Сергеев Данила: другие произведения.

Вуб

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Beyond Lies The Wub", Philip K.Dick, 1952; первый опубликованный им рассказ

Вуб

  
  
  Погрузка почти уже закончилась.
  Оптус так и торчал снаружи, мрачно сложив руки на груди, пока по трапу не спустился вразвалочку капитан Франко.
  - Ну, в чем дело? - спросил он, ухмыляясь. - Мы же за все заплатили.
  Оптус обиженно промолчал. Потом отвернулся, подбирая свои одеяния. Капитан наступил на край робы ботинком:
  - Минуточку. Куда это ты собрался? Мы, вроде, не закончили.
  - Да? - Оптус с достоинством обернулся. - Я идти обратно в деревню, - он тоскливо покосился на вереницу животных и птиц, которых загоняли по трапу в трюм. - Нужно много новых охот.
  - Ну, почему бы и нет? - Франко закурил. - Вам-то, ребята, это ничего не стоит: пойдете себе в вельд, наловите еще. А вот нам, на полпути между Марсом и Землей...
  Оптус возмущенно удалился.
  Франко пожал плечами, и обернулся к старпому, стоявшему тут же, у трапа.
  - Ну, долго еще там? - капитан посмотрел на часы, и усмехнулся. - А что, неплохая вышла сделочка...
  Помощник кисло поглядел в ответ. - Интересно, как ты собираешься это объяснять?
  - Да в чем дело-то? Нам они всяко нужнее, чем каким-то туземцам...
  - Ладно, кэп. Потом поговорим, - помощник поджал губы и удалился вверх по трапу, лавируя между длинноногими марсианскими страусами. Франко с сомнением посмотрел ему вслед.
  Он так и стоял, уперев руки в боки и рассеянно поглядывая вверх, в проем трюма, пока не увидел это.
  - Господи боже мой... - капитан так и замер, вытаращив глаза.
  Петерсон, весь красный от натуги, плелся по тропинке, волоча это на поводке.
  - Простите, капитан, - сказал он, дергая поводок. Франко опомнился и подошел поближе.
  - Что это?
  Вуб пытался усесться. Его чудовищное тело медленно устраивалось, проседая по бокам. Маленькие глазки закатились, хвост чуть дергался, отгоняя кружащих мух. Вуб сел. Стало очень тихо.
  - Это вуб, - робко сказал Петерсон. - Я его купил. Там, у аборигена; за пол-доллара. Он сказал, это очень необычное животное. Очень уважаемое.
  - Это?! - Франко пнул вуба в большой рыхлый бок. - Да это свинья! Огромная, грязная свинья!
  - Так точно, сэр, свинья. На местном наречии ее называют "вуб".
  - И какая здоровенная... Да в ней фунтов четыреста! - Франко ухватил вуба за щетинистый бок, и сжал кулак. Вуб охнул. Маленькие, влажные глазки открылись, а огромный рот скривился от боли.
  Крупная слеза скатилась по щеке вуба, и плюхнулась на землю.
  - Я подумал... может, он хорош на вкус? - занервничал Петерсон.
  - Ха, - сказал Франко. - Это мы скоро узнаем.
  
  
  Всю суматоху взлета вуб пропустил; он крепко спал себе где-то в трюме. Когда же корабль благополучно вышел в открытый космос, и все успокоилось, Франко велел поднять вуба наверх, чтобы посмотреть, что это за зверь.
  Вуб ворчал и чихал, пока люди пытались протиснуть его вверх по лестнице.
  - Ну, давай же! - пыхтел Джонс, отчаянно дергая за веревку. Вуб всячески изворачивался, стирая кожу о гладкие хромированные стены. Наконец, он ввалился в кают-компанию и грузно плюхнулся на пол. Все вскочили на ноги.
  - О господи, - ужаснулся Лягушатник, - что это?
  - Петерсон уверяет, что это вуб, - сказал Джонс. - Его зверушка.
  Он пнул вуба в бок, и тот, пыхтя, кое-как вскарабкался на все четыре лапы.
  - Чего это с ним? - заинтересовался Лягушатник. - Тошнит, что ли?
  Вуб оглядел столпившихся вокруг людей, и печально закатил глаза.
  - Думаю, он хочет пить, - сказал Петерсон, и отправился за водой.
  Люди глазели.
  - Теперь понятно, откуда эти проблемы при взлете... - покачал головой Лягушатник. - Весь баланс придется пересчитывать.
  Петерсон вернулся с водой. Вуб тут же шлепнулся на пол и принялся радостно лакать, забрызгивая все на свете. Вошел капитан.
  - Ну-ка, ну-ка, посмотрим, - Франко критично прищурился, - и вот это ты купил за 50 центов?
  - Так точно, сэр, - кивнул Петерсон. - Он ест все, что угодно. Я его зерном кормил, и ему нравилось. И картошкой кормил, и отрубями, и еще обрезками со стола. И молоком... По-моему, ему просто нравится есть. А когда он наедается - сразу ложится и засыпает.
  - Ясно, - сказал капитан. - Лично мне интереснее, каков он на вкус. Вот в чем вопрос. А насчет кормить - что-то я вообще сомневаюсь, что надо его еще откармливать. По-моему, он и так уже жирный... Где кок? Давайте-ка его сюда. Надо решить -
  Вуб перестал лакать, и посмотрел вверх, на Франко.
  - Послушайте, капитан, - сказал вуб, - не могли бы Вы поговорить о чем-нибудь другом?
  Воцарилось молчание.
  - Что это было? - спросил Франко. - Вот сейчас?
  - Вуб, сэр, - сказал Петерсон. - Он заговорил.
  Все посмотрели на вуба.
  - И что? Что он сказал?
  - Он предложил, чтобы Вы поговорили о чем-нибудь другом, сэр.
  Франко подошел к вубу. Обошел его кругом, недоверчиво рассматривая со всех сторон... Потом отошел от греха подальше, и встал рядом с остальными.
  - Интересно, там внутри туземец? - пробормотал он задумчиво. - Надо, наверное, вскрыть его и посмотреть.
  - О, господи! - вскричал вуб. - Неужели это все, о чем вы, люди, способны думать?! Бить, убивать и резать?
  Франко сжал кулаки.
  - А ну вылезай! Кто бы ты там ни был - вылезай!!
  Ничего не произошло. Люди стояли и глупо таращились на вуба. Тот рассеянно помахал хвостом и рыгнул.
  - Прошу прощения, - сказал вуб.
  - Не думаю, что там кто-то есть, - тихо сказал Джонс.
  Все посмотрели друг на друга. Вошел кок.
  - Вы меня звали, капитан? - спросил он. - О! Что это за штука?
  - Это вуб, - медленно произнес Франко. - Мы его съедим. Измерь его, и разберись...
  - Думаю, нам нужно поговорить серьезно, - сказал вуб. - Я бы хотел обсудить это с Вами, капитан, если позволите. Я вижу, что мы с Вами расходимся в некоторых совершенно элементарных понятиях!
  Капитан долго не отвечал. Вуб вежливо ждал, облизывая воду с брылей.
  - Так, - наконец выдавил Франко. - Пойдем-ка ко мне в кабинет.
  Капитан повернулся и вышел. Вуб кое-как поднялся и поплелся следом. Все очень внимательно смотрели, как он выходит. А потом слушали, как он, тужась, поднимается по лестнице.
  - Интересно, чем это кончится, - задумчиво сказал кок. - Ну, в общем, я буду на кухне... Дайте мне знать.
  - Конечно, - сказал Джонс. - Конечно-конечно.
  
  
  Вуб со вздохом опустился в угол.
  - Прошу Вас меня извинить, - произнес он, - боюсь, я привык к немного расслабленному образу жизни. При таком, знаете ли, весе...
  Капитан нетерпеливо кивнул. Потом уселся за стол и нервно скрестил руки.
  - Так... давай-ка начнем, - выдохнул он. - Ты вуб? Правильно?
  Вуб пожал плечами.
  - Ну, наверное, да... Так они нас называют, аборигены, я имею в виду. У нас, конечно, есть собственный, более подходящий термин...
  - Ты говоришь по-английски? Вы уже встречались с землянами?
  - Да вроде бы нет...
  - Так как же ты это делаешь?
  - В смысле - говорю? Да никак. Я не говорю по-английски. Я вообще ничего не говорил; так, немного покопался в Вашем сознании...
  - В моем сознании?
  - Ну да, если можно так выразиться... Посмотрел, изучил содержимое, особенно семантический склад, как мы это называем...
  - Ясно, - буркнул капитан. - Телепатия. Ну, конечно.
  - Видите ли, мы очень старая раса... - протянул вуб. - Очень старая, очень рассудительная. Нам ведь трудно двигаться. Легко заметить, что нечто столь медлительное и тяжелое - совершенно беспомощно перед более быстрыми формами жизни. Нет смысла полагаться на физическую защиту. Как мы можем победить? Слишком тяжелые, чтобы бегать; слишком слабые, чтобы драться; слишком добродушные, чтобы охотиться...
  - И как же вы живете?
  - Растения. Овощи. Мы можем есть практически все, что угодно. Мы очень эклектичны. И толерантны. И демократичны. Живем, и даем жить другим... В общем, справляемся понемногу.
  Вуб снисходительно поглядел на капитана.
  - Именно поэтому я и возражал столь решительно против того, чтобы мной питались. Так, знаете ли, и видел картинку у Вас в голове: половина меня в холодильнике, немного в кастрюльке, чуть-чуть отложено для кошки...
  - Значит, читаете мысли, - сказал капитан. - Как интересно. А что-нибудь еще? В смысле, чего еще вы умеете эдакого? В том же духе?
  - Ну, так... понемногу, ничего особенного, - рассеянно сказал вуб, оглядывая каюту. - Я смотрю, неплохая у Вас тут комнатка, капитан. Чистота, уют... поддерживаете порядок. Я очень уважаю формы жизни, умеющие за собой следить. Например вот, знаете, некоторые марсианские птички - они очень аккуратны. Выбрасывают хлам из гнезд, подбирают -
  - Ага, ужасно интересно, - кивнул капитан. - Вернемся-ка лучше к нашей проблеме...
  - Проблеме? Вы все еще о том, чтобы мной пообедать? Да, забавная идея... Кстати, на вкус, по слухам, - очень даже ничего. Чуть жирновато, правда, зато нежно. Но послушайте, капитан, как можно говорить о продолжительном контакте между нашими народами, если у вас, землян, такие варварские настроения? Съесть живое существо? Брр... Может быть, лучше обсудим различные вопросы - культуру, искусство, философию...
  Капитан встал.
  - Философию. А может, тебе, свинья, интересно, что нам нечего будет есть весь следующий месяц?! Испорченные -
  - Я знаю, - грустно кивнул вуб. - Но, может быть, в полном соответствии с вашими принципами демократии, будет правильнее, если, скажем, мы все будем бросать жребий? Тянуть соломинки, или нечто подобное?.. В конце концов, ведь демократия и призвана защищать меньшинство от подобных... поползновений? Скажем, если каждый из нас имеет один голос...
  Капитан молча направился к двери.
  - Да хрен тебе! - отрезал Франко, взявшись за ручку. Он открыл дверь. Он открыл рот. Он застыл.
  Капитан так и остался на пороге: с открытым ртом, глазами, глядящими в никуда, и пальцами, крепко сжатыми на дверной ручке.
  Вуб смотрел на него неодобрительно. Потом поднялся и, кое-как протиснувшись мимо капитана, выбрался из каюты. В глубоком раздумье, он потопал прочь по коридору.
  
  
  В каюте было тепло.
  - Как видите, - с жаром произнес вуб, - в нашей мифологии много общих моментов! Такие знакомые символы: Иштар, Одиссей...
  Петерсон сидел молча, глядя на дверь. Он нервно поерзал в кресле.
  - Продолжайте, - сказал он. - Прошу Вас, продолжайте.
  - В вашем Одиссее я нахожу фигуру, общую для мифологии почти всех разумных рас. Насколько я понимаю, Одиссей странствует как индивидуум, впервые осознающий себя таковым. Это идея разделения, отделения от семьи и расы, метафорический процесс индивидуализации...
  - Но Одиссей ведь возвращается? - Петерсон поглядел в иллюминатор, на звезды, звезды без конца и края, настойчиво горящие в черной пустоте Вселенной. - В конце он возвращается домой.
  - Как и все существа! Момент разделения - это лишь временный отрезок, краткий миг странствия души. Он начинается, он кончается. Путник возвращается к своей земле и расе -
  Дверь распахнулась. В каюту ввалился капитан Франко, и люди за ним. Вуб замолчал, медленно поворачивая свою большую голову.
  - С тобой все в порядке? - отрывисто спросил Лягушатник.
  - Со мной? - удивился Петерсон. - При чем тут я?
  Франко опустил пистолет.
  - Иди-ка сюда, - сказал он Петерсону. - Вставай и иди сюда.
  Повисло неловкое молчание.
  - Что же, ступайте, - печально произнес вуб. - Это не имеет значения.
  Петерсон встал.
  - В чем дело, сэр?
  - Сюда. Это приказ.
  Петерсон нехотя подошел к двери. Лягушатник поймал его за руку.
  - Да что тут вообще происходит? - Петерсон с силой вырвал руку. - Что с вами такое?
  Капитан Франко подошел к вубу. Тот спокойно наблюдал со своего места - лежа в углу, прижавшись боком к стене.
  - Интересно, - вздохнул наконец вуб. - Откуда же у Вас эта настойчивая идея - съесть меня? Просто интересно - откуда?
  - Встать, - сказал Франко.
  - Ну, если пожелаете, - вуб, пыхтя, начал подниматься. - Потерпите минутку. Мне, знаете ли, трудно, - он стоял, тяжело дыша, вываленный язык глупо раскачивался взад-вперед.
  - Да пристрелить его, и все, - сказал Лягушатник.
  - Ради бога! - воскликнул Петерсон.
  Джонс быстро обернулся к нему, серый от страха.
  - Ты его не видел! Стоит там, как статуя, рот раскрыт... Да если б мы не пришли, он бы до сих пор там стоял!..
  - Кто? Капитан? - Петерсон удивленно огляделся. - С ним же все в порядке?
  Все посмотрели на вуба, одиноко стоящего в центре комнаты. Его огромная грудь вздымалась и опадала.
  - А ну! - сказал Франко. - С дороги!
  Люди попятились к двери.
  - Все-таки вы довольно сильно боитесь, не правда ли? - заметил вуб. - А разве я что-нибудь вам сделал? Да я вообще против идеи насилия. Все, что я делал - это защищал свою жизнь. Вы что думали, я спокойно пойду на смерть? Я же разумное существо, как и вы все... Мне было интересно посмотреть ваш корабль, узнать вас поближе. Я предложил туземцу -
  - Ага! - воскликнул Франко. - Слыхали? Я так и думал.
  Вуб опустился на пол, тяжело дыша. Он бессильно вытянул лапы и обернулся хвостом.
  - Как тепло, - сказал вуб. - Я так понимаю, мы совсем рядом с двигателем. Атомная энергия... Удивительно, какие замечательные вещи вы создаете в техническом плане! Видимо, ваша научная иерархия просто не приспособлена решать моральные, этические -
  Франко повернулся к людям, молча толпившимся позади, с вытаращенными глазами.
  - Нет, сейчас я сам его грохну! Вот смотрите.
  Лягушатник скривился и кивнул:
  - Попробуй попасть в мозг. Все равно для еды не годится... Только в грудь не стреляй. Если грудная клетка расколется - придется осколки костей доставать.
  - Послушайте, - сказал Петерсон, облизывая губы. - Он вам что-нибудь сделал? Какой он нанес вред? Я вас спрашиваю. И, в любом случае, он все еще мой! Вы не имеете права в него стрелять. Он вам не принадлежит!
  Франко поднял пистолет.
  - Я ухожу, - сказал Джонс, побледнев. - Мне дурно. Не хочу это видеть.
  - Я тоже, - сказал кок.
  Люди, переговариваясь, потянулись наружу. Петерсон задержался у двери.
  - Он говорил со мной о мифах, - горько сказал Петерсон. - Он никому не причинил бы вреда.
  Чуть не плача, Петерсон вышел.
  Франко подошел к вубу. Вуб медленно поднял голову и посмотрел на него, снизу вверх. Сглотнул.
  - Глупо... очень глупо, - сказал он. - Жаль, что вы так хотите это сделать. Как говорил ваш Спаситель...
  Вуб замолчал, глядя на дуло пистолета.
  - Скажите, неужели Вы можете сделать это, вот так, глядя мне в глаза? - спросил он. - Вы можете это сделать?
  Капитан твердо выдержал его взгляд.
  - Могу, - сказал Франко. - И в глаза могу. У нас на ферме были свиньи. Грязные, жирные, вонючие полосатые свиньи. Так вот: я могу.
  Глядя в маленькие, влажные, прищуренные глаза вуба, он нажал курок.
  
  
  Вкус был восхитительный.
  Люди мрачно сидели за столом, многие почти и не ели. Единственным, кто вполне наслаждался обедом, был капитан Франко.
  - Еще? - ухмылялся он, оглядывая присутствующих. - Немного добавки? Или, может быть, капельку вина?
  - Не мне, - угрюмо сказал Лягушатник. - Пожалуй, я пойду, в навигационную.
  - Я тоже, - Джонс резко поднялся, оттолкнув стул. - Увидимся позже.
  Капитан поглядел, как они уходят. Еще несколько человек, извинившись, встали из-за стола.
  - Как вы думаете, что это с ними? - искренне удивился капитан, повернувшись к Петерсону.
  Петерсон сидел, скорбно уставившись в тарелку - на картошку, зеленую фасоль и тонкий пласт нежного, теплого мяса. Он открыл рот. Звук не шел.
  Капитан приятельски положил руку ему на плечо.
  - Друг мой! Это же всего лишь органическая материя! - сказал он. - Жизненная субстанция давно ее покинула...
  Франко взял кусок хлеба, и с удовольствием зачерпнул им подливку.
  - Лично я люблю поесть. Это ведь одна из величайших радостей, какими может наслаждаться живое существо! Еда, отдых, медитация, дружеская беседа...
  Петерсон судорожно сглотнул. Еще двое встали и вышли. Капитан отхлебнул вина.
  - Ну, - сказал он, - должен заметить, это была восхитительная еда. Все слухи вполне подтвердились - о, вкус вуба! Мм.. невероятно замечательный. Раньше у меня, знаете ли, просто не было возможности его попробовать...
  Франко промокнул губы салфеткой и откинулся в кресле. Петерсон смотрел на него с отвращением.
  Капитан поглядел Петерсону в глаза и, иронично прищурившись, наклонился поближе.
  - Ну-ну, - сказал он. - Развеселитесь, друг мой. Давайте же что-нибудь обсудим!
  Он усмехнулся.
  - О чем я говорил, прежде чем нас так невежливо прервали? Ах, да! Роль Одиссея в мифах...
  Петерсон дернулся и застыл, широко распахнув глаза.
  - Давайте же продолжим, - сказал капитан. - Одиссей, как я его понимаю...
  
  
  
  
  --------------
  (С) Филип К. Дик, 1952, Beyond Lies The Wub
  перевод: Navtik, 2005

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"