Зозо Кат: другие произведения.

Фанфик по "Атаке Титанов": Обузданный Гнев

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я ненавижу людей. Даже не так... Я ненавижу всё человечество. Для меня они все сборище ублюдков, которых давным-давно пора отправить на тот свет. Всех, без исключений. Будь то старик, женщина или же ребёнок. Выживает сильнейший. Слабые должны умереть и больше не мешаться. (ЗАКОНЧЕНО)

Обузданный Гнев

Annotation

      Обузданный Гнев
      Направленность: Гет
      Автор: ZoZo20
      Беты (редакторы): SNia
      Фэндом: Shingeki no Kyojin
      Пейринг или персонажи: Леви/ОЖП
      Рейтинг: NC-17
      Жанры: Романтика, Ангст, Драма, Экшн (action), Психология, Ужасы, POV, AU, Попаданцы, Постапокалиптика, Пропущенная сцена, Любовь/Ненависть
      Предупреждения: OOC, Нецензурная лексика, ОЖП
      Размер: Макси, 254 страницы
      Кол-во частей: 25
      Статус: закончен
      Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика
      Примечания автора: Честно сказать, не знаю, что из этого выйдет. Прочла мангу и понеслась... Если вы привыкли к моим милым и весёлым историям, то тут такого будет мало. Если вообще будет. Мужайтесь. Эдда от Tikalika 6uzuki - https://vk.com/photo-85871050_456239106 Немного музыки к этому фанфику: 1) Вельвет - Тону; 2) Дайте Два - Колыбельная; 3) Горький - Мое Электричество; 4) Louna - Чужой среди своих; 5) Kvadriga Hentai - Батальон самоубийц; 6) Флер - Жертва.
      Описание: Я ненавижу людей. Даже не так... Я ненавижу всё человечество. Для меня они все сборище ублюдков, которых давным-давно пора отправить на тот свет. Всех, без исключений. Будь то старик, женщина или же ребёнок. Выживает сильнейший. Слабые должны умереть и больше не мешаться.


Глава 1. Отправляйся в Ад!

     Я ненавижу людей.
     Даже не так.
     Я ненавижу всё человечество!
     Для меня они все сборище ублюдков, которых давным-давно пора отправить на тот свет. Всех, без исключений. Будь то старик, женщина или же ребёнок. Выживает сильнейший. Слабые должны умереть и больше не мешаться. Это правило жизни я выучила ещё будучи ребёнком. Никогда никому не верь. Никогда ни на кого не надейся. Заботиться нужно только о себе, потому что только 'ты' у себя и есть.
     Я не помню, с чего всё началось, и почему в итоге выбрала именно этот путь. Но зато прекрасно помню своё первое убийство, и то переполняющее сознание удовольствие, после которого ещё целые сутки пребывала в эйфории. В двенадцать лет убила своего тренера по борьбе. Даже сейчас воспоминания о том событии вызывают у меня мягкую улыбку на губах. Крови было так много, что можно было окрасить всю комнату в красный цвет. А на этот шокированный и обезумевший взгляд взрослого мужчины, умирающего на моих руках, я готова была смотреть вечно. Булькающий, гортанный хрип, переполненный кровью моей жертвы, был мне подобен колыбельной. Но я не останавливалась даже тогда, когда сердце тренера остановилось. Вновь и вновь пронзала его плоть кухонным ножом, превращая грудную клетку в кровавое месиво.
     После этого события я впервые обрела свободу и поняла, какова она на вкус. Сладкая и опьяняющая, словно самое дорогое вино. Обретя это чувство, мало кто захочет его лишиться.
     Дальше я выживала так, как меня тому учили. Всё, что только получалось использовать - использовала, не задумываясь. Будь то оружие, человек или же собственное тело. Да, последнее у меня получалось использовать лучше всего. В подростковом возрасте, когда тело стало изменяться, поняла всю его ценность. Желающих обладать мной было предостаточно, а я хотела обладать деньгами, оружием, свободой, независимостью. И у меня всё это было. Но в этом мире ничего нет постоянного. В итоге любовникам я либо надоедала, либо они мне, и надо было сменять 'источник доходов'. Что делала с предыдущим 'папиком'? Убивала.
     Естественно, всё выглядело как несчастный случай. Пожар, взрыв газовых труб, авария, сердечный приступ и так далее. Ни у кого не было подозрений на мой счёт. Да и что могла сделать плачущая девчонка-подросток? Этим мнением было легко манипулировать. Но если возникали какие-то подозрения - просто исчезала. У меня никогда не было ни паспорта, ни каких-либо ещё документов подтверждающих личность. Если подумать, то официально меня, в принципе, никогда и не существовало. Но я всё-таки есть. И, как оказалось, это не осталось незаметным для определенного круга лиц.
     На меня вышел элитный отряд наёмных убийц. После чего, прижав к стенке, предложили своеобразную сделку: либо они убивают меня к чертям собачьим, так как я уже давно наступаю им на пятки, либо я добровольно вступаю к ним в отряд. Естественно, выбор я сделала моментально и, как ни странно, по сей день нахожусь в этом отряде. Хотя, мне уже двадцать семь, и то количество людей, которое мне пришлось убить, давным-давно перешло за трёхзначное число.
     Раньше это доставляло удовольствие. Сейчас же превратилось в простую работу. Есть клиент? Выжимаю из него необходимую информацию любыми путями, а после убиваю. Всё просто. Осечек не было и нет. Почему? Да потому, что если ты сделаешь хоть одну ошибку, босс твоего отряда тебя же и убьёт. Правила элитных наёмных убийц просты: либо ты профессиональный киллер, либо ты мёртвый киллер. Ха! Ирония... Однако меня это устраивало. Никто никому не доверяет. Единственное, что нас связывает, это работа и дерьмовое прошлое. И так вместе больше десяти лет. Стали ли мы друзьями? Хе-хе-хе... Я вас умоляю! Какие друзья? Каждый думает исключительно о себе, и это всех устраивает, так как в команде нет лжи. Даже к своим напарникам не стоит поворачиваться спиной. Если тебя убьют на миссии, то никто сожалеть не будет. Просто найдут замену и забудут на следующий день.
     Однако не всё бывает так гладко. Во всяком случае, у меня. Сегодня тот самый день, когда я допустила ошибку. Обычно нам приказано убирать цель и всех свидетелей, которые находятся в радиусе видимости. Но одного свидетеля я всё же упустила... Вывод прост. Если об этом узнает мой босс, то следующим трупом буду я. Нужно избавиться от свидетеля как можно быстрее.
     А ведь миссия, казалось, такая простая. Имелся некий учёный, который разрабатывал подпольное оружие и торговал им, сбывая его всем уличным бандам. В итоге, весь город на ушах. Моей задачей было отыскать этого учёного, выяснить, где он держит свои разработки и лаборатории, а после уничтожить каждую точку, включая группу исследователей, что сотрудничали с учёным.
     Действовала я стандартно. Отыскала учёного и втёрлась к нему в доверие под видом глупой и наивной аспирантки, восхищающейся гениальным умом мужчины. К сожалению... А может, и, к счастью, мужчины, когда видят симпатичную мордашку с сексуальными формами, начинают думать отнюдь не мозгами. Этим я и пользовалась. Если не получалось, переходила к более жёстким методам, в виде пыток, но это было редко. В итоге, получив всё, что мне необходимо, избавлялась от всех, кто мог меня видеть. Зачастую, даже здание уничтожала за собой. Да, мой излюбленный вид оружия - это бомбы, которые сама же и создаю. Миг - и всё пылает ярко-красным пламенем, уничтожая улики.
     Таким способом я уничтожила все лаборатории и всех учёных, создающие оружие, что были в списке. Ну... так я думала. В конце концов, выяснилось, что парочку свидетелей я не убрала. Более того, они видели меня и знают, как я выгляжу. Выдающийся непрофессионализм. В таких случаях я могла бы обратиться к боссу, и он бы, возможно, мне помог, а, возможно, и убил бы, решив, что марать руки об таких букашек, ведь это ниже его. Но у меня на стороне имелись и свои связи, к которым я обращалась в случае неудач.
     Наёмник - класс первоклассных убийц, которые не задают вопросов и исполняют всё, пока им платишь. Меня такое устраивало. С одним из наёмников я была знакома лично.
     - Эдда! - радостно воскликнул высокий мускулистый мужчина сорока лет, с короткой седой стрижкой и сигарой во рту. Стоя за барной стойкой, можно было увидеть, что мужчина был одет в белую майку, на груди которого болтались военные металлические жетоны, говорившие о его прошлом. Он протирал бокалы, выполняя роль бармена, ведь заведение, в котором он находился, как раз и являлось баром, но не для простых людей. - Сколько лет, сколько зим! Ты просто так? Или же по делу? Может, чаю?
     - Том, когда это я к тебе приходила чаи гонять? - злобно бросила я, сев за стойку. - Прекрати нести это дерьмо и налей мне чего покрепче. У меня нет настроения выслушивать твой трёп.
     - Груба, как всегда, - усмехнулся мужчина, выпуская облако сигаретного дыма, но всё же исполнил просьбу поставив передо мной стакан и заполнив его до краёв чистым виски. - Видно, опять по делу пришла, - догадался Том. - Эх, когда же ты согласишься сходить со мной на свидание? Я бы умер счастливым мужчиной, будь у меня такая прекрасная девушка.
     - Если тебе нужен секс, то сними шлюху, - опустошила стакан одним глотком и звонко поставила его на металлическую поверхность столешницы. - Если на старости лет захотел сопливой романтики, то подкатывай шары к другой бабе. Ты знаешь меня и знаешь, что я делаю со своими 'ухажёрами'. Хочешь быть одним из них?
     - Хе-хе, нет уж, - мужчина нервно усмехнулся. - Пожалуй, лучше откажусь. Хочется пожить подольше, - вновь наполнил мой стакан виски. - Лучше рассказывай, в какое дерьмо ты опять вляпалась?
     - Нужно убрать некий мусор, что я не заметила, - вновь опустошила стакан одним глотком. - Ты знаешь, что сделает мой босс, если он узнает о провале. Именно поэтому всё нужно сделать тихо и быстро. Плачу наличными. Цену называй сам.
     - Боже-боже, - усмехнулся Том, доставая из заднего кармана брюк металлическую зажигалку и прикуривая очередную сигару. - Эдда, сколько мы друг друга знаем? Какие деньги? Разве друзья говорят о подобных вещах?
     - Завались! - гневно бросила я, начиная злиться с полуоборота. - Мы не друзья и никогда ими не были. Если ты мне отказываешь, я сваливаю с этого сарая, что ты называешь 'баром', и найду другого, кому деньги не будут лишними.
     - Воу-воу, остынь, горячая голова! - бросил Том, подняв перед собой раскрытые ладони. - Я же не отказываюсь, верно? Боже... - протёр лоб, смахивая пальцами несколько капелек пота. - И вправду говорят, что с тобой опасно иметь дело, а я старый дурак, на твой отличный зад повелся.
     - Ближе к делу, - кивнула на пустующий стакан. Том устало вздохнул и вновь наполнил его виски. - Ты в деле?
     - Да, - кивнул мужчина. - Можешь не волноваться. Оружие, план и провизию я беру на себя. Встречаемся завтра вечером, в десять, в этом баре, а дальше куда - скажешь.
     - Договорились, - вновь опрокинула стакан, опустошив его одним глотком. - Завтра в десять, - встала со стула и направилась к выходу, но около самой двери обернулась. - Не подведи меня, Том. Ты знаешь, какой я бываю в гневе. Надеюсь, тебе дорога твоя лачуга.
     - Тц! - фыркнул мужчина скрепя зубами. - Обижаешь, Эдда.
     - Предупреждаю, Том.
     Как ни посмотри, а Том своё дело знал. Ровно в назначенное время, он был готов. Причём готов абсолютно. Мужчина знал, какое я использую оружие в ближнем и дальнем боях. Поэтому приготовил всё на случай непредвиденных обстоятельств. Два длинных кинжала, которые обычно носила за спиной, и рюкзак с миниатюрными бомбами, чтобы за считанные секунды отправить на воздух целое здание. Обычно я сама изготавливаю бомбы, но не против воспользоваться и уже имеющимся вариантом. Обычно так делаю, чтобы, в конце концов, не оставить после себя улик. Это как раз-таки тот самый случай.
     Мы добрались до заброшенной фабрики, где, по имеющейся у нас информации, прятались сбежавшие учёные. В принципе, я могла справиться со всем одна, но решила, что одной оплошности с меня достаточно. Лучше обезопасить себя. Именно поэтому и обратилась к Тому. 'Уборщик' из него первоклассный.
     Всё шло по плану. Мы проникли в фабрику и спустились в подвал, где и находились учёные. Более того, обнаружили очередную лабораторию. Ещё одна причина обратиться к Тому. Значит, я убрала не все источники оружия. Клеймо на профессии киллера. Действовали слажено, как часы. Шесть человек. По три на каждого. Том использовал пистолеты, я - кинжалы.
     Раз... два... три... и все мертвы. Работа выполнена.
     Казалось бы, всё так просто, верно? Но тут нужно и ещё кое-что, в чём Том незаменим. А именно он притащил с собой труп женщины, которая телосложением и внешностью была вылитая я. Длинные волнистые красные волосы, высокая и фигуристая. Том даже злился, что такую девушку было довольно трудно найти. В любом случае, сойдёт. Хотя я просила просто женщину моего возраста и немного изменить ей зубы, чтобы, в итоге, не один зубной специалист не заметил подмены. Но, повторюсь, Том профессионал.
     - Размести трупы в естественном положении, - приказала я. - Сама пока займусь лабораторией и расстановкой бомбы. На всё у нас будет ровно двадцать минут.
     - Будет сделано, детка! - усмехнулся мужчина.
     - Ещё раз назовёшь меня 'деткой', и я тебе яйца оторву, - после этого Том вновь усмехнулся.
     - Эх, Эдда, ты, конечно, красивая баба, но сука редкостная.
     - Заткнись и работай.
     Том что-то пробубнил, по поводу того, что мой характер не сможет вынести ни один здоровый мужик, но всё же принялся перетаскивать труп женщины на нужное место, чтобы это выглядело как несчастный случай. Когда я прикрепила последнюю бомбу к стене, несколько раз убедившись, что она действительно последняя, вернулась в лабораторию, чтобы предупредить, что время на исходе. Пора делать ноги. Однако меня ждал 'сюрприз'. Когда я вернулась, Том встретил меня с одним из изобретений убитых учёных в руках. По внешности напоминало базуку. Причём дуло было направлено в мою сторону. Мужчина смотрел на меня пустующим взглядом и спокойно докуривал сигару.
     - Какого чёрта, Том? Если это очередная твоя дерьмовая шутка...
     - Это не шутка, Эдда, - спокойно произнёс мужчина. - Прости, но ничего личного. Сама знаешь правила этого мира. Бизнес - есть бизнес. А я профессионал.
     - Ты меня предал?! - гневно крикнула я. - Двуличный ублюдок!!!
     - Я тебя не предавал, - Том пожал плечами. - Просто на тебя заказ поступил раньше, чем ты успела нанять меня.
     - Да какого чёрта?! Сколько тебе заплатили? Я заплачу больше! Ты же знаешь...
     - Знаю, - кивнул он. - Но повторяю, я профессионал. Перекупить меня не получится. Так что... - мужик усмехнулся. - Есть последние слова?
     - Сдохни! - яростно бросила я, сжимая кулаки.
     - Хех, - вновь усмехнулся. - Жаль, конечно, что я тебя так и не поимел. Жопа у тебя всё же классная. Но ничего не поделаешь. И кстати, - взял двумя пальцами сигару и стряхнул на пол пепел. - Ты не умрёшь. Как мне говорили, это оружие отправит тебя... хм... Кажется, в будущее или в прошлое, или вообще в другую реальность. Не помню. Да это и не важно. Новая технология, а ты кролик для опытов. Спец-заказ моего клиента. Поэтому, - кивнул в сторону наших рюкзаков, с которыми мы сюда пришли, - в знак нашей 'дружбы' я кое-что приготовил. Возьми тот, что был моим.
     Продолжая следить за Томом, медленно подошла к рюкзакам и взяла тот, что принадлежал мужчине. Тяжёлый. Что же там? Мой, тем временем, был пуст. Том вновь достал сигару, хотя ещё предыдущую толком не докурил, поджёг её, используя свою металлическую зажигалку, а после швырнул зажигалку мне.
     - Подарочек на память. - И выпустил клубок дыма.
     - Поверь, Том, тебе это с рук не сойдёт, - шептала я, впитывая в каждое слово свою безудержную ярость. - Кто-нибудь обязательно обо всём узнает и убьёт твою жалкую задницу!
     - Тц! - фыркнул мужчина. - Отправляйся в Ад, Эдда!
     После этих слов прогремел выстрел, который доносился из базуки. Весь мир заволокло тёмно-серым дымом, ослепляя меня. Однако Том был прав, я не умерла. Во всяком случае, ран не чувствовала. Когда же дым рассеялся, то первое, что я увидела...
     - Какого чёрта? Где я?
     Честно признать, до последнего думала, что это чья-то шутка. Даже тогда, когда обнаружила себя посреди неизвестного мне леса. Просто оказалась тут, а куда идти - ума не приложу. Кругом лес, хотя и светло было. Если судить по солнцу, но сейчас около полудня.
     Томас меня предал, и в тоже время нет. Весь мир полон одних сплошных предателей. Чему тут удивляться? Я выросла в этом мире. Каждый думает только о себе, вот и всё. Но что он мне положил в рюкзак? Открыла его, принимаясь осматривать содержимое. К моему удивлению, сразу на верхушке была обнаружена полуторолитровая бутылка питьевой воды и армейский паёк. Дальше осмотреть содержимое не успела, так как услышала хруст надломленной ветки рядом с собой. Подняла голову, чтобы осмотреться, как... замерла. Рюкзак выпал из моих рук, и я о нём напрочь забыла. То, что предстало передо мной, вышибло даже самые закоренелые мысли. Кажется, даже дышать в этот момент разучилась.
     В метре от меня стоял абсолютно голый... великан. Метров в пять высотой. Огромная голова, руки и живот. Но ноги непропорционально короткие, хоть и широкие. И, ко всему прочему, у него отсутствовали половые признаки, хотя по телосложению можно было сказать, что это мужчина. Короткие чёрные волосы, сумасшедший взгляд карих глаз, что так же устремлён на меня, и... улыбка. Он улыбался так, словно ребёнок, который неожиданно нашёл подарок под ёлкой на Новый Год.
     Что бы это ни было, ясно одно - я больше не в своём мире.
     Что делать? Ноги буквально пришили к земле. Боюсь шелохнуться. Такого страха и ужаса я ещё никогда не испытывала. Вспотели ладони, лоб и шея. Даже вздохнуть боялась, не говоря уже о том, чтобы моргнуть или произнести хоть звук. Не знаю, сколько прошло времени, пока мы вот так смотрели друг на друга, когда великан неожиданно протянул в мою сторону руку, пытаясь схватить за туловище.
     Сработал рефлекс. Даже раньше, чем я успела его до конца обмозговать. Выхватила один из длинных кинжалов из-за спины и резко полоснула по гигантской ладони, отрезав четыре пальца. Из появившихся ран повалил дым, словно плоть испарялась, как газ. Но рассмотреть должным образом не смогла. Ноги наконец-то вернулись под мой контроль. Я не знаю, что это. Я не знаю, кто это. Но я точно знаю, что не хочу находиться вблизи с этим чудовищем. Бежала так, как никогда раньше. Рюкзак пришлось оставить там, где я его бросила. Но и воспоминания о нём сейчас не самая главная проблема, ведь великан, игнорируя своё ранение, последовал за мной. Хоть его ноги и были короткими по сравнению с телом, передвигался он довольно быстро. Особый кошмар заключался в том, что его пальцы, которые я недавно отрезала, регенерировали. Словно у ящерицы хвост, но в десятки раз быстрее.
     Что это за урод?
     Сердце колотилось, как сумасшедшее, лишь ускоряя бег. Сердцебиение оглушало. В какой-то момент, оглядываясь назад, я не обратила внимания, что под ногами и споткнулась, зацепившись за выступающий из-под земли корень дерева. Кубарем рухнула на землю, но сгруппировалась и получила минимальные повреждения. Тем временем великан нагнал меня, разинул пасть, и резко опустил голову в мою сторону, желая поглотить целиком.
     Инстинкт самосохранения и тут не подвёл. Кувыркнувшись назад, избежала того, чтобы меня съели. Так я для этого ублюдка еда? Дерьмо!
     Достала второй кинжал и полоснула по глазам, ослепляя великана. Тот свирепо зарычал, словно животное. Из возникших ран вновь повалил пар, говоривший о том, что он исцеляется. Более того, пар повалил и от моего оружия. Кровь на лезвии похоже затупляет его. Нужно кончать с великаном быстрее, пока, в принципе, есть такая возможность.
     Со всей силой вогнала кинжал в область груди, где по моим предположениям должно было быть сердце, и прежде чем великан схватил бы меня, отбежала в сторону. Но...
     - Какого дьявола ты не дохнешь, мразь?!
     Рана, возникшая на груди от кинжала, также начала регенерировать, испуская газообразный пар. Он что, бессмертный? Чёрта с два, я поверю в эту ересь! Не жалея сил, полосовала всё, до чего только могла дотянуться. Руки, ноги, брюхо, лицо... что-то да должно было сработать! Но, когда я вспороло великану живот, на несколько секунд замерла, ощущая волну отвращения и шока. Вместе с желудочным соком на траву перед этим чудовищем упали куски плоти. Человеческой плоти. Не до конца переваренные руки, ноги и даже головы, на которых сохранялись остатки лица.
     Именно в этот момент мне показалась, что я всё-таки умерла. Пускай, не помню, как именно, и не ощущала боли, но всё-таки умерла. И попала в самые чудовищные глубины Ада. А эти люди... видно, такие же, как и я - грешники. Вот только...
     - Хрена лысого я позволю себя сожрать, ублюдок!
     Даже наблюдая за тем, как под действием кислотной крови затупляются мои кинжалы, я не прекращала яростно кромсать этого монстра на части, выискивая слабое место. Но он всё время продолжал регенерировать. Снова и снова, при этом всё также смотря на меня голодным взглядом, хотя даже пошевелиться не мог, так как больше не было ни рук, ни ног. И только когда нож пронзил шею... и не просто шею, а область, что ниже затылка, великан наконец-то прекратил регенерировать и стал полностью испускать пар, разлагаясь с ужасающей скоростью.
     Это дало мне понять, что убить эту тварь всё же можно. Вот только... смотря на моё оружие, сомневаюсь, что смогу это сделать ещё раз. Кинжалы были все в крови монстра. Да что там... я сама была полностью в его крови. Она испускала зловонный запах серы.
     - Дерьмо! - выругалась я, сплёвывая собравшуюся во рту слюну на землю.
     Не знала, что делать дальше и куда податься. Но мне просто безумно хотелось смыть с тела всю эту дрянь. А также... вспомнила о своём рюкзаке. Вернув кинжалы за спину, двинулась обратно, заглядывая чуть ли не за каждый ствол дерева. Вероятность того, что тут водятся ещё подобные, даже не обсуждается. Двигаясь по своим же следам, добралась до участка, где я появилась. Рюкзак был на месте. Вот только по инерции броска, бутылка с водой была отброшена в сторону и укатилась в соседние кусты. Запрокинув лямку себе на правое плечо, наклонилась к зарослям, выискивая воду. Вот только стоило мне сделать хотя бы небольшую брешь в кусте, как передо мной открылась дивная поляна, по которой, в мою сторону, с радостной обезумевшей улыбкой, шёл ещё один великан. И этот был уже не пять метров в высоту, а все пятнадцать. Шанс того, что я одолею этого монстра не то, что ничтожно мал, а его, в принципе, не существует.
     Остаётся одно - бежать.
     Но далеко ли я смогу убежать от этого верзилы? Нереально. Нужно что-то ещё. Кинжалы затуплены напрочь, и теперь это скорее просто два куска ржавого железа. Может, тогда...
     Осмотрела деревья. Стволы прочные и самое главное высокие. Не теряя даже доли секунды, схватила руками за ветку, до которой доставала. Сделала небольшое сальто. Кувырок, и зацепилась ногами за ветку выше. Таким образом, за несколько секунд миновала больше десятка метров, но на этом я не останавливалась. Великан заметил меня и попытался схватить, протянув руку вверх. Не успей прижать ноги к груди, сомневаюсь, что я бы уже сейчас не плескалась в желудке этой твари.
     Поднялась на самую высокую ветку дерева, совершенно не зная, как поступить мне дальше. Оружия нет, воды нет, дальнейшего плана нет. Зато проблем по самое горло.
     Где же я, чёрт бы вас всех побрал? И самое главное, как мне выбраться отсюда?
     Прошло три дня.
     Три чудовищно длинных дня. Всё это время я провела на дереве, и, к моему безвыходному положению, добавилось ещё несколько великанов разного размера. Они не хотели уходить или сдаваться. Некоторые продолжали тянуть руки в мою сторону, топчась на месте, хотя нас и разделяло больше двадцати метров. А были и такие, которые просто ждали в стороне и смотрели. Выжидающе смотрели на то, что я буду делать. Их не интересовали животные прогуливающиеся мимо. Они их даже не замечали. Что несколько странно. Разве их не привлекает тупо мясо? Тогда что во мне такого особенного, чего нет, например, в олене? Или в том же диком кабане?
     Без еды протянуть три дня, да нет проблем! Но вот без воды... ближе к концу третьего дня я стала терять сознание и урывками проваливаться в сон. Конечно, с этим удавалось кое-как бороться, но надо признать, что тело ослабло и вымотано. В итоге, в какой-то момент, я просто прекратила видеть чётко. Всё было размыто и безумно хотелось пить. Во рту всё пересохло, а высохшая кровь убитого мной великана лишь усугубляла ситуацию. Кажется, она токсична, хотя я уже и не чувствую вони. Только сухость. Безумно хотелось пить.
     Я прекрасно осознавала, что если потеряю сознание, то просто свалюсь с дерева, и... мне конец в любом случае. Либо я переломаю себе все кости, столкнувшись с землёй, либо... стану чьим-то ужином. Да уж... У дерьмового человека, дерьмовая жизнь и, как правило, дерьмовая смерть. Иначе не дано. Видно, это действительно Ад. Учитывая сколько людей в своё время я поубивала... Хех... Но почему-то совершенно не испытываю раскаяния. Мне всё равно. Верни время вспять, я бы сделала всё то же самое. Хотя нет... унесла бы с собой ещё больше людей. Того же Томаса, грёбаный ублюдок. Эх, хотела бы я сплясать на его могиле.
     - Эй, смотрите! Почему гиганты себя так странно ведут? - послышался мужской голос со стороны. Или мне это уже мерещится? Не пойму. Вероятно галлюцинация от обезвоживания. - Они собрались около одного дерева и смотрят... Матерь Божья! Там же человек!!! Капитан, что будем делать?
     Пыталась открыть глаза и осмотреться, но видела лишь размытые пятна. Был слышен звон металла, к которому не особо прислушивалась. Но, спустя какое-то время, когда вновь попыталась открыть глаза, то увидела, что на ту же ветку, на которой была я, приземлился человек. Именно человек. Очертания лица не видела, но даже размытых пятен хватило, чтобы осознать это. Темные волосы, что-то зелёное на плечах и... длинные окровавленные мечи в руках. Оружие! Он вооружён, а значит, доверия не заслуживает.
     В бреду попыталась выхватить кинжал из-за спины и атаковать незнакомца, даже зная, что шансов у меня нет. В итоге, ещё до того, как я занесла руку с кинжалом над головой, меня резко ударили по этой же ладони, заставляя вышвырнуть оружие. Оно полетело вниз, а вместе с ним, по инерции, и я, теряя на ходу сознание.

Примечание к части

     Как приблизительно выглядит Эдда - https://vk.com/photo-85871050_456239097 Картинка из интернета)
>

Глава 2. Как тебя зовут?

     Когда приходишь в сознание, не торопись открывать глаза. Вероятность того, что тебе понравится увиденное, меньше сорока процентов. Иными словами, меньше половины. Особенно, когда на интуитивном уровне ты понимаешь, что теперь не один. В любом случае, я чувствовала сырость бетонных стен. Нахожусь под землёй? Вокруг довольно темно, хотя имеется лёгкий источник света за спиной. Свеча? Судя по колыхающим теням на кирпичной стене, на которую я сейчас смотрела, - да. Хм... Но чьи это тени? Их две.
     Сама я находилась на какой-то вонючей койке, которой стирка и не снилась. Хотя, нет. Воняла я. Запёкшаяся кровь убитого мной великана всё ещё обволакивала всё моё тело. Хотя я больше не испытывала жажды. Видно, пока я находилась в бессознательном состоянии, меня напоили водой. Тем временем за спиной доносились голоса двух мужчин:
     - Ты уверен, что это она убила гиганта? Вполне возможно, что девушка просто жертва обстоятельств, и с ней был кто-то ещё.
     - Я говорю то, что видел, Эрвин, - отозвался второй голос. - В лесу были обнаружены останки разлагающегося гиганта. Трудно сказать, каким он был в росте, так как покромсали его от души. Думал, что это сделал кто-то из наших людей, но в дальнейшем наткнулся на неё.
     - Всё равно не понимаю, - настаивал первый мужской голос. - Что-то не сходится. У неё не было при себе ни привода, ни мечей, ни какого-либо ещё дополнительного оружия. Как она смогла забраться так высоко на дерево? Более того, как ей удалось убить того гиганта? Кто она? Откуда вообще взялась?
     - При ней было два кинжала, - настаивал второй голос. - Этого вполне достаточно. И даже находясь в бреду, она пыталась одним из них атаковать меня. Думаю, этими кинжалами девушка и разобралась с гигантом.
     - Ты хоть сам веришь в то, что говоришь? - вздохнул первый голос. - Чтобы разделаться хотя бы с трёхметровым гигантом, используя одни кинжалы, нужно обладать немалой силой.
     - Этого в ней предостаточно, - парировал второй голос, понизив тон. - Именно поэтому я и советовал сразу вести её в комнату допроса, пока она ещё не пришла в себя.
     - Успокойся, Леви, - послышался лёгкий хлопок. Если судить по теням, первый, тот который выше, положил раскрытую ладонь тому, что ниже на плечо. - Я уверен, что тюрьмы вполне достаточно. Однако, если она действительно настолько сильна, как ты говоришь...
     - То лучше сразу убить её, - холодно решил тот, кого звали Леви. - Так будет безопаснее. Я сам этим займусь, а ты скажи что-нибудь остальным членам отряда. Они тебя послушают.
     - Леви... - мягко произнёс Эрвин, после чего возникла на несколько секунд гробовая тишина. Кажется, они смиряли друг друга взглядом, в результате которого тот, что ниже ростом, сдался.
     - Как скажешь, - вздохнул он. - Я доверяю тебе и прислушаюсь к твоим словам, но и ты прислушайся к моим. Но как бы то ни было... - неожиданно прозвучал громкий оглушающий металлический звон, после которого я резко подскочила на кровати и обхватила голову руками. - Необходимо перетереть с ней пару вопросов. Ну, доброе утро, рыжая.
     Дьявол! Видно, в 'спящую красавицу' уже не поиграешь. Медленно открыла глаза и осмотрелась. Да, как и ожидалось - я в тюрьме. Средневековая темница, даже так. Каменные стены и стальная клетка, окружившая меня. В принципе, мне не привыкать находиться в тюрьме. Уж за своё время побывала там чаще, чем на дискотеках. Можно сказать, что тут у меня пожизненный абонемент. Вот только замок на решётке был стальным и каким-то... примитивным. Любой идиот моей профессии сможет с ним разобраться и зубочисткой. Я уже давно привыкла к тому, что меня запирали на электронные замки. Их не так просто взломать, хотя это не значит, что невозможно.
     Может, у местных жителей проблемы с финансированием? Возможно, я попала в какую-то глухую деревушку, где даже электричество в подвал не провели. Кто вообще в нашем веке до сих пор пользуется свечами? Хех, а может, это секта? Было бы забавно. В сектах я разбираюсь лучше любого фанатика. Как ни посмотри, всё детство в одной из похожих общин провела. Фанатиков распознаю мгновенно.
     Но кто эти двое? Глаза привыкли к темноте быстро. Я вообще быстро приспосабливаюсь и адаптируюсь. Жизнь научила. Тот, кому принадлежала большая тень, был высокий мускулистый мужчина, блондин с голубыми глазами. Хех, ну прям принц! На голове имелся прямой пробор, а волевой подбородок слегка вздёрнут вверх, словно он вызывал на поединок весь мир. В глазах сиял азартный блеск, который был устремлён на меня. Хм? Я бы решила, что этот человек просто повёлся на мою внешность, как это было и раньше. Не первый день живу, так что не стоит мне рассказывать сказки о великой нравственности, но тут всё было несколько иначе. Он смотрел, испытывая азарт, желание, вдохновение, даже возбуждение... вот только кажется, не в сексуальном плане. Это плохо. Не знаю, что этот тип задумал, но у него на меня серьёзные виды. Дерьмо!
     На вид мужику лет тридцать пять-сорок. Одет в странную форму. Белая рубашка, брюки, высокие кожаные сапоги и светло-коричневая куртка, которая едва прикрывала лопатки. Местная военная форма? Возможно, так как второй был одет в то же самое. Более того, меня заинтересовали крепкие ремни, которые облегали всё тело. Начиная с ног, заканчивая руками, грудью и спиной. Хех, в голове сразу всплыли интересные игры в стиле БДСМ. Иногда приходилась шалить с разными политическими извращенцами. Может, эта парочка из клуба любителей... сомнительного развлечения?
     Хотя нет. Если посмотреть на второго человека, то мысли по поводу всего забавного отбрасываются мигом. Если у блондина был приблизительно рост под метр девяносто, то этот казался, чуть ли не школьником. В среднем, метр шестьдесят. Хах, для меня он ещё тот коротышка. С моим-то метр семьдесят восемь... Но взгляд парня буквально буравил. Черные волосы, армейская стрижка, где затылок выбрит, а чёлка слегка бросалась на серо-голубые глаза. Всем своим видом он демонстрировал недоверие. Именно это... как его там? Леви, да? Точно, Леви. Именно он ударил с не хилой силой ногой по стальным прутьям, вызывая грохот тюремной клетки. Более того, намеревался сделать это ещё раз, чтобы окончательно 'разбудить' меня.
     В углу тюремной комнаты стоял стол, на котором вряд ли лежали все, абсолютно все мои вещи, с которыми я попала в этот мир. Рюкзак, заржавевшие и отупевшие от крови великанов кинжалы, мой недоеденный провиант, который я изредка доставала все эти три дня, сидя на дереве, небольшая китайская шкатулочка с логическим тайным замком, а так же... мои миниатюрные бомбы в виде небольших пилюль. Со стороны бомбы похожи на обычные стеклянные батарейки, и только я знаю, что они на самом деле из себя представляют. Сколько их там? Неужели Томас всё же дал мне моё же оружие? Не ожидала подобного от этого старого ублюдка. Ха! В любом случае, они, видимо, находились на самом дне рюкзака, так как я даже не стала ковыряться. Самого главного, а именно воды, не было.
     Но этих двух парней, видно, интересует совсем не бомбы. Они, кажется, даже и не поняли, что это. Пф! Любители. Однозначно. Они то и дело поглядывали на небольшую синюю коробочку с китайским рисунком в виде красного дракона. Она красивая. Их часто собирал Том. Любил он подобные штуки. Шкатулка с секретом. Суть в том, что так просто её не открыть. Необходимо знать секретные кнопочки и рычаги, после чего откроется потайная крышка, позволяющая заглянуть внутрь и изъять содержимое. Вот только я уже знаю, что там. Обычный чайный сбор. Китайский маркетинг, что тут скажешь? А вот что... Этот грёбаный бармен решил напоследок поиздеваться надо мной! Как и фокус со стальной зажигалкой. На которой была выгравирована фигура обнажённой женщины стоящей со спины. Популярные зажигалки в моём мире. Они прочные, долго держатся, и их точно просто так не сломаешь. А прочные вещи в нашей работе - порой самое необходимое.
     Однако сейчас кричать, махать руками и вообще что-либо говорить - не стоит. Начнём с того, что я совершенно не знаю, где нахожусь. Но убивать меня пока не хотят. Этот блондин что-то от меня хочет. Думаю, стоит воспользоваться его рвением. Поиграть в 'поддавки', выудить всю необходимую информацию, а после убить, как только появится такая возможность. Коротышку в расчёт не беру. Судя по его позе, взгляду и плотно сжатым губам, он скорее ослицу поцелует в засос, нежели поверит мне. А всё потому, что на том дереве пыталась его прикончить. Что ж... парень, видно, не так прост, поэтому убить его следует в первую очередь. Стоит только добраться до своих бомб, и этот коротышка станет ещё короче. Но... это после.
     На первом месте информация. Где я? Кто они? Имена уже знаю, но этого мало. Что это за герб двух крыльев у них вышит на груди? Чёрное и белое крыло. Странный знак. Может, я где-нибудь на востоке? Но они обсуждали того великана, с которым пришлось сражаться. Как назвали? Гиганты? Хм... так вот как они тут зовутся. Нужно и об этих 'красавцах' разузнать побольше. Я дралась исключительно на инстинктивном уровне. Но долго ли я смогу протянуть так, ничего не зная о здешнем мире? Может, это и Ад, но умирать во второй раз не собираюсь. В любом случае, если это действительно Ад, кое-что упрощается до невозможного. А именно - тут абсолютно все грешники. Убивай любого, хуже уже не будет. Ха! Словно раньше было лучше.
     - Здравствуй, - поприветствовал меня блондин и улыбнулся. - Меня зовут Эрвин Смит. Я главнокомандующий Развед-Отряда. Возможно, ты немного напугана, но мои люди спасли тебе жизнь, когда нашли одну сидящую на вершине дерева и окружённую гигантами.
     Хм... интересный ход. Он представился первым, тем самым дав понять, что ему скрывать нечего, а значит, можно доверять. Далее он намекнул на то, что я обязана его людям за своё спасение, а, следовательно, и ему самому, пытаясь развязать мой язык. И не стоит забывать о лёгком 'не бойся' в его тоне и улыбке.
     Этот человек оратор. Причём профессиональный.
     Ненавижу ораторов. Редкостное человеческое дерьмо. Говорят много, заставляют толпы людей жертвовать своей жизнью ради их же идеалов, а в итоге... урожай пожинают только они одни. От этого человека необходимо держаться как можно дальше. На расстоянии пушечного выстрела, если не ещё дальше. Почему? Ведь опасны в основном не они сами, а толпа фанатиков, что следует за оратором. А этот угрюмый карлик сбоку, думаю, как раз один из этих поклонников блондина.
     Моя математика проста как ясный день: дерьмо плюс дерьмо равно два дерьма. Пам-пам! Пора валить этих типов.
     - Как тебя зовут? - продолжал Эрвин. Кстати, его фамилия Смит? Американец? Ха! Ну, надо же! - Давно ты живёшь за Стенами Роза? Может быть, есть ещё кто-то из твоих друзей? Откуда ты? Как избегала гигантов?
     Хм-м-м... а вот и старый добрый допрос. Вот только он сейчас играет хорошего полицейского. В то время как плохой полицейский...
     - Ты что, язык прикусила? - гневно бросил Леви, вновь ударив ногой по металлическим прутьям клетки. При этом лицо парня сохраняло ледяное спокойствие. - Или настолько безмозглая, что простых слов не понимаешь?
     Провоцирует. Ему было дано задание задеть меня, и он его качественно исполнял. Но чувствую теперь эта клетка скорее спасала не их от меня, а меня от них.
     Кстати, я почему-то понимаю их язык. Должна отметить, что они говорят как-то... странно. Вроде чувствуется, что слова и произношения совершенно другие, но суть улавливаю. Словно этот язык мне был знаком всю жизнь, хотя не могу его отнести ни к одной группе. Японский? Французский? Итальянский? Побочный результат переселения в другой мир? Хм... в любом случае, это не столь важно.
     - Леви, так ты ничего не добьёшься, - вздохнул Эрвин. - Вероятно всего, что за время странствия по земле наполненными гигантами, она разучилась говорить и понимать человеческую речь.
     - Всё она понимает, - настаивал на своём коротышка, смотря мне прямо в глаза, причём так, словно я собственноручно подписала себе смертный приговор. - Идиотов я распознаю сразу.
     - Что ж... - Эрвин выпрямился и направился в сторону выхода из тюремной камеры. - Как бы то ни было, давай оставим нашу гостью одну. Она ещё не до конца оправилась. Думаю, должно пройти какое-то время.
     - Я исполню твой приказ, однако ты знаешь моё мнение, - произнёс Леви, следуя за своим начальником. При этом напоследок успел бросить на меня некий предупреждающий взгляд, который ясно говорил, что если я не буду сотрудничать добровольно, в ход пойдут 'иные методы убеждения'.
     Хм... Что ж, хоть мир и сменился, а люди какими были отбросами, такими и остались. А теперь, пора придумать план, как выбраться отсюда.
     Всё оказалось даже проще, чем я думала. Некоторое время меня не беспокоили, оставив сидеть в камере в полном одиночестве. Наслаждаясь тишиной, изредка старалась прислушаться к отдаленным шорохам и звукам шагов, что доносились из коридора. Хм... уверена, что они ещё сами до конца не решили, как со мной поступить. По идее я им не враг, но и другом не являюсь. Информации слишком мало. А угрожать и переходить к допросу ещё рано. Думаю, к пыткам перейдут через два-три дня. Хотя этого я не боюсь. В своё время нас тренировали, насильно повышая болевой порог. Вряд ли меня заставят пройти через Ад, который я уже проходила ранее. Однако всё же очень люблю своё тело и горжусь им. Не хочу видеть лишние уродующие шрамы.
     Да и мои вещи не взяли... хотя, нет. Забрали китайскую шкатулку. Уверена, она их заинтересовала только потому, что открыть её не так уж просто. Наверное, думают, что там какое-нибудь секретное послание. Но, в итоге, всё придёт к тому, что они разрушат шкатулку, удовлетворяя своё любопытство силой. Но вот моё оружие... хм... почему оно их не заинтересовало? Может, они даже не осознают, что это такое? Хрен с ним! Мне же лучше.
     Дверь в тюрьму с лязганьем открылась, и в помещение вошёл молодой парень, который сжимал в руках поднос. Там было пол-буханки хлеба и кувшин с водой. Спартанский вариант, но уже не морят голодом и на том спасибо. Парень был молод. Не старше двадцати трёх лет. Высокий, солнечные волосы и карие глаза. Бросил в мою сторону беглый взгляд, но, тут же смутившись, отвернулся в сторону. О, как! Да я ему приглянулась. Вот и отлично. Пора разыграть эту карту в свою сторону.
     Приняла сидячее положение, опустив ноги на пол, сложа вместе колени. Руки сжала в кулаки, большими пальцами вовнутрь. Данный жест говорил о моей неуверенности и стеснении. Парень заметил это, что придало ему уверенности посмотреть на меня чуточку дольше. Опустила голову, позволяя красным прядям скрывать мои глаза.
     - Простите... - тихонько обратилась я, даруя своему голосу скромность, женственность и покорность. Мужчины любят доминировать. Любят чувствовать власть и силу. Любой мужчина. Особенно чувствовать власть над красотой, а уж я далеко не уродина. Знаю это и нагло использую. Ибо моё тело и моя внешность - моё основное оружие. - Можно... глоток воды... такая слабость. Я... очень устала...
     - Прошу прощения, но главнокомандующий приказал не открывать клетку и не вступать с заключенным в контакт, а так же...
     Чего? А почему ты болтаешь тогда, идиот? Уже нарушил одно правило. Или это, чтобы усмирить свою совесть? Забавный парень. Ясно же, что хочет большего. На этом и сыграем. Надломлю слегка его осторожность, а всё остальное он сделает сам. Даже просить не надо будет.
     Медленно заправила одну выпавшую огненную прядь за ухо, украдкой при этом ущипнув себя за щёку. От резкой боли на глазах рефлекторно появились слёзы и, не скрывая их, посмотрела на парня.
     - Я просто... хочу пить. Прошу, хотя бы глоток... - опустила взгляд. - Тело такое слабое... даже встать мне не по силам.
     - Эх, чёрт! - фыркнул парень, после чего лицо залилось краской. Ха, а парню-то нравится то, что он видит. Нравится видеть женскую слабость. Тупой кусок дерьма! Ну-ну, давай. Раз решился, то исполняй свою роль до конца. - Ладно, - сдался он, наконец. - Только сиди на месте, иначе вынудишь меня применить силу.
     Пф! То есть, уже и оправдание для себя нашёл?! Типичное поведение для такого идиота, который думает жопой, а не тем, чем надо. Хотя, мне, если честно, любопытно. Возможно, я ошибаюсь и делаю слишком поспешные решения, и он на самом деле не настолько плох. Может, проверить? В принципе, мне вполне достаточно и того, что он поставит поднос с водой и хлебом на стул рядом со мной. За это время, я смогу изъять у него ключи так, что он и не заметит. В итоге, и парень стал героем для юной ранимой особы, и я на свободе. Красота, верно? Но только, если всё будет именно так...
     Молодой парень, как и ожидалось, открыл стальную дверь клетки. Всё! Путь свободен, но я продолжала сидеть на кровати, потупив взор. Демонстративно сжалась, показывая, что не намерена убегать или нападать. Вообще ничего не собираюсь совершать. Просто ему нужно поставить воду и уйди.
     Поднос медленно был поставлен на стул передо мной. Обычно деревянный стул там находился, как я поняла, для допросов, но и вместо тумбочки сгодится. Всё, моя просьба исполнена. Тем более, в тот момент, когда он наклонялся, я ловко изъяла ключи пальцами ног из-за пояса военного. Они даже звякнуть не успели, так как тут же были зажаты ступнями. 'Покорную' позу же не меняла. Всем видом буквально говорила - я не угроза. Ну... на это надеялась. И, видно, слишком хорошо исполнила свою роль, так как через несколько мгновений парень подошёл ко мне.
     Хм... совсем сопляк. В голове одни гормоны и ни одной нормальной мысли. Вон, как тяжело дышит. Руки побледнели, а лицо покрылось потом. В глазах замелькали нотки безумия и желания. Такое бывает, когда человек знает, что нарушает запрет, но желание становится таким сильным и непреодолимым, что трезво думать практически невозможно.
     Приподнял ладонь и медленно, слегка дрожа, прикоснулся к моей щеке. Пальцы были ледяными и липкими от пота. Но, видно, это его совершенно не смущало. Блеск в глазах лишь усилился, ведь рука стала спускаться ниже. По шее к ключице, а уже от ключицы к груди. Да, формы у меня шикарные, так что ущипнуть есть за что. Однако видеть, как этот озабоченный сопляк сейчас наделает в штаны, только от того, что прикоснулся к женской груди... Фу!
     - Эх, - вздохнула я, расправляя плечи и спокойно заглядывая в карие глаза. Теперь в них было некое недопонимание. - А ведь ты мог уйти отсюда целым...
     - Что? - охранник озадачился, так как совершенно не ожидал такой резкой смены личности.
     - Вот что, - бросила я, после чего упёрлась руками о края кровати, тем самым, слегка приподнимая в воздух своё туловище и со всей силы ударила голой ступнёй по голове парня. Прозвучал смачный, звонкий 'шлёп', после чего охранник отлетел в сторону, в дополнение, ударившись головой об кирпичную стену. Его правая щека приняла ярко-красный цвет. Удар был сильным, но не достаточно, чтобы вырубить его.
     - Ах ты, сук... - вырвалось у светловолосого, после чего руки военного тут же потянулись к поясу.
     Пытается достать оружие? Ну, уж нет! Спрыгнула с койки и вновь ударила по голове. Он даже вскрикнуть не успел. Действовала быстро, слажено, профессионально. Наносила удар за ударом, даже тогда, когда почувствовала хруст переломанного носа, и из раны хлынула бордовая кровь. Никакой жалости и сострадания.
     Потом же, когда я убедилась, что этот мешок дерьма больше не шевелится, спокойно вытерла ногу от крови об униформу военного и спокойно направилась к выходу. Хм... было бы лучше, если бы я, в принципе, приняла ванную. Хоть крови гиганта больше не было, так как она испарилась, я всё равно ощущала на себе её присутствие. Мерзко.
     Так, мои вещи...
     Недолго думая, забросила всё содержимое обратно в рюкзак. При этом особое внимание уделила небольшим бомбам. Хм... их оказалось не так уж много, как того хотелось, но прятать далеко не буду. Чувствую, что ещё понадобятся.
     Да, наверное, я действую слишком экспрессивно. Не знаю, где я, и какие тут действуют правила, но задерживаться бессмысленно. Нужно больше пространства. Мне сохранили жизнь по нескольким причинам. Нужна информация, ответы и, возможно, ещё один солдат. Ничего из перечисленного добровольно передавать не собираюсь. Хм, мне не привыкать сражаться с целым миром. На этом собаку съела. Посмотрим, что можно будет сделать тут.
     К счастью, из одежды изъяли только обувь, да и то, чисто ради удобства. Перед тем, как явиться в эту реальность, я и Том вышли на дело, поэтому заранее подготовили удобную эластичную одежду и надёжную обувь. Чёрный обтягивающий костюм, который позволял скрыть своё передвижение в ночи и не мешался во время боя. Я, в принципе, предпочитаю обтягивающую одежду, чтобы лишний раз подчеркнуть и продемонстрировать своё тело. Что ж поделать... Единственный человек в мире, который действительно меня любит, - это я сама. Да и тем более над своими формами я работала на протяжении всей жизни. Никогда и ничего просто так с неба не падало. Всего добивалась тяжёлым трудом. И если надо продемонстрировать своё основное оружие, то я и голой по улице пройтись могу. Плевать на мнение остальных. Если кому-то не нравится, просто получит пулю в лоб.
     Но сюрпризы на этом не закончились.
     Выскочив на улицу, что получилось на удивление просто, так как охраны больше не было, я наткнулась на город, который уж очень сильно был в ретро-стиле. Всё так и веяло стариной. Постройки, одежда граждан, улица, даже пешеходные тропинки. Нет привычного для меня асфальта, машин, велосипедов, телефонных столбов и десятков висящих проводов. А? Слишком много фактов говоривших о том, что время тут явно замедлилось. Так я попала в прошлое? В очень далёкое прошлое. Люди тут используют лошадей вместо транспорта. Теперь ясно, почему мои бомбы их даже не привлекли. Они реально не знали, что это. Просто миленькие стекляшки и всё. До той поры, пока я не включу хотя бы одну из них.
     - Эй! Ты кто? Стой! - Чёрт, меня всё же заметили. Пара мужчин в военной форме данной местности, сразу заприметили нечто неладное. У меня довольно яркая и приметная внешность, к тому же вышла я из отделения тюрьмы. И что теперь? До посинения доказывать, что я не я, и вообще они что-то напутали? К дьяволу всё! Валю отсюда.
     Сорвалась с места и помчалась дальше по улице, выискивая самое высокое здание, чтобы взобраться на него и осмотреться. Если в этот город есть вход, то должен быть и выход. Вот только не всё так просто.
     - Хватайте её! - кричали голоса преследователей. - В городе нарушитель! Передайте главнокомандующему, что заключённая сбежала! Всем остальным сгруппироваться! Загоните эту бестию в тупик! Она всего одна, так что...
     Одна? Ха! Да я в одиночку столько военных и политиков поубивала, что тебе и не снилось. Заткнись лучше, ублюдок горластый!
     Достала заранее заготовленные несколько мини-бомб, нажала на спусковую кнопку, и отшвырнула в сторону преследователей. Бомбы моментально принялись мигать ярким красным огоньком, с каждой секундой ускоряя темп. Военные замерли, с непониманием смотря на то, что летело в их сторону и так прекрасно мигало. До того самого момента, пока не прозвучал парный взрыв, расшвыряв мужчин словно кегли в бильярде.
     - Что это было? Бомбы?! - вот теперь в голосах выживших звучал неподдельный страх. - Как?.. Чёрт! Всем держаться подальше от мигающих штуковин! Они взрываются!
     - Умная мысль, но слишком запоздалая, - усмехнулась я, прикрепляя бомбы к ближайшим стенам. После чего с наслаждением прислушивалась к взрывам и крикам чужой боли. Я их не заставляла себя преследовать. Это они решили сами, так что всё честно. Но не всё было просто: - А? Что?
     Некоторым удалось ускользнуть, хотя я просчитала все варианты событий. Время и расстояние стен на улице. Если бы их не задело взрывом, то, как минимум, хорошенько бы приложило падающими осколками каменных зданий. Что же изменилось? Почему они вдруг ни с того, ни с сего принялись летать? Это невозможно! Неужели люди в этом мире на такое способны? Причём так быстро... Хотя, нет. Это что-то иное. На их теле какое-то странное оборудование. Хм... необходимо рассмотреть поближе.
     Резко свернула за угол и прыгнула в открытое окно первого же попавшегося здания. Достаточно было одного взгляда, чтобы осознать, что я в детской школе. Именно в школе. Парты, стулья, доска и куча плакатов вдоль всех стен. Всё как и всегда, кроме одной довольно любопытной вещи - на стенах имелись плакаты с надписями и небольшими нарисованными картинками. Если картинки я просто разглядывала и тут же теряла к ним интерес, то вот надписи...
     - Какого чёрта?! - ахнула я, потирая глаза и вновь смотря на первую попавшуюся строчку, но нет. Всё повторилось. Я не могу в этом мире читать. Разговаривать-разговариваю, но читать... Всё же этот язык мне не знаком. Даже приблизительно.
     - Сдавайся! - прозвучал голос со стороны входа в класс. Там был парень, приблизительно с меня ростом, который сжимал в своих руках меч. Очень... странный меч. Словно гигантский канцелярский нож.
     Более того, теперь я видела. Эти ремни вдоль всего тела... Именно они помогают балансировать на своеобразных тросах, что крепятся к любой возвышенности при помощи крюков. Сами тросы хранятся в необходимом устройстве, что закрепляется на поясе по бокам. Там же и запасные лезвия. Точно гигантский канцелярский нож. Но что помогало им ускоряться? Мотор? Сжатый газ? Да... вон, два стальных баллона. Хм, а ведь это снаряжение и весит вполне себе прилично. Добровольно надевать его никогда бы не стала, если бы не десяток военных, которые при его помощи точно доберутся до меня. В таком случае, выбора нет...
     - Раздевайся, - бросила я в сторону военного, что до сих пор сжимал перед собой меч. Парень немного ошалел от такого предложения. Явно не этого он ожидал услышать, тем более от девушки, которой угрожает. - Я сказала, раздевайся. Либо это сделаешь ты, либо я... вот только, не обещаю, что после ты останешься жив.
     - Ч... что?! - парень начал нервничать. - Именем Королевской Полиции, вы арестованы! Сложите своё оружие и пройдите со мной...
     - Бесишь, - только и успела произнести, после чего швырнула в парня ещё одну мигающую бомбу. К этому моменту она мигала довольно ярко, так что военный не смог скрыться от взрывной волны, что вмиг оглушила его, отбросив обратно в коридор. Парень ударился спиной о стенку, хорошо приложившись затылком, после чего в стене образовалась небольшая паутинка трещин. Сомневаюсь, что после такого человек сразу же придёт в себя. - Я же говорила. Эх... теперь ещё возиться с тобой, чёрт подери.
     Пошла к полицейскому и принялась за распутывание ремней и оборудования. Хм... и всё-таки очень интересная конструкция. Использовать газовые баллоны под видом двигателя? Это опасно, но в тоже время я испытываю предвкушение. Уж такая игра с опасностью и изобретениями по мне.
     Спустя какое-то время, снаряжение полицейского было на мне. Саму военную форму я не трогала, хотя была идейка надеть и её, чтобы скрыться среди противников. Но на это совершенно не осталось времени. Хоть мы с парнем приблизительно одного роста, ремни всё же довольно сильно давили на тело. Особенно в области груди. Как не посмотри, а мужчины и женщины совершенно разного телосложения. Зато свободно в талии. Надеюсь, от этого я не влечу в первую же попавшуюся стенку. Хм... и как они это делают? Так, два рычага вижу. Наверное, они и отвечают за тросы. А что касается газа?
     - Я слышал отсюда взрыв. Быстрее! Разбейтесь на группы и начните патрулировать школу! - донеслось из окна. - Рапорт о сбежавшем преступнике уже передан верхам. Осталось дождаться подкрепления.
     - Тц! - фыркнула я, понимая, что всему придётся учиться здесь и сейчас. Потом вряд ли будет время. В любом случае, полицейского, что одолжил мне оборудование, я на всякий случай связала по рукам и ногам. Более того, заткнула ему рот его же носками. Ха! Забавно вышло.
     Побежала в сторону чёрного входа школы. Подальше от голосов. Оттуда, так или иначе, никого не было слышно. Однако в тот момент, когда я выбежала из школы, поняла свою ошибку. Ибо в это же мгновение прямо перед моим лицом просвистел крюк с тросом, что за долю секунды впился в бетонную стенку здания. Словно выстрел, только тут, если "пуля" попадёт тебе в голову, ещё и мозги, словно гирлянду на нити развесит. Дерьмо!
     Повернулась в сторону 'снайпера'.
     Опа! Знакомые лица!
     - Лучше бы ты сидела в клетке, рыжая, - произнёс тот, кого, кажется, звали Леви. Осмотрел меня с головы до ног. - Теперь же у меня есть все причины тебя убить.
     - Ха! - я усмехнулась, кровожадно улыбаясь. - Сначала спасаешь, потом убиваешь... Тебе не кажется, что в этом есть нечто поэтичное, коротышка?
     - О, так ты всё же не немая, - губы парня дрогнули. Если это была улыбка, то самая жалкая версия, которую я когда-либо видела. - Похоже, я не убью тебя. Оставлю несколько частей тела, чтобы могла отвечать на вопросы.
     - Очень заманчивое предложение, - подмигнула. - Но ты хотя бы голос более ласковее сделай, когда предлагаешь подобное. А то с таким угрюмым лицом только на унитазе сидеть. Хотя... - прищурила глаза. - Я бы тоже, наверное, была угрюмой, если бы моё лицо вечно находилось на уровне чьих-то задниц. Как там дышится, коротышка?
     Леви быстро прикоснулся к переключателю на поясе, заставляя баллоны выпускать газ, и полетел в мою сторону, выхватывая стальной клинок. Ага! Так вот как это делается. Спасибо за информацию. Также высвободила клинок, стараясь блокировать удар парня. Ого! А он силён. Даже так - чудовищно силён. А злость, что теперь плескалась в серо-голубых глазах, только увеличивала силу. Мелкий, но, чёрт возьми, даже в моём мире таких противников по пальцам пересчитать можно. Я бы с удовольствием приняла его вызов, чтобы сравнить наши силы, но... боюсь, нам помешают. Да и бомб осталось не так уж много, а я даже не до конца поняла, где нахожусь. Лучше отступить.
     Свободной рукой вытащила мини-бомбу и включила её, заставляя замигать красным сиянием прямо перед нашими лицами. Осознание грядущего, быстро мелькнуло в глазах Леви, после чего парень первый сделал несколько шагов в сторону, и забежал в школу, чтобы избежать взрыва. Я же так же не теряла времени. Информации, по поводу использования этого оборудования было достаточно. Осталось дело за малым, а именно - опытом.
     До того момента, как брошенная бомба взорвалась, я выстрелила тросом в крышу ближайшего здания и при помощи газа постаралась взлететь. Скажу честно, получилось хреново. Меня перекинуло на крышу лишь по той причине, что взрывная волна бомбы подбросила меня вверх. Если я думала, что при помощи газовых баллонов я буду летать, то чёрта лысого. Они предназначены совершенно для иного. Скорее напоминают собой качели. Чем лучше разгонишься, тем эффективнее результат. А газ за спиной, лишь придаёт скорости, но не поднимает в воздух. А жаль...
     Долго прохлаждаться и собираться с мыслями не получилось. Уже через три секунды после взрыва в кирпичной стенке дома, на крыше которого я разместилась, прозвучало два звонких щелчка, говоривших о том, что коротышка так просто сдаваться не намерен, и он уже начинает преследовать.
     - Проклятье! - бросила я, вставая на ноги, которые до сих пор болели из-за неудачного падения, но отодвинув боль на задний план, побежала в сторону соседнего здания. Теперь, осознав, как работает это устройство, мне было проще с ним работать. Что ж... тут как кататься на велосипеде. Один раз научишься - и за всю жизнь не разучишься. А в моём случае быстро учиться крайне необходимо.
     Одно радует. У этих людей отсутствуют пистолеты. Во всяком случае, пока с обладателями данного оружия не встречалась. Если бы у этого коротышки был хотя бы средневековый револьвер, далеко бы я не убежала. Тем временем, он пытался выполнить функцию выстрела при помощи троса с крюком. И ведь метко стреляет. Сразу чувствуется, что этот парень убийца. Точно знает, что необходимо делать. Хах, бессердечие, жестокость и никакой лжи. Сколько же ему лет? Выглядит молодо, но вот взгляд...
     Ладно, необходимо оторваться от него. Но... что? Меня окружают! Дерьмо! Откуда не возьмись, появились ещё военные, с ясным намерением убить меня, либо поймать, но это уже маловероятно. В глазах каждого читался страх, непонимание и злость. Да уж, шума я устроила предостаточно. Теперь загоняют в ловушку, не давая свернуть в сторону. И, чёрт возьми, преследователей всё больше. Даже если я использую оставшиеся четыре бомбы, мне не скрыться. Нужен план 'Б'.
     Ха! И он как раз-таки подставился. Солдаты гнали меня в сторону здания, на котором стоял их главнокомандующий с отрядом подготовленных бойцов. Вот и ловушка захлопнулась. Эрвин, верно? Блондин гордо выпятил грудь вперёд, сложив руки за спину, словно знал, что я сдамся. Но нет. Этому не бывать.
     Использовала оставшиеся бомбы, швырнув их в солдат, что стояли за спиной их главнокомандующего плотной стеной. От этого большая часть людей была скинута с крыши на землю. Но не Эрвин. Взрывная волна задела его, заставив упасть на колени, но не более того. Этим я и воспользовалась. Забежала за спину блондина, резко схватила его за волосы и, натянув вверх, прижала лезвие меча к горлу. У самой дыхание от беготни и непривычных полётов сбилось. Сердце колотилось как сумасшедшее, но в одном я точно была уверена - Эрвина так просто в жертву не дадут. Он оратор. Тот, к кому прислушиваются. Тот, ради которого толпы пойдут умирать. Тот, чья жизнь ценится лучше, чем сотня других обычных солдат. Однако сейчас мне это на руку. Держа его в заложниках, мало кто рискнёт просто так напасть без плана.
     - Держитесь подальше, ублюдки! - злобно рыкнула я, сильнее натягивая светлые волосы. - Иначе его голова слетит быстрее, чем вы сделаете шаг!
     - Сука! - вырвалось из толпы. - Освободи его! Тварь! Мы убьём тебя!
     - Ха! - усмехнулась. - Возможно. Но перед этим я отниму и его жизнь.
     - Всем успокоиться! - неожиданно крикнул Эрвин, заставив многих озадаченно посмотреть на своего командира.
     Выглядело так, словно он испугался за свою жизнь, а ведь так оно и было. Но помимо этого, имелось и ещё кое-что, чего остальные солдаты знать не могли. Эрвин был абсолютно спокоен. Сердцебиение ровное, дыхание плавное... Словно он предполагал такой вариант развития, и всё шло так, как он планировал. Хм... и это меня не сильно удивляет. Пока я носилась по улице, то практически не встретила ни одного гражданского. Одни военные. А ведь это точно город. Но если это всё план Эрвина, то какого чёрта он позволил себя схватить? Хотя... ну, конечно. Хочет заполучить моё доверие. Ха!
     Но признаю, мне стало любопытно. Значит, убивать меня, так или иначе, будут только в самом крайнем случае. Даже этот Леви держится на расстоянии и не рискует приблизиться. Очень интересно. Послушаю, что же он скажет, но для этого необходимо доиграть свою поганую роль.
     - Вот именно! - бросила я. - Ещё хоть шаг, и он покойник! Но я оставлю его в живых, если позволите выбраться отсюда.
     - Она что, спятила? Куда идти? Хочет в неизведанные земли? Точно спятила, - бормотали солдаты. - Там же гиганты! Они её убьют в первый же день. Хотя... пусть валит. Там ей и место.
     - Куда ты пойдешь? - неожиданно спросил Эрвин. - Мы последнее сохранившиеся люди на этой земле. Идти больше некуда. Кругом гиганты.
     - Я сама это как-нибудь решу, - бросила, сильнее натягивая волосы. - Как отсюда выбраться? - осмотрелась беглым взглядом. Город окружала гигантская белоснежная стена, высотой в пятьдесят метров. Вероятно для защиты, но выглядело так, словно весь город в клетке. - Где выход?
     - Ты неплохо используешь Устройство Пространственного Маневрирования, - гнул свою линию Эрвин. - Где ты научилась с ним так управляться? А ещё гигант... это ведь ты его убила? Кто обучал этому?
     - Слишком много вопросов для того, кого держат в заложниках, - начинала злиться. - Мне нужно выбраться отсюда! Вот и всё!
     - Это невозможно, - ответил Эрвин, совершенно спокойно и поднял голову так, чтобы посмотреть мне в глаза. - Можешь убить меня, если хочешь, но следующей, кто умрёт, будешь ты. Уверен, ты неплоха в бою, но готова ли сразиться одновременно с десятком натренированных солдат? Единственное, что ты можешь, это признать поражение и сдастся.
     - Ха! Ещё чего! А жопу тебе подтереть не надо? - Да он явно меня за идиотку держит! - Лучше уж рискнуть и поубивать вас всех к чёртовой матери!
     - Или... - вставил Эрвин до того, как лезвие слегка скользнуло по его шее, оцарапав кожу до крови. - Или ты можешь сдастся, и... я помогу тебе перебраться на ту сторону. Просто поверь мне. У нас общие интересы.
     - Хе-хе-хе... - негромко засмеялась я. - Верить тебе? Тебе? - наклонилась к самому уху блондина. - Ты, Эрвин Смит, самый последний человек в этом грёбаном Аду, которому я стану верить. И ты понимаешь почему. В отличие от всех остальных слепых олухов, что смотрят на своего командира с обожанием, я сразу вижу твою суть.
     - В таком случае, что ты теряешь? - спокойно спросил Эрвин. - Так или иначе, если мы не договоримся, умрём сегодня вместе. Но... есть возможность выбраться вместе и за стены. Выбор за тобой, кем бы ты ни была.
     Так и знала. Вот тебе и сделка. Либо умирай, либо сотрудничай. Правила просты и стары, как мир. Но если подумать, то разве у меня есть выход? Мне действительно нужно вернуться обратно. Туда где я появилась, чтобы разобраться, как вернуться в свою реальность. Этот мир мне не по душе. Но, чтобы это сделать, нужен провиант, транспорт и местное оборудование. Это всё сможет предоставить главнокомандующий. Но перед этим...
     Эх... начинается не самая приятная часть нашего соглашения. Дерьмо!
     Медленно убрала клинок от шеи Эрвина и отбросила всё оружие в сторону, включая то, что Смит назвал Устройством Пространственного Маневрирования. Потом вышла перед самим блондином и встала на колени, приподняв руки за голову. Солдаты тут же окружили меня, уткнув стальные лезвия в область головы и шеи. Даже дышать рискованно.
     - Как тебя зовут? - спросил Эрвин, поднимаясь на ноги. - Имя есть?
     - Эдда, - отозвалась я, понимая, что тут, чтобы выжить, придётся немного поиграть по правилам. - Серра Эдда.
     - Сладких снов, Серра Эдда, - прозвучал голос Леви за моей спиной, после чего ощутила резкий удар в область затылка. Мир вновь покрылся мраком и болью. Но одна мысль всё же успела проскользнуть в голове: я определённо убью этого угрюмого коротышку!

Глава 3. Сделка.

     В тот день я впервые познала расставание.
     В тот день я впервые познала предательство.
     В тот день моя жизнь была... изуродована.
     Меня тянула вперёд упругая женская рука, которая не позволяла далеко убежать. Женщина казалась такой взрослой и сильной. И не удивительно, ведь эта женщина моя мать. Она гордой походкой стремительно передвигалась по тропе в сторону лесной заброшенной хижины, где нас ожидал некий мужчина. В то время, я даже не смотрела ни на маму, ни на мужчину. Шестилетний ребёнок любовался травой, цветами и бабочками, что так красиво порхали на лугу. Лето прекрасное время года, особенно в тихой мирной итальянской деревушке. Тепло, солнечно и так много сочной зелени... Но мама ничего не замечала вокруг. Её взор был устремлён только на незнакомца, что терпеливо ждал, когда мы его нагоним.
     Наконец-то, когда мы остановились, я посмотрела вверх, чтобы узнать, к кому мама так спешила. Мужчина был высоким, но лица, из-за солнечных лучей, не было видно. Они били в глаза, из-за чего приходилось щуриться.
     Наконец-то мама отпустила мою руку и насильно пихнула в спину, подталкивая к мужчине.
     - Вот, - гордо бросила женщина. Голос был спокоен и уверен в своих действиях. - Больше, надеюсь, вы меня беспокоить не будете.
     - У вас только один ребёнок? - спокойно поинтересовался мужчина, беря меня за руку. Хотя мне это не очень понравилось. Незнакомец... почему мама позволяет меня трогать?
     - Я исполнила свой долг, - продолжала мама. - Теперь уходите.
     - Мама? - не понимала я, пытаясь протянуть свободную руку в сторону единственного воплощения силы и надежды моей юной жизни. Вот только женщина даже не посмотрела в мою сторону. Словно меня вообще не было. - Мама! - может, она не услышала? - Мама! Пошли домой! Мама!
     - Нет, Эдда, - наконец-то она повернула голову в мою сторону. Голос был строгим и безжизненным. Словно женщина стала роботом, лишившись чувств. - Мы не вернёмся домой. Теперь ты уходишь вместе с этим дядей.
     - А? - смысл быстро дошел до меня, но вот принять его оказалось труднее. - Зачем? Кто это, мама? Я не хочу, - попыталась отдёрнуть руку, но мужчина лишь крепче сжал её, не позволяя вырваться. - Мама! - Меня это начало пугать, и как у любого ребёнка от страха на глазах наворачиваются слёзы. - Мама, я хочу домой! Мама!
     - Нет, Эдда! - строже повторила женщина, после чего неожиданно села на корточки передо мной, схватив за плечи. Её огненные локоны, которые едва касались плеч, слегка колыхнулись, спадая на лицо. - Запомни, Эдда, ты Серра и обязана исполнить свой долг. Даже если ради его исполнения необходимо умереть.
     - Но... но... - от рыдания начала задыхаться. Просто не хотелось верить в то, что произносила моя мать. Не хотелось верить, что всё это происходит на самом деле. - Мама! Мама!
     - Больше я тебе не мать, - руки женщины, последний раз крепко обняли меня за плечи, и уже спустя секунду отпустили. Мама сделала шаг назад. Лицо казалось каменным. Никаких эмоций. Только уверенность в янтарных глазах, что всё так и должно быть. - Теперь ты сама по себе, Эдда. Выживай или умри, исполняя долг, - повернулась к мужчине. - Уходите.
     - Мама! Мама!!! Почему? Мама!!! - рыдания не прекращались. Я пыталась вырваться, но всё это было бесполезно. Мужчина был значительно сильнее и просто тянул меня за собой, уходя в сторону. До последнего пыталась докричаться до женщины, что секунду назад перестала быть мне матерью. Но в тот момент я так и не могла понять смысла её поступка.
     Это был последний день, когда я видела ту женщину, что произвела меня на свет. Ту, что подарила мне мир, а после сама же и разрушила.
     - Мама... - вырвалось у меня в момент пробуждения. - А? - через секунду другую глаза сфокусировались, и я увидела прямо над собой угрюмое лицо Леви. Тот смотрел на меня сверху-вниз с каким-то высокомерием и злостью. Но после того, как я во сне позвала маму... всё выглядело так, словно мамой я назвала его.
     - Хм... видно, я неплохо приложил тебя, - бросил он, цинично фыркая. - Но ты обозналась.
     Осмотрелась. Хм? Опять тюрьма? Да уж, не далеко же мы продвинулись в наших 'крепких отношениях'. Я сидела на деревянном стуле. К рукам и ногам приставили стальные кандалы, с небольшими цепями, которые позволяли более-менее шевелиться. Ну, вроде руку приподнять на десять сантиметров можно, но не более того. Леви, видимо, только закончил с тем, чтобы приковывать меня, от того и находился так близко. А сам Эрвин стоял на расстоянии двух метров в стороне. Вернее, устроился за письменным столом и пил чай, словно мы с ним тут на пикнике зависли. Я уже собиралась усмехнуться на этот счёт, как заметила, что Леви до сих пор не отходит, а с неким хмурым и озадаченным видом изучает моё лицо. Взгляд сосредоточился на левой щеке. Хотела отогнать парня, но тут почувствовала, что по той щеке до самой скулы скатывалась крупная слеза, на которую я не обратила внимания.
     Резко дёрнула плечом смахивая непрошеную слезу. Странно... раньше я специально выдавливала их из себя, чтобы надавить на жалость, но настоящие слёзы никому не позволяю видеть. Тем более демонстрировать свою слабость перед этим карликом? Лучше уж пускай ещё разок оглушит меня. Да и слезы появились в результате этого глупого сна...
     Воспоминания. И какого чёрта он мне сегодня приснился? Давненько я не видела подобных снов. Та жизнь, которую я всячески стараюсь забыть, но она всё равно находит щели в моём сознании и вытекает наружу. Дерьмо! Была бы в своей реальности, тут же пошла в бар и опустошила бы его. Да так, что ногами шевелить не могла, а остальное не волнует. Забыться, да и ладно. Потом, правда, просыпаешься, чёрт знает, где и с кем, но мне как-то плевать.
     Леви всё ещё продолжал смотреть. Даже на его хмуром лице было нечто такое, от чего становилось как-то не по себе. Что это? Подозрения? Сомнения? Упрёк? Да пускай катится ко всем чертям! Ублюдок мелкий!
     - В чём дело, мамочка? - с усмешкой произнесла я, обращаясь к парню. - Хочешь обнять меня и пожалеть? Так давай, я вся твоя.
     - Эрвин, - обратился Леви к главнокомандующему, поворачиваясь в его сторону. - Моё терпение не безгранично.
     - Что ж, согласен, - кивнул блондин. - Итак, - посмотрел на меня. - Продолжим с того, на чём остановились.
     - Эй, командир, - обратилась я, перебив Эрвина. - Раз такое дело... - приподняла руки, звякнув кандалами. - Не подсобишь? Уж очень они тугие, знаешь ли. И общению как-то не располагают.
     - Ты права, - главнокомандующий кивнул. - Но мы не можем пока тебе доверять.
     - Хочешь сказать, что вам я после 'этого' доверять стану сразу же, верно? - вновь усмехнулась. - Успокойся, командир. Мы оба знаем, что нападать сейчас я не буду. И тебе, и мне нужна информация, так что давай выложим все карты на стол. В принципе, мы могли убить друг друга ещё на той крыше, но, как ни посмотри, а оба живы.
     - Это временно, - добавил Леви, облокачиваясь спиной к стенке и скрещивая руки на груди.
     - О, как! - улыбнулась шире, бросив на парня хищный взгляд, который ясно говорил, что даже связанная по рукам и ногам, я так просто не сдамся. Если сломают руки, запинаю ногами. Если сломают ноги, загрызу. Если выбьют и зубы, уничтожу морально. Всё равно найду хоть минимальный способ, но выживу.
     - Хорошо, - вставил Эрвин, после чего встал и сам лично снял кандалы, используя связку тюремных ключей.
     Однако я видела, как напряглись тела этих двоих. Они хоть и демонстрировали, что идут мне навстречу, всё же были настороже. Не стоит говорить уже о том, что у этого мелкого блеснул ножик в рукаве рубашки. Одно резкое движение, и, думаю, лезвие окажется у меня в горле. Но не тут-то было. Демонстративно потянулась и зевнула, показывая тем самым, как мне скучно. Подпёрла подбородок рукой и запрокинула ногу на ногу, слегка замедляя движение и выпячивая бедро. Как ни странно, ни один не посмотрел туда, куда я рассчитывала. Эх, умные мужики. Видно, с ними такой фокус не пройдёт. В мире нет ничего более сексуальнее умного мужика. Но также и нет ничего более опаснее. Именно поэтому я всё ещё склоняюсь к варианту убить их, как только получу нужные сведения. Уверена, эти же мысли витают и у них в головах. Может не у Эрвина, но у угрюмого коротышки она точно запечатана. Хотя он это даже не скрывает.
     - Давай начнём заново, - предложил блондин, вернувшись за свой стол, который принялся делать некие заметки в блокноте. - Тебя зовут Серра Эдда, верно? Сколько тебе лет? Откуда ты? Давно ли сражаешься с гигантами и пользуешься Устройством Пространственного Маневрирования? А также что...
     - Эй-эй, притормози, - фыркнула я. - Давай-ка постепенно. Мне ведь тоже необходимо задать вопросы. В любом случае, избежим этих бредовых речей по поводу того, что я из этого города. Думаю, сами уже поняли, что я не местная. Утаивать информацию, откуда я - не собираюсь. Вопрос заключается в другом, поверите ли вы мне? Она... скажем так... не для обычного ума.
     - Уж это будем решать мы, - вновь подал голос Леви. - Твоя задача говорить. Если солжёшь, мы это поймём.
     - Ха! А коротышка явно зуб на меня точит, так ведь? - на это Леви ничего не ответил и даже не шелохнулся, но молчание почему-то очень обеспокоило самого Эрвина.
     - Раз так, то начну я, - произнёс блондин. - Будем задавать друг другу вопросы и делиться подробной информацией. Согласна? Я отвечу первым на твой вопрос, касаемо того, где ты находишься. Более ста лет назад началась война с гигантами, которые атаковали все людские поселения и безжалостно уничтожали каждого человека. В результате чего человечество практически вымерло. Выжившим, удалось объединиться и огородить себя от гигантов за тремя стенами. Мария, Роза и Сина. Иными словами, ты находишься в эпицентре выживших людей. За стенами же, как гласят учебники истории, нет ни одного живого человека. Только гиганты и смерть.
     - Хм... - вздохнула я. - А перспективы всё краше и краше. Значит, вы тут дохните как мухи уже более ста лет? Мило. Что же это за гиганты такие?
     - Наша очередь, - вставил Леви. - Теперь ты расскажи о себе и о том, откуда пришла.
     - Ладно, - улыбнулась. Утаивать правду я не собираюсь. Забавно будет посмотреть на их лица. - Я не просто не из этих земель, я не из этого мира. Иными словами, из параллельной реальности. Думаю, это стало ясно по моему оружию. В том мире являюсь членом элитного отряда наёмных убийц. В отличие от вашей реальности, мы давно продвинулись вперёд на уровне технологии. Также у нас не существует гигантов и население планеты перевалило за семь миллиардов. Однако имеются свои проблемы, с которыми и врагу не пожелаешь встретиться. Вражда за территорию, власть, деньги и так далее. Являясь наёмным киллером, я выполняла задание, в котором было необходимо уничтожить группу учёных создающих мощное оружие и распространяющее его различным бандам за гроши. На выполнение этой миссии у меня был напарник, но всё, как обычно, пошло не так, и этот грёбаный сукин сын предал меня, использовав одно из лабораторных орудий! В итоге... меня перенесло в этот мир. Хотя, возможно, я всё же подохла в своём мире и просто попала в Ад, - пожала плечами. - В любом случае, плевать. Надолго я тут оставаться не собираюсь.
     - Что ты имеешь в виду? - не понимал Эрвин, бледнея от каждого произнесённого мной слова.
     - Если есть вход, то должен быть и выход, верно? - тихо засмеялась. - Намерена вернуться к тому месту, где я оказалась в первый раз, и попытаться отыскать путь в свой мир. Однако, это был уже второй вопрос. Мой черёд. Так, что же это за гиганты? Чего они хотят? Почему едят людей, а животных даже не замечают? К тому же едят, но при этом жопы не имеют. Куда всё выходит? - Леви и Эрвин переглянулись и как-то помрачнели. Они и так не веселы духом, а сейчас словно похоронили кого-то. - Что? - насторожилась я.
     - У нас нет ответов, - произнёс Эрвин.
     - Ох, да ладно! Договорились же говорить правду, вот и сотрудничеству конец, хех!
     - Это и есть правда, - в голосе Леви прозвучала нотка ярости, но практически неуловимая. Видно, тут же потушил её, сдерживаясь.
     - За всё время, мы так ничего о них и не узнали, - признался Эрвин. - Ни то, откуда они, ни то, почему атакуют, ни то, почему охотятся на людей.
     - Чего?.. - вот этого я действительно не ожидала, на что изо рта вырвался гортанный смех. - Больше ста лет! Вас пожирают больше ста лет, и каков результат?! Вам что, по приколу дохнуть? Чёрт, похоже, я попала в мир со сборищем самоубийц. Ха-ха-ха!
     - Заткнись, - Леви шагнул в мою сторону и сжал одной ладонью щёки, из-за чего губы вытянулись трубочкой. И в дополнение ко всему, чтобы я не шевелилась лишний раз, всё же использовал скрытый в рукаве нож, прижав лезвие к горлу. Но в тоже время лицо сохраняло спокойствие. Он точно знал, что делает и управлял каждым своим движением. - Да что ты знаешь об этом мире? Свалилась, как снег на голову, и права качаешь. А ведь сама недавно торчала на ветке дерева в окружении гигантов. Нужно было оставить тебя там.
     - Нужно было, - согласилась я, даже не предпринимая попыток вырваться из рук парня. Хотя и могла. - Но теперь уже поздно.
     - Леви, подожди, - притормозил его Эрвин. - В её словах есть доля истины. Она только появилась в этом мире и всё же смогла выжить, убив одного гиганта. Более того, смогла научиться использовать Устройство Пространственного Маневрирования, только надев его и пару раз взлетев. А ведь даже опытные бойцы скажут, что это дело требует времени. В итоге, всё сводится к тому, что ты, Серра Эдда, не так проста, верно? Всё схватываешь на лету, словно это уже было у тебя в сознании.
     Моя улыбка вмиг исчезла, а сердцебиение нервно забилось. Неужели и в этом грёбаном мире мне не избавиться от своего проклятья? Дерьмо!
     - Всё просто, - бросила я. - Если хочешь выжить, привыкаешь учиться и находить ответы на возникшие вопросы сразу. Чтобы убить того гиганта, мне понадобилось время и сила. Я протыкала ему сердце, живот, голову, но он был словно бессмертным. Но когда лезвие задело шею на спине... эта тварь стала дымить и разлагаться. Что касается этой штуки с газовыми баллонами, то этому я тоже научилась не сразу. Пришлось наблюдать за другими. Например, за ним, - повернулась в сторону Леви. - И, даже осознав, как использовать устройство, это не значит, что ты сразу же научишься маневрировать. Первый полёт был... болезненным. Но этого было достаточно, чтобы понять свои ошибки.
     - Хм, - впервые со время нашей беседы Эрвин улыбнулся. - Ты действительно уникальна, Серра Эдда. Моя интуиция меня не подвела. Именно поэтому я хочу предложить тебе сделку. Тебе нужны ответы касаемо того, как ты прибыла в наш мир, а мне нужна твоя сила, ум и мастерство. Именно поэтому вступай в Развед-Отряд. С этой возможностью сможешь путешествовать с нами и выходить за пределы стен.
     - Тц! Оратор... - гневно фыркнула я. - Ненавижу... Говоришь хорошо и сладко. И, как ни посмотри, везде для меня плюсы, вот только на кой-чёрт мне это надо? Военная служба? Ты что, глухой? Я киллер, а не военный! Более того, служить тебе? Прикажешь прыгать, и я должна уточнить, как высоко? Никогда! Дай мне возможность выбраться за пределы стен, а дальше я позабочусь о себе сама.
     - Хех, сумасшедшая, - бросил Леви, после чего на его губах вновь мелькнуло некое подобие улыбки. - Умрёшь в первые же сутки.
     - Леви прав, Эдда, - произнёс Эрвин. - Да и твоё положение, после случившегося, слишком шаткое. Мирное население, военные и власть в панике. Эти взрывы... казалось, что настенные пушки, которые должны были убивать гигантов, бомбят город. Военный совет будет требовать твоей незамедлительной казни.
     - Ясно, - равнодушно бросила я. - Суд, так суд. Меня больше интересует, почему вы так спокойны к той информации, что я вам рассказала про свой мир и путешествие между реальностями. Словно вы всегда только этого и ждали.
     - Возможно, так оно и есть, - взгляд голубых глаз блондина стал серьёзнее. - Как ты уже успела заметить, более ста лет нас просто убивали, а мы толком ничего и не выяснили. Но думаю, с тобой, начнутся перемены. Пускай, я не до конца понимаю, о чём ты говоришь, но я верю тому, что видел сам - твои боевые навыки первоклассные. А значит, ты сможешь нам помочь.
     - А? И после этого сумасшедшей называют меня... - тихо усмехнулась, прикрыв ладонью глаза. - Реально блондин. В голове одни сплошные опилки! - но через секунду отдёрнула руку и яростно посмотрела на Эрвина. - Да ты спятил! Какого чёрта я должна идти и умирать за тебя? Мне на вас абсолютно наплевать. Хоть передохните все и станьте кормом гигантов, мне всё равно! Я забочусь только о себе и своих интересах.
     - Сотрудничать с нами в твоих же интересах, Эдда, - настаивал Эрвин, немного повысив голос. - И я не прошу тебя умирать. Мне как раз необходимо иное. Ты ведь хочешь наружу, но за пределы стен позволено выходить только Развед-Отряду. Однако, даже если я не до конца понял твою историю, уверен, что путь обратно в твой мир займёт не один день, неделю или даже месяц. Откуда тебе знать насколько задержишься? Но если вступишь под моё командование, получишь статус неприкосновенности, полный доступ к информации и просто-напросто крышу над головой? Разве этого мало? Взамен прошу поделиться своим мастерством и стать моим солдатом в войне против гигантов.
     - Тц! - фыркнула я, ещё раз убеждаясь, что ораторы это ещё то дерьмо. - Красиво говоришь, командир, - усмехнулась. Что ж... как бы то ни было, это и правда самый лучший вариант. - Договорились. Поиграю с тобой в 'солдатиков', пока буду искать ответы и путь вернуться обратно. Но давай кое-что проясним, как только я найду хотя бы зацепку... Как только появится что-то, благодаря чему я смогу двигаться дальше - ты снабдишь меня оружием, провиантом, лошадью и спокойно выпустишь одну за пределы стен. После этого, мы никогда больше не увидимся. Идёт такое предложение? - протянула раскрытую правую ладонь, давая возможность скрепить сделку рукопожатием. И, самое интересное, Эрвин, не задумываясь, привстал и пожал ладонь.
     - Идёт, - отозвался мужчина.
     Хотя... кажется, в его глазах читалось совершенно иное. Он не верил в то, что я чего-то смогу добиться. Он вообще не верил в мою историю. В отличие от этого мелкого, который нахмурился ещё сильнее. Было видно, что он не разделяет столь радушного мнения на данную ситуацию. Это скорее стало ещё одним дополнением к тому, чтобы держать меня на прицеле. Ох, и намучаюсь я с этим угрюмым, но... Думаю, это будет забавно.
     Всё стало развиваться несколько не так, как расписывал недавно Эрвин. Он прав, я наделала много шума и теперь не могу исчезнуть просто так. Местная власть намерена меня судить. Однако у Эрвина имеется план, как избежать смертной казни. Всё просто, покажем судье и остальным, что я смирилась и готова покорно служить на благо общества, и всё - дело в кармане. Мило, не правда ли? Вот только... кто поверит в это дерьмо?
     Не прошло и суток, как рано на рассвете меня повели в судебный зал. Народа там собралось... яблоку упасть негде. И каждый испытывал одно и то же чувство - ненависть. Да, после минувших недавно взрывов, они жаждали расплаты. Сразу чувствуется средние века. Яростная толпа требует казни, со всех сторон веял затхлый запах лошадиного навоза, а меня, рыжую ведьму, в кандалах за спиной вели в зал суда. Ещё бы костёр установили на центральной площади, и всё... Считай, образ завершён, что б их!
     Честно сказать, могу выбраться отсюда, когда угодно. Стальные кандалы не проблема. Выбраться из них могу и закрытыми глазами. К тому же имелась и шпилька, позволяющая ловко освободить руки, в случае если план Эрвина провалится. Хотя... на этот момент, у меня есть и запасной вариант. Например: сделать злодеем Леви.
     Надо смотреть правде в глаза. Эрвина и Леви все здесь уважают и признают за их заслуги. Это видно по восхищенным взглядам и шепоткам. Любое их действие и решение сопровождается нерушимым ликованием. Но Эрвин - оратор. Он не может опуститься до уровня палача. А вот Леви... это совсем иная стихия. Если Эрвин рыцарь в сияющих доспехах, то Леви его тень, клинок и верный пёс. И в тоже время имеет свой голос. Именно поэтому, когда мы трое шли вдоль небольшого, но пустующего коридора, остановилась и повернулась в сторону коротышки. Тот нахмурился ещё сильнее, так как задерживать суд было не самой лучшей идеей, но когда я ещё могу перекинуться с ними словами? Хотелось сказать много и поведать весь план, но как это сделать, когда у нас всего несколько секунд в запасе.
     - Эдда, сейчас не время... - начал Эрвин, заметивший, что мы отстали, но я не обращала внимания на его голос.
     На мгновение оценила нашу разницу в росте с Леви. Ха, когда стоишь так близко... он, кажется, таким забавным. Словно подросток. Чтобы посмотреть в глаза, не задирая подбородка, ему приходится бросать вечно косой и злобный взгляд. Сколько он спит? Такие синяки под глазами... Явно не больше двух-трёх часов в день. Лицо парня на уровне моей груди, мне достаточно сделать шаг, чтобы он к ней прикоснулся носом. Но тот её как будто не замечал. Вообще меня не замечал. Либо я его действительно взбесила, из-за чего мои женские уловки больше не подействуют, либо... парню вообще на это всё равно. Асексуал? Или гей? В любом случае... наклонилась к его лицу, шёпотом выдыхая всего несколько слов:
     - Только не по лицу.
     Интересно, понял ли он? Хм... сомневаюсь. Как была морда кирпичом такая и осталась. Ясно, видно переоценила его интеллект. Эх... а жаль. Но тут Леви силой развернул меня в сторону зала суда и толкнул в плечо, заставляя пошевеливаться. Более того, в спину добавил:
     - Можешь не переживать. Товарный вид не попорчу.
     Ещё один толчок в спину, из-за которого я чуть не упала носом вперёд. Хорошо, что смогла удержать равновесие, но вот злость к парню только возросла. Сколько ему лет? Затрудняюсь дать точный ответ. В любом случае, он явно не наивный мальчик. Видно, что повидал многое, и, если понадобится, убьёт любого без сомнений. Хм... интересный парень. Вот бы его сломить и подчинить своей воле. Чисто из спортивного интереса. Люблю крепкие орешки.
     Но об этом потом.
     Мы прошли в зал. Как и следовало ожидать, тут также находилась разгневанная толпа. Политики, религиозные миссионеры, журналисты, военные, судья и так далее. Да начнётся шоу, дамы и господа!
     Естественно, впервые минут сорок меня обвиняли во всех смертных грехах. Причём в большинстве из них я действительно виновна. Далее перечисляли всё, что мне удалось разрушить и уничтожить. Туда входило городское имущество, украденное снаряжение и ранение нескольких десятков солдат. И это они ещё не перечисляли сотни жалоб от гражданских на шум, который перепугал весь город. От всех перечисленных мной заслуг, я еле сдерживала улыбку. Да уж, повеселилась я на славу. Жаль, что были только раненые. Убитых не обнаружено. Пока...
     Когда обвинитель закончил, зал загалдел, требуя немедленной расправы. Даже миссионер назвал меня исчадием Ада, от которого нужно непременно избавиться. Ибо такое не должно ходить на одной земле с ними, чистыми, искренне верующими людьми. Фу! Аж тошнит. Хотя ничего иного я не увидела. Это человеческая суть. Даже если бы я была невиновна, все всё равно бы требовали казни. Почему? Да потому, что это человеческая суть. Они ненавидят и выплёскивают свою ненависть через мучения и страдания другого. Им нравится смотреть, как кого-то избивают и бьют. Нравится наблюдать за чужой болью. Таким образом, ощущают покой и некое отмщение. Так было, есть и будет. Истинная суть человечества.
     Но настала очередь выступить защите. И им был Эрвин. Никто не знал, откуда я и кто такая. Было решено не разглашать данные сведения. Смит рассказывал, что я лишилась дома и немного обезумела, когда очнулась в тюрьме. В каком-то смысле ссылался на свою причастность к данному событию и заверял, что больше такого не повторится, так как я отныне вхожу в состав Развед-Отряда. Речь Эрвина была приправлена тем, что с моими боевыми навыками я принесу пользу обществу. Смогу одолеть гигантов и ещё много чего. Всё это было красиво, возвышенно и наполнено патриотическими лозунгами. Помогла ли в итоге эта речь? Хрен там плавал! Большинство даже не слушали главнокомандующего, хотя и уважали его. Почему? Потому, что они пришли сюда за местью. Вот и всё. Им нужно мясо.
     - Эх, дерьмо... - вздохнула я, понимая, что хрен мы продвинемся с мёртвой точки. - Эй! - обратилась к судье, привлекая всеобщее внимание. - А может, я выкуплю свою жизнь?
     - Деньги?! - охнул народ в зале. - Эта шлюха решила предложить суду взятку?! УБИТЬ ЕЁ!!! НЕМЕДЛЕННО!!!
     - Те устройства!.. - старалась перекричать, чтобы привлечь ещё больше внимания. - То оружие, благодаря которому смогла немного пошатать ваш дерьмовый городишко... Его ведь изобрела я! - усмехнулась, замечая, что лица некоторых присутствующих вытянулись вдвое и побелели. - Но если вы отказываетесь...
     Договорить не успела, так как неожиданно получила резкий удар в живот с ноги. Если бы не годы тренировок, благодаря которым я выработала свой пресс, думаю... сломала бы, как минимум, два нижних ребра и позвоночник. Этот грёбаный коротышка даже и не думал сдерживаться. Рухнула на пол, кашляя и сплёвывая выступившие сгустки крови. Больно, чёрт возьми!
     - Сукин сын! - злобно бросила я, срываясь на шипение. Руки то до сих пор в кандалах. А я даже дать сдачи не могу. Тем временем Леви продолжал. Ударял по рукам, ногам, спине, но... лицо не трогал.
     - Капитан Аккерман, немедленно остановитесь! - приказал судья, вскакивая со своего места. - Таким образом вы её убьёте!
     - И что с того? - спросил Леви. - Сами же хотите её казнить, разве нет? Я просто решил не медлить. Какая разница, что она там умеет? Город разрушен по её вине, - вновь ударил ногой вбок, заставляя тело подлететь в воздух. Очередной сгусток крови с кашлем вырвался на пол. - Ранены солдаты, и город понёс серьёзные убытки. Поэтому лучше сразу же и избавиться от той, что несёт одни проблемы.
     Когда я приоткрыла глаза и посмотрела на этого мелкого ублюдка, то увидела, как он заносит ногу прямо над моей головой. Сила ударов у него не маленькая. Раздавит череп, это как пить дать. Дерьмо...
     - Повторяю, немедленно остановитесь! Иначе я буду вынужден арестовать вас, Аккерман!! - уже закричал судья. - Решение не было до конца принято, но учитывая способности девушки, а также... всплывшие факты, предлагаю месяц исправительных работ на благо общества. Спустя же месяц, Серра Эдда присоединится к Развед-Отряду под руководство главнокомандующего Смита Эрвина.
     - Общественные работы?! - не понимали люди и я в том числе. Я что, целый месяц буду мусор собирать в городе? Ну, уж нет! Как там тебя? Аккерман?! Продолжай и добей меня!!
     - Под видом общественных работ понимается должность тренера в академии Развед-Отряда, - уже более спокойно продолжил судья. - Учитывая навыки и умения обвиняемой, было решено использовать это, чтобы обучить следующих курсантов, которые подходят к выпуску.
     Это что получается? Я стану тренером для каких-то сопляков? Дерьмо! Двойное дерьмо! И так целый месяц? Ох, чёрт... Да я же придушу их всех!
     Эрвин! Ты не этого мне обещал! Исправь всё немедленно! Я не тренер и в принципе убью всех курсантов.
     Прозвучал удар молотка о деревянную поверхность, говоривший о том, что суд завершён. Шоу закончилось и можно расходиться.
     По рекомендации судьи меня тут же направили в сторону академии, туда, где находилась преподавательская общага. Как оказалось, к моему приезду была выделена небольшая комнатушка на втором этаже. Если честно, то это ещё та жопа. Сыро, воняет плесенью и тухлым сыром, а насекомых тут столько, что можно только из их трупиков новый дом отстроить. И всё же это была хоть какая-то крыша над головой. К тому моменту, когда я прибыла в общагу, в здании никого не было. Видно, на занятиях, тренируют курсантов. Это даёт мне возможность отдохнуть, осмотреться и... принять, наконец-то, ванну!
     Тело болело, и уже стали появляться синяки, но это терпимо. Бывало и хуже. Причём в стократном размере. Эрвин сказал, что всё это время будет приходить и помогать тут обосноваться. Сделка до сих пор в силе. Просто немного отложим выход за стены, что меня очень нервировало. Но что я могу сделать?
     - Ну и дыра, - услышала я за спиной, когда находилась в комнате, которая, по идее, теперь была моей. Обернувшись, увидела угрюмую физиономию Леви. Ох, вот только тебя я видеть не желаю больше всего. Исчезни, иначе я не сдержусь и попытаюсь тебя убить. - Советую начать с уборки, - продолжал парень, проведя пальцами по шершавой поверхности стенки. Потом посмотрел на следы пыли и раздражённо фыркнул. - Причём с капитальной.
     А я хочу перерезать тебе горло. Причём от уха до уха. Но не могу. Пока не могу. Слишком рано убивать этого коротышку, хотя причин у меня предостаточно. И я уверена, что смогла бы его одолеть. Даже сейчас с этими ранами и травмами. Ярости и гнева во мне столько, что боли я просто не почувствую. Конечно, понимаю, зачем он это сделал. Сама просила, но злости от этого меньше не становится. Поэтому просто продолжу стоять к нему спиной около окна и дожидаться, когда он уйдёт сам. Необходимо сдерживать себя. При возможности убью их всех потом, а пока... как я и сказала, поиграю в 'солдатика'.
     - Ты меня ненавидишь? - неожиданно спросил Леви. Любопытно, и к чему этот вопрос? И что он вообще ожидает услышать? Что-то в стиле 'нет-нет, капитан, вы всё сделали правильно. Нужно было и ещё разок по почкам вмазать!', так?
     - Да, - грозно бросила я, не скрывая своих истинных чувств, но парня похоже это совершенно не задело.
     - Что ж... это плохо, - вздохнул Аккерман. - Как ни посмотри, а мы теперь косвенно в одной лодке, хотя я и сам не в восторге. Общие интересы и сделка... не забыла? Да и к тому же сама знаешь, почему я так пост...
     - Ой, да заткнись ты, а? - трёп Леви всё же заставил меня повернуться к нему лицом. Парень до сих пор стоял в дверях, скрестив руки на груди и облокотившись плечом об дверной косяк. - Меня били и сильнее. Причём так, что я по полгода не могла и пальцем пошевелить. То, что продемонстрировал ты, можно назвать небольшим родительским хлопком. Я ненавижу тебя по одной единственной причине.
     - И какой же? - спросил Леви, слегка наклонив голову набок, из-за чего его чёрная чёлка скрыла в тени правый глаз.
     - Ты - человек, - ответила я, усмехнувшись. - И этого более, чем достаточно. А теперь... свалил на хрен от сюда! Бесишь...
     Леви ничего не сказал по этому поводу. Да и уходить как-то не торопился. Спокойно завёл руку за спину и достал оттуда две коробочки. Одна была металлической и легко умещалась в раскрытую ладонь. По небольшому красному крестику сверху я смогла предположить, что это аптечка. А вторая коробочка... хм... так вот где она была. Моя китайская шкатулка, что подбросил мне Том в рюкзак. Ну и, на кой-чёрт он таскает её с собой?
     - Что это? - спросил капитан, подняв коробочку с расписным китайским драконом. - Что внутри?
     - Могли уже раз сто сломать её и заглянуть внутрь, - усмехнулась я. - Что мешало? Это шкатулка с механическим замком.
     - Открой, - он мне что, приказы отдаёт? Вот засранец! Но у меня действительно нет больше сил видеть его угрюмую физиономию.
     - Если открою, свалишь наконец-то?
     - Да, - простой, но лаконичный ответ. Сойдёт.
     Подошла к нему, рывком выхватила шкатулку и, сплетая пальцы вокруг секретных впадин, разом нажала на них. Прозвучал щелчок, открывая верхнюю крышку. Нашему взору показались сушёные листья обычного чёрного чая с ароматом бергамота, корицы и других трав.
     - Доволен? - раздраженно бросила я. - Это обычный чай. Чай из моего мира. Вот и всё. Ничего секретного или скрытого.
     Хотела уже закрыть шкатулку, но Леви резко забрал её обратно, не позволяя завершить задуманное. Более того, небрежно швырнул в мои руки аптечку, словно некий мусор. Теперь всё его внимание было сосредоточено на сушёных чайных листьях.
     - Ясно, - произнёс он и развернулся ко мне спиной, направляясь в сторону выхода. Ни объяснений, ни комментариев, ни логики. Просто забрал шкатулку и свалил, как и обещал. Ох, ну и к чёрту всё! Нужен чай? Пусть забирает. Мне же принесите виски. И мать его, где тут находится ванна? Я точно сегодня кого-то убью, если ещё хотя бы минуту пробуду грязной.

Глава 4. Верный ответ на вопрос.

     Я - тренер?
     Это самая бессмысленная затея, которая только могла прийти людям в голову. Хотя нет. С их позиции всё предельно ясно. Они рассчитывают, что я научу курсантов сражаться, а также мастерить то оружие, которое применила против местных военных. Хотя... чего я ожидала? Сама ведь предложила данные услуги, верно? Такова цена моей жизни. Хм... Но учить детей? Сколько им? Четырнадцать? Пятнадцать? Забавно... Ведь своего тренера я убила в двенадцать. И ничуть об этом не жалею. Может, меня ждёт та же участь? Посмотрим. Будет даже интересно.
     В принципе, согласилась на эту затею лишь по одной простой причине - скука. Тут просто ужасно скучно! Нет интернета, телевиденья, и даже местные книги я читать не могу. Прогулки по городу ни к чему хорошему не приводят. Хоть меня официально и не признали заключённой, охрану всё-таки предоставили. Каждый день, двадцать четыре часа в сутки рядом со мной должно быть, как минимум, два солдата. И это не для того, чтобы охранять меня от местных граждан и недоброжелателей. Всё как раз наоборот. Я тут главный злодей, которого все боятся. На это настаивала знать. Они не смогли до конца принять решение суда. Поэтому, чтобы усмирить верхушку социума, было принято такое вот решение.
     Ах, да... К тому же я обязана круглые сутки носить на запястьях кандалы. Как некий буйный зверь. Забавно. Правда... избавлялась я от них уже буквально через пять минут.
     Охранники, что вечно ходили за мной, не разговаривали. Словно их, в принципе, нет. Даже старались не смотреть мне в глаза, а выражение их лиц было таким суровым и надменным, что меня можно было сравнить разве что с куском дерьма. Я же всячески их задевала. Не спрашивала, как зовут парней, так как придумала им имена сама. То 'Том и Джерри', то 'Винни и Пух', то 'Тинки и Винки' и так далее. Каждый раз, когда я обращалась так к парням, их лица мрачнели, а вены на лбу и висках тут же выступали. Ясное дело, что охранники злились и ждали момента, когда им можно было бы меня убить. Но держались из последних сил.
     Эрвина и Леви я больше не видела. Через разговоры левых лиц услышала, что они собрали отряд и отправились за стены, вновь выискивая ответы на свои вопросы. Причём, если судить по разговорам, эти походы многих раздражали. Граждане платили немалые налоги на то, чтобы спонсировать солдат. Давали им одежду, еду, оружие, но, в итоге... из десятков солдат возвращались лишь единицы. Остальные были просто съедены. Кому понравится тратить деньги на корм для гигантов? Да никому! Вот народ и гневается. При этом, результата как не было, так и нет.
     Что касается моего вступления на должность тренера, то должна отметить, что перевели меня в некое южное подразделение к 104-му набору курсантов. Их было, как минимум, не меньше двухста человек. Средний возраст: пятнадцать-семнадцать лет. Все молоды, сильны, полны смелости и отваги. Улыбались и радовались тому, что вот-вот закончат училище. Эх... Одним словом - радужный мусор. Также я смогла узнать, что из всей этой массы выделят только десять лучших учеников, которым будет позволено вступить в Военную Полицию. Остальным такой выбор не представится. Либо Развед-Отряд, либо Гарнизон. Причём, в Гарнизон отправляется большинство курсантов. Там в основном и собирается весь ненужный сброд, который ни на что не способен, но хочет хоть как-то выжить. И чему я могу их научить? В принципе, многому. Но стоит ли это?
     Что касается остального преподавательского состава, то они меня приняли также радушно, как и остальная часть населения. Со злостью, недоверием и полным игнорированием. Любую информацию касательно того, что я должна делать, приходилось добывать самой. Нет, мне, конечно, выдали одежду, форму и снаряжение для тренировок, но не более того. Даже обычную столовую приходилось отыскивать самостоятельно. И это было так забавно, когда я заходила в помещение, садилась за свободное место общего стола, а от меня отсаживались, как от чудной. Ха! Красота и простор!
     Нужно переждать лишь месяц. Я могу послать всех на хрен и делать вид, словно действительно чему-то учу курсантов. Но могу и вдолбить им в головы какую-нибудь полезную информацию. Что же делать? Может, это им вообще и не надо? Преподавателей и так предостаточно. А что если им самим дать выбор? В конце концов, тут действительно скучно.
     Решено. Так и поступлю.
     В назначенное время я вышла к кадетам. Меня представили подросткам, как нового тренера. При этом незримо сказали, что были бы рады, в принципе, избавиться от такого 'тренера'. Кадеты проявляли интерес. Особенно парни, которые не скрывали своих усмешек и периодически присвистывали, оценивая мою задницу и грудь. Девушки были более сдержаннее, но в их глазах также имелось сомнение. Однако... мне плевать на их мнение. У меня есть цель - выбраться отсюда. А для этого необходимо сыграть в учителя этих детишек. Сколько бы не пришлось сменить масок и ролей, я сделаю это, не задумываясь. И сделаю это качественно.
     Всего месяц...
     - Итак, - обратилась я к кадетам, встав перед ребятами и скрестив руки за спиной. - Меня зовут Серра Эдда. Хотя вы можете обращаться ко мне, как вам будет угодно. Также я буду обращаться и к вам. Мне плевать, как вас зовут, сколько вам лет, и какие у вас предпочтения. Сейчас вы всего лишь кучка живых консервов, которых только и ждут гиганты за стенами. По статистике из сотни солдат с трудом выживает хотя бы десяток. А это значит, что из вас, двухсот человек, выживет максимум двадцать человек. Мне плевать, какой чёрт вас дёрнул вступить в кадетское училище, и плевать на то, что будет с вами после. Но сейчас моя обязанность обучить вас первичным навыкам самообороны. И у нас на это один месяц. Но... перед тем, как взяться за обучение я задам вопрос, на который буду дожидаться ответа ровно сутки. Верный ответ всего один. Каждый из вас поодиночке может отлавливать меня и говорить то, что он считает нужным. Тех, кто ответят верно, я буду обучать лично. Но те, кто в течение двадцати четырёх часов не дадут мне верного ответа, я пошлю ко всем чертям и обучать не буду. Всё ясно?
     С каждым произнесённым мной словом лица кадетов вытягивались и мрачнели. Теперь в их глазах не было интереса и смеха. Только злость. Вот так, за считанные секунды я обзавелась ещё двумя сотнями недругов. Мило. Однако... именно это мне и нужно. Терпеть не могу тех, кто пытается со мной подружиться. Таким личностям следует доверять меньше всего на свете. Хотя... о чём это я? В принципе, никому доверять нельзя. Ни вчера, ни сегодня, ни завтра.
     - Итак, вопрос - зачем вам умение сражаться? - среди толпы прозвучало общее 'Что?!' - Перефразирую, почему вы хотите, чтобы я обучила вас сражаться? - Все стали оборачиваться друг к другу и крутить пальцем у виска. Мол, баба вообще спятила, и все мозги ей в сиськи утекли. - Время пошло. Свободны.
     На меня смотрели, как на чокнутую не только кадеты, но и преподаватели, которым было любопытно, что я из себя представляю. Они явно не этого ожидали. Но... я свой выбор сделала. Осталось только дождаться верного ответа от подростков. Интересно, сколько их будет?
     В начале всё было предсказуемо - ко мне вообще никто не подходил.
     Я была на тренировочном поле целый день, рассматривая облака, но нет. Никого не было. На меня косились как на ненормальную, сомневаясь в том, что я могу их чему-то научить. Естественно, бравые тренера, пережившие ранее не одну битву с гигантами внушали намного больше доверия, чем какая-то рыжая баба, которая говорила каждому, что он умрёт. Кто захочет такое слушать? Кто вообще захочет у такого чему-либо обучаться?
     Провела полдня лёжа на траве, наблюдая за парящими облаками, но приближалось время обеда, поэтому тренировочное поле потихоньку опустело. Да не совсем. Как оказалось, кое-кому моя речь всё же пришлась по вкусу. И нет. Это был не кадет, а, как оказалось, один из преподавателей.
     Это был огромный мускулистый мужчина под два метра ростом, со сверкающей лысиной и небольшой козлиной бородкой. Но больше всего выделялись глаза, в них читалось безумие прожитых лет. Видно, это один из тех тренеров, которые на собственной шкуре познали реальность этого мира.
     Хм... и чего ему от меня нужно?
     - Лысый, свалил отсюда, - бросила я, продолжая лежать на траве. - Ты загораживаешь мне солнце.
     - Так ты ничего не добьёшься, - произнёс мужчина. - Если хочешь, чтобы они хотя бы попытались стать твоими учениками, то продемонстрируй свои умения.
     - Продемонстрировать? - переспросила я, после чего усмехнулась. - Зачем? Если этим кускам мяса так хочется, пускай идут лесом. Меня это не колышет. Всё равно на первой же серьёзной миссии из них помрёт больше половины.
     - Именно поэтому я и прошу тебя привлечь внимание кадетов, - мужчина повысил голос, заставляя меня вновь раскрыть глаза и со злобой посмотреть на собеседника. - Меня зовут Кис Шадис и...
     - Да хоть Мусик-Пусик, - перебила его, после чего встала в полный рост и, потягиваясь, направилась в сторону общей столовой. - Я высказала своё мнение. Если по окончанию двадцати четырёх часов никто не даст мне правильного ответа, лишь пожму плечами и пойду отдыхать.
     Это разозлило мужчину, но вслух он решил ничего не говорить. Только медленно побрёл следом, также направляясь в сторону столовой. В обеденное время там собирались как кадеты, так и преподаватели. Это экономило время перед тем, как все вновь побегут на тренировку и обучение. Я же не собиралась обедать со всеми. Просто возьму свой паёк и вновь выйду на улицу, так как там мне спокойнее.
     Кадеты, заметив меня, начали шептаться и хихикать. Кто-то спрашивал, подходил ли ко мне хоть кто-то, на что хихиканье лишь увеличивалось. Да. Серьёзно меня никто не воспринимал. Да и преподавательский состав в основном состоял из мужчин. Женщины тоже были, но они преподавали стратегию и другие устные предметы. Боевые дисциплины были отданы исключительно мужчинам.
     Взяла буханку хлеба и пару яблок, отказавшись от тарелки супа. Её просто неудобно нести в руках. Да и выглядел суп, признаюсь, слишком подозрительно. Повернулась обратно к выходу, но тут меня ждал сюрприз. Лысый, видно, решил продемонстрировать, что я не права, и перегородил выход своим телом, грозно скрестив руки перед собой.
     - Тот, кто ни преподаёт или ни обучается, не имеет права питаться общей едой, - бросил Кис, протягивая в мою сторону раскрытую ладонь. - Верни мне еду и проваливай отсюда! - В столовой возникла гробовая тишина. Даже ложками не стучали. Все смотрели в нашу сторону.
     И чего этот здоровяк добивается?.. Раз я не иду на сотрудничество, то он решил добиться своего таким путём? Отлично.
     - С дороги, лысый, - негромко произнесла я, но в голосе чувствовался гнев. Я бы врезала ему кулаком в челюсть, вот только руки заняты. В одной пара яблок, в другой небольшая буханка хлеба.
     - Сразу, как только ты передашь мне продукты, - отметил мужчина, не двигаясь. - Но если ты откажешься...
     Жилы на шее и лбу мужчины резко вздулись, а и без того безумные глаза угрожающе налились кровью. Кис немного отклонился назад, намереваясь резко нагнуться вперёд и использовать свой могучий лоб для того, чтобы одним ударом вырубить меня. Ну, или на худой конец, заставить сдастся. Все замерли в ожидании грядущего. У некоторых на лицах промелькнуло торжество. Явно жаждали возмездия за мои реплики, но... давать желаемого я не собираюсь.
     Мужчина, как и предполагалось, резко наклонился вперёд, собираясь произвести мне сотрясение мозга. Блокировать удар руками, при этом, не повредив еду, просто невозможно. Поэтому в ход пошли ноги. Слегка подпрыгнув, обхватила шею Киса так, что левой ступнёй я придерживала его затылок. После чего использовала его же силу инерции и помогла наклониться вперёд, надавливая на затылок. Таким образом, даже при большом желании, тренер вряд ли бы остановился. Наоборот, лишь увеличил скорость наклона. Мужик крупный. Сто килограмм минимум. Именно по этой причине деревянный пол был насквозь пробит крепким лбом Киса. И... голова там и застряла.
     Но этого явно мало, чтобы отрубить здоровяка. Он не кадет. Просто так не одолеешь. Уже через секунду упирался руками в пол, пытаясь вырваться наружу и вновь вступить со мной в схватку. Этого я позволить не могла. Размахнувшись, ударила ногой в бок, целясь в зону почек и рёбер. Таким образом, руки ослабли, и этого казалось бы достаточным
     Уходи. Еда у тебя. Но нет. Меня разозлило то, что мужчина намеренно сцепился со мной. Он хотел помочь, но я его об этом не просила. Более того, требовала не лезть. Но мужик не послушался. В результате... пускай, получает по полной. Подняла ногу и принялась бить по затылку. Вновь, вновь и вновь. С каждым ударом, голова всё сильнее погружалась в пол. И вот, он уже даже по плечи в возникшей дыре, но я остановилась лишь тогда, когда тело перестало сопротивляться.
     На секунду остановившись, осмотрела результат своих трудов. Хмыкнула и, задумчиво наклонив голову набок, надкусила буханку хлеба, жуя её со спокойным выражением лица. И, только спустя ещё три секунды, когда тренер так и не шевельнулся, продолжила свой путь, выйдя на улицу.
     С этого момента в спину мне больше никто не хихикал.
     Но рано было расслабляться.
     Как того и хотел Кис Шадис, кадеты решили не упускать возможность обучаться у меня, хотя всего месяц. Подростки решили подходить ко мне как поодиночке, так и толпами, предлагая свои варианты ответов.
     Ох, чего же я за это время только не успела услышать! Кто-то говорил так, что слезу прошибало. Вернее, прошибло бы, если бы у меня были эти слёзы. Говорили о чести воинов, о благородстве, о сохранении человечества и мира, о возвращении стены Мария, которую потеряли пять лет назад и так далее.
     Были и довольно интересные претенденты. Они говорили о защите своих близких, о мести, о жажде убивать гигантов, об обретении свободы и о мечте увидеть хотя бы раз в жизни настоящее море. Но на все эти ответы я говорила одно:
     - Неверно.
     Нет, были и те, кто ответил правильно сразу. Но это были единицы. И самое интересное то, что делиться правильным ответом с остальными они не собирались. Хотя я им не запрещала молчать. Просто сам ответ того требует. Тех, кто давал правильные ответы, я приглашала встретиться завтра на тренировочном поле.
     Также мой надзор ужесточили. Приходилось вечно прятаться и убегать. Даже если я тупо хотела в туалет. Хотя, сам Кис Шадис не подавал на меня жалобу. Что странно было для многих. Больше сотни человек видели моё поведение, а, учитывая недавний суд, я вообще в шатком положении, но нет. Сплетни и слухи были, но к действиям не переходили. Ясное дело почему.
     Как ни посмотри, а я всё-таки чего-то да стою. Во всяком случае, пока стою. Вопрос, буду ли полезна, пока висит в воздухе. Эрвина в городе нет. Обстановка накаляется. А я свой гнев никак не могу обуздать. Прекрасно понимаю, что в основном это была провокация, но избивать того ублюдка было такое удовольствие, что невозможно отказаться.
     Да... я не ангел. Скорее наоборот - дьявол. Прекрасно понимаю, и меня это устраивает. Зачастую моя грубость отпугивает людей. Даже сейчас большая часть кадетов, увидев, на что я способна, были в ужасе. И теперь обходили меня за километр. Но был один особенный идиот, который вбил себе в голову, что хочет научиться так же избивать тренера Киса. Он мне это так и сказал:
     - Он меня бесит! - воскликнул парнишка пятнадцати лет. Ростом не выше Леви. Худощавый. Бритая голова и светло-карие глаза. При этом совершенно не понимает, что говорит. Видно, немного глуповат. - Хочу так же его БАБАХ! А то столько лет мне голову сжимает, как арбуз... Удивляюсь, что ещё цел! - охватывает свою голову руками, словно вновь не уверен, что она невредима. Я на него смотрела, как на идиота. Даже не знала, с чего начать. Да и стоит ли? Всё равно не поймёт.
     - Нет, - дала простой ответ и направилась в сторону общаги тренеров. Уже вечерело. За день получила три верных ответа. Вполне достаточно, чтобы хоть как-то развлечь себя на месяц.
     Вот только это не устраивало некоторых личностей. Были особо назойливые. Выискивали меня по сотни раз за час, предполагая всевозможные ответы или изменяя их так, что суть не менялась. Ради свободы. Ради чести. Ради человечества. Ради победы в войне. Ради силы. Чтобы быть крутым. Чтобы убивать гигантов...
     Вечером они принялись стучаться мне в комнату, по очереди предполагая всевозможные варианты. И ведь я прекрасно знала, что основная часть прячется за углом, прислушиваясь к тому, что я скажу. Может, одного ответа 'нет' им не достаточно? Навести на мысль? Хотя, зачем мне это? Но, с другой стороны, если это не кончится, я даже глаз сомкнуть не смогу в течение этой ночи.
     Ребята начали повторяться в своих ответах. Вот, например, пришёл невысокий парнишка со светлыми волосами, подстриженными под каре, и голубыми глазами. Я помню его первый ответ. И он его решил вновь опробовать.
     - Я хочу увидеть море, - мечтательно заверил подросток. - Говорят, что оно солёное, и его так много, что края не видно.
     - Это правда, - вздохнула я, скрестив руки на груди, и облокотившись плечом об дверной косяк. - Но если ты просто хочешь 'увидеть' море, то нарисуй его, и любуйся круглыми сутками. Умение драться в этом не обязательно.
     Блондин ушёл, но уже через несколько секунд в дверь вновь постучались. Это был самый надоедливый и упрямый парень. Вот кто реально вымотал мне нервы. Высокий парень пятнадцати лет. Тёмные волосы и ярко-бирюзовые глаза, в которых полыхало пламя. Очень знакомое для меня пламя.
     - Эрен Йегер, - представился парень, отдав честь в местном обычаи. Ударив кулаком в грудь.
     - Мне всё равно, как тебя зовут, - вдохнула я. - В любом случае, пока что ты для меня не более чем говорящий кусок мяса. Говори свой ответ и катись отсюда.
     - Я хочу попасть в Развед-Отряд, - начал он. Ярость в глазах вспыхнула с новой силой. - Хочу оказаться за пределами стен и... убивать гигантов. Как можно больше. Пока есть силы.
     - Хм... - вздохнула я, чувствуя нечто знакомое во взгляде парня.
     В его возрасте я была... такой же. Жажда мести была ненасытной. Причём её было так много, что хотелось отравить и уничтожить весь мир. Я мечтала о том, чтобы каждый испытал то, через что пришлось пройти в своё время мне. Буквально жила этими чувствами. Этой яростью и ненасытной жаждой крови, мести, убийства...
     Самое обидное то, что, став на эту дорожку, очень трудно свернуть с пути. Сколько бы ты не убивала, сколько бы ты не сражалась, сколько бы не уничтожала этот мир... сытость так и не наступает. Словно вечно озлобленное животное помещается в твоё тело с бездонным пустующим желудком. Даже сейчас я не могу его сдерживать. Это уже моя суть.
     - Убивать гигантов можно и другими способами, - ответила я. - Заметила целую серию пушек у вас на стенах Розы. Почему бы не стать механиком и не создавать более мощное оружие? Если получится, то всего одним изобретением ты избавишься от всех гигантов. Почему же ты хочешь научиться драться?
     - Ну, эм... я... эм... - парень замялся, явно не ожидая такого поворота.
     Захлопнула дверь перед его носом, тем самым давая понять, что разговор на этом закончен. Это никогда не кончится. Через три секунды ко мне в дверь вновь постучались
     Надоели! Может, прибить их потихоньку? Хотя должна признать, что самых упорных оказалось не так много. Человек двадцать - двадцать пять, не больше. И всё-таки... достали! Чем меньше времени осталось, тем упрямее они были.
     Подошла к своему открытому окну, перед которым росло дерево. Не задумываясь, забралась на подоконник и прыгнула на ближайшую ветку. Немного вскарабкалась наверх, прячась в тени густых ветвей, и со стороны наблюдала за тем, что происходило в моей комнате.
     Начнём с того, что стук в дверь стал увереннее и громче. Причём умножаясь. Видно, решили поодиночке больше не ходить. Плевать! Всё равно в итоге снесли дверь с петель и толпой вломились в комнату. Вот же была забава, когда подростки не обнаружили меня на месте. Все тут же разбились на пары и принялись искать меня на всей территории училища.
     Я ещё какое-то время сидела на дереве, а потом услышала довольно интересный разговор.
     - А давайте, как найдём её, тут же вступим с ней в схватку? - Этот был тот самый коротышка с бритой головой.
     - Конни, ты рехнулся? - Рядом с ним шёл парень, приблизительно моего роста с коротко постриженными тёмно-пепельными волосами. Хмурый вид, волевой подбородок. Его я тоже встречала. Он, кстати, был близок к истинному ответу, но в итоге стал нести какую-то ерунду про Военную Полицию и службу в их рядах. - Видел, что она с Шадисом сделала? Думаешь, у нас есть шанс?
     - Не попробуем, не узнаем, - пожал плечами Конни. - Времени осталось мало, а мы так и не приблизились к догадке.
     - А я её понимаю, - добавила третья личность, что шла слегка позади парней. Это была девушка, с каштановыми волосами, заплетенными в конский хвост. При этом девушка вечно что-то жевала. То хлеб, то картошка, то морковка. Всё, что только можно было найти. И не думаю, что законным путём. - Не стоит отбирать чужую еду. Рано или поздно Шадис бы за это получил.
     - Да ты просто бесишься за тот случай с картошкой, Саша! - бросил пепельноволосый. - Сама, между прочим, виновата.
     - Ой, Жан, кто старое помянет... - фыркнула Саша, отмахнувшись от парня, вновь надкусывая хлеб, что держала в руках.
     - Тише! - неожиданно бросил Конни, прислушиваясь к улице и остановившись прямо около того дерева, на котором сидела я. - Я что-то слышал.
     - Ага, - усмехнулся Жан. - Уверен, что это Саша. Вечно она...
     - Что?! - воскликнула девушка, в момент смущаясь. - Вовсе нет!
     - Да говорю же, тиш... - договорить парень не успел, так как в этот момент я решила спрыгнуть.
     Причём прыгнула прямо на плечи Жана, вырубая самого сильного, по моему мнению, бойца. Тот только и успел ахнуть перед тем, как поцеловать землю. Далее атаковала Сашу, ударив её ногой в область солнечного сплетения. Девушка выронила хлеб и рухнула на колени, жадно хватая ртом воздух и кашляя. Ну, а в третью секунду оказалась рядом с Конни, схватив его за воротник и прижав к стволу дерева. При этом прихватила с собой небольшую надломленную наискось палочку, остриём приставив её к обнажённой шее подростка. Его глаза были широко распахнуты от шока, удивления, восхищения и страха. Хотя он даже толком понять не успел, что произошло.
     - Тренер Серра?! - воскликнул Конни. - Вы... вы... вы...
     - Ты же хотел на меня напасть, верно? - усмехнулась. - Твой трёп было прекрасно слышен. Так чего же медлишь? Давай. Вот она я!
     - Ну... я... я... я хотел дать ответ, - пот градом начался скатываться на лбу парня. В глазах заблестело лёгкое безумие. До него стало доходить, что только что произошло.
     - Вот как? - сильнее придавила острие палки к горлу. - Ну, давай. Только на этот раз, это будет последняя попытка. Если ответишь неверно, умрёшь. Я убью тебя.
     - Я... я... я... - тело парня немного задрожало. Он не ожидал такого поворота, но зато в себя пришёл Жан, который попытался ухватить меня за ногу. Не раздумывая, я вновь ударила его ботинком по лицу и заставила отскочить назад.
     Крепкий малый. Получил только лёгкие ушибы и сотрясения, хотя я рассчитывала, как минимум, сломать пару рёбер.
     - Ну, так? - вновь повернулась к Конни. - Говори...
     - Я... я не знаю, - честно признался парень. - Мне все говорят, что я не очень умный, ха-ха, - нервно засмеялся. - Я... действительно не знаю правильного ответа.
     - Всё вы прекрасно знаете, но тупо не хотите признавать очевидного, - злилась я. - Отбрось в сторону благородство, мечты, возвышенные цели и заботу о других. Всё это лишь мишура и самообман, чтобы выглядеть чуточку лучше в глазах окружающих. Говори только за себя. Думай только о себе. Желай только для себя. Будь эгоистом! А теперь скажи мне, зачем 'Ты' хочешь, чтобы 'Я' обучила тебя драться? Почему?
     - Потому, что... - дыхание парня усилилось. - Потому... что... - и тут в его сознании блеснула мысль. - Потому, что я хочу жить! Я хочу выжить! Я хочу уметь драться, чтобы суметь спасти в первую очередь себя!
     - Да неужели? - вновь усмехнулась. - Это и есть твой ответ?
     - Именно! - неожиданно подал голос Жан. - И у меня такой же ответ. Даже в Военную Полицию я хочу вступить, только чтобы спасти себя от съедения гигантами. Это естественно!
     - И ты также думаешь? - обернулась в сторону девушки, что до сих пор стояла за моей спиной на коленях, но уже не кашляла.
     Та ничего не ответила. Лишь опустила взгляд. Столько слов о благих мыслях, свободе, человечестве и мире. Но на самом деле, всё намного проще. Не каждый способен признать такие простые факты. Обществом они принимаются не очень хорошо. Ещё бы! Все мы любим героев. Отважных и смелых, про которых слагаем легенды и баллады. Но на самом деле своя задница нам ближе.
     И в момент полного безумия, о чём они будут думать? О человечестве? О свободе? О мести и победе? Они будут думать исключительно о себе! Просто вложенный природой в наше сознание механизм самозащиты. Инстинкт самосохранения. Вот и всё.
     - Отлично, - отошла от Конни, убрав палку от горла. - Живи. И скажите мне свои полные имена.
     - Конни... - зашептал парень, медленно сползая по стволу на землю. - Конни Спрингер.
     - Жан Кирштейн, - отозвался пепельноволосый.
     - Саша Блауз, - всё же выговорила девушка.
     - Ладно, - кивнула я, поворачиваясь в сторону входа в общежитие. Не буду же обратно на второй этаж лезть. - Завтра утром буду ждать вас нашей первой тренировке. И остальным упёртым баранам передайте то же самое. Хотя... - подняла голову и увидела торчащую из окна светловолосую макушку. Любитель моря? - Думаю, уже не стоит.
     Хм... это будет даже веселее, чем я предполагала.

Примечание к части

     Кажется, начинает слегка веять МС. Но хрен с ним! Не загружаем мозг. о(^.^)о
>

Глава 5. Тяжело в учении...

     Я помню, как был жесток наш тренер.
     Я помню, как каждый месяц он ломал нам какую-нибудь кость, заверяя, что таким образом мы станем сильнее.
     Я помню, как молила небеса убить меня и избавить от этих мучений, так как просто больше не могла терпеть всю ту боль.
     Я помню, как тот ублюдок ломал нас, словно кусок глины, вылепляя потом нечто новое и ужасающее.
     Я была самой слабой из нас, но в итоге именно я и выжила.
     И всё-таки он был прав. Это действительно сделало меня сильнее.
     Не знаю, чему именно следует обучать курсантов. Все они в некотором роде наивны. Большинство спят и видят себя в лучах славы. Вот они с лёгкостью одолевают одного титана за другим и получают всё, чего хотят. Деньги, роскошь, свободу и так далее. Наивные, словно маленькие дети.
     Во время обеда рассказывают друг другу, какие они смелые, сильные и отважные солдаты. Да только их мир и ждёт! Но на самом деле... Как только встреться они с настоящим врагом лицом к лицу... Уверена, большинство тут же бы намочили штаны. А были бы и те, кто и этого бы не успел. Сразу пойдут на корм. Мне хватило трёх дней, сидя на дереве в окружении гигантов, чтобы осознать, что это за угроза.
     Обычное оружие против них бессильно. Да и ты, каким бы бравым солдатом не был, в итоге, ничего из себя не представляешь, когда на тебя идут толпой пятнадцатиметровые чудовища.
     Но как вдолбить это в мозги этим соплякам? Как ни странно, всё-таки более двадцати человек из двухсот с лишним пришли ко мне на занятия. Кое-кого я знала, а кое-кого видела впервые. Хм... Хитрят? В любом случае, мне всё равно. Пускай учатся, если смогут.
     Из оружейной кадетского училища достала всевозможное оружие. Мечи, сабли, ножи, палки, даже ракетницы нашлись. Разбросала их полукругом на тренировочном поле так, чтобы они были приблизительно в десяти метрах от меня, но под самым носом у кадетов, что стояли на поле полукругом. Каждый рассматривал оружие с некой настороженностью и любопытством. Никто не мог понять, что происходит, и зачем оно вообще. Тем более, что в основном ребята обучались использовать специальные мечи для сражения с титанами, а не таким средневековым оружием.
     - Значит так, тушёнки, - бросила я, повышая голос, чтобы слышал каждый. - Я хочу посмотреть, на что вы способны сами по себе. Слышала, что вы около пяти лет потратили на это дерьмовое обучение. Ну-ну, - усмехнулась. - Каждый из вас может взять всё, что ему приглянулось и атаковать меня. Со спины или в лоб, мне плевать. Но если будете стоять столбом, выбор сделаю я. И атаковать также уже стану я. При этом сохранность ваших драгоценных задниц не гарантирую. Чего рты раззявили?! Приступаем! Живо! Кто там твердил, как ненормальный, что покрошит всех титанов? Хех! Или вы только языками трепать и умеете?
     Кадеты зашевелились. Мои слова их сильно задевали, и ненависть в глазах подростков уже даже не скрывалась. У некоторых уже даже имелись серьёзные причины меня ненавидеть. Тот же самый Жан. Парень не стал выжидать того, кто захочет первым надрать мне задницу.
     Пепельноволосый усмехнулся и вышел вперёд, давая всем понять, чтобы не влезали. Огляделся, выискивая подходящее оружие. Ему приглянулась сабля. Хорошо наточена, удобно ложится на руку и прекрасно балансирует в движениях. Вес клинка и рукояти идеальны, словно у катаны. Уж я-то знаю в этом толк. Видно, и у парнишки глаз намётан. Отличный выбор. Но как он ей будет управляться?
     - Вы же не сильно обидитесь, если я вас слегка задену, тренер? - продолжал усмехаться Жан. - Вам бы тоже не помешало какое-нибудь оружие.
     - Заботишься обо мне? - я засмеялась. - Лучше не стоит. Ведь я жалеть тебя не буду.
     - Что вы! Какая забота? - продолжал Жан, приближаясь ко мне и принимая атакующего позу. - Это так... формальность.
     - Вот и отлично, - так же слегка согнула ноги в коленях, готовясь к броску.
     - Жан, подожди! - воскликнул один из кадетов. Это был невысокого роста блондин с голубыми глазами. Как там его зовут? Любитель моря. Как же его? Артур? Арамис? Армин? Да! Точно! Армин Арлерт! - Это настоящее оружие! Не муляж, как ранее на тренировках.
     Хм, блондин беспокоится о том, что всё стало несколько опаснее? А ты чего хотел? Чтобы я достала радугу, бабочек и волшебную палочку? Боже... Если немедленно не перейти к усиленным тренировкам, они скорее подохнут, как мухи, но эти сопляки и за десять лет никогда ничему не научатся.
     - Именно! - бросила я. - Это всё настоящее оружие. Не муляж и не подделка. Более того, я также реальна, и поверь, - повернулась к Жану. - Каким бы оружием ты меня не атаковал, тебе меня не одолеть.
     - Ну, это мы ещё посмотрим, - фыркнул пепельноволосый. - Я ещё вчерашний ваш 'сюрприз' не забыл.
     - Очень на это надеюсь, - я вновь усмехнулась, чем разозлила парня ещё сильнее.
     В конце концов, он решил не медлить. Сорвался с места и, замахнувшись оружием, атаковал меня саблей. По траектории его замаха лезвие должно был, как минимум, рассечь мне голову, но я вовремя увернулась. Сабля со свистом промелькнула над головой. Не позволив руке парня далеко отдалиться, схватила его за запястье большим и указательным пальцем, выворачивая руку так, чтобы она тут же оказалась у него за спиной. При этом саблю он не выронил, благодаря чему, его же оружие теперь упиралось Жану в затылок.
     Небольшой толчок с моей стороны, и подросток бьёт сам себя.
     Более того, Жан это и сам понял, слегка ощутив лезвие сабли. Несколько пепельных прядей, отрезанных клинком, медленно сдуло ветерком.
     - Хм... - всё также улыбаясь, произнесла я, нашёптывая слова Жану на ухо: - У меня был один знакомый мечник, который, чтобы познать все техники владения клинком, добровольно отрезал себе левую руку. И знаешь, что самое забавное? У него получилось. Он стал величайшим мечником. Долгое время был лучшим, пока не возгордился. Прямо как ты сейчас. В итоге - проиграл. Поэтому слушай, не ведись на поводу у своей гордости. Думай, как поступит твой противник. Предполагай все ходы. Будь готов к тому, что тебя атакуют твоим же оружием.
     Отпустила руку и позволила парню отскочить в сторону. Он тут же принялся тереть запястье. Видно, я крепко его схватила. Но ничего. Боль так же является элементом обучения. Но вот взгляд подростка ясно давал понять, что он злится ещё сильнее. Хех, для него я теперь враг номер один. Что ж... меня это даже устраивает. Без ярости и ненависти не воспитать бойца.
     - Кто следующий, сопляки? - крикнула я, осмотрев кадетов. - Мы что, так до вечера тут стоять будем? Если да, то я могу вздремнуть часок, пока вы тут решаетесь. Но учтите, гиганты вряд ли будут спрашивать, готовы ли вы пойти на ужин. Хотя, если такова ваша цель...
     - Заткнись! - неожиданно донёсся с краю мужской голос.
     Повернулась и увидела, как в мою сторону на всех прах несётся ещё один подросток. Так... его я тоже знаю. Упрямый, впечатлительный, переполнен жаждой мести... Эрен? Да, это он. В бирюзовых глазах столько ярости. Видно, мои слова также задевали его. Из этого можно сделать простой вывод - кто-то из его родственников стал жертвой титанов. И это не удивительно. Раз пять лет назад пала стена Мария.
     Хм... Эрен, Эрен... пылкое сердце. Яростный взгляд и чистая жажда мести. Мне такой тип людей по душе. Но вот мозгов ему точно не хватает.
     Что это у него в руках? Ножи? Считает, что если выбрал оружие поменьше, то легче будет сражаться? Бесполезно.
     За долю секунды, когда лезвие ножа вонзилось мне в плоть, я пригнулась в поясе и нанесла мощный удар парню по ногам, чуть ниже колен. Тот так и полетел носом вниз. Более того, чуть сам на свои же ножи не налетел. Пришлось ещё и по рукам ему вовремя ударить, чтобы выбить оружие. Правда, это вышло несколько болезненно. Прозвучал хрусть в суставах, после чего подросток тут же вскрикнул.
     - Эрен!!! - крикнули Армин и невысокая девушка с азиатскими чертами лица.
     О! А вот она намного интереснее остальных. Во взгляде стальной холод. Тёмные волосы подстрижены по плечи. Лицо слегка прикрыто красным шарфом, хотя сейчас вроде и не холодно. В карих глазах бушевала злость, но не за мои слова, а за... этого Эрена.
     Хм? Они встречаются? Во всяком случае, близкая связь между этими подростками есть. Вон, как пылает огонек злости в её глазах.
     - Ну, иди сюда, - улыбалась я, обращаясь к девушке. - Чего стоишь?
     И она шагнула в мою сторону, выбирая себе оружие по душе. Многие в этот момент дружно захихикали, бросая на меня злобные взгляды. Ага... значит, они признают, что девушка сильна. Неужели среди этих тупых отбросов есть кто-то стоящий? Если так, то день все же прожит не зря.
     Девчонка мелочиться не стала. Взяла то, что было покрупнее - стальную булаву с шипами на конце. Да уж... Такой если разок ударишь, то считай уже на том свете. Но управляла булавой девчонка неплохо. Даже не чувствовала вес оружия. Казалось, что все её 'стоп-сигналы' давно перегорели. Она не знает, что такое усталость, слабость и страх. Наблюдать за таким дарованием среди этого стада баранов, одно удовольствие. Особенно учитывая то, что теперь мне нет необходимости сдерживаться.
     Азиатка подпрыгнула, решив атаковать с неба. Подпрыгнула высоко. Как минимум, на три метра вверх. И это учитывая, что она без снаряжения УПМ. Видно, и мне лучше вооружиться.
     Отскочила назад, сделав небольшое сальто. Хм... первое, что под руку попалось, было - стальным копьём. Так-с... Ну, для начала сойдёт, хотя я предпочитала бы нечто иное.
     Трудно сказать, сколько длился наш поединок. Я и атаковала, и уклонялась, стараясь узнать девушку со всех сторон. Её сильные стороны, а также слабости.
     Какой она стратег в бою? Что предпочитает? В лобовую или атаку со спины? Должна признать, девушка просто поразительна. Силы ей не занимать. Не стремится искать новые манёвры, и идёт напрямик, но в этом и её слабость. Да, она способная. Такая сила не у каждого есть. Но использовать её без запасного плана, слишком чревато последствиями. Уверена, азиатка владеет любым разбросанным тут оружием. А если и не владеет им, то научится за считанные секунды.
     Про таких, обычно говорят - гений. Однако мне очень легко обхитрить её. Подросток не видит дальше своего носа. Рассчитывает только на свои грубые мускулы. Придётся преподать ей этот урок.
     В очередной раз, когда девушка атаковала, я уклонилась и побежала в сторону Эрена, который, по непонятным мне причинам, продолжал лежать на земле и любоваться боем. Он был в некотором роде ошеломлён тем, что я бегу в его сторону, но предпринять ничего не успел. Секунда, и я уже сидела на нём, прижав острие копья к шее мальчишки. Девушка в эту же секунду остановилась и... отбросила оружие в сторону.
     Ясно. Значит, я всё-таки права. Он её слабое место. Хотя можно было одолеть девушку в бою, но это было бы слишком муторно. Да и с чего это я должна быть настолько благородной в поединке? Как говорится, все способы хороши.
     - Как тебя зовут? - обратилась к девушке, глубоко дыша. Набегалась я с ней, но мне понравилось. Давненько так не разминалась. Надо будет повторить.
     - Микаса, - произнесла азиатка. - Микаса Аккерман.
     - Аккерман? - удивилась я. - А вы случаем, не родственники с тем угрюмым коротышкой?
     - Что? - не сразу поняла девушка, также тяжело дыша.
     - Ай, не бери в голову, - отмахнулась, вставая с Эрена и убирая копьё в сторону. - Ты хороший боец, Микаса. Сильна, и на отличном уровне владеешь оружием. Также не позволяешь эмоциям взять вверх. Без страха и сомнений мчишься вперёд. Однако, твоё слабое место - это стратегия. Бой - это не только грубая нерушимая сила. Она, конечно, незаменима, но в реальном бою зачастую одной силы недостаточно.
     Интересно, услышал ли меня хоть кто-нибудь сегодня? Если судить по недовольным лицам остальных, то они злы. Да, очень злы. Считают, что я победила Микасу нечестно. Хах! Дети... Им ещё учиться и учиться. А ведь до выпуска меньше месяца. Но на сегодня, думаю, хватит. Сказала всем, что могут быть свободны, или если желают, могут попрактиковаться самостоятельно. Основной уровень силы кадетов я узнала.
     Скажу честно - кадеты меня реально возненавидели.
     Прошло несколько недель, и всё это время я измывалась над ними, как только хотела. Часть подростков перестала ко мне ходить сразу, как только увидели методы обучения. Я их ломала. Как психологически, так и физически. Заставляла падать и вставать снова, снова и снова.
     Естественно, кадеты, в итоге, пытались мне устроить 'тёмную'. Вылавливали в переулках, желая получить возмездие. При этом они считали, чем их больше, тем вероятнее им удастся меня одолеть. Наивные глупцы! В итоге, все вкалывали ещё больше.
     С утра до вечера они не вылезали у меня из тренировочного поля. Кто-то молился, кто-то плакал, а кто-то проклинал всю верховную власть за то, что додумались дать мне такие общественные работы. Я даже не давала им уходить обедать. С утра и до рассвета одни сплошные тренировки. Причём не только физические. Порой я заставляла ребят разбиться на две группы и выдумывала им такие задания, что без должной работы головой они бы и через неделю ничего не добились.
     Кто-то улавливал всё на ходу, кому-то приходилось ещё покумекать. Но особую смекалку в этом проявил тот, кого я, в принципе, считала жертвой ?1, а именно - Армин Арлерт. Его голова варила лучше всего. И та команда, где в итоге оказывался этот невысокий блондин, со стратегической точки зрения, выигрывала в большинстве случаев. Хотя... результат и был на лицо, парень похоже не до конца верит в свои силы. Ну, что ж... опыт в жизни ему потом вправит мозги.
     Но был случай, когда пришлось проявлять индивидуальные воспитательские навыки. Во времена очередных тренировок девчонка, Саша Блауз, немного спятила. Причём проявилось это с неожиданной стороны. После того, как они в очередной день остались без обеда, а я тем временем нагло ела перед их глазами свой ранее заготовленный полдник, девушка обезумела. Возникли звериные повадки. Глаза засверкали, теряя рассудок, и вот уже через долю секунды вся моя еда оказалась у неё в брюхе. Только когда еды не стало, девушка опомнилась. Она, словно метеор, всё смела.
     Кадеты были в шоке от такого поступка девушки. И понимали, что раз провинился один, получает по заслугам вся группа. Таковы правила. Они уже мысленно заготавливали для этой особы всё тяжеловесное оружие, чтобы расквитаться с Сашей. Но я решила, что это не тот случай.
     - Все могут быть на сегодня свободы, кроме Саши Блауз, - спокойно произнесла я, стряхивая с колен оставшиеся крошки былой еды.
     Кто-то поблагодарил небеса за то, что свершилось такое необъяснимое чудо. Кто-то же хихикал и торжествующе покосился на шатенку, понимая, что её ждёт расплата. А кто-то, наоборот, посочувствовал девушке, пожелав ей удачи. Но в любом случае, на поле осталось двое. Я и Саша.
     - Прошу вас! Мне очень жаль! - взмолилась девушка. - Я... я не знаю, что на меня нашло и... - её желудок громко заурчал. - Можно мне к остальным на обед?
     - Нет, - спокойно ответила я. - Ты будешь бегать по полю до следующего рассвета.
     - До... чего?! - Лицо Саши побледнело.
     - Ты будешь наворачивать тут круги до рассвета! - повысила тон. - Более того, в полном обмундировании УПМ.
     - Но... но... но... - голос девушки дрожал. - Это всё из-за еды?!
     - Из-за неё самой.
     - Это жестоко! Я не буду и...
     - Будешь, - усмехнулась. - Иначе я прикажу повару нашей столовой не накладывать тебе еды. В принципе. Будешь выживать, как знаешь.
     - А-а-а!!! - А вот это девчонку ввергло в непередаваемый ужас. Поэтому, молча, она, как я и приказала, накинула на себя обмундирование УПМ и принялась бегать вокруг поля.
     Я же тем временем собрала с поля всё оружие, собрала в общий узел, закинула себе на спину и побежала за Сашей, чтобы та не филонила. Когда девушка увидела за моей спиной целый арсенал, который в любую секунду мог быть воткнут ей в спину, скорость бега значительно увеличивалась.
     Ох, сколько стонов и плача я услышала за это время. А так же обещания... сотни слёзных обещаний, что этого больше не будет, и чтобы я сжалилась над бедным кадетом. Но стоило девушке хотя бы сбавить ход, как я в момент её догоняла, била какой-нибудь дубинкой по ягодицам и с криками заставляла продолжать.
     Такое веселье длилась до полуночи. При этом я не отставала от девушки ни на шаг. А ведь груз на моих плечах значительно больше. Иногда мимо поля проходили кадеты и другие преподаватели. Кто-то жалел Сашу, после уходил прочь. Кто-то обвинял меня в жестокости над кадетами, а после также удалялся, решая не вмешиваться. Кто-то вообще делал вид, что ничего не видит. Стандартная ситуация. Меня ничего не удивило. А вот Саша в какой-то момент споткнулась и рухнула на землю, бубня что-то о том, что сил больше нет, и она умрёт молодой и в расцвете сил.
     - Если немедленно не встанешь, я тебе это гарантирую, - злобно бросила я, присаживаясь на корточки перед головой девушки. - Ты умрёшь. И довольно скоро. Если этого не хочешь - вставай!
     - Не могу! - воскликнула она, даже не поднимая головы. - Это выше меня. Если хотите, можете меня убить... Но не мучайте больше-е-е...
     - Хм? Какого чёрта, Саша? Я не собираюсь тебя убивать! - спустя секунду, добавила: - Во всяком случае, сейчас. Мне от этого не горячо, не холодно. Как ты думаешь, почему я заставляла тебя весь день бегать?
     - Потому что... - Девушка начала плакать. - Я съела вашу еду, и... - теперь её голос и слова были трудно различимы, но, на удивление, я понимала, что она говорит. - И вы злитесь на меня. Но я не хотела, и...
     - Мне плевать на еду! - Гневно схватила девушку за волосы, силой подняв её голову и заставив посмотреть в глаза. Слёзы не перестали течь из глаз, но хотя бы перестала вопить и сморкать носом. - Мне плевать, что ты съела мою еду. Всё равно я её украла. А раз украла один раз, то украду и в другой. То же самое касается и тебя, Саша. Это ведь не впервые у тебя проблемы из-за твоего голодного желудка, верно? - Девушка молчала, но ведь и не отрицала. Этот слух давно бытует среди кадетов и тренеров. 'Картофелина вместо мозгов' - так её порой называют. - А раз не в первый раз, то и не в последний. Что бы ты мне сейчас тут в слезах ни заливала, в итоге, желудок возьмёт верх над разумом. Такова твоя природная суть. А это значит, что думать о других, в моменты голода ты будешь в последнюю очередь. А теперь скажи, что сделают после подобных выходок с тобой остальные?
     - А? - Саша не понимала, к чему я клоню. Вроде обвиняю, но... что это за вопрос? Остальные? Кто именно? Видно, она из тех, кому придётся всё буквально разжевать.
     - Подумай, Саша! Подумай! - Немного подергала девушку за волосы. - Посмотри туда! - Повернула её голову в сторону здания столовой и общежития, которое было замечательно видно с тренировочного поля. Столовая уже не работала, в то время как огни в общежитии один за другим потихоньку гасли. Кадеты ложились спать. - Видишь их? Все видели тебя сегодня на поле. Многие останавливались, высказывали мнение по поводу данной ситуации. Кто-то поддерживал тебя, обвиняли меня или наоборот. Но где они все? Рядом с тобой? Нет! Они все поели и теперь спят, забыв о тебе, как о страшном сне. Их удовлетворяет сама мысль о том, что это произошло не с ними. Они могут отдохнуть и больше не тренироваться. Вот, что витает в их головах. Всем абсолютно начхать на тебя и твои проблемы. 'Сама виновата!' - скажут они, и в какой-то мере даже удовлетворены, что ты отбываешь наказание. Ведь голодными были все, но поела только ты. Но это не наказание. Они ошибаются.
     - Не... наказание? - прошептала девушка.
     - Именно, - кивнула. - Я делаю тебя сильнее, Саша. Сильнее настолько, чтобы ты и в дальнейшем смогла урвать себе кусок, да посочнее. Будь то еда или что-то другое. Ты думала о себе. Первобытный инстинкт самосохранения в тебе преобладает. Обычные люди, чтобы ужиться с социумом контролируют его. Обуздают и не выпускают наружу, но ты иной случай. Именно поэтому тебе необходима сила, скорость и выносливость. Если ты не станешь сильнее, социум сожрёт тебя. - Отпустила волосы, из-за чего голова глухо рухнула в оттоптанную землю. - Ну, что? Будешь и дальше жалеть себя или всё же встанешь, думая о том, какая еда будет следующей? Слышала, что у Шадиса в кабинете на письменном столе имеются пончики с кремом, но эта цель не из лёгких и требует высокой скорости...
     Понадобилось около минуты, чтобы всё мной сказанное дошло до девушки. Но уже в следующее мгновение в её тело будто влили несколько порций адреналина. Вскочила на ноги и со звериным рычанием помчалась наворачивать круги по тренировочному полю. При этом всё время проговаривала себе под нос: 'Пончики с кремом! Пончики с кремом! Пончики с кремом!'
     Кстати, ближе к рассвету она всё же проникла в кабинет Шадиса. Как именно? И где отыскала эти пончики, ума не приложу, но в итоге уснула на тренировочном поле вся в сахарной пудре, крошках и креме со счастливым выражением лица.
     Не знаю, что скажут другие, но как по мне именно так засыпают победители. Разбудить после этого девушку не могли три дня.
     За полторы недели до того дня, как заканчивается моя общественная работа, в город вернулся Резвед-Отряд во главе с Эрвином. С ним также был и Леви, но, как и следовало ожидать, большая часть солдат осталась за пределами защитных стен. При этом очередной выезд не принёс никаких плодов. Одни только потери. На лицах выживших буквально читалось, что они побывали в Аду. Кто-то требовал ответы, кто-то злился о налогах, а кто-то спрашивал, где их дети, которые пошли вместе с этим отрядом. На что получали лишь оторванные части тел и больше ничего.
     Бессмысленно.
     Всё абсолютно бессмысленно.
     Чего Эрвин хотел? Зачем брал с собой полсотни человек, чтобы вернуться в перебитым десятком. Полное поражение. Однако меня интересует совершенно иное. Когда я узнала, что Резвед-Отряд вернулся, направилась к их главному штабу.
     Прогуливаться, кстати, уже могла сама. Без надсмотрщиков. Да и не до меня как-то было. Проблем и так хватало.
     Пройдя в штаб, я отыскала кабинет главнокомандующего и без стука вбежала внутрь.
     - Эдда? - удивился блондин моему неожиданному появлению. - Что ты?.. Зачем?.. Эх... - устало сел за свой стол. Рядом с главнокомандующим стоял Леви и высокая девушка с каштановыми волосами, собранными в хвост, и прямоугольными очками, под которыми виднелись довольно пронзительные карие глаза. Все были одеты в форму Развед-Отряда, которая не стиралась, как минимум, несколько недель.
     Грязная, в пятнах, и воняла. Но мне плевать, как они выглядят. Я вообще ни на кого в основном не смотрела, кроме Эрвина, так как он тут главный. И он решает вопрос о нашей сделке.
     - Командир, с возвращением! - усмехнулась. - Рада, что вы живы.
     - Это что, шутка? - бросил Леви, гневно сощурив глаза. - Что ты тут забыла? Возвращайся в Кадетское училище и сиди там, пока тебя не спросят.
     - Закройся, коротышка, - гневно отозвалась я, бросая на Леви презрительный взгляд. - У всего есть предел. Особенно у моего терпения.
     Не знаю, что о себе возомнил этот Леви, но обращаться к себе подобным образом я не позволю. Хотя должна признать, что наслышана о нём. Сильнейший боец человечества? Пафос, пафос и ещё раз пафос. Да хоть всего мира. Плевать! Если понадобится, могу и с ним устроить небольшой спарринг. И вообще, я тут исполняю роль 'госпожи тренера' не по своей прихоти.
     - Эдда, я помню о нашей договоренности, - вздохнул Эрвин, устало потирая глаза. - Но мы бы сами на днях заглянули и оговорили дальнейшие детали. Сейчас же... эх... - Вновь потёр лицо. - Мы немного устали.
     - Послушай, командир, я не собиралась прямо сейчас качать права, - начала я. - Однако, раз зашёл разговор...
     - Ты... - неожиданно начала девушка, почему-то краснея и улыбаясь, как безумная. Более того, медленно стала приближаться ко мне. - Ты - Серра Эдда, верно? Из Италии, так?
     - А? - посмотрела на Эрвина. - Я думала, что об этом никто больше знать не будет. Что же изменил...
     - Ох! Так это правда! - воскликнула девушка, походя ещё ближе. - Ты из параллельного мира! С ума сойти! Вау!!!
     - Эм... - Меня эта особа начала немного настораживать. - А ты?..
     - Это Ханджи Зое, - представил Эрвин.
     - И она ненормальная, - добавил Леви, но на эту фразу Ханджи даже не обратила внимания, так как полностью сосредоточила свой взгляд на мне. При этом дыхание участилось, лицо стало ещё более красным. Казалось, словно она... возбуждена?
     - Скажи, а чем отличаются люди из этой и твоей реальности? Есть хоть какие-то отличия? - спрашивала девушка.
     Это она серьёзно? Точно ненормальная.
     - Ага, - надменно фыркнула я, недовольно скрещивая руки перед собой. Всем видом давала понять, чтобы ко мне не приближались. - У меня две жопы!
     - Серьёзно?! - воскликнула Ханджи, после чего подбежала вплотную, присела на корточки и стала быстро расстегивать мне ремни на штанах. - Покажи! У гигантов задницы в принципе нет, а у тебя аж две!
     - Какого?.. - вырвалось у меня, перед тем, как врезать коленом девушке по лицу. От удара Ханджи отлетела назад, придерживая ладонь около носа. Он не сломан, но пара капилляров лопнуло. - Это был сарказм, чокнутая!
     - Говорю же, эта очкастая - ненормальная, - равнодушно добавил Леви. Более того, Ханджи поправила очки и с недоверием покосилась на мою филейную часть. Похоже, пока она лично не убедится в обратном, ни во что не поверит.
     Но сюрпризы на этом не кончились. Неожиданно со спины меня кто-то обнял за плечи, резко вдыхая аромат волос, при этом на выдохе произнося:
     - Так и знал. Яблоки... Приятный шампунь...
     - Да твою ж мать! - яростно крикнула я, хватая за руки незнакомца, который был, как минимум, под два мера ростом и не меньше сотни килограмм, и, переваливая через плечо, швырнула его на пол. - Сдохни, тварь!
     Не успела толком разглядеть, кто это, как с размаха вмазала носком сапога по мужской физиономии, заставляя очередного чудака отлететь к столу Эрвина. Только когда и у этого типа из носа кровь потекла, я немного остыла, но не до конца.
     Что это ещё за сборище озабоченных ублюдков? Одной жопу покажи, а второй и сам потрогать не против, при этом нюхает. Он, как и предполагалось, был высоким, с коротко-постриженными пшеничного цвета волосами, но при этом имея длинную густую раскосую чёлку. Небольшая щетина, говорившая о том, что всё путешествие он не брился, но, даже получив от меня хорошего пинка, мужчина не жалел о содеянном.
     - Проклятье, да у вас тут есть хоть один нормальный или такой вид людей в Развед-Отряде быстро дохнет?
     - Возможно, - равнодушно отозвался Леви. - Сама в скором времени присоединишься к этому отряду. Вот и увидишь.
     - Прости-прости! - воскликнула Ханджи, вставая на ноги и махая перед собой ладонями. - Знаю, это несколько неожиданно, но этого парня зовут Майк. Майк Закариас. Он всегда обнюхивает незнакомцев. Это своего рода... эм... приветствие.
     - Он что, псина? Бред! - отмахнулась, направляясь к выходу. - Короче, идите на хрен! О сделке можете забыть. Как-нибудь сама разберусь.
     - Эдда, стой! - бросил Эрвин, причём голос был несколько раздражён. Обернувшись, я успела увидеть, как в мою сторону летит нечто белое. Сработал рефлекс, и я поймала брошенный предмет. Понадобилось доля секунды, чтобы осознать, что передо мной. - Бутылка с водой?!
     И непростая бутылка с водой, а та самая, которую я уронила в лесу в момент появления в этом мире. Этикетка, на бутылке слегка выцвела, а надпись и рисунок растёклись, но это точно моя пластиковая бутылка. Они нашли её. Нашли то место, где я появилось.
     - Что там было ещё? - спросила я, крепко сжимая бутылку. - Хоть что-то.
     - Ничего, - ответил Эрвин. - Мы обошли весь лес. Только гиганты, и больше никаких следов.
     - Это невозможно, - помотала головой. - Что-то должно быть.
     - Хочешь сказать, что мы плохо искали? - спросил Леви, продолжая стоять вдоль стенки.
     - Хочу сказать, что, возможно, вы искали не то, что нужно. - Посмотрела в его серо-голубые глаза. - Вы искали что-то необычное и выделяющиеся в этом мире. Как эта бутылка. А надо искать более обыденные вещи.
     - Если то, что ты говоришь, правда, то этот поиск и правда может затянуться, - вздохнул Эрвин. - В любом случае, возвращайся обратно к кадетам. Сейчас ничего не сделаешь. По окончанию месяца мы вновь соберём людей и отправимся за стены. И ты пойдёшь с нами.
     Ничего не сказав, вновь повернулась в сторону выхода, открыла дверь и покинула кабинет. Напоследок окинула взглядом этих ненормальных. М-да... я слишком расслабилась. Это не подростки. И с ними необходимо держать ухо востро.
     Возвращаюсь к первоначальной цели: свалить из этого гадюшника.

Глава 6. Сборы.

     Сколько себя помню, всегда любила воду.
     Прохладная, спокойная, которая всегда забирала мою усталость, злость и ненависть. Единственное, что хоть как-то даровало покой. Странно, ведь если подумать, я всегда ассоциировала себя с огнём. Огнём ярости, но я так сильно люблю воду!
     Говорят, мы любим то, чего нам не хватает. То, чего так сильно не хватает нам самим. Не знаю, правда ли это, но именно от воды вряд ли когда-либо смогу отказаться.
     Могу провести в давно ледяной ванне несколько часов, совершенно забыв о времени. Зачастую, засыпала, и мне было абсолютно наплевать на остальной мир. Моё тело, в итоге, было идеально чистым. Буквально до хруста. Это единственное, за чем я всегда следила - за своим телом. На остальное мне всегда было всё равно.
     Даже в той комнате, в общежитии, прожив месяц, я палец об палец не ударила, чтобы прибраться там. Мусор только рос и накапливался. Хотя я там появлялась крайне редко. Даже ночью. Спала на крыше под открытым небом или на тренировочном поле, работая с очередным кадетом.
     Но как бы то ни было, моё тело всегда должно быть чистым. Это то единственное, что у меня не отнимут. То единственное, что будет у меня. Все остальные материальные вещи лишь пустой звук. Сегодня есть, завтра нет. От того не нуждаются в особом внимании. Но вода... ванная... это комната, где я могу быть собой. Хотя бы чуть-чуть, но собой.
     - Да что б тебя! Чёрт возьми! Эдда, прекращай намыливать свою задницу, и вылазь! - В деревянную дверь начали громко стучать. А вот и другие тренера проснулись. Они, конечно, старались подняться раньше, чтобы опередить меня, но это у них выходило плохо. В итоге, всё заканчивалось тем, что те стояли больше часа около ванной комнаты и долбились в дверь, угрожая всеми возможными способами. - Если ты немедленно не выйдешь, я выломаю дверь и выкину тебя через окно!
     - Ох, тренер Шадис, вы ли это? - усмехнулась я, покрывая кожу на своих плечах небольшими струйками воды. - Ну, проходите, раз так настаиваете. Но учтите, я не одета. Мне-то всё равно, а вас не будет смущать вид обнажённой девушки?
     На несколько мгновений возникла гробовая тишина. Видно, мужчина призадумался и... засомневался в правильности выбора своих действий. Хех, типичный мужик! Но было бы странно, если бы этого не произошло.
     Я бы, например, засомневалась в его ориентации.
     - Даю тебе ещё пятнадцать минут, Эдда, - грубым голосом произнёс Шадис. - Если через пятнадцать минут ты не освободишь ванну, клянусь, я тебя тут...
     - Да вы просто душка, тренер Шадис! - бросила я, звонко хихикая. - Так бы и расцеловала вас, да боюсь, не поймут.
     - Вот же дьяволица! - злился тренер, уходя от двери.
     М-да... сегодня последний день, когда я нахожусь в кадетском училище. Все преподаватели и кадеты ждут не дождутся, когда я свалю от них. За месяц успела выпить много крови. Кого-то узнала по имени, а кого-то так за весь месяц и не запомнила. Для меня они так и остались 'Эй, ты' и 'Тушёнка для титана'. Но вот в день моего ухода многие чуть ли не праздник устраивали. Мне даже захотелось ещё что-нибудь взорвать в городе, чтобы мой срок общественных работ продлили.
     Но факт остаётся фактом, в назначенное время, как и было обещано, я должна была явиться в Развед-Отряд. За прожитый месяц мало собрала вещей. По сути, их так и не прибавилось. Тот же рюкзак с небольшим барахлом. Несколько форм, старая одежда и оружие, а также зажигалка, которую я всё время ношу с собой. Как знак того, что всё люди лгут и могут предать. Все! Без исключения. Хорошее напоминание.
     В этом мире подобные зажигалки ещё даже не изобрели, хотя газ используют, что несколько странно. Но, возможно, им просто не до этого? Хотя я уже не раз замечала, что тут время словно остановилось на определенных вещах. Транспорт, оружие, связь... возможности есть, но... словно что-то мешает и не даёт местным прогрессировать. Это сбивает с толку, однако я влезать во всё это не собираюсь. Думаю, если начну копать глубже, наткнусь на целый рой чего-то необъяснимого. В любом случае, оставаться тут нельзя.
     Этот мир... словно липовый. Обман!
     'Вот вам декорации и песочница, а теперь играйте в ней и не выходите за пределы', - всё именно так и шепчет мне это. За свою долгую карьеру киллера успела научиться читать между строк. Но если и я начну поднимать муть, то... Какова вероятность, что я наконец-то свалю за пределы этих стен?
     Сделка. Думай о сделке. Отныне я простой рядовой. Военный, чёрт возьми!
     Уверена, многие мои знакомые дружно бы посмеялись над этим моментом. Я... солдат. Ха! Но это правда. Более того, Эрвин, как только я пополнила ряды их отряда, стал вновь собирать людей на очередной поход. Это занимало время, а мне же нужно было за этот период больше узнать о титанах, стиле местной борьбы, а также подготовить транспорт. То есть - лошадь.
     Я хотела себе выбрать самостоятельно коня, но... как-то это... В общем, мне предоставили старую, дряхлую клячу, при которой ни то что убежать от титана, от человека не получится.
     - Слушайте, - вздохнула я, стоя перед загоном Развед-Отряда. - Я понимаю, что нас не назовёшь лучшими друзьями или хотя бы приятелями, но это... - Указала на лошадь. - Это билет в один конец.
     - Хе-хе-хе... - засмеялась Ханджи. - Понимаю, всё выглядит несколько... запущено, но...
     - Бери то, что дают, рыжая, - прозвучал надменный голос Леви за спиной. - Не нравится, передвигайся на своих двух.
     - Да тут, если пешком передвигаться, больше шансов выжить, - начинала злиться. - Эй, коротышка, - обернулась через плечо. - Может, махнёмся, не глядя? Ты же у нас лучший боец человечества, верно? Вот ты старую клячу и забирай.
     В этот момент, как назло, лошадь звонко пёрнула, размахивая хвостом в разные стороны. Запах был настолько ужасный, что мы тут же отбежали от загона на десяток метров.
     И чем только кормят тут лошадей? Трупами гигантов?
     - Думаю, это животное уже сдохло, - бросил Леви, после чего развернулся и направился в сторону здания, давая понять, что разговор на этом завершён. А значит...
     - Отлично. Я без транспорта...
     Ханджи, конечно же, пыталась заверить, что Эрвин что-то придумает и так просто меня не оставит. Говорила ещё кучу ненужной мне информации, но вывод сама для себя я сделала простой: если что-то хочешь, то добейся этого сам. Никто ничего не собирается предлагать просто так.
     Да и я не настолько наивна, чтобы верить в слова ненормальной девушки, которая вечно бросала заинтересованные взгляды на мой зад. Понимаю, что её интересует скорее научные цели, нежели сексуальные, но то, как она краснеет и смущённо закусывает губу... настораживает.
     Верно, заметил Леви - ненормальная.
     Что касается лошади, то я решила пойти более проверенным и упрощенным способом - купить её. Денег, конечно же, у меня не было. Да и местную валюту не знаю.
     Заработать? Не вариант. Не в этом мире, не в этом городе, не я... Горожане до сих пор косятся, как на некое чудовище. Да и я весь прошедший месяц не старалась кому-либо понравиться. Для меня есть выход - украсть. Дерьмовый выход, но... почему нет? Я не ангел, и меня такой путь устраивает. Совершала и более ужасные поступки.
     Но где найти людей с плотными полными кошельками? Если не ошибаюсь, то за стеной Сина они как раз и находятся. Знать и все верхушки общества предпочитают размещать свои задницы в самых безопасных местах. Надо пробраться туда, но как? Полиция так просто не пропускает граждан за стены. Даже если это один из своих же. Вернее, один из Развед-Отряда. Значит, нужно хитрить.
     В принципе, перебраться через стену довольно просто, особенно когда у тебя имеется УПМ. Основная проблема - это не вызвать шумиху. Моё положение и так шаткое. Однако, я всё же рискнула.
     Переоделась в наряд местной танцовщицы, украв одежду настоящей девушки, которая должна была перебраться за стену Сина. Вопросов не возникло вообще. Достаточно было красиво пройтись по мостовой, раскачивая бёдрами, улыбнуться и подмигнуть некоторым полицейским, и всё - дело в шляпе.
     Да, я красива, и это прекрасно осознаю. Не устану повторять, что моё тело - моё оружие. Но городок тут не большой, и сплетни разбегаются быстро. Не уверена, что ещё через какое-то время этот трюк вновь сработает. Ловлю момент.
     Центральный город за стенами Сина был значительно красивее. Чувствовалась роскошь и желание ни в чём себе не отказывать. Хотя воздух также пропах лошадиным навозом. Кстати о птичках...
     Кого бы ограбить? Давненько я профессиональным дельцем не занималась. Как не крути, а месяц прошёл. Может, уже заржавела? Хех, проверим.
     Дом, на территорию которого проникла, выбрала быстро. Просто перебралась через забор, и передо мной открылся шикарный вид цветущего сада. Кругом разноцветные розы, деревья, подстриженные газоны... Ну, прям домик с картинки! Аж блевать тянет.
     Хотела проникнуть в сам дом, но не успела. Мимо, по кирпичной тропинке проходило два парня, которые, кажется, тут работали. Пришлось пригнуться и спрятаться за кустом с розами.
     - Надо же, - вздохнул первый парень, слегка грустно. - Только привезли, а уже на живодёрню увозят. Жалко зверюгу...
     - А ты чего хотел? - фыркнул второй. - Он ведь нашему господину всё мужское достоинство отшиб. Причём впервые же секунды знакомства.
     - Но это же животное, - вздыхал первый. - Оно ласку любит.
     - А наш господин - подчинение! - Второй начинал злиться. - Лучше умолкни! Иначе и тебя... за стены вышвырнут.
     Первому ничего не оставалось, кроме как и в самом деле замолчать. Однако я для себя взяла некоторые вещи на заметку. Конь кому-то врезал по яйцам? Хм... хочу его видеть.
     В голове промелькнула фраза 'Просите и получите', неужто и правда действует?
     Если судить по тому, откуда шли парни, то мне следует двигаться по этой тропе. Пригнувшись в коленях и подхватив подол юбки, побежала в сторону небольшой ограды за деревьями. Приближаясь к ней, услышала мужские крики, брань и ржание лошади. Вновь присела, спрятавшись в кустарниках. Хм? Ого!
     Передо мной предстало действительно неописанное чудо, которое я только видела. Массивный высокий конь ярко-рыжего окраса. Сильный, мускулистый, а какой нрав... На голове коня имелась верёвка, которая по идее должна усмирить животное, но оно только сильнее его злило. Тот вырывался, мотался из стороны в сторону, пытался сорваться и освободиться, но лишь сильнее затягивал петлю на шее. Верёвку как раз держал невысокий мужчина в дорогой расписной одежде.
     Местный владелец? Мужчина был пухлого телосложения и имел небольшую чёрную бороду с усами. При этом голова лысая. Всё время кричал на коня, требуя покорности, но зверь свободолюбивый попался. Чем громче на него кричали, тем сильнее он сопротивлялся. Более того, конь вновь и вновь пытался развернуться к мужчине задом и врезать ему по промежности копытами.
     Уникальный зверь! Я обязана заполучить его любой ценой!
     Медленно привстала, собираясь перепрыгнуть через ограду и направиться к страдающему зверю, как неожиданно услышала за своей спиной небольшой шорох и хруст жухлых листьев. Хотела вскочить и наброситься на преследователя, но не успела. Ледяное острие клинка было приставлено к моему затылку. Одно небольшое движение, и полголовы как не бывало.
     - Дай мне хотя бы одну вескую причину не убивать тебя прямо тут и прямо сейчас. - Ох, этот надменный голос. Капитан Леви, собственной персоной. И давно он следит за мной? Видно, с последнего нашего разговора ещё в штабе Развед-Отряда. Если за мной перестали ходить охранники, то это не значит, что перестали следить. - Одним своим появлением ты нарушала столько законов, что я уже даже обязан тебя убить. Украла одежду, перебралась за стену Сина, вникла на чужую территорию... Мне продолжать? Что дальше?
     Медленно повернула голову и посмотрела на Леви через плечо. Он меня не убьёт. По той простой причине, что я нужна Эрвину, а Леви ему подчиняется. Так что как бы коротышка не хотел меня убить... вряд ли он на это так просто решится. Во всяком случае, до того момента, пока это не будет угрожать его собственной безопасности.
     Усмехнулась.
     - Я должна получить того коня, - кивнула в сторону животного, которое продолжало неистово брыкаться. - Этот конь должен принадлежать мне.
     - Что? Хочешь купить его? - Не понимал парень, но клинок не убирал. - Он принадлежит одному из знати. Вряд ли у тебя найдётся столько денег, чтобы выкупить коня.
     - У меня их, в принципе, нет, - пожала плечами. - Если ты не заметил, то в этом мире у меня, в принципе, не так уж много вещей. Ни дома, ни одежды, ни денег. Но мне это и не нужно. Я хочу коня, и я его получу. Причём буду использовать свои проверенные способы.
     - Хм, - задумчиво произнёс Леви, немного убирая клинок в сторону. - И как же? Украдёшь?
     - Да. - Вновь с безразличием пожала плечами. - Я, знаешь ли, не росла в таких шикарных домах и со справедливостью в сердце, как у этого Господина-Главнокомандующего. Единственное, чему меня научила жизнь, это то, что тебе никто никогда ничего просто так не даст. Если хочешь чего-то, бери это сам. А всё остальное лишь детали.
     - Говоришь как трущобная крыса, - неожиданно на лице парня мелькнуло некое подобие улыбки. Но она также быстро исчезла...
     Он насмехается надо мной? Ему весело? Но проблема в том, что доля истины в его словах всё же есть.
     - Не совсем, - бросила я, вновь посмотрев на коня. - Но пускай моё дерьмовое прошлое останется в прошлом. Однако, - вновь улыбнулась, краем глаза поглядывая на Леви. - Если ты сделаешь вид, что меня здесь сегодня не видел, то так и быть. За кружечкой пива я поделюсь кое-какими откровениями из своей жизни. Ну... если тебе, конечно, будет интересна жизнь паршивого подростка из параллельной реальности.
     Несколько секунд мы просто изучали друг друга. Если подумать, он мог послать меня на все четыре стороны. После махнуть мечом и убить прямо на этом месте. Конечно, я уже готовила план своего спасения и убийства Леви, если парень выбрал бы этот путь. Тем более он, в отличие от меня, до сих пор в форме Развед-Отряда. Но... нет.
     Меч был возвращён в стальные ножны с остальными нетронутыми запасными клинками. Более того, парень грубо плюхнулся на землю, облокотившись спиной о ствол ближайшего дерева.
     - Валяй, - грубо бросил он, скрестив руки на груди. - Я не буду тебе мешать, но и помогать не буду. Но если всё выйдет из-под контроля...
     - Я просто прикончу жирдяя и избавлюсь от тела, - в доказательство своих слов, задрала юбку и продемонстрировала свои стальные кинжалы, которые я заточила в кадетском училище. Боялась, что кровь титанов окончательно их уничтожила, но нет. Просто избавилась от ржавчины, и вот - как новые. Теперь они были прикреплены к бёдрам, хотя обычно я ношу их на спине. Так удобнее. Но не в этом средневековом платье танцовщицы.
     - Нет, - строго произнёс Леви. - Если всё дойдёт до того, что тебе придётся применить оружие, то... Знай, что и я стоять в стороне не буду. Это моя обязанность.
     - Тц! - фыркнула я, понимая, что этот преданный пёс Эрвина так просто не откажется от своих обязанностей. Даже если ему это и не по нравам. Но он уже даёт мне шанс осуществить задуманное. Уже плюс. Но как? Опять по старинке? Твою ж мать... мне через три года уже тридцатник, а я всё в девочку играю. - Ладно... - злобно бросила я, в момент, перебирая пальцы к шнуровке на груди. Само по себе платье состояло из пышной красной юбки, белой блузки и небольшой чёрной кофты, которая имитировала корсет. Именно на ней спереди и была шнуровка, которая великолепно поддерживала грудь. Но если её слегка ослабить... То грудь становится чересчур откровенно выглядеть, а белая блузка то и дело сползала с плеч, обнажая их. Отвлекающий приём. Хм... тот богач вроде не в настроении. Если покажусь, возникнет множество вопросов. Эх, надеюсь, клюнет. - Как я выгляжу? - обратилась к Леви.
     - Что? - Его взгляд стал ещё более хмурым. Похоже, такого вопроса он не ожидал. В его серо-голубых глазах так и читался вопрос: где шоу? Но я должна быть уверена в себе. Он же повысил уровень игры, верно?
     - Ты меня хочешь? - Вновь указала на себя.
     - Что?.. - Правая бровь парня поползла вверх. Теперь он окончательно сбит с толку.
     М-да... с этим коротышкой точно каши не сваришь.
     - К чёрту! - махнула на парня рукой и сильно ущипнула себя за щёки, вызывая на лице лёгкую красноту. Вздохнула, встала в полный рост и перепрыгнула через забор, направляясь к коню с мужчиной.
     С первых же шагов начала неестественно громко смеяться и раскачиваться из стороны в сторону, словно пьяная. При этом напевала глупые песенки и делала лёгкие попытки пританцовывать, которые ни к чему хорошему не привели.
     - А? Женщина, что вы тут желаете? Как попали? Это частная тер...
     - Вай! Какой красивый мужчина и без дамы!!! - закричала я, подбегая к хозяину дома. - Мужчина... А как вас зовут? Я тут бродила... А потом... хе-хе-хе... А где это я? Ой! - посмотрела на коня. - Лошадка! Но! Но! Хи-хи-хи!
     - Женщина, немедленно покиньте...
     - Я так испугалась! - резко обхватила голову мужика и прижала её к груди. - Вот! Слышите, как бьётся сердце? И я... хнык... почему мня все бросили? Хнык-хлюп... Мы же веселились все вместе, а теперь... заблудилась... ик!
     - Но... кхм-кхм... - Попался!.. Взгляд задержался на уровне декольте, при этом даже не стеснялся своего поведения. А почему нет? Перед ним пьяная, красивая, доступная женщина. Только баран бы не клюнул. Ну или гей... - Ничего страшного. Не плачьте, милая дама.
     Опа! Уже 'милая дама', а не 'женщина'. Рука мужика тут же легла мне на бедро, крепко его сжимая. Идея с убийством толстяка вновь всплыла в моей голове.
     Ох, я бы его распотрошила как свинью. Одним лёгким движением перерезала горло, и никто даже крика о помощи не услышит. А труп... А что труп? Сад большой... если и найдут, то не скоро. Или вообще сделаю всё так, словно это он сам себя убил. Опыт в этом есть.
     Но нет. Стоило мне потянуться рукой к юбке, как кусты, в которых я недавно пряталась, зашевелились, и из них выглянул Леви. Взгляд парня ясно давал понять, что ему достаточно хотя бы небольшого намёка, и он начнёт действовать.
     Чёрт! Бесит этот угрюмый коротышка. Надо было его сначала пришить. Но уже поздно. Ладно, успокойся Эдда. Переходи к основному. И не с такими ублюдками приходилось иметь дело.
     - Ха-ха-ха! - звонко засмеялась. - Вы такой галантный! - слегка щёлкнула пальцем его по носу. Мужчина также звонко засмеялся, принимая заигрывания. - А что это за лошадка? Выглядит грустной...
     - Ох, это лошадка болеет, - бросил мужчина, решая не вдаваться в подробности. - И её придётся убить... Чтобы не мучилась.
     - Правда? Как жаль, - охнула я, вновь начиная выдавливать из себя слёзы. - Как грустно! Неужели её никак нельзя спасти?
     - Нет, - уверено отозвался мужчина. - Это уже никак не исправить.
     - Но... может, она ещё может послужить? - предложила я. - Например, отдать лошадку Развед-Отряду, хотя... вы правы. Лучше убить. Это, наверное, слишком жестоко. Её ведь там и гиганты съедят.
     - Да? - А вот эта мысль до мужика, видимо, не доходила. В мелких карих глазах мелькнула ненависть и торжество. - Но всё же послужить на благо человечества это великая цель... - добавил он. - Думаю, там лошадка... ещё кому-то послужит, - после секунды негромко добавил. - Хоть и недолго...
     Вот же зажравшийся ублюдок! Я бы тебя сама скормила гигантам и посмотрела, как ты там служишь на благо человечества. Засранец! Бесят такие люди. В своё время я их пачками на тот свет отправляла. Но не сегодня. Сейчас продолжаю улыбаться.
     - Вы такой хороший и благородный! - ахнула я, всплеснув руками, после чего смущённо обхватила ладонями своё лицо. - Вы знаете, я, кажется, влюбилась в вас. Я такая дура...
     - Охо-хо-хо, ну почему же? - Лесть оказалось приятной и принята очень хорошо. Вон, как задрал нос. Не зря его слуги говорили, что их хозяин любит подчинение. Этот буквально впитывает весь мой блеф как губка. - Я вас прекрасно понимаю.
     - Правда? А может, мне отвести лошадку в Развед-Отряд, а после... прийти к вам? Вы же не будете против? Вы... такой добрый.
     - Отвести в Развед-Отряд?! - не понял мужчина. Эх, рано я с ним на эту тему заговорила. - Туда путь не близкий.
     - Да я просто полицейским передам, а они уж как-нибудь сами, - вновь захихикала. - А потом вернусь к вам... - провела указательным пальцем по носу толстяка, заканчивая фразу томным голосом. - И мы... поиграем.
     - Д... да, - согласился мужчина, нервно сглатывая. После чего он решил поцеловать меня, вытянув губы трубочкой и закрывая глаза.
     Ох, только этого не хватало! Фу! Что же делать? Более того, схватил меня за локти, так что не вырваться. Стала снова и снова бросать косые взгляды себе на юбку, под которой скрывались кинжалы. Но не успела я прикоснуться к ним, как мужчина неожиданно хрюкнул, глупо заулыбался и рухнул на землю, теряя сознание. За его спиной с широкой веткой в руках стоял Леви.
     - Это было мерзко, - бросил парень, швырнув палку на голову отрубленного хозяина сада. - Однако согласие мы всё же от него получили. Неплохая работа, рыжая. Хватай своего приобретённого коня и возвращаемся в штаб. Надеюсь, оно того стоило.
     - Не знаю, - честно призналась я, поворачиваясь в сторону коня. - Ну, что скажешь, приятель? Будем партнёрами? - медленно подошла к коню и, не совершая резких движений, сняла с его головы верёвку. - Красавец, - провела по огненно-рыжей гриве рукой. Конь сначала фыркнул, явно не доверяя мне, но осознав, что моя рука не приносит вреда, а наоборот, дарует только ласку, успокоился и сам подставил свою морду. - С характером... - поняла я. - Но мы с тобой определёно найдём общий язык.
     - Взрослый уже, - отметил Леви. - Нужно было узнать, как его зовут. Новое имя вряд ли примет.
     - Вот как? А я попробую, - обхватила лошадиную голову руками, заставив огромные карие глаза посмотреть на меня. - И твоё имя - Ураган.
     Хм... В штабе коня невзлюбили сразу.
     Почему? Да потому, что стоило какому-то мужику подойти сзади и попытаться загнать коня в конюшню, как животное тут же давало задним копытом всем по яйцам, без исключений.
     Ну, не любит животное, когда к нему со спины подходят!
     А если со стороны головы, что Ураган тут же пытался кого-нибудь укусить. И это не удивительно. Зачем верёвку с собой тащили? Ясное дело, что второй раз накинуть её себе на шею конь не позволит.
     Когда же я спокойно проводила его в конюшню, солдаты вообще заговорили о некой лошадиной дискриминации по половым признакам и стали звать моего Урагана 'Омлетом'. Также не без причин. Как бы то ни было, этот конь мой, и мы с ним быстро поладили. Не знаю, конечно, каков он в деле, но что-то мне подсказывает, что этой зверюге доверять стоит.
     Да... хех... наверное, забавно это звучит от меня. Той, которая скорее свою руку на съедение гиганту отдаст, нежели поверит кому-то. Но это в основном касается людей.
     Животные совершенно иные создания. Они не могут предать. Просто не способны на это. Не умеют.
     И при этом именно с людьми мне и предстоит вести дела.
     В штабе меня ожидала новая комната, новая форма и снаряжение. Я даже не осматривала комнату. Кровать есть, и ладно. А зачем? Всё равно тут долго не задержусь. Странно, но с двенадцати лет не было такого, чтобы я задержалась на одном месте хотя бы на полгода. Да что там... хотя бы дольше месяца. Так было всегда. Прошел месяц, и по каким-либо причинам я переезжала. Порой даже переночевать не успевала или тупо сходить в туалет. Всегда приходилось срываться в самый неожиданный момент. Поэтому и вещей много не имею. В принципе.
     Если подумать, вот я исчезла в своем мире, но это мало кто заметил. Ни вещей, ни собственного дома, ни семьи, ни друзей, ни подлинных документов... меня действительно, словно не существует. Наверное, поэтому так спокойно отреагировала к тому, что перенеслась в этот мир. Такое чувство, словно всегда готовилась к тому, что окажусь в самой настоящей дыре.
     А хотя, чему я удивляюсь? Будто раньше было иначе. К сожалению, я не из любимчиков Госпожи Удачи. Не из положительных героев. И спокойно наблюдая за всем дерьмом этого мира, прекрасно понимаю, что рано или поздно меня ждёт ещё более ужасный конец, чем тот, что я делала своим жертвам. Возможно, быть съеденной одним из титанов как раз и является таким концом. Съедят, и даже похоронить будет нечего.
     Всё просто - родилась в дерьмовом мире, выросла дерьмом и умру, в итоге став дерьмом. Хех, прямо круговорот вселенной, чёрт бы всё это побрал!
     - Эдда, - в дверь тихонько постучались и в комнату вошла тёмноволосая девушка в очках - Ханджи. - Эдда, ты уже распаковалась? - Оглядела комнату. Поняла, что у меня, в принципе, только рюкзак, и всё. - Эм... - но кое-что её всё же беспокоило. Девушка смущённо заулыбалась. - Эдда, я понимаю, что ты новенькая, и ещё многого не знаешь. Ну, там, наши привычки, манеру поведения и... В общем признаю, все мы немного странные, но как-то уживаемся вместе учитывая привычки каждого, так что...
     - Чёрт, ты можешь говорить по существу? - Уже начала злиться я.
     - Тебе лучше прибраться, - выпалила она. - Леви он, конечно, сильный, но невыносимый чистоплюй. Просто до безумия. Поверь, если это не сделаешь ты, то он в буквальном смысле может пробраться к тебе в комнату, чтобы вытереть пыль с подоконников. Ну, или заставить это сделать тебя.
     - Хех! Вот как? - усмехнулась. - Вообще-то это моя комната, верно? Так какого он должен тут быть? Если что-то не нравится, пускай катится на все четыре стороны. Чистоплюй... Пхе-хе-хе!
     - Э-э-эх... - вздохнула девушка, устало почесав затылок и закрыв глаза. - Видно, и ты со своими 'странностями'. И почему Эрвин набирает в команду людей слегка не от мира сего?
     - Ну, начнём с того, что я действительно не из этого мира, - скрестила руки на груди. - Во-вторых, это ты косишься на мою задницу. Даже сейчас. Прекрати! В-третьих, чего хотела?
     - Ах, да! - девушка просияла. - Эрвин внизу в своём кабинете. Он тут бывает редко, но всё же... В общем, просил тебя к нему спуститься.
     - М-да... - протянула я, вставая с кровати и направляясь к двери. - С этого и начинать надо было.
     Мы спустились на первый этаж и прошли к главному кабинету Эрвина, где также были Леви и Майк. Стоило нам войти в кабинет, как высокий мужчина, даже не скрывая своей уникальности, принюхался к воздуху, улыбаясь и бормоча себе под нос что-то вроде 'М-м-м... Яблоки...'. То, что мне, в принципе, нравятся яблочный запах, и я его предпочитаю в мыле, шампунях и духах, думаю, можно пропустить. Но то, что это замечает тот 'нюхач', несколько настораживает.
     В кабинете был письменный стол, за которым сидел Эрвин, а также два дивана, смотрящих друг на друга. На одном сидел Леви, на другом Майк. По сути, мест на всех хватало, но Ханджи с выбором не торопилась, а я просто не хотела садиться к кому-то из них. Один стопроцентно начнёт принюхиваться, хотя он это делает и сейчас, а второй... да к чёрту его. От одного только взгляда изжога возникает. Словно у парня запор. Хех!
     - Звал, командир? - обратилась к Эрвину.
     - Да, присаживайся, - бросил Эрвин, указав на диваны.
     - Спасибо, постою, - грубо бросила я. - Так, зачем звал?
     - Хм, - мужчина помедлил, осматривая меня с головы до ног. Я переоделась в форму Развед-Отряда, но носить форму и быть одной из них - разные вещи. И всё же мы прекрасно понимаем, что наша сделка ещё в силе. И хочешь - не хочешь, а пока повязаны друг с другом. - Эдда, я планирую уже завтра выдвинуться в очередной поход. И ты поедешь с нами.
     - Да, ты уже говорил это, - кивнула. - Я готова, если тебя это волнует.
     - Нет, - произнёс блондин, слегка покачав головой. - Не совсем. Мне хотелось бы узнать о твоём оружии. То, что ты использовала тогда, покинув тюрьму.
     - Хех, а я всё думаю, когда же вы заведёте этот разговор? - усмехнулась я, после чего прошла прямо к столу Эрвина и присела на край столешницы, закинув ногу на ногу. - Командир, воссоздать мини-бомбы не проблема, проблема в том, что в вашей временной линии нет большинства необходимых мне вещей. Как ни посмотри, а уровень развития технологий в вашем мире, по сравнению с моим миром, довольно сильно отстаёт. При этом как-то странно... - нахмурила брови, слегка наклонив голову вбок.
     - То есть? - спросил Эрвин.
     - Я многого не видела, хотя прошёл целый месяц, как я тут. Да и читать газеты, книги и журналы не могу. Ваш язык не знаком. И...
     - Так ты получается необразованная, - бросил Майк, улыбнувшись.
     - Если ты спрашиваешь, есть ли у меня образование? То нет, как нет. Я самоучка, - мило улыбнулась здоровяку, при этом в уме галочку всё же поставила. С идиоткой меня сравниваешь? Как только создам бомбу, ты будешь первый, из кого я сделаю конфетти. - Однако я просто не могу читать в вашем мире. Язык понимаю, но на этом всё. В любом случае, возвращаясь к первоначальному вопросу, я заметила, что в УПМ вы используете газовые баллоны. А газ добывать и обрабатывать несколько тяжелее нежели иные источники топлива. Но при этом вы не прогрессируете. Словно застряли в одном месте в одной эре. Никак не могу уловить, на каком этапе ваше технологическое развитие. Машиностроение, оружие, медицина... всё развивается не равномерно. Не так как должно. Хотя... возможно, я просто ошибаюсь.
     - Я тебя понял, - неожиданно спокойно произнёс Эрвин, немного сбивая с толку остальных. Они, например, совершенно ничего не поняли, что явно читалось на их лицах. Но вот Эрвин словно только и ждал этих слов. Темнит наш оратор. Ой, как темнит. - Но что касается бомб... Такая поддержка была бы незаменимой мощью в бою против титанов.
     - Согласна, - вновь кивнула. - Можно попробовать с чего-то простого. Вы ведь уже изобрели порох, верно? Хотя бы дымный. Рецепт простой: селитра, древесный уголь и сера. Хотя и газовые бомбы можно опробовать... - задумчиво закусила нижнюю губу, проведя большим и указательным пальцем по подбородку. - Но... на это потребуется время. В плане поиска подходящего оборудования.
     - Оно будет, - пообещал Эрвин, уже радуясь тому, что я иду навстречу и согласна сотрудничать. - Можешь воспользоваться лабораторией Ханджи. Уверен, что там ты найдёшь много подходящих для тебя вещей.
     - И не совсем... - неожиданно добавил Леви, поворачиваясь в сторону Ханджи, что до сих пор стояла около двери. Словно перекрывала пути отступления. - Лучше, предупреди её.
     - Предупредить? - насторожено посмотрела Ханджи. - Предупредить о чём?
     - Ну... об объекте моих исследований, - щёки девушки залились румянцем. Она стала странно хихикать, словно заведённая. Глаза широко распахнулись и забегали из стороны в сторону. Это стало реально напрягать. Она точно сумасшедшая, при этом даже не скрывает своей натуры.
     - И... что же ты исследуешь? - В зале прозвучал протяжный вздох. Словно я задала совершенно не тот вопрос, который нужно. А Ханджи наоборот засияла словно лампочка.
     - Гигантов! - воскликнула она, смеясь и перебирая пальцами в воздухе. - Я... их изучаю и, более того...
     - Это ненормальная держит парочку гигантов у себя на привязи, - бросил Леви. - Словно домашних зверюшек. Захочешь, потом увидишь.
     - Думаю, это лишнее, - заметил Эрвин.
     - Плевать, - вздохнул коротышка, вставая с дивана и направляясь к выходу. - Я устал и иду отдыхать. Уверен, завтра будет муторный день. Свали, очкастая, - обратился к Ханджи, отпихивая её в сторону.
     Девушка что-то бросила парню в спину о том, что это было грубо, но её интерес быстро сменился. Кажется, девушка, во что бы то ни стало, хотела показать мне все труды своих исследований. Синдром учёного.
     Не-не, не сегодня.
     - Давай после похода, ладно? - сказала я до того, как Ханджи произнесла хоть слово. Также проскользнула мимо девушки, надеясь на то, что завтра я пойму, как вернуться в свой мир, и забуду это место, как кошмарный сон.

Глава 7. Битва в лесу.

     И опять рабочий день начался с криков остальных солдат Развед-Отдела. И что плохого в том, что я занимаю ванну на два-три часа? Хотели бы искупаться, пришли бы раньше. Теперь же долбятся в дверь, как бараны, заверяя в том, что в следующий раз утопят меня в этой ванной.
     Пф! Наивные глупцы! Если надо, я сама вас всех тут утоплю. По очереди.
     Но чем дольше я молчала и не реагировала на гневные отклики, тем энергичнее и громче становились ругательства в мой адрес. А мне плевать! Вода остыла... Такая прохладная. Когда я ещё смогу окунуться в воду, чёрт его знает. Аромат яблок буквально дурманил. Должна признать, что мыло тут делают хорошее и качественное. Не придумали ещё химикаты. Хех... нашла положительную сторону из этого дерьма.
     Неожиданно дверь вышибло с петель, и ванную комнату вошёл никто иной, как сам Леви. Сам парень был полностью одет, но по его взгляду стало ясно, что нарушение установленного порядка в штабе он не потерпит. Вон, какой хмурый и озлобленный.
     Кто-то уже успел наябедничать. Теперь высовывают головы из-за дверей и смотрят, что будет дальше. Я всего лишь рядовая и не имею права не подчиниться капитану. Но мне как-то всё равно.
     - О! Какие люди! - усмехнулась, всплеснув руками, но продолжая сидеть в ванной. - Потрёшь мне спинку?
     На лбу коротышки выступила напряжённая жилка. Брови нервно запрыгали, выражая всё его возмущение. Он буквально на грани держится, чтобы не схватить что-нибудь тяжелое и не огреть этим мне по голове. Особенно подливали масло в огонь поведение солдат, что столпились в дверном проёме.
     Желание увидеть обнажённое женское тело, так просто не скрыть. Толкались, пинались и тянули шеи, как жирафы. А лица настолько красные, из-за чего их разве что с помидорами сравнить можно.
     - Немедленно выметайся из ванной и приступай к сборам, - бросил Леви. - Из-за тебя задерживается весь отряд. Если в течение десяти минут ты не будешь собрана, то в следующий раз я просто запру в ванной.
     - О как! - усмехнулась, немного откидывая голову назад. - Как всё серьёзно...
     - Ты слышала, что я сказал? Или тебе уже и язык наш не понятен? - Леви не повышал голоса, но его тон явно давал понять о том, что парень не в духе.
     М-да... Я не против с ним сразиться, но не после ванных процедур. После них я обычно расслаблена и совершенно не настроена сражаться ещё, как минимум, час. Придётся пойти навстречу. Ну... в каком-то смысле.
     - Да-да, - вздохнула я, после чего принялась вставать в полный рост.
     Мыльная вода градом стекала по моему обнаженному телу. Слегка выжимая влажные волосы, вышла из ванной и направилась к выходу, оставляя небольшую дорожку мокрых следов босых ног. В шоке были все, включая сурового капитана Леви. Хоть он и стоял с совершено каменным выражением лица и скрещенными на груди руками, от меня не ускользнул его взгляд, который он бросил на моё тело. Об остальных вообще промолчу. Те даже дышать перестали.
     А чего они хотели? Чтобы я смущалась и краснела, словно девственница в первую брачную ночь? Пф! Парни, я не тот случай.
     - Десять минут, значит, верно? - повторила я, подходя к Леви.
     Встала к нему вплотную, но лишь для того, чтобы потянуть руку над его головой и забрать полотенце, что висело на крючке за спиной Леви. Но признаю, я намерено медлила. Ледяные капли скатывались с моих алых волос и крупным дождём падали на руки и одежду парня. Но тот даже не дрогнул. В принципе, делал вид, что всё так и должно быть. Хм... Крепкий орешек, да? Ну, ладно-ладно.
     Запрокинула полотенце себе на плечи, не заботясь о том, чтобы что-то прикрыть. А зачем? Все и так всё видели, да и стесняться мне нечего. Обошла сломанную дверь, что валялась на полу и вышла в коридор, игнорируя присутствие солдат. Некоторые так с красными лицами и разинутыми ртами и продолжали провожать меня взглядом.
     По пути в коридоре столкнулась с Майком, что тем временем читал новую газету и пил чай. Однако, заметив меня, с шумным резким звуком выплюнул весь напиток на свою газету, так и не дочитав статью.
     - Утречка, - поздоровалась я, после чего пробежала к себе в комнату и захлопнула дверь. Вид мужика, у которого был шокированный взгляд и стекающий чай по подбородку, очень поднимает настроение с утра пораньше. Но всё же пора собираться.
     Моя сегодняшняя выходка быстро разлетелась по всему Развед-Отряду. Ну и, естественно, дошла до ушей главнокомандующего, который явно не разделал моих взглядов на данную ситуацию. Мы уже давно оседлали коней и выдвинулись к воротам, а этот неугомонный блондин все причитал и пытался воспитывать меня. Меня! Ту, что уже даже танки вряд ли изменят.
     Но, даже видя моё безразличие к его речи, Эрвин не унимался. Говорил о том, что я нахожусь в мужском коллективе, о том, что это опасно. Причём как мне, так и остальным солдатам. Говорил, что я вела себя неподобающим образом и что отныне я солдат и должна вести себя соответственно.
     В общем, это было долго, но я лишь терпеливо ждала, когда он заткнётся. Вот только этого события явно придётся ждать ещё лет так десять. В итоге, мне это надоело.
     - Слышь, командир, завались! - гневно бросила я, когда мы уже находились за пределами стен. Толком даже заметить не успела, а уже тут. И всё из-за трёпа этого оратора! - Ты мне кто, отец? Брат? Муж? Какой я тебе, к чёрту, солдат?! Ты прекрасно знаешь, что у нас имеется сделка. Ни больше, ни меньше. Но как только я найду способ вернуться к себе, то тут же сделаю это, не моргнув и глазом. Так что засунь свои нравоучения себе глубоко в задни...
     - Ай-яй-яй! - Неожиданно между нашими и Эрвином лошадьми возникла лошадь Ханджи, что громко смеялась. Чересчур громко, заглушая своим смехом мой голос. - Ребята, да вы чего? Ха-ха-ха! - Девушка добродушно похлопала меня и Эрвина по плечу. - Эдда, не злись на Эрвина. Он старой закалки и несколько консервативен в этом плане. Ха-ха! И Эрвин, - девушка повернулась в сторону блондина. - Не думаю, что кто-то из мужского состава был против подобной выходки. Во всяком случае, к тебе не поступило ни одной жалобы, верно? Более того, - теперь голос девушки стал значительно тише. - Своими выкриками вы привлекаете слишком много лишнего внимания. Не все в курсе, откуда прибыла Эдда.
     Мы оглянулись. И в самом деле. Люди были озадачены и с непониманием смотрели на нас с Эрвином. И это во время похода. Дерьмо! Мне совершенно не нужна лишняя шумиха в команде. И так положение не ахти, так ещё и это. Чёрт! Может, свалить сейчас, пока оборудование и конь при мне? Я уже за пределами стен, правда, совершенно не знаю, в какую сторону двигаться. Да и с провиантом беда...
     Правая рука медленно легла на рукоять меча. Чтобы сейчас не произошло, без бойни не обойтись.
     - Сисястая тут не причём, - послышался ещё один голос за нашими спинами, заставив каждого обернуться. Как оказалось, это был Леви, но то, как он меня назвал...
     - 'Сисястая'?! - переспросила Ханджи, слегка поправляя очки. - Леви, это несколько... эм... - повернулась в мою сторону. - Он не это имел в виду!
     - Это, - настаивал парень, нагоняя Эрвина с другой стороны. - Я сломал дверь в ванную и заставил её покинуть комнату. Так что если будут жалобы, всю ответственность беру на себя.
     - А мне понравилось сегодняшнее утро! - Этот голос донёсся уже спереди. Майк, сидя на своей лошади, улыбнулся и подмигнул мне. - Около часа бродил по кухне, так и не смог нормально проснуться. А тут 'раз'! И сна как ни бывало. Эх... будило бы меня такое видение каждый день, я бы умер счастливым человеком... - среди толпы поднялся дружный хохот. Напряжение в команде тут же спало.
     - С этим предложением к сисястой, - безразлично бросил Леви. - Мне и одного раза хватило.
     - Леви, да прекрати ты её так называть! - заступилась за меня Ханджи. - Лучше уж как раньше - Рыжая.
     - Почему же? - усмехнулась я, как бы обращаясь к Ханджи. - Пусть зовёт, как хочет. Тем более сиси у меня имеются и неплохие. 'Выросли', в отличие от некоторых.
     В этот момент часть солдат резко схватили себя за рот, стараясь не издавать совершенно никаких звуков. Они хотели засмеяться, хотя нет... хотели буквально заржать, но страх перед гневом их капитана был слишком велик. Все ждали того, как отреагирует Леви. Но чего бы парень не предпринял, этому не позволил произойти Эрвин, строго напомнив, что мы всё-таки за пределами стен и нужно быть бдительными, чтобы не попасться в лапы гигантов.
     С этим никто спорить не стал, и разбежались в разные стороны, вымеряя дистанцию. Отряд приближался к лесу, в котором передвигаться толпой несколько опасно. Решили разбиться на небольшие группы, чтобы в случае опасности оповестить всех остальных.
     Остерегаться нам необходимо, пожалуй, именно стволы деревьев. Они широкие из-за чего сразу заприметить невысоких титанов не сразу получается. Однако каким-то образом я попала в группу, которую возглавлял Майк. Также с нами пошли ещё четыре человека. Все нервничали, но старались не подавать виду. Всё время наблюдали за Майком. Как оказалось, у него потрясающий нюх, и он может на расстоянии обнаружить приближающегося титана. Знать не хочу, чем они пахнут, но думаю, не цветочками.
     - Эдда, - обратился ко мне Майк. - Сегодня ты в бою не участвуешь. Знаю, что одного титана ты уже убила и владеешь неплохими боевыми навыками, но лучше пока понаблюдай за остальными на расстоянии. Вступай в бой только в случае крайней необходимости.
     - Предлагаешь мне просто стоять и смотреть? - усмехнулась. - Майк, я не кадет, и это не училище. Тут мы не проходим тренировку. Если станет горячо...
     - Это приказ Эрвина, - перебил меня Майк. - Понимаю, что ты не из тех, что сидят в рядах запасных, но тут иной случай. Второго такого шанса может и не быть. Учись и узнавай своего врага, пока есть возможность, - неожиданно повернул голову вперёд, вдыхая воздух. - Впереди... если не ошибаюсь, двое. Всем приготовиться.
     Нас было шестеро. Необходимо было предупредить остальные группы, что находились поблизости, но лишний шум лишь привлечёт ненужное внимание врага, так что решили пока действовать самостоятельно. Тем более противник оказался не выше пяти метров.
     Все взлетели воздух при помощи УПМ. Я также последовала за остальными. Пользоваться данным устройством было несколько не привычно, ведь я использовала его только в ситуации повышенной опасности. Да и тем более сильно упала. Но сейчас вновь пришлось вспоминать приобретённые навыки.
     Это как велосипед, один раз научился и на всю жизнь. Самое главное - это упор на верхнее туловище. Ноги тем временем являются противовесом, а баллоны с газом - мощным катализатором.
     Мужчины ринулись в бой, окружая титана и стремясь добраться до его затылка. Правда, противник всего один. Где же второй? Лошади тем временем бежали по тропе внизу. Не все, правда. Кто-то, потеряв всадника, решил остановиться и принялся пастись. Видно, животное было голодным и в этот момент решило, что ему позволили немного отдохнуть. Тем временем мой конь не отступал ни на метр. Продолжал преследовать меня, периодически подавая голос, что он рядом.
     Ещё раз убеждаюсь, что мне досталось умное животное. Возможно, даже не я его выбрала, а он меня, и наше общее приключение только начинается.
     И всё же, где второй гигант? Мне это не нравится.
     Вскочила на одну из ветвей, чтобы осмотреться. Пока солдаты расправлялись с одним гигантом, второго нигде поблизости не обнаруживалось. Есть ли вероятность, что он направился в сторону других групп? Если так, то вряд ли кто-то успеет их предупредить. Стоит надеяться на то, что солдаты опытные бойцы. В отличие от меня, тут все побывали в походах не один и даже не пять раз. Хм... звучит так, словно я переживаю. Забавно.
     Пока я стояла на ветке, смотря на землю и выискивая следы гигантов, со стороны солдат послышался протяжный мужской крик, который инстинктивно заставлял стынуть крови в жилах. Вот он! Всё же был второй и был совсем близко. Как оказалось, он был не высокого роста и смог спрятаться за одним из стволов дерева. В нужный же момент вышел и атаковал солдата, что тем временем парил в воздухе на УПМ. Титан словно караулил солдата, как кот мышь. В удобный момент резко схватил того за тёмно-зелёный плащ и потащил к своему рту. Всё было быстро. Так быстро, что солдат даже расстегнуть пуговицу на плаще не успел. Просто вскрикнул и его головы не стало.
     Самое безумное было то, что откусив голову, человек перестал представлять титану какой-либо интерес. Словно сам смысл заключался в убийстве. Гигант отшвырнул труп в сторону и повернулся в сторону ещё живых солдат.
     До меня дошёл один жуткий факт, хоть они и едят людей, им нет необходимости ими питаться. Более того, им, в принципе, не нужно человеческое мясо. Их интересует нечто иное. Что же?
     - Эдда, направляйся в сторону остальных групп, предупреди, что мы наткнулись на девианта! - приказал Майк, решивший вступить в схватку с гигантом.
     Спорить с приказом майора я не стала. Во-первых, бессмысленно. Во-вторых, кто-то действительно должен заняться передачей информации. Используя УПМ, направилась на запад, где, по идее, должны были быть остальные группы, прочищающие лес. Однако меня ждала неприятная весть. Та группа, что находилась ближе всего к нам, была полностью разгромлена. Мне осталось лишь созерцать окровавленные пятна на траве и разбросанные по поляне, недоеденные человеческие конечности. Руки, ноги... головы... Лица мужчин были перекорежены, а в глазах застыл немой ужас.
     Спустилась на землю, чтобы лучше осмотреть поле битвы. Опять... разбросанные конечности до сих пор изредка подрагивали, символизируя, что убийство произошло мгновения назад. Но почему гигант не доел?
     Им определёно не нужно человеческое мясо, тогда что? Что именно заставляет монстров охотиться на людей? Инстинкт убийцы? Нет, слишком наивно. В таком случае под раздачу попадали бы и животные, а они не тронуты. Ни одна лошадь не пострадала. Или даже местные звери. Тут что-то иное.
     Неожиданно услышала громогласное ржание коня. Ураган? Он нёсся по тропе с сумасшедшей скоростью. И даже когда бежал, продолжал ржать так, словно хотел что-то сказать.
     Оглянулась.
     Чёрт меня подери!
     Прямо в пяти метрах от меня стоял виновник местного пиршества и смотрел на меня, смачно улыбаясь. В глазах горело безумное желание. Огромная голова и туловище, длинные вытянутые ноги и руки. Длиной десять метров. И самое дерьмо заключалось в том, что эта махина уже тянула в мою сторону свою гигантскую руку, намереваясь схватить словно игрушку.
     Бежать? Не успею. Скорость обычного гиганта в среднем шестьдесят километров в час. Использовать УПМ? Необходимо пространство для манёвра и толчка. Остаётся только одно - вступить в ближний бой. Чёрт, как жалко, что у меня сейчас нет хотя бы одной мини-бомбы. Они были бы как раз кстати.
     Выхватила мечи и со всей силы полоснула по ладони, отрезая одновременно четыре пальца. Более того, Ураган всё же добрался до меня, схватил зубами крепко меня за тёмно-зелёный плащ, а сам развернулся к титану задом и ударил в остатки ладони копытами, отбрасывая её в сторону. Скакун сорвался с места, таща меня с собой. Кое-как я схватилась за огненную гриву коня и поводья, перебрасывая через спину животного ногу. Приняла положение всадника.
     - Молодец, Ураган, - вздохнула я, оборачиваясь и смотря на гиганта, который был явно зол. - Хороший мальчик. - Гигант встал на четвереньки и с ужасающей скоростью принялся нас преследовать. - Вот дерьмо!
     Пугало всё. Скорость, то, как тебя преследует гигант, и самое главное - это глаза. Они буквально налиты кровью и желанием убивать. Не есть, а именно убивать. Чудовищное зрелище. При этом я даже толком не знаю, куда бегу. Возможно, к союзникам, а возможно, к очередному гиганту. А учитывая, что в этом лесу стоит опасаться каждой тени, долго я так не протяну. Слишком велик риск. Необходимо что-то придумать.
     Вон, одну группу людей он уже повалил. Чем я отличаюсь от них? Проклятье! Да всем! Я не тупой кусок мяса с костями, который позволит себя просто так сожрать. Хрена с два! Мы ещё потанцуем.
     Маневрировать тут опасно, хотя и удобно. Но гигант слишком высокий для одного солдата. Кто будет отвлекать, пока я буду стремиться попасть монстру по затылку? Стоп! Необходимо ослепить его.
     Посмотрела себе за спину. Баллоны с газом практически полные. Не теряя время, вытащила один баллон и слегка приоткрыла его, выпуская наружу газ. Более того, оторвала от своего плаща длинный лоскут ткани и запихнула его в отверстие с газом, делая своеобразную затычку. Вероятность удачного взрыва меньше тридцати процентов. Вероятность того, что нас догонят и сожрут, выше девяносто процентов.
     Делаем ставки, господа! Ха! Выбор очевиден.
     Достала зажигалку, что в своё время всучил мне Томас. Этот грёбаный ублюдок знал, что дарить. Что ж, посмотрим, спасёт ли это мою жалкую задницу сегодня!
     Подожгла тряпку, дожидаясь определенного момента, когда огонь доползёт до необходимого мне места. Главное вовремя избавиться от баллона. Хоть отверстие и запечатано тряпкой, но если рванёт, то от меня останется не больше того, что осталось от тех парней на поляне.
     Гигант практически догнал нас. Хоть Ураган и ускорил бег, это мало чем помогло. Пасть монстра смачно открылась, выпуская слизкую слюну. В широких квадратных зубах можно было видеть собственное отражение. Наконец-то фитиль догорел до нужного мне участка, и я, не задумываясь, швырнула баллон в пасть гиганта. У монстра сработал рефлекс, и он заглотал наживку.
     - Быстрей! Быстрей!!! - кричала я своему коню, сильнее тряся поводьями. Знаю, что Ураган не заслужил этого, но именно сейчас лучше выжать всё, что только можно. В какой-то момент я заставила скакуна резко свернуть в сторону, прячась за стволы деревьев. Гигант так же попытался остановиться и продолжить преследование, но учитывая его размеры, такой же изящный манёвр не получился, что дало нам несколько решающих секунд.
     И тут прозвучал долгожданный взрыв.
     Гиганта буквально разорвало на кусочки изнутри. Сначала он надулся, как воздушный шар, а после разлетелся на части. Весь периметр был запачкан кусками плоти и крови титана. Более того, на траве, стволах деревьях и ветвях также имелось содержимое желудка монстра. А именно... недавние жертвы. Часть этого дерьма всё же попало и на нас с Ураганом. Воняло страшно, но... мы были живы.
     Было слышно, как тяжело дышит конь. Да и я сама еле сдерживалась, чтобы не закашлять. В горле пересохло. Сердце буквально вырывалось из грудной клетки. Но это только говорило о том, что я жива. Но мертв ли титан? Если нужная часть спины не повреждена, то он сможет восстановиться. Словно ящерица отращивает вновь свой хвост. Только с увеличенной скоростью.
     Кругом валил газ разложения частей тела гиганта. Их тело тут же исчезает, словно под воздействием чего-то незримого. Такое я наблюдала, только если на органическую ткань пролить кислоту. Но это... невероятно.
     Спрыгнув с коня, стала обыскивать территорию. Нашла голову гиганта. Нет. Всё в порядке. Он мёртв окончательно. Нижней челюсти не осталось, а в огромных глазах лишь пустота.
     - Что за?.. - услышала голоса за спиной, а так же топот копыт. - Это... Это ты его так? Что тут произошло?
     Обернувшись, я увидела остальные группы, которые, видно, примчались на звук грохота. Часть из них также была потрёпана. Сразу видно, кому 'повезло' столкнуться с титаном, а кому нет. Майк и остальные ребята живы. Также на поляну пришли Эрвин, Ханджи и Леви. Все осматривали кровавое месиво, что нас окружало. Я же с отвращением старалась вытащить несколько застрявших и прилипших кусков плоти в моих волосах. Эх... вот бы вновь принять ванну. Так и знала, что это первое, о чём буду мечтать.
     - Как? - спросила Ханджи, подбегая ко мне. - Как ты это сделала? - Девушка то улыбалась, то на её лице возникал ужас, то азарт и безумие. - Как? - повторила свой вопрос девушка, хватая меня за плечи. При этом ей было абсолютна наплевать, что одна моя сторона была полностью запачкана останками гиганта и людей. Она словно этого не видела.
     Я хотела ей дать подробный ответ, но пока ещё даже толком не отдышалась. Тем временем к нам подошли Леви и Эрвин. Коротышка сразу заметил что кое-чего не хватает.
     - Где один твой баллон с газом? - Взгляд его нахмурился. - Их в комплекте должно быть два.
     - Его сожрал титан, - с усмешкой бросила я. - И случайно поперхнулся.
     - Что? - загалдели остальные парни, округляя глаза. До них стало доходить, что я добровольно отказалась от баллона, который, по идее, должен спасти мою жизнь. Мало кто на такое бы решился. Если бы вообще решился. Их пугала сама мысль лишиться возможности маневрировать. Но я-то привыкла к совершенно иному виду сражений...
     - Расскажи всё, что было, - приказал Эрвин, смотря мне прямо в глаза. - Возможно, это спасёт сотни чужих жизней. Старайся не упустить не одну деталь.
     - Эх... - вздохнула я, нащупывая на щеке небольшой кусочек прилипшей кровавой кожи. С рычащей руганью открепила его от себя и брезгливо сбросила на землю. - Дерьмо... Парни, сигаретки не найдётся? Так курить хочу, что убить готова.
     Ночь было решено переждать на деревьях.
     Как пояснила Ханджи, в этот момент титаны не активны. Однако стопроцентно доверять этой информации я не решалась, поэтому сон никак не приходил. Внизу видела, как бродили лошади, и как устроился около одного ствола дерева мой конь.
     Умная животинка. Умнее многих людей. Более того, уже на первой же общей вылазке показал себя с самой лучшей стороны и успел спасти мне жизнь.
     Мне пришлось раза три рассказать о том, как всё произошло, но Эрвин вновь и вновь требовал повторять историю, надеясь, что я раскрою ему новые детали.
     То, что я сделала - безумство. Это признали абсолютно все солдаты. Никто на подобное не решится, но я просто сделала выбор. Как умереть? От взрыва газового баллона или от того, что ты стала чей-то закуской? Вот и всё. Выбор сделан, и, как оказалось, я проживу ещё один безумный день в этом мире.
     Вопросы в основном задавали Ханджи и Эрвин. Остальные солдаты либо слушали, шёпотом причитая, что я ненормальная, либо просто молчали. Леви как раз-таки был из тех, кто предпочитал молчать и сидеть в стороне. Нет, он всё слышал, но вопросов не задавал. Майк тоже молчал, но был недалеко от Эрвина, словно его тень. Чувствовалось, что между этими двумя некое нерушимое доверие. Хотя... меня это не касается.
     Прошли всего сутки, а мы уже имеем потери. О них, правда, никто не говорит. В глазах виден лёгкий блеск безумного страха, но все молчат, так как знают - начнёт один, присоединятся и остальные. И вероятность того, что кто-нибудь выживет, ничтожно мала. Но мне было плевать на убитых. Было плевать на то, сколько солдат ещё живы. Единственное, что я попросила, это запасные лезвия и баллон, взамен утраченному. Пыталась хоть как-то оттереть волосы и кожу от спёкшейся крови, но это оказалось самым бессмысленным занятием.
     Кровь, казалось, везде, а этот запах... Ох, я буквально с ума схожу от мысли, что моё тело грязное. Хочу искупаться. Немедленно! Но когда это произойдет?
     Сидела на ветке и изредка открывала и закрывала крышку зажигалки. Появлялся огонёк, освещающий мрак ночного леса, а после тут же исчезал, теряя остатки тепла.
     Эта чёртова зажигалка всё же пригодилась, Томас. Ты редкостный ублюдок, но всегда давал только дельные вещи. Как ты там говорил? 'Я профессионал'? Да, этого не отнять. Интересно, чем он сейчас занят? Наверное, распивает свой любимый китайский чай. Послал меня в самые глубинные круги Ада, будучи уверенным, что я выживу. И как же? Чтобы выжить в Аду, необходимо стать, как минимум, самим дьяволом. В принципе, меня такой исход устраивает. Но что дальше?
     Эрвин заверяет, что завтра к полудню мы доберёмся до того места, где меня обнаружили. Однако на этом планы заканчиваются. Пока даже догадок нет, что делать дальше. Странный поход. По идее, мы идём в лес, чтобы я смогла вернуться в свой мир, верно?
     Но зачем это Смиту? Зачем это главнокомандующему? Он теряет своих людей, но до сих пор намерен продолжать? Ради той, кого он толком не знает? Что-то тут не так. Я играю роль солдатика, но доверять им нельзя. Никому. В принципе. Необходимо выяснить, какая основная цель у этого блондинчика.
     Через Ханджи вряд ли я что-то пойму. Она ненормальная, и если что-то и откладывается в её голове, то только то, что интересует лично. Титаны, параллельная реальность и остальной научный бред. С ней весело поговорить на эти темы, но не более того. Вряд ли Эрвин станет доверять свои планы такой особе, как Ханджи.
     Леви? Хм... он верный пёс. Ему скажут: 'Иди', он спросит только: 'Куда?' Скажут: 'Прыгай', он спросит: 'Как высоко?' Типичный солдат. И этот отпечаток смерти на его лице... Парень успел повидать многое. И многое потерял. Как бы то ни было, Эрвин для него что-то вроде смысла двигаться дальше. Не думаю, что Смит говорит ему о своих планах, но если бы и говорил, выпытать информацию из Леви практически невозможно.
     Во-первых, парень упёртый, как баран. Во-вторых, до конца верен Эрвину. Этот вариант также отпадает.
     Остаётся Майк. Он тих, мил, улыбчив и весьма добр. Занимает весомое положение как среди команды в целом, так и в лице Эрвина. Думаю, это единственный человек, который может знать больше остальных. Стоит втереться к нему в доверие. Но как это сделать, не вызывая подозрений? Если я начну проявлять инициативу, боюсь, меня сразу же раскусят. Идеальным вариантом, было бы, если бы Майк сам сделал шаг вперёд.
     В принципе, несколько попыток уже было. Стоит их использовать. Но не сразу. Постепенно. Необходимо заполучить доверие Майка. А это будет не таким уж простым занятием. Хм... В любом случае, это мой запасной вариант, если завтра, когда мы прибудем на место моего возникновения в этом мире, я так ничего и не узнаю.
     Эх, дерьмо, чувствую, что придётся задержаться в этом поганом мире.
     - Прекрати, - раздался негромкий голос прямо над головой, после чего на ветку, на которой я расположилась, спрыгнула человеческая тень. Это было неожиданно, но я всё же успела высвободить меч и направить остриё в сторону незваного гостя. - Прекрати, - повторил парень, и по голосу я поняла, что это Леви. Рукой он указал на зажигалку, что я до сих пор сжимала в руке. - Нервирует и мешает спать.
     - Просто выбери другое дерево, коротышка, - бросила с усмешкой я, но зажигалку всё же убрала. - Там, где меня не будет видно и слышно.
     - Нет, - просто бросил он. - Я тебе не доверяю. Будет лучше, если ты будешь постоянно у меня перед глазами. Хоть Эрвин и возлагает на тебя пока непонятные для меня надежды, ты опасна.
     - Хм, - улыбка стала шире. - Какое интересное положение, не считаешь? Ты не доверяешь мне, а я не доверяю вам всем. Но всё же мы вместе, хотя и преследуем каждые свои цели. Если хочешь от меня избавиться, то почему бы не помочь? Если я исчезну из этого мира, то ты решишь сразу несколько головных проблем, верно?
     - Думать - не моя задача, - произнёс Леви, всё тем же тихим голосом. Вряд ли кто-то вообще слышал наш разговор. - Это задача Эрвина. Я лишь выполняю то, что он скажет.
     - Вот как? Да... - протянула я, слегка кивая головой. - Так действительно намного проще. Не думаешь, не делаешь выбора, не совершаешь ошибок... Словно запрограммированный робот.
     - Запрограммированный робот? - не понимал Леви. Видно, он впервые столкнулся с таким выражением.
     - Бесчувственный механизм, который исполняет лишь то, что ему прикажут. Не имеет ни своей воли, ни своих мыслей, ни своих желаний, ни самого себя. Пустая кукла или марионетка, как тебе больше нравится. Одним словом - просто вещь. Теперь ясно?
     - Вполне, - лица Леви не было видно, однако вот блеск серо-голубых глаз я различала ясно. - Но ты ошибаешься. Если я заподозрю, что ты темнишь, то убью, не задумываясь. Даже если Эрвин потребует обратное. Это будет мой выбор и моё решение.
     - Хе-хе-хе... - негромко засмеялась я, опуская голову. - Знаешь, коротышка, ты мне нравишься, - Леви замер, не ожидая такого поворота событий. - Ни пойми неправильно, но за всё время пребывания в этом грёбаном мире, ты единственный человек, которого я встретила, что говорит правду. Такой, какая она есть. Правда, сейчас довольно редкий ресурс. Все всегда лгут и стремятся приукрасить действительность. Врут врагам, друзьям, себе... всем. В итоге, правды, как таковой, не существует. Но ты сразу даешь понять, что друзьями мы не станем, и это я ценю. Во всяком случае, ты признаёшь меня, как противника, а это уже небольшое веселье, согласен?
     - Если ты так ценишь правду, то почему бы для начала самой не раскрыть пару тайн? О чём ты замышляешь? - спросил Леви. Это вызвало у меня неподдельный смех.
     Там мы теперь играем в открытую? Чёрт, а мне это действительно нравится! Почему бы не попробовать? Я буквально чувствую пламенный азарт, что начинает кипеть в крови.
     - Хорошо, коротышка, давай на чистоту, - привстала на корточки и шагнула к Леви так, чтобы наши лица были практически на одном уровне на расстоянии двадцати сантиметров. Но не касалась его, так как могли бы упасть оба. - Я понимаю, что Эрвин использует своих солдат ради какой-то личной выгоды. Понимаю, что он хороший оратор, и люди в любом случае пойдут ради него умирать. Понимаю, что он, не задумываясь, пошлёт на смерть десятки, сотни и даже тысячи великолепных воинов, лишь бы приблизиться к чему-то, что его интересует. И понимаю, что каким-то образом я вплетена в его планы. Но я не ты и не люблю играть в подобные игры. Не собираюсь умирать, не зная, за что именно отдаю жизнь. Поэтому мне нужна информация, и я собираюсь достать её. Соблазню кого-то из приближённых к Эрвину и выясню всё, что мне будет необходимо. Можно было, конечно, взломать его кабинет и прочесть все документы, но, к сожалению, в этом мире я не умею читать. Вот как-то так, - сделала шаг назад. - Можешь поделиться этой информацией с самим Эрвином, я не против. Думаю, он просто закроет на это глаза и придумает десять причин, как оправдать меня. Ведь моя роль ещё не разыграна. А можешь просто быть наблюдателем и исполнять то, что тебе прикажет твой командир. Выбирай.
     Возникла небольшая молчаливая пауза. Похоже, Леви не ожидал, что я действительно ему всё выложу, но мне и самой интересно, как поступит этот парень. Ясное дело, он не дурак, но по каким-то причинам не желает брать на себя лидирующую позицию. Не знаю почему, да и это пока не важно. Сейчас самое главное то, что будет дальше?
     По сути, я предложила ему игру в 'Правду'. То есть, будем говорить то, что есть на самом деле, но при этом, что он будет делать с полученной информацией? По правилам должен доложить обо всём вышестоящему лицу. А дальше?
     Леви встал в полный рост, поворачиваясь ко мне спиной.
     - Мы выдвинемся за пару часов до рассвета, поэтому постарайся поспать хотя бы пару часов, - бросил он через плечо. - Вряд ли в следующий раз у тебя получится тот же трюк с титанами.
     Парень использовал свой УПМ и скрылся в ночи, перемещаясь на другую ветку. М-да... думаю, игра всё же началась.

Глава 8. Прерванный поход.

     - Да чего ты плачешь? Просто возьми палку и ударь!
     - Но... но... я не могу. Прошу, не заставляй меня.
     - Не можешь? Что за сопливая размазня? Бесишь! Не хочу с тобой играть. Ты тупая, Эдда. Тупая, трусливая и слабая. Уходи!
     - Но, Агна! Подожди!
     - Я сказала, уходи! - Маленькая пухлая детская ручка толкнула меня сильно в плечо. В моё детское плечо. От толчка я не устояла на ногах и упала назад, шлёпнувшись на попу. Вся одежда, тело и волосы тут же оказалась в грязи. От такой картины детские слёзы только сильнее потекли из глаз, не позволяя сфокусировать зрение.
     - Агна, подожди! - плакала я, протягивая ладошку вперёд.
     - Вот чего ты опять ревёшь? Сама же сказала, что боишься соседскую собаку, верно? А раз боишься, то возьми и ударь её! Чтобы она тебя боялась, ясно? Если не сделаешь, то я уйду, и ты больше никогда меня не увидишь!
     - Нет, подожди! Не уходи, я... - сморкнула носом, смахивая ладонями слёзы. - Я сделаю. Всё сделаю.
     Встала на ноги, отряхнув слегка юбку голубого платья, и, подняв палку, повернулась в строну привязанной на цепи собаки. Золотистый лабрадор. Та с непониманием смотрела на нас, высунув язык и шумно дыша. Было жарко. Очень жарко. Я смотрела в эти карие глаза и моё тело принялось неистово дрожать. Хоть и сжимала палку, и понимала, что боюсь собаку, а всё равно ударить её не могла.
     Жалко...
     - Агна, я... - Слёзы вновь потекли по щёкам. - Я...
     - Тупая, трусливая Эдда! - крикнула девочка мне прямо в ухо. - Ай, ну тебя! Вот и оставайся одна! Я ушла!
     - Агна! Агна, подожди! Не оставляй меня! Агна! - Повернула голову в сторону уходящей девочки, но единственное, что успела увидеть это её ярко-красные волосы, заплетённые хвостиком за спиной. - Агна!
     - Агна, не оставляй меня!.. - Разбудил меня собственный голос. Более того, я рефлекторно вытянула руку вперёд, пытаясь схватить ускользающую девочку, вот только вместо неё рука схватила совершенно иного человека.
     Прямо передо мной на корточках стоял Леви, который с некой настороженностью и непониманием следил за мной. Его взгляд сосредоточил внимание на моих щеках. Сначала я не понимала, в чём дело, но, секунду спустя, почувствовала горячие слёзы, навеянные сном. Твою ж мать!
     Второй раз мне снится дерьмовый сон о прошлом, которое я пытаюсь забыть, и второй раз он в этот момент находится рядом. Более того, я даже схватила его за локоть. Так крепко, что без синяков он точно не останется. И как только у него хватило терпения не схватить меч и не отсечь мне ладонь?
     Быстро отпустила руку парня, вытирая жалкие непрошенные слёзы. Чёрт! Как же я ненавижу такое проявление слабости. И именно тогда, когда это совершенно невозможно контролировать. Гадство! Ну, что? Будешь смеяться, коротышка? Чего ты пялишься? Скажи уже что-нибудь!
     - Какого хрена тут стоишь? - гневно бросила я, после усмехнулась. - Или так сильно понравилась, что глаз не можешь оторвать?
     - Просыпайся, - равнодушно бросил Леви, вставая в полный рост. - Через десять минут выдвигаемся. - Думала, что тут же исчезнет, но через плечо он всё же несколько раздражённо бросил: - В следующий раз просто сброшу с дерева.
     - В следующий раз просто держись от меня подальше, - парировала я, на что парень лишь хмыкнул и спустился на землю при помощи УПМ.
     И какого мне решил присниться этот сон именно сейчас? Бесит! Чувствую себя уязвимой и незащищённой.
     До полудня дорога была более-менее спокойная. Если нам и встречались титаны, то их можно было легко избежать, ускоряя темп. Необычных титанов или девиантов мы больше не встречали. Каждый брёл своей дорогой, не желая вести беседы. Но это явно не казалось Ханджи. С утра пораньше у неё возникло безумное любопытство на мой счёт. Всё время спрашивала, откуда я и где обучалась сражаться. А на эти вопросы отвечать не хотелось, вот хоть убей.
     Да и тем более, к чему эти расспросы? На самое главное я уже ответила. Остальное не важно. Старалась отвертеться, сказав, что это не столь важно, но Ханджи так просто не провести. Безумный блеск в карих глазах уже будоражил всевозможное сознание. Вряд ли она поймёт детали, но ведь и без ответа оставлять нельзя. Только ещё больше вызову любопытство, а, следовательно, и подозрения. Основная часть солдат шли впереди и не подслушивали наш разговор. Да и они были полностью сосредоточены на выискивании противника.
     - Ну, так? - вновь обратилась Ханджи, чуть ли не сваливаясь с лошади, чтобы услышать мои слова. - Где ты училась драться?
     - Эх... в особом лагере, когда была ребёнком, - равнодушно бросила я.
     - О! Это как кадетское училище, верно? В вашем мире тоже такие есть?
     - Кадетские училища есть, но то место, где обучалась я... несколько иное.
     - Вот как? И чем же отличается? - не унималась девушка, поправляя очки, что съехали на нос. Улыбка была слегка глуповатой, а румянец на щеках говорил о том, что она находится в неком возбужденном состоянии. - Там обучали создавать бомбы?
     - Нет, этому я обучилась самостоятельно, - усмехнулась ей. - В том лагере детей с малых лет обучали одному единственному ремеслу - убивать. Причём всё равно кого: мужчина, женщина, старик, ребёнок... Для нас это были лишь объекты на уничтожение.
     - Ого! - Девушку совершенно не напугала данная информация. Наоборот, восхитила. - Ну, думаю, в этом нет ничего удивительного. Ты уже говорила, что в вашем мире люди воюют между собой. А сколько тебе было, когда ты окончила лагерь? Как и у нас, пятнадцать-семнадцать лет?
     - Двенадцать. - Девушка наконец-то перестала улыбаться. - И я единственная, кто его закончил.
     До Ханджи наконец дошло, что я не хочу разговаривать на эту тему, поэтому она замолчала и перевела взгляд вперёд, делая вид, что её больше не распирает любопытство. Но оказалось, что наш разговор слышал ещё один человек, и именно он задал следующий вопрос:
     - И почему же только ты? - Обернулась назад, увидев Леви, что со настороженным и несколько уставшим выражением лица шёл следом за нами. Наши скакуны поравнялись.
     - Потому, что остальные были бесхребетным мусором, который подох при первой же возможности, - злобно усмехнулась. - Доволен? Таков закон природы - выживает сильнейший. Они в этот пунктик не входили.
     - Хм, - протянул Леви, косясь в мою сторону. - А не ты ли их пришила?
     - Кто знает? - злобная улыбка стала шире. - Хочешь знать больше - купи мне выпить. - Хотела добавить ещё пару колких фраз, но неожиданно меня привлекла небольшая кроваво-красная гора, целиком покрытая вязкой слизью, словно патиной. Я даже изначально подумала, что это кокон, но нет. Это точно не он. - Что за?..
     Ханджи и Леви посмотрели в ту же сторону, что и я.
     - А... - вздохнула девушка, понимая мою озадаченность и предложившая приблизиться к горе.
     Чем ближе мы оказывались, тем зловоннее доносился оттуда запах. Запах гниющих трупов. Многие солдаты заметили, что мы отошли в сторону, и последовали за нами, с недоумением наблюдая за поведением девушек. Почувствовав вонь, тут же заткнули носы и рты. Некоторые даже не смогли выдержать и принялись опустошать желудки, высвобождая съеденный завтрак. Но мной завладело любопытство.
     И вот, когда я оказалась перед самой горой, до меня, наконец, дошло, что это не просто красная гора, это гора трупов. Человеческих трупов.
     - Ты ведь уже знаешь, что у гигантов нет пищеварительной системы, - пояснила Ханджи. - Так вот, после того, как они набили свой желудок, то, в итоге, срыгивают это. - Указала на гору. - И продолжают охоту на людей вновь.
     - Хм... - протянула я, присев на корточки перед горой. Достала небольшую палку, что валялась неподалёку и принялась ковыряться в слизистой жиже, стараясь рассмотреть останки лучше.
     - Что она делает? - послышалось за спиной. - Ненормальная? Это же... люди! Чёрт! Точно ненормальная.
     Мне было всё равно, что они говорят и думают. Мы все умрём. Такова наша суть. Однако, вместо того, чтобы бояться мертвецов, лучше бы пытались отыскать ответы.
     Большинство частей тела обезображены. По лицам не распознать, кто есть кто. Но я осматривала каждую часть найденного тела, пытаясь отыскать хоть что-то. Что-то, чего не заметили остальные из-за религиозных предрассудков и собственных страхов. Шепот среди военных за спиной усилился.
     - Что ты ищешь? - поинтересовалась Ханджи, наклоняясь ко мне и кладя ладонь на плечо. - Кого-нибудь из своих знакомых?
     - Нет, - коротко бросила я, вставая в полный рост и отбрасывая палку в сторону. - Ответы.
     - Ответы? - переспросила девушка, немного озадачено. - Мы все их ищем, так что...
     Послышался топот лошадиных копыт, что приближался спереди. Как оказалось, это был Эрвин. Мы, видно, слишком сильно оторвались от остальных, и он решил сам лично проверить, в порядке ли мы.
     - Чего медлите? - спросил блондин. - Поторапливайтесь, мы отыскали нужную Эдде поляну.
     - Уже пришли? Я думала, мы ещё, как минимум, час идти будем, - призналась Ханджи, запрыгивая обратно на своего коня, после чего обернулась в мою сторону. - Пошли. Ты же хотела всё там увидеть.
     Это правда. Также запрыгнула на своего коня и последовала за остальными. Через какие-то пять минут мы в действительности оказались в том месте, где я впервые появилась в этом мире. Даже узнала то самое дерево. Но... оно совершенно ничем особым не выделялось. Кругом точно такая же трава, деревья, разбросанные листья и ветки. Совершенно ничего примечательного.
     Вновь присела на корточки, копошась в траве. Должно же быть хоть что-то. Плевать что, главное мне нужна зацепка, как действовать дальше. Может, я тут что-то успела уронить? Или Томас решил окончательно поиздеваться надо мной и подкинул ещё пару загадок? Чёрт, я бы не отказалась. Хоть какой-нибудь.
     - Как видишь, тут ничего нет, - пояснил Эрвин, походя ко мне со спины. - Теперь, думаю, нам стоит оговорить, как тебе быть в Развед-Отряде дальше и...
     Резко обернулась. Да он издевается! Всерьёз думает, что я теперь сдамся? Что я теперь окончательно поникну и смирюсь с тем, что застряла в этом поганом мире? Да я скорее траву тут всю повыдираю голыми руками, но найду хотя бы малейшую зацепку, чем добровольно стану очередным щенком этого оратора.
     - Надеюсь, ты шутишь, - почти шёпотом бросила я. - Этого мало, чтобы я так просто сдалась.
     - Мало?! - повысил голос Эрвин. - Эдда, ради того, чтобы мы пришли сюда, погибли люди! Они отдали за эту миссию свои жизни!
     - Жертвы будут всегда, и ты это знаешь, - я усмехнулась, но продолжала стоять на корточках. - Тем более мне абсолютно наплевать на тех, кто стал кормом гигантов. Я их не знаю и не желаю знать.
     - Чёрт возьми, Эдда! - уже гневался Смит, сделав шаг в мою сторону, но я тут же выхватила меч, направив в его сторону. Тем самым дала понять, чтобы мужчина держал дистанцию. Но и к моему горлу было приставлено лезвие. Откуда не возьмись, появился Леви и не стал понапрасну терять время.
     - Брось клинок, если жизнь дорога. - Я не шевелилась. Довольно невыгодное положение, учитывая, что я до сих пор на корточках, и парень в кой-то веке выше меня в росте. Хех, наверное, ликует и торжествует. Ублюдок... - Брось клинок, - повторил Леви, плотнее прижав меч к моей шее, слегка царапнув кожу. По шее медленно начала стекать струйка крови.
     - Леви, постой, - остановил его Эрвин, тут же добавляя своему голосу смирения и понимания. Отлично сыграно, командир. Теперь ты выступаешь в роли доброго самаритянина, который пытается нас помирить. Леви Аккерман в момент принял роль злодея. Или злодей тут я?
     В любом случае, кое-кто так не считал. Прозвучало резкое звонкое клацанье зубов прямо над ухом Леви. Парень вовремя пригнулся и отскочил в сторону. Я вначале подумала, что нам опять не повезло, и мы наткнулись на титанов, но нет. Всё оказалось намного веселее. Это был Ураган.
     Заметив неладное, конь решил защитить меня, атаковав Леви, который явно не ожидал такого поворота событий. Более того, Ураган загородил меня собой, злобно смотря на остальных людей и... рыча. Клянусь, этот конь рычал! Причём каким-то утробным рыком, словно волк или собака. Все присутствующие округлили глаза, не веря увиденному и услышанному.
     - Э-э-э... этот конь... рычал? - спросил один из солдат.
     - А они разве рычат? - спросил другой.
     - Этот видно да, - добавил третий.
     Тем временем, из-за неудобного положения я откинулась назад, слегка присев как раз на то самое место, где стояли мои ноги впервые. А? Что за? И тут я кое-что почувствовала. Как это возможно?
     Тот самый участок земли, на котором я появилась, был горячий как разгоряченная сковородка. А ведь остальная земля сырая и влажная после недавних дождей.Это может говорить только об одном. Та энергия, что привела меня в этот мир - не исчезла. Она всё ещё тут. Пульсирует и ждёт своего часа.
     Значит, я всё-таки могу вернуться домой. Главное попробовать изготовить своеобразный маяк, который позволит сконцентрировать эту энергию и вернуться к себе. Эм... На это потребуется время. А так же оборудование, лаборатория, финансирование, опыты... Я смогу создать то, что необходимо. В этом уверена. Но... Ведь будут и неудачи.
     Хм... С Эрвином всё же придётся мириться. Он хочет видеть меня в своём отряде. А мне нужны его возможности. Так или иначе, гулять по лесу они меня не отпустят. Притащат в город либо добровольно сдавшуюся, либо связанную. Эх... Куда не глянь, всюду одно сплошное дерьмо.
     Напоследок зачерпнула горсть земли с травой с того самого горячего места и незаметно положила его себе в карман. После чего встала в полный рост и похлопала коня по хохолку. Тот немного успокоился, прекращая рычать, как двигатель.
     - Я не прекращу поиски, Эрвин, - спокойно произнесла я, смотря блондину в глаза.
     - Я этого и не требую, - мягко произнёс он, улыбаясь. - Буду рад даже оказать всю возможную помощь. Но...
     - Но за каждую помощь необходимо платить, верно? - усмехнулась. - Что ж... не первый день живём, - отдала честь на местный манер, дав понять, что я готова к службе.
     - Эдда, ты должна знать, что я не принуждаю тебя, просто твои навыки и опыт действительно бесценны. Возможно, только благодаря им мы наконец-то сможем...
     - Сэр! Сэр! - донеслось со стороны. К нам во весь опор мчался наездник с почтовым голубем в руках. - Сэр, разрешите доложить! Ужасные вести!
     - В чём дело? - тут же прозвучал командный тон.
     - Стена Роза! - солдат задыхался, а в глазах горел ужас. - Стена Роза, как и тогда... пять лет назад... пала! Титан Колос вернулся! Снова!
     - Чёрт возьми! - выругался Смит, после чего обратился к остальным солдатам, повысив голос, чтобы его было слышно. - Всем! Возвращаемся на север к городу! Немедленно!
     Вопросов я не задавала, но успела понять, что городу угрожает какая-то серьёзная опасность. Настолько серьёзная, что обратно мы буквально летели, выжимая абсолютно все силы из наших скакунов. Кто-то из-за этого отставал, так как лошадь не машина, долго двигаться в одном темпе не сможет. Мы даже перерывы на сон и еду не делали. Бежали как ночью, так и днём.
     Порой встречались титаны, которых пропустили или не заметили ранее. Но на этот случай впереди отряда шли самые сильные бойцы и очищали нам путь.
     Не без потерь...
     Из-за огромной разницы в силе наших лошадей многие отставали. Животные были буквально в мыле и падали на землю, теряя сознание. Зачастую это было не в самый удачный момент, из-за чего потери только увеличивались. Но никто даже не моргнул и глазом. Они были уверены, что это необходимая жертва. Все в это верили, а мне... честно скажу, мне плевать на тех людей. Мы не знали друг друга. В мыслях проносилась лишь одна фраза: хорошо, что это не я.
     Эгоистично? Чудовищно? Ужасно? Да! Но такова реальность. Единственное, о чём я действительно беспокоилась - это Ураган. Он был сильным скакуном. Всё понимал, всё осознавал и не сопротивлялся. Даже после ночной пробежки был полон сил и не сбавлял темп. По сути, если бы это была гонка, то мы бы выиграли.
     Чтобы хоть как-то помочь животному, я решила урезать свой провиант и во время пятиминутных перекуров отдавала его коню. Хлеб, воду, фрукты... В этом случае, так будет правильнее. Конь был полон энергии и сможет продолжить путь. Как действовали остальные, мне не известно. Да и я как-то сторонилась отряда. Вписаться в коллектив в момент потрясения всё равно не получится. А так хотя бы не буду привлекать лишнего внимания.
     Но когда мы стали приближаться к стене Роза, каждый смог встретиться с очередным кошмаром. Титаны. Десятки титанов. И все как один направлялись к северной стороне стены Роза. Самое дерьмовое предположение подтвердилось. В стене дыра и гиганты словно чувствовали это. Мы пытались опередить монстров, но стоило хоть кому-то приблизиться к любому гиганту, как сам становился целью ненасытных чудовищ.
     Каким-то образом я оказалась впереди всех, стараясь избежать лишних стычек с противником. Ураган не подводил. Мчался так, что только свист стоял в ушах. Такой скорости могло позавидовать любое животное. Хотя, думаю, основную роль сыграло то, что титаны также напугали коня.
     Что тут скажешь? Хоть они и здоровые, а передвигаются быстро. Очень быстро. Это пугало до чёртиков. Но основная цель не остановить титанов, а вернуться в город за стену Роза, чтобы понять ситуацию. Во всяком случае, так приказал Эрвин.
     Чем ближе я была к стене, тем больше титанов оказывалось вокруг меня. Причём расстояний для манёвров практически не оставалось. Рано или поздно придётся сбавить скорость и принять бой. Чёрт... Вытащила мечи, вложив их в обе руки. Один из титанов заприметил меня и потянул свою огромную ладонь в мою сторону, при этом безумно улыбаясь. Вязкая тяжёлая слюна стекала по подбородку гиганта, капая на землю.
     - Ну и уродец... - бросила я, после чего в момент с яростным воплем отсекла руку титану. Алая дымящаяся кровь обрызгала меня с ног до головы. Горячо... Она безумно горячая. Словно кипяток. Но ведь это не всё.
     Гигант, испытав боль, хоть рука и восстанавливалась, решил расправиться со мной одним мигом. А именно отскочил от земли и, разинув огромный рот, бросился в мою сторону. Если не проглотит вместе с конём, то, как минимум, раздавит весом.
     - Ох, чёрт! - бросила я, резко поворачивая в сторону. Если не успеем отбежать, то придётся прыгать с коня. Так больше шансов выжить. Хоть и ненадолго.
     Но тут гигант издал резке кряхтение и замертво упал на землю никого не задев. Затылок был весь изрезан. Тепло принялось испускать газ и разлагаться. А на голове этого трупа с окровавленными клинками стоял Леви. Более того, парень вовремя разбежался и подпрыгнул в воздух, забираясь на моего коня сзади.
     - Не сбавляй темп, - приказал он. - Мы должны оказаться за стеной Роза, чего бы это ни стоило.
     - Проклятье! - ругалась я, недовольная дополнительным пассажиром. - А твоя лошадь где? Тут, знаешь ли, тесно для двоих. Сваливай!
     - Мою лошадь раздавили гиганты, - спокойно и с некой усталостью бросил Леви. - Но если брезгуешь, можешь спрыгивать. Один я быстрее доберусь до города.
     - Ублюдок! - яростно крикнула я, слегка оборачиваясь. Но парень воспринял эту реплику несколько иначе. Просто уселся поудобнее. Одной рукой обхватил меня за пояс, а второй до сих пор сжимал окровавленное лезвие. Что ж... во всяком случае я теперь могу быть уверена в том, что мой тыл прикрыт. До поры до времени...
     Мы практически добрались до возвышающихся пятидесятиметровых стен. Изначально хотела пролезть через выбитое титанами отверстие, но только когда оказалась совсем близко, поняла, что оно запечатано огромным валуном. Что за?.. Как это оказалось тут?
     Получается, люди в городе всё же смогли заделать дыру, но как? Учитывая нынешний уровень технологий... количество нахлынувших титанов... это просто невозможно! Что-то тут не так. Нам определённо нужно попасть за пределы стены.
     Вот только... около самой стены стоял десяток другой различных титанов. Чёрт бы их всех побрал! И как, прикажешь, мне приблизиться? Это чистой воды самоубийство. Нужно что-нибудь придумать.
     - Ты достанешь до стены отсюда? - спросила я, обращаясь к Леви. Приходилось кричать, дабы при таком рёве парень услышал хотя бы одно слово.
     - Подойди ещё ближе, - попросил он, оценивая расстояние. Сама знаю, что УПМ не достанет до стены, но... дьявол! Тут в любом случае придётся идти на риск.
     - Чтоб тебя... - гневно прошипела я, стискивая зубы. - Держись!
     Подняв коня на дыбы, ринулась в самую гущу наших проблем. Гиганты были в среднем около десяти метров и стояли довольно плотно, что затрудняло их передвижения, но вот мы удачно проскальзывали между их ног. Казалось бы, всё просто прекрасно. До стены рукой подать, но я опасалась не расстояния, а того, что...
     - Сверху! - услышала предупреждающий голос Леви. Подняв голову, увидела, как на нас смотрел трёхметровый гигант. Не слишком высокий, по сравнению с остальными, но вполне рослый, чтобы откусить нам полтуловища. Учитывая свой рост и пропорции, это идеальный камуфляж.
     Инстинкт самосохранения сработал мгновенно. Оттолкнувшись от спины коня и взлетев в воздух, нацелилась правой ногой в левый глаз титана. При этом пришлось использовать своё секретное оружие, что я успела заготовить заранее. Вот только я готовила его против людей, а вышло всё... не так, как планировала. Не хотела демонстрировать его кому-либо. Особенно такому человеку, как Леви Аккерман.
     Большим пальцем на ноге нажала на небольшой скрытый механизм в сапоге. Из подошвы тут же выскочило острое заточенное лезвие и с раздражающим хлюпающим звуком вонзилось в глаз гиганта. Другой глаз я также не оставляла без внимания и воткнула в него меч, что держала в руке. Титан ослеплён, но ненадолго. Дым уже принялся выходить из раны, говоря о быстрой регенерации. Но убивать его нет времени. На вопли одного стали обращать внимание и остальные.
     Казалось, что мы попали в самый эпицентр Ада. Каждый титан пытался урвать кусок. Толпились, толкались и с безумным взглядом тянули руки в мою сторону. Но это удалось использовать себе во благо. Из-за не состыковки из действий, мне удалось избегать прямых соприкосновений, отрезать им конечности и подниматься вверх, к стене Роза. В самом конце использовала УПМ, включив газовые баллоны на полную мощность. На секунду показалось, что мой позвоночник не выдержит и сломается пополам, но нет. Всё можно перенести.
     Только оказавшись на вершине стены, свободно вздохнула. Ха... кажется, я, в принципе, всё это время не дышала. Грудь словно сдавило. Но теперь... Посмотрела на свои руки, в которых были не мечи, а лишь их жалкое подобие. Обломаны и все в крови. В горячей крови. Но к этой температуре можно привыкнуть, а вот к омерзительной вони и липкости... никогда.
     - Ты либо самый безумный человек, которого я когда-либо видел, либо самый удачливый, - донеслось из-за спины. Леви, видно, также не стоял на месте. А вот Ураган... но он лошадь. Уверена, что титанам животное не интересно. - Был уверен, что не выживешь. - Слова парня были произнесены спокойны, словно он размышлял о том, какой бы чай сегодня на ужин себе заварить. Просто констатация факта. Не более, не менее. - Что же ты сделала, чтобы обучиться такому?
     - Хех, - с усмешкой оглянулась через плечо и посмотрела на Леви. Алые волосы намокли, впитывая кровь врага, и прилипали к лицу. - Всё просто. Продала душу дьяволу! - Сбросила обломанные лезвия и обновила их, достав новые из хранилища по бокам. - Доволен?
     Не дождавшись ответа, посмотрела вниз за стену Роза. Прямо по центральной площади разгуливали титаны, с которыми сражались солдаты Развед-Отряда. И большая часть солдат были ещё вчерашними курсантами, которых лично я тренировала. Что они тут делают? Но больше всего привлекал сильный дым и испарения от трупа одного из гигантов около валуна. Три гиганта столпилось там, смотря своему мёртвому собрату на спину. Вернее... на спине что-то было. Среди дыма и пара разглядела живые человеческие фигуры.
     Я уже хотела шагнуть вперёд, но Леви опередил меня, спрыгнув вниз, используя трос. Несколько секунд, и вот перед нами ещё три гигантских трупа. Сильнейший воин человечества разобрался с ними, как с котятами.
     Когда я спустилась вниз, то работы больше не было. Хотя... видно, я слишком напряжена. Мышцы до сих пор не могут успокоиться, а руки трясёт. Всё тело буквально требует продолжения боя и крови. Нет, я не хочу кого-либо спасать, и становится героем. Это всё инстинкты. Я - убийца. Это моя работа, моя цель, моя жизнь, моя суть. Ничего больше я просто не умею. И когда вокруг не останется хотя бы одного потенциального противника, только тогда тело обретёт покой.
     Посмотрела на трёх людей, на которых недавно охотились другие титаны. Этими людьми оказались обычные подростки, которых к тому же я знала. Армин Арлерт, Микаса Аккерман и Эрен Йегер. Последний, особенно привлекал внимание, так как на его лице имелись странные шрамы, а тело местами словно приросло к разлагающему титану под нами. Армин придерживал своего друга за плечи и с удивлением смотрел на своего спасителя, в виде Леви. В принципе, у всех сейчас было одно и то же выражение лица - шок.
     - Эй, вояки, - обратился Леви. - Поведайте-ка мне, что ты у вас происходит?
     В этот момент ещё одна часть разлагающегося титана открепилась от тела Эрена. Словно она была частью его самого. Жар, исходящий из парня, чувствовался и за несколько метров. Сложила картинку воедино. Огромный валун. Прикрепленный парень к титану, но при этом он живой. Его странные шрамы на лице... Всё наводит меня лишь на одну мысль, которая плотно граничит с безумием, но тем не менее...
     - Как интересно, - усмехнулась. - Эрен Йегер, это сделал ты? - Указала на валун за своей спиной.
     - Тренер... - растерянно бросил парень, после чего потерял сознание и повис на руках Армина.
     - Ха! Как интересно! - повторила я, понимая, что попала в 'яблочко'.

Примечание к части

     Немного не по канону. Хотя не немного) Хы! ^-^
>

Глава 9. Мнение.

     Оказалось, пока нас не было, в городе царил настоящий хаос.
     Подробности я не узнавала, так как не считала это необходимым. Просто вскользь бросили, что погибло огромное количество солдат. Причём среди погибших были и ещё толком неокрепшие кадеты. Всё было так, как я и предполагала - десятки наиглупейших смертей, которые можно было избежать, подумай они хотя бы раз головой, а не жопой. Эх... и чего я злюсь?
     В любом случае, в этой истории имеется быть и некому 'чуду'. Эрен Йегер, ничем непримечательный паренёк, оказался тем, кто смог спасти и защитить стену Роза. Проще говоря, он умеет оборачиваться титаном.
     Вот это поворот! И более того, парень доказал свою пользу обществу, убив больше двадцати титанов в одиночку и защитив стену Роза, но... хе-хе-хе, но люди не были бы людьми, если бы всё так спокойно приняли. Иными словами, они боятся Эрена. Не понимают его, и теперь парень сидит в темнице в бессознательном состоянии. Как и я, когда меня только сюда привели.
     Что же с ним теперь собираются делать? Думаю, убьют как очередную угрозу. Так человечество всегда поступало. Уничтожало абсолютно всё, что хоть чем-то отличается от них самих. Уж мне ли это не знать?
     Горячие струйки воды скользили по всему телу, смывая скопившуюся за эти несколько дней грязь, боль и усталость. Находясь в душевой Развед-Отряда, я намывала свои волосы уже в четвёртый раз, позволяя пене охватить меня с головы до ног, но мне всё равно казалось, что я какой-то участок кожи пропустила, и он весь в крови гигантов. То же самое касается и волос.
     Нет, я прекрасно понимаю, что кровь титанов испаряется, не оставляя на теле совершенно никаких следов, но... Мне вечно казалось, что там, на затылке, я всё же проглядела участок, где до сих пор висели сгустки чужой плоти и крови. И этот запах... запах серы и гнили... он буквально впитался в кожу. Сколько не намывай, всё равно запах окружает меня.
     Душ я принимала вместе с Ханджи. Мужчины отдельно, женщины отдельно. Всё просто. Девушка тем временем, пока мы мылись, не умолкала ни на секунду. Её буквально колотило от возбуждения и мысли, что существует человек, который способен становится титаном. Только мне никак не понять, она хочет разобрать Эрена на лоскутики, сделав из него своеобразную лабораторную крысу, или же хочет использовать его мощь, добившись нового пополнения в Развед-Отряде?
     Мне, так или иначе, всё равно. Любопытно, конечно, почему этот Эрен такой особенный, но не более того. Ведь на тренировках он демонстрировал средние показатели. Не гений, но и не отстающий. Хм...
     - Ты уже всё? - спросила Ханджи, оборачивая тело в полотенце. - Эрвин просил после душа спуститься к нему в кабинет. Думаю, он хочет познакомить тебя с Отрядом Леви и вообще поговорить о случившемся.
     - Отряд Леви? - переспросила я, подходя к небольшой раковине и заглядывая в запотевшее от горячего воздуха зеркало.
     - Ага, - отозвалась радостно девушка, накидывая поверх полотенца униформу. - Это опытные бойцы, которых подбирал лично Леви. Они о тебе уже наслышаны, но теперь хотят познакомиться. Думаю, вы понравитесь друг другу.
     - Хех, очень даже сомневаюсь, - усмехнулась. - Если это Отряд Леви, то уверена, что коротышка подбирал людей, основываясь на своём характере и привычках. А мы как-то до сих пор... не понравились друг другу.
     - Хм? О чём ты? - воскликнула удивлённо Ханджи. В этот момент я также обернула своё тело в широкое полотенце. Правда, оно едва-едва смогло прикрыть мне грудь и бёдра. Всё-таки ростом я выше буду, чем обычные местные девушки. - Мне казалось, что вы сразу поладили.
     - Э? - обернулась через плечо, бросая на Ханджи взгляд полный недопонимания. - Слушай, тебе стоит почаще очки протирать и смотреть не только на титанов.
     - Ха-ха! Мне это часто говорят, - отмахнулась девушка, звонко смеясь, но уже через секунду вновь стала серьёзной, а безумный блеск в глазах усилился. - Но кто тогда сможет ответить на все эти вопросы касаемо титанов? Ведь им не нужно питаться. Эта война длится более ста лет, мы так ничего и не выяснили. Одни только теории. Откуда они пришли? Почему охотятся на нас? Почему питаются нами? Что они вообще такое?
     - Всё это бессмысленно, - вздохнула я, на что девушка несколько остолбенела.
     - Что?.. - В её тоне чувствовала волну возмущения, но я не хотела ругаться или спорить. Не сейчас. Слишком устала для этого. Поэтому постаралась пояснить свои мысли.
     - Ханджи, ты задаёшь не те вопросы. - Присела на край раковины, которая с лёгкостью выдержало мой вес, и повернулась к девушке лицом. - Почему? Откуда? Зачем? Это бессмысленные вопросы. Пройдёт ещё сто лет, но вы так ничего и не получите.
     - И какие же тогда 'правильные' вопросы? - нахмурилась девушка, которая была уже полностью одета.
     - Хм... - провела рукой по влажным волосам, зачёсывая их назад. - Возможно, я ошибаюсь, и ты можешь послать моё мнение к чёрту, ведь ты родилась в этом мире, однако я делаю вывод и анализирую ситуацию, основываясь исключительно на собственном опыте. Когда мне поступал очередной заказ убить человека или группу людей, информации было мало. Только имя 'объекта', его фотография, приблизительное время и координаты того, где он будет. Там не было сведений о том, что это за человек и почему на него объявлена охота. Это не важно. Раз его хотят убрать, значит, на то есть причина. Единственное, что мне, как киллеру, необходимо было узнать, это как выманить объект на видимое поле, где я могу с ним разделаться. То есть, выяснить, на что бы рыбка клюнула? Обычно мне доставались похотливые мужики, с которыми было просто разобраться. В этом случае, наживкой было моё собственное тело.
     Ханджи слушала меня, не перебивая, но так и не понимала, к чему я веду. На лбу девушки возникли небольшие морщинки от того, что она думала и сравнивала небольшую информацию обо мне и её ситуацию с титанами. Было заметно, что, в принципе, девушке всё равно на моё прошлое. У неё аналитический склад ума, и всё постороннее просто мишура, которую можно отбросить в сторону. Единственное, что привлекает учёную - это разгадка тайны над титанами, но я решила продолжить:
     - То же самое касается и гигантов. Откуда они? Почему охотятся? Плевать! Это не столь важно. Во всяком случае, не сейчас. Самое главное, это выяснить, что привлекает титанов в нас самих? Что заставляет этих ублюдков охотиться на людей? При этом я смогла понять, что это не мясо. Иначе бы вход пошли и остальные живые существа. Да и человеческие трупы они порой не доедают. - Ханджи спокойно стояла на своём месте, и казалось, что девушка даже дышать боится. - У меня имеется догадка, но она граничит с безумием, так что я пока умолчу на этот сче...
     - Говори! - воскликнула очкастая, заставив меня вздрогнуть. Уж очень неожиданно и резко это было. - Прости-прости! - Она тут же подняла перед собой дрожащие ладони. Она словно сама обезумила. Дыхание стало сбивчивым, а лицо покраснело. - Просто... - сделала небольшой шаг ко мне. - Скажи мне. Что у тебя за догадки? Можешь мне говорить... - ещё один шаг. - Всё что угодно. Я не буду считать это безумным, - ещё один. - Только не я.
     - Хорошо, - вздохнула я. - Помнишь, в лесу мы увидели кучу трупов, что выплюнул один из гигантов? - Ханджи кивнула. - Рассмотрев части тела поближе, я поняла, что в основном мышцы и плоть на костях сохранилась. Также это касается волос, зубов и ногтей. Но кое-что всё же исчезло. Растворилось в желудочном соке и осталось с титаном.
     - Что же? - теперь девушка стояла практически вплотную. - Что ты увидела?
     - Отсутствие головного мозга, - медленно подняла взгляд на лицо девушки. - Он растворился и был поглощён монстром. Это так же дало мне ответ на вопрос, как они нас выискивают. Ведь чем больше людей скапливается в одном месте, тем приметнее становится это место для титанов, верно? Но как они его замечают? Даже если люди прячутся. Даже если не издают звука... как? - Вновь провела ладонью по волосам, по инерции пыталась отыскать не смытые сгустки титанической плоти. Вроде бы их нет, но ощущения... - В вашем времени, думаю, вы ещё не дошли до изучения человеческого головного мозга, но в том мире, откуда прибыла я, учённые уже успели кое-что выяснить. Например, то, что наш головной мозг излучает довольно мощную энергию и электричество. И получается, что титанам нужна не наша плоть или кости, им нужна эта энергия, - указала пальцем на свою голову. - Называй это, как хочешь. Разум, энергия, мысли, душа... Но именно это им и надо. Словно они стремятся восполнить то, чего лишены сами. Так как их разумными тварями я бы не назвала.
     - Ха... - выдохнула Ханджи, после чего её всю начало трясти, словно от холода, но ведь мы только что приняли душ. Чего с ней? Девушка обхватила себя за плечи и засмеялась. Как ненормальная. - Ха-ха-ха... - Тряска только усиливалась. - И... ха-ха... ты всё это поняла... только после одного похода? Ты... ха-ха-ха!!! - Девушка сделала резкий рывок и оказалась прямо рядом со мной. Крепко схватила за плечи и заглянула в глаза. Мне это не понравилось. На секунду возникла мысль переломать ей кисти рук, но я вовремя успокоила себя, позволив Ханджи делать то, что она хотела. - До этого я думала, что Эрвин лишь пытается вселить в солдат надежду, но теперь... Эдда, ты и в самом деле нечто особое. Я... - Девушку вновь затрясло. Она смеялась и рыдала одновременно. - Я должна немедленно вернуться к исследованиям! Немедленно!
     Наконец-то она опустила мои плечи и буквально улетела из душевой, продолжая безумно смеяться. В помещении я осталась одна, до сих пор продолжая сидеть на раковине и тупо пялиться на плохо прикрытую дверь. Нет, эта Ханджи Зое реально ненормальная. Но в этом мире иные просто не выживают.
     Ах, к чёрту всё! И чего это я вдруг решила девушке всё рассказать? Вроде, за язык никто не тянул. Хотя что-то мне в ней привлекает. Может, то, что она не похожа на остальное стадо баранов под названием 'люди'. Она учёный этой эры и пытается всеми возможными силами достигнуть истины и правды. Таких, как она, мало, но они всё же существуют. Вряд ли буду и дальше помогать в её исследованиях, но если просто указать путь... Кто знает? Может, это действительно их выручит.
     Стоп, что? Ха-ха-ха... М-да, звучит так, словно я решила помочь этому миру. Боже-боже, Эдда, ну хоть себе-то не лги, ладно? За последнее время пришлось примерить слишком много масок. Уже и забыть успела какое на самом деле моё лицо.
     Повернулась обратно к зеркалу. Провела по стеклу ладошкой так, чтобы в нём отражалось только моё лицо. Взгляд яростных янтарных глаз в момент уставился на меня из отражения. Пухлые алые губы и в тон им длинные волнистые волосы. От природы мои волосы имеют насыщенный красный цвет. Словно кто-то в детстве пролил на них кровь, забыв после смыть.
     Именно... даже сейчас, смотря на свои влажные локоны, мне кажется, что я плохо их помыла. Сгустки плоти и крови до сих пор там. И этот запах гнили... он словно отпечатался в моём сознании. Хочу ещё раз искупаться.
     Взяла другое полотенце, то, что чуть поменьше и принялась усилено тереть им голову, избавляясь от лишней влаги. За спиной услышала шаги.
     - Ханджи, это ты? - спросила я, не оборачиваясь и не снимая полотенца с головы. - Передай Эрвину и остальным, что я задержусь. Ещё раз искупаюсь. Не могу иначе. Такое ощущение, что это дерьмо титана до сих пор ещё на мне. Так ещё и цвет волос подкачал... может подстричь их к чёрту? - провела ладонью по затылку, пытаясь вновь отыскать пальцами сгустки, которых не было. Но ощущения...
     Неожиданно к шее кто-то прикоснулся. Прохладные сухие пальцы скользнули к затылку, убирая в сторону мою ладонь и тщательно проверяя волосы. Я замерла, так как осознала, что за спиной далеко не Ханджи. Но полотенце до сих пор свисало спереди, прикрывая лицо. Мысли и предположения мелькали перед глазами. Однако я тут же поняла, кто это может быть. Расположение ладони, грубость рук, но такая тщательность осмотра...
     - Всё чисто, - спокойно произнёс Леви за моей спиной. - Можешь не тратить больше общую воду и идти собираться. Эрвин уже ждёт.
     - Хм? - с улыбкой медленно повернулась к Леви. Стоит буквально в шаге от меня. Лицо такое же угрюмое и лишено вообще каких-либо позитивных чувств. Руки скрестил на груди, как бы отгораживаясь и возводя невидимую стену. Я же вновь облокотилась на раковину и присела с краю, демонстративно перекинув ногу на ногу. Также от меня не ушёл взгляд Леви, что скользнул по моим обнажённым бёдрам. - И что же тут делает, капитан? Неужели вновь поступили жалобы по поводу того, что я долго занимаю душевую? Если нет, то вы не должны так просто врываться. Я ведь не одета.
     - А разве есть ещё что-то, чего не увидела большая часть солдат? - грубо бросил Леви, продолжая стоять на том же месте. Ко всему прочему, я заметила, что он уже переоделся в чистую форму и был полностью собран. Быстрый малый! - Или ты неожиданно вспомнила о приличиях?
     - Оу... звучит, несколько осуждающе, - продолжала улыбаться. - Мне глубоко плевать на приличия и нормы поведения. Как в этом мире, так и каком-либо ещё. Это моё тело. Что хочу, то и делаю. Можешь оскорблять меня, называть как угодно, однако свой выбор я уже сделала, и исправляться не собираюсь. Не подросток уже.
     - Я не осуждаю, - неожиданно произнёс Леви. - И мне также плевать на твоё поведение. Пока это устраивает Эрвина и не мешает работать остальным, можешь ходить и выглядеть так, как тебе угодно. Однако, - неожиданно парень сделал шаг вперёд, поставив ладони на ту же раковину, на которой я сидела по обе стороны от меня. Таким образом, он перекрыл любые ходы к отступлению. Было несколько странно, так как рост парня не позволял ему смотреть на меня сверху вниз, но при этом весь язык его тела говорил о том, что если понадобится, он в мгновение исправит эту ситуацию. Любопытно... - Однако есть вещи, которые я хочу узнать. Эрвин не задаёт слишком много вопросов, считая, что всё необходимое ты потом поведаешь сама, но меня такой расклад не устраивает. Я не желаю находиться в штабе с одним человеком, о котором ничего не знаю и которому не доверяю. Так что будь так добра, - наклонился вперёд, упираясь телом о мои обнажённые колени. - Поведай-ка о себе немного. Например, о том лезвии в твоём сапоге. Я его уже проверил и изъял. Это определёно твоих рук дело.
     - Что, хочешь себе такой же? - усмешка стала шире. - Так надо было только попросить. На день рождения подарю. Когда он у тебя?
     - Всё играешь, - начинал злиться Леви. - Нож же предполагался не для титанов, а для людей, верно? Ни я, ни Эрвин, ни кто-либо ещё из отряда не смог бы подготовиться к такому.
     - Что ж, - всплеснула руками и хихикнула. - Ты меня раскусил! На самом деле я планировала вонзить его тебе в шею, но... видно, в следующий раз.
     - Это навряд ли. - Стальная раковина, на которой я сидела, издала лёгкий протяжный металлический стон. Как оказалось, Леви сжал кулаки, оставляя вмятины пальцев на стали. - Ты умеешь драться, создаешь бомбы, имеешь мутное прошлое и дерьмовый характер. При любом раскладе я бы попытался тебя убрать, но Эрвин всё же прав. Я слышал твои слова, обращенные очкастой, и признаю, что ко всему прочему ты ещё и обладаешь высокой наблюдательностью.
     - И? - спросила я, продолжая улыбаться. - Что ты ещё хочешь услышать? Сам же понял, что Эрвин хочет использовать меня, как солдата и как источник дополнительных знаний. Ангелом при этом притворяться я не обязана.
     - Кто такая Агна? - напрямую спросил Леви, и именно в этот момент моя улыбка дрогнула, а воображаемая невидимая стена дала трещину.
     - Что?.. - спросила я, в момент напрягаясь.
     - Я спросил, кто такая Агна? - Глаза парня сверкнули. Он тут же понял, что нащупал слабое место и не собирался отступать. - Кто она такая? Видно, очень дорогой для тебя человек, раз даже у такой дьяволицы способна вызвать дешёвые слёзы. Или это одна из твоих жертв? Как ты её убила? Прирезала, как свинью, или взорвала, используя свои излюбленные бомбы? Наверное, было очень весело наблюдать, как она разлетается на мелкие кусочки.
     Каждое слово было подобно пощёчине. Чёрт, лучше бы он меня действительно избил. Я не была готова к подобным расспросам. Не была готова, что он станет давить на меня именно с этой стороны, используя призраков моего прошлого. Невидимая стенка рухнула, вызывая в груди несдерживаемую ярость. Губы рефлекторно поджались, демонстрируя угрожающий оскал.
     Мгновение, и в помещении прозвучал звонкий удар. Я нанесла удар кулаком в лицо парня, причём довольно сильно, но тот лишь, немного пошатнулся, делая пару шагов назад. Нижняя губа слегка треснула, позволяя возникшей крови стекать по подбородку. И всё. В обычное время этот удар мог отправить человека в нокаут, но не Леви. Не зря его называют сильнейшим воином человечества. А у самой кожа содралась с костяшек правой руки.
     Спрыгнула с раковины и сама подошла к парню, не позволяя атаковать или отступить. Но он и не сопротивлялся. Схватила его за белый нашейный платок и потянула к себе, решая высказать всё, что думаю прямо в лицо.
     - Послушай сюда, Леви Аккерман, - голос сорвался на яростный шепот. Словно огнедышащий дракон перед плевком огня. - Если хочешь использовать меня, как бойца - используй. Если хочешь сразиться со мной - сразись. Если хочешь убить - убей. Чёрт возьми! Если хочешь трахнуть - трахни! Но не смей лезть ко мне в душу. Иначе я... - наклонилась к самому уху. - Уничтожу тебя и всех, кого ты знаешь. Сожгу их дотла, после чего титаны тебе покажутся детской забавой. Понял? А теперь исчезни, ублюдок...
     Отпустила платок и сама направилась к выходу.
     - Эй, - донеслось за спиной. - Я ещё не закончил.
     - Иди к чёрту, - бросила я, не сбавляя темп.
     - Я ведь уже сказал, что осмотрел твою униформу. - Стоило Леви это произнести, как я буквально окаменела, сжав дверную ручку. Он осмотрел мою униформу...
     В голове сразу пронеслась сотня вариантов того, что он мог там отыскать. Медленно взглянула на него через плечо. В руках у коротышки имелся небольшой стеклянный пузырёк с чем-то чёрным внутри.
     Что это? Порошок? Порох? Нет. Нечто иное и тяжелое. Это... земля. Неужели?..
     - Ах, ты сукин сын! - догадалась я, но при этом продолжала стоять на месте. Это та самая земля, которую я взяла с места своего возникновения в этом мире. Пользуясь моментом, я просто зачерпнула её рукой и положила в карман формы, а теперь... она у Леви. Он аккуратно сложил землю в стеклянный прозрачный пузырёк и вертел его в руках, с неким безразличием разглядывая со всех сторон.
     Я не шевелилась. После того, что только что произошло понятно, что он выкинет её. Либо смоет в воду, а может, и вышвырнет в окно. Второй раз Эрвин вряд ли организует поход. А это значит... шанс на моё возвращение целиком и полностью лежит на этом мелком.
     - Я видел, как ты взяла землю, но никак не мог понять зачем, - начал парень. - Так зачем?
     - Чтобы вернуться в свой мир. - Придётся спрятать свою гордость и отвечать честно.
     - И как же? - продолжал всё тот же допрос с полным спокойствием. А ведь у самого кровь продолжает идти через раненую губу. - Этот клочок земли может помочь?
     - Да.
     - Как?
     - Ты не поймёшь, - старалась не повышать тона, но так хотелось достать тот свой сапог со скрытым ножом и воткнуть его в задницу Леви по самый каблук.
     - Объясни так, чтобы понял, - настаивал парень.
     Скрипнула зубами. Он приказывает, а я этого терпеть не могу. Он мне никто и служить ему я не обещала. И всё же...
     - На том месте, где я появилась, имеется остаточная энергия, которая греет землю. Если узнаю, какой именно вид у этой энергии, то смогу попытаться сделать маячок, благодаря которому вернусь обратно в свою реальность. Земля мне необходима для анализа и сбора данных.
     - Остаточная энергия? То есть она в какой-то момент может исчезнуть? - как оказалось, парень был довольно догадлив.
     - Да, - ответила я. - Пока не ясно, сколько она там ещё будет. Может, год, а может, через сутки исчезнет. Поэтому дорога каждая секунда. Это как свет мёртвой звезды. Звезда может уже сотни лет тому назад погасла, но её свет до сих пор доходит до земли. Но это лишь временное явление.
     Говорила чётко, ясно и по существу. Старалась не повышать тональность в голосе и не употреблять ругательства. Сердце колотилось с бешенной скоростью, словно мотор. Возникало ощущение заложника. К горлу приставили нож и задавали вопросы. Но ножа не было. Был лишь небольшой пузырёк с землёй и полное отсутствие того, что мне кто-нибудь да поможет. Тот же Эрвин.
     Леви несколько секунд продолжал стоять на том же месте, даже не шелохнувшись. Теперь смотрел на клочок земли несколько иным взглядом. Но приблизительно через минуту устало вздохнул и кинул пузырёк в мою сторону.
     - Что ж... - бросил напоследок парень, проходя мимо озадаченной меня и направляясь в коридор. - Надеюсь, ты исчезнешь из этого мира как можно быстрее. Мне и так хватает головной боли.
     И что это было? Сначала пытается эмоционально сломить, а после того, как получил по роже разок, сразу такой умиротворённый. Хотя... возможно, он и в самом деле надеется на то, что так я быстрее свалю.
     Хм... что ж, в таком случае наши желания совпадают.
     Когда собралась и направлялась в сторону кабинета Эрвина, услышала голоса нескольких людей, доносившиеся из кухни, которой не могли пользоваться обычные рядовые. Сразу проникнуть внутрь и удовлетворить своё любопытство не решалась, но голоса точно мне незнакомы.
     Медленно приоткрыла дверь. Причём настолько, благодаря чему можно было бы осмотреть присутствующих. Их было пятеро. Одна женщина и четверо мужчин. И одного из них я узнала - Эрвин Смит. Хм?
     - Чего стоишь? - раздался голос за спиной. Это было так неожиданно, что я подпрыгнула на месте. Сработал рефлекс - резко развернулась лицом к нежданному гостю и ударила неизвестного коленкой в пах. Как оказалось, это был...
     - Майк?! - мужчина тихо ругнулся, согнулся пополам. - Твою ж мать! Какого черта, подкрадываешься?
     Пришлось силой затащить его на кухню. М-да... После такого порыва уверена, что всю симпатию у мужика отбила. Если она, в принципе, была. А то этот у нас любитель понюхать... Эх...
     - Что случилось? - спросил Эрвин, заметив нас с Майком.
     - Всё нормально! - отмахнулась я, усаживая мужчину на свободный стул. - Просто... дайте ему что-нибудь холодное.
     Как ни странно, первой засуетилась невысокого роста девушка. Светло-рыжие волосы, постриженные по плечи, янтарные глаза... и удивительно добрый взгляд. И она из Отряда Леви? Интересно...
     Следующий, кто попался мне на глаза, был мужчина чуть ниже меня ростом. Светлые волосы, и стрижка чем-то напоминающая причёску Леви, а вот надменный взгляд и язык тела... говорил о том, что он высокого о себе мнения и явно мне не доверяет. Сидит за столом, раскинув руки на соседние спинки стульев. Всем своим видом говорит, что он тут самый крутой и сильный. Забавно.
     Третий был более сдержан. Высокий, со светлыми волосами, связанными в конский хвост с узлом. Имелась небольшая бородка и проницательный взгляд карих глаз. Руки прилежно сложны перед ним на столе. Но всё говорило о том, что он в отличие от предыдущего в первую очередь думает головой.
     И, наконец, последний парень также имел высокий рост, слегка смуглую кожу и причёску каштановых волос в форме кнопки. Взгляд был несколько тяжёлым и хмурым. Доверия в этих глазах также не дождёшься.
     Вот так компания. Просто оторви и выбрось. И с ними мне надо перезнакомиться?
     - Эдда, присядь, - предложил Эрвин указывая на свободный стул за общим столом, но я предпочла постоять. Или вообще сесть где-нибудь подальше от этого лучезарного круга 'друзей Леви'. Продолжала стоять на месте, недоверчиво скрестив руки на груди. - Эдда, - настаивал Эрвин, после чего я вздохнула и присела, как он и просил, но не за стол, а на подоконник. Оттуда мне было всех хорошо слышно, видно, и я могла, в случае чего, отразить любую атаку. - Ладно, - вздохнул Эрвин, понимая, что я довольно упряма. - Итак, позволь представить: Петра Рал, Олуо Боззард, Эрд Джин и Гюнтер Шульц.
     Эрвин представил Отряд Леви именно в таком порядке, в каком я их изучала. Причём все четыре пары глаз также с настороженностью изучали меня. Нарастало напряжение, и мне это не нравилось. Ещё немного, и в воздухе замелькают искры. Уже довольно поздно, и я не совсем понимаю, зачем Эрвин решил меня с ними познакомить. Хочет, чтобы мы теперь обнялись и назвались лучшими друзьями? Что это ещё за фарс?
     - Эрвин, а по существу? - раздражённо бросила я.
     - Тц! - фыркнул Олуо, цокнув языком. - Вы только гляньте на неё! Новенькая, а уже дерзит начальству. Ты давай повежливее, рядовой!
     - Рядовой?! - не понимала сначала я, но уже через мгновение до меня дошло. Эта группа людей совершенно ничего обо мне знает. Для них я обычный солдат, а не путешественник из параллельной реальности. Вот оно как... Хм...
     - А ты что думала? - продолжал Олуо. - Сколько титанов убила? А? Ещё их даже не видела толком. Зато язык длиннее клинка.
     - Олуо! - воскликнула Петра. - Прекращай, иначе сам себе язык и укоротишь.
     - Пф! Не наезжай на меня, словно моя жена, - бросил Олуо. - Кто-то же должен учить этих новичков уму-разуму.
     - 'Новичков'? 'Уму-разуму'? - тяжело вздохнула, понимая, что эти ребята и впрямь ничего обо мне не знаю. А ведь Ханджи сказала, что их предупредили некоторым вещам. Ну, видно, не всем. В любом случае... - Эрвин!
     - Эдда, думаю, ты уже в курсе о случившемся с неким Эреном Йегером, верно? - согласно кивнула. - Ты месяц была его тренером. Есть ли что-то такое, чем бы ты смогла поделиться? Может, какие-нибудь наблюдения или особые приметы?
     - Нет, никаких, - равнодушно бросила я. - Это всё?
     - Эдда, - Эрвин понизил тон. - Это очень важно. Эрена собираются судить, и я думаю над тем, стоит ли нам за него бороться.
     - Судить? Хех! Ну, конечно, - усмехнулась. - А как же иначе? Ну, что ж... - встала с подоконника и направилась к выходу из кухни. - Думай. Так или иначе, вряд ли я дам больше того, что и так записано в личном деле курсанта. Там уже успели отписаться все преподаватели и не только. Какой толк от моих слов? Решай сам, Эрвин. Ты ведь у нас главнокомандующий, - хотела взять за ручку двери, чтобы выбраться из кухни и наконец-то направиться в свою комнату спать, но дверь отворилась сама, и в кухню вошёл Леви. Наши взгляды пересеклись. - Хм...
     - Я бы хотел услышать твои мысли, Эдда, - спокойно добавил Эрвин, давая понять, что так просто этот чёртов вечер не кончится. Дерьмо! - Прошу, вернись и просто расскажи то, что считаешь нужным.
     Да какого чёрта происходит? Он что, пытается таким образом заставить меня поверить в то, что доверяет моим словам? Блеф! Причём очевидный. Эрвин, я не клюну на твою уловку. Ты уже и так всё давно решил, просто хочешь узнать, смотрим ли мы сейчас в одном направлении. Не знаю, зачем созвал этих шутов гороховых, которые именуют себя Отрядом Леви, но если ты хочешь шоу, то так и быть. Я его тебе устрою.
     - Ладно, - развернулась обратно к обеденному столу и, подойдя к нему, взяла пару яблок, а также кухонный нож. В помещении тут же воцарилась гробовая тишина. Причём такая, что я слышала сердцебиения некоторых людей. Каждый напряжён до невозможного. Кроме самого Эрвина и Майка, что всё это время предпочитал молчать. Он и так пострадал. Но я лишь взяла яблоки и направилась обратно на подоконник, усевшись на него и подобрав к себе ноги. - Что ты хочешь знать?
     - Эрен Йегер, - произнёс Смит. - Расскажи о нём.
     - Хм... - задумчиво принялась чистить себе от кожуры яблоко, создавая небольшую зигзагообразную спираль. Кожуру яблок я принципиально не ем, и на то есть своя причина. - Среднестатистический парень с обычными силами. Не скажу, что он в чём-то выдающийся, хотя по сравнению с остальными многие вещи схватывал налету. А то, что не мог понять сразу, постигал исключительно благодаря своему упорству. С самого начала твердил только о том, что он мечтает вступить в Развед-Отряд.
     - А что насчёт... - начал Эрвин, но я его перебила.
     - Если ты хочешь знать, заметила ли я его силу титана, или как там она называется? То мой ответ - нет, - надрезала ломтик яблока и погрузила в рот. Хм, неплохо. Сладкие попались. - Этого ничего не было. Ну, разве что... - задумалась. - Он довольно крепко стоял на ногах после моих тренировок. В то время, как силу моего удара может выдержать не каждый.
     - Не будь такой самоуверенной, - бросил Олуо, явно считавший, что я преувеличиваю.
     - Значит, он выносливый, - неожиданно произнёс Леви. Уж он-то точно знает, на что я способна. Сам только что получил оплеуху. И, кстати, единственное, что свидетельствовало о недавнем, лишь небольшая царапинка на губе. Скула даже не вспухла. - И много ударов он от тебя получал?
     - Трудно сказать, - вновь отрезала яблоко и погрузила в рот. - Мы могли тренироваться до последнего. Сутки, ночь, а после ещё одни сутки. И только под вечер он падал на землю, теряя сознание.
     - Что же это за тренировки такие? - произнёс тот, кого звали Гюнтер. - В наше время подобного не было.
     - У меня свои методы, - пожала плечами. - Тем более, в итоге, он вроде как попал в десятку лучших, - усмехнулась. - Разве это не говорит само за себя?
     - Возможно, он попал туда из-за способностей титана, - парировал Гюнтер. На это я лишь ещё раз пожала плечами. Кто его знает?
     - Хорошо, - прервал спор Эрвин. - Это подождёт. Лучше скажи мне, почему... ты такая спокойная? Словно ожидала подобного исхода и о способностях Йегера.
     - Это не так, - ответила я, но потом улыбнулась. - Просто стало интересно. Этот мальчишка довольно обычный. Много болтает, а в итоге... шишек столько же, сколько и у всех. Возможно, даже на одну больше. И тут выясняется, что у этого сопляка имеется козырь! Более того, всё это ваше грёбаное 'человечество' взвалило на него миссию по спасению стены Роза. С другой стороны, я их понимаю. Припекло, так припекло. Быть съеденным гигантами никто не хочет. И тут такой выбор: либо дохнут постепенно, но абсолютно все, либо сразу, но если спасти город. Хм-м-м... дерьмовый выбор, верно? - вновь засмеялась, взывая уже неподдельную злость в глазах многих. - Но вот... свершилось чудо, и Эрен всё же смог задвинуть камушек в дырку. Еге-ге-гей! Ликуй народ! Человечество впервые за последние сто лет одержало победу над титанами и отвоевало обратно стену Роза. Ай-да, мы! Ай-да, молодцы! Так ведь? - Руки членов Отряда Леви уже тянулись к мечам. Хех, меня хотят убить? Ну, конечно. Правда всегда на вкус как хрен с перцем. Но вы сами просили моего мнения. - Но никто почему-то не упоминает в этих фразах то, что, по сути, не человечество одержало победу над титанами. Это был титан! Эрен в образе титана. Без него... все бы погибли, так или иначе. И что же я теперь слышу? Будет суд! Да здравствует самый великий суд в мире! Иха-а!!! - всплеснула ножом в воздухе, из-за чего пара яблок скатились с колен, и упали на пол. Но мне было всё равно. - Его будут судить за что? За то, что он титан? За то, что обладает этой силой? Или за то, что спас это вашё дерьмовое человечество? В любом случае, если его приговорят к смерти... - сделала смачный надкус от оставшегося яблока. - Следующим на очереди будет само человечество. Так как из-за страха и непонимания они добровольно откажутся от единственного эффективного оружия. Ну что? - вскочила на ноги, вернув нож на стол. При этом осмотрела каждого, остановившись на Эрвине. - Теперь я могу идти спать или тебе ещё что-то интересно?
     - Иди, - спокойно отозвался блондин, при этом в его взгляде я увидела удовлетворение. Он... именно этого и ждал? Хах! Да уж... Эрвин Смит, и зачем тебе весь этот цирк? Хотя не важно. Думаю, в итоге всё равно всё узнаю. Так или иначе.

Глава 10. Роли.

     Дыхание сбивалось от каждого шага. В горле пересохло и безумно хотелось сделать хотя бы один глоток воды. Но не о воде сейчас необходимо было думать. Я бежала вдоль тёмных длинных и узких коридоров, заглядывая в каждую комнату и выискивая хоть бы одного живого человека. Запах гари и пепла подкатывал к горлу, вызывая кашель. Пожар охватил уже всё здание, но мне так никто и не встретился. Ни одного взрослого или ребёнка. Ни одной живой души.
     - Ребята! Где вы? Отзовитесь! Кха-кха! - кричала я, при этом крик всё время срывался на кашель. - Ребята!!! Кто-нибудь!
     Хотелось всё бросить и бежать к выходу. Догорающие балки над потолком уже начинали поскрипывать. С секунды на секунду они рухнут прямо мне на голову. Но нет. Я не сдавалась. Продолжала бегать из угла в угол, заглядывая в любые помещения, и искала своих друзей. Слёзы страха, паники и непонимания скатывались по детским щекам. Хотелось сдаться. Зажаться в угол и звать на помощь, но кто придёт? Я давно поняла, что в этом мире нет никого, кто о тебе позаботится. Все всегда будут думать только о себе. Единственные, кто у меня есть, это я и...
     - Ребята!!! - голос срывался на рыдания. Почему никого нет? Где же все? Неужели снова?.. Снова останусь одна? Неужели меня опять бросили? - Пожалуйста! Отзовитесь! Хоть кто-нибудь!
     Нет, они другие. Они бы меня не бросили. Не оставили тут одну. Они такие же, как и я. Мы - семья. Нужно... нужно продолжать искать. Кто-то да обязательно найдётся. Возможно, они также напуганы из-за пожара и просто прячутся. Давай же, Эдда! Продолжай искать!
     В какой-то момент я услышала, как одна деревянная балка всё же дала слабину и обрушилась на пол за моей спиной. Путь назад перекрыт. Только вперёд. Но страха больше не было. В сознании возникла решимость. Меня никто не будет спасать. Но я всё же могу помочь. Хотя бы одному человеку, но могу.
     - Не бойтесь! - крикнула во весь голос. - Я уже иду! Сейчас! Кхе-кхе!
     Глаза слезились уже от едкого дыма. Но тело, привыкшее к боли, даже не обращало на это внимание. Нужно их найти. Моих друзей, мою семью, моих ребят... Тех, с кем я была на протяжении всех этих лет в лагере.
     Мы давно поняли, что можем рассчитывать только на себя. Давно осознали, что никому нельзя доверять. Нас бросили собственные родители ради общей 'благой' цели. Возможно, это действительно так, но всё же доверие пошатнулось у каждого. В мире остались только они.
     Комната проскальзывала одна за другой. Пустая. Ещё пустая. И эта пустая. Никого. Совсем никого нет. Одни только разбросанные вещи, развёрнутые постели и недоеденная еда. Только что тут были. Только что. Мы не могли разминуться.
     Приближалась к центральному залу, который служил у нас как библиотека. Огромная комната, построенная полукругом в несколько этажей. Тут зачастую и тренировались. Это последняя часть здания. Больше искать негде.
     Распахнула двери, проникая вовнутрь.
     - Ребя... - договорить не смогла, так как голос замер. Застыл на последнем слоге, как и всё остальное. Если раньше мне казалось, что вокруг жарко, как в Аду, то теперь тело буквально заледенело. Кровь отхлынула от всех конечностей, застывая в жилах. Ноги задрожали, и я обречённо рухнула на колени. Только потрескивающая древесина пылающего здания нарушала мёртвую тишину.
     Прямо в центре библиотеки небольшой горкой были сложены трупы всех детей этого лагеря. Всех... без исключений. У каждого перерезано горло, и вскрыта грудная клетка рёбрами наружу. Внутренние органы местами вывалены на пол, окрашивая территорию вокруг себя в бордовый окрас. Весь пол был алым, как и мои волосы. Глаза каждого ребёнка раскрыты и с ужасом смотрели... в никуда. На их лицах читался только один вопрос: 'Почему?'
     Я же... просто не могла поверить в увиденное. Тело затряслось. Желудок рефлекторно вывалил наружу все, что было съедено за сутки. Ужас и шок были настолько сильные, что я даже не могла рыдать.
     Как? Как такое могло произойти? Почему? Почему вы все мертвы? Их просто распотрошили как свиней. Каждого. Абсолютно каждого. Мои друзья... все. Они все мертвы. Все! Я одна... Одна выжила. Но... Но как?
     Обхватила себя руками за плечи и стала раскачиваться из стороны в сторону. Огонь поглощал всё вокруг, но мне было плевать. В двенадцать лет пришлось потерять тех, с кем разделяла еду и кров столь долгое время. В двенадцать лет... я была на грани самоубийства. Возможно, это бы так и было, но неожиданно кто-то прикоснулся к моему плечу со спины.
     - Ха! - Резко вскочила на кровати, тяжело дыша и кашляя. Пот градом скатывался по моему телу. В руках блеснул нож, но только через несколько минут, когда сердцебиение немного успокоилось, я поняла, где нахожусь. - Сон... - вздохнула я, потирая устало глаза. - Это всего лишь грёбаный сон...
     Сон, да не совсем. По какой-то причине эти сцены моего прошлого стали всё чаще являться во снах. И так дерьмово себя чувствую, так ещё и это... Убрала кинжал обратно под подушку. Я уже лет шестнадцать не сплю без оружия. Самое верное снотворное. Причём много раз уже успело выручить.
     Но в этот раз в моей комнате была только я. Никого поблизости, как и в прошлые разы, не было. Что ж... хоть в чём-то повезло. Но необходимо что-то с этим дерьмом делать. Меня и раньше преследовали кошмары, однако как-то удавалось их контролировать. Сейчас, правда, не вспомню, как именно. Эх... сердце бьётся так бешено, а перед глазами до сих пор эта кошмарная сцена с окровавленными телами и стеклянными глазами десятков детей. К горлу подступил тошнотворный комок... Дерьмо!
     Вскочила с кровати и улеглась на пыльный пол, на котором уже не то что расписываться, а картошку сажать можно. Но мне плевать на мусор. Обхватив затылок руками, принялась подтягиваться и качать пресс. Физическая нагрузка всегда даровала покой. Небольшой, но это уже что-то. Потом попрошу у местного лекаря какие-нибудь таблетки от снов.
     Мышцы пресса сокращались, бросая тело в пот, но я никак не могла остановиться. Сбилась со счёта на сороковом подтягивании, поэтому просто плюнула и стала заниматься, пока есть силы. Или пока весь кошмар не исчезнет из моей головы. Но беда в том, что образ окровавленных тел был настолько ярок, что я даже сейчас их видела перед собой.
     Каждое лицо, каждую прядь волос, каждый сгусток крови... Их было приблизительно тридцать человек, но имена каждого ребёнка до сих пор сохранены в моей памяти. Словно их кто-то вырезал ножом. Я забуду, как зовут меня, забуду, как нужно правильно сражаться, но их имена и внешность... никогда.
     Краем уха слышала стук в дверь, но даже не обратила на это внимание. Все мысли были погружены в себя.
     - Эдда, ты уже встала? - прозвучал женский голос. - Я к тому, что если тебе нужен душ, то лучше идти сейча... ого! - Кажется, кто-то приближался, зовя меня по имени. Снова и снова, но я никак не реагировала. Подсознательно понимала, что нужно обратить на гостя внимание, но воспоминания буквально пленили меня и не желали отпускать. - Эдда? - Кто-то слегка прикоснулся к моему плечу, и только в этот момент в теле сработал механизм самозащиты.
     Резко схватила неизвестного за руку, силой повалила на пол и накинулась сверху, занеся кулаком и готовясь нанести решающий удар. Но за долю секунды моё сознание наконец-то включилось, и я стала узнавать ту, кто теперь лежал на грязном полу подо мной.
     - Ханджи?! Какого чёрта? - гневно бросила я.
     - Прости-прости, - улыбалась девушка, поправляя очки. Кажется, она совершенно не испугалась того, что я могла хорошенько её ударить, а может, даже и убить. Действительно ненормальная. В голове ветер. Она хоть чего-нибудь боится? Или только и может, что думать о своих экспериментах? - Ты занималась зарядкой? А почему не со всеми? У нас солдаты выходят на улицу для таких целей и...
     - Что ты хотела? - перебила я, вставая с девушки. Только теперь заметила, что вся моя одежда пропиталась потом, к тому же начала неприятно прилипать к коже.
     - А, ну... душевая нужна? - всё также взволновано спросила девушка. - Лучше иди сейчас, так как потом я хочу занять её ради своих исследований. Мне интересно, как отреагируют мои титанчики под напором горячей воды, а для этого нужна душевая. Причём, как минимум, на полдня. Опыт жестокий, но уверена, что мы выявим много информации, и если хочешь...
     - Я поняла, - вновь перебила, хватая запасную чистую униформу и полотенце. Если Ханджи вовремя не остановить, то она потеряет контроль и, найдя в тебе свободные уши, начнёт рассказывать о титанах до последнего. Или ещё хуже - заставит присоединиться к опытам. Лучше сразу послать эту безумную к чёрту. - Иду в душ. После меня можешь её занимать.
     - А? Хорошо, - отозвалась девушка, также вставая с пола. - А после, какие у тебя планы на день?
     - Хочу перетереть кое-какие вещи с Эрвином, - бросила, не оборачиваясь.
     - Не получится.
     Остановилась и обернулась.
     - Это ещё почему?
     - Эрвин и Леви направились в сторону центральной тюрьмы. Спустя три дня, Эрен пришёл в себя. Хотят поговорить с ним и узнать, на чьей он стороне.
     - Вы ещё сомневаетесь в парнишке, - догадалась я, после чего вздохнула. - Что ж... пускай поступает, как считает нужным. Мне, в принципе, плевать.
     - То есть, если Эрена убьют... - начала Ханджи.
     - Значит, его убьют, - закончила я, добираясь до душевой и захлопывая за собой дверь.
     День пролетел незаметно.
     В принципе, я старалась ни с кем не разговаривать и вообще держалась от остальных как можно дальше. Это настораживало солдат, так как любопытство к моей личности возрастало с каждой секундой. Но в тоже время все предпочитали так же держаться на расстоянии, не рискуя подойти ближе. Это вполне меня устраивало.
     Сейчас стояла на втором этаже штаба, облокотившись об перила, и смотрела вдаль, наблюдая за тем, как солнце заходит за горизонт, окрашивая небо в кроваво-красный цвет. Хм... завтра будет холодно. Эрвин так и не вернулся. Вероятно, он всё ещё решал вопрос относительно Эрена, и, видно, малец до сих пор жив.
     Признаюсь, Эрен меня заинтересовал. Парень, что способен оборачиваться в гиганта. Вот это шутка природы! Однако возникает целая серия вопросов, на которые просто так не ответить. Откуда у него эта сила? Давно ли она с ним? С рождения? Или приобретённая? А может, Эрен и сам ничего не знает? Тогда это ещё более интереснее!
     - Эдда? - услышала я со спины мужской голос. Медленно обернулась, увидев Майка. В этот раз парень стоял от меня на расстоянии полтора метра. Видно, недавний печальный опыт всё же сказался на мужчине. В руках он держал небольшую кружку с прозрачной карамельного оттенка жидкостью, которую протягивал в мою сторону.
     - Что это? - насторожилась я.
     - Сок, - ответил он просто и слегка улыбнулся. - Яблочный сок. Сам сделал.
     Вновь посмотрела на кружку, потом на Майка.
     - Спасибо, не надо, - повернулась к мужчине спиной.
     - Эй, ну нельзя же так! - усмехнулся он, делая шаги в мою сторону и становясь рядом. - Прояви хоть немного сочувствия. Я ведь вчера всю ночь потом ещё страдал! - Молчала, делая вид, что не слышу мужчину. Только из-за того, как я ему вчера вмазала, уже стоит мужика опасаться. Кто вообще рискнет, потом что-то брать из рук жертвы? Только идиот! - Или ты мне не доверяешь? - догадался он. - Тут только сок, клянусь. Если не веришь... - мужчина сделал небольшой, но вполне видимый глоток, после чего посмотрел на меня. - Ну? Теперь возьмёшь?
     - Хм... - вздохнула я и только после этого взяла кружку. - По идее, ты должен держаться от меня подальше, как от огня.
     - Хах, это я уже понял, - кивнул Майк. - Двух раз вполне достаточно. Теперь подкрадываться сзади не буду.
     - Ну, хоть это ты понял, - усмехнулась, делая небольшой глоток. О! Неплохо. Действительно неплохой сок. Может, и в следующий раз попросить его делать? Хм... Но будет лучше, если эту идею предложит сам Майк. Но это после...
     - Эдда, лучше бы ты не сторонилась ребят, - вдохнул мужчина. - Сразу видно, боец ты первоклассный и многое повидала на своём веку. В твоё прошлое я не лезу, - тут же добавил он, подняв пустые ладони перед собой. - Оно есть у каждого и не все захотят им делиться. Но то, что ты отгораживаешься от остальных солдат, несколько подозрительно. Появилась из неоткуда, ранее совершенно не сражалась с гигантами, но уже успела убить двух в одиночку. Мы всё же военный отряд, так что тут сила признаётся сразу, но из-за этой отстранённости возникает много лишних вопросов. Эрвин прикрывает тебя и не разглашает информацию о том, откуда ты, но долго ли это продлится?
     - Я этого не просила, - тут же бросила я, понизив голос. - И друзья мне тут не нужны. Вполне устраивает то положение, которое есть сейчас. С самого начала говорила, что как только найду способ, то тут же покину эту вашу песочницу и вернусь в свою реальность.
     - Говоришь одно, но делаешь совершенно другое, - произнёс загадочно Майк, заставляя меня посмотреть на него с неким недоумением. Мужчина решил пояснить. - Ханджи, например, уже давно в тебе души не чает. Только и говорит о том, что хочет привлечь тебя к своим экспериментам, но проблема в том, что ты не можешь читать. Но уверен, это временно.
     - Ханджи, в принципе, ненормальная, - усмехнулась я. - И испытывает какую-то нездоровую привязанность к монстрам, чудовищам и опасным типам, вроде меня.
     - Ну... да, - согласился Майк. - Правда, раньше она не была такой. Она скорее была похоже на тебя. Убивала титанов без жалости и сожалений, но в какой-то момент стала задавать вопросы и искать ответы. Я уже и не помню, когда это точно началось. В любом случае, попробуй довериться нам. Если удастся, Эрвин завербует мальчишку, и с его помощью мы сможем отвоевать стену Мария. А когда это произойдёт, ты без проблем сможешь начать свои изучения по поводу возвращения домой. Сейчас это небезопасно.
     - Тц! - фыркнула я, испытывая раздражение от последних слов Майка. Довериться? Им? В желудке гиганта больше доверия, чем от всего этого 'радушного' коллектива. Там сразу ясно, что тебя сожрут и выплюнут, так и не переварив. Однако говорить это вслух не стоит. Рановато портить и так натянутые отношения. Возможно, в его словах имеется доля правды. Сейчас, как бы это погано ни было, мы друг другу нужны. - Посмотрим, - равнодушно бросила я, вновь поворачиваясь в сторону заката. Но через секунду услышала, как Майк звонко вдыхает воздух носом. - Эй! - мужчина тут же сделал шаг назад. - Ты, знаешь ли, тоже странный. С Ханджи два сапога пара. Ведёшь себя как псина. Может, втайне от всех ещё и задницы нюхаешь?
     - Может, - мягко улыбнулся он, пожав плечами. Хотела его задеть, чтобы наконец-то отстал, но он спокойно воспринимал любое моё оскорбление и вдобавок несколько раз сморкнул носом.
     Несколько мгновений я просто смотрела на Майка, пытаясь понять, это шутка или правда? В голове моментально всплыла картина, стоящего на коленях Майка, что обнюхивает проходящих мимо людей. Причём не головы, а то, что ниже пояса. И один из этих людей был Эрвин или тот же Леви. Вот бы посмотреть на их лица.
     От такой картины я не выдержала первой. Сначала просто хихикала, но уже через секунду смеялась в голос. Причём звонко и до слёз. Пустая кружка из-под сока чуть было не вывалилась из рук. Несколько проходящих мимо на улице солдат поднимали головы в нашу сторону и с непониманием смотрели на нас. Некоторые были в лёгком шоке от того, что я... смеюсь. Да что там, сам Майк это тут же заметил.
     - Надо же! - улыбался он. - Оказывается, ты тоже можешь смеяться как человек. И улыбка у тебя красивая.
     - Ой, да катись ты к чёрту! - отмахнулась я, при этом продолжала хихикать. Успокоиться было трудно. Но Майк неожиданно посерьёзнел и посмотрел в сторону ворот во двор штаба. Проследив за его взглядом, я увидела двух всадников. Это были Леви и Эрвин. Если главнокомандующий уже раздавал солдатам некие указания, то Леви мгновенно отыскал нас, смотря неким хмурым взглядом.
     Мгновение мы изучали друг друга, но в голове вновь всплыла картина нюхающего Майка. А тут и Леви появился... Звонкий безудержный смех вернулся. Даже пришлось согнуться в поясе и упереться о перила, чтобы хоть немного контролировать своё состояние. На это Леви нахмурился ещё сильнее и перевёл взгляд с меня на Майка. Интересно, что у него сейчас творится в голове? Хотя... плевать.
     - Эх, ладно, - вздохнула я, поворачиваясь в сторону коридора. - Эрвин вернулся. Пойду, поговорю с ним.
     Идя по коридору в направлении кабинета Эрвина, пересеклась с Леви, однако прошла мимо него, не произнеся ни слова. Однако сам парень всё-таки бросил на меня косой взгляд и почему-то пошёл следом, стараясь держать расстояние не дальше метра. Словно под конвоем ведёт, чёрт бы его побрал.
     - Эрен Йегер... - неожиданно произнёс Леви. - Странный парень. Но я всё же решил взять его под своё начало. Можно сказать, он уже в Развед-Отряде. Понравился его взгляд.
     Я промолчала и пошла дальше. Значит, Леви решил взять всю ответственность за его поступки на себя? Любопытно. С другой стороны, учитывая репутацию сильнейшего воина человечества, это был довольно мудрый ход конём. Эрен теперь носит клеймо монстра. И чтобы его сдержать, нужен, как минимум, убийца монстров. Вот только зачем он мне это говорит? Настораживает.
     Каменные стены несколько давили, а спину буквально прожигало насквозь. Не очень приятное ощущение. Кажется, ещё немного, и Леви воткнёт мне нож между лопаток. Просто так. Пыталась ускорить шаг, но тот не отступал. Чёртов коротышка!
     - Значит, решила охмурить Майка? - продолжал Леви, из-за чего я чуть было не споткнулась на месте. Вот это глаз-алмаз!.. Коротышка реально настораживает. - Так себе вариант, - бросил он с неким безразличием. - Майк не настолько глуп, чтобы повестись на твою внешность. К тому же он целиком и полностью верен Эрвину.
     Сейчас меня больше волнует то, что 'это' говоришь мне 'ты'! По идее, уже давно должен предупреждать Майка об опасности или хотя бы самого Эрвина. Хотя... возможно, именно это он и собирается делать. Или уже сделал? Тогда придётся менять план целиком и полностью. Эрвин вряд ли будет говорить о своих истинных намерениях кому-либо. Но ему необходимо, чтобы я была хотя бы на десять процентов верна Развед-Отряду.
     Уверена, меня ждёт нечто незабываемое. Этакий сыр в мышеловке. То, от чего я не смогу отказаться. Но чтобы что-то предложить, то необходимо узнать, чего я хочу. Сейчас всё просто и очевидно - я хочу вернуться в свою реальность. А для этого мне необходимо оборудование, лаборатория, финансирование и время. Будет тяжело всё это достать, когда у тебя даже запасных трусов нет в этом мире.
     - Лучше бы ты смирилась со своим положением и прекратила эти игры, - продолжал Леви. - Эрвин держит тебя рядом, пока ты полезна, но пока что я мало вижу пользы. В основном только головная боль.
     Он задолбал!
     Остановилась, после резко повернувшись к Леви, схватила его за грудки и прижала к близстоящей каменной стене, нависая сверху. Парень, казалось, даже не сопротивлялся. Лишь с некой усталостью и торжеством посмотрел на меня.
     - Вот чего ты добиваешься? - негромко спросила я, наклоняясь прямо к его уху. - Хочешь вновь разозлить меня? Вывести из себя? Зачем? Чтобы увидеть мои слабости и быстрее убить? Это ты можешь сделать и так. Единственная помеха - это приказ Эрвина, верно? Или может... - прижалась к парню всем телом, слегка касаясь губами его шеи, щеки и уха, шёпотом выдыхая слова. - Может, ты бесишься, что я выбрала Майка, а не тебя? - резко от него отстранилась, заглядывая в серо-голубые глаза. На миг я заметила удивление, которое он тут же взял под контроль. В любом случае, эмоция уже была замечена. - Тут уж извиняй, - улыбнулась и подмигнула парню. - Сомневаюсь, что мы физически совместимы. Надеюсь, ты понимаешь, о чём я?
     Засмеявшись, продолжила путь. Но не прошла и двух метров, как почувствовала резкий захват со спины, после чего меня также прижали к стенке, но уже лицом вперёд. Руку завернули за спину и прижали к пояснице. Не вырваться. Чувствовала сухие шершавые пальцы Леви на своём запястье. Пальцы полны тугих мозолей от вечных сражений на мечах. Сильный противник. И очень опасный.
     - Если Эрен Йегер хотя бы раз выйдет из-под контроля, - начал шептать мне в ухо Леви. Причём каждое слово было наполнено ледяным спокойствием. - То я лично вспорю ему брюхо, вывалив все внутренности. То же самое касается и тебя.
     Стоило парню произнести эти слова, как картины сегодняшнего моего сна тут же всплыли передо мной. Образы убитых детей от девяти до двенадцати лет, намертво запечатались в сознании. Вскрытые грудные клетки, с торчащими рёбрами наружу и вываленными на пол органами. И кровь... много крови. Неужели такой конец ждёт и меня?
     Дыхание сбилось, а тело задрожало. Мне словно мысленно пришлось вновь прожить тот день пятнадцатилетней давности. Стало холодно. Тело покрылась ледяным потом и задрожало ещё сильнее. Нет! Это всё было давно! Сейчас я другая. Я выживу!
     Зажмурила глаза и сильно закусила нижнюю губу, стараясь обуздать свой страх и неожиданно нахлынувшую паническую атаку. Это заметил и Леви. Вот только он был несколько сбит с толку таким поведением. Отпустил мою руку и отошёл в сторону, увеличивая дистанцию между нами в полтора метра. Молча, изучал меня, наблюдая за поведением. Естественно, от него не ушёл незамеченным мой страх. Что ж... он получил то, чего хотел. Снова...
     Прижала своё запястье к груди, немного растирая его, так как хватка Леви всё-таки сильная, и, не произнеся ни слова, продолжила путь в сторону кабинета Эрвина. Леви некоторое время стоял на месте, продолжая смотреть мне в спину, но через несколько секунд также продолжил свой путь, но на этот раз молча.
     Как только я зашла в кабинет, Эрвин тут же по привычке предложил мне сесть. На этот раз диванчики были свободны, так что я, не колеблясь, выбрала тот, что стоял с левой стороны. Леви также зашёл в кабинет, но выбрал диван с противоположной стороны.
     - Эдда, думаю, ты уже знаешь, что мы виделись с Эреном, - начал главнокомандующий. - Пока рано что-либо говорить, но считаю, что он не представляет нам угрозы. Хотя это пока преждевременное мнение, основанное чисто на моей интуиции. Мы обязаны заполучить Эрена в наш отряд. Благодаря ему, мы сможем подойти ближе к разгадке Колоссального и Бронированного титанов, что появились и исчезли пять лет назад. Есть веские причины считать, что они такие же, как Эрен. Так же, - мужчина достал из внутреннего кармана небольшой золотой ключик и показал его мне, вертя в руках. - Эрен Йегер подтвердил слух о том, что в подвале его бывшего дома, возможно, имеются ответы о том, кто такие титаны и откуда они пришли. Доктор Йегер, отец Эрена, пропал без вести, но успел передать этот ключ своему сыну.
     - Хорошо, - кивнула я, сохраняя спокойствие в голосе. - Но зачем ты это говоришь мне? Если всё уже решено - действуй. У меня в любом случае иная цель.
     - Я знаю, - произнёс блондин, пряча ключ обратно во внутренний карман. - Но мне необходима твоя помощь. Эрен напуган, это заметно и невооруженным глазом. Будет неплохо, если по прибытии в Развед-Отряд он увидел кого-то из своих знакомых. Например, своего тренера.
     - Хех! - усмехнулась я. - Плохая идея. Все кадеты, которых я обучала, меня ненавидят, и, поверь, есть за что. Эрен тому не исключение. И теперь ты хочешь, чтобы я надела на себя маску добродушной тёти и приняла его с распростёртыми объятьями? Да после такого он в первую же минуту свалит из Развед-Отряда. Найди кого-нибудь другого. Например, ту же Ханджи. Уверена, он ей уже нравится.
     - Ханджи также будет задействована, - кивнул Эрвин. - Но всё же уверен, что тебе Эрен будет доверять больше, нежели кому-то ещё. После суда...
     - Значит, суд всё же будет, - заметила я.
     - Да, - вздохнул главнокомандующий, скрестив руки в пальцах и поставив их на поверхность стола. - Но у нас уже есть план по тому, как разыграть всё в нашу пользу. Тут будет задействован Леви, - Эрвин посмотрел в сторону своего подчиненного, но я демонстративно не замечала его. Так и продолжала смотреть на Смита, словно в кабинете только мы двое.
     В принципе, уверена, что они используют тот же метод, что и со мной. Покажут всем, что Эрен беспомощен перед Леви, изобьют его, а после заберут. Люди успокоятся, осознав, что титана в лице Эрена Йегера можно контролировать. И этот контроль проявит ни кто иной как сам Леви Аккерман. Всё решено и просчитано, как дважды два. У каждого своя роль в этой игре. Потихоньку Эрвин демонстрирует свой истинный нрав. Но пока мы идём в одну сторону, я буду играть в его игрушки по его же правилам. Но только до того момента, пока это выгодно мне самой.
     - Хорошо, - бросила я равнодушным тоном. - Если хочешь, я постараюсь втереться в доверие Эрена. Однако предупреждаю - это будет нелегко. Да и смысла не вижу. Если тебе нужно его полное подчинение, то сам завоюй доверие мальца. Тем более он действительно испытывает восхищение перед Развед-Отрядом.
     - Повторяю, Эдда, у каждого в этом плане своя роль, - наставническим тоном произнёс Эрвин, взглянув на меня уверенными голубыми глазами.
     Ох, да что ты говоришь? Просто признай, что тебе необходимо и на мою шею накинуть ошейник, пока имеется такая возможность. И чем больше у меня будет привязанностей, тем легче это сделать. А Эрен... самый простой и оптимальный вариант. Эти игры начинают надоедать, но хрен с тобой. И перед тобой надену маску добродушной тётушки. Но уверяю, задерживаться тут не собираюсь. Как бы ты того не желал.
     - Ясно, - произнесла я. - Это всё?
     - Пока что да, - кивнул. - Суд будет через три-четыре дня. К этому времени мы ещё сумеем подготовиться. А тебе бы не мешало навестить Эрена в его тюрьме. Если надо, я попробую выбить время у Королевской Полиции.
     Ха! То есть... ты хочешь, чтобы я уже начала вживаться в роль? А ты нетерпелив, Эрвин Смит.
     - Ладно, - кивнула. - Просто скажи, когда мне следует его навестить.
     Эрвин несколько удивился моей столь неожиданной покорности. Вопросительно посмотрел на Леви, но тот молчал. Видно, он ждал от меня бурю возмущения и гневную тираду, но тут... я на всё согласилась с первого раза.
     - Ну, раз всё решено, - вздохнул Смит. - Больше я тебя не задерживаю.
     Встала и направилась к выходу, оставив Эрвина и Леви наедине. И стоило мне оказаться в коридоре одной, как даже дышать стало легче. Чёрт бы их всех побрал! Это уже не шутки. Руки до сих пор дрожат. Проклятье! Да какого я не успокаиваюсь? Лучше сходить на кухню и перекусить. Сейчас там вряд ли кто-нибудь есть. Ну... надеюсь на это.
     Как ни странно, кухня действительно пустовала. Готовить что-либо не хотела, поэтому позаимствовала остатки еды после обеда. А именно: хлеб и фрукты. Я так могу питаться долго. В своё время больше ничего и не видела. Взяла кухонный нож, протёрла его кухонным полотенцем, а после принялась чистить яблоки, избавляясь от кожуры. Мысли мелькали из стороны в сторону, словно рой мух.
     Добиться доверия Эрена? Любопытно... Хм... А что я о нём знаю? Да, по сути, ничего. Только то, что о нём всегда волнуются ещё два кадета. Микаса Аккерман и Армин Арлерт. Может, надавить на эту его точку? Нет, не выйдет. Только вызову подозрение и недоверие.
     Тогда как?
     Ладно, буду действовать походу поступления проблем. Когда с Эреном встречусь, тогда и решу, как быть. Сейчас у меня другая проблема - мои сны. Если так и дальше пойдёт, то всё дерьмо, что я так долго прятала, всплывёт на поверхность. Самоконтроль полетит к чертям. Этого мне совершенно не нужно. Если не столь свежие воспоминания того сна, то чёрта с два я бы продемонстрировала такую слабину. И это только начало. А что будет дальше?
     Ела яблоки, закусывая хлебом. Странное сочетание, но мне оно всегда нравилось. Во рту возникает вкус пирога. Ну... я так всегда считала. Со стороны входа в кухню послышались шаги, после чего в проёме показалась голова Ханджи.
     - О! Эдда, это ты! Леви не видела? - спросила девушка. - Мне тут нужно с ним перетереть пару вопросов.
     - Он в кабинете Эрвина, - спокойно отозвалась я, продолжая поглощать яблоко.
     - Хм? Его там не было, - задумчиво бросила девушка. - Только что смотрела.
     - Тогда не знаю, - вновь отрезала кусок яблока и погрузила в рот.
     - Вот как? - девушка расстроено вздохнула и поправила очки, что тем временем сидели на голове. Но через секунду, видно, ей в голову пришла новая идея, и она обратилась ко мне: - А ты ничем таким не занята? Не хочешь посмотреть на мои опыты?
     - Ханджи, у тебя случаем не найдётся снотворное? Хотя не так, - повернулась в сторону девушки. - Мне нужно какое-нибудь средство, что позволит не видеть сны.
     - Не видеть сны? - озадачено наклонила голову на бок. - Эм... тебя мучают кошмары?
     - Да, - через секунду добавила: - Нет, - ещё через секунду: - Не совсем. Это скорее воспоминания. В общем... есть или нет?
     - Хм... - скрестила руки на груди и неуверенно закусила губу. - Эдда, ты находишься в Развед-Отряде. Тут каждый второй страдает таким же недугом. И если бы всё было так просто, то уверена, каждый принимал бы такое средство. Даже я. Возможно, в твоём мире оно и существует, но у нас... Если тебя это беспокоит, поговори с кем-нибудь. Или могу посоветовать успокаивающие чаи.
     - Терпеть не могу чай, - отмахнулась я. - Лучше уже тогда использовать старый дедовский метод. - девушка терпеливо ждала пояснения от меня. - Бухло! - усмехнулась. - Никогда не подводит. И уверена, что оно у тебя в лаборатории найдётся, верно?
     - Эм...

Глава 11. Исполненное задание.

     Уломать Ханджи на выпивку оказалось... довольно забавной задачей. Сначала она сомневалась - а стоит ли? Но когда же решилась, казалось, что её не сломят даже три пятидесятиметровые местные стены. Девушка сразу же предложила скрыться в отделении её лаборатории, где нас никто не потревожит. Этот вариант меня вполне устраивал.
     Было темно, сыро, влажно и воняло серой, но... мне было как-то плевать. Да и пили мы... спирт? Честно сказать, не знаю. Рот буквально полыхал, сжигая все вкусовые рецепторы. Уже после третьего глотка я просто вливала в себя прозрачную жидкость, совершенно не задумываясь о последствиях. Да и зачем?
     С годами моё тело выработало одну уникальную способность, которая выручала более сотни раз. А именно - я не пьянею. Нет, тело немного расслабляется, и это правда. Могу с лёгкостью заснуть и проспать весь день, а после встать, словно огурчик, но всё же... не пьянею.
     Помню, бывало так, что я выполняла свою миссию под прикрытием. Зачастую, это были места с распространением алкоголя. Но как пить, исполнять роль пьяной и при этом пьяной не быть? Чёрт его знает! Но, в итоге... тело всё же выработало некий рефлекс не пьянеть. Но вот Ханджи...
     Девушка уже после первой бутылки была никакой. Лицо красное; улыбается и пускает слюну, при этом бормочет какую-то несвязанную муть. То говорит о титанах, то обо мне, то об Эрвине, то снова о титанах, а потом спрашивает о моих снах и вырубается.
     Я смотрела на её умиротворённое лицо, что в это время валялась в тарелке с закусками, и усмехалась. Девушка действительно ненормальная. Но именно из-за того, что она чокнутая, мне как-то с ней проще. Ханджи интересуют исключительно её исследования. Ни больше, ни меньше. Поэтому, когда я сменяла тему разговора, та даже не обращала на это внимание и всё время переводила беседу в область своих экспериментов. Но перед тем, как вырубиться, она произнесла довольно интересную речь:
     - Ты знаешь... у всех в отряде имеются кошмары, - вздохнула очкастая, подпирая щёку кулачком. Глаза всё время закрывались, и было видно, что она на грани. - Мне тоже снились кошмары. Часто. В них... я видела титанов, что пожирают моих друзей и семью... Но! - Девушка вздёрнула подбородок и ударила себя кулаком в грудь. - Я встретилась со своим страхом... лицом к лицу... вот так! - Обхватила мой затылок рукой и заставила наши лбы соприкоснуться. Её перекошенные очки слегка царапали мою переносицу, но я решила не отталкивать Ханджи. - И когда взглянула, - продолжала она. - Поняла, что это... всё совсем не так, как кажется. Понимаешь? Так что и ты... взгляни в лицо... своему стра... - тут Ханджи не выдержала и повалилась на столешницу спать.
     Несколько раз потыкала её голову вилкой, выявляя признаки жизни. Нет. Мертвецки пьяная. Полный ноль. Взяла недопитую бутылку и вылила остатки себе в кружку.
     - Всё не так просто, - произнесла я, понимая, что девушка вряд ли меня услышит и запомнит то, что я говорю. Вон, как причмокивает во сне. Сделала большой глоток. - В лицо своему 'кошмару' я заглянула давным-давно. Более того, лично его и убила. Но... - вновь сделала глоток, - чувствую, что тогда сама должна была умереть.
     Опустила пустую перевёрнутую кружку на стол. От звонкого стука кружки Ханджи вздрогнула, пробубнила что-то бессвязное, но не проснулась. Решила, что на этом с меня хватит, поэтому медленно приподнялась с небольшой табуретки и направилась выходу из мрачной лаборатории, где даже стен толком не видно. Освещало пространство пламя одной единственной свечи.
     Однако стоило мне подняться на ноги, как тут же почувствовала, что меня качает. И серьёзно так качает!.. Ноги буквально ватные. Мозг трезв и ясно мыслит, но тело... какого чёрта? Каким-то чудом добралась да ближайшей стенки, упираясь о неё руками. Пол и потолок принялись скакать перед глазами. Да что такое? У меня с подросткового возраста такого не было. При этом мыслю я действительно здраво, но... Некая слабость и головокружение. Может, в этой реальности на меня спиртное иначе действует? Или...
     - Неужели она что-то подмешала в алкоголь? - догадалась я, оборачиваясь в сторону девушки. - Проклятье!
     - Не она, - послышался голос из темноты. Пыталась сфокусировать зрение, но всё безрезультатно, поэтому через несколько секунд на свет вышел сам Леви.
     И давно он там стоит? Что вообще происходит? Это он подмешал что-то в алкоголь? Зачем? И главное - почему? Ханджи ведь его тоже пила...
     Чёрт бы их всех побрал! Ай, не хочу знать. Совершенно ничего не хочу. Просто сделаю вид, что не замечаю его, и покину лабораторию, вернувшись к себе. Кое-как добралась до двери. Ощутимая слабость в теле... Начала путать координацию в движениях. Руки никак не хотели отыскать дверную ручку. Перед глазами всё плыло, но разум... абсолютно чист. Слышала, как кто-то приближается ко мне со спины. Хотя почему кто-то? Вполне ясно кто это. Но что дальше? Что ему от меня надо? Ясно, что ничего хорошего ждать не следует.
     Усиленнее начала ощупывать дверь, выискивая ручку. Леви Аккерман - опасный противник. А я совершенно не в форме. Не смогу дать достойный отпор. Единственный выход - бегство.
     - А ты крепкий орешек, верно? - слышала его голос. Он буквально в шаге от меня, но пока ничего не предпринимает. - Любой другой на твоём месте давно уже валялся под столом, пуская слюни. Как и эта очкастая. Но ты ещё стоишь на ногах и пытаешься бороться. Это заставляет проявить уважение.
     Игнорировала его слова. И, к счастью, наконец-то, отыскала ручку. Лёгкое нажатие, и деревянная дверь со скрипом открылась. Сделала шаг в сторону пустующего коридора, но чуть было не повалилась на пол носом вперёд. Меня вовремя схватили за локоть и не дали упасть. Однако эта идея не обнадёживает.
     Резким рывком вырвалась из хватки Леви и всё же шагнула в сторону коридора. Ноги заплетались. Сделав несколько шагов, врезалась плечом в каменную стенку. Больно, но всё же хоть какая-то опора, а это уже неплохо.
     Точно не понимаю, куда иду. Перед глазами всё плывёт. Ещё немного, и я вырублюсь. Нужно хотя бы до своей комнаты дойти. Чёрт...
     - Куда ты идёшь? Если к себе в комнату, то это неверное направление, - прозвучал спокойный голос парня. На миг я замерла, но потом решила, что у меня нет причин доверять этому угрюмому коротышке, и продолжила путь. Плевать куда, главное не останавливаться. Не хочу быть рядом с ним. - Эх... - вздохнул Леви, после чего послышались приближающиеся шаги, и возникло явное ощущение того, что меня взяли за руку чуть выше локтя. - Идём.
     - Не прикасайся, - бросила я, вновь дёрнув рукой и стараясь сбросить ладонь парня. Недоверие к нему росло с каждой секундой. Его сегодняшние слова, а так же эта выходка... Нет, этот человек опасен. Даже слишком. Всё больше растёт уверенность, что именно он станет моей погибелью. Он, а не титаны, голод, холод, пуля или что-то ещё.
     - Ты себя видела? - услышала немного раздражённый голос. - Максимум до поворота дойдёшь, и всё. Отказываться от помощи в такой момент...
     - И кто в этом виноват, чёрт возьми? - Будь я чуточку сильнее, давно бы врезала ему! И не один раз. А, как минимум, пять. Чтобы наверняка. - Чего ты добиваешься? Почему просто не оставишь меня в покое?
     - Мне интересно, - отозвался парень.
     - Интересно?! - Мысли путались, а ярость только возрастала. - Твою ж мать, и что же тебе интересно?
     - Интересно узнать тебя, - продолжал он. - Интересно понять, что ты из себя представляешь, и что умеешь. Почему стала такой, какая есть сейчас? Как это было? Обычно мне плевать на подобные вещи, и я не лезу туда, куда меня не просят, но тут иной случай. Что-то подсказывает мне, что лучше о тебе разузнать как можно больше. А я привык доверять своей интуиции.
     - Ха... Ха-ха-ха... - смеялась я, полностью прижимаясь спиной к прохладной стенке. Теперь перед глазами совершенно стало мутно. Одно сплошное серое пятно. Ноги дрожат. Понятно, сделаю ещё один шаг, и он будет последним. - Леви... ты больной? Я никак не могу понять... зачем это 'тебе'? Именно 'тебе'! На твоём лице отчётливо виден отпечаток смертей. Десяток смертей. Как близких, так и врагов. Может, эти фанатики из города, что восхваляют тебя как 'сильнейшего воина человечества', и не видят подобного, но не я. В этом плане мы... даже похожи. Это тебя и привлекает во мне. Тоже чувствуешь подобное, верно? Вот только в то же время мы абсолютно разные! Ты... нашёл смысл жизни в спасении других, я - в спасении самой себя. И даже теперь зная, что моя жизнь одно сплошное дерьмо, ты хочешь узнать её? Да какого хрена, Леви? Просто оставь меня! Если Эрвин выполнит часть своей сделки, я исчезну раньше, чем ты успеешь осознать это.
     Я ждала, что скажет на это парень, но он молчал. Тишина буквально оглушала. До того момента, пока не послышались шаги. Вновь... Леви подошёл вплотную. Думала, что он опять схватит меня за руку и силой потащит в сторону моей комнаты, но не тут-то было.
     Рывок, и я в одно мгновение оказалась приподнятой на руки парня. Это было неожиданно. Даже слишком неожиданно. Просто не знала, как на это реагировать. Кричать? Злиться и браниться? Пытаться вырваться? А смысл? Ходить сама я всё равно не могу, а так... есть шанс добраться хоть до какой-то постели.
     - Хах, - усмехнулась, чувствуя, что парень движется. - Так вот чего ты на самом деле хочешь! Типичный вариант развода баб. Напоить, и в койку. Хех! Что ж... в принципе, я не против. Лишь бы поменьше трепать языком.
     - Я не собираюсь с тобой спать, - оборвал Леви. Его голос был всё таким же ровным и спокойным, однако мышцы на руках несколько напряглись. Прекрасно это чувствую. Хм... он хоть и коротышка, а силён не на шутку. - Просто прослежу, чтобы ты оказалась в своей комнате.
     - Что же так? - вновь усмехнулась. - В голову и в душу ко мне взлезть пытаешься, а то, что касается тела, так брезгуем? Хех! Ну извини, что я не ангел, и ты у меня не первый. И даже не десятый. Можешь считать меня шлюхой, мусором, падалью... плевать! Так будет даже честнее. Просто... прекрати нести эту чушь про 'интересно'. Бесит...
     - Я не могу, - отрезал он. - Эрвин считает, что тебе можно доверять, и просит, чтобы то же самое сделал и я, но...
     - Доверие нужно заслужить, - с пониманием усмехнулась я, откидывая голову назад, стараясь посмотреть в лицо Леви. Вот только передо мной было лишь пустое светлое пятно. Всё размыто. Не видно его эмоций. Совершенно никаких. - Мой тебе совет - не верь. Никому не верь. Особенно таким людям, как я. Никогда, - парень промолчал, но я вновь почувствовала, как мышцы его рук напряглись, крепче обхватывая меня под коленями и в области плеч. Видно, спорить со мной он не решался, но и не соглашался. Хм... - Леви... Леви... Леви... - вздыхала я, своего рода пробуя его имя на вкус и слух. - Какое же у тебя глупое имя. В мире, откуда я пришла, был у меня один знакомый с таким же именем. Конченый придурок! Упёртый, как баран, и до безумия преданный нашему боссу. Словно подобранная дворняга. Даже готов свою жизнь ему предложить, лишь бы тот его хотя бы раз похвалил. Хех, идиот!
     - Имя, как имя, - безразлично бросил капитан, совершенно не задетый моим замечанием. - Твоё мало чем отличается.
     - Тц! - фыркнула я. - Моё имя - Эдда! На моём родном языке переводится как 'Воинствующая'! Не сравнивай нас.
     - Хм, что ж... тебе оно подходит, - добавил Леви, после чего замедлил шаг. - Мы пришли, - прозвучал небольшой стук, после чего скрип открывающейся двери в мою комнату. - А ещё мне кажется, что твоё имя означает 'неряха'. Ты, как тут появилась, хотя бы раз убиралась?
     - Нет, и не собираюсь, - устало зевнула. - Просто швырни меня на кровать и вали отсюда, чистоплюй.
     Это Леви и сделал. Швырнул меня так, что я чуть было не перелетела постель и не оказалась на полу. Удачно приземлилась. Тело тут же дало о себе знать и потребовало законный сон. Зевать стала чаще, а говорить медленнее.
     - Чтобы завтра же прибралась, - приказывал капитан. - Такого нарушения в Развед-Отряде не потерплю.
     - Тебе надо, ты и убирайся, - хихикнула, поворачиваясь на бок и сонно обнимая подушку. - И вообще, моя комната - мои порядки, - зевнула. - Но знаешь, что я подумала? Чёрт с тобой, - закрыла глаза, чувствуя, что вот-вот провалюсь в крепкий сон. - Если так жаждешь знать о моём прошлом, чтобы попробовать доверять, - ладно. Я расскажу. Только после не пожалей об этом. И ещё... готовься, что и я начну задавать вопросы о тебе. Готов ли ты на них отвечать? Э-э-эх... думаю, без выпивки нам так или иначе не обойтись...
     Хотела сказать что-то ещё, но мои слова стали больше похожи на неясный бред. Услышал ли он меня? Не знаю. Возможно, завтра же скинет всё это на усталость и алкоголь. А я? Какое оправдание могу дать себе я? Хотя... что я теряю? Всё равно потом покину этот мир и вернусь к себе. Нужно просто потянуть время.
     Время...
     У кого-нибудь было такое, что он вроде засыпает в одном месте, а просыпается в совершенно другом? Вот и у меня подобное случилось. Заснула, вроде, в своей комнате, а проснулась... Нет-нет, всё ещё в своей, но в просто идеально чистой комнате. Чёрт, да я своё отражение на полу видела! А он каменный! Повторюсь, каменный! Ни паутинки, ни пылинки, ни привычных кучек мусора...
     - Какого?! - вырвалось у меня. - Нет-нет... Ну, не мог же он?.. Или мог?
     Меня по этому поводу предупреждала Ханджи и причём неоднократно. Предупреждал и Майк. Даже остальные солдаты изредка намекали на то, чтобы я навела чистоту от греха подальше, но кто же знал, что всё приведёт к подобной уборке с его стороны? И я всё это время спала, совершенно ничего не слыша? Ну, с дрогой стороны, как бы я услышала? Накачал какой-то гадостью, тут и танки бы не разбудили. Кстати, а где он сам?
     Чёрт, от этой чистоты и сияния вокруг... меня аж коробит. Слишком чисто. К этому ведь... и привыкнуть можно. Дерьмо! Этого ещё не хватало.
     Все вещи аккуратно сложены на столе. Хотя у меня их, в принципе, не так уж много. Только то, что выдаёт сам Развед-Отряд. Мысль о том, что уборку наводил взрослый парень, одновременно и ужасала, и умиляла. Это... вообще нормально? Хотя о чём я? В этом мире в принципе ничего не может быть нормальным. Причем, как я поняла, кто дольше всего сражается с титанами, тот ненормальнее всего. Хех... коллектив прямо на подбор.
     Вскочила с кровати и, не оглядываясь, направилась к выходу. Надеюсь, душевая сейчас свободна. Вот, что точно должно быть идеально чистым - моё тело. Оно всегда со мной. А комната и мебель... лишь гроб с удобствами.
     Не успела я коснуться дверной ручки, как дверь открылась сама. На пороге стоял Леви с белой косынкой на голове и небольшим белым платком на лице. Видно, парень также не ожидал меня тут встретить, так как на мгновение настороженно замер, но уже через секунду расслабился и небрежно снял с лица платок, вдыхая чистый воздух полной грудью.
     - Сама встала, - заметил он. - Вот и хорошо. Не пришлось набирать ведро воды.
     - Ведро воды?! - не понимала я.
     - А ты думала, что я буду песнями и плясками будить тебя? Хотя... - задумчиво оглядел с головы до пят. - Похмелья, вроде, не наблюдается.
     - Меня будить можно нежностью и лаской, - фыркнула я, продолжая стоять на месте.
     - Это армия, а не бордель, - бросил Леви, поворачиваясь ко мне спиной и уходя дальше по коридору. Озадаченно выглянула из комнаты и также осмотрела парня.
     То есть, он шёл меня будить, я ничего не путаю? И говорил про ведро воды, верно? Если всё так, то где ведро и вода? Руки абсолютно пусты. И этот вид... так, стоп.
     - Эй, коротышка, - догнала Леви, хотя он, по сути, и не убегал. Остановился и с некой усталостью повернулся в мою сторону. - Один вопрос - зачем? - указала большим пальцем себе за спину. - Ты ведь понимаешь, что это, как минимум, ненормально. Хоть и забавно...
     - По-твоему, я убрался ради тебя?
     - Нет, ради мисс Марпл, - усмехнулась, но тут же увидела некое непонимание во взгляде парня. Чёрт, ещё бы! С классикой детективного жанра в этом мире он вряд ли знаком. - Ну, а ради кого ещё? Это моя комната, и мне она нравилась такой, какой была ранее. Больше не лезь туда.
     - Это единичный случай, - заметил Леви, срывая с головы косынку. - И то, я это сделал лишь из-за того, что не мог уснуть, зная о таком свинарнике и рассаднике инфекции за соседней стеной. Будить тебя было бесполезно, а лучше меня это мало кто сделает. Однако, - повернулся ко мне всем телом, делая один шаг навстречу. Хотелось рефлекторно отступить, сохраняя дистанцию, но всё же заставила себя продолжать стоять на месте. Парень смотрел на меня снизу-вверх, но выглядело это так, словно перед ним полудохлое насекомое, которое он растопчет и не заметит. - Если подобный случай повторится, первое, что будет 'убрано' из этой комнате и отправлено на свалку, - это ты сама.
     - Ха! - вырвалось у меня от такого заявления. Он решил меня таким образом напугать? Даже не смешно. - Да вперёд, чтоб тебя! Ночевать под открытым небом мне не впервой. Это лучше, чем жить в таких инкубационных условиях, - демонстративно повернулась к парню спиной, показывая тем самым, что не боюсь его.
     - И куда ты? - неожиданно спросил Леви.
     - В душевую, - обернулась, пытаясь по его тональности, взгляду и позе понять, о чём думает капитан Развед-Отряда. За всё это время я слышала от него угрозы, предупреждения, иронию и издёвки, но одно я точно не видела - его злости. Он словно... перегорел. Да, именно так. Словно именно эта эмоция ему больше не доступна. Но я всё же попробую также отыскать его слабое место. Потихоньку, но найду. И начну я... - Может, хочешь присоединиться? - мило улыбнулась.
     - На это нет времени, - равнодушно бросил Леви, поворачивая голову в сторону открытого окна в коридоре. - Эрвин договорился на счёт твоей встречи с Йегером. Так что идём, - вновь продолжил свой путь по коридору. - Мы выдвигаемся немедленно.
     - Что? - Как? Уже? Дерьмо! - От меня несёт перегаром! Я не могу...
     - Это меня не касается, - перебил он. - Пошевеливайся, иначе будешь бежать за лошадьми.
     - Мелкий ублюдок, - вырвалось у меня, когда Леви скрылся за поворотом. - Чёрт, а ведь ты мне почти начал нравиться. Ну, ничего. Ещё посмотрим, чья, в итоге, возьмёт.
     Карету монотонно раскачивалась из стороны в сторону. Направляться в Королевскую Полицию решили в повозке, а не на отдельных лошадях. Как позже мне пояснили, так возникнет меньше вопросов со стороны полиции. Думала, что меня будет сопровождать Эрвин, но нет. Это поручили нашему коротышке. И если судить по его выражению лица, он сам не очень-то и рад. Хотя... у него вечно такое лицо.
     В карете сидели друг напротив друга, но молча, смотря в разные окошки. Однако в какой-то момент я бросила взгляд на его колени, на которых лежала небольшая бумажная папочка с непонятными мне документами. Читать я всё равно не могу, поэтому Леви даже не потрудился спрятать её содержимое. Кое-как небрежно держал за край и относился к этому вполне сносно. Словно так и должно быть. Но моё любопытство возросло до небес.
     - Что там? - спросила я, кивая в сторону светло-коричневой папки. Парень медленно оторвал взгляд от пейзажа за окошком и глянул на меня. Устало вздохнул.
     - Что-то, что касается тебя, - равнодушно произнёс Леви. - Эрвин просил меня передать это тебе, но лишь тогда, когда ты удачно завершишь своё задание.
     - Какой толк мне от стопки бумаг, если я их даже прочесть не могу? - фыркнула и недовольно скрестила руки перед собой. - Верни папку Эрвину, и пускай он её себе засунет...
     - Лучше бы тебе не заканчивать предложение, - насторожено произнёс Леви, при этом мышцы парня ощутимо напряглись. Ему было плевать, как я относилась к нему, но, видно, своего командира он уважал. Ха! Как интересно. Я промолчала, при этом улыбнувшись. Заметив, что я своеобразно уступила Леви, парень тоже успокоился. - У тебя нет ни одного документа, подтверждающего личность и историю твоего происхождения. И это не удивительно, ведь ты из другого мира. Эрвин позаботился о том, чтобы замять кое-какие детали. С этим, - приподнял папку, помахав ей в воздухе. - Ты обретёшь личность и некую свободу в нашем городе. Сможешь передвигаться за стену Сина, не устраивая карнавал, как в прошлый раз.
     - Хм... - ухмылка стала шире. - Своего рода паспорт. Что ж... неплохо. И я получу эти документы только после того, как...
     - Только после того, как ты выполнишь своё задание, и Эрен Йегер доверится тебе, - закончил за меня Леви, после чего карета остановилась. - Прибыли. И ещё, - добавил он, приподнимаясь со своего места и хватая дверцу за ручку. - На всё у тебя будет не больше двадцати пяти минут.
     - Что? - ахнула я. - Ты издеваешься? Как я заполучу доверие мальчишки за двадцать пять минут? Это невозможно!
     - Импровизируй, - спрыгнул на землю. - Ты же у нас мастер по этой части.
     - Чтоб тебя! - злилась я, но всё же последовала за капитаном, понимая, что ситуация становится намного сложнее. - Двадцать пять минут, значит, да? Хм... - Ситуация стала сложнее, но всё же не невозможнее. Есть кое-что, что можно использовать. - Эй, коротышка! - бросила я, на что Леви остановился и обернулся. - Так и быть. Выполню задание за двадцать пять минут, но мне надо ещё кое-что, - Леви стоял на месте, дожидаясь моей просьбы. Нагнала его и с усмешкой обхватила за плечи, демонстративно показывая окружающим нас солдат, что мы 'друзья' или что-то в этом роде. Но на самом деле наклонилась к его уху и зашептала: - Для начала...
     В тюрьме царил полумрак и сырость. Да... эту зловонную обстановку я никогда не забуду. Хех... сколько ностальгии. А ведь именно в таких же апартаментах я и очнулась в итоге. Было весело. Правда, Йегера держали глубоко под землёй. Тем более в коридорах столько стражи... каждый потел и нервничал. Хотя жарко тут явно не было.
     В камеру я прошла одна, при этом охранников поблизости не было. Это одно из моих просьб, которые я высказала Леви. Так же просила, чтобы и он держался на расстоянии, хотя прекрасно понимала, далеко не уйдёт. В каком-то смысле отвечает за меня перед Эрвином. Однако я взяла с него обещание, чтобы он ни увидел, чтобы ни услышал... не влезать.
     Эрен тем временем дремал на койке, к которой был прикован. Стальные кандалы ограничивали его движения, сковывая запястья. Что ж... время идёт.
     - Рота подъём! - крикнула во весь голос, нанося звенящие удары по стальной клетке, за которой и сидел парнишка. Эрен испуганно приподнялся, принимая сидячее положение, осматриваясь по сторонам. Хотел заткнуть уши руками, блокируя звук, но не получалось. Руки не дотягивали до головы.
     - Пожалуйста, хватит! - взмолился Эрен, не вынося больше шум. Хех, отлично. Вполне устраивает его реакция. Прекратила бить по прутьям, позволяя мальчишке наконец-то оглядеться. - А? Тренер?
     - Формально, я тебе больше не тренер, - улыбнулась. - Но и звания у меня никакого толком нет. Можешь звать меня по имени - Эдда. Хотя, плевать. Зови, как хочешь.
     - Тр... тренер, что вы... Что вы тут делаете? - вновь осмотрелся. - А где охрана?
     - У них перекур на двадцать пять минут, три из которых уже прошли.
     - Пере... перекур? - Эрен явно не понимал, что происходит. Просто смотрел на меня, широко распахнув свои огромные бирюзовые глаза. - Меня... наконец-то отпустят?
     - Хм, нет, - покачала головой. - Более того, я не знаю, когда это сделают. И сделают ли вообще?..
     - А? Подождите, то есть, вы хотите сказать?.. - Эрен запнулся. - Что вообще происходит? Зачем вы здесь? Вы пришли передать сообщение главнокомандующего Эрвина Смита, да?
     - Эх... - вздохнула, почесав затылок. - Это будет несколько труднее, чем я думала...
     - Что именно? О чём вы? - вновь и вновь задавал вопросы парень.
     Ладно, переходим к следующему этапу. Достала из-за спины связку ключей, которую я так же попросила у Леви. С этим пунктом он медлил больше всего, совершенно не понимая, что я намерена сделать. Но всё же, к моему удивлению, решил рискнуть. На чём именно он основывался, не знаю. Однако, связка ключей всё же у меня.
     Не теряя драгоценные секунды, просунула нужный ключ в замочное отверстие в клетке, повернула несколько раз и открыла стальную дверь. Эрен вообще сбитый столку, даже не шевелился. Лишь с недоумением следил за тем, что я делаю. А я тем временем запрыгнула на его койку, поджав под себя ноги, в позе лотоса.
     - Т... тренер?! - воскликнул Эрен, продолжая смотреть на меня. Кажется, его вся эта ситуация смутила, так как щёки мальчишки покрылись румянцем. Хм... интересно. Можно было посмеяться, но на это совершенно нет времени.
     - Буду с тобой честна, Эрен, - начала я, глубоко вздохнув. - Меня действительно послал Эрвин, но не для того, чтобы передать какое-либо сообщение. По его приказу я должна втереться к тебе в доверие и стать чуть ли не лучшим другом. Это необходимо, чтобы в дальнейшем, когда ты вступишь в ряды Развед-Отряда, кто-то мог манипулировать тобой и не позволить оступиться. Ведь ты не совсем человек, верно? А из всех возможных людей в Развед-Отряде, только я более-менее тебя знаю. Ситуация у тебя плачевная. Того гляди, и подохнешь через день-другой. Чтобы успокоить солдат, нужен тот, к кому ты будешь прислушиваться.
     - Ч... чт... что?.. - Левое нижнее веко парня нервно задергалось. Медленно, но верно до него доходил весь смысл сказанного. Теперь удивлённый взгляд резко перерос в настороженность и полную противоположность того, чего от меня требовал Эрвин. Эрен абсолютно мне не доверял. - Это что, шутка такая? Разве так добиваются доверия, тренер? Да и тем более, лучше бы послали кого-то другого. Без обид, но вы не самый лучший вариант. До сих пор помню то, с какой жестокостью вы измывались над нами целый месяц.
     - Ха-ха-ха!!! - громогласно засмеялась, обхватывая живот руками. - О, да! У тебя есть все причины ненавидеть меня. Я тоже немного была в шоке от того, что требовал Эрвин. Он явно не знает, через что я заставляла вас пройти, чтобы вы окрепли. Причём смотри, какой результат! Многие мои ученики, всё же вошли в десятку лучших. Даже такой недотёпа, как ты.
     - Что? Я всего добился сам! Своим трудом! - похоже теперь Эрен был в ярости. Отлично!
     - Ха! Вот как? Ну, уж мне-то не рассказывай сказки, Эрен Йегер! Я видела десятки раз, как к тебе на выручку всегда приходили Микаса Аккерман и Армин Арлерт со своими способностями. Хочешь сказать, что ты и без их помощи всего добился? - Эрен замолк, плотно сжав зубы. Тут ему добавить нечего. - Как бы то ни было, вернёмся к нашим баранам. А именно к тому, что ты в самой настоящей заднице, Эрен. И ты прав, такой, как я, ты никогда не поверишь. Сколько бы я не улыбалась и не дарила подарков на дни рождения, ты видел то, что я умею. Этого более чем достаточно. Своё задание, которое дал мне Эрвин, я провалю, и мне как-то плевать. Именно поэтому, - вновь достала связку ключей и наклонилась в сторону парня, открывая его кандалы и освобождая руки. - Вот.
     - А? - Йегер огляделся. - Что вы делаете?
     - Как 'что'? Освобождаю тебя, - вернулась на своё место. - Доверия я не получу, а значит, управлять тобой не смогу. Ты труп, так или иначе, парень. Но, чисто по старой памяти, дам тебе шанс слинять. Вновь стань титаном и пробей себе путь наружу. По пути в коридоре ты встретишь, как минимум, двадцать солдат Королевской Полиции. Но они напуганы до чёртиков, поэтому соперниками тебе не будут. Так же за дверь этой камеры можешь встретить одного из Развед-Отряда. Это уже более серьёзный противник, но не волнуйся. Одолеешь его, и остальные будут как семечки. Можешь использовать меня, как заложника, на начальных этапах, - достала из ножен, что прикреплены к ноге, небольшой кинжал и всучила его в свободную ладонь Эрена. Тот с непониманием перевёл взгляд на лезвие и побледнел, осознав, что он настоящий и, чёрт возьми, безумно острый. - Прижми лезвие к моему горлу и требуй, чтобы нас пропустили. Но используй это как крайний вариант, так как я... тоже своего рода на 'домашнем присмотре' за плохое поведение. Меня убьют в первую очередь и не заметят. От тебя хотя бы польза будет, да и раны затягиваются, как я понимаю. Но вот я... - пожала плечами и подмигнула мальчишке.
     - Вы... вы... Вы ненормальная!!! - заорал во весь голос Эрен. - Предлагать такое... Да вы точно не в своём уме! С какой луны вы свалились, что такое советуете? Причём на полном серьёзе! Я не хочу покидать город и не хочу убивать людей. Я хочу убивать титанов! Как солдат Развед-Отряда, а не преступник или изменник! А вы... вы... да что с вами не так?
     - Хм, - улыбнулась. - Ну, выбор, так или иначе, за тобой. И ты прав, я действительно не из этого мира. Я... что-то вроде пришельца. Пришла из параллельной реальности больше месяца назад и теперь сотрудничаю со Эрвином Смитом с тем условием, что в конце смогу вернуться обратно в свой мир. И в том мире я преступник. Изменник. Убийца и киллер. Причём профессиональный. Иными словами, я также монстр, как и ты, но несколько иного уровня.
     - Прекратите смеяться надо мной! - не верил мне Эрен, крепче сжимая кинжал. - По-вашему, это всё шутка? Издеваетесь и играете с людьми, как вам вздумается.
     - Эрен, - наклонилась вперёд, но на этот раз лицо было абсолютно спокойное. Парень напряжённо замер. - Если в мире существуют такие, как ты, то почему не могут существовать такие, как я? - Со стороны входа в камеру послышались отдаленные голоса. Видно, время истекло, и охрана возвращалась. - Эх... что ж, я пыталась. Ладно, - вновь улыбнулась. - У нас остались считанные секунды. Я не врала тебе, Эрен, но в то же время верить в подобное... В общем, выбирай. Либо ты спасаешься и бежишь, - кивнула на лезвие, что парень до сих пор сжимал. - Либо тебя убьют вот те охранники, что сейчас войдут. А также и меня, хех. Во всяком случае, попытаются.
     - Я... я... я... - вдыхал Эрен, переводя взгляд то на оружие в своих руках, то на дверь. Голоса становились всё громче. - Я сделал выбор! - неожиданно бросил он, после чего вскочил с кровати и, схватив меня за локоть, потащил к двери стальной клетки. Я уже подумала, что он решил выбрать побег, но неожиданно, выпроводив меня за дверь, клетка захлопнулась за моей спиной. Более того, Эрен взял оставленные там ключи и изнутри закрыл свою тюрьму, швырнув связку мне в ноги. Быстро запрыгнул на свою койку и защёлкнул кандалы на запястьях, что тут же скрепились мёртвой хваткой. К тому же, у него больше не было моего лезвия. Мальчишка вернул его обратно в ножны, что располагалось у меня на бедре. - Я сделал выбор! - повторил Эрен, в глазах, которых горело пламя уверенности. - Я верю вам! Вернитесь к Эрвину Смиту и скажите, что вы выполнили задание! Я вам верю и доверяю!
     - Хех! - усмехнулась я, совершенно не обращая внимания на возгласы охранников и их требование немедленно покинуть тюрьму. - Интересный ты сопляк, Эрен Йегер...
     Карету раскачивало в разные стороны, слегка убаюкивая. Цокот лошадиных копыт был ритмичен и приятен на слух. Возвращаясь обратно в штаб Развед-Отряда, я вновь смотрела в сторону окошка, совершенно ничего не замечая перед собой. Ну... если не учитывать Леви, который буквально прожигал в моей голове взглядом дыру.
     - Приказа раскрывать, кто ты, не было, - наконец-то не выдержал он. - Более того, ты наговорила много лишней информации. Мы не можем быть уверены в том, что Эрен тебе доверяет.
     - Знаешь, - устало бросила я, продолжая смотреть в окошко. - Чтобы человек тебе начал верить, нужно говорить правду. Какая бы она не была. Много правды. Ещё и ещё. В итоге, это не гарантирует, что тебя начнут любить. Людей начинают любить, только тогда, когда они говорят остальным то, что те хотят услышать. А за правду обычно начинают ненавидеть. Эрен в каком-то смысле ненавидит меня, но... он доверяет.
     Леви некоторое время сидел молча, обдумывая сказанные мной слова. Руки перед парнем недоверчиво скрещены, словно психологически он закрывался от меня, но, спустя минуту, они рассоединились и легли на колени. Спустя ещё минуту, парень протянул в мою сторону награду за выполненное задание - заветная папка с документами. Медленно взяла её и раскрыла на первой же попавшейся странице.
     В углу, была прикреплена небольшая картинка. Мой портрет, нарисованный от руки простым карандашом. Фотографий в этом мире, видно, ещё нет. Одно сплошное средневековье, но... портрет был довольно точен. Интересно, и кто же мастер? Я не против и попозировать.
     Пока я рассматривала свой портрет, сверху в папку уткнулся указательный палец Леви, остановившись на некоторых строчках.
     - Так пишется твоё имя, - пояснил он, указав на странный набор символов. После спустил руку чуть ниже. - Так - фамилия. Эдда Серра, - подняла на него вопросительный взгляд. - Запоминай, - требовал Леви. - Ты должна как можно быстрее научиться читать, раз решила сотрудничать с Развед-Отрядом. Рядовой ты солдат или майор, а бумажной работы хватит на всех.
     - Хех, - улыбнулась. - Хочешь секретаршу под боком? Очень интересно! Но меня... думаю, это не привлекает.
     - А не ты ли хотела начать работать в лаборатории Ханджи, чтобы проводить свои исследования? - слегка наклонил голову на бок. Чёрная чёлка колыхнулась, небрежно застилая глаза. - Смотри сама, но вряд ли очкастая подпустит к своему оборудованию человека, который даже надпись на пробирках прочесть не сможет, - парень вновь выпрямил спину, смыкая руки на груди. Вновь подсознательная стена.
     Однако... он прав. Посмотрела на документы.
     Моё имя и фамилия? Хм...

Глава 12. Переезд.

     Наступил день суда над Эреном Йегером.
     К сожалению, меня в зал заседания не пустили. Как потом пояснил Эрвин, это из-за былого прошлого. Кто-то до сих пор помнит, как я бомбила город, и безумно зол по этому поводу. Более того, во время суда могут это припомнить, и всё отправится в Тартарары. Спасти Эрена не удастся.
     Дожидаться окончания суда было принято в специально-отведённой комнате. Тут мало что было. Два окна, диванчик, кресло и стол. Несколько свечей в разных углах освещали пространство, и на этом всё. Сразу скажу, что чего-то ждать - это ещё та скука. На судебный процесс отправились Эрвин и Леви. Ханджи и Майк обещали после присоединиться ко мне, но их всё нет и нет. Начинаю уставать. Хоть бы журнальчик какой-нибудь подбросили, честное слово. И желательно с картинками, так как читать я всё ещё не научилась.
     В какой-то момент, в комнату заглянуло два неизвестных мне солдата. В среднем от двадцати пяти до тридцати лет. Судя по гербам на форме, это солдаты Королевской Полиции. Парни посмотрели на меня, переглянулись и как-то подозрительно друг другу усмехнулись.
     Хм?
     Сразу стало ясно, что эти идиоты посчитали меня слабой наживкой. Прошли внутрь и защёлкнули задвижку двери за своей спиной. Тем самым, по идее, перекрывая мне путь к отступлению. Несколько мгновений просто смотрела на них, сидя на диванчике.
     И что же мне с ними сделать? Честно сказать, просто так тут сидеть - ну, безумно скучно, а тут жертва сама бежит в мои цепкие лапы. Свернуть шею сразу или помучить? Эти уроды, небось, считают себя элитой. Ну, конечно! В Королевскую Полицию поступают только лучшие ученики Кадетского Училища. Но... я не из тех, кого следует прижимать в углу. Однако... так и быть, поиграю немного.
     - В чём дело, парни? - улыбнулась. - Комната отдыха для Королевской Полиции дальше по коридору.
     - Мы в курсе, - отозвались они, медленно приближаясь к дивану, на котором я сидела. - А также слышали, что ты новичок в Развед-Отряде. И даже училище не оканчивала. Хотя бы меч в руках держать умеешь?
     - Хех, - после таких слов хотелось смеяться в голос, но я всё же удержалась и лишь усмехнулась. - Кто знает, кто знает...
     - Да что ты с ней возишься? - бросил раздражённо второй с короткими темными волосами; он был несколько крупнее и ниже первого. Подошёл ко мне вплотную и резко схватил за волосы. - Послушай сюда, красотка. Мы из Королевской Полиции. Если будешь нас слушаться, то так и быть, обещаем быть нежными, хе-хе-хе. Но если начнёшь кричать и рыпаться... - неожиданно достал из пояса небольшой нож. - Поняла?
     - Мы слышали, что ты больше месяца назад разрушила несколько улиц, - добавил второй. - Вряд ли кто-то будет жалеть о потере, такой как ты. Только на развлечение и пойдёшь.
     Эх... Эрвин был прав. Тут о том суде никто не забыл. Более того, меня безумно ненавидят. М-да... Но с другой стороны, дерьмо в людях всегда было, и я его видела. Как и сейчас. Стоит человека слегка припугнуть, как на поверхность всё и выскакивает. Так было в моём мире, так и в этом. Типичная человеческая сущность. Хэх... мерзость.
     А боятся они в основном не меня, а Эрена. Я лишь попалась под горячую руку. В сознании остались воспоминания о том, что я виновна, вот и решили меня 'наказать'. Мило.
     - О чём разговор, парни? - улыбнулась я. - Развлекаться я люблю.
     - Вот и отлично, - усмехнулись оба. - Приятно видеть тебя такой покладистой, а теперь, - мужчина сильнее затянул мои волосы и силой приблизил моё лицо к своему паху. - Займись, как делом.
     - Как пожелаешь, - с улыбкой отозвалась я, после чего со всей силой ударила мужика в то самое место, когда он тыкал меня лицом. Тот выдохнул весь кислород в лёгких и согнулся пополам, обхватывая ладошками травмированное место. Лицо мужика оказалось на уровне моего взгляда. Не теряя времени, вновь нанесла удар кулаком в область переносицы. Первый вырублен.
     - Боб! - воскликнул второй, который от произошедших событий совершенно растерялся. - Ах, ты сука! Да я тебя... - потянулся к оружию на поясе. Решил напасть на меня мечом? Я тебе не гигант.
     До того, как тот выхватит лезвие, перевернулась на диване и махнула ногой так, чтобы попасть носочком сапога в промежность. Этот также согнулся от боли пополам, но я тут же махнула ногой вновь, чувствуя, как каблуком ломаю переносицу парню. Второй вырублен.
     - Хм... И это всё? Да вас толком и на минуту не хватило! - разочарованно вздохнула. - Развлечение, чёрт возьми...
     Бессознательные тела я решила выкинуть в окно. Так как раз повозка с соломой для животных проезжала, вот туда их и скинула. Куда именно доедут эти двое, мне не интересно. Однако стоило мне закрыть окна и более-менее избавиться от улик, в виде лёгких пятен крови, как дверь в комнату открылась вновь, и вот теперь в помещение вошли Эрвин, Ханджи, Майк, Леви, а также Эрен. О! Так они уже всё?
     Эрен, ко всему прочему, был избит и весь в кровавых ссадинах. Чувствуется почерк капитана. Сама через это прошла, чего уж там. Мальчишку сразу же посадили на диван, дав влажное полотенце. Леви отошёл к стенке, нахмурившись. Хм... казалось, что он расстроен из-за случившегося. Что? Не нравится бить людей? Или это относится именно к Эрену? К Леви подошла Ханджи и что-то негромко говорила парню. Видно, напутствовала или утешала. Чёрт её знает! В любом случае, Леви её слова только раздражали.
     Эрвин не отходил от Эрена, а сам Майк решил подойти к окну, где стояла я. Вдохнул воздух и негромко спросил, так, чтобы слышала только я:
     - Ты ранена?
     - С чего ты взял? - насторожилась, немного сбитая с толку от того, насколько же у него потрясающий нюх. Майк опустил взгляд на мою правую руку. Проследив за ним, увидела, что кожа на костяшках руки ободрана и кровоточила. Не сильно, но этого оказалось достаточно, чтобы мужчина учуял мою рану. - Всего лишь царапина, - отмахнулась я, пряча руку за спину.
     - Лучше обработать рану, чтобы не возникло заражения, - также тихо продолжал Майк. После чего он посмотрел на улицу через окно и добавил: - О тех двоих и о том, что тут произошло, говорить не буду, но как бы и они ничего не сказали.
     А? Он и их учуял? Вот это да! Хотя... о чём это я? Он учуял мою рану, а тем я вообще носы поломала. Но о чём это он? Значит, не расскажет Эрвину? Блондин меня за тот проступок по головке точно уж не погладит. Опять прочтёт лекцию о том, в каком я положении, и что нельзя вечно прикрывать. Но Майк лишь улыбнулся, давая понять, что лишнего не скажет. Хотя мне и плевать на это.
     - Не волнуйся, - усмехнулась и слегка пихнула Майка локтём. - Те ещё долго никому ничего сказать не смогут.
     Майор улыбнулся, понимая, к чему я клоню, после чего просунул руку во внутренний карман своей бежевой куртки и достал оттуда небольшой аккуратно сложенный белоснежный носовой платок. Встряхнул его, расправляя края, а после, взяв мою ладонь, аккуратно обмотал им образовавшуюся на костяшках ранку, делая узелок на внутренней стороне ладони.
     Хотела уже поблагодарить мужчину, так как хоть это было и не обязательно, но всё равно мило. Кажется, я Майку всё же приглянулась. Хотя... может, он просто добрый человек. Но как только открыла рот, чтобы сказать 'спасибо', краем глаза заметила, что за нами следят. И никто иной, как сам Леви. Буквально буравил взглядом, разглядывая платок на моей руке. Брови нахмурились ещё сильнее. Уверена, он что-то понял, но это подождёт.
     - Ты это... - обратился Эрвин к Эрену. - Извини нас. Но это было необходимо, чтобы разыграть нашу карту. И всё вышло идеально. Так что молодец, Эрен.
     - А? - удивился мальчишка, после чего осмотрел всех присутствующих. Взгляд остановился на мне. Видно, ранее Эрен просто не заметил моего присутствия. - Тренер? Вы тоже тут?
     - Здоров, малец, - усмехнулась, помахав левой рукой. - Всё же спасли твою задницу, да?
     - А? Ну... - Эрен был несколько озадачен. Спасли, избив? Это вообще как? Он явно не этого ожидал.
     - Как нас всех зовут, ты уже знаешь, - продолжал Эрвин, привлекая внимание парня на себя. - Приятно с тобой, наконец-то, познакомиться. Надеюсь, мы поладим, - Смит улыбнулся и протянул раскрытую ладонь Эрену, желая пожать тому руку.
     Мне довольно ясно, что он также желает заслужить доверия мальчишки. Ведь у меня получилось, верно? Так почему у него не получится? Эх... этот Эрвин Смит очень тёмная лошадка, хоть и блондин.
     - Да, сэр, - отозвался Эрен, пожимая руку Эрвина. - А уж я-то как рад...
     Но только их руки скрепились, как на соседнее место на диване резко уселся Леви, по-деловому закинув ногу на ногу. От такого соседа Эрен немного вздрогнул. Ещё бы! Тот же недавно такую серию побоев от него получил. Я вообще удивляюсь, как мальчишка не выпрыгнул в окно в сию же секунду.
     - Скажи, Эрен, - начал Леви. - Ты меня сейчас ненавидишь? - Хм... тот же вопрос был в своё время задан мне. И я уверено сказала 'Да!', но что скажет Йегер?
     - Н... нет, что вы... - вздохнул Эрен. - Я прекрасно понимаю, что это было необходимо для реализма. И высоко это ценю.
     - Вот как? - на мгновение показалось, словно капитан выдохнул. Некий груз спал с его плеч. Но лишь на мгновение. Лицо практически не изменилось. - Вот и хорошо.
     - Это пока, - усмехнулась я, обращаясь к Эрену. - Потом и до тебя дойдёт, какой он на самом деле засранец.
     - Т... тренер? - не понимал Эрен.
     - Не обращай внимания на её трёп, - парировал Леви, смотря куда-то в пустоту. - Она у нас, в принципе, 'временный стажёр'. Хотя ты и так это знаешь, верно? Сисястая уже успела поделиться о том, откуда она.
     - Си... сисястая?! - Эрен вмиг покраснел, ненароком краем глаза бросая взгляд на область моей груди, при этом отмечая, что прозвище я получила не просто так. - Эм...
     Хотелось высказать пару предположений по поводу комплексов Леви, но не успела. В разговор вовремя подключилась Ханджи.
     - И всё же, Леви, всему должен быть какой-то предел! - настаивала девушка, после чего подошла к Эрену, раскрывая небольшой платок в своих руках. В центре белоснежной ткани находился человеческий зуб. - Ты ему ногой зуб выбил, а это уже не шутки! Можно было как-то обойтись и без этого.
     - Как-то мне показалось, что Эрен предпочтёт выбитый зуб сегодня, нежели быть порезанным на куски завтра, - заметил Леви, и тут я с ним не могла не согласиться. Ради того, чтобы выжить, люди и не такое способны жертвовать.
     Ханджи согнула колени перед Эреном. И попросила его открыть рот, чтобы обследовать ещё возможные травмы. Парень смиренно выполнил просьбу, и тут девушка замерла. Глаза Ханджи стали больше её же очков. Дыхание сбилось. Было непонятно - она напугана, либо просто в шоке, либо и то, и другое.
     - Ханджи, - позвала я её, давая понять, что Эрен не может вечно держать рот открытым, да и мы несколько взволнованы.
     - Э... - протянула она, собираясь с мыслями. - Зуб. Новый зуб уже начал расти.
     - Что? - Меня эта новость также несколько потрясла. - Так быстро? - подошла к девушке и также присела на корточки, заглядывая в рот Эрену. И в самом деле, на месте пустующего места уже лез новый зуб, хотя всего кончик. - Ускоренная регенерация как у титанов, - ахнула я, пораженная таким открытием. Выпрямилась и положила обе руки Йегеру на плечи. - Ну, чудо-парень, ты влип.
     - Эм... тренер? - в голосе Эрена зазвучало напряжение. Похоже, его больше всех волновал вопрос относительно того, что с ним происходит. Но... это только начало.
     Когда мы покидали здание суда и направлялись к повозке, нам на пути встретились те двое, которым я поразбивала носы. Они о чём-то зловеще говорили с другими своими коллегами, а потом разом посмотрели на меня и замолчали. Я лишь усмехнулась и подмигнула, причём всем.
     - Чего это они? - спросила Ханджи, заметив, с какой ненавистью смотрела в мою сторону Королевская Полиция. - Вы знакомы?
     - Ага, - с улыбкой отозвалась я, после чего помахала полицейским рукой. - Сегодня с теми двумя 'красавцами' успела поболтать.
     - А? - Девушка с непониманием смотрела то на меня, то на полицейских. - И что они от тебя хотели?
     - Да ничего особенного, - пожала плечами. - Шары подкатили с требованием развлечься. Ну, я и развлеклась...
     Ханджи некоторое время переваривала то, что я ей сказала. Потом через несколько секунд всё же дошло, и девушка нахмурилась.
     - Послушай, Эдда, - начала она, успокаивающим тоном. - Я понимаю, у тебя взрывной характер, но... лучше не ругаться с Королевской Полицией. Особенно сейчас, когда у Разведывательного Отряда не лучшие времена. Да и тем более эти ребята мстительные, - вновь посмотрела в сторону полицейских. Ясное дело, что они замышляют месть. По мою душу придут.
     - Хех, - усмехнулась, скрестив руки на груди, причём бросила некий взгляд на правую руку. Платок, переданный Майком, местами пропитался кровью. - По-твоему, если бы я сделала им минет, как они того и хотели с самого начала, то мы бы разбежались лучшими друзьями? Ханджи, не неси чепухи! Такие парни ничего, кроме языка грубой силы, не понимают. А если после явятся в штаб всей толпой, то плевать! Перережу глотки ублюдкам, и делу конец.
     - Эдда... - вздохнула Ханджи, несколько недовольная моими рассуждениями. Видно, девушка считает, что можно было выкрутиться иным способом из этой ситуации.
     - Забудь, - неожиданно послышался голос Леви за нашими спинами. Парень слышал весь разговор? Хм... Обернувшись, мы увидели, как он рассматривал каждого полицейского, стоящих рядом. Причём так, словно это уже небольшая горка трупов. Просто они сами этого не поняли. - Завтра всё равно переезжаем в бывший штаб Развед-Отряда. Если возникнут проблемы - разберусь лично.
     - Тц! - фыркнула Ханджи. - Ещё один.
     - Мне не нужны защитники, - бросила я через плечо. - Прекрасно справлюсь сама.
     - А я не тебя защищаю, - парировал Леви. - А честь Развед-Отряда, к которому ты присоединилась.
     - Ну-ну... - улыбнулась я, перед тем как запрыгнуть в повозку.
     Окончательное решение было принято Эрвином. В принципе, меня в проекте 'Следить за Эреном' не было. Смит решил, что Леви со своей командой вполне справится самостоятельно. Я скорее обуза, нежели что-то, что может помочь. Но если подумать... какая из меня нянька? Тем более кому? Эрену? Этот чудо-парень вряд ли нуждается в таком человеке, как я.
     Но, как ни странно, на идее, чтобы я присоединилась к команде, настаивал сам Леви, заверяя, что таким образом я буду под его присмотром, и при необходимости уничтожат ещё одного 'монстра'. Более того, если раньше я исполняла приказы исключительно Эрвина, то теперь этот чёртов список 'начальников' пополнился Леви.
     В восторге ли я? Нет! Но мне предоставили полную свободу действий в плане моих исследований и опытов, которые, кстати, начали эффективно развиваться. Ханджи предоставила всевозможные материалы и инструменты, которые я просила, даже не спрашивая, для чего они. Для начала хотелось обзавестись более привычным для меня оружием - бомбами.
     С электроникой в этом мире настоящая беда, но вот с порохом - нет. Его, как оказалось, предостаточно. Решила не мучить мозги и использовать те условия, в которых я оказалась. А именно, просто слегка изменить рецепт пороха, чтобы он был более удобен и разрушителен в бою. В принципе, баллоны с газом также имеют немалую разрушительную мощь, но их не так много, да и вес в передвижении играет значимую роль.
     В итоге, собрав вещи, я, Леви, Эрен и весь Отряд Леви направились в бывший штаб Развед-Отряда, что находился далеко в лесу. Как оказалось, это был самый обычный отреставрированный замок. Идеальное место для того, чтобы Эрен смог научится пользоваться своей способностью. Если что-то пойдёт не так, переходим к плану уничтожения. Всё просто, как день.
     Кстати, то, что я присоединилась к группе, не очень радушно встретили остальные ребята. За последнее время они успели наслышаться обо мне и об Эрене. Для них я также опасна. К тому же еду в замок не просто следить за чудо-парнем, а именно создавать оружие. Это всех напрягало. Ха! А кто бы сомневался? После того, как я уничтожила несколько улиц за какое-то ничтожное время.
     Люди примитивны в этой области. То, что они не понимают, необходимо контролировать. То, что они не могут контролировать, автоматически становится опасным. То, что является опасным - должно быть уничтожено. Лёгкая истина всей моей жизни. Забавно...
     Леви ведь также думает. Он мне об этом с самого начала говорил, но сейчас находится на стадии попыток меня контролировать. Вся проблема в обоюдной выгоде, но долго ли это продержится? Не известно. Вот капитан и суёт свой нос во все мои дела. Хочет отыскать лазейки и переключатели, на которые можно нажать и переключить меня в выгодную для Развед-Отряда сторону.
     Я это понимаю. И тут ничего не поделаешь. Остаётся только терпеть и вечно тыкать друг друга иголками, проверяя на прочность. Кто сломается первый? А кто одержит вверх? Эх... моей ситуации не позавидуешь. В любом случае, я просто стараюсь держаться от них подальше. Меньше разговоров, меньше расспросов, больше шансов выжить. Да и тем более, если переключить внимание на Эрена...
     Хотя я бы предпочла остаться поблизости с Майком. В обществе этот парень мало говорит. Только самое необходимое. Но один на один, он мог и пошутить, и дать мудрый совет. Порой казалось, что ему далеко за сотню лет, но при этом силой не обделён. То серьёзен, то улыбается... При этом учтив и добр. Даже не смотря на то, кто я есть. Это привлекает.
     Пока передвигались на лошадях, все буквально буравили взгляд на спину Эрена. Новая страшилка, как же иначе? Я плелась позади всех, изучая дорогу. Это было скорее привычкой, нежели необходимостью. Чтобы в случае чего, можно было вернуться обратно как днём, так и ночью.
     Запоминала особое расположение деревьев, растений и ландшафта. Иными словами, рисовала в голове карту. Видела реку и озеро, ещё одну тропу, обходящую лес, гору и пещеру. Периодически ловила на себе косой взгляд Леви. Он явно подозревал неладное, но разговор не завязывался, так что уточнить этот момент не получалось.
     Однако каждый раз, когда Леви оборачивался через плечо и бросал на меня полный подозрения взгляд, первый, кто реагировал на это - был Ураган. Конь фыркал и недовольно вилял хвостом, всем своим видом демонстрируя раздражение. Периодически приходилось поглаживать животное по хохолку, дабы успокоить жеребца. Иначе бы тот попытался тяпнуть парня за ногу. А может, ещё чего страшнее мог делать.
     Когда мы прибыли к замку, то обнаружили, что он был несколько заброшен. Кругом валялись доски, камни и остальной мелкий мусор. То, что творилось в самом здании, даже и упоминать не стоит. Леви приказал всем разбиться по парам и приняться за уборку. В итоге, Гюнтер объединился с Эрдом, Петра с Олуо, а Эрен с Леви. Я осталась без пары, но так даже лучше. Всё равно не собиралась ничего убирать. Просто взяла все свои вещи, в виде коробок и сумок, и вошла в замок, выискивая самую сухую комнату. Это необходимо для работы с порохом. От сырости и лишней влаги он будет бесполезен, да имеется ещё один нюанс, почему следует избегать воды.
     Я создавала новый рецепт, который при соприкосновении с влагой становился крайне неустойчив. И мог среагировать и взорваться буквально в любую секунду, а не тогда, когда это было нужно мне. Конечно, следовало отказаться от такого опасного материала, но, чёрт побери, он просто бесподобен в мощности! Всего одного грамма чистого сырья без примесей хватит на то, чтобы взорвать голову титана на десятки мелких частей. Вся проблема в его сохранении и переноске. Работать с таким порохом в сыром замке... равносильно, что жонглировать острыми кинжалами с закрытыми глазами на одной ноге. Травмы, так или иначе, будут.
     Как ни странно, самой сухой комнатой оказался чердак. Там я и решила обосноваться и начать распаковывать вещи, совершенно не обращая внимания на пыль и свисающую с потолка паутину. Да плевать! Чем грязнее, тем лучше. Почему? Тогда я не смогу привыкнуть к обстановке и спокойно смогу покинуть её, когда наступит время.
     Поставила свои вещи на пол, вызывая небольшое пыльное облако, и принялась раскрывать ящики, чтобы проверить состояние оборудования. Твою ж мать! Одна из склянок с испытательным порохом лопнула при перевозке и рассыпала содержимое по всему ящику. Теперь это крайне опасный ящик. Всего одной капли воды достаточно, чтобы замок взлетел на воздух, так как в склянке было как минимум граммов восемь-девять. Чёрт, нужно как можно аккуратнее собрать его в другую ёмкость. Пластик в этом времени ещё не изобретён, а перевозить в металлических ёмкостях слишком тяжело. Дерево же впитывает влагу и набухает. Идеальным вариантом казалось стекло, да не совсем...
     - Проклятье, - шикнула я, думая над тем, что лучше использовать.
     - Эй, Эдда, - подняла взгляд в сторону голоса. Это был Леви, который в одной руке сжимал алюминиевое ведро на десять литров, доверху наполненное водой, а в другой тряпки, мётла и швабру. - Это для тебя, - бросил он с неким безразличием и усталостью. - Решила выбрать чердак? - огляделся. - Я не против, но лучше тебе хорошенько тут прибраться.
     - Лучше сам уберись, - бросила я, с волнением смотря на ведро воды. - Мне сейчас не до этого, тем более убираться я не буду. Лучше передай этот набор уборщика тому, кому он действительно нужен. Например, Эрену.
     - Ты отказываешься выполнять мой прямой приказ? - Леви слегка вздёрнул подбородок, смотря на меня несколько оценивающим взглядом. - Может быть, Эрвин и давал тебе некую свободу в действиях, но сейчас за тебя отвечаю я. И ты будешь исполнять мои приказы.
     - Я приказы не исполняю, Леви, - усмехнулась. - У нас с Эрвином небольшая договоренность, не более того. Поэтому прекращай относиться ко мне как к своему подчиненному или солдату, - кивнула в сторону ведра. - И лучше унеси воду отсюда. Сейчас это опасно, - вновь присела на корточки перед ящиком, осматривая его содержимое, при этом надеялась, что Леви всё поймёт и отступит.
     Ага! Как же! Аж два раза понял! Этот чёртов идиот решил меня проучить и, подойдя с ведром и принадлежностями для уборки ко мне, разом всё это подбросил в воздух. Иными словами, он рассчитывал на то, что ведро перевернётся в воздухе и разбросает воду повсюду, тем самым вынудив меня начать убираться.
     На долю секунды я даже забыла, как нужно правильно дышать, а сердце просто пропускало удары. Этот грёбаный сукин сын решил нас всех отправить на тот свет!
     Сработал отработанный годами рефлекс. Резко вытянулась в полный рост, хватая руками принадлежности для уборки, а вытянутой левой ногой подхватила ведро за ручку и крутанула его в воздухе так, чтобы не пролилась не одна капелька воды. При этом меня саму прошиб ледяной пот. И вот, уже спустя секунду, я стою перед Леви в полный рост, вытянув левую ногу в идеальный шпагат, и сжимающая абсолютно всё, что он только что швырнул.
     Парень, стоящий меньше чем в шаге от меня, ненароком бросил взгляд на мою ногу, осматривая её от начала до конца. Лицо было непроницаемым, не выражая каких-либо эмоций, но всё же взгляд задержан, и я это заметила. Можно было посмеяться по этому поводу, если бы не одно 'но'.
     Медленно, не создавая лишних колыханий, опустила ногу на пол, отклоняя её в бок. Как только дно алюминиевого ведра с глухим стуком коснулось пола, и я смогла вернуть тебе более устойчивое положение, резко откинула веник, швабру и тряпки в сторону, схватив капитана за грудки.
     - Ты спятил?! - буквально кричала ему в лицо. - Хочешь угробить нас всех?!
     - Ого, - бросил он несколько равнодушно, не меняясь в лице. - Вот это растяжка.
     - Чёрт! - вырвалось у меня, он ведь даже не понял, что только что чуть было не сделал. - Послушай сюда, коротышка, ты только что чуть не убил меня, себя и весь свой отряд! Ты это понимаешь? - Леви замер, нахмурив брови, но кажется, до него так и не дошло. - Смотри! - развернула его лицом в сторону ящика. - Мои склянки в момент переноски повредились. Достаточно всего одной капли воды, чтобы пошла химическая реакция, и весь замок взорвался в чёртовой матери!
     - Ты должна была предупредить, что... - начал Леви, продолжая настаивать на своём.
     - Предупредить?! - вновь схватила за грудки и потянула к себе. - Я с самого начала сказала, что это опасно! Чем ты слушал? Жопой?
     Неожиданно почувствовала лёгкий удар снизу по своим рукам. Леви стряхнул мои ладони и спокойно взял ведро, унося его из помещения. Но перед самым входом обернулся.
     - Это не отменяет того факта, что ты обязана здесь убраться, - вновь приказной тон. - Мне плевать, как ты это сделаешь, но если не станет чисто, ночевать будешь в конюшне.
     Парень ушёл, прикрыв за собою дверь. Я же готова была схватить одну из склянок и закинуть её Леви в ведро. Не факт, что взрывная волна и меня бы не задела, но... зато удовольствие получила бы колоссальное.
     - Хех, конюшня, значит? Ну, хорошо... - бросила в тишину, понимая, что в этом замке мы с ним точно не найдём общий язык.
     С наступлением темноты все собрались в небольшой столовой, которая мало чем отличалась от остальных помещений, разве что тут имелись большие длинные столы и десяток стульев. Ужин у нас был тот ещё. Ничего особого никто не готовил. Хлеб, вяленное мясо, фрукты и чай. Чай...
     Бр-р-р! Ненавижу чай. Более того, когда я сказала это остальным, на меня покосились так, словно я оскорбила матушку лично каждого. Пришлось даже за стол с ними не садиться, а спокойно есть в стороне, облокотившись на стенку. Периодически ловила на себе косые взгляд толпы, но мне было всё равно. Разве что только Эрен смотрел как-то... с пониманием. Он ведь тут ещё один чудик, что поделать?
     - Эй, ты! - не выдержал, в итоге, Олуо, обращаясь ко мне несколько высокомерно. - Да ты хоть понимаешь, от чего отказываешься? - Он всем своим видом показывал свою важность, но кривляния не ушли от меня. Это он что, подражает Леви? Забавно. - Ты хоть знаешь, насколько дорог чай? - Ах, так он всё из-за этого дерьма.
     Вздохнув, я подошла к ближайшему ко мне человеку, который оказался Эрен, взяла его кружку и принюхалась к содержимому. Несколько вдохов хватило, чтобы понять, что тут намешали.
     - Листья чёрного чая, лимонник, боярышник, немного мяты и щепотка корицы, - произнесла я, вернув чашку на место. - Одним словом - дерьмо. Смешали всё, что только можно. Я такое не пью.
     - Тц! Да ты... - начал было Олуо, но его остановила Петра.
     - Эм... вообще-то, - девушка нервно улыбнулась. - Так и есть. Чай покупала я, поэтому знаю состав.
     На это многие покосились в сторону Леви, но тот спокойно взял чашку за верхние края, где кипяток не доставал, и со спокойным лицом сделал глоток. Больше на меня никто не обращал внимания. Вновь стала невидимкой, что, в принципе, устраивало.
     - И как бы то ни было, - подал голос Эрд. - Несмотря на то, что нам приказано оставаться здесь, я слышал, что идёт подготовка высококвалифицированной экспедиции за пределы стен. К тому же в ней будут и новобранцы. Это правда, Эрен? - посмотрел в сторону подростка.
     - Рановато ещё, - вздохнул Гюнтер. - Эти ребята только на днях пережили нападение Гигантов.
     - Зуб даю, они со страха чуть не померли, - нервно усмехнулся Олуо.
     - Капитан, - обратилась к Леви Петра. - Все эти слухи об экспедиции, правда?
     - Вся эта стратегическая мура не в моей компетенции, - спокойно отозвался Леви. - Это 'он' всё решает. Он всегда продумывает действия на несколько шагов вперёд, в отличие от нас. Наше дело - это подчиняться.
     - Хах! - вырвалось у меня, хотя стоило всё же промолчать, но слова Леви были настолько смешны, что сдержаться просто невозможно. - Ну, конечно... - шептала я, хотя все слышали каждое слово. - Голова же у нас чисто для того, чтобы 'в неё есть', зачем нам думать? Интересно, чем же мы в таком случае отличаемся от типичных гигантов? Ростом? Жопой? Получается, что они даже в чём-то превосходят нас. Например, не гадят, где попало.
     - Эй! - бросил Олуо. - Ты уже всем надоела! Если есть, что сказать - говори!
     - А разве похоже на то, что я молчу? - скрестила руки на груди и, слегка наклонив голову набок, посмотрела на этого 'подражателя Леви'. Олуо разозлился и уже собирался встать на ноги. Не знаю, для чего именно, но думаю драки не избежать. Но тут между нами вклинился тот, от кого точно подобного не ждали.
     - Пожалуйста, подождите! - воскликнул Эрен, обращаясь к Олуо. - Просто... эм... не обращайте внимания.
     - Да плевать! - махнула рукой и направилась к выходу из замка. - Я спать.
     - А? - удивился Эрен. - Но не эта дверь ведёт к лестнице на верхние этажи.
     - Я ночую в конюшне, - бросила через плечо, а после с улыбкой добавила. - Приказ капитана.
     Многие оглянулись на Леви, немного удивляясь тому, что парень пошёл на это. Но в тоже время, испытывая неописуемую признательность, что меня удалось проучить. Однако сам Леви счастливым не был. Он-то понимал, кто на самом деле выиграл в этой ситуации. Бросил на меня некий оценивающий взгляд серо-голубых глаз.
     Теперь-то ты понимаешь, с кем связался? То-то же. Я не рядовой и не твой солдат. Я сама по себе, и это пора уже усвоить. Причём всем.
     - И почему мы с ней возимся, капитан? - спросила Петра, негромко, но я всё равно услышала её голос. - Если с Эреном всё ясно - он надежда человечества, то она... не понимаю.
     - Согласен, - присоединился к мнению Петры Гюнтер. - Я ей не доверяю. Пускай докажет, что она одна из нас.
     - Проблема в том, - начал Леви, спокойно делая очередной глоток чая. - Что и она нам не доверяет.
     Что ж... тут он прав.
     Вышла во двор, плотно закрыв за собою дверь.
     Удивительно.
     Оказывается, звёзды в этом мире точно такие же, как и в моём. Я не разбираюсь в созвездиях, но самое банальное узнать могу. Большая и Малая медведица, Путеводная звезда, Млечный Путь... Они точно такие же, что и на небе моего мира. Выходит, это параллельная реальность. Забавно...
     Лёжа на крыше конюшни, чувствовала себя больше свободно, чем там, в замке. Нет стен и преград. А также мысли, что кто-то со стороны соседей стены прислушивается к твоему голосу и шорохам. Мерзко, но такова жизнь. Но тут... я даже благодарна за то, что ночую тут.
     Небо... бескрайнее, синее небо.
     Вытянула руку перед собой, смотря сквозь пальцы на звёзды. Так в детстве я играла сама с собой, чтобы отвлечь от грустных мыслей. Рука в ночи на фоне звёзд всегда казалась темнее, что позволяло включать воображение. Сжимала указательный и большой палец, создавая колечко, и таким образом ловила самые прекрасные звёзды. И чем больше звёзд попадало в колечко, тем удачливее будет следующий день. Этакий самообман, но он много раз выручал меня.
     Хм... Интересно, обо мне в моём мире кто-то вспоминает? Хех, наверное, да, но точно не без матов и ругательств. Я не ангел, хотя сейчас на моей спине и красуются 'Крылья Свободы'. Ирония...
     Что же мне делать? Эрвина в замке точно не будет. Да и Майка тоже. А отношения с местными обитателями не налаживаются, как следовало бы. Эх, трудно. Я должна была вести себя по-другому. Улыбаться и хихикать в глаза каждому, но... не хочу. Улыбаюсь и надеваю маску лишь перед теми, кого в дальнейшем собираюсь убрать. А тут... А что тут? Что меня останавливает убить всех этой же ночью? Наверное, то, что без их помощи, я так просто не выберусь отсюда.
     Правильно заметил этот коротышка - я всего лишь временный стажёр. Но как бы не перейти автоматически в ряды 'пушечного мяса'. Именно это ведь задумал Эрвин. Да и Леви не задаёт вопросов и слепо доверяет своему командиру, но неужели он не видит очевидного?
     Идёт набор сопляков. Грубо говоря тех, кого не жаль потерять. Тех, кто точно умрёт, ради 'общего блага', ради 'общей цели', ради 'человечества'... Такое чувство, что Леви просто не хочет над этим думать. Он согласен исполнять волю другого, но не совершать выбор самостоятельно. Почему? Видно же сразу, что парень не дурак. Но, похоже, в прошлом сделал неудачный выбор, и теперь просто боится ошибиться вновь. Никакой ответственности и сожалений.
     Что ж... это тоже выбор, но мой путь отличается от него. Я не робот. И моя голова на плечах не просто украшение. Поэтому мы разные и не найдём общего языка. Эх.... Бесит меня всё это.
     Кстати, уже не первый раз замечала, как Петра смотрела на своего капитана. Хм... может, между коротышками что-то есть? Забавная парочка. Теперь ясно, почему этот угрюмый тип такой непрошибаемый. Хотя вот Олуо также Петра не безразлична, вот и строит из себя чёрт знает кого. Это покруче любого телевизионного сериала.
     Интересно, чем всё закончится? Может, влезть в этот треугольник из-за скуки или пошли они все к чёрту? Ай, ладно... Меня это не касается.
     В какой-то момент не заметила, как закрыла глаза, и задремала.
     К моему плечу резко прикоснулись, заставляя обернуться.
     - А?! - вырвался детский крик, но его тут же заглушила не менее детская ладошка.
     - Тише, Эдда! Тише, прошу! Иначе ты нас погубишь! - шептали детские уста.
     Передо мной стояла та, кого я не видела так давно. Та, о ком я уже успела позабыть. Та, кого здесь быть просто не может. Кроваво-алые локоны, янтарные глаза и невысокий рост.
     - Агна? - прошептал я, чувствуя, как слёзы боли, обиды, страха и радости скатываются по щекам. - Агна, это правда ты? Что... что ты ту делаешь? Как?..
     - Всё потом, - бросила девочка, хватая меня за руку и направляя дальше по коридору. - Быстрее, иначе мы тут сгорим.
     - Но, Агна... ребята... они... - обернулась, вновь смотря на чудовищно изуродованные тела детей.
     - Им уже не поможешь, - строго бросила девочка. Всего двенадцать лет, но ответ достоин любого взрослого. - Сейчас бы себя спасти.
     Вновь бросила взгляд на убитых друзей и, прошептав прощальное 'Простите', позволила девочке вести себя к входу из охватившего пламенем здания. Дышать становилось всё труднее. Гарь и пепел растворились в воздухе. Голова кружилась, но Агна не останавливалась.
     Отыскала окно и, подобрав надломленную палку, разбила стекло, пролезая самой и вытаскивая меня наружу. Свежий воздух немного прояснил голову. Хотелось осмотреться. Понять, что происходит, но Агна не позволила этого сделать. Девочка схватила за руку и повела в сторону выхода из лагеря. Но не успели мы добежать до центральных ворот, как над лагерем раздался громогласный мужской хохот, наполненный безумием и жаждой убийства.
     - Прячемся! - приказала девочка, тут же меняя траекторию и ведя нас к люку в земле. Сначала она заставила опуститься в канализационный люк меня. И вот уже собиралась также последовать вниз, но, за спиной девочки снова раздался мужской хохот.
     - Эдда, так вот ты где! - пропел мужчина, хотела высунуть голову из люка и посмотреть на того, кто звал меня, хотя я и так знала, кто это. Но Агна не позволила мне и носа сунуть наружу, сильней надавив на голову.
     - Агна, что ты дел?.. - зашептала я.
     - Поклянись! - требовала девочка. - Поклянись, что, чтобы не увидела и чтобы не услышала, ты не выйдешь отсюда! Поклянись, что будешь прятаться, пока не станет безопасно! Поклянись, что выживешь в любом случае! Поклянись!
     - Агна... я... - По щекам вновь потекли слёзы. Стало страшно. Ещё страшнее, чем прежде. - Агна, спускайся!
     - Поклянись немедленно, Эдда! - зловеще зашептала девочка. - Чтобы не видела... чтобы не слышала... сиди тут тихо, поняла?
     - Клянусь! - закивала головой. - Но Агна...
     Девочка ничего не сказала, просто поднялась с корточек и направилась в сторону мужчины, который с головы до ног был облит свежёй липкой кровью, а в руках сжимал кинжал.
     - Вот ты где! - смеялся мужчина, смотря на девочку безумным взглядом. - Рад, что сама пришла, а теперь... - Рука с кинжалом поднялась в воздух и с резким звенящим свистом опустилась вниз, разрезая воздух... и не только его...
     - Агна! - вновь проснулась вся в ледяном поту. По щекам струись слёзы. - Дерьмо! - вырвалось у меня, после чего я гневно ударила кулаком по соломенной крыше конюшни. Результат никакой. Злость как была, так и осталась. - Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо! - шептала я, ненавидя весь мир, себя и своё сознание, что за последнее время уже порядком меня вымучило.
     Воспоминания... как бы я хотела от них избавиться. Как бы я хотела о них забыть. Как бы я хотел перечеркнуть своё прошлое и начать всё с истого листа.
     Но... это невозможно.
     Услышала лёгкое фырканье и почувствовала, как в мою свисающую с крыши ногу утыкается лошадиная морда. Видно, Ураган заметил перемены и был несколько обеспокоен. Вздохнув, спрыгнула с крыши и подошла к животному. Тот тут же начал фыркать, цокать копытами на месте и мотать головой из стороны в сторону, словно отгонял мух. На это его поведение лишь усмехнулась.
     - Да, знаю, - вздохнула я. - Прости, что разбудила. Кошмары в последнее время сводят меня с ума. Давненько такого не было... - погладила коня по гриве.
     Похоже, я поспала всего несколько часов. Не больше двух это точно. Ночь стала только темнее, а свечи в окнах замка больше не горели. Все отдыхают, но мой отдых уже окончен. Вдруг в голове созрела идея.
     - А может, нам прогуляться? Что скажешь? - Конь вновь начал плясать на месте, высказывая своё согласие. - Хах, вот и отлично. Где-то тут, в паре километров, вроде, озеро имеется. Глянем?
     До намеченного озера мы скакали чуть больше двадцати минут. А может, меньше, не знаю. Уверена только в том, что поездка позволила мне немного остыть и прийти в себя. Кошмары сводят с ума. Ни отдохнуть, ни расслабиться, ни выплеснуть скопившейся гнев. Ещё немного, и точно сорвусь, да прирежу кого-нибудь. Тяжело без алкоголя, особенно, когда это единственное, что даёт мне возможность вообще снов не видеть. Ну... не совсем единственное, но всё же... как самый доступный вариант.
     Как и ожидалось, озеро было чистым и абсолютно нетронутым. Редко в моём мире такое увидишь. Не тронутая природа, или как там её? Озеро был спокойным и безмятежным. Серебристый месяц зеркально отражался на его гладкой поверхности. Недолго думая, я в момент скинула с себя всю одежду, накинув её на ветки деревьев, и с головой нырнула в водную стихию.
     Есть особое удовольствие купаться ночью. Особенно, в такую звездную ночь, когда кажется, что под тобой бездна. Вода чёрнее ночи, и ты ничего не видишь. Ни того, что плывёт рядом, ни того, что под тобой. Но зато прекрасно отражается сам небосвод. И вот, ты лежишь на поверхности водной глади, чувствуешь, как лёгкие прохладные волны ласкают твоё тело, а вокруг лишь... звёзды. Они всюду. И в небе, и в воде.
     Тело расслабляется. Нет больше ничего, что стискивало тебя изнутри или снаружи. Ты свободен, и в этом всё удовольствие. Раскинула руки, словно крылья. Вода... очищает и забирает всю скопившуюся боль и ярость. Я успокаиваюсь и получаю заветное неведение. Забываю обо всём, что меня тревожит. Есть только я и небо.
     Неожиданно Ураган подал сигнал, которому я его учила. Звонко ударил копытом и негромко заржал. Поблизости кто-то был.
     Приподняв голову, посмотрела на коня, и тот кивнул мордой в нужную сторону. В тени деревьев я смогла разглядеть невысокий человеческий силуэт, что скрестил руки на груди и смотрел на меня. Обнажённую меня. Хех!
     - Эй, капитан, чего же вы там так притаились? - с усмешкой бросила я, продолжая купаться. - Не лучше бы вам присоединиться? Водичка просто чудо.
     - Ты не должна покидать территорию замка в одиночку. Таковы правила, - послышался спокойный голос Леви. Интересно, давно он там стоит?
     - А я и не одна, - приподняла руку и указала на своего коня. - Со мной Ураган.
     - Животные не в счёт, - парировал он. - Долго ещё собираешься плескаться? Учитывая твою любовь к ванным процедурам, то тебя и до рассвета не дождёшься.
     - Кому-то нравится чистить помещения, а кому-то себя... - равнодушно бросила я, плывя к берегу, где оставила свои вещи.
     Выходя из воды, заметила, как серебристо сверкали глаза парня. Возможно, это лишь игра лунного света, но с другой стороны, как ни посмотри, а Леви Аккерман всё же мужчина. Он держался на расстоянии, явно позволяя мне одеться, но в тоже время продолжал смотреть. Кожа моего тела сверкала. Крупные капли скатывались с огненных волос, спадая на землю. Полотенца не было, поэтому пришлось выжимать волосы руками.
     - Если хочешь, можешь смотреть, - улыбнувшись, произнесла я. - Я знаю, что красива и во мне есть, на что посмотреть.
     Леви ничего не сказал. Более того, не шелохнулся с места, продолжая стоять в тени деревьев, но и не отвернулся. Всё так же следил за тем, как я медленно выжимала волосы, а после, одевалась. Только тогда, когда перешла к сапогам, парень соизволил приблизиться. Лицо также ничего не выражало, но глаза сверкали получше любых звёзд. Или это только игра света? Кто знает...
     - Так дело не пойдёт, - неожиданно произнёс Леви, немного сбивая меня с толку.
     - Какое дело? - спросила я, подходя к Урагану.
     - Дело о нашем с тобой сотрудничестве, - пояснил он. - Эрвин...
     - Он дал тебе такое же задание, как и мне недавно, верно? - догадалась я. - Что именно? Тебе надо заставить меня поверить тебе или ты должен начать верить мне?
     Несколько секунд Леви молча, явно обдумывая, как лучше ответить, а после пояснил:
     - И то, и другое.
     - Хах! - усмехнулась. - Это будет чертовски трудное задание. Я никому не верю. Даже этому твоему обожаемому Эрвину. Так как прекрасно знаю, что он за человек. Это видно сразу, достаточно только взглянуть в глаза и услышать несколько фраз.
     - Ты можешь ошибаться.
     - Могу, - кивнула. - Все рано или поздно ошибаются, но об этой ошибке я сожалеть не буду.
     - И всё же я хочу попытаться доверять тебе, - настаивал Леви. - Не пойми неправильно, но нам надо прожить месяц под одной крышей. Более того, моя команда относится к тебе с осторожностью и подозрением, а у нас и так вполне хватает забот, в виде Эрена. Мне хочется быть уверенным, что если я повернусь к тебе спиной, то ты эту спину прикроешь, а не воткнёшь в неё нож.
     - Ха! Тогда просто иди позади меня, - усмехнулась, запрыгивая на коня, и посмотрела на Леви, который также оседлал своего скакуна. - Ты всё говоришь о том, что хочешь получить от меня, а что я получу взамен? Хочешь сказать, что ты будешь относиться ко мне как к своим подчиненным? В бою прикроешь спину и пожертвуешь собой, чтобы спасти мою жизнь? Леви... - тихо засмеялась. - Чтобы что-то ценное получить, нужно столь же ценное отдать. Причём я тебе с самого начала говорила, что меня здесь держит. Рисковать собой, ради того, чтобы спасти тебя или кого-то из твоего отряда, я не намерена. Своя шкура ближе, увы.
     Слегка толкнула Урагана, давая коню понять, чтобы он тронулся с места. Но Леви неожиданно нагнал нас и перегородил путь своим скакуном.
     - Однако я всё же хочу попытаться, - настаивал он. - Ты права, так просто верить кому-то невозможно. Поэтому для начала постараюсь тебя понять.
     - А? Понять? О чём ты? - этот разговор меня уже начинал раздражать.
     - Ты мне обещала рассказать о себе и своём прошлом, - напомнил он, слегка склонив голову на бок. - Ночь впереди ещё долгая... И не думаю, что ты захочешь снова лечь спать, учитывая, что тебе снятся кошмары, - напряжённо стиснула поводья. Он видел, как я сплю? Ну, конечно. Из замка конюшню хорошо видно. А я тем временем задремала на крыше. Чёрт!
     - Хорошо, - вздёрнула подбородок. - Раз дала обещание... Но ты помнишь, с какими условиями оно было дано?
     Условия просты: выпивка и... сам Леви должен быть готов отвечать на мои вопросы касаемо его прошлого. Но где он найдёт выпивку в глухом лесу, в заброшенном замке? Вот на этом и песенке конец. Или нет?
     - Следуй за мной, - бросил Леви, после чего направил своего коня в сторону замка.
     Стало любопытно, что именно он задумал? Конечно, первое, что пришло в голову, это то, что он просто предложит чай. Дерьмо, да и только. Но, с другой стороны, он ведь знает, что я его на дух не переношу. Так что же?
     Мы вернулись к замку. Свет в столовой до сих пор горел. Как пояснил вскользь Леви, там сейчас Эрен и Ханджи, и они просидят там до самого утра, так что беспокоиться не о чем. Спустились в подвал по кольцевидной лестнице, каждый сжимал по подсвечнику. Наконец-то дошли до закрытой наглухо двери, но у Леви заранее был заготовлен ключ.
     Когда дверь отворилась, и мне удалось заглянуть внутрь, я на мгновение выпала из реальности. Это был погреб. Огромный погреб, в котором вдоль стен, от пола до потолка имелись ящики, бочонки, бутылки с разнообразной выпивкой.
     - Раздери меня черти! - ахнула я. - Заброшенный замок, значит?
     - Развед-Отряд всегда сталкивается со смертью, - пояснил парень. - Верхушка нашего руководства считает, что это... помогает. Но, как по мне, чушь. Однако, - открыл дверь шире, позволяя мне пройти внутрь, после чего сам зашёл в помещение и закрыл за собой дверь. - Сегодня особый случай.
     - Хм, - уселась на ближайший бочонок, запрокинув ногу на ногу. Протянула руку и достала первую же попавшуюся бутылку. Читаю ещё ужасно, но если не ошибаюсь, тут написано 'Ром'. Неплохо. - Я не пьянею. Это так, для справки.
     - Как и я, - произнёс Леви, выхватывая из моих рук бутылку и садясь на соседний бочонок. Одним резким движением парень избавился от пробки, откупоривая бутылку. Мне казалось, что он сразу же начнёт пить из горла, как бравый моряк, но нет. Достал небольшой белый платок, протёр горлышко и вернул бутылку мне. Хм, интересно. - Итак, - вздохнул он, точно также открывая другую бутылку. - Поговорим? Для начала скажи, кто такая 'Агна'?
     - Хех, засранец, как знала... - тихо усмехнулась я, делая первый глоток. Взор уставился в пустоту. - Агна - моя сестра-близнец.

Глава 13. Научи меня 'доверять'.

     В погребе возникло довольно затяжное молчание. Лицо Леви не выдавало лишних эмоций, а я прекрасно понимала, на что подписалась, так что просто собиралась с мыслями, чтобы продолжить этот разговор.
     Мы словно два дикобраза, распушили свои иглы, ясно давая понять, чтобы к нам не приближались, но в то же время пытаемся сковырнуть друг друга и разглядеть сущность. Без боли тут не обойтись.
     - Она мертва? - спросил Леви после минутной паузы.
     - Мертва, - кивнула я, делая очередной глоток алкоголя, после чего с улыбкой посмотрела на него. - Моя очередь - Леви также равнодушно отпил из своей бутылки, давая понять, что он готов к любому вопросу. Хм, посмотрим. - Расскажи о своём первом убийстве. Я о человеке говорю, а не о титане. Сколько тебе было, и какие испытал ощущения?
     - Я не помню, - отозвался он, смотря куда-то в сторону.
     - Чушь! - тут же прыснула я. - Мы договорились говорить только правду, забыл? А ты сейчас нагло врёшь. Забыть своё первое убийство? Невозможно! Это как первый секс, такое никогда не забудешь. Даже если и первое, и второе происходит с одним и тем же человеком, - в этот момент Леви подносил горлышко бутылки к губам, но замер и перевёл на меня слегка удивлённый взгляд. Эх, чёрт, проболталась. Ну, что ж поделаешь? - Ага, - усмехнулась. - Ты не ослышался, у меня всё было именно так. Но вопрос адресован к тебе.
     - Я не помню, сколько мне было, когда я впервые убил, - пояснил парень. - Но помню, как это произошло, и что именно испытал. Ты не знаешь, но под городом за стенами Сина, имеется ещё один слой, в котором живут...
     - Дай угадаю, различные отбросы общества, верно? - Леви слегка кивнул, опуская взгляд. - Ты оттуда? - вновь кивнул. - Хех, тогда можешь не продолжать. Там всё просто. Закон джунглей. Выживает сильнейший, вот и всё. И ты либо сильный парень, либо мёртвый парень. Думаю, у тебя даже не было особых причин убивать. Просто ещё одна стадия в процессе выживания.
     - Может, и так, - сделал глоток из бутылки, слегка наклонив голову набок. Чёрная чёлка колыхнулась, перевалив в одну сторону и соединяя пробор. - Знаешь, я ненавижу бессмысленные смерти. Будь то мой союзник или враг. Но живя там, я успел убить многих.
     - Смерть сама по себе бессмысленна, - пожала плечами. - Вот ты человек с мыслями, целями и желаниями, но уже в следующую секунду лишь кучка мяса и костей. В каком-то смысле я даже завидую мертвецам, - с улыбкой облокотилась спиной на холодную каменную стенку, смотря в потолок. - Все они уже давно свободны. Всё оставшееся дерьмо переваливается на плечи живых.
     - Хочешь умереть? - спросил Леви.
     - Безумно! - с неким восхищением отозвалась я, и это вновь удивило парня. Хоть лицо не изменилось, но брови слегка вздрогнули и поползли вверх. - Я уже и со счета сбилась, сколько раз приставляла пистолет к своему виску, набираясь сил нажать на курок, - для большей убедительности сделала воображаемый пистолет из левой руки и поднесла его к голове. - Это ведь так просто! БЭНГ! И твои проблемы решены...
     - И что же тебя останавливало каждый раз? - всё также спокойно спрашивал он.
     - Осознание того, что в этом грёбаном мире нет ни единой души, кто бы захотел, чтобы я осталась жива, и больше тысячи тех, кто будет петь песни, смеяться и спляшет на моих костях, - повернула голову в сторону Леви. - Я не из хороших людей, коротышка. Не из героев человечества, как ты. Я тот, кого ненавидят, презирают, желают уничтожить всеми возможными способами. И поверь, у них есть на то веские причины. Я никогда никого не жалела, так почему кто-то должен жалеть меня? Хех!
     - Сколько же было тебе, когда ты впервые убила? - неожиданно спросил Леви, спокойно принимая всю сказанную мной информацию. На момент я задумалась. Говорить? Но потом подумала, что ничего не теряю и с равнодушием отозвалась:
     - Двенадцать, - на момент Леви вновь замер, смотря на меня недоверчивым взглядом. Словно пытался поймать на лжи, но когда осознал, что это чистая правда, то лишь произнёс:
     - Ясно, - вновь возникла звенящая тишина, нарушаемая лишь небольшим плеском жидкости в бутылках. - Как это было?
     Образы прошлого тут же всплыли в моём сознании, но именно этого я сейчас не хотела. Не хотела окунаться в этот чёрный омут, так как прекрасно знала, что обратно уже не выйду. Да, я согласилась поиграть с Леви в 'двойного психолога', но это слишком. Нужно завязывать с играми. Хоть мы и должны научиться доверять друг другу хотя бы на двадцать процентов, проникать в дебри своего подсознания не желаю.
     - Слушай, - улыбнулась и посмотрела на Леви. - А может, ну его к чёрту? Ясное дело, что жизнь у нас с тобой не сахар, но зачем прошлое ворошить? Да, приказ Эрвина, но... легче переспать, а потом пожать плечами и сказать, что сделал всё, что мог, чем... чем вот это дерьмо. Ну так что? - также кокетливо закинула свою ногу Леви на колени. Тот медленно опустил свой взгляд, осматривая неожиданную ношу.
     Несколько мгновений он просто смотрел на ногу, не прикасаясь к ней, но и не отталкивая, потом просто сделал глоток из бутылки и спокойно заметил:
     - У нас был другой уговор.
     - Ой, да ладно тебе! - вновь хихикнула, поёрзав ногой. - Я родом из Италии, а в Италии среди женщин есть небольшая сплетня о том, как узнать какой мужчина в постели. Достаточно просто попросить его снять сапоги с ног. То, как он это делает, и скажет о многом. Возьмёт за пятку или сразу за носок... Хм... сними мне сапоги, Леви.
     - Я не стану этого делать.
     - Эх, тяжёлый же ты случай... - вздохнула я, убирая ногу обратно. - Интересно, ты принципиально меня динамишь или просто из-за того, что тебе по нраву такие, как Петра? Ясно видно, что ты ей нравишься, и не только, как капитан. Похоже, и она тебе тоже не безразлична.
     - Петра - моя подчиненная и товарищ по оружию, не более того, - отрезал парень несколько строгим голосом. Видно, его раздражали мои предположения. Или он и сам всё давно заметил, но желает об этом не распространяться? Забавно. - Но на данном этапе я ей доверяю намного больше, чем тебе, - серо-голубые глаза настороженно сверкнули в полумраке. - Так что? - сделал глоток. - Продолжим или ты и дальше будешь избегать прямых вопросов?
     - Тц! - фыркнула я, понимая, что так просто не избегу головной боли. - Отлично! - гневно бросила я. - Знаешь, что? Я расскажу тебе то, что ты хочешь знать. Даже больше! Так как прекрасно знаю, что в дальнейшем ты всё равно будешь допытываться подробностей. Но расскажу лишь один раз. Если не поймёшь с первого раза - твои проблемы, понял? - Леви ничего не сказал, лишь бросил на меня некий усталый взгляд, говоривший, что давно пора это было сделать. - Слушай, - вздохнула я, отворачиваясь в сторону и начиная свой рассказ.
     Родилась я в самой обычной семье. Мать и отец были стандартными рабочими, что трудились на благо общества. Да и дом у нас был не слишком богатый, но и бедным его не назовёшь. Короче говоря, как все. У меня была старшая сестра Агна, которая во многом была лучше. Сильнее, смелее, умнее, быстрее... Так как мы были близнецами, нас часто сравнивали, но разница была колоссальной. Я всегда всего боялась, пряталась за её спину и пыталась отыскать поддержку у остальных. Родители это также замечали.
     Возможно, со временем мы бы выросли, поступили бы в университет, выскочили замуж и нарожали детей, как того и требовало общество. Также прожили стандартную жизнь. Но проблема в том, что наши родители состояли в некоторой организации... Хотя это можно назвать сектой. В ней имелись свои верования, клятвы и обычаи. И все без исключения верили, что любое действие их общины, приводит к благу всего общества. Что эта за группировка, рассказывать не буду, да и смысла нет. Лишь скажу, что в определённый момент все семьи, что состояли там, должны были отдать одного своего ребёнка в эпицентр этой секты, чтобы его воспитали как оружие и использовали на 'благо общества'.
     Как проходил выбор, не важно, но родители решили, что лучше им было отдать меня, так как особыми навыками я не выделялась. В возрасте шести лет родная мать собрала меня, умыла, взяла за руку и отправилась на встречу с неким мужчиной, который в дальнейшем должен был стать нашим тренером. Ничего не объясняя, она просто передала меня ему в руки и сказала, чтобы я либо исполнила свой долг перед 'обществом', либо умерла. Это последнее, что я помню от неё.
     В дальнейшем, я жила и тренировалась в неком лагере, скрытым от посторонних глаз. Даже верхушка самой секты толком не лезла туда. А дети не выходили оттуда. Это место стало нашим новым домом и тюрьмой, так как покинуть стены мы могли только вперёд ногами.
     Таких как я было больше тридцати человек. Вначале мы все боялись и плакали каждый день, прося хотя бы одной мимолётной встречи с родителями. Но позже поняли, что никакой встречи не будет. Нас бросили и отправили на убой, как скот. Более того, вероятнее всего, наши же родители уже давно мысленно похоронили нас, заверяя себя, что так надо. Долг превыше всего!
     Тем временем, нас тренировали и днём и ночью. Не было ни дня, чтобы у кого-то не сломалась хотя одна кость. Каждый раз мы просыпались и задавались одним вопросом - кто будет сегодня? Мне такой 'подарочек' выпадал каждый месяц. Тренер, в итоге, заверял, что таким образом наше тело окрепнет. Мы привыкнем к боли и сможем выжить. Что это - ради нашего же блага. Ради чёртового высшего блага. И... мы ему верили. Да, верили.
     Иначе там не выжить. Он - единственный взрослый, которого мы видели каждый день. Остальные тренера то появлялись, то бесследно исчезли, но он был там постоянно. В каком-то смысле он заменил нам родителей, так как без веры, что ты в этом мире хоть кому-то нужен, ребёнок не может прожить. Да и мы мало что понимали. Все его слова были для нас единственной истиной. Все его действия - справедливостью. Даже если больно, даже если хотелось кричать и биться в агонии, мы всё равно ему верили. Иного просто не знали.
     Но каждый раз после очередной сломанной кости тренер отправлял нас в лазарет и готовил чай. Чай, который позволял костям окрепнуть. И этот запах... запах любого чайного напитка...
     Стоит мне почувствовать это дерьмо, как боль во всех переломах в момент даёт о себе знать. Этакий метод кнута и пряника. Сначала переломы и сотрясения, а потом... тёплый ароматный напиток, что согревал твоё тело изнутри, но не давал того, что действительно хотелось. Обманчивое чувство.
     Время шло, и мы действительно становились сильнее. Хотя я... из всей группы была самой слабой и бесполезной. Всегда отставала, из-за чего тренер избивал меня до тех пор, пока у него не уставали конечности. Но порой он был и добр, как нам казалось. Правда, тогда мы не совсем понимали, что это 'доброта' лишь очередное проявление его садизма. Зачастую, он уводил мальчика или девочку в отдельную комнату, чтобы удовлетворить свои сексуальные потребности. Ему было плевать, кто это. Плевать, сколько ему или ей лет. Плевать на то, что при этом ребёнок чувствовал, так как в конце дети верили, что это своеобразное проявление заботы и любви. Все ведь через это проходят, верно?
     Но мы крепли. Среди нас появился негласный лидер, который был намного сильнее остальных. Более того, он всегда заботился о нас. Заботился по-особому. Не так как тренер. Мы научились доверять лишь друг другу. Понимать с полуслова и не оставлять своих, чтобы не случилось. Стали семьёй. Даже я, самая слабая из всех, была частью этой семьи. Мне помогали, чтобы ярость тренера не пала на наши головы. Тренер, естественно, это заметил и испугался. Мы становились чем-то отдельным. Каким-то инородным живым механизмом, которые не поддается законам или правилам.
     Тренер решил вновь показать, что главный тут он и только он, поэтому запретил нам какие-либо контакты. Запретил вообще произносить хотя бы слово. Но это не помешало нам общаться. Достаточно было одного взгляда, и мы сразу понимали, что нужно делать и что происходит. Мы общались тайно, и у нас появилась мечта.
     Мы считали, что позже, когда выберемся оттуда, найдём тихое закрытое место и заживём чисто для себя. Без тренировок, побоев и этих безумных 'долгов перед обществом'. Мы просто хотели играть, общаться и... быть детьми. Лидер нашей группы заменил нам и отца, и брата, и друга... Больше никто не восхищался тренером, и всё больше ненавидели его.
     Это также не скрылось от тренера. Он испугался. Нам было около двенадцати, а мы уже тогда представляли собой нерушимую мощь. Оружие, борьба, стратегические манёвры... Если подумать, то, возможно, цели у всего этого лагеря действительно благородные, но тренер от страха, что он теряет контроль, совершенно спятил. Он решил, что является мессией и должен даровать нам 'свободу'. Но в своём понимании.
     В один вечер что-то пошло не по плану. Он вычислил, кто наш лидер, и попытался избавиться от него. Лидер отдал приказ, чтобы каждый из нас спрятался и по возможности покинул лагерь, но как? Мы же договорились убежать все вместе. В итоге, каждый спрятался, но в доме, в котором мы жили последние шесть лет, неожиданно возник пожар, что тут же охватило всё здание.
     Я пряталась до последнего. Ждала, что хоть кто-то выйдет наружу и скажет, что делать дальше. Каков приказ? Как себя вести? Что делать? Но никого так и не появилось, так что я вернулась в здание сама. Долго их искала. Думала, что они испугались огня и теперь прячутся где-то в шкафах. Однако... всё было не так. Они все были в одной комнате. И все были мертвы.
     Грёбаный сукин сын вскрыл им ножом грудные клетки и перерезал горло, как свиньям. При этом уверенно считал, что сделал праведное дело. Что таким образом он 'освободил' нас. Из всех детей, что жили в этом лагере, выжила только я - самая слабая и беспомощная. Забавно, не правда ли?
     Более того, словно гром среди ясного неба, из неоткуда появилась Агна. Оказывается, что всё это время она искала меня. Знаешь, говорят, что у близнецов есть незримая связь, которая позволяет им чувствовать друг друга на расстоянии. Так вот, это правда. Каким-то чудом ей удалось отыскать меня, хотя и понадобилось на это несколько лет. Но не успела я вновь обрести надежду, как этим же вечером всё вновь потеряла.
     Агна намного умнее меня. Она сразу поняла, что там происходило. Сразу осознала, кто враг и что следует делать. Спрятав меня, вышла к тренеру, выдав себя за меня, и стала очередной жертвой этого ублюдка. А я... А я просто сидела в укрытии и смотрела не в состоянии даже пискнуть. Смотрела, как её убивают.
     Даже не так... я смотрела на то, как убивают 'меня'. Да... Думаю, именно тогда я и умерла. Что-то сломалось во мне. Страха и слабости больше не было. Осталась лишь ярость. Безумная ярость и гнев.
     Тренер остался в лагере и с наслаждением смотрел на догорающее здание. Он считал, что поступил правильно. Он был в этом уверен. Даже сомнения не возникло в его мозгу. В принципе, сомнений не было и у меня. С рассветом, когда здание уже просто испускало остатки дыма, я отыскала оружие - кинжалы, и... трудно сказать, как именно, просто подошла к тренеру и набросилась на него. Он был в шоке от того, что видел меня. Ведь этого не должно было быть. Я мертва, получается, я призрак?
     Он кричал и даже не пытался вступить в схватку. Страх полностью овладел им. А мной овладела ненависть. Помню, как убивала его. Как пронзала кинжалами его тело. Как это делала снова, снова и снова, пока из его грудной клетки не сделала обычный окровавленный фарш.
     И этот взгляд... Застывший взгляд на его лице, в котором отчётливо читалось непонимание. Непонимание того, почему я это сделала с ним. Думаю, даже умерев, он так ничего и не понял.
     В двенадцать лет я покинула лагерь, но совершенно одна. И не знала, куда мне идти. Странно, но я решила отыскать свою родную семью. Тех, кто произвёл меня на свет... Дерьмовая затея. Да и не нашла я их сразу. Только через несколько лет, и то случайно. К тому времени у моих родителей были ещё дети. И снова близнецы. Я видела, как мама улыбалась им, смеялась, радовалась глупым выходкам близнецов, и... просто ушла. Хотя клянусь, я всеми остатками своей души желала о том, чтобы лично их всех поубивать. Думаю, надо было так и поступить. И всё-таки...
     Дальше история уже не так интересна. Я жила, как оборванец, до того момента, когда моё тело принялось изменяться. Появились формы и некая женственность. Сразу научилась этим пользоваться и, таким образом, выживать. Но позже встретилась с элитным отрядом наёмных убийц, и... вот такая вот у меня дерьмовая жизнь.
     Ну, что? Доволен? Может, теперь обнимешь меня и пожалеешь? Мы же стали так близки! Хех! Ты услышал, что хотел - вперёд.
     В погребе вновь возникла тишина.
     Мне было плевать на то, что подумает Леви. Плевать на то, скажет ли он об этом кому-нибудь. Плевать, верит ли мне. Алкоголь, возможно, сделал своё дело и всё же развязал мне язык, хотя мысли чисты, как стекло. Просто... действительно хотелось наконец-то избавиться от этого дерьма. И стоило мне начать, как остановиться было просто невозможно. Использует ли эту информацию Леви? Расскажет ли Эрвину?
     Ах, насрать! Пускай делает то, что хочет.
     Достала следующую бутылку алкоголя, даже не задумываясь над тем, что внутри. Одним резким рывком откупорила её и тут же прижала горлышко к губам, проливая несколько крупных капель на подбородок и грудь.
     Хм... вино. Красное вино. Сладкое.
     Леви тем временем сидел молча, не перебивал и слушал историю. Когда же закончила, всё также продолжал сидеть и смотреть куда-то в пустоту. Я ждала хоть какие-то комментарии по поводу услышанного, но парень лишь сделал глоток из своей бутылки и с уставшим видом произнёс:
     - Твоя очередь. Задавай вопрос.
     Вот только мне уже совсем ничего не хотелось. Ни говорить, ни слушать, ни вспоминать... Я бы с удовольствием просто посидела в тишине и попила этого вина. Постаралась бы забыться, а лучше вообще вернулась на то звёздное озеро. Но чувствую, меня туда не пустят. Во всяком случае, не сегодня.
     - Не хочу, - бросила я, делая глоток вина. - Мне уже ничего не интересно.
     - Вот как? А у меня как раз возникло желание что-нибудь да рассказать, - сказал парень, не меняясь в лице.
     - Ты не смахиваешь на человека, который много болтает, - усмехнулась.
     - Да я вообще люблю поговорить, - вновь наклонил голову на бок и бросил на меня несколько утомлённый взгляд. - Когда есть о чём, - глоток из бутылки. - Спрашивай.
     - Эх... - вздохнула я, проводя рукой по ещё влажным волосам. - Хорошо. Расскажи о своей семье. Ты же у нас уже давно не мальчик, хотя... черт, сколько тебе точно лет? Сначала я думала, что ты мой ровесник, но порой выглядишь намного старше.
     - Я старше тебя, - на губах мелькнула лёгкая улыбка, но на этом он и замолчал. Хех, темнит с возрастом. Ну, ладно. Пусть так.
     - Хорошо, так что насчёт семьи?
     - Всё просто, - тут же отозвался Леви. - Её нет.
     Я не просила парня рассказывать мне свою историю. Наоборот, я не хотела её слышать, так как знала, что она меньше чем лучше моей. Но Леви по непонятной мне причине, похоже, действительно хотел поделиться тем, почему он тот, кто он есть. Возможно, если я буду знать о нём больше, то так смогу понять и доверится. Разве не по этой причине мы теперь тут, бухаем и ворошим прошлое? Не знаю... Я уже ничего не знаю. Алкоголь немного расслабил меня. Захотелось вновь лечь спать, но я лишь облокотилась спиной о сырую стенку и слушала историю Леви Аккермана.
     Он не был красноречивым. Его история скорее была грубой, словно камень. Описывал её короткими фразами, избегая лишнего описания. Словно перечислял факты для личного дела в полицию. Забавно... но я всё равно не перебивала и слушала его.
     А начал он с того, что прямым текстом сказал, что его мать была проституткой и работала в борделе. Отца он своего не знает, но уверен, что это был один из клиентов. Но когда он был совсем ребёнком, его мать подхватила какую-то заразу, заболела и умерла, пролежав в комнатке рядом с ним несколько дней.
     Этим можно объяснить ненормальное стремление Леви к чистоте. Оно буквально отпечаталось у него изнутри головной коробки. Хех... парня жизнь явно била. И не руками, а ногами, причём долго.
     Но потом Леви подобрал некий Кенни, который воспитывал его несколько лет и обучал навыкам сражения. Но недолго. В какой-то момент и Кенни исчез, правда, он не умер, а просто ушёл, оставив Леви одного. Почему так произошло, парень так и не знает, но ему уже всё равно.
     В подростковом возрасте он обзавёлся друзьями, которыми можно было назвать 'семьёй'. Изабель и Фарлан. Леви не вдавался в подробности о том, как он с ними встретился, но поясняет, что вместе с ними в дальнейшем вступил в Развед-Отряд, переселившись из трущоб на поверхность. Этому осуществиться уже тогда помог Эрвин Смит. Но продлилась такая жизнь не долго, так как на одной из миссий Леви потерял своих друзей. Они были убиты титанами на глазах у Аккермана. Как именно это произошло, Леви также не объясняет. Просто говорит, что он сделал не тот выбор. Что бы это значило?
     Я слушала его также совершенно спокойно. Испытывала ли сочувствие к парню? Нет. Не испытывала. Просто... стала немного лучше понимать, не более того. Все что-то находят, что-то теряют и проходят через море дерьма, которому нет конца.
     - Знаешь, - тихо начала я, улыбнувшись. - В моём мире имеется такая фраза: 'Смерть забирает лучших'. По идее, она должна утешить человека.
     - И как? - равнодушно спросил Леви. - Утешает?
     - Да чёрта с два, она кого утешит! - усмехнулась. - Это лишь доказывает, что такие отбросы, как мы, так просто не тонут, - Леви ничего не сказал по этому поводу. Просто протянул руку, в которой держал бутылку с алкоголем, в мою сторону и слегка соприкоснулся стеклом с моей бутылкой, как бы чокаясь. Согласен, значит. - Одно не пойму, - вздохнула я, чувствуя всю усталость сегодняшнего вечера и ночи.
     - Чего же? - тон парня также не бодрил. Видно, даже такая грубая история из прошлого выжила из него остатки сил. Повернула голову в сторону Леви.
     - Мы с тобой, конечно, в чём-то похожи, но при этом совершенно разные. Почему ты боишься действовать?
     - А? - от такого вопроса, бутылка Леви зависла в воздухе, так и не достигнув губ владельца. С некой озадаченностью посмотрел на меня. - Тебе что, алкоголь в голову ударил? А говорила, что не пьянеешь.
     - Смотри, - указала на себя. - Я живу сегодняшним днём. Если хочу чего-то - беру это. Хочу одежду? Ворую. Хочу коня? Беру его. Хочу деньги, еду, крышу над головой? Просто получаю это, не спрашивая чьё оно и сколько стоит. Я давно поняла, что не являюсь любимчиком жизни. Спрашивать и просить у кого-то помощи - бесполезно. Да и, более того, откуда нам знать, что будет завтра? Вот сейчас мы пьём с тобой, как старые друзья, а ведь ещё месяц назад убить готовы были, а ещё ранее ты меня попросту спас. Так откуда нам знать, что будет завтра? Вероятно, что всё перевернётся с ног на голову, и я решу перерезать тебе горло, пока ты спишь. Или ты скормишь меня титанам Ханджи по какой-либо причине. Или Эрен психанёт начнёт тут всё крушить, убив всех в замке. Что же будет завтра? Ответа нет. Живи тем, что есть сегодня! - всплеснула рукой, в которой находилась бутылка с вином. - Это моё правило жизни. Ни к чему не привязываться и просто пользоваться случаем. Но ты... ты словно намеренно этого избегаешь. Вот даже случай с Петрой...
     - Повторяю, она моя подчиненная и... - устало начал Леви, который кажется, прослушал большую часть того, что я сказала.
     - Да ты хотя бы попробуй! - уже начинала злиться. И зачем я ему всё это говорю? Явно алкоголь в голову стукнул. Слишком много сегодня намешала. - У тебя же есть какие-то скрытые желания, которые ты сдерживаешь? Если начнёшь нести бред, что это не так, и тебя интересует только бой с титанами... я просто уйду и больше с тобой пить не буду.
     Леви медленно перевёл на меня уставший взгляд, осмотрев с головы до ног. Трудно было понять, что именно у него в голове. На лице отчётливо написана усталость. А затяжная молчаливая пауза лишь придавала его угнетающим мыслям материальную форму. Парень сделал глоток алкоголя, явно собираясь с мыслями.
     - Значит, ты советуешь мне делать то, что я хочу, и брать то, что я хочу? - уточнил Леви. Ого! Так он всё же говорит!
     - Именно! - улыбалась я, чувствуя, как тело хочет сна и покоя. Но любопытство всё же немного взбодрило меня. - Ну? Чего ты хочешь?
     - Есть кое-что, чего я уже давненько хочу, - парень перевёл взгляд на дверь. Он собирается уйти прямо сейчас? Если пойдёт к Петре, то это будет несколько... ха-ха-ха! Это будет так забавно! Я обязана это увидеть хотя бы краем глаза. Телевизора в этом мире нет, но мы устроим развлекательное шоу и так.
     Леви допил остатки алкоголя в той бутылке, что держал, и поставил её на пол, туда, где уже и так скопилась немалая кучка пустующего стекала. После чего встал с бочки. Он выпил достаточно, но походка всё же была ровной. Разве что медленной, но это можно списать на то, что тут кругом бутылки и мало места, где можно спокойно пройтись, ничего не задевая. Я уже собиралась также встать и последовать за Леви, но неожиданно почувствовала сильный толчок в грудь, заставивший меня рухнуть на бочку обратно.
     С непониманием посмотрела на Леви. Разве он не собирался уходить? Что за?..
     Я молчала. Просто смотрела на его слегка нетрезвый уставших взгляд серо-голубых глаз, что теперь был в десятке сантиметров от меня. Правой рукой он упёрся в стенку за моей спиной, тем самым буквально нависая сверху. При этом его узкие бёдра раздвинули мои колени, позволяя ещё сильнее ко мне приблизиться. Но... на этом пока всё. Он смотрел на моё лицо, губы, глаза, шею, грудь и даже ноги, но... словно всё равно сомневался, а стоит ли вестись на поводу у своих желаний?
     Тяжело вздохнул, слизывая медленно со своей нижней губы остатки недавно выпитого алкоголя. Не отходил, но и пока больше не проявлял инициативу. Сомнения... ох, уж эти сомнения.
     - Если что, спишем всё завтра на алкоголь, - улыбнулась я, давая понять, что не против, чтобы он продолжил.
     - Я не пьянею, - бросил спокойно он.
     - Как и я, - улыбка стала шире. Где-то мы уже вели беседу в подобном ключе. - Но кого это волнует? - прикоснулась к щеке Леви, слегка приближая его лицо в себе, после чего приблизилась к его уху и прошептала: - Так... чего ты хочешь?
     Взгляд серо-голубых глаз спустился на мои ноги, что уже обхватывали его бёдра. Что-то явно промелькнуло в его сознании, так как в следующую секунду он опустился передо мой на колени, позволяя моим ногам запрокинуться к нему на плечи. Это меня удивило. Такое положение... Что он вообще собирается делать? Может, для начало хотя бы от одежды избавимся?
     - Как там итальянки проверяют любовников? - неожиданно спросил Леви. - Снять сапоги, верно? - я улыбнулась, позволяя парню делать с моими ногами всё, что ему хочется. Вспомнилось, как ещё днём он смотрел на мой полный шпагат в воздухе, дольше, чем положено.
     По статистике, если человек смотрит на что-то, не отрываясь, больше пяти секунд, то это 'что-то' заинтересовало человека. Но Леви смотрел целых десять секунд.
     - Хах! - вырвалось у меня. - Да ты же без ума от моих ног, верно? - Леви не ответил, лишь прикоснулся губами к внутренней стороне ноги, чуть выше колена. Там, где сапог кончался, и продолжались штаны.
     Из-за ткани ощущения были сбивчивыми, но тепло его губ я ощутила вполне ярко. Более того, немного заводил взгляд парня. Он поцеловал мою ногу, но смотрел прямо в глаза. Такой уверенный, слегка утомленный взгляд. Он даже не отрицал того, что я сказала. Просто приподнял ногу чуть выше, просовывая три пальца во внутрь сапога и медленно стаскивая его, собирая в конце гармошкой. При этом каждую появившейся участок кожи тут же был встречен его жаркими губами. Даже через ткань брюк чувствовала его дыхание, но, чёрт возьми, как бы я хотела от них избавиться и ощутить прикосновения в полной мере. Это даже несколько злило и заводило ещё сильнее. - Я, конечно, слышала, что маленькие люди буквально с ума сходят от тех, кто выше их. Словно восполняют нехватку в себе, но никогда не думала, что сама столкнусь с этим.
     - Ты слишком много говоришь, - бросил Леви, после чего укусил меня за выступившую из сапога голень. От неожиданности такого поступка я слегка вскрикнула и чертыхнулась. Тут ткань явно не спасла. Всё было ощутимо. Хотела вырвать ногу из крепких рук Леви, но не тут-то было. На смену боли пришло другое чувство. Горячие губы парня вновь скользили по всей ноге. - Ты пахнешь озером...
     - Я же купалась, забыл? - раздражённо фыркнула я, но парень проигнорировал этот выпад.
     Пальцы Леви продолжили скользить внутри, стягивая уже столь лишнюю обувь. При этом, он толком и не прикоснулся к сапогу. Ни к носку, ни к каблуку, ни к застёжкам... Просто избавился от него, как от чулка, оголяя мою босую ногу. На этом, казалось, всё, но нет.
     Ступни несколько замёрзли от долгого пребывания в погребе, и именно поэтому, когда Леви, смотря мне в глаза, прикоснулся к ледяной коже горячими губами, я слегка вздрогнула. Единственный участок кожи, не прикрытый тканью, который теперь буквально пылал, охваченный его дыханием.
     Поза, движения, темп, прикосновения... всё говорило о том, что он преклоняет передо мной колени и подчинится любой воле. Но вот взгляд серо-голубых глаз, что до сих пор неумолимо следили за моей реакцией, говорили совершенно о другом. Этот мужчина не так прост. И ни в коем случае не стоит путать его нынешнее поведение с его слабостью. При необходимости он перегрызёт мне горло теми же губами, которыми одаривал поцелуи мои ноги.
     Я это понимаю.
     Он это понимает.
     И всё-таки мы не останавливаемся.
     Словно играем с огнём, хотя прекрасно знаем, насколько он опасен. Элемент доверия, да?
     С такой же теплотой и страстью Леви избавил меня и от второго сапога, оставив ногу на своём плече. И только когда второй сапог был аккуратно поставлен в сторону, парень на миг остановился. Его зрачки были расширены, словно он находился под воздействием наркотических препаратов. Столько выпитого алкоголя не опьянило его, как всего лишь снятие женской обуви.
     Странно всё это.
     Сижу на бочонке, запрокинув ноги на плечи Леви, согнув их в коленях. При этом сам Леви стоит на коленях и молча смотрит мне в глаза, слегка обхватив ладонями мои бёдра. Даже через натянутую ткань я чувствовала его грубые, мозолистые от постоянной битвы на мечах, руки. Но лицо столь обманчиво юное.
     Всё в нём обманчиво и доверять не стоит, но именно из-за нехватки доверия мы тут. Именно из-за того, что ни он, ни я не можем просто так сломать возведенные нашими характерами стены, мы пытаемся 'понять' друг друга. Потому, что, если не это... если мы хотя бы не попытаемся... каким-нибудь ранним утром кто-то из нас не проснётся.
     Но что дальше? Я чувствую лёгкую неудовлетворённость и желание. Он смог завести меня.
     - Эй, может, продолжим? - тихо спросила я, прикоснувшись ладонью к щеке парня. В этот момент Леви перевёл взгляд куда-то в сторону, обдумывая моё предложение. Неужели снова сомневается? И что же его беспокоит? Может, то, что это всё вышло спонтанно, и мы тупо не подумали о безопасности? Хех, тогда его ждёт ещё один сюрприз. - Насчёт беременности можешь не париться. В возрасте девяти лет всех детей в лагере стерилизуют, чтобы они не 'отвлекались' от общей цели.
     Взгляд серо-голубых глаз вновь обратил на меня своё внимание. При этом выражение лица парня даже не изменилось.
     - До рассвета осталось чуть меньше часа, - пояснил он. А... так его беспокоит время? Скоро отряд начнёт просыпаться. Не хорошо будет, если кто-то узнает о нашей сегодняшней выходке. Во всяком случае, для него. Сильно беспокоится за свой авторитет или как?
     - Хм... ладно, - улыбнулась я, медленно скидывая ноги с его плеч, после чего Леви поднялся с колен и направился к выходу.
     Взяв дверную ручку, он на мгновение остановился и краем глаза посмотрел в мою сторону. Ясное дело, что как только мы выйдем из этого погреба, всё вернётся на свои места. Даже мы до конца не будем уверены, что всё это произошло на самом деле. Ведь если подумать, что было?
     Мы рассказали немного о своём прошлом и подались первичному порыву, не более того. Доверяем теперь друг другу? Навряд ли. Но желание убить друг друга явно стало меньше.
     Тем временем я вновь надела сапоги и поднялась на ноги. Волосы тем временем окончательно высохли и теперь просто крупными запутанными кольцами покрывали мои плечи и спину. Провела по ним рукой, зачёсывая назад.
     - Спасибо за выпивку, коротышка, - усмехнулась я, всё ещё ловя на себе его настороженный и неудовлетворённый взгляд. - Возможно, как-нибудь повторим. Хех, или нет, - подошла к нему и сама толкнула дверь, выходя первой. Сам Аккерман остался до сих пор в погребе.
     Решил прибраться?
     Странно. Проводил меня угрюмым взглядом, но не произнёс ни слова. Может быть такое, что из-за лишней информации, всё стало только труднее? Да... Помешает мне это убить его, если понадобится? Абсолютно нет. Но играть с ним стало действительно интереснее.
     С наступлением рассвета в замок примчался посыльный, выискивая Ханджи, чтобы известить её о весьма печальных новостях - два её подопытных титана были уничтожены. Неизвестный преступник скрылся, используя УПМ. Прибыв на место преступления, Ханджи была в безумном отчаянии. Таких криков со стороны девушки я никогда не слышала.
     Кругом столпились ещё вчерашние кадеты, рядовые Развед-Отряда и остальные солдаты, просто наблюдая за тем, как растворялись в воздухе останки титанов. Так как мы всё ещё скрывали Эрена, было принято стоять несколько в стороне от общей массы. Да и на парня накинули капюшон, чтобы тот привлекал как можно меньше внимания. Однако, когда Леви приказал всем возвращаться в замок, и мы практически дошли до своих лошадей, меня догнал Эрвин и, обхватив за плечи, задал один интересный вопрос:
     - Как думаешь, кто враг? - я с недоумением посмотрела на блондина. Глаза главнокомандующего казались стеклянными. - Как ты видишь ситуацию?
     - Тебе действительно нужен мой ответ? - в тон спросила я. Ясное дело, что он спрашивал об убитых титанах. Кто-то либо до такой степени ненавидит этих существ, что убивает всех без разбора, либо Ханджи подобралась слишком близко к чему-то важному. Это наводит на мысль, что среди 'своих' имеется 'чужой'. Тот, кому всеми силами необходимо прекратить исследования девушки. Эрвин молчаливо ждал моих мыслей. - Обычно враг тот, на кого меньше всего подумаешь. Но если хочешь отыскать его, не ищи причину совершённого поступка. Ищи следующую цель.
     Несколько секунд мы смотрели друг на друга. В стеклянных глазах бушевало стальное пламя. Эрвин что-то задумал и чувствую, что сказанные мной только что слова ещё выйдут мне боком. За долю секунды я уловила десяток смешенных эмоций. И все они вели к одной единственной - подозрение.
     Что? Я подозреваемая? Что ж... пусть будет так. Уверена, меня отныне прощупывать будут ещё сильнее. Но Главнокомандующий тут же по-доброму засмеялся, похлопав меня по плечам.
     - Ха-ха-ха, прости, Эдда. Что-то я сегодня не выспался. Ступай, - кивнул в сторону лошадей, около которых уже стояли Леви, Эрен и остальные. После чего главнокомандующий скрылся в толпе, оставив меня совершенно сбитую с толку. Но в одном я всё же уверена, мы со Смитом думаем об одном и том же - среди солдат имеется предатель.
     - И всё же я не понимаю, - произнесла Петра, когда все вновь собрались в замке и ужинали. Кроме Ханджи. Она была слишком подавлена минувшими событиями. - Зачем кому-то убивать подопытных гигантов? Таким образом, они же только вредят человечеству.
     Все, как обычно, расселись около одного стола, но я держалась в стороне. Набрала яблок, уселась на подоконник и не спеша их очищала от кожуры, нарезая свежие ломтики. Сегодня было много событий. И убийство гигантов, и набор новобранцев. Странно, но в Развед-Отряд набралось даже больше, чем я предполагала. Если не ошибаюсь, свыше двадцати человек. Хех! Они либо все поголовные идиоты, либо самоубийцы. Что, в принципе, в каком-то смысле одно и то же.
     Но Эрен был счастлив. Он боялся, что вообще никто не присоединится. Хотя, чему тут радоваться? Не пойму. Моя бы воля, сама давным-давно свалила отсюда. Но опыты с излучаемыми волнами пока ничего толком не дают.
     Хотя... время есть. Сейчас все будут возиться с Эреном и его титанический сущностью, а я тем временем углублюсь в работу по созданию устройства возвращающего меня в мой мир.
     - А что тут понимать? - бросил высокомерно Олуо. - Неужели даже до тебя такие вещи не доходят, Петра? - покосился в мою сторону. - Я, кажется, даже догадываюсь, кто это сделал.
     - Хех... - усмехнулась я, продолжая чистить яблоки.
     - Что смеёшься? - повысил тон Олуо. - Где ты была всю ночь? Уж точно не около конюшни.
     - О! Так за мной следят? - вновь усмехнулась, отрезая ломтик яблока и погружая его в рот.
     - Ты можешь просто сказать, где была? - более мягко спросил Эрд. - Это обычный вопрос.
     - Хм... - протянула я, приподнимая подбородок и поворачивая голову в сторону окна. - Дайте-ка подумать. Ах, точно! Я была на озере. Водичка просто замечательная, вам тоже стоит освежиться.
     - Она что, издевается над нами? - начинал злиться Гюнтер.
     - Потом мы бухали с капитаном, - продолжала я, на что у всех нижняя челюсть, чуть было не встретилась со столешницей. Кроме, разве что, самого Леви. Тот как пил свой чай со спокойным лицом, так и продолжал его пить. Даже не смотрел в мою сторону. В то время как на него разом все уставились. Но потом решили, что я, таким образом, шучу.
     - Чёрт, да ты можешь говорить серьёзно?! - взревел Гюнтер.
     - После я пыталась его соблазнить, - продолжала я, всё тем же мечтательным тоном, смотря на вечернее небо. - И в какой-то момент даже получилось. Но... - расстроено цокнула языком. - Рыбка сорвалась.
     - Ох, боже... - раздражённо бросила Петра. - И не стыдно тебе? В конце концов, капитан же тут и всё слышит, - я перевела взгляд на Леви, после чего вновь погрузила кусочек яблока в рот и пожала плечами.
     Мол, а что такого? Ну, пусть слушает.
     - Ясно с ней всё, - вздохнул Олуо. - Этой барышне, в принципе, верить нельзя. Ни одному её слову.
     Я лишь вновь усмехнулась и продолжила чистить и есть яблоки. Самое забавное то, что единственный, кто не засомневался в том, что мои слова далеко не лживы, был Эрен. Он не смеялся, не возражал, и вообще соблюдал тишину. И только взгляд бирюзовых глаз давал понять, что он... мне верит. Это так странно. Потому что с лёгким смущением, парень принялся коситься в сторону Леви и чувствовать что-то неладное. Но капитан не подтверждал мои слова и не отрицал их. Просто делал вид, что его, в принципе, не существует. Или не существует меня. Только он и горячий чай.
     Хорошая выдержка, капитан.

Примечание к части

     Готова к тапкам. Вперёд.
>

Глава 14. Персональный тренер.

     День начинался, как обычно, с уборки. Причём убирались все, но не я, что многих раздражало, но ничего с этим поделать не могли. Почему? Да потому, что Леви решил, что от меня толку в уборке меньше, чем от насекомых. Я решила с ним не спорить, а лишь согласно кивала, признавая его правоту. Поэтому единственное, что мне приказали, это не мешаться остальным. Что ж... это я могу.
     Столовая как раз пустовала. Собрав некоторые мои наработки, что были расписаны на бумаге, закрылась одна в столовой за целым обеденным столом и принялась обдумывать варианты того, как можно улучшить рецепт пороха и спроектировать ловец электромагнитных волн, дабы просканировать клочок земли, и, наконец-то, понять, как мне вернуться в свою реальность.
     В принципе, сделать ловец волн не так уж трудно. Он чем-то будет напоминать радио. Основная проблема - это источник питания. Выгодней было бы переработать под это дело баллон с газом. Но... Проклятье!.. Мне просто безумно не хватает электричества. Я родилась и выросла в другом мире. И работать с этими первобытными материалами... Эх, раздражает.
     Придётся использовать то, что есть. Хотя газ слишком неустойчив, да и с рецептом пороха у меня проблемы. Всё никак не получается его очистить. В этом замке влажность буквально кругом, из-за чего нестабильность взрывчатого вещества возрастает. Конечно, Ханджи подсобила и дала мне абсолютно всё, что я прошу у неё. Даже если такого у девушки нет, она отыскивает альтернативу. Но от этой помощи пока мало толку.
     В принципе, если сейчас сконцентрировать исключительно на создании мощного взрывчатого вещества, то его энергию в дальнейшем можно использовать на проектировании ловца электромагнитных волн. Да и не сам ловец мне нужен, а то, что в дальнейшем эти волны преобразует в проход домой. Вот на это устройство уж точно потребуется мощность небольшой бомбы.
     Дверь в столовую медленно со скрипом отворилась, и в помещение заглянула голова Эрена. Парень неуверенно осмотрелся и остановил свой взгляд на мне:
     - Тренер? - удивился он. - А вы случайно не видели капитана? Я убрался и хотел бы об этом доложить.
     - Нет, - коротко бросила я, возвращаясь к чертежам и продолжая делать небольшие пометки карандашом. Думала, что мальчишка тут же исчезнет и продолжит свои поиски, но нет.
     Аккуратно прикрыв за собой дверь, Эрен прошёл в столовую, подходя ко мне. При этом он старался вызывать как можно меньше шума, чтобы не мешать, но всё было как раз наоборот. Возникало чувство, словно ко мне крадутся. Дерьмовое чувство!.. Инстинкты сразу подсказывали схватить что-нибудь острое и атаковать первой. Даже тот самый карандаш. Рука уже крепко стискивала инструмент, как оружие.
     - Чудо-парень, ты что-то хотел? - обратилась я к нему, понимая, что лучше сразу расставить всё по своим местам, иначе не выдержу. Убью мальца только из-за того, что тот крадётся и действует мне на нервы.
     - А? Ну... это... - Эрен нервно сглотнул, отворачиваясь в сторону. Явно подбирал слова, но просто не знал, с чего начать. Взгляд бирюзовых глаз сосредоточился на бумагах, с которыми я работала. Мозг тут же включился, и парень спросил: - А что это? Рисунок?
     - Нет, - устало бросила я, силой воли разжимая правый кулак и высвобождая карандаш. Возможно, я всё же убью его, но не сегодня. Не сейчас. Эрен сел на стул рядом со мной, с особым вниманием разглядывая мои пометки. - Это чертежи устройства, над которым я сейчас работаю. Хотя... в принципе, и рисунком назвать тоже можно.
     - Можно? - спросил он, приподнимая ладони поближе к бумаге с 'рисунком'.
     Хотел взять чертежи поближе, чтобы рассмотреть? Что ж... пускай валяет. Согласно кивнула ему. Мальчишка аккуратно, чтобы, не дай бог, не помять или не порвать бумагу, обхватил наработки с разных сторон и перетащил к себе. Вряд ли он что-либо в этом понял, но взгляд был сосредоточен.
     Парень пытался понять. Хотя бы пытался. И это меня слегка позабавило.
     Ещё во время наших тренировок я заметила, насколько он упорный. Всегда всего достигал именно своим упорством. Не ловил звёзд с неба и получал в каком-то смысле больше остальных. А теперь что? Сидит тут, рядом со мной, и совершенно не понимает, что с ним. А ведь характер всё же в нём есть. Любой другой подросток на его месте давно бы сломался или спятил, но не он. Даже осознавая, что его тут держат как подопытного кролика, которого убьют в любой момент, он верит. Действительно верит, что так даже лучше.
     - Это... - начал он, почувствовав на себе мой изучающий взгляд. - А что это за надписи? Я не понял ни слова.
     - Это мой родной язык, - пояснила я. - С того мира, откуда я. Хоть я и учу местный алфавит, пока мне легче делать заметки на моём родном языке.
     - Хм... - парень вновь опустил взгляд на чертежи. - Какой-то он... витиеватый.
     - Возможно, - пожала плечами. - Для меня он самый обычный, но это лишь из-за того, что я к нему привыкла.
     - Понятно, - кивнул Эрен, после чего вернул чертежи мне. Возникла небольшая пауза. Малец явно хотел что-то спросить, но пока не решался. Ладони вспотели, и он интенсивно вытирал их о свои брюки. Я ждала и не подгоняла его. Подростки... В любом случае, спросит то, что хочет. - Тренер, - вот, как и ожидалось. - Получается, что как только вы выясните, как вернуться в свой мир, то тут же... исчезните?
     - Да, - спокойно ответила, подперев голову рукой.
     - Но. - Руки, что он вытирал о штанины, неожиданно замерли. - Почему... Почему бы вам не остаться? Вы сильная, и... Я уверен, что ваши боевые навыки спасли бы немало жизней. Так, поче...
     - Эрен, - перебила его. Парень перевёл на меня свой напряжённый взгляд. Видно, он и хотел узнать правду и боялся её. Забавно. Но вопрос всё же задан. - Начнём с того, что меня, в принципе, здесь не должно быть. Это нарушение как законов физики, так и законов природы. Я - аномалия, которую необходимо исправить. Не скажу, что меня в моём мире ждут с распростёртыми объятиями... Скорее наоборот, но всё же это мой мир, и я должна быть там. И умереть должна там, а не здесь за 'ваши' идеалы. Скажи мне, почему я должна сражаться за местных людей? Почему должна что-то предпринимать и использовать свои навыки во 'благо человечества'? Что это ваше 'человечество' сделало для меня лично? Знаешь, что произошло в самый первый момент, когда я оказалась тут? Меня пытались убить. Не люди, конечно, - со вздохом облокотилась на спинку стула. - Это был титан, но всё же... Потом очнулась здесь, за пределами стен. И знаешь где? В тюрьме! Ирония в том, что меня спасли, чтобы вновь убить или использовать, как оружие. Стандартная ситуация. И ты ведь в ней сейчас находишься...
     - Я? - неуверенно спросил Эрен, а после, повысив голос, добавил: - Вовсе не так! Я с самого начала знал, что готов вступить в Развед-Отряд! Люди с рождения свободны, и я борюсь за эту свободу.
     - Да неужели?! - усмехнулась. - Хочешь сказать, что ты сейчас свободен, Эрен? Оглянись, пацан! Ты сейчас самый последний, кто обладает какой-либо свободой. И эта группа 'мы - лучший отряд Леви'... Думаешь, они тебе друзья, раз сидят с тобой за одним столом и распивают чай? Ха! Очнись! Они до чёртиков напуганы! Всё время косятся на тебя, как на бомбу с часовым механизмом, и ждут, когда же ты рванёшь! Периодически отыгрываются на мне, так как я также не в выгодном положении, но являюсь человеком, что несомненно плюс. Хотя мне насрать. Они будут тебе улыбаться, называть 'надеждой человечества', но нет ничего более опасного, чем напуганный зверь, загнанный в угол. Просто потому, что им нечего терять. И весь этот отряд... - сделала небольшой круг указательным пальцем, как бы указывая на замок. - Они напуганы и загнаны в угол. И когда настанет момент, каждый... Уверяю тебя, каждый направит в твою сторону свой клинок. В так называемую 'надежду человечества'.
     Эрен побледнел и покрылся испариной. Зубы парнишки были крепко стиснуты. Руки сжались в тугие кулаки. Плечи слегка дрожали, но не понятно от страха или от злости? А может, от того и от другого? В любом случае, я видела в его глазах направленную в мою сторону ненависть. Как типично. Люди ненавидят правду. Я не вдохновляю, не вру, не желаю удачи... я говорю то, что есть. То, чего остальные не желают замечать. Просто не хотят, так как легче гулять по зелёным лугам и полям, собирая одуванчики, нежели посмотреть в сторону дерьма, схватить лопату и начать в этом разгребаться.
     Я ожидала, что Эрен сейчас психанёт, накричит или вообще сбежит из столовой. Парень молодой. Горячая кровь, эмоции, пылкий нрав и никаких извилин в мозгу. Все через это проходят. Но нет... Эрен Йегер продолжал сидеть на стуле и молчал. Прошло, пожалуй, пара минут, когда его дрожь наконец-то унялась. Кулаки разжались, и он устало выдохнул:
     - Вы... всегда говорите такие вещи, тренер? - Взгляд парня был устремлён куда-то в пустоту. - То, за что люди хотят вас в дальнейшем убить.
     - Да, - бросила я. - Но убить они хотят не меня, а то, что кроется за моими словами. Я просто на какой-то момент становлюсь олицетворением этих слов. Но, как ни посмотри, правда горька на вкус, парень. Когда ты это поймёшь, жить станет значительно проще. Кто-то может верить моим словам, кто-то не верить... плевать. Я знаю только то, что ни о чём не жалею.
     - Я... я уже говорил, - голос Эрена стал тихим, но он не переходил на шёпот. Да и акустика столовой позволяла слышать каждое слово чётко. - Говорил, что доверяю вам. Так, что и вашим словам тоже верю. Но... - перевёл на меня взгляд. - Скажите, тренер, вы также попытаетесь меня убить, если я обернусь в титана и буду неуправляем?
     - Хм... - скрестила руки на груди и осмотрела его с головы до ног. Я знаю, что он хочет услышать. Знаю, что он буквально вымаливает у меня взглядом. Ему нужен хоть кто-то, на кого он сможет рассчитывать. Кто-то сильный и в то же время независимый. Однако, лгать ему я не собираюсь. - Да.
     - Понятно, - выдохнул Эрен, улыбаясь с некой грустью.
     - Но только при определенных условиях, - добавила я, вызывая непонимание в бирюзовых глазах. - Я убью тебя, только если ты попытаешься убить меня. И независимо будешь ты в форме титана или же в форме обычного человека. Почувствую исходящую от тебя угрозу, знай - перережу горло так быстро, что ты даже осознать это не успеешь. Если же ты будешь убивать кого-то другого... Мне на это абсолютно плевать. Хоть весь город разорви на части. Даже не посмотрю в эту сторону.
     Тут Эрен уже не побледнел, а буквально посинел. Он был в ужасе, но уже не от себя и не от вариации быть убитым, а то, что его вовремя не остановят. То, что он убьёт весь город, и ничего с этим не сможет поделать. Видно, такой исход намного страшнее для него. Уж лучше быть убитым. Ведь в городе у него так много друзей.
     Несколько минут мы вновь сидели в тишине. После чего Эрен неожиданно засмеялся.
     - Ха-ха-ха... - Я уже стала думать, а не спятил ли малец, в конце концов. Такой вариант также имеет место быть. - Тогда, наверное, хорошо, что тут Отряд Леви, верно? - бросил Эрен. - Думаю, они меня точно остановят.
     - Хм... Если ты смотришь на всё под таким углом... - пожала плечами, после чего взяла все документы и встала из-за стола, направляясь к выходу из столовой. Но неожиданно почувствовала, как меня взяли за ладонь. - А?
     Эрен тут же смущённо отпустил руку, также встав со стула и сделав шаг назад.
     - Тренер, я это... - Его взгляд блуждал по пространству, пытаясь хоть на чём-то зацепиться. Думаю, он и сам не понимает, зачем это сделал. Просто парнишке страшно. Любому было бы страшно, окажись он в такой ситуации. В моём мире его бы давно распотрошили как лабораторную крысу. Но я не тот человек, от кого следует искать утешения и моральной поддержки. И Эрен это прекрасно понимает, но всё же... - Тренер, вы любите молоко?
     - Эм... что? - вот этого вопроса я совершенно не ожидала.
     - Ну, - почесал мальчишка затылок. - Вам не нравится чай, я это уже понял, но молоко... Вам нравится молоко? Его просто как раз привезли в замок и...
     - Ха! - по-деловому скрестила руки на груди. - Эрен Йегер, ты случаем не флиртуешь со мной? Учти, я старше тебя на десяток с лишним лет. Но так и быть, на свидание с тобой разок схожу.
     - А? Что? Нет! Я... то есть... Э? Но... вовсе нет! То есть, да! Нет, я не это имел в виду... - Эрен принялся краснеть и заикаться так быстро, что даже сам толком не понимал, что происходит. Лицо стало буквально бордовым. Всё время оттягивал воротник, так как мальчишке стало невыносимо жарко. Смущался и просто не знал, куда себя деть. От этой его реакции я не выдержала и звонко засмеялась, обхватив живот руками.
     - Пха-ха-ха!!! - даже слёзы выступили от такой картины. - Ха-ха-ха! Эрен, ну ты и придурок! - немного успокоившись, похлопала его по плечу. - Успокойся, малец. Иначе превратишься в титана только от смущения. Да, - посмотрела ему в лицо. - Мне нравится молоко. Давай, показывай, где оно у нас?
     - Да, хорошо, - отозвался по-военному парень, после чего побежал в сторону двери из столовой, что вела в центральный коридор. Я, продолжая хихикать, последовала за ним, но перед тем окончательно скрыться за дверями, краем глаза заметила тень мелькнувшую в другой стороне столовой.
     Около двери, что вела к лестнице на верхние этажи. Если судить по форме тени и её росте, то сразу можно сказать, кто это. Но, чёрт меня подери, зачем это Леви? И долго он уже там стоит?
     После обеда все собрались во дворе, решив начать проводить тренировки с обузданием титана Эрена. Как это лучше сделать, решала Ханджи. И идея была довольно неординальная, а именно - посадить Эрена на дно колодца и заставить там стать титаном. Тем времени все остальные верхом на лошадях должны были находиться на безопасном расстоянии и действовать исходя из ситуации. Знаком к началу операции служила сигнальная ракетница зелёного цвета, которую выстреливал Леви.
     - Хм... - вздохнула я, смотря на колодец. - Сомневаюсь, что именно укус руки является катализатором титана. Или вообще какое-либо ранение.
     - Почему? - удивилась Ханджи, что стояла рядом. - Эрен ведь сам нам сказал, как у него всё работает.
     - Подумай, - вздохнула я, поворачиваясь к девушке. - Я была тренером кадетов около месяца, и уж поверь, одной каплей крови Эрен у меня не отделался. А ведь он сам говорил, что отец вколол ему некую сыворотку ещё в детстве. Значит, уже тогда он был титаном.
     - Но возможно, что тогда его сила дремала, и он был как обычный человек, - предположила Ханджи. - Но после первого реального боя способности пробудились.
     - Хорошо, - кивнула я, принимая это мнение. - Но в таком случае, почему он не стал титаном прямо во время суда? - Ханджи задумчиво наклонила голову набок. - Хочешь сказать, что коротышка мало постарался для публики? Он ему зуб вышиб. Для катализатора более чем достаточно. Но Эрен остался самим собой.
     - Хм... - протянула девушка, обдумывая мои слова, и посмотрела вновь на колодец, где сейчас и сидел Эрен.
     - Прекратите трепать языком, - грубо бросил Леви, что также стоял рядом с нами. - Приступаем.
     Подняв руку вверх, Леви выпустил сигнальную ракету, что тут же окрасила небо яркой зелёной полоской. Эрен точно должен был её заметить из глубины колодца. Но проходила минута. За ней вторая и третья, а ничего не происходило.
     - Может, не заметил? - предположила Ханджи.
     - Исключено, - отозвался Леви, после чего тронулся с места и поскакал на лошади в сторону колодца.
     Я и Ханджи последовали за капитаном, решив не отставать и также разобраться, что к чему. Но когда мы заглянули в колодец, всех ждал весьма неожиданный сюрприз. Эрен Йегер действительно не перевоплотился в титана. Но он пытался. Тому свидетельствовали искусанные руки, с которых медленно стекала тягучая кровь. Более того, раны не затягивались.
     Было принято отменить и перенести эксперимент на неопределённый срок. Ханджи на время вернулась в замок, а остальные остались в поле, решая вопрос с тем, как им поступить дальше. Правда, как выяснилось, остальные солдаты не очень были против, если бы Эрен потерял свои способности титана. Кроме, разве что, Леви. Тот сразу же приказал мальчишке разобраться с этой проблемой. Иначе план по возвращению стены Мария накрылся.
     Хех, я всё это слушала и забавлялась. Пришёл, отдал приказ, и всё? Эрен тут же овладел своими навыками титана? Дерьмо всё это! Но лучше мне промолчать. Тут и так всё ясно без моих комментариев. Пускай, он хоть трижды капитан, а без нужного катализатора силу титана не пробудить.
     В любом случае, сейчас время чая и перекуса. Расстелили стол и стулья прямо на улице. Каждый расселся по своим местам и с некой усталостью смотрел на Эрена. Обо мне, в принципе, успели забыть. Да я пока голос не подаю, даже не замечают. Петра находилась рядом с Леви, что-то щебеча и успокаивая его. Видно, она тоже заметила, что он не в духе. Эх-хе-хе... есть у меня идейка, как его успокоить, но подсказывать не буду. Раз женщина, то и так должна понять.
     Сама подошла к общему столу и взяла оттуда пару ломтиков хлеба, а также молоко, которое команда прихватила с собой. Уверена, что это Эрен подсуетился. Мило.
     - Не понимаю... - вздохнул мальчишка в тот момент, когда я нагнулась за едой через его спину. - Почему не получилось? Я же делал всё, как и тогда. - Он смотрел на свои перебинтованные руки и всё никак не мог понять, что же сделал неправильно.
     - Может, адреналин? - предположила я, на что парнишка неожиданно вздрогнул и выронил чайную ложку. Он также не замечал моего присутствия.
     - Ад... адреналин? - переспросил Эрен.
     - Да, - кивнула, надкусывая ломтик хлеба и запивая его молоком. - Как я понимаю, в прошлый раз ты действовал в стрессовых ситуациях. Страх, паника, адреналин и, наконец, рана на руке. В результате чего, твоя форма титана служит своего рода не как умение или навык, а как защитная реакция.
     - Так его что, получается, напугать надо? - присоединился к беседе Эрд, что сидел как раз прямо напротив Эрена. Мужчина нервно усмехнулся. - И кто же решится на такую игру со смертью?
     - Хм, - вновь сделала глоток молока. - А разве не вы ради этого все тут собрались?
     - Тц! - фыркнул Олуо. - Мы, между прочим, с тобой в одной лодке.
     - Вот как? - усмехнулась. - Ну-ну...
     Эрен слегка стушевался, а после вспомнил, что обронил чайную ложку, которая теперь покоилась на земле. Наклонился вперёд, пытаясь поднять столовый прибор раненой рукой, но тут... Прогремел гром, и сверкнула ослепительная молния. Причём прямо около меня, отбросив взрывной волной в сторону. Я даже испугаться, как следует, не успела. Просто кувыркнулась в воздухе, а после проехалась несколько метров спиной по земле. Острые режущие камни мелкими ножами впились мне в спину, оставляя свои отметины. Но всё это было отброшено в сторону. Через мгновение приподнялась на лопатках и оглянулась. Что это был за взрыв? Причём такой мощный...
     Передо мной открылась сносящая мозг картина. Эрен Йегер всё же перевоплотился в титана, но не полностью. Только его рука. Вернее, тело титана возникло не полностью. Была грудная клетка, местами даже не покрытая плотью и кожей, позвоночник и огромная рука, что сжимала чайную ложку. Самое странное то, что Эрен сидел на позвоночнике и соприкасался с титаническим телом исключительно только ладонью правой руки. Он даже наполовину не погрузился в тело титана. И если судить по напуганному взгляду, то он всё понимал. Всё осознавал и управлял своим разумом, но... застрял. Мальчишка напуган.
     От титанического тела исходил обжигающий пар, словно от печи. Хм... Трава под рукой слегка съежилась, сгорая за несколько мгновений. Но не это особенно привлекало внимание, а то, где находился Отряд Леви. Каждый, что ещё секунду назад утешал Эрена в том, что у него ничего не вышло, держал клинки наготове и с ужасом смотрел на мальчишку. Они готовились вот-вот наброситься на него, разорвав в клочья. И это притом, что сам по себе Эрен не покрыт титанической оболочкой.
     Вот он! Говорит, шевелится и пытается выбраться, но пока просто не получается. И единственное, что отдаляет Отряд Леви от того, чтобы за долю секунды порубить его на куски - сам Леви.
     К моему удивлению, он один, кто не вытащил клинок. Более того, не побоялся встать к парнишке спиной, чтобы прикрыть его и остановить свою же команду.
     - Успокойтесь, - произнёс он, обращаясь к Олуо, Эрду, Гюнтеру и Петре. - Я сказал, спокойно.
     Но его же команда была слишком напугана, чтобы слышать хотя бы один приказ. Они буквально на грани безумия. Случилось то, что и должно было случиться. Так или иначе. Типичное человеческое поведение. Эх...
     Медленно поднялась на ноги и вернулась к тому месту, где стоял стол и стулья. Спина дико болела. Видимо, нехило я на ней проехалась. Чёрт, жжётся не по-детски. Ай, насрать! Сильно пнула по одному перевёрнутому стулу. Тот, кувыркнувшись пару раз в воздухе, встал на землю, как и положено, слегка раскачиваясь из стороны в сторону. Далее, подобрав с земли одну уцелевшую стеклянную бутылку молока, обтёрла её о штанину, стряхивая лишнюю траву, открыла её, а после уселась на стул и принялась пить напиток, игнорируя окружающее.
     - Эдда, - послышался голос Леви. - Тебя не задело взрывом?
     Что это ещё за забота? Я, конечно, ближе всего к эпицентру, но мне такая привольность не нужна. Да и, пускай, прекращает обращаться ко мне по имени. Я ему кто? Светская барышня? Чёрт бы его побрал. Бесит всё! Вот бы кого-нибудь прирезать к чёрту. В ушах звенит, и спина словно полыхает.
     - Взрыв - моя специальность, коротышка, - злобно бросила я, отпивая немного молока. При этом смотрела куда-то вдаль на верхушки леса. Словно всё происходящее меня не касалось, в принципе.
     - Капитан, отойдите! - закричала обеспокоенная Петра. - Он обращается!
     - Эрен, какого чёрта?! - гневно заорал Гюнтер. - Ты предал нас?
     - Что? - в ужасе воскликнул Эрен. Он и сам ничего не понимает.
     - Эрен, отвечай немедленно! - требовал Эрд.
     - Повторяю, опустите оружие, - вставил Леви.
     - Капитан! - паниковала Петра. - Отойдите! - Её лезвия задрожали. Кажется, она вот-вот сорвётся и накинется даже на самого Леви.
     - Нет, - настаивал Аккерман. - Это вы отойдите. Опустите клинки.
     - Эрен! Что это за фокусы? Отвечай, или я клянусь, за секунду перережу тебе шею, ублюдок! - кричал Гюнтер, ещё сильнее пугая и без того напуганного мальчишку.
     Не знаю, сколько длилась эта перепалка, но уверена, что за одну секунду каждый успел по три фразы, как минимум, сказать. Один требовал, чтобы Эрен начал отвечать на вопросы, другой угрожал и приказывал ему даже не шевелиться. Третий просто был уверен, что Эрен стал им врагом, и говорил о том, как он того убьёт, ну, а четвертая вновь и вновь просила капитана отойти в сторону, чтобы они устранили угрозу.
     Эрен смотрел на каждого своего 'союзника' и не узнавал их. Что ж... я предупреждала. И, наверное, он также вспомнил мои слова утром, так как в один момент наши взгляды встретились, и больше он не оглядывался.
     - Т... тренер! - воскликнул мальчишка.
     - Что, Эрен? - спокойно спросила я, вновь отпивая немного молока.
     - Э... я... по... помогите мне!
     И что он хочет, чтобы я сделала? Сразилась с Отрядом Леви? Отрезала ему руку? Попыталась избавиться от этой полыхающей махины? Что?
     - Нет, - ответила я, вновь устремляя взор в сторону леса.
     - П... почему? - не понимал он, при этом крики остальных не умолкали.
     - А почему я должна помогать? - посмотрела на парня, бросив на него полный равнодушия взгляд. Я предупреждала его. Не собираюсь убивать, но и помогать не намерена. Если Леви всё же не сдержит своих ребят, то парнишка мертв. Или же Эрен попытается спастись и нападёт на ребят в завершенном облике титана?.. Хм... А если и помогать, то кому? Нет... лучше держать нейтралитет и просто дождаться того, кто окажется, в итоге, победителем. На ту сторону и перейду.
     Но и Эрен быстро осознал, что к чему. Понял ход моих мыслей и, сопоставив наш разговор, вывалил то, что, по его мнению, должно было меня расшевелить.
     - Я... я... Вы будете первой, кого я попытаюсь убить!
     - Хм? - удивилась я, после чего усмехнулась. - Вот же засранец!
     Не уверена, что в такой шумихе его, в принципе, кто-то слышал, но после слова 'убить', все оживились ещё сильнее. Встала со стула и запрыгнула на тело титана, прямо перед Йегером. Вот это да! Хоть я и в сапогах, которые изготовлены специально для борьбы с гигантами, и чтобы они не плавились от их жара, ступнями всё равно чувствовала насколько же созданное тело титана горячее. Запах серы, исходящий из пара, окружил нас. Присела на корточки прямо перед Эреном.
     - А ты смышлёный, - улыбнулась. - Говорить такое, зная, что я могу с тобой сделать. Неужели окончательно умом тронулся? Или просто смелости понабрался? Я могу прямо сейчас свернуть тебе шею, не вытаскивая клинок. Ты даже ничего не почувствуешь. Только услышишь последний хруст позвоночных дисков, и... темнота. Что же тебя заставляет просить помощи у такой, как я?
     - То, что вы меня не боитесь, - ответил Эрен, смотря как-то настороженно и озлобленно.
     - С чего ты взял? - наклонила голову набок. - Я тоже человек. Как и все мы. И мне также страшно. Страх - это естественное чувство. Оно позволяет нам выживать. Просто... со временем я научилась управлять этим чувством. Поживёшь сам, после всё поймёшь.
     - Это не всё, - продолжил Эрен. Мы разговаривали тихо. Мало кто вообще слышал хотя бы звук из наших слов. А мы в свою очередь не обращали внимания на то, что нас окружало. Хотя я уже неоднократно улавливала в голосах других своё имя. - Как я уже говорил - я вам доверяю. Если не нападу первым, то вы сохраните мне жизнь.
     - Неужели ты действительно мне так веришь? - усмехнулась. - Глупый сопляк. Я ведь могу и солгать, верно?
     - С самого первого дня, что мы с вами знакомы, вы ни разу нам не солгали. Мы за это вас ненавидели, но каждое слово было правдой, - шептал парень, вспоминая месяц в училище. - И про титанов, и про упражнения, и про наши способности... Я также вас ненавидел. Многие полученные травмы не сходили неделями. Но потом кое-что понял.
     - Что же? - нахмурилась я.
     - Что вы о нас заботились и пытались помочь стать сильнее. Пускай, по-своему, но...
     - Ой, заткнись! - фыркнула я, положила свою руку ему на голову и заставила опустить лицо. - Сопливые речи оставь для нежных девчушек таких, как Микаса. Думаю, ей это понравится. Ты меня явно с кем-то путаешь, - встала в полный рост и осмотрела тело гиганта. - Единственное, что меня всегда будет заботить - это я сама. А теперь, - вновь посмотрела на Эрена. - Ты можешь сделать так? - поставила перед парнем сжатый кулак с вытянутыми указательным и средним пальцем. Этакий 'зайчик'. Эта просьба выбила парня из колеи. Он просто хлопал глазами и совершенно не понимал, серьёзна ли я?
     Ответить Эрен не успел, так как со стороны леса послышались радостные женские вопли. Как оказалось, к нам бежала безумно счастливая Ханджи. Ну, хоть кто-то рад такому 'подарку'. Хотя вид у неё был тот ещё. Вся покраснела от возбуждения. По подбородку стекала слюна, а глаза бегали из стороны в сторону, как сумасшедшие. Она что-то бормотала по поводу того, что хотела бы прикоснуться к руке Эрена. Причём буквально умоляла его. Парень пытался предупредить девушку, что это опасно. Она горячая, но разве Ханджи будет кого-то слушать?
     Как только я спрыгнула на землю, она в это же мгновение прислонила к обнаженному участку плоти свои руки.
     Секунда... вторая... третья...
     - А-а-а! Как же горячо! Невероятно горячая!!! - Ханджи стала трясти руками, чтобы остудить их, но, кажется, эта боль только сильнее обрадовала её. Уже через некоторое мгновение она вернулась к Эрену и завалила его сотней вопросов. И о чувствах, и о самочувствие, и об ощущениях...
     - Эх, это надолго... - вздохнула я. - Эрен, ты можешь просто вытянуть свою ладонь? - указала на руку. - Если не ошибаюсь, это единственное, что связывает тебя с телом. Во всяком случае, больше связующих звеньев я не обнаружила.
     - А? Вы... осмотрели меня? - удивился мальчишка.
     - А, по-твоему, я по руке гиганта бегала от скуки?
     Эрен не ответил. Просто обхватил левой свободной ладонью свою руку и одним сильным рывком попытал счастье освободиться. И, о, чудо! Стоило мальцу успокоиться и хотя бы немного прийти в чувства, как всё тут же начало получаться.
     Момент, и вот он уже кубарем летит назад. Эрен снова с нами, тело гиганта растворяется в воздухе, Ханджи расстроено орёт, что не успела столько всего узнать, Отряд Леви до сих пор вооружён и с легкой истерией смотрит на мальчишку, а я... на грани того, чтобы послать всё это в жопу и отправиться обратно в замок! Спина просто чудовищно болит.
     - Как ты себя чувствуешь? - обратился к Эрену Леви.
     - А? - Йегер осмотрелся. Теперь и он видел всё, что творилось в его окружении. - Не... не очень...
     Мы вернулись в замок только ближе под вечер, и к этому времени я уже совершенно не соображала. Никто ни с кем не разговаривал, и все старались держаться на расстоянии. Причём как-то парами. Петра и Олуо, Эрд и Гюнтер, Эрен и Леви, я и Ханджи... Девушка заметила меня расспросами о том, что же там произошло. Я понимаю, она учёный и пытается докопаться до истины, но... твою ж мать! Как это бесит, чёрт бы вас всех побрал! Я уже тысячу раз пожалела, что вообще ввязалась в это.
     И этот грёбаный Эрен... Хотя парень наконец-то узрел истину. Возвращался в замок подавленный. Сколько мальцу не говори, а пока сам все не увидел... видно, до конца не верил мне. Хотя заверял в обратном. Хех! А я чем лучше? Ведь в самом деле пошла помогать этому сопляку. Спрашивается, на кой-хрен? Ведь при желании могла просто отсечь ему голову, и дело с концом. Хм... да я, в принципе, и хотела это сделать. Да и никто бы не осудил, положение, вон, какое экстремальное было.
     Хотя... он сказал, что попытается меня убить... Да... хе-хе-хе... Нет, я не поверила его словам, но они меня заинтересовали. Да. Именно заинтересовали. Эрен Йегер - такой тип людей, который понимает информацию только через практику. Лекции тут бесполезны. Ну, что... если проживёт хотя бы ещё год, то закалится. Меня, правда, к этому времени уже не будет.
     Хотелось разойтись по комнатам, и как я поняла, не только мне. Но Ханджи велела всем собраться в столовой, чтобы оговорить ту информацию, что мы получили сегодня. Отряд Леви уже сидел на своих местах. Я появилась в столовой за несколько секунд, как из подвала появились Эрен и Леви. Видно, капитан разговаривал с мальчишкой, вправляя ему мозги. Хм... любопытно.
     - Давайте только побыстрее, - раздражённо бросила я, скрестив перед собой руки. - Устала, как чёрт.
     - Ты можешь, хотя бы раз нормально посидеть со всеми? - услышала голос капитана за спиной, после чего почувствовала резкий толчок под коленями и давление в области левого плеча. Парень силой усадил меня на стул, надавив на плечо.
     Плюхнувшись на стул, гневно зашипела. Не от злости, что меня принуждают делать то, чего я не хочу, а от острой резкой боли со спины. К вечеру царапины стали ныть ещё сильнее, и это буквально сводило с ума. Хотелось побыстрее лечь в прохладную ванную и забыться.
     Леви заметил моё шипение и несколько недоумённо осмотрел с головы до ног. Неужели догадался? Этого ещё не хватало. Не собираюсь демонстрировать слабости. Не сегодня. Хватило с меня вчерашнего вечера. Одного раза вполне достаточно.
     - Сижу, доволен? - бросила я, вновь поворачиваясь в сторону Ханджи. На это Леви ничего не ответил.
     Ханджи же была полна энтузиазма. Она сразу продемонстрировала небольшую чайную ложечку, которую пытался поднять Эрен. В дальнейшем она оказалась в руке титана, которую создал Йегер. Я слушала речь девушки в пол-уха. Эрен отвечал ей на и так уже известные вопросы.
     Который это уже круг? Не знаю. Моё желание схватить этот стул, на который меня усадили, и размазать им кому-нибудь череп, возрастало с каждым мгновением. Только здравый смысл и логика того, что будет дальше, останавливало меня от подобных действий.
     В голове пульсировала только одна мысль: 'Ну, быстрее! Давайте уже! Завершайте эти дебаты! Сил больше нет выслушивать вас и пялиться на ваши рожи!' Конечно, этому виной боль, которую я сейчас испытываю, но от части - мысли и раньше были такими, просто не столь яркими.
     Если я правильно уловила мысль, то катализатором для титанической формы является сформулированная цель. То, ради чего он вызывает эту способность. Спасти друзей, перетащить камень, поднять ложку... Хм... как по мне - глупо, но похоже, что это так.
     - Думаю, - вздохнул Эрен, - это больше похоже на правду, но... Становиться титаном, чтобы поднять ложку? Это уже как-то слишком...
     - В следующий раз становись титаном и делай сразу чай с сахарком. Чего мелочиться? - неожиданно на меня уставился каждый присутствующий в столовой. И я поняла, что последняя мысль было озвучена вслух, а так хотелось остаться незамеченной. - Эх... к чёрту... - отмахнулась. Пускай говорят, что хотят. Начнут причитать по поводу моего поведения, слов, мыслей и так далее...
     - Нет-нет, - вздохнула Ханджи, улыбаясь. - Хоть и в довольно странной форме, но ты права. Почему-то даже идея поднять обычную ложку послужила мощнейшим катализатором. Возможно... нам следует приостановить эксперименты до следующей экспедиции, которая произойдёт уже в конце этого месяца. А данный момент обойдёмся лишь общими тренировками.
     - То есть, - начал Гюнтер, обращаясь к Эрену. - Ты не хотел обращаться в титана?
     - Нет, - ответил парень. - Я не собирался...
     Петра, Оруо, Гюнтер и Эрд переглянулись и согласно друг другу кивнули. После чего поднесли свои руки ко рту и укусили сами себя, как это обычно делал Эрен. Вот тут я несколько удивилась. Чего эти ненормальные творят? Подражают? А... нет... своего рода сами себя наказывают. Боже... Ну, что за детский сад? Им сколько лет? По десять? Даже этот малец немного в шоке.
     - Прости, Эрен, - вздохнула Петра, на глазах которой наворачивались слёзы. Женские лазейки заказывали? Вот они! - И так глупо поступили... ты, наверное, разочарован в нас. Но всё-таки... один человек мало что может. Вот почему мы команда. И мы полностью полагаемся на тебя. И хотим, чтобы и ты положился на нас. Мы хотим, чтобы ты верил нам!
     - Пф! Вы это серьёзно? - вздохнула я, чувствуя, что в моём сознании открывается Ад. Ведь взглянув на весь этот концерт, Эрен, скорей всего, смягчился и поверил Отряду Леви. Глупый, наивный сопляк, которому ещё не раз придётся хлебнуть своего в этой жизни, если не научится думать головой. - Да верьте хоть в Бога, хоть в Чёрта! - встала со стула и подошла к Эрену, резко схватив его за ухо. Парень тут же заохал, но руку мою не оттолкнул. Терпел. - Пока это чудо в перьях не научится концентрации, он даже при обычной чистке зубов может стать титаном. Думаете, вы тогда сможете не испугаться и не выхватить мечи против него? А? Просите веры, но сами в себя верите?
     - Эй! - крикнул на меня Олуо. - Это вообще-то наша обязанность приглядывать за ним! И разве мы уже не признали, что ошибались, и не укусили себя?
     - Хех! - усмехнулась я, отпустив ухо Эрена. - Да за жопу себя укуси, чтоб тебя! Мне плевать! Вера друг в друга... вера в команду... вера в Эрена... На чём она вообще у вас основывается, а? - наклонила голову на бок. - Петра, вот ты мне скажи - ты веришь Эрену? Только же сказала, что веришь. Значит, если я слегка царапну мальчишку... - достала небольшой карманный ножик и приставила его к горлу Эрена. - То вы все будете также спокойны? Это всего царапина, его не убьёт. А вас? Я не знаю. Но с вами же 'вера' друг в друга, так?
     - Хватит! - крикнула Петра, из глаз которой вновь полились слёзы. - Говорю же, мы просто испугались! Чего ты добиваешься, Эдда?
     - Действительно, - вздохнула я, убирая нож в сторону. - И чего же? - в глазах всего Отряда Леви ненависть можно было ложкой собирать. Она буквально витала в воздухе. - Ладно, - вздохнула я, направляясь к двери, что вела к лестнице. - Мы просто по-разному смотрим на мир. Делаете то, что хотите. Верьте в то, что хотите. Это же буду делать и я.
     - Эдда, ты куда? - озадаченно спросила Ханджи. Кажется, её вообще не заботило моё поведение. Она слушала, но не смотрела. Странная девушка, но более-менее близкая мне по духу, так как единственная, кто стремится понять этот дерьмовый мир и задаёт вопросы.
     - В ванную, - бросила через плечо.
     - Постой, - на этот раз голос раздался со стороны стула, на котором сидел Леви. - Эдда права.
     - Капитан?! - удивились остальные.
     - Эрену не помешает концентрация, - пояснил тот. - И этим как раз займёшься ты, - выглянул из-за спинки стула и посмотрел на меня. - С завтрашнего дня он в твоём распоряжении. Тренируйся, учи, развивай, пытай... делай, что хочешь, но добейся результата.
     - Капитан?! - вновь воскликнули солдаты из Отряда Леви. - Это слишком...
     - Да ты, наверное, шутишь?! - ахнула я, скрестив по-деловому руки перед собой. - Вновь в тренеры меня записал? Отказываюсь! С меня и одного месяца достаточно. У тебя, вон, четверо с 'верой' имеется. Им и отдавай мальчишку.
     - Тренер! - произнёс Эрен, заставляя всех посмотреть на него. Включая меня. - Пожалуйста! - парень поклонился в поясе.
     - Иди к чёрту! - отмахнулась я, даже не желая смотреть на эту сцену из сопливой мелодрамы. Но не успела прикоснуться к дверной ручке, как поняла, что в спину мне что-то несётся.
     Вовремя присела на пол, согнув колени. Лезвие кухонного ножа, что сжимал в этот момент Эрен, просвистело над моей головой. При этом в его взгляде бирюзовых глаз я успела заметить решимость. Он знает, на что идёт. И самое забавное то, что ему это не впервой. Не впервой отнимать человеческую жизнь. Я почувствовала это всего за секунду. Всего за одну чёртову секунду. Он убийца! Такой же, как и я! И ни капли об этом не жалеет.
     А вот это уже совсем другой разговор...
     Взмахнула ногой, ударяя парня по голеням. Тот не успел толком ничего сообразить, но уже летел назад. Нож вылетел из рук парня вверх, кувыркаясь в воздухе вокруг собственной оси. Тут же, пока Эрен не успел что-либо осмыслить, поймала упущенное лезвие, села парнишке на грудную клетку, придавливая его к полу, и приставила стальное лезвие к горлу. При этом азартная улыбка не сходила с моих губ.
     - Ха! Эрен Йегер, а ты не так прост, каким кажешься на первый взгляд, да? - Он не ответил, только тяжело дышал, отходя от болезненного падения на спину.
     - Что вы вытворяете? - ахнула Петра, вскакивая со стула и намереваясь подойти к нам и остановить. Да и как все остальные, но неожиданно Леви вытянул перед всеми раскрытую ладонь, останавливая своих людей.
     - Скажи мне, - продолжала я, смотря на Эрена и не убирая лезвия с его горла. - Сколько тебе было, когда ты впервые убил человека?
     - Девять, - буквально выплюнул ответ.
     - Ого, - присвистнула я. - И как? Жалеешь о содеянном?
     - Нет, - в глазах паренька вновь загорелся безумный огонь, который я увидела в момент его атаки. - Если было можно, я бы вновь прирезал тех свиней. Они не заслуживали того, чтобы жить.
     - Ха-ха-ха!!! - безудержный хохот буквально вырвался откуда-то из глубины. Вот так мальчик! Вот так 'надежда человечества'! - Хорошо! - убрала лезвие и встала с груди мальчишки. - Я займусь твоими персональными тренировками. Думаю, это будет весело.
     После ванных процедур, которые длились около нескольких часов, я вернулась к себе в спальню. Это заняло столько времени не потому, что я прям такая чистюля, потому что в какой-то момент расслабилась и задремала в воде, наконец-то избавляясь от жгучей боли в спине.
     Как оказалось, ранки там всё же были. В момент падения содрала кожу на лопатках и позвоночнике. Не сильно, но достаточно, чтобы местами выступила кровь и безумно болело. Эх, а мазь какую-нибудь взять из лазарета я просто не могу, так как до сих пор не могу прочесть названия лекарств. Попросить Ханджи? Да та, наверное, спит.
     Перешла к себе в комнату.
     Чисто. Слишком чисто. Буквально до тошноты. Всё-таки Леви Аккерман добрался до этой комнаты. А ведь просила... Нет, не так. Требовала! Но, видно, что ему также насрать на моё мнение, как и мне на его. Э-э-эх... и как всё до этого дошло? В своё время я прикончила своего тренера, но теперь становлюсь тренером паренька, который пытался прикончить меня. Ирония...
     Чему же мне его научить? Чудовище, которое даже одареннее меня будет. В девять лет? М-да... Хорошее прошлое у этого юнца, верно?
     Присела за столик перед зеркалом. В тусклом отражении видела уставшую девушку с янтарными глазами, обмотанную в два белых полотенца. Один на голове, другой вокруг туловища. Могла пройтись голышом, так как всё равно в столь поздний час спят, но прохлада, гуляющая по коридору, заставила всё же прикрыться.
     Что, чёрт возьми, происходит в моей жизни? Я ничего не понимаю. Чем больше хочу отделаться от этого дерьма, тем сильнее оно меня засасывает. Словно трясина. Каким боком я собираюсь тренировать Эрена? На кой-хрен я вообще в это влезла? Мне своих забот мало? Нет! Так зачем? Изначальный план был прост - втереться в доверие, выяснить, что задумал Эрвин, и, используя это, свалить, пока не припекло. А теперь что? Занимаюсь воспитанием малолетнего убийцы. Жесть!
     Подрастающее поколение, да?..
     - Пристрелите меня... - ахнула я, положив руки на стол перед зеркалом и опустив на ладони своё лицо.
     - Извини, могу только прирезать, - послышалось со спины. Обернувшись, я увидела в дверном проёме Леви. Тот стоял спокойно, облокотившись спиной о дверной косяк, скрестив руки на груди.
     И давно он там стоит?
     - Любишь же ты в углах прятаться, - усмехнулась я, вновь поворачиваясь к зеркалу. - Ну что? Пришёл читать нотации? Хочешь сказать, что я была не права, и в следующий раз вела себя по-другому?
     - Нет, - коротко бросил он, проходя в комнату.
     - А... - протянула я. - Пришёл 'поиграть'. Но извини, я сегодня не в настроении.
     - Я принёс это, - парень подошёл ко мне со спины так, что теперь в зеркале я видела нас обоих. В руках у Леви была небольшая баночка с мазью. - Заметил, что ранена, но никому об этом не говоришь...
     - А мне что, в газете это нужно было объявить? - начинала злиться. - Тем более рана пустяковая. Заживёт.
     - Делай что хочешь, но пока находишься под моей ответственностью старайся информировать о любых травмах, - произнеся это, Леви смотрел мне в глаза через отражение в зеркале.
     - А не то что? - усмехнулась. - Вернёшь меня обратно к Эрвину из-за поломки 'инструмента'? Не волнуйся, - сняла с головы полотенце и демонстративно швырнула его на пол через плечо. - Свою основную функцию бойца я ещё исполнять способна.
     - Это я уже понял, - проследил уставшим взглядом за полотенцем, но не отошёл в сторону. Я тем временем встряхнула влажными волосами, заставляя их крупными кольцами покрывать мои плечи и спину.
     - Это всё? - спросила я, кивая в сторону мази, что до сих пор была в руке Леви. - Если да, то давай сюда и иди к себе, - повернулась к парню лицом, смотря на него снизу вверх, и вытянула вперёд раскрытую ладонь.
     Леви какое-то время смотрел то на меня, то на мою ладонь, не произнося ни слова. Мазь я так и не получила, да и без ответа осталась. Он ничего не говорил, но всё стало ясно по его взгляду, что вполне откровенно скользил по моим обнаженным плечам и шее. Далее - взгляд спускался ниже. Леви молчал, не меняясь в лице. Эмоции были таким же уставшими и отстраненными, но вот зрачки... Расширены и черны, как бездонное озеро.
     Ясно чего он хочет. С самого начала. Но мы не наивные подростки, поэтому слова тут излишни. Сказала же с самого начала, что не в настроении. Да и если вчера у нас было хотя бы небольшое оправдание в виде выпивки, то, что сегодня? Ах, да... мазь... Ну, что ж, наверное, сойдёт за 'оправдание'.
     Понимающе вздохнув, повернулась к нему спиной, перекидывая влажные волосы через плечо. При этом я сразу же встретилась с его взглядом в зеркальном отражении. Секунду Леви медлил, но не из-за сомнений, просто ему... захотелось большего. Слегка наклонившись вперёд, он спокойно одной рукой развязал узелок полотенца прямо у меня на груди, заставляя ткань спуститься к бёдрам, обнажая верхнюю часть тела. Вновь на несколько мгновений замер, смотря на отражение моей груди. Причём так, словно моё тело ему абсолютно безразлично, но вот сама ситуация и его действия... говорят о другом.
     Открыл баночку и зачерпнул указательным и средним пальцем светло-охристую тягучую мазь, слегка размазывая его большим пальцем по ладони. После чего медленно прикоснулся к моей спине. Я рефлекторно вздрогнула. Но не от боли, а от неожиданной прохлады. Леви тут же посмотрел на моё отражение в зеркале, выискивая необходимые ему эмоциональные сигналы. Видно, он нашёл то, что искал, так как в следующее мгновение рука парня продолжила натирать мою спину густым слоем мази.
     Я не чувствовала тепла его рук. Скорее наоборот. Чувствовала холод, что сковывал моё обнажённое тело. На плечах и груди выскочила цепь мурашек. Хотелось накинуть полотенце вновь и согреться, но должна признать, что мазь действовала мгновенно. Ранки на спине тут же слегка онемели и больше не беспокоили меня. Но холод... Слегка поёжилась в плечах. Леви и это заметил. Вновь посмотрел на моё отражение в зеркале. Ох, как бы я хотела, чтобы он произнёс хотя бы слово. Хоть что-нибудь... Плевать что. Пускай грубит, хамит, заставляет меня его ненавидеть и желать убить. Но нет, он молчал.
     Когда казалось, что на спине уже не осталось ни одного участка, к которому бы он не прикоснулся, Леви перешёл к следующему шагу. Медленно наклонившись, не отрывая взгляда от зеркального отражения, он прикоснулся губами к моей шее, вызывая колоссальный резонанс в сознании. Если недавно я привыкала к холоду, то теперь приходилось привыкать к теплу. Его дыхание обжигало. Словно титан пролил кровь, которая вот-вот должна была испариться. Из груди вырвалось прерывистое дыхание. Слишком шумное в такой тишине.
     Я думала, что он меня укусит. Или поцелует так, что на бледной коже, в итоге, останутся лиловые засосы, но нет. Он просто казался, пробуя мою кожу на вкус и слизывая небольшие капельки воды, стекающие с волос.
     Чёрные пряди волос Леви слегка щекотали шею и щёку. При этом его чёлка порой полностью скрывала утомлённый и возбуждённый взгляд. Не могла понять, что дальше? Как мне себя вести? На этот раз он является инициатором нынешних событий. Он ведёт, но... почему не заходит дальше? Хоть я и сказала 'нет', его это не остановило. Но... чёрт, что дальше? Я не проявляю инициативы. Просто позволяю ему смотреть, пробовать, ощущать... При этом хоть я и позволяю, он вновь сам себя ограничивает. Тогда причиной было время, а сейчас что? Неужели он переживает о моих ранах? Об этих пустяковых царапинах? Что за чёрт?!
     Потянула руку назад, в область его ног, и слегка прикоснулась ладонью к паху. Интересно, он готов? Стоило только едва прикоснуться, как Леви замер, понимая, на что я его подталкиваю. Но... раздери меня черти, вот это!.. Это точно коротышка?! Вот теперь я понимаю, почему его называют сильнейшим воином человечества.
     - Ого... - только и смогла бросить я, слегка улыбаясь и продолжая поглаживать вполне ощутимую выпуклость в его штанах. - Тебя 'трёхногим' в детстве не называли?
     - Предпочитаю передвигаться в одежде, - прошептал он мне на ухо.
     - Может, сегодня попробуем 'без'? - Леви вновь посмотрел на меня в зеркальном отражении. Взгляд скользнул по моим губам, шее, груди, животу... Горячее дыхание усилилось, но он явно ещё сомневался. Да что это за чёртовы игры в недотрогу? Мужик что, ненормальный?
     Более того, он отстранил мою ладонь от своего паха и выпрямился. Лицо всё такое же непроницательное, но блеск губ от слюны не скроешь просто так. Да и взгляд одурманен.
     - Чего ты добиваешься, Леви? - спросила я, прекрасно понимая, что на этом наша небольшая шалость завершена. - Я тебя не понимаю. Если хочешь, так почему бы просто не удовлетворить потребности и забыть на следующий день? Или боишься, что нас услышат подчинённые? Ведь мы не в погребе.
     - Ложись спать, - грубым тоном бросил Аккерман, после чего повернулся ко мне спиной и направился к выходу.
     - Будь осторожен, Леви, - после этих слов парень остановился и с непониманием обернулся в мою сторону, но я точно знала, что говорю, поэтому с улыбкой вернула упавшее полотенце так, как оно было ранее. - Играя в такие игры, люди обычно очень плохо кончают. Просто удовлетворить свои физические потребности - это одно, но смотри не влюбись, - посмотрела на Леви, также обернувшись через плечо. - Убивать человека, который смотрит на тебя влюбленным взглядом ещё то жалкое зрелище.
     - Не волнуйся, - произнёс парень безразличным и слегка грубым тоном. - Этого никогда не случится.
     - Как скажешь, - отозвалась я, но парня уже не было в комнате.

Глава 15. Шанс вернуться?

     Прошло несколько дней.
     Сколько именно, трудно сказать. За это время я успела отыграться на Эрене за всё, что только можно было вспомнить. Начать решила с банальной проверки того, насколько этот сопляк вынослив. Нагрузила ему на спину несколько мешков картошки, села сверху сама и заставила наворачивать круги вокруг замка.
     Эрен злился. Он не понимал, зачем я всё это делаю. Не понимал, почему я так издеваюсь на нём. Считал, что это просто мои причуды, но всё же, кряхтя и бубня под нос проклятья, продолжал бегать. На наших тренировках часто можно было увидеть Ханджи, которая делала какие-то для себя пометки, и Леви, который предпочитал нет-нет да контролировать процесс. Нет, он не влезал в саму тренировку. Не давал советы или приказы. Более того, требовал от остальной своей команды того же. Чтобы я не делала - не лезть. За что я в каком-то смысле ему благодарна.
     Эрен Йегер был силён. Не по годам. Он, конечно, ворчал и сопротивлялся многим моим требованиям, но всё же исполнял любое задание. Целые сутки каталась на нём, как на лошади, а он даже темп не сбавил. И это пятнадцатилетний подросток? Он потел, уставал, ноги петляли и подгибались, но это всё естественно. По моим подсчётам он через четыре часа должен был обессиленный рухнуть на землю, но... парень лишь с ещё большим рвением продолжал бег.
     Тогда мне стало ясно, что мальчишка может использовать способности титана и в человеческой форме, но в определенных количествах. Правда, похоже, сам Эрен этого пока не понял. Ну да ладно.
     Мы большую часть времени проводили вместе. Как днём, так и ночью, потому что мои тренировки продолжались до последнего. Только когда Эрен уже буквально терял сознание на поле, я понимала - пора устраивать перерыв или отдыхать. При этом уставала точно также. Синяки и травмы на теле парня заживали с чудовищной скоростью, восстанавливая организм, но я не титан. Я - обычный человек, поэтому приходилось выжимать из себя всё что можно и нельзя. Никто, правда, этого не понимал. Возвращаясь в замок глубокой ночью и таща за шкирку Эрена, все сразу же сочувствовали ему. На парне живого места не было. Меня негласно прозвали Дьяволом, но как-то плевать.
     Просто слала всех куда подальше и с гордым видом возвращалась к себе в комнату. И только дверь закрывалась за моей спиной, как я медленно сползала по стеночке на пол, не в состоянии даже до кровати добраться. Мышцы ныли и болели просто дико. Вот бы мне способности титана. Всего несколько часов, но ты уже бодрый и отдохнувший. А так... держусь исключительно на своих принципах и гордости.
     Ненавижу демонстрировать свою слабость, особенно перед другими людьми. Они могут воспользоваться этим в самый неподходящий для тебя момент. Так всегда бывает. Сейчас улыбается, сочувствует, говорит, что является твоим другом, а в следующую секунду рукоять ножа торчит из твоей спины. И задаёшься вопросом - как так-то? Хе-хе-хе...
     Эрену необходимо уметь концентрироваться. Собирать мысли воедино и ни на что не отвлекаться. Именно поэтому я придумывала безумные тренировки. И с каждым днём всё сложнее и сложнее.
     Например, заставила его встать на верёвки для сушки белья, что находились приблизительно в двух метрах над уровнем земли, а после атаковала его обычными деревянными палками. Ох, сколько же раз он падал... И с каждым разом злости в бирюзовых глазах становилось всё больше и больше. Считал, что я просто издеваюсь над ним. Он хотел научиться контролировать свою титаническую форму, но я, по его мнению, готовлю пацана в цирк. Как только эта мысль была озвучена, Эрен получил смачный удар палкой по своим ягодицам. Аж свист стоял в ушах!..
     Нет, пререкаться со мной не прекратил, но зато перестал поворачиваться ко мне спиной. Всё время ожидал подвоха и удара в спину. Причём я атаковала его где угодно. Даже во время еды.
     Мне было необходимо, чтобы он смог в любую секунду собраться и должным образом среагировать. Могла есть, ничего не говорить, а через секунду метнуть в Эрена вилку или нож. Причём целилась в основном в задницу. Почему? А потому, что это весело! Тем более всё равно у него всё заживает. Да и на практике, испытав боль, он учится намного быстрее.
     Сначала Отряд Леви паниковал от каждого ранения парня. Все ждали, когда парень взорвётся, став титаном. Но этого не происходило ни завтра, ни послезавтра, ни через день или неделю. Они немного успокоились и лишь изредка комментировали мои способы учёбы. Считали, что порой я чересчур жестока, а порой веду себя как дитя неразумное.
     Хм... Но кого это волнует?
     Забавно то, что со временем ко мне стали мягче относиться. Привыкли к причудам, поведению и тому, что зачастую ко мне в карман за словом лезть не стоит. Скажу так, как думаю. Это многих раздражает, но в дальнейшем, чтобы ужиться вместе под одной крышей, решили просто не обращать на мои слова внимания.
     С Леви мы больше не оставались наедине. Да и когда? Всё свободное время я проводила с этим чудо-парнем. Когда же Эрен отдыхал, уделяла время своим экспериментам в виде пороха и способу вернуться обратно в свой мир. Признаю, результаты были. Да, я не стою на месте и, в любом случае, достигаю результата.
     По моим подсчётам, если всё получится так, как надо, то к концу этого месяца я уже смогу собрать устройство, возвращающее меня в мою реальность. Тем более, что я смогла понять, что за энергию излучает клочок земли.
     В этот день я и Эрен сидели в моей комнате. Я проводила эксперимент, а парень просто увязался следом, так как ждал меня, чтобы мы пошли тренироваться, но ему стало любопытно. Йегер сидел на стуле в уголке и наблюдал за моими действиями около небольшой металлической коробки, которую я же и собрала. Со стороны, ну ящик-ящиком. Гроб и то краше. Но вся суть внутри. Если я всё правильно подсчитала... То энергии одной созданной мной бомбы вполне хватит. Она небольшая. Мало что разнесёт, но лучше опыт проводить в сухом помещении, нежели на улице.
     - Значит, это вернёт вас в ваш мир? - спрашивал Эрен, когда я высыпала в центр устройства всю землю из пузырька, что удалось собрать в прошлый раз.
     - Надеюсь, - улыбнулась я.
     - А, что будет, если эксперимент провалится? - устало спросил мальчишка. Он не верил в то, что эта небольшая коробочка, что прекрасно умещается на стуле, вообще на что-то сгодится.
     - Я начну заново, - простой ответ.
     - Не проще ли сдастся? - Йегер начинал меня раздражать.
     - Проще, - кивнула я. - Сдаваться всегда проще всего.
     - Тогда почему бы не остановиться? - расспрашивал Эрен. - Почему бы не остаться... здесь?
     - Это не мой мир, - повернулась в сторону парнишки. - Да, я знаю, что смогу тут выжить. Знаю, что моих сил на это достаточно. Знаю, что могу принести таким, как ты, и твоему 'человечеству' пользу. Но это не мой мир. Мне здесь не место. Куда бы не пошла, не будет того угла, который я смогла бы назвать 'домом'.
     - Но что, если у вас всё равно ничего не получится? - Я знала, к чему ведёт Эрен. Как ни посмотри, а за всё время наших занятий, он... кажется, привязался ко мне. И хоть я била его, не жалея, вышибала по три-четыре зуба за сутки, он всё равно привязался. Научился мне дерзить, хамить, грубить и драться, и всё равно - как преданный щенок, веляя хвостиком, бежит каждый раз на тренировку. И ведь прекрасно знает, что я с него семь шкур спущу. Так какого? Подростки такие идиоты. - Что будет, если вы не сможете вернуться в свой мир и застрянете тут?
     - Хех! - усмехнулась. На этот вопрос у меня уже заготовлен ответ. - Стану пиратом!
     - Что? - он немного не того ожидал.
     - Что слышал! - бросила я, возвращаясь к своему устройству. - Построю корабль, доберусь до моря и отправлюсь в плавание. Плевать куда, плевать как, но тут... За этими стенами я не останусь.
     - Но разве Развед-Отряд не того же хочет? - спросил Эрен, резко вскочив со стула, от чего тот перевернулся и с грохотом упал на пол. Но никто на это не обратил внимания. - Мы тоже хотим свободы. Тоже хотим увидеть море. Тоже сражаемся за то...
     - Нет, чудо-парень, всё не так, - повернулась к мальчишке. - Мы разные. У тебя есть друзья, дом, прошлое, команда, мечты и надежды. Есть цель и те, кто на тебя рассчитывает. Но я всегда была сама по себе. Поэтому, если потеряю возможность вернуться в свой мир, потеряю смысл тут, в принципе, задерживаться. Просто переберусь за стену Мария и... хех. Там будет видно. Что будет с вами, меня не волнует.
     Эрен разом опустил руки, но не вернулся на стул. Просто стоял и смотрел с распахнутыми от негодования глазами. Потом в его сознании что-то мелькнуло и уже более спокойно он спросил:
     - На той стороне... вернее, - нахмурил брови и посмотрел в пол. - В вашем мире... есть те, к кому вы хотите вернуться? Они ждут вас, да? Если так, то я понимаю, но...
     - Нет, - улыбка стала шире. - Там никого нет. Даже моя команда, скорей всего, как только увидит меня, задаст простой вопрос: 'Почему до сих пор не сдохла?' Возможно, даже попытаются прикончить. Такое у нас частенько происходит. У нас имеется простое негласное правило: 'Незаменимых нет'. И уверена, на моё место уже нашлась замена. Но такова моя жизнь. Я её не выбирала, но она меня устраивает. Ну, а теперь... - отошла от устройства подальше, приближаясь к Эрену, что находился на другом конце комнаты. - Давай, посмотрим, на что годится это дерьмо, а?
     Достала из заднего кармана зажигалку, которую постоянно таскала с собой и зажгла длинный фитиль, что вёл к устройству. На всякий случай, заставила Эрена отойти ещё чуть дальше. Затаив дыхание оба смотрели на то, как искрящийся огонёк подбирался к заветной цели. Наконец-то фитиль догорел, после чего прозвучал небольшой хлопок, говоривший о том, что механизм начал действовать.
     Трудно объяснить, что было дальше. На мгновение всё замерло. В буквальном смысле. Даже птица, пролетающая за окном, зависла в воздухе. Время остановилось. Только я и Эрен могли двигаться, так как изначально находились, в созданной мной, в безопасной зоне. Но эта тишина продлилась недолго. Над коробкой появилась чёрная воронка, всасывающая в себя весь мелкий мусор. Не раздумывая, я схватила первый предмет, который попался под руку, и швырнула в воронку. Как оказалось, это было банальное яблоко, которое я прихватила с собой из кухни с целью перекусить.
     Только яблоко достигло цели, исчезая в воронке, как в следующее мгновение всё прекратилось. Устройство перестало жужжать и вообще подавать какие-либо признаки жизни. Завоняло серой, порохом и чем-то горелым. Чёрная воронка исчезла вместе с яблоком. Я и Эрен ещё с минуту стояли неподвижно, соображая, чему стали только что свидетелями?
     - Это... - ахнул парень, не моргая.
     - Оно самое, - кивнула я. - Это был туннель в мой мир, - более уверено шагнула к своему устройству. Местами сильно обгорел. Придётся заменить кое-какие детали, почистить и попытаться перенастроить на более точную частоту, но... - Чёрт возьми! Получилось! Получилось!!! Ха-ха-ха! - ко всему прочему, испарилась и земля, над которой я проводила опыты. А больше образцов у меня нет. В принципе, и не важно. В следующий раз использую устройство уже на месте своего появления. Тогда же и покину эту реальность.
     - Что тут у вас происходит? - послышался раздражённый голос за нашими спинами. В дверном проёме показался капитан Леви. Он осмотрел меня и Эрена, а после сосредоточился на комнате, в которой точно царил кавардак.
     - Капитан! - удивился Эрен, покосившись в мою сторону. Словно не знал, можно ли говорить? Да и как о таком скажешь? - Это...
     - Можете радоваться, капитан, - улыбнулась я, обхватив ладонями своё устройство. Горячо, но терпимо. - Совсем скоро я покину вас и вернусь к себе. Можно сказать, перестану действовать всем на нервы.
     - Вот как? - уставший взгляд остановился на той коробке, что я обнимала. Прошло несколько секунд, прежде чем он отвернулся и продолжил путь, напоследок бросив: - Ясно.
     - Сэр! - вслед за Леви выбежал Эрен. - Сэр, может, обговорить это? Неужели вы так просто отпустите столь хорошего бойца?
     - Это нас не касается, Эрен, - услышала голос Леви. - Между Эрвином и Эддой договоренность. Да и своих бойцов достаточно.
     Хм... и ведь оба понимают, что я всё это слышу. Так к чему концерт? В любом случае, время пришло. Эрвин собирается в конце месяца опять собрать людей и отправиться возвращать стену Мария. Набор солдат уже происходит. Думаю, поеду с ним, но обратно возвращаться не намерена. Для меня это будет билет в один конец.
     После этого события мы с Леви вообще перестали контачить. Да и как с остальными. Словно уже сейчас жили в параллельных реальностях. Единственным моим собеседником стал Эрен и то, лишь по той причине, что мы продолжали тренироваться. Ну, ещё и Ханджи, но с ней мы в основном общались на темы её исследований, так как больше ничего не интересовало.
     Также под конец месяца всё чаще стали выезжать в главный штаб Развед-Отряда, чтобы выслушать рекомендации того, как мы будем выдвигаться к стене Мария. В принципе, всё довольно просто.
     Разбиваемся на небольшие группы, расходимся на ровно-отдалённые дистанции, чтобы охватить как можно больше площади, и при столкновении с гигантом, сигнализируем друг другу ракетницами. В каждом отряде будет свой командир, которому необходимо подчиняться. Отряды будут небольшие. По пять-шесть человек, но этого вполне достаточно, чтобы при встрече с титанами начать действовать. Как именно будут разделены люди и в каких они будут отрядах, каждый узнает чуть ли не в самом конце. Хотя... думаю, вряд ли меня далеко от команды Леви отведут, у которой основная функция - это защита Эрена Йегера.
     Во время лекции, в которой нам разъясняли общее построение солдат, я смогла увидеть тех новичков, что не побоялись вступить в Развед-Отряд. Часть из них были моими учениками, и я их знала поимённо, хотя не хотела этого. Кто-то поздоровался со мной, а кто-то демонстративно игнорировал, вспоминая былые обиды. Забавно. В любом случае, сидела в стороне, как обычно, закинув ноги на стол и внимательно прислушиваясь к пояснениям о построении.
     Кстати, эту позицию придумал, сам Эрвин Смит. И мне она нравилась. Проста, сильна и стремится к тому, чтобы потерять как можно меньше людей в процессе путешествия. Главное выучить сигналы и то, что они значат - на этом всё. При правильном подходе сражение минимально.
     Перед самой лекцией я встретилась с Эрвином и оповестила его о том, что готова покинуть этот мир. Мои изобретения готовы. Осталось только добраться до нужного участка земли. К моему удивлению, Смит воспринял эту весть спокойно. Более того, мы договорились об одной единственной вещи - я могу быть свободна и делать всё, что захочу, но только по окончанию пятьдесят седьмой экспедиции. До этого времени блондин просил оказать помощь в последний раз, так как уже включил меня в свой план. После, когда миссия будет завершена, он лично снабдит меня всем необходимым и отправит за пределы стен Роза.
     Всё звучит красиво, не правда ли? Буквально хоть на хлеб мажь да сахаром посыпай. Поверила я ему? Естественно, нет! Особенно когда где-то внутри под ложечкой что-то больно кольнуло. Дерьмовый знак. Это говорит лишь о том, что следует ждать беды. Но в то же время, на чём основываются мои подозрения? На интуиции? Эрвин держался холодно, отстранённо и старался отвечать только по существу. Ясно...
     Он меня в чём-то подозревает. Но в чём? Эти стеклянные глаза... Холод буквально пронизывает до глубин. Всё моё нутро кричит: 'Беги! Беги, Эдда!' Но куда? Я в безвыходном положении. Приходится играть дальше в его солдатика. Хотя я бы с удовольствием послала весь этот Развед-Отряд с их гигантами в то место, которое у самих гигантов по какой-то причине отсутствует.
     Никому нельзя верить.
     Никому и никогда.
     Поверь хотя бы раз, и ты труп.
     - Итак, - обратился солдат, что читал лекцию по поводу построения. - У кого-то остались вопросы или недопонимания? Задавайте их сейчас, так как во время экспедиции вряд ли вы сможете что-либо уточнить.
     Все посмотрели друг на друга. Вопросы? А какие могут быть вопросы? У подростков? Тут только Армин делал какие-то заметки, и больше ничего. Парень дружит с головой, и пожалуй, это единственная его сильная сторона. Кто-то на последних партах, даже имел совесть спать. Идиоты. Уже сразу могу сказать, что они первые пойдут на корм титанам. Считают, что бессмертны? Ну-ну.
     - У меня! - с усмешкой подняла руку вверх. Все в момент посмотрели в мою сторону. Кто-то фыркнул, кто-то лишь вздохнул, а кто-то насторожился и прислушался.
     - Ты... - начал инструктор, пытаясь вспомнить, как меня зовут и начиная ковыряться в своих бумагах. Эрвин, что стоял в стороне и что-то обсуждал со своими офицерами, замер и также посмотрел в мою сторону. Тут были все, кто намеревался отправиться в экспедицию. Думаю, задав вопрос, кто-то да призадумается, а надо ли ему это?
     - Эдда, - помогла я ему. - Эдда Серра.
     - Хорошо, - кивнул инструктор. - Что у тебя за вопрос?
     - Хм, - посмотрела на доску, на которой имелась схематичная зарисовка расположение отрядов во время экспедиции. - Всё это, конечно, круто. Увидел титана справа? Подал сигнал. Сменили курс налево. Увидел слева? Подал сигнал. Сменил курс направо. И так до тех пор, пока не окажешься около нужного пролома в стене Мария, верно? В принципе, сработать может, - кивнула. - Но есть одна загвоздка, которая меня беспокоит. Что делать, если погодные условия не позволят видеть сигнал? Что делать, если видимость вообще будет нулевая? Дождь там или туман... Ракеты в таком случае бесполезны. А большое расстояние между отрядами лишь усугубит ситуацию...
     Я просто рассуждала вслух, пытаясь обезопасить себя со всех сторон. Элементарные пути выживания. Такие планы в моём прошлом пришлось пересмотреть с сотни. А может, и больше. Я со своим отрядом наёмных убийц проникала в банки, политические организации, замки и даже на военные базы. Мы намеренно предполагали самый дерьмовый ход событий, чтобы быть готовым ко всему и действовать в соответствии с отработанным планом. Это просто рабочая привычка, не более того. Но... реакция многих была ошеломляющая.
     Начнём с того, что Леви, который стоял рядом с Эрвином, скрестив руки на груди, неожиданно резко распахнул глаза, словно я только что нанесла ему пощёчину. При этом губы плотно сжаты и телом совершенно не выдаёт себя. Только глаза. То, чего он не может контролировать. Кто-то из старичков в Развед-Отряде стал нервно поглядывать в его сторону. А также в сторону Эрвина, который, наоборот, лицом был абсолютно холоден и прямолинеен. Ледяные глаза вновь сосредоточились на мне.
     Поднялся гул в аудитории среди солдат. Все стали обсуждать свои предполагаемые действия в такой ситуации. Кого-то это не на шутку напугало, и они стали, видимо, нервничать. Инструктор также не знал должного ответа и посмотрел на Смита.
     - Можешь быть спокойна, - начал Эрвин, выходя из своего места. - День, что мы выбрали для экспедиции, обещает быть солнечным и безоблачным.
     - Это не ответ, - нахмурилась я.
     - Да? - переспросил Смит. - А как бы ты поступила, окажись в такой ситуации? - Он перевёл на меня стрелки? Что за странный тип. Опасный тип человека. То есть, его этот вопрос также волнует, и он хочет, чтобы я решила эту проблему? Это вообще нормально? Эрвин, чёрт бы тебя побрал, этот план разрабатываешь ты! Но ладно...
     Чтобы я сделала?
     - Хм... - нахмурилась, напряжённо закусив нижнюю губу. В голове возникла картинка, которую я принялась рассуждать вслух: - Кругом дождь и туман. Видимости ноль. Увидеть сигнальную ракету невозможно. В этом случае самым глупым поступком будет отряду разделяться. Этого делать нельзя... Но и стоять на месте - также равносильно смертному приговору. Первая мысль, которая может возникнуть, это вернуться назад или передвигаться ближе к соседнему отряду. Назад возвращаться бессмысленно и опасно. Миссию необходимо продолжать, но при нулевой видимости... Это хорошо, если тебе повезёт добраться до леса. Можно переждать туман там, но если ты не в любимчиках у госпожи Удачи, и всё же наткнулся на титанов? Как оповестить остальных? Наверное... звук. Да. Я бы использовала звуковую ракету. Такую, при которой даже за пару километров тебя могли услышать. И знак был прост - мы сражаемся с гигантами. Кто может - спешит на подмогу. Кто не может - отступает.
     Закончив рассуждать, посмотрела на Смита. Только сейчас заметила, что в аудитории царит мёртвая тишина, и всё с неким непониманием и удивлением уставились на меня. И что это значит? Мне не нужно такое общее внимание, вашу ж мать! Какого чёрта? Если я не права, пускай Смит так и скажет. Почему я чувствую, как мне буквально буравят дырку в затылке? Меня это стало напрягать. Злобно оглянулась.
     - Что? - недовольно бросила я. - Это мои идеи. Не нравится - идите к чёрту!
     - Решено, - произнёс Смит. - Командирам всех отрядов будут переданы звуковые ракеты. Конечно, мы всё перепроверим и убедимся, чтобы погодные условия не стали для нас помехой, но ради уверенности... - повернулся к аудитории. - Ещё вопросы? - больше желающих задавать вопросы не нашлось. - В таком случае, предлагаю организовать перерыв. После него продолжим беседу о подробностях будущей экспедиции.
     Зазвучали скольжение деревянных стульев по полу, а также десятки пар шагов. Все спешили размять ноги. Я также не стала сидеть на месте, а подошла к доске, на которой подробно вырисовывался план передвижения за стеной Роза. И то, откуда мы выдвинемся, и то, как будем передвигаться. Ох, уверена, каждый в этой экспедиции хлебнёт своего. Была бы моя воля, никогда бы не согласилась на это путешествие. Но я уже и так слишком засиделась тут.
     - Эх, дерьмо... - фыркнула я себе под нос, вновь осматривая положение отрядов. - На бумаге всё так красиво, но на деле...
     - Тебе следовало бы немного больше доверять Эрвину, - послышался тихий голос за спиной. Обернувшись, я увидела Майка, что также смотрел на схему. - Понимаю, он непростой человек, но в то же время каждое его решение нацелено на благо человечества.
     - Мне всё равно, Майк, - улыбнулась я. Сколько мы не виделись? Практически месяц, а кажется, что несколько лет. - Всё равно на человечество и всё равно на результаты этой экспедиции. Я качественно выполняю ту работу, что мне поручают. Привычка. Скажут обучать кадетов? Обучаю так, как могу. Скажут создавать взрывчатку? Делаю всё, что от меня зависит. Хотите, чтобы я была рядовым солдатом? Нет проблем. Но всё это лишь пока и я получаю выгоду. Сверхурочно не работаю - прости.
     - М-да... - вздохнул парень. - Тяжёлый ты человек. Эрвин уже сказал, что скоро ты нас покинешь. Это так?
     - Да, - кивнула головой. - Сразу, как только завершим экспедицию. Я бы предпочла даже не возвращаться обратно в город, а сразу направиться в тот участок леса, где появилась.
     - Хм... это будет несколько проблематично, - отозвался Майк и вновь посмотрел на схему. - В каком бы ты отряде хотела быть? Есть какие-то особые предпочтения?
     - Мне плевать, - пожала плечами. - Я лишь рядовой солдат. Велика вероятность, что меня приставят к Отряду Леви, защищать Эрена. Но если и нет, то направят к другим командирам. Это не столь важно. Одного желаю избежать, - Майк перевёл на меня любопытный взгляд. - Я готова быть где угодно. Хоть справа, хоть слева, хоть по центру или в середине, но... - указала на самый последний отряд в хвосте схемы. - Только не тут.
     - Почему? - удивился он. - По идее это самая безопасная позиция. Многие туда только и мечтают попасть.
     - Значит, они конченые идиоты, потому как в жопе и будет настоящая жопа, - Майк нахмурился, ожидая пояснений с моей стороны. Тяжело вздохнув, решила ему дать того, что он хочет. - Посмотри, - указала на схему. - Как по мне, самая безопасная позиция находится впереди и в середине. Впереди, потому что ты видишь всех титанов. Встретил противника? Подал сигнал. Сменил направление. И так до бесконечности. В итоге, избежать сражения - больше шестидесяти процентов. С позицией в центре - та же песня. Но, ко всему прочему, тебя окружают бойцы. Если и попадутся активные титаны, их задержат другие отряды. Ты в безопасности. Позиции слева и справа, несколько больше подвержены опасности. Им нужно быть всё время на чеку и постоянно подавать сигналы, если на что-то наткнулись. Таким образом, всё войско избегает прямых атак. Но... - указала самый последний кубик на схеме. - Вот этим ребятам не повезёт больше всех. Титанов, которые повстречают отряды впереди... какова вероятность, что от них избавятся? Правильно, что никакая. А какова вероятность, что их внимание привлекут? Стопроцентная! Но если правое и левое крыло построения при помощи сигналов и лошадей избегут врага, то это не значит, что враг не перестанет искать и преследовать жертву. Вот тут и попадут те, кто передвигается в самом конце. На их головы будут собраны абсолютно все встреченные у всего построения гиганты. Именно поэтому я готова быть где угодно, но... - ткнула пальцем в схему. - Не тут.
     Некоторое время Майк по-новому смотрел на схему. Словно открыл для себя нечто совершенно неизведанное. Не спорил и был сосредоточен. Не знаю, какие мысли возникли у него в голове, именно в тот момент, но через минуту-другую всё же мягко улыбнулся.
     - Ты умная девушка, Эдда. Умная, сильная и красивая...
     - Но? - продолжала я, прекрасно понимая, что оно сейчас последует.
     - Но иногда людям всё же следует доверять. Хочешь, не доверяй мне или кадетам. Не доверяй капитану Леви и его отряду. Но верь Эрвину. Я знаю, что он обдумывал этот вариант, и у него имеется запасной план. Да, без жертв не обойтись, но... ему стоит доверять.
     - Хех, доверие... - устало провела рукой по волнистым алым волосам, зачёсывая их назад. - Майк, ничего личного, но как я могу доверять чему-то, чего никак не проверить? Я могу доверять лишь тому, что вижу, чувствую и контролирую. Например, - подняла раскрытые ладони вверх. - Мои руки. Они подчиняются моим приказам и мыслям. Я ими управляю и могу быть уверена, что в нужный момент эта парочка будет рядом, если, конечно, их не оторвёт к чёртовой матери. Но... как я могу верить твоим рукам? Или рукам Эрвина? Вот, - взяла лежащую около доски деревянную указку. Подбросила её и тут же поймала. - Я подбросила указку, но если бы не мои руки, то она бы упала, верно? Где Эрвин, чтобы поймать её? И даже ты, тут стоишь и ничего не сделал. Можно сказать, что это пустяк, и он не сравнится с человеческими жизнями. Но нет. Именно на таких пустяках и строится жизнь. Во всяком случае, моя.
     Хотела поставить указку обратно, но неожиданно кусок деревяшки соскользнул и начал падать вниз. Положила указку неудачно. Уже готовилась к тому, что она грохнется на пол, но нет. Откуда не возьмись, возникла рука, которая ловко поймала указку в воздухе. Я уже собиралась поблагодарить Майка, отметив, что, возможно, ему всё же следует немного доверять, но к моей неожиданности указку сжимал Леви. Парень спокойно поставил её на должное место и повернувшись в мою сторону коротко бросил:
     - Собирайся. Мы возвращаемся в замок.
     - А? - слегка удивилась. - А разве мы не должны дослушать план экспедиции?
     - Нам позже передадут все документы, - бросил он, поворачиваясь ко мне спиной. - Надеюсь, ты научилась читать или всё также необразованна, словно ребёнок?
     - Хм? - А это было грубо. Чего это с ним? Из глаз буквально молнии летят. Мы с ним давненько не разговаривали, но раз нужно возвращаться. - Ладно, предупрежу Эрена. Если не ошибаюсь, он пошёл повстречаться с друзьями и сейчас...
     - Он и остальные останутся и продолжат слушать план будущей экспедиции, - перебил меня Леви, из-за чего вновь вёл в некое недопонимание. Что происходит? В замок возвращаемся только мы? Это из-за того, что я много говорю? Да, это так, но... не кажется ли ему, что такие вопросы необходимы? И лучше их задать сейчас, пока есть возможность, нежели... - Ты что, приросла там? Пошевеливайся! Это приказ.
     - Хм... - вновь бросила я, потом посмотрела на Майка и на полтона ниже произнесла. - До встречи. Нынче у угрюмого коротышки плохое настроение.
     - А разве он не всегда такой? - также тихо спросил Майк, на что я лишь улыбнулась и последовала за Леви к выходу из аудитории.
     Леви передвигался быстро, минуя небольшие скопления солдат. Кто-то лично отдавал ему честь, кто-то просто здоровался, но коротышка игнорировал абсолютно всех. Я чуть ли не бежала за ним, чтобы успеть. Да что за пчела его в жопу ужалила? Лицом он, конечно, никаких эмоций не выдаёт, но я-то не слепая. Сразу вижу злость, причём немалую.
     - Эй, коротышка, сбавь темп! - бросила я, когда мы добрались до пустующей части коридора. - Да что с тобой? И что это ещё за фраза 'это приказ'? Мы же уже проходили подобное, - усмехнулась. - Я не подчиняюсь тебе. Чёрт, да подожди ты! Коротыш... Чёрт... Леви! Леви, подожди!
     Уже хотела прикоснуться к его плечу, чтобы остановить, но неожиданно он схватил меня за эту самую руку и рывком потянул в сторону полуоткрытой двери. Не знаю, чей это был кабинет, но он пустовал. Для Леви это показалось достаточным. Силой втащил меня в помещение, а после позаботился о том, чтобы сюда больше никто не мог проникнуть, запирая дверь. Всё это меня уже начало не на шутку напрягать. Он ведёт себя как ненормальный.
     - Да какого чёрта?! - уже кричала я, но в ответ получила лишь толчок в грудь, который заставил с глухим стуком прижаться к каменной стене. От такой неожиданности из груди вырвался лёгкий стон и ругательства. - Проклятье... Леви, да что с тоб...
     Договорить не успела, так как в это же мгновение парень прижал меня к стенке всем телом и, обхватив затылок рукой, жадно впился в губы, силой наклоняя голову вперёд. Это не были те ласки, которые он дарил мне ранее. Когда он изучал моё тело и буквально поклонялся ему. Сейчас парень просто брал. Не спрашивал и не ждал ответа.
     Он просто брал и в этот раз совершенно не сомневался в своих действиях. Почувствовала, как раздвигает мои ноги своим коленом. Целовал грубо, жёстко, причиняя боль до кровавого привкуса во рту, при этом его взгляд... он словно опустел. Не закрывал глаза, но при этом казалось, что он совершенно ничего не видит перед собой. Просто действует, не более того.
     Чтобы привлечь его внимание и хоть как-то отрезвить, попыталась крикнуть, но из уст вышел лишь сдавленный стон, потонувший в жёстком поцелуе. Он буквально проглотил его, даже не замечая, что я пытаюсь ещё не в первый раз его от себя оттолкнуть. Наконец-то его рука освободила мой затылок, но лишь для того, чтобы сразу схватить меня за бёдра и заставить мои ноги обхватить его вокруг талии. Чёрт, да он силён до дури!
     - Подожди! - удалось бросить мне в тот момент, когда Леви вновь прижимал меня к стенке. - Чёрт, да притормози же ты! - но он не слышал. Вообще ничего не слышал. Он вообще тут? Пыталась вновь оттолкнуть его, надавливая на плечи, но парень ловко скрутил мои запястья, подняв их над моей головой и лишая возможности двинуться.
     Хотела вновь позвать его. Это уже были не шутки. Он спятил! Но, как и в прошлый раз, меня заткнули поцелуем. Больно. Он буквально жевал мои губы, кусая их до крови. Я знаю это состояние. Знаю, что это такое. Знаю, через что он сейчас проходит. Он не здесь. Сознательно не здесь, а где-то в другом месте. Где-то, где ему приходится переживать через боль. И чтобы справиться с этими чувствами, причиняет боль другим. Хочет заглушить это. И секс самый простой и банальный способ достичь желаемого. Мне ли не знать? Но...
     - ЗАКАНЧИВАЙ! - крикнула я ему в лицо в тот самый момент, когда он на мгновение разорвал уста, чтобы вздохнуть. Более того, высвободила правую руку и со всей возможной силой врезала парню в челюсть.
     Леви пошатнулся, делая несколько шагов назад. Чёрная чёлка небрежно всколыхнулась, пряча глаза парня. Я сама также чуть не упала, слегка придерживалась о стенку и насторожено смотрела на капитана. Он не шевелился. Лишь тяжело дышал, избегая зрительного контакта. По его подбородку медленно стекала тёмно-бордовая кровь. Вот только она его от удара или моя от поцелуя? Ведь мои губы также ранены.
     - Дерьмо... - злилась я, проводя ладонью по губам и понимая, что всё несколько серьёзнее. - Грёбаный ты ублюдок! Что за дьявол тебя дернул, а? Блядь...
     - Извини, - коротко бросил он, после чего направился к двери, так и не взглянув в мою сторону. Это разозлило ещё сильнее.
     - В жопу себе извинения засунь! - повысила голос, после чего схватила за шейный белый платок, на котором имелись пятна крови, и уже сама прижала его к стенке. - Куда намылился? - тут я увидела, что хоть он и пришёл более-менее в сознание, в глазах всё ещё царил туман. Леви, чёрт тебя раздери, какую войну ты сейчас переживаешь в одиночку? - Твою ж мать! - злость начала принимать материальную форму, и я яростно нанесла удар по каменной стене за головой парня. Боль в руке тут же поубавила пыл. Почему я злюсь? Не знаю. Наверное, потому, что возникло желание помочь ему. Нет, он никогда в жизни не расскажет мне то, что с ним сейчас творится, но беда в том, что это и не надо. Дерьмо оно в любом мире дерьмо. Нет, после той ночи в погребе мы не стали друзьями и не начали друг другу доверять, но... Мы смогли понять. Я его понимаю. Ох, как же я сейчас себя ненавижу за то, что хочу сделать, но иначе просто не могу. - Слушай, - начала я, потирая переносицу. - Я не буду спрашивать, почему и из-за чего. Просто предложу такой вариант. Ты и я, прямо сейчас, отправляемся в замок, опустошаем там весь погреб и... продолжим то, на чем остановились. А на всё остальное насрать, идёт?
     Уставшие глаза наконец-то смогли подняться вверх и сфокусироваться на мне. Дыхание парня вновь вернулась в норму.
     Туман развеялся окончательно. Не знаю, как, но он вновь стал самим собой. Словно силы вернулись, а проломанная брешь в стене в мгновение оказалась залатанной. Леви посмотрел на моё лицо, переведя взгляд на искусанные губы. Приподнял правую ладонь, слегка касаясь моей щеки и нежно поглаживая её, избегая открытых ран. В серо-голубых глазах на долю секунды промелькнуло что-то тёплое. Так быстро, что я не успела понять, что это за чувство. Что это вообще? Но зато парень улыбнулся сам. Какой-то... слабой, вырубленной из камня улыбкой, словно его тело, в принципе, разучилось это делать, но всё же улыбнулся.
     - Спасибо, - произнёс он, после чего сделал шаг в мою сторону, обхватив лицо ладонями, вновь заставил слегка опустить голову вниз и едва-едва прикоснулся к губам, вновь даруя поцелуй. Но на этот раз такой лёгкий и неуловимый, что даже сейчас с ранами на губах я мало что почувствовала.
     Это действие окончательно сбило меня с толку. Леви отступил и спокойно направился к двери. Лицо капитана вновь приобрело мало-эмоциональный вид. Он был таким, как и прежде. Как обычно. Но... что это только что было? Что это за шоу, на котором я только что поучаствовала? В этом мире определённо абсолютно все наголову контуженные. Оставшись в комнате одна, я просто не знала, как теперь себя вести. Он чуть не отымел меня, но потом, получив разок в челюсть, благодарит?
     Ох, дьявол... В жопу смысл! Мужики, в принципе, ненормальный народ.
     - Нет, не знаю, как он, а мне определённо нужно выпить...
     Проходили дни. День начала экспедиции неминуемо приближался. Кто-то нервничал, кто-то боялся, кто-то наоборот с нетерпением ожидал приближающегося события. С Леви о том, что было ранее, мы даже не говорили. Никто из нас тупо не хотел затевать эту тему разговора. Да и вообще, зачем? Я так поняла, что ему случайные интрижки не нужны. Сама навязываться не собираюсь, да и, если честно, так проблем выше крыши. И днём, и ночью работала над своим устройством, чтобы быть уверенной, что он сработает в самый ответственный момент. Изменить настройки потом будет невозможно. А мне необходимо время и размер портала таким, чтобы в неё смог войти человек. Хоть теоретически я всё высчитала. А верно ли - покажет только практика.
     На одном из совместных ужинов я сказала, что больше не буду тренировать Йегера, так как этого больше не требуется.
     - Что? - удивилась Ханджи. - Почему?
     - Повторяю, - вздохнула, надламывая свежий батон хлеба. Не знаю, с какого именно момента, но я стала сидеть за столом со всеми, хоть и с краю. Оно как-то само вышло. Уже и не вспомнить. - Моей задачей было научить его концентрироваться, чтобы в самый неподходящий момент он не обратился в титана. И я её выполнила.
     - А? - удивился Эрен, посмотрев в мою сторону. - Вы уверены, тренер? Я... считаю, что мог бы ещё многому научиться.
     - Это само собой, - кивнула. - Хоть ты и чудо-парень, а тебе до меня расти и расти. Но, - подняла указательный палец вверх. - С концентрацией у тебя проблем больше нет.
     - Эдда, но как ты в этом можешь быть уверена? - спросила Петра. - Понимаю, что ты занималась с ним и днём, и ночью, но...
     - Нужны доказательства, - вставил Гюнтер.
     - Доказательства? - осмотрела всех присутствующих, что сидели за столом. - Что ж... вы правы, - вздохнула. - Простым словам мало веришь, даже если очень хочешь. В таком случае... - я резко схватила сидящего рядом со мной Эрена за руку и смачно укусила его, оставляя кровавый след. Более того, взяла его чайную ложку и кинула на пол, приказав поднять. Парень был в таком шоке от содеянного, что даже закричать толком не успел. Просто смотрел на свою руку и хлопал глазами. - Ты меня слышал? - спросила я. - Подними ложку.
     - Эм... - Эрен нервно сглотнул. То, как были напряжены все остальные, даже описать нельзя. Кто-то же сейчас схватился за спинку стула, намереваясь отскочить в сторону, так как ждали - сейчас рванёт. Но парень сомневался. - Я...
     - Подними уже чёртову ложку, Эрен, - приказал Леви, который сидел во главе за столом. При этом держал чашку чая прямо напротив рта. Словно хотел отпить, но замер.
     - Есть, сэр, - отозвался парнишка, после чего нагнулся и потянул раненую руку к ложке. Никто даже дышать не смел. Но вот он взял столовый прибор, выпрямился и поставил его на поверхность стола. - А? Получилось!
     - Естественно, получилось! - усмехнулась я, хлопая парня по плечу. - Я, по-твоему, что, всё это время в песочнице сидела? Ты готов! Во всяком случае, просто так титаном не станешь.
     - Вау! Молодец, Эрен! - воскликнула Петра, искренне улыбаясь.
     - Так держать! - отозвался Гюнтер, также обращаясь к Эрену.
     - Пф! - фыркнул Олуо. - Хорошо, что нам не придётся прирезать этого щенка.
     - Ого! - улыбалась Ханджи, осматривая рану парня. - А укус уже затягивается. Значит, ты и в самом деле не потерял свои способности, а концентрируешься на них.
     - Сегодня буду спать спокойнее, - улыбнулся Эрд, также смотря на Эрена и слегка хлопая его по плечу.
     М-да... и ни слова о том, кто всю поганую работёнку сделал. Хех! Ну, конечно. Это же так просто. Щелчок пальцами, и всё готово. Ай, ладно. И в самом деле, на что я надеялась? Что мне тут же в ножки все поклонятся? И с чего это? Да, мы стали более-менее лучше разговаривать. Не скажу, что меня приняли в команду как своего, но... скорее просто смирились. О том, что я после экспедиции исчезну, знает не так много человек, а больше и не надо. А так... результат моих трудов будет тут. Надежда человечества? Хах! А что? Звучит. Но... слишком наивно. Не моё это.
     - Хорошая работа, Эдда, - услышала я голос капитана за спиной, после чего почувствовала прикосновение жёсткой мозолистой, но тёплой ладони к макушке своей головы. Слегка потрепав мои волосы, он пошёл дальше, в сторону двери, ведущей к лестнице на верхние этажи.
     Честно признать, я была в шоке. Это... Что это было? Он похвалил меня, как домашнего пса. Умом я понимаю, что это больше похоже на издевательство и насмешку, нежели действительно на похвалу, но... почему-то... приятно. Проследила за ним взглядом, медленно прикасаясь к своей голове. Нахмурилась.
     Мне абсолютно не нравится то, что я чувствую.
     Мне абсолютно не нравится то, что происходит.
     Мне абсолютно не нравится вся эта ситуация.
     - Эй-эй-эй! - обратился ко мне Олуо. - Ты там не подумай себе чего лишнего, красотка. Раз один раз выделилась, то это ничего ещё не значит.
     - Но, как ни посмотри, - начал Эрд. - Она смогла помочь Эрену.
     - Большое спасибо, тренер! - тут же отозвался парнишка, слегка поклонившись в мою сторону, хотя сидя за столом это было неудобно.
     - Что ж поделать? - улыбалась Петра. - Такой у нас капитан. Принимает любых, невзирая на то, кто они и какое прошлое за плечами.
     - Это правда, - кивнул Гюнтер. - Однако, как ни посмотри, а хорошего бойца показывает всегда опыт. Во время экспедиции всё и увидим.
     - Ну-ну, - усмехнулась Ханджи. - Уверена, что Эдда ещё покажет всем, да? - пихнула меня локтем.
     Они продолжали говорить обо мне, о Леви, о будущей экспедиции. Говорили о том, кто сколько титанов убил, и чего повидать успели. Но... я их не слушала. В моей голове царил свой хаос. Мне было наплевать на то, что они обо мне думают. Восхваляют или принижают... кому это вообще важно?
     Ничего не говоря, я просто встала из-за стола и также последовала на верхние этажи, к себе в комнату. Кто-то вслед цокнул языком, мол, могла бы и доброй ночи пожелать, но это не в моём характере. Поэтому пускай катятся на все четыре стороны.
     В какой-то момент, оказавшись в коридоре перед комнатой Леви, я замерла. Сама не понимаю, почему тут стою? Чего хочу добиться? Экспедиция буквально на носу, и у нас столько было моментов остаться наедине и... Но почему-то всё так и не заходило дальше поцелуев. Интересно, вернувшись в свой мир, буду ли я сожалеть об этом?
     Занесла кулак над его дверью, желая постучаться, но вновь замерла. Нет. Всё только усложнится. Мне кажется, не переходя отмеченную черту, мы перешли ту, которую трогать нельзя. Леви Аккреман... странный, грубый коротышка с неотёсанным нравом, угрюмым видом и огромным шкафом собственных скелетов.
     Хех, с ним бы мне было весело. Хотя бы по той простой причине, что мы... понимаем друг друга. Так и не научились доверять, но понимаем. Да и вряд ли когда-либо доверились. Лишь ограничили личное пространство, негласно отмечая, где можно быть, а где нельзя. Но это прикосновение к голове... и та ситуация в штабе... Мне льстит, что это видела только я, и почему-то пугает. Я - воплощение огня, ненависти, ярости, но неожиданно боюсь, что он сожжет меня. Уничтожит чем-то таким, чему нет объяснения.
     Нет...
     Лучше держаться подальше.
     Опустила руку, так и не постучав в дверь, и шагнула в сторону своей комнаты. Через пару дней начнётся экспедиция. После неё всё закончится. И я забуду эту реальность, как очередной из своих кошмарных снов, каких было немало.
     Открыла дверь, прошла в комнату, устало взъерошив свои алые волосы. Я слишком задержалась тут. Слишком увязла в рутине данного мира. Словно он был прописан именно под меня. Хах... забавное сравнение. Может, я всё-таки умерла и попала в... Рай? Этакий мой личный Рай с моими личными монстрами.
     - Ха-ха-ха... - негромко засмеялась, расстегивая ремни-крепления. - Рай... А я тогда кто? Ангел? Ха-ха-ха...
     - Возможно, - послышался мужской голос за спиной, и я замерла, даже не оборачиваясь. И так знала, кто там. Прозвучал небольшой щелчок дверного замка, говоривший о том, что дверь отныне заперта и изнутри сюда мало кто войдёт. - Почему же так долго?

Примечание к части

     Незабываем оставлять отзывы! ^.^ Вдохновляет)
>

Глава 16. В омут с головой.

     Послышались медленные тягучие поскрипывающие на деревянном полу шаги, наполненные усталостью не просто одного минувшего дня, а целой жизни. Не знаю, почему, но я не хотела к нему поворачиваться. У меня не было уверенности, что сегодня вновь кому-то не взбредёт что-то в голову, и мы всё же дойдём до конца. У меня вообще ни на что не было уверенности. Я просто устала и хотела наконец-то забыть о всех своих проблемах.
     В комнате было темно, и я даже свечей с собой не прихватила, так как считала вполне достаточным и лунного света, пробивающего через окна. Почувствовала спиной тепло человеческого тела. Жёсткими, упругими руками Леви заскользил по телу, расстегивая и избавляя меня от ремней-крепления. Хотелось усмехнуться и сказать что-то колкое по этому поводу. Возможно, то, чтобы он не откидывал их далеко, и они нам ещё пригодятся, но слова застряли у меня в горле. Даже через ткань я чувствовала, как он прикасается губами к моей спине.
     Часть меня говорила, что нужно прогнать его. Просто потому, что он опасен. Теперь уже слишком опасен.
     Давай, выхвати нож из-под подушки и проткни его грудь! Перережь горло! Отшвырни его в сторону и выкинь тело из окна. Это не друг, не союзник и не приятель. Это враг! Враг, причём такой, о ком не пишут в умных книжках. Такого врага ещё нужно поискать.
     Он проводил меня к кровати и заставил сесть. Почему же я ничего не делаю? Неужели мне самой интересна эта игра? Эдда, не тупи. Игра - игрой, а это... Давай, прогони его. Так будет лучше.
     - Неужели на этот раз мы дойдём до конца? - улыбнулась, смотря на то, как парень становится передо мной на колени и медленно снимает с моих ног сапоги. Слишком медленно. Как в тот раз, в погребе. Неустанно покрывая поцелуями каждый участок кожи, хоть она и спрятана за ткань. - Хех, снизу ты кажешься таким милым. Словно подросток. Тебе идёт быть мелким.
     - А ты, я смотрю, уже сомневаешься? - бросил парень, сверкнув в темноте серебристым взглядом. Мои сапоги оказались там же, где и ремни-крепления. Мужские руки поднялись выше, принимаясь за рубашку. - Не волнуйся. О чувствах тут не может быть и речи. Такие, как мы, этого больше не умеют.
     - Хах, - улыбнулась, отклоняя голову в сторону и позволяя парню целовать себя в обнажённую шею и плечи. - Это правда. Но что же тебя останавливало ранее? Ведь было столько шансов, - сухие мозолистые пальцы медленно заскользили по плечам, скидывая с тела рубашку и слегка царапая кожу. Он ничуть ни нежный мальчик. Тугой, неотёсанный, словно камень. Но то, как он восхищается моим телом... Словно поклоняется ему. Это чертовски соблазняет и заставляет желать большего. Хочется просто отдастся ему, и будь, что будет.
     - Разве это важно? - слышался его голос прямо около моего уха, хотя я толком уже и не разбирала смысла его фраз. Важно? Нет... больше ничего неважно.
     За последнее время я так устала. Так вымоталась. Тренировки с Эреном, напряжённая атмосфера с Эрвином, вечные пререкания с Отрядом Леви и эти уже не детские игры с самим капитаном... А ведь это только начало! Поиск пути домой, нарастающая угроза титанов и высокая вероятность того, что я подохну впервые же двадцать минут. Причём, не от рук самих титанов.
     Я устала и не хочу думать. Хочу забыться.
     Приподняла правую руку и обхватила его за шею, вплетая пальцы в грубо отстриженные чёрные волосы. Его губы и язык заскользили дальше, вырисовывая влажную дорожку на коже, направленную к моим обнаженным грудям. Язык коснулся правого соска, вбирая его в рот и слегка покусывая, словно пробуя на вкус. Дышать становилось всё труднее. Он слишком медлит. Неужели до сих пор не насытился изучением моего тела? Это раздражает и утомляет.
     Потянулась руками к его одежде, также развязывая ремни-крепления. Он понял, чего я хочу, и немного отстранился, позволяя мне раздевать его. Глаза Леви в темноте казались чёрно-синими. Слишком глубокими и бездонными, чтобы в них промелькнула хоть одна сомневающаяся мысль. Мы падаем. Падаем вместе, и, чёрт возьми, наконец-то! Следом за ремнями последовал его нашейный белоснежный шарф и рубашка, с которой я не нежничала. Несколько пуговиц пришлось порвать, так как они не хотели расстегиваться, как я того хотела. Леви заметил это, но решил не обращать внимания. Всё не важно.
     С небольшим утробным рыком избавила его торс от рубашки, сбрасывая в неизвестном мне направлении. Наконец-то смогла прикоснуться к его коже... к его телу... Проводя по нему кончиками пальцем, чувствовала насколько же он хорош. Нет... Это далеко не мальчик. В темноте не было видно, но мои ощущения меня не обманывают. На теле имелись шрамы. Десятки грубых шрамов. От порезов, побоев, переломов и чёрт знает ещё чего. Ни капли жира. Но и не тощий. Мышцы потянуты от постоянных тренировок и сражений, а на тех местах, где обычно находились ремни-крепления, кожа огрубела, покрываясь неким толстым мозолистым слоем. Он не был уродом, но и до красавца ему далеко. Однако... видя и чувствуя все эти раны, добытые временем, мне Леви казался таким красивым. Невероятно красивым. Именно эту красоту заслуживает этот дерьмовый мир.
     Наклонила голову вперёд, обхватывая ладонями его лицо и прикасаясь к уже влажным горячим губам. Руки парня тем временем возились с моими брюками, избавляя от последних клочков одежды. Слегка приподнялась, позволяя стянуть брюки сразу с бельём. При этом я не размыкала наши уста. Наоборот, лишь углубила поцелуй. Хотелось больше. Слегка покусывала его губы, дразня и заводя, а после, словно прося прощения, облизывала небольшие ранки.
     В какой-то момент, когда одежды на мне больше не осталось, почувствовала ладонь на своей шее, что заставила силой отклониться назад и принять лежачее положение на кровати. При этом Леви до сих пор стоял на коленях между моих ног. Уж не хочет ли он?..
     Сильные мужские руки приподняли мои ноги, запрокидывая их себе на плечи. Обнажённой голенью я чувствовала насколько же его спина сейчас горячая. Словно Леви Аккреман сам немного стал титаном. Смотрела на парня немного с непониманием. Я позволяла ему вести и проявляла инициативу по минимуму, так как поняла - ему это не нравится. Наши взгляды встретились. Трудно сказать, что отражалось в этих бездонных наполненных похотью глазах, но ясно одно - назад пути нет.
     За одно мгновение почувствовала, как в меня проникают сразу два пальца, а также горячий язык парня, который дразнил и неистово изучал. Из груди вырвался напряжённый стон. Тут же закусила нижнюю губу, стараясь заглушись лишние звуки, но пальцы проникали всё глубже, имитируя нужные движения. Мышцы ног напряглись, туго сжимая плечи Леви. Руки рефлекторно обхватили его за голову, вплетаясь в волосы. Причём, чем сильнее натягивала волосы, тем резче были его движения языком, что дразнили и возбуждали. В какой-то момент мне казалось, что я вот-вот сойду с ума.
     Чёрт! Ну, почему он так медлит?
     - Ты меня вымыть решил, хренов чистоплюй? - выдохнула я, уже мало чем соображала. - Не нежничай. Уже не девочка, - и в эту же секунду почувствовала неожиданный резкий болезненный укус за клитор, который заставил меня буквально вскрикнуть не то от боли, не то от шока. - Ублюдок! - крикнула я, натягивая волосы.
     - Умолкни, - приказал Леви, силой снимая со своей головы мои руки. - Я сам решу, каким мне быть.
     После этих слов он отстранился и поднялся на ноги. Прозвучал небольшой пошлый хлюпающий звук. В ночной темноте при свете луны было замечательно видно, как поблескивают от смазки его пальцы и губы. Но больше всего сверкали именно глаза. Несколько секунд парню потребовалось на то, чтобы избавиться от остальной одежды, и вот уже через мгновение он вновь оказался рядом со мной, но на этот раз слегка нависая сверху.
     Наши взгляды встретились. Вновь следил за мной. Изучал, даже не моргая. Губы слегка приоткрылись, откуда с шумом исходило горячее дыхание. Чтобы ему было удобнее, вновь взял мою левую ногу и закинул себе на плечо. Правую просто придвинул к себе ближе, как бы приподнимая мои бёдра. Прикоснулся влажными губами к голени, целуя её и всё также смотря на меня серебристым утомленным взглядом. Я фыркнула. Хотелось бросить что-то саркастическое и озлобленное, чтобы прекратил так смотреть на меня.
     Так откровенно восхищаться моим телом. Моими ногами... Но не успела.
     Резкий толчок заставил выбросить абсолютно все мысли из головы. На этот раз из уст вырвалось не ругательство, а стон, который я никак не могла контролировать. Вновь закусила нижнюю губу, но это оказалось бессмысленной затеей. За одним толчком последовали другие, причём темп только ускорялся.
     Потными ладонями рефлекторно сжала простынь. У меня давненько никого не было. А он... он далеко не 'кто-то там'. Перед глазами всё поплыло. Пошлые шлепки от соприкосновения влажных тел, свистящим звуком, отражались в голове. Если в сознании ранее и были хоть какие-то мысли, то теперь их не было совсем. Было одно желание - не останавливаться. Грудь колыхалась при каждом толчке, болезненным томлением отдаваясь в спину. На лбу, шее и плечах выступили капельки пота, что скатывались в общую дорожку.
     Открыла глаза и попыталась сфокусировать зрение на своём партнёре. Бессмысленно. Всё размыто. Только взгляд серо-голубых бездонных глаз, что буквально пожирал меня, был до сих пор доступен. Леви также вспотел, благодаря чему в лунных лучах его кожа сияла. Чёрная чёлка прилипла ко лбу, изредка вздрагивая в ритм толчков и сбрасывая мне на обнажённый живот крупные капли пота.
     В какой-то момент он ускорил темп, готовясь к разрядке. Я несколько раздражённо скрипнула зубами, давая понять, что сама пока ещё не готова, но что толку? Уже через несколько движений Леви крепче обхватил меня за бёдра, сотрясаясь в волнах оргазма. Отлично. Он удовлетворён, а мне что прикажете делать?
     - Пф, - фыркнула я, смотря на него снизу вверх. - Какое разочарование. Видно, давно бабы не было, капитан? - приподнялась на лопатках. - Ладно... хрен с ним... - попыталась снять ногу с плеча, но не тут то было. Леви крепче в неё вцепился, не давая возможности вырваться. - А? - с недоумением посмотрела на него. В глазах парня горел дьявольский огонь.
     - Я ещё не закончил, - бросил он, после чего силой надавил мне на грудную клетку, заставляя вновь принять лежачее положение. Только сейчас я поняла, что его дружок даже и не думал отдыхать, а до сих пор готов к 'бою'.
     Толчки вернулись. Но если тогда Леви старался быть нежным и внимательным, то сейчас... словно сорвался с цепи. Крепко схватил меня за бёдра, сильно сжимая тугими пальцами кожу. От такой хватки останутся синяки, в этом я уверена. От каждого рывка из моей груди вырывался стон с остатками кислорода. Теперь я совершенно ничего не видела. Одни только взрывающиеся звёзды. Если раньше пыталась сдержать свои возгласы, чтобы не услышали посторонние, то теперь стало откровенно насрать: услышать нас или нет. В принципе, как и самому Леви. Хотя он с самого начала не старался меня заткнуть и не требовал того, чтобы я была тише. Наоборот, словно упивался моими стонами. Смотрел, как я извиваюсь под ним, сходя с ума от удовольствия.
     В какой-то момент всё тело напряглось. Напряжение внизу живота нарастало. Стиснула зубы, моля всех бесов, которые только можно вспомнить, чтобы он не сбавлял темп. Но Леви и сам ощутил перемену в моём теле. Понял, что я готовлюсь к разрядке и, наоборот, ускорил темп, делая толчки ещё более напористей.
     И тут мозг взорвался. Электрический разряд пробежался по всему телу, заставляя мышцы разом напрячься, а спину выгнуться дугой, откидывая голову назад. Губы приоткрылись, хватая жадно воздух, словно я всё это время пребывала под водой, а после лёгкая тяга и сладкая утомленность растеклась вдоль всех мышц, давая столь желанное расслабление. Чёрт... давно надо было его завалить! Кто же знал, что физически мы так хорошо подходим? А сразу и не скажешь.
     - Если думаешь, что это всё, то советую не расслабляться, - донеслось до моих ушёй. - Через пару минут продолжим.
     - Да ты издеваешься, - усмехнулась я, сонно приподнимая веки. Парень нависал прямо надо мной, упираясь одной рукой о постель, а второй медленно убирал прилипшие алые пряди с моего лица. При этом сам был буквально в мыле. Он может продолжать? Хех! Сильнейший воин человечества, чтоб его! - По-твоему, сколько мне лет? Пятнадцать?
     - Детей не ебу, - спокойно бросил он.
     - Да я не об этом... - начала злиться.
     - Я понял, - лёгкий поцелуй за ухо заставил вновь успокоиться и расслабиться. - Но через пару минут продолжим.
     - Чтоб тебя, Леви Аккерман! - усмехнулась, понимая, что ночь впереди долгая. И впервые я этому рада.
     Когда я проснулась, то первым делом ожидала увидеть пустую комнату. Да, я рассчитывала на то, что буду одна. Я и Леви переспали друг с другом. Ну, и что такого? Давно надо было это сделать, но на этом всё. Конец. Вот только... следующим, на что я обратила внимание, это то, что под левым ухом мне прекрасно слышно равномерное чужое сердцебиение. Более того, волосы макушки головы слегка вздрагивали под давлением чужого дыхания.
     Не шевелилась, но осмотрелась. Хм? Моя голова покоилась на обнажённой груди парня, в то время как он сам крепко обнимал меня за плечи. Почему он ещё тут? Уснул? Медленно приподнялась и посмотрела в его лицо. Нет. Не спит. Лежит и смотрит каким-то безвольным взглядом в потолок. Даже когда я приподнялась, рука не соскользнула с моих плеч. Он всё также обнимал меня, вырисовывая большим пальцем незримые круги на коже.
     Трудно вспомнить, сколько точно раз мы это сделали за ночь, но лёгкая пульсирующая боль в ногах и низу живота говорила о том, что с этим засранцем шутки плохи.
     - Ну, ты и животное, - были моими первыми словами вместо 'доброго утра'. - А с виду такой мелкий и тихий... - приняла сидячее положение, скидывая его руку. Парень наконец-то перевёл на меня свой утомлённый взгляд. - Чёрт, теперь всё тело болит... - нервно провела рукой по своим волосам, взъерошивая их, после чего переместилась на край кровати. Леви как лежал на своём месте, так и лежит, совершенно ничего не произнося. - Так, ладно, - посмотрела в окно. Солнце ещё не встало, но горизонт уже осветило нежно-малиновыми лучами. Скоро все начнут вставать. - Я в ванную, - стоило мне встать с кровати, как резко почувствовала тупую боль в конечностях. Особенно в ногах. Этот сукин сын уж очень полюбил мои ноги. Можно сказать, поклоняется им. Более того, при вертикальном положении почувствовала, как по внутренним сторонам бёдер стало что-то медленно стекать. Опустив взгляд, увидела тягучую белёсую сперму, как результат ночного веселья. - Хм... - туда же посмотрел и Леви, но по его лицу мало что понятно. Смотрит, но волнует ли это его, или парню плевать? Хотя... какая разница? - Я в ванную, - повторила я, сдёрнув с кровати помятую простыню и обмотала ей себя вокруг тела.
     Далее, напевая рождественский мотивчик, поскакала в сторону выхода из комнаты. Кажется, Леви сожалеет о том, что повёлся на своих желаниях. Что ж... это его проблемы. Я ни о чём не жалею и обсуждать это не намерена.
     Было весело, но не более того. Теперь хотя бы могу сосредоточиться на чём-нибудь другом.
     Когда вернулась из ванной, парня в комнате уже не было. А также и следов нашего вчерашнего развлечения. Постельное бельё заменено и заправлено, пол буквально сверкал, а открытые окна проветривали помещение. Чистоплюй хренов! Но должна признать, что это забавно.
     Переодевшись и спустившись в столовую, меня ждал следующий сюрприз. А именно - практически все избегали со мной зрительного контакта. Все сидели, как обычно, за общим обеденным столом и смотрели куда угодно, но не в глаза капитану и не в мои. Ну... разве что Ханджи было просто по барабану. Она давно делала какие-то пометки у себя в документах и бубнила о каких-то экспериментах, которые хочет провести. А Эрен просто ничего не понимал. Если остальным всё было прекрасно слышно, то парнишке в этом случае повезло. Он же ночует в подвале, верно? Вот ничего и не слышал, но заметил, что в помещении царило некое напряжение.
     - Всем утречка! - улыбнулась я, подходя к обеденному столу и по привычке беря оттуда продукты, а после, отходя в сторону окна, уселась на подоконник. - Чудный день, не правда ли? - надкусила бутерброд с сыром и запила его молоком. На улице и правда стояла чудесная погода. Или просто после такой удовлетворённой ночи весь мир кажется чудесным? Даже если этот мир наполнен титанами.
     Кто-то что-то пробубнил про то, что день точно такой же, как и вчера, но я их уже не слушала. Леви молчал и даже не смотрел в мою сторону. Пил чай, держа кружку кончиками пальцев за верхние края. Все косились на капитана, пытаясь понять, что вообще происходит? Кто-то смущался, кто-то злился, кто-то усмехался, а кто-то просто не мог поверить в происходящее. Но мне... плевать.
     - Тренер, - ко мне подбежал Эрен. Парнишка единственный тут, кто вообще ничего не знает и должен быть счастливый. - У нас осталось несколько дней до экспедиции. Может, вы научите меня ещё чему-нибудь? Какому-нибудь крутому приёму, или как создавать бомбу?
     - А? - устало вздохнула. - Эрен, честное слово, вообще нет настроения драться или что-то там ещё... Тело и так всё болит. Давай как-нибудь сам.
     - Болит? - удивился Йегер. Ненароком парень заглянул мне за воротник. - Ой, - насторожился он. - Похоже, вас ночью насекомые покусали, - Эрен кивнул в сторону моей шеи и что-то пробубнил про то, что можно намазать мазью против зуда.
     Я еле как сдержала громогласный хохот, что буквально подступал к горлу. Это были элементарные засосы оставленные Леви. И они были не только на шее, но и на всём остальном теле тоже.
     - Да, - кивнула я, всеми силами стараясь сохранить спокойное лицо. - Заглянуло ко мне одно насекомое. Всю ночь спать не давало.
     - А? Вы что, с открытыми окнами спите? Вот и результат, - вздохнул мальчишка, у которого ещё совсем светлая и невинная голова. Пиши всё, что хочешь, будет в это верить до скончания дней. Я зажала рот рукой и отвернулась в сторону, чтобы не засмеяться.
     - Эрен! - неожиданно гневно бросил Леви, который до сих пор сидел за столом и всё прекрасно слышал. - Тебе заняться нечем? Так я найду занятие. Или хочешь сказать, что задний двор прибран?
     - Э?! - парень понял, что сделал что-то не так, но не понял, что именно. Остаётся только одно. - Есть, сэр. Сейчас всё уберу! - вскочил и выбежал на улицу, прихватывая с собой метла и грабли. Ну, эта работёнка его на целый день займёт.
     Остальные также решили исчезнуть, неожиданно вспомнив о каких-то больно важных делах. Кто-то вспомнил про стирку. Кто-то про то, что надо бы провизией заняться. Кто-то вообще о лошадях вспомнил... в общем, за одну минуту столовая опустела. Никто не хотел попасться капитану под горячую руку. Я также решила не задерживаться.
     Допив молоко, направилась в сторону кухни, игнорируя косой взгляд Леви, брошенный в мою сторону. Настроение было прекрасным, поэтому хотелось съесть чего-нибудь сладкого. Но тут довольно спартанские условия, и мало кто готовит. Военные... Всё едят то, на что не нужно тратить времени и сил. Нет, я тоже предпочитаю всё быстрое. Закинул в рот и побежал дальше, не оглядываясь назад, но порой... хочется большего.
     Зашла на кухню, где мы держали большую часть продуктов и посуды. Осмотрелась. Хм... с печкой придётся повозиться, так как тут вряд ли предусмотрена газовая плита. Хотя в наличии газ у местных есть. Используют дрова. Ладно, мне не привыкать. Сейчас растоплю и примусь за ингредиенты. Хм? Яблоки, яйца, мука... ага. О! Да тут всё, что мне необходимо. А подходящая посуда где? Тут?
     Присела на корточки и заглянула в нижний шкафчик. Кастрюли, чашки, чайники... Хм, да где же?
     - Что ты ищешь? - послышался вопрос над головой. Подняла взгляд и увидела Леви, стоящего рядом и демонстративно скрещивающего руки на груди.
     - Противень для запекания, - спокойно отозвалась я, возвращаясь к поиску.
     - Зачем? - продолжал свой допрос парень.
     - Я хочу сладкое и решила сделать шарлотку.
     - Что? - похоже, Леви не совсем понимал, о чём я говорю. Возможно, в этом мире они просто не знают, что это такое, или называют десерт по-другому. В любом случае, я всё же нашла подходящую ёмкость и, вытащив её из груды посуды, поднялась на ноги.
     - Не важно, - небрежно бросила я, звонко поставив посудину на стол, и повернулась к парню. - Что-то хотели, капитан? - Леви нахмурил брови и сощурил глаза. - Ой, да заканчивай уже! - отмахнулась от него, поворачиваясь к столу, на котором лежала груда яблок. Нужно бы их помыть и почистить. - Уже знаю, что ты жалеешь о содеянном. Говорить об этом не обязательно. Переспали разок, и ладно. Если проблема с командой, то припугни или свали всё на меня. Плевать.
     - С чего ты взяла, что я жалею? - в его голосе прозвучали холодные угрожающие нотки.
     - Ха! Да у тебя на лице всё написано, - усмехнулась, продолжая выкладывать яблоки на стол, осматривая их со всех сторон, чтобы гнилые не попались. - Ещё с того момента, как мы проснулись.
     - Ты ошибаешься, - сделал шаг в мою сторону. - Я не жалею о том, что было ночью.
     - Ну да, конечно, - фыркнула я, даже не смотря на Леви. - Ладно, - вздохнула. - Как скажешь.
     Неожиданно почувствовала, как меня схватили за локоть и развернули к столу, около которого я стояла, спиной. Более того, схватили за пояс и усадили на поверхность столешницы, сбрасывая собранные там яблоки на пол. Леви встал между моих колен, уперев руки в стол по обе стороны от меня. Сам же хищно и несколько озлобленно заглянул мне в глаза.
     - Повторяю, я не жалею о том, что было прошло ночью, - выдохнул он мне в лицо. - Или мне отыметь тебя прямо на этом столе, чтобы до твоей рыжей головы, наконец, дошло?
     - Ого! - усмехнулась я, видя, что он не шутит и действительно готов к тому, о чём говорит. - Притормози, горячий парень, - закинула руки ему на плечи, скрепляя пальцы за головой. - Может, ты и во всеоружии, но мне после такого веселья необходима передышка. Кстати, мне понравилось. Но всё же, - наклонила голову набок. - Если это не сожаление, то... что значил этот взгляд? О чём ты подумал? - Леви на мгновение нахмурил брови, словно вспоминая то, о чём он мог думать. Несколько секунд его взгляд блуждал, но вот через мгновение я вновь увидела эту тоску, грусть и что-то ещё. - Вот! Что это? О чём ты только что подумал?
     - Не важно, - бросил Леви, отходя назад. Парень взял под контроль свои эмоции. - Делай свою шашатку...
     - Шарлотку, - поправила я.
     - ...А после приберись на кухне и не разводи тут свинарник, - закончил капитан, покидая кухню.
     Хм... И что это? В любом случае, этот коротышка мне только что солгал. Не знаю, что крутится у него в голове, но это непременно важно. Но не буду докапываться. У таких людей тараканов в голове так много, что можно новую энциклопедию открывать. Но оно мне надо? Всё равно скоро исчезну.
     Готовила я недолго, и, должна признать, вышло всё вполне стандартно. Не назову этот пирог 'едой богов', но, учитывая современные возможности, есть можно. В момент готовки заплела волосы в тугую широкую косу, которая до сих пор свисала у меня за спиной. Вывалила пирог на разделочную доску, отрезала сразу дымящийся кусок к себе в тарелку и села с краю стола, медленно выковыривая яблоки из горячего теста. Безумно пахло корицей. Знаю, по правилам, я должна была угостить всех остальных, или как там это делается? Но я готовила не для них.
     Исключительно для себя.
     Хм... мало сахара положила. Но с молоком пойдёт.
     Из-за того, что долго стояла на ногах, сняла сапоги и поджала ноги под себя, позволяя ступням отдохнуть. В голове, тем временем, царил свой мирок. Завтра... уже завтра мы выходим на экспедицию. Где я буду? Как развернутся события? Что задумал Эрвин? Что вообще происходит? Почему он так легко согласился меня отпустить, если я ему изначально была так сильно нужна? Вопросы-вопросы-вопросы... Думаю, если бы спросила у Леви, он бы мне на них ответил, но парень сам стремится меньше знать. Избегает того, где ему придется сделать выбор. Леви вообще предпочитает не выбирать. И как я поняла, командовать ему не по нраву, хотя и дослужился до звания капитана. Странный тип. Поэтому он не очень на меня давит, когда отказываюсь выполнять его приказы. Такое поведение ему больше по душе. Не желает нести ответственность.
     Ханджи несколько иная. Она точно знает, чего хочет и добивается этого, невзирая на моральные принципы и нормы. Просто знает - надо. И всё! Остальное может подождать. Но Эрвин... Он хитёр. Стратег с несколькими масками в кармане. Да и ораторские навыки имеются... В моём мире такого человека заказали бы в первую очередь. Но он был бы высшего рейтинга, и не потому, что является мастером по самообороне, а просто потому, что его будут прикрывать люди. Причём, добровольно.
     Именно поэтому я боюсь Эрвина. Он что-то задумал. С того момента, когда в штабе убили лабораторных гигантов, его отношение ко мне изменилось. Высока вероятность, что он подозревает в этом меня, но я решила не обращать на это внимание и сосредоточиться на своих проблемах. На изобретении устройства, позволяющего вернуть меня домой. Если удастся вырваться, то всё остальное уже не столь важно.
     Но что же меня так напрягает? Ко всему быть готовым не получится. Это невозможно. Это и бесит. Привыкла со всех сторон себя обезопасить, но тут... не моя территория. Не моё оружие, не моё время, не мой мир и правила. Я - чужая. Хотя... чужая и в своём мире, чего уж там? За все двадцать семь лет ни разу даже котёнка не заводила. Так как знала, что он у меня не выживет. Безумно люблю животных и именно поэтому не держала их рядом с собой. Ураган первый у меня любимчик. Хех... Интересно, как отреагируют остальные, когда я вернусь? Уверена, они уже успели найти мне замену. Таковы правила.
     - Незаменимых не бывает, - с усмешкой прошептала я, смотря на свою тарелку. После чего вновь отломала кусочек пирога и погрузила в рот.
     - Это не так, - прозвучал голос со стороны. Я в кухне не одна. Как оказалось, рядом за столом сидел Леви и ко всему прочему, перед ним стояла такая же тарелка с куском пирога и чаем. Не помню, чтобы я ему предлагала. Да и вообще, когда он появился тут? Держит кружку в своей излюбленной манере и смотрит куда-то в пустоту.
     - Давно ты тут? - насторожилась я.
     - Минут двадцать, - пожал плечами и сделал глоток. - Но ты не права. Незаменимые всё-таки есть. Например, мало кто заменит Эрена. Он особенный, причём для всего человечества.
     - Может быть, - кивнула я, приподняв подбородок и посмотрев в потолок. - Если так посмотреть, то да. Но это не касается обычных людей. Мой босс, скорее всего, уже давно нашёл себе очередного мастера по бомбам. Хех! Вот забавно-то будет, когда я вернусь...
     - Твой босс... - Леви надломил кусок пирога и погрузил его в рот, спокойно жуя. - Какие у вас отношения? - запил чаем. - Ты спала с ним?
     - Ха! Ревнуешь, коротышка? - улыбнулась, после чего повернулась в сторону парня и вытянув босую ногу попыталась пихнуть его вбок, но он ловко схватил меня за щиколотку и... положил мою ступню себе на колени, придерживая её. Уставший взгляд серо-голубых глаз опустился на неожиданное приобретение. По лицу нечего не понятно, но подушечка большого пальца, сжимающую ступню, медленно заскользила по коже, вырисовывая невидимые круги. Это что ещё за фокусы? - Чёрт, ты реально помешан на ногах, да? На длинных ногах.
     - Нет, - ответил он, но ступню не отпустил. - Ответь на вопрос.
     - Тц! - фыркнула, понимая, что ногу теперь просто так не вернуть. - Нет, мы не спали. Это бы помешало нашей работе. Хоть они и подобрали меня ещё подростком... сколько же мне тогда было? Пятнадцать? Может, чуть меньше... В любом случае, я также была уверена, что нужна им чисто для любовных утех. Но мне уже тогда было на это плевать. Цели не было. Желания жить - тем более. Но босс знал многое обо мне и моём прошлом. Отмыл, одел, накормил, а после всучил в руку оружие и приказал убивать. И не просто так, а за деньги. Терять мне было нечего. Я и так убивала людей, так что изменится, если это станет работой? Было несколько правил, которые нарушать нельзя. Во-первых, никакой привязанности и личных отношений внутри команды. Сегодня вы союзники, но завтра можете стать врагами. Во-вторых, предательство карается смертью. В-третьих, неисполненные задания карается смертью. И вот забавно-то, хе-хе-хе... первое моё задание, которое я провалила, перенесло меня в этот мир. Я даже подумала, что всё-таки сдохла и попала в Ад.
     - Возможно, ты не ошиблась, - произнёс Леви, продолжая есть пирог. - Раем это место не назовёшь.
     - Это я уже и так поняла, - оглянулась назад, смотря на улицу через окно. - Эй, коротышка, когда я исчезну, скучать будешь? - Леви не ответил. - Я, например, забуду о тебе уже на следующий день. А также обо всём дерьме, что нас окружает.
     - Забудешь, значит, - устало бросил парень.
     - А ты на что-то надеешься? Хах! Шутник! Нет, признаю, секс с тобой просто потрясный, - с улыбкой закусила нижнюю губу и слегка поелозила ногой по бедру Леви. - Но... - остановилась. - Мы с тобой уже несопливые подростки и знаем, что это просто игры, чтобы расслабиться. Кстати о подростках, где Эрен и эти твои подчиненные? Что-то их с утра в замке не видно...
     - Кто знает... - бросил Леви с неким безразличием и усталостью, продолжая пить чай.
     Эрвин собрал солдат, передавая каждому лично план построения и то, где они находятся. Я была готова к чему угодно. К чему годно, но не к реальности. Встав передо мной, со стеклянными взглядом Эрвин Смит вручил небольшой документ, на которым чёрным по белому было сказано, что я нахожусь в построении самого последнего отряда. То самое место, которое я мечтала избежать. Буквально люто надеялась на это, но...
     - Какого чёрта?! - злилась я. - Эрвин! - мужчина продолжал стоять передо мной и дожидаться того, когда я ознакомлюсь со всеми документами и планом построения. - ДЕРЬМО! Я - командир отряда?! Да ты рехнулся!
     - С повышением, - спокойно отозвался блондин, не изменяясь в лице. - Я понимаю твоё волнение, но именно поэтому решил, что ты будешь идеальной кандидатурой на командира. Ты сразу поняла всю опасность построения, найдя его слабые места. Поняла всю угрозу и вероятность риска. Это делает тебя лучшим вариантом.
     - Лучшим?! Проклятье, Эрвин! - шагнула в сторону главнокомандующего, схватив одной рукой за грудки и натянув в сою сторону. - Ты издеваешься, да? На моём счету всего два титана. Два грёбаных титана! Да, я увидела слабые места построения, но что дальше? Каким, к чёрту, боком это делает меня идеальной кандидатурой? Да ты просто шлёшь меня умирать, долбанный отморозок! Что происходит? Ещё месяц назад, ты заливал, что доверяешь мне и готов заслужить моё доверие... Так вот как ты его заслуживаешь?! - резко сжала документы в другой руке, комкая их. - А как же сделка?!
     - Всё в силе, - спокойно отозвался мужчина. - После окончания экспедиции ты свободна.
     - После окончания? А кто позволит мне дожить до этого грёбанного окончания, а? Может, ты? Иди ты на хер! Я отказываюсь участвовать в этом проекте 'Смертник'! - отшвырнула воротник мужчины и направилась к выход из его кабинета. В этот момент, находясь в главном штабе Развед-Отряда, мы были только двое. Если бы не это, думаю, кто-то бы уже давно попытался меня убить.
     - Хорошо, - бросил мне в спину блондин. - Можешь не идти. Но, в таком случае, сделка аннулируется. Ты объявляешься преступницей высшего ранга, что пыталась разрушить город два месяца назад. И на тебя незамедлительно начнётся охота всех военных. Готова к такому? Стоит тебе выйти за эту дверь, как...
     - Сукин сын... - прошипела я. - Что это за вариант такой? То есть, ты просто предлагаешь мне выбрать, как умереть, верно? Может, хотя бы просветишь, в чём ты меня подозреваешь, и где я успела провиниться? Ведь я всё это время до тошноты порядочной была. Аж самой противно.
     - Ты ни в чём не провинилась, Эдда, - вздохнул Эрвин. - Я действительно считаю тебя первоклассным солдатом, заслуживающим особого внимания. И я не хочу, чтобы ты умирала. Именно поэтому всего вооружают по последнему слову. Ты умна, и этот ум необходимо использовать. Именно поэтому ты становишься командиром одного из отрядов.
     - Даже если и так, - усмехнулась. - Поставь мой отряд в любую другую точку. Почему именно в хвосте?
     - Уже всё решено, - прозвучал его командирский тон. - Мы выдвигаемся с минуты на минуту. Советую тебе познакомиться со своим отрядом, пока есть такая возможность. Он как раз уже на центральной дороге.
     - Эрвин... - бросила на мужчину полный ненависти и гнева взгляд. - Я не работаю в команде. При любом раскладе я забочусь только о своей безопасности. Не более того.
     - Стратегию выбираешь ты сама, - спокойно отозвался мужчина, так и не изменившись в лице. Словно робот. Он уже был готов к тому, что я выберу именно такой вариант. Он уже готов к тому, что те, кого я поведу за собой - умрёт. Он готов к тому, что потеряет и меня. В его глазах я уже потерянное звено. Я... ходячий труп.
     - Я выживу, Эрвин, - мой голос был спокоен. - Ты меня плохо знаешь. Я пройду сквозь все круги Ада, но выживу. Если надо, лично скормлю твою голову титанам, но спасусь. Более того, отдам на съедение вашего святого Эрена, но выйду из воды сухой. Понял?
     - Я не хочу, чтобы ты умирала, Эдда.
     - Брехня! - кулаки буквально сотрясались в воздухе. Всё тело дрожало от того, что я соприкасаюсь с правдой, но не вижу её.
     - Твоё умение выживать - бесценно, именно поэтому ты и командир, а теперь... - Эрвин отжал мне честь так, как это положено в здешних кругах - прикоснувшись правым кулаком в грудь. - Человечество рассчитывает на тебя!
     - Тц! Думаешь, на меня это подействует? - Ох, как же давно я не испытывала столь алчной жажды убийства. Но нужно себя контролировать. Повернулась к главнокомандующему и с улыбкой повторила за ним движение, также отдавая честь. - Я выживу, и мы вернёмся к разговору о сделке, Эрвин.
     Покинула кабинет, чувствуя, что ещё немного, и я точно разнесу что-нибудь. Что происходит? Почему Эрвин так настроен? Почему ему необходимо загнать меня в угол? Какого чёрта? Он буквально намеренно прижал меня к стенке. Не продохнуть, не вырваться. Словно ждёт, что я вот-вот сорвусь и... И что? Всё же создано для того, чтобы я сорвалась и попыталась убить его. Даже в момент передачи плана моего построения, он был один. Провокация. Настолько откровенная, что даже смешно.
     Что-то тут не так. Блондин темнит, а за этот месяц я так ничего и не выяснила. Расслабилась, совершенно забывшись. Дерьмо! Опять на те же грабли, Эдда? Опыт жизни тебя ничему не учит? Что ж... теперь приходиться пожинать плоды, идиотки кусок. Вероятность того, что я выживу, меньше шестидесяти процентов. До момента отбытия за ворота меньше часа. Мне нужен запасной план, иначе титаны сожрут меня, как семечки.
     В голове всплыла картина последнего титана, что я видела. Пришлось использовать баллон с газом, чтобы выжить, но... этот взгляд... Неожиданно наклонилась в сторону, облокотившись плечом в стенку. Прикрыла ладонями лицо, стараясь стряхнуть пелену нахлынувшего ужаса.
     - Дерьмо...
     - Эдда? - Замерла. Почему он всегда оказывается в такие моменты рядом? - Эдда, ты получила план? В моём твоей фамилии не оказалось. Может, тебя отправили в отряд с провизией, так как опыта у тебя всё же маловато?
     - План? - убрала руки от лица и усмехнулась, смотря в пол. - Эй, коротышка... ты веришь Эрвину? Веришь, что все его решения верные?
     - Да, - спокойно отозвался парень. - Я, не задумываясь, подчинюсь его приказам.
     - Даже если это приказ просто пойти и умереть? - вновь тихо засмеялась.
     - Что?
     Леви немного не понимал, о чём я говорю, но в то же время я знала, что он ответил. Если Эрвин прикажет - он пойдёт и умрёт, не задумываясь. И посоветует то же самое сделать и остальным. Леви мне не советчик. Да он скорее враг, ведь если попытаюсь убить того ублюдка, этот будет первым, кто перережет мне горло.
     Оттолкнулась от стены и выпрямилась в полный рост перед капитаном. Со стандартной улыбкой, которую показывала недавно Эрвину, посмотрела на Леви. Отдала ему честь, глухо ударив себя кулаком в грудь.
     - Всё во имя человечества! - склонила голову. - Всего доброго, капитан. Надеюсь, вы выживите, - повернулась к нему спиной и продолжила путь на улицу. Время встретить таких же смертников, как и я.
     - Эдда! - услышала со спины. - Ты можешь рассказать, что за чёрт тебя дёрнул?
     - Это приказ, капитан? - Глаза Леви резко распахнулись. Не этого он от меня ожидал. Далеко не этого. - Если это приказ, я подчинюсь, но если нет... - вновь повернулась к нему спиной и, не дожидаясь ответа, покинула здание штаба. - Раздери меня черти! - гневно зашептала, осматривая улицу. - Ещё нет и девяти утра, а жопа уже стучится в дверь. Что же будет во время обеда?

Примечание к части

     Вот как-то так, да. ^-^
>

Глава 17. Грёбаный Отряд Смертников.

     Я смотрела на них и понимала - это конец.
     В какой-то момент у меня даже не было сил больше злиться. Это конец. Всё слишком очевидно, чтобы искать хоть какой-то потайной смысл действиям Эрвина. Это конец!
     Передо мной стояло пять подростков, которые были счастливы уже от того, что их взяли в команду. Чёрт... Дети... Он дал мне обычных детей. Кадетов. Причём тех, кого я даже не обучала. Тогда они посчитали мои методы слишком жестокими, либо так и не ответили на поставленный вопрос. Дети... Им от силы лет пятнадцать. Четыре парня и одна девушка. Все смеются, улыбаются и подшучивают друг над другом. Словно мы собрались на долбанный пикник, а не в пасть к монстрам.
     При виде меня они тут же оживились, выпрямились и отдали мне честь. Знали, что я их командир, но мне, если честно, от этого ни горячо, ни холодно. Эрвин намерено дал мне тех, кто даже пороху не нюхал. Слабаков. Пушечное мясо. Да, он сознательно пошёл на то, что эти детишки подохнут, даже не добравшись до стены Мария. Жалко? Возможно. Но не более того. Ведь какая главная цель? Всё во имя человечества! При этом забывая, что таким образом всё это человечество и вымрет.
     - Дерьмо... - выдохнула я, осматривая сопляков. - Повторю лишь три раза, но лучше вам усвоить всё с первого, - начала я, обращаясь к детишкам, что смотрели на меня так преданно и восхищённо. Чёрт, от их взгляда уже тошнит. - Возвращайтесь домой! Немедленно! И снимите эти тряпки. Вы точно не солдаты Развед-Отряда.
     - Что? - ахнула девушка лет пятнадцати. Невысокого роста, метр пятьдесят пять не больше. Светлые кучерявые волосы, едва достающие до плеч, светло-голубые глаза и тоненький нос. И эта особа решила сражаться с гигантами? Да максимум, куда её можно послать, это в магазин за хлебом, и то не факт. - Что вы такое говорите?
     - Повторяю во второй раз, - мой голос бы спокоен и настойчив. Плевать, что там удумал Эрвин. Я всегда выживала в одиночку. Так проще, да и спокойнее. - Возвращайтесь домой к своим мамам и папам! Вы не солдаты. Лишь сборище хилых недоумков, возомнивших, что они в чём-то особенные. Так вот, что я вам скажу - нет! Вы не особенные! И для титанов все кости хрустят одинаково. Хотите прожить сегодняшний день? Бросьте снаряжение прямо тут и сейчас, а после бегите домой. Забудьте о Развед-Отряде.
     - Да что это такое?! - возмутился высокий парень, у которого на лице написано, что он из аристократов. Гордо вздёрнутый волевой подбородок. Длинные светлые волосы, заколотые в небольшой хвост на затылке, острые, пронзительные серые глаза и, конечно же, осанка. И что тут делает ублюдок королевской крови? Неужели очередной мечтатель слепо верующий, что героем стать так просто? Ох, да за что мне всё это? Хотя, признаю, грешков за моими плечами предостаточно. - Это возмутительно! По-вашему, раз мы вчерашние кадеты, то ни на что не годны, верно? Мы собрались не просто так, а чтобы отвоевать стену Мария! Ради блага всего человечества.
     - Закрой рот, недомерок! - гневно бросила я. - В том отряде, в который вы попали... вероятность того, что вы доберётесь до стены Мария хотя бы живыми, меньше двадцати процентов. О целостности вообще речи быть не может. Поэтому последний раз, подумайте хорошенько и решите для себя, оно вам надо? Вам сколько, по пятнадцать? Бросьте оборудование с оружием и возвращайтесь домой! С главнокомандующим я как-нибудь договорюсь. Но зато вы будете целыми и невредимыми. Потому, как только мы окажемся за стенами Роза, я не буду заботиться о вашей безопасности. Каждый сам по себе. Вам крупно не повезло. Вы попали в грёбаный отряд смертников. Ха! А что? Звучит! ГОС, так и назовёмся. Но в любом случае, даю вам шанс свалить. Я не буду внушать вам надежду, а просто скажу так, как оно есть. Вероятность выжить у вас практически нет. Поэтому идите... домой!
     - Эм... - протянул второй парень. Низенький. Тощий. Чёрные кучерявые волосы. Длинный нос и беглые карие глаза. Всё время оглядывался на своих спутников, переминаясь с ноги на ногу. Неуверенный и несколько дёрганный. Видно, не из богатой семьи, однако к труду приучен. - Не знаю, как остальные, а мне обратно никак. Я как вступил в Развед-Отряд, с родителями на этой почве поругался. Они всё хотели, чтобы я по стопам отца пошёл и стал кузнецом, но... это не моё.
     - Вот как раз и помиришься, - настаивала я.
     - Да что вы нас так гоните? - спросил третий парень. Причём говорил он медленно, сонно, прожёвывая каждое слово. Смуглая кожа, лохматые короткие чёрные волосы, заспанные глаза. Словно только-только проснулся. Этакий парень, которому абсолютно на всё давно насрать. Или уже успел курнуть травки? Форма выглядела несколько неряшливо и помята. Ремни-крепления болтались и позвякивали при каждом небольшом движении. Леви бы за это уже давно кастрировал. Причём собственноручно. - Мы уже всё решили. Вот... - небрежно почесал затылок. - И это довольно трудное решение... Никто не хочет умирать. Но ради блага всего человечества...
     - Ради блага? Ха! - усмехнулась. - В таком случае, иди и повесься! Пользы будет больше!
     - Прошу простить! - протараторил последний брюнет, что чуть выше меня ростом. Вновь отдал честь, глухо стукнув себя в грудь и выпрямив спину. - Но вы нас не переубедите, командир! - в отличие от остальных, этот переросток говорил звонко, чётко, словно отчитывался перед верхушкой. При этом смотрел не мне в глаза, а куда-то за спину. Избегал зрительного контакта? - Мы принимаем вашу заботу, но тут вопрос о всеобщем благе! Наши жизни ничто по сравнению со всем человечеством, сэр! - через секунду. - Мэм!
     - Ох, что за дерьмо?! - вздохнула я, хватаясь за голову и нервно взъерошивая себе волосы. - Отлично, с этого момента вы члены моего отряда. Грёбаного Отряда Смертников. И не нойте потом. Я каждому давала шанс. И каждого предупреждала о том, что вас ждёт. А также, - глянула на каждого поочерёдно. - Только посмейте хотя бы раз не исполнить мой приказ. К чертям пристрелю тут же, всё ясно?
     - Да, мэм! - отозвались юнцы.
     - И ещё, - уперла руки в бока. - Мне плевать, как вас зовут. Всё равно подохните через пару часов. Так что я буду обращаться к вам по цифрам. Первый, Второй, Третий, Четвёртый и Пятый, - называя цифры, я тыкала пальцем каждому в грудь, чтобы ошибок не было.
     - Мне, конечно, лестно, что вы дали мне Первый номер, - начал аристократ, брезгливо отряхивая то место на груди, куда я только что прикоснулась. - Значит, сразу видите, кто из нас лучший. Но не легче ли сразу перейти на имена? Меня зовут Сэм Бор...
     - Я дала вам номера не в соответствии с уровнем ваших способностей, - скрестила руки на груди. - Это нумерация. Кто после кого пойдёт на корм титанам. И ты, красавчик, пойдёшь первым.
     - Это возмутительно! - злобно бросил блондин, шлёпая губами. - Я буду жаловаться вашему начальству!
     - Вперёд! - усмехнулась. - Могу даже сказать, где он сейчас, - повернулась к малышне спиной и направилась в сторону приготовленных для нас лошадей. Ураган тут же запрыгал на месте, предвкушая нашу поездку. Хэх... И ты радуешься? Ну-ну...
     - Вот дела... - протянул носатый мелкий парнишка за моей спиной. - Это что же получается? Я - Второй? С одной стороны удивлён, но с другой... почему ты Четвёртая, Юзи? Это всё дискриминация!
     - Потише, Стив, - зашептала девчонка. - Тебя слышно. Раз я - Четвёртая, то так надо.
     - Да плевать... - с зевком бросил тот, кому я дала Третий номер. - Это же чисто её мнение, верно? Я так вообще умирать сегодня не намерен. И это название нашего отряда... Хе-хе-хе...
     - И ты тоже, Рональд! - шикнула на него девушка. - Мог бы для начала рубашку в брюки заправить и не опаздывать.
     - Ой, - фыркнул Третий, лениво махнув на девушку рукой. - Не мамочка мне.
     - Рон, это естественные требования! - серьёзным тоном бросил тот, кому я дала Пятый номер. - Мы - военные, и должны подавать пример!
     - А вот ты ещё в училище всех этим достал, - протянул Третий. - Так стараешься всем понравится... Вот теперь Пятым и числишься.
     - В любом случае, всем и так ясно, кто тут лучший, - гордо бросил Первый. - Мне достаточно просто пойти и получить то, что положено мне по праву.
     Слушая пререкание подростков, я еле сдерживала себя, чтобы не выхватить клинок и не отрубить головы всем и сразу. Всё равно они пусты и бесполезны. Сборище эмоционально нестабильных придурков, которых даже училище не смогло перевоспитать. Теперь ясно, почему их подослали ко мне. Реально не жалко такой хлам потерять. А в конце просто скажут - они отдали свои жизни на благо человечества. Мусор. Высокомерный и обнаглевший мусор. Они ведь даже титана ни разу не видели. А смерть, пожалуй, только на похоронах видели. И что мне с этими детишками делать?
     - Ох, дерьмо... - вздохнула я, уже начиная сожалеть о том, что не выбрала второй вариант, предлагаемый Эрвином. Лучше уж быть убитой людьми, чем титанами с такой компанией.
     Все отряды собрались в районе Караниз, причём наш был в самом конце. Впереди я видела Эрена, Отряд Леви и самого капитана, что оглядывался по сторонам, а потом в какой-то момент наши взгляды пересеклись. Но я решила не давать ложных намёков и проигнорировала его. Наша игра изменила правила. Пора начать вести себя, как того требует положение. Сделала вид, что не узнала его и вообще не вижу. Отвернулась, рассматривая прохожих, что толпились по краям улицы и провожали нас восхищенными взглядами. Это было странно. Кто-то действительно восхищался, особенно дети. До меня доносились их возгласы, что когда они вырастут, так же вступят в Развед-Отряд.
     Идиоты. Видно, поколение безмозглых людей всё никак не вымрет. М-да...
     В какой-то момент мне пришлось резко остановить коня, так как прямо перед Ураганом пробежало двое детишек. Хотела уже крикнуть им во след, чтобы не лезли на рожон, ведь конь один раз копытом ударит, и перелом обеспечен, но я замерла на полуслове. Это были не просто детишки, а две девочки шести лет. Рыжеволосые, хихикающие и ко всему прочему - близняшки. Они совершенно не обращали внимания на то, что творится вокруг. Их интересовала лишь собственная игра.
     На мгновение в голове возникло ощущение дежавю. Словно это я и Агна играем вместе. Всё окружающее замедлилось и потеряло смысл. Просто стояла на месте и смотрела, как девочки исчезают в толпе. Но всё тут же вернулось в норму, когда эти мелкие пробежали около одного полноватого мужчины средних лет, сживающего в руке деревянный ящик со стеклянными литровыми склянками. Из-за того, что мужчина не ожидал подобной детской беготни, он слегка оступился и выронил одну из склянок, что со звоном упала на землю и разбилась, расплёскивая содержимое.
     - Вот засранки! - злился мужчина, опуская ящик на землю и с разочарованием, смотря на свою утрату. - Куда только ваши родители смотрят?! Чтоб вас... эх...
     Я не верю в приметы или знаки, но... почему-то именно сегодня захотелось поверить. Отделилась от отряда и на лошади подошла к мужчине.
     - Эй, отец! - бросила, обращаясь к незнакомцу. Ко всему прочему я привлекала излишнее внимание остальной толпы, но никто не решался мне противиться. Только озадаченно наблюдали за происходящим. - Что там у тебя?
     - А? - мужчина резко поднял голову и немного испугался. - Ох, ничего-ничего! - замахал руками. - Это я сам. Случайно. Всё хорошо!
     - Я не об этом спрашивала, - вздохнула, после чего спрыгнула с лошади и, присев перед разбитой склянкой на корточки, зачерпнула разбрызганную жидкость, растирая её пальцами. Вязкая, слизистая и скользкая. Хм... приятно пахнет травами и фруктами. - Что это?
     - А? Так вы об этом? - мужчина облегчённо вздохнул. - Это мыло. Жидкое мыло. Я сам его готовлю, но как-то люди не рискуют покупать неизвестные средства.
     - Много продал?
     - Пока не одной, - обречённо пожал плечами. - Возможно, позже клиенты всё же оценят, но пока...
     - Хм... - заглянула в ящик. Там как раз было шесть литровых бутылок. Пойдёт. - Эй, отец, я куплю у тебя все шесть бутылок. Столько хватит? - достала из внутреннего кармана несколько купюр. До сих пор не знаю, какие тут расценки, но мужчина решил лишний раз не торговаться, поэтому радостно схватил деньги, пожелал мне столько благ, что на книгу хватит и убежал, оставив одну с ящиком.
     Даже спустя несколько минут, мыло не впиталось в пальцы, и они до сих пор были слизкими и скользящими. Отлично. Видно, добавил в мыло животный жир. Хех! А день-то может и удался.
     Только когда я подняла ящик, заметила недоумевающие взгляды, как со стороны толпы, так и со стороны членов Развед-Отряда. Никто не понимал, на кой-чёрт мне в борьбе с титанами понадобилось мыло. Но насрать. Я знала, что делаю, и этого вполне достаточно.
     - Эдда, не нашла другого времени для того, чтобы побеспокоиться о ванных процедурах? - верхом на лошади ко мне подошёл Эрвин. - Ты задерживаешь экспедицию.
     - Умрём минутой раньше, минутой позже, какая разница? - фыркнула я, укладывая бутылки с мылом в дорожную сумку на спине моего скакуна.
     Наши взгляды с Эрвином встретились. Уверена, тот накал ненависти и гнева, что клубился около нас, можно ножом резать. Возможно, Смит ответил бы на моё замечание, но среди толпы возникло волнение. Медлить нельзя. Все и так напряжены. Именно поэтому Эрвин решил промолчать. Лишь бросил что-то через плечо, чтобы я не отставала, и вернулся на свою исходную позицию, в самом начале взвода.
     За всем этим внимательно наблюдал Леви, нахмурив брови, но всё же решил не присоединяться к диалогу. Хотя лёгкое подозрение в его взгляде я всё же уловила. Особенно в тот момент, когда он с вниманием смотрел на склянки с мылом.
     - Что-то я не пойму, - нервно прошептал Второй позади. - А зачем ей столько мыла? Разве оно помогает в борьбе с титанами?
     - Чистота - залог здоровья, - также шёпотом произнесла Четвёртая. - Если ты у нас неделями не моешься, то это не значит, что и остальные должны.
     - Чего?! - воскликнул Второй. - Да моюсь я! Моюсь! - потом принюхался к себе. - Ну, подумаешь, воняет немного... Совсем и не заметно.
     - Не приближайся ко мне, - высокомерно произнёс Первый. - Терпеть не могу грязнуль.
     - Эй, вы! - гневно бросила я, оборачиваясь. - Умолкли, живо!
     - Есть, мэм! - тут же отозвались трое, нервно переглядываясь друг на друга, явно выискивая виноватого. Эх... ну, почему мне достались именно дети?
     Прозвучал сигнал открытия ворот стены Роза. Нужно срочно выдвигаться, пробираясь через небольшие городские улочки за стенами, где может быть более десятка гигантов. В воздухе возникли бравые возгласы о том, что настал тот самый день, когда мы вернём себе стену Мария и так далее. Враг сильный, но мы сильнее, и это должно всех взбодрить. Чушь! Ну, да ладно... Просто находилась на своей позиции и старалась больше не привлекать особого внимания.
     Таким образом, стартовала пятьдесят седьмая экспедиция во внешние ворота. Все сорвались с места и галопом поскакали по центральной дороге в сторону стены Мария. Лица всех солдат мрачнели с каждой секундой. Особенно у тех, кто уже не раз побывал в подобных экспедициях. Они-то познали, что это такое.
     Уже в самом начале на нас вышел десятиметровый гигант, но был отдан приказ не обращать на него внимания и оставить его прикрывающему наши тылы гарнизону. Вот только когда детишки увидели впервые реального гиганта, до них потихоньку стало доходить, на что они подписались. Но поздно, сопляки, ваш шанс исчез именно тогда, когда мы пересекли стену Роза. Теперь только полный вперёд. И надеюсь, они прихватили с собой запасное бельё, так как обосраться мы ещё успеем.
     Проехав ещё приблизительно километр и выехав в чистое поле, Эрвин отдал приказ образовать строй дальнего обнаружения. То, ради чего проводили лекции и обучали солдат целый месяц. Каждый знал, что делать, и где его позиции. По сигналу все отряды разбились на группы и приняли должное положение. Разбегались на такие расстояния, что даже небольшого намёка на человека не было. Чистое поле. Что ж... пора приступить и к моему плану.
     - Всем остановиться! - приказала я, после чего лошади юнцов замедлились.
     - А? - не понимал Второй. - Что-то не так? Мы же в верном направлении идём, да? Может, я что-то напутал?
     - Ничего ты не напутал... - устало бросил Третий. - Это командир наш что-то напутал... Вот свезло, так свезло... - лениво почесал затылок.
     - Всем слезть с лошадей, - продолжала отдавать приказы, при этом сама показала пример. - Немедленно! - рявкнула, когда поняла, что все до сих пор сидят верхом. Детишки переглянулись, но всё же исполнили приказ. - Снять зелёные накидки, а также куртки, оставшись только в рубашке, штанах, обуви, ремнях-крепления и УПМ.
     - Чего?! - загалдели хором ребята. - Зачем? Для чего? Зачем это нужно? Как же так? Мы не понимаем!
     Меня эти расспросы порядком достали. Сама сняла с себя всё лишнее, после чего молча достала ракетницу и направила её в сторону болтливой ребятни.
     - Исполнять, - уже более тихо, но не менее грозно произнесла я. Детишки разом умолкли и побледнели. Такого отношения к себе они не ожидали и были порядком напуганы. Тут же разом избавились от лишней одежды, но Пятый заметил, что избавляться от 'Крыльев Свободы' считается изменой. Далее я вручила каждому по склянке жидкого мила и приказала обмазать себя им с головы до пят, причём, не жалея. Так, чтобы вдоль всего тела был, как минимум, пятимиллиметровый слой.
     - Это безумие! - возмутился Первый. - Таким образом, мы просто простынем! Вы хоть понимаете, что теперь нам холодно и липко?
     - А мне забавно, - усмехнулся Второй, елозя ладонями по всему телу. - И лимоном пахнет.
     - Командир, - обратилась Четвёртая. - Может, вы хотя бы намекнёте, зачем мы так поступаем? Выглядит... как минимум, странно.
     - Эх, - вдохнула я, убирая ракетницу. - Лучше молитесь, чтобы до конца экспедиции так и не узнать, зачем нам это надо. Я сталкивалась с гигантами не часто, но мне и пары раз оказалось достаточным, чтобы понять, как лучше обезопасить себя. В ваших же интересах прислушиваться к моим словам. Дольше проживёте. Ладно, по коням. Возвращаемся в строй, - села на коня, но тут же обернулась, заметив ещё одну деталь. - Третий, заправься и приведи свои ремни-крепления в норму. Иначе точно пристрелю тебя, так как ты меня порядком достал.
     - Ох, боже-боже... - устало бросил брюнет, медленно начиная копошиться со своей униформой. То, что он действовал как черепаха, ещё сильнее злило меня. Руки так и тянулись либо к ракетницам, либо к мечам.
     - Шевелись! - гневно крикнула я, заставляя остальных слегка подпрыгнуть на месте. Третий что-то пробубнил, что он и так торопится, из-за чего я лишь обреченно вздохнула, моля всех в этом мире даровать мне терпение. - Пятый, помоги ему.
     Пятый тут же вновь спрыгнул с лошади и подошёл к своему товарищу. Несколько мгновений, и вот Третий выглядит, как нормальный солдат, и убить его хочется намного меньше. Осмотрев результат общих трудов, я довольно кивнула, и только после этого мы продолжили нашу экспедицию. Однако Первый был прав. Когда рубашка пропиталась мылом и стала прилипать к коже, чувствительность к холоду резко повысилась. Тело слегка дрожало, но я знала, на что иду, и это небольшая плата за результат.
     Наш Грёбаный Отряд Смертников вернулся в строй.
     Пока мы передвигались, я успела узнать практически всю подноготную этих сопляков. И не потому, что хотела, просто они вечно трепались друг с другом, желая рассказать о себе как можно больше. И сколько я не шикала в их сторону, юнцы словно намеренно шли наперекор. Я даже стала желать наконец-то повстречать хотя бы одного титана. Чтобы скормить этих придурков к чертям собачьим!
     Итак, Первый - как я и предполагала с самого начала, мальчишка аристократ, но решивший показать обществу и себе лично, что он тоже на многое способен, и происхождение тут не причём. Наслушавшись бравых сказок о героях, что сражаются с титанами и спасают человечество, мальчишка решил, что это его судьба. Что он избранный и достоин быть увековеченным на страницах местной истории. И зовут его - Сэм Бордо.
     Я несколько раз задавалась вопросом, как Эрвин позволил этому куску сопливого дерьма оказаться в Отряде Смертников. Он же из знати! Но выяснилось, что Первый схитрил. Подал документы в кадетское училище, но не отмечал, о том, кто он и откуда. Таким образом, избежал ненужной шумихи. Но сейчас, став полноправным членом Развед-Отряда, решил, что больше нет нужды скрывать подобное, и пора получать почести по праву, принадлежащие ему. Лишь бы командир попался в следующий раз не сумасшедший. Это он ссылался на меня. Мол, припадочная, что в своих же подчиненных ракетницей тычет и мылом обливает. Что вообще на такое пойдёт? Да и гордость Развед-Отряда заставила снять. Крылья Свободы! Как только они вернутся в город, он обо всём доложит верхам. Так просто это не оставит.
     Второй - Стив Крам. Родители с малых лет желали видеть в нём наследника своего отца, а именно чтобы тот продолжил кузнечное дело. Но Стив родился худеньким, невысокого роста, которые совершенно неприспособлен к данному труду. Считает, что именно военное дело в Развед-Отряде его истинное призвание. И так он сможет принести больше пользы. Перед тем, как вступить в кадетское училище поругался с родными, но продолжал держать с ними связь. А когда мальчишка по тупости своей и неопытности вступил в Развед-Отряд, отец Стива просто отказался от него, заверив, что тот мёртв. Что, в принципе, недалеко от истины. Близок час, когда от этого носатого ничего не останется. Но нет, он слепо верил, что выбрал верный путь, и даже слова родителей его не переубедят.
     Третий - Рональд Голд. Лентяй, каких ещё поискать. Вечно засыпает на ходу и прожёвывает слова. Живёт с матерью, что ютиться на нескольких работах. Учитывая, что Рон у неё единственный сын, вечно его балует, позволяя избегать любой работы. В итоге, что выросло, то выросло. Сопливый мудак, которому на многое насрать, и вступил он в Развед-Отряд только по одной причине - работать же не надо, верно? Головой думать он совсем не хочет. Считает, что за него всё сделают другие, ведь он такой неумеха, ему мало что доверят. Хотя признался, что очень любит рисовать, и получается у того вполне неплохо. Однако... если такой мешок дерьма, как он, подохнет, вряд ли кто-то вообще вспомнит, что 'оно' существовало.
     Юзи Фэрэн или, проще говоря, Четвёртая - младшая дочь семьи потомственных врачей. С малых лет она видела, как родители обрабатывали раны появившихся с экспедиций солдат. Зачастую, у них не было конечностей, и у каждого на лице было одно и то же выражение лица - отчаяние с безумием. И каждый раз девочка не могла понять, как же так? Зачем эти люди идут на такое, что, в итоге, лишь причиняет им боль? Не проще ли отступить? Не проще ли сдастся? Не проще ли остаться тут, прячась за стенами до конца дней своих? Уже маленькой девочкой она искала ответы на эти вопросы, так как взрослые дать их не могли. Её ждало прекрасное будущее. Она, как и вся её семья, должна была пойти по стопам родителей и выучиться на врача. Полная кормушка ей обеспечена, но вот ответы... годы шли, а она их всё не получала.
     В итоге, она столкнулась с ещё одной реальностью жизни - это отсутствие свободы. Ведь все те, кого ещё вчера лечили, и, у которых на лицах царило безумие, уже сегодня вновь выходили встрой, чтобы вновь, хотя бы на мгновение ощутить этот вкус 'свободы'. Это не давало ей покоя. Что за этими стенами такого особого, что потеря руки, ноги или даже жизни, не столь пугает, как потеря свободы? Пытаясь отыскать ответы на эти вопросы, девчонка теперь скачет на лошади в самую пучину Ада. Интересно, найдёт ли она ответы до того, как умрёт? Не знаю... Но это её выбор.
     Пятый - Тони Блэк. Тут всё стандартно. Жил раньше за стенами Мария. Но после произошедшего там пять лет назад оказался перед довольно затруднительным выбором выживания. Решил поступить в Развед-Отряд и, таким образом, отплатить долг перед тем военным, что в своё время спас ему жизнь и выволок за пределы стен Мария. Он давно для себя решил, что как только мальчишке представится шанс, обязательно вступит в экспедицию по возвращению стены Мария. Хоть вся его семья и погибла, он желает вновь обрести свой дом. Или хотя бы внести свой небольшой вклад в это нужное дело.
     Иными словами, рядом со мной одни мечтатели и глупые детишки, которым на попе мирно просто не сиделось. Эх... И, даже слушая всё это, я задавалась вопросом, почему до сих пор держу их рядом? Почему просто не пристрелю или не прирежу? Это милосерднее будет.
     Впереди возник столб красного дыма.
     - Наконец-то, - вздохнула я, понимая, что всё. Началось.
     Красный сигнал - обнаружен враг.
     Тут же по цепочке справа налево один за другим в небо взлетали красные сигнальные ракеты, передавая сигнал остальным. Мы сигнал не подавали, да и смысла нет. Всё равно в самом конце. Кому сигналить?
     Приблизительно с центра возник зелёный сигнал, слегка наклоненный влево. Ясно. Строй изменяет направление в данную сторону. Хорошо-хорошо... Далее мы скакали молча, сосредоточено высматривая сигналы в небе. Пока появлялись только зелёные и красные дымовые столбы. Мы сменяли траекторию уже несколько раз, но наступил момент, когда сигналов долго не было. Это не на шутку напрягало. Что-то не так.
     И вот с правой стороны появился чёрный дымовой сигнал - особый вид титана. Судя по толщине, довольно близко.
     - Командир, - обратился ко мне Пятый. - Это в паре километров от нас. Предлагаю свернуть и посмотреть, как там солдаты. Возможно, им нужна помощь.
     - Сохраняем строй, - приказала я. - Кто бы там ни был, у них своя голова на плечах.
     - Но что, если им нужна помощь? - повторил нервно Второй. В это же мгновение вновь в воздухе появилась чёрный сигнал.
     - Значит, им помогут другие, но не мы, - сквозь зубы бросила я, ускоряя темп. - Хотя, если желаете помочь - вперёд. В таком случае, я снимаю с себя все обязательства.
     - Пф! - фыркнул Первый. - Словно ранее не вы говорили, что отвечаете только за свою жизнь.
     - Хех, и то правда, - усмехнулась я, продолжая двигаться вперёд.
     Минуты три мы ещё двигались в тишине, но проблемы всё же настигли нас. Слева показался первый титан. Десятиметровый и, если судить о его передвижениям, класс - ненормальный. С такими очень трудно управиться. Он выбирает цель и больше ничего не замечает вокруг. Цель выбрана - это мы. И хотя титана догонял отряд, что находился неподалёку, их монстр слово не замечал.
     - Всем приготовиться! - приказала я, выхватывая клинки. - Первый красавчик по правому флангу.
     Мы разбежались в разные стороны, чтобы понять, за кем именно охотиться титан. Как ни странно, это оказался Первый. Когда десятиметровая махина с безумным взглядом и улыбкой стала догонять блондина, тот не на шутку перепугался. Стал кричать и совершенно забыл, как надо драться. Даже за оружие не схватился, просто молил о помощи, хоть у кого-то. Зрелище, когда на тебя бежит гигант со скоростью шестьдесят километров в час... внушает неподдельный ужас.
     - Не хочу! Не хочу быть Первым! Не хочу! Не хочу! - кричал мальчишка, начиная переходить на слёзы. В чём дело, парень? Реальность оказалась не сахарной сказкой, что ты читал ранее, да?
     Двое солдат, что преследовали титана, всё же нагнали его, перерезов сухожилия на ногах. Тот с огромным глухим стуком рухнул на землю. Не успел титан опомниться, как ему на голову тут же запрыгнул один из солдат и вонзил клинок в затылок. Титан мёртв. Я подошла к солдатам. На лицах мужчин хорошо проглядывалось безумие.
     - Что с вашим отрядом? Где остальные? Раз титан смог прорваться...
     - Ускакали вперёд, - пояснил один. - С правого фланга на нас движется целая орда гигантов. Никогда не видел такого количества сразу. Два отряда уже разбиты.
     - Ясно, - спокойно бросила я, после чего обратилась к своим соплякам. - Продолжаем экспедицию. Стоять на месте нельзя.
     Но все смотрели на убитого титана. Лица детишек бледнели с каждой секундой. Даже Третий откинул в сторону своё безразличие и лень. Солдаты, что справились с недавним титаном умчались догонять своих людей. Мы же продолжили путь, что был намечен с самого начала. Сигнальные ракеты вновь и вновь показывались на горизонте. И дерьма с каждой секундой всё больше и больше. Хоть лопатой греби, чёрт!
     Научилась приспосабливаться и избегать тех отрядов, что вели бой. По правилам, мы должны были бы им помочь, но не с этой детворой. Легче отступить. Но случилось так, что в один момент, мы оказались на поле боя предыдущего отряда, что находился впереди нас. И к нашему прибытию обнаружили только разбросанные по поляне куски человеческой плоти. Трава выкрашена в алый цвет, а лица солдат перекошены от ужаса, безумия и предсмертной агонии. Титанов поблизости не было. Видно, направились искать людей дальше.
     Спрыгнула с лошади, осматриваясь на местности. Краем уха слышала, как кто-то прочищает желудок, но совершенно не обращала на это внимание. Это естественно. Но со временем либо желудок окрепнет, либо его не будет вовсе.
     Нашла половину оторванного туловища. Причём нижнюю половину. Мужчина, если судить по телосложению. Но меня не это интересовало. Присела перед трупом на корточки и осмотрела его УПМ. Хм... баллоны полные. Даже не успел использовать их, чтобы спастись. Игнорируя слизистые пятна крови, вытащила два баллона с газом и направилась к своему коню.
     - Господи... что... что вы делаете? - ахнул Первый. - Это же... это... Боже мой, у вас хоть есть капля сочувствия к другим людям?
     - Нет, - спокойно отозвалась я, перекладывая баллоны в походную сумку на спине коня. - Всё равно они ему больше не понадобятся, а нам ещё послужат.
     - Но... но... - занервничала Четвёртая, а потом огляделась. - Нужно что-то сделать с их телами. Они... их близкие и родные...
     - Мы оставим всё, как есть, и продолжим путь, - запрыгнула на коня. - Лишняя ноша лишь замедлит нас, а дальнейшее положение не предвещает ничего радужного.
     - Боже мой, - вновь ахнул Первый, проводя рукой, по липким от мыла волосам. - Это безумие. Это... это...
     - Что? - усмехнулась я. - Об этом не пишут в книжках, да? Не об этом ты мечтал, верно? Но нет, парень. Именно на это ты и подписался. И если сейчас же не соберёшься, такое будущее ждёт и вас. Причём всех.
     Подростки стали ругаться, но, скрипя зубами, всё же последовали за мной. Больше никто ничего не рассказывал. Только с опаской смотрели на горизонт и выглядывали не то гигантов, не то... очередные трупы.
     Неожиданно земля задрожала. Ураган звонко заржал, предупреждая об опасности, которая возникла буквально из неоткуда. Перед нами появился высокий гигант имеющий женские формы, что лично я вижу впервые. Как мне рассказывали, женских особей просто не существует, но вот она... Остановилась в сотне метрах от нас, разглядывая каждого. Ненароком мы сделали то же самое. Остановились и с шоком смотрели на четырнадцатиметровую женскую особь.
     Это было безумием, но... кажется, она обладает разумом. Стоит, осматривает каждого, словно что-то ищет. Но не найдя то, что ей интересно, посмотрела на меня и... улыбнулась. Не так, как улыбаются обычные гиганты. Как-то осознано и жестоко. Я знаю эту улыбку. Знаю эту жестокость. Так как сама ей обладаю. Эта улыбка - убийцы. Профессионального убийцы.
     - Что за?.. - ахнула я, чувствуя, что нас всех... всех обманули. Абсолютно всех! Эта женская особь... она ведь такая же, как и Эрен, верно? Гигант оглянулась через плечо, и я последовала за её взглядом. - Вот... блядь.
     Каким-то образом, на то самое место, где были мы, эта чёртова сволочь притащила с собой несколько десятков собратьев. Более двадцати гигантов разных форм и размеров мчались за женской особью. Она вновь посмотрела на меня и, клянусь, усмехнулась. Эта тварь усмехнулась, понимая, что выжить теперь мы просто не сможем. Дождавшись того, чтобы гиганты нагнали нас, она побежала дальше, исчезая за горизонтом и оставляя нас в самом настоящем дерьме.
     - Всем приготовиться!!! - закричала я, выхватывая клинки из ножен. - Перегруппироваться по двое! Разделиться и отлавливать гигантов!
     Не знаю, слышали ли они меня. Я и сама себя не слышала при таком оглушающем грохоте и топоте гигантов. Все догоняли нас, словно сборище умалишённых. Размахивали руками и разевали уродливые рты. Они слишком плотным строем нас преследуют. Нужно их как-то порядить. Иначе даже простора для манёвров не останется. Точно!
     Достала баллоны с газом, что взяла недавно у мертвеца. Обмотала из своей же снятой курткой с персональной нашивкой на плечах, приготовила ракетницу и, взмахнув несколько раз в воздухе, швырнула баллоны на уровне голов титанов. Прозвучал выстрел. Чёрная дымовая ракета устремилась прямо в баллоны с жатым газом. От такого резкого давления со стороны баллоны не выдерживают и подаются взрыву. Головы трёх гигантов сильно задеты и снесены по самое основание шеи. Но только трёх... Двадцать два монстра всё ещё продолжают преследовать нас.
     - Командир! - крикнула Четвёртая, в глазах девушки было много чувств и эмоций. Страх, ужас, осознание реальности и... надежда. Она надеялась... на меня. Идиотка! - Что делать, командир?
     - Ты что, в кадетском училище крестиком вышивать училась? - гневно крикнула я. - Сражаться! Всем сражаться! Или сдохните!
     - Есть, сэр! - отозвались детишки, на этот раз не обращаясь ко мне 'мэм'. Чёрт... А реально, что делать с этим дерьмом-то?
     Трудно описать то, что случилось далее. Могу лишь сказать, что это было настоящим Адом. Иногда, чтобы сохранить тело, нужно избавиться от того, что мешает - рассудка. Да. Именно от него я отказалась уже через секунду. Страх, паника, паранойя... всё отошло на второй план. Вперёд я выдвинула лишь инстинкты и то, что позволяло выжить. Прирождённые навыки убийцы.
     Мир погряз в кроваво-алый цвет. Я рубила конечности гигантам, избавляясь от них и убивая самих монстров. Один за другим. Горячая кровь врага, подобно кипятку, покрывало всё моё тело. Она не успевала испариться, как на тело обрушивался новый поток зловонной крови. Сколько точно погибло от моей руки, сказать не могу. Телом охватили животные инстинкты. Я чувствовала себя зверем, которого загнали в угол. Зверем, которому совершенно нечего терять. Зверем, что скорее отгрызёт себе лапу, но вырвется на свободу.
     Яростный вопль, с рычанием вырывающийся из моей груди, заглушал любые звуки вокруг. Я наносила удар за ударом, поднималась в воздух, используя УПМ, и атаковала вновь. У меня был небольшой запас взрывчатки, который я смастерила сама, но в ход он пошёл ещё в самом начале. Совсем забыла о тупых детишках, что также были со мной. Не видела их. Возможно, уже подохли. А, возможно, сбежали, как трусы. Не знаю... не хочу знать.
     Мои лезвия ломались от вечной рубки плоти. Но это не останавливало меня. Выжить. Я должна выжить. Во что бы ни стало. У меня есть только я. Только я могу о себе побеспокоиться. Только я. Выжить... Я выживу.
     Часто гиганты хватали меня за ноги или руки, но из-за того, что всё тело покрыто жидким мылом, я выскальзывала из крепких захватов гиганта, словно мыло в руках человека, оставляя лишь слизь после себя, и продолжала бой. Просто так сцапать себя не позволю.
     Когда в моём окружении на землю упал последний противник, что решил сделать из меня свою закуску, я огляделась, выискивая очередных претендентов. И их было предостаточно. Как оказалось, мои подчинённые не сбежали, поджав хвост. Они сражались. Кричали, рыдали от ужаса, но сражались и даже убивали титанов. За несколько мгновений я уже успела заметить, как титаны пытались схватить их руками, но детишкам крупно везло. Они также выскальзывали, не даваясь врагу. При этом каждый раз... каждый грёбаный раз, когда титаны хватали их за части тела, а они ловко высвобождались, на лицах подростков играла безумная улыбка с примесью счастья и осознания своего положения. До них доходило, зачем я настаивала на том, чтобы те покрыли своё тело мылом. И теперь, наверное, благодарили и бога, и чёрта за то, что я это сделала.
     Правда, удача не могла быть долго на нашей стороне. Всё-таки в один момент Третьего схватили так, что он не смог просто выскользнуть и спастись. Его обхватили за туловище с двух сторон, и медленно подносили паренька ко рту гиганта. Тот кричал, даже не в состоянии сформулировать логическую цепочку из слов и мольбы о помощи. Просто кричал.
     Я среагировала быстро. Возможно, нужно было действовать иначе, но эта единственная идея, что возникла в тот момент в голове. Выстрелила тросом не в гиганта, а именно в Третьего, прибив его правое плечо насквозь и зацепив тем самом крепление. После чего подозвала Урагана и заставила коня со всей силой рвануть в сторону. Используя силу инерции и тяги, Третий всё же выскользнул из захвата монстра. Остальные также поспешили помочь и, как только титан остался без добычи, полоснули клинками по лицу монстра, лишая его зрения и возможности атаковать нас. Следующей точкой был затылок. Теперь точно можно сказать, что все титаны... убиты. Но надолго ли? Когда подоспеет следующая партия чудовищ?
     Третий кричал от боли. Правое плечо пробито и кровоточило. К тому же от резкого рывка он упал на землю и сильно повредил ногу. Вывих. Подошла к пареньку и перерезала трос, грубым резким движением вытаскивая его из плеча. Тот закричал ещё сильнее, но я не обращала на вопли никакого внимания.
     - Четвёртая, перевяжи раны Третьего, - приказала я. - И пошевеливайся, это ещё не конец. Думаю, сейчас сюда подоспеет ещё несколько титанов.
     - Что?! - ахнул Первый. - Ещё? Но..., но мы только что... - его голос дрожал. - Командир... у меня больше не осталось лезвий. Как? Как нам бороться?
     - Да... - сотрясался от ужаса Второй, смотря на то, как мучается Третий. - И газ на нуле. Не думал, что... всё будет так быстро.
     - С нами лошади, - бросила я, осматривая территорию. Посреди разлагающихся трупов титанов и в самом деле выглядывали лошади каждого. Опять повезло. Хех... - Постараемся догнать отряд с провизией и заменить оружие. Если не ошибаюсь, он буквально перед нами.
     - Отряд с провизией? Хе-хе-хе... - смеялся Третий, который потихоньку стал приходить в себя. - Говорят, что этот отряд самый безопасный в нашем построении, но... я уже сомневаюсь. Дотянем ли?
     - Меч держать можешь? Значит, дотянем! - гневно шикнула я. - Если сомневаешься, оставайся здесь и умирай. Мне балласт в отряде не нужен.
     - Командир!!! - ахнули остальные. - Это... это слишком! Мы же только что...
     - Заткнули рты! - повысила голос. Теперь в глазах подростков бушевал не страх, а ненависть. Хороший знак. Пускай, ненавидят. Ненависть порождает злость. Злость - силу. Сила поможет им выжить. Заглянула в аптечку, с которой работала Четвёртая. - Хм?
     Рядом с бинтами я нашла странную баночку, в которой обычно держат клеи для древесины. Её используют для мелких хитростей. Если обувь порвалась или седло протёрлось, или с оборудованием неполадки. Мелкая подмога на время. Но я пришла из своего мира, и знаю ещё одно применение к данному материалу. Взглянула на плечо Третьего. Хоть рана и была перебинтована, было ясно, что долго парень не протянет в таких условиях. Бинты уже окрасились в алый цвет.
     - Третий, посиди спокойно, - приказала я, после чего присела перед ним на корточки, зачерпнула пальцами клей и нанесла его толстым слоем прямо сверху на бинты и кожу. Все с непониманием смотрела на то, что я делаю. Даже сам Третий несколько раз бросал на меня вопросительные взгляды. - Подожди, когда высохнет.
     - А? Но это же клей! - не понимал он.
     - Да, - вздохнула я. - Он высохнет и станет хорошей пробкой. Во всяком случае, ты не умрёшь от потери крови. Временная поддержка. Если встретим отряд с медиками, они окажут более профессиональную поддержку.
     - Такому в кадетском училище не обучают... - напряжённо произнёс Пятый, мрачнея на глазах. - Кто же вы, командир?
     - Та, кто просто хочет выжить, - усмехнулась я, поднимаясь в полный рост. - Если у кого-то осталось жидкое мыло, вновь нанесите его на своё тело. Чувствую, что это были только цветочки. Ягодки вот-вот нагрянут...
     Теперь никто не противился моим приказам. Даже Первый, что теперь буквально купался в мыле. Только что эти детишки переродились. Возможно, из этого дерьма и выйдет толк. Если доживут до заката.

Глава 18. Выжить.

     Мысли лихорадочно прокручивались в моей голове.
     Та титанша... Кто она? В её глазах плескался разум... Она на нашей стороне? Нет, вряд ли. Этот инстинкт убийцы я замечу и невооруженным взглядом. Значит, она враг? Но кто именно? Чужой среди своих? И что ей надо? Хм... такая экспедиция и такой случай... ей нужен Эрен! Это точно.
     Выходит так, что вся эта экспедиция создана с одной целью: тут выманить тварь, а мы лишь пешки в руках Эрвина. Ублюдок. Но умный ублюдок. И теперь многое сходится. Он знал о существовании данного вида титана. Знал, что она захочет напасть, пока есть возможность. Но... неужели он думал, что женская особь - это я?
     Раздери меня черти! Так и есть! Этот дерьмовый главнокомандующий изначально готовил ловушку под меня! И расположение в отряде дал такое, при котором я либо умру, либо проявлю свою сущность монстра. Ох, проклятье! Весь этот трёп о моём потенциале и силе... чушь собачья! Но самое безумное то, что миссия продолжается. На горизонте вновь замелькали зелёные дымовые сигналы, указывающую другую сторону. А мы, как самый последний отряд, едим позади и видим результат того, через что пришлось пройти остальным. Тем, кто поверил в Эрвина и его словам о возвращении стены Мария.
     Убитых с каждым шагом стало всё больше. Причём часть убито обычными титанами, а часть - женской особью. Она не ела их. Убивала, как котят. Словно капризная девочка, что отрывала куклам головы и отбрасывала в сторону из-за того, что они ей были не нужны. Убийца. Чёрт, а я бы хотела с ней поболтать, кем бы она там ни была. Интересная должна быть личность. Во всяком случае, интереснее, чем этот лживый ублюдок, Эрвин!
     Детишки, что ехали со мной, взрослели на глазах. Их ещё сотрясало от пережитого шока и ужаса, но они всё-таки окончили кадетское училище, а не протирали там штаны. Третий всё ещё шипел при каждой встряске, но во всяком случае, перестал бледнеть. Кровь остановилась, и парнишка мог защищаться, если титаны нападут вновь. Но они стали попадаться изредка и в малых количествах. Зачастую, мы их засекали в момент 'пиршества' над уже имеющимся трупом одного из солдат. Чтобы лишний раз не вступать в схватку, старались избегать титанов, делая дополнительную петлю. Но если столкновения никак не избежать... перестраивались и шли в атаку, используя всё, что у нас осталось.
     За эти несколько минут мы даже научились подавать друг другу небольшие знаки, чтобы избежать лишних разговоров и криков во время боя. Если я хотела направить их в разные стороны, то просто поднимала правую руку в воздух с вытянутыми пальцами. Просто показывала один палец, потом два пальца, и махала в правую сторону. Это значило, что Первый и Второй едут вправо. Остальные, неполучившие знака, продолжали следовать за мной.
     Когда мы повстречали поле, где недавно прошла битва, то осматривали трупы, не на поиски выживших, а на то, сохранилось ли у них оружие. Наше уже совсем на нуле. Как газовые баллоны, так и мечи. Дерьмо... С оружием было туго. В один момент нашли разрушенную повозку с продовольствием. Еда, вода, медикаменты, но нет оружия. Однако, и этого пока хватит.
     - Устроим небольшой перерыв, - приказала я, отыскав полуразрушенное здание, около которого и был разрушен один из отрядов с продовольствием. Хм... Он в основном состоял из молодых девушек. Теперь большую часть из них даже распознать нельзя. Головы съедены.
     - Что? - удивилась Четвёртая. - Перерыв? - она посмотрела в сторону горизонта, где до сих пор мелькали дымовые столбы. - Но миссия продолжается.
     - Можешь продолжать, если хочешь, - равнодушно бросила я, подбирая с земли небольшую металлическую флягу с водой. На ней имелась выбитая гравировка с инициалами того, кому она принадлежала ранее. Хм... Спасибо тебе, кем бы ты ни была. Открыла флягу и прополоскала рот. - Когда я понимаю, что меня обманывают и играют не по правилам, также начинаю жульничать.
     - О чём вы? - спросил Пятый, нахмурив брови. Парень как раз слез с лошади и придерживал её за поводья. При этом всеми силами старался не смотреть на трупы убитых. Боялся встретить там знакомое лицо. - Кто кого обманывает? Разве наша основная цель - не возвращение стены Мария?
     - Очнись, Пятый! - неожиданно воскликнул Первый, не дав мне и слова вымолвить. - Даже я уже понял, что тут что-то не чисто. Больше половины всего взвода мертвы. Не ты ли сам только что видел их трупы? И при этом, ещё и нескольких часов не прошло. Почему экспедиция продолжается? О чём думает главнокомандующий? Что тут вообще происходит? Командир! - повернулся ко мне. - Вы же что-то знаете, верно? Догадываетесь, но молчите. Что... что происходит?
     Сделала ещё несколько глотков и села на небольшой торчащий из-под земли камень. Подчинённые подошли ко мне ближе, напряженно следя за каждым моим действием. По неизвестной мне причине они начали обращаться друг к другу не по именам, а по цифрам, что я дала им ещё утром. Словно это придавало им уверенности и сил. Словно они больше не те, кем они были ранее.
     - А как вы сами думаете? - улыбнулась им. - Пора вам проснуться, детишки, и взглянуть на ту жопу, в которой вы оказались. Самых сильных и опытных бойцов отправили вперёд, в то время как вы... сборище зелёных сопляков, которые недавно ещё мамкину сиську сосали, находитесь тут. Причём и во времена кадетского обучения не демонстрировали себя с особой стороны, верно? Вы - мусор! Пушечное мясо, от которого и избавиться не жалко. И я... вместе с вами увязла в этом дерьме. Единственный выход - отбросить сомнения и всё человеческое. Забудьте то, кем вы были ранее. Аристократ, ребёнок врачей или кузнеца... Сейчас вы просто пятеро юнцов, и единственные люди, которым можете смело доверять. И то лишь по той причине, что попали в одну лодку. Ни мне, ни другим командирам, ни главнокомандующему доверять нельзя. Больше нет. Если хотите жить, никому не верьте. Только себе.
     - Но... - вздохнул Третий, нервно почёсывая затылок. - Как... как нам быть?
     От каждого произнесённого мной слова их глаза округлялись, а руки сжимались в тугие кулаки. Они злились и ужасались. Но ничего с этим поделать не могли. Даже поспорить и опровергнуть эти слова, уже успев увидеть несколько десятков трупов... Трудно с этим спорить. Наверное, кто-нибудь другой на моём месте сказал бы, что все они бравые солдаты, и на них полагается всё человечество. А также что-то о их силе, чести, достоинстве и долге. Но... я не оратор. Я говорю то, что думаю. Говорю правду. За это меня зачастую и ненавидят. Почему? Да потому, что 'правда' самый редкий и бесценный в наше время ресурс. Ни золото, ни деньги, ни еда и ни земли, а именно - правда. И я следую лишь за теми людьми, кто даёт мне эту правду. Пускай, с самой дерьмовой точки зрения, но главное - правду. Тогда я смогу действовать. Я смогу, но не эти детишки.
     - Хм... - положила руки на колени, слегка согнувшись в спине, и, устало выдохнув, начала думать. - Ясное дело, что до стены Мария мы не дойдём. Также я не гарантирую, что наш Отряд Смертников не поредеет в следующем часу. Но и отступать никак нельзя. Оружия толком нет, а смертей всё больше... Пятый, - повернулась к парню. - Ты ведь местный, верно? Если судить по сигнальным ракетам, куда мы движемся?
     - Эм... - брюнет огляделся. - Если мне не изменяет память, то... мы движемся в сторону Гигантских Деревьев. Это лес, что к северу отсюда. Но я уверен, что главнокомандующий обойдёт его. Слишком опасно разбивать войско.
     - Гигантские Деревья говоришь... - вновь отпила из фляги. - Что ж... значит, движемся туда. Думаю, Эрвин всё же пошёл через лес, пытаясь заманить ту здоровую тварь.
     - Это вы о той женской особи? - нервно вздохнул Второй, потирая рукой свой длинный нос. - Она... какая-то не такая. И её взгляд... она смотрела прямо на меня! Прямо в глаза! Но... но почему-то ушла в сторону. Не охотилась, как остальные...
     - Да потому, что она такая же, как этот пресловутый Эрен Йегер, о котором все только и говорят, - фыркнул гордо Первый. - Я прав, командир? Вы ведь это тоже заметили. То, как она улыбнулась, когда поняла, что мы столкнёмся с таким количеством титанов...
     - Верно мыслишь, Первый, - с усмешкой привстала и похлопала блондина по плечу. - Вопрос только - кто это? Кто-то из своих? Может, начальство? Или старушка из соседнего дома? А может, твой друг по парте ещё со времён обучения в училище? Кто?
     Все вновь напряглись, опуская взгляд. От мысли, что они реально никому не могут доверять, немного пугала их, но в тоже время и объединяла. Теперь они смотрели друг на друга так, словно в этом мире больше никого не существует. Только они, и только сейчас. Гордость от своего происхождения, лень и нежелание работать, неуверенность, страх... всё это было отброшено. Вопросы больше не задавались. Третий решил всё оббежать поле, на котором мы остановились, и поискать полезные для нас вещи. Это было мерзко. У некоторых до сих пор желтизна выступала на лице, как только они видели распотрошённые внутренние человеческие органы. Это меня уже мало чем удивишь. Всё это проходила и неоднократно. Но детишки...
     Через пятнадцать-двадцать минут Ураган неожиданно заржал, нанося звонкие удары копытами по земле. Все уже знали, что это за сигнал, и, не дожидаясь моей команды, побежали к своим лошадям, продолжая путь. Как раз в это время из-за холма вышел один из гигантов, что, размахивая руками в разные стороны, пытался нагнать нас. К счастью, это был обычный десятиметровый титан. И на длинных дистанциях они не очень быстрые. Выдыхаются.
     Нам удалось убежать.
     Но недолго длилось наше затишье. Не успели мы добраться до леса, когда вновь оказались окружены гигантами. Трудно сказать, что именно их привлекало, но они также все стремились в сторону леса Гигантских Деревьев. Нужно было прорваться сквозь этот ужас. Газа в баллонах практически не осталось. Единственное спасение - это высота деревьев и шанс того, что нас прикроют остальные. Но... их даже не было видно.
     Я сражалась...
     Я действительно сражалась, сцепляясь за любую соломинку, чтобы выжить. Однако, всему есть предел. Сколько успела убить гигантов за сегодняшний день? Чёрт... даже не вспомню. Просто рубила их плоть, ничего не замечая вокруг. Только звон ломающейся стали заглушал мой яростный вопль. В итоге, всё пришло к тому, что я была полностью обессилена. В сознании всё так и смешалось. Уже даже не помню, как получила свои травмы.
     У меня было вывернуто колено, треснуты нижние рёбра, травмирована голова и выбиты из суставов пальцы на левой руке. Я лежала на земле и смотрела в глаза трёхметровому гиганту, что с обезображенным лицом наклонял в мою сторону пасть. Страха не было. В каком-то смысле я даже была рада, что всё это наконец-то закончится. Рядом кричали эти юнцы, которых просто отправили умирать. Кто-то звал на помощь, кто-то звал исключительно меня, но... сил бороться не осталось. Взгляните! Меня спасти может только чудо.
     Но какие Небеса или Высшие Силы захотят спасать такую, как я? Я - чудовище. Монстр. Зло, о котором рассказывают детям, чтобы они себя хорошо вели. Счастливый конец не для меня. Всегда знала, что умру ужасной смертью, и не будет никого, кто хотя бы раз вспомнил 'добрым словом'. Такие, как я, этого не заслушивают.
     Но я не боюсь.
     Знала, что так будет.
     Забавно лишь то, что перед своей смертью я думаю лишь об одном. Нет, не о семье. Нет, не о своём прошлом, и не о том, то ждёт меня за гранью бытия. И не своих любовниках, жертвах, всех тех, то клялся мне в вечной верности, а уже на следующий день пытался убить... нет. Я думала об Эрвине Смите. Странно, не правда ли? О том человеке, благодаря которому я тут и оказалась. Я... возненавидела его. И сейчас, когда титан схватил мою левую руку и медленно тянет её, вышибая хрящи из плечевого сустава, я всем своим сердцем... всей своей чёрной душой ненавидела его. И молила как Небеса, так и Ад, чтобы у него ничего не получилось. Мне всё равно, что будет со мной. Всё равно, сколько, в итоге, будет трупов. Всё равно, вымрет ли это грёбаное человечество, я просто хочу... чтобы этот человек познал полное поражение.
     Хех... я чувствую невыносимую боль, но... так вымотана, что даже кричать не могу. Лишь смотрю. В груди столько боли, обиды, отчаяния, ненависти и гнева, но... приходится только молчать и усмехаться несправедливости этого жестокого мира. Я - чудовище. И умираю, как чудовище.
     Но неожиданно над округой прозвучал долгий протяжный крик. Именно тот, что сидел в моей душе. Именно тот, что хотела озвучить я. Откуда столь приятное на слух звучание? Прошу, покричи ещё! Мне будет приятнее умирать под такую музыку. Но нет... Титаны неожиданно остановились и, повернувшись в сторону леса, разом ушли. Даже не так. Они убежали! Все, до единого. Оставили нас... в живых. Во всяком случае, пока.
     Я просто лежала на земле, не веря в то, что только что произошло. Я... я жива? Из груди вперемешку с болью вырвался придушенный смех. Он не был звонким и женственным. Скорее сдавленным, глухим с небольшой хрипотой. Но он не останавливался. В сознании появилась мысль, что, возможно, у меня нет ангела-хранителя, но дьявол точно имеется. И тот пашет за десятерых, чтоб его! Хех, видно, кому-то в Аду очень интересно, чем всё это кончится.
     - К... к... командир? Вы... живы? - ослышался чей-то сдавленный голос. Парень или девушка?
     - К сожаленью... - ответила я, даже не пытаясь приподняться. Так и продолжаю лежать на земле и смотреть в небо. - Кто ещё... жив?
     - Первый... - отозвался один голос. Он не дрожал, но казался охрипшим. Видно, сорвался.
     - Че... че... четвёртая... - сквозь рыдания произнесла девушка. - Командир, Второй, он... он... он... командир!
     - Он мёртв? - спокойно спросила я. - Повезло.
     - Нет! - тут же бросила девушка. - Но... но... его начали есть, и... у него нет левой ноги. Он без сознания, и... тут так много крови. Я... я не знаю, что делать.
     - Только ноги? Хех, - продолжала сдавленно смеяться. - Счастливый сукин сын. Займись его раной. Перевяжи и замажь клеем, как я показывала. Случай дерьмовый, но... вдруг носатому сегодня свезёт?
     Хотела встать, но стоило хотя бы шевельнуться, как острая боль раздалась абсолютно во всём теле. Даже не ясно, что именно болит. Вырвался сдавленный стон. Чёрт, так я сама не встану. И как же мне тогда быть? Стоп, а где лошади? Они вообще спаслись? Помню, что меня сшибло рукой гиганта с коня. От того практически вся левая сторона травмирована.
     Поцокала языком, подзывая животное, а также позвала его по имени. Урагану должно быть также досталось. Эх... преданная скотина. Жив ли? Приблизительно со стороны двадцати метров послышалось лошадиное ржание. Причём какое-то приглушенное. Если не ошибаюсь, Ураган жив, но придавлен разлагающимся трупом одного из гигантов. Дерьмо...
     - Четвёртая, остальные съедены? - спросила я, прекрасно понимая, каковы шансы того, что они выживут.
     - Н... нет, - отозвалась она, и по голосу я понимала, что девушка не перестаёт рыдать. Что ж... пусть рыдает. Хоть кто-то же должен. Для меня это уже непозволительная роскошь. - П... Пятый и Третий без сознания. Но... кажется, они слишком сильно ранены. Я... не уверенна.
     - Ясно, - вздохнула я и уже хотела обратиться к Первому, чтобы узнать, в каком он состоянии, но ответ ко мне сам подошёл. Над головой нависла бледная физиономия юнца, который уже даже страх не мог выражать. Он повидал Ад, как и все остальные.
     - Командир, - вздохнул парень, после чего помог мне приподняться. Острая боль разом отозвалась в левом плече, рёбрах и левом колене. Но без этого никак. - Командир, вы... идти сможете?
     - Хех, давай посмотрим, сопляк, - усмехнулась я, закидывая тому на плечо правую руку, после чего с рёвом наполненным болью, поднялась на одну правую ногу.
     - Что... что же случилось? - почти шептал Первый. - Титаны... они... я уже думал... а потом... разве такое возможно?
     - Не знаю, - улыбка стала шире. Левый глаз заплыл алым. Рана на голове кровоточила, заливая пол-лица кровью и мешая видеть. - Но с этого момента можете быть уверены, что ненароком заключили сделку с Дьяволом. Нравится вам это или нет.
     - По правде сказать... - вздохнул Первый, помогая мне передвигаться. - Мне уже всё равно...
     Осмотрелась.
     К счастью, лошади были более-менее целы. Вскоре даже Ураган смог выбраться из заключения, и, хромая, подбежал ко мне, упираясь носом в правую ладонь. Эх... зверюга, до чего же ты умный и преданный! Конь понимал, что просто так передвигаться я не смогу, поэтому опустился на колени, позволяя мне сесть на его спину, а после поднялся, не взирая на то, что сам ранен.
     Третий и Пятый также пришли в себя. Об их ранах даже не спрашивала. Оно того не стоит. Руки-ноги целы, а органы... Ну, что ж...
     - Всем по коням, - устало приказала я.
     - Но... Второй, он... до сих пор не пришёл в себя... - плакала Четвёртая.
     - Он поедет со мной, - неожиданно произнёс Первый. - Правда не знаю, если понадобится помощь...
     - Сейчас главное выбраться отсюда, - бросила я, поворачивая голову в ту сторону, куда убежали титаны. - Думаю... сейчас мы столкнёмся с теми, кто также остался в живых. Что бы там ни произошло... оно уже кончилось.
     - Как думаете, - начал тихо Пятый, который всё это время молчал. По подбородку парня тонкой струйкой стекала кровь. В глазах туман и угасание воли к жизни. - Их много?
     Никто не ответил на этот вопрос. Все просто занялись своими ранами, молчаливо дожидаясь 'своих'. Мои баллоны окончательно опустели. К левой руке с выбитыми пальцами я решила привязать намертво мечи. Вероятность того, что могу управлять рукой, - ничтожна. Но даже так - это уже что-то. Лезвия затупились от крови титанов и больше походили на стальные палки, но выбирать не из чего. Игнорируя боль, обмотала рукоять меча сверху над кулаком.
     - Ну, уж нет... - смеялась я, натягивая тряпки над левой рукой и скрепляя их правой ладонью и зубами. - Мы ещё попляшем. Ещё посмотрим, кто из какого дерьма состоит. Верно, Ураган? - конь звонко фыркнул, демонстрируя свой боевой дух. - Вот и ладненько.
     Хех, видок у нас, конечно, ещё тот. Все в крови, соплях и мыле. Но с каждым мгновением, стремление жить только увеличивалось. Возможно, я остальных своими ругательствами подзадориваю, а, возможно, они понимают - произошло то, чего быть не может. Мы выжили. Все мы! Да, переломаны, избиты и не целы, но живы, чёрт возьми!
     - Кто-то идёт, - бросила Четвёртая. - Вижу повозки.
     - Хорошо, - кивнула я, поворачиваясь в ту же сторону. - Хорошо...
     Трудно сказать, что ты испытываешь, когда видишь того, кого ненавидишь всем сердцем. И трудно описать, какое испытываешь удовольствие, когда видишь его озадаченный взгляд и самое главное, безумное разочарование. Эрвин Смит был в шоке от того, что я жива. И главное, он был в шоке от того, что жив и весь мой отряд.
     Я ничего не говорила и не начинала скандалы. Просто дождалась, когда их лошади нагонят нас и продолжила путь со всеми. Краем глаза заглянула в повозки. Трупы... Весь Отряд Леви мёртв. Тела обмотаны простынёй, дабы не видеть их изуродованные тела. Эрен был без сознания и лежал в такой же телеге. В эту же телегу мы поместили Второго, что так пока и не пришёл в себя.
     Видела Леви. Его взгляд также говорил о многом. Он был уверен, что я мертва. Уверен! Почему? Да потому, что в руках сжимал небольшую именную нашивку с плеча моей куртки. Той самой куртки, которую я отправила в полёт, взрывая титанов. Как оказалось, эту нашивку подобрал отряд Армина. Петляя по всех территории, они каким-то образом оказались на том поле боя, где были я с моим отрядом.
     Видела многих детишек, которым чудом удалось выжить. Но... ни с кем не разговаривала. Не хотела. Мой Отряд Смертников также держался от остальных стороной. Теперь их ничто не изменит. Как бы не изменилась их жизнь, а доверять они смогут только друг другу. Хорошо ли это? Плохо ли? Не знаю. Возможно, моё присутствие только разрушило их личности. Они больше никогда не будут прежними. Но... такова уж я.
     Леви не скрывал своего пристального взгляда в мою строну. Я не разговаривала с ним и ясно давала понять, чтобы он держался подальше. Но тот шёл позади и изучал все мои раны и повреждения. Словно по ним пытался понять, через что мне пришлось пройти. Хочешь знать, Леви? Спроси у своего главнокомандующего! Он, кстати, также смотрел на меня так, словно увидел не то призрака, не то чудовище. И он прав. Ох, как же я упивалась тем, что он потерпел поражение!.. Мне абсолютно наплевать на смерти других. Чёрт... да мне и на свою смерть было плевать! Самое главное удовольствие - это знать, что он... проиграл.
     Детишки периодически подъезжали ко мне и спрашивали всякую ерунду. Ясное дело их интересовало одно - как я выжила? Но они спрашивали: хочу ли я пить? Может, им перевязать мне раны? Или проверить баллоны? А может, я чего-нибудь хочу? Среди них были Кони и Саша. Самые болтливые. Как выяснилось, мой отряд единственный никого не потерял. Даже Второй, хоть и находился без сознания, но... живой. Возвращается домой живой.
     Я игнорировала расспросы. Но не потому, что такая дерзкая. Просто... не было сил отвечать. В какой-то момент я даже начала терять сознание. Просто раскачивалась из стороны в сторону, а после чувствую, как лечу на бок, но меня тут же перехватили, придерживая за больное плечо. Острая боль мгновенно пробуждает. Как оказалось - это был Леви. Хоть он не расспрашивал и не задавал вопросов, всё же продолжал идти следом. У него на лице была 'написана'... странная гамма чувств. Хоть он и держался, как всегда, устало и отстранённо, но я их видела. И боль потери своей команды, и осознание поражения, и... мимолётную радость, что хоть кто-то жив. Повторяю, моя нашивка всё ещё у него, и возвращать эту дребедень я не собираюсь. Так и сказала - я подарила её титанам.
     Также я заметила, что сам Леви ранен. Его нога... Он часто за неё хватается, скрепя зубами. Хм... перелом или вывих? Хотя... на кой-чёрт мне это знать? Со своими ранами бы разобраться! Боль отупляет, и организм тянет в сон. Чёрт. Ещё немного, и я точно вырублюсь. К боли можно привыкнуть. Это лишь реакция на раздражитель, чтобы дать сигнал мозгу, что с телом что-то не в порядке. Со временем учишься блокировать эту реакцию. Но вот усталость и утомленность... Боюсь, до города не дойдём, как потеряю сознание. А ведь ещё хотела попытать счастье вернуться в свой мир, но с такими ранами это бессмысленно.
     Неожиданно Ураган остановился, фыркнул и во весь голос заржал. Я и мой отряд знали, что это за знак.
     - О, нет... - ахнула Четвёртая, поворачиваясь в ту сторону, когда оглянулся Ураган. Именно оттуда на всех порах к нам мчался титан. И не один. Похоже, они решили попытать счастье и догнать нас.
     - Дерьмо... - ахнула я, взвешивая все за и против. - Даже сейчас...
     На этот раз командование на себя взял Эрвин. Всем, кто мог ещё сражаться, было приказано отвлекать титанов, пока повозка с ранеными не будет на безопасном расстоянии. Как поняла, основной целью до сих пор является защитить Эрена Йегера, что был тем временем без сознания. Но повозка всё равно ехала слишком медленно. Был лишний груз, а именно - тела погибших товарищей.
     Не знаю, через что пришлось пройти Леви, но он отдал приказ сбросить груз, чтобы мёртвые не утаскивали остальных за собой. Многие солдаты были поражены таким решением, но страх за собственную жизнь всё же заставил их подчиниться. Однако этого было мало. Титаны, словно грибы после дождя, стали вылезать со всех сторон. И как я поняла, многие из них ненормальные. Просто так их не отвлечь. Чёрт! Необходимо скрыться, чтобы те потеряли видимый контакт. Но как? Стоп... есть кое-что, но получится ли?..
     Подняла правую руку вверх, распрямив пальцы, а потом их резко сжала. Для обычных солдат этот жест ничего не значил, но для Отряда Смертников значил многое. Буквально за считанные мгновения все, если не считать Второго, оказались рядом со мной, ожидая команды.
     - Оставшиеся ракеты, живо, - приказала я, и те, не задавая лишних вопросов, тут же передали всё, что имели. Мы, как последний отряд, в основном не использовали сигнальные ракеты, хотя и имели их в точно таком же количестве.
     Пришлось действовать быстро, используя всего одну здоровую руку. Это было трудно, но адреналин повысился в крови, заставляя шевелиться быстрее. Кто-то с непониманием смотрел в мою сторону, не мешая, не задавая вопросов, но и по взгляду стало ясно, что они слегка сомневались в результативности моей работы. Я их за это не виню. Даже сейчас, спасаясь, они сомневаются, что увидят завтра рассвет. После того, что увидели сегодня...
     Но нет. Я буду бороться до конца! До того момента, пока работает хотя бы одна конечность. Не сдамся. Выживу. В любом случае выживу. Используя зубы и правую руку, открыла свои пустые баллоны и высыпала туда всё содержимое ракетниц, создавая те же ракетницы, но более больших размеров. Пороха должно хватить. На скорую руку смастерила фитиль и закрепила два баллона вместе, вновь прибегая к тряпкам.
     Ох, не знаю, кто сегодня прикрывает меня, но не подведи! Ещё разок, ладно?
     Обернулась назад, смотря на титанов, что заметив нас, лишь ускоряли темп. Устало выдохнула и поцеловала баллоны, словно на удачу. Развернула коня, направляясь к противнику, но меня перехватили, взяв за локоть правой руки.
     - Что ты задумала? - прозвучал капитанский тон. Даже не стоит смотреть в сторону обладателя голоса, чтобы понять, кто это.
     - А разве не ясно? - бросила я, не спуская глаз с противника. - Выжить.
     - Это бессмысленная жертва, - настаивал Леви. - Достаточно смертей. Поручи это тому, кто справится.
     - Нет времени, пререкаться, коротышка, - пыталась вырвать руку, но не тут-то было. Леви лишь ещё крепче сжал ладонь, да так, что ещё немного и вторая моя рука будет сломана. Он готов на это? Посмотрела в его серо-голубые глаза. Да готов. Он сломает мне руки и ноги, но не позволит идти на корм титанам. Но я же это делаю как раз для того, чтобы выжить, чёрт возьми!
     Не успела я ответить парню, как заготовленную бомбу выхватили из рук. Это был Первый. Парнишка, не думая, забрал то, что я приготовила, и помчался в сторону титанов. Вот дерьмо! Да он даже не знает, как этим пользоваться!
     - Первый!!! - крикнула я, гневно рыча. Хотела прорваться следом, но Леви не позволил, и с места сдвинуться. Наоборот, проследил за тем, чтобы мой конь продолжил отступление. - Сукин сын!
     Но этот сопляк всё же без раздумий рванул вперёд. Мечтатель... Грёбаный мечтатель, возомнивший, что станет героем.
     Время замедлилось. Я была уверена, что у него ничего не выйдет. Была уверена, что сейчас его сожрут и убьют. Либо он сам себя убьёт, ведь даже в сигнальных ракетах пороха достаточно, чтобы отправить себя на тот свет. Но нет... юнец швырнул изготовленную мной бомбу в воздух, прямо над уровнем лиц титанов, а после выстрелил в баллоны припрятанной одной ракетницей. Я рассчитывала воспользоваться зажигалкой. Даже для этого фитиль изготовила, но этот аристократ недоделанный выучил другой мой урок и использовал то, что видел уже.
     Прозвучал взрыв и грохот. Густое, плотное облако, состоящее из чёрных, красных и зелёных тонов, разом обволокло титанов, лишая их видимости. И из этого облака с ошарашенным взглядом на всех порах мчался Первый, догоняя нас.
     - Раздери меня черти, - фыркнула я, понимая, что у него получилось. Вот только это только начало. Во всяком случае, именно это можно прочесть на лицах остальных, что с шоком смотрели то на Первого, то на меня.
     Не хочу думать о том, как нас встретила улица по возвращению в город. Всё ожидаемо. Десятки смертей, и ни одного результата. Кто-то насмехался над тем, что не прошло и суток, а мы уже вернулись с такими потерями. Кто-то жаловался на то, что лишь удачно разбазариваем их налоги. Но были и те, кто с восхищением смотрел на всех солдат. Это были дети. Именно они смотрели на каждого с непередаваемым восторгом. Эрен, который очнулся, был готов провалиться сквозь землю, но лишь бы не видеть те взгляды детей.
     Ещё тяжелей было Леви. К нему подбежал один из родителей Петры. Кажется, отец. Он ещё не знал, что его дочь мертва, но с улыбкой говорил о том, что Петра гордится тем, что служит в Развед-Отряде под началом Леви. И готова на всё, лишь бы оправдать его ожидания. Леви приходилось лишь молча идти вперёд и выслушивать всё то, что хотел передать отец Петры.
     На Эрвина набросились все. И жители города, и родственники убитых солдат, и журналисты, и власти, и... Всех их не перечислишь. Каждый требовал ответы и отчёты за понесённые потери. Но мужчина лишь спокойно направлялся в штаб Развед-Отряда, игнорируя всех. Но надолго ли?
     Всем солдатам, которым необходима медицинская помощь, было приказано направляться в мед-центр. Военные врачи уже ожидали пострадавших. Мне также был отдан приказ позаботиться о своих ранах, но нет. Боль лишь даровала мне силу и осознание того, что это не конец. Начихав на своё состояние, я, хромая и скрепя зубами, ворвалась в кабинет Эрвина, где мужчина как раз беседовал со своими ближними подчиненными. Леви, Майк и Ханджи. Все разом посмотрели в мою сторону, не понимая, зачем я тут, когда мне нужна медицинская помощь. Но я решила. Сейчас или никогда. Учитывая полнейшее фиаско Эрвина, другого шанса может и не быть.
     - Эрвин, есть разговор, - усмехнулась, всплеснув здоровой рукой. На больной до сих пор свисал привязанный клинок, хотя я им толком и не пользовалась. Однако... это выглядело внушающее.
     - Эдда, давай поговорим после, - спокойно произнёс главнокомандующий. - Сейчас и так много проблем. Наш разговор может подождать.
     - Нет, Эрвин, не может! - настаивала я. - Как видишь, - моя улыбка стала шире и, скорей всего, напоминала безумный животный оскал, но мне всё равно. - Я выжила. Более того, выжил весь мой Грёбаный Отряд Смертников. Все условия выполнены. Экспедиция завершена, и я требую, чтобы ты выполнил свою часть сделки.
     - Эдда! - повысил тон в голове мужчина. - Повторяю, давай поговорим об этом потом! Сейчас...
     - Нет! Потом уже не будет, Эрвин! - также крикнула я. - Ты думаешь, я не заметила то, как ты смотрел на меня всё это время? Думаешь, не поняла, что ты считал меня Женской Особью? Так вот, ублюдок, ТЫ ПРОСЧИТАЛСЯ! С того дня, как убили гигантов Ханджи... ты ведь был уверен, что это я, верно?
     - Были свидетельства, которые говорили, что это ты, Эдда! - уже не скрывал злости Эрвин. - В ту ночь, ты не была ни в своей комнате, ни в конюшне, где должна была быть. А после, единственная дала столь точный ответ. Что, прикажешь, я должен был делать?
     - Для начала поднять жопу и опрашивать своих сотрудников лучше! В ту ночь я бухала с коротышкой! - указала на Леви, что стоял в стороне и наблюдал за происходящим с безразличным выражением лица. - Он мой свидетель! Доволен?
     Эрвин тут же вопросительно посмотрел в сторону Леви. Искал в его взгляде что-то, что опровергнет мои слова, но нет. Капитан был спокоен и выдержал его взгляд. Он молчал, но это молчание лишь подтверждало мои слова.
     - Ясно, - произнёс блондин, слегка опустив голову. - Что ж... тут я действительно ошибся. Мне следовало больше доверять своим людям, и особенно тебе, Эдда. Я признаю свои ошибки, а теперь, пожалуйста, иди в лазарет.
     - Нет, Эрвин, - вновь улыбнулась. - Я не двинусь с места, пока ты не дашь мне то, что обещал. Наша сделка... Я выполнила все условия. Ты хотел, чтобы я побыла в Аду с этими сопляками? Я это сделала. Хотел, чтобы выжила? И это выполнено. Чтобы выжил отряд? Готово! Теперь твой черёд расплачиваться по счетам... Это ваше средневековье... - гневно сплюнула на пол. - В гробу я его видала! В нашем мире в такой период были особенно умные женщины, что отличались красотой, умом и силой. Они пугали и завораживали. Их называли 'Ведьмами' и приказывали убивать. И знаешь, как доказывали Ведьма женщина или нет? А просто привязывали по рукам и ногам и начинали топить в реке. Если через какое-то время пыток женщина погибала, то... хех... Уж извините, просчитались. Обычная баба была. Земля ей будет пухом! Хе-хе-хе... Но если женщина всплывала и выживала, то... она однозначно Ведьма. И раз её не взяла вода, то возьмёт огонь. Таких женщин не отпускали. Даже спустя мучительные пытки, казнь состоялась, и их отправляли на костёр с подтверждением, что они чудовища. Именно этот выбор ты предоставил мне, Эрвин. По всем условиям я не должна была выжить. В отряд дал молокососов, которые ещё даже пороху не нюхали. Поставил в самый зад шеренги, будучи уверенным, что я чудовище. Но я выжила... И теперь не хочу, чтобы через некоторое время ты меня 'отправил на костёр'! Выполни свою часть сделки, Эрвин. И я исчезну. Вернусь в свой мир.
     В кабинете воцарилась гробовая тишина. Все смотрели либо на Эрвина, либо на меня. Ну, а мы с Эрвином друг на друга. Майк стоял за спиной своего главнокомандующего и не проронил ни слова. Лишь мрачный вид был свидетелем того, что ему не нравится, куда всё заходит. Леви продолжал сидеть в кресле в тени этого кабинета. Он не участвовал в дискуссиях, но при том не упускал ни одного произнесённого слова. А вот Ханджи нервно засмеялась, приподнимая раскрытые ладони перед собой.
     - Ха-ха! Эдда, не горячись ты так! Мы сейчас все на нервах и безумно устали. Лучше бы всем отправиться в лазарет, а потом с новыми силами и продолжим разговор. Сделка есть сделка, так что...
     - Нет! - неожиданно произнёс Эрвин, чем заставил многих с непониманием посмотреть на него. Взгляд хрустальных глаз мужчины прожигал насквозь. Он уже всё решил, и уверена, что это решение не в мою пользу. - Как ты и заметила, я действительно отправил тебя в самое пекло, Эдда. Но ты выжила. Используя свои знания и навыки, смогла сделать невозможное. За сегодня я потерял более сотни своих верных солдат и друзей. А теперь скажи мне, могу ли я после подобного отказаться от ещё одного первоклассного бойца? Возможно, ты даже важнее Эрена, так как в пылу битвы смогла выстоять сама, организовать из ничего незнающих кадетов верный отряд, который единственный остался целым, без потерь. Так скажи мне, Эдда, могу ли я отказаться от тебя? Нет! Можешь ненавидеть меня, проклинать, сколько тебе будет угодно, но свой выбор я сделал. Ты не вернёшься в свой мир. Ты останешься тут. Таково моё решение.
     - Ты... ты... - мой голос задрожал. Сделала несколько рефлекторных шагов назад, с ужасом осознавая, что отныне я заключённая. Но уже через секунду ярость охватила мой разум. Резким рывком я выхватила из-за пояса ракетницу и направила в сторону Эрвина. Она была пустая. Я использовала все патроны на дымовую завесу, но он этого не знает. - Ах, ты, грёбаный лживый ублюдок! - каждое слово буквально вырывалось с рычанием. - С меня довольно! Я валю с этого вашего дурдома! Прямо сейчас!
     - Эдда, опусти ракетницу! - приказным тоном произнёс Майк, приподнимая пустую ладонь перед собой и медленно подбираясь к Эрвину, чтобы прикрыть его собой, если это понадобится. - Успокойся!
     - Эдда, подожди! - вставила тут же Ханджи, делая небольшой шаг в мою сторону. - Мы всё ещё можем оговорить. Сейчас просто все на эмоциях после пережитого... Да и куда ты пойдёшь с такими ранами? Ты же просто умрёшь!
     - Плевать! - крикнула я, крепче сжимая ракетницу. - Лучше уж попытать счастье и умереть там, чем быть, в итоге, переходным материалом для этого сукиного сына! Я ухожу! Сейчас же! Или... - договорить не успела, так как неожиданно почувствовала резкую боль в области рёбер.
     Прозвучал звонкий хруст. Они и так были треснуты, но сейчас надломились, протыкая осколками мои внутренние органы. Густой поток крови хлынул из горла. И виной всему этому был... Леви. Именно он вмиг оказался рядом и ударил меня коленом в рёбра. Своим больным коленом. Видела, как от боли он стиснул зубы и нахмурился, но всё это не важно. Больше не важно...
     Повалилась на пол, понимая, что это конец. Боль была просто невыносимой. Настолько сильной, что я её уже даже не чувствовала. Просто лежала на спине, как и в тот момент, когда надо мной стоял титан и готовился к обеду. Только теперь вместо титана надо мной стояли Леви и Ханджи. Парень тяжело дышал и не отрывал от меня своих серо-голубых глаз. Не могу понять, почему он так хмурится. Из-за боли в ноге или из-за того, что ему пришлось сделать? Хах... Но это был его выбор.
     Кровь с кашлем выходила из-за рта. Девушка что-то говорила о том, что с такими ранами, что сейчас были у меня, в принципе, не живут, и мне срочно нужна медицинская помощь. Майк, который смог подобрать выброженное мной оружие негромко отметил, что ракетница была пуста, и я блефовала. Но всё это было не важно. Усталость охватила всё моё тело. Взгляд выловил только одно, на чём можно было сфокусироваться. Это лицо Леви. Такое спокойное и угрюмое... Забавно то, что я не злюсь на него. Чувствую, как предательские слёзы обиды и боли стекают по моим щекам, но не злюсь. Он верный пёс своего хозяина. Пёс Эрвина. И, как верный пёс, его основной задачей стала защита. Но... смотря ему в глаза, я сказала то, что крутилось в моём сознании. Простая истина, почему так поступала. Почему стремилась выжить и боролась до конца.
     - Я просто... хотела... домой.
     Не знаю, услышал ли меня кто-то, да и вообще всё происходящее потеряло смысл. Отдалённо я слышала голос Ханджи, что звала меня по имени, но всё же, закрыв глаза, потеряла всякую связь с реальностью. Мой мир погрузился во мрак.

Глава 19. Несломленная.

     Иногда ты просыпаешься и понимаешь, что весь мир... против тебя. Опереться не на кого. Ты одна, и с этим ничего не поделать. С этой мыслью я живу уже очень долго. Так что моё очередное пробуждение не было каким-либо особенным. Единственное, что изменилось, это место, где я очнулась. А именно - в больнице. Причём не где-то там, в палатах для обычных солдат, а в отделении для высших военных чинов. В просторной освещенной комнате с идеальной чистотой.
     В этот момент надо мной нависла одна из медсестёр, что меняла капельницу. Заметив, что я открыла глаза и пришла в себя, она тут же забеспокоилась о моём самочувствии и поспешила позвать кого-то из старших в палату. Может, врача, а может, ещё кого-то...
     За это время я смогла прислушаться к своему телу. Местами оно онемело и слегка гудело. Хм... возможно, результат обезболивающего, что вкололи через капельницу. Всё тело чистое и стерильное. Ни капли грязи.
     Забавно. Кто же меня мыл? Хотя... насрать. Левая рука полностью перебинтована и зафиксирована гипсом. Вокруг рёбер что-то плотно прижато. Хм... вероятнее всего, это медицинский корсет. Хорошая задумка. Даже если я начну двигаться, этот корсет не позволит моим рёбрам напрягаться. Будет больно, но это естественно. Зато осколки рёбер не проткнут органы, которые и так еле дышат. Чёрт, и почему я не сдохла? Теперь только мучиться и осталось.
     Левое колено также перебинтовано и зафиксировано чем-то напоминающим шины. Ногу не согнуть, а если захочу убежать, то это будет ещё-то зрелище. Голова перебинтована, а левая сторона лица слегка припухла. Ну, а что я хотела? Тот титан всё же смачно двинул мне. Так сказать, пощёчина всех пощёчин. Хе-хе-хе...
     Интересно, и сколько я тут уже? Если судить по синякам и оттёкам, то, как минимум, два дня проспала. Да уж... моё тело теперь больше напоминает игрушку некого садиста-маньяка. Наполовину сине-фиолетовое от синяков и ссадин, но... живое. Через тупую боль медленно облокотилась на правую руку и слегка приподнялась. Ох, дьявол меня раздери, как же больно! Ох-хо-хо... Ничего-ничего, раз болит, значит, работает. Это главное.
     Хотя я бы в капельницу чего 'повеселей' добавила. Чего скромничать?
     Дверь в палату открылась в помещение вошли они... Ох, лучше бы я всё-таки сдохла. Вот... какого хрена? Что мне теперь прикажете делать? Кого играть и чью роль исполнять? Друг? Враг? Любовница? Солдат? Соратник? Я так устала от этих лживых масок. Уже и не помню, какая я настоящая. И вообще, существую ли я настоящая?
     - Здравствуй, Эдда, - поздоровался Смит, подходя к моей койке. Мужчина взял стул и поставил рядом с постелю так, чтобы хорошо видеть моё лицо. В комнату также вошла Ханджи, но пока больше никого. Думала, что встречу и Леви, но нет. Его не было. - Должен признать, что не перестаю тобой восхищаться. Прошло всего пара суток после операции, а ты уже пришла в себя. Более того, врачи мне сказали, что с такими ранами, как у тебя, даже не живут. Но также отметили, что это не первые твои переломы, - откуда-то достал небольшую папку. Моё медицинское дело? Хм... - Врачи уверены, что ты подвергалась серьёзным пыткам, и буквально каждая кость твоего тела имеет хотя бы один видимый шрам, - закрыл папку и посмотрел вопросительно на меня, словно ожидая услышать опровержение или же подтверждение, но я молчала. Просто лежала в своей койке и молчала. А что он хотел? Да. Это так. Но удовлетворять его любопытство я не намерена. - Я не буду ковыряться в твоём прошлом, - вздохнул блондин, прикрывая глаза. - Если будет нужно, сама всё расскажешь...
     Пф! С чего бы это? Мужик, я пыталась тебя убить! Причём не однократно, хотя... Постой-ка. Если бы ты навешал на меня ярлык - 'Враг', то мы бы уже разговаривали при других условиях и в другом месте, верно? Но я в больнице с повышенными условиями комфорта. Значит, ты всё ещё пытаешься играть роль этакого дружелюбного командира, у которого солдат немного спятил на войне, да? Тем более, удар нанёс не ты, а Леви, и косвенно твои руки чисты. Хм... хитрожопый ублюдок. Значит, попробуем 'дружить' заново, да?
     - Понимаю, что теперь твоё доверие невозможно будет просто так заслужить, но... Я всё же должен попросить прощения. Я был не прав, - Вот это номер! Ха! А я уж думала, что ничего более смешнее и глупее со мной не произойдёт. Ладно-ладно, посмотрим, что будет дальше. - На эмоциях я наговорил много лишнего, чем вынудил тебя совершить столь опрометчивый поступок, и ты вправе ненавидеть меня. Более того, если хочешь, можешь попытаться убить, или... - он обернулся в сторону Ханджи. Та тут же достала из небольшого деревянного ящика, что сжимала в руках, стальную коробку. Ту самую, что создала лично я. Моё устройство. Она передала её Эрвину, а Эрвин поставил коробку на прикроватную тумбочку. - Вот, - бросил он. - Благодаря этому устройству, ты можешь вернуться в свой мир, верно? Так вот - я не держу тебя. Твоё изобретение никто не трогал. Можешь проверить. Если есть силы, можешь брать лошадь, оружие, провизию, и хоть сейчас выходить за ворота. Никто и слова тебе не скажет. Ты свободна.
     Да ты издеваешься?! Думаешь, я тебе поверю? Красиво говоришь, блондин, но прошлое просто так не забудешь. Ты знаешь, что сейчас я УПМ не могу использовать. Моё тело просто этого не выдержит. И доказательство тому, моя медицинская карта, что у тебя в руках. И всё же хочешь притвориться моим другом? Говоришь, что тогда ты сказал лишнего? Ха! Тогда ты сказал то, что на самом деле думал, сукин сын! И не надейся, что я просто так поверю твоим словам на счёт неприкосновенности моего устройства. Уверена, что Ханджи уже успела разок заглянуть туда. А я, как создатель, и закрытыми глазами смогу понять, лазил там кто-то или нет.
     - И, Эдда, - подала голос девушка, мило улыбаясь. - Понимаю, ты, скорей всего, очень зла и ненавидишь нас. Особенно Леви, за тот случай, но... по сути, он тебя спас. Если бы ты всё равно отправилась в путь в тот день, то... Боюсь, твои рёбра так или иначе не выдержали бы. Тогда мы вовремя успели оказать медицинскую помощь.
     Это я знаю. И знаю даже больше, чем вы можете себе вообразить. Леви знал, куда бил. Знал о моём состоянии. И, более того, бил именно раненым коленом. Я слышала два хруста. Один хруст принадлежал моему ребру, а второй... Хм? Должно быть, он теперь также долго не сможет принимать участие в бою.
     Глупый коротышка.
     Однако давайте не будем ходить вокруг да около. Эрвин, переходи уже к делу. Тебе ведь нужна моя помощь, верно? Я мыслю не стандартно для вашего времени, и это ты уже осознал. Хотя... слишком рано. Сейчас ты показываешь мне, что я свободна, и вольна делать, что хочу. Я делаю вид, что в это верю, и царских правах решаюсь остаться, чтобы подлечить свои раны. Ты же попутно предлагаешь мне присоединиться к тому, что сейчас происходит.
     Верно? Так давай! Не тяни, чёрт бы тебя побрал!
     - Выздоравливай, Эдда, - вздохнул Эрвин, поднимаясь со стула и направляясь с Ханджи к двери. - Мы позовём врача. Как только сможешь передвигаться, делай то, что считаешь нужным.
     Блондин, ты меня недооцениваешь. Даже сейчас, хотя видел, на что я способна. Я и сейчас могу придушить тебя одной рукой. К тому же правая сторона цела и невредима. Но, видно, ты боишься меня напугать. Что ж... пойду тебе навстречу.
     - Вы нашли её? - собственный голос показался каким-то... прокуренным и низким. Горло саднило. Хм... воды бы глотнуть, но это подождёт. Смотрела в открытое окно, через которое прекрасно было видно голубое небо. - Вы нашли ту, кто является Женской Особью?
     - У нас есть предположения, но пока рано делать какие либо выводы, - ответил Эрвин, остановившись в дверях.
     - Это ведь одна из кадетов, что я обучала, верно? - Эрвин округлил глаза.
     - С чего такое предположение, Эдда? - Он пытался сохранить самообладание, но собственный голос выдал его с потрохами. Стал торопиться и нервно дышать.
     - Я видела её, - повернуло голову в сторону мужчины. - Как и она меня. И по взгляду стало ясно, что она меня узнала. Узнала и... улыбнулась, прекрасно осознавая, что ведёт за собой толпу титанов. Она не стала нас убивать. Ей было веселее от мысли, что это сделают другие монстры. Она - жестокий и безжалостный убийца. Хех, даже забавно. Зная это и сопоставив то, что мы и так знаем об Эрене, я поняла, что мы знакомы, и эта девчонка меня ненавидит. У неё есть на то причины. Где же она могла их взять? Ответ прост - кадетское училище.
     - И... - насторожено продолжил Эрвин. - Как я понял, у тебя также имеется предположение того, кто это может быть, верно?
     - Да, - спокойно отозвалась я.
     - Не желаешь ли ты присоединиться к последней миссии и отловить Женскую Особь? Отныне, никаких секретов, Эдда.
     Чёрт! Наконец-то решился!
     - Что ж... - усмехнулась. - Раз я всё равно на больничном... Давайте отловим её, командир.
     - Рад это слышать, Эдда, - Эрвин улыбнулся и отдал мне честь. - Поправляйся. Чуть позже мы вернёмся к этому разговору. Но если действовать, то, как можно быстрее.
     - Ага, - бросила ему в спину, после чего пронаблюдала за тем, как главнокомандующий со своим майором исчезают в коридоре за дверью. И только краем глаза мне удалось на мгновение уловить небольшую тень, стоящую сбоку от дверей. Леви? Он всё же пришёл, хотя и не решился войти. Хм... Тяжёлый случай.
     Как и вся моя дерьмовая жизнь.
     На следующий день меня ожидал очередной сюрприз. В палату, в которой я лежала, пришла молодая медсестра, полностью скрывающая внешность за рабочей врачебной формой, с простой проверкой и предложением сменить бинты, а также нанести на синяки и ссадины свежую мазь. Стандартная процедура. Вот только стоило девушке войти в палату, как она осмотрелась, убеждаясь при этом, что мы одни, после чего она отдала мне честь, но в несколько иной манере. Вместо кулака, прижатого к сердцу, девушка подставила к груди ладонь с вытянутыми четырьмя пальцами. Этот знак я сразу же поняла.
     - Четвёртая? - удивилась я, смотря на девчонку, и та тут же сняла с лица белоснежную повязку, раскрывая свою личность.
     - Командир, как вы? - улыбалась она. - Чтобы сюда проникнуть, пришлось воспользоваться связями родителей. По правде сказать, этот корпус охраняют лучше, чем склад с боевыми запасами.
     - Раздери меня черти! - усмехнулась, наблюдая за тем, как девушка предусмотрительно прикрывает на замок дверь, дабы нас не потревожили. Хотелось многое расспросить, относительно того, что творится снаружи, но понимаю, что времени у нас не так уж много. - Доложи обстановку.
     - Есть! - тут же отозвалась она. - Второй до сих пор в коме, но его состояние стабильно. За ним присматривают мои родители, и они заверяют, что Второй поправится. Главное - дать ему физически окрепнуть. Однако из-за потери конечности ему готовят увольнение.
     - Ясно, - кивнула я. - Возможно, оно и к лучшему. Я бы даже рекомендовала вам всем уволиться из Развед-Отряда. Сама видела, что это такое. А профессия врача, как ни посмотри, принесёт больше пользы.
     - Командир... - ахнула девушка, не веря в то, что я это говорю. Взгляд Четвёртой потускнел и опустился в пол. Руки задрожали, а дыхание стало прерывистым. - После той экспедиции... мне снятся кошмары. Вижу, как брожу по полю, наполненным мертвецами, а следом за мной бегут титаны. Много титанов. И каждый раз я не успеваю от них убежать. Каждый раз они догоняют меня и... - плотно стиснула зубы. - Порой возникает мысль, что лучше бы меня действительно поймали и съели. Но... - её кулаки разжались. - Знаете, как наш отряд теперь прозвали? Нас, тех, кого изначально считали пушечным мясом? - подняла на меня уверенный и слегка безумный взгляд. - Отряд Проданных Душ. Среди солдат ходят слухи, что те, кто попадёт под ваше командование, своего рода заключает сделку с Дьяволом. Не знаю, правда ли это? Но то, как мы выжили тогда... Нормальным это назвать трудно.
     - Четвёртая, - устало вздохнула, отклонив голову назад и облокотив её на подушку. - Кошмары останутся. Увы, но теперь сколько бы лет не прошло, они будут до конца дней преследовать тебя, - лицо девушки побледнело, а в глазах промелькнуло отчаяние. - Но не тебя одну. Все, кто там был в тот день, будут видеть кошмары. Все! Даже я или главнокомандующий Эрвин Смит. Это лишь доказывает, что ты живой человек. Но есть то, что вы, как мой отряд, никогда не забудете. Вы знаете, каково это, когда на вас махнули рукой. Знаете, когда вас сознательно отправили не спасать человечество, а умирать. Просто потому, что вы - удобный вариант. И теперь вы, пятеро, единственные кому можете доверять. Независимо от времени или должности. Можешь, вернуться в Развед-Отряд. Тебя переведут в другое подразделение, как более опытного специалиста. Как там говорят? Солдат, что побывал один раз на экспедиции и выжил, уже считается профи? Ну-ну. Но я предлагаю вам иной вариант - учитесь, развивайтесь, не стойте на месте. Каждый из вас изначально занял свою нишу в обществе. Аристократ, доктор, кузнец, бездельник, сирота... Хех, как бы это ни звучало, но, возможно, вас всех связала судьба. Ты видела, что происходило на поле битвы. Видела раны и море крови... Знаю, ты искала ответы на свои вопросы, но... сейчас попробуй использовать те знания, что ты получила, и достигни лучшего в одной сфере. Медицина - идеальный вариант. Я не прошу наш Грёбаный Отряд Смертников расходиться. Это уже невозможно, вы повязаны. Я прошу вас стать сильнее и попытаться изменить то, что вы видели изнутри человечества. Ведь такие отряды, которых используют, как пушечное мясо, ещё будут появляться. Мечтатели, фанатики, лентяи... Хочешь, чтобы так оно и осталось? Я не знаю... - вздохнула. - Решайте сами. Я больше не ваш командир. Так что, Юзи, решайте сами.
     Когда произнесла её имя, девушка вздрогнула. Она не ожидала того, что я запомню то, как зовут подростка. Плечи девчонки затряслись, а из глаз выступили слёзы. Не понятно только слёзы радости или разочарования. Она звонко сморкнула носом и стёрла тыльной стороной ладони непрошеные слёзы. Видно, в ней намного больше человеческого, чем казалось изначально. Уверена, со временем она сможет справиться с тем, через что ей пришлось пройти.
     - Есть! - неожиданно воскликнула девушка, вновь отдав честь на странный манер, прижав к груди четыре пальца. - Я передам ваш приказ остальным, командир.
     - Это не... эх... не важно, - ясно, так просто она не отступится от своего. - Плевать. Называйте и считайте, как хотите. Одно попрошу, - девушка замерла, ожидая следующих моих слов. - Ты не могла бы меня расчесать? Ума не приложу, как я сейчас выгляжу. Но уверена, что в гроб кладут краше.
     - К... конечно, - кивнула Четвёртая, после чего подошла ко мне.
     Вообще, местные врачи мне, в принципе, запретили двигаться. Но от одной мысли, что мне придётся гадить под себя, я буквально схожу с ума. Ну уж нет! Перетерплю боль как-нибудь. Да и тем более медицинский корсет и крепления на руке и колене дают более-менее небольшую свободу в передвижения. Не стопроцентную. Всё же требуют по большей части лежать или сидеть, но плевала я на их советы. Сама знаю, что мне лучше. Однако из одежды тут мало что подберёшь. Плотно прилегающие вещи мне сразу запретили. Да и выбор с моими физическими возможностями тут небольшой. Перешла на лёгкие летние платья, которые совершено не стесняли движения и надевались через голову.
     Правда, меня немного раздражали синяки и ссадины вдоль всего тела. Теперь красавицей себя не назову, но это пока. Всё заживёт. Потом...
     В обед принесли лекарства и... долбанный чай. Хэх, вот это ирония. Чай на травах, который поможет укрепить мышцы и ускорить выздоровление. Помню, как долго держала чашку в руках, смотря на горячий напиток. Воспоминания... Как много 'приятных' воспоминаний! Ирония, чтоб тебя! Каждый раз, когда у меня возникали в детстве переломы, нам давали чай, чтобы кости быстрее срастались, не оставляя шрамов. Я ненавижу чай! В принципе, одно только слово 'чай' меня уже злит. Назвали бы его по-другому. Лекарство, сбор, бурда... Но только не чай. Однако всё же сделала глоток.
     Фу... мерзость. А про сахар они и не слышали, да? И главное альтернативы никакой не дали. Пей либо чай, либо ничего. Хотя бы воды бы принесли.
     - Сейчас блевану... - вырвалось у меня после третьего глотка. В это мгновение, откуда не возьмись, появилась чужая рука, что взяла за верхние края чашки и отобрала у меня напиток. Мне даже не надо было смотреть на обладателя данной руки. Только один мой знакомый так своеобразно берёт чашку. Неужели решился показаться? - А я всё думаю, когда же ты придёшь? - устало бросила я, поднимая взгляд в сторону Леви.
     - Я и не уходил, - произнёс парень, присаживаясь с краю моей кровати и поднося мою же кружку с чаем к своему рту. Словно это нормально. Но при этом избегал зрительный контакт. - Нахожусь в соседней палате.
     - Ясно, - вновь повернулась в сторону окна.
     И о чём с ним разговаривать? Совершенно не пойму. Будет ли Леви извиняться, как недавно Эрвин? Или обвинит во всём меня? А может просто решил убедиться, насколько я жива, чтобы придумать новый план по моему использованию? Ну, как видишь, вот. Ещё тебя переживу, ублюдок.
     Ждала, что Леви начнёт о чём-то разговор. Плевать о чём. Но он просто сидел, повернувшись ко мне спиной, и пил чай. Одет в чёрный костюм. Впервые вижу его в гражданской одежде.
     По нему и не скажешь, что он недавно пережил. Всё такой же спокойный, уставший взгляд серо-голубых глаз. Плотно сжатые тонкие губы и мускулистая спина. Прямо сейчас я могу выхватить припрятанный нож из-под подушки и воткнуть лезвие ему в спину. Или же перерезать горло так, что он даже одуматься не успеет. Даже чай не допьёт, как будет мёртв. Такая открытая мишень... Словно умоляет меня убить его. Предоставляет такой шанс. Вся его поза буквально говорит: 'Вот он я. Бей! Я не вооружён' Но... рука так и не тянулась к подушке, а мысли оставляли желать лучшего.
     Я не убивала его не потому, что осознавала весь риск. И не потому, что потом меня схватят, и наладить контакт с местными военными станет невозможно. Мне просто не хотелось его смерти. Да и видеть его тоже не хочу.
     - Уходи, - бросила я, когда услышала, как пустая чашка из-под чая коснулась поверхности стола.
     - Ты меня ненавидишь? - неожиданно спросил он, слегка наклонив голову вперёд. Лица стало не видно.
     - А разве раньше было иначе? - усмехнулась я. - Мы уже через это проходили, капитан, - откинулась назад к подушке. - Уходи.
     Леви не вставал. Лишь оглянулся в мою сторону через плечо. Краем глаза я заметила странную эмоцию в его глазах. Всего на секунду, но она всё же проскользнула. Некую примесь грусти, смертельной усталости, безразличия и желания бросить всё. Он сидел с левой стороны и видел все следы пережитого боя, что отражались на моём теле. Да он даже не скрывал того, что рассматривает их. Мне стало противно. Плотно закрыла глаза.
     - Я сказала, убирайся! - повысила тон. - Исчезни! - до скрипа стиснула зубы, так как понимала, что Леви даже не шелохнулся. Как сидел рядом, так и сидит. Даже не отвернулся. - Чёрт! - это начало сводить с ума. - Ты можешь просто оставить меня одну? Уходи... мы слишком заигрались.
     - Это не игра, - произнёс Леви, сохраняя спокойствие в голосе. - Я не играл.
     - Заткнись! - Тело стало бросать в жар. Голова закружилась. Хотелось рвать и метать, но больше всего хотелось, чтобы он просто ушёл. Одно его присутствие заставляет меня ненавидеть ещё сильнее. Причём... себя. - Я не желаю тебя слышать или видеть.
     - Эдда... - начал парень, но я вмиг повернулась к нему и прижала правую ладонь к его рту. Не хочу даже звука слышать из его уст. Леви просто смотрел на меня, не отталкивая руки и не отстраняясь.
     Сейчас, смотря на него, я видела этот безумный контраст. Такое обманчиво юное лицо и столь взрослый, даже старческий взгляд. Словно душа парня давно высохла и стала пылью. Он посмотрел на мою ладонь, что обхватывала его рот. Секунда на размышления, и вот он кладёт поверх моей ладони свою. Но не убирает мою руку. Наоборот, только плотнее прижимает её к своим губам, при этом неожиданно зажмурившись, нахмурив брови. Приподнимает мою ладонь чуть выше, заставляя обхватить его лицо, и только тогда вновь посмотрел мне в глаза.
     - Прекрати! - гневно бросила я, пытаясь высвободить свою ладонь, но Леви не дал мне это сделать. Сплёл наши пальцы, слегка натянув мою руку, и продолжил проводить по ней своими губами, изредка поглядывая в мою сторону. - Довольно! - крикнула, после чего всё-таки вырвала свою руку. - Хватит, Леви, - уже тише добавила я. - Повторяю, мы слишком заигрались. Ты обещал... Ты заверял, что этого не произойдёт...
     - Обещал, - кивнул Леви.
     - Так какого чёрта?! - уже начинала злиться, чувствуя, как вскипает кровь. - Чего ты добиваешься? Чего ты хочешь? Ты же знаешь, кто я! Хочешь, чтобы я выхватила кухонный нож и собственноручно вырезала тебе сердце? Тебе это надо?
     - Ты это уже делаешь и без ножа... - вздохнул он как-то слишком безразлично для такой фразы. Словно Леви наполовину уже мёртв.
     - Ублюдок... - меня уже начало колотить от гнева и ярости. - Последний раз прошу - оставь меня!
     - Нет, - упрямо бросил парень, и это была последняя капля.
     В следующую секунду всё произошло так быстро, что я даже оглянуться не успела, как держала лезвие припрятанного ножа около горла Леви. Изначально схватила правой рукой за его чёрную чёлку и рывком потянула назад, к себе. При этом успела поднять загипсованную ногу и придавить руки чуть выше локтя, чтобы не вырвался. И вот теперь острие лезвие очерчивает контур его подбородка, а он... словно бы рад такому поведению. Словно только сейчас начинает чувствовать жизнь. И смотрит на меня... как-то иначе. Этот блеск в глазах... Чёрт, Леви, до чего же ты глуп.
     - Только посмотри на себя, - усмехнулась я, делая небольшой надрез на коже и позволяя небольшой струйке крови скатываться вниз по шее. - Как я и говорила... Твой взгляд такой жалкий, Леви. Даже сейчас мне достаточно мгновения, чтобы убить тебя, перерезав горло, а ты... так смотришь на меня. Леви, ты глуп и жалок. Позволил эмоциям взять над собой контроль. Ты думаешь, я не заметила, как ты нанёс удар больным коленом? Ты мог остановить меня тогда сотней различными способами, но ты выбрал тот, что наверняка заставит меня остаться. Что за дерьмо, Леви?
     Неожиданно парень улыбнулся. Его мышцы расслабились, глаза закрылись, а дыхание стало ровным и спокойным. Словно он только сейчас обрёл долгожданный покой. Не вырывался. Даже не пытался вырваться. Лежал в районе моих ног и улыбался. Эту улыбку нельзя назвать красивой. Она скорее прибавляла ему десяток лет, выявляя его реальный возраст. Но... она была настоящей.
     - Спасибо, - негромко произнёс он, заставив меня замереть. Что это значит? Я намерена его убить. Прямо сейчас, и говорю это в лицо. Что с ним не так? Почему он меня за это благодарит?! Я... я просто не понимаю его. - Эдда, спасибо тебе, - повторил он.
     - За что же ты меня благодаришь, ублюдок? - неожиданно у самой голос стал предательски дрожать. Леви слегка приоткрыл глаза, смотря мне в лицо.
     - За то, что осталась жива, - серо-голубые глаза вновь прикрылись. - Я устал... терять людей.
     - Тц! Идиот... - рука, сжимающая нож, задрожала. - Что за идиот?! - Ещё сильнее стиснула зубы. Буквально до привкуса крови во рту. Наклонила туловище слегка вперёд, нависая над Леви. Это было больно. Всё тело ныло, но мне необходима эта боль. Она отрезвляет. Даёт понять, какова реальность на вкус. - Мой тебе совет - не хочешь терять людей, не позволяй им приближаться к себе, и не привязывайся к ним. Такие, как мы... обречены на одиночество, Леви. Все либо умирают, либо бросают тебя. Даже я, в итоге, исчезну и вернусь туда, где должна быть.
     - Но пока ты тут, - вздохнул парень, аккуратно проводя рукой по моей больной ноге, что прижимала его. - И этого вполне достаточно.
     - Тц! - фыркнула я, чувствуя иную боль. Ту, что не описать физически. Та, что перевешивает все полученные ранее травмы. Мне это не нравится. Слишком не нравится.
     Почему же я его просто не убила?
     С отчаянным рыком отклонилась назад, отшвырнув нож в сторону.
     Почему же он меня просто не убил?
     Накрыла правую руку себе на глаза, пытаясь хоть как-то спрятаться от тех эмоций, что разрывали меня на части. Как же я сейчас всё в этом мире ненавижу. Всё!
     - Мы слишком заигрались...
     Всё очень усложнилось.
     Буквально прижали со всех сторон.
     Хоть я и согласилась помочь Эрвину, не думала, что он вызовет меня в замок, где мы прожили месяц, уже через сутки. Но это было необходимо по той причине, что мы прячемся. Причём все, и от Королевской Полиции. Они выискивали самого Эрвина, а также Эрена, чтобы предъявить его перед судом. Да-да, те же яйца только в профиль. Нужно найти виновного, а раз Женскую Особь отловить не удалось... По голове получают остальные.
     Ко всему прочему, Леви перешёл в наступление. В прямом и переносном смысле. Этот коротышка после того, как признался, в наглую пытается вновь затащить меня в постель! Причём даже не шифруется. И угрозы с моей стороны уже даже не действуют. Он вообще это воспринимает, как своеобразную извращённую форму флирта. Вот мы и разговариваем как-то в подобном стиле:
     - Пошли, опробуем на крепость тот стол? - причём произносит это без малейшей эмоции на лице. Может даже чай монотонно пить. - Всегда хотел там разок попробовать.
     - Мне тебе второе колено сломать, чтобы наконец дошло? - в тон отвечаю ему. - Иди на хрен. Всё, поиграли, и хватит.
     - Можешь сломать. Главное, чтобы всё выше колен работало, - парировал он, делая очередной глоток чая. - И я своими игрушками не разбрасываюсь.
     И вот за такими беседами мы могли проводить часы. Однако в пустующем замке стало больно тихо, именно поэтому никто особо и не возражал. Может быть, из-за скуки я бы и согласилась разок с ним переспать, но вот только-только заживающие раны говорили об обратном. Это ведь не кончится на пяти минутах, а после, мне уже и инвалидное кресло не поможет. Так что шёл он лесом, что, в принципе, я ему и говорила. Но Леви, видно, устраивала наша перепалка словами. Выискивал меня в замке, устраивался рядом, заранее притаскивая с собой чашку чая, и начиналось...
     Сегодня мы все собрались в столовой, так как в замок должен был приехать Эрвин с друзьями Эрена. Трудно сказать, в каком направлении развиваются события, но было решено, что после небольшого совещания мы сами поймём, как быть дальше. И вот теперь, сидя в столовой, мы прибывали в некой выводящей из себя Леви тишине. Я сразу поняла, что парень просто патологически не переносит тишину и одиночество. Готов пойти и прямо сейчас нарваться на драку, но лишь бы избавится от этого звенящей тишины. С одной стороны, я его понимаю. Но с другой... как же он достал!
     - Эх, чего они там тянут... - вздохнул Леви, делая глоток чая. Я тем временем достала из погреба ящик какого-то дешёвого поила. Вроде, пиво, но точно не уверена. Прочесть название не могу, а уточнять по вкусу бесполезно. В любом случае, Леви, что сидел рядом, ничего не говоря, взял одну бутылку, открыл её, протёр горлышко и передал бутылку мне так, словно это было естественнее, чем дышать. Мы даже не смотрели друг на друга. Каждый выбрал для себя какую-то точку в столовой и туда пялился. Леви - на настенный факел, я - на подсвечник на столе, Эрен - на стену за моей спиной. - Чёрт тебя дери, Эрвин... Заставлять нас ждать так долго. Да сюда Королевская Полиция быстрее нагрянет.
     - Иди книжку почитай, - фыркнула я, делая глоток из бутылки. - Время скоротаешь, и может, чего умного найдёшь.
     - А сама-то книжку давно читала? - тут же ответил Леви. - Или так и не научилась? За тебя даже отчёт Ханджи заполняла, так как писать не можешь.
     - Так и быть, в следующий раз тебя привлеку, - бросила я, совершенно не меняясь в лице, после чего посмотрела на яблоко, что лежало в тарелке с фруктами. Левая рука с выбитыми пальцами ещё не слушалась. Да и висела на груди, обмотанная бинтами. Почистить фрукт не смогу. - Только боюсь, как бы ты не завёлся только от того, что пишешь мои слова под диктовку.
     - Да я уже завёлся, только слушая тебя, - равнодушно произнёс Леви, делая глоток чая.
     Это был такой контраст, когда мы общались друг с другом на пошлые темы, но лицом совершенно ничего не выражали. Словно о погоде говорили. Порой казалось, что мы играем в игру, кто первый проявит эмоции и сдастся. Обычно проигрывала я, так как в пошлостях и шуточках на данную тему ему уступала. Хотя не совсем... я, в принципе, очень эмоциональный человек, и взбесить меня разплюнуть.
     - Может, ещё петь начнёшь, чтобы я кончил? - очередной глоток из чашки, после чего мы одновременно покосились в сторону Эрена. Тот вообще нас не слушал. Он явно пребывал не с нами. Парень до сих пор не мог прийти от потери друзей и отчасти винил себя в этом. Хм...
     - Это ты типа сейчас сказал, что у меня красивый голос, пришибленный? - бросила я, возвращаясь к алкоголю. - Давай, рассмеши меня окончательно, и назови себя хреновым романтиком.
     - А чем я тебе не романтик? - тут же переключился Леви, продолжая наш небольшой спарринг. - Хочешь, веник подарю?
     - В твоём случае необходимо уточнять, что ты имеешь в виду под словом 'веник'? В смысле 'букет цветов' или в смысле 'я долбанный чистоплюй, поэтому на наше свидание идём прибираться в комнатах'?
     - Полезное, между прочем, свидание бы вышло, - отметил он, после чего наклонился к тарелке с фруктами о достал оттуда яблоко, на которое я уже раз пятнадцатый бросаю соблазнительный взгляд. - Однако я всю эту муру не люблю. Легче тебя просто завалить и заняться делом, - достал нож и принялся очищать яблоко от кожуры, предварительно протерев его салфеткой. - Да и ты, как-то не особо против была в прошлый раз.
     - О, так это было свидание? - усмехнулась я. - Вот чёрт, что же ты не предупредил? Я-то думала, мы просто разок покувыркались и забыли. А ты, вон, каким серьёзным оказался.
     - Ага, - небрежно бросил Леви, нарезая чищенное яблоко на несколько долек и передавая мне. - Оказался, - повернул голову в мою сторону. - Так что хорош уже ломать комедию и пудрить мне мозги. А также признай очевидное.
     - Например, что? - взяла из его ладони ломтик яблока и с улыбкой погрузила его в рот. - Это ты себе что-то придумал. Ты и разбирайся.
     - Эм... - неожиданно подал голос Эрен. Мальчишка, похоже, всё же вернулся с Марса и теперь с глупой нервной улыбкой поглядывал в нашу сторону. - Вы сегодня на удивление разговорчивы. Обычно даже не смотрите в сторону друг друга...
     - Ну, типа того, - подтвердил Леви, указав на меня большим пальцем. - Я хочу её завалить. Она меня тоже, но не совсем в том смысле, что я её. Так и живём, - очередной глоток чая, после чего мы посмотрели в сторону Эрена. Как он отреагирует на такие очевидные вещи? Леви ведь даже не пытается шифроваться. Чёрт, а пытался ли раньше? Конечно, нет!
     - Ха-ха-ха... - сухо засмеялся Эрен, продолжая пялиться в одну точку на стене. Он подумал, что капитан шутит, или просто до него ещё не дошёл смысл слов Леви? Хотя... видно, тот его даже не слушал. До сих пор витал где-то далеко в мыслях. - Простите... - неожиданно тихо произнёс мальчишка. - Если бы... тогда... я поступил правильно... всё бы сложилось иначе. Совершенно иначе... Должен был верить только в себя. Как всегда говорила тренер. Вас бы не ранили и...
     Наши взгляды с Леви пересеклись. Оба понимали через что сейчас проходит сопляк. Оба это знали, так как каждый в своё время проходил уже через подобное. Каждый, но по-своему. Мы могли оставить всё, как есть, и позволить Эрену со всем самому справиться, вырасти из этого и начать двигаться дальше. Но вообще-то, по правде говоря, девять из десяти людей в такой момент ломаются. Словно хрустальная тростинка. Они просто не выдерживают того груза вины. И... помирают. А смерть Эрена - это последнее, что сейчас нужно.
     - Я же тебе уже говорил, - начал Леви, обращаясь к мальчишке. - Никто не в силах предвидеть, чем обернётся твой выбор.
     - Хех, - усмехнулась негромко я, откланиваясь на спинку стула и делая большой глоток алкоголя. - Я тебе даже больше скажу, Эрен. 'Верного выбора' не существует, - парни одновременно повернулись в мою сторону, в то время как я смотрела на пламя светильника, что стоял на столе и заставлял тени в зале периодически задорно танцевать. - Верный выбор... Ну и, дерьмовое же выражение! Наверняка его придумали те, кто стремится манипулировать этим миром. Но, правда такова, что 'верного' пути нет. Не знаю, читал ли ты мой отчёт о пятьдесят седьмой экспедиции... - посмотрела в сторону Эрена, тот отрицательно покачал головой. Не читал.
     - Я читал, - бросил Леви, вновь делая глоток из своей чашки чая. При этом он всё ещё неустанно держал покрошенное яблоко, так как чистого блюда рядом не было. И на данный момент исполнял роль тарелочки, а я лишь оттягивала время и брала кусочки яблок, не спеша. - Забавное чтиво. Успокаивает.
     - Хм... - улыбнулась. Успокаивает, значит. В любом случае... - Я и мой отряд были на грани гибели, - начала рассказывать Эрену, не вдаваясь в подробности. - В один момент, когда наше оружие и УПМ пришло в негодность, и мы больше не могли вести бой, нас окружили титаны и собирались сожрать. Честно скажу, что уже считала себя в тот момент мертвецом. Но... прозвучал вой. Это была Женская Особь. Как я позже узнала, таким образом, она подозвала к себе всех титанов в радиусе нескольких километров. Хех... это спасло наши задницы, а ведь одного из наших уже начали жрать, - сделала глоток из бутылки. Алкоголь в бутылке уже плескался на самом дне. - Не знаю, спасло бы это жизни твоих товарищей, если бы ты сделал тогда другой выбор, но в одном я уверена - это бы погубило меня и мой отряд. Так что, - улыбнулась. - Единственное, что я могу сказать - спасибо. Спасибо, что сделал этот выбор. Возможно, он и неправильный, но меня вполне устраивает.
     Эрен округлил глаза. Он даже и представить не мог, что будут те, кто поблагодарит его за тот выбор. Секунды шли, и с каждым мгновением казалось, что в его тело возвращается душа. Исчезла эта бледность отчаяния, и он стал более-менее походить на самого себя - подростка.
     Леви также пришёл в движение. Обернулся, забрал у меня недопитую бутылку из рук, сам опустошил ёмкость одним глотком, после чего поставил её аккуратно под стол и достал из ящика новую порцию. Также снял крышку, протёр горлышко салфеткой и передал мне.
     - Кажется, я хочу тебя ещё сильнее, - спокойно произнёс парень, причём с таким лицом, словно он вот-вот вырубится и уснёт. Невозможно понять, шутит ли Леви или это он серьёзно? Но учитывая, что теперь мы тупо говорим то, что у нас в голове, не заботясь о чувствах других, думаю, это отчасти правда. - Хотя казалось, что ещё сильнее, невозможно.
     - У тебя что, переходный возраст? - фыркнула я в привычном уже для нас стиле. - Нужна баба - иди, сними. Оставь меня, мои синяки и переломанные кости в покое. Уже не девчонка, что отряхнулась и побежала дальше.
     - Мне пойдёт, - отозвался Леви, вновь не желая уступать в нашей словесной битве.
     После чего оглянулся в мою сторону и наглым образом, вполне не скрываясь, стал рассматривать зону моего декольте. Я до сих пор носила легкие, не стесняющие движения платья, так как под белоснежной шёлковой тканью имелся медицинский корсет, целая тьма синяков и ссадин, а также крепления на левом колене, не позволяющий мне в полной мере управлять своей ногой. Я даже согнуть ей не могу. И хоть платье было длинным, оно всё равно не скрывало огромное количество ран и тёмно-фиолетовых синяков. Вся моя левая сторона как один большой синяк. И всё же Леви смотрел на меня, не скрывая своего желания.
     - Конченый идиот, - вздохнула я, отворачиваясь и понимая, что с ним в таких спорах победу не одержу. Он признался в своих чувствах и отступать теперь не намерен. Но у меня от этого лишь дополнительная головная боль.
     - Э-э-эм... что? - неожиданно подал голос Эрен, который только что услышал наши разговоры. Парень явно не мог поверить в то, что мы говорили.
     - О! Неужели наконец-то дошло? - усмехнулась я, поворачивая голову в сторону парнишки и вновь делая глоток алкоголя. - А я уж думала, что пока коротышка не возьмёт меня на этом столе, ты вообще ничего не заметишь.
     - Я даже на это рассчитывал, - подал голос Леви, спокойно подливая в свою чашку чай из небольшого мраморного чайника.
     Степень того, насколько быстро доходил до Эрена смысл наших слов, можно было замечать на его лице. Сначала он побледнел, потом посинел и только потом стал красным, словно рак. Меня это забавляло. С усмешкой следила за этим светофором, а Леви было всё равно. Совершенно ничего не выражал лицом. Только усталость и лёгкую ленивость.
     Думала, что Эрен или сбежит от смущения, или просто его мозг взорвётся от нахлынувших подростковых мыслей. Хотя с другой стороны, я его понимаю. Мы совершенно не смотримся вместе, начиная с роста и пропорций, заканчивая характерами и взглядами на жизнь. Мы настолько разные, что... в этом, наверное, даже слегка похожи. Из-за этого меня и Леви что-то тянет друг к другу, но надолго ли? Ясно же, что нет. Тем более, я скоро исчезну, и он это знает. Однако этот угрюмый коротышка решил жить одним днём. Даже нет... одним мгновением. Он мне так и сказал, что его не интересует, что будет завтра. Ему плевать, что случится через час. Он знает только то, что есть сейчас. А сейчас он испытывает нечто большее, чем просто сексуальное влечение, и не желает от этого отказываться. Даже секунды понапрасну терять не хочет. Повторюсь, конченый идиот!
     От полного смущения Эрена спас шум со стороны входной двери, что только что отворилась. В помещение вошли Эрвин Смит, Микаса Аккерман, Армин Арлерт и несколько солдат из Развед-Отряда, который поимённо я не знала. Эрен тут же оживился, радуясь тому, что может увидеть своих друзей детства. Живыми и здоровыми.
     - Простите, что заставили ждать, - отозвался Эрвин, проходя вглубь столовой. - Думаю, мы нашли человека, которого подозреваем в том, что он - Женская Особь гиганта.
     - Хм, - улыбнулась я, осматривая присутствующих. - Ну, наконец-то хоть какое-то продвижение.

Глава 20. Что же тебя привлекло?

     Каждый сел за общий стол, кроме некоторых рядовых солдат, что предпочли стоять в стороне и охранять двери. Нам раздали отчёты других участников пятьдесят седьмой экспедиции, чтобы мы бегло ознакомились с ними. Но я отставила в сторону эти бумажки, передав свои копии сидящему неподалёку Леви.
     Во-первых, это слишком муторно. Во-вторых, и так всё непонятное пояснят.
     - Так к чему все пришли? - спросила я, делая глоток из бутылки. - Можно даже не смотреть на эту лишнюю писанину, чтобы сложить дважды два, и сказать, что враг один из солдат, верно?
     - Не совсем, - поправил Эрвин. - Подозреваемая - член отряда Королевской Полиции в округе Стохесс.
     - Королевской Полиции? - нахмурилась и задумчиво наклонила голову набок, сопоставляя предполагаемые свои варианты с вариантами Эрвина. Хм... это сразу отбросило десяток ненужных фамилий и имён. Да. Круг подозреваемых значительно сократился, и я теперь знаю, кто это. - Хех... - скрыла усмешку за выпивкой, не мешая Эрвину продолжать.
     - Мы разработали план по её поимке, - приказным тоном отозвался блондин. - Послезавтра мы приведём его в действие. Именно в этот день мы с Эреном будем на пути в столицу, дабы присутствовать на слушании. В сложившейся ситуации... передача Эрена властям неизбежна. Если это произойдёт, то выманить тех, кто желает разрушить стену, станет практически невыполнимой задачей. И возможно, это приведёт к уничтожению человеческой расы. План позволит нам избежать трудностей, которые могут возникнуть. Мы ставим на кон всё. Второго шанса не будет. План в следующем, - мужчина указал на свою копию документа. - Пока Эрен, сопровождаемый Королевской Полицией, будет проходить через Стохесс, мы организуем ему побег. Привлечем к этому подозреваемую и по возможности заманим её в подземелье, где она не сможет перевоплотиться в гиганта. Это даст нам шанс захватить её живой. Если мы используем Эрена, как наживку, и успешно схватим её сообщников, планирующих разрушить стены, необходимость в слушанье нашего дела отпадёт сама собой. Ведь для властей защита стен - приоритетная задача.
     В столовой возникла гробовая тишина. Юнцы обдумывали слова главнокомандующего, сравнивая все за и против. Эрвин хорошо говорит. Настолько хорошо, что заставляет в себя поверить любого. Но не меня.
     Уже успела отведать этого ораторского пирога предостаточно. Верить ему? В его план? Ха! Лучше уж попытать счастье в рукопашном бою с гигантами. Но в тоже время и голос подавать нельзя. Буду молчать и не влезать. Моя основная задача - это оттянуть время. Поиграю в его солдатика, а тем временем продумываю план побега.
     В жопу его обещания.
     В жопу его слова.
     Чтобы там не говорил и какие цели не ставил - мне глубоко насрать на всю эту человеческую расу. Незаменимых не бывает. А я у себя одна. Но пока что... просто помолчу и посмотрю, что будет.
     Вешай лапшу на уши детишкам, Эрвин. Вешай их и Леви. Но не мне.
     - Отлично, - отозвался Эрен, чувствуя некую возможность выбраться из проблем, которые его окружают со всех сторон. Вот только Микаса и Армин такими радостными не казались.
     Ясно... Они тоже понимают, кто может быть их врагом. Взрослеют юнцы. Взрослеют буквально на глазах.
     - Насчёт гиганта... - начал Эрвин, понимая, что Эрен не до конца понял все риски. Лучше его предупредить заранее. - Армин - единственный, кто смог её вычислить. И именно его идеи легли в основу плана, о котором я только что говорил. Столкнувшись с Женской Особью, Армин выдвинул теорию, что, возможно, она - твой товарищ по уже сформированному 104-му отряду курсантов, частью которого вы являлись. Также есть вероятность, что это именно она - та предательница, убившая тех двух гигантов, предназначенных для опытов. Её имя... Энни Леонхарт.
     Что ж... всё подтвердилось. Так и знала. Спокойно, не производя лишнего шума, сделала несколько глотков алкоголя из бутылки, вновь переведя взгляд на огонёк настольного подсвечника. Краем глаза заметила, что за мной следит Леви. Смотрит на мою реакцию, ведь ещё недавно его командир считал меня Женской Особью. Но мне плевать. Прошлого не вернуть, будущее не предугадать. Приходится только подстраиваться под настоящее.
     - Энни... Женская Особь гиганта?.. - не верил своим ушам Эрен. Этого он ожидать не мог. Это мог быть кто угодно, но не тот, с кем он разделял своё обучение в кадетском училище столь долгое время. Тем более она была также одной из лучших выпускников. Четвёртое место. Хех... - Почему... ты так решил, Армин?
     Светловолосый мальчишка напрягся. Он осознавал всю серьёзность ситуации, но от своих слов решил не отказываться. Даже если ему придётся противостоять своему лучшему другу.
     - Судя по её поведению, - начал юнец, - Женская Особь не только знала Эрена в лицо, но ей также было известно его прозвище - 'Ищущий Смерти', которое знали только наши сокурсники. Кроме того, есть ещё кое-что, что указывает на Энни, как на убийцу тех двух гигантов. Их убийство требовало особого мастерства, так что убийце пришлось воспользоваться собственным приводом. И, чтобы в дальнейшем избежать подозрений, во время проверки Энни продемонстрировала не свой привод, а Марко, что был уже тогда мёртв.
     - Что? - Эрен вновь побледнел словно мел. - Как... ты определил, что он принадлежал Марко?
     Тут уже Амин немного стушевался. Уж очень грозен и ужасающим был взгляд его друга.
     - Никак, Может... Это просто моё воображение.
     - Что? - Эрена уже начинало не на шутку трясти. Он вот-вот сорвётся на Армине. Это также заметил и Леви, поэтому решил вклиниться в разговор:
     - Эй, пацан! Ты всё время говоришь, что 'думаешь', что Женская Особь, это какая-то там Энни... Но у тебя есть ещё что-то, кроме догадок? Что-то, что можно было бы проверить?
     - Нет... - неуверенно отозвался Армин.
     - Лицо Энни, - вставила Микаса, защищая друга. - Оно напоминает лицо той Женской Особи.
     Это даже никто комментировать не стал, но должна признать, что в этом есть небольшая доля правды. Я видела Женскую Особь лишь раз, но если подумать, сходство всё-таки есть. Вот только не все были с этим согласны.
     - Что?! - Эрен резко вскочил со стула, гневно смотря на своих друзей. Он не мог всё так просто принять. - Что за чушь вы несёте, ребята?! Это же Энни!
     - Итак, подведём итоги, - вновь вклинился Леви, перехватывая на себя всё внимание. - Доказательств нет, но вы всё равно согласны действовать с планом.
     - Без доказательств?.. - ахнул Эрен. - Да вы издеваетесь?! Как мы можем действовать, положившись на парочку необоснованных предположений?!
     - Элементарно, - усмехнулась я, но тут же пожалела о том, что не сдержалась. Все моментально посмотрели в мою сторону, на что я лишь прикрыла глаза и махнула рукой, чтобы и дальше не обращали на меня никакого внимания. Даже слегка отвернулась от них, прижав бутылку к губам.
     - Эдда, - обратился Эрвин. - У тебя есть какие-нибудь мысли по этому поводу? С того момента, как мы тут разговариваем, ты не произнесла ни слова. Не очень-то на тебя похоже. Обычно тебя не заткнуть, а тут...
     - Хех... - тихо усмехнулась я. Ишь какой... болтливую нашёл. Наболталась, спасибо.
     - Тренер... - вздохнул Эрен. - Прошу, скажите, что вы с этим не согласны! Скажите, что у вас иное мнение на сей счёт! Да хоть что-нибудь скажите! - Парень был на грани истерии. Почему-то моё мнение для него многое значило. Может, потому, что мы долгое время проводили вместе? Привязался? Идиот.
     - Эрен, ей-богу, у меня такое чувство, что ты открепил свою задницу и напялил её себе на голову, - вздохнула я, звонко ставя бутылку на поверхность деревянной столешницы. - Очнись и посмотри правде в глаза!
     - Что... что вы такое говорите? - Да уж, не этого он хотел от меня услышать, но что есть, то есть. Хотя... зачем я это делаю? Ну, к чёрту!
     - Забудь, - вновь отмахнулась.
     - Эдда, - подал голос Эрвин. - Просто выскажи своё мнение. Ты мыслишь нестандартно, и можешь указать на ошибки сейчас, пока есть такая возможность. Можешь говорить всё, что считаешь нужным, это останется только здесь...
     - Эрвин, что же ты за редкостный мудак? - усмехнулась я, поворачивая голову в сторону блондина. Тот даже бровью не повёл. Словно изначально готовился к потоку оскорблений. - Хочешь моё мнение? О чём именно мнение желаешь услышать? О плане? Ну, так вот... План - дерьмо! - Юнцы тут же напряглись. Им не нравилось то, что я говорю, и то, как я говорю. Да я вообще не вызывала у них особой симпатии. Сидит какая-то баба, бухает и смеётся над их командиром. Кто такое будет терпеть? Но они терпят и слушают. - Эх... Однако проблема в том, что другого плана не придумать. Времени совсем нет. И всю заварушку вы хотите устроить в столице города. За стенами Сина! Вот, хотя бы на секунду представь самый плохой вариант событий, - улыбнулась всем. - Ты рассказал нам план о том, как бы всё удачно вышло. Вы и Энни спускаетесь в подземелье, её хватают, допрашивают и подтверждают подозрения. Если она не титан - её отпускают, хватают вас. Если она титан - вы герои. Верно? Но... хе-хе-хе... ребята, в отличие от вас она не идиотка, - откинулась на спинку стула, продолжая улыбаться. - И да, - посмотрела на Армина. - Я тоже считаю, что она гигант.
     - Тренер, но почему? - уже кричал Эрен. - Откуда у вас такие подозрения? Я не понимаю! Прошу вас, объясните!
     - Объяснить? - устало посмотрела на стеклянную поверхность бутылки, которую сжимала в руках. - Эрен, ты помнишь тот день, когда именно в этом зале ты просил меня обучить тебя концентрации? - Парнишка не ответил, только кивнул и немного сбавил пар. Тогда он напал на меня с ножом. - Помнишь, что после того, как я уложила тебя... Задала вопрос?
     - Да, я это помню, - негромко, но всё ещё озлобленно бросил Эрен.
     - Ты спросила его, сколько пацану было, когда он впервые убил человека, - подал голос Леви, тут же поясняя остальным, о чём идёт речь. Армин и Микаса округлили глаза. Девушка тут же ненароком прикоснулась к висящему на шее красному шарфу. Словно пряталась за него.
     - Да, - моя улыбка стала шире. - Я не спрашивала, убивал он или нет, я спросила, когда это произошло впервые? Так как знала ответ на первый вопрос. Я почувствовала это. Хм... это словно видеть в другом человеке своё собственное отражение, - продолжала смотреть на поверхность стеклянной бутылки. - Такой навык появляется не сразу. И не у всех. Он вырабатывается, как и любое другое умение. И когда я впервые встретилась с Энни, я это сразу поняла - мы похожи. Она такая же, как и я. Забавно, не правда ли? Она, кстати, первая, кто ответил тогда на мой вопрос. Ну... ещё во время моей тренировки.
     - Вопрос? - насторожился Леви.
     - Чтобы попасть на обучение к тренеру Серра, - начал негромко Армин. - Всем кадетам был дан один единственный вопрос, и ровно сутки на то, чтобы дать один единственный верный ответ. У меня, Эрена, Микасы и остальных ушло больше сотни попыток. Нам даже пришлось организовывать группы, чтобы выловить тренера, и вновь попытать счастье.
     - Что же это был за вопрос? - поинтересовался Смит.
     - 'Зачем мы хотим обучаться драться?', - пояснил Армин. - Зачем нам нужны эти навыки? Ответ был одновременно и прост, и сложен.
     - Чтобы выжить! - бросила я, вновь хихикнув. - Ох, сколько же я тогда ереси успела услышать... Но, в итоге, набралось двадцать более-менее умеющих стоять на ногах курсантов. Но Энни... была первая, кого я приняла без разговоров. Она сразу же дала правильный ответ. А это говорит о многом. Во всяком случае, сейчас. Тогда я не знала толком что это за город, мир, и какие тут правила. Не знала об этих кадетах ничего. И думала, что всем навыкам борьбы, которыми она обладала, обучили именно в училище. Но теперь многое становится ясным. Её тренировали. И не один год. Причём довольно жёстко. Её воспитывали как профессионального жестокого убийцу. Забавная личность... Я бы с ней разок выпила где-нибудь в тихом месте.
     - Вы так говорите... - Эрен буквально шептал. Руки парня вновь сжались в тугие кулаки, и дрожали от ярости. - Так говорите, словно уже всё знаете и всё решили. Но и у вас нет доказательств! Ни одного!
     - Ну... - наклонила голову набок. - Да. Доказательств у меня нет. Только природное чутьё. Не более того. Я всё же человек и могу ошибаться, - пожала небрежно плечами. - В любом случае, начальник не я, - посмотрела на Эрвина. - И решать, как поступить, тоже должна не я. Однако, Эрвин, спустись с луны на землю. Дерьмо так или иначе будет. Что ты тут нафантазировал? Спокойно схватят в подземелье? Её сообщники выйдут на след? Пф! Ага, как же! Держи карман шире! Ты ведь подозреваешь, что это Бронированный и Колоссальный титаны, верно? Они не будут так рисковать. Не сейчас.
     - И что ты предлагаешь? - спокойно спросил блондин.
     - А? - удивлённо на него посмотрела. - А я разве должна?
     - Прекрати вести себя так, словно тебе на всех насрать, - неожиданно произнёс Леви, после чего неожиданно схватил меня за руку, в которой я держала бутылку с алкоголем. - Если город падёт, полетят головы всех. Даже такая умная и приспособленная к выживанию голова, как у тебя.
     - Вот именно, Леви, - усмехнулась. - Полетят все! - посмотрела на Эрвина. - Так всем своим товарищам и передай: 'Пускай подымают свои задницы и готовятся к самому дерьмовому варианту событий'. Если это действительно Энни... то она больше не будет опрометчивой. Будет пытаться обезопасить себя со всех сторон. И чёрт его знает, на что ещё способны титаны...
     Эрвин ещё долго разговаривал с детишками, уточняя детали плана, что произойдёт через двое суток. Мне в какой-то момент надоело их слушать, и я решила их оставить в столовой, поднявшись в свою комнату на верхний этаж. Она была, как обычно, до тошноты чистая. Словно в ней только-только закончили уборку. Эх... И когда интересно? Солнце уже зашло за горизонт, очерняя небо, но мне не хотелось спать. Даже выпитый алкоголь не успокаивал моё сознание, наводя всё больше и больше на ненужные размышления.
     Присела на широкий каменный подоконник, позволив левой ноге свисать, а правую поджала в коленке. Каменные стены холодили кожу. Надо бы взять плед, да накинуть на себя, но... ничего не хотелось. Я просто смотрела в окно, прислонившись лбом к ледяному стеклу, и наблюдала за тем, как в небе зажигаются звёзды. Где-то недалеко с ветки впорхнула неизвестная мне птица.
     Любопытно... Почему-то впервые я завидую животным и птицам. Находясь в этом замке, чувствую себя заключенной. И хоть Эрвин говорит, что я свободна, мы прекрасно понимаем, что это не так.
     - Какая ирония, - вздохнула я. - Отряд, что с гордостью носит 'Крылья Свободы', обрезал мне эти крылья... Эхе-хе-хе... - устало провела правой ладонью по спутанным волосам. - И что же мне делать? Садиться на метлу? Хе-хе-хе...
     - Зачем тебе садиться на метлу? - послышался голос со стороны входа в комнату. Это уже стало таким привычным...
     - Чтобы научиться летать и обрести свободу, - ответила я, даже не оборачиваясь. Зазвучали мягкие медленные шаги, приближающиеся ко мне.
     - Ты свободна, - произнёс Леви.
     - Хех, ага, как скажешь.
     - Ты свободна, - повторил он, но несколько ближе.
     - Хорошо, - отозвалась несколько устало. - Я не спорю.
     - Ты свободна, - теперь эти слова он буквально выдыхал мне в ухо, но не прикасался, так как знал, что любое прикосновение будет болезненным. И в тоже время был близок. Настолько близок, что я чувствовала исходящее из его тела тепло и слышала биение буйного сердца. - Ты свободнее любого из нас. Для меня ты - воплощение 'свободы'. - Медленно повернулась лицом в его сторону. На меня смотрели два сверкающих серебром уставших глаза. И что опять на него нашло? Порой так груб, но иногда и так... страстен. При этом лицо в основном не меняется, но Леви продолжал: - Ты свободна в мыслях, действиях, словах и решениях. Ты умна и вольна делать то, что хочешь. Никто не способен тебя остановить. Ни титаны, ни Эрвин, ни я... И даже эти раны... - Рука Леви медленно скользнула по поверхности шёлкового платья, через которое он подушечками пальца нащупывал медицинский корсет. Брови нахмурились, но его лицо осталось таким же непроницательным. - Даже они не способны тебя остановить.
     - Тебя это пугает? - усмехнулась я.
     - Да, - не стал скрывать он, на что вновь усмехнулась и повернулась обратно к окну.
     - Когда я исчезну, сможешь вернуться к той жизни, к которой привык, - вдохнула я. - И даже эти твои 'чувства' со временем остынут.
     - Ты так в этом уверена? - Кажется, в тоне парня прозвучало раздражение. - И всё же я не понимаю кое-чего. Что именно заставляет тебя нестись, как ненормальную, туда, где тебя никто не ждёт? Что же? Цивилизация? Оружие? Привычная обстановка? Или так соскучилась по работёнке киллера? Так жаждешь пришить кого-нибудь? Титанов тебе не достаточно?
     - Тц! - фыркнула я, немного злясь от его грубости. Хотя она с самого начала ему была присуще, но на этот раз меня зацепило то, что он отчасти прав. Но лишь отчасти. - Иди к чёрту! - бросила я, слегка пихнув его правой рукой. Но это было неудобно, поэтому толчок получился слабый. - Тебе не понять.
     - Не понять? А ты попробуй объяснить. - Казалось, Леви стал только ближе. Теперь он упирался руками в подоконник и стенку, как бы окружая меня, но не прикасался. - Может, я не настолько мозговит, как ты или Эрвин, но тоже соображать умею. Что же есть там такого, чего нет тут?
     - Иди к дьяволу! - начала я уже злиться. - Какого хрена я должна перед тобой отчитываться?! Иди, подкатывай свои яйца к другой бабе. Уверена, что она и приласкает, и приголубит 'сильнейшего воина человечества'. И всё подробно пояснит для особо недалёких.
     - Кто был бы против, да вот только яйца катятся всё время в одну сторону, - произнёс Леви, при этом совершенно не повышая голоса. Вновь играем, кто кого переспорит? Не хочу. Устала. Поэтому фыркнула что-то вроде 'твои проблемы' и больше не разговаривала с ним. Даже не смотрела в его сторону, хотя телом всё равно ощущала исходящий от него жар.
     Спустя несколько секунд, почувствовала лёгкое прикосновение его руки на своей голове, что силой заставила развернуться к нему лицом, но при этом не причиняя боли.
     - Эд, - неожиданно тихо и спокойно произнёс он. От того, как Леви сократил моё имя, по всему телу пробежались мурашки, но я тут же попыталась отбросить это наваждение, чтобы парень не заметил. - Ты можешь просто ответить на один грёбаный вопрос?
     - Эх... - вздохнула я, устало прикрывая глаза. Он ведь не отстанет. Поэтому когда в следующую секунду вновь взглянула на капитана, слегка улыбнулась и задала ему встречный вопрос: - У тебя был когда-нибудь 'дом'? Не просто здание из досок и камней, а именно... дом. То место, куда можно вернуться. Плевать, какое оно. Пускай заброшенное, грязное, неубранное или вообще пещера, ставшая свалкой, и наполненная армией крыс. Но зато ты знаешь, что в любое время дня и ночи, ты можешь вернуться туда и произнести одну тупую, но не менее важную фразу: 'Я дома!' У тебя было такое, что в этом доме, тебя ждали? Всё равно каким. Кривым, косым, избитым, как собака, полностью окровавленным или пьяным в стельку, но ждали. Было? Хотя бы раз? - Леви молчал. Лицо ничего не выражало. Губы плотно сжаты, веки чуть припущены, но серо-голубые глаза неустанно следили за мной. - У меня вот... ни разу. Хех, забавно, да? Живу уже сколько, а так... ни разу и не услышала эти дерьмовые фразы 'С возвращением!' или 'Добро пожаловать!' Такая мелочь, но... Чёрт, как же приятно думать, что там, откуда я пришла, меня кто-то ждёт. Я знаю, это не так. Понимаю, что моя команда скорее даже не ищет меня, а при встрече попытается убить, посчитав предателем. Но... осознание того, что мне есть куда вернуться... Само это чувство... Оно так приятно.
     - Эд... - равнодушно бросил Леви, немного отстранившись и как-то высокомерно на меня посмотрев. Мне не нравился этот взгляд. Слишком тяжёлый. Слишком давит. Он хотел услышать ответ, он его получил. Я вновь повернулась в сторону окна, надеясь, что получив ответ, парень уйдёт, но, видно, зря. - Вот смотрю я на тебя, вроде взрослая женщина, а на самом деле такой сопливый ребёнок.
     - Сам ещё ростом не дорос, чтобы мне такое говорить, - гневно фыркнула. - Получил ответ? Теперь вали. Я устала и хочу спать.
     Возникла молчаливая пауза. Естественно, этот чёртов коротышка даже и не собирался уходить. Просто смотрел на меня, не скрывая своих двусмысленных взглядов. Даже сейчас... Да что с ним не так?! Он что, не понимает прямого ответа 'Нет'?! Ах, хрен с ним. Пускай пялится. Мне всё равно.
     В какой-то момент Леви всё же сдался. Слегка хромая, вышел из комнаты, оставив меня одну и прикрыв за собой дверь. Я с облегчением вздохнула. Ещё с минуту посидев на подоконнике, всё же встала и медленно направилась к кровати. Вряд ли засну, но тело уже успело несколько затечь. Немного скрепя зубами от тупой боли в теле, переместилась на постель и, накинув на себя одеяло, закрыла глаза.
     Но моё спокойствие продлилось недолго. В какой-то момент матрас, на котором я лежала, вздрогнул. Резко распахнула глаза, желая узнать, что или кто послужил причиной моей тревоги, но замерла. Прямо надо мной, упираясь руками в постель по обе стороны от моей головы, находился Леви.
     В ночной темноте проглядывался лёгкий контур его лица. Он был абсолютно спокоен. В голове всплыли моменты, как мы развлекались прямо на этой самой кровати. Он что, намерен всё повторить? Нет, я, конечно, не против, но тело к этому ещё не готово. А он временами совершенно себя не контролирует. Хотя... нет. Он не действует. Просто нависает сверху и смотрит. Странным туманным взглядом. Ни капли возбуждения. В этом взгляде нечто иное... Что это? Я не знаю этой эмоции. Словно он что-то решил. Что-то очень опасное, но необходимое.
     Заметила, что стоит на коленях, нависая над моим телом. Хм... Его же колено травмировано, верно? Как он может так стоять? Это должно быть дико больно. Зачем? Разве мы уже не поговорили? Вроде, да. К тому же он более не задаёт вопросов. Так...
     Что, чёрт возьми, происходит?! Что ему нужно? Секс? Ответы? Мои мысли? Совет? Да что он от меня хочет? Я уже устала вечно повторять одно и то же! Это он сглупил. Его вина. Он потерял контроль над чувствами. Что же теперь от меня требует?
     Мы, наверное, минуты три просто смотрели друг другу в глаза, не произнося ни звука. Просто находились в таком положении и прислушивались к лёгкому дуновению ветра, что доносился за окном. В какой-то момент он устало вздохнул и занёс правую руку к себе за спину, что-то доставая. Моё сердце остановилось, когда во мраке ночи блеснуло серебристое лезвие ножа. Что этот ублюдок задумал? Зубы рефлекторно угрожающе оскалились, словно предупреждая его, что я опасный зверь и просто так не сдамся. Ладонь правой руки вспотела и нервно сжала простыни, а которой я лежала.
     Может, закричать? Да кто придёт на помощь? Да и он быстрее будет. Просто полоснёт лезвием по горлу, а позже исчезнет, и никто не заметит. Когда парень хочет, то даже его шагов не слышно. Идеальный охотник.
     - С тобой трудно, - неожиданно бросил он, слегка приподнимаясь в поясе. Вновь посмотрел на меня несколько иным взглядом. Словно в уме взвешивая все 'за' и 'против'. Изредка бросал взгляд на лезвие, что сверкало в его ладони.
     Со мной трудно? Мне кажется, что сейчас я беспомощнее таракана. Слишком страшно, но ничего поделать не могу. Что это за игры? Может, он решил попробовать что-то новенькое? Типа, причинять боль или просто пытки? Уверена, что ему приходилось пытать людей. Это я чувствую в нём. В его взгляде вижу.
     - Что... что ты?.. - начала я, но Леви остановил мой вопрос тем, что неожиданно взял мою здоровую правую ладонь и вложил в неё лезвие, заставляя крепко сжать пальцы. Он передал оружие мне? На кой-чёрт?
     Вновь осмотрел меня, подолгу задерживая взгляд на лице. Я до сих пор была в замешательстве. Лежала на спине, сжимая в руке нож и смотрела, как парень вновь нависает сверху. Игра в 'гляделки' возобновилась. Что-то решив для себя, Леви неожиданно одним рывком стянул белую кофту, оголяя торс.
     - Давай, - приказным тоном бросил он, вновь упираясь руками по обе стороны от моей головы. Я с непониманием приподняла одну бровь. Что ему дать? Он что, больной? Только не говорите мне... - Ударь меня. Этим ножом, - посмотрел на лезвие в моей руке. - Ну же.
     - Ты - конченый психопат, - прошипела я, сильнее стискивая зубы. - Тебе делать нечего? Хочешь помереть иди, прыгни к титанам в руки. Или попроси кого-нибудь другого. Я в твоих долбанных играх не участвую.
     - Ты же ненавидишь меня, так в чём проблема? Ударь, и всё, - устало бросил парень. - Сама ведь хочешь этого. Тем более я разрешаю. Вперёд. Куда угодно. Бей.
     - Куда угодно? Проклятье... - Руки резко заледенели, а в груди возникло что-то плотное, мешающее дышать. Ох, не к добру это. Он спятил? Что происходит? То болтаем, то теперь... это. - Зачем тебе это? Что ты задумал? Хочешь, чтобы я тебя убила?
     - Этим меня не убить, - равнодушно бросил Леви. - А так... одним шрамом больше, одним меньше...
     - Ты забыл, с кем разговариваешь? Мне и зубочистки хватит, чтобы тебя прикончить, особенно в таком положении. Один прямой удар в область сердца, и ты труп.
     - В область сердца, значит... - хмыкнул он, после чего обхватил мою руку, сжимающей нож, своей рукой. - Что ж... давай попробуем.
     - Что? - не понимала я, наблюдая, как Леви с абсолютным спокойствием подтягивает остриё лезвие к своей обнажённой груди.
     Я до последнего думала, что это у него шутка такая. Очередной бред, который он переключит на пошлость или что-то в этом роде. Не в первый же раз, а я потом просто оскорблю его, и мы сделаем вид, что ничего не было. Но... нет.
     Лезвие стало проникать в плоть. Горячая кровь мгновенно хлынула из возникшей раны, стекая по стальному лезвию и перекидываясь на наши с Леви руки. И чем глубже была рана, тем больше крови вытекало. Я бы решила, что это розыгрыш, если бы не видела рану собственными глазами. Ему было больно. Глаза зажмурились, а губы скривились, но он продолжал, лишь крепче сжимая мою руку. Ещё немного, и уверена, что и в этой ладони будет сломана ещё хотя бы одна кость.
     - Леви... - ахнула я, совершенно не понимая, как в таких случаях реагировать. Он... словно приносил себя в жертву, причём мне же. Кровь стекала по руке ниже, капая мне на белое платье, в котором я решила спать, и бинты. Возникло тошнотворное чувство пойти немедленно помыться. Это чувство... - Леви! - Кровь стала темнеть. Верхние капилляры уже были задеты, и теперь переходили к более серьёзным венам. - Да отпусти меня, грёбаный ты сукин сын! - с яростью проорала я, после чего каким-то невиданным образом согнула правую ногу в коленке, приподняла её к подбородку и резким мощным пинком оттолкнула парня от себя.
     Я успела повидать многое. Трусов, маньяков, педофилов, садистов и ещё целую кучу дерьма, которые ни жить-то не достойны. Но... он что-то новое. Что это было? Самоубийство? Нет... на такого, он далеко не похож. Всё тело трясло от шока.
     Чёрт, мне страшно! Страшно то, что я просто не знаю, как реагировать на данный феномен. Чёрт! Чёрт! Чёрт!!! Что же это?
     Леви не был отброшен далеко. Лишь на конец кровати, и то он приземлился в основном на задницу, упираясь ладонями. На груди красовалась свежая рана. В глазах... горела упрямая уверенность. Он не закончил и намерен продолжать. Вот дерьмо!
     - Ты хочешь, чтобы я тебя убила, но зачем? - спросила я, резко вскакивая с кровати. Тело тут же дало о себе знать небольшой болью в конечностях и рёбрах, но это меня волновало в самую последнюю очередь. Сердце билось как сумасшедшее. - Хочешь, чтобы меня Эрвин в тюрьму засадил? А потом на виселицу?
     - Я не хочу умирать, - несколько устало бросил Леви.
     - Тогда, что за дьявол в тебя вселился, а? - Тело трясло, а в руке до сих пор находился окровавленный нож. Дерьмо! Думай, Эдда! Думай! Что с ним может быть? Он бы просто так ничего не сделал. Вспоминай! Что произошло за последнее время? Мы много говорили, шутили, но... Блядь! Неужели он?.. И тут до меня дошло и отпустило. - Ты это что, себя наказываешь? За рёбра или что? Хех, - усмехнулась. - Ну, конченый псих! Леви...
     - Не совсем, - он даже не отрицает. - С тобой трудно, но так даже веселее. Доверяешь людям только в одном случае, когда держишь их жизнь в своих руках, верно? - Я уже было раскрыла рот, чтобы послать его куда подальше, но Леви продолжил: - Знаю это, потому что сам такой. Вот мне и стало интересно, изменится ли у тебя что-то в голове, если ты... попытаешься убить меня?
     - Ха! - вырвался у меня из груди нервный смешок. Лезвие выскользнуло из рук и со стуком рухнуло на пол. После чего я нервно провела ладонью по голове, совершено забывая, что она вся в крови. Это... уже слишком. Изменилось ли у меня что-то в голове? Не знаю. Но я знаю одно, что если этого сукиного сына не остановить, он продолжит. Он словно ничего не боится. Совершенно ничего. Что же делать? - Дерьмо... - в голову приходит только одна идея. - Дерьмо... - спокойно шагнула в его сторону, запрыгнув на колени так, чтобы моя нога была в безопасности, а вот его... А что? Сам же хотел испытать боли, верно?
     Обхватила его шею здоровой рукой и прильнула к губам, буквально вгрызаясь вплоть до кровавых отметин. Серо-голубые глаза были широко распахнуты. Это явно для него сюрприз, но учитывая, что я чувствую бёдрами через тонкую ткань нашей одежды сюрприз приятный.
     - Эдда, что ты... - начал он, явно пытаясь остановить нас. Ну... предпринять попытку, ради приличия. Мы не совсем в том положении, чтобы так веселиться.
     - Ой, завали уже! - рыкнула я, вновь вгрызаясь в его губы, а через минуту отстранилась, чтобы перевести дыхание и на ухо прошептать: - Лучше помоги мне избавиться от этих тряпок. И считай, что сегодня всё же победил, мудак. Где ты там хотел?..
     Леви тут же переменился в лице. Взгляд стал несколько расслабленным, словно расплавленный металл, а на устах заиграла дерзкая мальчишеская усмешка. Приподнял подбородок, явно наслаждаясь триумфом. Мозолистые мужские руки скользнули ко мне под платье, крепко сжимая мои ягодицы. Да так, что я слегка ахнула от боли и той неожиданности, что парень сразу же перехватил инициативу на себя.
     - Думаю, начать можно и здесь. А там... посмотрим.
     - Вот же... ублюдок, - фыркнула я, но тут же замолкла, так как Леви притянул меня к себе и сам уже смаковал мои губы, пробуя их на вкус. Что ж Эдда, пускай мы не проиграли войну, но эту битву мы точно просрали.
     Леви, с победой.
     Какое странное, но приятное чувство.
     Я знаю, что не одна. Знаю, что если открою глаза, то сразу же увижу лежащего рядом Леви, что слегка обнял меня за плечи и с неким безразличием играется с моими запутанными волосами. Всё это чувствую. Слышу его спокойное дыхание и равномерное биение сердца. Он терпеливо ждал, когда я проснусь.
     Вообще, он, в принципе, спал не больше двух-трёх часов в сутки. Привычка, выработанная временем и суровым опытом. Но рядом со мной он лежал до последнего. Просто наслаждался покоем. И почему я сейчас об этом думаю? Наверное, потому, что не хочу открывать глаза. Притворюсь, что сплю дальше. Хотя... Зачем?
     Мы вновь переспали. Хм... И вновь это было здорово. К моему удивлению, Леви был очень внимателен к моим ранам и на протяжении всего процесса сдерживал себя. Если сравнивать с предыдущим опытом, то мы даже и в половину не разошлись.
     Но этот его взгляд... эти его прикосновения... эти кроткие поцелуи, что он дарил, прикасаясь губами ко всем моим ссадинам и синякам. Словно старался собой ускорить процесс заживления. Никогда у меня ещё не было такого любовника, который буквально поклонялся моему телу. Он это выражал не мимикой лица, не словами, а только взглядом и действиями.
     Обычно я чувствовала просто похоть. Да, я знаю, что у меня соблазнительные формы. Были и такие, кто действительно любил меня. Они говорили это и днём, и ночью. Дарили подарки, цветы и приглашали на романтические ужины. Но во время секса все были одни и те же. Забывали и о романтике, и о цветах и просто удовлетворяли свою похоть, считая, что они это заслужили. У меня было много любовников. Они оставляли на моей коже следы укусов и небольших синяков, на утро считая, что это проявление их безудержной любви ко мне.
     Но Леви... Он другой. Ходит всегда угрюмый, мрачный и безразличный ко всему окружающему. Кажется, словно он просто устал жить. Грубит, предпочитает пошлые шутки, которые мало кого слушает, и слушает ли вообще? Но в постели... Кажется, словно он влюблён в каждую частичку моего тела.
     Я думала, что это фетиш на ноги, но ошибалась. Ему нравилось всё. Ноги, руки, живот, пальцы... Ничего не уходило от его внимания. Порой мне даже казалось, что таким образом он пытается присвоить меня. Привязать к себе. Каждое его действие было немым криком: 'Моё!' Хотя и он, и я прекрасно понимаем, что это не так, поэтом молчали. До сих пор молчим.
     И всё-таки... Эта ерунда долго длиться не может. Чем сильнее меня пытаются лишить свободы и накинуть на шею ошейник, тем больше я буду сопротивляться. Иначе я просто не могу. Леви преданный и верный пёс. Я же... дикая и своенравная лиса. Возможно, мы чем-то и похожи, но всё же совершенно разные.
     Эх... чёрт, тело всё ломит. Всё-таки вариант скакать на нём верхом был не очень хорошей идеей. Но ему вроде понравилось. Оживился сразу. Ладно, повеселились, а теперь пора вернуться в реальность.
     Открыла глаза и осмотрелась. Как и ожидала, Леви был рядом и с неким утомлением и в тоже время удовлетворением смотрел в потолок. Губы плотно сжаты, обнажённая грудь, на которой я лежала, медленно поднималась и опускалась. При этом рана, что мы нанесли ему недавно, уже покрылась небольшой коркой свернувшейся крови. Ох, и устроил же он вчера концерт. Опасный ты человек, Леви Аккерман. Берёшь то, что хочешь, ни на что не обращая внимания.
     Медленно привстала, слегка срывая с нас простыни и обнажая тела. Стоило это сделать, как тело заныло ещё сильнее тупой, ноющей и пульсирующей болью, отражаясь в рёбрах. Хоть корсет я не снимала, всё равно без последствий наша игра не обошлась. Ай, к чёрту! Не жалею. Ни о чём не жалею.
     Обернулась и посмотрела на лежащего рядом Леви. Полностью обнажён, расслаблен, слегка потрёпан, и неустанно смотрит на меня, изучая каждый сантиметр моей спины. В глазах отчётливо проглядывался дьявольский серебристый огонёк, а так же что-то ещё... То же самое, что я видела после нашего первого раза. Сожаление?
     - Опять ты так странно смотришь, - вздохнула я, небрежно тряхнув волосами, и отвернулась. - Если есть, что сказать - говори. А лучше иди в душ. Ты купаешься всего три минуты, а я три часа. К тому же учитывая обстоятельства, - показала на перебинтованную левую руку. - Возможно, сегодня даже будет дольше, - Леви продолжал лежать на кровати и смотреть на меня. При этом ни слова не произнёс. - Ты оглох? - начинала злиться. - Хрен с тобой.
     Равнодушно махнула рукой и медленно поползла к краю кровати, продолжая стягивать с нас двоих одну общую простынь. При этом если себя я более или менее накрыла, сделав своеобразную греческую тунику, то Леви теперь был абсолютно голым. Ничего не прикрывало.
     При дневном свете его было лучше видно. Видно то, чего не заметишь сразу в ночи и с одеждой. Это шрамы. Много старых покрытых серебристой паутинкой шрамов. От ножей, драк, избиений и чёрт знает ещё чего. Они были по всюду. Хах! Такое обманчиво юное лицо и такое изношенное, но натренированное тело. Мозоли от ремней-крепления выделялись легким охристым окрасом. Я помню, какие они плотные на ощупь. Бинты на поврежденной и вспухшей коленке. Часть травмированной кожи, выглядывающей из бинтов, была буквально чёрной от внутренних травм. Ему должно быть очень больно. При чём не только передвигаться, но и недавняя ночь... И всё же он решил не отказываться. Идиот. Зато другой его орган был вполне себе умиротворён. Покоился на бедре, более не демонстрируя признаков жизни. Хех, но надолго ли?
     Встала голыми ступнями на ледяной каменный пол и хромающей походкой направилась в сторону двери. Однако на полпути остановилась, так как заметила своё отражение.
     - Раздери меня черти! - ахнула я, понимая, что вот с 'этим' вчера развлекался наш сильнейший воин человечества. Всё тело покрывали омерзительные жёлто-фиолетовые синяки, ссадины и капли крови. Причём не моей крови, а именно Леви. Губы от страстных поцелуем вспухли и покраснели. Волосы вообще напоминали одну сплошную алую мочалку. - И как у тебя только хер на 'это' поднялся? - уже чуть тише бросила я, продолжая себя рассматривать. - Хотя в темноте, наверное, не столь важны подробности... Жопа есть, сиськи есть - сойдёт.
     - Возможно, - раздался голос буквально в шаге от меня. Леви также встал с кровати и, не одевшись, решил приблизиться к зеркалу, заглядывая в него вместе со мной. - Возможно, и темнота. Можем проверить, - обнял меня за бёдра и слегка притянул к себе. Ногой я почувствовала как медленно, но верно что-то принялось наливаться кровью и упираться.
     - Да ты издеваешься?! - из груди вырвался нервный смех, хотя я хотела, чтобы эта фраза звучала несколько угрожающе. - После прошлой ночи ты хочешь ещё? Тебе было мало?
     - Если ты не заметила, я сдерживался, - устало бросил парень, после чего уткнулся носом мне в правое плечо. Глаза при этом буквально прожигали меня. Так странно. Смотрит снизу-вверх, но это выглядит так, словно он позволяет мне быть выше его. Дал разрешение.
     - Так, остынь, чёрт бы тебя побрал! - бросила я, плотнее укутываясь в простынь. Надо его как-то остудить. - Хотя теперь ясно, что ты не на внешность мою запал. С таким уродом, - вновь посмотрела в зеркало, - даже титаны трахаться бы не стали.
     - Хах... - неожиданно вырвалось у Леви. Непонятно только, что это было. Смех или кашель? Он несколько расслабился, опустив взгляд, но не мои бёдра. - Боюсь, им и нечем это делать. Даже пипетки нет. Я проверял.
     Тут я поняла, что ляпнула, и... замерла. Но лишь на мгновение, так как через секунду меня начало трясти от хохота. И если бы не руки Леви, придерживающие меня, думаю... грохнулась бы на пол. В итоге, даже от смеха в груди стало больно покалывать, пришлось насильно успокаиваться.
     - Хорошо, - кивнула я. - Если не внешность, то, что же во мне тебя привлекает? Должно же быть что-то определённое, верно? - посмотрела на парня через зеркало и тут же добавила: - Только не говори, что это мой 'ангельский' характер. Во-первых, не поверю. Во-вторых, второй волны хохота не вынесу.
     - Хм... - Но Леви и не собирался смеяться. Посмотрел на меня также через зеркальное отражение. - Это не характер.
     - А что тогда? - Уже стало не на шутку любопытно. - Может, сила? В вашем мире она ценится в первую очередь, это я уже поняла.
     - Не совсем, - со вздохом ответил он. - Меня привлекла твоя способность выживать.
     Этого я услышать не ожидала. С неким удивлением повернула голову в его сторону, чтобы убедиться, что он не лжёт. Порой так трудно понять всерьёз он говорит или это что-то вроде пошлых шуток? Особенно когда лицо практически всегда выражает одну и ту же эмоцию - усталость. Но убедиться мне не удалось, так как парень обхватил рукой мой затылок, наклонил слегка к себе и прильнул к уже вспухшим губам. При этом глаза никто из нас не закрывал.
     Через несколько, казалось бы, вечных мгновений, Леви всё же отпустил мой затылок и несколько равнодушно добавил:
     - Ну, что? Идём мыться? - не задумываясь о чём-то лишнем, взял меня за локоть и направился в сторону двери. И это притом, что я-то была укутана в простыню, а он шагал в том, в чём мать родила. И кажется, парню было абсолютно плевать. Это и забавляло, и восхищало. Вспомнилось то время, когда мы жили в штабе Развед-Отряда.
     - Чёрт, - усмехнулась я, идя за капитаном. - Что ты там ляпнул, коротышка? Привлекла способность выживать?! Ты же знаешь мои методы! Как такое вообще может привлечь? Тебя случайно мой конь копытом по голове не бил? Хех, он же имеет такую привычку.
     - Меня привлекла, - не останавливаясь, отозвался Леви, которому явно было по барабану то, как я себя веду. Зашёл в душевую. - А теперь давай быстрее жопу мыль. У нас на всё двадцать-тридцать минут перед тем, как в замок вновь вернётся Эрвин с очередным планом.
     - Да ты охренеть какой романтик, - фыркнула я, чувствуя раздражение, после чего стянула с себя простыню и закинула её на пустующую раковину.
     - Знаю, - бросил Леви, после чего прозвучал щелчок закрывающейся дверной щеколды.

Глава 21. Понимание врага.

     Каждый профессиональный боец, который побывал в суровой схватке один на один, непременно скажет вам, что в какой-то момент ты испытываешь... уважение к своему противнику.
     Это происходит непроизвольно.
     Это происходит не сразу и не по щелчку пальцев.
     Но это происходит.
     В пылу яростной битвы, где ты скрещиваешь оружие не только физически, но и душевно, начинаешь понимать своего противника. Понимать его цель, причину сражаться и то, почему пути назад нет ни у него, ни у тебя. И каждый понимает, что для одного из вас это будет конец. Нет, в такие моменты никто не заводит верных и преданных друзей. Только не в такие моменты. Но в этих схватках зарождается понимание происходящего. Вы друг для друга враги. Ни зло, ни добро, ни нейтральная сторона... Только вы и жажда победить. По сути, большего и не надо.
     Об этой простой истине вам скажет любой отважный и благородный воин, что скрещивал клинки с достойным противником. Я... не воин. Я не боец. Я - убийца. Честь, достоинство, благородство... Для меня лишь пустой звук. Но я знаю тех, для кого эти слова всё же что-то да значат. И за кружкой доброго виски они и не такое тебе расскажут. Однако их слова разом всплывали в моём сознании, когда я разговаривала с Эрвином.
     Забавно...
     Кто бы мог подумать? Что я и Эрвин будем сидеть за одним столом и, играя в шахматы, со спокойным лицом разговаривать о предстоящей битве. Так, словно мы старые друзья. Он знает, что я скорее себе руку отпилю, нежели спокойно доверюсь ему. Я знаю, что читать между строк нужно после каждого произнесённого им слова. Он умён, силён, эгоистичен и наполнен ораторским духом. Опасный противник, как в шахматах, так и в жизни.
     Уверена, что он знает о моём увлечении с Леви. Да что там? Об этом сразу же узнал Майк, которому достаточно было вдохнуть аромат моего тела, на котором, уверена, остались незаметные следы присутствия другого мужчины.
     Забавно...
     Эрвин окружил себя людьми, у которых имеются собачие повадки. Сила, навыки, умения, но самое главное - это преданность. Хэх... Эрвин, ты ведь такой же, как и я, верно? Можешь улыбнуться, солгать, послать на смерть десятки или даже сотни солдат, но лишь бы достигнуть желаемого.
     Эрвин, ты - чудовище. Редкое, гадкое, опасное чудовище. Смотря в твои небесно-голубые глаза, я вижу себя. В твоей мягкой улыбке и голосе слышу столько лжи, сколько нет и в целом мире.
     В своей жизни я видела два пути. Пути лицемерия, благодаря которому можно было добиться всего, чего бы я только не пожелала. И путь правды, после которой на тебя обрушится вся ненависть любой из реальностей. Я решила выбрать Путь правды, так как добиваться мне ничего не хотелось. Особой цели не было и нет. Я просто хотела жить и этого вполне достаточно. Но ты... ты явно чего-то хочешь.
     Ты выбрал Путь лжи, верно? Рассказываешь сказки и сладко поёшь своим солдатикам, заставляя один за другим прыгать в лапы гигантов.
     Хотя мне так же, как и тебе, абсолютно наплевать на этот мусор. Твоя ошибка заключается в том, что в этот мусор ты записал и меня. А когда понял, что случайно выкинул алмаз, теперь пытаешься всеми силами вернуть его обратно и отшлифовать под выгодную тебе форму, верно? Вот только я не собака, и намордник на меня не накинуть.
     - Как самочувствие? - мягко спросил Эрвин, делая ход одной из пешек. Мы даже не следим за игрой. Вернее... мы следим не за той игрой, которой должны. Мы смотрим на мимику друг друга. На улыбку, ширину зрачков, дыхание и мышцы, что так хорошо скрывают ложь. Мы ищем уязвимые места друг у друга и прекрасно знаем, что происходит. Ты и я...
     Хм, кто же победит? Вот только я тебе нужна живой, а вот ты мне - нет. В этом и есть моё преимущество и в то же время погибель. Ведь всё может измениться. В любую секунду.
     - Не очень, - отозвалась я, также мило улыбаясь и делая свой ход. Эрвин даже не посмотрел, что за фигуру я выбрала. Он упивался моим лицом. Словно страстный любовник, что не может насытиться своей юной партнёршей, но тут... всё иначе. Мы противники и прекрасно знаем, что ведём иную битву. Битву умов. То, что не постигнуть обычным людям. - Думаю, ещё неделю, как минимум, придётся хромать.
     - Хм... неделю... - Обозначил сроки того, сколько я тут ещё буду, верно? Теперь ты выглядишь несколько расслабленнее. Неужели рассчитываешь, что за это время что-то можешь успеть придумать? Да, у тебя иная головная боль, но и ты меня пойми. Я слишком люблю свободу и не собираюсь играть по твоим правилам. Я не умру ради твоих мнимых целей. Мне плевать на человечество, так как человечеству всегда было плевать на меня. - Не волнуйся, - неожиданно Эрвин наклонился через шахматную доску и взял меня за здоровую руку так, чтоб подушечками пальцев положить на вены. - Уверен, что всё скоро кончится. У нас всё получится.
     Эрвин, ты меня совсем за идиотку держишь? Я состояла в элитном отряде наёмных убийц. И мне очень часто приходилось вести допросы, причём разными способами. Нащупать пульс... желаешь узнать, солгу ли я тебе, верно? Грёбаный сукин сын, но я спокойна.
     Вновь мило улыбнулась, также обхватывая ладонь мужчины. Один - один. С ним надо быть осторожной.
     - Конечно, - посмотрела в его глаза. - Мы же всё продумали. Врагу от нас не убежать. У нас всё получится.
     Если бы кто-то увидел нас со стороны, то посчитал бы возлюбленными или, как минимум, теми, у кого на стадии зарождение отношений. Но правда иная. Мы лжём. Причём обоюдно. И просто смотрим, как умело у нас это получается. Словно прощупываем слабые места.
     Тишина затянулась. Никто не смотрел на шахматную доску. Мы изучали друг друга, сидя в кабинете Эрвина совершенно одни. К главному штабу должны были вот-вот подъехать две повозки, которые послала Королевская Полиция, и тогда... план, что прорабатывался двое суток, начнёт действовать.
     Уже сегодня.
     Уже сейчас.
     Вот только доверие у нас за это время не прибавилось ни на грош. Наши руки до сих пор держали друг друга, но что у него, что у меня пульс спокойны, ровный, отработанный годами. Ты идеальный лжец, Эрвин Смит. Настолько идеальный, что я несколько восхищаюсь тобой. Как достойным противником, которого должна одолеть. И это вопрос времени, ты ведь это знаешь, верно? Вот только...
     Какова твоя настоящая цель, Эрвин? Уж далеко не человечество. Так что же? Когда же ты снимешь эту столь безупречную маску героя?
     Дверь в кабинет открылась, но мы даже не посмотрели в сторону того, кто вошёл. Надеялись на то, что этот момент кто-то потеряет бдительность и хотя бы на секунду раскроется. Я даже рассчитывала на то, что кто-то из подчиненных Эрвина проникнет в кабинет, но мужчина оказался смышлёнее обычных людей и в этом.
     - Кареты прибыли, - послышался голос, из-за которого нам всё же пришлось обоим посмотреть в сторону посетителя. Это был Леви. Чёрный костюм, белая рубашка, чёрные туфли. Он выглядел как обычный человек. Не военный и не солдат. Лицо парня было непроницаемым. Всё та же привычная усталость. Однако на этот раз он смотрел на наши руки, что до сих пор держали друг друга. Слишком напористо для обычных дружеских прикосновений, но при этом не слишком угрожающе, чтобы вызывало подозрения в сражении. - Пора выдвигаться, если мы хотим успеть, - продолжил Леви, поднимая взгляд к нашим лицам.
     - Что ж... - мягко произнёс Смит, кладя на мою руку вторую ладонь. Я этого сделать не могла, так как левая рука до сих пор была в гипсе и перебинтована, висела передо мной. - Закончим партию в следующий раз. Надеюсь, ты не против, Эдда?
     - Конечно, нет, - также мило улыбнулась, покорно склонив голову вперёд. Играем дальше?
     Оба привстали. На мне также была гражданская одежда. Но обтягивающую одежду, что я обычно предпочитала, носить до сих пор не получалось. Во-первых, одеваться неудобно. Во-вторых, слишком саднит кожу.
     Так и ношу платья, которых стало довольно много. Ханджи позаботилась. Сейчас на мне было некое подобие шёлкового чёрного длинного платья, что доставало до пола. Свободная юбка не обтягивала, но если находиться в покое, то можно было просмотреть через тонкие складки ткани мои формы. Держалась на небольших бретельках, обнажая шею, плечи, верхнюю часть спины, грудь и руки. Хм... мне нравится чёрный цвет. На нём совершенно не видны пятна крови.
     То есть, если я выхвачу нож, что припрятала в гипсе на левой руке, и воткну его в ухмыляющееся лицо Эрвина... Достаточно будет просто помыть руки. Разве не мило? Как по мне, очень.
     - Я поеду в карете с лже-Эреном? - спросила я, обращаясь к главнокомандующему. Даже встав со стульев, мы не разомкнули руки и не перестали улыбаться. Ох, боже! Ещё немного, и я нервный тик заработаю.
     Как же я хочу размахнуться и со всей дури ударить лбом по его носу. Так, чтобы от удара прозвучал звонкий хруст переносицы. О, да! От этой мысли даже как-то легче стало и приятнее на душе. Улыбаться стало проще.
     - Нет, - возразил Эрвин. - Лучше тебе поехать с нами. Во второй карете будет конвой из Королевской Полиции. Незачем девушке привлекать лишнее внимание.
     - Понятно, - вновь согласно склонила голову.
     Привлекать внимание? Ты издеваешься? Да, Жан сейчас исполняет роль Эрена, но что он думает, я воспользуюсь этим и сбегу? Ха! Конечно, попробовать можно, но стоит ли? Я ещё не оправилась, и думаю, он это понял, но... руки так и не отпускают мою ладонь. Возможно, он заметил лезвие в гипсе и просто пытается себя обезопасить. Ха! У меня имеется ещё два лезвия. Одно прикреплён к бедру, чуть выше травмированного колена, а второй... я установила в туфлю. Чёрные туфли без каблуков, но столь же опасны. Одно лёгкое нажатие большим пальцем, и механизм высвободит стальное лезвие из подошвы. Эх, как бы я хотела вонзить его в шею Эрвину. Думаю, ногу задрать я смогу. Даже раненую. Но... нельзя. Слишком рано. Слишком. Или уже поздно... не ясно. В любом случае, рядом с Эрвином нужно себя вести как с самым опасным титаном. Не верить в тишину.
     И всё же Эрвин вызвался помочь мне пройти до кареты. Этакое джентльменское предложение, на которое я тут же согласилась. Взяла его под руку и с наигранной лучезарной улыбкой последовала за мужчиной.
     Хм... А мы бы составили красивую пару со стороны. Он - высокий голубоглазый блондин. И я - красноволосая и янтароглазая особа, привлекающая к себе мужское внимание. Сыграй бы я свою роль иначе, многое можно было бы избежать, но этот дерьмоед слишком умён. Его так просто не обведёшь вокруг пальца. Тем более, меня от него тошнит. Как же я хочу его смерти!..
     При этом я знала, что Леви следил абсолютно за каждым нашим движением. Провёл взглядом и просто последовал рядом, ничего не говоря. На его лице читалась усталость и некая хмурость. Но разве она ему не присуща? В любом случае, не до него сейчас. Совсем не до него.
     Мы сели в кареты.
     Эрвин сидел по правую сторону от меня, Леви прямо напротив. Игры с главнокомандующим продолжались всю дорогу, хотя с каждым километром на лице мужчины отражалась неподдельная тревога. Он понимал, что скоро начнётся решающее сражение, но повлиять на него мало чем может. А его сильнейший боец сейчас ранен и вышел из строя. Да и я довольно сильно действую на нервы.
     Существует одна уникальная фраза: 'Держи друзей близко, а врагов ещё ближе'. Именно это и проделывает Эрвин. Он, возможно, и хотел бы ослабить поводок на моей шее, да боится, что я тут же отгрызу ему голову. И, признаюсь, он не далёк от истины.
     В какой-то момент, когда колесо кареты неудачно подскочило и подбросило пассажиров, я почувствовала тупую боль в области левого колена. К сожалению, долго держать ногу согнутой мне нельзя. Это перерастает в невыносимую проблему, которую так просто не решить. Особенно в таком замкнутом пространстве. Эрвин ещё что-то говорил, но его не слушала. В голове витала только одна мысль - да быстрее уже! Хотелось как можно быстрее выбраться из этой коробки и просто вытянуть ногу, разогнув колено.
     Эрвин заметил некую эмоцию на моём лице, но посчитал, что это просто волнение перед предстоящим. Вновь взял меня за правую руку и стал говорить какой-то бред. О том, что мы одержим вверх, о том, что справимся, о том, что мне необходимо положиться на Эрена и его друзей, и ещё много чего. Много того, на что мне было глубоко насрать. Однако я просто молчала. Отвернулась в сторону окошка, избегая взгляда с Эрвином, и, в дополнение, закрыла глаза, нахмурив брови. Мысли в голове были разные. Вплоть до той, что я согласна, чтобы мне эту ногу отрезали к чёрту. Больно.
     Неожиданно я почувствовала, как кто-то взял меня за лодыжку левой ноги и силой заставил ту самую ногу подняться вверх. Резко распахнула глаза. К всеобщему удивлению, это оказался Леви, который со спокойным слегка уставшим выражением лица, обхватил своей ладонью мою ногу, лёгким движением пальцев снял с неё обувь, а после заставил выпрямить колено и положить ногу ему на здоровое бедро. Сказать, что в этот момент я испытала наивысший пик наслаждения, это ничего не сказать. Мне даже дышать стало намного легче, не говоря уже о том, чтобы думать.
     Сам Леви после так же спокойно повернул взгляд в сторону окошка, слегка придерживая мою ногу рукой, чтобы она не соскользнула, и вёл себя так, словно ничего не произошло. Я последовала его примеру и, не убирая ноги, посмотрела в окошко. Молча, без лишних слов. Но вот Эрвин явно был слегка удивлён данным жестом со стороны своего подчинённого. В этот момент, если судить по его взгляду. Стало ясно, что главнокомандующий ничего о нас не знает. Хех! Но, кажется, начинает что-то подозревать... Плевать! Теперь мне намного удобнее, и я могу расслабиться.
     До определённого момента. Ведь, как только мы проникли за стены Сина, в городе прозвучал оглушающий взрыв, который говорил лишь об одном - кто-то перевоплотился в титана.
     Когда люди боятся, они совершают множество необдуманных вещей. Множество того, из-за чего в дальнейшем может возникнуть ещё больше проблем. Но основная цель у любого поступка одна - спастись. Именно по этой причине я не очень-то удивилась, когда около десятка солдат Королевской Полиции направили в наши стороны дула оружий с одним патроном. И это тогда, когда в городе началась самая настоящая неразбериха. Эрвин пытался пробиться в центр города, чтобы уже лично руководить процессом, но местный главнокомандующий, ничего не знавший о плане, был не на шутку напуган. Титан? В городе? За стенами Сина? Как?
     Он кричал и требовал объяснений от Эрвина, но, получив их, был в ещё большем ужасе и обвинил каждого из нас предателями, которых необходимо казнить.
     - Вот так покатались, - фыркнула я, смотря на троих солдат, что целились мне сразу в голову. Ненароком, по привычке, стала считать цели, которые придётся уничтожить, если мы начнём сражение. - Три... пять... восемь... Восемь справа. Четыре... шесть... Семь слева.
     - Не забывай про крыши домов, - произнёс Леви, прислоняясь ко мне спина к спине. - Тем более, у них приводы и оружие. Мы лёгкие мишени.
     - Да... - устало протянула я. - Хотя... можно было бы потягаться, если бы не раны.
     - Если бы не они, - отозвался коротышка. - И нас бы тут уже не было.
     - Хех, - усмехнулась. - И то верно.
     Леви бы уже давно вёл сражение с Женской Особью, а я... возможно бы, вернулась наконец-то в лес и попытала счастье перенестись к себе в реальность. Но сейчас единственное, что нам остаётся, это просто стоять на месте, окруженными мушкетами и смотреть на белый дым от перевоплощения человека в титана, что виднеется в нескольких километрах от нас. Неожиданно я почувствовала легкую дрожь в плечах Леви. Он стиснул кулаки до лёгкого хруста в костяшках. Парень безумно желал присоединиться к сражению. Но... не мог.
     Неожиданно меня ослепил промелькнувший солнечный зайчик. Что за?.. Посмотрела в сторону источника зеркальной поверхности и замерла. Не может быть! Какого?..
     В конце улицы, в тени выступающих домов, я увидела несколько человеческих фигур неопределенного пола. Их внешность и личность невозможно было определить, так как с головы до пят их покрывали длинные плащи с капюшоном охристого цвета. Но было то, что сразу же дало мне понять, кто это. Самый высокий из них, сжимал небольшое карманное зеркальце, благодаря которым и привлёк моё внимание. Убедившись, что я смотрю именно на них, незнакомец отдал честь, как принять у нас в Развед-Отряде, но с одним изменением. К груди был прижат не целый кулак. Один указательный палец был вытянут в сторону, указывая на личность.
     - Первый? - прошептала я, но Леви стоящий рядом всё же услышал мой голос.
     - Хм? - повернулся он в мою сторону, чтобы понять, о чём это я. А когда проследил за моим взглядом, нахмурился ещё сильнее. - Кто это?
     Я не ответила на его вопрос, так как сосредоточила внимание на жестах Первого. Мы выучили их ещё тогда, на экспедиции. Всего несколько знаков, и ты уже владеешь большей информацией, чем могли передать десятки слов. Он указал на меня, а после сжал кулак. Потом указал на себя с остальными людьми, и кулак разжал. Ясно. Если переводить дословно, то получается следующее: 'Ты схвачена. Мы тебя освободим'.
     Я осмотрелась. Идея неплохая, но результат только осложнит всё. Меня убивать пока не будут. Основная цель - это Эрвин и его недомолвки. Пускай сам разбирается. Но если Первый вступит в бой, его назовут предателем и убьют. Хотя он и скрывает свою личность. Такого допустить нельзя. Этот идиот может ещё пригодиться. Герой хренов, чтоб его!
     Подняла правую ладонь, поставив её вертикально. Знак прост - 'Стой'. Указала на себя, а после сжала и разжала кулак - 'Я свободна'. Указала пальцем на столб белого дыма, сжала руку в своеобразную когтистую лапу, а после слегка прикоснулась пальцем к голове - 'Там титан. Умный титан'. Движение словно смахиваю пыль со стола - 'Уходи'.
     Неожиданно вся группа, что там стояла, выстроилась в линию. Хм? Их пятеро. Один из них сильно хромал и медлил, но всё равно стоял. Правда, нога какая-то... неестественная. Слишком худая, и... словно это обычная палка или... неужели это?..
     Все они отдали честь, и я поняла, что передо мной Грёбаный Отряд Смертников полным составом. Второй вышел из комы и уже встрою?
     - Чтоб тебя, сукин ты сын! - усмехнулась я, понимая, что теперь этих засранцев не сломит ничто и никто на свете.
     - Эти юнцы... - негромко начал Леви, что единственный следил, за нашим негласным общением. Остальные были заинтересованы в Эрвине и его словах, но не в нас. - Они же твои подчиненные, верно?
     И снова оставила вопрос Леви без ответа. Сосредоточенно следила за жестами этой группы идиотов. А просили они об одном - присоединиться к остальному Развед-Отряду и вступить в битву с титаном, даже зная все свои шансы. Даже зная, что это может стать их последним сражением. Они не хотят стоять в стороне. И даже если я прикажу этим соплякам держаться в стороне, они не послушают меня. Я им больше не командир, хотя этого они не признают. Я им не товарищ, но они всё равно пришли вытащить меня из самой жопы. Даже этот мелкий. Второй... Он ведь только из комы. Как собираешься вести бой? Стать Первым и пойти на корм? Вот ж... кусок дерьма.
     Хрен с вами!
     Отныне для вас закон не писан. Вы сами по себе и делайте то, что хотите. И это всё можно передать всего одним жестом.
     Сделала из правой руки воображаемый пистолет, а после поднесла его к своему виску. Секунда на размышление, а после с улыбкой слегка откинула голову в сторону, давая понять, что пуля прошла на вылет. К моему удивлению, сопляки повторили этот жест, ясно давая понять, они осознают всю опасность, но второму я дала ещё одно задание. Указала на свои глаза и уши, а потом на раненного юнца. Как солдат, он негоден, но вот как информатор вполне сгодится. А мы тут явно надолго. Все поняли свои обязанности и тут же исчезли в тенях домов, срывая на ходу плащи, под которыми у каждого имелся свой привод. Даже у Второго.
     - И что это, чёрт возьми, было? - вновь спросил Леви. - Тебе повезло, что ваше кривляние заметил только я. Остальных больше интересует грохот, доносящийся со стороны дыма, - на это я лишь усмехнулась. Возможно, и повезло. - Эдда, - Леви резко взял меня за правый локоть и слегка развернул к себе, смотря прямо в глаза.
     - Ты знаешь, как я назвала свой отряд в первую же минуту, как увидела их? - Парень ослабил хватку и несколько отклонился назад, нахмурив брови. - Грёбаный Отряд Смертников! Ха! - Мне казалось, что это ирония, поэтому приходилось сдерживать резкие порывы грубого смеха. - И, как только я вернулась в город, то первым делом распустила их. Хотя ты и так в курсе. Но, - покосилась в ту сторону, где ещё недавно стояли детишки. - Они просто срали на этот роспуск. Я научила их думать своей головой и рисковать своим задом. И теперь они делают то, чего сами хотят.
     - И чего же они хотят? - спокойно спросил Леви, продолжая держать меня за руку, но уже не так сильно. Это были просто прикосновения.
     - Хотят накостылять Женской Особи, - по моим глазам вновь скользнул солнечный зайчик, привлекая внимание. На этот раз с крыши. Леви также его заметил и посмотрел в нужную сторону. На вершине самого высокого, в нашем окружении здания, стоял Второй без плаща, но с системой УПМ. Вместо его ноги, как и ожидалась, была небольшая деревяшка. Пират, чёрт бы его побрал! Но он словно не замечал потери. Уверено смотрел вперёд, откуда доносятся взрывы и грохот, а после посылал мне сигналы. - Вот же... дерьмо.
     - Что он говорит? - спросил Леви, чувствуя пальцами, как напряглись мои мышцы.
     - Говорит, что видит сражающихся двух титанов. А так же, что имеются жертвы, - спустя секунду добавила: - Много жертв.
     - Командир!!! - К Эрвину и главнокомандующему со стороны Королевской Полиции, подбежал напуганный подросток. Хех, солдат Королевской Полиции. - Командир, в городе титаны! Что прикажете делать? Много раненых, и... все сбиты с толку. Что происходит?
     Это только подтвердило мои слова. Дальше я не слушала разговор командиров и их подчиненных. Полностью сосредоточила своё внимание на Втором. Он рассказывал место положения каждого. Третья и Четвёртый занялись помощью пострадавшим и выводят их в безопасную зону. Первый и Пятый присоединились к схватке против Женской Особи. Более того, наши одерживают вверх. Она отступает. И бежит...
     - К стене Сина?! - ахнула я. - А вот это плохо.
     - Плохо? - насторожился Леви, но я уже давала ответ Второму.
     Нужно отозвать Первого и Пятого. Всех, кто сейчас способен действовать. Обогнать врага и оказаться на вершине стены Роза раньше.
     - Леви, на стене Сина есть пушки? - спросила у парня. Тот нахмурился, видно, не располагал этой информацией. На стене Роза их чистят и проверяют ежедневно, так как это просто необходимо, но вот на стене Сина... Все ведь считают, что это самая безопасная зона. Титанам сюда не проникнуть, но нет. Всё оказалось намного веселее. - Ну, же! - начинала злиться я, повышая голос. - Хоть какое-то оружие там должно же быть.
     - Да, - неожиданно мне ответил один из солдат, что держал всё это время меня на прицеле. Его руки дрожали, а в глазах читалась паника. Видно, он с самого начала наблюдал за моими действиями. - Там... там есть пушки. Но... я не знаю, действуют ли они. Но... оружие есть.
     - Хм, - осмотрела солдата. Темные волосы, худое высокое тело и бегающие карие глаза. Ему, наверное, едва-едва двадцать стукнуло. Совсем зелёный, но смотрит на меня как-то по-особому. Не как на преступника. И не как на того, кого хочешь убить. Скорее на того, у кого хочешь попросить помощи. - Ясно, - отозвалась я, после чего вновь повернулась к Второму, продолжая подавать сигналы.
     Нужно обогнать титана и приготовить пушки. Энни попытается перебраться через стену Сина, используя свои способности титана. А там чёрт её кто поймает. Значит, необходимо перехватить и замедлить. Не убивать, так как это невозможно. А именно замедлить.
     Второй кивнул, понимая приказ, после чего исчез, связываясь с остальным отрядом. Но исполнит ли он всё, как надо? Чёрт его знает. Я хотя бы дала им шанс. Когда Второй пропал из виду, я наконец-то оглянулась, обращая внимание на тех, что рядом. К моему удивлению, солдат стало значительно меньше. Все, по приказу командира Королевской Полиции, поспешили на помощь к мирным жителям. Но кое-что всё же изменилось. Как оказалось, мои жестикуляции заметил и Эрвин. Но его взгляд мне расшифровать не удалось. Он был каким-то тяжёлым, глубоким и пронзительным. Словно мужчина столкнулся с тем, чего не желал бы видеть, но... другого варианта нет. И ему приходится смириться.
     Также взгляды были замечены и со стороны остальных солдат. Недоверие, страх, надежда, непонимание... Меня начало тошнить от этого всего. Какого чёрта они все пялятся? Смотрите на Эрвина или на своего командира, но не на меня. Я вам не цирковая обезьяна, чтоб вас!
     - Спокойней, - произнёс Леви, перехватывая мою руку, которая потянулась к заначке с ножом в гипсе.
     Парень понял, что меня подобное напрягает. Чувствую себя зверем загнанным в угол, но он взял меня за ладонь и сплёл наши пальцы, даже невзирая на то, что я несколько раз пыталась стряхнуть его руку. Бросила на Леви предупреждающий взгляд. Животные инстинкты говорили о том, чтобы я была настороже и атаковала любого, кто приблизиться. Из груди вырвался утробный рык, а губы искривились в лёгком зверином оскале. Мне и рук не надо - загрызу.
     Леви глянул в мою сторону, замечая каждое движение и мимику, но руку не отпустил. Взглянув на мои эмоции, он, кажется, даже сам расслабился. Не знаю, почему, но... кажется, ему нравилось то, что он видит. Нравились мои рефлекторные звериные повадки, которые я редко могу контролировать. Просто это ещё один мой способ выжить. Не более того. Но ему это нравилось.
     - Спокойней, - вновь повторил парень, поглаживая мою ладонь большим пальцем. Кожа на его руке была сухой и мозолистой, из-за чего скорее царапал, чем гладил, но в тоже время это не отталкивало.
     Прозвучал грохот пушечных выстрелов. Всё говорило о том, что Второй добился цели, но какова эффективность? Помогло ли? Нас так и не пускали. Хотя... Королевская Полиция скорее просто уже не знала, как быть. Эрена, Эрвина и весь Развед-Отряд должны были судить, но... Сейчас ситуация переменилась. Многие, кто живёт в столице, поймут, что без Развед-Отряда просто не смогут. И как бы Эрвин потом не говорил, я понимаю его. Чем больше жертв от битвы между титанами в городе, тем лучше. Все увидят их мощь. Испугаются. В итоге, Эрвин Смит вернёт не только положение в обществе, но и уважение к Разведывательному Отряду. Вот и всё. Шах и мат, и тут же в дамки.
     - Командир! - к главнокомандующим примчался очередной солдат. - Женская Особь гиганта поймана. Она около восточной стены Сина!
     - Нужно немедленно схватить преступника! Живым! - приказал Эрвин, хотя это был и не его подчинённый. - Пока не поздно!
     - Ну, что ж... - улыбнулась я, немного расслабившись. - Начинается самое весёлое. Мы теперь можем передвигаться? - посмотрела на стоящих рядом солдат. - Или так и будем тянуть кота за яйца?
     Всё оказалось... не таким, как мы ожидали.
     Да, Эрен победил Энни.
     Да, она не смогла убежать.
     Да, её схватили у стен Сина.
     Но...
     У этой девчонки имелся запасной ход. Когда мы прибыли на поле боя, то, к нашему удивлению, обнаружили лишь огромный кристалл, в котором и была спрятана девушка. Словно гусеница в кокон. И пребывала там в спячке. Надолго ли? Никто не знает. Ханджи уже во всю работала над предположением, как вытащить оттуда девушку. Кристалл плотный. Ни одно лезвие не брало. Даже царапин не оставляло.
     Хм... новая форма алмаза?
     В любом случае, далее события развивались довольно быстро. Эрвина Смита вызвало на ковёр его начальство. Ханджи Зое тем временем перетащила титана в подземелье Развед-Отряда, где при возможности сможет изучить кристалл и понять, как оттуда вытащить Энни, чтобы задать ей парочку вопросов. Остальные солдаты, конечно, были в ярости от такого поступка врага. Они понесли слишком большие потери, но ничего с этим сделать не могли. И это их злило ещё сильнее.
     Когда мы прибыли к стене Сина, моего отряда уже не было. Они исчезли так же быстро, как и появились. Конечно, незамеченными они не были. Но, правда такова, что они всё же уволились из Разведывательного Корпуса. А значит, не имели права использовать привод и присоединяться к плану по захвату врага. Только краем глаза я заметила несколько теней между домов в длинных плащах, что отдали мне честь в своеобразной манере. Грёбаный Отряд Смертников цел и невредим. И даже Второй был там. Я лишь усмехнулась. Эти сопляки... Дай им время, и из них вырастут матёрые вояки. Через десять или даже пять лет этот дерьмовый городишко содрогнётся от того, какое семя я посадила. Хах! Хотелось бы увидеть, хотя бы одним глазком, но сейчас могу только предполагать.
     Я направилась с Ханджи и Леви в подземелье, где смогла пронаблюдать за тем, как сматывают кристалл стальными цепями и подвешивают в вертикальном положении. Вряд ли эти цепи её удержат, если девушка решит вырваться, но... ради спокойствия.
     Прислонила руку к кристаллу. Холодный. Словно камень. Краем уха слышала, как гневались солдаты и перечисляли, сколько смертей принесла с собой это чудовище. Странно... я всё это прекрасно знала, но не испытывала ненависти. Впервые я не испытывала ненависти к человеку. Я словно смотрела на саму себя. Видела в ней то, что делала когда-то сама в этом же возрасте. И даже эта скорлупа... Возможно, если бы я умела делать подобное, то также спряталась от мира. Причём давным-давно.
     - Ты можешь вытащить её оттуда? - спросил Леви, стоя за моей спиной. - Можешь использовать одно из своих научных штучек и сломать эту броню?
     - Нет, - честно призналась я, убирая руку от кристалла. - Но могу сказать, что он чем-то напоминает алмаз.
     - Алмаз? - нахмурился парень. - Камушки на драгоценностях? И что это за сравнение?
     - Леви, ты знаешь, из чего создаётся алмаз? - обернулась к парню через плечо с милой улыбкой. От того, что я выглядела так расслаблено, парень помрачнел ещё сильнее. Он также ненавидел Энни, за то, что она сделала. И, наверное, то, что я не разделяла его чувств, несколько настораживало капитана. - Правильный ответ - дерево.
     - Что? - переспросил он.
     - Дерево, - повторила я. - Дерево вырастает. Потом со временем твердеет, кристаллизуется и становится углём. Уголь под давлением также покрывается очередной кристаллической решёткой, очищается и становится алмазом. Всё это звучит слишком упрощённо, но суть такова. Ах, да... и времени на это требуется охренеть как много.
     - И что это за школьную лекцию ты мне прочитала? - спросил парень, который даже не старался спрятать своего раздражения. - Спасибо, учитель. Я стал умнее.
     - Тц! - фыркнула я, но решила не обращать внимания на его колкие фразы. - Я к чему веду, этот кристалл чем-то напоминает алмаз. А алмаз, как правило, может поцарапать только другой алмаз.
     - Хм, - вот теперь до него начало немного доходить. - То есть, ты хочешь сказать, чтобы пробиться через этот барьер, мы должны использовать такой же кристалл? Очень интересно. И где нам его взять?
     - Я не знаю, - пожала плечами. - Может, Эрен сможет сделать тоже самое? Но не факт.
     - И делая выводы, мы приходим к тому, что у нас ни черта нет. И солдаты, что отдали свои жизни, ради этой миссии, погибли понапрасну. Так?
     Он зол. Нет, он не кричит на меня и даже не повышает голос. Его лицо такое же непроницаемое и уставшее, как всегда. Но я понимаю. Он зол. И в какой-то мере срывает свою злость на мне. Возможно, он также видит сходство между мной и Энни. А может злится от того, что я не испытываю ненависти к этой девчонке. И вообще веду себя так, слово мне плевать. Но это правда. Мне плевать на всех тех убитых. Плевать на смерти невинных людей и солдат. Плевать на смерти тех, кого я знала лично. Даже на его мнение мне плевать.
     Поэтому вновь лишь пожала плечами и направилась к выходу из подземелья. Думаю, на этом наши игры точно окончены. Леви, пора открыть глаза и взглянуть на правду. Между мной и Энни намного больше общего, чем он представляет. Разница лишь в том, что она смогла скрыться и защитить себя. Но что она, что я - заложники.
     Но я скоро выберусь отсюда.
     Леви проводил меня взглядом, но больше ничего не говорил. Не останавливал, но и не выгонял. Однако обернувшись около самих дверей, заметила серебристое пламя в его глазах. Что это? Мне неизвестна эта его эмоция. Раньше я её не видела. Неужели... Ненависть? Ха! Быстро же он остыл... Ну, что ж... так даже лучше.
     Да. Так определённо лучше.

Глава 22. Подарок на память.

     Прошло несколько дней.
     За это время много что успело измениться. Вернее, просто многое успело всплыть на поверхность, и правила игры изменились. Мы вернулись главный штаб Развед-Отряда и продолжили жить там. С Леви или Ханджи мы практически не виделись. С Ханджи - потому, что постоянно проводит эксперименты в своей лаборатории и пытается выяснить, с чем мы столкнулись, а с Леви... Он завален бумажной работой. Да, если честно, мне как-то не до них. Повторяю, началась моя игра.
     А именно - полномасштабная игра с Эрвином Смитом. Этот ублюдок... решил до конца бороться за то, чтобы отыскать мои слабые места и заставить тут остаться на добровольных началах. Каждый день он выискивал меня на территории корпуса и начинал вести опрос. Конечно, это выглядело как дружелюбная беседа. Даже чересчур дружелюбная. Смеялись, хихикали, намеренно заигрывали друг с другом. Но на самом деле мужчина хотел знать о моём состоянии, так как по его меркам я слишком быстро поправляюсь. Хех, в детстве нужные витамины поглощала.
     Синяки спали, но бинты, гипс и корсет приходилось всё ещё носить. Меня раздражали попытки Эрвина меня задержать. Все попытки. Было желание послать его нахер и свалить уже сейчас за стены 'Роза', но нет. Во-первых, не получится. Во-вторых, мне действительно лучше поправиться, так как даже на лошади скакать болезненно. В-третьих, одно дело добраться до коня и системы УПМ, но кто откроет мне врата во внешний мир? Не знаю...Приходится также прощупывать Эрвина.
     Наши попытки накинуть друг на друга ошейник больше похоже на танец. Смеёмся, хихикаем, узнаём о вкусах, мечтах, желаниях, но на самом-то деле каждый держит нож за пазухой и думает, с какой ему удобнее стороны перерезать горло.
     Был один день, когда я решилась навестить Урагана и просто пообщаться с животным. Тогда стояла тёплая солнечная погода, и я по привычке надела свободное длинное платье ярко-красного цвета, что идеально сочеталось с моими волнистыми волосами. Тогда я не собиралась кататься верхом. Просто принесла с собой корзинку яблок, чтобы побаловать любимца.
     Ураган также шёл на поправку, но, как мне кажется, намного лучше, чем я. Конь тут же оживился, когда встретил меня, и принялся плясать на месте, показывая насколько он быстр и вообще хорош собой.
     Это было забавно. Особенно, когда животное отгоняло от меня других лошадей, считая, что я могу его на кого-то променять. Стоило мне хотя бы посмотреть на другого жеребца, как Ураган начинал окружать меня, фыркать и пихать мордой в спину, отталкивая от конкурента подальше. Наблюдая за поведением такого ревнивца, я звонко смеялась, не в состоянии сдержать улыбку. Приходилось утешать его и тут же обнимать за шею, гладить морду и расчёсывать гриву, приговаривая, что он у меня самый-самый. Животное от такого млело и успокаивалось. Даже хвостом виляло, словно довольная сторожевая собака.
     В какой-то момент Ураган не выдержал и опустился рядом со мной на колени, приглашая сесть ему на спину. Я была в платье и не очень настроена кататься, так что решилась с трудом. Да и села боком. Но конь понимал, что на скорость и гонку я точно не соглашусь. Просто спокойно шагал по дворику, давая возможность размяться себе и отдохнуть мне.
     Правда, когда ко мне приходил конюх и предлагал помочь с животным, чтобы я ненароком не упала, Ураган тому чуть полголовы не оттяпал. Ревнивый, что поделать? Конюх решил больше не связываться с моим любимцем, а я лишь вновь звонко засмеялась, прислушиваясь к надменному фырканью Урагана. Зверюга-то с характером.
     Помню, что во время смеха посмотрела на рабочее здание Развед-Отряда и случайно скользнула взглядом по окнам, что принадлежали кабинету капитана Леви Аккермана. Они как раз были открыты, и в одном из них стоял сам владелец кабинета. Он сидел на подоконнике, сжимая дымящуюся чашку чая, и смотрел в мою сторону, попивая напиток. Наши взгляды встретились, и... в этот момент я перестала смеяться. Спокойно отвернулась и сделала вид, что не заметила его, хотя ясно и ему, и мне, что это блеф. Поскакала на коне дальше.
     Краем глаза заметила, что Леви в этот момент даже чай перестал пить. Ему такое поведение не нравилось, но меня, напротив, всё устраивало. Думаю, теперь, когда все точки расставлены, мы можем спокойно сосредоточиться на своих делах, что скопилось довольно много. По возможности я вообще бы не хотела с ним видеться. Чувствую, ни к чему хорошему это не приведёт.
     - Сегодня прекрасная погода, не так ли? - послышалось со стороны забора в конюшню. Посмотрев на источник голоса, увидела улыбающегося Эрвина Смита. А вот и основная моя проблема.
     - Действительно, - также мило улыбнулась, после чего повела коня в сторону мужчины.
     - Решила прокатиться верхом? - кинул настороженный взгляд на моего скакуна. - Не рановато?
     - Хах, - кокетливо заправила выпавшую алую прядь волос за ухо, опуская взгляд. Этот урод боится, что я уже завтра свалю? Нужно его как-то успокоить, а то доступ к конюшне мне будет перекрыт. - Рановато, - согласно кивнула я. - Но уж очень соскучилась по любимцу, - похлопала правой ладонью по рыжей гриве коня. - Да и он тоже.
     - Ясно, - Эрвин окинул взглядом Урагана. - Хороший конь. Слышал о той истории, как он достался тебе. Забавная. Словно ты инстинктивно знаешь, где искать то, что тебе нужно, - взгляд любопытных голубых глаз сосредоточился на мне, пытаясь уловить мимолётную мимику лица. - Может, поделишься секретом перед тем, как покинешь нас?
     - Конечно! - радостно отозвалась я, а у самой безумное желание развернуть скакуна задом к Смиту и заставить того лягнуть мужчину копытом.
     Ох, тогда бы этот день определёно стал бы прекрасным.
     - Может, тогда сегодня вечером посидим у меня в кабинете за шахматной партией? - предложил блондин, всё так же учтиво улыбаясь. Более того, решил проявить свою джентльменскую натуру и помог мне спуститься со спины коня.
     Эта игра... Словно мы стоим на сцене, где нас окружает десяток камер, но играем лишь для одного зрителя. Друг для друга. Ублюдок, что же ты на самом деле задумал? Эти ледяные глаза... Мне страшно представить, на что ты ещё пойдёшь, чтобы достичь желаемого. Хотя, ответ и так ясен - на всё.
     - С удовольствием, - звонко засмеялась. - Это звучит, как приглашение на свидание, Эрвин.
     - Ха-ха-ха, давненько я на свиданиях не был, - также засмеялся Эрвин. - Нужно будет вспомнить, как это делается, - мягко взял меня за руку и повёл в сторону от конюшни, посчитав, что на этом моё общение с конём можно закончить.
     - Ничего, - улыбалась я, позволяя Эрвину вести. - Если что, я подскажу.
     - Буду очень признателен, - мужчина, что сжимал мою руку, приподнял её и, смотря мне в глаза, поцеловал тыльную сторону ладони.
     Боже-боже, да вы только посмотрите, как он старается! Соблазнить меня решил? Да я скорее гиганта взасос поцелую, чем клюну на твои никудышные уловки. И всё же, что ты задумал? Видно, сегодня вечером меня ждёт интересная беседа. Но маски держим до последнего.
     Уже когда мы вышли на выложенную камнем тропинку, я вновь посмотрела в сторону окна, где находился кабинет Леви. Парня там не было. Только одна чашка недопитого чая, стоящая на подоконнике, что до сих пор испускала белый пар.
     Хм? Ушёл, не допив чай? На него не похоже.
     Вечером, в назначенный час, я всё же пришла к Эрвину. По правде сказать, плана как таково не было. Однако оружие я всё же в разных местах припрятала. И даже лёгкое платье не станет помехой.
     К удивлению, Эрвин подготовился на славу. Да, шахматы были уже приготовлены и расставлены на своих местах. И к самой игре мужчина приготовил небольшой стол, на котором имелась выпивка и закуски.
     Да ты издеваешься, Эрвин?! Действительно решил мне свидание устроить, чёртов засранец? Ну, хорошо. Поиграю по твоим правилам.
     - О! - усмехнулась я, присаживаясь на предложенный стул. - Выглядит очень романтично.
     - Благодарю, - улыбнулся блондин, разливая по бокалам виски. Этот запах я узнала сразу. Хм, неплохой напиток. Знает мои предпочтения? Очень интересно.
     Если подумать, мы это игру могли вести вечно. Я и он... Он и я... Кто-то когда-нибудь да обязательно сломается. Но сколько на это времени уйдёт? Уверена, суток не хватит. Думаю, и Эрвину пришла та же самая мысль. Поэтому спустя несколько ходов и выпитых бокалов алкоголя, этот блондин решил заговорить о более серьёзных вещах, нежели о том, как я прекрасно выгляжу и быстро иду на поправку.
     - Ты связывалась со своим отрядом? - Взгляд небесно-голубых глаз буквально приковал меня к месту, улавливая абсолютно каждое движение, эмоцию или мимику. - С теми ребятами, что помогли нам с поимкой Женской Особи.
     - Нет, - спокойно ответила я, делая глоток из бокала. На шахматную доску опять никто не обращал внимания. У нас своя игра. - Я не связывалась с ними в принципе. Даже в тот день они вышли на меня, но не более. Я больше не их командир. Они вольны делать то, что хотят.
     - Хех, официально это правда, - улыбнулся блондин, откидываясь на спинку своего кресла. - Ты распустила свой отряд и уговорила детишек уволиться из Развед-Отряда. И ладно бы, если бы они просто перевелись в другой корпус, так нет. Вообще ушли. - Мужчина посмотрел на меня, и улыбка с момент исчезла с его губ. - Не буду ходить вокруг да около, Эдда. Я действительно восхищаюсь тобой. Твоим стратегическим мышлением и боевыми навыками. То, как ты использовала жидкое мыло и клей... - вновь усмехнулся. - Теперь эти вещи негласно являются обязательными у каждого солдата. Может, ты и не заметила, но сейчас ты стала что-то вроде местной звезды. Молодёжь стремится тебе подражать, а у боевых ветеранов две реакции: либо страх и недоверие, либо признание и уважение, - сделал небольшой глоток из своего бокала. - На тебя приходит уже десятая заявка от Королевской Полиции. Хотят, чтобы ты пополнила их ряды. Такое случается крайне редко. Даже на Леви приходило всего шесть заявок, а ведь он сильнейший.
     Я не перебивала его. Слушала то, что он говорит, и то, как он говорит. Да, все эти вещи я также заметила. Многие кадеты хоть и держаться от меня на расстоянии, всё же иногда начинают подражать. Это глупо и раздражает. Особенно, когда видишь, как пытаются преобразиться девочки. Да и мальчишки не отстают.
     В этом мире ценится сила. И когда они эту силу признают, всё остальное словно отметается на второй план.
     Также про меня идут сплетни, что я продала душу дьяволу за то, чтобы выжить и выбраться из любой передряги. И любой, кто вступит под моё командование - выживет. Что за чушь?! Официально я до сих пор числюсь как рядовой солдат. Отряд же свой распустила, а значит, командовать некем. Но Эрвин явно иного мнения на сей счёт.
     - Также меня поражает и одновременно пугает твоя способность использовать всё, что попадётся под руку в бою, - продолжал Эрвин, мечтательно поднимая взгляд к потолку. - Будь то камень, палка, меч или же... человек. Будем честны, я дал тебе тех людей, которые если и могли стать солдатами, то только через долгое и протяжное время неоднократных экспедиций. Поверь, я знаю, что говорю. Но ты... всего за одну экспедицию сделала из них... нет, не солдат. Нечто большее. Даже не армию. Это словно бомба с таймером, которая обязательно рванёт. Они ещё подростки, но взгляд каждого говорит о многом. В голову каждого ты вложила зерно самой себя. Абсолютно в каждого. Не знаю, как тебе это удалось, но теперь понимаю, что ты действительно первоклассный мастер бомб. Они вернулись в мирную жизнь, но не расформировались, верно? Свой язык, свои жесты, о которых никто не понимает, свои умения и навыки... Через пять-десять лет... Боже, мне даже страшно представить, что сделают эти пятеро. А ведь это именно я их передал тебе в руки.
     И это я не отрицала. Лишь продолжала пить алкоголь и смотреть на лёгкое полыхание свечи, что стояла неподалёку от шахматной доски. Эрвин - умный человек, и теперь просто перечисляет то, что восхитило его лично. То, что он не смог оставить незамеченным.
     Хочет знать, как я это сделала? Всё просто - говорила правду. И он этого не понимает? Хотя нет... понимает, но он совсем другой. Его маска так сильно приклеилась к лицу, что он просто не может снять её. Продолжает исполнять роль оратора и вдохновителя.
     Он говорит: 'Идите и умрите за человечество!'. Я говорю: 'Вы умрёте в любом случае, и человечеству от этого ни горячо, ни холодно'. Он использует в своей речи героические импульсы. Заставляет пойти на риск. Я же использую страх. Страх, который оттачиваю, как нож, и вкладываю в руку каждого, как оружие. Почему именно страх? Да потому, что он есть у каждого человека. Абсолютно у каждого. И если ты им овладеешь раньше, чем осознаешь весь поток ужаса, то только тогда сможешь выжить.
     Вот и вся правда. Почему я выживаю? Да потому, что я боюсь. Безумно боюсь. Причём всегда. Каждую секунду своего дерьмового существования. Поймёт ли это Эрвин? Думаю, нет. Мы похожи, но в тоже время мы - как небо и земля. Как огонь и лёд. Как чёрное и белое.
     И всё же одно стремится поглотить другое.
     - Я понимаю, что ты скоро покинешь нас, - продолжал мужчина. - Это лишь вопрос времени. - Повернула голову в его сторону, немного хмурясь. Это он серьёзно? То есть... отпускает меня? Или всё же сейчас будет очередное 'Но'? - И у меня есть к тебе просьба. Раз ты уйдёшь, хотелось бы, чтобы хотя бы твоё наследие осталось. А именно - те пять бравых юнцов, что до последнего не покидали строй во время сражения с Женской Особью. Я хочу, чтобы они вернулись в Развед-Отряд. Все, без исключения.
     - Вот как... - протянула я, сохраняя ледяное спокойствие во взгляде и милую улыбку на губах. Зато внутри бушевал дьявольский огонь. Я хотела схватить эту стеклянную бутылку из-под виски и со звенящим звоном разбить её о голову Эрвина.
     Как же я его ненавижу! Иными словами, он мне ставит условие. Я покину этот мир, только если передам юнцов в руки этому ублюдку. Проклятье! Меня тошнит от такой мрази, как Эрвин Смит. В моём мире я таких истребляла пачками.
     - Там один из них остался без ноги. Вряд ли он будет тебе полезен.
     - Стив Крам, - кивнул головой Эрвин. - Да, таких бойцов мы не держим у себя. От них мало толку, но, даже не имея правой ноги, этот парень на отлично справлялся с системой УПМ. Более того, был связным среди остальных членов команды. Он не выходил на поле сражения, но смог помочь в том, в чём мало кто сгодился.
     - А если они откажутся? - спокойно спрашивала я, продолжая следить за блондином. - Сам понимаешь, это подростки. Повидав однажды Ад, мало кто захочет туда возвращаться.
     - Они вернулись, - Смит улыбнулся. - Все вернулись. Даже Стив Крам, что только сутки назад вышел из комы, уже побежал прикрывать спины своим товарищам. Мы оба понимаем, что они тебя послушаются, Эдда. Ты завоевала их уважение. Тебе достаточно отдать приказ. Однако... - На лице мужчины вновь блеснула беззаботная улыбка. Маска на месте. - Это же всего лишь просьба. Ты не обязана её выполнять. Я же не отдаю приказ, верно?
     - Верно, - также улыбнулась, протягивая пустой бокал, чтобы Эрвин наполнил его виски до краёв. Вновь принялись смеяться так, словно заигрывали друг с другом, а всё, что было ранее, лишь небольшая шутка. Возвращаем свои маски. Но убить его я хочу ещё сильнее. И возможно, всё же предприму такую попытку. Даже сегодня вечером.
     Неожиданно дверь в кабинет открылась без стука, и в помещение вошёл сам Леви Аккерман. Спокойным взглядом осмотрел нас с Эрвином и ту обстановку веселья, что витало в воздухе. В этот момент я как раз нагнулась в сторону блондина, поднося бокал, а Эрвин дружелюбно его наполнял. Выпивка, еда, шахматы, свечи, мы одни, и атмосфера донельзя интимная. Несколько секунд все смотрели друг на друга, предполагая варианты дальнейшего исхода.
     Тут Леви поднял небольшую папку документов в руках, указав своему главнокомандующему.
     - Эрвин, имеются некоторые не состыковки со складами и запасами, - спокойно произнёс парень. Слегка хромая, прошагал рабочему столу Эрвина и положил туда папку. - Проверь, так как я разобраться не смог.
     - Хорошо, Леви, - отозвался Эрвин, продолжая улыбаться. - Я посмотрю. Это всё?
     Вновь возникла тишина. Я опять посмотрела на пламя свечки, дожидаясь, когда Эрвин и Леви наговорятся. Хотя должна признать, Леви буквально спас своего главнокомандующего. Я была на грани того, чтобы выхватить нож из гипса и заколоть мужчину к чёрту. Может, свалить отсюда, пока не дошла до сути желаемого? Да, так будет лучше. Иначе я действительно убью Эрвина, и мне путь на виселицу будет заказан.
     - Хех, что-то я немного опьянела, - улыбнулась я Эрвину, после чего поставила бокал на шахматную доску, опрокидывая своего короля. - Сдаюсь. Пора спать, - медленно привстала на ноги и пошла в сторону выхода, но в какой-то момент обернулась. - А на счёт 'просьбы'... я подумаю, - подмигнула и послала воздушный поцелуй. - Спокойной ночи, мальчики.
     В какой-то момент почувствовала, что мои ноги начали петлять, а тело несколько ослабло. Что за чёрт? Я же могу пить как лошадь и хоть бы хны. Так, что же?.. Оглянулась. Эрвин. Неужели ты подлил что-то в виски? Нет, ты пил так же, как и я.
     - В чём дело? - насторожено, но также добродушно спросил Эрвин, когда заметил моё шатание. - Может, проводить до комнаты?
     - Ха-ха, - звонко и слегка наиграно рассмеялась. - Видно, не зря говорят, что алкоголь лучше не смешивать с обезболивающим. Ничего. Я сама. Спокойной ночи.
     Вышла в пустой мрачный коридор и вздохнула. Голова немного гудит. Может, и в самом деле лекарство? Или Эрвин всё же подмешал мне что-то, чтобы развязать язык? Ха, но он-то не знал, что я к алкоголю адаптирована. Вот, наверное, сейчас удивлён... хе-хе-хе. Сюрприз, ублюдок!
     Как я добралась до своей комнаты, сама не пойму. Наверное, по инерции. В голове кромешный туман. А тело так ломит. Хочу спать. Да ещё и этот дерьмовый замок никак не хотел открываться. Чтоб его... Хотя я вижу ключ и вижу скважину, но... эм... Рука лишь елозит в воздухе, никак не желая попадать в цель.
     - Проклятье, - гневно шептала я, понимая, что ещё немного, плюну на это дело и улягусь спать прямо тут. Но, к моему удивлению, со спины возникла чья-то рука, что обхватила мою ладонь и спокойно направила к замочной скважине, избегая лишних проблем. Я сразу же узнала эту твёрдую, сухую, мозолистую руку. - Уже завершили дела с командиром, капитан? - повернула ключ и, не закрывая за собой двери, прошла в тёмную комнату. По лёгкому щелчку за спиной поняла, что гость запер дверь сам. Изнутри.
     - Странно тебя видеть пьяной, и... - он замер. - От тебя точно никакого толку в уборке. Как тут, в принципе, можно находиться?
     - Ха! - вырвалось у меня, когда я плюхнулась на кровать. - Кажется, мы уже нечто подобное с тобой проходили, верно? Потом ты всю ночь тут убирался... Хочешь повторить эксперимент и научить меня чистоте? Бесполезно!
     Завалилась на спину, прикрыв правой рукой глаза. Неосознанно я избегала зрительного контакта с Леви. Ждала, когда он либо сделает то, ради чего сюда пришёл, либо уйдёт. Но что-то одно из двух точно произойдёт.
     Но неожиданно я почувствовала совершенно иное. К моим ногам прикоснулись и одним лёгким движением стянули со ступней обувь, положив её рядом с кроватью. Далее присел рядом, так как я почувствовала лёгкое колыхание матраса.
     - Интересно, почему? - спросил парень. - Сначала подумал, что ты неряха, но то, с каким особым вниманием ты заботишься о своём теле... - Сразу почувствовала лёгкое прикосновение кончиков пальцев к шее, что пошли вниз, проводя невидимую линию к груди. - Одежда всегда опрятна и чиста... При возможности всегда спешишь в душ, словно там тебе мёдом намазано. Что же мешает поддерживать порядок в том месте, где ты живёшь?
     - Лень, - гневно бросила я, после чего взяла руку Леви, отпихнула её, и повернулась к парню спиной. - Если рассчитываешь на большее, то скажу сразу - катись к чёрту! Сегодня удовлетворяй себя сам.
     Несколько секунд Леви продолжал молча сидеть на краю кровати. Не уходил, чем неимоверно раздражал меня. Голова кружилась, и совершенно не хотела нормально думать.
     Смит... Вот хитрожопый засранец! Надеюсь тебе сейчас также паршиво, как и мне. Ты тоже пил из общей бутылки, но думал, что меня развезёт раньше, верно? То-то я думаю, чего это он такой болтливый и откровенный под конец стал! Хе-хе-хе, критина кусок!
     - О чём ты разговаривала с Эрвином? - вновь подал голос Леви, решивший сменить тему.
     - Хех, так он тебе не сказал? - усмехнулась. - Да уж, от подчиненных требует полного доверия, в то время как сам на это дело скуп. Хотя знаешь, - слегка обернулась через плечо в его сторону. - Уверена, если ты спросишь у него всё, что тебе хочется знать, он тебе ответит. Так что иди, лови момент.
     - Почему же тогда на мои вопросы не отвечаешь ты? - Всё тот же спокойный голос.
     - Не хочу, - начинала злиться. - Я устала. Уходи.
     Ещё чего! Он за кого меня принимает? Отвечать на вопросы после небольшой дозы препарата? Пф! Меня учили молчать под страшными пытками, а тут пара капель. Нет. Это не про меня. Да и почему он интересуется? Стоп, а не ревнует ли этот парень? Тц, это же смешно. Он что, возомнил нас парочкой или ещё кем-то из дешёвых любовных романчиков? Или просто яйца зачесались, вот и прибежал? Бесит!
     - Хочешь знать, что я делала со Смитом, и о чём мы говорили? - с усмешкой переспросила я, переваливаясь вновь на спину. - Да вот решила попробовать поразвлечься с высоким голубоглазым блондином. Прямо типичный шаблон принца из сказок. И у нас было свидание, которому кое-кто помешал. Все остальные как-то наскучили. Так что, коротышка, можешь быть свободным.
     Леви даже не думал уходить. Продолжал сидеть ко мне спиной и смотреть через плечо. Лицо оттеняла чёрная чёлка, да и лунный свет, пробиваемый через окно, светил прямо на него, создавая неоново-голубой контур. Парень буквально сиял. Призрачно сиял.
     Хех, что за вид? Ну, какого чёрта я замечаю это? Явно алкоголь в голову ударил. Опять накинула руку себе на глаза, избегая возможности видеть.
     - Это вряд ли, - бросил Леви, нарушая тишину. - Сомневаюсь, что Эрвин пойдёт на такое. Как я знаю, он предпочитает женщин иного типажа.
     - Это не важно, - тут же мой тон стал серьёзным. - Мы с ним не в свадьбу играть хотим, а убедиться, что ни сегодня, ни завтра из нас никто не воткнёт другому нож в спину. А для этого необходимо держать врага как можно ближе. Секс - не решение, а всего лишь один из способов, который сопровождается небольшим удовольствием. Он меня ненавидит, это и коню ясно. Но какая разница? Все мы друг друга ненавидим. Даже ты - ты тоже ненавидишь. Это естественно, и главное есть за что.
     - Я? Ненавижу? - спокойно спросил Леви. - И кого же? - На это я лишь усмехнулась. Ему что, пальцем показать? Достал! Сил моих нет с ним разговаривать. Да и вообще, меня в сон безумно тянет. Вновь повернулась к нему спиной, избегая каких-либо пояснений и зрительного контакта.
     Послышалось шуршание, после чего матрас прыгнул, давая понять, что парень встал. Послышались лёгкие шаги в комнате. Ну же! Уходи! Дай мне уже отдохнуть. Завтра будет очередной дерьмовый день, который необходимо пережить.
     Вот на кой-чёрт ты всё ещё тут? Зачем это тебе? Мы ведь уже и так всё решили, а ты вновь и вновь прибегаешь ко мне. Действительно словно собака. Верный пёс, вот только не я твой хозяин. Иди к Эрвину и виляй хвостиком перед ним.
     Матрас вновь прогнулся, после чего я почувствовала, как к моей спине прижимаются торсом, медленно задирая юбку платья и поглаживая бёдра.
     - А? - Не понимала я, после чего резко повернулась назад, намереваясь потребовать остановиться, но не успела и звука издать, как меня тут же наглым образом заткнули, впиваясь в губы и углубляя поцелуй. Пыталась спихнуть его, но он перехватил мою здоровую руку, занеся её над головой. То есть, он решил получить желаемого в любом случае, да? Сукин сын! А хрен тебе!
     Со всего размаха ударила Леви по голове гипсом, что был у меня на левой руке. О ней он решил не беспокоиться. Тот тут же немного помедлил, потеряв ненадолго связь с реальностью. Воспользовалась этим, опрокинув парня на спину, и сама запрыгнула на него, прижав припрятанный нож в гипсе к горлу.
     - Ну, что ты за ублюдок, а? - тяжело дыша, прохрипела я. Голова кружилась от столь резких движений. А тело стало в десяток раз тяжелее. - Раз ты решил, то всё должно быть по-твоему, да? То есть, если не ебёшь меня морально, то переходишь на физический уровень? Какого хрена, Леви? Если я сказала: 'Уходи!', значит, ноги в руки, и свалил в свою комнату!
     - Как рука? - неожиданно спросил парень, окончательно сбивший меня с толку. Ведь он спрашивал о руке, что была в гипсе! Именно ей я ударила парня по голове, вот только ему хоть бы хны. Единственное, что его заботило это... моя рука? А о себе побеспокоиться не стоит? Да и нож около его горла... Он его словно не видит. Положил ладони на мои бёдра, слегка придерживая их, чтобы я не сползала в сторону. Словно такое положение его тоже устраивает.
     - Леви... - выдохнула я, понимая, что спорить с ним - ну, просто бесполезно. Он словно непрошибаемый. Наклонила голову вперёд, прикрывая устало глаза. - Ну, что ты за человек, а? Всё, - принялась с него сползать, перебираясь на пустующую зону на кровати. - Просто иди в жопу, - отмахнулась я, даже спорить с ним не решаясь.
     - А я уж боялся, что не предложишь, - раздалось за моей спиной в тот момент, когда я уже слезла с него, после чего почувствовала, как меня взяли за пояс и силой потянули назад. Я и так еле как держала равновесие, стоя на коленях, но тут уже вообще никак нереально противиться. В мою задницу упёрлось что-то тёплое. Мысли лихорадочно замелькали в голове, что это могло бы быть, так как ткань платья уменьшала чувствительность, но уже через мгновение почувствовала лёгкий, но ощутимый укус, заставивший меня вскрикнуть от неожиданности. - Тише ты. Мы уже не в замке. И нас тут могут услышать.
     - Да ты спятил, извращенец ненормальный! Зад мой отпусти, чтоб тебя! - принялась брыкаться, спихивая парня на пол. Но тот как-то и не особо сопротивлялся. Лицо было таким же непроницаемым, но, кажется... он забавлялся происходящим. Что за идиот? - Проклятье, - с шипением потёрла ладонью место недавнего укуса. Болит. Синяк будет, это точно. - Обычно любовники, если ревнуют, засосы на шее оставляют, чтобы продемонстрировать свои владения... А НЕ ЗА ЖОПУ КУСАЮТ, ПОШЛЯК МЕЛКИЙ!
     - Зачем? - спокойно спросил Леви, поднимаясь с пола в полный рост и слегка отряхивая руки. - Ты так кричишь, что теперь весь Развед-Отряд знает о том, что тут происходит. Большего мне и не надо. А прибраться тут всё-таки не мешает, - вновь отряхнул руки.
     - А-а-а... - простонала я, хватаясь за голову, откидываясь на спину и понимая, что с этим коротышкой я реально попала. И зачем ему всё это, если он прекрасно понимает, что я скоро исчезну? И зачем ему всё это, если он уже признал тот факт, что мы не вместе, и это временное увлечение? Да просто, зачем? - Ты ведь не успокоишься, пока не получишь своего, верно, Леви? Скажи мне, чего ты хочешь? Что ты хочешь от меня? Ответов? Тела? Удовлетворения своих потребностей? Чего?
     Парень не отвечал. Его взгляд стал мрачным и несколько закрытым. Возможно, он знал, чего именно хотел, но озвучить этого не решался. Просто стоял и несколько уставши смотрел на меня. Но я уже была настроена действовать. Вновь приподнялась с кровати, слегка пошатываясь, подошла к Леви и, обхватив его лицо ладонью, наклонилась вперёд, даруя мягкий нежный поцелуй.
     На этот раз я не требовала страсти или чего-то сносящего сознание, я была женственной, мягкой, такой, какой он меня ещё не видел. После губ перешла к щеке, прикасаясь губами к ней. Потом к скуле, глазам, вновь к губам... Леви долго не мог сопротивляться, и его руки тут же обвились вокруг моей талии, желая получить большего, но я в этот момент несколько отстранилась, давая понять, что на этот раз сама инициатором буду.
     - Сегодня играем по моим правилам, хорошо? - Наклонилась к его шее, слегка прикоснувшись к ней губами, и лизнула раковину правого уха. Дыхание парня в момент участилось. Пульс зашкаливал. Его можно было услышать и из конца комнаты. Он явно с трудом сдерживал себя. Тело уже не жаждало, а буквально требовало большего. Оно хотело разрядки, но Леви всё же убрал руки, словно покорный пёс. Решил довериться? Хм... интересно, а насколько тебя хватит? Насколько хватит твоего доверия? - Присядь, - попросила я, слегка толкнув его в грудь, и заставила сесть на край кровати. Оглянулась на стоящий неподалёку табурет, где я держала некоторые вещи, одежду, военную форму и... ремни-крепления. Улыбнулась заманчивой идее. - Ты когда-нибудь пробовал заниматься этим одетым только в ремнях-крепления? Как по мне выглядит довольно заманчиво.
     - Это было первым, на что я решился их использовать, - отозвался негромко Леви, после чего бросил на меня некий горячий взгляд, в котором бушевало серебристое пламя. Он на грани. - Но это было ещё до того, как я вступил в Развед-Отряд.
     - Ха-ха-ха, - негромко посмеялась. - Леви, твоя пошлость не знает границ. И как тебе?
     - Не очень, - честный ответ. - Кожу натирает. Но... - окинул меня взглядом. - Если их наденешь ты... я не буду против.
     - Хах, нет, - подняла ремни-крепления и подошла обратно к Леви. - Мы будем играть в другие игры.
     Брови парня дрогнули, вызывая сомнение. Всё же он не до конца мне доверял. Молодец. Правильно. Мне доверять, в принципе, нельзя. Никогда. Но уже поздно.
     Вновь наклонилась к нему и поцеловала, чтобы убрать все лишние мысли. Отшвырнув ремни в сторону, но недалеко, чтобы в нужный момент были рядом, принялась расстегивать его белоснежную рубашку. Пуговица за пуговицей, покрывая обнажённые участки кожи поцелуями. Ключицы, плечи, грудь, торс... На огрубевших участках кожи я проводила не губами, а зубами, порой даже слегка покусывая её, чтобы парень мог ощутить все прикосновения. На тех местах, где выступали рубцы и шрамы, кожа была более мягкой и чувствительной, поэтому я просто проводила языком, смягчая былые раны. Леви не стонал, не издавал звуков, но его дыхание стало глубоким, а бугорок в штанах явно желал особого внимания.
     Рефлекторно Леви коснулся моей головы, опуская её ниже и давая понять, чего он так хочет, но я убрала его руку в сторону. Рано...
     Взяла руку, которой он только что прикоснулся к моим волосам, и прислонила её к краю кровати.
     Вот теперь вход пошли и ремни-крепления. Уменьшая размер петли на ремешке, обвела кольцами вокруг руки и деревянных брусьев на краю кровати, после чего приковала к ним Леви. То же самое сделала и со второй рукой. Парень посмотрел на меня насторожено. Слишком беспомощный вид. Но когда достала небольшой шарф, чтобы завязать парню глаза, он слегка отдёрнул голову назад. Считал это лишним. Хотел видеть.
     - Хм... - я улыбнулась. - Неужели всё же предпочитаешь видеть? А ещё совсем недавно заверял, что тебя и мой голос возбуждает.
     - Хочешь сказать, что ты будешь петь? - парировал Леви.
     - Кто знает? - вновь посмотрела на парня, ожидая его согласия. Секунда на сомнения, после чего он всё же позволил завязать себе глаза, став абсолютно беспомощным. Я слегка отстранилась назад, любуясь своей работой. - Ох, какой вид... Леви, ты выглядишь потрясающе.
     - А тебя, видно, это заводит, - заметил он.
     - А тебя разве нет? - Провела указательным пальцем по выпирающему бугорку в штанах Леви. Парень стиснул зубы и слегка подался бёдрами вперёд, упираясь членом мне в ладонь. - Хах, как мило.
     - Эдда... - выдохнул Леви. Только не понятно, что именно он этим хотел сказать? Злился или требовал продолжения? Возможно, не то, не другое.
     В любом случае, вновь наклонилась к Леви, покрывая поцелуями его тело. Правая ладонь тем временем, принялась стягивать остатки одежды, высвобождая возбужденный орган. Смазка обильно вытекала из головки члена. Ему всё это нравится. Медленно прикоснулась к нему рукой, разнося смазку вдоль всего члена.
     Как только моя ладонь прикоснулась, Леви откинул голову назад, ещё сильнее стискивая зубы. Мышцы на руках напряглись. Казалось, что ещё немного, и ремни-крепления не выдержат. Или просто-напросто кровать сломается. Он привык быть инициатором в сексе и исполнять ведущую роль, но тут... тут я руковожу процессом и не даю ему в полной мере получить удовольствие.
     И всё же прислушивалась к его дыханию, напряжению в мышцах, рефлекторным попыткам выгнуться ко мне навстречу. Придвинулась к нему практически вплотную, даруя поцелуй, при этом рука не останавливалась и продолжала водить вверх и вниз по возбуждённому члену. Этого явно было мало для стопроцентной разрядки, но у меня были другие цели.
     Разорвав поцелуй, передвинулась ещё ближе, нашёптывая тихие мягкие слова Леви. Он ведь хотел получить ответы, верно? Так почему бы не удовлетворить его и с этой стороны?
     - Ты спрашивал меня, почему я не убираюсь в комнате, верно? - Интересно, слышит ли он меня? Дыхание сбивалось, пот градом скатывался по его телу, придавая коже солоноватый привкус. Голова слегка наклонена вперёд, заставляя чёлку колыхаться в такт моим движениям. - Всё просто, - продолжала я, шептать слова и изредка даруя мимолётные поцелуи. - Я знаю, что тут ненадолго. Знаю, что скоро исчезну. Но если я начну убирать то место, в котором живу, то... смогу полюбить его. Могу привыкнуть к обстановке и посчитать своим домом. Захочу изменить обстановку и добавить что-то, посчитав своим. А после, когда мне придётся покинуть его, а так как в любом случае будет, я буду скучать. Это самое отвратительно чувство - скучать по чему-то. Я не хочу скучать. Не хочу вспоминать это место. Единственное, что у меня точно есть, это моё тело. Не хочу верить, что тут мне рады. Ведь это не так, Леви.
     Лизнула его ушную раковину, слегка покусав мочку уха. Рука буквально горела, а член, казалось, вот-вот взорвётся. Он пульсировал, но я понимала, что до настоящей разрядки ему далеко. Да и я не давала парню кончить. Только-только мышцы Леви напрягались, подавая мне нужный сигнал, как я замедляла движения. От этого Леви чуть ли не рычал. Немая пытка, которой нет конца. Но... рано.
     - Ты должен ещё кое-что знать, Леви. - Мои поцелуи возобновились. - Я благодарна тебе за то, что ты тогда спас меня на дереве. Благодарна за то, что выручал меня так много раз, хотя порой причинял боль.
     - Эдда... - выдохнул парень в лёгком возбуждённом бреду. Моя рука заскользила быстрее, ускоряя темп и приближая разрядку.
     - Но это последний раз, Леви. - Мимолётно поцеловала его в губы. - Последний раз, когда мы развлекаемся. Пора остановиться, и это будет нашим концом. И в знак признательности за то, что ты так часто приходил мне на выручку, я подарю тебе то, чего ты так хочешь услышать. Это не будет правдой, но зато подарит момент, который можно потом вспоминать. - Всё тело Леви полыхало, как пламя. Мышцы перекатывались под кожей, давая мне недвусмысленные сигналы. Слизнула с его шеи крупные капельки пота, поцеловала щеку, губы, смачивая их языком, так как они успели обсохнуть, вернулась к уху: - Леви Аккерман... я люблю тебя.
     И в этот момент его тело содрогнулась в волнах оргазма, изливая семя горячей струёй мне в ладонь. Хотела отстраниться, давая возможность Леви передохнуть, да и ремни необходимо развязать, но неожиданно, случилось то, чего я точно не ожидала.
     Левая рука парня напряглась и резко дёрнулась. Настолько резко, что древесина кровати не выдержала. Треснула у самого края, освобождая руку Леви и даруя ему частичную свободу действий. И первое, что он сделал, это обхватил меня за плечи, прижимая к своей вспотевшей груди. Он не срывал повязку с глаз, не освобождал вторую руку, он обнимал меня за плечи, утыкаясь носом в плечо и волосы. Если и раньше чувствовала его сердцебиение, то теперь казалось, что оно моё собственное. Так быстро. И так громко.
     Ожидала, что сейчас пойдёт какая-нибудь сопливая или гневная тирада по поводу моих действий и мыслей, но нет. Он вообще ничего не говорил. Совершенно. Даже дышать старался тихо. Прижимал к себе, не шевелясь. И в какой-то момент, я поняла - Леви спит.

Глава 23. Подельники.

     - Хм... это должно быть где-то здесь, - вздохнула я, смотря на узкие улочки и настенные таблички, на которых имелись надписи с названием улицы и нумерацией домов. - О! Вот! - Наконец-то отыскала тот дом, что мне был нужен.
     В принципе, он не отличался чем-то особенным от других домов. Одноэтажное здание, которое уже десяток лет не видело ремонта. С небольшим двориком спереди и сзади. Крыша была значительно потрёпана, но в тоже время имелись залатанные дыры. И не чем-нибудь, а стальными пластинами. Ясно видно, что семья в этом доме хоть и живёт не богато, но руки у них из нужного места.
     Открыла калитку и вошла во двор, направляясь сразу к входной двери. Несколько раз постучала в дверь, и довольно громко. Так или иначе, меня должны услышать. За дверью прозвучали равномерные шаги, после чего дверь со щелчком приоткрылась. На порог вышла невысокая полная женщина с длинными носом и мелкими карими глазками, что смотрели на меня с нескрываемым непониманием. Она была одета в домашний халатик, фартучек и косынку. В руках сжимала кухонное полотенце, насухо вытирая руки.
     - Да? - кротко спросила она, ожидая от меня причину прихода.
     - Скажите, а тут живёт Стив Крам? - спокойно спросила, на что женщина тут же нахмурилась.
     - А по какому вы вопросу? - насторожилась женщина, вновь бросив на меня оценивающий взгляд.
     Хм... Сегодня, как и последнюю неделю, я также была в гражданском. Тёмно-зелёное платье, которое практически не прикрывало мои плечи, спину, руки и грудь. Наоборот, только подчёркивая изящество тела.
     М-да... совсем неофициальный вид. За последнее время я уже столько этих нарядов от Ханджи перемерила, но девушку, видно, это забавляло, так что она приносила всё новые и новые платья, заверяя это тем, что моей-то одежды тут нет, верно?
     Также недавно избавилась от гипса на руке. Суставы зажили, и можно было использовать руку так, как я и привыкла. Правда, это не касалось рёбер и сустава на левом колене. Там мне до сих пор приходилось носить крепления, чтобы облегчить передвижения.
     - Я по вопросу... - начала, но не успела закончить, так как за спиной женщины послышались шаги и мужской голос:
     - Мам, кто это? - к входу вышел Второй, прихрамывая на одной ноге. Глаза мальчишки тут же раскрылись от изумления. - Командир?!
     - Привет, засранец, - усмехнулась я. - Есть разговор.
     Мы сидели некоторое время в тишине. Кухонька была маленькой, всего на несколько человек. Но вполне светлой, а большое окно хорошо проветривало помещение. Мать Второго поставила передо мной горячую чашку чая, я рефлекторно поблагодарила её, но пить не стала. Зато за предложенные кексы тут же взялась. И только когда я и Второй остались одни, мы наконец-то смогли начать разговор.
     - Ты послал сигнал остальным? - вопросительно глянула на него.
     - Да, - кивнул парнишка. - Они скоро будут здесь. Только, возможно, Первый и Пятый задержатся. Они живут за стенами Сина.
     - Пятый тоже? - удивилась. - Он же сирота и после увольнения я всё думала, куда он мог податься?
     - Первый и его родители решили взять Пятого под своё крыло, - нервно отвечал мелкий. - Всё оформили так, словно Пятый стал слугой семьи Первого, но ко всему прочему сейчас собирают документы для поступления Пятого в университет за стеной Сина. Все выбрали себе сферу деятельности и добиваются лучшего. Как вы и приказали.
     - Эх... - устало вздохнула, понимая, что это отношение несколько раздражает. Даже сейчас они считают, что я отдаю приказы. Командир, вашу ж мать! Осмотрелась. - Ты помирился с родителями?
     - Эм... не совсем, - потупил взор, опустив нос. - Мама всегда шла первая навстречу, поэтому тут оказалось всё проще. После потери ноги она первая прибежала в больницу. Но отец... Мы с ним так и не поговорили.
     - Почему? - равнодушно спросила я, смотря в окно, в котором виднелось ясное голубое небо. - Ты же уволился из Развед-Отряда, что теперь мешает?
     - Наверное, то, что отец понимает, что я не сдамся. - Карие глаза тут же сощурились, а нервные движения стали спокойными и плавными. Даже потеря ноги не пугала его. Нет, не так... Она его безумно пугала, но именно этот страх и заставлял парнишку действовать. - Я не могу просто так оставить то, что видел... тогда. Но прекрасно понимаю, что сейчас мало что могу сделать. Я никто. Мы все... никто. Именно поэтому мы, как вы и приказали, станем 'людьми'. Достигнем высот. Каждый из нас. Юзи решила стать врачом. Сэм пойдёт добиваться уважения в верхах. Он аристократ, поэтому сможет. И ему в этом поможет Тони. Рональд, конечно, дурак-дураком, но и он изменился. Недавно рассказывал, что навязался в ученики к одному архитектору. А после того, какой погром произошёл за стенами Сина, строители и архитекторы на вес золота.
     - Этот лентяй Третий станет архитектором? Ха! - усмехнулась я. - Хотя он и раньше говорил, что хочет стать художником, но... ха-ха-ха! Да, мальцы, вы подросли. Но, что насчёт тебя, Стив? Решил пойти по стопам отца?
     - Нет, - покачал головой. Этот ответ меня очень удивил. Парнишка резко сжал руки в кулаки и стиснул зубы. Злился. Очень сильно злился. - Как бы я не хотел, у меня ничего не выйдет. Я слишком мелкий. Слишком слабый. И понимаю это. А теперь после потери ноги...
     - А вот я вообще ничего не понимаю, - фыркнула я, закидывая в рот очередной кекс. - Не ты ли тогда на площади за стенами Сина использовал УПМ? И это притом, что вместо ноги у тебя была обычная деревяшка. Да любой солдат позавидовал такому мастерству и рвению, как у тебя, сопляк. Мелкий? Слабый? Ха! Не неси чепухи! Знаешь некого капитана Леви? Он же ненамного выше тебя, а является сильнейшим. Так чем ты хуже его? Тем, что у тебя нет ноги? Пф! Так сделай этот недостаток своим преимуществом!
     - Что? - удивился пацан, слегка встрепенувшись, и я тут же увидела его неуверенность, что была на лицо при первой встрече. Глаза забегали из стороны в сторону. - Но... но как? Как можно сделать из того, что отсутствует 'преимущество'?
     - Мне тебе что, всё на пальцах объяснять, мелкий идиот? - зарычала я, но Второй даже не думал обижаться, просто сидел за столом и с непониманием смотрел на меня, хлопая мелкими карими глазками. - Проклятье! - вновь гневно вгрызлась в небольшой кекс. - Где твой отец?
     - А? Ну... Он вроде ушёл относить последний заказ клиенту. Будет ближе к вечеру, - тут же пояснил он. - А зачем он вам?
     - Мне? Незачем. Нам понадобится его мастерская. Так что поднимай свой тощий зад, и вперёд, указывай путь.
     - А? Что? В кузнецу папы? Но... но мне туда нельзя! И... - вновь принялся нервничать и звонко тараторить. Но я всё равно заставила его подняться на ноги, не замечая того, что мелкий хромал. Более того, дала смачный подзатыльник, чтобы не спорил. Тот потёр голову и покорно повёл меня в нужную сторону.
     Мать Стива узнала, кто я, но не промолвила ни слова. Она даже старалась не смотреть в мою сторону. Только тяжело дышала и как-то помрачнела. Казалось бы, её сын чуть богу душу не отдал рядом со мной, но нет. Она только кексы принесла и чай, словно обычному гостю. Хотя... возможно, это у них нормально. Также заметила, как я пихаю Второго, кричу на него, оскорбляю и подгоняю, но вновь лишь отвернулась и продолжила мыть посуду. Как будто это всё в порядке вещей.
     Странная женщина. Хотя... плевать.
     Через несколько минут мы пришли в мастерскую отца Второго. Прямо с порога я заметила настенный стеллаж, в котором были различные куски металла, неизвестные мне механизмы, а также разобранные системы УПМ. Как потом пояснил Второй, отцу часто приходят заказы из Равзед-Отряда, которые просят починить неисправное устройство или разобраться, в чём причина поломки. Из-за этого мальчишка хорошо владеет УПМ, так как с малых лет практиковался, когда отца не было дома. И даже без ноги он не теряет равновесия.
     Увидела наковальню, молоты, разных размеров, хранилище для угля и печь. Хм... да, тут есть всё, что необходимо. Даже больше. Рядом с закопченным окном, через которое всё же проникал тусклый солнечный свет, стоял рабочий стол заваленный бумагами и всевозможными запчастями. Как по мне, это сокровищница, которую нужно ещё поискать, и Второй имеет к ней доступ с самого начала.
     - Разжигай печь, - приказала я, снимая с крючка около входа специальную защитную накидку, которая защищает от ожогов, и натянула её на себя.
     Фу... ну и вонь! Гарь, пот, копоть и масло. Но ничего не поделаешь. Выбор небольшой.
     - Командир, неужели вы собираетесь?.. - начал было Второй, но я на него так глянула, что тот тут же умолк и, отдав честь, принялся исполнять приказ.
     В помещении стало неимоверно жарко. Печь разгорелась до красна, но Второй продолжал закидывать в неё лопатой угли, только ещё сильнее распаляя жар. Пот градом стекал с нас обоих, но это только к лучшему. Пока угли разгорались, я приказала мальчишке сесть на рабочий стол и вытянуть обе ноги. Второй всё никак не понимал, зачем мне это, но больше он вопросов не задавал. Облокотившись ладонями о столешницу, разом запрыгнул на неё и развернулся так, чтобы ноги были вдоль всего стола, а после с нескрываемым любопытством следил за дальнейшими моими действиями.
     Я осмотрела травмированную ногу Второго. Хм... чуть ниже колена, обмотанное всевозможными тряпками, торчало полено, что служило заменой ноги. Культя, скорее всего, ещё не до конца зажила, и рана в любой момент может открыться, но Второй продолжает ходить, не обращая внимание на боль.
     Хм, должна признать, что этот мелкий многому научился и заслужено вызывает у меня уважение. Но мозгами ему ещё предстоит учиться шевелить.
     Ничего не говоря и не спрашивая, одним резким движением разрезала тряпки ножом, что отыскала в мастерской. Лезвие было идеально наточено. После избавилась от деревяшки. Второй хотел попросить остановиться, но я не позволила ему и слово произнести. Обхватила культю рукой, приподняла её и под ногу постелила небольшой рулон бумаги для чертежей, что также отыскала в мастерской. Далее взяла карандаш и принялась делать пометки, делая небольшие сравнения со второй ногой.
     - Выпрямись, - гневно приказала я, пихнув парнишку вбок, когда вторая нога стала съезжать. Тот тут же извинился и поправил конечности.
     Я не собиралась делать точные намётки. Лишь приблизительные, чтобы рассчитать рост и приблизительное расстояние стопы до колена.
     Моя основная задача - это показать этому сопляку, что в его руках. Показать, что лишившись одного, он может открыть для себя сотню того, чего не может никто другой. В итоге, когда чертежи были закончены, заставила его убрать ноги и оставаться на столе, так как ходить он без палки нормально не мог.
     Дальше действовала быстро, без сомнений и раздумий. Расплавила первые же попавшиеся куски металла, а после выбивала из раскаленного железа то, что хотела видеть. Честно скажу, что получилось криво из-за спешки, но к идеалу не стремлюсь. Главное - это наглядный пример.
     Приблизительно через час, может больше, я изготовила одну стальную сандалю грубой формы, и внешне была несколько страшновата, но имела точные формы ноги Второго. Опустив изделье в ведро с водой, позволила металлу остыть, вызывая клубы пара. После, когда его можно было брать руками, небрежно швырнула сандалю рядом с парнишкой, что рефлекторно вздрогнул от грохота стали.
     - Примерь.
     Тот не стал спорить, но, взяв сандалю, стал как-то недоверчиво её осматривать со всех сторон. Не знал, с какого бока подойти и как лучше её надеть. Я раздражённо фыркнула, после чего подошла уже сама и, выхватив из рук изделье, сама принялась надевать её на культю. Второй вскрикнул, немного боясь болевым ощущениям, но, когда моя работа была завершена - обомлел.
     - Эм... - поднял ногу, осматривая сплавленные сеткой пластины со всех сторон. Не дожидаясь следующей моей команды, спрыгнул со стола и попытался встать. Глаза Стива тут же округлились от шока. - Не... не больно. Совсем не больно. Вернее, я чувствую, но... это не так, как было раньше. Как? Как вы?..
     - Я сделала примитивный протез, при котором основной упор веса идёт на твоё бедро и колено, а не на саму культю. - Второй готов был расплакаться от счастья, но я решила остановить этот поток соплей ещё на подходе. - Лучше вот что скажи: ты видел, что я делала? - малец кивнул. - При необходимости сможешь повторить? - вновь кивок, хотя и неуверенный. - А теперь взгляни сюда, - схватила правую ногу Второго за сандалю и заставила поднять её, положив на рабочий стол. Тот вновь вскрикнул, но всё же устоял на здоровой ноге. - Видишь? - просунула пальцы в пустующие отверстия в сандале. - Тут ничего нет. Основную функцию ноги ты не потерял, но зато приобрёл замечательный тайник. Сюда можно засунуть всё, на что только хватит твоей соображалки. Нож, ракетницу, набор инструментов, еду, выпивку, да хоть карту сокровищ, плевать! Используя этот тайник с разумом, ты всегда будешь знать, что тебя так просто не возьмут и в любой ситуации будешь иметь запасной план. Теперь ты понял, сопляк, что я имела в виду?
     С каждым моим словом Второй смотрел на свою ногу как на некое чудо, которое даровала ему судьба. То, чего ни у кого нет. То, что он сможет использовать, как своё дополнительное оружие. То, что может спасти ему жизнь. И не только ему...
     - Чтобы научиться работать с таким материалом, необязательно иметь сверхчеловеческую силу. Достаточно того, чтобы руки росли не из жопы и немного сообразительности. Всё остальное у тебя уже есть. А теперь... - я принялась медленно снимать с себя пропотевший и зловонный фартук кузнеца, когда дверь в мастерскую открылась, и в помещение вошёл хозяин кузни.
     - П... папа?! - ахнул Второй, не ожидавший, что его родитель вернётся так быстро.
     Это был высокий, широкий, мускулистый мужчина под два метра ростом, который, чтобы проникнуть в помещение, проходил в дверях боком и слегка сгибал колени. Про таких обычно говорят, не мужик, а шкаф. Второй явно пошёл в мамину породу. Единственное, что он унаследовал от отца, это густые кучерявые чёрные волосы и карие глаза. Взгляд был тяжёлым, а движения медленными. Казалось, что на тебя идёт бык, готовый к бою. Он осмотрел помещение, своё оборудование, которое использовала, рабочий стол, ногу сына, а после сосредоточился на мне. Дыхание сиплое и глубокое. От таких редко ждёшь приятных вещей. И настроен мужчина явно агрессивно.
     - Папа, я всё объясню! - затараторил Второй, выбегая к отцу вперёд и поднимая перед собой пустые ладони, как бы останавливая его ещё на начале. - Это не то... это... это... - осмотрелся, выискивая подходящее объяснение тому, почему он без разрешения оказался в мастерской отца. Я тем временем спокойно избавилась от остатков рабочей одежды кузнеца, по-деловому скрестила руки на груди и посмотрела в сторону мужчины, готовясь к любым последствиям. Если будет орать или пожелает сравнить силы, то я не откажусь.
     Отец Второго положил свою огромную руку на плечо сына и оттолкнул мальчишку в сторону. Слегка, чтобы тот не упал, но и не мешался. Мужчина тяжёлым шагом направился в мою сторону.
     - Папа, это мой ком... - донеслось из-за спины здоровяка, но мужчина неожиданно перебил своего сына:
     - Я знаю, кто это, Стив. - Тяжёлый взгляд смотрел на меня сверху вниз. Голос был грубым, подходящим под такие размеры. - Я работаю со солдатами Развед-Отряда и уже успел наслышаться многих историй. И о том, что произошло более двух месяцев назад, когда город сильно пострадал от взрывов. И о том, что соблюдение правил и порядка, это не про вашу честь. И о том, что вы продали душу дьяволу за то, чтобы спасти свою шкуру. Я успел услышать многое... и успел увидеть многое...
     - Папа! - взмолился Стив, но мужчина даже не обратил на него внимания. Моё тело напряглось. Неужели сейчас нападёт? Его сын вернулся без одной ноги. Уверена, что за такое он рад не будет. Да что драки не избежать. Чёрт, а я ведь только недавно избавилась от гипса на руке.
     - И у меня к вам только один вопрос, - продолжал мужчина, подойдя вплотную. Секунда молчания затянулась. Сердце от напряжения колоколом стучало в ушах. - Вы что предпочитаете пить?
     - Чего?! - Первый не выдержал Второй, явно не ожидавший такого от отца.
     - Виски, - с усмешкой ответила я. - А хотя я в этом плане не привередливая. Только чай терпеть не могу.
     - Учту, - с улыбкой кивнул мужчина, после чего дружелюбно положил свою руку мне на плечо. - Прошу вас, пройдёмте на кухню. Моя жена уже приготовила стол.
     - Чего?! - вновь повторил Второй, совершенно теряясь и наблюдая за тем, как мы направляемся к выходу из мастерской. - Эм... Вот те раз...
     Родители Второго оказались довольно приятными людьми. Они были мне безумно благодарны за то, что я, по их мнению, вернула им сына живым. Более того, из-за травмы, по идее, его не вернут в Развед-Отряд. Он не годен. Второй, как и остальные члены моего отряда, постоянно болтали обо мне. По сути, они и стали причиной сплетен. Но эти сплетни были так противоречивы и наполнены их фанатичными сказаниями, что в большинство сплетен никто и не поверил. Но вот родители Стива оказались иными людьми. Хоть у них были и напряженные отношения с сыном, они слушали каждую его историю, каждое слово и всё воспринимали всерьёз.
     Мужчина также заметил, что его сын повзрослел и... изменился. Смотрит на мир иным взглядом. Более уверен в себе и своих силах. Они не знают всех подробностей, касаемо того, через какие ужасы пришлось пройти Второму с командой. Во всяком случае, не всё знают. Но осознают, что бесследно это пройти не могло. А то, что мальчишка уже, на следующий день бегал и резвился, как ненормальный, говорит о многом.
     Также у Второго появились верные друзья, которые постоянно навещают его. Они заметили, что у этих друзей свой невербальный язык, который понятен только им, но то, что их сын не один, также дарует успокоение. Ну, и наконец, я... Они ждали того дня, когда я захочу навестить мальчишку. Да, что там... Они сами хотели идти в Разведывательный Корпус и познакомиться со мной лично. Ведь они, как никто иной, знают, домой вернулось от силы процентов двадцать пять.
     Я всё это слушала и слушала. Не перебивала родителей, только пила ту бурду, что мне постоянно подливали в кружку. И в тот момент, когда в дом ко Второму пришли и остальные члены отряда, разместившись за общим столом, я наконец-то решила взять слово.
     - Для начала скажу так, вы ошибаетесь, - все насторожились. - Я их не спасала. Они это сделали сами. И нам просто повезло. Но это ладно, - отмахнулась, игнорируя напряженные взгляды. - Юнцы, я собрала вас здесь, так как у меня имеется несколько новостей, с которыми придётся разбираться именно вам. Родители, - посмотрела на маму и папу Второго. - Если хотите, можете остаться, но я бы вам советовала уйти. Это как раз тот самый случай - когда меньше знаешь, крепче спишь.
     Я думала, что родители Стива будут против того, чтобы покинуть кухню и оставить всех. Но в какой-то момент мужчина согласно кивнул и, медленно поднявшись со стула, направился прочь из помещения, оставив меня и пятеро детишек одних в этом тесном помещении, где даже пукнуть уже негде.
     - Командир, - начала Четвёртая после того, как шаги за дверью стихли. - Мы так рады, что с вами всё хорошо. После того, как поймали ту Женскую Особь...
     - Было немного не по себе осознавать, что эта тварь разумна. Более того, что она одна из нас, - хмуро и несколько высокомерно заметил Первый, недовольно скрестив руки на груди. - Это... как её там? Энни, верно? Мы с ней толком не общались. Всегда держалась стороной и смотрела на остальных, как на сборище плебеев. Это безумно злило меня, но предпочёл также игнорировать ту выскочку.
     - И всё же, - вздохнул Пятый, переводя взгляд с Первого на пустующую поверхность стола, словно там было что-то важное. - За всё это время она ни разу не выдала себя. Это наводит на мысли, что среди остальных также имеются титаны, верно? Может, даже из нашего же кадетского состава. Верить никому нельзя.
     - Это и так ясно, - устало и с некой ленью протянул Третий, развалившись на стуле. Его одежда вновь была неопрятной и слегка перекошенной. Вредные привычки так просто не исчезнут. Лохматые каштановые волосы, видно, уже несколько дней не видали расчёски. - Среди архитекторов столько всего успел наслушаться. Не знаешь чему вообще можно верить. Например, вы знаете о таком слухе, что в наших стенах, которые построены без единого кирпича, могут быть замурованы настоящие люди? Бред, да и только, но становится не по себе, когда об этом говорят старики, прожившие за стенами Сина ого-го сколько.
     - О, боже! - фыркнул Первый, театрально подняв глаза к потолку. - Ты бы моих родителей послушал. Те тоже сказки любят рассказывать. Одна страшнее другой. Да хоть Пятого спроси. Он уже успел наслушаться. Ведь так, Тони? - пихнул локтём сидящего за соседним стулом Пятого.
     - Твои родители добрые и мудрые люди, Сэм, - протянул Пятый, который явно не боялся высказать своё мнение и противостоять Первому. - Прекрати вести себя как избалованный придурок.
     На это Третий и Четвёртая дружно хихикнули, наслаждаясь тем, как недовольно скорчил лицо Первый. Забавное то, что эти пятеро выбрали Первого своим неофициальным лидером. В бою он всегда идёт вперёд и действует как первоклассный стратег. Научился оценивать ситуацию и использовать личные качества каждого товарища в бою для достижения цели. Но у него, словно иная чаша весов, есть тот, кто вечно одёргивает парня и не даёт наделать глупостей.
     Это как раз-таки Пятый. В бою он прикрывает спину каждому. И даже в обычном общении, часто одёргивает Первого, заставляя того спуститься на землю и не завышать слишком сильно свой аристократический нос. Да уж... привычки...
     - И всё же, - нервно бросил Второй, поворачиваясь в мою сторону. - Я конечно, рад, что вы навестили мой дом и... помогли определиться с будущим, но... Если не это основная цель, то что же?
     - Всё до безобразия просто, Второй, - вздохнула я, после чего сама лично наполнила свой стакан из бутылки, что оставили хозяева дома. - Вы успели привлечь к себе пристальное внимание верхов. Во всяком случае, внимание главнокомандующего Эрвина Смита точно. Сейчас у нас с ним... своеобразные отношения, при которых этот хрен пытается меня удержать на привязи. Мне надо выбраться за стены Роза, чтобы я смогла вернуться к себе в свой мир, но чтобы это сделать, мне выдвинули условия - вернуть вас всех пятерых обратно в Развед-Отряд. Без исключений. Эрвин понял, что вы сильны, и, увидев в тот день за стенами Сина, несколько обеспокоился о будущем. Хочет контролировать вас, пока это ещё возможно сделать.
     - Э... - вырвалось у Второго, глаза которые стали похожи на небольшие блюдца. Да, в принципе, у всех они были, как минимум, с небольшой кулак. - За стены Роза?
     - В свой мир? - спросила Четвёртая.
     - Условие главнокомандующего? - напрягся Пятый.
     - Контролировать?! - злился Первый.
     - Так и знал, что она ненормальная, - фыркнул лениво Третий, который неожиданно также налил себе выпивку в свободный стакан, и теперь присоединился ко мне.
     Я это заметила, но, по правде сказать, по барабану, что он там пьёт. В его возрасте я уже и не такое пила. Хочет? Пускай. Своя голова на плечах есть. Меня сейчас всё равно волнует другое.
     - Ах, да... - вздохнула, растеряно почесав затылок. - Вы же не знаете. Эх... трудно. В общем, если не вдаваться в подробности, я из параллельного мира и всеми силами пытаюсь вернуться к себе. Эрвин это знает и всеми силами пытается меня остановить. Чтобы вернуться к себе, мне необходимо пересечь стену Роза и добраться до определенного места с северной стороны. Но я, своего рода, заперта. И меня выпустят только в том случае, если я вас верну в Развед-Отряд... Хотя не факт. Это, может быть, одна из грёбаных уловок Смита. Их уже было так много, что я со счёта сбилась.
     На кухне возникла гробовая тишина. Все переглянулись, словно общаясь с собой на телепатическом уровне. Нервозности и желание не верить читалось на их лицах. Но проблема в том, что они знают - я не лгу. Это и ставит их в тупик. Даже улыбнуться не могут. Лишь нервно покрываются потом и бледнеют на глазах.
     - Так, стоп! - неожиданно подал голос Первый. - Как?.. То есть, что?.. Ах, я просто не понимаю, каким образом?.. Чёрт, - вздохнул парнишка, после чего выхватил из моих рук бутылку с алкоголем и прижался к ней губами, отпивая довольно прилично для первого раза. - Ха-а... - выдохнул он, немного успокоившись, и протянул бутылку следующему. - Кому?
     Дальше на очереди был Пятый, но его опередила Четвёртая, что рывком выхватила бутылку и также нехило отпила с горла. Третий пропустил свою очередь, так как его стакан всё ещё имел напиток, а вот Второй решил не отказываться. И только после бутылка всё же оказалась в руках у Пятого. Он посмотрел на неё несколько насторожено, понимая, что это неправильно. Парень был воспитан иначе, но всё же медлил всего секунду. Сделал такой же большой глоток, что и остальные.
     - Интересно, - вздохнул Третий, лениво подпирая щёку рукой и смотря в пустующее пространство перед собой. - Если существуют такие, как вы, то может, и феи существуют? Я про них в детстве сказки читал.
     - Боже, меня сейчас стошнит, - вырвалось у Первого, но не от выпивки, а от того, что Третий заговорил о феях.
     - Чёрт его знает, - пожала плечами. - Ни разу не встречала.
     - А... какой ваш мир? - настороже спросила Четвёртая.
     - Ну... - было безумно лень вдаваться в подробности. - Те же яйца только в профиль. Возможно, мой мир даже сложнее и опаснее, чем ваш.
     - Ладно, - вздохнул Пятый. - Думаю, это подождёт. Главный вопрос остаётся открытым.
     - Действительно, - кивнул Первый. - Ребята, что решим? Ведь, как я понимаю, вернуться в состав Развед-Отряда - приказ, так, командир?
     - Хм... нет, - протянула я, облокачиваясь на спинку стула. - Это не приказ и не просьба, и вообще, не предложение. Это просто информация, чтобы вы знали, с чем столкнётесь в будущем. Я бы вам, наоборот, советовала слать всю верхушку к чертям собачим и пробивать свой путь. Да, тяжёлый. Да, наполненный дерьма и сотней эгоистичных ублюдков. Но зато он будет ваш, и вы точно будете в нём уверены. Повторяю, вы только начали свой путь, но вас уже начинают бояться. Кузнец, доктор, аристократ, архитектор... Если вы добьетесь верхушки, придерживая друг с другом связь, то этот весь город падёт к вашим ногам. И вами уже не будут помыкать. Эрвин это уже осознал, так как он конченым идиотом никогда не был. А раз понял он, значит, поймут и другие. Не сразу, со временем, но это будет.
     Подростки молчали, нахмурившись и погрузившись в свои мысли. Они всё это понимали и так, но выбор становился всё тяжелее. Я же решила продолжить:
     - Вот ты, - указала на Второго. - Только сегодня понял, что точно твоё, верно? Но смотри, отец уже наладил связь со всеми солдатами, чиня им приводы. Это трудная и довольно детальная работа. Используй свой мозг и постарайся улучшить систему УПМ. Ты сможешь, я уверена. Сам говорил, что с детства используешь его, пока родителей не было рядом.
     Второй опустил взгляд на свой новый протез. Сначала он хмурился, явно сомневаясь в своих силах, но потом в глазах заблестели дьявольские огоньки. Он кое-что понял, а большего мне и не надо. Теперь этот парень точно добьётся своего.
     - Ты, - указала на Четвёртую. - Стань лучшим специалистом в своей сфере. Не отставай и не сомневайся. Мой тебе совет, если хочешь быстро взобраться по карьерной лестнице и получить всеобщее признание, создай новый улучшенный стандарт военной аптечки. То, что спасёт жизни десяткам, а может, и сотням солдатам. Ты была на поле боя и видела то, что происходит. Используй полученные знания.
     Кулаки светловолосой девушки туго стиснулись. Она всё прекрасно помнила. Всё видела. Такое не забудешь и за десятки лет. Но если использовать эти воспоминания для достижения какой-либо цели, то они становятся нужными. Мозг вместо того, чтобы избавляться от них и страдать при этом, принимается обрабатывать информацию. Любая деталь становится на вес золота.
     - Что касается тебя, лентяй, - посмотрела на Третьего. - Сосредоточь своё внимание на крепости конструкций и зданий. Хоть эти стены и простояли сотню лет, как показывает практика, всему есть конец. Люди будут искать новые пути решения, чтобы за что-то спрятаться. Дома, убежища, любые строения. Если ты сможешь что-то предложить, общество обязательно ухватится за спасательную верёвочку. Потому, что страху подвержены все.
     Не знаю точно, понял ли меня этот мелкий засранец, так как взгляд парня был уже неясен и пьян. Но он молчал и слушал, возможно, что-то да отложится в голове.
     - Ну, а ты, выскочка, - фыркнула я, обращаясь к Первому. - Используй связи и пробивайся наверх власти. После, когда твои товарищи начтут продвигать свои изобретения, кричи об этом громче всех. Поднимай их за собой. Говори о полезности так, словно от этого зависит твоя жизнь. Никто не заподозрит аристократа, которому просто дорога своя шкура. Это стандарт.
     - Но... А я? - неожиданно подал голос Пятый. - Что делать мне?
     - Хм... ты особенный, Пятый, - подняла стакан в воздух, словно пью за его честь. - В отличие от остальных, твоё прошлое стёрто и погребено за стенами Роза. Всё, что о тебе известно, это то, что ты был кадетом, сходил на первую экспедицию, выжил, но испугался и стал слугой аристократа. Идеальное прикрытие! Ты должен понять, - вздохнула я, видя, как парню не очень нравятся мои слова. - Уже сейчас на ваш отряд начинают обращать внимание. Через некоторое время, когда вы будете на пороге своих открытий, найдутся те, кто попытается убить вас. Независимо от той пользы, что вы принесёте. Для этого нужен ты, Пятый. Обезопасить тыл каждого из отряда. Ведь именно этим ты и занимаешься, верно? Но... - вновь откинулась назад, к спинке стула. - Это лишь мой совет, а вы вольны делать то, что пожелаете сами. Я не ваш командир и не намерена отдавать приказы.
     Ребята вновь переглянулись. В глазах каждого витали сомнения, но в то же время и осознание того, как всё должно быть. В итоге, они смирились с тем, какой путь уже выбрали.
     - Но, - нахмурился Первый. - Что же тогда будет с вами? Нет, я не против, чтобы вы задержались в этом мире, но как понял, этот вариант вас не очень устраивает. Значит... имеется запасной план, верно?
     - Ай, молодца, Первый! - усмехнулась я. - Конечно, он есть! И вы в нём, юнцы, замешаны по самые помидоры. Однако, я дам вам шанс отказаться до того, как начну вдаваться в подробности. И, - наклонилась вперёд. - Я предложу вам забыть всё и вернуться домой три раза, - усмешка стала шире. - Три раза дам шанс не втягивать себя в дерьмо, после которого вас непременно могут посадить в тюрьму или вообще повесить. Исход может быть разным, - подростки вновь переглянулись, и на их лицах возникла точно такая же усмешка, как и у меня. Когда-то у нас такой разговор уже был. В самом начале нашего знакомства. Во взглядах заблестела уверенность. - Итак, валите домой ребятки, и ложитесь спать.
     - Мы останемся! - хором произнесли подростки.
     - Повторяю во второй раз, после этого, вас могут посчитать предателями. А некоторым из вас точно есть, что терять. Валите домой!
     - Мы останемся! - вновь повторили эти сопляки, в голове которых уже была нешуточная уверенность. Они готовы на всё, и смерть им не страшна.
     - Виселицы давно не видели? Или титанов вспомнить? Подняли свои жопы и свалили в туман! Вас, сопляков, ещё учить и учить уму-разуму. Родители, небось, уже заждались.
     - Мы останемся!!! - некоторые переходили на гневный рык, но и в третий раз ответ остался неизменным.
     - Хех! - вновь сделала глоток из стакана. - Вот же... Грёбаный Отряд Смертников... Вы все покойники, так и знайте. Но назад пути нет. Вы сами подписались на дальнейшие события, - как ни странно, но это их лишь развеселило. Они слово уже смирились с тем, что обычная жизнь не для них. - Значит, слушайте сюда... Мой план прост, но требует особой точности от всех. Особенно от тебя, Второй. Хотя бы одна промашка и... - сделала воображаемый пистолет из ладони и подставила к своему виску. - Бам! - откинула голову в сторону. - Будем собираться в этом доме. И начнём мы, пожалуй...
     Когда я возвращалась в штаб Развед-Отряда, на дворе уже наступила ночь. Однако многие не спали и продолжали свой рабочий день. Одной из них оказалась и Ханджи, что тащила в руках целую кипу документов и бормотала себе под нос, что она тратит бесценное время на какую-то ересь, когда у неё сроки экспериментов горят.
     Я решила ей особо не мешать. Просто поздоровалась, пожелала доброй ночи и пошла дальше по коридору, направляясь к себе в комнату.
     - Ой, Эдда, выручай! - девушка рывком остановила меня, схватив за руку. - Нет больше моих сил с этим маяться! Избавь меня!
     - Легко, - спокойно бросила я. - Просто выкинь лишнее через окно, а после сделаем вид, что мы тут не причём. Ну, или гигант неожиданно появился и разнёс все документы. Вроде, звучит правдоподобно. Удачи, - повернулась к девушке спиной и пошла дальше.
     - Что? - не сразу поняла Ханджи. - Эдда! Да я же серьёзно! - она подумала, что я шучу? Наивная какая. - Вот, - вручила мне какую-то пачку с документами. - Передай хотя бы её. А то носиться по всему штабу времени нет. А я даже ещё не обедала!
     - Может, 'не ужинала'? А, хотя плевать... не отвечай, - посмотрела на папку. - Отнесу только её и всё, хорошо?
     - Да-да, - кивнула учёная, тут же исчезая в коридорах. - Ты меня прямо выручила, спасибо!
     - Тц! Ненормальная, - вздохнула я, смотря на надпись папки. И кому её передать. Медленно удалось прочесть имя и фамилию на обложке папки. 'Капитан Леви Аккерман'. Ну, приехали... - Чтоб тебя, Ханджи...
     Вот с ним-то как раз встречаться не хотелось.
     После того последнего развлечения я проснулась впервые одна. Леви рядом не было. Вообще никаких следов того, словно между нами что-то было. Только поломанная кровать и помятые простыни. Меня, в принципе, это устраивало.
     Далее мы пересекались ещё пару раз в коридоре и столовой, но сделали вид, будто не знаем друг друга. Да и Леви тогда разговаривал с солдатами, раздавая распоряжение, а я... Я как раз шла в сторону лазарета, чтобы мне сняли гипс с руки.
     Следующий раз мы пересеклись в общей столовой во время обеда, но опять-таки... не до разговоров, да и людей было так много, что и яблоку упасть негде. Ну, а после я направилась к дому Второго. А теперь что?
     Хотя мне ведь надо просто папку передать, верно? Оставлю у него на столе и уйду. Эх... и почему с этим угрюмым коротышкой всё не как у людей? Одни проблемы. Ну, захотел просто переспать, так нет проблем! Расслабились, и отошёл в сторону. Так нет, чёрт возьми. Что-то там себе надумал. Неужели так мало баб в округе? Вон, хотя бы Ханджи. Да, сумасшедшая, но... со вкусом.
     Громко постучалась в дверь его кабинета, после чего, не дожидаясь ответа, дернула ручку и прошла в помещение. Было темно. Одинокая свеча догорала на рабочем столе, едва-едва освещая пространство. За столом сидел Леви и... спал. Он дремал прямо в кресле, не заботясь о том, что в одежде. Перед ним и так стояла целая кипа документов, а также чашка уже остывшего чая и...
     Хм? Что это? А это случайно не та самая китайская шкатулка, которую забрал у меня парень? Точно, она. Боже, я о ней уже и забыть успела. Сколько времени-то прошло? Так она до сих пор у него?
     - Эй, капитан, тут почта подоспела, - громко бросила я, с шумом бросая папку на стол и надеясь разбудить его этим, но Леви лишь нахмурил во сне брови и продолжил спать, слегка наклонив голову набок. Крепко спит, ничего не скажу. Хотя его сон и длится всего несколько часов.
     Любопытство взяло вверх, и я, взяв шкатулку со стола, нажала на механизм, открывая её и заглядывая внутрь. Ого! Он не выпил весь чай. Нет, он его определённо пил, но... медленно. Больше двух месяцев прошло, а тут исчезла только половина. И зачем он растягивает его? Взял бы, выпил и забыл. Не понимаю.
     - Леви-Леви, - вздохнула я, закрывая шкатулку и возвращая её на место. В голове почему-то промелькнула старая сказка, которую я читала, будучи ребёнком.
     Сказка старинная, рассказывающая о жизни животных с человеческими характерами. Они учили о том, как стоит поступать, а как не стоит. Иными словами, учили жизни, но через забавные детские истории. И была там одна история о том, как повстречались в лесу пёс и лиса. У каждого свои законы, правила, взгляды на жизнь, но в итоге верный пёс влюбляется в хитрую лису и из-за этого страдает. И почему мне вдруг пришла эта сказка в голову? И всё же пару строчек из неё я смогла вспомнить:
     - 'Домашний пёс, не знавший ранее, что существует такой зверь,
     Решил опробовать забаву, и отворил пошире дверь.
     Лиса же дикой оказалась, хитрым нравом обладав,
     Проникла в дом, устроив хаос, покой хозяев с собой забрав'.
     Милая сказка для детей. Но, в итоге, как оказывается, в каждой сказке есть намёк. Даже прочитав стишок, Леви не проснулся. Так и продолжал дремать на стуле.
     Хм... интересно, он жалеет о том, что повстречал лису в том лесу? Ведь не встреть он меня тогда, всё бы сложилось совсем иначе. Но всё скоро прекратится. Чувствую... лёгкую грусть, но... уверена, это лишь временное помутнение. Когда всё вернётся на свои круги, я даже не вспомню о том, что тут происходило. Сон, не более того. Обычный сон.
     Последний раз осмотрев лицо Леви при свете пламени небольшой свечи, а также убедившись, что он продолжает спать, повернулась к нему спиной, направляясь к выходу. Папка с документами передана. Остальное - не моя проблема.
     Однако, в тот самый момент, когда я уже практически закрыла за собой дверь, на миг оглянулась, бросая мимолётный взгляд на покинутую комнату. И... глаза парня были приоткрыты. Возможно, если бы не отблеск пламени в его глазах, я бы это не заметила, но...
     Так ты не спал?
     Что ж... одни игры закончились и начинаются другие.

Глава 24. Крылья Свободы.

     Всё закрутилось с невероятно скоростью.
     План по моему побегу развивался с каждым днём, и я знала, что буквально через несколько дней меня уже тут не будет. Бегала в кузницу ко Второму, чтобы убедиться в том, что всё идёт так, как надо. Хотя для остальных всё выглядело так, словно я пытаюсь вернуть юнцов в строй, и... также делала небольшие эскизы протеза для мальца. К сожалению, с кузней я вожусь плохо. Хоть и сплавила несколько пластин, даже Второй признал, что эта работа... требует желать лучшего. Слишком неумеющая и недолговечная, да и кривая во все местах.
     Я, конечно, после таких слов хотела впихнуть эту сандалю ему в задницу, чтобы знал, 'насколько могу быть доброй', но понимала, что это так. Моя работа лишь... прототип. Даже нет... Моей идеей было заставить Второго думать. Начинать работать мозгами. И эта миссия выполнена. Остальное не важно.
     Периодически мы разговаривали с Эрвином, который интересовался, как продвигаются дела в переманивании юнцов обратно в Развед-Отряд? Но я умалчивалась. Говорила, что пока никак. Тянула время, хотя блондин явно начал что-то подозревать. Так как он усилил наблюдение за лошадьми, хранилищем оружия и воротами стены Роза. И заверял это тем, что в последнее время развилось слишком много воров. Но мы прекрасно понимали, что он, таким образом, перекрывал мне пути к отступлению. Запирал, словно птицу в клетку. И чем сильнее он пытался меня контролировать, тем сильнее это меня злило.
     Ненавижу контроль.
     Ненавижу лицемерие и попытки использовать меня.
     Меня всегда пытались использовать. Мои навыки, знания, внешность... Да плевать что! Люди находили что-то, что казалось им привлекательным, и всеми путями старались это присвоить. И стоит им хотя бы раз поверить, довериться и смириться с тем, что хоть так, ты кому-то нужен, как... эти люди получали то, что хотели и бросали тебя. Эх, сколько раз мне приходилось через это проходить? Я уже и не помню.
     Ха! Было даже время, когда я хотела бросить всю эту жизнь киллера и начать существовать как самый обычный человек. Сейчас это время мне кажется лёгким сном или сказкой, но не реальностью. Тогда мне было около двадцати, и я исполняла миссию под прикрытием. Играла роль обычной девушки, что переехала в небольшой мирный городок. Дни проходили, и я слишком сильно вжилась в свою роль. Повстречала парня, который увидел меня и полюбил. Но полюбил ту маску, что я тогда носила.
     Мы встречались, и всё казалось замечательным. На тот момент я даже не задумывалась о последствиях. Просто развлекалась, пока была возможность. Но время шло, и миссию нужно было завершать. Однако после того, как я избавилась от клиента и выполнила заказ, почему-то не вернулась обратно к своему отряду. Меня так ухватила эта мирная жизнь, что я решила в неё поверить.
     Дура.
     Решила разорвать все круги с прошлой жизнью и продолжать исполнять роль заботливой девушки. Всё было действительно похоже на сладкий дивный сон. Через полгода он сделал мне предложение, и мы собирались пожениться. Он мечтал о семье, о детях, о большом и шумном доме. А я... поддерживала эту мечту, хотя прекрасно знала, что ей не быть. Но ведь так хотелось верить. Он смотрел на меня таким преданным и влюбленным взглядом. Смотря на него, мне даже казалось, что он примет меня настоящую. Ту, что прячется за маской. И я набиралась смелости, чтобы в один день рассказать ему обо всём и о своём прошлом.
     Однако реальность меня опередила. Каким-то образом он наткнулся на старые мои дела, оружие, что я прятала, и много-много того, чего обычный человек видеть не должен. Он поступил так, как поступил бы любой нормальный человек - вызвал полицию. Сразу понял, что я наёмный убийца, и большинство убийств в их городишке - моя заслуга. И в этот момент 'любовь' исчезла. Осталась только ненависть. Особенно тогда, когда вместо полицейских на вызов пришли мои напарники из отряда наёмных убийц под прикрытием. Они просто показали мне то, насколько я глупа и ошибалась. Такие как мы не рождены для семейного счастья и иллюзий. Такие как мы рождены для того, чтобы убивать, а после и самим быть убитыми.
     Тот, кто ещё вчера смотрел на меня нежным влюбленным взглядом, за одну секунду возненавидел. Помню, как он стоял на коленях, связанный и избитый, но один только его взгляд говорил о той лютой ненависти, что он ко мне испытывал. Призирал и проклинал. И видя, как стальная пуля пронзает его висок, я поклялась, что больше никогда не позволю подобному повториться. Никогда больше не доверюсь человеку. Любовь? Восхищение? Преданность? Хе-хе-хе... это больше похоже на фейерверк. Ярко, красиво, шумно, но, по сути, длится всего мгновение.
     Интересно, и почему я это вспомнила? Столько лет прошло... Вот бы я уже тогда была бы умнее. Выполнил миссию - свалил. Но нет, была в то время ещё той тупой соплёй. Эх... что-то и настроение тут же испортилось. Это всё грёбаное средневековье. Вот покину его и заживу так, как раньше. Без этих проблем и головной боли.
     Я стояла на втором этаже в открытом коридоре, где с одной стороны имелись двери в различные отделения штаба, а с другой - открытое пространство, через которое был виден внешний двор. Тут было тихо. Видишь, как солдаты мельтешат из стороны в сторону, занимаясь своими делами, и ни о чём не заботишься. Я на видном месте, что самое главное. Лишние подозрения отметаю в сторону. И в тоже время прекрасно понимаю, что мой план не стоит на месте.
     Совсем скоро... Буквально остались считанные часы. Но это время всё же приходится ждать. А я ненавижу ждать.
     - Чёрт возьми! - злобно бросила я, облокачиваясь локтями об деревянные перила. - Убила бы за глоток чёрного кофе.
     - 'Чёрного кофе'? - послышался мягкий голос за спиной. Обернувшись через плечо, я столкнулась с Майком. Давненько мы с ним не болтали по душам. Он также занимает серьёзный пост в кругах Эрвина и завален работой. Но, видно, появилась минутка, от того он решил поболтать. Молчаливый Майк тоже иногда говорит. - Что это?
     По какой-то причине тут кофейные зёрна не растут. Да и климат совсем неподходящий. Но рассказывать парню, что это такое? Вряд ли у меня получится.
     Устало вздохнула и повернулась обратно в сторону двора. В этот момент из дверей первого этажа вышел Леви и присел у дерева, полностью игнорируя происходящее вокруг. В его руках была пачка документов. Видно, также решил подышать свежим воздухом. Его взгляд скользнул по балкону, на котором я находилась, но лишь на мгновение. Вновь вернулся к чтению документов. Хм...
     - Так что это? - напомнил о себе Майк и подошёл ближе. - Звучит, несколько... странно.
     - Кофе - это... - задумчиво подняла взгляд к небу. - У меня плохо с объяснением, но... чёрт! Это то, ради чего стоит жить. Если ты начинаешь день с чашки кофе, то дальше... пускай хоть сотня битв, хоть атомная война... всё не имеет значения.
     - Ого, - усмехнулся Майк. - Неужели такой хороший напиток?
     - О, да! - мечтательно улыбнулась. - Это как секс, но только в чашке. Тот, кто хотя бы раз попробовал его и оценил по достоинству... вряд ли откажется от второй чашки.
     - Хех, так может, ты стремишься в свой мир только из-за кофе?
     Я ничего не ответила на этот выпад. Лишь пожала плечами, мол, а что в этом такого? У каждого свои ценности. Мой взгляд вновь остановился на Леви.
     Мы так и не разговаривали. Не ожидала, что мне будет не хватать его похабных шуток и грубых высказываний. Хех, всё же этот коротышка какой-то особенный. Мне плевать на его силу, рост, должность, внешность и прошлое. Но... что-то цепляет. Что-то заставляет вновь и вновь поворачивать взгляд в его сторону. Даже понять не могу, что именно? И это бесит ещё сильнее.
     - Знаешь, это несколько жестоко, - неожиданно произнёс Майк, заметив мой взгляд. - Я знаю, что вы были вместе, но... теперь ведёте себя так, словно ничего не было. И это в наше безумное время, когда каждая секунда дорога.
     - Хм? - повернула голову в сторону светловолосого. - По-твоему, это жестоко?
     - Я знаю его уже очень давно, - нахмурился Майк. Взгляд стал несколько пустым и проницательным одновременно. - И могу быть уверенным, что просто так он людей к себе не подпускает.
     - Вот как... - я усмехнулась. - Я, в принципе, жестокий человек, Майк, и говорила об этом с самого начала. Но это... - указала на себя и Леви. - Это не жестокость. Скорее... милосердие, - Майк вновь нахмурил брови, явно не понимая, о чём это я. - Жестокостью было бы ставить его перед выбором. Либо я, либо Эрвин и весь Развед-Отряд. Вот это было бы действительно жестоко. Учитывая, как он терпеть не может делать эти выборы. Именно поэтому я сделала этот выбор за него. Вот и всё. Ладно, - повернулась в сторону коридора, ведущий к лестнице. - Бывай, Майк.
     Мужчина ничего не сказал, но в его взгляде появилась настороженность. В какой-то момент он понял, что я могу сделать, и это его слегка... встревожило. И всё-таки... он промолчал.
     Близился званный час.
     Необходимо было всё подготовить, а для этого мне для начала необходимо подготовить моё устройство, которое я же и создала. Я знала, где оно лежит, и проверяла его каждый день, но вот именно сегодня... коробки не было. Пришлось перерыть всю комнату, но всё же придти к простому заключению. Её забрали. И обидно то, что я знала, кто это мог быть, но вот доказательств у меня нет.
     Эрвин... только он мог пойти на такое. Должна признать, что у блондина чудовищная интуиция. Это пугало. Он точно предчувствовал, что я вот-вот покину их, но из-за того, что не знал, когда именно это случится, решил обезопасить себя со всех сторон. Чтобы наверняка.
     Это так сильно злило меня! Я буквально физически ощущала, как сильно сдавливает ошейник моё горло. Если... если он не вернёт мне устройство, я... взорву весь их штаб к чёрту!
     Задрал уже!
     И он, и его грёбаные планы. Я не игрушка и не шахматная фигура, которой можно пожертвовать ради общей игры. Ах, дьявол! Как же меня всё это выводит из себя!
     Обессилено рухнула на пол, поджав к груди колени и обхватив голову руками. Иногда мне кажется, что было бы проще, если бы первоначальный план Эрвина всё же сработал. И Женская Особь в руках, и такой противник, как я, мёртв. Красота! Это намного лучше. Лучше, чем этим дерьмовые игры и увиливание от прямых ответов. Кукловод хренов!
     - Что-то потеряла? - послышался голос со стороны дверей. Ого! Надо же... Кто решился со мной заговорить?! Неужели?
     - Да, - ответила я, не поднимая головы. - Свою свободу.
     Послышались приближающиеся шаги, которые остановились прямо напротив меня. Кругом была самая настоящая разруха. Всё повалено на пол, разброшено и раскидано, но мне абсолютно плевать. А вот Леви, видно, это раздражало, но он промолчал, решив, что эта тема немного подождёт.
     - Держи, - произнёс парень, заставляя меня вздрогнуть и поднять на него глаза. В руках Леви держал моё устройство. Были сомнения, что он действительно передаст мне коробку, но Леви сам вручил устройство мне в руки, не задумываясь. Усталость и некая отрешённость сохранялись на его лице. - Ответь только на один вопрос - как ты собираешься покинуть стены Роза? Это ведь невозможно.
     - Хех, - усмехнулась. - Для меня нет ничего невозможного, коротышка. Неужели ты это ещё не понял? - Леви проигнорировал мой выпад, дожидаясь нормального ответа. Что ж... - Всё просто. Я отращу себе 'Крылья Свободы' и перелечу стену. Словно птица! - взмахнула руками. - Уверена, это будет ещё то зрелище, и оно тебе понравится.
     - Отрастишь крылья, значит, - устало повернулся в сторону. - Что ж... - направился к выходу. - Буду ждать зрелища.
     Похоже, он мне не поверил. В любом случае... я сказала правду.
     И неужели Леви впервые пошёл против Эрвина? Посмотрела на устройство, что лежало рядом. Это... несколько не похоже на него. Так, надо меньше думать. План продолжается. Завтра. Уже завтра всё свершится.
     День начинался, как обычно.
     Даже слишком обычно.
     Для остальных, но не для меня.
     Приняла ванну, как обычно, со скандалами со стороны остальных солдат, что не успели в душевую раньше меня.
     Позавтракала и сделала несколько новых чертежей для Второго, что стало для меня своего рода хобби. Чертежи сделать? Да нет проблем, но куёт пусть сам.
     Далее направилась в лазарет, чтобы обследовать раны, которые ускорено заживали. Мелочь, но это стандартная процедура.
     Встретилась с некоторыми солдатами, переговорила о всяких маловажных вещах, о которых я забыла уже через минуту.
     Обязательно небольшая игра в 'вежливость и прощупывание противника' с Эрвином при удобном случае. Да хоть в библиотеке или в коридоре. Однако, как я поняла, сегодня он не настроен вести со мной длинные игры, так как договорился пообедать с Леви и оговорить некоторые интересующие их дела. Хотя, высока вероятность того, что Эрвин спрашивает его о том, куда делось моё устройство, и зачем Леви его вернул? Видно, Смит немного удивлён поступком своего сильнейшего воина, но ничего с этим поделать не мог.
     Далее мимолётная встреча с Ханджи и Майком. Одна говорила только о своих экспериментах, а второй... практически вообще не говорил. Но зато хорошо слушал. Но сегодня меня эта его функция не очень интересовала.
     Ближе к обеду пошла на прогулку в город. Я так делала уже не раз и не два. Обычно сразу же направлялась к дому Второго, прихватывая с собой новые чертежи протеза. Все это знали и лишних вопросов не возникало. Но сегодня... я направилась не в сторону дома мальчишки, а к стене Роза. Одна.
     Возникли небольшие проблемы при пропуске. Им был отдан приказ, чтобы с конём и системой УПМ меня не пропускать, но ничего этого при мне не было. Лишь слегка хромающая ранимая девушка, одетая уж слишком легко для сезона. Сегодня была ветреная погода, но это только в плюс. В итоге, немного подумав, солдаты всё же решили, что я не представляю особой опасности, и пропустили меня, нет... не к воротам, а на саму стену. На её вершину. В конце концов, я тоже рядовой Развед-Отряда. Ну, так они думали. И имею права посмотреть на то, что творится за стенами.
     Конечно, когда я села на камень и просто принялась любоваться пейзажем, это многих озадачило, но потом решили не мешаться и, по моей просьбе, оставили одну, обдумывать все 'за' и 'против'. Но на самом деле я ждала. Ждала тех, кто должен вот-вот присоединиться ко мне.
     - Лётная сегодня погодка, не правда ли? - прозвучал голос за моей спиной. Сигнал.
     - Смотря, как полетим, - ответила я, с улыбкой оборачиваясь. Позади меня стоял Первый. Светловолосый парнишка был одет в форму Развед-Отряда и систему УПМ, так что его мало кто заподозрил. Но за спиной у парня имелся небольшой груз, сложенный в огромный тёмный непроницаемый мешок. Часть устройства, которое мы разрабатывали все вместе последнее время.
     - Где остальные? - спросила я, медленно поднимаясь на ноги и подходя к парнишке.
     - Второго и Четвёртую видел на параллельной улице, - отчитывался Первый, выгружая длинные стальные палки из мешка. - Третий, кажется, вновь уснул где попало, так что Пятый пошёл его будить. Эх, с этим ленивым идиотом столько проблем. Мог бы и благодарным быть чуть-чуть, что с ним вообще возятся. А то способен трусы забыть надеть и посчитать это нормой.
     - Что ж, значит, прихватывай с собой запасное бельё, а то... - я хихикнула. - Это будет слишком забавно! - На мой смех Первый только обречённо вздохнул. Видно, ему совершенно не до смеха. Продолжал соединять стальные палки, придавая им общую форму и соединять широкими прочными болтами.
     - У нас ведь не так много времени, да? - Парень оглянулся. - Часовых пока не вижу, но скоро они будут осматривать эту территорию, и что тогда?
     - Перейдём к плану 'Б', как и договаривались, - спокойно отозвалась я, после чего посмотрела в сторону лестницы, по которой энергично бежали две знакомые фигуры. - О! А вот Второй с Четвёртой.
     - Извините! - воскликнула девушка, добираясь до нас раньше Второго. - Пришлось наворачивать дополнительный круг по городу, чтобы сбросить с себя хвост. К каждому был приставлен наблюдатель, чтобы отслеживать его передвижения. Думаю, главнокомандующий всё-таки что-то заподозрил.
     - Конечно, - усмехнулась я. - Он, конечно, ещё та задница, но с головой дружит. Сразу понял, что мы что-то готовим. Свою часть конструкции принесли?
     - Да, - отозвался Второй, кладя свой груз рядом с Первым, что продолжал скручивать стальные палки. - За ночь я и отец успели доработать некоторые детали, и убедился в его крепости. Проверяли всё не меньше десяти раз. Работает, как часы. Готов вторую ногу на отсечение дать, если хоть что-то сломается.
     - Хм, - присвистнула я, довольствуясь, каким серьёзным стал парнишка. Мелкий, а уверенный в себе и своём детище. Это заслуживает похвалы.
     - Баллоны с газом также принесла, - отозвалась Четвёртая, складывая и свой груз также рядом с Первым. - Убедилась, что они полные под завязку. После, конечно, могут возникнуть проблемы, так как запрос на газ я оформляла через родителей, но мне всё равно.
     Хотела уже отблагодарить девочку за такой поступок, но тут голос подал Первый, что единственный сидел на корточках и продолжал работать:
     - Это всё, конечно, прекрасно, - язвительно бросил блондин. - Но почему аппарат собираю только я? Крайнего нашли, да?
     - Ну, ты же Первый, - усмехнулась Четвёртая. - Вот и на тебя все рассчитывают.
     - Вот ж... подхалимка, - фыркнул парнишка, однако щёки его всё же слегка покрылись румянами. - Что бы вы вообще без меня делали? Да если бы не я, то...
     - Да-да... - равнодушно вздохнули Второй и Четвёртая, привыкшие к ворчанию и надменному поведению Первого. Обычно он много лишнего говорит, но и много нужного делает. Именно потому его и назначили своим лидером.
     Кстати, как-то раз случайно услышала, что среди этой группы есть ещё одно прозвище, которое негласно приписали к Первому. А именно - 'Сладкий'. Почему? Да потому, что его титаны должны первым сожрать. Также постоянно говорит о себе, что он лучший во всём. Ну и... прозвище само увязалось. Хотя при Первом его не произносят. Сразу психует.
     - Пятый и Третий чего-то задерживаются, - немного насторожено заметила Четвёртая. - Может, им не удалось оторваться от слежки?
     - Да нет, - отмахнулся Второй. - Кто-кто, а Третий точно сможет спрятаться. Он этот город и закрытыми глазами узнает. Все подпольные пути и лазейки у него на ладони. Он рассказывал, что вечно искал места, где можно было бы скрыться и отдохнуть, чтобы его не трогали.
     - Лентяй! - фыркнул Первый, не отрываясь от работы.
   &nbs