Сергеева Яна Александровна: другие произведения.

Катми. Курс 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Черновик, начало.

  В Зеланни настала осень. Дождь чередовался с солнечными днями, которых становилось все меньше, и он не мешал торговцам и крестьянам продавать и покупать нужные им в преддверие зимы вещи. Урожай в этом году удался, да и торговцы проложили несколько новых путей к ближайшим и не только соседям, а потому в Белгороде можно было найти товар на любой вкус и кошелек.
  Впрочем, на рынке всегда можно было узнать любые новости, не только торговые. Например, Лиинил, король морской и Володий, король Зелании, смогли не только договориться, но и ожидали близкой свадьбы своих детей. Темная Роща и Терновая Куща, напротив, рассорились. Хотя, хвала Богам, о войне речи не шло.
  Много разных новостей у каждого из народов, но больше всего каждого из живущих интересовали свои собственные события, редко затрагивавшие судьбы мира, но оттого не не менее интересные и тревожащие.
  Так, учеников Королевской Академии Технологии Магических Искусств мало интересовала королевская свадьба и межэльфийские отношения - для них главной новостью был новый учебный год. Для кого-то он был первым, для кого-то последним, а кто-то возвращался в стены Академии как в родной дом, где предстояло провести еще немало времени, постигая магическую науку.
  
  ***
  
  Подруги встретились за несколько дней до начала учебного года. Обмен подарками, новостями и впечатлениями затянулся надолго и продолжился на следующий день. Оказалось, что эльфийка с вампиршей тоже летом не скучали. И если Светослава проводила время с семьей, при князе, то Эльза впервые решила спуститься в подземелья, где по преданьям провел большую часть жизни ее народ.
  Вампиры, как и демоны, на поверхность выбрались относительно недавно, но и сейчас приличная часть страны у них находилась под землей. Впрочем, у дроу на поверхности была хорошо, если одна четверть всей территории, что не мешало этому народу активно общаться с другими народами, торговать, воевать и вообще принимать участие в мировой политике. Впечатлений у Эльзы было не меньше, чем у Божены от гор. Почему-то горы ведьме понравились куда больше, чем море. Впрочем, учитывая ее отношение к воде, в этом не было ничего странного.
  На комоде рядом с музофоном теперь стояла маленькая вазочка с блестящим пером. Перепутать перо пегаса с другим было невозможно. Со временем светло-серое перышко станет совсем черным, но сейчас, если присмотреться, можно было увидеть переливы самоцветов под ярким солнцем. Перышко Божены нашла тогда, в горах, когда расшалившиеся малыши пролетели мимо людей слишком близко. Взрослые вмешались сразу, увели их за собой, но на траве осталось такое вот напоминание их игры.
  Перо пегаса было редким компонентом некоторых зелий, его можно было использовать при создании артефактов и вообще найти ему множество применений. Особенно сейчас, пока оно имело такой цвет. Но использование это было своеобразным, скорее темным, чем светлым, да и могло навредить малышу, что потерял перышко, поэтому Божена взяла его без задней мысли. Просто, как напоминание о путешествии, как редкую диковину, что раньше она никогда не видела.
  Антоний с друзьями прибыл на учебу в последний день, чем девушки расстроены не были. Божена думала, что люди позабудут о причине ссоры и, наконец, будут вести себя как взрослые существа. Однако первая встреча убедила ведьму, что все не так уж и просто. И видимо не поделили Антоний и Светослава что-то серьезное, так как эльфийка на аристократа смотрела с такой же нелюбовью, как и он на нее.
  - Слушай, это уже не смешно, - высказалась ведьма, когда аристократы скрылись из вида. - Что вы с ним не поделили-то?
  - Если честно, - несколько растеряно ответила эльфийка, - я и сама уже сейчас не вспомню. Сначала просто поспорили, потом поругались. И ни одному не захотелось извиняться. Ну не мне же идти?! Тем более, что виноват был именно он...
  - И он до сих пор не забыл? - скептично фыркнула Эльза.
  - Да не знаю я! - воскликнула Светослава. - Саму уже достали!
  Божена обернулась в сторону, куда ушли аристократы. Это было странно.
  
  ***
  
  В первый же день Ринарин и Пьер провели общее собрание, на котором поздравили учеников с новым учебным годом и пожелали им удачи. А еще понадеялись, что встречаться в кабинете ректора они будут, как можно реже. Божена тоже на это искренне надеялась.
  На втором курсе учиться оказалось тяжелее и легче одновременно. С одной стороны, они уже не были новичками и им не доставалось такого пристального внимания. С другой - поблажек тоже давать никто не собирался.
  Предметы остались почти те же. Что Божену порадовало, так это отсутствие истории. Впрочем, этому радовалась вся группа. Так же добавилась парочка новых предметов. Через неделю стало казаться, что они от сюда и не уходили. Только первокурсники напоминали, что теперь они уже не имеют права на ошибку.
  Лето в этом году ушло точно по календарю, даже раньше на день. И первого вересклета на улице стояла настоящая осень - холодно и дождливо. Низкие облака висели над головой, время от времени роняя мелкий холодный дождик. Праздничная линейка опять проходила в спортзале, и в этот раз теперь уже второкурсникам она настолько интересна не была.
  Впрочем, вскоре погода исправилась и лето вернулось. Конечно, уже не было такой жары и духоты, и ученикам, что большинство времени проводили в академических аудиториях, оставалось только грустно вздыхать. Они старались провести на улице последние теплые денечки, чтобы запастись теплом на долгую холодную зиму.
  Настроиться на учебный лад оказалось удивительно легко, во всяком случае для Божены. Уже через седмицу ей стало казаться, что она никуда и не уходила. Даже аристократы пытались им напакостить точно так же. Единственное что - драконид сейчас держался все больше особняком от них. Он вообще особой общительностью не отличался, хотя уж ему-то точно о своей популярности можно было не задумываться.
  Из новых предметов Божена была рада расоведению. Проведя в дороге приличное количество времени, она до сих пор иногда терялась, встречаясь с представителями других народов. У каждого из них были свои ритуалы и ценности, которые следовало учитывать при общении.
  Некоторые из таких заморочек были хорошо известны, другие же знали только те, кто близко с ними общался или изучал ту или иную расу. Предмет был не только полезный, но и интересный, да и преподаватель попался не чета Иваниту. Преподавал его человек, на вид молодой еще мужчина, но был он магом, так что о возрасте судить так просто было сложно. Студенты относились к нему двояко - рассказывал он интересно, но и поблажек давать никому не собирался.
  Самым же нелюбимым у Божены предметом стал основы дипломатии. Являясь по природе человеком не очень общительным, все эти словесные кудри давались ведьме не так легко. В некоторые моменты ей требовалось время, чтобы подобрать нужный ответ, что никогда не нравилось учителю.
  Эльза испытывала такие же проблемы по дипломатии, вампирша было еще менее общительна, чем Божена. Тогда как Светослава, выросшая при дворе, чувствовала себя как русалка в воде. Она было чуть ли не лучшей ученицей, обходя человеческих аристократов.
  Недовольство учителя не распространялось только на драконида, который всей этой дипломатией не очень-то заморачивался. Как злорадно думала Божена, человек, а учителем была человеческая неодаренная женщина, просто побаивалась нелюдя. Впрочем, она прекрасно понимала, что учительница не виновата в ее нелюбви к своему предмету.
  Была еще одна причина, по которой Божена была рада вернуться в Академию - безопасность, что предоставляли ей каменные стены. Несмотря на интересно проведенные каникулы, на путешествие практически на другую часть страны, ощущение недоброго взгляда редко ее отпускало.
  Порой ей казалось, что это ее разыгравшееся воображение. Ну что может быть надо от нее, если она никогда даже не видела Миринара? Но в следующий миг происходило что-то или она замечала кого-то, что ей уже становилось не важно, кажется ей или нет. Хотелось просто избавиться от этого взгляда в спину.
  
  ***
  
  Солнечный денек манил воспользоваться оказией и провести побольше времени на улице, но любопытство Божены порой не давало ей покоя, так что девушка направилась в библиотеку.
  В зале царила прохлада и тишина. Учащихся здесь видно не было, и ее приходу библиотекари очень удивились. Впрочем, мешать они не стали, так что вскоре ведьма устроилась за столом недалеко от окна. Книга о загадках обитаемого мира оказалась неожиданно интересной, так что голос, раздавшийся совершенно внезапно, заставил ее вздрогнуть:
  - Тебе нравятся драконы?
  - Ты меня напугал! - Божена возмущенно взглянула на стоящего рядом Игниса.
  - Видимо, только этим и занимаюсь, оказываясь поблизости от тебя, - фыркнул драконид, без разрешения присаживаясь на соседний стул. - Ты так и не ответила.
  - Понятия не имею, - ведьма пожала плечами, переведя задумчивый взгляд на гравюру золотистого ящера в книге. - О них слишком мало известно.
  - Но тем не менее ты носишь их знак, - в ответ на недоуменный взгляд девушки Инис указал на плетенный браслет у нее на запястье.
  - Это... подарок. Разве важно, что там нарисовано? Там могли бы быть просто непонятные узоры...
  - Но там дракон, - возразил драконид.
  - И что? Магии в браслете нет, - Божена пожала плечами.
  - Можно? - Игнис протянул руку, и Божена со вздохом протянула свою. Это было гораздо проще, чем снимать украшение. - Интересно...
  - Что именно?
  - Кто тебе его подарил?
  - Цыганка.
  - Это я знаю - он пропитан цыганской магией.
  - Но у цыган нет магии.
  Игнис насмешливо посмотрел на собеседницу, отпуская ее руку.
  - Это вы так думаете. Не знаю, зачем она отдала тебе его, но вообще в нем сильная магия. Она связана с драконами, огнем... и судьбой.
  - И что это значит?
  - Не знаю, я всего лишь сказал тебе, что вижу.
  Появившийся библиотекарь с несколькими книгами прервал их беседу. Игнис извинился и ушел, оставив Божену в одиночестве рассматривать загадочный подарок незнакомки.
  
  ***
  
  Обучение в Академии Божене нравилось больше, чем в школе. Хотя бы тем, что окружающие ее люди в большинстве были взрослыми и пришли сюда, осознавая свои решения. Впрочем, здесь тоже были исключения - представители некоторых рас, чья продолжительность жизни превышала людскую в несколько раз, взрослели дольше и этот процесс у них иногда затягивался.
  Еще одним плюсом было - никто не заставлял общаться с неприятными тебе людьми. Да еще и найти себе занятие по душе. Сейчас, когда первый год обучения прошел, вся их группа уже не так боялась, что их выкинут отсюда. Если, конечно, они не будут халатно относиться к своим обязанностям, а потому все собирались в "кружки по интересам".
  Светослава еще в прошлом году попала в актерскую группу, Эльза стала общаться с какой-то группой некромантов, и только Божена проводила больше времени в одиночестве в библиотеке и городских архивах, стараясь найти побольше информации про драконов и своего отца.
  Ей повезло, что старые архивные документы хранились в библиотеке Академии - власти решили в свое время, что там они будут в полной сохранности. Тем более что здешние библиотекари разбирались в своей епархии, как никто другой. Божену сюда пускали по личному разрешению ректора, а потому ей было позволено смотреть некоторые не совсем открытые источники.
  Вскоре девушка стала являться сюда с письменными принадлежностями и несколькими листами, выписывая самые интересны факты, как о различных расах, так и об исторических событиях. Библиотекари косились, но возмущаться не стали, а потому ведьма решила, что это тоже входит в просьбу ректора.
  
  ***
  
  - Итак, сегодня мы обратим внимание на русалок, - отвлек голос учителя от рассматривания происходящего за окном. Божена со вздохом повернулась к доске. Не то, чтобы урок был такой уж скучный, но выдался теплый денек и, глядя на солнышко, так и хотелось пройтись куда-нибудь без особой цели, наслаждаясь теплом и тишиной.
  - Как вы понимаете, русалки предпочитают селиться возле воды или даже в морских и озерных водах, прекрасно чувствуя себя как над, так и под водой. Живут небольшими поселениями, в принципе, хорошо ладят со всеми расами, в основном используют магию для коррекции погоды, защиты, хорошо разбираются в путевых заклинаниях. Занимаются хозяйством - выращивают рыбу, собиранием жемчуга, торговлей, одиночки, в основном корабельные маги или мастера пути. Часто занимаются торговлей или защитой торговых кораблей других рас.
  Божена записывала в тетрадь, с русалками она дел почти не имела, хоть они и славились своим радушием к представителя любых рас.
  - Форма правления - монархия. И сейчас у нашей страны весьма хороши отношения, в прошлом году Лиинил, кроль морской, и Володий, наш король, заключили мирный договор. Ну это все общеизвестные факты, а теперь давайте поговорим о более интересных фактах. Например, кто знает об их вероисповедании? Дааниз, тебя я не спрашиваю и будь добр, не подсказывай друзьям. Я все же хочу их хоть чему-то научить... - Учитель обвел взглядом учеников. - Божена?
  Ведьма вздрогнула и отвернулась от окна, лихорадочно пытаясь вспомнить, все, что она знала о русалках.
  - У них много богов, но главными являются богиня ветра Лиин и бог солнца Раа.
   - Верно, - кивнул учитель. - А кто мне скажет...
  На перемене Светослава с любопытством посмотрела на подругу:
  - Что это ты такая задумчивая, подруга?
  - Да не знаю, - вздохнула Божена. - Не хочется учиться, из-за погоды, что ли?
  - Ничего, - успокоила ее подошедшая к подругам Эльза. - С первицы обещают дожди и заморозки, так что скоро только об учебе думать и придется...
  - Девочки, - маэ Анрий подошел к ним, отвлекая от разговоров. Девушки послушно замолчали и посмотрели на учителя. - Наша уважаемая ректор разрешила собрать мне группу для поездки в заповедник. Конечно, всех я взять туда не могу, количество учеников, за которыми я могу уследить, не такое уж и большое... Если вам будет интересно...
  - Нам интересно, - тут же согласилась Божена. - А куда именно поедем?
  - Вересковая пустошь. Эльза, вы тоже можете к нам присоединиться, - заметил учитель тихо подошедшую некромантку. Та робко улыбнулась и кивнула. - В таком случае жду вас в последицу после завтрака у телепортационной комнаты. У "междугородней", - уточнил учитель. Междугородней среди учеников называлась комната, с телепортом дальнего действия.
  - А как же учеба?
  - Официальное разрешение на прогул, - улыбнулся Анрий, видя переглядки девушек. - Все, у меня еще уроки, да и у вас тоже.
  - До свидания.
  Девушки так же покинули аудиторию.
  - Я слышала, что там не только редкая живность, но и что-то вроде музея, посвященного мифологическим существам, - восторженно делилась знаниями Светослава по дороге на следующий урок.
  - Да, я тоже слышала, - согласилась Божена, - как и то, что кого нипопадя туда не пускают. Будет интересно.
  - А мне интересно, кто еще из нашей группы едет, - задумчиво заметила Эльза, которой на глаза попалась знакомая компания. Эльфийка и ведьма проследили за ее взглядом. Светослава даже поморщилась, представив поездку в этой чудесной во всех смыслах компании.
  - Вряд ли, - подумав, предположила Божена. - Я не заметила особо хорошего отношения к ним учителя... Если только Игниса...
  - Ну да, - тяжко вздохнула Светослава, не разделявшая ее мнения. - Или из-за Игниса.
  - Да, такое тоже возможно, - согласилась Божена. - Ладно, еще три дня до поездки.
  - В крайнем случае, на них можно просто не обращать внимания, - согласилась Эльза.
  
  ***
  
  Народу, который выбрал маэ Анрий для поездки, оказалось немного и в основном это были ученики старших курсов. Божена с облегчение вздохнула, не увидев среди собравшихся знакомой компании, был только Игнис, а от него пакостей она не ждала, так что поездкой и впрямь можно будет насладиться.
  Коротко проинструктировав учеников (не исчезать в неизвестном направлении, ничего не трогать руками, не шуметь, не пытаться покормить живность в общем и собой в частности), Анрий все же активировал телепорт. Проморгавшись после переноса и выйдя из здания, Божена с любопытством огляделась. Хоть местность и называли пустошью, на самом деле место было лесистым. Множество животных предпочитали лес, так что пришлось выращивать деревья. Впрочем, многие и них тоже были их разных частей света. Чтобы они хорошо себя чувствовали в местности им непривычной, за ними приглядывали маги.
  Этот заповедник затевался когда-то не столько магами, сколько учеными. Со временем, когда контингент принудительных жителей увеличился, к проекту стали проявлять любопытство уже все остальные. Вскоре выяснилось, что это может быть весьма прибыльным делом, так что экскурсии из школ и других образовательных учреждений проводили стабильно. Впрочем, здесь бывали экскурсии и просто приезжих из других стран. Особенно любопытствующих привлекали редкие существа, некоторые из которых остались практически только здесь.
  Телепотационная комната, а здесь это тоже была именно комната, была расположена за пределами заповедника. Сам заповедник был обнесен забором и сейчас возле ворот можно было увидеть несколько лавок и много разного народа. Торговали всяким разным, на память о посещении этого чудного места, но ничего интересного, на взгляд Божены, не было - рисунки, камешки, подозрительные травы...
  - Так, - Анрий пересчитал учеников, убедившись, что перенесли все и еще никуда не разбрелись по окрестностям. - Если есть желание купить сувениры, то можете это сделать, пока я покупаю билеты. Через пять минут жду вас у ворот, не опаздывайте, пожалуйста.
  Ученики, предоставленные сами себе, дружной толпой последовали к лавчонкам. Все присутствующие понимали, что если сейчас подставят учителя каким-либо способом, то больше таких вот прогулок у них не будет до конца обучения, да и экзамены будет сдать проблематично, а потому старались вести себя хорошо, да и не выбирал ненадежных учеников для экскурсии Анрий.
  Большинство учеников покупала ерунду на память, Светослава была одной из них. Божена ничего интересного не увидела, а потому скучающе осматривалась, Эльза пыталась выбрать какое-то масло и что-то пыталась уточнить у торговки. Так получилось, что Игнис старался держать однокурсников, и Божена решилась с ним заговорить:
  - Ты один? Это странно.
  - Не очень, - как всегда убийственно спокойно ответил драконид. - Во-первых, моих друзей это не интересует.
  - А во-вторых? - с любопытством уточнила ведьма. Игнис улыбнулся:
  - А во-вторых, маэ Анрий попросил их не брать. Сказал, головной боли ему и так хватает.
  Божена тихо фыркнула. Было странно, что Игнис так относится к людям и все равно продолжает с ними общаться. Видимо, здесь было что-то другое, а не его личное желание. У драконидов вообще отношения с представителями других рас были странные и вмешиваться в них чужакам не рекомендовалось.
  - Если мы хотим попасть внутрь, то нам следует поспешить, - ненавязчиво напомнил Игнис, и Божена, повернувшись к воротам, увидела ждущего их маэ Анрия. Она поторопила подруг, и вскоре они уже прошли через ворота.
  Под кронами деревьев было тепло и сумрачно. Здесь поддерживался собственным климат, что в данный момент было только на руку любопытствующим - обещанная непогода не стала ждать первицы и пришла на пару дней раньше. Дождя еще не было, но холод, тучи и продувающий насквозь ветер не располагали к долгим пешим прогулкам.
  Дорожки были засыпаны песком, а кое-где выложены камнем и деревом. Вдоль них тянулась железная сетка, чтобы местные жители не пообедали гостями - многие из содержащихся здесь животных были хищниками. Экскурсоводом у них выступала женщина, она достаточно информативно и интересно рассказывала обо всех, кого они видели за забором.
  Выйдя из леса, ученики увидели открытую местность и вдалеке какие-то здания. Впрочем, здесь тоже было здание - конюшня, где им предложили лошадей, так как дальнейшую экскурсию будет лучше продолжить верхом. Лошадки были смирными, хотя Божена никогда не считала себя хорошим наездником, упасть ей не грозило.
  Было странно видеть огромную змею, обмотавшуюся вокруг ветки, и северных птиц, живущих неподалеку друг от друга. И если вначале им показывали живность из разных стран и материков, то постепенно стали появляться те животные, которых ученые причисляли к магическим. Божена была несказанно удивлена, увидев пегаса. Игнис сначала недовольно прищурился, подошел ближе. Экскурсовод сначала двинулась к нему, но рассмотрев, кто он, не стала настаивать отойти. Пегас тоже подошел ближе, будто почувствовал присутствие драконица.
  Вскоре Божена убедила, что вовсе не "будто", а вполне себе почувствовав. Игнис погладил пегаса и тот ткнулся ему носом в руку. Удивленный драконид повернулся к экскурсоводу:
  - Он здесь добровольно? Я не думал, что такое возможно.
  - Один из магов подобрал его, когда он был ранен, - ответила женщина, с любопытством наблюдая за ними. - Крыло было перебито, он ему помог, но летать этот пегас никогда не будет.
  - Его зовут Берн, - отстранено сказал Игнис. - Он разрешил назвать вам свое имя.
  - Берн решил остаться здесь, даже после выздоровления, хотя мы предлагали отправить его домой, в горы, - продолжила женщина. - Мы не держим его в клетке, как неразумных животных. Он волен ходить, куда захочет и когда захочет.
  - Да, он считает вас друзьями, - драконид вернулся к группе, напоследок еще раз оглянувшись на пегаса.
  - Думаю, что единороги вам тоже будут интересны, - лукаво заметила экскурсовод.
  - У вас есть единороги? - удивилась Светослава.
  - Есть, - подтвердила довольная женщина. - Они тоже здесь добровольно. Все полуразумные расы, что здесь живут, находятся здесь по своему желанию. Мы никого не заставляем находиться здесь и они вольны уйти, как только захотят. Но для нас важна дружба с ними, они это понимают и остаются. Пойдемте, впереди еще много интересного.
  Единороги и впрямь были восхитительны. Обычно их изображали белоснежными, но среди здешнего табуна белоснежный был только один. Около десятка волшебных коней пестрели различными цветами, и Божена не сказала бы, что белый был самым красивым.
  На поляне единорогов они задержались. Во-первых, сама поляна была под стать здешним обитателям. Небольшой перелесок, с вековыми деревьями, пруд и мелкие белые цветочки создавали ощущение покоя и уюта. Во-вторых, рассказать о единорогах было, что. Да и сами единороги, будучи еще молодыми, не прочь были пообщаться с магами.
  Божена с любопытством рассматривала подошедшую поближе кобылку. Серая в яблоках, с лоснящейся шкурой, она была красива и без рога на лбу. Судя по всему, всеобщее внимание гостей ей нравилось.
  - Это Герда, - представила самую общительную кобылу из табуна экскурсовод. - Она у нас девочка молодая, красивая и очень общительная. Во всяком случае, с молодыми магами она не прочь пообщаться в определенном настроении. Герда, ты им очень понравилась, правда, но нам пора. Скоро к вам придут другие гости, хорошо?
  Кобыла тряхнула головой, будто соглашаясь, и всадники медленно тронулись дальше. Оказавшаяся в хвосте Божена обернулась к единорогам. Герда все так же стояла и смотрела на уходящих гостей. С любопытством, как показалось ведьме.
  Следующей остановкой оказалась деревенька. Именно здесь жили ученые и рабочие заповедника. Они остановились у большого дома, где им предложили пообедать и немного отдохнуть. Здесь тоже было несколько лавок, но на этот раз все выглядело намного серьезнее, так что Божена, улучив момент, когда после обеда все сидели и просто болтали, пошла посмотреть, что именно здесь продают.
  Ей хотелось зачаровать купленный на юге амулет с солнечным узлом, но пока она и сама не знала, как именно. Перебрав кучу литературы, ведьма так и не определилась с темой заговора, все таки узор накладывал свой отпечаток. Для такого узора нужен был сильный заговор и подходящие для него компоненты, но пока что нужный заговор не встречался.
  В одной из лавок, как и при входе, продавали травы, масла, полудрагоценные камни, нужные в некоторых ритуалах, слабые амулеты для бездарных и все в таком же духе. Посмотрев товар и приценившись, Божена всерьез решила что-нибудь купить - травы и масла здесь стоили на порядок ниже, чем в столице. Здесь продавцы не столь завышали цены, да и травы росли прямо в заповеднике, их нужно было только правильно собрать, что для местный магов не было проблемой.
  - Ищите что-то особенное? - Божене с трудом удалось не вздрогнуть. Хозяин лавки сидел в темном углу, читая какой-то талмуд, и вначале ведьма его просто не заметила.
  - Что-нибудь для амулета, - неожиданно для себя честно ответила она.
  - Для какого? - все так же доброжелательно уточнил мужчина. Теперь, когда глаза привыкли к полумраку комнаты, Божена смогла его рассмотреть получше. Мужчина на вид выглядел как человек, но ведьма почему-то засомневалась, что он был человеком, да и не важно это было, он был магом. Оказалось, что он моложе, чем ей показалось вначале, и выглядел бы опасным, если бы захотел. Наверное, в прошлом у него было много всего интересного, что подтверждал шрам, пересекавший лицо. Но сейчас опасности от него не чувствовалось.
  - Солнечный узел, - со вздохом ответила Божена, подойдя ближе. Мужчина посмотрел на нее, прищурившись, будто решая, что ей ответить.
  - Можно посмотреть, но это сильный заговор. Тебе не помешает огненный маг в помощь, - хозяин отложил книгу и прошел к закрытому шкафу. Вернувшись, он положил на прилавок перед Боженой несколько пузырьков с маслами и пучки трав. Божена с любопытством протянула руку к маслам. - Интересный амулет, - заметил маг цыганский браслет.
  - Подарок, - Божена пристально посмотрела мужчину. - Вы знаете, что он означает?
  - Можно? - он вопросительно поднял брови. Поколебавшись, Божена протянула ему руку. - Интересно, - задумчиво пробормотал он сам себе. Отвлек их еще один покупатель, в котором ведьма с удивлением узнала Игниса. Раньше драконида продаваемое не интересовало.
  - Только не говори, что меня потеряли, - пробормотала Божена, которая почему-то не сомневалась, что этот маг знает тайну этого амулета, и желала ее узнать.
  - Да нет, просто гуляю, - покачал головой Игнис, подходя ближе. Хозяин хмыкнул, переводя взгляд с одной на другого.
  - Хорошо. Так что это? - убедившись, что спешить некуда, ведьма вновь повернулась к магу.
  - Цыганский амулет. Хоть и считает, что у цыган нет магии, это не совсем так, просто она очень отличается от обычной, к тому же этот народ не зря считается любимчиком Великой Пряхи.
  - И что означает этот амулет? - уточнила Божена, краем глаза следа за перебирающим травы Игнисом.
  - Ничего плохого, всего лишь просьба к судьбе быть более благосклонной.
  - Что-то вроде амулета удачи? - с сомнением уточнила девушка.
  - Да, можно и так сказать, только работает он более глобально. Если будешь стоять на распутье, твоя судьба выберет более лучший для тебя вариант... теоретически. Но вообще довольно сильная вещь, Пряха редко отказывает своим любимым детям в их небольших просьбах. Если, конечно, такая вещица отдана добровольно, с хорошими пожеланиями.
  - Странно, мне его подарила совершенно незнакомая девушка, - растеряно заметила Божена.
  - Иногда им ведомо больше, чем нам. Для амулета тебе лучше взять вот это, - маг отложил два пузырька с маслом и пучок трав. Божена с интересом рассмотрела предложенное: ромашковое и шалфейное масло и пучок зверобоя. - Возьми белую свечу и рубины. Можно, конечно, использовать огнивец, но лучше рубины. И огненного мага в помощь, только такого, кому доверяешь. И лучше повремени пока с заклинанием, дождись летнего солнцестояния и хорошо подумай, над самим заклинанием. Не обязательно использовать чужие, лучше составь свое.
  - Спасибо, - Божена потянулась за кошелем, но маг отмахнулся от платы. Из лавки она вышла вместе с Игнисом, который так ничего и не купил и вообще ни сказал ни слова.
  
  ***
  
  В Академию они вернулись, когда уже почти стемнело. День выдался хоть и интересный, но все-таки утомительный. Поэтому заснула ведьма сразу, как только голова коснулась подушки. А на утро духовицы отправилась в библиотеку, по свежим следам составлять заклинание для зачарования амулета. Она не думала, что это выйдет легко, но до сеностава была куча времени, чтобы правильно сделать это заклинание.
  Рубинов, как советовал ей маг, у нее не было, только огнивец, да и тот не отличался особой чистотой и красотой, но этот вопрос можно будет решить ближе к самому заговору, или все же использовать то, что есть. Как и вопрос с магом. Просить Грака для проведения ритуала она не собиралась. Да и Игнис не отвечал всем требованиям, но несмотря ни на что, дракониду она доверяла больше. Хотя бы потому, что просто так он ей вредить не будет, а причин для серьезной вражды с ним у нее не было.
  Через две недели начинался ежегодный турнир, но на этот раз Божена не очень следила за боями. Сначала она пыталась выстроить заклинание, а потом углубилась в архивные записи. При очередном посещении архивов ей на глаза попалась заметка про некого черного мага, который проводил запрещенные ритуалы на юге страны. По некоторым отрывочным сведениям Божена поняла, что этот маг мог быть ее отцом. Почти все свободное время она проводила, пытаясь найти хоть что-нибудь еще, но все, что ей удалось узнать - только место проведения запретных ритуалов.
  За это время она почти с подругами не общалась, и вернувшись в реальный мир из архивов с удивлением заметила, что Эльза стала много времени проводить с Валдисом. На любопытство подруги, та только покраснела и торопливо сказала:
  - Ничего такого, он просто прорицатель, а для многих некромантских обрядов просто необходимо...
  - Да ладно! - отмахнулась Светослава. - Не оправдывайся, он симпатичный!
  Эльза воззрилась на нее возмущенно.
  - Вообще, полезные знакомства часто так и получаются, - примирительно сказала Божена. - Хотя он действительно симпатичный, - все-таки добавила она, заставив некромантку возмущенно фыркнуть и покоситься в сторону, где сидел полукровка, так как дело происходило в столовой.
  - Лучше о своих поклонниках думай, - злорадно перевела тему Эльза, напоминая Светославе о холодной войне с Антонией. Эльфийка поморщилась, и посмотрела в сторону обедающих аристократов. Антоний, заметив внимание бывшей подружки, улыбнулся так, что даже Божене захотелось его как-нибудь позаковыристей проклянуть.
  - А ты не могла в драконида влюбиться? - поддержала вампиршу ведьма.
  - Ага, и как ты это себе представляешь, он же ни на что внимание не обращает? - отозвалась эльфийка. - Хотя он тоже симпатичный.
  Божена с Эльзой как по команде уставились на драконида, скучающе оглядывающего зал.
  - Ну да, - согласилась Божена, вызвав смешки подружек.
  
  ***
  
  Решиться на разговор с ректором было не просто, и только перебрав несколько вариантов, Божена поняла, что без помощи Ниры она вряд ли обойдется. Оказалось, что попасть к ректору не так уж просто, по записи ей пришлось ждать почти две недели, но в начале студня ей все же удалось попасть в кабинет ректора.
  - Здравствуй, Божена, - устало поздоровалась моэ Нира. Был уже вечер духовицы, поэтому ведьма ее понимала. Сейчас, когда они готовились к экзаменам, ей тоже было нелегко, особенно в конце недели.
  - Здравствуйте, моэ. Я бы хотела попросить вашей помощи.
  - Хорошо, садись, рассказывай, - ректор указала Божене на уже знакомое место. Ведьма послушно села и помедлила, собираясь с мыслями и подбирая слова.
  - Так что ты хотела? - видя, что девушка никак не найдет нужных слов, начала разговор Нира.
  - Мне нужна работа. В архивах я нашла упоминание о неком темном маге, проводившим запретные ритуалы в год моего рождения. Я думаю, это был Миринар, и это последнее упоминание о нем. Я хочу летом съездить туда, может удастся что-то узнать.
  - И для этого тебе нужны деньги, - понятливо кивнула Нира.
  - Да. Я, конечно, получу стипендию, но боюсь, мне этого не хватит. На юге летом жизнь не дешевая.
  - Это было на юге?
  - Да, недалеко от старых капищ.
  - Понятно, - Нира побарабанила пальцами по столу. - Вообще, я не очень представляю, как это будет выглядеть - тебе нужно учиться, или тебя отчислят. Но вот на каникулах, ты можешь поработать, может пара поручений в течении следующего учебного семестра и летняя практика, плюс стипендия. Я думаю, этого тебе должно будет хватить. Знаешь, я пока подумаю о работе для тебя на каникулах.
  - Спасибо, - улыбнулась Божена, вставая.
  - Потом поблагодаришь.
  
  ***
  
  Студень проходил весьма сумбурно. Тут и экзамены, и подготовка к празднику. Больше всего Божена волновалась о дипломатии, которая упорно ей не давалась, но учительница сжалилась и поставила нормальную оценку, видя, что весь материал ученица выучила и понадеявшись, что со временем она научится его применять на практике.
  Зато с расоведением у нее не возникло никаких проблем, хотя половине группы пришлось попотеть, чтобы сдать этот предмет. Анрий не любил халатного отношения к своему предмету.
  - Знание ритуалов и обычаев других рас вам ни раз пригодится в жизни, - говорил он. - Лучше сейчас немного посидеть над книгами, зато потом вы сможете избежать опасных ситуаций и найти союзников.
  К двадцать восьмому студня Божене удалось не только сдать все экзамены, но и приготовить наряд на танцы. На этот раз она не стала брать платье у Светославы, а попросила Манью купить ткань, решив все же немного потратиться. Манья принесла ей кусок шелковой пестрой ткани в сине-фиолетовых тонах. Ткань была очень красива и стоила бешеных денег, а досталась она Манье потому, что остался небольшой отрезок. Сшить длинное платье из нее не удалось бы при всем желании, но вот новомодное, короткое...
  - Будет очень красиво, - заметила Манья. - Да и стесняться тебе, деточка, нечего.
  - Я подумаю, что можно будет сделать, - задумчиво кивнула Божена. Ткань ей очень понравилась, но короткое платье... - Спасибо, Манья, она очень красивая.
  Немного подумав, платье шить Божена не стала, а на восточный манер сшила тунику. С черными узкими штанами было просто здорово, вот только выделялась она в таком наряде из всей толпы. Парни посматривали с любопытством и интересом. Девушки тоже с интересом и презрением. Но, вообще-то, Божене было все равно на их реакцию, самой ей наряд очень понравился.
  Нира позвала ее на встречу перед самыми танцами. На этот раз в школу опять приезжал кто-то из бардов, и Божена очень жалела, что это не Хэледис. Впрочем, многие разделяли ее чувства.
  - Здравствуй, Божена, - поздоровалась ректор, поднимая голову от бумаг, с любопытством рассмотрела наряд ученицы. - Тебе идет.
  - Спасибо.
  - Садись, чай будешь?
  - Да, спасибо.
  Когда ее секретарь принесла чай и вышла из кабинета, Нира посерьезнела.
  - Я подумала о твоей просьбе и нашла тебе интересную работу на следующий семестр, - Божена вопросительно подняла брови. - Ты знаешь, что в городе еженедельно выходит газета с последними новостями?
  - Да, - недоуменно отозвалась девушка.
  - Как на счет того, чтобы ты писала туда статьи?
  - Я не знаю, - сказать, что Божена была удивлена, это преуменьшить ее реакцию. - Я никогда не пробовала. Да и о чем? Я же не могу выходить за пределы Академии.
  - Нет, выходить ты не можешь. Но ты много времени проводишь в архивах. Можешь писать стать про мифологию, истории из жизни старого города, мифы и легенды. Они собираются разнообразить статьи, что выходят в их газете, а за неделю ты сможешь что-нибудь написать.
  - Ну, я попробую, - с сомнением отозвалась Божена. Она пока с трудом себе это представляла, но просто так отказываться от нужной работы не могла.
  - Теперь на счет каникул. Как на счет работы при дворе князя Терновой Кущи?
  - Эльфы?
  - Да, Тауриэль согласился, что его целителям будет интересно пообщаться с человеческой ведьмой, обменяться опытом.
  - Чему я могу научить придворных целителей? - скептично уточнила ведьма.
  - Не придворных. В Терновой Куще расположена одна из крупнейших школ целителей, но там просто нет других рас, только эльфы. Они еще совсем молоды и не сталкивались с представителями других рас. Им будет интересна сама магия. А ты в прошлом бродячая ведьма, ты сумеешь их удивить. Он за это неплохо заплатит. К тому же, Светослава тебе, если что, поможет.
  - Хорошо, спасибо вам.
  - Выясни, что случилось с твоим отцом, - Нира отвела взгляд, задумчиво смотря в огонь горящего камина.
  - Вы хорошо знали его? - нерешительно уточнила Божена.
  - Не очень, - покачала головой ректор. - Но он не был злодеем, каким его сейчас все представляют. Просто молодой, запутавшийся парень. Я не верю, что за несколько лет он мог настолько кардинально измениться, даже учитывая не самую хорошую компанию, куда он попал. Ладно, мы с тобой заболтались, а скоро танцы. Иди, просто отдохни этим вечером.
  - Спасибо, моэ. Я выясню, что случилось с Миринаром.
  
  ***
  
  На танцы Божена немного опоздала. Впрочем, это мало, кто заметил. Ведьма встала у стеночки, обстановка ей не нравилась, и она не видела ничего, что могло бы изменить ее мнение. Припомнив прошлогоднее приключение, Божена решила все же задержаться, чтобы не ходить одной, хоть и понимала, что эта предосторожность лишняя. Когда находиться в зале ей стало совсем скучно, она все же направилась к выходу.
  На этот раз луны видно не было, только низкое небо и лопушистый снег. В некотором смысле, эта погода у Божены больше ассоциировалась с Новым Годом, чем прошлогодний мороз и полная луна.
  - Проводить?
  - Боги, Игнис, ты когда-нибудь прекратишь подкрадываться?! - возмутилась Божена.
  - Только когда ты станешь внимательнее, - невозмутимо ответил драконид. - Так тебя проводить?
  - Не думаю, что в этот раз на меня кто-нибудь нападет, - фыркнула ведьма.
  - Ты и в прошлый раз не думала, - все так же спокойно заметил Игнис.
  - Ну хорошо, уговорил. Проводи.
  Они направились по дорожке к жилому корпусу.
  - Что-то ты рано ушел с танцев, еще даже концерт не закончился, - заметила Божена.
  - Ты тоже, - хмыкнул драконид, но все же ответил: - Скучно, не люблю, когда много народа.
  - Я тоже. Да и концерт не очень.
  - Ты на каникулах будешь здесь? - ненавязчиво спросил Игнис. Причем как-то так, что вопрос не казался странным, несмотря на то что они почти не общались. И Божена честно ответила:
  - Еду в Терновую Кущу по обмену опытом между студентами.
  Услышав ответ, драконид рассмеялся.
  - Тогда до скорой встречи.
  - В каком смысле?
  - Отец Антония договорился с князем Тауриэлем, что его сын проведет каникулы при эльфийском дворе. Считает, что сына пора выводить в свет.
  - Какой кошмар, - от такой перспективы Божена пришла в ужас. - А ты там что будешь делать?
  - Я так, за компанию.
  - И что, он завтра сразу к эльфам?
  - Нет, через пару дней, все же праздник.
  - Ужас. Слушай, а ты не знаешь, чего он так на Светославу взъелся?
  - Понятия не имею, мне это абсолютно не интересно, - драконид распахнул перед девушкой дверь. - Спокойной ночи.
  - Да уж, спокойной, - Божена шагнула внутрь, потом все же обернулась и благодарно улыбнулась ему. - Спасибо, что проводил.
  
  ***
  
  Светослава пришла в восторг от того, что Божена проведет каникулы у эльфов, и в ужас, что эти же каникулы там же проведет Антоний.
  - А ты уверена? - жалобно спросила эльфийка.
  - Мне Игнис сказал, - просто пожала плечами Божена. - Он, кстати, тоже там будет.
  - А где ты его видела? Его даже на танцах не было.
  - Мы вместе ушли, по дороге и сказал.
  - Вместе ушли? - с явным интересом переспросила Светослава, что заставило Божену рассмеяться:
  - Он драконид, не забывай.
  - Это еще не значит, что он не мужчина, - фыркнула эльфийка. - Что-то часто вы с ним случайно встречаетесь!
  - Но это действительно случайно.
  - Прямо судьба!
  - Да уж, судьба, - Божена с подозрением посмотрела на цыганский браслет.
  Собрались девушки быстро. Точнее, собралась Божена, Светослава уже давно была готова ехать домой. В Терновой Куще они были раньше полудня. Светославу встречали родители. Оказалось, что Светослава больше похожа на маму. Эльвира была столь же прекрасна и становилось как-то понятно, почему Михаэль решил все бросить ради нее. А вот сам Михаэль был классический лунный эльф, и на взгляд Божены, ничем не хуже солнечных. Как истинный дипломат, он всегда держал себя в руках и понять, что у него на уме, было затруднительно.
  Божене была предоставлена комната в общежитии для учеников целительской школы, но семья Светославы пригласила ее пожить в их доме, благо домик был совсем немаленький. Оказалось, что для прохождения этой практики от девушки требовалось всего лишь поучаствовать в создании зелий. Ничего сложного в этом не было, если, конечно, не считать окружающих эльфов. Впрочем, со здешними учениками она общалась только по делу.
  Но это все предстояло ей после новогодних праздников, да и свободного времени должно было хватить, чтобы просто посмотреть столицу эльфийского государства. Светослава составляла ей компанию, когда могла, оказалось, что у нее здесь свои обязанности. При дворе Божене появляться совсем не хотелось, а потому она вежливо отклонила предложение Эльвиры и Михаэля, а вот Светослава не могла этого сделать, и часто делилась не самыми радостными впечатлениями от присутствия Антония, который все же появился после праздников.
  Антония Божена, хвала Богам, не видела, а с Игнисом столкнулась на улице, когда решила посмотреть городскую елку. Вообще город был очень красив, как могут быть красивыми только изделия эльфийских рук. Даже сейчас, зимой, ведьма даже пожалела, что не увидит все это великолепие летом.
  Здесь не было столько снега, как привыкла Божена видеть дома, да и зима не была такой суровой, так что ничего не мешало ей рассматривать самые интересные места столицы Терновой кущи. Конечно, первое, где она захотела побывать - главная городская площадь. Сейчас там была установлена громадная наряженная елка и, что больше всего поразило Божену, залит каток, где все желающие могли покататься на коньках.
  Елка была и впрямь хороша, наряженная хрупкими сверкающими шарами и украшенная магическими светящимися огнями. Посмотреть на нее собралась целая толпа как эльфов, так и гостей славного города. Здесь, в центре города, дома были старой постройки и это было сразу заметно. Классические плавные линии эльфийской архитектуры, любимые ими арки и переплетения трав, вырезанные в дереве.
  Как бы ни был красив город и с каким бы удовольствие не гуляла по нему Божена, жить здесь ей бы совсем не хотелось несмотря на то, что переехать жить в эльфийские земли было мечтой многих людей. Мечтой часто недостижимой - эльфы пристально следили за желающими поселить на их территории, сами решая, кому это позволить. Этой мечты Божена не понимала. Да, здесь красиво, но чуждо.
  Насмотревшись на главный символ Нового Года, девушка повернулась, чтобы уйти, что оказалось не так уж просто сделать. Толпа вокруг была, как и в любой другой столице большого государства, так что чтобы через нее протолкаться понадобилось какое-то время. У катка людей было больше, но они стояли более организовано, что только порадовало ведьму. Драконида она заметила, только когда почти врезалась в него.
  - Здравствуй, Игнис. Я скоро перестану удивляться нашим случайным встречам, - ворчливо заметила ведьма, драконид рассмеялся в ответ:
  - Я, кажется, тоже уже перестаю удивляться. Гуляешь?
  - Ну раз уж я сюда попала, так хоть город посмотрю.
  - Вот и я так решил. Прокатимся?
  - Ты шутишь? - в голосе девушки послышалось сомнение. - Не думаю, что у меня это хорошо получится!
  - Ничего, - Игнис проказливо улыбнулся. - Я тоже не умею, у нас таких забав вообще не бывает. Ну так что?
  - Ну хорошо, - сдалась ведьма. - Но если я себе что-то сломаю, будешь виноват ты!
  - Постараемся до этого не доводить, - пообещал драконид, двинувшись к эльфу, что сдавал коньки. Божена тяжко вздохнула и пошла следом.
  На катке они провели несколько часов, и Божена даже ни разу серьезно не упала. И уж точно не пожалела, что согласилась. Тем более оказалось, что Игнис интересный собеседник и чувство юмора у него хорошее.
  - Так как у тебя практика? - на пути домой спросил драконид.
  - Да я пока только показалась там на глаза, у них выходные, завтра уже пойду туда всерьез. Но не думаю, что там будет что-то особенно сложно.
  - Ну вот, а я только порадовался, что мне не придется бродить по городу одному, - фыркнул мужчина.
  - Ну я могу составить тебе компанию в свободное время. Я тоже хотела побродить по городу. А как же твой друг?
  - Мы с ним не очень ладим, - коротко ответил Игнис, и Божена не стала продолжать эту тему. - Давно хотел спросить. Во время поездки в заповедник с тамошним магов вы разговаривали об амулете.
  - Да, я купила заготовку для амулета, его нужно было зачаровать.
  - И?
  - Для солнечного узла у меня силенок маловато, - со вздохом призналась Божена. - Так что жду лета.
  - Понадобится помощь, скажи, - предложил Игнис, и Божена не стала оказываться, только поблагодарила.
  
  Возвращаясь из Школы, Божена точно не ожидала увидеть совершенно необычную картину. То есть ругающиеся между собой Светослава и Антоний было вполне обычным зрелищем, но когда взбешенный аристократ схватил эльфийку за руку, да так, что та вскрикнула от боли, то появившийся из ниоткуда эльф был очень странным. Хотя бы тем, что дальний родственник Светославы, встал на ее сторону и попросту отшвырнул человеческого аристократа подальше, детально рассказав ему, что он думает о людях, людских аристократах и Антонии, как ярком их представителе.
  Ведьма поспешила к подруге, этот Миланил ей не то, чтобы не нравился, но он мог быть вполне опасен, особенно, если его вывести из себя. Но ее присутствие не понадобилось. Когда Антоний гордо, во всяком случае он честно пытался, удалился, Миланил так же исчез в неизвестном направлении, как и появился, даже не взглянул на родственницу и ее подругу.
  - Что это было? - ошарашенно спросила Светослава, когда оба парня исчезли из поля зрения.
  - Знаешь, мне кажется твоему "братику" не понравилось, что какой-то человек тебя обижает... Кстати, Антоний совсем с ума сошел!
  - О да, - эльфийка очень нехорошо улыбнулась. - Но теперь мне точно не придется терпеть его присутствие все каникулы.
  - Ты пожалуешься на него?
  - Да он сам уедет, - фыркнула Светослава. - Пойдем, мам нас уже заждалась.
  Ужин прошел быстро - сегодня обещали фейерверки, которые Божена очень хотела увидеть. Ради такого случая, маги даже бродившие с утра тучи разогнали, правда, температура сильно упала. Мороз не отпугнул любопытную молодежь, так что вскоре Божена и Светослава уже стояли на площади, с нетерпением ожидая начало ночного представления.
  Светослава отвлеклась разговором со своими друзьями, когда Божена в толпе заметила знакомую фигуру. Как ни странно, но Игниса в толпе она каждый раз замечала по цвету волос - головных уборов драконид не носил. Ведьма пробралась ближе к знакомому, заметил, что эльфийке не до нее.
  - Ты вновь один? - казалось, что Игнис ее приближения не видел, но совершенно не удивился и не испугался, когда она внезапно заговорила с ним.
  - Антоний отправился домой, так что твоя подруга может порадоваться, - улыбнулся парень, повернувшись к ней. - Сильно они поругались?
  - Почти дошло до рукоприкладства, - честно ответила девушка. - А ты решил остаться?
  - Ну я же еще не досмотрел город, - пожал плечами Игнис. Дальнейший разговор не дал продолжить громкий хлопок - обещанный фейерверк все-таки начался. В черном небе расцвел горящий цветок, встреченный аплодисментами и криками. Было и впрямь очень красиво - цветы сменялись причудливыми фигурами, и сверкающие искры опускались на землю, казалось, совсем немного не долетая до толпы. Сколько длилось это небесное представление, было непонятно, но когда отгремел последний хлопок и последний цветок осыпался сверкающими разноцветными искрами, Божена поняла, что недооценила стоящий на улице мороз, а потому с удовольствием направилась домой, где их ждал горячий чай и горящий камин.
  После отъезда Антония у Светославы остался один с детства знакомы враг, а Божена даже несколько раз видела их общения с Миланилом, но больше ничего не нарушало неспешного течения времени, так что каникулы у Светославы прошли вполне нормально. Сама Божена тоже время проводила интересно - практика дала ей шанс узнать несколько интересных рецептов и отточить свое ведьмовское мастерство. Она даже удостоилась похвалы куратора, особенно, когда тот узнал, что зельеделее им еще не преподают.
  Помимо этого Божена много гуляла по городу, иногда в компании с Игнисом, который и впрямь не спешил уезжать. Впрочем, большинство таких прогулок у ведьмы проходило в одиночестве и нельзя сказать, что ее это тяготило.
  Несмотря на такие каникулы, возвращению в академию Божена была даже рада, она так и не смогла почувствовать себя в своей тарелке в этом городе. И хоть она ничего не имела против этой расы, ведьма прекрасно понимала, что она вряд ли когда-нибудь почувствует себя своей в эльфийском обществе. Конечно, это не относилось к отдельным представителем этого народа. Например Светославу Божена искренне считала своим другом и даже доверяла ей.
  Ректор вызвала ее через несколько дней и передала кошель за прохождение практики. Сумма была вполне нормальной, да еще и в личное дело была занесена благодарность.
  - Твой куратор из эльфов велел тебе передать, что с удовольствием увидит тебя после окончания обучения в своей Школе в качестве учителя травоведения и зельеделения. Очень интересное предложение, так как не-эльфов они редко приглашают к себе, - Нира улыбнулась ученицы. - Конечно, придворным целителем эльфы тебя не возьмут...
  - Ну, я и не целитель, я аналитик.
  - Все равно, подумай об этом.
  - Ну, у меня еще много времени, - Божена пожала плечами. Она понимала, что предложение и впрямь очень интересное, но думать об этом сейчас не хотелось.
  - Ну да, десять лет у тебя есть, - согласилась Нира.
  Вежливо попрощавшись с ректором, по пути в свою комнату Божена зашла в библиотеку за нужной для выполнения задания книгой, а когда пришла домой, в комнате уже была Светослава. Эльфийка пребывала в приподнятом настроении и на вопрос подруги ответила:
  - Да я сейчас увидела, как Антоний улепетывал от Миланила! Не люблю его с детства, но это была такая сцена!..
  - Все ясно, - улыбнулась Божена. Она на аристократов внимания после возвращения не обращала, было много дел и без этого, но Игнис при встречах теперь здоровался, и Божена так же отвечала. К дракониду она всегда относилась лучше, чем к его друзьям.
  Заметку для газеты она писала всю неделю, свободное время проводя в библиотеке и архиве. Тему выбрала, что ее последнее время весьма волновала - драконы, миф или реальность. Ведьма сама не ожидала, насколько ее это все увлечет, благо исследованием этой темы она занимала до того, как стала писать статью, а потому начало получилось написать без проблем.
  Процесс описания встречающихся мифов и легенд, а так же доказательства или опровержения ученых оказался очень увлекателен, так что небольшой очерк растянулся, и в конце недели Божена предоставила только первую часть своих исследований. Ректор, которой ведьма принесла исписанные листы, прежде, чем отправить статью собственно в газету, решила прочитать сама. Божена в это время сидела в ее кабинете, рассматривала книги в шкафу и пила удивительно вкусный чай.
  - А что, весьма интересно получилось, - заметила Нира, откладывая последний лист. - Даже лучше, чем я рассчитывала. Это же только введение?
  - Да, получилось гораздо больше, чем я думала, - призналась Божена. - Думаете, им понравится?
  - Да. Интересно написано, приведены толковые сравнения. Думаю, понравится как людям, так и магам. Ты уже думала о продолжении?
  - Да, у меня есть набросок.
  - Хорошо. Буду ждать, - улыбнулась ректор.
  
  ***
  
  Уроки физической подготовки в этом году для своей группы зимой Ринарин проводила не в спортзале, а на свежем воздухе, так что студентам пришлось смириться с долгими лыжными прогулками по заснеженному лесу. К концу вьюжня к этому пришлось привыкнуть, хотя Божена такие развлечения не любила. Она к зиме относилась без особой любви, снег ей нравился исключительно на Новый Год, а вообще предпочитала теплое время года. Так что дни, с занятиями по физической подготовке не входили в любимые из учебной недели.
  Единственное, что примеряло большинство учеников с этими уроками, что конечным пунктом назначения была небольшая людская деревенька. Там можно было пообщаться с народом и зайти в лавки. Конечно, там "гостили" они очень недолго, им предстоял еще такой же путь назад в Академию, но для студентов, не выбирающихся из Академии, даже такая вылазка была интересным развлечением.
  Именно там Божена с интересом приобрела газету, в которой напечатали ее записки. Хотя заметка была небольшой, напечатанной на последней страничке, было странно видеть и осознавать, что это ее работа. Сейчас стало казаться, что она могла бы написать намного лучше, но вообще ее больше интересовало продолжение. Которое пока что писалось легко, только времени не было, учителя вряд ли вошли бы в ее положение и стали бы меньше задавать заданий для самостоятельного изучения.
  - Ты что делаешь? - Светослава с лыжами не дружила, в этом виде спорта ее больше выручала эльфийская ловкость, чем попытки научиться ездить, как люди.
  - Газету купила, - рассеяно ответила Божена, пробегая глазами последние новости. Так же была пара интересных статей, но их нужно было читать в спокойной обстановке, так что ведьма аккуратно сложила листы, чтобы можно было довести до дома.
  Из-за работы, архивов и учебы время летело очень быстро, и весна настала, казалось, мгновенно, минуя зиму. Казалось, что только вчера встречали Новый Год, как уже настало первое водогода. На этот раз на празднества Божена попала. Подруги вытащили, да и не особенно сопротивлялась ведьма, самой уже надоела вся эта рутина.
  Несмотря на присутствие на празднике, Божена все так же стояла больше в стороне. Поучаствовала, конечно, в паре конкурсов, выиграла ерунду, но все равно было приятно. На улице в этом году сегодня было тепло, в отличии от прошлого, такой теплой погоды ведьма давно уже не припоминала в этот день.
  Лыжные забавы она пропустила, хотя даже Светослава согласилась, и они с Эльзой больше соревновались друг с другом, чем за главный приз с победителями.
  - У тебя интересно получается, - за предыдущее время Божена уже привыкла к неожиданным появлением Игниса, так что теперь уже так не пугалась.
  - И тебе привет. Что у меня получается? - повернулась к нему девушка. Драконид предложил ей кружку с горячим чаем, и она согласилась. Несмотря на теплую погоду, ведьма успела немного замернуть.
  - Твоя статья про драконов. Мне нравится.
  - С чего ты взял, что это моя статься? - Божена осторожно глотнула чай.
  - Да ладно, не сложно догадаться, - усмехнулся драконид. - Ректор работенку подкинула?
  - Деньги нужны, - не стала спорить и врать Божена.
  - Если не секрет, то зачем? - Игнис с интересом посмотрел на собеседницу. Этот взгляд тоже долгое время Божене не нравился, будто драконид видит ее насквозь. Да и слишком нечеловеческими, непривычными были золотисто-зеленые глаза мужчины.
  - Мне нужно на юг, к старым капищам. И я не знаю, сколько мне придется там провести времени, может пару дней, а может гораздо больше... - задумчиво ответила ведьма, рассматривая веселящуюся толпут.
  - И ты собираешься ехать туда одна? - тон драконида заставил ее отвлечься от мыслей о будущем.
  - Почему нет?
  - Если я все правильно понимаю, то едешь ты туда из-за той пракши, что напала на нас перед новым годом тогда. Да и в прошлом году за тобой следили таинственные маги. Ты уверена, что эта поездка будет так уж безопасна?
  - С тех пор они ничего не предпринимали, - неуверенно пробормотала девушка. Потом тряхнула головой и продолжила намного увереннее: - И вообще, ты что мне предлагаешь охрану нанять? От чего только?
  - Вот и мне интересно? - Игнис пристально посмотрел в глаза девушки. Та выдержала его взгляд и покачала головой:
  - Понятия не имею, с чего тебе все это интересно...
  - И не догадываешься? - иронично улыбнулся драконид, но ведьма продолжила, будто его не слыша:
  - Но ты не тот, кому я могу доверять.
  - Ты что-то видела? - насторожился мужчина, но ответить Божене не дали вернувшиеся с конкурса подружки. Драконид проводил ушедших девушек взглядом, через несколько шагов Божена обернулась, посмотрела на него и повернулась к Светославе, что-то эмоционально ей рассказывающей.
  
  ***
  
  Божена успела забыть о том разговоре с драконидом, когда он встретил ее. Она возвращалась из архивов и пребывала в своих мыслях, подбирая правильные слова для следующей части своей статьи. Вышедшая из темноты высокая фигура ее порядком напугала.
  - Да, я вижу, тебе совершенно не о чем беспокоиться, - невозмутимо сказал Игнис, спокойно отбив ее заклинание.
  - Игнис! - Божена пару раз вздохнула, восстанавливая дыхание. - Что тебе по вечерам дома не сидится!
  - Ты мне хотела рассказать, что ты видела, почему не можешь мне доверять. А заодно, что вообще вокруг тебя происходит.
  - Тебе-то что? - раздосадованно отозвалась Божена. Теперь она очень хорошо понимала, что внезапному нападению ей противопоставить нечего, и если бы все это происходило не за стенами Академии и на месте Игниса бы кто-то другой...
  - Да интересно мне. Так что?
  - Ничего. Это совершенно не твое дело.
  - Дело, может и не мое, но одной тебе лучше не ехать. Если хочешь, я могу поклясться, что не причиню тебе вреда.
  Ведьма серьезно посмотрела ему в глаза, и Игнис не стал отворачиваться, ничего не скрывая. - Хорошо, - на выразительный взгляд вздохнул драконид, но сдаваться он был явно не намерен. - Поговорим попозже. Пойдем, я тебя провожу.
Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | С.Фенрир "Беспределье-lll. Брахман" (ЛитРПГ) | | Л.Черникова "Любовь не на шутку, или Райд Эллэ за!" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Логвин "Сокол и Чиж" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Свобода Зверя. Кн.3" (Любовное фэнтези) | | К.Вереск "Нам нельзя" (Женский роман) | | Лаэндэл "Анархия упадка. Отсев" (ЛитРПГ) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | К.Демина "Ловец бабочек - 2" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"