Юрецкий Сергей, Степаненко Светлана: другие произведения.

Глава 8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  
   Утро выдалось солнечным и прохладным. Наспех позавтракав и свернув стоянку, извлек карту. Ближайшая к нам Призрачная Твердыня находится за вотчиной кровососов, на плато Кутний Кряж. Пора определиться с направлением.
   Я достал из ножен Гелисворт и привычно послал импульс-поиск в пространство. В воздухе тут же повисла золотистая нить, а когда растаяла, я уже твердо знал, куда идти.
  Сынуля сосредоточенно наблюдал за моими манипуляциями.
   - Не так уж и сложно, если подумать, - заметил он, когда я закончил.
   - Раз понял принцип, значит, в следующий раз попробуешь сам, - кивнул я, - Так, направление - юго-восток, расстояние порядка трёхсот кэмэ, плюс-минус лапоть.
   - А лапоть - это сколько?
   Я пожал плечами.
   - Смотря чей. Позже уточним. Чем ближе к месту, тем меньше погрешность вычислений.
  
  
   Лес вокруг нас выглядел совершенно обыкновенным. Торчат высоченные сосны, кронами достающие небеса, песчаный грунт под ногами усыпан хвоей и шишками. Время от времени попадаются узкие длинные овраги, поросшие кустарником и чем-то вроде бузины.
   Дорогу перебежала белка, покосилась на нас подозрительно и молнией взлетела по стволу ближайшего дерева.
   - Пап, а это точно этот... Как его... Амешт? - спросил Ромка.
   - Амешт, сынок, Амешт. А что?
   - Уж очень на Землю похоже, - заметил тот, - Я вот был у деда в Полтавской области, так местность - один к одному. На другой планете и растительность должна быть другой, и животные... А тут - белка как белка. Дятел вон, тоже как у нас, с красной шапочкой.
   - Ах, это, - понял я, что его беспокоит, - Прими как данность - и всё.
   - А объяснить слабо?
  - Ну ладно, попробую, - согласился я, почесал затылок, задумался, - Э-э... Только так: ты меня не спрашиваешь, что как и почему. Не допытываешься физических и логических обоснований. Я расскажу тебе, как понимаю это сам. Идёт?
   - Ага. Валяй, рассказывай.
   - Так вот. Считается, и этому есть доказательства, что Паутина - искусственное образование, созданное Мастером.
   - Мастер... Ты уже упоминал его при мне, это здесь так Бога именуют? - уточнил Ромка.
   Ох, сынуля! Умеет же вопросы задавать!
   - Боги это нечто иное, вроде персонализированной природной силы, местного значения. Мастер же, скорее представитель иной расы, более высокоразвитой и весьма отличной от нашей. Впрочем, если судить его деяния по отношению к Паутине и человечеству - безусловно, Бог. У него, кстати, почти как по Библии, и свой исконный враг имеется. Мы зовём его Бесформенным. Так вот, Мастер создал Паутину, создал все миры, принадлежащие к ней, создал и их обитателей. Все миры похожи между собой - продолжительность суток, климат, флора, фауна, состав воздуха. Но все они и разные. Иногда отличаются законы физики, в некоторых всё ещё обитают драконы, гномы и тому подобное - всё то, что на Земле осталось лишь в сказках. Знаю, правда, один мирок, где уже и собаки - мифические животные, а траву и деревья можно увидеть лишь в ботаническом саду - верх урбанистической цивилизации. Полный кретинизм, возведённый в ранг государственной системы. Я попал туда случайно и еле ноги унёс, - я поёжился, настигнутый неприятным воспоминанием, - Предполагается, что все миры стартовали одинаково, но каждый пошёл своим путём эволюции. Ещё поговаривают, точнее шепчутся, что Паутина и все её миры - гигантский эксперимент, Мастер - лишь безумный демиург, кукловод, а мы - его марионетки; и что эксперимент себя изжил, и скоро завершится - так или иначе. Вот Мерлин, Моргана и им подобные - ярые приверженцы этой теории и всеми силами стремятся разрушить Паутину, чтобы вернуться к изначальному Хаосу!
   - Пап, погоди! - перебил меня Ромка, - Не вяжется что-то!
   - Что не вяжется?
   - Да всё! Вот Паутина эта... Но ведь Земля - часть Солнечной системы, а ещё галактики, Вселенная... Физическая реальность. А тут! Сам же говорил - абстракция. Не понятно...
   - Думаешь, мне всё понятно? - вздохнул я, - Кстати, придёт ночь - взглянешь на звёзды. Они здесь должны весьма отличаться от земных. Сколько миров, столько и звёзд. И ещё луны. Иногда совсем как у нас, но чаще отличаются. В Иррате луна, её называют Каинос, имеет три кольца, как у Сатурна; у Кардваша - два мелких спутника, а Рамия и вовсе их не имеет. Подумай на досуге и сделай выводы. Тогда у тебя будет собственное объяснение феномену Паутины.
   - Хорошо, подумаю, - кивнул Ромка, - А в Амеште какая луна?
   - Я здесь никогда не был, - пожал я плечами, - доживём до ночи - увидим, если опять тучами небо не затянет.
   И вдруг - как вспышка молнии - я вспомнил! Здешняя луна называется Соника, и имеет такие же кольца, как её близнец Каинос. Да и свет Соники содержал не меньше магии, а её Великие Полнолуния случались каждый год, а не раз в пять с половиной, как у Каиноса. Хотя, конечно, и проблем от её полнолуний было поменьше, так как влияла она лишь на жизнь Амешта, а не на всю Паутину.
  
   "Алва..." - тихо прошелестел в листве ветер. "Алва..." - скрипнули ветви ближайшего дерева... В глазах внезапно потемнело, а потом из мрака подсознания медленно проступило приближаясь бледное пятно лица. Четкий овал, высокие скулы, иссиня-черные пряди густых волос. Черные маслины миндалевидных глаз, чуть приподнятых к вискам, кроваво-красные губы, с выступающими из-под верхней тонкими иглами клыков... Порочная красота, взывающая к памяти из прошлого... Алва, королева ташшаров и... мать Морганы.
  
  
   Я вспомнил это и многое другое, и меня пробил озноб. Это были не мои воспоминания!
   Память моего отца, его тёмная душа, которую я получил вместе с Силой, и как мне казалось, надёжно запер глубоко в подсознании, вдруг освободилась, вырвалась наружу и заявила о себе в полный голос.
   Казалось, что мозг не выдержит хлынувшей в него бурным потоком информации, упал на колени, обхватил голову руками... Мне не хватало воздуха, в ушах стучала кровь. Я прокусил губу, чтобы не заорать от боли.
   А потом всё закончилось - вдруг и резко. Снова был лес, и колючая трава колола щеку, я лежал на сухой хвойной подстилке, а рядом прислонившись спиной к дереву с мечом на коленях, сидел Ромка.
   Я проморгался, попытался улыбнуться, вытер с подбородка кровь.
   - Всё уже в порядке, - сказал я бледному как простыня сыну - Сколько я в отключке провалялся?
   - Недолго, - ответил Ромка, помогая мне сесть и с упрёком, призванным скрыть волнение, поинтересовался, - Что это было-то?
   - Что-то, от чего я думал, что избавился, неожиданно вернулось, - туманно пояснил я, сам понимая, насколько по-идиотски это звучит, - Слегка болезненно, но весьма кстати.
  
   - Кстати?! - удивился сын.
   - Ага...- я поманил его пальцем и прошептал на ухо, - Теперь я знаю об Амеште всё, что знал мой отец.
   - Да ну! А как?
   - Тсс, - я приложил палец к губам, - Об этом как-нибудь в другой раз. Вдруг нас подслушивают?
   " Подслушивают вас безо всяких вдруг", - объявил внутренний голос, - А спасибо мне скажут?"
   " Спасибо, - отозвался я, - А ты, собственно, кто? За три года ни разу не представился".
   " Сам догадайся. Подсказка: я не душа твоего отца. Дальше думай сам".
   " Вот спасибо!"
   " Да не за что. Обращайся в случае чего!"
   И замолк. Как и не было! Может, я раздвоением личности страдаю? Вот радости-то будет!
   Я бы развёл руками, но Ромка не слышал беседы, происходившей у меня в голове, и жеста бы не понял. А объяснять ему про внутренний голос... Обойдется без объяснений, настроение не то.
   Я отряхнул с куртки и штанов налипшую хвою, и мы пошли дальше.
  
  
   До населённого вампирами, то бишь, ташшарами, Черного Бора оставалось километра два, а солнце неумолимо клонилось к закату. Я стал прикидывать обходные пути и вскоре понял, что их нет. Черный Бор - длинная узкая полоса, шириной всего километра четыре, тянулся с севера на юг, и одним краем упирался в отвесные скалы, а вторым - в непролазное болото.
   Нет, если бы всё происходило где-нибудь в другом мире, я бы и не пытался искать эти самые обходные пути. Вышел бы в Паутину и оттуда вернулся назад - но уже по ту сторону опасного участка. Но Амешт и в этом плане уникален. Мир закрытый, причём в прямом смысле этого слова. Здесь имеется всего несколько фиксированных выходов в Паутину, все они расположены далеко и неудобно, и контролируются враждебными нам силами.
   Тогда я стал вспоминать всё, что мне стало известно о ташшарах, местных упырях, сиречь. Должны же у них иметься слабые места! А у них, как у всех их родичей: светобоязнь, страх серебра и, как водится, осинового кола. Впрочем, обычная деревяшка тоже сойдет.
   Ни мой Гелисворт, ни Ромкин самурайский меч серебра не содержали, а солнце в их обитель и днём не пробивается. Но если уж соваться в местное царство Дракулы, то лучше всё-таки днём. Вампиры - порождения ночи, а днём у них спад активности, тихий час, скажем так.
   Но день, увы, заканчивался, последние лучи солнца скрывались за тёмными вершинами далёких гор, и я решил устраиваться на ночлег в Светлом лесу.
   Пришлось немного отвернуть в сторону и пройти лишних полтора километра, пока мы нашли ручеёк с чистой ключевой водой. Я сверился с памятью отца, а потом проверил при помощи собственной магии, не обнаружил никаких ловушек или заклинаний, и только после этого позволил себе напиться.
   Мы набрали котелок воды, натаскали веток и шишек для костра - магия магией, но живое пламя всегда приятнее, и только после этого я занялся выставлением защитного барьера.
   Вампиры, значит...
   - Ром! У тебя случайно нет при себе чего-нибудь серебряного? - без особой надежды спросил я.
   - Есть! - осчастливил он меня, - Крестик подойдёт?
   - Ещё как! - обрадовался я неожиданной удаче.
   Ромка снял с шеи и подал мне изящный, слегка потемневший крестик на тонкой, тоже серебряной цепочке.
   - Красивая вещица, - оценил я, - Дань моде, или освящённый?
   - Освящённый. Это мой родной, с крещения. Точнее, бабушкин, - принялся он рассказывать, - Он вообще у нас в роду уже больше ста лет. Я его почти никогда не снимаю. Помню, на шестнадцатилетие батя подарил мне золотой - здоровенный, с камешками, цепь с палец - круто! Но я его всего раза три надевал. Не моё оно, хоть тресни.
   Ромка неловко улыбнулся, словно извиняясь за излишнюю откровенность.
   Я подержал крестик в руках, замер, словно прислушиваясь. Да! Здесь определённо была сила. Не магия, но тепло ангела-хранителя, оберег...
   - Никогда не снимай его, - сказал я, возвращая крестик сыну, - Это очень сильная вещь и только твоя. Это сродни магии, только чище и сильнее. Ты понял?
   Ромка кивнул и снова надел цепочку на шею, спрятал крестик под рубашку.
   - Так, ладно. Вернёмся к нашим баранам, - я извлёк из ножен Гелисворт и начал привычные приготовления, - Поможешь мне немного?
   - Чем? - не понял Ромка.
   - Нам тут вроде как от вампиров защититься нужно. Сначала я собирался нарисовать защитный круг твоим крестом, но в моих руках он не будет иметь законной силы. Давай так: я рисую внешний круг своей магией, а ты - на полметра к центру - внутренний при помощи креста и молитвы.
   - Какой молитвы? - снова не понял сын.
   - "Отче наш, сущий на небесах..."- подсказал я, - и далее по тексту.
   Ромка подозрительно посмотрел на меня - не издеваюсь ли, вздохнул, помялся...
   - Ты в Него действительно веришь?
   - Он меня не раз выручал, какое бы имя не носил, Христос, Будда, или Мастер - признался я, - Ну что, идём?
   Мы огородили себе пространство диаметром метров пять, развели костёр, и я занялся приготовлением походной похлёбки. Ромка признался, что его кулинарных талантов хватает на омлет, разогревание пиццы и заваривание вермишели быстрого приготовления. Вот и в прошлый раз он потчевал меня супом быстрого приготовления.
   - Ничего, сын, научишься, - успокоил я его, - В твои годы я на кухне умел примерно столько же.
   - Похоже, я весь в тебя, - хмыкнул Ромка.
   - Я слишком мало тебя знаю, но похоже, так оно и есть, - я похлопал его по плечу и слегка прижал к себе, а потом отвернулся к котелку, устыдившись своего порыва.
   Черт возьми! Я совсем недавно узнал о существовании сына - взрослого сына! - и понятия не имел, как должен вести себя отец. То, что до этого я два с лишним месяца учил его тонкостям фехтования, и мы вроде как были приятелями, только усложняло ситуацию. По крайней мере, для меня. Как это правильно сказать? То, что Ромка узнал обо мне за время нашего знакомства, мало вязалось с образом отца. В моём понимании, по крайней мере.
   - А если серьёзно, папа, - продолжил разговор Ромка, - За прошедшие три дня я узнал о тебе больше, чем за всё время нашего знакомства. Ты всегда такой скрытный, знаешь?
   - Будешь тут. Что делать, если три четверти своей жизни провёл в местах, какие среднестатистический землянин и представить себе не может?
   - Тяжко, наверное, - посочувствовал Ромка, - Слушай! Но теперь-то, когда нужда в скрытности отпала, ты можешь говорить свободно!
   - А я и говорю...
   - И я могу спрашивать о чём угодно?
   Я посмотрел в его горящие любопытством глаза и кивнул.
   - Конечно, спрашивай! Если вопрос будет совсем уж не в дугу, я просто не отвечу.
   - Э-э... Так это, я о чём... - сказал Ромка и впал в глубокую задумчивость, не зная, с какого вопроса ему начать.
   Пока он молчал, я снял пробу со своего варева - сойдёт! - и наполнил миски.
   - Прошу к столу!
   Ромка взял миску, ложку, уселся по-турецки, осторожно зачерпнул похлёбки.
   - Мм, а ничего так, - оценил он мои старания, - Хлеба бы ещё...
   - Чего нет - того нет, - развёл я руками, - Раньше надо было думать.
   - Когда - раньше?
   - До того, как защиту выставили.
   - А при чём тут защита?
   - Ну-у... Я бы выколдовал.
   - Не понимаю. Если еду можно просто наколдовать, чего ты тогда с супом парился?
   - Кулинарная магия требует особых навыков, а я и в обычной пока не профессионал. Дело в том, что я получил этот дар всего несколько лет назад, и долго просто боялся его. Я и на Землю-то сбежал, потому что не хотел принимать этого в себе. Теперь вот оказалось, от себя не убежишь. Звучит банально, но ведь не доходит, пока лбом не треснешься!
   - Эт точно, - поддакнул Ромка, - Ну, а вообще, как оно?
   - Что - оно?
   - Э-э... Я хотел спросить, каково оно, быть тобой?
   - Ничего хорошего, - поморщился я, - С одной стороны, не жизнь, а сплошное приключение... С другой же - ни минуты покоя и никакой личной жизни.
   - Отшутился, значит...
   - А если серьёзно, Ром, быть охотником в Паутине - здорово. Но это работа для одиночки. Ни привязанностей, ни семьи, никакой стабильности... Каждый может оказаться конкурентом, каждый может сдать местным властям, а то и клинок всадить. А одиночество со временем очень напрягает. Ромка ничего на это не ответил, и на какое-то время повисла тишина.
   Солнце уже давно село, небо меняло цвет с тёмно-синего на чернильно-чёрный, над головой загорались звёзды. Ночь чужого враждебного мира вступала в свои права.
   Я перевёл взгляд на Ромку, который уже не столько жевал, сколько зевал над тарелкой, и скомандовал:
   - Всё! Отбой!
   - А? Что? - встрепенулся тот.
   - Иди спать, говорю. Я покараулю. Через четыре часа разбужу - сменишь меня.
   - А... Это... Я могу и первый подежурить, - зевая, отозвался он.
   - Давай-давай, ложись. Завтра будешь первым, обещаю.
   Ромка улёгся, подложив под голову рюкзак, и я укрыл его Вуалью Ветра, содержавшей тепло песков Великой Пустыни Иррата и по совместительству являвшейся покровом невидимости.
   Н-да... Голова и кусок руки, лишённые тела - зрелище, безусловно, впечатляющее.
   - Что за фигня-то? - сонно поинтересовался Ромка, за прошедшие дни напрочь лишившийся способности удивляться, но всё же заметивший непорядок.
   - Одеяло-невидимка, - пояснил я, - Спи. Завтра всё расскажу.
   И он уснул. Тихо, как котёнок. Даже дыхания не слышно.
   Я сел лицом к барьеру, пристроив под голову рюкзак и выложив на колени Гелисворт. Спать пока не хотелось, а ночь предстояла долгая.
   Костёр почти погас, остались лишь красноватые угли, уже не дающие света. Я зафиксировал текущее положение пламени и обратил взор в ночь, расстилавшуюся за барьером. Невдалеке журчал ручеёк, где-то треснул надломленный сук, совсем близко, шурша крыльями, пролетела ночная птица. Обычные ночные звуки.
   Может, я перестраховщик? Выставить несколько степеней защиты и всё равно дежурить - это уже паранойя.
   " Бережёного бог бережёт", - хихикнул внутренний голос.
   " А-а, это опять ты..."- протянул я мысленно.
   " Похоже, ты мне не рад. Хотел побыть в одиночестве? Могу и заткнуться".
   " Да, ладно, не мешаешь".
   " Это хорошо. Поболтаем?"
   " Валяй!"
   " Надо же, какой прогресс! Раньше ты меня игнорировал!"
   " То было раньше. Так о чём ты хотел поболтать?"
   " Да так, обо всём понемногу. Знаешь, тяжело это - враз лишиться тела, голоса и всего прочего. При этом единственный доступный собеседник считает тебя психическим расстройством и отмалчивается".
   " Ну, извини. Откуда ж мне было знать, что всё так тяжко?"
   " Понимаю, понимаю... Мне ещё повезло. Я ведь смерть себе как-то по-другому представлял"
   " А ты умер?"
   " В физическом плане - да. Во всех других аспектах, похоже, ещё жив. Хотя не могу понять, какого черта меня занесло в твою голову".
   " Наверное, были причины".
   " Положим, до этого я и сам как-нибудь додумался. Хотелось бы узнать, какие именно..."
   " Поживём - увидим".
   " Вот-вот. Поживём. А ведь завтра может и всё! Отчирикаешься."
   " Не так страшен чёрт, то есть вампир, как его малюют".
   " Это если он один. А там их, знаешь сколько?"
   " Не знаю, но подозреваю, что много".
   Голос обречённо вздохнул. Я усмехнулся.
   " Ты же, вроде, умный. Может, подскажешь чего-нибудь?"
   " А ты послушаешь, и сделаешь по-своему?"
   " Не исключено. Но к хорошим советам я обычно прислушиваюсь".
   " Ага, раз в сто лет, - хмыкнул он, - Ну, хорошо, слушай. Ташшары не жалуют Моргану, во-первых, потому что она - полукровка, а во-вторых, её считают предательницей рода - она первая и единственная покинула Бор и стала жить, как человек. Но всё же она дочь Алвы и связана с правителями Амешта, так что бойца они за неё выставят и станут придерживаться правил игры, в то время как при других обстоятельствах с превеликим удовольствием отведали бы вашей крови".
   " Откуда тебе это известно?"
   " Мне доводилось сталкиваться со здешними вампирами, и я неплохо изучил их обычаи. Но, так как это было давно, все мои выводы предположительны. Мало ли, что могло поменяться за прошедшие годы".
   " Лучше, чем никак. Давай дальше".
   " Так вот, Арчи. Ты можешь сам выбрать себе соперника. Начнут возражать - напомни им о Кодексе Соники."
   " А что за Кодекс?"
   " Какая тебе разница? Впрочем, хочешь подробностей - поройся в памяти папаши. Там точно есть информация. Кхе-кхе... Против кодекса вампиры не попрут и предоставят тебе право выбора. Требуй поединка с Лукасом".
   " Кто такой?"- по-деловому поинтересовался я.
   " Младший сын Алвы и единственный наследник Древа Тьмы - ну, это их престол так называется. Насколько мне известно, в поединках на холодном оружии он не силён".
   " Тогда на фиг он мне сдался?"
   " Не кипятись. Тоже мне, герой, нашёлся! Ты что, на первенстве области выступаешь?"
   " Не могу же я его просто прирезать!"
   " А этого и не нужно. Если ты его победишь, но сохранишь жизнь - и Лукас, и Алва будут у тебя в долгу. А подобная поддержка в Амеште дорогого стоит".
   " Уж больно ты умный, как я погляжу".
   " Да, а что? Тебя что-то не устраивает? Не доверяешь - думай сам!"
   " Да ладно тебе..."
   Но голос глухо замолчал. Обиделся, что ли?
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Сапункова "Жена Чудовища" (Любовные романы) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | К.Лазарева "Магия чувств" (Городское фэнтези) | | О.Чекменёва "Доминика из Долины оборотней" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Серое пламя (Пока смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"