтобы до кости пробить.
   - Когда?
   - На закате.
   - Почему ты со мной разговариваешь?
   - Так это я тебя отмазал от неминуемой смерти. - Кроган остановился. - И ты мне должен.
   - Я всем вокруг должен. - Я опустил голову. - Куда вы дели тех, с кем я прилетел?
   - Нормальных в казарму, одичавших - в загон.
   - Что-то я забора не вижу. - Я оглядел поляну.
   - Да они в пещере сидят. Сейчас немного отъедятся, вспомнят кто они, потом можно будет с ними работать. Я же говорю - напрасная трата времени.
   - Не напрасная. - Возразил я. - Они уже сломлены и сейчас из них можно вылепить то, что вам нужно. Поэтому применяется такой метод.
   - Ты-то откуда знаешь? - в очередной раз удивился кроган. - Это ведь сам Гарнаг придумал.
   - Он у вас полководец что ли?
   - Был изгнан с Тучанки, пока не возглавил "Кровавую Стаю" и не привел ее к процветанию. Мы одна из самых сильных группировок систем Приграничья.
   - Можете гордиться этим, но ваша стратегия это не тщательное планирование операции с минимальными потерями, а лобовая атака и массированный огонь, чтобы задавить числом противника. Поэтому вы выгребаете ворка целыми кланами.
   - Я старый солдат и привык подчиняться приказам командиров. И к разработке плана налетов меня не подпускали, так что все потери на их совести. Но ты мыслишь здраво и рассудительно. Я и сам об этом частенько задумываюсь, что наша организация слишком однобоко смотрит на решение проблемы. Но мы, кроганы живем долго, а вы нет, так что...
   - Я не виноват в своей продолжительности жизни. - Спокойно сказал я, тут главное не проговорится опять, - но вы-то за столько лет могли бы приобрести огромный опыт. Вы и в рахнийских войнах также напролом лезли?
   - Не трогай войны! - заревел кроган. Потом, видимо, успокоившись, продолжил. - Тогда были другие командиры и я не застал расцвета нашей цивилизации и не мне их судить. Я только знаю, как с нами поступил Совет - они вышвырнули нас вон, как только мы им не понадобились. А чертовы саларианцы еще и применили генофаг!
   - И вам ничего не оставалось как заняться наемничеством и бандитизмом, пиратством и грабежом? - ехидно спросил я.
   - Мы воины, мы растем в битвах, совершенствуемся в сражениях и возвышаемся в конкуренции. Тебе не понять нашего образа жизни.
   - Почему же? Сейчас я тебе расскажу, как все было бы на самом деле. - Тут меня понесло, а чего, врать, так коробом, к тому же если я привлеку на свою сторону этого старого крогана, который не выглядит совсем уж оболванившимся, то еще не все потеряно. И наказание может быть скостят, заменив тяжелыми работами. А то я очень не хочу, чтобы меня пороли. Хотя с другой стороны действительно заслужил. - Вместо того, чтобы строить нормальную цивилизацию после победы над рахни вы занялись своим обычным делом - войной, только уже против рас Цитадели. Насколько я помню, вам дали планету, а то и несколько, но вот ваше бесконтрольной размножение напугало Совет.
   - А ворка, значит, контролируют свою численность? - Я думал, после слов о рождении он меня убъет, ведь для кроганов это больная тема, но ничего не случилось.
   - Ну, мы миллионы лет просидели безвылазно на одной планете, так что имеем право, к тому же нас боятся как заразы все расы, хотя я сам не понимаю за что. Но дело не в нас - война, это естественный регулятор численности. Вы объединились, у вас исчезла конкуренция, ресурсов навалом - как итог бесконтрольная рождаемость, которая так и напугала Совет. Они, конечно, тоже хороши - ударили по самому больному, хотя могли бы принять закон об ограничении вашей численности, типа, одна семья - один ребенок, на планете не более трех миллиардов и так далее. А за соблюдением следили бы СПЕКТРы или еще какие надзорные органы. Да и сами кроганы остались бы на Цитадели как посольство, если бы не стали лезть в бутылку. А там, глядишь, еще и место в Совете получили бы - все-таки спасители галактики от рахни. А его заняли людишки, которым без году неделя от роду.
   Я замолчал - в горле пересохло от разговора. Кроган завис, переваривая сказанное.
   - Твои слова не лишены смысла. Но мы слишком импульсивны и это наше проклятие. Сейчас уже поздно что-то менять.
   - Поверь мне, скоро начнется такая заваруха, в которой для всех найдется место. - Проникновенно сказал я. - Тут, главное, ковать железо пока горячо.
   - Что за заваруха?
   - Со Жнецами. Ты что, исторический канал не смотришь?
   Кроган засмеялся.
   - Ты про эту журналистскую утку? Да это ж байка! Цитадель атаковали геты и точка!
   - Посмотрим как ты запоешь, когда я окажусь прав. Попить не дашь, а то в горле пересохло.
   - После наказания. - Кроган посмотрел на небо. - Если выживешь. А я думаю, что ты выдержишь, я еще никогда не ошибался. Пока отдохни и да, - он сунул руку в карман и бросил мне деревянную палочку. - Прикуси, помогает.
   Видимо, у них в лагере это наказание используется постоянно, раз наверняка каждый таскает с собой данный атрибут. Я бы подобрал палочку, да только нечем - руки-то пристегнуты. Так что пришлось с укоризной посмотреть на крогана. Тот понял свою ошибку и забрал предмет.
   - Ну что ж, не судьба. Готовься.
   И он ушел.
   Я же просто расслабился и попытался отдохнуть, но мысли так и лезли в буйную головушку - и чего мне не сиделось на корабле? Нет же, полез разбираться. Да, меня достало это заточение в насквозь провонявшей коробке, но "держаться больше нету сил" и пришлось выпустить пар, так как я это умею. Пока же прикрыл глаза и разглядывал лагерь.
   Все помещения - арсенал, казармы, столовая (наверное это она - кроганы толклись там с тарелками, а самый важный, наверное повар, разливал какую-то бурду), диспетчерская (еще бы, наблюдать за орбитой и здесь нужно, а ну как пожалует карательный отряд в лице Шепарда и Ко) - находились в теле скал и были искусно врезаны в камень. Наверняка лагерь обустраивали шахтеры-ворка как рабская сила, кости которых может быть где-нибудь здесь и покоятся. На поляне с водопадом сиротливо стоял только корабль, накрытый масксеткой из чего я сделал вывод, что на планете находятся не только бойцы "Кровавой Стаи", но и еще кто-то. Если бы они не опасались быть обнаружены, то не предпринимали бы такие методы маскировки.
   Я сам не заметил, как провалился в сон и меня грубовато разбудили, дернув за руки. Тащили меня двое молодых прямо к столбу, который вкопали недавно. Почему у них нет постоянного места наказания, я так и не понял, сразу было видно, что все подготовлено буквально час назад. Мне вытянули руки вверх и защелкнули кандалы. Я огляделся и увидел всех ворка, которые прилетели со мной - их выгнали полюбоваться на наказание. Среди ворка отдельной группой стояли "мои", но кто именно в их рядах, я разглядеть не смог - косить глаза в сторону было неудобно. Рядом со мной встал незнакомый кроган и начал читать.
   - За убийство крогана, за посягательство на жизнь остальных и имущество "Кровавой Стаи" этот рекрут приговаривается к пятнадцати ударам плетью. Приговор привести в исполнение.
   Огласите весь список, пожалуйста, подумал я, как дикая боль в спине заставила меня выгнуться и чуть не закричать. Я сцепил зубы, язык отвел подальше от них, чтобы не прикусить, как новая вспышка по старой ране напомнила мне, что процедура продолжается. Кроган явно не жалел сил, выхлестывая мою спину. Я пытался отрешиться, "впасть в нирвану", да только никогда эти методики медитации мне не нравились и я не умел так делать. Третий удар чуть на свалил меня с ног, но благодаря наручникам я удержался - просто повис на руках. Попытался встать, но следующий удар вновь опрокинул меня. Спина превратилась в один большой рубец, на который наносились удары - клетки пытались регенерировать и где бич оставлял небольшой разрез, дальше рассекая мясо до кости и новая кожа нарастала в неглубоком месте, то с новым ударом она лопалась как мыльный пузырь, а я чувствовал, что капельки крови разлетаются в стороны. На десятом или девятом ударе я потерял сознание и кроган уже хлестал безвольно висящую тушу, истекающую кровью.
   Потом, видимо, меня отстегнули от столба и кинули в казарму как раз на спину, но я этого уже не чувствовал, так как был в отключке. Раны затянулись быстро, но вот разум не спешил возвращаться в истерзанное тело. Пришел в себя я только ночью и то сразу ощутил, что моя голова покоится на чьих-то коленях. Я напряг шею, приподнимая голову и мне на лоб, перекрывая слуховые отверстия, сразу же опустилась теплая рука.
   - Тихо, тебе еще рано шевелиться. - Я узнал голос Тарши. Это она взяла надо мной шефство. Черт, эта девка уже не раз спасает мне жизнь. Скоро я буду вынужден на ней жениться, чтобы хоть как-то отплатить за все. - Тебя серьезно исполосовали, кожа затянулась, но вот внутренние раны еще нет. Хочешь пить?
   - Да, - еле шевеля языком произнес я.
   Под рукой у Тарши было все необходимое и она сразу же поднесла мне чайничек с соском, к которому я тут же присосался. Я хотел пить много, но Тарша мне не дала, отобрав сосуд.
   - Много нельзя - будет плохо. Вресх осмотрел твои раны и сказал, что нужен покой хотя бы на день.
   - Вресх это?...
   - Это неинициированный Ведун, он знахарь и хорошо разбирается в анатомии.
   - Короче, будет медик.
   - Кстати, тут к тебе заходил тот кроган, что не дал тебя пристрелить. Спрашивал, как ты. Я сказала, что пока плохо, но скоро поправишься. Он кивнул и ушел, оставив тюбик с медигелем. Мы намазали тебе спину и она сразу же зажила, но пока тебе рано еще двигаться - ты еще слишком слаб.
   - Где мы находимся, не вижу? - я повертел головой, но Тарша быстро меня успокоила.
   - Это помещение в скале с койками называется казарма. Здесь нас поселили как только мы вышли из корабля. Завтра начнут готовить по тренировочной программе.
   - Уже? Так быстро. Я, блин, пострадал за правое дело и меня сразу же пускают в оборот. Да я там сдохну!
   - Нет, ты задержишься на день, потом будешь включен в группу. Так сказал этот кроган, что приходил к тебе.
   - Значит, у меня есть один халявный день, когда я свободен. А по базе мне можно будет потаскаться?
   - Не знаю, кроган не сказал. - Тарша пожала плечами. - Спи, тебе надо отдыхать.
   Она положила мне руку на лоб и я, словно закутанный в теплое одеяло, мигом уснул.
  
   - Подъем, калеки! - вырвал меня из объятий Морфея грубый громкий голос.
   Я рванулся вскакивать и спину пронзила острая боль - раны от ударов затянулись, оставив глубокие рубцы, но полностью кожный и мускульный покров еще не восстановился. Я скривился от боли и зашипел сквозь зубы, однако кроган-инструктор даже не обратил на меня внимания.
   - Особое приглашение нужно, боец? - угрожающе спросил он и мне пришлось поковылять к остальным, которые сбились в кучу, ожидая указаний.
   - Что я вижу перед собой? - начал вещать кроган, прохаживаясь перед нами. - Я вижу сброд тупых грязных ворка, которые чуть умнее своих остальных сородичей, значит, к вам будет предявлятся больше требований чем к этим животным, которые сейчас заняты очередной грызней за свою пайку. Вы же пойдете в столовую, как это подобает бойцам, но только строем.
   Черт, в армии меня эта шагистика задолбала, так еще и тут начинается. Не хочу! Но вот честно, откуда это у всех военных галактики? Их что, в инкубаторе выращивают, раз у них всех такие одинаковые мысли и требования? Неужели нельзя по-простому, по-нашему, с чувством, с мерой, с расстановкой пойти в столовую, спокойно поесть без этих вот "встать, закончить прием пищи" и отправиться на полигон. А то что именно туда мы незамедлительно попадем я не сомневался.
   - Встать в линию! - крикнул кроган.
   Естественно никто его команды не понял, за исключением меня, ну еще может быть Раска, который хоть отдаленно, но имел представление, что такое строй и линия. Я схватил ближайших ко мне за локти и поставил их рядом с собой, видя мои действия, Раск повторил их, а за ним и остальные вроде как построились. Кроган уже было собирался разразиться отборной бранью, но, увидев более менее четкое построение, выдохнул воздух.
   - На первый-второй рассчитайсь!
   - Скажи первый, - шепнул я крайнему слева от меня.
   - Первый! - тот не стал спорить и просто выполнил сказанное. Все-таки легко с этими ворка - они не задают лишних вопросов, не перечат старшим, чувство выполнения приказа у них в крови.
   - Второй! - крикнул я и толкнул правого.
   - Третий! - заявил он, и я увидел радостную улыбку крогана.
   - Так, среди вас появился затупок! А раз этот кадр не сообразил, что ему надо было сказать "Первый", то взвоооод... слушай мою команду! Упор лежа принять.
   - Делай как я! - выкрикнул я и упал на живот, выставив руки и приготовившись отжиматься. Ну почему все инструкторы так любят упор лежа?
   Ворка зашевелились, кто медленнее, кто быстрее, но кроган всех прервал:
   - Не одновременно! Становись!
   Все снова выстроились, хотя и здесь не обошлось без косяков - двое так и остались стоять в положении "упор-лежа". Я вскочил и спина вновь напомнила о себе болью. Хорошо, что я в шкуре ворка - будь я человеком давно бы загнулся.
   - Я даю команду, - продолжал кроган, - вы ее выполняете. Быстро и незамедлительно, даже не думая. Итак, упор лежа принять!
   Все рухнули на руки.
   - Делай раз! - сказал кроган. - На эту команду вы целуете землю или пол губами и прижимаетесь грудью, как к своей жене или любовнице. Девок это тоже касается - сейчас вы не женщины - вы бойцы "Кровавой Стаи"! А значит срочно отрастили яйца, сжали их в кулак и выполняете мои команды. Вам ясно, рекруты?
   - Так точно! - прокричал я.
   - Не так точно, рекрут, хотя тоже сойдет. - Кроган подошел ко мне, - а хромут. Ясно, кричать надо ХРОМУТ! Очень громко, так, чтобы предки вами гордились.
   - А что это значит? - спросил я из положения лежа.
   - На кроганском это значит - ВЫПОЛНЯЮ! Поэтому на любую мою команду вы отвечаете именно так - выполняю. Чем громче, тем лучше. Вам ясно, рекруты?
   - ХРОМУТ! - крикнул я, ну еще может быть двое или трое. Остальные просто промолчали, даже не сообразив, о чем говорит инструктор.
   - Так, я смотрю, тут работы непочатый край. - Кроган довольно улыбнулся. - Тогда - ДЕЛАЙ РАЗ!
   Короче, эта ботва с отжиманиями и выполнениями команд длилась еще где-то с час, пока у крогана не заурчало в животе. И только тогда мы отправились в столовую по пещерным переходам.
   В помещении было чистенько, вот уж о чем не думал, попадая на базу "Кровавой Стаи". Роботы-уборщики навели порядок, за дежурный наряд были те же роботы нескладной конструкции, скорее похожие на пародию на человека, чем на многофункциональный механизм. Ну почему робота нельзя было сделать многоруким, на гусеничной или антигравитационной платформе, с камерами по кругу и мощным процессором. Вон, ВИ же есть и роботы есть - их никто не запрещает, но вот все разработки в сфере искусственного интеллекта запрещены. Но ведь это не значит, что и роботы должны быть уязвимыми и какими-то неуклюжими, что ли. Короче, хрень. То ли все роботы были человеческого производства, конструкторы которого были узкоспециализированными специалистами и другой формы совершенно не принимали, то ли это был такой мощный стереотип, который разработчики механизмов просто не могли проигнорировать. Косность мышления, короче.
   Крупный кроган-повар раздавал тарелки, плюхая в них кашеобразную бурду, но я точно знал, что дерьмом нас кормить не будут, хотя выглядела пища именно так. На самом деле там наверняка все сбалансировано, все витамины и минералы скрупулезно посчитаны и учтены, и рацион рекомендован к применению именно ворка. Смысла нет кормить солдат дерьмовой пищей, чтобы он загнулся от отравления или заворота кишок. Слопав все что дали и запив водой - никакого чая или других напитков - только кипяченая вода. Впрочем, я не сильно возражал против такого завтрака - лишь бы не отобрали. И я ожидал подлянки от крогана, но то ли тот сам проголодался, то ли просто любил неспешно поесть, но я, закинув по-быстрому пищу, сидел и ждал его команды, тогда как инструктор ковырялся в каше, которая отличалась от нашей по цвету и запивал все это явно не водой. Но торопиться никуда не собирался.
   Спокойно позавтракав, мы устроили небольшую пробежку по лагерю, где я увидел, как одичавшие ворка отмывают трюм корабля от своего и нашего дерьма. Так вам и надо, подумал я злорадно, надо было меня слушать, а не кидаться на все что плохо лежит. Пробежка закончилась на полигоне, который, оказывается, находился за водопадом. Там, за толщей воды находился проход, пробитый "Стаей" в еще одну природную котловину, но вытянутую, как сосиска. В конце стояли ростовые мишени, а перед нами раскинулись огневые точки с различным вооружением. Я покрутил головой и увидел справа нечто вроде мастерской со станками, верстаками, оборудованием и инструментами. Мне прямо сразу же захотелось там оказаться, но кто меня туда пустит? Может быть здесь есть личное время и можно, хотя бы с провожатым, повозиться с оружием. А именно с винтовкой, которую я отдал Тарше, но сейчас ее нигде не видел, предполагая, что кроганы просто убрали оружие на склад. Пока же нас распределили по рубежам и выдали по автомату.
   - Это обычное оружие в галактике, которым пользуются все разработка саларианской конторы "Оружейные системы Тар'кенша". Автомат очень точный и скорострельный, однако убойная сила заряда довольно низкая и он по останавливающему действию больше напоминает пистолет-пулемет этой же фирмы. Однако он полностью компенсирует свои минусы плюсами - кучность стрельбы и меткость просто феноменальная. Скорострельность также повышена даже по сравнению с пистолетом-пулеметом, однако это оружие относится к классу автоматов. За счет емкости термобатареи, вы можете произвести до пятидесяти выстрелов, после чего оружие перегревается и необходимо его остудить. Но в настоящее время проблема с охлаждением была решена введением дополнительного радиатора и применением термоклипс - специальных охладителей, которые снижают перегрев оружия, не давая ему перегреваться, но также требуют замены. Стоят термоклипсы недорого и уже сейчас завоевывают рынок. - Инструктор отложил оружие и взял со стенда снайперскую винтовку. - Это снайперская винтовка разработки Азари. Очень дальнобойное оружие, принцип стрельбы тот же, что и в автомате, да и вообще во всем оружии - используются малые масс-ядра, которые разгоняют заряд до необходимой скорости, чтобы сбить кинетические щиты и отправить противника на небеса. Вы также ознакомитесь с этим оружием. Пока же начнете тренироваться с автоматом, потом с винтовкой, затем с гранатометом и ракетной установкой.
   Я лежа вытянул руку.
   - Чего тебе умник? - кроган заметил, что я маячу ему.
   - А пулемет?
   - Какой пулемет?
   - Ну, пулемет, оружие мощнее чем автомат, но слабее чем снайперская винтовка, к тому же по скорострельности не уступающая пистолету-пулемету. Ведь даже в названии этого оружия присутствует этот термин.
   - А, вот ты о чем. От них давно отказались еще во время рахнийских войн.
   - Почему?
   - Я тебе что, историк? Знаю только, что они очень быстро перегревались и боец оказывался безоружен перед толпами насекомых.
   - А сейчас что, нельзя их ввести в оборот?
   - Не знаю, - кроган почесал горб, - не отвлекайся, рекрут. Стреляй в мишень. Самый меткий получит сладкую добавку к обеду.
   Стрельбище, оно и в Африке стрельбище. Знай себе пали в мишень и потом смотри результаты. Я отстрелялся чуть выше среднего - две десятки, остальное восьмерки и семерки, ни одной девятки, тогда как Тарша, которая находилась через три ворка от меня била точно в центр. Наверное, это ей помогали ее экстрасенсорные способности. Я же сильно в лидеры не лез - не хватало еще попасть на заметку. И так слишком много знаний проявил о подготовке бойцов, могут и сообразить, что это человеческая школа, еще шпионом объявят, да и порешат тут же, так что надо бы затаиться на время. Да и чего греха таить, стрелял я из автомата средне, на уровне других.
   После обеда снова вернулись на стрельбище и стреляли уже из снайперских винтовок. Тут уж мне было не отвертеться - при таких технологичных системах прицеливания попасть в десятку может только совсем косорукий. Умная техника практически все делала за тебя - вычисляла точку прицеливания с учетом положения стрелка, положения мишени, ветра, давления, влажности и еще кучей влияющих на выстрел факторов, вплоть до гравитации на планете. Так что здесь все отстрелялись на отлично и кроган увел нас в казарму, где я и пристал к нему с вопросом о своей винтовке. Тарша, услышав о чем я говорю, замерла и замотала головой - мол, опять нарываешься, но я только отмахнулся. Кроган почесал репу, но прогонять меня не стал, а ушел куда-то и вернулся с винтовкой, которую они еще не успели разобрать. Я обрадовался и попросил крогана отвести меня в мастерскую - показать ему как эту винтовку можно модернизировать. Кроган удивился, спросил, откуда я знаю, что делать, на что пришлось свалить все на экстранет. Это крогана удовлетворило и он отвел меня на полигон, по пути зацепив еще нескольких. Пришел и тот кроган, что вытащил меня из жопы, в которую я сам себя загнал.
   Первым делом я заглянул в ствол и увидел, что он гладкоствольный. Надо бы сделать его нарезным - это стабилизирует пулю в полете и увеличит точность стрельбы. Сказано - сделано. Особенно, когда у тебя под рукой 3Д-принтер. Я попросил крогана заложить в машину нужные параметры, а также параметры по патрону. Раз калибр винтовки получился около 13,01 мм, то и пуля пусть будет 13 мм. Заключим порох и пулю в латунную гильзу, небольшое отверстие с капсюлем для поджига, даже пъезозажигалка, установленная в винтовке подойдет. Можно было использовать и обычную бумагу в гильзе, но я все же подстраховался. Пороха насыпал точно столько, сколько сыпала Тарша до этого, стреляя из дудорги. 3Д-принтер уже напечатал новый ствол и высыпал в приемник десяток патронов. Я переделал оружие и заложил патроны в барабан. Протянул крогану.
   - Хочешь попробовать?
   - Нет уж, сам состряпал, сам и стреляй. - Тот даже отошел от меня подальше.
   - Ну ладно.
   Я вышел на огневой рубеж, блин, надо было приделать к ней сошки. Это недолго - вернулся, вычертил нужную деталь на экране, кривовато, правда, но программа меня поняла и исправила кривые линии, выдва окончательный образец. Я подтвердил, нажав кнопку, которую кроган нажимал до этого и получил требуемое. Прикрепил сошки к ложу и установил винтовку на огневом рубеже. Я даже не обратил внимания, что кроганов прибавилось и я вновь становился местной звездой видеосъемок. Бойцы наверняка уже обсуждали названия над роликом: "Ворка и его супервинтовка - разрыв мозга у стрелка". Короче, это было любопытное и веселое для них действие.
   Я выстрелил.
   Отдача здорово ударила в плечо и даже появился синяк. Если бы не стрелял из положения лежа, то точно сел бы на задницу. Посмотрел на результаты своих трудов - мишень в клочья, даже у скалы откололся кусок, куда попала пуля - очень мощный патрон и огромный для винтовки калибр. Но крогану в самый раз.
   Понятно, что вся эта братия заголосила и побежала к мишени, а винтовку у меня отобрали, на что я попытался вякнуть, мол, не ваше, но был быстро задвинут в угол. Кроганы разыскали остатки мишени, сложили их воедино, подивились и вернулись назад. Двое их них быстро убежали и привели одного из варренов, на которого надели пару кинетических щитов. Один из кроганов взял мою винтовку, я думал, что меня удалят со стрельбища, но, казалось обо мне все забыли. Варена поставили у скалы, кроган лег на землю и прицелился. Выстрелил - в его руках винтовка вообще не шелохнулась, а варрена снесло прочь, несмотря на щиты и крепкую шкуру. Все кроганы как один заголосили - каждый хотел себе такое оружие.
   - Молодец, - похвалил меня знакомый кроган. - Даже не думал, что огнестрельное оружие может быть мощнее, основанного на эффекте массы. Где ты этому научился?
   - Подсмотрел на сайте "Ганз точка ру". - Пусть ищут.
   - Еще что-нибудь помнишь?
   - Там много чего было всякого, я не все запомнил. - Блин, вот я сплоховал - дал бандитам такое мощное оружие. Да они с ним все колонии на колени поставят. - Только эта винтовка сырая, доработать бы.
   - Сырая? Да она долбит лучше, чем дробовик! С такого расстояния варрена в клочья, даже щиты не помогли, а ты говоришь сырая. Сейчас я ее отсканирую и поставим это оружие на поток.
   Надо было поставить туда ликвидатор, подумал я. Чтобы по радиосигналу бах - и нет винтовок. Кстати, мысль хорошая.
   - Но я бы все-таки доработал - отдача больно мощная, можно снизить за счет компенсатора, а его сделать на эффекте массы. Покажешь мне, как работать с 3Д-принтером? А то я в ваших каракулях ничего не понимаю.
   - Хех, это не наши каракули, а азарийские. Принтер с Иллиума их разработки. Но я тебе переведу. Эй, балбесы! Отдайте винтовку на доработку - сделаем ее доступной даже для ворка.
   - Зачем им эта убойная штука? - спросил кто-то.
   - А затем, что трое из них станут снайперами. - Заявил этот кроган. - А имея такое оружие и учить их стрелять из слабой винтовки - это все равно, что расписаться в своей глупости. Так что не спорим. И вообще - вам давно уже пора на посты и проверить остальных рекрутов, а вы все здесь собрались. Кто сидит в диспетчерской?
   - Никого. - Мотнул головой ближайший кроган.
   - Идиоты! - закричал мой спаситель. - Немедленно на посты! Если на нас сейчас нападут, вы у меня землю жрать потом будете, если отобьемся! Быстро разбежались!
   Кроганы действительно быстро рассосались, а я остался под присмотром этого крогана. Даже не знаю его имени.
   - Как тебя зовут?
   - Измир.
   - Я Квилл.
   - Странный ты ворка, Квилл. Очень необычный. Такое ощущение, что тебе не пять лет, а все сорок!
   - Я очень быстро учусь и запоминаю хорошо. Да и учитель был больно хороший. - Отбрехался я, раскурочивая винтовку, чтобы установить в нее микрозаряд на масс-ядро, которое я действительно придумал туда воткнуть. А почему бы действительно не сделать компенсатор, который будет работать при выстреле в момент, когда пъезоподжиг зажигает порох и одновременно с этим действием поршень, который и выталкивает масс-ядро, гасит эту энергию. Хотя бы незначительно. Это увеличило вес и сложность винтовки, но я предложил Измиру собрать ложе, рукоять и небольшие детали из легких композитных материалов и тот согласился. Работая над чертежами, я потихоньку расспрашивал его.
   - И что, тактика "Кровавой Стаи" всегда атаковать в лоб?
   - Практически. - Кивнул кроган.
   - Но ведь это ведет к высоким потерям среди живой силы, плюс к этому, я так понимаю, у нас не будет брони?
   - Ворка вообще никто и никогда не воспринимал как постоянных бойцов. - Пояснил кроган. - Ваша продолжительность жизни слишком мала, чтобы тратиться еще и на броню. Проще и быстрее поймать и обучить новых, чем использовать старых. Хотя опытных бойцов-ворка очень сложно уничтожить. У нас в совете клана никто и никогда не поднимал этот вопрос. Да и тактикой, как таковой никто и никогда не занимался. Политикой и интригами - это да, но вот в разработке боевых операций наши командиры полные профаны.
   - А ты? Разве ты не один из командиров?
   - Я был когда-то в составе постоянно подразделения - мы только и делали, что нападали на торговые караваны волусов и турианцев, которые шли в их колонии в Приграничье. На наземные базы мы очень редко нападали, если только не подворачивался хорошо оплачиваемый заказ. Как правило конкуренты стараются использовать наемников в этих вопросах, чтобы не засветить своих собственных сотрудников. Так что институт наемников очень сильно развит в галактике и мы занимаем среди них достойную нишу. Правда, сейчас поднимает голову человеческая группировка "Синие Светила" и нам все сложнее конкурировать. Поэтому наше руководство всегда берется за самоубийственные миссии, вроде этой, которая нам предстоит.
   - Нам?
   - Да, я тоже пойду с вами. Здесь останется только завод по производству оружия - как тренировочный лагерь база засвечена. Волусы на орбите знали про нас и мы платили им за молчание, но видимо, у кого-то из них жадность победила голос разума и они решили натравить на нас свои боевые подразделения.
   - Значит, в любой момент мы можем оказаться под обстрелом?
   - Да, а эти придурки собираются здесь, чтобы поглазеть на испытания твоей винтовки. Надо бы побольше наделать таких. Сейчас закончишь и я ее отсканирую на омнитул.
   - На что?
   - Омнитул - это голографический наручный компьютер. Я могу обучить тебя им пользоваться.
   - Так у вас даже нет диверсионных подразделений? - продолжал я расспрашивать Измира.
   - Нет, мы, кроганы, воюем открыто. Только в ближнем бою ты осознаешь все величие битвы. Тебя опьяняет это чувство. - Измир закрыл глаза, что-то вспоминая. - Иногда так хочется ощутить его снова. И я буду только рад, если это случиться.
   - Но ты же можешь прислушаться к мудрому совету, даже если он исходит от ворка? - спросил я его.
   - Теперь уже могу. - Кроган усмехнулся.
   - Надо создавать небольшие группы, которые будут проникать в тыл противника, сеять неразбериху и панику, ликвидировать тяжелое вооружение и убирать офицеров. Это позволит минимизировать потери и повысить эффективность.
   - Так действуют люди. - Кроган задумался. - Это у них ты многому научился?
   - Ну да, их сайты полны информации, надо только хорошенько запомнить, что там рекомендуют их ветераны.
   - А ты, значит, запомнил?
   - Ну, кое что. Да и броня бы ворка не помешала, а то с голой пяткой на шашку что-то неохота.
   - На что?
   - На шашку, это холодное оружие людей. Да, а где мой нож?
   - Наверное на складе. - Кроган посмотрел на мои манипуляции. - Что, готово.
   - Похоже на то, сейчас только проверим, да и патронов бы не помешало...
   - ТРЕВОГА!!! - заорал диким голосом омнитул на руке у Измира. Тот мельком глянул на экран.
   - Вот сейчас и проверим. Волусы решились на атаку.
   Он подхватил дробовик, сунул за спину и побежал к водопаду. Я последовал за ним, держа винтовку в руках и сунув пять патронов в карман шорт. На большее количество боеприпасов рассчитывать не приходилось.
  
   Глава 8
  
   Я побежал вслед за кроганом, но потом остановился и окликнул его.
   - Измир, а что если они высадятся прямо на стрельбище?
   Тот посмотрел на небо, потом на склоны ущелья и замотал головой.
   - Маловероятно. Корабли волусов дискообразные и здесь просто не поместятся, единственный вариант - сбросить десант и ударить нам в тыл.
   - Тогда, может быть заминировать проход? - спросил я. - Это точно их задержит.
   - Дельная мысль!
   Мы вернулись назад и Измир передал мне взрывчатку - небольшие брикеты, которые можно было прилепить на стену и включить датчики движения. В случае нападения с полигона, заряды просто обрушат проход и нападавшие либо погибнут, либо окажутся запертыми в естественной котловине. Мы быстро раскидали по стенам мины и подошли к водопаду. Измир осторожно посмотрел сквозь толщу воды.
   - Пока никого, но диспетчера так просто кричать не будут. - Он уже поднял омнитул, чтобы связаться с диспетчерской, как стоявший посреди поляны транспортный корабль взорвался, раскидав обломки по сторонам, а на его место с неба опустился крутящийся вокруг своей оси диск.
   Волусы действовали просто - они придавили гравиполем все, до чего могли дотянуться со своего корабля и несколько кроганов, которые выскочили пострелять по бронированному судну. Десантный бот медленно опускался, совершенно не обращая внимания на ведущийся по нему огонь из автоматических винтовок из диспетчерской. Сейчас нападающие придавят защитников, а потом зачистят все помещения.
   - Что будем делать? - тихо спросил я Измира. - Они всех придавили, а наши сейчас в казарме сидят и безоружные совсем, бери их голыми руками.
   - Сейчас они врубят глушилку связи. - Также тихо ответил он. - И пойдут на зачистку. Это работает их генератор искусственной гравитации - волусы живут при четырехкратной силе тяжести, а это очень прилично даже для кроганов. Тут не просто ходить, ползать невозможно. Единственный вариант - ворка. Ваша мускулатура пластична и легко выдерживает серьезные нагрузки. Так что ты можешь попытаться пробраться на корабль и отключить поле.
   - Долго я буду привыкать?
   - Нет, это инстинкт или рефлекс. Короче, не знаю, но обычно ворка хватает на это трех-пяти минут.
   - У нас нет столько времени. - За такой короткий срок волусы всех вырежут, даром что коротышки.
   - Придется ждать. Попробуй проползти за те коробки. - Измир показал рукой. - Их накрывает полем, но оно там чуть слабее. Чем ближе к источнику, тем интенсивность возрастает.
   - Оно, что, не постоянное?
   - Нет, на границах гравитация чуть размыта, но это буквально полметра. Тебе надо посидеть и привыкнуть к нему, чтобы действовать. Винтовку отдай мне и запасные патроны тоже.
   Я передал оружие, понимая, что мне оно не пригодиться, а у Измира здесь неплохая позиция - скрытый за водопадом, он может серьезно проредить отряды противника.
   - Ладно, оружие дашь? А то с голыми руками я не справлюсь.
   - Тебе главное лишить их равновесия - бей по ногам. Они завалятся, а встать для волуса это проблема - он как жук на спине если находится на боку. Уронить их тоже крайне сложно - крепко стоят на ногах, сволочи. Но постарайся. Вот, держи. - Измир протянул мне нож - легкий и прочный. - Звук выстрела выдаст тебя.
   - Для этого и нужны диверсанты. - Я улыбнулся, оскалив зубы. - Недальновидно иметь у себя такие неподготовленные группы.
   - Я-то это понимаю. - Вздохнул Измир, - но ведь не я это решаю. Ладно, выберемся, я поговорю с Советом.
   Я перехватил нож поудобнее и двинулся к ящикам, которые уже чуть деформировались под воздействием повышенной гравитации. Уже смеркалось, местное светило закатилось за горизонт, а в нашей яме уже наступила практически натуральная ночь, так что я начал использовать свое природное ночное зрение. Как только я шагнул на границу, как на меня навалилась тяжесть и буквально пригвоздила к земле. Если на корабле перегрузки были большими и кратковременными, такими, что видимо мышцы не успевали приспособиться, то здесь я чувствовал, что мне тяжело дышать, диафрагма распрямлялась с неохотой, словно всасывая воздух через плотные фильтры. Однако через некоторое время дышать стало легче, а двигаться проще. Я посмотрел на себя, но больших банок мускулов на руках не увидел. Просто было такое ощущение, что вся жидкость ушла из организма и теперь по мне можно было изучать мышечную структуру ворка. Я резко подвигал рукой - реакция замедлилась, но все же была довольно шустрой. Хотя для волусов я наверняка двигался как снулая муха. Я выглянул из-за ящиков, наблюдая за десантным кораблем.
   Диск опустился на три мощные опоры и замер. Полем придавило и стреляющих кроганов и они прекратили сопротивляться - очень тяжело оторвать от пола винтовку, если даже рука у тебя не поднимается. Две аппарели упали на землю и на планету "выкатились" волусы. Я даже не считал сколько их - они как шарики рассредоточились по поляне, перебирая своими короткими ногами, держа непонятное оружие в своих четырехпалых руках. Очень большой ствол и надствольная коробка с радиаторами охлаждения и очень маленькая рукоять как раз под ладошку коротышки. Часть отправилась к пещере, а штук десять коротышек рассредоточились по поляне. Я укрылся за ящиками и ждал удобного момента, чтобы метнуться за обломки корабля - прикрываясь корпусом обгоревшего судна можно было выйти прямо на пандус корабля нападавших.
   Измир видел, что мне нужен отвлекающий маневр и начал стрелять из моей винтовки. Самый первый волус лопнул как мыльный пузырь - мощный выстрел, хотя и был ослаблен гравитацией, попал волусу не в голову, а в середину тела. Запаса кинетической энергии хватило, чтобы пробить щит и попасть в скафандр десантника, повредить ему костюм, нарушить герметичность и, наверное, повредил что-то важное. Дело не в том, что организм бы не выдержал низкого давления - это как в космосе - если есть дырочка, то воздух под давлением вырвется наружу. Также и здесь - поврежденный костюм волуса сыграл роль космического корабля, а довольно низкое атмосферное давление на планете - роль вакуума. Разница, конечно, небольшая, но этого хватило, чтобы выдавить плоть, да еще и пуля помогла, проковыряв в жирном теле волуса небольшую дырочку. Блин, надо было сделать их экспансивными - тогда бы им точно кирдык.
   Как бы там ни было, но волусы сразу же залегли за укрытиями, изготовившись к стрельбе - стрелка они не засекли, но сейчас выжидали повторного выстрела. Я же успел переметнутся за укрытие и сейчас пробирался между обломками корабля. Один из волусов спрятался среди них и сейчас сидел спиной ко мне, тяжело дыша. Подойти к нему сзади не составило труда - ноги ворка, никогда не носящие обуви, могли ступать тихо и бесшумно. Волус даже не понял, как тонкое лезвие, наточенное до молекулярной остроты, взрезало ему горловину костюма и он заперхал, а из разреза поперла кровавая масса, вперемешку с кровью. Волус завалился на живот, я отобрал у него оружие - наверняка оно могло неплохо стрелять при высокой гравитации - и открыл стрельбу по залегшим десантникам. На удивление маленькая рукоять плотно легла в ладонь и даже длинные пальцы не мешали нажимать на спуск - скобы нет. Отдача у оружия невелика - конструкторы все предусмотрели. При очень высокой огневой мощи, такая слабая отдача - это что-то.
   Измир поддержал меня огнем - не ожидавшие нападения с тыла десантники повыскакивали из своих укрытий, а кроган патронов не жалел, отправляя их в ад. Я не терзался угрызениями совести - если что эти волусы пристрелили бы меня не задумавшись, просто так, проходя мимо. Так что здесь или мы их или они нас. Оружие коротышек было специально рассчитано для ведения огня в условиях повышенной гравитации - залпы были мощными и на раз снимали щиты, а вторым выстрелом волуса уже можно было ликвидировать. В любом случае надо было делать два выстрела, отчего пушка быстро перегревалась и позволяла произвести максимум шесть-семь выстрелов.
   Внезапно со стороны водопада раздался взрыв и Измира вышвырнуло наружу - все-таки наши предосторожности были сделаны не зря. Отряд волусов решил зайти с тыла в спину стрелку, а может быть их там высадили, чтобы проверили полигон на наличие живой силы "Кровавой Стаи". Так или иначе, но теперь они заперты в ущелье, а возможно кто-то из них и погиб. Измир упал, оглушенный, но быстро спрятался за ящиками с горным оборудованием - кроганы собирались расширять базу, пока не поступило распоряжения свернуть тренировочный лагерь. Я успел пристрелить трех волусов, прежде чем по мне открыли огонь - еще двое оставались в живых, а остальных укокошил Измир, когда они неловко высовывались из укрытия. Я спрятался среди обломков и вышел со стороны дюз транспортника. Высовываться пока не собирался - наверняка десантники наблюдают за обломками очень внимательно. Вся надежда была на Измира. И тот не подкачал - этот старый матерый кроган, закаленный в боях, сразу же сообразил, что мне требуется помощь.
   Я услышал выстрел и высунулся посмотреть, где сидят волусы. Один контролировал развалины корабля, но не сразу среагировал на мое появление. Я исправил его ошибку, выстрелив по его позиции. В самого не попал, но вот ящики раскидал, а уж Измир не подкачал, отправив нападавшего к предкам. Последний оставшийся задрал руки вверх, как только понял, что остался один, но я не принял его сдачу - просто выстрелил прямо в лоб.
   Насколько я помнил больше волусов на поляне быть не должно, но все же стоит быть настороже. К тому же на корабле точно кто-нибудь есть - пилоты, техники, операторы боевых систем. Так что осторожность не помешает. У меня нет брони, нет даже кинетических щитов и где они находятся на экипировке волусов я не знаю. Измир маячил мне - вперед, мол. Блин, балда, даже простой рации у них нет - все заменяет этот инструментрон, по-ихнему омнитул. Согласен, название гораздо короче, а в боевых действиях это решающий фактор. Чем короче приказ, тем быстрее он доходит до подчиненных.
   Я быстро, насколько позволяла гравитация, приблизился к кораблю и осторожно поднялся по пандусу. Судно имело кольцевую архитектуру - вправо и влево уходил коридор с дверьми. На месте пилота я бы давно уже поднял пандус и свалил отсюда, но тот либо тупо выполнял приказ, либо решил поиграть в Рэмбо и мне следует опасаться этого волусского воителя.
   Я свернул направо и быстро пошагал по низкому коридору. Даже мой мелкий рост не позволял шустро двигаться - приходилось нагибаться и идти чуть ли не вприсядку. Чертовы коротышки построили корабль как раз под себя, ну нет, чтобы хотя бы на полметра поднять потолки? Обязательно надо было делать впритык? Пока мне никто не попадался, что несомненно было к лучшему. Пройдя полкруга, я оказался на развилке двух коридоров - мой продолжался вперед, влево, к центру диска уходил еще один. Можно было предположить, что там и находится рубка управления вместе с пилотами. Я зашагал пошустрее - когти на лапах чуть клацали, но оружие было наготове, а противник пока не встречался - либо сидел в засаде, либо спрятался. Коридор закончился лифтом, что было очень некстати - в тесной кабинке я отличная мишень и от меня вполне могут остаться кровавые ошметки, если в меня попадут из пушки волусов. А это не есть гут.
   Двери лифта открылись и я втиснулся внутрь, чтобы выбить вентиляционную крышку и поглядеть на шахту - никаких тебе тросов и шкивов - небольшое устройство, наверное антигравитационный генератор. А раз нет тросов, значит сверху незачем оставлять большое пространство - между лифтом и потолком я точно не спрячусь, генератор совсем мелких размеров, а моя тушка довольно приличных габаритов по сравнению с ним. Так что есть один единственный выход - я нажал кнопку пилотской кабины, благо разобраться в пиктограммах не составило труда. Схематичный значок рубки управления выглядел как штурвал. Сам же я забрался наверх и просунул ноги в вентиляционное отверстие, приготовив пушку и прижавшись к потолку лифта, что в условиях повышенной гравитации было проблематично - мышцы сразу же заныли, а незажившая спина, про которую я уже начал забывать, напомнила о себе острой болью.
   Ехать пришлось недолго - максимум секунды три-четыре и я только устроился под потолком, как двери распахнулись и мощный выстрел из оружия оставил темный след на стенке лифта, вмяв металл и заклинив кабину в шахте. Не знаю, видели меня волусы или нет, но я прямо как Бессоновский киллер Леон, свесился с потолка и просто выстрелил в проем не целясь, даже не заметив мишени - просто вверх тормашками это трудно было сделать. Главная моя задача была напугать и я своего добился - повторного выстрела не последовало и я плюхнулся на пол лифта, чтобы, суча и перебирая ногами, выметнутся из зоны поражения и спрятаться за пультом. Запоздалый выстрел подтвердил, что в рубке, помимо меня находится еще кто-то и он наверняка не один. Я стал ползти вдоль пульта и, достигнув прохода между консолями управления, высунулся посмотреть и проверить, где противник.
   Два волуса в светлых комбинезонах сидели на коленях, прячась за пультами. У одного торчал локоть, у второго - макушка шлема. Даже здесь, на своем корабле, они были в скафандрах. Тут-то могли бы и раздеться, хотя кварианцы вон, так и шляются по своим кораблям в скафандрах, нигде их не снимая. Ну вот не поверю, что в каютах у них не стерильно. Хотя, если живешь с десятью такими же, то там не просто невозможно раздеться - пернуть нельзя, чтобы не застыдили. И как они в скафандрах всю жизнь живут? Детей, наверное, тоже в них делают.
   Я улыбнулся мысли, хотя момент был совсем неподходящий. Вот такое у меня свойство - думать не о том, что делаешь. Эти волусы не находились у меня в простреле, да и корабль как-то не хотелось повредить, поэтому я, наблюдая за ними, осторожно пересек проход и двинулся им в тыл. Сразу же видно, что это гражданские, которых обязали доставить военных на планету. Позицию они заняли не перекрестную - кинжальным огнем они бы расстреляли меня на раз - сидели, сбившись в кучку и осторожно выглядывали, высматривая меня.
   Я заполз им за спины и определил, что их трое - третьего совсем не было видно и это именно он стрелял - только у него была пушка. Хорошо, что стрелок косорукий. У волусов наверняка щиты, так что по два выстрела на каждого, а у меня нет запасных термоклипс - одну я уже использовал и оружие нагрето до половины, хотя радиатор постепенно снижает его температуру, но все же не настолько быстро, чтобы довести до стабильного состояния полной зарядки. Так что можно попробовать взять их на испуг - вырубить вооруженного я точно смогу, а этих, если полезут, придется ножом. Я поднялся из-за пульта и, держа на прицеле вооруженного, громко сказал:
   - А ну-ка, руки в гору!
   Все трое дернулись от моего крика и волус с пушкой даже он неожиданности выстрелил. В лифт, туда, куда было направлено его оружие.
   - Брось пушку, а то отстрелишь себе что-нибудь ненароком. - Я повел стволом, указывая на пол.
   Волус не стал лезть на рожон, а выполнил приказ, бросив оружие себе под ноги. Эти двое вообще не были вооружены и просто задрали руки вверх.
   - Отключай гравитационное поле. Быстро! - приказал я.
   Волус помялся и я, чтобы подбодрить его, выстрелил в оружие. То от импульса отскочило в сторону, больно ударив волуса по ногам и он упал на колени, завыв и держась за раненую конечность. К нему дернулся другой, но я повел стволом и тот остановился.
   - Не так резко, коротышка. Сначала отключи поле, а потом я разрешу помочь тебе своему товарищу. И без глупостей - не вздумай вызвать подмогу. Десять из вас уже валяются мертвыми снаружи. Остальные наверняка разделили их участь, так что не надо героизма. Обещаю, если будете исполнять мои указания, то останетесь в живых.
   Волус, который дергался, что-то пробурчал непонятное, но я не обратил внимания. Главное, что он медленно подошел к пульту и нажал пару кнопок. В теле такая приятная гибкость образовалась и легкость, что я сразу же захотел подпрыгнуть, да некуда. Потолок в рубке хоть и повыше, чем в коридорах и позволял мне стоять в полный рост, но все же не дотягивал до галактических стандартов. Я указал стволом на раненого волуса.
   - Лечи его, а ты иди сюда. - Приказал я третьему.
   Тот безропотно посеменил ко мне и остановился в нескольких шагах. Я сделал резкий подшаг и уронил его на бок, закатив за пульт и, отстегнув ремень от автомата, связал ему руки. Ноги не стал - и так никуда не денется. Краем глаза наблюдая за волусами, я размышлял, как позвать Измира. Ведь не оставишь же их тут - мигом улетят с планеты, да еще и растрезвонят по всей галактике о базе "Кровавой Стаи". Тогда мы точно отсюда не выберемся.
   - Эй, здесь есть громкая связь? - спросил я. - Включи ее, я хотел бы передать сообщение.
   Волус закончил лечение раненого (просто сбрызнул медигелем) и подошел к пульту, щелкнув тумблером и указал на стекло - говори, мол. Странно, но они совершенно со мной не разговаривали, просто выполняли приказы и общались жестами. Я не стал заморачиваться почему, не до этого. Не хотят - не надо, я все равно не огорчусь.
   - Измир, это Квилл. Я на корабле, но нужна твоя помощь. Наручники захвати или веревку, чтобы руки пленным связать.
   Пришлось подождать несколько минут, прежде чем кабина со скрипом ушла вниз и наверх поднялся здоровый кроган, которому здесь было еще теснее, чем мне. Он попытался выпрямиться, но потолки не дали ему этого сделать и Измир коротко рыкнул от злости.
   - Почему ты их не убил? - первым делом спросил он.
   - Они гражданские, - пояснил я, - у этих двоих даже оружия не было, а этот просто стрелять не умел, а то бы мы сейчас не разговаривали.
   - Ясно. Ничего, потом их допросим. - Кроган подошел к задрожавшим волусам. - Руки!
   Он застегнул сначала одного, а потом второго, после чего также как я уронил их на бок и закатил к третьему, который тихо сопел в свои фильтры.
   - Ты отключил гравитацию, хорошо, но надо проверить комплекс и диспетчерскую. - Заявил кроган. Туда ушло как минимум двадцать десантников. А там безоружные ворка и наши - всех накрыло полем.
   - Эти не развяжутся? - спросил я. - Может быть запереть их в каюте или еще где?
   - Нет, - кроган посмотрел на волусов. - Встать самостоятельно они не смогут - ноги и руки коротки. Я даже удивлен, как они смогли сформировать боевой отряд - в основном всеми силовыми операциями в их секторах руководят турианцы и бойцов они используют своих же. Чего они сюда прилетели, как пчелой ужаленные?
   - Потом спросим, пока же проведаем наших. - Я подошел к лифту. - Я спускаюсь первым, разведаю обстановку. У тебя рации нет, а то без связи совсем плохо.
   - Сейчас. - Кроган вернулся к волусу и снял у него с руки небольшой браслет. - Одевай, это омнитул, он позволит нам поддерживать связь. Сейчас я настрою его на свой канал.
   - Погоди, давай послушаем переговоры волусов. - Предложил я.
   - Дельная мысль! И как я сам не догадался. - Кроган что-то там поколдовал и через шипение помех мы услышали незнакомый голос - судя по интонациям волус запрашивал подкрепление. Хотя я ничего не понял из его слов.
   - Странно, - сказал я, - что-то я его не понимаю.
   - Неудивительно, ведь у тебя нет импланта-переводчика.
   - Но мне в участке ввели бактерии-переводчики! - возразил я.
   - Чего?! - удивился кроган, а потом захохотал. - Тебя развели как лоха! Это наверняка была сыворотка правды, а коп говорил через имплант, предварительно настроив его на язык ворка. Он-то говорил на своем.
   - Вот сука, - от досады я даже стукнул кулаком по стенке лифта. - То-то у меня язык сам собой развязался и болтал без умолку.
   - Ворка от природы имеют довольно сильную сопротивляемость химическим веществам, в том числе и этим. - Пояснил Измир. - Ему пришлось вколоть тебе серьезную дозу, чтобы ты начала выдавать информацию. Ну и сразу же тебе объяснил, что это за укол. Он же не будет говорить тебе правду.
   - Логично. Значит я не смогу понимать, что ты говоришь на кроганском?
   - Да, пока тебе не вживят имплант. Не беспокойся, они дешевы и для каждого найдется. В их памяти все известные языки галактики, а также ассоциативный ряд, который переводит тебе смысл идиом и разговорных метафор близко к оригиналу. Так что потом сможешь за дверью подслушивать, о чем шепчутся кварианцы. Пошли, что ли?
   - А сейчас ты будешь говорить со мной на ворка?
   - Да и руку к губам подносить не обязательно - чувствительность передатчика омнитула очень высокая, так что можешь не кричать.
   - Понял.
   Я спустился вниз. Вот ведь шустрый турианец, развел меня. Ну да ладно, это простительно, тем более я не знаю местных технологических новинок и вообще всей истории будущего. Так что я самый настоящий ворка, который только что выбрался из своей деревни под названием Земля и начал свое путешествие по галактике. Сколько еще предстоит набить шишек, прежде чем разберешься, что к чему.
   На поляне валялись только мертвые волусы и я сообщил Измиру, чтобы он выходил. При поддержке крогана с такой винтовкой я чувствовал уверенность в своих силах. Когда знакомая фигура появилась в проеме выхода, я, спрятавшись под аппарелью, поманил его к себе.
   - Что слышно на чистоте волусов?
   - Их зажали на складе. Они разделились - большая часть рвалась к диспетчерской, остальные в казарму. Твои ворка еще чего-то там лазили и когда объявили тревогу, то довольно быстро приспособились к гравитации. Потом забаррикадировались. Их боевыми действиями руководили твоя подружка и еще один высокий худой ворка.
   - Раск. Он бывший начальник охраны караванов. Водил их по всему Хештоку. Так он говорит.
   - Это хорошо. Они разломали кровати и обзавелись оружием - ножки сыграли роль дубинок. Короче, волусы получили отпор и оставили казарму под присмотром - там удобная позиция для стрельбы по выходящим.
   - Это вы предусмотрели на случай бунта ворка? - спросил я.
   Измир помялся, но кивнул.
   - Сам понимаешь, методы набора в "Стаю" очень жесткие, а уж подготовка... Я, конечно, не разделяю и не разделял взглядов начальства на этот вопрос, но у нас четкая дисциплина - не выполнил приказ - умри. Так что выбор не богат.
   - Ладно, хватит трепаться, пойдем выручать ворка. Эти со склада никуда не денутся.
   - Можно будет обойти их с двух сторон. - Сказал Измир. - Со стороны столовой, через кухню и через гараж, по левому тоннелю сразу же выйдешь к перекрестку, который ведет в казарму. Там они и засели - контролируют все проходы. Я пойду через столовую, там сидит наш повар, который закидал волусов ножами и сковородками, а ты пройдешь через гараж - там вообще никого нет. Пятеро заперлись в диспетчерской и отстреливаются от осаждающих их волусов, попутно наблюдая за пространством - пока подмога к десантникам не пришла на наше счастье, остальные блокируют склад и тоннель. Распылять силы нет возможности, как только ослабишь одно направление, то остальные отряды объединятся и тогда мощным кулаком пробьют себе дорогу наружу - среди волусов два сильных биотика.
   Черт, эти колдуны! Совсем про них забыл. У ворка их как правило не бывает, а среди кроганов я пока еще таких не встречал, хотя может быть они ее просто не демонстрировали. С этими сволочами очень трудно будет справиться.
   - У меня осталось только три патрона, - Измир отстегнул вбок барабан и заглянул в каморы. - Проход завалило. Ты как в воду смотрел - несколько волусов высадились на полигоне. Ну, их там и накрыло вместе с печатным станком - заряды больно мощные оказались. Мне тоже немного досталось, но я хоть выскользнуть успел, так что пополнить боеприпас не получится. Да теперь и не нужно - воспользуемся трофейным оружием. - Кроган подобрал волусовский автомат. - Как выяснилось он тоже не плох.
   - Зарядов всего шесть, - посетовал я, - быстро перегревается.
   - Это ничего, набери термоклипс и вперед.
   - Ага, только карманов у меня нет, чтобы их распихать, также как и брони.
   - Да, задача, - кроган почесал горб. - Ладно, возьми сколько есть, потом надо будет все-таки подобрать тебе амуницию.
   - И щит с броней. Хоть ненамного, а защитят меня от случайного выстрела.
   - Это точно. Хватит болтать, вперед.
   И мы разделились. Я двинулся в темный гараж, в котором, как выяснилось, стояли пара небольших истребителей или челноков - маленькая гондола, подвешенная между трех двигателей, соединенных с ней небольшими хребтовыми балками. На носу гондолы выделялась крупнокалиберная пушка и две ракетные установки по бокам. Скорее всего это какие-то атмосферники, хотя крыльев я не заметил. Ну дак, это же будущее, почему бы здесь не быть летающим блюдцам и говорящим животным (к числу которых ворка и относится с точки зрения цивилизованной галактики). Разглядывать их сильно я не стал, надо поспешать выручать своих. Вот так вот, я уже на полном серьезе считаю ворка своими. С волками жить - по-волчьи выть.
   Пройдя через гараж, я попал в хорошо освещенный тоннель из которого уже неслись выстрелы - то ли Измир быстрее меня оказался на позиции, то ли это повар наконец обзавелся оружием и решил прийти на помощь, но в любом случае мне необходимо поспешить, вот только нарываться на выстрелы волусов я не собирался. Прошагав по тоннелю с полсотни метров, я услышал впереди возню и прокрался к повороту, который делал коридор, изготовившись для боя. Тени волусов метались в свете ламп и я видел, что они близко. Пара выстрелов вылетела из-за поворота в мою сторону - значит повар и Измир теснили захватчиков. Сейчас они отступают по направлению к гаражу и отстреливаются. Пора бы и мне вступить в игру.
   Я опустился на колени и, выглянув, быстро отстрелял всю термоклипсу в силуэты волусов, которых оказалось четыре. Трое рухнули сразу же как подкошенные - их щиты оказались сбиты, а пушка захватчиков очень мощной - пробивала броню на раз, к тому же при естественной гравитации скорость ее снаряда еще больше возрастала, а до десантников было рукой подать. Четвертый же как-то умудрился спрятаться среди тел товарищей, но выстрел из моей винтовки, звук которой ни с чем не перепутаешь, оторвал ему голову. Я перезарядился и осторожно выглянул.
   - Чисто! - доложил я в эфир. - Здесь четверо двухсотых.
   - Каких двухсотых? - не понял Измир.
   - Трупы.
   - Принял. Выдвигайся к казарме - освобождай своих. Раздай оружие самым способным и в первую очередь снайперам. Это твоя девчонка, ворка со сломанным костяным гребнем и зеленоглазый.
   - Тарша, Хост и Гарлук.
   - Не знаю, как их по имени, разберешься. Потом двигайте к складу - это от казармы направо. Там будет двое наших, которые держат на прицеле засевших там волусов. Я предупрежу их о тебе - короче, им нужна помощь, похоже десантники решились на прорыв.
   - Понял. Все сделаем в лучшем виде. - Я уже бежал в сторону казармы.
   Дверь, понятное дело, была заперта, однако носила следы многочисленных выстрелов, но все же держалась - металлический косяк и сама стальная плита была как монолит. Видимо, кроганы всерьез опасались бунта ворка, раз поставили сюда такую основательную переборку - в остальные помещения двери не были такими могучими. Я постучал прикладом.
   - Открывайте, это я!
   Ни звука из-за двери. Я заколотил еще сильнее.
   - Это я, Квилл, вы что там, умерли, что ли?
   - Квилл? - раздалось из-за двери. - Это правда ты? Докажи!
   - Чем?
   - Когда мы встретились, что на мне было надето?
   - Да то же, что и сейчас - майка и шорты, а тунику ты уже потом купила! - крикнул я. Вот ведь бабы, нет спросить что-нибудь другое - их только внешний вид волнует. Женщины во всех мирах одинаковы.
   - Сейчас, подожди! - крикнули из-за двери.
   Они какое-то время повозились и дверь с тяжестью отворилась - на пороге стояла Тарша, в руке металлическая труба, позади еще несколько ворка, вооруженные так же.
   - Ты жив! - воскликнула она.
   - Меня не так-то легко убить! - с пафосом ответил я. Не хватало еще трупа волуса, на которого я бы поставил ногу и приклад оружия на колено. Эдакий межпланетный охотник.
   Ворка кинулась мне на шею, чего я совсем не ожидал.
   - Я думала тебя убили кроганы. - Зашептала она мне. - Зачем ты пошел с ними, придумал еще винтовку разбирать, зачем тебе было это нужно?
   - Что за допросы, женщина? - полушутливо спросил я. - А серьезно - эта винтовка сегодня вытащила нас из задницы, в которую мы угодили. Но еще не все кончено - десантники волусов еще здесь и нам поручили первое задание - выбить их из склада.
   - Зачем нам подставлять шею за кроганов, которые относятся к нам как к животным? - спросил Вресх. - Не вижу смысла.
   - Пока мы здесь на птичьих правах. - Сказал я. Тарша уже отстранилась от меня и стояла рядом, утирая сопли. - Даже подняв бунт, мы не сможем улететь с планеты, тем более, что орбитальная станция волусов не выпустит не один корабль, который поднимется с поверхности. Ты умеешь управлять кораблем? Я нет. Да и все вы не умеете. Чтобы порвать с "Кровавой Стаей" нам нужны куда более могущественные союзники, либо надо сделать так, чтобы мы для всех умерли, а информацию о нас стерли из их баз данных. А для этого еще не пришло время - надо глубже проникнуть в структуру врага, узнать его слабые стороны, занять руководящие должности и вот тогда мы прекратим это издевательство над нашим народом.
   - Горячая речь, но хватит ли нам времени? - спросил Раск.
   - Вполне. - Ответил я. - Как минимум через два года в галактике начнется такая свистопляска, что никому не позавидуешь.
   - Ты говоришь об окончании цикла? - спросил Вресх. - Не думал, что так скоро.
   - Ты знаешь о нем? - удивился я.
   - Конечно! Я получил информационный пакет от Помнящего и мне известна вся наша история от первой Жатвы. К тому же есть несколько хранилищ, в которых хранятся артефакты нашей расы, которые могут помочь в наступающей битве.
   - Почему же вы их раньше не использовали, когда были протеане? - возопил я.
   - Они были не готовы к циклу, хотя и долго сопротивлялись. Допустили соединения жнецов с Цитаделью, к тому же были слишком жестокими и беспощадными к другим расам. Нас, ворка, они истребляли тысячами, считая совершенно не поддающимися дрессировке хищниками, устраивая иногда охоту на равнинах. Вроде сафари. - Зрачки Вресха чуть закатились, словно он вспоминал давно минувшее. - Им незачем было помогать - они заслужили Жатву. Здесь же есть возможность объединить все расы в общей борьбе. Тот человек, СПЕКТР, сделал невозможное - он собрал в свою команду представителей разных рас, чего до него ни делал никто. Это очень важно. - Вресх посмотрел на меня. - Меня не инициировали, как Ведуна, для того, чтобы я смог добраться до одного из хранилищ и активировать процедуру Продления - то, что отменит нашу программу короткой жизни. Поэтому я записался в "Кровавую Стаю" - чтобы покинуть планету. С контрабандистом я долетел бы до первой станции, с которой меня бы и вышвырнули в космос. Это был единственный выход.
   - Значит тебе с нами по пути, друг. - Я протянул ему ладонь - такой союзник очень пригодится. - Чтобы решить наши и проблемы галактики, пока затаимся, потом найдем корабль, который и доставит нас в нужную точку. А пока вернемся к нашим баранам. Пятеро пойдут со мной к складу на помощь кроганам - это Хост, Пирк, Нерш, Зелкс и Фрыхт. Остальные займите оборону на поляне - вдруг к нам еще гости пожалуют. Оружие подберете у мертвых волусов и да, двоих отправьте на корабль - там еще трое, но их убивать не надо, кроганы хотели допросить их на предмет нападения. Просто присмотрите за ними - они в рубке управления. Чтобы подняться туда нажмите пиктограмму "штурвала" на кнопках лифта. Ну все, понеслась!
   - Я с тобой! - заявила Тарша.
   - Семейных сцен мне тут только не хватало. - Заявил я. - Возьми оружие - ты стреляешь лучше всех, прикрой ребят на поляне. На всех пушек не хватит. Ладно, разбегаемся, у нас мало времени.
   Я повел свой отряд по рассказанному мне Измиром маршруту.
  
   Глава 9
  
   Тоннель на склад шел справа от казармы - хорошо укрепленный, добротно сделанный, стены зашлифованы, даром что из грунта вперемешку с камнем. Очень похоже, что использовали какую-то технологию плавления природного материала - стены очень ровные и следов выемки земли нет. Никаких тебе завалов или остатков брошенной породы - все чистенько и аккуратно. Еще бы - здесь люди ходят, в смысле кроганы с ворка. И запинаться за камешки никому не хочется.
   Я бежал впереди группы, держа оружие волусов наперевес. Остальные были вооружены трофейными автоматами волусов и дубинками - на всех пушек не хватило, а доступа к арсеналу у нас не было - наверняка он находился на полигоне и сейчас был завален. Так что придется обходиться тем, что есть, хотя я сразу же сказал "безоружным" Хосту и Пирку, чтобы вперед не лезли - просто прикрывали нам спину и наблюдали за тылами. Впереди был небольшой поворот, за которым и оказались два помятых крогана, которые сразу же вскинули оружие и наставили его на нас. Сам тоннель тянулся от силы метров пятьдесят, так что точки назначения мы достигли быстро.
   - Стоять, животные! - Грубовато крикнул правый кроган.
   - Э, э, полегче, здоровяк, - заявил я. - Измир нас отправил вам в помощь, чтобы выкурить волусов из склада.
   Было заметно, что кроган чуть расслабился, но оружия не опустил.
   - Ну, так займитесь. Вперед, на штурм!
   - Остуди пыл, рыболицый, - Заявил я, - Тут надо все тщательно обмозговать.
   Кроган выпучился на меня.
   - Так это тот битый ворка! - заявил его товарищ. - Вот ведь наглец, все ему неймется. Ты как с нами разговариваешь?
   - Обыкновенно разговариваю, на равных. - Спокойно ответил я, хотя дело запахло керосином.
   - Да ты здесь никто и звать тебя никак! - крикнул первый заговоривший с нами. - Чего мы вообще с ним разговариваем - хлопнем его и все. Тем более, что он убил Рагнара, а он с одного клана со мной, значит, я должен отомстить за его смерть.
   Вот ведь логика! Я балдею с этих кроганов - у них под боком сидят несколько вооруженных волусов, ворка, которых они поймали и насильно (ну, может быть и добровольно, но не в этом суть) привезли сюда, издевались как могли, и они, после все что случилось предлагают им помощь. Но нет, мы ее гордо отвергнем, да еще и пристрелим того, кто ее предложил. Только пример адекватности Измира останавливал меня от убийства.
   - Слушай, ты, голова садовая, собираешься прикончить меня, а про волусов не забыл, случаем?
   - Они никуда не денутся, также как и ты. - Заявил кроган и выстрелил из дробовика.
   Увернуться в тесноватом тоннеле было ну очень трудно - чертов придурок стрелял точно, но я все же успел чуть сместиться в сторону и вместо развороченного живота получил заряд в левое бедро. Куски плоти разорвало и обнажила кость - очень глубокая рана, края которой надо было стягивать, чтобы зашить, да еще может быть и ниток не хватит. Остатки залпа достались стоящему за мной Фрыхту и тот согнулся в приступе боли - досталось и ему прямо в живот. Я завалился направо и открыл огонь по крогану. Боль была ужасающей, нога словно отстегнулась и онемела - я ее не чувствовал, однако продолжал стрелять, нажимая на спусковой крючок, опорожняя в крогана весь магазин. Шесть выстрелов превратили тугодума в решето, второй также открыл по нам огонь, даже не по мне, а по нам, но стоящий за согнувшимся Фрыхтом Зелкс не сплоховал и разрядил оружие во второго, а Пирк подскочил к Фрыхту и, вынув из его рук пушку, присоединился к Зелксу. Нерш чуть растерялся, к тому же ему мешали силуэты товарищей и он пока не участвовал в перестрелке. До того момента, как волусы решились на атаку из склада.
   Конечно, они слышали перепалку и сразу же сообразили, что можно извлечь из этого выгоду, к тому же вырваться из ловушки. Ждать, года противники (то есть мы) перестреляем друг друга они не собирались, а просто решили зачистить всех, кто оказался в коридоре. Ну, хоть тут мертвые тугодумы-кроганы нам помогли - своими широкими телами прикрыли нас от стрельбы волусов, которые высовывались из проема двери для выстрела. Кровь из раны течь перестала, но зияющее в глубине мясо пугало меня больше.
   Превозмогая боль в ноге, я подтащил свое тело к мертвому крогану, отобрал у него оружие и швырнул его назад - безоружный Хост сразу же воспользовался моментом и подхватил оружие. Волусы тоже даром время не теряли - Зелкс получил ранение в предплечье правой руки и сразу же присел на колени. Огонь Нерша и Хоста заставили волусов отшатнуться, некоторые из них оказались ранеными - заляпали пол и стены тоннеля своей изумрудной кровью. Очень светлая и зеленая, скорее салатная, или это у меня глюки от кровопотери? Впрочем, кроганскую оранжевую ни с чем не спутаешь. В общем волусы убрались внутрь, а вот дверь за собой закрыть забыли - второй мертвый кроган, который стоял как раз напротив двери, завалился в проход, как только волусы ее открыли и застопорил своим бронекостюмом механизм закрытия створки. Видимо, инженеры поленились делать его мощным, а может быть срабатывал какой-то датчик, не давая закрыть дверь до тех пор, пока не освободят проход. Волусы попытались затащить крогана внутрь, но мне был виден его полный силуэт и как только кто-то протянул свои поганые ручонки, так тут же получил по ним сполна - выстрел из перезаряженного оружия сразу же лишил этого храбреца его конечностей. Щиты еще не успели восстановиться, а он уже за добычей полез.
   Я обернулся назад и увидел, что Фрыхт свернулся калачиком, а Пирк пытается его оттащить. Я пошарил у крогана в поясных сумках и нашел цилиндрик с медигелем. Бросил его Пирку.
   - Залей в рану. - Крикнул я, - да и Зелксу руку смажь.
   Надо бы вызвать медика, да где его возьмешь. Парнишка молодой, еще загнется в начале своей недолгой жизни. Блин, как я мог забыть, у нас же есть знахарь Вресх!
   - Пирк! Беги за Вресхом! Живее!
   Тот сразу же понял чего я хочу и побежал назад по коридору, но быстро вернулся вместе со знахарем.
   - Как ты...? - хотел я его спросить, но тот прервал меня, подняв ладонь.
   Знахарь сразу же склонился над Фрыхтом, протянул руки к нему и что-то напевно зашептал, а потом... погрузил руки прямо в живот и истинно как хилер начал там чего-то шерудить, вытаскивать, выправлять и очищать. Я даже за волусами следить забыл - так было увлекательно. Фрыхт чуть дернулся, Вресх усилил напев и убрал от него руки, вытерев их о собственные штаны, а потом взял протянутую ему Пирком ткань и тщательно вытер место своей операции - даже следов попадания заряда не осталось - чистая розовая кожа. Ну, прямо волшебник. Вресх поднялся и осмотрел рану Зелкса.
   - Через три минуты затянется. А что с тобой? - спросил он.
   - Да, зацепило чуть-чуть, тоже наверное пройдет. - Ответил я, нога уже так сильно не болела и неприятные ощущения ослабли, но вот воронка в ноге, оставленная выстрелом мне не нравилась. Где же я столько мяса и кожи возьму? Может быть и меня Ведун подлатает? Вресх всмотрелся внимательнее.
   - Смажь инопланетным веществом - поможет клеткам нарастить живую плоть. Процесс регенерации у тебя идет стабильно, надо только восполнить энергию. Хотя с Фрыхтом вы зря так сделали.
   - Почему? - спросил я, щедро выдавливая медигель.
   - Вещество блокировало действие восстанавливающих клеток, посчитав их за вирус и это убивало Фрыхта. Я очистил рану от состава, выправил кишечник, правильно расположив его в теле и усилил действия восстанавливающих клеток.
   - Как? - спросил я. Ну очень интересно. Хост подполз ко мне, устроился поудобнее и взял на прицел проем, который был открыт. Волусы затихли - тоже по-видимому лечили раны. Сейчас бы ударить, пока они заняты своими товарищами, да зарядов всего пять, а кроган не носил запасных термоклипс - я уже проверил.
   - Сначала разберемся с проблемой, потом я отвечу тебе. - Вресх указал на дверь, а потом начал читать напев на незнакомом языке и вдруг исчез.
   Я не поверил своим глазам! Здесь, в тесном тоннеле, стоящий среди своих сородичей ворка неожиданно исчез. Не один я так удивился - все просто обалдели, выпучили глаза, а Пирк, Хост и Зелкс стали шептать про себя молитвы от нечистого. Только флегматичный Нерш то ли не понял, что произошло, то ли ему было пофиг и он уже это видел, единственный из нас никак не отреагировал на происходящее.
   Волусы на складе зашевелились и я вспомнил об угрозе. Нога уже зажила, благодаря высокой регенерации и медигелю и уже можно было ступать на нее, хотя я все же старался быть осторожнее. Я подскочил и встал возле косяка, приготовившись атаковать. Быстро заглянул за угол и спрятался снова.
   Внутри среди стеллажей засели трое волусов - во всяком случае я видел троих. Где остальные - неизвестно, но они наверняка были там, их просто не может не быть, ведь как минимум двое у них раненых, а эти трое были совершенно здоровы. Внешне. Я уже приготовился снова высунутся и выстрелить навскидку - хотя бы напугать их, заставить отступить внутрь, а потом проскочить под заградительным огнем Хоста, который тоже подскочил к двери и стоял рядом со мной. Но тут случилось невероятное.
   Волусы внутри начали визжать и стрелять в кого-то - выстрелов в нашу сторону не было. Я тут же высунулся и увидел все три спины коротышек. Незамедлительно разрядил в них всю термоклипсу - противный пронзительный сигнал оповестил о перегреве оружия. Я наклонился к мертвому крогану и снял с его пояса еще две запасных. Сразу же перезарядил оружие - сигнал пропал. Вторую протянул Хосту. Вдвоем мы вошли на склад.
   Трое волусов были мертвы от моих выстрелов. Я шагнул в один из проходов и увидел еще один труп - ноги торчали вдали из-за соседнего стеллажа. И еще вдруг раздался чавкающий звук. Как будто кто-то грыз мясо или плоть. У меня прямо мурашки по коже пробежали, а Хост чуть посерел - тоже напугался. Я показал ему - идем медленно. Он кивнул и мы двинули по проходу. Разделяться никакого желания не было - вдруг этот кто-то зайдет сзади и закусит кем-нибудь из нас. И так мне удалось обмануть смерть - еще одного шанса может и не быть.
   Чавканье приближалось и тело волуса тоже - мы подходили к среднему проходу внутри склада. Полки были плотно забиты ящиками и тюками - даже щели не было, чтобы посмотреть. Я сглотнул и встал спиной к ящику - звук шел слева. Я показал Хосту - готов. Он кивнул и я высунулся из-за стеллажа, приготовившись стрелять. И еле успел убрать палец со спускового крючка - спиной к нам сидел живой и невредимый Вресх и поедал что-то запихивая это огромными горстями, среди трупов еще как минимум четверых волусов.
   - Вресх. - Тихо позвал я.
   - Квилл, - не оборачиваясь, сказал он. - Те трое волусов в проходах мертвы?
   - Да.
   - Не смог до них дотянуться - слишком большое расстояние, а Умерщвление действует с очень малым радиусом, а после него дико есть хочется. Всю энергию растратил.
   - Какое Умерщвление? - не понял я. Хост тоже вопросительно глядел на Вресха.
   Тот вздохнул.
   - Из какой норы ты выполз? - спросил он меня. - Каждый ворка знает про Умерщвление.
   - Я не знаю. - Прогудел Хост.
   - Да, ребята, с вами еще работать и работать. - Наконец Вресх отряхнул руки и встал. - Умерщвление - это процесс, когда клетки живого организма очень быстро отмирают, если воздействовать на них определенными вибрациями. Я также отвечу на твой вопрос - как я вылечил Фрыхта. Да точно также - метод тот же, но только работает на положительный эффект. Воздействуя на клетки различными вибрациями, можно добиться их омоложения, быстрой регенерации или преждевременного старения. Этого можно добиться, имея природные способности Ведуна и тренируя свой разум, также как я исчез.
   - Ну да, только хотел спросить, как...
   - "Отвел" вам взгляд. Так это называется. Заставил вас думать, что меня тут нет. - Вресх указал пальцем на волусов. - И их заставил так думать - это действует на всех живых существ, обладающих зачатками разума, даже на варренов и более примитивных форм жизни. Ведь какие-то мозги у них есть, согласны?
   - Да, но все же, как этому можно научиться. Да и с вибрациями не все ясно - чем ты воздействовал?
   - У всех рас в галактике это называется по разному - молитва, стих, напев, мантра, в общем голосовой звук, не обязательно слышимый, главное нужной частоты, чтобы войти в резонанс с клетками и в дальнейшем заставить их..., ну, делать что тебе нужно. Это... - Вресх помахал пальцами в воздухе. - Трудно объяснить тем, кто не прошел Посвящение или Инициацию.
   - Так ведь и ты не прошел. - Заметил я.
   - Я был вынужден не пройти. - Спокойно ответил Вресх. - Чтобы система охраны Хранилища допустила меня туда.
   - Так значит там и система охраны есть? - мне уже стало интересно.
   - Поговорим об этом позже. - Вресх сделал знак рукой. - Сюда идет кроган во главе с твоим приятелем.
   - Каким таким приятелем?
   - Измиром.
  
   Уничтожить осаждающих диспетчерскую волусов оказалось плевым делом для Измира, особенно с его новой винтовкой. Он уже решил, что не расстанется с этим оружием - очень мощная и отдача не слишком сильная. Жаль, патронов маловато, всего три. Но их оказалось достаточно, чтобы хлопнуть одного их волусов, тогда как повар Карнон - очень большой и грузный кроган, который уже давно не участвовал в бою, однако сегодня проявил себя во всей красе, заставив коротышек отступить с его законной территории - кухни, метким выстрелом из дробовика, который Измир подобрал для него у убитого Неклуса, отправил в небытие командира коротышке. Остальные сразу же задрали руки вверх. Карнон усмехнулся и собрался было их расстрелять, но Измир положил ему ладонь на ствол.
   - Не стоит. Лучше допросим их.
   - Как скажешь. - Проворчал повар в ответ, но по его голосу было понятно, что он все же одобряет действия своего вынужденного напарника. Просто Карнон сейчас находился в состоянии кроганской ярости и потихоньку она его отпускала. Что эти сволочи натворили на его кухне, пока он был в кладовке!
   - На пол, мордой вниз. - Скомандовал Измир и четверо коротышек, тяжело дыша, подчинились.
   Дверь диспетчерской открылась и оттуда вылетел разъяренный комендант базы и с ходу прострелил одному волусу голову.
   - Э-э, стой, Харран! Я им обещал жизнь!
   - Мало ли что ты там обещал! - заорал в ответ комендант и следующим выстрелом разнес башку еще одному коротышке. - Они напали на мою базу! Они стреляли в меня! А Я ТАКОГО НЕ ПРОЩАЮ!!!
   Измир подшагнул к Харрану и мощным ударом справой посадил его на задницу.
   - Ты спекся, Харран. - Заявил Измир. - Ты уже не можешь сражаться в бою, убивая сложивших оружие. Ты лишился чести называться воином и бойцом.
   Это было серьезное обвинение, да еще и брошенное при всех. Стоящие рядом кроганы загудели, обсуждая сказанное, волусы сжались в пол, постаравшись сделаться еще более незаметными. Харран злобно посмотрел на Измира и встал, сжав кулаки.
   - Что ты себе позволяешь, Отверженный?! - прошипел он. - Ты смеешь называть меня бесчестным, тогда как сам был лишен чести на Совете Клана!
   - Я искупил свою вину!! - заревел в ответ Измир. - И искупил кровью!! Все признали мою правоту, однако Совет не согласился. Я был слишком уважаем, поэтому мне пришлось уйти и я не должен перед тобой оправдываться! Ты убил безоружных, двоих безоружных. Они предпочли плен смерти и это их выбор, а ты лишил их этого выбора! Кто ты после этого, Харран? Тебе ли называть меня Отверженным, тогда как ты достоин звания Отреченного!
   Харран зарычал и кинулся на Измира с кулаками - он даже забыл про свой дробовик, просто бросил его на пол. Кроганы зашумели, осуждая действия Харрана, но того было не остановить - он пытался как следует приложить обидчика. Измир ловко избегал его ударов, вовремя наклоняя корпус, что для такого тяжелого и сильного крогана было невероятным, однако он больше напоминал медведя - тот тоже с виду такой увалень, а шустрый дай Бог. Вот и Измир подгадал момент и двинул Харрану в челюсть так, что тот вырубился.
   - Хех! У меня всегда был сильный и точный удар с правой. - Похвалил сам себя Измир и кроганы одобрительно закивали головами. Чего там пять кроганов всего наблюдали за дракой.
   - Что с ним будем делать теперь? - спросил Карнон. - Ты кинул ему серьезное обвинение, но я тебя не осуждаю и буду всецело на твоей стороне.
   - Я тоже. - Выступил еще один кроган, из молодых. Измир замечал, что он не очень одобрял методы "Кровавой Стаи", однако никогда не перечил - еще слишком молод и голоса не имеет.
   - Я поддержу тебя. - Прогудел Шаракс, покрытый множеством шрамов кроган-скала.
   - Тут надо разобраться. - Осторожно заявил стоящий позади всех молодой кроган.
   Ну еще бы, подумал с усмешкой Измир. Тебе ли не говорить об этом, комендантская подстилка, чего левая пятка Харрана захочет, то ты сразу же и выполняешь. Стукач и подлиза, позор кроганского племени.
   Все сразу же посмотрели на сказавшего и стоявший рядом с Измиром Карнон прогудел.
   - Может быть и этого... по кумполу и в колодец.
   - Это ты где такое услышал? - поинтересовался Измир. Выражение было смутно знакомым.
   - Да, одну человеческую комедию смотрел, помнишь, Рекс как-то присылал в письме. Очень рекомендовал.
   - Точно. - Измир ухмыльнулся. - А что, свидетелей нет, волусы будут молчать, а мы все тем более, правда, парни?
   - Да, да, - закивали остальные.
   - Эй, вы это чего? - перепугался помощник коменданта. - Вы это прекратите, я буду жаловаться Совету Клана и до самого Гарнага дойду!
   - Только и можешь, что жаловаться. - Сказал стоявший рядом с ним диспетчер - хромой кроган с киберпротезом вместо левой ноги. - Пшел отсюда! - он ловко пнул молодого железной ногой.
   - Погоди, Урван. - Остановил Измир диспетчера. - Отпускать его неразумно, да и эту кучу дерьма тоже. Надо бы посадить их под замок.
   - Ключи от карцера у меня. - Шаракс похлопал ладонью по поясу.
   Измир вспомнил про Квилла.
   - Камеры еще работают?
   - Да, можешь посмотреть, что в комплексе происходит. - Урван махнул рукой. - А мы пока этих засранцев куда надо устроим. Пошли, Ворох! - позвал он молодого крогана, который занял сторону Измира.
   Сам же кроган подошел к пульту и пощелкал кнопками, выбирая нужную камеру. Скрытый глаз показал, как один из кроганов выстрелил в ворка, завязалась перестрелка, в результатом которой оказались двое мертвых кроганов, Квилл с простреленной ногой, еще один свернувшегося калачиком ворка и лезущие из дверей коротышки. Волусы по одному высовывались и вели огонь, тогда как Квилл старался подползти и спрятаться за мертвым кроганом. Измир сразу все понял.
   - Пошли ребята, зачистка еще не закончена. - Измир подхватил винтовку подружки Квилла и взял из арсенала дробовик. Потом подумал и насыпал термоклипс в поясную сумку. - Шаракс со мной, Карнон, останься за пультом на всякий случай.
   - Ты лишаешь меня удовольствия. - Заявил повар, однако перечить не стал и устремил взгляд на экраны радаров.
   Измир и Шаракс добрались до склада минуты за три - шагали очень быстро, кое где бегом, переходя на трусцу. Поясные сумки были полны термоклипс, пачек медигеля и бинтов. Аптечка, аптечкой, а вот старый добрый способ остановки крови еще никто не отменял. Когда Измир вывернул из-за поворота, то увидел лежащих мертвых кроганов, но вот ворка нигде не было. Предчувствуя неладное, он вскинул оружие и, заметив спокойно выходящего из склада Квилла, выругался и опустил пушку.
   - Чуть не пристрелил тебя, нечего выскакивать, как пыжак из-под стола!
   - Я слышу - кто-то топает, дай пойду проверю, а это ты. - Квилл оскалил зубы. Он их часто скалил - вроде как улыбки у ворка, но вот когда на тебя смотрит такая образина с полным острых клыков ртом, то поневоле задумаешься о ее намерениях. - Тут, это, такое дело. - Квилл замялся и чуть отступил назад. - У нас тут небольшое недопонимание с этими кроганами вышло и поэтому...
   - Вы их убили. - Просто сказал Измир и закинул винтовку на плечо, что с его комплекцией это было довольно тяжело.
   - Как ты узнал? - Квилл был удивлен. У ворка округляются глаза, нос уходит чуть вверх, а рот приоткрывается.
   - Видел по камерам. И чем была вызвана ваша ссора?
   - Он узнал во мне того, кто убил пилота и был выпорот, как сидоров коз. - Квилл наклонил голову направо. - Пилот оказался одного с ним клана и этот кроган, - он указал на труп, - решил устроить вендетту в коридоре под боком у противника, что было с его стороны крайне неразумно.
   - Ха! - воскликнул Шаракс. - Этот ворка мне нравиться! Он не боится говорить правду и не лжет. К тому же не трясется от страха, как остальные.
   Измир улыбнулся.
   - Я говорил тебе, что на него можно положиться. Кроганов можно было и не убивать, но я видел, что иначе вас изрешетили бы. Так что они сами заслужили свою смерть - глупые бойцы еще хуже неумелых. А где твои сородичи?
   - Там, на складе сидят. - Квилл махнул рукой. - Эй, выходите!
   - А остальные?
   - Я отправил их на поляну, чтобы присмотрели за кораблем, небом и волусами, что мы оставили связанными. Надо бы их допросить.
   - Вот этим сейчас и займемся. - Измир развернулся. - Пойдешь с нами и возьми еще кого-нибудь. Будем их вами пугать.
   - Психологическая обработка! Что ж хорошо. Тогда я возьму Таршу - она сможет определить, говорят они правду или нет.
   - Зови своего экстрасенса. Шаракс, проводишь их до диспетчерской. - Распорядился Измир и ушел.
   Квилл и Шаракс посмотрели друг на друга, вроде как привыкая друг к другу и пошли по коридору назад к казармам, остальные потянулись за ними. Измир же вернулся к дежурившему у пульта Карнону.
   - Как обстановка?
   - На удивление тихо. - Карнон поманил Измира к себе рукой. - Ходи сюда, покажу кое-что инетресное.
   Он включил запись с камер, одной в коридоре, второй в складе. Было видно, как один из ворка встал в рост, покачиваясь запел что-то, а потом просто зашел в проем склада, тогда как остальные вытянули шеи и оглядывались, словно не видели его. А потом камера показала самое интересное - ворка спокойно прошел мимо волусов, которые засели на позициях и также на него не реагировали, зашел в самый центр их сосредоточения, где двое захватчиков пытались вылечить троих раненых. А потом все они упали замертво. Волусы, сидевшие в проходах, заподозрили неладное и развернулись, получив от Квилла и еще одного ворка выстрелы в спину. Прошедший среди волусов ворка надорвал мешок с сухарями и стал поглощать их в невероятных количествах, запихивая себе в рот и совершенно не обращая внимания на идущую по соседству перестрелку, а точнее избиение.
   - Ну, и что ты об этом думаешь? - спросил Карнон Измира.
   - Даже не знаю, что тебе сказать. - Тот почесал горб. - Надо бы спросить у Квилла.
   - Поротого ворка? Крепкий, зараза, даже не пискнул, когда комендант его бичевал.
   - Он это дело любит - над беззащитными издеваться. - Буркнул Измир. - Волусов пора допросить. С чего это они как с цепи сорвались. Тихо, мирно висели у нас над головами и на тебе - свалились как пыжаки с верхних уровней.
   - Скоро узнаем - этих двоих я убрал из коридора и перетащил сюда. Вон они сидят. - Карнон махнул рукой в сторону пленных.
   В диспетчерскую вошел Квилл в сопровождении Шаракса. С ним также были два ворка - одна его женщина, как решил Измир, а второй тот самый, который прошел незамеченным. Кроган удивился и его морщины возле глаз чуть разгладились. Этот ворка огляделся и произнес на чистейшем кроганском.
   - Я полагаю, у вас возникли вопросы?
   - Черт, кто это такой? - спросил Карнон. - И где он научился нашей речи?
   - Изучить язык, проникнув в сознание - очень быстрый и действенный метод. - Сказал ворка. - Уверяю вас, что я изучил только язык, не тронув ваших личных воспоминаний.
   - Блин, мне тут только воркоазари не хватало с их Объятиями Вечности. - Простонал Карнон.
   - Не будем отвлекаться. - Продолжил ворка. - Вы уже посмотрели запись и удивлены тем, что произошло, но уверяю вас это не более чем психологический трюк, которому может обучиться существо с хотя бы небольшими ментальными способностями. Биотика здесь не причем - данные существа скорее мутанты, чем направленный виток эволюции, иначе мы все имели такие же или очень схожие способности, однако этого не происходит. Нулевой элемент вызывает мутацию, которая нужна... Неважно, кому она нужна, но ничего хорошего, уверяю вас она не приносит владельцу. Я думаю, что этот вопрос можно закрыть, так как у нас есть более насущные проблемы.
   - Вот это у нас меня настораживает. - Проворчал Карнон. - Что если они залезли ко мне в черепушку и будут меня контролировать?
   - Никто тебя не контролирует. - Сказал Шаракс. - Ты как был старым выжившим из ума параноиком, так им и остался. Тебя даже Ведун ворка вылечить не сможет.
   - А-а, так он Ведун, ну тогда все понятно. - Карнон, казалось, успокоился, но все же не спускал глаз с Вресха, даже искоса его контролируя.
   - Вернемся к нашим баранам. - Заявил Квилл. - Сколько на базе осталось кроганов после атаки?
   Измир посчитал по пальцам.
   - Нас пятеро и двое в карцере, значит семь.
   - Тем двоим можно доверять?
   - Я бы не советовал. - Измир покачал головой. - Один комендант базы, тот кто тебя порол, второй его ближайший помощник.
   - Ого, власть сменилась, уважаю, однако это не снимает проблемы которая висит у нас над головой. - Квилл показал пальцем наверх. - Эй, колобки, расскажите-ка мне, кто вас надоумил напасть на базу "Кровавой Стаи"? И все ли у вас в порядке с мозгами? Зачем убивать курицу, несущую золотые яйца?
   Волусы зашевелились, но никто из них не сказал ни слова.
   - Что, так и будем в молчанку играть? - Спросил Квилл и оскалился. Он вытащил нож, который дал ему Измир и, скорчив зверскую рожу, что с его мордой это было нетрудно, пошел к волусам на полусогнутых. - Вы чё, страх потеряли? Ща я вас на лоскуты порежу, буду с каждого послойно шкурку снимать, пока до кости не доберусь. А, не, это стремно, надо вам дыхательные трубки пережать, а потом отпустить. И посмотреть, как вы корчитесь от удушья. Ну, с чего начнем? Или вам предложить третий вариант - вы все чистосердечно рассказываете, а я оставляю вас в живых? Ну, выбор за вами. На раздумье пять секунд, а потом я, пожалуй, начну с варианта номер два!
   Волусам хватило и трех секунд, чтобы начать говорить - они заорали наперебой.
   - Это все новый топ-менеджер охранного консорциума, которому принадлежит контракт на охрану нашей станции! Он только прилетел, так сразу же затребовал сводку по планете, какие корабли на нее садились и какие взлетали, чьи протоколы связи задействованы при этом. Ему все четко доложили, объяснив, что "Кровавая Стая" арендует у нас некоторую площадь планеты и имеет свой собственный взлетный коридор, который не облагается налогами, но он своим приказом распорядился зачистить эту область от бандитов. Так он выразился! Собрал всех, кто когда-то держал оружие в руках и отправил сюда на этом боте!
   - Так значит подкрепления не будет? - спросил Измир.
   Волус замотал головой.
   - На станции порядка десяти тысяч жителей, но они все задействованы в сфере услуг и торговли, а охрана поручена роботам и турелям. У нас никого нет с боевым опытом, а те, кто были сейчас мертвы. Топ-менеджер просмотрел досье всех и выбрал самых достойных. К тому же он вполне может вызвать корабли Турианской Иерархии - у консорциума с ними контракт о помощи, если мы не справимся.
   Измир переглянулся с кроганами и ворка.
   - Ну-ка, заткни-ка уши. - Посоветовал Квилл волусу, а Шаракс просто шагнул к ним и налепил каждому на лоб по стальному медальону. - Это еще что?
   - Глушитель импланта-переводчика. Теперь они не понимают, о чем мы говорим.
   - Хорошо. - Квилл потер ладони. - Я так понимаю, если мы не свалим с планеты, то нам хана?
   - Ну, в общих чертах именно так. - Сказал Карнон.
   - На помощь мы позвать не можем?
   - Они глушат все частоты - сигнал мощный, идет со станции. Межпланетная связь не работает, так что здесь глухо.
   - Если воспользоваться их кораблем, далеко мы улетим?
   Шаракс засмеялся.
   - Это малый десантный бот волусов. Он может только выйти на орбиту, где его подхватит авианосец. Мы даже до спутников планеты будем на нем годы добираться - быстрее передохнем.
   - Значит так, - сказал Квилл и стал загибать пальцы. - Мы в жопе, она глубокая и плохо пахнет, помощи нет и не будет, а улететь мы не сможем. Какой из этого вывод?
   - Надо продать свою жизнь подороже! - заревел Карнон и встал с кресла диспетчера.
   - Нет, мой горячий финский друг. - Квилл покачал головой. - Мы захватим станцию.
  
   Глава 10
  
   - Как? - спросили меня все.
   Ну, прямо в унисон заявили. Измир и его коллеги смотрели скептически и чуть пальцем у виска не крутили, а наши просто удивленно уставились, то ли от нахальства самой идеи, то ли от моей неописуемой наглости. Но тогда им надо было гордиться таким храбрым и смелым ворка, как я. Однако, я не сомневался в успехе.
   - Да очень просто. План станции есть?
   Измир шумно выдохнул и его горб чуть уменьшился - это значит все равно что у человека пожать плечами. Он посмотрел на Шаракса, тот в ответ глянул на Карнона, после чего старый повар произнес:
   - Надо у Урвана спросить - он должен знать, как в этих чертовых кнопках разбираться.
   - Урван, ты где? - тут же заявил в омнитул Измир, вызывая названного крогана.
   - Крепко запер в карцере коменданта и помощника и иду в диспетчерскую. - Ответил тот.
   - Пошевеливайся, нужна твоя помощь.
   - Скоро буду.
   Надо же, и здесь скоробуд образовался. Видимо, это влияние людей не иначе, а то откуда у кроганов такие словечки. Они же должны рычать и кидаться друг на друга при случае. Ну, прямо как ворка. Интересно, что еще правящие расы Цитадели придумали про нас и про другие цивилизации, которые не отвечают их требованиям и интересам? Людей вон, в Совет даже приняли. Если это произошло недавно, то Шеп уже помер? Тот мужик, которого хоронили в телевизоре случайно не он? Если так, то у меня есть года два, прежде чем его воскресят из мертвых. Хотя, по-моему это вообще сказочка для детей - никому никого еще не удавалось вернуть с того света. Я, правда, исключение, но я ведь не в своем теле, так что здесь это правило не работает. А что до Цербера... разберемся и с ним, как срок подойдет. Ага, вот и кроганы пожаловали - один староват и с киберпротезом (видимо, на это законы Цитадели не распространяются), второй молодой и очень резкий. Вон как встрепенулся, как только нас увидел. Хорошо, хоть стрелять не начал, а то уж мне эта молодежь, сначала делают, потом думают.
   - Урван, есть план станции волусов? - сразу к делу перешел Измир.
   - Конечно, мы ее первым делом просканировали, на всякий случай. - Кроган подошел к пульту и бесцеремонно вытолкнул повара из кресла. - С моего места как с сырого теста, старая дырявая поварешка.
   - Слышь, отрыжка пыжака, - возопил Карнон, но не злобно, - как о двойной порции речь заходит, так ты тут как тут, а как в кожаном кресле посидеть, так ты меня, значит, выгоняешь?
   - Нечего здесь свои мослы греть. - Урван привычно плюхнулся на сиденье, - а то смотрю сидит уже, привыкает.
   Я так понял, эти двое не просто хорошо знали друг друга - они похоже были из одного клана, да еще и очень близкими приятелями. Потому что Тарша на мой вопросительный взгляд, прочла мою мысль о том, не буду ли эти двое дубасить друг друга, отрицательно мотнула головой и я успокоился. Так подначивать могут только старые добрые друзья. Урван тем временем зашлепал по клавишам и вывел голографическую проекцию станции волусов.
   - Вот она. И зачем она вам понадобилась?
   - Это сейчас он расскажет. - Измир показал пальцем на меня, я же просто подошел к изображению.
   - Эти нас не услышат? - еще раз удостоверился я.
   - Будь спокоен. - Шаракс сложил руки на груди. - Ну, поведай нам, пророк ворка, как же мы сделаем это.
   - Что? Что именно? - спросил Урван. Он еще не был в курсе.
   - Захватим станцию. - Невозмутимо ответил Измир.
   - Ха-ха-ха, - засмеялся старый калека. - Вы это серьезно? - спросил он наконец.
   - Да это просто, как два пальца. - Ответил я. - Где на станции находится генератор искусственной гравитации?
   Старый кроган прекратил улыбаться и сосредточился.
   - Ты хочешь понизить притяжение на станции?
   - Не просто понизить, а вовсе его отключить, - оскалился я в ответ. - Так где он?
   - Генераторами искусственной гравитации выступают сами масс-ядра. Одно основное здесь и два вспомогательных здесь и здесь. - Кроган ткнул пальцем в обозначенные места на станции. - В принципе, они все рядом - не было нужды располагать их по отдельности, тогда пришлось бы строить перемычки между отдельными блоками, а это лишние затраты. И что ты предлагаешь? Просто захватить у нас их не получиться - нас слишком мало для этого.
   - Достаточно. - Сказал я. - На станции десять тысяч гражданских волусов, и у каждого вряд ли найдется оружие. К тому же не все они ходят в скафандрах - бьюсь об заклад, что там их местная атмосфера.
   - Она чрезвычайно ядовита и к тому же моментально воспламеняется от открытого огня. - Покачал головой Шаракс. - Волусы не знали что это такое до прихода турианцев, хотя у них были свои технологии, основанные на химическом плавлении и холодном водородном синтезе.
   - То есть у них был готовый термоядерный реактор, но они его не использовали? - изумился я.
   - А зачем, если есть эффект массы. - Удивился Урван.
   - Ну, тогда все проще. - Заявил я. - Необходимо будет три группы. Одна из них захватывает диспетчерскую - ведь там наверняка находится главный пульт управления станцией, вторая группа выдвигается к масс-ядрам и отключает гравитацию на хрен, ну а третья блокирует доступ к запасному резервному пульту. Он ведь наверняка есть?
   - Да, это в комнате охраны. Туда стекается вся информация с камер наблюдения, а также имеется возможность запереть любые двери в комплексе.
   - Где он находится? - спросил я.
   Урван потыкал кнопки.
   - Вот диспетчерская, а вот... запасной пульт. Так это практически за углом! Если две группы молниеносным ударом выйдут отсюда и отсюда. - Он выделил красным два коридора. - То имеют все шансы захватить оба поста. Только охрану надо бы чем-то отвлечь.
   Урван посмотрел на меня.
   - Значит так, вот мой план. - Я подошел к столу, на который кроган вывел голографическую проекцию. - Сначала корабль высаживает группу здесь, в нижних доках. Оттуда ближе всего к масс-ядрам. Штурмовая группа с боем, а может быть и нет, главное, побольше шуметь и взрывать.
   - Ты хочешь взлететь наверх вместе со всей станцией? - спросил Измир.
   - Я думаю, что здесь атмосфера стандартная. Иначе, как бы волусы принимали гостей на своей станции. Они всегда ходят в скафандрах и в торговых лавках сидят в них же, так что привычные. Во внутренних помещениях станции атмосфера уже наверняка такая же, как у них. Там мы постреливать не будем. Однако пушки волусов точно там работают, значит будем использовать их. Электрическая искра в их атмосфере не вызывает пожара?
   - Нет, она у них сильно наэлектризована и это один из интересных феноменов в галактике - газ воспламеняется от открытого огня, только если добавить определенный катализатор, а им являются какие-то там болотные выделения или еще что, короче, что-то там местное. Но я бы все равно прикуривать на станции не стал. - Заявил Шаракс.
   - Хорошо, учтем. - Кивнул я. - Как только группа, назовем ее группа два, пробилась к масс-ядрам и отключила их, корабль высадит группу один и три вот здесь и здесь - в наиболее близких местах к диспетчерской.
   - Можно прорубить дыру в обшивке. - Буркнул молодой.
   - Чего? - не понял я.
   - Ворох говорит, что можно использовать абордажное оборудование, - пояснил Урван, - вскрыть станцию, как консервы. Все это есть у нас на складе - храниться завернутое в заводскую пленку.
   - И зачем оно вам? - спросил Измир.
   - Да фиг его знает, - Урван вздохнул, - завезли месяца три назад. Должны были доставить на Шенсан, да что-то там перепутали и оставили у нас. Комендант долго ругался в фрахтовиком, а тот оказался турианским контрабандистом и шел в сторону Цитадели и ни в какую не захотел загружать его обратно - просто выпихнул погрузчиком на поляну и стартовал по быстрому. Даже денег не взял, что было довольно странно. Ну а мы, что, постояли, да и на склад перетащили. Ты как раз улетал и не видел этого.
   - Ну, значит нам повезло. - Просто сказал я. - Что за оборудование, громоздкое?
   - Да нет - самопал. Шахтерский турболазер, который породу измельчает, переделанный под сплавы. Там какая-то хитромудрая прошивка компьютерная, короче, кварианцы постарались не иначе. Да и сама игрушка больно интересная - в содружестве такой нет ни у кого. Все же по старинке корабли на абордаж берут - в шлюз ломятся, да в иллюминаторы. А здесь прилепился к любой поверхности - вжик, пара секунд и готов проход, шириной в три метра. Самый оптимальный вариант.
   - Тогда лучше захватить комнату охраны первой. - Сказал я. - Заблокировать оттуда двери по всему комплексу, потом уже спокойно ломиться в диспетчерскую. А башню радиосвязи надо вырубить первой, чтобы на помощь не позвали.
   - Их там две - дальней и ближней. - Сказал Урван. - Которую вперед?
   - Я думаю, ближнюю можно и оставить - самим пригодиться, а вот дальнюю однозначно надо уничтожить.
   - Рядом со станцией крутятся еще две поменьше. - Заметил Измир. - Могут подмогу и оттуда прислать.
   - Думаю, их можно припугнуть наличием десяти тысяч заложников, - ответил я, - необдуманных действий с их стороны будет поменьше.
   - Разумно. - Согласился Шаракс. - Волусы те еще вояки, как на нас-то решились напасть?
   - Ну вот и выясним заодно. - Сказал я. - Надо делиться на группы и назначить старших.
   - Нас очень мало, - Измир посчитал в уме. - Всего девятнадцать, если с твоими.
   - Вообще-то, я думал усилить группы этими балбесами, которые сидят под замком. - Напомнил я всем про одичавших ворка. - Все равно от них толку никакого, так пусть хоть пугают волусов.
   - Двадцать четыре ворка. - Карнон задумался. - Неплохо. По восемь в каждой группе. Выдать им по простенькому автомату и пусть палят. Лишняя огневая мощь не помешает.
   - Согласен. - Измир кивнул. - С этим решили. Теперь по группам. - Он взял инициативу на себя. Нужны три техника, которые будут в каждой.
   - У нас только два. - Сказал Шаракс. - Урван, как опытный специалист и Ворох, как его молодой заместитель.
   - Ворох пойдет к масс-ядру однозначно. - Заявил Измир. - Квилл, ты с ним, поддержишь в бою, ну и поможешь советом если что. Урван, ты с нами. Мы выбьем все дерьмо из комнаты охраны и диспетчерской, а ты разберешься что там к чему.
   - Резонно, я согласен. Теперь главный вопрос - на чем мы доберемся туда?
   - А вон, на поляне транспорт стоит. - Я ткнул пальцем в корабль волусов.
   - Я не умею им управлять. - Сразу же заявил Урван.
   - Там трое пилотов сидят связанные. - Сказал Измир. - Они за то, чтобы жить доставят тебя куда угодно.
   - Там тесно и неудобно. - Проворчал Шаракс.
   - В тесноте да не в обиде. - Засмеялся я. - Лучше так, чем погибнуть под орбитальным обстрелом. Кстати, сколько у нас времени? А то, может быть, они наверху уже решили, что группа погибла и готовятся обрушить нам а головы по несколько мегатонн бомб?
   - Спросим у пленных. - Измир подошел к волусам, опустившим головы, и отлепил у одного из них таблетку. - Сколько времени дали на операцию?
   Волус помолчал, потом тяжело сказал:
   - Час и еще час подождут, потом сбросят бомбы.
   Вот сволочи, подумал я, час точно прошел и время очень быстро тикает. Так что эти черти на орбите точно к орбитальному удару уже готовятся. Видимо Измир подумал о том же и поставил волуса на ноги, прилепив ему таблетку обратно.
   - Времени уже нет. Так что начинаем действовать.
   - А если они вызовут корабль по связи? - спросил Урван.
   - Пилот-волус что-нибудь соврет. - Пожал плечами я, а Карнон ухмыльнулся и сказал:
   - Пока вы будете лазить по станции я за ними пригляжу.
   - Вот за что ты мне нравишься, Карнон, - заявил Шаракс. - Это то, что ты все время отдаешь славу другим и не рвешься в битву.
   - После боя вы будете жутко голодны. - Карнон улыбнулся еще шире. - И к кому вы придете? К дяде Карнону, который приготовит отличное жаркое из волусов!
   - Нет уж, в другой раз. - Буркнул Измир.
   - Да это шутка, дружище! - Карнон засмеялся и хлопнул крогана по горбу.
   - В каждой шутке есть доля правды. - Тихонько сказал я, но меня услышали Шаракс и Измир и оба, хитро посмотрев на Карнона, переглянулись и засмеялись в голос.
   - Ладно, закончили. - Измир хлопнул ладонью. - Главное веселье еще впереди.
   - Хоть какая-то броня для ворка имеется? - спросил я. - А то, чего-то не хочется снова заряд в грудь получать.
   - Только патронташ и свинцовые трусы! - заржал Карнон. - Не дрейфь, рогатый, найдем, что на тебя надеть, да и армию твою снабдим обмундированием.
   - В гараже стоят два истребителя - мы можем их использовать? - спросил я, вспомнив про машины в ангаре.
   - Это тренировочные летуны. - Пояснил Шаракс. - Они не вооружены, пилотов к ним нет, инструктор был только один и того волусы пришибли в первые минуты боя.
   - Значит, никто на них летать не умеет? - уточнил я.
   - Никто даже не пробовал.
   - И кого на них готовят?
   - Ворка-смертников. - Буркнул Измир. - Они полны взрывчатки, даже под сиденьем пилота есть. Чтобы наверняка.
   - Однако, как жестко. - Помотал головой я, - использовать вручную мы их не сможем, а запустить с автопилота?
   - Это мысль. - Просиял Урван. - Простенький ВИ там есть, на то, чтобы держать вектор его хватит. Можно сразу отсюда назначить цели и запустить.
   - Один на радиобашню, второй по докам. - Распорядился Измир. - Это их отвлечет - все спасатели кинутся ликвидировать аварию, ну и охрана тоже там будет присутствовать.
   - У станции есть какая-нибудь противокорабельная защита? - спросил я.
   - Ну, точно должна быть. - Урван пощелкал по кнопкам. - Да, пара пушек имеется. Они могут нас сбить.
   - Надо выдать в эфир дезу. - Все посмотрели на меня, не поняв слова. - Дезинформацию, полетим первыми, пусть волусы вопят, что их атакуют, позади нас истребители, даже если их собьют, то нас не тронут.
   - Можно управлять истребителями с пульта через ВИ. - Сказал Ворох. - Создать видимость присутствия пилота.
   - Так никто же ими управлять не умеет? - спросил я. - Или я не так понял?
   - Вручную никто, дистанционно я и Урван.
   - Старый, возьмешься? - спросил Карнон.
   - А куда я денусь. - Старый кроган поерзал в кресле. - Надо только перенастроить переносной пульт.
   - Вот этим и займись, остальные готовимся к полету. - Распорядился Измир.
   Все быстро разошлись по своим местам, даже волусов не забыли забрать с собой - закинули их попутно на корабль. Освободили ворка и растолковали им ситуацию. Измир повел себя как настоящий командир - давил авторитетом и брызгал слюной, добиваясь повиновения. Те, в конце концов поняли, что от них хотят и полезли в корабль. Никто переодевать их не стал.
   Мы приперли абордажное оборудование - нечто хрупкое в трех ящиках. Его еще надо было успеть смонтировать и Ворох, молодой кроган, предложил встроить его в шлюз, выкинуть последний на хрен, все равно нам на этом корабле не летать, а настолько полезную вещь сделать доступной для штурмовой группы. Мы споро вырезали люк, поставили в него шлюзовую камеру турболазера и мощную магнитную присоску, которая вынимала вырезанный кусок металла и выбрасывала наружу. По сторонам от турболазера шла герметичная перепонка, не дающая атмосфере и воздуху выйти наружу и компрессор для уравнивания давлений. В общем конструкция простая и надежная, а что самое главное - быстро монтируемая. Мы уже и так опаздывали, когда Измир и Шаракс притащили со склада кучу патронташей, поясов, нательных рубах и еще какую-то одежду, он броней она и не пахла. Я повертел в руках пояс.
   - А кинетических щитов нет?
   Спросил просто, чтобы удостовериться, что их на точно не положено. Измир не подвел моих ожиданий.
   - Это оборудование на ворка не рассчитано. Никто не думал, что вам оно понадобиться.
   - Ну да, совсем забыл, мы же пушечное мясо. - Поддел крогана я.
   - Хорош пи...еть! - Рявкнул Шаракс. - Одевай, что есть, да грузись поскорее!
   - Он прав, Шаракс. - Спокойно сказал Измир. - Мы действительно забыли, что они тоже живые.
   - Ладно, еще слезу мне тут пусти. - Шаракс фыркнул и, согнувшись, полез в корабль.
   Измир последовал за ним и нам ничего не оставалось, как разобрать кучу и напялить ее на себя, распихать термоклипсы и гранаты по подсумкам и застежкам, проверить оружие и тоже залезть внутрь. Мне и моей группе предстояло высаживаться первыми. Тарша тоже напросилась со мной и я не стал возражать. Зачем? Ну хочет девочка быть рядом, так пускай. Инициатива не от меня исходит, а от нее. Тем более такой сильный менталист нам пригодиться - это ведь она почувствовала волусов так далеко и крикнул забаррикадировать двери.
   Номинально командовал нами Ворох, но и я был вроде как его замом, хотя собственно мне было пофиг - лишь бы команды вовремя выполняли, точно и в срок, а за остальное можно было не волноваться. Ребята уже обстрелянные - взял свою пятерку, хотя Нерш снова впал в нирвану. Спросил у Тарши, что это с ним. Она ответила, что он залипает, потому что сильно скучает по дому - проигрывает воспоминания в голове. Пришлось его стукнуть по лбу и напомнить, чтобы не расслаблялся. Нерш вспомнил свой косяк в коридоре и заверил меня, что все будет хорошо. Ну, посмотрим.
   Лететь нам предстояло от силы минут десять. Каждого снабдили омнитулами с защищенным каналом, взломать который могут наверное только кварианцы, но Урван сказал, что лучше не сделать. Корабль тихо зашумел и стал приподниматься от земли, хотя мы ничего и не почувствовали - на этот раз никто отключать гравитацию в трюме не стал и я в полной мере "насладился" полетом. Ровным счетом ничего не происходило - ни толчков, ни ускорений и тряски, никакой тяжести на груди. Омнитул засветился значком вызова.
   - Группа два, приготовиться. Высадка через две минуты.
   Я помнил маршрут - голографическая карта все как надо показала, подсветила зеленым, а потом Урван нам всем перекачал ее в омнитулы, чтобы не заблудились и у каждого теперь был персональный джипиэс-навигатор. Стоящий рядом с абордажным оборудованием Урван показал четыре пальца, потом три, два - начался обратный отсчет. Мандража не было, хотя что-то такое должно было присутствовать - был только неописуемый азарт. Ворох наклонился чуть вперед. Урван показал ноль и нажал кнопку. Турболазер завопил на высоких оборотах, прожигая металлическую обшивку станции. С громким стуком магнитный захват прилепил к себе вырезанный кусок металла, герметичная перепонка натянулась, а захват отвел в сторону стальной круг, освобождая для нас проход. Ворох ломанулся первым, я последовал за ним, остальные тоже побежали, кто-то из балбесов-ворка захотел присоединиться к нам, но его тормознули, надавав тумаков. Мы добежали до ближайшей двери и заблокировали ее, чтобы наши могли сбросить болванку и выдвигаться к следующей точке.
   В коридоре была пара волусов в скафандрах и атмосфера была привычная, так что мы просто побежали по направлению к масс-ядрам, по пути толкнув обоих коротышек с дороги, а кто-то из тупых балбесов, веселясь, прокатил их на боку. Я ожидал турелей с потолка или еще каких-нибудь засад, но ничего такого не было. Наверняка где-то оно, конечно, было, но именно здесь - нет. Только технические помещения, который мы блокировали снаружи, заваривая замки и немногочисленные мастерские с волусами внутри. Конечно, о нас уже сообщили, но никакого сопротивления мы не встретили - наоборот, все кто нам попался старался как можно быстрее оказаться подальше от такого страшного места, где по коридору бегут тринадцать ворка во главе с огромным кроганом. Что самое интересное высота потолков станции была стандартной - волусы не стали переделывать ее под свой рост. Видимо производитель не пошел на такие траты, как новый расчет конструкции и предложил им обычный вариант. А коротышки согласились. Что они, дураки, переплачивать? Вот и расплачивались теперь за свою жадность.
   Мы достигли главного масс-ядра за пять минут. Ворох выкинул коротышку из-за пульта и сел на его место.
   - Контролируйте два остальных. - Приказал он. - Четверо останьтесь для охраны.
   Мы разделились. Я и Тарша с Пирком и еще тремя балбесами отправились ко второму малому масс-ядру, Нерш, Фрыхт, и еще двое ворка - к первому.
   - Я же сказал - четверо! Вы что, считать не умеете?
   - Вы двое - туда. - Ткнул я пальцем в своих ворка. Те застыли на месте, но потом повернули и вернулись к крогану. - Все побежали.
   Второе масс-ядро сиротливо висело на распорках и штангах, вокруг него шел мостик на котором никого не было и два прохода - по одному мы прошли, а второй надо было контролировать. Я взял Таршу и отправился туда.
   - Приглядывайте здесь. - Сказал Пирку и второму ворка, которого не знал по имени, сам же занял оборонительную позицию возле выхода.
   И тут отключилась гравитация.
  
   Измир следил за ситуацией по омнитулу. Урван сдержал свое обещание - оба истребителя порхали туда-сюда как бабочки, уклоняясь от редких выстрелов со станции, которые и так были не меткими. Волусы в пилотских креслах орали благим матом и просили посадки, на что им отвечал испуганный голос диспетчера и резкие команды турианского диалекта. Кроган сразу сообразил, кто являлся здесь начальником охраны - пришлый наемник. Теперь ясно с чего такая буча - этот начальник решил показать высший класс или просто прогнуться перед кем-то, узнав, что под его боком находится тренировочная база "Кровавой Стаи", на которой наверняка только молодняк, не представляющий опасности. А вот хрен тебе, зло подумал Измир, сейчас я тебе твою бороду то оттяпаю. На ремни порежу.
   Истребители и корабль вошли в мертвую зону для орудий и Урван сразу же раздал цели и отключился, забыв про машины - те, использовав форсаж, рванули один к радиобашне, второй к докам. Все равно там мы не будем высаживаться. Карнон указал пилотам курс и те плавно подвели судно к указанной точке. Волусы действовали очень аккуратно - Измир не собирался их убивать, объяснив, что отпустит их сразу же после того, как они доставят их на станцию. Один, правда, заартачился, но кроган пригрозил расправой и тот сразу же согласился. Напоследок Измир приободрил волусов тем, что просто прикончит их нового начальника охраны и все будет как раньше. На что пилоты вроде бы успокоились и приступили к работе.
   Турболазер взрезал обшивку и группа два резво высадилась, умчавшись по коридорам вперед и заблокировав за собой дверь. Корабль отошел от станции, оставив за собой дыру трехметрового диаметра, и быстро переместился вверх, к комнате охраны. Измир приготовился к штурму. Он и Шаракс шли первыми - только у них были кинетические шиты. Потом помещение заполняют ворка и, если нет серьезного сопротивления, ломятся к диспетчерской и блокируют ее. Потом подтягиваются кроганы и захватывают диспетчерскую, оставляя в комнате охраны Урвана и Вресха. Этот ворка оказался очень толковым к тому же Ведуном, значит, на него можно положиться.
   Стальная плита откатилась в сторону и Измир рванул в открывшийся проход. Несколько волусов прятались под столами, а новый начальник охраны целился в него из автомата и, заметив крогана, открыл по нему огонь. Слабенький, если можно так выразиться. Щит Измира сдержал первые несколько выстрелов и отключился, тогда как кроган выпалил из своего дробовика и турианца унесло под пульт. Никто из волусов даже не попытался поднять оружие, хотя оно у них было. Шаракс наставил оружие на волусов, а ворка, которые заскочили за ним, сразу же рассредоточились по помещению.
   - Всем оставаться на месте, работает воркоспецназ! - крикнул Вресх.
   Не иначе как у Квилла набрался, подумал Измир. Только он может что-то такое отмочить в данной ситуации. Кстати, как у них там дела?
   - Ворох, доложи обстановку?
   - Отключаю гравитацию. - Гаркнул в микрофон молодой кроган.
   Все, кто находился в помещении, воспарили к потолку. Волусы смешно дрыгали ногами и руками, а турианец, который еще был жив, перевернулся вверх головой и попытался выстрелить, но отдачей его впечатало в стену, а заряд попал в одного из волусов, который заорал от боли - простой скафандр не был оборудован щитами и пуля легко прошила асботкань. Измир сильно оттолкнулся и подплыл к турианцу. Поймал его за ногу и дернул вниз, захватив за руку и заведя ее ему за спину. Тот скривился от боли - ранение было скользящим, но выстрел повредил именно эту руку, за которую схватился кроган. Измир сказал в омнитул.
   - Ворох, можешь включить гравитацию здесь, в диспетчерской и комнате охраны?
   - Да, но тогда появиться и в доках и выше вас в жилых помещениях.
   - Врубай, двери им мы заблокируем, нижние уровни оставь без притяжения, пускай покувыркаются.
   - Хорошо. - Кроган отключился и гравитация вернулась.
   Измир тяжело плюхнулся на ноги - Ворох выставил стандарт Цитадели, а это почти в два раза меньше, чем у кроганов на Тучанке. Он потащил в центр помещения турианца и бросил на пол.
   - Связать и стеречь. Выдвигаемся к диспетчерской.
   В комнате остался Урван и Вресх с несколькими ворка. Сейчас старый кроган подключится к камерам и посмотрит обстановку, определит приоритетные направления для атаки и выставит засады. На всякий случай. Пускать все на самотек они не собираются, но и идти в лоб глупо.
   Однако все оказалось гораздо проще - диспетчеры резво задрали руки вверх как только увидели перед собой двух здоровых кроганов и ворка. Напуганные взрывами радиобашни и пожаром в доках, лишенные дальней связи и вопящие о помощи соседним станциям, которые не знали всей ситуации и теперь собирались отправить спасательные корабли, полагая, что случилась авария, диспетчеры совсем не ожидали, что к ним вломятся такие незваные гости. Измир моментально положил всех мордой в пол и прошел по дисптечерской.
   - Шаракс, приглядишь здесь? Я обратно в охранную.
   - Понял. - Кивнул кроган. - Рассредоточиться, охламоны! - крикнул он ворка и те повиновались, наставив оружие на перепуганных волусов. - И не вздумайте мне здесь палить - мы не мясники, а благородные пираты. - И засмеялся своей шутке.
   Измир вернулся назад.
   - База под контролем. - Сообщил Урван. - Все сидят по комнатам - я запер все что можно. В доках стояли два батарианских рейдера, один транспорт людей и три пузатых судна волусов. Все транзитные - своих кораблей у них нет. Даже этот, на котором мы прилетели и тот был патрульным судном, которое позвали на помощь неподалеку.
   - Значит, те волусы нам соврали? - спросил Измир.
   - Нет. - Покачал головой Вресх. - Те действительно были с этой станции. Просто на корабле штатный десантный отряд включал в себя шесть особей и все они погибли. Разделившись, они не смогли действовать слажено и их продвижение сковывали нерасторопные и необученные бойцы.
   - Понятно. - Измир подошел к турианцу. - Ну, и какая турианская блоха тебя укусила?
   Пленный молчал.
   - Понятно. - Снова сказал Измир. - От этого мы ничего не добьемся.
   - Кончай его. - Спокойно сказал Урван и Измир выполнил его просьбу, просто выстрелив турианцу в затылок из пистолета. - Кровищи тут налил...
   - Это было не обязательно. - Просто сказал Вресх.
   - От него все равно никакого толку. - Махнул рукой Урван. - Зря потраченное время.
   - Он был не тем за кого себя выдавал, но сейчас мы ничего не узнаем. - Спокойно высказал свое мнение Вресх и отошел в сторону.
   - Что он имел в виду? - не понял Урван.
   - Видимо, я слишком поторопился. - Пробормотал Измир. - Надо было его все же допросить.
   - Да и хрен с ним. Что дальше делать будем?
   - Опасность еще не миновала, надо бы выйти на связь с соседними станциями и рассказать о заложниках. Потом будем ждать наши корабли. Пушки у станции есть, все важные узлы захвачены, так что оборудуем базу здесь.
   - Захват станции прошел слишком просто. - Покачал корпусом Урван. - Не к добру это. Я не люблю, когда все идет гладко.
   - Я тоже. Так что будем настороже.
   - Измир, это Шаракс. - Вызвал крогана по омнитулу приятель. - Тут неожиданно наши корабли нарисовались.
   - То есть как? - не понял кроган. - Они же должны быть через две недели!
   - Я знаю, но здесь наши отметки и код соответствует кораблям "Кровавой Стаи". Они на радарах. Что делаем?
   - Когда они будут здесь?
   - Через два часа выйдут на орбиту планеты.
   - Свяжемся с ними, пусть садятся в доках.
   - Там же пожар!
   - Ну, не все же они повреждены, ведь так?
   - Да, есть два свободных.
   - Вот там пускай и швартуются. - Измир повернулся к Урвану. - Пойду, узнаю, кто это к нам пожаловал и почему так рано.
   Урван кивнул ему и Измир вышел в коридор, контролируемый ворка.
  

* * *

  
   Аналитик собрал все данные в один файл и перебросил своему начальнику. Тот вызвал его через пару секунд.
   - Зайди. Расскажи на словах.
   Аналитик знал о привычке своего босса полагаться на слуховую информацию, поэтому прежде чем передать данные, приблизился к его кабинету.
   - Заходи. - Тот словно знал, что Аналитик уже здесь. Конечно, видеокамеры еще никто не отменял. - Как все прошло?
   - Агент погиб, они действовали нестандартно, штурм захлебнулся, а потом они решили атаковать станцию.
   - Вот как? Такими малыми силами? Удачно?
   - Да. Нестандартное поведение и мышление. Решение принято тоже необычное. Задача ими полностью выполнена, потерь нет. Потерь среди гражданского населения станции тоже - они не стали применять методы "Кровавой Стаи". Уничтожен только агент, спровоцировавший атаку.
   - Это расходный материал. - Махнул рукой босс. - Твои рекомендации?
   - Объект можно брать в разработку. Кроме него я выделил несколько особей, благотворно влияющих на его мотивацию. Это можно использовать. Готовить объект к вербовке?
   - Нет, мы используем его втемную. Он не должен знать о нашей истинной цели.
   - В систему вошли три корабля "Кровавой Стаи" - они преследуют свои цели. Объект может отправиться с ними.
   - Используйте внедренного агента-наблюдателя. Передайте ему рекомендации по операции и мотивации объекта.
   - Хорошо, все будет сделано. - Аналитик поклонился и удалился в сторону узла связи.
  
   Глава 11
  
   Невесомость плавно подняла нас вверх - я зацепился ногой за поручень мостика и обвил вторым подколенным сгибом металлическую трубу. Очень удобная конструкция, в который раз позавидовал я. Все-таки генные инженеры-ворка молодцы - создать идеальный для выживания в любой среде организм это надо постараться. А они сработали на совесть. Тарша побарахталась некоторое время, но потом, увидев, что я сделал, поступила также, закрепившись на мостике. Так мы и висели в одиночестве, изредка переглядываясь. Я молчал, девушка несколько раз порывалась начать разговор, но что-то ее останавливало. Она смешно приоткрывала рот, но потом захлопывала свою акулью пасть.
   - Долго ты будешь собираться с духом, чтобы уже что-нибудь сказать.
   - Ты же Затупленный, как ты мог услышать мои мысли? - удивленно спросила Тарша.
   Я фыркнул.
   - Много ума не надо, чтобы увидеть, что ты хочешь мне что-то сказать, да вот все не решаешься. В чем дело?
   - Знаешь... - девушка помялась. - Там, на планете, когда ты ушел на стрельбище я и... Веста... ну, мы решили, что ты такой умный и храбрый ворка... что тебе нужны...
   - Вы обе? - понял я ее мысль. - А ты не находишь, что сейчас немного неподходящее время, чтобы решать такие вопросы? Тут того и гляди пристрелят не за хрен, а вы уже о свадьбе думаете? Однако, как похожи все женщины галактики.
   - А ты встречал других женщин? - с любопытством спросила Тарша.
   - Ну-у... - Вот опять брякнул не подумав. - Я читал об этом.
   - Что-то ты скрываешь, Квилл, - Тарша чуть прикрыла глаза. - И это в тебе меня привлекает.
   Она скользнула ко мне, отпустив поручень и не оставалось ничего, как поймать ее, так как эта влюбленная дура (ну а как еще назвать женщину-ворка, которая кидается на тебя) могла вылететь за пределы мостика и рухнуть в рукотворную пропасть не дай Бог включи гравитацию. Девушка уютно устроилась в моих руках и замурлыкала. Точнее, это был грудной звук чем-то похожий на мурлыканье, но отдаленно, так что я воспринял его именно так. Она запустила руку мне под костяную корону и приятно поскребла кожу. Черт, я совсем расслабился, в голове появилась безбрежная пустота, мысли исчезли и остался инстинкт. Все тело отреагировало на ее прикосновения, органы (и члены) зашевелились, я уже выпустил из рук оружие. Женщина-ворка не стала мне казаться такой уж безобразной, может быть я просто привык к ее облику. Руки по человеческой привычке легли на отсутствующую грудь. Тарша хихикнула.
   - Не так. - Томно сказала она и от этого голоса я совсем было потерял голову, как омнитул пискнул и голос Вороха оторвал нас друг от друга.
   - Э, голубки, включаю гравитацию.
   Я только и успел, что перекинуться на мостик и упал на решетчатый пол, приняв девушку на себя.
   - Тебя вызывает Измир. - Продолжил тем временем Ворох. - Даму свою тоже можешь взять с собой - передвигаться по станции безопасно. Все сидят под замком, мы контролируем диспетчерскую и комнату охраны.
   - Хорошо. Маршрут подсветишь? А то плутать по коридорам можно и до конца воркской жизни.
   - Обязательно, Рогатый. - Ворох пощелкал кнопками и у меня над левой рукой появилась стрелка навигатора. - И не вздумай прижиматься в коридорах, будет свободное время - тискайтесь сколько угодно.
   - Вас понял.
   Я посмотрел на Таршу. Та с досады прямо стала почти черной - вот облом так облом. Я же возблагодарил Вороха за своевременный вызов - в будущем мне потом такие семейные сцены закатывать будут, что лучше уж с пиратами жить, чем с одной женой ворка (а не дай Бог и с двумя, она что-то про Весту говорила, только гарема мне здесь не хватало).
   - Пойдешь со мной?
   - Конечно, я от тебя не на шаг.
   - Вот это-то и настораживает. - Буркнул я тихонько, надеясь, что она не услышит.
   Не услышала или сделала вид, что не услышала. Они же хитрые, эти девчонки, всегда добиваются своего.
   Пользуясь навигатором, мы довольно быстро добрались до диспетчерской - нас вели по камерам, открывая перед нами двери. Это было заметно, потому что электронный голографический замок менялся с красного цвета на зеленый и переборка сама уходила в сторону. Все станционные коридоры были на одно лицо - все те же серебристого цвета гладкие стены, мягкий свет спрятанных в потолке ламп, повороты и углы. Никаких кадушек с цветами и инопланетными фикусами, удобных кожаных кресел вдоль стен и информационных табличек - заблудится не фиг делать. Спасибо умному навигатору - доставил нас по адресу. Как только я увидел знакомую рожу Крукса, выглядывающего из-за угла, то сразу понял - диспетчерская рядом. Я прошел в двери и увидел красного как рак Измира, который орал в пространство.
   - Да мне плевать, Арчук, что тебе нужны все! База разрушена, совершенно нападение на лагерь, у нас не было другого выхода, кроме как захватить станцию и ты хочешь забрать всех?! Да иди ты варрену под хвост!
   - Что происходит? - тихо спросил я стоящего тут же Шаракса, который скорее по привычке контролировал сидящих на своих местах волусов.
   - Арчук явился за пополнением раньше срока. - Также тихо ответил кроган. - Ему нужны пятьдесят солдат для захвата человеческой колонии, а нас тут всего сорок три, если всех посчитать. Вот Измир и взбесился - он рассчитывал восстановить базу при помощи этих так вовремя появившихся кораблей с пополнением.
   - И что, этому Арчуку так срочно понадобились бойцы, что он наплевал на сроки и приперся сюда? Что за непонятная спешка? - спросил я.
   - Вот и я тоже не пойму. Арчук довольно серьезный полководец и всегда тщательно планирует операцию, а тут ведет себя будто двухсотлетний кроган. - Шаракс опустил горб. - Пришвартуется, спросим его самого.
   - Они летят на станцию?
   - Ну а куда же им еще податься - базы-то больше нет.
   Измир с размаху впечатал кнопку отбоя связи, сломав ее. Что-то даже задымилось в пульте и волусы в скафандрах еще глубже зарылись в мониторы - злить и так разъяренного крогана никто не хотел. Тот оглянулся, словно ища добычу и, заметив меня, сразу же направился ко мне.
   - Хренов Арчук! - возопил Измир. - Он хочет забрать всех ворка, включая и вас. Без подготовки, без обмундирования, без поддержки! Заткнуть вами очередную дыру прорыва!
   - Ты это о чем? - сделал вид, что не в курсе, спросил я.
   - А-а, - Измир махнул рукой. - Привалит, тогда с ним и поговорим. Тут такое дело, Квилл, - Измир подошел чуть ближе. - Я получил сообщение от зам. командующего кланом Заракеша о выделении мне отдельного десантно-штурмового отряда, который я должен набрать в короткие сроки. Состав - двадцать-тридцать особей неважно кого. Подчиняться будем лично заму.
   - Как же ты принял сообщение, если мы радиовышку повредили? - спросил я.
   - Это было прислано через экстранет по защищенному каналу. Здесь не используются стандартные протоколы связи, здесь вообще другой принцип функционирования - что-то там завязано с нейтрино-частицами, так что сообщение может прийти даже раньше, чем адресат написал его.
   - То есть? - не понял я.
   - Нейтрино-частицы путешествуют мгновенно не только в пространстве, но и во времени. Ученые научились их кодировать и распространять информацию - так появился экстранет. А ты думаешь как можно просматривать в реальном времени одну и ту же информацию, находясь в разных частях галактики?
   - Ну да, - задумался я. - Так чего хочет твой зам командующего и этот Арчук?
   - Здесь наступает конфликт приказов. Первоначально Арчук должен был забрать ваше пополнение и через две недели, но что-то изменилось - вылетели они три дня назад. Он тоже зол - командование торопит с операцией как никогда, хотя полководцы обычно сами решают, когда и как они будут выполнять поставленные задачи. Но здесь видимо сжатые сроки контракта, поэтому они так резво сорвались.
   - Ладно, Бог с ними, нам-то что делать? - спросил я. - Этот Арчук может применить силу, когда будет забирать нас?
   Измир замолчал, что-то обдумывая.
   - Мы можем отдать ему этих необученных ворка, но их только двадцать четыре.
   - Почти половина от нужного ему числа. - Сказал я. - Хотя бы такой размен. А ты можешь показать ему приказ или что там за документ тебе передали.
   - Я только что об этом с ним разговаривал. - Измир стукнул кулаком о кулак. - И этот тупой пыжак стоит на своем!
   - Пусть швартуется, поговорим с ним с глазу на глаз. К этому можно подключить Вресха и Таршу. Пусть воздействуют на него - убедят его в мысли, что всех забирать неразумно.
   - Это мысль. - Подумав, сказал Измир. - Бери Вресха и свою деваху да пошли в доки - там есть два свободных и неповрежденных. Я сказал, чтобы садились туда.
   - Они уже здесь? - удивился я. - Быстро летают их кораблики.
   - Включили форсаж и вместо двух часов на полет потратили около сорока пяти минут. Спалили все топливо, торопятся как на пожар. - Измир хмыкнул. - Видимо, здорово их припекло.
   До доков мы добрались быстро, но вот пробираться к нужным пришлось обходными путями - три из них были повреждены, два просто выведены из строя и там сейчас царил вакуум - огромные рваные дыры в обшивке станции и вывороченные створки шлюза говорили о том, что наш истребитель-камикадзе достиг своей цели. Мы только подошли к доку, а шлюзовые створки уже закрылись и я увидел очень похожее корыто на котором нас привезли на планету - квадратная коробка с пузатым трюмом и аппарелью под кабиной пилотов. Магнитные захваты притянули корабль и он повис в доке, тяжело осев на распорках. Люк (у этого был еще и боковой люк!) распахнулся и на станцию вышел здоровый кроган, еще выше и массивнее Измира в стальной броне и со шрамами, украшающими морду. Его свита состояла из двух кроганов поменьше и трех ворка. Наша группа встречающих в составе меня любимого, крогана Измира, Вресха и Тарши выглядела как пигмеи перед европейцами. Мне даже стало чуть неуютно.
   Арчук направился сразу к нам. Я думал он будет орать и брызгать слюной, но тот спокойно подошел к Измиру и треснул его лобовым наростом в его лоб.
   - Здорово, старый. - Миролюбиво поприветствовал полководец Измира. - Это и есть твои ворка для меня? Что-то маловато, не находишь?
   - Приветствую тебя, Арчук. - Холодно поздоровался Измир. - Нет, эти ворка останутся со мной. Тебе я могу предложить двадцать четыре особи, но они совсем дикие и необученные, так что ты просто бросишь их на убой - мы не успели начать обучение, как на нас напали.
   - Эти слабаки волусы? Не смеши меня, Измир. Я ни за что не поверю, что они способны на это.
   - И тем не менее это правда. - Измир стоял твердо. - Волусами командовал турианец и он очень торопился уничтожить нашу базу, да так, что отправил всех боеспособных коротышек вниз.
   - Вы разобрались с ними?
   - Как видишь, мы здесь, правда несколько наших мы потеряли.
   - А где этот трус комендант?
   - Он остался внизу и заперт в карцере. У нас с ним... вышли некоторые разногласия.
   - Надо было его пристукнуть и все. - Заявил Арчук. - Я бы так и сделал.
   - Не сомневаюсь. - Измир покачал головой. - К чему такая спешка, Арчук? Бросать неподготовленных бойцов в бой неразумно.
   - Подвернулся очень выгодный контракт за захват фармацевтического комплекса, наниматель торопит как никогда. - Пояснил кроган-полководец. - Пришлось сорваться и лететь к тебе. На Фел Прайм Альянс может перебросить крупные силы - надо успеть закрепиться до того, как они высадятся и развернут там базу.
   - Теперь я понимаю твою спешку. - Измир кивнул. - Пойми и ты меня - я не могу отдать тебе всех. У меня под командованием четыре крогана, один из которых калека, а второй - повар.
   - Урван и Карнон? - Арчук захохотал в голос. - Тебе повезло с армией, Старый! Однако как ты ухирился захватить эту станцию?
   - Ну, есть еще сила в моих жилах. - Скромно ответил Измир.
   Я сразу понял, что он не хочет раскрывать перед Арчуком свои секреты, а уж делиться моей воркской головой и подавно не собирается. И я его понимал - собственными руками отдать такой полезный военный ресурс - это заблаговременно проиграть битву. Так что Измир будет стоять насмерть за нас, чтобы оставить у себя.
   - Так что насчет ворка? - осведомился Арчук.
   - Я уже сказал тебе - могу дать только двадцать четыре.
   Кроган скривился, но не стал кричать, а просто сказал:
   - Ладно, давай сколько есть, буду выкручиваться.
   - Урван, отправь всех сюда вместе с Шараксом. - Сказал Измир в омнитул. Старый кроган не стал отвечать - все уже было обговорено между ними. - Арчук, может поделишься снаряжением и броней, а то мы совсем голые - оружием и тем трофейным пользуемся.
   - Не могу, друг. - Арчук расплылся в улыбке. - Самому военных харчей не хватает.
   - Я почему-то так и думал. - Измир покачнулся. - Ну что ж, скоро твои новобранцы прибудут, не стану тебя задерживать - нам еще надо сдать станцию волусам и подобрать себе корабль из имеющихся.
   - Ты жалок, Измир, ни корабля, ни команды. - Арчук улыбнулся еще шире. - Видимо Заракеш решил совсем тебя опустить, раз выдал такое задание.
   - Посмотрим, Арчук, кто из нас справиться лучше. - Ответил Измир. - А то еще вдруг мне придется почтить твой труп троекратным залпом.
   - Как бы не вышло по-другому. - Проворочал тот. - Вали, неудачник.
   Мы отправились в обратный путь и навстречу нам попался Шаракс с колонной ворка в которой я для себя удивленно узнал Нерша, Зелкса, Крукса и Евшена.
   - Э, а вы куда собрались? - спросил я.
   - Мы вступали в "Кровавую Стаю". - Нерш показал мне клеймо на плече, которого у меня так и не было. - А здесь мы делаем непонятно что. После того, как этот кроган сказал, что мы отправляемся на сверхважное задание, то мы решили присоединится к нашим братьям.
   - А... - открыл я было рот, чтобы возразить, но Вресх положил мне руку на плечо.
   - Это их выбор. Отпусти их с миром и не храни зла. Путь у каждого свой, твой пока еще не окончен, они же уже выбрали дорогу.
   - Как скажешь. - Спокойно ответил я и пожал плечами. - Идите, куда хотите, я все равно вам не начальник.
   - Спасибо, Квилл, за то, что не дал нам одичать в полете и поддерживал всячески. - Сказал Зелкс, положа руку на грудь и поклонившись. - Я не забуду твоих советов.
   Все ворка поклонились и Шаракс повел их к докам. Я посмотрел вслед.
   - Хреновый я видимо лидер, раз от меня солдаты уходят.
   - Кто сказал тебе, что ты лидер? - спросил Измир. - Ты просто очень умный ворка, не более того. Они держались рядом с тобой, как только им было это выгодно.
   Вот это удар под дых! И этот воспринимает меня только как винтик в военной машине. Стало так хреново и грустно, что я даже замедлил шаг.
   - Не кисни, полководец. - Засмеялся Измир. - Я тоже всю свою жизнь неудачник, но не опустил руки, хотя живу дольше тебя в разы. Бывало такая ситуация, что хоть варреном вой, однако я не сломался.
   - Что не убивает нас - то делает нас сильнее, так? - спросил я.
   - Примерно. - Кроган задумался. - Хм, хороша фраза, дашь использовать?
   - Забирай бесплатно. - Я прошагал немного по коридору и спросил. - Ну, и какое невыполнимое задание нас ждет на этот раз?
   - Примерно такое же, как и у Арчук, только времени на подготовку больше дается. - Сказал Измир. - Придем в диспетчерскую, все расскажу.
   - А как же лишние уши волусов?
   - Они не помешают, хотя ты прав, трепаться об этом лучше среди своих. - Измир набрал номер в омнитуле. - Ворох, ты еще возле масс-ядер?
   - Да.
   - Бросай свой пост, иди сюда. И активируй гравитацию по всей станции.
   - Я уже давно это сделал, после того, как вы захватили контроль над ней.
   - Топай живенько в диспетчерскую - будем думать, как жить дальше.
   - Хорошо.
   Измир молча провел нас в святая святых станции и рассадил по креслам. Здесь собрались все, кроме Шаракса и Вороха с Урваном. Последний остался в комнате охраны, контролируя волусов, которые впрочем не собирались чинить нам препятствия - они обрадовались, что их не будут убивать, станцию взрывать и грабить. Какие-то непонятные миролюбивые бойцы "Кровавой Стаи". Хотя никто из них не пытался нам противодействовать - видимо коротышкам хватило этого самодура-начальника охраны. Я оглядел комнату - десять ворка и я в том числе: Тарша, Вресх, Пирк, Хост, Фрыхт, Гдарг, Крунс, Цышх и Раск. Отделение взвода не иначе. Нам бы побольше народа, тогда еще можно браться за самоубийственные задания.
   Наконец пришли Ворох и Шаракс и Измир начал свою речь.
   - Итак, все кто собрались здесь - это новое подразделение "Кровавой Стаи". Название придумаем позже, да и мне пофиг, как вы там назоветесь. Дело в другом - нас чрезвычайно мало для выполнения контракта, который командование перекинуло на нас.
   - Отчего вдруг? - Спросил Шаракс, хотя и был немного в курсе произошедшего.
   - Свободных групп нет - все заняты либо в охране, либо в нападении. По мнению зама командующего это плевое дело, но мне так не кажется.
   - Видимо, там серьезная оборона. - Сказал я. - Разведданные есть?
   - Нет. - Спокойно ответил Измир. - "Идите туда, куда скажу и разберите там все на запчасти" - таков приказ.
   - Ничего себе! - восхитился я дальновидностью командиров "Кровавой Стаи". - Да это же самоубийство! Ни корабля, ни оружия, ни команды, которая будет им управлять у нас нет и они просто хотят, чтобы мы закрыли амбразуру своими телами, так что ли?
   - В общих чертах. - Измир кивнул. - У нас есть две недели на подготовку, после чего будет уже поздно.
   - Опять нереальные сроки. - Заныл я. Хотел брякнуть про наших российских командиров, но вовремя осекся. Не хватало еще не этой ерунде спалиться. А все военные галактики точно появляются в инкубаторе - иначе откуда у них одинаковые мысли и команды?
   - Хватит гундеть. - Оборвал меня Измир. - Я жду от вас реальных предложении и плана действий.
   Ворка, те просто тычками сидели и лупали глазами - мы, мол, исполнители и все тут. Вресх скосил на меня взгляд и отвел назад. Я его понял по-своему - ты самый говорливый и умный из нас, так что излагай свой бред, каким бы диким он не был. Я вздохнул - как тяжело тянуть на себе ношу теневого руководителя.
   - Первым делом нам нужен корабль, чтобы хотя бы добраться до места, так?
   - Да.
   - Какие есть в наличии на станции? Старый добрый принцип экспроприации еще никто не отменял.
   - Экспоро... что?
   - По простому - законный отъем транспортного средства. Какие из кораблей на ходу?
   Измир пощелкал в омнитуле.
   - Два батарианских работорговца. Большие трюмы, широкие проходы, хорошее вооружение. Эти бы идеально на первое время подошли нам, но оба повреждены. Один практически полностью уничтожен, второму надо менять масс-ядро. Реактор во время взрыва был заглушен и вытек весь хладагент, который проел палубы вместе с обшивкой корабля и растекся по полу дока.
   - А док чего не проел?
   - Там специальный полимер разлит как раз на такой случай.
   - Понятно. Значит корабли батаров отпадают. - Подытожил я. - Кто еще есть? Кроме кораблей волусов - в эту тесную клетку я больше не полезу.
   - Остается только человеческий транспортник. - Измир потыкал пальцем в экран. - Экипаж не пострадал и теперь заперт в гостевом помещении.
   - Надо осмотреть корабль, а потом потрендеть с экипажем. - Сказал я. - Думаю, мы сумеем их убедить с нами сотрудничать, но это не должно быть на постоянной основе. - Неожиданная мысль пришла мне в голову. - Где вообще продаются корабли?
   - Слушай, каменная башка, - сказал Ворох. - Корабль купить полдела. Где ты найдешь экипаж, который будет им управлять? Этому в академии учатся и не один год.
   - Корабль можно арендовать вместе с экипажем, разве нет? - спросил я. - К тому же я знаю тех, кто может и хочет управлять кораблем на добровольных началах, а если пообещать им его отдать, то они и вовсе за еду будут работать, не задавая вопросов.
   - Это что за альтруисты такие? - поинтересовался Измир.
   - Кварианцы. - Просто сказал я. - Они же все сплошь техники и инженеры, пилоты и навигаторы. Надо искать тех, кто в паломничестве и предложить им работенку. За корабль после выполнения.
   - То есть ты предлагаешь купить корабль и отдать его кварианцам? - спросил Измир.
   - Ну не сразу. Мы же не богачи какие и денег у нас на покупку корабля все равно нет, так ведь? Или "Кровавая Стая" нас спонсирует. Кстати, если они выдали задание, то где наше снабжение, обмунидирование, оружие и транспорт?
   Измир потемнел лицом.
   - Мы сами по себе.
   - То есть мы даже не в "Кровавой Стае"? - спросил я и все удивленно стали переглядываться. - Я так понимаю, ты сам решил создать свою банду?
   - Ладно, ладно! - заорал Измир. - Да, я порвал с "Кровавой Стаей"! Никакого сообщения не было, то есть было, но это предложенный нам контракт от стороннего лица. Деньги не просто неплохие, а очень неплохие. Я связался с Арчуком и предложил ему всех одичавших ворка за то, что он сотрет наши досье из банка данных "Кровавой Стаи"!
   - А ему-то с чего так напрягаться? - спросил Шаракс. - Он ведь полководец.
   - Да потому что это левый заказ, который он выполняет. Командование даже не в курсе куда он собрался и зачем.
   - Так может быть надо было упасть ему на хвост? - спросил Шаракс.
   Измир махнул рукой.
   - Он собрался на Фел Прайм, одну из самых защищенных колоний людей в Приграничье. Там войска Альянса, плюс спецназ недалеко базируется на орбитальных станциях. Я не знаю, зачем он туда полез, но не имею никакого желания соваться туда неподготовленным.
   - А сейчас? - спросил я. - Чем наше задание отличается от его?
   Измир посмотрел на волусов, но те сидели уткнувшись в экраны. Он пощелкал на омнитуле и возникла небольшая голограмма планеты.
   - Планета Волков, система Память, скопление Центр Аида. Там небольшой шахтерский поселок и по данным разведки заказчика они нашли несколько протеанских артефактов, но не сообщили о них. Это частная колония принадлежит небольшой корпорации "Даль" и там свои снабженцы, торговцы и силы реагирования. Сейчас на планете тихо: их представитель засветился на Иллиуме - ищет покупателей. А шахтеры свернули все работы и разлетелись по другим объектам. Все держится в секрете - в комплексе только охрана и все. Поэтому момент удачный напасть и... реквизировать данные объекты в пользу заказчика.
   - Теперь понятно, что за спешка. - Сказал я. Не то что я был против - жить в местном бандитском мире как-то надо, а мирной профессией ворка точно нигде не заработаешь, только сдохнешь быстрее. Тем более скоро нашествие Жнецов и здесь умение строить дома вряд ли подойдет, скорее уж стрелять и убивать. - Планы колонии есть?
   - Да, заказчик передал чертежи и голограммы. - Измир кивнул.
   - Значит дело за кораблем и оружием с броней. - Резюмировал я. - Больше я голым никуда не полезу, пока мне не изготовят бронекостюм.
   - Согласен. - Кивнул стоящий рядом Вресх. - Я так понял мы теперь на вольных хлебах и можем браться за те контракты, которые не будут порочить нашу честь и отягощать совесть?
   Он внимательно посмотрел на Измира.
   - Да, я согласен с этим. - Кивнул тот. - Здесь не обязательно всех убивать - достаточно просто захватить нужный нам объект и смыться. Деньги очень неплохие.
   - А аванс можно попросить? - спросил я. - На покупку снаряжения и корабля?
   - Аванс уже перечислен и... - Измир сделал паузу. - Нам не только хватит на покупку корабля, еще и на погулять останется.
   - Отлично, значит финансовой проблемой меньше! - Воскликнул я. - Ну и чего мы ждем? Пошли к капитану этой человеческой посудины - пусть доставит нас на Иллиум и валит куда подальше.
   - Почему именно туда?
   - Насколько я знаю, там можно купить и приобрести все что угодно вполне законными способами и никто даже не спросит кто ты и откуда. Нам нужно оружие, обмундирование и экипаж. Все это мы сможем набрать там, либо заказать на их заводах необходимые нам предметы и запчасти.
   - Я смотрю, ты уже что-то затеял? - спросил Измир. - Не забудь про патроны к винтовке, а то такой славный агрегат и вынужден висеть у меня за спиной.
   - Не волнуйся, я о нем помню.
  
   Капитан Рейнольдс понуро сидел в комнате для гостей и пил виски, которого было в избытке - волусы постарались перед тем, как он заказал себе отдельный номер. И черт же его дернул лететь на этот Параск, сосед Хештока, где эти грязные и вонючие ворка под руководством азари трудились в шахтах. Синекожие бабы хорошо платили за доставку продовольствия, которое он загрузил в рефрижераторы, а обратно Рейнольдс вывез бы драгоценный минеральный концентрат и сбагрил бы его где-нибудь на Иллиуме или той же Тессии - пропуск в системы азари у него был и даже до сих пор не аннулированный. Но вот долгая дорога, несколько выматывающих прыжков через ретрансляторы, после которых надо было тащиться еще пару недель до следующего и так далее совсем вымотали экипаж. Топливо уже было на исходе и Рейнольдс, зная про эту торговую станцию волусов, завернул сюда. Цены вполне приемлемые, сервис на уровне, обслуживание и ремонт корабля быстрые и качественные - коротышки знали свое дело. Но вот в его жизнь вмешался его величество случай.
   За каким-то хреном группа волусов решила поохотится на бойцов "Кровавой Стаи", которые разместили на планете свой тренировочный лагерь. Те жутко обиделись на такое сафари, в котором им отвели роль жертв и решили в отместку напасть на станцию. Дураки волусы думали, что они в безопасности. Хрена с два! Эти кроганы и ворка взяли станцию без боя, а потом главный объявил по интеркому, что в связи с захватом базы вводится комендантский режим и всем в срочном порядке необходимо сидеть взаперти во избежание несчастных случаев. Последнее что сказал кроган - не советовал играть в СПЕКТРов. Тут Рейнольдс был с ним согласен - "Кровавая Стая" сначала стреляет, а потом задает вопросы, к тому же убить кроганов и ворка довольно проблематично - эти сволочи моментально восстанавливают здоровье.
   Поэтому Ренольдс, хоть и бывший капитан космофлота в отставке, достал из бара все запасы виски и начал пить. Нет не так, он начал ПИТЬ! Много и сильно, стакан за стаканом, надеясь, что когда он протрезвеет, то эти чертовы кроганы с ворка исчезнут из его поля зрения. Он не мог даже связаться с экипажем - инструментрон заблокирован и не работает на нужных частотах. Груз в рефрижераторах поврежден взрывом и теперь к азари можно не соваться - пара контейнеров их не спасет. Сам корабль не поврежден, но вот силовое поле рефрижераторов было отключено и осколками из соседнего дока посекло трубы охладителя, тот весь вытек, холодильники перестали работать и бактерии сделали свое черное дело - за пару часов все продукты превратились в желеобразную гнилую массу. Ну кто же знал, что азарийская жратва так сильно портится в теплой атмосфере волусов, хотя в доках они и создали привычную азотно-кислородную смесь. Да вот только синекожие кальмарыши едят все свежим и холодным. В общем одни убытки с этими кроганами.
   Рейнольдс встал и потянулся за еще одной бутылкой виски, как в дверь позвонили и она распахнулась. Капитан свел глаза в кучу, чтобы разглядеть, кто там.
   - Убирайтесь, ублюдки! - заорал он. - Вы еще здесь мне не казались!
   Стоящие в двери переглянулись и что-то проговорили на своем лающем языке, после чего огромный кроган, который почему-то расплывался в глазах и двигался как пьяный, зашел в комнату и направился к капитану.
   - Выпей-ка это. - Кроган насильно раскрыл рот человека. Рейнольдс попытался сопротивляться, но стальные тиски захвата дернули тело и он расслабился, покорно раскрыв рот. Внутрь полилась едкая жижа и Рейнольдс закашлялся, пытаясь ее выплюнуть. - Не дергайся. - Приказал кроган.
   Жижа стала впитывать сивушные масла с невероятной скоростью и капитана вырвало. Кроган ждал такой реакции и отошел назад. Проблевавшись, Рейнольдс почувствовал себя лучше и теперь посмотрел на посетителей вполне трезвыми глазами.
   В дверях стояли двое ворка, один в шортах и с патронташем на поясе, второй высокий и худой, одетый в подобие рубахи и штанов с подвязками, также как советский матрос опоясанный крест-накрест лентами с гранатами через грудь. Внутри комнаты находился кроган, который таким зверским способом выдернул капитана из алкогольного забвения. Рейнольдс прокашлялся.
   - Что вам нужно? - сиплым голосом спросил капитан.
   - Ты и твой корабль. - Ткнул пальцем в него кроган. - Возражения не принимаются.
   - Почему-то я так и думал. - Заявил Рейнольдс. - А если я откажусь?
   - Не советую. - Кроган достал пистолет с огромным стволом и помахал им перед носом капитана.
   - Намек понял. И куда господа хотят лететь?
   - На Иллиум.
   - А может мы сперва заскочим на Параск и разгрузимся там? - взлелеял надежду выполнить хотя бы частично контракт Рейнольдс.
   - Нет, человек, твой корабль слишком медленный. Ты будешь туда лететь недели две и назад столько же. А нам надо срочно. Масс-ретранслятор выведет нас как раз в систему Тазале, так что собирайся и свою команду пьянчужек не забудь. Мы прибудем на корабль через полчаса - он должен быть готов к полету.
   - Как скажете, сэр! - валяя дурака, козырнул Рейнольдс.
   - И не советую хитрить. - Заявил кроган. - Мои ворка очень голодны.
   Тот, что стоял в шортах, облизнулся, показав длинный язык и продемонстрировал свои острые крепкие акульи зубы.
  
   Глава 12
  
   А вот и Иллиум - азарийская жемчужина Приграничья. На саму планету нас не пустили - корабль просто не был приспособлен к посадке на поверхность. Зато на орбите болтались с пятерку различных торговых станций, два плавильных завода, фермы по выращиванию сельхозпродукции - короче, сам Иллиум как аграрная планета им была просто не нужна - синекожие девки вполне себе неплохо жили в космосе.
   Перелет прошел тихо и без происшествий - капитан Рейнольдс был сама щедрость. Все что ни попросишь исполнял мгновенно - ну еще бы, пять кроганов, вооруженных до зубов и десять ворка располагают к себе. Они же такие милые, белые и пушистые. Я наконец-то постирал свои шорты да и сам с удовольствием вымылся под душем. Даже что-то пел там, не помню, но притязаний со стороны Тарши, слава Богу, не было. Ее подружка Веста предпочла компанию "Кровавой Стаи" и покинула нашу благополучную семейку. Я, впрочем, нисколько не огорчился такому факту - не хватало мне еще двух баб на голову, которые вынесут мозг по поводу и без. Своих проблем хватает.
   Например, Измир. Что-то он быстро перешел в самостоятельное плавание, да и этот Арчук не сильно удивился его уходу. У них что, так принято? Хочу - воюю под стягами "Кровавой Стаи", надоело - пойду на вольные хлеба. Что-то тут не так. И сам этот контракт прямо подвернулся вовремя, да и нападение на тренировочный лагерь... Словно кто-то специально хотел нас поставить в такие условия, чтобы мы как можно быстрее покинули планету. После двухнедельной подготовки мы должны были участвовать в одной из акций "Стаи", но кто-то решил все иначе, ускорив события. Все это очень сильно настораживает. Если дальше продолжать плыть по течению не приведет ли это меня к моей кончине? На хрен такое счастье. Короче, доверяй, но проверяй, а с такими товарищами как Измир это нужно делать вдвойне. Зачем он меня вытащил? Не отдал на растерзание, да и всех тех, кто что-то имел против меня убили на базе. Ненужных ворка сплавили Арчуку и остался необходимый контингент. Кому необходимый? Измиру? Или тому, кто стоит за ним? С чего вообще эта петрушка началась? Только после того, как я попал в участок? Да и эта драка с кроганом... Черт, может он специально меня задел? И спровоцировал? Но, не сильно ли я высокого мнения о себе, как об слишком умном ворка, чтобы со мной так возиться? Так ведь и с ума сойти можно. Но ухо востро еще никто не запрещал держать. Хотя если все это случайность... то очень серьезно незапланированная закономерность, которая и вылилась сейчас в путешествие на Иллиум.
   Не знаю, что там делали остальные - каждый выбрал себе каюту, но я решил посидеть в экстранете, а то козыряю им, а сам там так ни разу и не был. Надо бы хоть глянуть разок, что за зверь такой.
   Ну, что вам сказать... 20% информации - полезные ресурсы по истории, финансам, технике, астронавигации и международным отношениям. Остальные 80 - видео этих самых отношений. Причем всех со всеми. А уж что там вытворяют азари! От некоторых их "позиций" у меня голова кругом пошла, а тем более как и с кем. Я, конечно, не ханжа, но такого даже себе представить не мог, так что захлопнул побыстрее лавочку и полез на информационные сайты по поиску и продаже подержанных кораблей.
   Цены начинались от 70 тысяч и вышел. Причем это был самый захудалый транспортник без вооружения, с обычными твердотопливными маневровыми двигателями. На таком, наверное, еще Гагарин летал вместе с Леоновым и Терешковой - старая примитивная и древняя конструкция. Он не мог приземляться на поверхность планеты, а иначе зачем он нам такой нужен? А отличный корвет турианской сборки с импульсно-тахионными двигателями стоил порядка 380 тысяч. Был еще вариант отсталой расы Воки - мощные двигатели внутреннего сгорания крутили несколько лопастей винтов, которые отражали космический ветер, пыль и прочие реликтовые излучения и таким нехитрым способом передвигались в пространстве. Эта штука вообще не должна летать - но ведь летает же! Так что различных конструкций кораблей в космическом пространстве было пруд пруди и выбирать было из чего, но вот цены... Кстати, откуда у Измира деньги на покупку корабля? Неужели заказчик такой дурак, что переслал такую огромную сумму авансом? Ну-ка посмотрим, что там платят наемникам за.., ну, за устранение кого-нибудь. Так, авторизуйтесь на сайте. Блин, еще и регистрацию требуют! А, платит все равно капитан так что... Киллер Джо подойдет? Или надо было назваться: "Ужас, парящий на крыльях ночи"? Хотя и так сойдет. Так, заказы для Киллера Джо? Ого, неплохо, у наемников своя база и свои расценки и что я тут вижу? Простое убийство - 2 тысячи, Естественная смерть - 8 тысяч, групповое убийство - уже 15, так, а нападение на колонию? О, есть и такое - нападение с кражей и вывозом бериллия. Указано место и время - максимум 45. Так что наш добрый кроган Измир что-то скрывает, если у него такие деньги и на покупку корабля и снаряжения. Меня прямо любопытство снедает, может натравить на него Таршу или Вресха? А что, это идея! Вот... как бы они тоже не оказались по другую сторону баррикад. Блин, никому доверять нельзя - все в этой Вселенной хотят тебя поиметь и поиметь с тебя. Так что единственный вариант - затаиться и не показывать своей осведомленности. Я ведь Затупленный, мысли мои они прочесть могут, а вот воздействовать - уже нет. И в этом мое преимущество.
   Я отключился от экстранета и посмотрел в иллюминатор - звезды висели близко и создавалось впечатление, что кто-то потыкал пальцем в черное покрывало, оставляя аккуратные дырочки. Прилетели мы быстро и пришло время покидать гостеприимного капитана и его экипаж. Собрав свои манатки, которые состояли из шорт, вещака с парой ножей, волусской пушки и портупей с отсутствующими гранатами, я вышел из каюты и затопал по направлению к шлюзу, где уже маячил Измир и несколько ворка. Кроганы еще только подтягивались, а Урван бодро ковылял на своем киберпротезе из кабины пилотов.
   Корабль качнулся - видимо пристыковался к станции и шлюз медленно открылся. Я ожидал комитет по встрече, который нас сразу же арестует и перестреляет на хрен, но этого не случилось. Нас действительно ждали - паспортный контроль или что-то вроде того. Как только мы вывалили из транспорта, тот отстыковался и покинул орбитальную станцию со всей возможной для него скоростью. Я спросил у Урвана, который стоял рядом со мной в очереди на проверку (хотя какая там проверка - Измир просто помахал перед носом у азари кредитным чипом и та, сделав каменную рожу, попросила его пройти в помещение для охраны).
   - Чего это наш любезный капитан так быстро покинул наше общество?
   - Азари обещали оторвать ему башку, если он задержится здесь хоть на минуту. - С усмешкой сказал старый кроган. - Капитан вез груз на Параск - скоропортящиеся продукты, которые приказали долго жить, когда мы напали на станцию. Та неустойка, которую ему выставили, очень сильно ударит по его карману.
   - Ну, не всем в этой жизни везет. - Пожал плечами я. - Высадить пассажиров значит ему разрешили?
   - Только это спасло его от расстрела орбитальными пушками - местные азари терпеть не могут должников и применяют к ним карательные санкции.
   - Во как. И если мы вдруг... - Я помахал пальцами в воздухе.
   - Да, нас тут же прихлопнут. - Урван почесал бок. - Однако здесь, на станции, нам ничего не угрожает - спускаться вниз мы не планируем, да и пропуск нам не дадут. Ну, кроганам может и дадут, а вашему брату точно нет.
   - Рылом не вышли?
   - Вроде того. - Рассмеялся Урван. Хороший дядька, он мне нравился своей простотой и откровенностью. Пожалуй, ему можно доверять. Хотя все же лучше проверить.
   Я поискал глазами Таршу и увидел, что она стоит впереди. Протолкаться к ней пока не получиться - мы были в своего рода коридорчике, огражденном силовым барьером и двигаться нам запретили сразу - наверное сканировали. Так что пришлось потерпеть, пока из комнаты не появился красный от злости Измир и не махнул рукой - проходите, мол. Мы толпой преодолели коридор и вывалили на небольшую площадку в доках, которых здесь было великое множество - все мостики вели внутрь станции к эскалаторам. Одни ехали вниз, другие вверх, по коридорам сновало множество инопланетян, движуха была просто потрясающая - ни один крупный земной мегаполис не сравниться с этим хаосом, царящим на станции. Инопланетяне были повсюду - тут, там и здесь. Я крутил головой во все стороны, поражаясь увиденному, также как и все ворка. Тарша протолкалась ко мне и встала рядом, чуть спрятавшись за моей спиной. Видимо, боится.
   - Страшно? - спросил я ее.
   - Тут слишком шумно. - Ответила она. - Все думают о разном и громко. Ты тоже первое время так кричал, пока не научился скрывать свою мысль.
   - А я научился? - спросил я ее, хотя ничего такого не делал - медитации и прочие штуки не для меня.
   - Ну, - улыбнулась она, оскалив зубы, - пока тебя слышно очень тихо. Если найдем амулет, про который я тебе говорила, то даже Вресх не сможет прочитать твоих мыслей.
   - Будет время, поищем. Пока же у нас своих проблем навалом. Что ты можешь сказать про Измира?
   Тарша нахмурилась - кожа вокруг ее глаз сморщилась.
   - Он очень странный. И сильный. Очень сильная личность. Скрывает мысли и эмоции. Он точно знает о наших способностях, потому что все остальные кроганы как открытая книга - считают нас примитивными, как и все в галактике.
   - Ну что ж, уже что-то. - Подумал я. Все же не все было гладко с этим кроганом. И моя интуиция меня не подвела. Но пока его цели совпадают с моими, то можно и посотрудничать.
   - Значит так! - объявил наш вождь. - Всех на станцию не пустят - из оружия можно пользоваться только парализаторами, которых у нас нет. Остальное все сдать - воркские ножи в первую очередь - их не один металлодетектор не берет. Если протащите с собой что-нибудь на станцию незаконно - арест на несколько суток, а нам время сейчас дорого. Со мной пойдут Квилл и Вресх, а также Урван. Остальные можете посидеть здесь, в придоковой зоне ожидания. Там оружие отбирать не будут. Кто соберется на станцию проветриться - уведомьте меня.
   - Я не пойду. - Проворчал Шаракс. - Чего я там не видел? Голые металлические стены да коридоры с зазывалами. Если бы можно было спуститься на Иллиум, тогда...
   - Тогда мы бы потеряли еще одного бойца! - воскликнул Карнон. - Я знаю, Шаракс, что самый первый кабак с девками был бы твой и ты неделю бы там гулял и зажигал вместе с синенькими!
   - Я имею право расслабиться. - Заявил, выпятив нижнюю губу Шаракс. - Я два месяца просидел а лагере никуда не вылетая и вот я на станции, с которой можно спуститься вниз, а мне запрещено! Черт! Что за дерьмовая жизнь! - в сердцах кроган с размаху швырнул оружие о пол. - Я ИМЕЮ ПРАВО РАССЛАБИТЬСЯ!!!
   - Я думаю, стоит удовлетворить просьбу Шаракса. - Спокойно заявил Вресх. - И отпустить его на планету. В его эмоциональном состоянии он представляет угрозу больше для нас, чем для противника, а так как нам предстоит невыполнимая миссия, то я бы не советовал брать на нее эмоционально неустойчивого крогана.
   - Черт, этот умник прав на все сто процентов! - заявил Шаракс. - Измир, или ты отпускаешь меня на два дня на Иллиум или хрен ты меня увидишь в своей команде!
   Вождь прорычал что-то нечленораздельное, поиграл уголками губ и выплюнул:
   - Ладно, Шаракс, даю тебе два дня. Кто хочет, может отправиться с этим разгильдяем, но он старший в группе.
   - Мне никто не нужен, сидите все в доке. - Шаракс скинул с себя патронташ и разоружился уже на ходу. - Синенькие, я иду к вам!!! Бармен, готовь ринкол!!!
   - Остапа понесло. - Буркнул я и посмотрел на Вороха.
   Вот у кого молодая кроганская кровь может сделать все что угодно. Но тот на удивление остался спокоен, лишь посмотрел на Урвана. Тот поймал его взгляд и покачал отрицательно мотнул головой. Ворох как-то сник, но виду не показал, хотя что-то все равно изменилось в его облике, я заметил эту перемену. Карнону вообще было наплевать, где находиться - он разглядывал док скучающим взглядом и изредка посматривал на комнату ожидания. Похоже, повара привлек огромный экран головизора. Еще на корабле я заметил, что кроган сильно увлекается человеческими сериалами и немного не досмотрел у капитана всю пятнадцати сезонную "Игру Престолов". Так что у него есть все шансы наверстать упущенное.
   Измир тяжело выдохнул и всех осмотрел тяжелым взглядом, но никто не упал и не забился в конвульсиях под его взором. Еще раз вздохнув, он махнул рукой.
   - Пошли. И Карнон - присмотри за остальными.
   - Понял, Большой Босс! - Кроган вскинул руку на американский манер и поманил оставшихся. - Ко мон еврибади!
   Тарша пискнула мне в ухо (хотя, как это можно сделать - ведь слуховые отверстия смотрят вперед, но это иносказательно).
   - Я хочу с тобой.
   - Останься с дядькой Карноном. - Проговорил я. - Я постараюсь вернуться как можно быстрее и целым по возможности.
   - Я буду ждать.
   Ну, прямо любящая женушка отправляет своего мужа на войну. Ох уж мне эти бабы!
   Не откладывая дела в долгий ящик, Измир повел нас путанными коридорами, меняя эскалаторы как перчатки. Я накатался на них на всю жизнь - некоторые были очень длинными, куда там московскому метро. Вертикальные лифты доставили нас на самые нижние этажи станции. Я думал здесь будет мрачно и темно, повсюду пар и лужи испражнений, а по углам шарахаются крысы, но оказалось это присутствует только в извращенном представлении американских сценаристов. Хотя недобрые рожи и здесь встречались. Которые быстро освобождали нам дорогу, заметив двух кроганов и двух ворка - наш колоритный квартет хорошо дополнял это место.
   - Куда мы идем? - спросил я Измира, так как любопытство уже одолело.
   - К местному барыге, который торгует оружием. - Ответил Измир. - Этот их долбанный закон! Я чувствую себя как будто голый без пушки.
   - Это точно. - Поддакнул Урван. - Хотя я уже привык. Может и ты попробуешь? Всего-то три-четыре десятка лет и готово.
   - Ну уж нет, я ручки складывать не собираюсь! - заявил Измир. - Это не для меня - по клавишам долбить.
   - Я посмотрю на тебя, когда тебе ногу или руку оторвет, как ты запоешь. - Ответил немного резко Урван. Я не стал его спрашивать как он потерял конечность. Захочет сам расскажет. Но Измир видимо решил все по-другому.
   - Я не подставлюсь так глупо как ты старик! - возвестил он.
   - И что же, по-твоему я дурак? - спросил Урван, остановившись. - Неуклюжий кроган, который прикрыл отход своих, когда вы все драпали во все лопатки? Мне повезло, что меня вытащил вот такой как он! - Урван ткнул пальцем в меня. - Ворка оказались гораздо храбрее, чем собственные соплеменники, которые готовы бросить товарища на поле боя только чтобы спасти свои шкуры!
   - Ты знаешь, что по-другому было не выбраться - кто-то должен был прикрыть отход, чтобы транспорт забрал выживших! - Измир повернулся в Урвану и два крогана запыхали злобой. Коридор махом опустел.
   - Я выжил! Да, я выжил! - крикнул Урван. - Ворка успел закинуть меня в челнок, а сам опоздал - ни одна сволочь не протянула ему руки! Его бросили там умирать.
   - Мы все теряем бойцов и они не исключение. - Измир указал на нас.
   - Да только для таких как ты ворка как были пушечным мясом так и остались! - продолжил Урван. - Вы не видите в них разумной жизни! А только один из них оказался умнее, чем все ваши полководцы вместе взятые! - Урван снова ткнул в меня пальцем. - Если бы не он, мы бы все были трупами еще несколько дней назад - орбитальный удар стер бы базу в порошок! Разве не так? И ты предложил атаковать станцию? А?
   - Нет, не я. - Измир внезапно успокоился, а я увидел, что Вресх закрыл глаза и на его лбу выступили капельки влаги. - Но я принял его план и воспользовался им. И это принесло нам успех. Запомни это.
   - Я запомню другое. - Упрямо сказал Урван, но уже гораздо спокойнее.
   Вресх открыл глаза и увидел, что я за ним внимательно наблюдаю. Он подошел ко мне и тихо произнес:
   - Очень трудно заставить успокоиться такие сильные личности, когда они в гневе.
   - Ярость на темную сторону ведет? - спросил я и сделал круговые движения руками.
   - Я не понял тебя, но то что ты сказал, это какая-то шутка, которую я пока не могу объяснить. - Ответил Вресх.
   - Забей, Сеня! - я улыбнулся. - Кажется, наши кроганы успокоились.
   - Они забыли из-за чего поссорились и через несколько мгновений очнуться. Пришлось погрузить их в сон.
   Измир качнулся.
   - Что-то у меня голова... - Он поднес руку ко лбу, но сразу же опустил ее и посмотрел на Вресха. - Это твои штучки, Ведун?
   - Я просто постарался сгладить трение, возникшее между вами. - Ответил Вресх. - Прошу прощения.
   - Больше так не делай. - Погрозил пальцем кроган и продолжил путь.
   Урван оглянулся на нас, удивлено встопорщил горб, но ничего не сказал.
   Торговцем оказался человек, похожий как две капли воды на того еврея, оставшегося на Хештоке. Хотя, кто его знает, может быть он собрал манатки да быстро перебрался сюда. Хитрая морда и длинный крупный нос торчали из-за стойки, огороженной бронированным стеклом с маленьким окошком.
   - Бур-хур-дыр-мыр? - осведомился торговец.
   - Хубаба дурхала хурум-бурум. - Ответил Измир. Наверное по-крогански.
   Как туго без импланта-переводчика, но уж лучше пусть у меня мозги чистыми останутся, чем их будет контролировать какая-нибудь машинка. При желании туда ведь и бомбу можно вставить. Эдакий ошейник в голове.
   Измир какое-то время еще поторговался с евреем и тот выложил на прилавок четыре пушки с пузатым раструбом. Стекло приподнялось и кроган обменял оружие на деньги. Точнее на их электронный аналог.
   - А кобуры к ним не полагается? - спросил я.
   - Точно! - Измир хлопнул себя по лбу. - Чертов торгаш заболтал меня я и забыл.
   - Я понимать ворка. - Сказал Еврей. Именно так с большой буквы. - Цена расти в два раз.
   - За драную кобуру?! - воскликнул я. - Да я сам ее сошью! Пошли отсюда.
   Я цапнул оружие и стал его рассматривать. Вресх тоже взял себе парализатор. Рукоятка казалась маленькой и палец не помещался в скобу, где находился спусковой крючок.
   - Это стандартный размер под человеческую руку. - Сказал Урван и плотно обхватил рукоять. Она раздвинулась под его толстые пальцы, скоба увеличилась в размере и кроган спокойно удобно удержал оружие. - Здесь минипроцессор, который регулирует оружие под любую ладонь. Просто плотнее обхвати рукоять всеми пальцами - он зафиксирует твои параметры и настроит как нужно.
   - Понятно. - Я проделал все в точности как Урван и оружие приятно легло в ладонь. - А где магазин?
   - Здесь энергобатарея. - Пояснил кроган. - Требует зарядки через сто двадцать выстрелов. Этот раструб генерирует узконаправленный пучок альфа-волн, которые воздействуют на мозги разумных. Здесь под большим пальцем переключатель - пока только двадцать рас. Нажимаешь вот так. - Продемонстрировал Урван. - Вылезает голографическое меню. Выбираешь расу - например, человек. - Он пощелкал кнопками и стреляешь.
   Неожиданно Урван развернулся и нажал спуск, разрядив оружие в Еврея. Тот не ожидал такого и рухнул на пол с той стороны стойки как подкошенный.
   - Примерно так. Лучу не помеха кинетические щиты, но вот любое препятствие отражает его в тебя. Так что если противник твоей расы, то ты легко можешь усыпить сам себя.
   - А стекло? - спросил я, указав на Еврея.
   - Да он его просто забыл закрыть. - Ответил Урван. - И поплатился за это. Терпеть не могу человеческих торгашей, которые еще хуже волусов.
   - Здесь мы закончили. - Подытожил довольный Измир. Похоже, он и сам намеревался так сделать. - Двинули за кораблем.
   - А броня и оружие для нас? - спросил я.
   - На корабль бы хватило. - Буркнул Измир. - Что-то цены выросли.
   Похоже, что он тоже мониторил экстанет. Мы поднялись на три уровня наверх и вышли в небольшую залу с несколькими коридорами. И тут меня приперло. В туалет захотелось просто жуть, а напрудить лужу прямо здесь было несколько неприлично. Я подергался в поисках заветной таблички, да вот не обнаружил таковую. Тогда я обратился к вождю:
   - Измир, я ссать хочу!
   - Ну вот, теперь этого приспичило. - Кроган закатил глаза. - Дуй в уборную, правый коридор вторая дверь слева, да смотри не перепутай. Как сделаешь свои дела сразу же сюда - нечего ворка по станции разгуливать.
   - Понял, понял. - Ответил я голосом В1, кроган удивленно уставился на меня, но ничего не сказал, а повернулся к терминалу.
   Я же поскакал в указанном направлении и вломился в двери, с ходу шлепнув по кнопке.
  
   Рина Каас нар Кхахорд внимательно изучала список требуемых специалистов на станции. Полученное ей хорошее образование, плюс практические навыки, полученные на месте работы матери - в техотсеке обслуживания масс-ядра должны были помочь найти работу. Но вот здесь, в пространстве азари требовались только пропольщики и обслуживающий персонал на ферму - технари никому не нужны. Рина уже корила себя за то, что не пошла по стопам отца - инженера в гидропонном отсеке. Вот где сейчас пригодились бы его навыки по выращиванию разнообразных растительных культур в невесомости. Здесь же вообще никакой перспективы. А самое главное - заканчиваются деньги. Оказывается, жить в цивилизованном мире очень накладно и трудно - все платное, даже дорогу никто просто так не подскажет. Рина вздохнула и фильтр воспроизвел ее шумный выдох. Она уже довольно давно не снимала костюм, а в этой нестерильной обстановке это было сравнимо с самоубийством. Контейнер для естественных выделений организма был уже полон и она решила найти ближайшую комнату с санузлом, чтобы опорожнить его и наполнить водой емкости. Вдруг снова захочется пить, а покупать турианское пойло для нее очень дорого. Как же так ее развел тот бармен, предложив обычную воду по цене двухлитровой бутылки человеческого виски. Рина вздохнула еще раз и пошагала к туалету. Она уже открывала дверь, как что-то толкнуло ее внутрь и она оказалась зажата в мощном захвате человеческих рук. Ее потащили вперед, ноги кварианки заплетались, но руки крепко держали тело и не давали упасть. Рина даже пискнуть не могла - все случилось так неожиданно и быстро, что девушка просто не понимала, что происходит. Вот руки развернули ее и приперли к стенке, а чей-то хриплый голос, разящий перегаром и куревом, выдохнул:
   - Гюльчатай, открой личико.
   И засмеялся непонятно чему. Рине стало страшно - она поняла, что это насильники. Все трое были людьми - крепкими, коренастыми как на подбор и носили броню "Затмения". А эта очень серьезная банда в системах Приграничья и связываться с ними себе дороже. Все трое были без шлемов, словно не боялись, что их опознают и вели себя очень нагло.
   - Молоденькие кварианки такие сладкие. - Проговорил второй, что стоял слева от прижавшего ее. - Они еще не знают всей сладости взрослой жизни.
   Рина испугалась. Очень сильно, так, что волна страха прошла по всему телу и застыла где-то в груди, а оттуда распространялась пульсирующими волнами. Тот, что держал ее, облизнулся и придвинулся ближе, как дверь общего туалета ушла в сторону и в помещение ворвался невысокого роста ворка в шортах. Рина с удивлением уставилась на него - представителей этой расы она видела только на картинках. Ворвавшийся, не обращая внимания на сложившуюся ситуацию, проскочил в первую кабинку и шумно начал справлять нужду. Трое людей переглянулись между собой.
   - Серый, ты че, дверь забыл заблокировать?
   Тот, кого назвали Серым, потыкал в омнитул и улыбнулся дебильной улыбкой.
   - Все ок, Маркус.
   - Как только этот звереныш выйдет оттуда - размажьте его по полу. - Сказал главарь, он же Паша. - Свидетели нам не нужны.
   Ворка появился из кабинки несколько секунд спустя. Он посмотрел на троих людей и прижатую к стене Рину и в его красных глазах зажегся недобрый огонек. Двое только направлялись к нему, как ворка начал действовать.
   Расстояние между ним и нападавшими было небольшим и он быстро сократил дистанцию, с правой руки ударив точно в висок одного и потом, сразу же локтем с костяными наростами в шею второго. Тот, что получил удар в голову, завалился на бок и не подавал признаков жизни, а второй захлебывался кровью - ворка пробил ему нехилую дыру в горле. Паша отпустил Рину и развернулся к ворка, пыхнув биотикой. Это единственное, что он успел сделать - нога звереныша неожиданно удлинилась и главарь получил очень сильный пинок в живот, который впечатал его в стену рядом с Риной. Еще немного и главарь врезался бы в девушку. Она застыла, совершенно не соображая, что происходит. Ворка, которых учителя всегда принижали, считая тупиковой ветвью развития, примитивными организмами, способными только паразитировать на других, в считанные секунды расправился с тренированными людьми. Он подошел к травмированному главарю, который пыхтел от боли, но был еще жив - помогла броня, и свернул ему шею одним движением. Потом посмотрел на свой локоть, с которого капала кровь, как ни в чем не бывало подошел к крану с водой и помыл кость, ликвидируя следы. Рина так и не нашла в себе сил пошевелиться. Ворка повернулся к ней и оскалился. Сейчас он меня съест, подумала девушка. Но почему именно я? Вон на полу сколько вкусного мяса. Или ворка предпочитают кварианские консервы?
   - С тобой все в порядке? - неожиданно спросил ворка.
   Рина совсем потеряла дар речи и потрясенно молчала, глазея на пришельца из-за тонированного стекла шлема.
   - Можешь не отвечать, все равно не пойму. - Ворка указал себе на голову. - У меня нет импланта-переводчика. Я так понял, эти трое хотели тебя...
   И он показал на пальцах. Рина только и смогла что через силу кивнуть.
   - Тогда нам надо быстро покинуть туалет. Пока сюда не зашел еще кто-нибудь.
   С этими словами ворка подошел к двери и нажал кнопку. Естественно, переборка не ушла в сторону - заблокирована. Рина нашла в себе силы, чтобы залезть в омнитул и взломать простенькую защиту, установленную мертвым человеком. Сразу же на двери загорелся зеленый символ и переборка ушла в сторону. Ворка поманил ее пальцем.
   - Идем. Да не бойся, не съем я тебя. Если бы я был как они, то, наверное, не стал бы тебя спасать.
   В его словах есть логика и смысл, подумала девушка, которую уже начало отпускать. Сами собой навернулись слезы и потекли из глаз. Наверное от обиды или потрясения, но женский организм, какой бы расы он ни был, везде одинаково реагировал на стресс. Рина осторожно обошла мертвые тела и выскочила вслед за ворка, который свернул в правый коридор. Кварианка последовала за ним и увидела в отдалении еще одного ворка и двух кроганов. "Кровавая Стая", подумала она. Эти еще хуже "Затмения", убивают все подряд и все что движется, грабят и насилуют. Она даже притормозила на полпути и замедлила шаг. В ее сознании происходил переворот понятий - ее учили что такое плохо, а что хорошо. Кому следует доверять, а кого лучше остерегаться. И вот сейчас представитель расы, которую все считают изгоями и примитивом спасает ей жизнь, а высокоморальные цивилизованные люди ведут себя хуже животных. Где эта грань, которая превращает разумного в зверя? И как ее найти, а главное почувствовать того, кому можно доверять?
   Сознания Рины коснулось чья-то теплая и мягкая ладонь и ее словно окутало невидимое пушистое облако. Захотелось лечь в него и нежится, не вставая и расслабляясь. Она почувствовала добро, что ей не причинят зла и что боль и страх, причиненные людьми, куда-то уходят. Рина продолжила шаг и уже не спеша подошла к группе кроганов и ворка. Самый здоровый стукнул кулаком по консоли.
   - Самый дешевый за девяносто! - закричал он. - Да они что, в конец ох...ли?!
   - Слушай, Измир, нам надо побыстрее покинуть это место и вернуться в доки. - Быстро заговорил ее спаситель. - Я там в туалете немного намусорил, и скоро могут прийти полицаи, ну и если не оторвать мне голову, то посадить уж точно.
   Кроган аж скрипнул зубами от досады.
   - Да что это за день такой сегодня?! - вопросил он.
   - Квилл прав, нам надо покинуть это место. - Сказал второй ворка. - Я могу лишь сказать, что мой сородич поступил правильно, убив троих недостойных, которые могли причинить вред этой девушке, а возможно и смерть. - Он указал на Рину, стоящую поодаль.
   - Она кварианка! - заговорил Квилл. - Она может нам пригодиться, они же соображают в технике и кораблях!
   - Я вижу кто она, не слепой. - Буркнул кроган. - А вы, юная леди, как здесь оказались?
   Рина сглотнула и попыталась ответить, но издала только сипящий звук.
   - Она напугана. - Сказал второй ворка. - Нужно время, чтобы разум принял произошедшее и сделал выводы. Но нам нужно уйти как можно быстрее - убийство обнаружено и местные стражи уже вызваны.
   И точно - возле двери в туалет толкались два волуса и турианец, который сейчас названивал по омнитулу.
   - Двинули. - Буркнул кроган.
   Девушке ничего не оставалось, как последовать за ними.
  
   Селина Т'Кайл потерла уставшие глаза и оторвалась от экрана компьютера. Она закончила очередной отчет по делу о краже и теперь ей предстояло перелопатить еще тонну документов, чтобы сформировать полный информационный пакет о раскрытых преступления на станции и отправить его на Иллиум. А ведь не об этом мечтала маленькая Селина, когда играла в "бандитов и полицейских", носясь с такими же как она детьми-азари. Повзрослев и получив заветный значок и аттестат об окончании Академии, она была направлена на станцию в качестве стажера и потом уже постепенно доросла до начальника отдела расследований. Но вот никаких погонь, перестрелок, взрывов и терактов за ее почти столетнюю карьеру не случилось. Обычная банальщина - пьяная поножовщина, контрабанда, нелегальные пассажиры и их запрещенный груз, ну и драки, куда же без них. И еще отчеты. Постоянные тройные, двойные, полуторные и еще хрен знает какие. Писанина, писанина и еще раз писанина. Казалось пальцы стали тверже металла от постоянной долбежки по клавишам. А еще у нее стало садиться зрение. Пришлось пойти на хитрость и поставить контактные линзы, незаметные для остальных, но у всех девочек в ее отделе стоят такие - азари никогда не будут носить очки.
   Селина сложила руки на груди и мечтательно уставилась в потолок. Кто же мог знать, что полицейская служба такая скучная и рутинная. Они раз в месяц сдавали зачеты по стрельбе и то номинально. Биотикой Селина не владела, так, могла чуть-чуть кружку подвинуть и все, стреляла неплохо, но вот применить полученные навыки все никак не удавалось. Да видимо и не удастся. Особенно с нашим начальником участка, подумала она. Старая сука была под колпаком у "Затмения", да и каждый второй в отделе так или иначе брал взятки у этих бандитов, а они творили на станции все, что хотели. Селина скрипела зубами, да поделать ничего не могла - слишком высокие связи у этих уродов. Даже их база на пятом уровне была известна и то, что они гоняют тонны красного песка на планету, а также незаконное оружие и рабов. С последним Селина совсем не могла смириться. Она, конечно, пыталась писать в главное управление на Иллиуме, но тем словно уши ватой заткнули - никакого эффекта. Впрочем, ситуация стала меняться в лучшую сторону после того, как региональным начальником полиции стала бывшая десантница. Она быстро подтянула своих бывших коллег и, опираясь на рапорты таких вот как Селина, разгромила несколько баз "Затмения" на планете. Но те продолжали получать подкрепления и технику с помощью своих ячеек на станциях. Эх, если бы ликвидировать хотя бы одну из них! Да еще на ее станции, то жить простым гражданам было бы гораздо спокойнее.
   От мечтаний Селину оторвал вызов по омнитулу.
   - У нас тройное убийство. - Доложила по связи Керла. - Сектор восемь, уровень шесть. Общественный туалет. Я сейчас передам маршрут.
   - Поняла, скоро буду. Криминалистов вызвали?
   - Они уже работают.
   - Хорошо. Отбой.
   Ну вот, хоть какое-то разнообразие - убийство. Хотя не сомневаюсь, что это дело рук "Затмения". Как обычно раскрытое дело со всеми уликами уберут в долгий ящик.
   Селина прибыла на место преступления уже через десять минут - монорельс доставил ее практически до точки. Сектор уже опечатали и любопытные зеваки заглядывали за желтую голографическую ленту. Селина прошла внутрь - ВИ считал ее полицейскую карточку и пропустил без проблем. На месте преступления уже тусовались двое из "Затмения" - штатные осведомители в полиции. Селина не обратила на них внимания и сразу прошла в туалет.
   То, что она там увидела не просто удивило ее, прямо таки обрадовало. На полу лежали три человеческих трупа в форме "Затмения". Под ними натекло много крови и они были еще свежими.
   - Ну, что тут у нас? - спросила она Нийлуру и Керлу, которые фотографировали трупы на омнитулы.
   - Трое убитых, люди, состояли в бандформировании "Затмение", - начала доклад Нийлура, - Все убиты одним ударом, только предположительно главарю тройки свернули шею, после сильного удара в область живота. Такое мог сделать только кроган - пластины вмялись в живые ткани. Здесь использовался острый предмет, напоминающий рог - сканирование показало что края раны соответствуют именно такой форме. Здесь стоял еще один, но он ушел. Может быть вместе с убийцей. По трупам пока все - нужно более детальное сканирование в лаборатории, тогда сможем взять образцы тканей, которые остались в ране.
   - Ладно. Что по камерам?
   - Они были отключены на момент убийства.
   - Что, прямо так и все?
   - Да, в туалете и близлежащих коридорах.
   - Хм, - задумалась Селина.
   Неспроста эти трое вперлись в туалет. Скорее всего с жертвой - лежат все полукругом. Только жертва досталась зубастая и раскидала троицу, хотя они и были вооружены запрещенным к ношению на станции оружием - пистолетами и ПП. Но вот применить их не успели - полегли все разом. Кстати, каково время смерти?
   - Через сколько они умерли?
   - Эти двое практически одновременно. - Керла указала на свернутую шею и раненого. - Этот за полминуты до них.
   - Быстро их кто-то отоварил. - Покачала головой Селина.
   - Не просто быстро, а мгновенно. - Керла наклонилась к ней и прошептала. - Одна из дальних камер работала и засняла кто входил и выходил из туалета. Я тебе скину запись. Я ее сразу же затерла.
   - Молодец. - Также тихо ответила Селина, услышав, как омнитул пискнул, получив сообщение. - Я просмотрю его у себя. Пока же просто перешлите мне все голографические данные места и опроса свидетелей.
   - Хорошо. - Керла кивнула и искоса глянула на Нийлуру. Та копалась в омнитуле, что-то там ища.
   Селина вернулась к себе и включила запись на интересующих ее минутах, отмотав назад на приблизительное время смерти троицы. Так, вот в туалет заходит кварианка и тот самый главарь толкает ее внутрь, а остальные запирают двери. Прошла буквально минута и в туалет вихрем ввалился кто-то серый и рогатый. Покадровая запись - ого, да это ворка! Откуда они на станции? Ладно, не важно. Ясно, теперь, кто наш убийца. Так, еще минуты три-четыре промотаем. Ага, а вот и наш спаситель вместе с кварианкой. Теперь понятно, чего хотели эти звери из "Затмения". А кварианочка-то совсем молоденькая, сразу видно, что недавно в паломничестве. Но чтобы ворка вот так бросился кого-то спасать - это сенсация! Однако, запись надо спрятать понадежнее и побыстрее. Селина зашифровала по нескольку раз данные и откинулась на спинку кресла. После чего у нее возникла одна очень интересная идея и она набрала номер своей знакомой таможенницы в доках.
   - Шаила, привет, как дела, как дети?
   Выслушав необходимую болтовню, Селина перешла к делу.
   - Слушай, недавно, недели за две так никакой транспорт не приземлялся, на котором нелегалами на станцию проникли бы ворка... Что?... Вот как?... Ну, ладно, спасибо тебе.
   Селина нажала отбой. Надо бы навестить эту законно прибывшую группу кроганов и ворка.
  
   Глава 13
  
   Мы вернулись в доки, где нас дожидались остальные. Естественно, Рина, так звали кварианку, последовала за нами, хотя я был убежден, что она покинет наше общество, как только представиться возможность. Вресх шепнул мне, что девушка напугана и не столько нападением, как моей скорой расправой с насильниками. Пришлось применить радикальные методы - воспользоваться парализатором я не мог. Как вы себе это представляете - стоит ворка и ковыряется в настойках оружия. Сейчас, еще чуть-чуть погодите плохие парни, я активирую оружие и положу вас в рядок отдыхать. Так что ли? Измир, конечно, выговорил мне, что я не воспользовался своим парализатором, но по его словам я понял, что, несмотря на сложившиеся обстоятельства, кроган доволен. Чем именно непонятно. То ли моим косяком, то ли самим фактом убийства. Хотя Урван тоже был удовлетворен.
   Сама кварианка всю дорогу молчала и шла за нами как на заклание. Такое у меня создалось ощущение, глядя на нее. Ну еще бы - она попала к жутким страшным бандитам кроганам-ворка, которые питаются плотью годовалых кварианских младенцев и пьют только свежую кровь. Прямо вампиры какие-то. Впрочем, чего еще ждать от цивилизованного общества, которое всю сознательную жизнь нового поколения вдалбливало им в мозги нужные догмы и постулаты? Именно такой реакции. И сейчас в голове Рины происходил взрыв мозга, который внес в ее стройную логическую картину толику абсурда и невероятности.
   Мы довольно быстро добрались до доков и нашли нашу гоп-компанию в одной из гостевых комнат. Работал головизор, по которому крутили человеческий сериал и Карнон с удовольствием объяснял Раску и Фрыхту что именно показывают на "экране". Четверо сидели по кругу за столом и играли в непонятную шахматно-карточную игру - у каждого было несколько фигурок, которые они двигали по доске, составляя комбинации из нарисованных на маленьких карточках картинок, как в покере. Ворка с азартом шлепали картами и вопили от восторга, когда кто-нибудь из них делал несколько ходов вперед. Тарша и оставшиеся наблюдали за ними. Как только мы вошли, все повернули голову, не пошевелился лишь Карнон, который всецело был увлечен сериалом.
   - Купили корабль? - спросил первым делом Ворох и уставился с надеждой на Урвана.
   Тот отрицательно покачал головой и указал на меня.
   - Нам надо как можно быстрее покинуть станцию и вот кого вы должны благодарить за это.
   - Почему? - не понял Ворох, а ворка прекратили играть и уставились на меня.
   - Объясни им, защитник слабых и угнетенных. - Урван сделал широкий жест рукой. Средневековый рыцарь, блин.
   Рина сжалась под несколькими пронзительными взглядами, которые на нее бросили ворка, а Тарша зашипела, оскалив зубы. Мне это кое-что напомнило и я вышел вперед.
   - Эту девушку собирались изнасиловать, а я, так сказать, поотрубал насильникам их головы.
   - Ты убил их всех? - спросила меня Тарша. Я кивнул. - И ты хочешь взять ее в свою семью?
   - Чего?! - Я аж чуть не поперхнулся. - Нет! Ты что, я даже не думал об этом. Че... э-э-э, она была в беде, а я не мог пройти мимо.
   - Я же говорил - защитник слабых и угнетенных. - Ухмыльнулся Урван.
   - Дело не в том кого он убил и как. - Сказал Измир. - Дело в том, что полиция станет его искать и сразу же выйдет на нас.
   - Почему? - не понял Ворох.
   - Включи мозг, племяш. - Сказал Урван. Теперь понятно, почему он возиться с этим молодым кроганом. - Много ворка на этой станции?
   - Не знаю, может быть они и здесь есть.
   - Иллиумский миграционный департамент совместно с таможней закрыл пространство азари для ворка. - Жестко сказал Измир. - Мы причалили сюда часа четыре назад и были единственной группой, включавшей в себя ворка. Так что найти нас только вопрос времени и оно слишком быстро утекает.
   - Ну и что нам теперь делать? - громко спросил Ворох.
   - Кончайте галдеть! - возопил Карнон. - Я никак не пойму, чего хочет Джон Сноу, когда стал Белым Ходоком - захватить Королевскую Гавань или двинуться на Мейрин, где сидит эта чертова повелительница драконов!
   - Слушай, Карнон, прекрати уже наконец смотреть эту человеческую муть. - Возмутился Урван. - Мы здесь решаем, что делать дальше, а он переживает за придуманных героев.
   - Я вам скажу, что делать - сдать его полиции, вот и все. - Заявил Карнон. - Они ищут ворка, они его получат. А мы сможем выполнить контракт - наших сил для этого хватит. Разве не так?
   Все призадумались и я в том числе. Попадать снова в застенки камеры не хотелось - насиделся на Хештоке. Но, видимо, карма у меня такая - все время влипать в неприятности.
   - Карнон, конечно, прав. - Наконец сказал я. - Мой косяк - мне и отвечать. Вы здесь не причем. Сейчас найду ближайший пост и сдамся в руки правосудия.
   - Погоди, не пори горячку. - Брякнул тот же Карнон. - Это я так, пошутил. - Он оглядел остальных. - Мы свих не бросаем, так ведь? И если вляпался один, то отвечают все, иначе грош нам цена как команде. Так что выпутываться будем вместе. Что там хоть случилось?
   - В туалете убил троих людей. - Просто сказал я. - Стали приставать к ней. - Я указал пальцем на кварианку. - Ну а я вмешался.
   - Почему не воспользовался парализатором? - Карнон сразу же заметил оружие.
   - Я еще в настройки не лазил, да и при них это делать было бы глупо.
   - Логично. Тебя кто-нибудь видел?
   - Нет. - Ответила за меня кварианка и я ее понял, что было очень странно. - Они отключили все близлежащие камеры и заблокировали дверь туалета.
   - А он то как туда попал? Или уже сидел там? - Карнон смешно выпучил глаза, имитируя, как я тужусь на толчке.
   - Нет, он вошел позже, - Кварианка отвечала чуть дрожащим голосом. Ее эмоции только по голосу и можно было прочитать - лица за тонированным стеклом ни черта не видно. - Один из бандитов забыл заблокировать дверь, но потом сделал это.
   - Бандитов? Как они были одеты? - продолжил допрос Карнон.
   - Это были ребята из "Затмения". - Ответил за меня и Рину Урван.
   - Мне все ясно. - Просто сказал Карнон и встал с дивана. - Раз Квилл насолил "Затмению" - лишил их такого удовольствия оти... э-э, короче, совершить насильственные действия, то в покое эти ребята нас не оставят. А чтобы избежать этого там надо сделать что? - Карнон хитро прищурился.
   - Что? - спросил я.
   - Вышибить клин клином - перебить всех местных бойцов "Затмения".
   - Да ты что, Карнон, сбрендил, что ли?! - возопил Измир. - Это ведь не какая-нибудь малочисленная банда из Страны Возможностей вроде "Раков" или "Ночных Снайперов" - это же "Затмение". Одна из самых крупных группировок в Приграничье, не считая "Кровавой Стаи" и "Синил Светил".
   - А ты, Измир, уже значит испугался? - Карнон так и смотрел прищурившись. - Для меня честь погибнуть в бою, да если надо я всю эту станцию взорву к чертовой бабушке!
   - Всю станцию взрывать не надо, прошу вас. - Раздался чей-то спокойный голос от дверей и мы повернулись на говорившего.
   Им оказалась молодая (среднего возраста, чуть постарше, короче, фиг разберет по ее "плавающей" роже) азари, которая стояла рядом с нами на расстоянии метров пяти. Чуть позади нее держалась охрана космопорта - две вооруженные девахи в доспехах. Азари спокойно разглядывала нас и в основном меня. Все ее лицо как будто менялось черты ворка постоянно смазывались и переходили на черты человека и наоборот, отчего у меня мурашки шли по коже. Правильно говорят - никто не знает, как они выглядят на самом деле. Это что за природный механизм такой если каждый видит только то, что ему положено увидеть. Лишь со мной он давал сбой - я хоть по природе и ворка, но вот сознание у меня вполне человеческое. Так что меня не проведешь - ни одну синенькую тетку я к себе не подпущу и на километр. Это пусть Шепард забавляется с инопланетянками - мне и ворка достаточно.
   Азари чуть развела руками и показала что у нее нет оружия.
   - Я пришла поговорить с вами об одном инциденте, который произошел час назад в общественном туалете на шестом уровне.
   - А мы тут причем? - грозно спросил Измир.
   - Я так полагаю, что вы глава этой группы, Галахан Измир? - спросила азари, чуть прикрыв глаза. - И вы по закону должны отвечать за действия своих... подчиненных.
   - Да, я глава группы и отвечу за них, если вы предоставите мне доказательства совершенных ими противоправных действий. Кстати, кто вы такая?
   - Начальник отдела специальных расследований департамента полиции Иллиума Селина Т'Кайл. - Представилась азари. - Один из ваших ворка совершил тройное убийство в общественном туалете. К тому же есть свидетель. - Азари указала на Рину. - Вот она.
   - А то, что он защищал эту девушку от бандитов это уже ничего не значит? - спросил Измир.
   - Было совершено убийство. При каких обстоятельствах и как меня это не интересует - я должна найти убийцу и я его уже нашла. Есть видеоданные с одной из дальних камер, которая зафиксировала, как вы вошли в туалет и вышли оттуда через некоторое время. Промежуток, когда вы там находились, совпадает с убийством троих людей. Так что выводы очевидны. Я могу предоставить вам полные доказательства.
   - Ладно, вы же не просто так сюда пришли, чтобы поболтать с нами. - Вздохнув, сказал я. - Чего вы хотите?
   Азари наклонила голову и внимательно посмотрела на меня.
   - Какой проницательный и умный ворка, впервые такого вижу. - Сказала она. - Где вы его нашли?
   - В капусте. Ближе к делу. - Ответил я.
   - Хм, дерзкий, наглый, но полезный, так? - спросила азари, обращаясь к Измиру. - И почему я начала сомневаться, кто из вас главный в этой группе?
   - Хватит задавать вопросы. - Рыкнул кроган. - Квилл правильно спросил - чего вы хотите?
   Неожиданно для нас азари сблизилась и проникновенно заговорила
   - Я хочу того что и вы - вырвать с корнем рассадник "Затмения" на этой станции. Через их базу на планету поступает контрабандное оружие, наркота, запрещенные медицинские препараты и дикие животные для ценителей прекрасного. Их агенты везде - в полиции, на таможне, миграционной службе, финансовых министерствах и экономических институтах. Они проникают везде и всюду, привлекают молодых азари к проституции и наркомании, наша молодежь с удовольствием идет в их банду. Мы, конечно, стараемся бороться по мере возможностей, но только законными методами этого не сделать. Я прошу вас о помощи.
   - А что взамен? - спросил я.
   - Все данные по этому преступлению будут уничтожены из архивов полиции и вы сможете беспрепятственно покинуть станцию.
   - Э, нет, так не пойдет. - Я уже понял, что мы ей нужнее, чем она нам. - Во-первых, как мы узнаем, что вы уничтожили данные и уничтожили ли их вообще, во-вторых - мы прилетели сюда с определенной целью и просто сбежать на другую станцию у нас не выйдет - нам нужен космический корабль и как можно быстрее. Если вы сможете достать нам его, хотя бы по половинной цене, то так и быть, мы проведем зачистку в отдельно взятом районе.
   Азари призадумалась.
   - А это ворка торгуется как волус. - Наконец сказал она. - Хорошо, будет вам корабль. В причальных доках департамента как раз стоит один - старый контрабандист. Я смогу оформить его как продажу полицейского конфиската и он ваш за сорок тысяч.
   - Тридцать! - тут же выпалил Измир. Кроган словно почуял крупную рыбу и вцепился в нее всеми своими зубами.
   - Хм... Тридцать восемь и это последняя цена. Советую вам согласиться, иначе я просто развернусь и уйду, а результаты расследования окажутся у "Затмения" через несколько минут.
   Измир скрипнул зубами, но кивнул.
   - Согласен. Теперь к нашему делу - где находиться база, сколько охраны, подходы и план?
   - Все это будет, но вы не станете действовать в одиночку. - Селина махнула рукой в сторону доков. - Скоро сюда прибудет судно с азарийскими десантницами. Ваша задача - обеспечить поддержку и прикрыть их.
   - Звучит слишком просто. - Сказал я. - Почему бы им самим не справиться с этим?
   - Потому что это будет слишком заметно! - прошипела азари. - На видеозаписях должны быть только вы - всех азари мы потом сотрем, если таковые попадут в объектив.
   - А если их специалисты поработают с записями и обнаружат подлог? - спросил я.
   - К тому времени наши техники взломают их пароли и перекроют кислород тем, кто сидит на планете. Вы что думаете, у нас нет дальнейших планов? Мы уже подыскивали команду наемников, которая бы взяла на себя эту работу, а тут так удачно вы подвернулись.
   - Ну, прямо все в струю. - Воскликнул Урван. - Времени на подготовку хоть дадите?
   - Да, и броню какую-нибудь, а то что-то не хочется собственной шкурой пули ловить. - Сказал я.
   - Вот координаты места встречи. - Селина потыкала в омнитул и у Измира на руке пискнул сигнал - сообщение получено. - Там обсудите свою роль с главой отряда десантниц. Ее зовут Рикала. - Азари посмотрела на часы. - Все, мне надо уходить, а то мое отсутствие на рабочем месте может быть слишком подозрительным. Всего хорошего, господа наемники.
   - Покеда. - Сказал я. После чего повернулся к крогану. - Слушай, как это я ее понимал?
   - У нее модулятор на груди замаскирован под медальон. - Кроган махнул рукой. - Меня не это интересует, а то, что на нас так быстро вышли, да еще и предложили работу, за которую платят приличные деньги.
   - То есть? - не понял я.
   - Нанять отряд для такой акции стоит не меньше пятидесяти тысяч. - Пояснил кроган. - Нападение, возможные потери, снабжение, транспортные расходы, разработка плана и перехват управления системами охраны, короче, до фига всего. Кстати, пока не забыл, как ты обращаешься с программами взлома? - обратился Измир к кварианке.
   Та замерла от неожиданного вопроса.
   - Вы хотите взять меня с собой? Но я же не умею сражаться! И оружие в руках не держала!
   - Я не спрашиваю, умеешь ты стрелять или нет. - Со вздохом спокойно сказал кроган. - Я спросил - ты сможешь взломать их системы охраны?
   - Ну... я могу... если знать их протоколы... или использовать универсального взломщика. Да, я думаю смогу. - Кивнула Рина.
   - Это я и хотел услышать. - Кроган кивнул в ответ. - Нам понадобятся не только стволы - "Затмение" в первую очередь это турели, охранные боты, магнитные мины и всевозможные сигнализации. Простым наскоком их не взять. И раз азари уже давно разрабатывают эту операцию по ликвидации базы на станции, то дело там не простое.
   - Тогда давайте выдвигаться. - Сказал я. - Может быть эти десантники уже здесь, а пока мы доберемся до места, сколько времени пройдет.
   Измир проглядел сообщение.
   - Никуда ходить не надо - корабль заберет нас прямо отсюда.
   - База находится не на станции? - спросил я.
   - Я не знаю. - Немного раздраженно ответил кроган. Похоже, его тоже гнетет неизвестность. - Пока же надо отдохнуть и проверить оружие - нас могут дернуть в любой момент.
   Я кивнул и первым присел на диван, где игроки возобновили свою игру. Рядом со мной незамедлительно приземлилась Тарша и стала выговаривать прямо в ухо:
   - Я не знаю, как выглядят кварианцы без шлема, но ее я в семью не возьму!
   - Блин, женщина, ты можешь поговорить хотя бы о чем-нибудь другом! - возмутился я. - Что за приставания?
   - Если девушка липнет - ее надо отодрать. - Сказал Карнон, который все слышал и захохотал в голос. Никто не обратил на его реплику внимания, чего я так опасался - всем словно было по барабану, что здесь происходит. Как занимались своими делами, так и продолжили заниматься. Только Вресх подошел ко мне и сказал:
   - Она хочет завести от тебя детей - полагает, что твои гены благотворно скажутся на их развитии.
   - Спасибо, что разъяснил. - Буркнул я. - У вас так принято - прямо в лоб об этом говорить?
   - У нас? - не понял Вресх, а я сразу же прикусил язык. Блин, снова проболтался. Ведун нахмурился, но потом расслабился. - Твои мысли сумбурны и непонятны, ты мыслишь другими категориями, но ты один из нас. Почему ты не знаешь элементарных вещей?
   - Он из какой-то далекой и глубокой дыры. - За меня ответила Тарша. - У них там странные обычаи, больше похожие на человеческие. Наверное, там часто приземлялись их бандиты и обучили молодое поколение, а то уже передало знания своим потомкам.
   - Это правда? - спросил Вресх.
   - Я не знаю, меня рано выперли их клана и я скитался по равнине в поисках еды и снаряжения, пока не попал к ним. - Я указал на Таршу. - Ну а потом наверное ты знаешь, что было.
   - Да, я обменялся с Таршей информацией. Как жаль, что ты этого не можешь - это бы значительно сократило время, которое мы тратим на разговоры. - Вресх покачал головой и отошел к Урвану, который зачем-то позвал его.
   - Значит, так вы и общаетесь - мысленно? - спросил я. Тарша кивнула. - А я то думал, почему ворка такие молчуны. Один я здесь такой говорун.
   - Это не мешает тебе создать семью. - Проворковала девушка. Блин, она опять за свое. Поскорее бы сбежать в бой, где не надо задумываться о таких сложных и трудных вещах.
   - Знаешь, - сказал я как можно мягче и, подбирая слова, чтобы не обидеть ее. - Давай подумаем об этом позже, после того, как выберемся из сложившейся ситуации и разберемся с контрактом, в который нас втравил Измир.
   - Я запомню твои слова, Квилл. - Тарша скользнула по моей груди ладонью и царапнула меня по груди, оставив кровавую борозду. Я дернулся, но ранка быстро зажила. - Это тебе будет напоминанием.
   - Ничего себе напоминание! А ты потом не откусишь мне голову?
   - Зачем мне отгрызать тебе башку, если ты и так будешь полностью в моей власти. - Хитро сказала Тарша. Не иначе у меня научилась.
   - Вот это-то меня и пугает. - Ответил я.
   Я заметил, что кварианка стоит сиротой одна одинешенька и не знает, куда ей податься - то ли сбежать поскорее, то ли присесть на краешек дивана.
   - Пойду, приглашу ее посидеть с нами, а то как-то нехорошо получается - спас девушку и бросил.
   - Я слежу за тобой. - Тарша прикрыла глаза. - А за ней и подавно.
   - Нисколько в этом не сомневался. - Я встал с дивана и подошел к кварианке. - Пойдем, посидим с нами, не бойся, мы тебя не съедим. У ворка... своеобразное чувство юмора.
   - Я уже поняла. - Ответила девушка с каким-то даже облегчением. - У меня столько вопросов!
   - Ну, на все я, может быть, не отвечу, но сообща мы что-нибудь придумаем. - Беззаботно ответил я.
  
   Корабль за нами прибыл через час. К этому времени Рина немного оттаяла и стала чуть смелее вреди нас - никто не старался ее обидеть, если кроганы и подтрунивали, то делали это беззлобно и усмехаясь. Один Измир был чернее тучи - что-то его тревожило, но я не стал спрашивать. Захочет, сам расскажет. Нечего к нему с расспросами лезть. Это америкосы все время спрашивают - ю окей? Лезут в душу, а потом в полицию стучат. Здесь, в просветленном будущем, тоже наверняка такая же ситуация - вечно они со своей демократией там где не надо.
   К причальному доку пристыковался сигарообразный аппарат с атмосферными крыльями и надстройкой в передней части. Лазерных пушек или еще каких орудий я не увидел. Наверняка они спрятаны где-то в закрытых нишах. Дверь шлюза ушла в сторону и оттуда высунулась голова азари. Она громко свистнула и помахала рукой.
   - Транспорт прибыл. - Сказал Измир. - Грузимся.
   Мы похватали свои пожитки (оружие и несколько вещмешков) и быстро залезли в корабль. Там даже разместиться там не дали - одна из азари сразу же перешла к делу.
   - Сейчас корабль нас высадит в точке назначения. Выходим быстро и рассредоточиваемся по помещению. Все вопросы потом.
   И точно - полет продлился буквально минуту, как шлюз распахнулся и мы быстро попрыгали из него, держа оружие наготове. За нами через другой выход десантировались штурмовики-азари и... кроган? Да это же Шаракс! Как он сюда попал?!
   - Э? - только и спросил я, когда увидел знакомый горб и мощную тушу.
   - Ребята? А вы что здесь делаете? - также удивился Шаракс.
   - То же я хотел спросить у тебя? - выдал Измир.
   - Ну, какой кроган отказывается от драки. - Шаракс ухмыльнулся. - К тому же мы не закончили с моей любовью.
   И он при всех прижал в себе правой рукой стоявшую рядом азари, которая налилась чуть ли не фиолетовым цветом.
   Короче, этот ловелас завалился в ближайший к космопорту бар, залил себе глотку и его потянуло на приключения. Там же развлекались группа астронавтов с какого-то корабля и им показалось, что кроган ведет себя слишком шумно. Астронавты решили проучить Шаракса (среди них было и два крогана) и навалять ему от души. А тому только это было и надо. Пятеро против одного. Когда Шаракс приготовился разбить башку ближайшему противнику, на его сторону неожиданно встала эта самая азари, отмечавшая в одиночку в баре какой-то свой праздник, а может быть и трагическую дату. В общем эти двое наваляли пятерке по первое число и Шаракс уже приготовился к "продолжению банкета", как эту азари вызвали по рации и она вынуждена была отбыть на посадочное поле. Кроган увязался следом и не отставал. Он выдержал кучу мата от командира десантного отряда азари, в который входила эта неожиданная подруга и настоял на своем, чтобы поучаствовать в потасовке. Командир неожиданно согласилась и всем приказала грузиться. Так Шаракс оказался здесь и очень удивился, когда увидел знакомые рожи. Конечно, где-то там, на задворках разума, его грызла мысль, что он поступил очень даже неправильно, когда вот так бросил товарищей, но, вновь их встретив, кроган очень сильно обрадовался.
   Командир десантниц азари собрала нас в круг и показала голографический план базы - она оказалась здесь же на станции и маневр корабля нужен был только затем, чтобы диспетчеры врага не узнали, что по их душу пришли.
   - База находится на пятом уровне. - Начала рассказ азари. - Имеется только два входа - здесь и здесь. Охранные турели активируются, если заметят противника в поле зрения видеокамер - все бойцы "Затмения" имеют на своей броне датчики свой-чужой. Поэтому заходим очень быстро, вырубаем систему охраны - это вот эта комната справа по коридору от левого входа. Туда же можно пройти и по правому, только слева. После чего зачищаем базу. Валите всех, кого увидите. Вопросы?
   Я поднял руку. Измир глянул на меня и вздохнул, а Урван неожиданно подмигнул, Карнон же как-то даже возгордился - он стал больше и крупнее, словно надулся от важности.
   - Чего тебе, ворка?
   - При такой атаке потери неизбежны. Может быть сделаем по-другому?
   - Ты что ли у нас стратегический гений? - спросила командир. - Первый раз слышу про ворка-генерала. Ну давай, излагай. Время у нас есть.
   Я подошел к плану, покрутил его вокруг, чуть уменьшил масштаб и подозвал Рину к себе.
   - Рина, ты можешь определить здесь точки доступа к их системам охраны?
   Девушка внимательно посмотрела на голограмму, а командир небрежно сказала:
   - На базе своя сеть, которая не связана с общей сетью станции, поэтому взломать ее удаленно не удастся.
   - Вот поэтому я спрашиваю, где внутри ближайшая точка доступа. - Пояснил я. - Ломиться двумя отрядами под пулеметы турелей глупо - просто там же и ляжем все. Здесь нужен технический подход.
   - Это как? - не поняла азари. - Операцию я разрабатывала лично, а я всяко старше тебя буду.
   - Он захватил станцию волусов без единого выстрела. - Буркнул Карнон, а Измир зло зыркнул на него. - При этом не потеряв никого. Я доверяю Квиллу, как самому себе.
   Азари удивлено переглянулись, а командир сказала:
   - Ну давай, удиви нас, тактический гений.
   И я удивил.
   - Работаем тремя группами. Здесь, здесь и здесь.
   - Это что, снаружи что ли? - спросила азари. - Да ты сбрендил!
   - Нет, у вас же есть боевые скафандры? Даже если нет, то биотики смогут какое-то время поддерживать атмосферу внутри купола, когда вы будете идти до точки. Согласитесь, пройти через мусоросжигатель и взорвать тонкую стенку, которая соседствует точно с казармами - это застать противника врасплох с тыла. Можете пустить туда газ или выжечь помещение огнеметом - все равно охранные посты, которые находятся у двух входов не получат подкрепления. Что касается системы охраны - вот ближайшая точка доступа. Прямо в казарме расположен терминал, по которому бойцы получают информацию, пишут письма и вообще постоянно общаются с командованием. К тому же их отдельная серверная расположена тут же - заходи и скачивай все нужные тебе данные. Думаю, что у "Затмения" общая сеть и можно узнать много интересного, просто покопавшись там. Надо только синхронизировать нападение с двумя группами, которые будут брать входы. Здесь наша забота - это турели. Даже если они не имеют удаленного управления, то можно использовать маяки бойцов банды - снять их с брони. Они же не встроены? Или встроены?
   - Они находятся в шлемах. - Уже задумчиво сказала командир.
   - Тем более - одеть на башку и всего делов.
   - Твоя голова в него не пролезет - рога мешают. - Заметил Измир.
   - Придется кинуть в вещак, пусть там болтается. Наша задача - добраться до комнаты охраны и отключить турели к чертям. Оттуда ведь это можно сделать?
   - Да, в стенах проложены экранированные от взлома кабели, поэтому турели можно отключить только с пульта вручную. Как только третья группа произведет проникновение и подключится к их камерам наблюдения, мы вступаем в игру. Атакуем сразу с двух сторон и берем в клещи противника. Вот так еще можно попробовать.
   - Потери все равно будут. - Сказал Измир.
   - Так я и не говорил, что их не будет. Просто их надо минимизировать. В каждом отряде должен быть медик. У вас есть парочка лишних?
   - Тогда надо разделиться по-другому. - Решила командир. - Винела и Герата, пойдете с группой ворка, обеспечите им поддержку биотикой и заодно поможете с медицинской помощью. Кварианка пойдет с нами и один из кроганов.
   - Нет. Вы забыли про мусоросжигатель. Его надо отключить. - Сказал я. - Рина справится и здесь. С вами пойдет Ворох. Справишься? - спросил я крогана.
   - Легко. Взломаю все что угодно, программы у меня есть. - Он помахал омнитулом.
   - Погоди, я перекину тебе универсального взломщика с ключами. - Сказала Рина и стала быстро щелкать пальцами по голографической клавиатуре. - Вот, держи. Он может пригодиться. И еще определитель встроенного кода и дешифратор тоже.
   Ворох мельком просмотрел программы.
   - Ну, с этим я и Цербер взломаю. - Кроган растянул рот в улыбке.
   - Тогда решили. - Сказал я. - Рина остается здесь, остальные проверяем оружие и амуницию и еще, гранатами не поделитесь?
   - Я не понимаю, кто здесь командует? - с усмешкой спросила азари и все заулыбались. - А ты действительно слишком умный для ворка. Может поработаешь на нас годик-другой?
   - Как-нибудь в другой раз. Пока же надо решить эту задачку.
   - Все, девчонки, выдвигаемся. Всем загермитизироватся. Эта дверь выведет вас на станцию, как раз к обоим входам. Самое ближайшее место для высадки - этот технический док для дронов. Ну, удачи, умный ворка!
   - К черту!
   Азари по одной быстро вышли на обшивку станции и направились к мусоросжигателю. Ворох последовал за ними, а мы быстро поделившись на две группы, выскочили за дверь. Я взял с собой Фрыхта, Таршу, Раска, Урвана, Шаракса, Цышха и азари Винелу, которую сразу же обозвал Ванилью, как мне было удобнее. Остальные пошли с Измиром и Вресхом. Рина осталась в техническом помещении - сюда сходилось множество кабелей, а уж ремонтных терминалов было не счесть - выбирай любой и управляй хоть всей станцией.
   Мы бегом направились к правому входу - самому дальнему от нас. Камер не боялись - все уже были отключены полицейским департаментом. Селина постаралась, это мне Урван сказал. Видимо, азари эта база как кость поперек горла, раз они решились на такую крупную операцию. Оружие уже готово у бою и заряжено, цилиндрики термоклипс болтаются на поясе - за тот час, что мы сидели в гостевой комнате, я переделал патронташ на пояс для ношения зарядов. Под левую и правую руку на ключицах болтаются гранаты - очень удобно. Нажал кнопку и кинул - никаких тебе колец. От случайного нажатия кнопку предохраняет специальная мембрана, продавить которую очень сложно. Ее надо сдвинуть в сторону и уже потом нажимать активатор. Конструктор позаботился и о голове солдата, чтобы ее ему не оторвало невзначай.
   Урван глянул на омнитул.
   - Скоро начнется. Приготовьтесь.
   - У меня идея. - Неожиданно даже для себя сказал я. - Подержи мое оружие и приготовьтесь прикрыть в случае чего.
   - Сдурел?! Решил поиграть в героя! - Возопил Шаракс.
   - Нет, просто отвлеку их внимание.
   Я вышел из-за угла и направился прямиком к проходной, двери которой были открыты. Да, захлопнется такая и все, ты уже не войдешь и не выйдешь. Там сидели трое и один стоял на входе. Конечно, они меня сразу же заметили. Я помахал рукой и подошел ближе. Человек на входе что-то проговорил в гарнитуру рации.
   - Эй, друзья, не меня ищете? - спросил я, подходя.
   - Какого хрена здесь делает этот грязный ворка? - спросил по-русски тот, что сидел внутри. Я его прекрасно понял - свой родной язык я не забыл. Хотя, как я говорю и понимаю на ворка - это загадка. Но не до нее сейчас. - Гоните его в шею!
   - Да он один хрен по-нашему не понимает - видишь, импланта нет. Сейчас я ему в бубен дам, он и отвалит. Эй, вали отсюда, слышишь?!
   - И незачем так орать. - Сказал я, а люди удивились.
   Они меня подпустили слишком близко, а этот дурачок на воротах вообще подошел вплотную и держал оружие опущенным. Те, кто сидели внутри будки на проходной оставили дверь открытой и смотрели на меня. На пульте у дежурного загорелся красный огонек.
   - Что за? - спросил он, да не успел поинтересоваться, как я рванул гранату правой рукой и закинул им в будку.
   Люди только удивлялись, как я начал действовать - сделал подшаг к противнику, оказавшись к нему вплотную. Двойное колено очень удобно легло в его подколенный сгиб - бросок, боец валится на спину, в комнате на проходной раздается взрыв - внутри ошметки брони и плоти - стекло бронированное и выдержало удар. Противник пытается поднять оружие и направить его на меня, но у него открыто горло - удар в кадык и теперь ему совсем не до меня, лишь бы не задохнуться и выжить. Он перхает, а я уже перехватываю его тело левой рукой под горло, прижимаю к себе - с потолка в коридоре выдвигаются две турели. Они ищут врага, находят его в лице меня, но не стреляют - я прикрыт противником. Видимо, какая-то минипрограмма у них есть - раз не стреляют. Но мне же лучше - выпускаю весь магазин из пистолета-пулемета, которым был вооружен боец. Тот на последнем издыхании - если сейчас сдохнет, то турели меня расстреляют. Казалось, пули не причиняют ей вреда, однако, массированный огонь и не только мой делает свое дело - одна из турелей тухнет и взрывается, разбросав осколки по коридору. Вторая тут же открывает по мне огонь - боец в моих руках умер. Я, прикрываясь телом, бросаюсь к комнатке проходной и прячусь там. Открытую левую руку и правую ногу обжигает боль - раны не смертельные, регенерация делает свое дело. Я спрятался и приготовил гранату, которую метнул не глядя, затем вторую. Два взрыва слились в один и турель вроде бы замолчала. Оружие бойцов, дежуривших на проходной пришло в негодность - различные части валялись тут и там. Я глянул в чуть закопченное изнутри стекло - наши уже были здесь. Первой до меня добралась Тарша.
   - Ранен?
   - Царапина, оружие мое где?
   - Держи и больше так не делай. - Шаракс кинул мне ствол и я последовал за ними, коридор был свободен.
   Мы быстро добрались до комнаты системы охраны - сигнализация не сработала. Видимо, Ворох уже взломал все возможные их системы, отключил мины, что стояли у нас на пути, только с турелями не справился. Шаракс первым ворвался в помещение диспетчерской и застал там удивленных операторов. Он не стал с ними церемониться - каждому саларианцу по пуле в башку. Урван кинул оружие на пульт и сразу же занялся системами. Я осмотрелся.
   - Шаракс, Тарша, Раск за мной. Цышх, останься с Урваном.
   - Давайте дуйте, им там не сладко приходится. - Это уже Урван посмотрел по камерам, что происходит в левом коридоре. - Азари, ты с ними, если что, мы здесь справимся, забаррикадируемся в случае чего.
   - Хорошо. - Синенькая не стала возникать и просто последовала за нами.
   Мы вышли в тыл второй группе, засевшей на проходной. Турели уже повисли неработающими стволами вниз, но группе Измира просто негде было спрятаться - очень большое открытое пространство. У нас хоть коридор выходил почти сразу на проходную. Кроганов и ворка прижали огнем, чье-то тело лежало в проходе и кто это было невозможно понять. Я кинул гранаты, а Винела биотикой закинула их прямо в кучу бойцов "Затмения", которые развернули передвижные укреппункты в виде бронированных листов и прятались за ними. Они совершенно не ожидали нападения с тыла. Гранаты разорвались где надо, раскидав обороняющихся. Мы прижались к стене и начали продвигаться к проходной, когда азари положила мне на плечо свою руку, притормозив.
   - Погоди, сейчас Герата закинет биотикой гранаты прямо в бойницу.
   Наши готовились к атаке - вот кто-то метнул гранаты. Их попытались сбить прямо в воздухе, но они лавировали из стороны в сторону, а потом влетели в комнату проходной. Бабах! Я совсем не завидовал тем, кто оказался внутри. Мы подошли к комнатке и я нажал на кнопку - дверь отъехала в сторону и на меня пахнуло жареным мясом и остатки трупа вывалились наружу. Все внутри было изгваздано кровью и кусками пластика, брони и еще черт знает чего. Я помахал рукой - безопасно. Группа сразу же сблизилась с нами, прихватив раненого по пути. Я увидел, что это Измир.
   - Как это он? - быстро спросил я.
   - Подставился по-глупому. - Ответил Карнон. - Медигель не поможет - нужна операция.
   - На базе должен быть медблок и реанимация. Надо его туда доставить! - крикнул я.
   - Необходимо разделиться. - Сказала Герата. - Кто-то должен остаться здесь.
   - Да, второй проход тоже надо контролировать. - Я посмотрел на Ведуна. - Вресх, справишься? Возьми, кого считаешь нужным.
   - Я возьму обоих азари и Таршу с Фрыхтом и Пирком. Остальных можешь забрать.
   - Хорошо, быстро продвигаемся к медблоку.
   Серьезного сопротивления мы не встретили - один из лаборантов что-то пытался там отстреливаться, но его Карнон просто затоптал, словно не заметил - его слабенький пистолет так и не пробил кинетический щит крогана. Мы положили Измира на операционный стол и Карнон сразу же активировал автодок.
   - Ты умеешь обращаться с этим оборудованием? - спросил я его.
   - Поживи с мое и ты научишься. - Проворчал кроган. - Как дела у остальных?
   Я переадресовал этот вопрос Шараксу и тот пощелкал на омнитуле клавишами.
   - Космонавты, как вы там, помощь нужна?
   - Все в порядке, казармы зачищены, серверная и оружейка тоже под нашим контролем. Остался склад, но его можно и запереть. Как у вас дела?
   - Один ранен, но мы успели добраться до автодока. Оба входа под нашим контролем, также как и система охраны. - Ответил Шаракс.
   - Отлично сработано, бандиты! - смеясь, похвалила командир нас. - Держите входы, мы идем к вам.
   - Ждем.
   - Надо бы забрать Рину, а то она там одна. - Вспомнил я. - Напугалась, наверное.
   - Давай, зови ее. Заодно и посты проверишь, а то подкрепление может подоспеть - наверняка по станции еще немало групп "Затмения" бродит.
   - Я тоже так думаю.
   Я быстро побежал назад и вломился в техническое помещение, откуда мы выходили, даже не предупредив кварианку. И получил пулю в левое плечо. Рина держала пистолет дрожащей рукой и целилась в меня. Хорошо, что второй раз не выстрелила.
   - Ну вот, а говорила, что стрелять не умеешь. - Проворчал я, барахтаясь на полу как рак. - Свои же пристрелят.
   Девушка кинулась ко мне.
   - Прости, прости меня! - запричитала она, пытаясь смазать рану медигелем, но я отодвинул ее трясущиеся руки. - Я случайно, я так напугалась, когда ты вломился.
   - Ну дак. Погоди, не мажь меня этой дрянью. Сейчас организм сам сделает свое дело.
   Маленький кусочек металла выпал на пол и ранка стала постепенно зарастать, пока на коже не остался розовый рубец.
   - Вот и все. - Я встал на ноги. - Надо бы пожевать, а то эта штука чертовски отнимает силы. Пойдем, маленькая, опасности больше нет.
   Я взял кварианку за узкую пятипалую ладонь и повел на базу "Затмения".
  
   Глава 14
  
   Я ожидал нападения от оставшихся на станции бойцов "Затмения", которые обязательно должны были отбить свою базу назад, но этого не случилось. Как только десантницы захватили сервера и перебили противников в казарме, Селина и ее сотрудники в полиции начали действовать, арестовав тех, кто работал на банду, а патруль начал незамедлительно отлавливать свободных бойцов по станции. Синенькие давно готовились к этой акции, раз начали так быстро работать. К тому же основная масса народа из "Затмения" тусовалась на базе - в казарме перебили большее их число, когда внезапно стена взорвалась и оттуда полезли десантницы и наш кроган. Измиру не повезло - на его воротах как раз стоял еще один отряд бойцов, вот почему им не удалось взять нахрапом этот вход. Бойцы прибыли для получения инструкций или еще какого заседания, точно никто не выяснял, да нам это и незачем, главное, что базу захватили и этих перебили. На станции тут же ввели комендантский режим, объявили полицейскую операцию и передвигаться стало гораздо проще - коридоры моментально опустели, а все пассажиры сидели под замком в гостевых комнатах. Посадка, как и взлет кораблей была запрещена и тех, кто пытался спорить или настаивать на скором отлете задерживали в первую очередь до выяснения. Так что народ здесь попался сознательный - никто не дергался и все ждали разрешения, когда можно будет покинуть станцию.
   Я вернулся в лазарет, где дежурили Вресх и Карнон. Кроган проверял показания медицинского оборудования и следил за мониторами - состояние Измира было тяжелым. Он получил несколько проникающих ранений, кинетический щит выдержал столько сколько смог, повреждений внутренних органов и вся надежда была только на его крепкий кроганский организм и наличие дублирующих органов, которые взяли на себя функции по выживанию. Измир лежал на реанимационном столе и не подавал признаков жизни, даже не дышал.
   - Как он? Выкарабкается? - спросил я Карнона.
   Тот задумчиво постучал по экрану монитора - здесь они не были голографическими, обычные ЖК или плазма, фиг разберет.
   - Должен. Я вкачал в него столько медигеля, что хватило бы на роту. Но он все никак не может очнуться. Другой бы на его месте давно уже прыгал и скакал бы, а этот вот решил отдохнуть.
   - Может быть провести полное сканирование тела? - спросил Вресх. - Что если что-то мешает ему очнуться?
   - Почему бы и нет. - Карнон повернулся к пульту. - Автодок уже залатал его, теперь все зависит от самого Измира.
   Кроган набрал команду и с потолка спустился светильник, из которого в разные стороны пошли белые и синие лучи, полностью обследовавшие организм крогана. С пульта пискнул сигнал и возвестил, что сканирование завершено. На мониторах появилось изображение крогана "в разрезе" в фас и профиль. Карнон вгляделся в них и хмыкнул, я же ничего не понимал в мешанине разноцветных пятен и контуров незнакомых органов. Кроган постучал пальцем в ему одному понятную точку.
   - Вот она, наша причина. Инородное тело в левом сердце. Что-то похожее на клапан, который перекрывает кровоток. У Измира повреждена правая сторона и сердце соответственно. Все органы уже работают как надо, но питательные вещества и кислород не поступает к клеткам из-за этого искусственного тромба. Он у него похоже уже давно и постоянно блокировал левую сторону, заставляя правую трудиться за всех. Теперь понятно, почему он так быстро сдал.
   - То есть кто-то сделал это с ним намеренно? - спросил я.
   - Конечно, разве не очевидно. - Карнон запустил автодок. - Сейчас мы эту штуку вытащим из него и поглядим в натуре, что она из себя представляет и кто ее сделал.
   - Осторожнее! - крикнул Вресх. - Вдруг она взрывоопасна и не извлекаема?
   - Все может быть. - Пожал плечами Карнон.
   - Тогда все мы взлетим на воздух. - Сказал я. - Если мы ее тронем, то может сработать механизм самоликвидации.
   - А если нет, то Измир загнется и без нашей помощи. - Ответил Карнон. - Надо рискнуть, только отойти подальше и сдернуть его вниз со стола, может прикроет от взрыва.
   - Тогда надо веревки, чтобы сделать это на расстоянии.
   - Топай, а я пока все подготовлю. - Карнон занялся более тщательным программированием автодока, а я пошел раздобывать канат.
   Веревку я не нашел, но вместо нее притащил стальной трос, которым бойцы "Затмения" крепили ящики. Зачем им это было нужно, не знаю, но нам он очень пригодился. Пристегнули карабином трос за петлю к ноге крогана и приготовились. Карнон дал отмашку, автодок вскрыл грудь и быстро вытащил инородный предмет, мы дернули Измира и нам помог взрыв, с которым эта штука взорвалась - наша предусмотрительность была кстати - кто бы ее туда не засунул, он позаботился о сохранении своих секретов. Измира отбросило на нас, датчики взвыли о его критическом состоянии, но крогана частично предохранил сработавший кинетический щит. Автодок был поврежден и повис оторванными манипуляторами над столом, мониторы разбило, пульт пришел в негодность, но Карнон был доволен - Измир пострадал несерьезно и его можно было спасти. Организм крогана заработал как надо и вот его грудь уже задышала самостоятельно - до этого воздухообмен поддерживал аппарат искусственного дыхания. Кроган довольно быстро восстановился, его кожа потемнела до естественного цвета, веки дрогнули и отошли в сторону, глаза уставились в потолок. Измир глубоко вздохнул и прислушался к себе.
   - Никогда так себя хорошо не чувствовал. - Тихим голосом сказал он и попытался подняться, но Карнон был уже рядом и не дал ему этого сделать.
   - Полежи-ка немного, друг, тебе еще рано мечом махать.
   - Как скажешь, лекарь. - Измир закрыл глаза.
   - Не хочешь рассказать, что это за штука была в тебе? - спросил Карнон. У меня на языке вертелся тот же вопрос, но озвучить его я не захотел. Кто его знает, как отнесется к нему кроган.
   Измир открыл глаза и тяжко задышал, засопел и заворочался. Он отвернул морду, но Карнон смотрел очень пристально, да и мы тоже ждали ответа. Наконец кроган издал свистящий звук и нехотя ответил:
   - Это закладка, которую мне поставил Серый Посредник.
   - И это все? Как же ты попал к нему в лапы? - Карнон с интересом смотрел на Измира. - И что ты должен был делать для него? Вот ни за что не поверю, что ты ушел туда добровольно.
   - Он взял мою жизнь. - Устало произнес Измир. - Помнишь тот случай с колонией, которую мы должны были захватить? Тогда в живых остался только я. На самом деле его агент помог мне выбраться - пришлось бросить отряд, который был обречен - нас зажали со всех сторон. Шансов выскользнуть - по нолям, сверху артиллерийский огонь, с четырех сторон зажали в клещи. Агент дал мне выпить какую-то хрень, которая замедлила мое дыхание и сердцебиение, вроде анабиоза, так я остался жив среди трупов. Противник не стал проверять, насколько мы живые, просто просканировал место и убедился, что живых не осталось. Агент вытащил меня оттуда и очнулся я уже на корабле. Вот так вот он поймал меня на крючок, да еще и данные все записал о том, как я один выжил. Пообещал отправить в клан. Это навсегда повесило бы на меня клеймо позора.
   - А сейчас, значит, нет? - спросил Карнон. - Как же ты мог так поступить? Бросить своих и не умереть вместе с ними с честью? Как теперь тебе доверять?
   - А мне не надо доверять. - Измир откинул голову на пол. - Я уже все сделал для того, чтобы мое имя предали забвению. Доверяй вон ему. - Он кивнул на меня. - Серый Посредник зачем-то приказал приглядывать за ним и помогать в случае чего. Это он передал мне контракт по нападению на колонию.
   - Таааак. - Протянул я. - Значит все это время ты...
   - Следил за тобой и передавал информацию. - Измир кивнул головой, хотя в его положении это было сделать довольно сложно. - В меня был встроен ликвидатор и если я хоть немного буду отклоняться от нужной ему линии поведения, то... сам понимаешь. Бух и нет крогана.
   - Зачем я понадобился Серому Посреднику? - спросил я.
   - Не знаю, но у него явно на тебя свои планы. Он ведь не доводит информацию до полевых агентов, только то, что они должны знать.
   - А еще среди нас есть его агенты? - спросил я. Измир развел руками.
   - Откуда же я знаю. Тот турианец на станции волусов точно был его агентом - это Посредник спровоцировал атаку на нас.
   - Зачем?
   - Возможно, ему срочно понадобилась боевая группа, а свободных как раз поблизости не было. Иначе, зачем в контракте он обговорил такие краткие сроки по нападению на колонию?
   - Значит так или иначе мы ему нужны как слаженная оперативная ячейка, командовать которой должен был ты? - подытожил я. - Но так как ликвидатор был уничтожен, он может решить, что тебя нет с нами - эта штука наверняка отправляла ему какой-то сигнал. А если один из его агентов увидит тебя, то сразу же доложит ему, что ты жив. Так что их надо опередить.
   - Ты чего? - не понял Измир и даже приподнялся на локте. Лежать на полу ему понравилось. - Это же Серый Посредник. Никто не знает где он и кто он. Все агенты получают информацию через омнитул, только самые приближенные лично общаются, но это такая недосягаемая высота, что нам и не снилось. Мы не сможем найти его и ликвидировать. Только в этом случае можно быть уверенным, что он не станет нас преследовать.
   - Насчет ликвидации это и без нас сделают. - Мягко намекнул я, вспомнив, что Шепард что-то такое делал в дополнении. - Тебе надо вести себя как ни в чем не бывало, доложить, что все идет по плану, корабль приобретен, скоро вылетим в колонию ну и так далее. И если он поинтересуется насчет датчика... то ты же не знаешь о нем, верно?
   - Да, это так. - Измир кивнул головой.
   - Значит, в скором времени он воспользуется своим вторым агентом, который есть среди нас, если он есть. Как можно проверить? - спросил я Карнона. - Может быть загнать всех в принудительном порядке под сканер?
   - Это мысль. - Карнон почесал подбородок. - Если этот сканер выявил имплант, то подобные ему вполне могут это сделать.
   - Надо замаскировать процедуру под введение вакцины или необходимое медобследование. - Подал голос молчавший до этого Вресх. - Это не вызовет подозрения, а агент наверняка будет выявлен. Тем более, что он сам не знает, что ходит с бомбой внутри.
   - Дельная мысль! - воскликнул я. - Так и сделаем. Хотелось бы взглянуть на наш корабль.
   - Мне тоже. - Пробурчал Измир, вставая.
   - Кто-то идет. - Сказал Вресх и мы повернулись ко входу в лазарет.
   Через несколько секунд в проеме появились Рикала и Селина в сопровождении двух десантниц. Командир осмотрела операционную, увидела стоящего Измира и расплылась в улыбке.
   - Я смотрю, ваш вождь уже пришел в себя и готов к бою? - со смехом сказала азари, Селина только улыбнулась.
   - Да, я уже неплохо себя чувствую и могу постоять за себя. - Бодрячком ответил Измир. - Наше соглашение еще в силе или вы засадите нас за решетку?
   Он посмотрел на Селину, та скрестила руки на груди.
   - Об этом я пришла поговорить.
   - Начинается. - Карнон закатил глаза. - Так и знал, что нас прокинут.
   - Нет, я честный полицейский и всегда выполняю обещания. - Селина протянула датапад. Вресх стоял ближе всех и взял чип с данными. - Здесь регистрационный номер корабля, причальный док, в котором он стоит, архивная информация с судового журнала и прочие данные. Моя просьба как можно быстрее покиньте станцию - вы и так слишком засветились.
   - И еще одно. - Сказала Рикала. - Хочу от себя похвалить гения-ворка. Хорошо сработано, малыш.
   - Не фига себе малыш! - возмутился я. - Мне целых шесть лет!
   - Пять с половиной, если быть точным. - Вресх улыбнулся. - И по сравнению с четырехсотлетней азари ты действительно малыш.
   Все засмеялись и я в том числе.
   - Как закончите свои дела жду вас в полицейском управлении. - Отсмеявшись, сказала командир десантниц. - Мне такие ребята пригодятся.
   - Обязательно подумаю над вашим предложением. - Я поклонился. - Где все наши?
   - Ждут вас на проходной. - Азари махнула рукой. - Давайте, двигайте к кораблю, пока я добрая.
   - Есть, мэм! - я вскинул руку ко лбу в человеческом жесте и первым пошел к выходу, за мной потянулись остальные, не забыв свое оружие.
   Вся наша кучка тусовалась возле развороченной створки ворот, только Шаракс стоял в стороне и шептал что-то на ухо азари, у которой на глаза наворачивались слезы. Вы верите в любовь с первого взгляда? А я вот ее сразу же увидел, да и Вресх кивнул, подтвердив мои мысли. Кроган, по росту выше азари на целую его голову, стоял и гладил ее по гребням. Я напряг слух (я страшно любопытен).
   - Ну что ты, маленькая моя, я обязательно вернусь, вот увидишь. Это небольшая разовая акция к тому же с нами Квилл, а он обязательно придумает что-нибудь такое, что мы колонию захватим без всякого выстрела.
   - Зачем тебе это нужно, Шаракс? - спросила азари. - Оставь это дело молодым, пусть они развлекаются.
   - Это говорит мне та, кто полчаса назад лезла под пули? - чуть громче чем нужно воскликнул кроган. - Значит, тебе можно, а мне нет? Так не пойдет, дорогая моя. Я кроган, война - мое ремесло.
   - Тогда я пойду с вами. - Твердо заявила азари. - Я поговорю с Рикалой, думаю, она войдет в мое положение и вообще, она только с виду строгий командир, на самом деле это очень чуткая и внимательная к чужой проблеме азари.
   - Я буду только рад, если ты останешься со мной! - просиял Шаракс. - Скорее, иди к командиру и приходи на корабль. Я скину тебе координаты причального дока. Нет! Я пойду с тобой и помогу перенести твои вещи.
   - Они легко поместятся в дорожную сумку. - Смеясь, ответила азари. - Я только два месяца назад прибыла на Иллиум и еще не успела разместиться. Там и собирать-то нечего.
   - Тем более. - Шаракс уже готов был бежать. - Пошли скорее!
   - Вот тебе и первый кандидат. - Сказал я Измиру, указав на азари. - Уж больно быстро она согласилась лететь с нами черт знает куда.
   - Может быть это действительно любовь? - спросил кроган.
   - Ты в это веришь? - удивился я. - Ты слишком наивен, мой рыболицый друг. Такого просто быть не может, чтобы девушка бросила все ради парня - работу, карьеру, друзей и подруг, знакомые развлечения и походы в клубы. Думаешь ее позвала романтика дальнего космоса? Да я ни в жизнь в это не поверю.
   - Может быть ты и прав. - Измир выпятил губу. - Но я все же хотел бы ошибиться. Все-таки Шаракс мне больше чем друг, практически кровный брат.
   - Это серьезно. - Пробормотал я. - Тогда тем более приглядывай за ней.
   Урван помахал нам рукой.
   - Вижу, здоровяк, тебя не просто убить.
   - Да, эта шкура еще выдержит несколько сотен пуль, пока не превратится в дуршлаг. - Измир стукнул себя кулаком в грудь.
   Вообще после того, как он рассказал нам, что вынужден был шпионить за мной и являлся агентом серого посредника, кроган стал более раскованным, уже улыбался и шутил, как будто его что-то отпустило. Ну да к, носить такой груз в себе, знать, что ты предаешь друзей в угоду какому-то незнакомому дяде (и дяде ли вообще?). Измир наконец-то избавился от этой тяжкой ноши и сейчас чувствовал себя превосходно. Ну и перегородка в сердце опять же отсутствовала.
   На станции по коридорам никто не шлялся, поэтому до нужного дока мы такой огромной толпой ворка и кроганов, в которой своим скафандром выделялась Рина, добрались очень быстро. Встречные патрули поднимали руку в приветствии и проходили мимо - видимо, уже были осведомлены о том, кто мы. Что ни говори, а обмен информацией в будущем работает на ура - стоит тебе пернуть в одном конце станции, как на другом уже глаза режет.
   Мы зашли в док и я увидел наш кораблик больше напоминающий магнит или подкову, только поставленную на бок - два ее конца выдавались далеко вперед и заканчивались огромными захватами. Снизу и сверху виднелись две полусферы с торчавшими оттуда орудиями и пять мощных сопел двигателей. Как только Измир увидел корабль, он начал дико ругаться и его ругательства подхватили и остальные кроганы. Я не понимал, чего они так всполошились - корабль как корабль, летать и стрелять может, что еще нужно для полного счастья?
   - Ну Селина, ну сучка! - вопил Урван. - Подсунула нам коммерческое корыто вместо быстроходного корабля.
   - То есть? - спросил я за всех ворка. - Поясни?
   - Короче, рогатый. - Урван добавил еще несколько ругательств на кроганском, так что я их не понял. - Этот кораблик - межпланетный буксир. Во всяком случае на вид. Он может толкать впереди себя неимоверное количество груза, но вот по скорости он напоминает улитку. Так что ковылять мы будем до системы Память еще лет так пять, прежде чем доберемся.
   - Он что, правда такой медленный? - спросил я.
   - Давайте поднимемся на корабль и обследуем его. - Предложила Рина. Она вообще практически постоянно молчала и открыла рот только сейчас, когда увидела корабль вблизи. - Может быть внутри он не то, чем кажется?
   - Все может быть. - Измир искривил губы. - Вперед.
   Мы вошли по аппарели, которую корабль выдвинул, повинуясь командам с омнитула, которые ему передала Рина. Я сразу же сказал Измиру, пусть кварианка займется всей этой технической стороной дела, а мы, если что будем на подхвате. Уж наших возможностей на подай-принеси всяко разно хватит. Кроган согласился со мной, но тут же посетовал, что среди нас нет пилотов. Урван в случае чего мог сойти за астрогатора - все-таки он просидел в диспетчерской значительное время, да и в прошлом был помощником штурмана на корабле. Его племяш Ворох мог бы занять пост главного оружейника, но похоже этот корабль вообще пушками не оборудован. Врача, также как и кока вполне мог заменить Карнон, у него на это способностей хватит. У нас оставались вакантные места пилотов, инженеров по электрооборудованию, двигателям. Рина могла обслужить масс-ядро, кибернетические системы корабля, в этом ей помог бы Ворох, но вот с маневровыми двигателями вряд ли справиться - все таки девушка борттехник, а не моторист.
   Когда мы поднялись на корабль и прошли до рубки, то ее первой реакцией был разочарованный вздох - никакой подробной информации по кораблю в датападе, переданным Селиной она не нашла. Рубка тоже не отличалась размерами - всего три кресла и три пульта, причем пульт пилота включал в себя натуральный штурвал, чему все удивились еще больше.
   - Это чего такое? - спросил Ворох. - А где пульт пилота? Это что, как на истребителе им управлять?
   - Возможно. - Я почесал нос. - А что тебя так удивляет?
   - Все расы, что вышли в космос уже давно не пользуются штурвалами. - Ответила за Вороха Рина, которая сейчас сканировала помещение корабля. - Этот корабль старый, но не настолько, чтобы его изготовитель не использовал стандартное оборудование рас Цитадели.
   - А вот с этого места поподробнее? - попросил я.
   - Во-первых - он очень тесный. - Заявила кварианка. - Это рабочая лошадка и экипаж здесь всего три-пять особей.
   - Так не бывает. - Заявил Урван и все кроганы согласно закивали. - На буксир как минимум нужна команда из девяти офицеров плюс техники. Итого от пятнадцати и выше.
   - Да, все это правда. - Рина кивнула. - Но здесь особый случай. В архивных данных, что передала азари, действительно говорится о корабле-контрабандисте, но записи переведены неправильно. Сам корабль пытались доставить на Иллиум контрабандой, выдав за баржу, но внимательный таможенник обратил внимание, что для баржи он слишком мал. В общем, корабль задержали и поставили в полицейский док до выяснения обстоятельств, но никто не обратился за ним, как за имуществом, а тот, кто пытался его протащить на планету не заявил свои права и вообще улетел из системы. Судно простояло сто лет здесь, пока его не обнаружила молодая следователь-азари Селина.
   - Сколько-сколько? - спросил я.
   - Сто лет. - Спокойно ответила Рина. - И еще восемьдесят семь до нашего прибытия.
   - Итак, кораблю как минимум двести лет. - Подытожил Измир. - И вот на этом корыте нам предстоит долететь до колонии. Какие есть предложения, кроме тех, что я уже перечислил тридцать восемь тысяч, на которые мы и обеднели. Продать его мы не сможем - никто у нас не купит его и за бесценок - даже кварианцы. Без обид.
   - Ну почему же. - Рина покраснела. Она отключила затемнение своего шлема и мы все еще в гостевом доке увидели ее прекрасное молодое личико, так похожее на человеческое, если бы не чуть светящиеся глаза. - Мы смогли бы прицепить к нему баржу и создать корабль-сад. Буксир мощный и смог бы толкать даже несколько кораблей сразу, экономя топливо.
   - Какие изобретательные кварианцы. - Пробормотал Урван. - Может сразу же обменять этот корабль у них на какой-нибудь быстроходный?
   - Ты же знаешь, что они не пойдут на такую сделку. - Измир поучительно поднял палец. - Они за свои корыта беспокоятся гораздо больше.
   - Это правда. - Кивнула Рина. - Коллегия адмиралов никогда не передаст кому-либо какой-либо из наших кораблей. Приобрести они и этот купят с потрохами, но денег вам все равно на покупку другого не хватит.
   - Купил Измир кота в мешке, как говорят люди. - Сказал Карнон. - Я всегда предпочитаю сначала пощупать, а потом уже приобретать.
   - Ты же знаешь, в какие условия они нас поставили. - Ответил Измир.
   Карнон вздохнул.
   - Ну да, это я так ляпнул. От безысходности.
   - Дайте мне время разобраться с кораблем. - Попросила Рина. - Здесь должно быть руководство. Поищите пока пилота и навигатора и инженера по палубным системам и еще электрика, а то без них лететь было бы глупо.
   - Так подскажи, где могут прятаться ваши товарищи-кварианцы. - Сказал я. - Мы можем пригласить и их.
   Рина подумала.
   - Вот здесь пара имен паломников, которые также как и я прибыли на станцию. Они могут пригодиться, но вот пилотом из них никто не является.
   - Короче, ищем пилота. - Сказал я. - Измир, вот тебе и работенка. Ты же бывший вербовщик? Прояви свое искусство.
   - А ты значит наш новый вождь? - спросил меня кроган.
   - Нет. Я просто предложил. Однако, если наш будущий экипаж увидит в проеме двери ворка, который предлагает ему работу, я думаю, что он вряд ли согалситься.
   - Это верно. - Засмеялся Карнон. - Так что, рогатый, тебе и твоим товарищам лучше посидеть здесь, пока мы будем разыскивать пилотов и техников. Да и Шаракс скоро заявиться со своей ненаглядной. Кому его встречать, как ни тебе?
   - Это да. Рина, есть план корабля? - спросил я девушку. - Сколько здесь кают и сможем ли мы провести перепланировку?
   - Сейчас. - Девушка очень быстро набирала команды на омнитуле. - Кают три, они небольшие, но есть служебные помещения - кладовки для продуктов, запчастей и техники. Также в набор корабля входит ремонтный дрон. Таких я еще не встречала, надо бы посмотреть на него. Все это дополнительные помещения, которые можно превратить в жилые.
   - Ладно, ребята, давайте прошвырнемся по кораблю и выкинем все лишнее. - Сказал я.
   Мы шустро пробежали по трем палубам и нашли немало места, в котором разместились бы все ворка, да еще и место осталось бы. Я уже определил помещение под арсенал, хранилище продуктов, небольшую столовую и она же кают-кампания. Корабль был абсолютно голый внутри - видимо полицейские успели скрутить здесь все что можно. Хорошо, хоть двигатели не демонтировали - к силовым установкам вел узкий лаз только ворка или кварианцам пролезть. Кроганы точно там не поместятся. Азари тоже смогли бы, но я сунул туда голову и увидел, что проводов явно не касались - на них была метровая пыль. Я поставил задачу "моим" ворка отмыть все помещения, а сам направился к Рине с просьбой, чтобы она проконтролировала мою деятельность в двигательном отсеке, вдруг я при уборке вырву из гнезда нужный провод. Ворка среди техники - как слон в посудной лавке.
   - Это потрясающий корабль! - воскликнула девушка, как только увидела меня. - Квилл, ты не представляешь как нам повезло!
   - Полчаса назад ты называла это корытом, а сейчас готова расцеловать. Что изменилось?
   - Все! И я не называла его корытом, это ты сам придумал!
   - Ну, я может быть немного преувеличил, совсем чуть-чуть, я...
   - Слушай. - Заговорщицким шепотом проговорила девушка. - Этот корабль построили вообще не расы Цитадели.
   - То есть?
   - Масс-ядра нет!
   - Как это нет?
   - А вот так! Нет и все тут!
   - А как же он летает?
   - Как? Обыкновенно летает - с помощью ионных двигателей, но их производительность выше наших в три раза, за счет правильной компоновки и топлива. Мы используем гелий-три, тогда как эти работают на водороде и, по сути, каждый двигатель это минитермоядерный реактор, который часть произведенной энергии отдает в систему корабля, часть расходует на движение, а часть той же энергии идет на охлаждение установки.
   - Ускорение заряженных частиц магнитным полем. Полем. - Сказал я. - А как они охлаждают сами себя?
   - В конструкцию двигателя входит небольшой радиатор, который отбирает тепло, направляет его на нужды экипажа, использует энергию самого двигателя, чтобы поддерживать свою работу, а также по специальным трубам прогоняет дополнительную охлаждающую жидкость через космическое пространство.
   - А труба не треснет? - спросил я. - Ведь разница температур колоссальная.
   - В этом то все и дело! - воскликнула девушка. - Труба защищена от внешнего воздействия термостойкими материалами из которых и сделана! И таких материалов у нас нет! Мы не знаем о них! Возможно, это технологии какой-то забытой расы и как она попала к конструкторам корабля неизвестно, но, однако, это работает! Это замкнутая система, очень надежная и простая и усовершенствовать ее - только испортить. Ускорение, приобретаемое кораблем очень высокое и моментальное. То есть он вполне может посоревноваться с фрегатом или корветом и при этом тащить энное количество груза.
   - А как он без масс-ядра пройдет через ретранслятор?
   - Для этого масс-ядро не нужно. Нужны только протоколы связи и масса объекта - ретранслятор сам выстрелит тобой. Другой вопрос как передвигаться меж звезд? - Рина хитро посмотрела на меня.
   - Не знаю. - Пожал плечами я. - Я же тупой ворка с Хештока. Откуда мне знать?
   - Ты только прикидываешься тупым и глупым. - Заметила девушка. - По разговору ты слишком умен для всех остальных.
   - Они молчат только потому, что мысленно общаются между собой. - Спокойно ответил я. - Я так не могу, поэтому я такой говорливый.
   - Это действительно правда?! - я через стекло шлема увидел, как у нее округлились глаза. - Все ворка телепаты?
   - Успокойся, это работает только между особями нашей расы - в чужой разум ворка заглядывать не могут. - Зачем напрягать девушку страшной для нее информацией, достаточно и этого. - Только не болтай никому - это наша страшная правда.
   - А ты так не можешь? - любопытно спросила Рина.
   - Нет. Я Затупленный, как говорят у нас на родине. Глух к мыслесвязи. Но хватит про меня, что там с кораблем? Как нам добраться в другую систему, не используя масс-ядро?
   - Здесь, на корабле, установлена система точечного прокола. Как она работает, я не знаю, я еще не до конца разобралась, но нашим физикам понравиться. Принцип такой - генератор прокола как бы "протыкает" ткань нашего пространства и тянет ее на себя, создавая складку, а корабль, используя двигатели, проходит через прокол, как через игольное ушко, хотя в данном случае он подобен той самой игле, которая протыкает ткань. Потом генератор запускает процесс в обратном порядке и хлоп - мы уже на другом конце. Максимально можно "прыгнуть" таким способом на пятьдесят и четыре световых года.
   - Это мгновенный процесс? - спросил я.
   - Да. На работу генератора уходит максимум минут пять, но вот потом он должен нагреться до рабочей температуры.
   - То есть он остывает в процессе перехода?
   - Температура падает до ста двадцати рисок по шкале Кроха, а это на пятьдесят больше чем температура космического пространства. Так что если пользоваться генератором довольно часто, то трубы охлаждения двигателей могут и не понадобиться. Хотя, конструкторы не зря их сделали.
   - Откуда ты все это узнала?
   - Из руководства. - Рина потрясла омнитулом. - Язык очень сильно напоминает смесь батарианского и халшу, так что пришлось повозиться с переводом.
   - Так это выходит батары построили этот корабль? - удивился я.
   - Нет, вряд ли. Они на такое не способны. Скорее они нашли остатки от этой цивилизации в своем пространстве, ведь Гегемония - закрытое место. Что у них там твориться никто не знает, да и по большому счету никто не интересуется.
   - Так что, выходит этот корабль настолько старый, что батарианцы откопали его в руинах? Может он протеанский?
   - Ни одна техника ни доживет до такого момента. - Рина покачала головой. - Странно, что этот корабль вообще здесь появился. Как будто ждал нас.
   - Может быть и ждал, - подумал я. - Слушай, а здесь есть подобие лазарета? А то я ничего похожего не нашел на корабле.
   - Скорее всего его уже разграбили азари. - Рина сложила руки на груди. - И если оно было, то сейчас благополучно трудиться в одной из клиник. Меня интересует одно - если у этого корабля такие отличные от нас технологии, почему его не изучает то же правительство азари?
   - Скорее всего из-за масс-ядра. - Высказал я пришедшую на ум мысль. - Они увидели, что его нет и решили, что это образчик отсталых технологий какой-то вышедшей в космос расы. У нас вот... - Я вовремя захлопнул варежку.
   - Что у вас? - с любопытством спросила Рина.
   - Все тебе расскажи. - Пробормотал я. - Лучше помоги мне в одном деле - в отсеке силовых установок очень много пыли и я хотел там немного почистить, поможешь мне, чтобы я там ничего не оборвал, а то проводов там хватает.
   - Ладно. - Разочаровано протянула Рина. - Пойдем.
   Хотя я понял, что своих попыток выяснить правду она не оставит.
  
   Глава 15
  
   - Приготовились! - крикнул я и сильнее вцепился в скобу, которая удерживала меня на месте.
   Можно было и не кричать, все и так понимали чем может закончиться такой спуск - сломанная рука или нога это еще цветочки. Шею легко можно сломать, если будешь просто по контейнеру болтаться. В броне было неудобно, но я постепенно начал уже привыкать - для кроганов это как вторая кожа, пора бы и ворка ей обзавестись, а то надоело в одних шортах на рожон лезть.
   Хотя на станции и был комендантский режим мы нашли пилота, главного энергетика, инженера по двигателям и специалиста по связи. Урван, как я и предполагал, занял должность навигатора и очень быстро разобрался с оборудованием с помощью "талмуда", который кто-то любезно засунул в ящик. Рина моментально нашла общий язык с новым инженером-двигателистом. Еще бы, ведь он был кварианец, Гриск, как он попросил себя называть без обязательной приставки с названием корабля. Толковый паренек, но уже прошедший паломничество. Как именно он покинул Мигрирующий Флот и по какой причине никто из нас не интересовался - захочет, сам расскажет. Достаточно, что я прогнал его через медицинский сканер, на покупке которого настоял Карнон ибо у нас на корабле вообще никакого медицинского оборудования не было. Измир, конечно, заглянул в кошелек и сморщился - после покупки корабля осталось кот наплакал, но кроганы, посовещавшись, выложили свои кредитные чипы и наши финансовые средства значительно возросли.
   Пилотом взяли саларианца, бывшего второго пилота на круизном лайнере. Он согласен был работать хоть за еду лишь бы убраться со станции. Был за ним один грешок - очень уж он любил выпить. Измир показал ему свой пудовый кулак и саларианец тут же вынужден был принять все условия трудового контракта, где главным пунктом, конечно, стояла надпись - никакой выпивки. Зигу очень нужна была работа - валюта на кредитном чипе закончилась и он вот-вот мог загреметь в азарийскую КПЗ за бродяжничество. Когда он не был пьян мозги у него отлично работали и он очень быстро разобрался в управлении кораблем, заявив, что это не сложнее, чем водить перехватчик или истребитель.
   Главным энергетиком оказался худощавый и высокий турианец с клановыми татуировками на всю морду. Звали его Риктус и он вел себя со всеми подчеркнуто вежливо, не переходя на повышенный тон и вообще оказался очень спокойным парнем. Собственных вещей у него было немного и он не сильно переживал, что его разместили в каюте вместе с тремя ворка. Мы просто подвесили подобие гамаков, чтобы можно было передохнуть ну и сэкономить место, которого и так было немного. Карнон занял одно помещение под лазарет и второе под кухню, которая была чуть меньше чем медицинский отсек и таким образом остальным пришлось еще более уплотниться.
   Специалистом по связи, не поверите, оказалась человеческая девушка, Марго Свенсен, то ли немка, то ли шведка, короче, трепалась на романском, наши, естественно, ее понимали, кроме нас, тупоголовых ворка. Я думал она напугается, когда узнает, с кем ей придется работать, но Марго только вздрогнула от неожиданности, когда увидела физиономию Вресха, который и встречал всех новоприбывших и "обнюхивал" их ментально на предмет причастности к деятельности Серого Посредника. Хватило нам и одного Измира.
   Все специалисты воспользовались руководством, которое находилось на корабле, изучили все тонкости управления им и попросили помощников, которыми выступили мы сами - ворка очень работоспособные товарищи и понятливые, главное объяснить им что делать. А вот с вопросом коммуникации возникли проблемы. На что Карнон заявил, что пора бы каждому из нас вживить по чипу-переводчику, а то он уже язык себе сломал, произнося все эти шипящие и гаркающие звуки. Измир по привычке поморщился, но тут и я нажал на него, спросив за броню, когда, мол? Кроган прямо так и застонал от возможных трат, но подруга (а возможно и любовь) Шаракса, азари Дикела, поддержала меня в этом вопросе, заявив, что потеря незащищенных должным образом бойцов скажется на результате всей операции. Шаракс уже разболтал ей куда мы летим и зачем, так что бывшая десантница была в курсе. Я первым делом проверил ее на сканере, но тот не выявил никаких отклонений, так что азари можно было доверять. Она же и предложила перелететь на ближайшую станцию, где цены были умеренными, а в одном магазинчике можно было заказать анатомическую броню по параметрам тела ее будущего владельца. Стоило это дороже, чем готовое изделии, но дело в том, что никто еще не подгонял броню под ворка, а владелец магазина, бывший модельер, вообще был без ума от возможности поэкспериментировать. Дикела заверила, что поговорит с ним и тот за крупный заказ снизит цену. К тому же я придумал, как нам попасть незамеченными на планету, а для этого нам надо было переоборудовать один из контейнеров. Броню нам изготовили, чипы-переводчики вживили под кожу, причем необязательно в голову, главное чтобы канал передачи информации цеплял слуховой нерв. Этот жгут мог тянуться хоть через все тело по желанию заказчика, так что свою башку я уродовать не стал (и так не красавец), а поступил по простому - вживил переводчик за локтевую кость, чтобы она его прикрывала в случае драки. Пока мы таскались по станции я заметил группу церберовцев во главе с мисс Большие Сиськи, которые тащили куда-то два саркофага. Зуб даю в одном из них был Шеп, возникла даже мысль отбить его, но я ее подавил. Что я потом буду делать с мертвым телом? А галактике нужен символ, который объединит ее, так что пускай эти расисты постараются на всеобщее благо.
   Нам повезло трижды. Когда мы получили этот корабль, когда выяснилось, что ему по сути не нужны масс-ретрансляторы, хотя ими мы и можем пользоваться и самой главной удачей был фрахт грузовых контейнеров на Добровольский, шахтерскую планету в той же системе, что и Волков. Контейнеры отправлялись туда пустыми, только два были под завязку заполнены мороженными продуктами и водой. Трассу можно было проложить так, чтобы она проходила мимо Волкова, а нам только этого и надо было.
   Спуститься на планету можно было в переоборудованном контейнере под прикрытием метеоритного дождя, которые на этом планетоиде не редкость - он находится аккурат в поле астероидов. Вероятно, это обломки какой-то планеты, которая и находилась на этой же орбите. Планету по каким-то непонятным причинам взорвали, а ее спутник остался жив здоров. Потом туда приперлись русские и основали небольшую колонию - построили горнодобывающий комплекс, заложили рудные шахты и начали возводить какую-никакую структуру для будущих переселенцев - жилые боксы, школы, детские сады, училища. Атмосфера на планетоиде была непригодная для людей, так что все ходили там в скафандрах, а комплексы были полностью герметичны. Кроме одного места, через которое я предлагал проникнуть внутрь.
   Пока что комплекс был единым строением - такой огромной базой к которой вели две дороги из шахт. Еще два строения возводились и потом все здания объединятся переходами. На комбинат доставляли породу, перерабатывали, добывая иридий, а пустую массу выбрасывали в отвалы. Процесс был полностью автоматизированным без присутствия людей, машины высыпали грунт на конвейер, она поступала внутрь, где и перерабатывалась. Нужный продукт поступал дальше, а порода выводилась по другому конвейеру. Через него можно было попасть внутрь - в комплексе в цехе переработки присутствовала местная атмосфера и никаких дверей не было. Возможно, где-то находились датчики, но этого агенту, доставшему план, не было известно. Хорошо хоть подробные чертежи и схемы здания он достал. Я созвал мозговой штурм и стал предлагать варианты, которые то отвергались, то принимались моими товарищами. В итоге пришлось делиться на две группы, одна из которых проникает по верху через конвейер и далее через шлюз во внутренние помещения станции. Вторая же топает по канализации, вырезает отверстие в стене - действовать надо тихо и мы выбрали самый малопосещаемый участок - очистные сооружения - и проникает внутрь, после чего подключается к системам наблюдения и перехватывает сигнал, чтобы раньше времени шахтеры нас не обнаружили. Агент не знал, где находится артефакт и что именно нашли люди, поэтому приходилось действовать наобум, а без захвата комплекса не обойтись. На повезло, что большую часть эвакуировали, как только обнаружили находку, но комплекс никто останавливать не собирался - это будет слишком заметно. Шахтеров первым же рейсом отправили на тот же Добровольский на станцию, типа в отпуск. Тех же, кто знал о находке, оставили на планетоиде. Это была одна смена - человек сто двадцать, плюс охрана человек сорок и еще руководство колонии. Короче - пятнадцать разумных против двухсот человек. Расклад вообще не в нашу пользу, но мы верили в успех. Тяжелое вооружение пришлось оставить - шуметь нам никак не нужно. Взяли парализаторы на всех, пистолеты и автоматические винтовки, на всякий случай. А также множество гранат. И вот сейчас я сижу в контейнере и лечу вниз, на планету вместе с метеоритным потоком. На корабле остался только экипаж и Урван с Карноном. Здесь они нам не помощники. Из девчонок только десантница-азари и Тарша, которая, конечно, состояла в моей группе. Куда же я от нее денусь?
   Броня прикрывает грудь, пояс и спину, наплечники и наколенники закрывают уязвимые суставы. Вместо шлема - маска на лицо, которая крепится на затылке. Из-за костяного гребня торчит гарнитура рации - пользоваться омнитулом проблематично - дальность связи маленькая, да и орать в микрофон что-то не хочется. Хотя рацию тоже возьмут по пеленгу, но здесь защищенный канал, да и частоты специально выставили слишком низкие. Моя группа вместе со мной ныряет в дерьмо. Ворох морщится - только он может перехватить управление системами охраны прежде чем наши доберутся до контрольной башни и захватят ее. Она ключ ко всему комплексу. Можно было бы долбануть с орбиты по верхушке здания, да вот только спецкомната находится внизу - какой же дурак будет располагать ее на открытом месте? Добраться туда надо еще постараться.
   Контейнер затрясло - вошли в атмосферу, прямо как тогда на кроганском корабле. По быстрому оборудовали железный ящик движками и запустили к планетоиду вместе с подходившим к ней метеоритным потоком, которые здесь были не редкость - местные жители уже сводки составляли куда и когда упадет тот или иной камешек, так что надежда была, что наш квадратный контейнер они не заметят. Пользоваться маневровыми двигателями нельзя - по вспышкам и сигнатурам вычислят, так что падаем вниз камнем. Риск, конечно, есть и немалый, что нас зацепит какой-нибудь булыгой, но иного варианта высадки на планету я не видел. Да и остальные по большому счету тоже так и не смогли ничего придумать. Будь у нас атмосферный челнок можно было бы попытаться высадиться подальше, прикрывшись астероидным полем и самой планетой, но нет у нас такого - еще не заработали. Приходится выеживаться.
   Тряска длилась еще минут пять - восемь, пока не заработали посадочные движки и не раскрылся парашют. Контейнер ощутимо ударило о поверхность - я чуть не слетел со скамейки, скоба надавила на броню, а та уже больно впилась в кожу. Маска была пристегнута и я видел в режиме ночного зрения как непросто приходится моим товарищам. Азари вдавило в стену, кроганы навалились на скобы, удерживая их, ворка кого расплющило, кто наоборот повис на крепеже. Контейнер застыл и я пошевелился, чтобы отстегнуться и помочь остальным. Некоторые тоже пришли в себя и заерзали, освобождаясь от пут. Я выскользнул из-за скобы и подскочил к Тарше, которая устроилась рядом. Девушка ударилась головой и сейчас медленно приходила в себя. Я отстегнул ее от удерживающей скобы и поднял лицо в ладонях, заглядывая в глаза, скрытые под маской.
   - С тобой все в порядке?
   Тарша слабо кивнула, но встала сама, и я поспешил к следующему. Вся экипировка уже была с нами, подбирать ничего не надо было - сразу в бой. Кто-то из кроганов вышиб заклинившую дверь, разогнавшись в тесном контейнере - механизм поставили самый простой, который легко сломать, если он закапризничает. Я предлагал сделать обычный запор, чтобы открывался изнутри, но здесь же будущее - все должно работать по командам с омнитула. Дверь упала на поверхность и внутрь заглянуло далекое маленькое местное светило, которое давало не так много света как хотелось бы. Проще говоря на поверхности царили постоянные сумерки, переходившие в непроглядную темень. Звезда и так была далеко, да еще ее постоянно перечеркивали многочисленные астероиды, роившиеся по орбите планетоида. Так что визуального обнаружения я не боялся - броня была с адаптивным камуфляжем, расцветку которого можно было менять под окружающий ландшафт. Это не делало тебя совсем невидимым, однако значительно снижало заметность.
   Измир пересчитал всех по головам и махнул рукой - вперед. Мы должны были разделиться километрах в пяти от комплекса и направиться к нашим точкам проникновения. Я, конечно, не особо горел желанием лезть в дерьмо, но другого выбора не было. Кроме меня туда полезут Ворох, Тарша, Цышх и Пирк. Остальные пройдут через верх. На корабле даже жребий бросали, кому лезть в человеческие отходы. Выпало этим двоим несчастным. Моя кандидатура, Тарши и Вороха даже не обсуждались. Ну я понятно, инициатива имеет по самое не могу инициатора, эта дурында тоже непонятно зачем со мной полезла, вцепилась прямо клещами, но вот Вороха очень жалко. Кроган должен быть в бою среди полчищ врагов и палить из дробовика, а то и размахивать чем потяжелее, а не ползать по канализации, как диверсант. Но, в данном случае не выбирают. Поэтому увидев унылые рожи Пирка и Цышха, я повеселел, а они еще более загрустили. Хотя сейчас вроде настроились - не время хныкать и слезы лить, здесь и застрелить могут.
   Мы разделились и быстро добрались до искусственного пруда, отрытого людьми, в котором собиралось все дерьмо. Я проверил герметичность пленки, которая покрывала оружие, плотно ли закрыты подсумки на поясе и, вздохнув, полез в отходы. Хорошо, что на моих ногах сапоги, подумал я, а то голыми ступнями шлепать по непонятному месиву, в котором черт те что находится совсем неприятно. Ворка может приспособиться к любой атмосфере, но вот к запаху - фиг там. Воняло дико, я сдерживался, чтобы не блевануть. И так хреново, а тут еще этот запах, который усиливался в атмосфере планеты. Пирк не выдержал и вывернулся, сняв маску.
   - А я говорил тебе, не жри перед вылетом. - Пробурчал я, заходя уже по грудь.
   Да когда же дно-то будет, задумывался я, шагая все дальше. Труба здоровая, по ней два меня в рост поместятся. Наконец вроде бы уровень дерьма перестал повышаться и я побрел внутрь. За мной последовали остальные, идя в кильватере. Я как ледокол шел впереди, раздвигая грудью скопившийся мусор, пищевые отходы и прочую гадость, прокладывая дорогу остальным. Ворох пыхтел в конце и шумно выдыхал. Так мы прошагали больше километра, пока труба не стала сужаться и я запустил сканер на шлеме, чтобы узнать свое местоположение.
   До комплекса мы не дошли пару сотен метров, что нас немного огорчило, но и обрадовало, так как осталось еще чуть-чуть потерпеть и мы вынырнем из этого говна. Труба была толстой, но в нее вливались отходы из труб поменьше, а нам нужна была третья справа. Она вела в цех с очистными цистернами, где наше проникновение будет трудно заметить - цех сообщался с атмосферой для продувки и периодически, чтобы не тратить драгоценный кислород, прогонялся воздух мощными вентиляторами. Из цеха вел коридор во внутренние помещения комплекса, а пройти через шлюз не составит труда - сойдем за техников, которые иногда наведываются в это помещение.
   Прошагав еще триста пятьдесят метров, я полез в более узкую трубу, в которой размещался свободно, чего не скажешь о Ворохе. Тот еле втиснулся и ему пришлось несладко - нечистоты то и дело норовили попасть под шлем, обтекая его со всех сторон. Я добрался до нужного нам помещения и приготовил резак, которым меня снабдила Рина - портативное устройство с коротким сроком действия, пока не закончится топливо и энергия, а они вылетали моментально, так что резать надо было быстро. То, что в трубе упадет давление я не опасался - кто же ставит датчики в канализацию. Ну, прорвет где-нибудь, так по луже сразу же видно будет. Вот системы водоснабжения, там да, там это нужно, а слив, кому он на фиг нужен?
   Я аккуратно (ну может чуть криво, какая разница?) вырезал широкое отверстие, примерно прикинув габариты крогана, и осторожно выглянул наружу. Вентиляторы где-то под потолком вяло перемешивали воздух, роторы в цистернах негромко шумели, в цеху стоял производственный гул, в котором звяканье металла воспринималось как само собой разумеющееся - машины щелкали реле и побрякивали. Я спустился вниз и осмотрел помещение - рядом никого не было. Навострил уши, но и они не помогли мне. Тепловизор, встроенный в маску не заметил живых объектов. Я махнул рукой и все остальные посыпались вниз как горох, только чтобы побыстрее вылезти из дерьмового болота. Я прижал гарнитуру когтем.
   - На позиции, начинаем проникновение.
   - Принял. - Ответил Измир. Его группа уже слезла с конвейера и готовиться пройти через шлюз, как только мы окажемся внутри и переподчиним систему охраны себе.
   Я кивнул остальным и мы быстро добежали до дверей. Ворох с помощью омнитула быстро взломал замки шлюза и двери распахнулись. Я и остальные проникли внутрь и двери за нами закрылись. Парализаторы наготове - стрелять на поражение я не собирался. Гражданские не виноваты, что кому-то захотелось отобрать у них то, что они нашли. А мы выполняем роль посредников. Отправленные Серым Посредником. Ну, прямо капитализм - вор на воре сидит и вором погоняет.
   Давление уровнялось и шлюз раскрылся, впустив нас внутрь комплекса. Широкий коридор уходил вправо и влево, на потолке через равные промежутки светили квадратные лампы, стены состояли из ровных стальных плит, в стыковочных узлах заполненных специальным раствором, который тоже чуть светился - наверное с фосфором. Коридор был чистенький, без дверей и перегородок, а самое главное без людей. Я быстро добежал до левого угла и выглянул за его - там уже находились несколько дверей и перекресток из коридоров. То же самое сделал Пирк, только с правой стороны. Там тоже никого не оказалось. Я запустил сканер, чтобы составить более подробную карту - Ворох обрабатывал данные, поступающие ему с нашего оборудования. Он повернулся и быстро зашагал ко мне, в гарнитуре тихо прозвучал его голос.
   - Вторая дверь слева - помещение, оборудованное терминалом. Третья справа - воздухоочистка.
   - Тарша, Пирк - с Ворохом. Цышх - ко мне. - Скомандовал я.
   Все быстро перестроились - Пирк мигом добежал до нас, дробно простучав по полу коридора. Мы выдвинулись толпой вперед и моментально оказались возле нужных дверей. Я нажал голографическую кнопку и дверь распахнулась - в помещении стояли кубические цистерны, воздуховоды перекрестно сходились к ним, а на выходе уже подавали очищенный воздух в помещения. Мы подбежали к широким коробам вентиляции и я снял со спины Цышха баллоны с газом, вызывающим крепкий сон. Мы заказали его еще на станции, где брали броню. Газ не имел цвета и запаха, распространялся мгновенно и действовал только на людей - в лаборатории его нам синтезировали за сущие копейки. Я хотел просто засунуть баллон в вентиляцию и открыть подачу - глядишь по комплексу его быстро раздует. Но тут оказалось все гораздо проще - баллон можно было подключить к очистке воздуха. Видимо, это делалось для продувки системы или еще чего-нибудь, не знаю, но переходники с гибким шлангом давали такую возможность. Так почему бы ей не воспользоваться? Я проделал все как надо и газ пошел в систему. Мы уже собирались выходить из помещения, как в наушнике голос Вороха дико заорал:
   - Это ловушка! Они нас ждали!
   Я вдавил кнопку двери и та распахнулась. Ко мне спиной стояли трое. Я незамедлительно выстрелил, нажимая на спусковой крючок. Парализатор запыхтел, посылая альфа-волны и сдох на третьем выстреле - требовал перезарядки. Высосал всю батарею досуха. Теперь понятно, почему им не пользуются - энергетически невыгодное и прожорливое оружие к тому же дальность оставляет желать лучшего - необходим близкий контакт. Эти трое свалились, а вот по мне заколотили настоящие пули - еще кто-то находился справа и слева. Я шарахнулся назад - спасибо кинетическому щиту, выдержал попадания. Ничего, скоро восстановится. Обстрел продолжался и я, выставив винтовку, нажал на спуск, просто посылая пули куда-нибудь. Стрельба на время прекратилась, но справа ко мне приблизился человек в защитном костюме с шлемом на голове. Такому газ нипочем. Он попытался меня вырубить ударом в голову, но я уклонился, перехватил его руку, чего тот явно не ожидал от ворка, и, выкрутив, с силой ударил о свой наплечник, ломая локоть. Человек взвыл, я же, прикрывшись им и удерживая за сломанную руку, продолжая ее крутить, выглянул наружу.
   Справа находилось еще пятеро, слева побольше, сколько, даже не успел посчитать - пуля просвистела у виска. Хорошо щит сохранился. Ситуация патовая - заложник мне не поможет, наших зажали конкретно, дождались, когда мы войдем в помещение и блокировали. Другого выхода не было - помещения имеют только один вход, он же выход. Вдруг человек разъярился и неожиданно для меня стал сильнее, вывернулся из захвата, хотя я удерживал его крепко, плюс воздействие на руку и левой попытался ударить меня в челюсть. Увернуться не удалось, я чуть отвернул голову, удар пришелся вскользь и сорвал маску с лица.
   - Чертов ворка! - выкрикнул человек. - С каких это пор вы носите маски?!
   - С этих самых! - ответил я и твердым наколенником с упрочненной костью ударил его в область живота.
   Человек кхекнул, однако удар не прошел - броневые пластины были прочными и закрывали внутренние органы. Свои не стреляли, только держали нас на прицеле - боялись зацепить своего. Я попытался провести прием самбо - с двухколенным суставом то было бы еще лучше, но человек словно угадал мои действия и разорвал дистанцию, продолжая удерживать меня за руки и давить на шею, чтобы моя голова отклонилась назад, я же в свою очередь продолжал воздействие на сломанный сустав, причиняя ему боль, которую он словно не замечал. Кто-то из его соратников среагировал и несколько выстрелов пришлись по моим ногам - щит задержал пули, но парочку пропустил и моя левая нога подломилась. Я прямо взъярился от боли, что-то наплыло на глаза, какой-то красный туман. Я с силой отшвырнул от себя человека, который ударился о противоположную стену и упал. Люди начали стрелять, но пули летели слишком медленно, я передвигался гораздо быстрее. В несколько прыжков достигнув их, я, забыв про оружие, ударами кулаков вбивал их шлемы в головы, ломая лицевые кости, сворачивал шеи и перебивал руки-ноги, выводя противников из строя. По мне попало еще несколько пуль, но меня было не остановить - как будто это был не я, словно в каком-то трансе мне хотелось убивать и убивать, расшвыривая противников. Сейчас я напоминал тех одичавших ворка, которые также упорно лезли, не обращая внимания на выстрелы и удары.
   Я развернулся к оставшимся пятерым и начал быстро сокращать дистанцию, чтобы отлупить и этих, но тут завод закончился и мир вернулся обратно скачкообразно, время понеслось вскачь, наверстывая упущенное. Я споткнулся и это мне помогло - очереди прошли мимо. Я что-то нечленораздельно прорычал и сорвал гранату с кольца - люди видели мои действия и начали стрелять прицельно. Они отвлеклись на меня, чем Цышх и воспользовался - он еще сидел в помещении и не высовывался - метнул в них гранаты быстрее чем я. Люди думали, что я один в помещении и неожиданное появление еще одного ворка их удивило. Двое перенесли огонь на Цышха, но гранаты уже летели в них, да и я свою добавил. Тройной взрыв прогремел в коридоре - меня отбросило назад, Цышх спрятался в помещение, а ту пятерку разметало по стенам. Кто-то из них, может быть еще и был жив, но я отключился - кровопотеря была сильная, плюс еще здесь порезвился. Короче, я в ауте.
   Тарша выглянула в коридор. Когда люди напали внезапно, они были не готовы к этому. Враги прятались прямо в этом помещении под невидимой маскировкой - специальными полями, не отражающими свет. Шестеро сразу же возникли по углам и наставили свое оружие на них, Ворох еще успел крикнуть в эфир, предупредить остальных о ловушке, как они открыли огонь. Стреляли на поражение и в основном в крогана, который зарычал и вытащил дробовик. Его щит просел под выстрелами, а потом и вообще отключился, но того это не беспокоило - он принял удар на себя и открыл ответный огонь, хотя из многих ранок в теле уже лилась кровь. Тарша и Пирк начали стрелять в ответ, ворка стоял ближе к одному из противников и постарался с ним сблизиться - с правой руке блеснул нож, с которым Пирк обращался мастерски, куда лучше Квилла. Он располосовал противника на лоскуты, по нему стреляли, но щит выдержал несколько попаданий, потом броня и крепкая шкура помогла ворка прожить еще немного, прежде чем потерять сознание от боли и ранений организма. Сама Тарша получила немного повреждений, чем и воспользовалась, расстреливая людей как в тире. Они тоже допустили ошибку - проявились чуть раньше чем требовалось. Подождали бы, когда Ворох займется делом, а потом атаковали. Но не сложилось - Тарша пристрелила двоих, одного зарезал Пирк, троих положил Ворох - двоих из дробовика, еще одного просто переломав кости. Кроган тяжело опустился и часто задышал - из многочисленных ранок лилась кровь. Тарша, не получив повреждений, подбежала к нему и достала несколько тюбиков медигеля. Ворох благодарно кивнул и начал залечивать раны, заливая субстанцию в местах повреждений. Тарша проверила Пирка - тот уже впал в стазис. Организм боролся за живучесть, залечивая серьезные повреждения, которых было не так уж и много - в основном мелкие касательные ранения и покалеченные руки и ноги. Ворка часто дышал, его температура поднялась и Тарша не стала мазать его медигелем - броня помогла, защитив там где нужно. Она перехватила винтовку и выглянула в коридор, когда услышала слитный взрыв, сотрясший стены.
   Справа от нее лежал чуть закопченный и обгорелый Квилл без движения. Цышх осторожно выглядывал из помещения, проверяя, есть ли противники. Тарша передала ему: "Посмотри за периметром и добей живых, если такие есть". Тот кивнул и побежал проверять тела. Сама же девушка подскочила к Квиллу и сразу же определила, что перед тем, как упасть он впал в "Ярость" - это когда организм высасывает из тебя всю энергию, переводя ее на скорость реакции, живучесть индивидуума возрастает, сила тоже, но разум забивается очень далеко, выводя первобытные инстинкты наружу. Ворка в таком режиме рвет и мечет в прямом смысле, а после него очень даже может откинуть копыта. Такой "режим боя" полностью опустошает бойца, а если он получил еще и повреждения, то смерть не просто дышит ему в затылок, она уже забирает его. Тарша склонилась над ним и положила руки на грудь - она сосредоточилась, стараясь передать свою энергию, запустит сердце, которое вот-вот остановится. Клетки прекратили регенерировать, выполняя свою программу, забирая энергию организма, которой и так было немного. Девушка напряглась, на лбу ее выступили крупные капли жидкости - она передавала свою энергию почти мертвому телу, заставляя его проснуться, активизироваться, чтобы дальше бороться за жизнь. Для начала надо наполнить энергией мозг и органы, чтобы они функционировали правильно, потом можно дать команду клеткам, они и так стали размножаться с удивительной быстротой, залечивая раны и оставляя рубцы, поэтому их пришлось придержать, а то, залечив тело, на выходе получился бы мертвый труп без функционирующего мозга. Все это печально.
   Тарша почувствовала, что сама уже теряет сознание и отняла руки от груди Квилла. Кожа того уже посерела, ожог сошел, дыхание выровнялось. Надо ему обязательно поесть, а то он даже ходить не сможет. Так, у нее с собой были эти лепешки, которые моментально восстанавливают энергообмен в организме. Как знала с собой взяла, словно предчувствовала что-то. Ну так, не зря же Ведун выделял ее. Что там с остальными? Как Вресх? Он же посильнее ее, может быть унюхал засаду? Выходить в эфир нельзя - враги точно прослушивают их переговоры. Черт, Квилл, оживай! Как не хватает твоей болтовни и острого ума, чтобы придумать, что делать дальше! Тарша даже потрясла лежащего перед ней ворка за плечо, отчего тот застонал и прошептал:
   - Хорош дергать, тело ломит и хвост отваливается.
   - Какой хвост? - не поняла девушка.
   - Ладно, проехали. - Квилл открыл глаза и попытался встать, но со стоном рухнул обратно. - Здорово меня приложило.
   - Ты воспользовался "Яростью", а это бесследно не проходит. - Пояснила девушка.
   - Чем? - не понял ворка.
   - У многих ворка включается сила берсерка, когда тебя не могут убить, но действует он недолго, пока хватает энергетических резервов организма. Как только они исчерпаны, то воин умирает.
   - Во как? Значит мне еще повезло?
   - Я снова вытащила тебя с того света. - Девушка оскалила зубы. - Ты мне должен.
   - Я всем вокруг должен. - Квилл покряхтел. - Однако засиживаться здесь не нужно, а ну как подмога прискачет, а мы тут валяемся, расстреливай как в тире. Как остальные?
   - Пирку здорово досталось, но он молодой и выкарабкается, хотя и не боец. Кроган тоже серьезно пострадал, да и тебе сейчас лучше не двигаться хотя бы часок-другой, а то сразу же в обморок упадешь.
   - Нет у нас этого часа. - Квилл попытался встать. - Есть чего-нибудь пожрать? А то прямо брюхо сводит.
   - Это хорошо. - Тарша протянула ему приготовленные лепешки. - Восстановление организма завершилось и теперь требуется восполнить запас энергии, а это дело не быстрое. Тебе нужен отдых и еда.
   - Потом. - Квилл махнул рукой, поглощая пищу.
   Я прошелся, шатаясь и проник в комнату, где сидел Ворох. Он уже немного посвежел, но все же выглядел довольно паршиво.
   - Как дела?
   - Хреново, нас здесь ждали. Я успел крикнуть в эфир, но толку. - Уныло ответил Ворох. - Обложить нас здесь только вопрос времени.
   - Я распылил газ, может быть кто-нибудь и вырубится.
   - Они все в шлемах. - Заметил кроган.
   - Это штурмовики, у них форма такая. А вот гражданское население наверняка без намордников. Ты можешь войти в их сеть через терминал.
   - Попробую, я ведь даже не успел этого сделать.
   Ворох кряхтя подошел к тумбе с компьютером и забарабанил по кнопкам. Он подключил омнитул и запустил программы, перекинутые ему Риной. Кварианка хотела идти с нами, но я отговорил ее от этого - она нужна на корабле, который совершенно отличается от построенных здесь. Я вообще склонялся к мысли, что он как и я не отсюда. Если уж я попал сюда, то почему бы и судну тут не оказаться? И все это слишком настораживает - просто не может быть случайностью. А плясать под чужую дудку что-то не хочется. Вон как Серый Посредник нас прокинул - это точно он предупредил местных о нападении. Зачем ему это нужно, это уже другой вопрос, но то что эта ягская морда тут порылась сто пудов. Хорошо бы его прихлопнуть, да где же я буду его искать? Пусть этим лучше азари занимается, а Шеп ей поможет, нечего за других их работу делать, своих проблем по горло. Например, как выбраться из этой задницы, в которую мы угодили.
   - Я подключился к диспетчерской и операторской космопорта. - Сказал Ворох. - Судя по видеокамерам, на этих газ подействовал - все спят. Вдоль коридоров стоят скрытые камеры. Ага, вижу противника - они заблокировали остальных в производственном помещении и ведут с ними перекрестный огонь. Около двадцати человек вышли со шлюза, рассредоточились по помещению, других не наблюдаю, наверняка они обходят их с тыла по поверхности. Короче, наши там зажаты и только укрытия пока их спасают. У людей есть биотики.
   - Похоже, они решили на нашу группу не тратиться. - Я подумал. - Если они знали, что мы придем, то как они узнали о том откуда? У нас в команде есть крот?
   - Какой крот? - не понял Ворох.
   - Предатель. План я никому не раскрывал, только когда мы прошли через ретранслятор и прыгали в эту систему. Времени было мало, но они подготовились очень тщательно. Или они сразу определили опасные места проникновения?
   - А может быть этот агент специально подкинул тебе такой план, что других мест, где можно пройти, ты бы не увидел? - спросил лежащий на полу Пирк. Он уже пришел в себя и слушал мою болтовню.
   - Все может быть. В любом случае у них есть командир и мозг операции, который все и предусмотрел. И если мы его вычислим и уберем, то с остальными будет легко справиться. Как там обстановка в коридорах?
   - Пока чисто. Гражданских на базе вообще похоже нет, только военные или наемники, кто они, фиг знает. - Ответил Ворох.
   - Отлично, тогда перебираемся в диспетчерскую. Оттуда рулить будет гораздо проще. И постараемся связаться с нашими на корабле - звездный десант нам пригодиться.
   - Ты снова что-то придумал? - спросил Ворох.
   - Пока импровизирую. - Ответил я. - Но и бросаться на помощь нашим сломя голову не собираюсь. Пока они держатся, мы используем это время с пользой. Скоро противник перестанет получать сообщения от второй группы и будет ждать удара с тыла, а мы же отвлечем его внимание.
   Мы быстро собрались и ковыляя на сколько позволяло наше состояние - Тарша и Цышх, как самые наименее пострадавшие шли впереди, разведывая дорогу - добрались до диспетчерской, которая находилась в километре от нашего бывшего местонахождения. Двери оказались блокированы, но Ворох спокойно вскрыл их и мы быстро просочились в помещение, где сладким сном спали человек десять-двенадцать, расположившись за пультами. Ворох сразу же подскочил к дальней связи, чтобы вызвать наш корабль, еще не успевший отойти далеко, как заметил красный огонек, мигающий на соседнем пульте. Он перешел туда и вызвал голоэкран окружающего пространства.
   - Черт! К нам гости!
   - Кто?
   - Судя по кораблям - это батарианцы. Перехватили переговоры людей. Видимо ждали, когда мы полезем в колонию, свяжем защитников боем, а они придут на готовенькое и перебьют тех и других. Три судна полностью набитые этими четырехглазыми тварями. - Ответил мне Ворох и посмотрел на меня. - Что будем делать, кэп?
   - Дай мне громкую связь. - Твердо сказал я. - И транслируй изображение на омнитулы людей. Только объединившись мы сможем отбить атаку.
   - Они не согласятся. - Уверенно заявила Тарша.
   - Посмотрим. Я же попытаюсь их уговорить. Все хотят жить и они не исключение.
  
   Глава 16
  
   - Можешь вывести мой голос на динамики комплекса? - спросил я Вороха.
   - Да, вполне. - Кивнув, ответил тот.
   - Они смогут мне ответить?
   - Если воспользуются интеркомом терминала для связи с диспетчерской. - Кроган покосился на монитор. - В их районе как раз есть такой, синхронизировав омнитулы, они легко выйдут с нами на связь.
   - Хорошо. Сколько до посадки батарианцев?
   - Они вошли в верхние слои атмосферы. - Ворох глянул на соседний монитор, развернутый к нему экраном. - Где-то десять минут у нас есть - идут по прямой, тормозить будут у самой поверхности. Планетоид маленький, могут и за восемь минут управиться.
   - Все четыре зенитные пушки комплекса сейчас активны? - спросил я. Я видел эти установки на плане, поэтому не рискнул идти на прямой штурм - еще не хватало быть сбитым в атмосфере.
   - Это противометеоритная защита. - Ворох глянул на показатели орудий. - Они готовы всегда, но перезарядка у них шесть минут.
   - Значит, у нас есть один выстрел?
   - Даже два, если введем две цели. - Ворох повеселел. - Здесь автоматический вычислительный комплекс, орудия будут вести цель, пока не закончится перезарядка, но нужен слаженный залп всех четверых, причем с задержкой в две секунды. Первые два сбивают щит, вторые уничтожают цель. Одного мы гарантированно завалим, но со вторым может не получиться.
   - Действуй. - Разрешил я. - И возьми Пирка в помощь, он все равно пока не боец.
   - Садись сюда. - Ворох махнул рукой. - Следи за монитором. Как только загорится зеленый огонек, жми эту кнопку - пушки выстрелят.
   - А потом? - спросил ворка.
   - Потом жди еще пять минут и пятьдесят восемь секунд и жми снова. - Ворох отвернулся к мониторам с камерами. - Наших зажимают, поторопись!
   - Кхе, кхе. - Откашлялся я в микрофон. Головы защитников закрутились по сторонам. - Внимание, защитники базы! Говорит командир второй группы захвата, ситуация изменилась, на планету пытаются высадиться крупные силы батарианских пиратов. Предлагаю на время забыть недоразумение, случившееся между нами и объединиться для отражения атаки. Жду вашего ответа. И да, диспетчерский пункт под нашим контролем, но гражданских мы не убили - они живы, просто спят. В наших планах не было убийств, просто вы среагировали слишком... э-э... резко и нам, чтобы выжить пришлось применить огонь на поражение.
   Я видел по мониторам, что один из защитников подошел к голографическому терминалу и защелкал кнопками омнитула.
   - Почему я должен тебе верить, кроганский выродок? - спросил хриплый человеческий голос.
   - Потому что иначе... - Тут весь комплекс содрогнулся - орудия дали залп. Видимо для них не стали строить отдельных опор - пушки располагались по углам здания и вся отдача уходила через фундамент в землю, а так как строение было быстровозводимым, то все передавалось по балкам и комплекс трясся в экстазе от выстрела. - Почувствовали? Это работает ваша артиллерия, которой управляем мы, чтобы сбить хотя бы один из кораблей.
   - Вы могли выстрелить и в холостую. - Резонно заметил командир. - Пока же я вижу перед собой горстку вонючих пиратов "Кровавой Стаи", которые по ошибке сунулись на нашу территорию. И у меня нет никакого желания вести переговоры. А эти батарианские пираты вполне могут быть заодно с вами, просто к вам пришла подмога, вот вы и заговариваете мне зубы. А что до заложников - клянусь, если хоть один волос упадет с головы этих двенадцати человек, что находятся в комплексе, то я сотру вас в порошок. - Командир отключился и вернулся на позицию.
   - Вот ведь тупой человек! - воскликнул я.
   - Все люди такие. - Философски заметил Ворох. - До заряда пушки еще четыре минуты, один из кораблей уничтожен, но другие два разбежались в стороны и проводят противозенитные маневры.
   Здание тряхнуло еще раз и на одном из мониторов засветился красный огонек.
   - Северное орудие уничтожено. - Просто прокомментировал Ворох. - Пираты объединились и заходят на второе.
   - Ничего, у нас есть еще два. - Я оглядел диспетчерскую. - Отсюда есть другой выход кроме этого? - спросил я с надеждой. - На планах его не было, но вдруг он есть?
   Ворох пощелкал по клавиатуре.
   - Ты как в воду смотрел. - Удивленное сказал кроган. - Прямо под диспетчерской идет тоннель, который выходит в одну их шахт. Там даже небольшой поезд для эвакуации есть.
   - Отлично! - я потер ладони друг о друга. - Все-таки люди молодцы, что предусмотрели такой путь отступления. Перетаскиваем людей туда, лишние трупы на себя я брать не хочу, потом садитесь в вагонетку и едете до шахты, а мне нужно еще кое-что сделать.
   - Одного я тебя не отпущу, ты и так еле на ногах стоишь! - воскликнула Тарша.
   - Так! - серьезно сказал я. - Вы двое быстро стаскали людей в вагончик! Времени мало. Ворох, где здесь ядерный реактор?
   Кроган не стал спрашивать зачем, просто поглядел в монитор на план.
   - Над нами чуть правее, поднимешься на лифте на уровень выше, повернешь направо...
   - Просто вбей мне маршрут в омнитул. - Попросил я. Ворох сразу же застучал пальцами по клавишам и оборудование на левой руке пискнуло, получив информацию. - Слушайте меня сюда. - Я поманил всех пальцем. - После второго выстрела собирайтесь и эвакуируйтесь, до этого Ворох, поищи информацию об артефакте или том, что они тут нашли, все равно какие-то следы должны быть. Сразу же мне доложишь. Перед самой эвакуацией открой двери, чтобы батарианцы влезли внутрь, а потом заблокируй их. Ведь можно же поставить какой-нибудь таймер?
   - Да.
   - Хорошо. Как только вся эта шушера будет внутри, я взорву реактор.
   - Что!!! - закричала Тарша. - Но ты же погибнешь!!!
   - Нет, моя дорогая. - Заверил я девушку. - Я выберусь отсюда как и вошел - через канализацию.
   - А как же остальные? - спросил Цышх.
   - Вот за ними я и отправлюсь. Отвлеку внимание людей, заманю их вглубь комплекса и нарежу деру. - Я посмотрел на омнитул. - Время истекает. Пора действовать.
   Я подхватил винтовку и выбежал за дверь. Первое дело - реактор. Главное уничтожить систему охлаждения, компьютер, конечно, может аварийно его затормозить, но это просто - главное перебить управляющие цепи - все кабеля, провода и силовые установки. Думаю, у меня это получиться. Сразу он не взорвется, пока нагреется, пока то да се, минут десять-пятнадцать у меня есть. Я приложил палец к гарнитуре рации.
   - Измир как слышишь меня?
   - Хорошо, но у нас тут туго, двое тяжелораненых. - Ответил кроган. - Пока ты отвлекал его болтовней, мы смогли отступить.
   - Молодцы, выбирайтесь из комплекса и двигайте к шахте номер два, встретимся там.
   - А что с артефактом?
   - Ворох выясняет, где он, потом свяжется со мной. Сейчас я введу реактор в нестабильное состояние и нам всем надо оказаться как можно дальше от эпицентра взрыва.
   - Принято. Батарианские пираты - это уловка?
   - Нет, эти стервятники в самом деле прилетели на все готовенькое. Наверное, ждали в поясе астероидов. Все как-то уж складно выходит.
   - Наверное, их наняли, чтобы нас ликвидировать. - Пробурчал Измир. - Это в духе Серого Посредника - устранить исполнителей.
   - Мы еще доберемся до этого урода. - Пообещал я. - Пока же попытайтесь отступить. И еще, на выходе вас могут ждать - если командир людей не дурак, то по любому послал вам в тыл группу.
   - Я уже подумал об этом, наш тыл прикрыт. Конец связи. - Кроган отключился, а я открыл дверь реакторного отсека.
   Передо мной раскрылась во всей красе аппаратура управления - пульт с мониторами, огромные силовые кабеля, тянувшиеся к цилиндрическому телу реактора, массивные трубы охлаждения - да я своей пукалкой буду их здесь год ковырять. Нет, здесь нужно что-то другое.
   - Ворох, как ввести реактор в нестабильное состояние? - спросил я по рации.
   Кроган отозвался моментально.
   - Отключи подачу охлаждающей жидкости и через восемь часов он рванет.
   - Мне не надо восемь часов, мне надо десять минут.
   - Тогда выдвини стержни по максимуму, а систему охлаждения выключи, я сейчас отсюда заблокирую команды компьютера, чтобы он тебе не помешал. Разберешься в человеческом оборудовании?
   - Как два пальца! Все на экранах. - Я подскочил к пульту и начал тыкать во все кнопки, смотря, какие показатели как реагируют.
   Схематичное изображение стержней пошло верх - скорость реакции распада увеличилась, система охлаждения загорелась красным - заслонки перекрыли подачу жидкости. Температура реактора поползла вверх - установка начала быстро нагреваться. Я повысил нагрузку на реактор, подав питание на все системы, что сейчас были отключены - заработало отопление на полную мощность, загрохотали производственные мощности в цехах, конвейер закрутился как взбесившийся, вентиляторы подули с утроенной энергией - все заработало на полную мощность только для того, чтобы перегрузить системы реактора. Чтобы перестраховаться я снял с себя все магнитные мины и раскидал их по помещению, установив на пульт, на саму установку и выставив время на пятнадцать минут. Думаю, этого будет достаточно. Даже если реактор не с детонирует от взрыва мин (а стенки цистерны наверняка очень прочные), то хотя бы разольется ядерное топливо и все батарианцы сдохнут от лучевой болезни.
   Я еще раз оглядел помещение и помчался к цеху переработки руды - именно там зажали моих друзей. Надо было отвлечь противника на себя и дать время им уйти. Комплекс снова содрогнулся - это выстрелили оставшиеся пушки. Тут же в наушнике прозвучал голос Вороха:
   - Второй батарианский корабль зацепили, он совершил аварийную посадку далеко от комплекса. Не знаю, выжили они там или нет, но третий благополучно сел на площадку и теперь пираты рвутся к открытым воротам.
   - Как только эта шушера окажется внутри - запирай комплекс. - Сказал я. - Только оставь мне дорогу к нашим - я хочу отвлечь на себя людей.
   - Понял. - Ворох замолчал, но через секунду вновь заговорил. - Я нашел артефакт, точнее, то, что назвали артефактом - это небольшая трехсторонняя пирамидка, высеченная из сталагмита со значками, нанесенными на ее грани. Отрезать от породы ее не стали, а решили изучать на месте, для этого вызвали ученых с Земли. Пока они доберутся, времени много пройдет.
   - Где она?
   - Во второй шахте, там, гуда выходит эвакуационный путь.
   - Все, Ворох, блокируй комплекс и уходите оттуда.
   - Принял.
   Кроган отключился, а я со всех ног бросился на выручку к Измиру. Был риск напороться на противника, но я решил положиться на надежный русский авось - может вывезет. Спринтерским бегом промчавшись по коридорам - спасибо двухколенным ногам ворка - я довольно быстро оказался в районе боевых действий. Было слышно как грохочут выстрелы и взрываются гранаты - группа Измира еще не выбралась из цеха. Я выглянул из-за коридора и увидел пять силуэтов людей, которые сосредоточенно палили внутрь цеха. Я метнул в них пару гранат и выстрелил очередью.
   - Эй, пидарасы! Поймайте меня! - крикнул я людям.
   Всю пятерку разметало гранатами, но они быстро одыбали - щиты сыграли свою роль, приняв на себя удар взрывов, а мои пули просвистели мимо. Один из них зарычал и кинулся за мной, еще двое последовали за ним, но меня это не устраивало - бегать, так от всей своры. Люди стреляли на бегу, но я высунулся из-за угла и прицельно выстрелил им по ногам - щит от взрыва гранат еще не успел восстановиться и мои пули не пропали даром - главный преследователь споткнулся и упал, взвыв от боли. Его двое приятелей остановились и открыли по мне огонь, а те двое, что стояли возле шлюза, ведущего в цех и открытого настежь (как они заблокировали автоматику, я не понял, но, видимо, весь комплекс уже покинула кислородная атмосфера - все люди были в шлемах) не ожидали, что из темноты грохочущего и лязгающего оборудованием помещения им прилетит две плюхи из модернизированной мной винтовки. Измир даром времени не терял и сразу же ликвидировал противника.
   - Как вы там? - тут же возник его голос в наушнике. - Это были самые упертые с командиром во главе. Остальные наемники слишком хотят жить и, увидев батарианцев, прекратили стрельбу. У них даже разборка между собой произошла.
   - Я в порядке, остальные эвакуировались. - Ответил я, прячась от выстрелов. - Тут только двое меня прессуют и один валяется раненый.
   - Ага, вижу. - Измир замолк и голова правого противника разлетелась кровавыми брызгами. От этого патрона ни один кинетический щит не спасет.
   Я высунулся и выпалил всю обойму до отщелкнувшейся термоклипсы. Быстро поменял ее и продолжил огонь, пока противник не упал бездыханным.
   - Вроде чисто. - Сказал я в эфир. - В цеху темно, противника не наблюдаю.
   - Выходи свободно. - Сказал Измир. - Остальные с нами.
   Я вывернул из-за угла, попутно пристрелив мучающегося болью человека и быстро перебежал до шлюза. Двери за мной заблокировались, отрезав меня от комплекса. Я быстро побежал, лавируя среди оборудования к видневшемуся впереди в сумерках выходу. На планетоиде начинался день - местного светила не было видно совсем из-за мельтешивших туда-сюда астероидов, но какой-то свет все-таки доходил сюда, раз мы бродили здесь не в полной темноте. Я проскочил под конвейером и схлопотал пулю в щит от кого-то из наших. Быстро спрятался за кожухом оборудования.
   - Не стреляйте! - крикнул я громко в пространство. - Это я!
   - Я бывают разные. - Ответил мне веселый голос Шаракса. - Вылезай уже, рогатый, и скажи спасибо, что Фрыхт стреляет не так метко как я.
   Я выбежал из укрытия и заметил силуэт крогана, стоящего выше меня.
   - Надо выбираться отсюда, здание вот-вот взорвется!
   - Почему? - спросил меня бегущий рядом со мной Шаракс. Мы вылезли через техническое отверстие и оказались на каменистой пустынной равнине, где наши стояли группкой - выделялись незнакомые силуэты людей.
   - Я дестабилизировал работу реактора. - На бегу ответил я. - Сейчас здесь все рванет и батарам не поздоровится.
   - Тогда надо торопиться - реактор, это не шутки. - Кроган заметно прибавил скорость. - Где твоя маска?
   - Разбили в потасовке. - Ответил я. - А запасной нет.
   - А как... а, забываю, что вы приспосабливаетесь к любой атмосфере.
   Я и сам не заметил изменений воздуха - все случилось само собой. Видимо сказалось большое содержание азота в воздухе планетоида. Мы спустились с небольшого холма и присоединились к нашим, среди которых напряженно стояли восемь человек.
   - Жить хотите? - спросил я, обращаясь ко всем. - Тогда за мной. В шахту, быстрее.
   - Ты хочешь отсидеться там, пока батары будут грабить колонию? - спросил Измир.
   - Нет, я хочу выжить во время взрыва. - Ответил я на бегу, начав уже понемногу задыхаться - сказалась продолжительная беготня и я еще не восстановился после режима "Ярости".
   Двоих наших несли на носилках - это были Раск и Крунс, оба в состоянии комы и когда я обратил на них внимание, то Вресх спокойно сказал мне:
   - Они восстановятся, дай им время.
   - Ну, тебе я доверяю как самому себе. - Сказал я в ответ и попытался увеличить темп, но все больше отставал. Вресх почувствовал это и приблизился ко мне.
   - Ты пережил значительную энергопотерю, позволь, я восстановлю твои силы.
   - Дашь мне кремлевскую таблетку? - улыбнувшись спросил я.
   - Иногда твой юмор мне непонятен, но я уловил в нем шутку. - Улыбнулся Ведун мне в ответ. - Нет, я буду воздействовать на биоэнергетическом уровне, ты почувствуешь прилив сил и тебе станет легче, я же просто послужу их проводником.
   - Да ты Йода всемогущий! - снова шутканул я.
   Обогнув каменистый холм, мы заметили вход в шахту. Первая выработка находилась еще дальше и нам просто повезло, что артефакт находился именно здесь. Как только мы приблизились ко входу, как небо озарилось яркой вспышкой, а нас всех швырнуло вперед, в подземное нутро, разбросав кого куда.
   Сколько я пролежал в беспамятстве, я не помню, да это и не важно, главное, что я был жив. Чуть приподнялся на руках и стукнулся головой обо что-то наверху. Стояла кромешная темень, глаза совершенно не улавливали света и я, нащупав омнитул, активировал его, осветив место, где находился. Увиденное меня не обрадовало - где-то под завалами, прямо надо мной возвышалась многотонная порода, позади торчала огромная глыба и мне не придавило ноги только чудом. Вход в шахту точно завален, на поверхности бушует яростная радиация и выхода пока я не вижу. Однако, придется прокапываться вперед, перемещая землю назад, по другому из этой ямы не выбраться. Хотя активная деятельность организма быстро уничтожит весь пригодный для дыхания воздух, но сидеть и ждать, что меня откопают и откопают ли вообще я не был намерен. Все-таки перед второй и окончательной смертью хочется еще немного побултыхаться.
   Я начал понемногу продвигаться вперед, втискивая свое тело между камнями и находя лазейки - глыбы были большими и в некоторых местах упали удачно, оставив широкие проходы. Я решил, что пока есть возможность, надо двигаться вперед, хотя могло оказаться и так, что меня развернуло ко входу и я сейчас выползу наружу под смертоносное облучение. Однако, пока я останавливаться не собирался и уверенно и уперто полз вперед, пока не уткнулся в мелкое каменное крошево. Я стал его потихоньку раскапывать, работая когтями, отбрасывать землю назад, пока не услышал какой-то гул. Кто-то снаружи пробивался ко мне. Я затаился и вдруг часть земли резко убрали и все вокруг залил яркий свет, по сравнению с которым мой омнитул выглядел блеклым фонариком. Я прикрыл глаза, чтобы зрачки привыкли, но меня выдернули чьи-то мощные руки и я повис на них.
   - Вроде жив, раз щуриться, как варрен. - Сказал знакомый голос Измира. - С возвращением в мир живых, Квилл.
   - Как вы меня нашли? - спросил я, поставленный на ноги кроганом и теперь уже огляделся по-настоящему.
   Ребята подогнали землеройную машину и раскапывали завал, который наделал взрыв. За рычагами сидел незнакомый мне человек, а рядом с ним на подножке стоял Вресх и что-то говорил ему, указывая, где копать. Вокруг стояла суета, людей оказалось неожиданно много и я ничего не понимал. Откуда их тут столько.
   - Меня откопали одного из первых. - Сказал Измир. - Нас завалило практически всех, вперед улетели только Вресх и Степан, тот, кто сидит за рычагами машины. Они быстро очухались, прошли вперед и обнаружили оставленную шахтерами технику, с помощью которой всех и вытащили. Тебя долго не могли отыскать и считали, что ты уже погиб, как Вресх почувствовал, что ты жив, ну и указал, где тебя откапывать.
   - А это кто? - указал я пальцем на людей.
   - Так это же гражданские специалисты, которых ты погрузил в вагончик. Они прикатили вместе с Ворохом и остальными. Они, конечно, какое-то время огорчились на нас, за то, что мы совершили нападение на колонию, да и возможно сейчас даже дуются, да только кораблик-то есть у нас, а не у них и вывезти с планеты их можем только мы. Как только выкопаем тоннель, так сразу же подадим сигнал.
   - Так там же радиация. - Напомнил я.
   - Мы копаем в другую сторону, за небольшую горную гряду. Там она должна быть поменьше, да и защиты у гражданских нет, хорошо, что Ворох сообразил взять для них маски-фильтры и кислородное оборудование. Там неплохие человеческие инженеры собрались, они сразу сообразили, как обустроить здесь временный лагерь.
   - Ладно, с этим понятно, вы неплохо пока устроились, а что с артефактом?
   - Мы не ходили туда пока, надо было всех разыскать, да еще и договориться о ненападении друг на друга. Так что сейчас договорной паритет.
   - Ну-ка, расскажи поподробнее.
   Измир присел на камушек. Его совершенно не смущал грохот землеройки.
   - Когда ты выступил по радио, то мы покинули свои позиции, подумали, что это такой твой неожиданный ход, чтобы отвлечь внимание противника, но потом Дикела определила, что на посадку действительно заходят три корабля, один из которых взорвали в атмосфере. Комплекс дрожал, как лист карсана на сильном ветру, такая была мощная отдача, к тому же одна из пушек находилась рядом с нами. Мы сразу сообразили, что дело плохо и стали отступать. Тут ты вышел на связь и разъяснил ситуацию. У командира людей с подчиненными вышел разговор на повышенных тонах - они тоже почувствовали выстрел, да и их группа, что заходила нам в тыл, сообщила, что наблюдают три корабля. Короче, они там крепко поругались и я крикнул, что те, кто хочет выжить, могут присоединиться к нам, остальные, увы, будут уничтожены. Двоих из них убил сам командир, когда они попытались бежать в нашу сторону. Мы открыли прикрывающий огонь и еще трое переметнулись к нам. Остальные вместе сто своим командующим попытались нас атаковать, но тут ты вылез и им пришлось на тебя отвлечься. Тем временем те, кто переметнулся к нам, связались по связи со своими и объяснили ситуацию. К нам вышли еще пятеро - та самая группа. Тут и ты подоспел. Мы еще как следует не познакомились, а все дружно оказались в шахте. Спасибо Вресху, он как-то сгладил негативное мнение у людей по отношению к нам и они стали более лояльнее, что ли. К тому же я заявил о нашем корабле, который заберет нас по сигналу, и теперь мы хоть и не лучшие друзья, но в спину нам стрелять не будут.
   - Ладно, с этим вы справились. - Сказал я. - Теперь Серый Посредник считает, что мы мертвы?
   - Точно! - Измир повеселел. - Как же я забыл об этом! Мы взорвали комплекс, шахту завалило, кругом радиация и если его агент был здесь...
   - А он наверняка здесь, Измир. - Понизив голос, сказал я. - Это кто-то из людей и как только мы выберемся, то он подаст сигнал, что мы живы и артефакта у нас нет. Надо бы его нейтрализовать.
   - Черт, совершенно не подумал об этом. - Кроган из веселого состояния быстро перешел в мрачное. - Как же нам его вычислить?
   - Надо бы попросить Таршу и Вресха "обнюхать" каждого незаметно. А потом потенциальных агентов просканировать на медоборудовании, но думаю последнее не понадобиться, к тому же здесь его все равно нет.
   - А вот и есть. - Обрадовано сообщил Измир. - Шахту собирались долбить вглубь и наткнулись на области взрывоопасного метана. Шахтеры могли пострадать и начальство распорядилось доставить сюда мобильный реанимационный комплекс, его подключили к сети, но сейчас он не работает - реактор-то взорван. Но подать питание на него можно - аварийные генераторы еще никто не отменял.
   - Надо действовать. - Сказал я, но меня перебили радостные крики - нашли еще одного под завалами. Это оказался человек.
   - Это последний. - Сказал Измир. - Больше под завалами никого нет.
   - Все выжили? - спросил я.
   - Погиб только Крунс, ему глыба упала на голову, остальные отделались ушибами и синяками, хотя Хоста привалило довольно знатно - парень до сих пор в палатке в себя прийти не может.
   - Ну, тогда пошли проводить расследование. - Махнул рукой я. - Сейчас возьму Вресха с собой и Таршу. Кстати, где она?
   - Я отправил ее взглянуть на артефакт. Если почувствовала тебя, то сейчас уже бежит сюда со всех ног.
   И точно, из бокового прохода показался девичий силуэт ворка и Тарша стремглав подбежала ко мне и обняла, приникнув своим подбородком к моим шейным позвонкам.
   - Я знала, что ты жив, а этот гадкий кроган не давал мне тебя искать! - заголосила она.
   - Ну почему же гадкий, - возразил я, - это именно он вытащил меня из завала.
   - Тогда я его прощаю! - захлюпав носом, сообщила мне девушка и, чуть отодвинувшись, заглянула мне в глаза. - Обещай мне, что больше не полезешь в самое пекло!
   - Эти понятия - пекло и я - идут рука об руку с некоторых пор. - Сказал я. - Ну, хватит хлюпать, я жив здоров, но слегка помят и у меня есть для тебя задание. Где-то среди людей прячется тот, кто сдал нас им. Агент Серого Посредника. Попытайтесь его найти вместе с Вресхом и наступит нам всем счастье.
   Тарша отстранилась и внимательно посмотрела на меня.
   - Ты не шутишь и в твоих словах есть смысл. Ты всегда в первую очередь думаешь о деле, а не о себе и этим мне еще больше нравишься. - Она прильнула ко мне, не стесняясь крогана и взглядов людей. Я растерянно посмотрел на Измира, но тот только ухмыльнулся.
   - Девушки-ворка говорят только то, что думают и всегда правду. - Ответил на мой невысказанный вопрос кроган. - Так что здесь, парень, я тебе не советчик, выкручивайся сам.
   - Сначала дело, нежности потом. - Я мягко взял Таршу за руки. - Пожалуйста, сделай это для меня.
   - Я сделаю все, что ты захочешь. - Ответила "ненаглядная" (с такой-то физиономией) и пошла к Вресху. Человек, который стоял неподалеку и слышал весь наш с Таршей разговор, покачал головой.
   - Это была женщина-ворка? - спросил он.
   - Да. - Ответил я.
   - Извини, я вас не различаю по полу, но похоже ваши женщины лучше наших, хотя бы не заявляют, что уйдут к маме и не ставят перед выбором - или она, или пиво, футбол, друзья и любовница - нужное подчеркнуть.
   - В этом смысле ворка действительно лучше людей. - Пояснил я. - Как тебя зовут?
   - Крис. - Человек протянул руку.
   - Вообще-то мы бьем друг другу в зубы, но, пожалуй, я не буду этого делать. - Я пожал руку. - Поступим по вашим обычаям.
   - Слава Богу, что я не ворка. - Ответил он, улыбнувшись.
   - Он. - Указал пальцем Вресх на нового знакомого, а я железной хваткой зажал его руку.
   - Просканируем его на медоборудовании. - Произнес я, но Крис улыбнулся еще шире и сказал:
   - В этом нет необходимости.
   И взорвался. Меня отшвырнуло назад на камни, Измира тоже неслабо приложило, кинетические щиты сразу же вырубились и меня обрызгало кусками плоти. Взрыв не причинил нам серьезного вреда, не то что тот кроган в полицейском участке. Теперь я уже догадался, что помогло мне выбраться наружу - тот видимо являлся ходячей бомбой с поясом шахида, раз рванул так громко, разнеся получастка. Этот же просто покончил с собой, выяснив, что его раскрыли. Видимо, и так был уже на грани. Я встал с камней, пошатываясь и соскребая с измятой и тусклой брони человеческое мясо. Измир стирал с морды красную кашицу.
   - Ненавижу смертников. - Сказал он. - Никакой информации от них не добьешься.
   - Аналогично. - Ответил я.
   Все люди настороженно смотрели на нас и пришлось их убеждать, что это был террорист-смертник, который собирался уничтожить всех нас, подорвав небольшой заряд рядом с миниреактором. Мне, может быть и не поверили, но коситься все же перестали, да и Вресх продемонстрировал чудеса внушения. Сюда бы сверкалку из людей в черном - жахнул раз и все забыли, что было минуту назад. Однако такого оборудования у нас нет, но иногда хочется, чтобы было.
   Я поманил рукой Вресха, Таршу и Измира.
   - Ну, что, пойдем, поглядим, что за артефакт такой из-за которого нас чуть не убили.
   - Шаракс, пригляди здесь. - Передал по рации кроган. - Доверять людям у меня нет никакого желания.
   - Согласен. - Ответил за меня Вресх.
   Тарша уже была там и быстро провела нас по вырытым людьми ходам. Мы светили фонарями омнитулов - кабели освещения и лампы никто, естественно, подключать не стал. Зачем они нужны в переходах, которыми никто не будет пользоваться. Работы по раскапыванию нас из подземного плена ведутся, так что делать нам там по большому счету нечего - и без нас справятся. Мы им корабль - они сам свободу. Все правильно, к тому же это человеческая техника. Я-то может быть и разберусь, а вот остальные - не уверен.
   Как только мы вошли в естественную залу, созданную природой, и высветили некое подобие постамента, на которой стояла эта пирамидка, как Вресх прямо сделал на нее стойку и подбежал ближе. Он чуть было ее не обнюхал, а потом, подняв голову, сказал:
   - Это ключ ко входу в хранилище ворка.
   - Чего?! - удивился я. Кроган тоже выпал в осадок.
   Вресх прервал наше изумление взмахом руки.
   - Все вопросы потом, сейчас мне надо сосредоточится, чтобы открыть его. Здесь два логических замка, один механический и три ментальных. Вот зачем мы сохранили наши пси-способности.
   Ворка сел в некое подобие позы лотоса, сложив ноги и положив запястья рук на внешнее колено и закачался из стороны в сторону, напевая что-то себе под нос. Измир открыл было рот что-то спросить, но Тарша сразу же опередила его, приложив палец к губам и потыкав во Вресха, мол, не надо говорить, выбьете из транса. Ведун раскачивался все сильнее, напев его возрастал, казалось, воздух звенел и даже стал чуть светиться. Пирамидка издала невысокий гул и чуть отделилась от постамента, зависнув в воздухе. Она повернулась к нам одной из своих граней, некоторые символы засветились, источая очень яркое излучение. Я посчитал, сколько из - оказалось 9. Итого 27 если сложить все со всех граней. Пирамидка закрутилась в воздухе, превращаясь в сверкающий размытый круг и неожиданно резко застыла в воздухе, а Вресх прекратил свой речитатив и открыл глаза. Пирамидка мягко опустилась на свое место и я с удивлением увидел, что символы изменились, они словно вывернулись наизнанку и сейчас напоминали либо славянские или скандинавские руны. Вресх подошел к пирамидке, нажал несколько символов на одной стороне, повернул, нажал на другой и то же самое повторилось с третьей. Пирамидка вся засветилась - грани, ребра, основание и вершина и погасла, а вокруг постамента вниз ухнула поверхность площадки, образуя каменную лестницу. Вресх повернулся к нам и я увидел, что он весь мокрый.
   - Это очень древнее хранилище. - Сказал он. - Открыть его было непросто, хотя Помнящие и передали мне все известные коды. Только система охраны помогла мне осуществить задуманное - она направляла меня.
   - Что это такое? - раздельно произнес Измир.
   - Ты в курсе ментальных способностей ворка? - спросил я.
   - Да, я что-то такое слышал, но больше относил это к религии. И что, вы все можете читать мысли? - спросил кроган.
   - Нет, - покачала головой Вресх. - Мы можем считывать эмоции, настроения, внутренние установки разумного, чтобы определить его намерения. Полноценно читать мысли мы можем только у особей своего вида. Так мы и общаемся. Единственное исключение - так называемые Затупленные, как Квилл. Они совершенно глухи к ментальному воздействию и это их преимущество в борьбе с Жнецами.
   - Жнецами? - спросил Измир.
   - Так называли протеане расу кибернетических машин, которые каждые пятьдесят тысяч лет приходят в галактику и "пожинают" ее - уничтожают всю разумную жизнь. Скоро такая жатва начнется вновь - первый звонок уже прозвенел. Тот дредноут, напавший на Цитадель, на самом деле Жнец-наблюдатель. - Ответил я.
   - Помнящие получили информацию, что они уже пришли и отправили меня и еще несколько ворка активировать древние хранилища, в которых спрятаны наши технологии. - Пояснил Вресх. - Мы проиграли нашу битву, но теперь пришло время отомстить.
   - А...? - у крогана, как и у меня было много вопросов, но Вресх прервал нас взмахом руки.
   - Давайте спустимся вниз, посмотрим, что там есть, там я и отвечу на ваши вопросы. Пришло время ворка вернуться в галактику в качестве цивилизованной расы.
   - Это точно. - Ответил я и шагнул на ступеньку.
   Вдруг со всех сторон ко мне с потолка метнулись черные нити-жгуты, которые обвили мое тело и прочно зафиксировали его, подвесив в воздухе.
   - Какого хрена? - спросил я удивленно Вресха, но тот поднял оружие и нацелил на меня.
   - Ты Одержимый, а система охраны никогда не ошибается.
   Я почувствовал, что сейчас он нажмет на спусковой крючок не задумываясь.
  
   Глава 17
  
   Тарша тут же моментально навела оружие на Вресха, Измир дергаться не стал, только лукаво прищурил правый глаз - для него такая разборка видимо не редкость. А мне-то каково - пристрелят ни за хрен собачий пока я тут на растяжках болтаюсь. Попытался дернуться, так жгуты впились в кожу еще сильнее, затягивая хватку. Черт бы побрал эту систему охраны древних ворка. Я заметил, что между Таршей и Вресхом идет мысленный диалог - они о чем-то очень серьезно спорят, причем даже сам Ведун, хоть и собрался меня пристрелить, но уже колеблется. Наконец, доводы девушки победили и он опустил ствол вниз.
   - Может быть ты и права. - Сказал он. - Интеллект управления системой охраны псевдоживой, выращен в соответствии с заложенной в него программой и возможно не сталкивался с Затупленными ворка.
   - Ты же как-то открыл это хранилище. - Просипел я. - Ну так убеди его отпустить меня. Если он с этим не сталкивался, то не значит, что этого нет.
   Вресх напрягся, но тут же расслабился.
   - Не могу. - Пояснил он. - Система не может распознать в тебе ворка - тело подходит под заявленные параметры, а вот разум - нет.
   Я прямо похолодел. Это что же, система распознала, что я не ворка?! Просто ментальный подселенец, который занял чужое тело и сейчас рулит им? Но как они этого добились и вообще смогли составить такую программу, которая бы определяла, что перед ней Одурманенный Жнецами. Ведь именно это имел в виду Вресх, когда орал про одержимого. Ну и как мне ее теперь обмануть? Умирать-то совсем не хочется.
   Ведун-ворка тем временем обошел меня по кругу.
   - Я не проходил инициацию только потому, что система могла меня поймать точно также. - Наконец разродился он. - Во время посвящения молодому Ведуну ставятся ментальные закладки на служение своему клану и народу, чтобы он не упивался своей силой и властью и не имел собственной выгоды - только ради возвышения клана. Эти закладки очень похожи на те, что применяют Жнецы для Одержимых. Возможно, кто-то поставил тебе такие закладки и система их распознала, но не убила сразу, потому что сомневается в принятом решении.
   - То есть меня могло еще и убить? - удивленно прохрипел я. Висеть в растяжку было ну очень некомфортно.
   - Конечно. - Вресх остановился. - Нити потянули бы и все - порвали на несколько кусков.
   - Ну что ж, это радует, что приговор мне пока отсрочили. - Вздохнул я. - Ну и как мне выбраться? Может перепилить веревки?
   - Тогда нам всем здесь точно каюк. - Вресх покачал головой. - Наверняка когда человеческие шахтеры наткнулись на эту залу с ключом, то могли пострадать - система может и не убила их, но отпугнула качественно. Вся эта пещера нашпигована смертельными ловушками и орудиями.
   Не мне одному стало неуютно - Измир украдкой оглянулся.
   - А меня почему не пристрелило? - спросил он.
   - Не знаю. - Пожал плечами Вресх и видимо спросил у ИИ о крогане. - Ты не выказываешь агрессии и тебе открыт доступ в хранилище, как представителю иного вида, генный код которого может помочь в борьбе против Жнецов.
   - Это что, меня там разберут? - спросил кроган, тыча пальцем на лестницу.
   Вресх пожал плечами, жесту, которому он научился у меня, когда я был в затруднении.
   - Не знаю, я ведь не все знаю, только то, что мне рассказали Помнящие.
   - А они не рассказали, как освободиться из ловушки в случае глупого в нее попадания? - спросил я.
   - Нет.
   - Жаль. Какой тогда толк от этих Помнящих? И чего они сами не полетели хранилище раскапывать, а тебя послали?
   - Помнящие стары, основная масса из них калеки и генетические уроды. - Ответил неожиданно Вресх. - Они - те самые древние представители нашей расы, которые дожили до этих дней.
   - Да ты шутишь! - воскликнул я. - Как они могли продержаться сто двадцать тысяч лет?
   - Продолжительность их жизни составляет около двух с половиной тысяч, а самый известный долгожитель дожил до трех тысяч и еще сотню. - Вресх остался невозмутим. - Все это время их популяция сокращалась - они не могли скрещиваться с нами, чтобы не портить свою кровь, были вынуждены постепенно вырождаться и деградировать, воспроизводя потомство от своих сестер. Первоначально их было около трех сотен. Сейчас не больше двадцати, да и этим немного осталось.
   - Все это безумно интересно, но мы не приблизились к моему освобождению ни на шаг. - Заявил я и вдруг все у меня поплыло перед глазами, я словно провалился куда-то, теплая волна подхватила мое сознание и вынесла из тела - я увидел пещерную залу и всех присутствующих как бы со стороны, в том числе и себя самого с затылка. Я висел в воздухе и не чувствовал тела, пока что-то не потянуло меня и не впихнуло обратно. К тому времени жгуты выпустили мои конечности и я упал на пол, больно ударившись коленями, судорожно делая вдох, как будто только что родился. А ведь верно - это мое второе рождение в этом теле, к которому я уже привык ощущать своим.
   - Что случилось? - спросил я, отдышавшись и вставая.
   Все на меня смотрели не просто с изумлением, а даже чуточку со страхом.
   - Чего? - не понял я.
   - Ты как будто умер. - Наконец выдавил из себя Вресх. - Тело обвисло и обмякло и нити сразу же отпустили тебя, а как только ты упал, то захрипел, словно рожденный младенец. Скажи, ты кто?
   - Дед Пихто. - Проворчал я. - Хватит с меня этих охранных систем. - Я стоял на ступеньке. - Пошли уже вниз, посмотрим, что там в хранилище запрятали наши предки.
   - Я боюсь тебя. - Честно сказал Вресх. - Еще никто не возвращался с дороги мертвых.
   - Все бывает в первый раз. - Философски заметил я. - Ну, вы идете? Да не съем я вас, хотя перекусил бы, если честно, и кровушку не выпью. Тарша, у тебя остались еще эти замечательные лепешки?
   Мои слова словно вывели девушку из транса - она очнулась и тут же закопошилась в вещмешке, который так и таскала с собой. Она протянула мне еду. Я, чтобы не сходить со ступенек на всякий случай, дотянулся до лепешки и схватил ее, отломив кусочек, отправил в рот. Все смотрели на меня с ужасом и интересом.
   - Слушайте, я - это я, Квилл. Не знаю, что случилось, но что-то вышибло меня из тела и я увидел себя и вас как бы со стороны, а потом очень сильно захотел вернуться назад, ну и вернулся.
   - Ты побывал с той стороны? - спросил Вресх. - Помнящие рассказывали, что только достигнувший высокой ступени Посвящения способен покидать материальную оболочку и ходить как призрак среди живых.
   - Ну, до этого мне еще далеко. - Я помахал рукой, жуя. - Пока что надо крутиться, чтобы просто как муху не прихлопнули. А сидеть в медитации чего-то мне не хочется - скучно это.
   - Я не могу прочитать его. - Сказала вслух Тарша. - Раньше я могла его чувствовать на расстоянии и думал он громко, потом стал потише, а сейчас совсем ничего - даже мысленного эха нет. Словно он и вправду умер.
   - Э, э, я живой, вот я перед вами. - Я поднялся наверх, забыв про систему охраны и шагнул к девушке. - Потрогай меня.
   Тарша шарахнулась от меня как от черта.
   - Ты демон? - спросил Вресх, вновь нацелив на меня оружие.
   - Снова здорово. - Уныло сказал я. - Сначала ты хотел пристрелить меня за то, что я попал в ловушку системы охраны, теперь хочешь из-за примитивных предрассудков. Поймите, я также не понимаю, что произошло и почему вы не можете залезть ко мне в мозги. Но я - это я.
   - А они могут залезать в мозги? - спросил потрясенный Измир. - Я не знал.
   - Они и не такое могут, телепаты хреновы. - Ответил я. - Ну а ты-то меня узнаешь?
   Кроган втянул носом воздух.
   - Запах тот же, ты нисколько не изменился. Но вот как поведешь себя дальше?
   - Как-как, галактику буду спасать. - Буркнул я. - С помощью вот этих вот суеверных обалдуев, которые собственной тени боятся. Помниться, ты хотела создать со мной союз? - спросил я девушку. - Теперь не будешь приставать?
   Тарша заколебалась, потом чуть мотнула головой.
   - Я посмотрю на твое поведение. - Наконец ответила она.
   - Это значит, что твои притязания еще не закончены? - уточнил я.
   - Узнаю старого Квилла. - Вместо девушки ответил Вресх. - Твои слова полны скрытого смысла и речь соответствует речам Квилла. Так что я пока не буду тебя убивать.
   - Спасибо и на этом, старина Пендальф.
   - Твой юмор мне не понятен, но я уловил, что это шутка. - Сказал Вресх.
   - Тогда пойдем вниз. Измир, ты с нами?
   - Ну уж нет. - Кроган замотал головой. - Хватит мне и этого. Я лучше вас здесь подожду, да и покараулю заодно, чтобы никто сюда свой любопытный нос не сунул.
   - Я обязательно тебе расскажу, что мы там найдем. - Пообещал я и начал спускаться первым.
   Чего теперь боятся, если меня уже распинали да и умирать заставили? Ничем меня не испугать.
   Лестница делала два полных оборота вокруг столба в конце которого была каменная дверь, при моем приближении ушедшая вниз. Тарша, хоть и боялась меня (а может быть уже и нет, а то чего она ко мне прижалась, когда я спустился вниз?), но не отступала и шла точно в ногу. Замыкал нашу процессию Вресх, держа оружие наперевес. Не хватало белых балахонов с капюшонами и свечей - собрание куклуксклановцев объявляю открытым.
   Дверь ушла вниз и перед нами открылась огромная пещера, сплошь уставленная небольшими запечатанными амфорами и парой интересных саркофагов, словно растущих из стены. С потолка лился приятный синеватый свет, истончаемый мхом-лишайником. На входе стояли две статуи - девушка в легкой тунике до колена и крупный мужчина с обернутой вокруг бедер тканью. Девушку легко было опознать по груди и то, что оба нисколько не походили на ворка, скорее в них было что-то человеческое - черты лица, маленькие носы, крупные глаза и растительность на голове. У обоих тонкогубые рты и заостренные скулы, прямо торчащие из кожи, как у мертвецов. В районе лба небольшая костная корона - у мужчины смотрящая вверх, у женщины - назад, прикрывая волосы, которые словно являлись ее продолжением. Все вместе не создавало отталкивающего эффекта, как при взгляде на ворка, просто своеобразная раса.
   - Это кто? Предки? - спросил я, указывая на статуи.
   Вресх кивнул и сказал.
   - Это Помнящие, хотя сейчас они очень сильно изменились.
   - Видимо, по этой причине Помнящие и размножались среди своих - чтобы просто не сдохнуть за двадцать лет, отведенных на жизнь ворка. - Сказал я.
   - Они - Древние Предки, создавшие все это. - Вресх обвел рукой помещение. - Надо почтить их усилия и память.
   - Может расскажешь, как они дошли до жизни такой? - спросил я. - И почему их ноги так похожи на кварианские? И кстати, один Ведун рассказал мне, что ворка жили триста-четыреста лет, а уж не как две с половиной тысячи и что в живых никого не осталось, а нас занесли спорами на Хешток.
   - Брехня. - Выдал Вресх. - Он первоначально дал тебе неверную информацию, возможно, он более сильный Ведун и... может быть это он тебе поставил закладки, которые сработают, как только ты залезешь в убежище. И поэтому система охраны тебя вычислила.
   - Не исключено. - Задумался я. - Но почему я еще не начал буянить?
   - Может быть интеллект системы охраны удалил их из головы Квилла, а для этого ему пришлось его убить на время? - то ли спросила, то ли высказала свое мнение Тарша.
   - Может быть. - Вресх стал более задумчив. - В любом случае следи за собой, да и я буду приглядывать.
   - Тогда не стреляй в голову, прошу тебя. Я потом обязательно доберусь до этого Ведуна и задам ему пару ласковых вопросов. Ты так и не ответил на мои?
   - Для этого мне надо рассказать историю нашей расы с самого начала. - Вресх оглянулся и коснулся одной из амфор. Та засветилась ярким светом, крышка открутилась сама и оттуда медленно и не торопясь выползла крупная амеба, которая плюхнулась на пол и подползла к нам. - Не отошла еще от криосна, поэтому такая медленная, а так они шустрые. У Помнящих еще оставались такие.
   - Это кто?
   - Аналог нынешнего голографического проектора с огромной памятью. Может передавать и принимать информацию, хранить ее, переносить, а также записывать на чип-клетку, воспроизводя такую же амебу. Помнящие учили меня как с ними обращаться - только мысленные команды. - Вресх что-то передал и амеба расстелилась по полу, а поверх нее возникло изображение нашей галактики, но с разноцветными областями. - Розовые - это наша территория, черные - наши соседи технократическая цивилизация Мрат, справа зеленые Айгур, дальше синие Инусаннон, желтые Зейофы, фиолетовые Линнергат, остальные нам не интересны - слишком далеко. Когда пришли Жнецы, то галактику раздирали межрасовые войны - цивилизации дрались за жизненное пространство и за ресурсы. Нам, как расе идущей по биологическому пути развития это было не нужно - мы не добывали металлы, не вырубали леса, наоборот, мы проводили терраформирование планет и за этим к нам обращались более молодые расы, входящие в наше пространство. Видите? - Вресх указал пальцем на розовую область. - Это наша территория. Она слишком мала по сравнению с той же Технократией Мрат или Консорциумом Айгур, нашими соседями. В итоге, когда они исчерпали ресурсы в своих системах, то, естественно, обратили внимание на наши. Ведь планеты, на которых мы жили были богаты природными ископаемыми. Просто так напасть они не могли - Инусаннон, которые и владели Цитаделью - являлись чем-то вроде межгалактического суда, представители которого также брали взятки, как и все остальные. В итоге соглашение было получено и к нашим границам сразу с двух сторон выдвинулись их войска. Естественно, мы не остались в стороне - принцип ударили по правой щеке, подставь левую здесь неприемлем. Каждому воздастся по делам его. А эти просто ворвались в наш дом, ломая двери. К тому времени Совет Кланов уже принял решение о создании регулярной армии и туда записалось много добровольцев. Генные инженеры разработали боевую форму солдата, которой мы с вами и являемся - прочный костный скелет, усиленные мышцы, прочная кожа, увеличенная скорость реакции и бега, моментальная регенерация, но единственный недостаток - продолжительность жизни. В среднем боец жил двести пятьдесят - триста лет. Победить природу нельзя - улучшая что-то приходится чем-то жертвовать. Также и здесь. Первый удар был страшен - мы потеряли несколько миров. Спасибо нашим кораблям - мы не были зависимыми от ретрансляторов, хотя наша скорость в космическом пространстве и была мала, по сравнению с противниками, пользующимися масс-ядрами. Мы могли незаметно подойти и нанести удар - инженеры разработали корабли-невидимки, подавители радар-детекторов, глушители связи. Их РЭБ-корабли не могли ничего нам противопоставить - мы не пользовались электронными системами, не передавали электросигналы по проводам - огромная нейронная сеть опутывала весь корабль, а экипаж был к ней подключен. Все управление было на нейроинтерфейсе, пока противник не разработал его подавитель. Тогда пришлось перейти на ручное управление, отказаться от мысленного управления и ввести класс Затупленных - солдат, не поддающихся влиянию подавителей, но также и не имеющих связи с остальными. Инженеры повысили их эффективность на поле боя, к тому же в качестве разведчиков и взломщиков вражеских систем стали использовать более продвинутую и агрессивную форму солдата. Покажи. - Приказал Вресх и амеба сменила карту галактики на изображение данного объекта. Я пригляделся - ну влитый чужой, только башка не такая длинная. - Это малый разведчик, есть еще солдат и тяжелый таран. Процедура мутации была очень болезненна, к тому же данные формы не имели возможность размножаться, поэтому для служения выбирались уже полноценные особи, оставившие потомство, опытные солдаты, прошедшие многие битвы и принявшие решение о добровольной модернизации. Никто никого невольно не тянул, но сразу скажу, что желающих было очень много и всех лабораторные центры не могли обработать.
   - В это превращались добровольно? - изумленно спросил я. - Не насильно?
   - Конечно, нет. - Вресх встал рядом с амебой. - Сначала кандидат проходил первичный отбор, потом еще несколько проверок на ментальную совместимость, психологическую и социальную, моральные качества и установки тоже играли свою роль. Все разведчики сбивались в неразделимые тройки и если одного из них убивали, то автоматически остальные двое не могли участвовать в битвах, пока им не подберут совместимого кандидата. Все это было довольно сложно, но после введения на поле боя данного класса солдат наша эффективность в бою возросла.
   - А какое оружие ворка использовали? - мне уже становилось интересно, да и Тарша слушала, затаив дыхание. Где еще тебе прочтут лекцию о твоих предках.
   - Все оружие, как и техника были живыми. - Вресх снова заставил амебу сменить изображение. - Это молекулярный расщепитель, оружие ближнего радиуса действия. Выпускает широкополосный луч, который просто дезинтегрирует противника. Кинетические щиты, броня и прочая защита бесполезны. - Расщепитель был похож на перекормленного опарыша, который боец-ворка положил себе на плечо и сжимал у него небольшой отросток для выстрела. - Один залп накрывал площадь до пятидесяти квадратов. Маловато, конечно, да и перезарядка у него долгая - пока не наберет нужную массу, то выстрела не будет. Но оружие убойное, поэтому противники, если замечали солдат с расщепителями, то старались выбивать их сразу. Следующим по огневой мощи шел элекроразрядник - модернизированный кальмар, способный генерировать мощный импульс. Щиты его тоже не держали - врага разрывало на куски точным попаданием разрядной дуги. Перезарядка порядка двадцати рисок, это около десяти нынешних секунд. Единственный недостаток - специфический корм и малая продолжительность жизни - на сотом выстреле оружие разрывалось. Поэтому опытные бойцы интуитивно определяли, когда его необходимо отправить в переработку. Было и малое оружие типа иглометов - небольшие амебообразные пиявки присасывались к руке, питаясь небольшими порциями крови носителя, выстреливая при мысленном приказе отравленными костяными иглами, которые производили в огромных количествах. Был и аналог гранатомета и гранат - животное откладывало яйца, которые сталкиваясь с поверхностью или препятствием взрывались из-за содержащегося в них давления и нашпиговывали окружающих мелкими костями эмбриона плюс сама энергия взрыва. Матка производила очень огромное количество яиц, поэтому недостатка в боеприпасах не было, но опять все упиралось в питание.
   - С оружием понятно. А было что-нибудь типа винтовки? - спросил я.
   - Убойное и дальнобойное? - спросил Вресх. - А как же. Существо с планеты Хнолмун удалось приспособить для этих целей. Оно охотится издалека, убивая жертву костяной иглой, выпуская его со сверхзвуковой скоростью. Иглы оно отращивает не так быстро - примерно одну в неделю, но инженеры поработали над этой проблемой и вывели гибрид. К тому же боевая форма разведчика вооруженная плевковым кислотным механизмом, способным испарить любой металл, а уж про кислотные гранаты и орбитальные бомбардировки, когда вся поверхность лагеря заливается разъедающей металл субстанцией и говорить нечего. Самым интересным является то, что кислота действует только на металл, оставляя солдата противника голым на поле боя. - Вресх засмеялся. - Представь, что вся твоя броня и оружие испарилось, а тебе даже прикрыться нечем!
   - Забавное зрелище. А что насчет техники? - спросил я.
   - Естественно, это животные с толстой шкурой и роговыми наростами, а также костями, которые из пушки не прошибешь. Для заброски десанта использовались малые челноки в виде земного ската. - Амеба продемонстрировала изображение. В капсулах под крыльями летающего монстра расположились ворка. - Для перевозки крупных сил - гиганты, выращенные прямо в космосе. Вакуум и холод им не страшен - они не теплокровные и вообще больше напоминают машины, чем живые организмы, так как составлены из разных органов.
   - А двигатели и реактор?
   - Двигатели на реактивной тяге, водородно-кислородные. Есть два органа, которые производят топливо, поэтому недостатка в нем нет. Другой вопрос по энергоснабжению и здесь на главное место выходит станция из живой клетки, этакий клеточный трансформатор энергии, которую клетки потребляют извне - реликтовые излучения, космическая радиация, свет далеких солнц и внутреннюю - выдыхаемый нами воздух, тепло, произведенной телами, биоэнергетические вибрации, которые производит наше тело. Я не все до конца понял, но уяснил одно - космический корабль нашей расы - это сбалансированный живой организм, который существует только за счет тех, кто в нем летает.
   - Если двигатели на реактивной тяге, то как экипаж переносит полет? - спросил я. - Они же состарятся?
   - Для этого есть анабиозные капсулы. И тяга не такая уж маленькая - режим сверхсветового перемещения еще никто не отменял. Да, наши корабли уступали по скорости масс-ядровым, но мы были автономны и независимы от технологий, подсунутых Жнецами. Поэтому первый удар они нанесли именно по нам.
   - То есть? Поясни?
   - Захватив Цитадель, Жнецы получили доступ ко всей сети масс-ретрансляторов, к тому же здесь уже действовал их разведчик - тот самый дредноут "гетов". Возможно именно он настроил соседние расы против нас, ослабил всех сразу, потому что в других районах галактики тоже шли свои войны. Принцип разделяй и властвуй используется Жнецами по максимуму - Технократия Мрат дошла до того, что создала технологию переноса сознания на электронные носители, тем самым создав не просто искусственный интеллект, а полноценную разумную личность, которая могла использовать все возможности технического тела, совмещая при этом эмоции и чувства. Размножение, это уже другой вопрос, да и эта функция отпадала сама собой, так как личность могла совершенствовать механическое тело до беспредельных возможностей. Жнецы углядели в этом угрозу для себя - кто-то из разумных органиков превзошел их в кибернетическом плане. Недаром говорят, что война - двигатель прогресса и если мы создали множество "живых" способов разрушения, то Технократы смогли от них защитится. Не удивлюсь, что нынешние Жнецы имеют на поверхности алмазное напыление с кристаллической решеткой из кварца и горного хрусталя. Данный материал не поддается влиянию кислотного оружия.
   - И сейчас даже оружие Древних ворка нам не поможет против огромных машин? - озадаченно спросил я.
   - Когда Технократия пала - Жнецы просто применили ментальное оружие, выжигая мозги и взламывая электронные системы их тел, а наша раса оказалась на грани гибели - мы смогли противостоять их пси-взлому, особенно солдаты-затупленные, то учеными были разработаны новые методы ведения войны, которые относились именно к этим исполинам.
   - Какие?
   - Первоначально необходимо было спрятать все наши разработки, а также сохранить всю накопленную расой информацию. - Сказал, чуть переведя дух, Вресх. - Наша ошибка была в том, что мы были разъединены, не было общего союза. Ошибкой протеан было то, что они построили империю на костях и многие народы восприняли Жнецов, как избавление от ига надоевшего захватчика. Среди народов было много Одержимых, находившихся под контролем врага. Поэтому мы не выступили в прошлом цикле на стороне протеан - не зачем поддерживать того, кто в будущем из союзника превратиться во врага.
   - А сейчас, значит, есть? - спросил я.
   - Такая возможность близка к восьмидесяти процентам. Человеку по фамилии Шепард удалось объеденит разные расы под своей командой и сплоченным составом победить "Властелина", отсрочив приближение Жнецов. К тому же он использовал архивные материалы и исследования археологов. Это еще один плюс в копилку человечества. Ну и главный фактор, который вывели наши ученые - чтобы подготовится к следующей битве, галактика должны быть сильной и сплоченной, отказаться от навязанных технологий и максимальное количество видов, занимающих главные позиции не больше четырех. Здесь их как раз четыре.
   - Насколько я помню людей только что ввели в Совет. - Сказал я. - Не слишком ли ты самонадеян, если думаешь, что человечество выступит единым фронтом? У них множество государств...
   - Объединенных в Альянс. - Заметил Вресх. - И люди более активны в этом вопросе. Если у азари серьезная стагнация, но развитая инфраструктура производства, турианцы - сплошь военные, а салариане - отличные ученые, то наблюдается отличное разделение труда, когда у каждой расы своя специализация. Если пригласить сюда кроганов, нас, ягов, хоть они и примитивны, но способны на многое, элькоров, снабжение на волусах, а инженерные войска сплошь из кварианцев, то мы имеем все шансы победить.
   - Осталось только всех их убедить в нависшей над галактикой угрозе. - Проворчал я. - Совет до сих пор разводит демагогию.
   - Это правда. - Согласился Вресх. - Но есть ведь Шепард, который имеет некоторое влияние на них.
   - Так он же вроде помер. - Сказал я, припоминая игру. - Или нет?
   - Так есть же второй.
   - То есть? Ну-ка, расскажи. - Удивился я.
   - Брат и сестра. Маркус и Эмилия Шепард. Один штурмовик, другая биотик, оба участвовали в многочисленных операциях, сообща победили Жнеца, их даже обоих сделали СПЕКТРами по настоянию турианцев. Так что если брат и погиб, то сестра продолжит его дело.
   - Ну, это многое меняет. - Промямлил я. Вот это новость - Шепардов-то двое! Хотя, если в игре можно было выбрать одного из них, почему в реальности нельзя реализовать объединенный вариант? Да легко. - Ты так и не ответил на мой вопрос - чего у них ноги как у кварианцев? - намекая на статую, спросил я.
   - Да потому что кварианцы, люди и мы от одного общего корня. - Спокойно ответил Вресх.
   - Как это? - совсем обалдел я. - Этого не может быть!
   - Почему не может? Очень даже есть. - Вресх устал стоять и уселся на амфору. - Мы запустили несколько кораблей с экипажами и инкубаторами для воспроизводства населения. Был сделан вывод - Жнецы не трогают примитивные расы, находящиеся в каменном веке. Задача была поставлена четко - возродиться на пригодной планете и приспособиться к ее условиям. Кварианцы и мы оказались довольно близко друг от друга, людей занесло чуть дальше. Кто еще соответствует с нами по генетическому коду - я не знаю, нужно проводить углубленные исследования.
   - А как же эти завихрения в ДНК? - спросил я. - Кварианцам не подходит наша пища, люди вообще от нее загнуться, между кварианцами и людьми не может быть потомства.
   - Потомство может быть у всех, только в итоге родится особь, похожая на них как две капли. - Вресх указал на статуи. - Это глубинный генетический код, который запустит программу построения изначального организма. Вращение спирали ДНК здесь не играет никакой роли - эмбрион строится по своей программе, используя генетическую память клеток, к тому же что люди, что кварианцы не смогли полностью расшифровать свой генокод. Есть так называемые молчащие участки генов, которые никак не реагируют на воспроизводимые условия. Именно в них содержится древняя программа построения организма. Она очень серьезно закодирована, куски кода находятся далеко друг от друга, тут нужен "строитель" - белок, который может выделится при половом контакте. Этот белок воспроизводится только в женском организме - мужчина играет роль катализатора, запускающего процесс, причем часть его семенной жидкости уйдет на формирование белка. Аминокислоты поменяют значение и начнут строить организм в нужной последовательности, соединяясь в идеальном порядке. Не даром, что у человеческих женщин, что у кварианцев при беременности происходит токсикоз - организм отторгает новую жизнь, потому что эта жизнь немного не соответствует той, которую должна выносить и родить женщина.
   - А мы? - спросила Тарша. - Мы же яйцекладущие!
   - Все то же самое. - Сказал Вресх. - Инженеры исключили процесс вскармливая и вынашивания - это ведь боевая форма. В случае контакта ворка с человеком родится Предок. Женщина-ворка не сможет выносить такое дитя - конструкция не та. Только мужчина-ворка способен запустить процесс.
   - И что за все это время никто из ворка-бандитов не обрюхатил кварианку? - спросил я.
   - Такие случаи были, но Шепчущие всегда успевали вовремя.
   - Кто такие Шепчущие?
   - Это профессиональные убийцы. - Пояснила за Вресха Тарша. - Я слышала о них. Они служат Помнящим и их мало кто видел. Даже не знают, как они выглядят.
   - Вот так. - Вресх указал на генерацию Чужого в этом мире. - Помнящие используют некоторое оборудование для мутации. Жизнь Шепчущего очень коротка - приблизительно один-два года. Их ведь делают из нас, а мы не отличаемся долголетием, а при таком воздействии на организм его ресурс очень сильно уменьшается.
   - И здесь, - я обвел рукой вокруг, - в этом хранилище содержится все это богатство, оставленное для ворка?
   - Да. Теперь надо забрать капсулы с активатором продления и пока запечатать его. - Сказал Вресх. - Мы скоро вернемся сюда за всем остальным, но сначала я должен доставить образцы Помнящим.
   - Зачем? - спросил я.
   - Чтобы они размножили их на своем оборудовании и ворка получили еще лет по сто жизни.
   - А не кажется тебе, что они могут их использовать в своих целях?
   - У Помнящих только одна цель - победить Жнецов.
   - А если нет? - напирал я. - Сам подумай - Помнящие заняли верхушку власти в обществе ворка - у них орды бойцов под началом, война так или иначе скоро начнется - зачем вкладываться в долгожительство для пушечного мяса? Тогда как у них стоит очень острая проблема - вырождение, деградация и скорая смерть. Что если им нужно немного для последующей жизни? Они не смогли притащить с собой активатор - забыли, потеряли или еще что. А тут такой лакомый рычаг власти - и сами живут долго и лояльных к ним князьков под пятой держат. Ведь с этой штукой можно жить не просто долго, а очень долго, так ведь?
   Вресх задумался и очень крепко. Я даже видел, что он не просто обдумывает мои слова, а анализирует их.
   - В твоих словах есть смысл и он мне не нравиться. Что если ты следуешь своей закладке и отговариваешь меня от моей миссии?
   И он снова потянулся за оружием.
   - Опять он за свое! - я всплеснул руками. - Ну никак не успокоиться! Ты хоть ему скажи!
   Тарша посмотрела на меня, потом на Ведуна.
   - Ведун нашего клана очень любит власть, настолько, что ни перед чем не остановиться, чтобы продлить ее. А то, что ты держишь в руках - это не просто ключ к власти. Это сама власть. Его ведь можно продавать людям и кварианцам, если у нас общие предки. Значит, и им подойдет?
   Тут Вресха прямо крепко приложило. Он молчал минут пять и даже оружие спрятал. Я тоже ничего не предпринимал, а просто разглядывал помещение, рассматривая светящийся мох, саркофаги, амфоры, небольшие кувшинчики. Тарша тоже молчала и внимательно смотрела на Ведуна. Видимо между ними шел мысленный диалог, которого я не слышал. Остановился возле одной и поднял ее, рассматривая надпись и изображение - голый ворка шагал среди трупов непонятных существ.
   - А это что? - спросил я Вресха.
   Тот словно очнулся от сна, покачнулся и посмотрел на меня. Потом встал и подошел, разглядывая внимательно амфору с начертанными на ней изображениями.
   - Это броня. Живые микроорганизмы облегают твое тело, создавая невидимую пленку. Спасает от лучевого и кинетического оружия.
   - Это типа щита?
   - Что-то вроде, но гораздо эффективнее.
   - А обязательно ходить голым? Нельзя их нанести на броню?
   - Можно. Просто у Предков не было надобности в костюмах - им достаточно повседневной одежды.
   - А чем эти организмы питаются?
   - Они поглощают излучения и энергию импульса. То есть если в тебя попал лазерный луч, то они поглотят его энергию, кинетическая энергия пули также будет рассеяна.
   - А если произойдет переизбыток накопленной энергии? Куда ее девать?
   - Сброс происходит в пространство. Для этого на руке носили костяной шип и направляли на противника. Энергетический луч, образующийся при этом, вырубает носимую электронику врага, вроде тактического шлема и перегружает его щиты, оставляя беззащитным.
   - А корабль можно этими бактериями покрыть? - спросил я.
   Вресх снова задумался.
   - Не знаю, никто не пробовал.
   - А если попробовать?
   - Так это ученые нужны, чтобы со всем этим разобраться. Я даже не знаю, как это работает - только теорию, которую прослушал у Помнящих.
   - Значит надо найти специалистов-микробиологов, просто биологов, генетиков и биотехнологов. С их помощью наверняка получится создать действующий образец.
   - И как это сделать?
   - Предоставь это мне. - Сказал я. - Это хранилище надо законсервировать. Ядерная воронка взрыва вполне подойдет, а эти людей, что копошатся в подземелье...
   - Их надо ликвидировать! - сказала Тарша.
   - Какая ты кровожадная. - Покачал головой я. - Они нам еще пригодятся, они же работали здесь и знают местные условия. Шахтеров мы легко наберем из ворка, но проблема не в этом - планетоид принадлежит человеческой корпорации "Даль", а она может прибрать к рукам все исследования в этой области. Значит, нужно как-то отвадить ее отсюда. А выпроводить может только одно - невыносимые условия труда, постоянные пиратские нападения, радиоактивные пустоши, перехват готовой продукции и происки конкурентов. Надо пригласить поработать над этим аналитиков волусов - они собаку съели на торговых войнах. Этот планетоид должен быть нашим.
   - Как?
   - Мы зарегистрируем фирму. Скажем "Орк-шахты" или что-то в этом роде, перекупим убыточное производство и дело в шляпе.
   - А деньги? Где мы их возьмем?
   - У нас здесь под боком целая сокровищница. - Сказал я. - Надо зарегистрировать патент на изобретение и выбросить на рынок что-нибудь мелкое, но незаменимое. И сделать это лучше через нашу знакомую на Иллиуме - Селину. И главное - не попасться на глаза Серому Посреднику, для него мы все умерли.
   - Это будет проблема. - Вресх почесал голову.
   - Можно будет действовать через экипаж нашего корабля.
   - Посредник же знает о нем?
   - Может быть, знает, а может и нет, в любом случае экипаж не участвовал в высадке и не должен был пострадать. Так что волен заниматься тем, чем хочет. Вот и зашлем их решать наши вопросы. И сформируем штурмовую группу из кроганов, ворка и людей, которые будут летать вместе с ними, как поддержка, ну и заодно решая всякие криминальные случаи.
   - И ты, конечно, будешь впереди всех? - спросила Тарша.
   - Конечно. - Самодовольно ответил я. - Такое дело затеваем, как не держать руку на пульсе. Ты останешься здесь - на хозяйстве. А Вресх полетит на Хешток - за рабочей силой и рекрутами. Заодно прощупает Помнящих на предмет их гниловатости.
   - Нас и так слишком мало. - Сказал Вресх. - А ты еще и силы распыляешь.
   - Ничего, выкрутимся, не впервой. Ну, как вам мои планы на будущее?
   - Впечатляют. А где мы купим второй корабль? Одного ведь будет мало.
   - В Стране Возможностей, друг мой, именно там.
   Я похлопал Вресха по плечу.
  
   * * *
   К Первому помощнику Серого Посредника постучался саларианец-оперативник.
   - Заходи. - Крикнул в интерком его начальник.
   Саларианец поправил воротничок и вошел.
   - Вот данные с Волкова.
   - Это где обнаружен артефакт?
   - Да, только теперь он никому не нужен. Группа погибла при штурме. Ваша идея о захвате комплекса батарианскими пиратами провалилась - те высадились раньше назначенного времени и испортили всю операцию. Группа приняла решение взорвать комплекс и погибла под обломками - они попытались укрыться в шахте, но спутник-шпион не засек биологической активности. Потом туда прибыли три корабля "Даля" и нам пришлось свернуть свою деятельность - компания полностью зачистила район, но восстанавливать комплекс не стала - сняли пробы, радиоактивное заражение местности очень серьезное, на деактивацию уйдет много времени, а жила там только одна, но крупная, в остальных местах планетоида не так богато. В итоге "Даль" продали права на разработку молодой компании "Орки-рудокопы", организованной кварианцами, которые будут набирать ворка для работы. Может их проект и окупиться, но наши интересы там уже потеряны - артефакт находился в той шахте, которую завалило, к тому же я получил его изображение - ничего интересного там нет, просто кусок сталагмита с выбитыми на нем знаками.
   Саларианец положил на стол пластинку с данными.
   - Просмотрю потом, иди, занимайся текущими делами. И обрати внимание на Цербер, что-то они затеяли, нанимают лучших медиков и кибернетиков-протезистов по всей галактике.
   - Вас понял. - Саларианец откланялся.
   Начальник стукнул кулаком по столу.
   - Все надо делать самому! - дал он волю чувствам. - Проклятые жадные батары! Не могли подождать немного. Шеф терпеть не может, если операция провалится. Хотя этих ворка не жалко - все равно пошли бы в расход, да и предатель тоже с ними. Так что эта ниточка оборвалась. Хоть какая-то выгода.
   Первый помощник очень любил разговаривать сам с собой. Приятно побеседовать с образованным разумным.
  
   * * *
   Вне пространства и вне времени вновь встретились две сущности. Одна, если можно так выразится, "кивнула" другой в знак приветствия.
   - Зачем ты вмешался? - спросил Первый. - И встречался с одиночкой?
   - Его очень сложно мотивировать. - Ответил второй. - И ему нужно будет объединить всех, встретиться с ними. Если бы я не вмешался, то внедрение бы провалилось. Интеллект ворка оказался очень... своеобразным и внимательным. Пришлось отключить объект и наложить ментальный щит. Так он будет закрыт для (непроизносимое имя).
   - Предлагаю остальных оснастить так же. - сказал Первый. - Это входит в правила.
   - Теперь я спрошу - зачем ты перекинул корабль из Вселенной два дробь четыре восемь ноль ноль?
   - Необходима технология прыжка.
   - Времени мало.
   - Она проста, любой инженер разберется, если уже не разобрался. Ретрансляторы будут не нужны.
   - Это новый виток цикла. Что если (непроизносимое имя) предъявит протест?
   - Он сам передал своим вассалам технологии из двадцать одной Вселенной. А мы только из четырех плюс объекты. Так что преимущество у нас. Пока он уверен в успехе и не расставлял приоритеты, хотя я на его месте уже начал бы готовиться.
   - Тело коммандера умерло, но они пытаются его вернуть, хотя не понимают, что это невоможно.
   - Пусть пыхтят. Вернешь его в назначенное время.
   - А сестра?
   - Пока придержи, а то наломает дров. Все-таки они центральные персонажи.
   И сущности "засмеялись".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Высшего света-2. Наследие драконьей крови"(Любовное фэнтези) М.Малиновская "Девочка с развалин"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Е.Рэеллин "Команда"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Иванова "Королевская Академия. Элитная семерка"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Тополян "Механист. Часть первая: Разлом"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"