Лесков Сергей: другие произведения.

Необыкновенное путешествие или загадка упавшей звезды

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:

"НЕОБЫКНОВЕННОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ ИЛИ

ЗАГАДКА УПАВШЕЙ ЗВЕЗДЫ"

ПРОЛОГ

  
   С каждым днем, желтая точка, мерцавшая на древнем небосклоне, разрасталась и становилась ярче. Сначала ее было не различить среди звезд наполнявших доисторическую галактику, но спустя некоторое время (по современным меркам прошла неделя) она стала стремительно расти, превращаясь в тяжелый огненный шар с длинным прозрачным шлейфом. И вот наступил момент, когда на небе появилась вторая луна, и ночь, миллиарды лет сменявшая раскаленный и пыльный день отступила перед могущественным космическим пришельцем. После захода солнца, на землю опустились не привычные сумерки, которые каждый вечер приносили с собой прохладу и свежеть, а густой ядовито-желтый туман. Смешав все краски воедино, он залил равнины - зеленые и сочные при дневном свете, проник в глубокие горные пещеры и даже достиг океанского дна, предав морской воде все тот же песочный оттенок.
   Ближе к полуночи в мутном желтом небе зияла уже гигантская клокочущая дыра, источавшая невыносимый жар и пожиравшая тягучий раскаленный воздух. Чувствуя смертельную опасность, по долине, над которой разверзлись небеса, мчались обезумевшие животные, населявшие планету в те давние времена. Жажда жизни гнала этот нескончаемый беснующийся и ревущий поток, в сторону скалистых гор. Земля, взметаясь в воздух из-под тысяч ног многотонных созданий, забивалась в ноздри и глаза, ослепляла и не давала дышать. Бешеную гонку выдерживали лишь самые выносливые - остальные замешкавшись и отстав хоть на секунду, были безжалостно затоптаны. Борьба за выживание еще продолжалась, но конец надвигался неотвратимо, и впереди их ждала неминуемая гибель.
   Внезапно ледяную шапку на одном из горных хребтов, подбросило вверх, а из образовавшейся пропасти повалил едкий дым. Вулканы, спавшие сотни лет, пробудились один за другим и, выталкивая потоки раскаленной лавы, переполнявшей их черные жерла, начали извергаться с бешеной яростью, поднимая в воздух тучи пепла.
   Огромное огненное пятно, прорвав атмосферу, приближалось с катастрофической скоростью. И вот уже одна за другой стали загораться верхушки самых высоких деревьев. Огненный шторм, в миг, спустившись с иссохшихся крон гигантских папоротников в самые дебри непроходимых джунглей, превратился в сплошной огненный вал, и, выжигая все живое на своем пути, двинулся в сторону побережья.
   Спустя мгновение, чудовищной силы удар потряс планету. Громадные словно каньоны, трещины в одночасье раскололи тогда еще единый материк на несколько частей, и те, с чрезвычайной легкостью, будто льдины, стали, расползаться по всему мировому океану. Земная кора, с хрустом ломаясь и крошась, беспорядочно нагромождалась друга на друга, формируя новый порядок на Земле.
   Из гигантского кратера (ученые впоследствии назовут его Марсианским, и тогда он был еще частью суши) оставленного кометой уже поднималась бушующая огненная волна. Клубясь и шипя, она расходилась во все стороны, оставляя после себя лишь оплавленную, безжизненную поверхность. Докатившись до океана, в котором еще пытались укрыться исполинские пресмыкающиеся, огненная плазма растворилась в нем, и вода не успевшая охладить эту лавину, булькая и пузырясь, закипела. Вода, в которой когда-то зародилась жизнь, теперь отнимала ее, неся мучительную смерть морским обитателям.
   Высоко в горах, у самых снежных вершин, которые еще не успела растопить адская жара, так неожиданно воцарившаяся на земле, с тревожными криками кружили летающие ящеры - единственные существа, избежавшие гибели в первые минуты вселенского апокалипсиса. Но и они были обречены. Лететь было уже некуда - весь мир погружался во мрак.
   Одинокий холм, стоящий вдали от горных хребтов, медленно утопал в бушующей огненной бездне. Невероятно, но еще пару минут назад по его склону отчаянно спеша взбирались два изнывающих от жары человека! Замерев у входа в пещеру расположенную на самом верху, они некоторое время наблюдали за происходящим, и лишь когда горячая земля начала рассыпаться под ногами, юркнули в каменный грот.
   Да, да, уважаемый читатель, ты не ослышался. У тех драматичных, событий, случившихся миллионы лет назад, нашлись очевидцы! Ох, и досталось им тогда, а в каких переделках пришлось побывать и что пережить! О-о! Но еще невероятней, то, что ими оказались, не великие путешественники и исследователи, а самые обычные... Впрочем, не буду торопиться, и забегать вперед, а начну эту повесть, как и полагается с самого начала.
   Итак, началась вся эта необыкновенная история самым обычным зимним утром...
  

Глава 1. Гадкий утенок

   Тот декабрьский день выдался на удивление холодным. Еще утром на тротуарах лежала рыхлая снежная каша, через которую, подыскивая на асфальте местечко посуше, как воробьи прыгали пешеходы. Они скользили, недовольно ворчали, черпая ботинками воду, хватались друг за друга, чтобы не упасть или наоборот останавливались в нерешительности, не осмеливаясь сделать и шага. Но ближе к обеду, наконец-таки выглянуло долгожданное солнце, и ударил крепкий мороз, отчего мостовая, превратилась в сплошной ледяной каток.
   Шестиклассник Мишка Соколов медленно брел по застывшему переулку, старательно обходя колючие ледяные сугробы. Он часто останавливался, подолгу разглядывал сосульки, свисавшие с крыш, а потом опять нехотя плелся дальше - в школу мальчик явно не спешил. Нет, нет, не подумайте, Мишка был прилежный ученик и с учебой у него был полный порядок, - причина крылась в другом. Растирая варежкой замерзшие щеки, парнишка недовольно пробурчал:
   - Ну, зачем меня мама опять так нарядила? - злился он, - Что я, без валенок этих, замерзну? А шарф? Ведь шарф можно было завязать не спереди как у девчонок, а под куртку, спрятать! Маме-то что, она ведь не догадывается, что меня Димка Борисов из-за этого опять дразнить будет и малявкой называть.
   Наш юный герой был настолько огорчен этим обстоятельством, что совершенно не замечал мороза, который никак и не мог добраться до него через теплую куртку, и в отместку лишь пощипывал за нос.
   Поправив тяжелый рюкзак, мальчик остановился у стеклянной витрины книжного магазина, с интересом наблюдая, как двое рабочих пытаются сдвинуть с места здоровенный глобус. Мишка нарочно не заходил внутрь потому что, обязательно бы прилип к стеллажам с книгами и наверняка опоздал в школу.
   Да, читать он любил, и порой даже мама не могла оторвать его от этого занятия. Частенько, когда вечером она заходила к нему в спальню, и строгим голосом велела ложиться спать, Мишка поступал по своему - с головой накрывался одеялом, включал фонарик и до самого утра мог путешествовать с героями приключенческих книг по дальним странам, жарким и безжизненным пустыням или бескрайним морям. Наверное, из-за этой привычки ему и выписали очки, которых он стеснялся и при любой возможности старался снять.
   - Эй, Соколов! - окликнул мальчика проходивший мимо одноклассник Вадик Стрельцов, - дай географию списать!
   - Не дам, сам делай, - насупившись, ответил тот.
   - Не понял! Соколов ты чего? - опешил он. - Не дашь, значит. Ну ладно. - Вадик хитровато улыбнулся и убежал вперед. А Мишка, в очередной раз тяжело вздохнув, пошел дальше.
   Мимо проносились автобусы со спешащими куда-то людьми, гудели машины, поторапливая зазевавшихся на светофорах водителей, навстречу мальчику торопились озадаченные студенты, попадались розовощекие малыши, заботливо укутанные шарфами, промелькнул парнишка с лыжами наперевес. Глядя на него Мишка, вспомнил, что сегодня физкультура, и окончательно сник. Это был единственный урок, который портил ему всю успеваемость - подтянуться на перекладине или пробежать два круга по школьному стадиону для него было в сто раз сложнее, чем решить, задачку, над которой корпел весь класс.
   Подходя к школе, Мишка еще издалека увидал здешнего хулигана и своего злейшего врага - Димку Борисова. Тот стоял на школьном крыльце, в окружении таких же шалопаев, без шапки и с расстегнутым воротом, и весело кричал:
   - Здорово Соколов! Ты куда так нарядился? На Северный полюс собрался? - Перескочив через несколько ступенек, он подбежал к Мишке и сильно дернул за шарф. Мишка неуклюже взмахнул руками и завалился на бок. Вырвав из рук мальчика пакет, Димка бросил его под ноги, и ловко зафутболил в голые кусты. - Слушай Соколов, - а давай я тебе завтра шубу принесу и штаны ватные, а то вдруг заболеешь еще, у кого я списывать тогда буду, а малявка?
   - Отстань, Димка!
   - А не отстану! - Он дал Мишке подзатыльник и под одобрительный хохот своей свиты вальяжно направился к дверям.
   Мишка обиженно засопел, отряхнулся и, подобрав свой пакет, отправился в раздевалку.
   Так начинался, чуть ли не каждый день. Для тихого и спокойного Мишки, это было настоящее наказание, но он никогда никому не жаловался и все упрямо терпел. Конечно мальчик сильно переживал из-за того что не может дать сдачи, упрекал себя в трусости, постоянно злился на то что приходиться носить дурацкие очки, весной надевать шапку когда уже все одноклассники давно ходят без них, раньше всех возвращаться домой с улицы, ходить в музыкальную школу и еще множество причин, за которые к нему постоянно придирались сверстники. За трудолюбие и усердие учителя всегда ставили его в пример другим ребятам, а те почему-то дразнили его подлизой или очкариком.
   - Соколов, Соколов раздевайся быстрее, - подлетел к Мишке, у самого входа, переполошенный Вадик Стрельцов, - тебя к директору срочно вызывают!
   - Меня? Зачем?
   - А я откуда знаю, ты кажется, в олимпиаде какой-то международной победил, награждать, наверное, будут. Да скорее ты!
   Мишка, аж затрепетал - об этой победе мечтал, целый год! Неужели свершилось?! Окрыленный он вбежал в кабинет директора школы и даже забыл постучать.
   - Игорь Сергеевич, вызывали?
   Игорь Сергеевич тучный мужчина с блестящей лысой головой, в этот самый момент истерично визжал и, стуча кулаком по столешнице, отчитывал кого-то из учителей.
   - Соколов, ты вообще обнаглел?! - краснея и надуваясь, закричал он.
   - А-а я, по поводу олимпиады, Игорь Сергеевич - пролепетал Мишка.
   - Какой еще олимпиады?! Вон отсюда!!!
   Мишка пулей вылетел в коридор, а там уже надрывались со смеху его одноклассники. И Вадик с Димкой смеялись громче всех. Да, шутка удалась, но только Мишка едва сдержал от обиды слезы, и, прорвавшись сквозь хохочущую толпу, тыкавшую в него пальцами - убежал. Он спрятался под лестницей черного хода, и сидя на пыльном стуле, в окружении банок с краской, которые остались после недавнего ремонта, расплакался. Каждый раз он прибегал сюда и придумывал, множество способов, чтобы отомстить им за подобные выходки, представлял себе, как будет стоять над поверженным Димкой, как тот будет реветь и просить о пощаде. Но к величайшему сожалению все происходило совершенно наоборот. "Ну, за что они так со мной, что я им сделал" - каждый раз думал Мишка.
   Гремя ведрами, по лестницам спускалась уборщица тетя Катя. Она остановилась прямо напротив Мишки и, вглядываясь в темноту, спросила:
   - Мишенька это ты здесь?
   - Да, тетя Катя, - отозвался Мишка, вытирая мокрые глаза.
   Она подошла ближе, и близоруко щурясь, распричиталась:
   - Вот разбойники, опять парня обидели! Списать не дал? Вот и правильно сделал, сами пусть учатся, лентяи. А ты не переживай, я вот Виктору Александровичу сегодня же все расскажу, он их быстро приструнит, лоботрясов.
   - Что вы, не надо тетя Катя, - испуганно забормотал Мишка - я сам разберусь.
   - Ладно, уж, сам он разберется. Кстати, а ты почему на уроки не идешь? Ну-ка беги, давай, а то опоздаешь,
   Мишка подхватил рюкзак и помчался наверх, а тетя Катя лишь покачала головой и, кряхтя, принялась мыть пол.

Глава 2. На уроке географии

   Прозвенел школьный звонок, и ребятня из 6А, толкаясь, и обгоняя друг друга, побежала в класс. Когда в кабинет вошел учитель географии, все дружно перестали галдеть, и как по команде вытянулись возле своих парт. Подойдя к столу, Виктор Александрович строго взглянул на них поверх очков, дождался полнейшей тишины и только тогда поздоровался и разрешил садиться. Школяры бесшумно опустились на свои места и замерли.
   Виктор Александрович заполнял классный журнал. Это был высокий, темноволосый, довольно молодой и очень строгий человек. Ребятам он казался несколько старомодным, потому что носил усы и аккуратную бородку, которая предавала ему сходство с писателем Чеховым. Как заметили ученики, он никогда не ходил в яркой одежде. Ну, по крайней мере, в школе его видели только в строгих темных костюмах и при галстуке.
   Заметив белесые разводы на доске, Виктор Александрович, посмотрел на Димку:
   - Доска к занятию не готова. Свежей воды - нет. Борисов, почему, когда ты ответственный за подготовку к уроку мы должны отвлекаться и терять драгоценное время?
   Димка нисколько не удивился, тому, что учитель, без труда определил кто сегодня дежурный - он вообще никогда не ошибался. Мальчишка попытался выкрутиться и соврал, что в школе отключили воду. Сделал это неумело, и был тут же уличен во лжи.
   - Хм, раз нет воды, придется тебе писать на том, что есть. Пожалуйста, выходи к доске.
   Димка, как обычно не выучил домашнее задание и, нацарапав лишь пару коротких предложений, мусолил пальцами мел, не зная, чтобы добавить еще.
   - Я так понимаю это все, и ты опять не готов?
   - Ну, да - нехотя признался мальчик.
   Получив очередную двойку, Димка, надувшись, отправился на свое место.
   - Борисов, к урокам надо готовиться, - назидательным тоном сказал он, выводя в журнале вполне заслуженную оценку.
   Несмотря на всю строгость, Виктор Александрович был человеком исключительно справедливым и требовательным ко всем без исключения - любимчиков у него не было, но, разумеется, лентяи и двоечники были на особом счету. Если тот же Димка, мог на физике или биологии стоять хоть на голове или наоборот тихонько посапывать на задней парте, уткнувшись головой в учебник, то на уроке географии подобные фокусы еще ни разу не проходили.
   - Так, так, так, - заглянув в журнал, произнес он, - ну давай Стрельцов, выручай товарища.
   Вадик встал и понуро побрел к доске. Обернувшись, он злобно глянул на Мишку, у которого не удалось списать, и тайком показал кулак.
   Пока Стрельцов мялся у доски и что-то мямлил, Димка написал записку на клочке бумаги и, скомкав его, бросил в Мишку. Как назло записка упала прямо под ноги Виктору Александровичу, который тут же прочел. Он подошел к Димке, и так посмотрел на него, что вся его хулиганская спесь тут же пропала, и мальчик от испуга съехал под парту, а Мишка сильно покраснел от стыда.
   Вообще Мишка давно подозревал, что Виктору Александровичу прекрасно известно, о том, что одноклассники недолюбливают его, а Димка и вовсе не дает проходу. Уж слишком часто тот становился невольным свидетелем, этих насмешек. Странно, но он никогда не вмешивался, как это делали другие учителя, а лишь сильнее хмурился и молча, проходил мимо.
   Наконец Вадик отмучился у доски и уселся на свое место, а Виктор Александрович, заложив руки за спину, медленно прохаживался между партами, и что-то диктовал. Он был великолепный, просто чарующий рассказчик. Школяры заворожено слушали необычайно приятный мелодичный голос, складную речь, и словно какая-то невидимая сила уносила их из душного школьного кабинета в далекие страны, о которых он говорил. Порой это впечатление было настолько сильным, что ребятам казалось, будто они наяву слышат шум океанского прибоя и крики чаек, грохот извергающихся вулканов или гул тропического ливня. Вот и сегодня, они словно перенеслись на много лет назад, в эру, где еще не было человека, где мир принадлежал исполинам, поражающим воображение своей силой и жестокостью - гигантским доисторическим пресмыкающимся.
   Заметив, с каким удовольствием его слушает Мишка, Виктор Александрович, вдруг прервал рассказ и спросил:
   - Михаил, я вижу тебе интересно. Ведь так?
   - А? Ах, да Виктор Александрович, конечно! Просто я много читаю на эту тему, но вы такие подробности рассказываете, никогда бы не подумал! - с восхищением воскликнул мальчик.
   Мишка ни сколько не лукавил. Дома, все стеллажи в его комнате были заставлены самыми разнообразными игрушечными фигурками динозавров. В письменном столе бережно хранились десятки журналов, комиксов, красочных энциклопедий и всевозможных справочников об их повадках и среде обитания.
   Виктор Александрович как-то загадочно улыбнулся и ничего не ответив, продолжил свое повествование. Сейчас он рассказывал ребятам о комете, которая упала на Землю и в считанные часы уничтожила все живое. Мишка, не сдержался и недовольно хмыкнул - здесь он был с ним совершенно не согласен.
   - Что тебя смутило, Соколов? - спросил он, заметив усмешку, - а-а, понятно, ты думаешь, что я все выдумал, и все было по-другому.
   - Да нет, что вы, Виктор Александрович..., - растерялся Мишка, - но вы так уверенно говорите, словно видели все своими глазами. Я конечно точно не знаю, но все, же думаю, что они погибли из-за глобального похолодания.
   - Может быть, может быть, - задумчиво произнес тот, - и никто, не понял, то ли он действительно все видел, то ли согласился с Мишкой насчет похолодания.
   - А еще кто-то выдвигал гипотезу, что их уничтожили древние люди, или более развитая инопланетная цивилизация, - не унимался Мишка.
   - Соколов, хватит умничать, - тыкая сзади линейкой, раздраженно зашептал Димка, урок закончился, и он спешил на перемену, - сказали комета, значит комета, да и вообще какая разница, отчего они там повымирали. Мы все равно никогда об этом не узнаем.
   - А ты знаешь, Михаил, есть один способ узнать, что же произошло на самом деле, - не обращая внимания на заглядывавших в двери, учеников из другого класса продолжал Виктор Александрович. - Итак, ребята, - торжественно объявил он, уже всему классу - на следующей неделе мы побываем в палеонтологическом музее, вот там-то мы все и выясним. Моя старая знакомая по секрету сообщила, что на днях туда привезут кое-что интересное.
   Мишка окончательно разочаровался. Он, да и многие ребята из класса по многу раз бывали в этом музее, и кроме пары старых скелетов неизвестно кому принадлежавших, да остова мамонта, наполовину собранного из пластиковых костей, ничего особенного, что могло бы пролить свет на тайны мироздания, там точно не было. И все же возражать Виктору Александровичу никто не стал. Оставалось надеяться, что туда действительно привезут что-нибудь стоящее. Ребята стали молча собирать портфели и выходить из класса.
   - Да, Борисов, ты уж постарайся не прогуливать следующий урок - уверяю, даже тебе там будет нескучно - напоследок сказал Виктор Александрович.

Глава 3. Уличный король

   После школы, забросив сумку с учебниками в дальний угол, Димка быстренько пообедал и отправился на каток. Это было любимое место дворовых мальчишек, и зимой они пропадали здесь до позднего вечера. Желающих покататься всегда было много, но попасть хотя бы в одну из команд удавалось не каждому, для некоторых даже изредка выйти с клюшкой на лед уже считалось большой удачей. Кому играть, а кому сидеть на бортике хоккейной коробки и скучать, с завистью наблюдая за везунчиками, решал Димка. Он был одновременно и тренер, и судья, и капитан. Да, он лучше всех катался на коньках и больше всех забивал голов, но слушались его не только поэтому.
   У местных мальчишек были свои не писаные законы, которым они беспрекословно подчинялись. Запрещалось, например, обижать девчонок, дерзить взрослым, или толпой колотить одного. Самыми страшными грехами, считались трусость и предательство. Кто нарушал эти святые правила, немедленно подвергался наказанию. И в этих щекотливых делах последнее слово всегда оставалось за Димкой, который в округе прослыл эдаким уличным королем.
   Так уж сложилось, что старая хоккейная коробка во дворе, стала своеобразным мерилом поступков дворовой шпаны, сейчас уже никто и не вспомнит откуда это повелось, но если ты совершил какую-нибудь пакость, то места на ней для тебя никогда не найдется. И уж поверьте, для каждого здешнего мальчишки, всеобщее призрение, было похлеще любой зуботычины. Скажите, ну разве есть хоть один мальчишка на свете, который не хотел чтобы его уважали сверстники? Конечно же, нет! Вот поэтому от желающих сюда попасть и не было отбоя.
   - Димка, ну можно я сегодня поиграю? - слезно выпрашивал третьеклассник Сашка.
   - Нельзя, сегодня Ваньки Кислова очередь, - ответил Димка, надевая коньки.
   - Эй, так он вчера весь вечер тут резался!
   - Сашка, хорош, спорить, завтра покатаешься.
   Мимо с довольной улыбкой проехал тот самый Ванька и показал Сашке кукиш, а тот долго не раздумывая, швырнул в него снежком и ненароком угодил прямо в бровь.
   Завязалась потасовка, оба повалились на лед, и возились там, пока не подоспел Димка и не разнял их:
   - Ну что доигрались? Все, дуйте оба отсюда!
  
   Мальчишки, препираясь и, толкая, друг дружку в плечо отправились восвояси.
   Драки, между своими, разумеется, случались частенько, на то они и мальчишки. Бывали стычки и с чужаками с соседних улиц, и тут поднимался весь двор и под Димкиным руководством давался жесткий и решительный отпор. Как правило, из таких схваток ребята выходили победителями.
   Кстати, из-за предательства бывшего командира дворовой шпаны, Витьки Скворцова, Димка и занял его место. Дело было так. У семилетнего Костика из соседнего дома, у магазина отобрали мороженое. Он пришел к Витьке и стал жаловаться:
   - Витька, это Пашка и Колька были, с Луговой улицы - ревел Костик.
   - Что же ты ревешь, сейчас пойдем и заберем твое мороженое обратно.
   - Они его уже съели, наверное!
   Собравшись небольшой компанией, ребята пришли во двор, где жили обидчики. Те сидели на качелях и нагло уплетали Костькино мороженое.
   - Вы что же делаете, а? Немедленно верните деньги! - потребовал Витька и дал подзатыльник одному из них.
   Пашка с Колькой соскочили и в испуге попятились назад, но тут из арки показались их старшие дружки. Они сразу осмелели и нахально усмехаясь, остановились.
   - Вы что сюда притащились, щеглы желторотые, не получали давно? - с издевкой начал долговязый парень по прозвищу Хилый.
   - Хилый, Хилый, он меня по шее ударил, - встрял Пашка, указывая на Витьку.
   - Ну, вы совсем обнаглели! У стоматолога, что ли давно небыли? - закипел Хилый.
   Началась заварушка, во время которой Витька умудрился вырваться из окружения и позорно убежал домой, оставив товарищей отбиваться от толпы хулиганов. Такого от него уж точно никто не ожидал. Несмотря на отчаянное сопротивление, их, смяли довольно быстро. Досталось тогда всем крепко: Димке выбили целых три зуба, Ваське Иванову разбили нос и губу, а Мишка Кононов сам еле доковылял до дома. После того раза Витька еще долго боялся появиться на улице, даже школу как-то ухитрялся пропускать, а Димка с тех самых пор и стал новым вожаком.
   В общем-то, Димка был не плохим мальчишкой - честным и смелым, хотя и чересчур заносчивым. Никогда не боялся говорить правду и мог постоять за себя и за товарищей, но вот кого он терпеть не мог так это ябед, изменников и подлиз. Мишку Соколова он считал именно таким, поэтому и относился к нему с подчеркнутым пренебрежением. Они были совершенно разные - даже внешне никакого сходства. В отличие от светловолосого и рыхловатого Мишки, Димка был крепкий и смуглый с большими черными глазами, из-за чего его иногда называли Цыганом. Ходить в школу он терпеть не мог, постоянно срывал уроки и от этого в его дневнике постоянно пестрели надписи вроде таких: "Разговаривает на уроках, примите меры", или "Опять не готов к уроку математики" или "Дисциплина оставляет желать лучшего". Димка занимался лишь тем, что ему нравиться, а нравилась ему только физкультура.
  

Глава 4. Необычная экскурсия

  
   На следующий урок географии Димка все же не явился. Во-первых, он опять ничего не выучил, а во-вторых, почему-то решил, что занятие пройдет непременно в музее, куда идти он совсем не собирался.
   Пропустив заодно первые четыре предмета, он пришел к последнему, которым была физика. Усевшись за последнюю парту, Димка стал раздумывать, что ему делать дальше: немного вздремнуть или сыграть в морской бой со своим закадычным дружком Вадиком Стрельцовым, а может пострелять в Соколова из трубки жеваной бумагой? Но все его планы рухнули, когда в класс вошел Виктор Александрович и сообщил что, преподаватель физики заболел.
   - Ребята, директор школы попросил меня подменить Тамару Николаевну, поэтому как я и обещал, мы отправляемся в музей!
   Димка, разинув рот, хлопал глазами. Нет, ну разве бывает такая несправедливость? Ему захотелось схватить рюкзак и поскорее сбежать, но Виктор Александрович, словно прочитал его мысли и поинтересовался:
   - Кстати, Борисов, а почему тебя не было на моем уроке?
   - Да я... - Димка был так ошарашен, что не успел ничего придумать в свое оправдание.
   - Можешь, не продолжать. Но, в общем-то, ладно, упущенное наверстаешь дома, - у Виктора Александровича было прекрасное настроение, поэтому Димкины выкрутасы на этот раз сошли с рук.
   Спустя полчаса школьники собрались в вестибюле палеонтологического музея, который располагался в двухэтажном старинном особняке в самом центре города.
   До закрытия было еще довольно далеко, но кроме ребят в здании казалось, никого не было - не скрипели входные двери, пропуская любителей старины, пропали вездесущие старушки-контролеры, которые обычно зорко следят за нерадивыми посетителями, и даже на окошке кассы висел обрывок тетрадного листка, на котором было аккуратно выведено - "Закрыто". Виктор Александрович сразу куда-то исчез, но через пару минут появился с пожилой дамой, бережно придерживая ее под локоток. Они вышли из-за массивной колонны и, шаркая туфлями по сверкающему паркету, направились к ребятам.
   - Друзья, перед началом нашего увлекательного путешествия по палеонтологическому музэю, я должна напомнить вам о некоторых правилах, которые необходимо безукоризненно соблюдать в этом благородном месте, - растягивая каждое слово, скрипучим голосом произнесла дама. Она сильно напоминала учительницу русского языка, Ольгу Ивановну - была такая же сухонькая, морщинистая и, наверное, вредная, поэтому Димка ее сразу невзлюбил. - Во-первых, ни в коем случае здесь нельзя шуметь. Разговаривать я вам не запрещаю, хо-хо, потому что вы не сможете безмолвствовать, после того как увидите нашу коллекцию, - поправив огромные круглые очки, пояснила она. - Во-вторых, ни при каких обстоятельствах, не разрешается трогать экспонаты руками, - она пристально посмотрела на Димку, словно наперед зная, что он может, на память утащить какой-нибудь бесценный экземплярчик, - некоторым из них миллионы лет, и вы себе даже представить не можете, какую ценность они представляют для всей мировой палеонтологии. И, в-третьих, самое главное правило, не разбредаться по залам, - некоторые экспонаты оживают!
   Димка не выдержал этой чепухи и так громко расхохотался, что стеклянные витрины, в которых хранились несметные археологические богатства, готовы были рассыпаться на мелкие осколки. Однако хранительница музея лишь переглянулась с Виктором Александровичем и снисходительно улыбнулась.
   Знакомство с музеем началось, и ребята вошли в первый зал. Здесь повсюду висели пожелтевшие карты с обозначениями на английском языке, старинные фотографии на которых солидные усатые джентльмены, в пробковых шлемах усердно орудуя маленькими кисточками, смахивали невидимую пыль со здоровенных валунов, битых кувшинов и длинных трубчатых костей. Здесь же были представлены их орудия труда: ржавые кирки, лопаты с почерневшими от времени черенками, совочки и трехколесные тачанки. Превосходно сохранились компасы, керосиновые лампы, бумаги с выцветшими чернилами и сургучовыми печатями. Рядом с каждым экспонатом была надпись, на которой указывалось, в какие годы использовался тот или иной предмет и кому принадлежал.
   - Итак, ребята, а кто-нибудь из вас знает, что же означает слово "динозавр", - спросила дама, оглядев школьников.
   Мишка поднял руку и, блеснув эрудицией, ответил:
   - С греческого, динозавр переводиться как "ужасный ящер". Вымерших пресмыкающихся так стали называть примерно с середины девятнадцатого века.
   - Совершенно правильно молодой человек! - она была в восторге от его познаний. - Это понятие ввел в обиход выдающийся исследователь Ричард Оуэн. Изучая останки обнаруженных рептилий, он сравнивал их со скелетами современных животных, но они настолько отличались друг от друга что Ричи, - она позволила себе так назвать палеонтолога, словно была с ним знакома лично, - решил, что будет правильным отнести их в совершенно отдельный вид. Да, были времена, - она разулыбалась и на время замолчала, будто погрузившись в приятные воспоминания. Потом вдруг спохватилась и спросила:
   - Так, на чем я остановилась? Ах да! На динозаврах. Итак, настоящее изучение этих животных началось в начале девятнадцатого века. Расскажу вам одну известную историю. Двое маленьких англичан, примерно вашего возраста, собирая ракушки, на берегу моря наткнулись на нечто ужасное. Ребята обнаружили пятиметровый череп морского хищника. Представляете! Это были кости огромного ихтиозавра. Кстати сейчас он находиться в нашем музее, и мы обязательно его увидим. Вот с тех самых пор по всему миру началась настоящая охота за динозаврами. Особенно преуспели в этом американцы, но и англичане не отставали.
   Она еще долго рассказывала о находках, сыпала множеством имен и показывала ребятам портреты известных ученых. Затем они прошли в другой зал, и началась скучная лекция о растениях: каких-то плаунах, голосеменных и хвощах. От всей этой ботаники Димке страшно захотелось спать, и чтобы хоть как-то развлечь себя он исподтишка стал тыкать Мишку авторучкой, который с неподдельным интересом слушал экскурсовода, и каждый раз вздрагивал от Димкиных проделок.
   Но вот, наконец, они поднялись на второй этаж в зал, где в полный рост уместились не менее десятка экспонатов. Ребята возбужденно загудели, с интересом разглядывая гигантские скелеты самых разных динозавров. Мишка совершенно не ожидал увидеть здесь такого многообразия и, забыв про все наказы, в восторге метался от одного скелета к другому. Виктор Александрович вновь заговорщически переглянулся с хранительницей музея и оба довольные произведенным на школьников впечатлением пытались успокоить их и продолжить экскурсию.
   - Ребята, ребята подойдите сюда.
   Виктор Александрович, попробовал собрать школьников рядом с зубастым хищников с табличкой "Аллозавр", но его уже никто не слушал - все разошлись по гигантскому залу. Мишка вообще забыл обо всем на свете и, заметив где-то вдалеке огромного тираннозавра, чуть ли не вприпрыжку бросился к нему.
   Димка окончательно проснулся и теперь восхищался увиденным не меньше других, нисколько не жалея что отправился в музей. Откуда-то издалека доносился голос Виктора Александровича, который настойчиво требовал собраться вместе, но Димка прошел уже два зала и только переступил через порог третьего, как массивная дубовая дверь глухо захлопнулась за ним. Мальчик подергал за тяжелую бронзовую ручку, но она и не думала открываться. Он оказался в огромном зале один и в полной тишине.
   Вдруг впереди послышался шорох, и что-то звонко упало на пол.
   Димке стало немного жутковато, в голову полезли дурацкие мысли, а воображение тут же нарисовало рыскающий скелет, который вот-вот должен появиться из-за стеллажей. Но вместо него послышался знакомый голос:
   - Что же теперь будет - этой вазе, наверное, тысяча лет!
   Димка мысленно отругал себя трусость, и, спрятавшись за большим письменным столом, решил напугать Мишку, который уже торопился к выходу. Только тот подбежал к двери и начал в нее барабанить, как Димка на цыпочках подкрался сзади, и что было сил, крикнул в самое ухо:
   - Кто разбил мою вазу?!!!
   Мишка высоко подпрыгнул на месте и громко вскрикнул, при этом вид у него был такой, словно он увидел призрака: весь побелел, губы дрожали, а руки тряслись. Димка истошно захохотал и попытался изобразить из себя шагающего динозавра.
   - Ты совсем одурел! - закричал Мишка и, не сдержавшись, набросился на него с кулаками.
   - Эй, эй, полегче, Соколов, - Димка отвесил ему оплеуху и Мишка, надувшись, отошел к окну.
   Старинные часы висевшие на стене пробили шесть раз. Ребята сидели взаперти уже целый час, но сюда почему-то никто не приходил, и мальчишек до сих пор не хватились. Казалось, музей опустел, экскурсия давно закончилась и все разошлись по домам.
   За окном начало быстро смеркаться и Димка, развалившись в плетеном кресле и листая журнал, который нашел в ящике стола, включил электрическую лампу. Повсюду появились кривые причудливые тени, на которых клыки и рога древних исполинов смотрелись куда страшнее, чем днем. Мишка уселся на самый дальний подоконник и размышлял о том, в какую нелепую ситуацию угодил. "Нет, ну надо же, - думал он. Мало того, что дверь захлопнулась, так еще и этот Димка здесь. Ну почему именно он? Разве не мог я застрять здесь с Лешкой Кислициным или Никитой Серовым, ну на крайний случай с Вадиком Стрельцовым. Ну не с Димкой же!".
   - Эй, Соколов, ты еще здесь? - Димка оторвался от своего занятия и, потягиваясь, встал из-за стола, - Ты как хочешь, а я буду выбираться отсюда, мне пора домой.
   Димка схватил со стола старинную бронзовую чернильницу, которая стояла там должно быть для красоты и начал тарабанить ею в дверь и громко кричать:
   - Эй, кто-нибудь, выпустите нас отсюда, - он долбил минут пять, но, так и не дождавшись ответа, решил осмотреть окна. Их надежно защищали тяжелые кованые решетки, и Димка сразу же отбросил этот вариант. Затем он начал искать телефон, потом исследовать стены и потолок в надежде найти, хотя бы провода от него, но тщетно, казалось, выбраться отсюда было невозможно. И тут Димка, заметил в углу зала пыльную занавеску. Откинув ее, он обнаружил невысокую железную дверцу, которая была заперта на висячий замок. Еще раз, обшарив каждый закуток в зале, Димка наткнулся на тесную кладовку. В ней среди ведер и тряпок он нашел пожарный багор. Орудуя им как рычагом, мальчик без труда открыл дверь. Чиркнув спичкой, Димка разглядел в узком проходе лестницу винтом уходящую вниз.
   - Эй, Соколов я нашел выход, идешь со мной?
   Мишка подошел ближе и, увидев, куда тот собирается идти, наотрез отказался.
   - Ну как хочешь, можешь сидеть здесь хоть до утра, а я пошел, - Димка зажег еще одну спичку, и смело шагнул в темноту.
   Мишка и не думал следовать за ним, он хотел уже, было, вернуться к письменному столу, но настольная лампа вдруг начала медленно гаснуть и мальчишка, боясь остаться один в темном зале среди доисторических чудовищ, побежал догонять Димку.
  

Глава 5. Мишка попадает в переплет

  
   - Димка, Димка, ты где? - негромко позвал мальчик. - Выходи скорее, - мне страшно!
   Мишка стоял в полной темноте, и, пугаясь эха собственного голоса, отражавшегося от невидимых сводов, пытался сообразить, где находиться. Глухой склеп, в котором он очутился, казалось, насквозь пропитался запахом плесени. Вдобавок к этому по ногам тянуло сквозняком, а за спиной зловеще капала вода.
   - Наверное, мы спустились в подвал - догадался мальчик и, вздрогнув, представил себе, как по полу бесшумно шныряют любопытные крысы, внимательно наблюдая за незваным гостем, бесцеремонно вторгшимся в их крысиные владения.
   - Ну, хватит уже, выходи, давай - как-то уж совсем нерешительно потребовал Мишка.
   Он еще надеялся, что Димка вот-вот схватит его за локоть, заливисто рассмеется и крикнет: - "Ага, попался". Но то ли его действительно здесь не было, то ли он стоял где-то рядом, зажав ладошкой рот, чтобы не выдать себя раньше времени, и выжидал пока Мишка окончательно оцепенеет от страха.
   Так и не дождавшись ответа мальчик, наконец, решил искать выход и, шаря перед собой руками, двинулся вперед.
   Плутая по мрачному лабиринту, Мишка заметил пыльную полоску света, мелькнувшую в стороне и, обрадовавшись, побежал к ней. В глаза ударило солнце, да такое яркое, что ему пришлось долго стоять, опустив голову. Постепенно свет перестал быть таким ослепительным и мальчик, наконец, огляделся. Озираясь по сторонам, Мишка совершенно растерялся, не понимая, что происходит, и куда он забрался.
   "Что такое!" - изумился он, - "А куда же подевался музей? А почему так жарко-то? На улице же зима!" - пронеслось у него в голове.
   Мальчик стоял на вершине холма с пологими склонами, густо поросшими кустарником похожим на чертополох. Он был такой же колючий, но не зеленый, каким все его привыкли видеть, а ярко-красный, как мякоть у арбуза. Впрочем, внизу, у подножия холма раскинулись изумрудные луга, как показалось Мишке, с самым обыкновенным ковылем. Долину пересекала узкая речка с быстрым течением, по берегу которой, бродили животные.
   Сначала Мишка решил, что это обычные коровы, но до них было довольно далеко и буренки, в таком случае должны были быть гораздо мельче, затем он принял их за носорогов, разглядев длинные наросты на мордах. Но когда солнце скрылось за небольшим серым облаком, и речная гладь перестала отбрасывать блики, Мишка, раскрыл рот от удивления. Скелеты этих гигантов он только что видел в музее - это были трицератопсы!
   - Н-но разве такое может быть? - заикаясь, произнес он.
   Наш герой зачарованно следил за неповоротливыми существами, которые, поднимая тучи брызг, по брюхо вошли в воду. Мальчик зажмурился и даже ущипнул себя за щеку, надеясь, что странное наваждение исчезнет. Но ничего подобного не произошло, и те громко фыркая, совсем как лошади, продолжали резвиться в воде.
   Мишка обернулся назад и обнаружил у себя за спиной, овальное отверстие с ровными краями, словно вырезанное кем-то на гладкой и блестящей скале. "Так вот как я сюда попал - через эту дыру!", - осенила мальчика догадка. Он взглянул наверх и увидел, что над каменной пещерой, которую поначалу принял за музейный подвал, раскинулось огромное дерево. Оно напоминало сосну, только иголки, на нем были размером со школьную линейку и толщиной с карандаш, да к тому же красные, как и трава вокруг. Верхушка гиганта уходила высоко вверх и терялась где-то в облаках.
   Мишке стало жарко и сунув очки в карман рубашки, он начал было стягивать с себя толстый вязаный свитер, но вдруг замер и слепо щурясь уставился на невысокий кустик. Зацепившись рукавом, на нем сиротливо болталась синяя ветровка! Мальчик был готов поспорить с кем угодно, что это была Димкина ветровка.
   - Димка-а-а! Ты где-е-е! - во весь голос закричал Мишка.
   Надеясь увидеть приятеля, Мишка раздвинул ветви, но вдруг не удержался на ногах и кубарем покатился вниз. Он старался ухватиться за красные стебли, но острые шипы, которыми были усеяны растения, вонзались в ладони, причиняя невыносимую боль. Закрывая израненными ладонями голову, вопя от ужаса и боли он полетел прямо в бурлящую реку. Со всего размаху, врезавшись в ледяную воду, Мишка решил, что погиб, потому что совсем не умел плавать, но ударившись об илистое дно ногами, его стремительно выбросило наверх. Судорожно глотая воздух, и отплевываясь, он изо всех сил бил по воде руками стараясь удержаться на плаву, но намокший свитер предательски тянул ко дну. На его счастье, мимо несло корягу, и с трудом уцепившись за нее, мальчик перевел дух.
   Его все дальше уносило вниз по течению, но он и не думал выбираться на берег: лишь крепче ухватился за трухлявое бревно и старался держаться над водой. Сквозь водяной туман ему удалось разглядеть, что впереди река резко уходит в сторону и, соединяясь с таким же потоком, превращается в мощный бушующий водоворот. От ужаса и отчаяния он громко закричал, понимая, что его вот-вот засосет в бурлящую пучину, из которой уже точно ни за что не выбраться. И тут он увидел, что по берегу, кто-то бежит и яростно машет руками. Димка? Ну конечно это был он!
   - Держи-и-и-сь! - едва расслышал, сквозь грохот водоворота, совсем уже обессиливший горе-пловец.
   Димка со скоростью гепарда бросился прочь от реки в непролазные джунгли, тянувшиеся вдоль песчаной косы, и спустя мгновение появился с длинной веревкой в руках. Догнав разбухшее бревно, за которое держался мальчик, он, по-ковбойски размахнулся и забросил ему древесную лиану (ну конечно не веревку - где бы он ее взял!) с тяжелым узлом на конце. Мишка судорожно обмотал ее вокруг локтя, и набрав побольше воздуха соскользнул со спасительной коряги, Димка же перекинул лиану через плечо и упираясь босыми ногами в песок вытащил перепуганного, но живого мальчишку на берег.
  

Глава 6. Первые приключения

  
   Мишка лежал у самой воды и, уткнувшись ободранным носом вниз, громко ревел. В его растрепанных волосах запуталась солома, руки были сильно расцарапаны, а мокрая насквозь одежда перепачкана песком. Димка сидел рядом и, ковыряясь в мокром песке пальцем, недовольно ворчал:
   - Ну, и тяжелый ты Соколов - еле вытащил. А если бы я тебя не заметил? Что тогда? - тормошил он дрожащего мальчишку за плечо, - Не сидел бы сейчас здесь, вот и все. Понял? Эй, ты меня слышишь, Соколов?
   - Слы-ы-шу - всхлипывая, отозвался Мишка.
   - Хватит реветь, я всегда, знал, что ты как девчонка себя ведешь. Смотреть противно. А теперь, умник, отвечай, где мы находимся.
   - Не зна-а-ю!
   - Не знает он. А кто знает? - вскипел Димка, - Где мы, а ну говори! Что это еще за река? - он схватил Мишку за грудки и хорошенько встряхнул. Тот весь сжался, ожидая подзатыльника, но Димка вдруг отпустил его и восторженно заголосил:
   - Ух, ты смотри, смотри! Это кто? Это черепаха что ли?! Вот этот да! Какая большая! - Димка вскочил на ноги и побежал к огромному, размером с легковой автомобиль чудовищу, медленно выползавшему из зеленой чащи.
   Мишка поднял мокрые от слез глаза и с интересом наблюдал как Димка, нисколько не боясь, с разбегу оседлал неповоротливое существо болотного цвета. Черепашья шея, такая толстая, что мальчик не сумел бы обхватить ее и двумя руками, тут же скрылась под непробиваемым панцирем, покрытым множеством шершавых пластин.
   - Эй, а ну вылезай! - громко скомандовал, Димка и, перегнувшись, заглянул в темное отверстие, где исчезла зеленая голова.
   - Димка слезай, укусит еще! - зашипел на него Мишка.
   Димка от хохота свалился вниз, и не в силах остановиться, начал кататься по песку.
   - Ага, укусит! Да она такая же трусиха, как и ты! Вон опять в свои кусты удирает.
   И впрямь необычная гостья довольно резво для своих размеров развернулась и уже наполовину скрылась в густых зарослях.
   - Все Соколов вставай, надо дорогу домой искать. А то нас и так с тобой, неизвестно куда, из-за твоего музея занесло. Ох, и влетит мне, от мамы, я ведь по дому обещал ей помочь. Поднимайся скорее!
   Мишка, было, привстал, но тут, же со стоном опустился и захныкал:
   - Нога болит, не могу.
   Разорвав и без того разлохмаченную штанину, ребята увидели, что Мишкина нога распухла до не узнаваемости, и от множества ссадин и кровоподтеков стала напоминать один сплошной синяк.
   - Ладно, сиди здесь, и жди меня, а я пойду, позову кого-нибудь. Не одни же мы с тобой здесь.
   - Ну, ты только не долго. Ладно?
   - Ладно, ладно, не дрейфь малявка, скоро вернусь, - задорно ответил Димка и, вооружившись, сучковатой палкой, валявшейся на берегу, отправился догонять исполинскую тортилу.
   Осторожно пробираясь сквозь высокий кустарник, Димка все дальше удалялся от берега, где его остался дожидаться раненый Мишка. Он совершенно не имел представления куда идет, но еще больше его интересовало, что это за место и как они здесь очутились.
   - Ну, то, что я скатился с горы как и Мишка в реку, понятно - вслух рассуждал мальчик, - А как я попал на эту самую скалу? Вышел из пещеры. Точно, из пещеры, а в нее мы попали из музея, правильно. Значит нужно искать эту пещеру, в ней наверняка и есть выход! Что за вздор! Причем здесь подвал и когда успел растаять снег? - Димка совсем запутался в своих мыслях и даже не заметил, как выбрался на поляну, за которой начинался лес.
   Но что это был за лес! Деревья-исполины казалось, доставали до самых облаков и солнечные лучи, запутываясь в их огромных ветвях где-то наверху, лишь изредка пробивались к земле. Из-за этого внизу всегда было сыро и мрачно. Гигантские бурые корни, тесно переплетаясь между собой, расползались повсюду как змеи. Димка мог бы запросто пройти под ними, даже не наклоняясь. Постепенно эти могучие щупальца переходили в ствол шириной с многоэтажный дом, поросший мохом и опутанный толстыми, словно канаты лианами. Цепляясь за них, Димка как по веревочной лестнице стал подниматься вверх. Над его головой куполом, раскинулась гигантская крона, заросшая широкими мясистыми листьями. Поднимаясь выше, Димка спугнул крошечных птичек сидевших на глубокой трещине в коре. Пташки были размером с канарейку, но напоминали самых настоящих орлов.
   - Вот это да! - присвистнул, от удивления Димка, - интересно на кого они охотятся, может на гусениц? - И тут, словно в подтверждение его слов, маленький крылатый хищник, пикируя к Димкиной ноге, когтистыми лапками схватил за брюхо жирного жука, неосмотрительно высунувшегося из щели, и с трудом полетел прочь. Еще раз, хмыкнув Димка, продолжил свое восхождение. Примерно через четверть часа, добравшись почти до самого верха, он удобно устроился на раскидистой ветке, свесив ноги вниз. Оглядевшись, он увидел копошившегося у реки Мишку: тот где-то раздобыл несколько листьев, и сейчас, размачивая их в воде, прикладывал к больной ноге.
   - Ми-и-ишка! Я зде-е-сь! - во весь голос прокричал мальчик, и помахал ему рукой. Мишка стал оглядываться, попытался привстать, но, так и не заметив товарища, опять принялся за свое дело, а Димка все больше и больше поражался увиденному.
   Речка, в которую они имели неосторожность угодить, падала с высоких гор, вершины которых виднелись далеко на западе. Посреди бескрайних зеленых просторов, на которых щипали траву диковинные животные, высился тот самый холм ржавого цвета с длинным, как мачта деревом на вершине. Справа и сзади, насколько хватало взора, раскинулись непролазные джунгли, а впереди шумел океан, в который впадала бурлящая горная река, на берегу которой сидел его товарищ. "Далеко же нас унесло, но теперь хотя бы ясно, куда идти" - с облегчением подумал мальчик.
   Уже спускаясь вниз, почти у самой земли, Димка обнаружил небольшое дупло. Пошарив в нем веткой, он осторожно заглянул внутрь, и, не увидев ничего опасного, смело нырнул в темную дыру. Встав на ноги, мальчик осмотрел деревянную пещерку. В ней было сухо и пахло прелой травой. Размера она была небольшого, но пятерых мальчишек, таких же, как и он, вполне могла разместить. "Вот здорово!" - обрадовался мальчик - "В случае чего здесь можно будет спрятаться от дождя. Надо будет Мишке показать".
   Уже собираясь покинуть свое убежище, мальчик вдруг услышал непонятный шум: сначала захрустели ветки, и послышался топот, а затем и вовсе, где-то совсем рядом, раздался жуткий рев. Димка приподнялся на носки и осторожно выглянул наружу, но тут, же в страхе отпрянул назад. Прямо под деревом, на котором он прятался, прижимаясь к земле, распластался огромный монстр. Спина, и морда его были покрыты тяжелыми бурыми пластинами, с торчащими из них кривыми шипами. Хвостом с костяным наростом на конце, рептилия, медленно размахивала из стороны в сторону. Время от времени чудовище раскрывало пасть и угрожающе рычало на подступавших с трех сторон двуногих хищников. Они были гораздо меньше своей жертвы, но любой их них мог запросто бы проглотить Димку целиком.
   Не осмеливаясь, напасть полосатые ящеры, лишь вытягивали морды с острыми зубами и бешено шипели на загнанного анкилозавра. Это продолжалось довольно долго, но наконец, одному из хищников удалось подобраться ближе, и он попытался атаковать неповоротливого динозавра. И тут произошло такое, что Димка едва не захлопал в ладоши от радости. Анкилозавр молниеносно развернулся и со всего размаху, словно молот на наковальню, обрушил на незадачливого охотника свой костяной хвост, другим ударом он переломил хребет второму противнику, отбросив его далеко назад, а третий, отскочив в сторону, и явно не ожидая такой прыти, грозно прошипел и скрылся в зарослях папоротника. Победитель схватки, неуклюже развернулся и, поломав своей тушей несколько стеблей бамбука, отправился восвояси. Переждав пока все стихнет, Димка вылез из своего укрытия, и, пугаясь каждого звука, побежал к Мишке.
   Срезав перочинным ножом, который он всегда носил при себе и не потерял даже после происшествия в горной реке, здоровенный лист похожий на лопух, Димка выскочил на берег реки. Мишки не было видно, а от места, где он сидел, по песку тянулась длинная борозда. "Все, опоздал! Мишку уже утащил какой-то зверь!" - мелькнуло в Димкиной голове. Изрядно перетрусив, он помчался, по песчаному следу и за большим белым камнем, попавшим сюда, должно быть, после землетрясения обнаружил живого и невредимого, но изрядно перепуганного приятеля.
   - Димка, ты это слышал? - одними губами прошептал мальчик.
   - Конечно, слышал, - беспокойно оглядываясь по сторонам, ответил Димка - Садись сюда скорее, нужно спрятаться. Да быстрее ты! - торопил он.
   Подхватив под мышки ничего не понимающего товарища, Димка затащил его на лист, который принес с собой и, ухватив за толстый стебель, поволок в джунгли.
   - Куда ты меня тащишь? Пойдем домой, я боюсь! - заныл Мишка.
   - Да замолчишь ты или нет, сейчас сам все увидишь, - обливаясь потом, просипел Димка.
   С большим трудом добравшись до знакомого дерева, Димка от усталости свалился на землю. Мишка же, округлив глаза и часто моргая, заворожено рассматривал широко раскрытую зубастую пасть мертвого ящера, грузно лежавшего в каких-нибудь пяти метрах от них.
   - Кто это? - еле выдавил из себя Мишка
   - А я знаю? Чуть не сожрал меня, - соврал Димка, и в красках рассказал ему о недавнем сражении, разумеется, не упоминая о том, что едва не поседел от страха.
   - Ну и что же нам теперь делать? - заревел Мишка. - Их здесь наверное много и они нас точно сожрут, как мы домой попадем, я к маме хочу!
   - Да тише ты! Будешь так громко вопить, точно придут и съедят. Давай наверх залезем, там нас никто недостанет - смотри как высоко.
   После этого Димка ловко вскарабкался наверх, и, выглядывая из дупла, крикнул:
   - Давай сюда!
   Ухватившись за кору, Мишка попытался подняться, но вскрикнув от боли, рухнул на мягкую траву.
   - Не могу, нога совсем разболелась!
   - Ай, растяпа, всегда так!
   Немного поразмыслив, Димка придумал вот какую штуку. Он срезал длинную лиану на соседнем дереве, а затем один ее конец как ремень завязал у Мишки на поясе, а другой перекинул через толстый сук дуплом, после чего уже с земли, упираясь ногами в ствол, начал изо всех сил тянуть за него.
   - Давай, Соколов, ногой себе помогай. Да, не отталкивайся ты, а цепляйся. Да не так, тьфу ты! - злился Димка.
   Как, он, ни старался, как, ни пыхтел, и не ругал бестолкового Мишку, приподнять его удавалось только на метр от земли, не больше. Мишка болтался в воздухе, качался, пытаясь дотянуться до ствола ногой и найти хоть какую-нибудь опору, но ничего не выходило, и каждый раз приходилось начинать все сначала. Окончательно выбившись из сил, Димка подумал уже бросить эту бесполезную затею и вернуться к реке. Но немного погодя, решился еще на одну попытку. Натянув лиану, он обмотал ее вокруг торчащей рядом коряги. Потом стал тянуть еще и еще, раз, за разом наматывая ее на торчащую ветку.
   Вот так, рывок за рывком, зажмурившись и вцепившись в лиану, Мишка, стал подниматься вверх. Когда же он оказался на нужной высоте Димка залез в дупло, и, обхватив его за плечи, втащил внутрь.
   Наконец-то почувствовав себя в безопасности, измотанные и обессилившие мальчишки, улеглись на полу и, зарывшись в деревянную труху, крепко заснули.
  

Глава 7. На дереве

  
   Была уже глубокая ночь, когда Мишку разбудил грохот доносившийся снаружи. Лежа с открытыми глазами, он вслушивался в глухие удары похожие на равномерный бой настенных часов. С каждой секундой они усиливались, становились громче, а через некоторое время, дерево в котором находились ребята, стало дребезжать в такт необъяснимому гулу. Выглянув наружу, Мишка увидел жуткое зрелище. Тушу мертвого хищника со всех сторон облепили крылатые падальщики: одни прыгая по ней и хлопая кожаными крыльями, отрывали куски плоти, другие с омерзительным клекотом, пытались отобрать их у своих сородичей, а третьи просто топтались рядом, словно дожидаясь своей очереди.
   - Димка, Димка проснись, там что-то непонятное творится. Слышишь, как дерево трясется? - Мишка растолкал Димку, и ребята, теперь вдвоем, наблюдали за оживлением, царившим внизу, в столь поздний час.
   Земля задрожала не переставая, и на поляну, залитую тусклым лунным светом, ворвалось невероятных размеров чудовище. Огромная тварь, щелкая челюстями как капканом, налету хватала несчастных стервятников, и ломая низкие деревца своими мускулистыми лапами, оставляла глубокие следы в земле. Разогнав падальщиков, тираннозавр (мальчишки решили, что это был именно он) приблизился к своей добыче, и с шумом втянув воздух, принялся за кровавую трапезу.
   Затаившиеся в ветвях высокого дерева, мальчишки, испуганно наблюдали за страшным хищником. В длину он был не меньше пятнадцати метров, весь покрыт грубой чешуйчатой кожей темно-зеленого цвета, которая при свете луны и вовсе казалась черной, короткие передние лапки с двумя длинными пальцами на каждой, безвольно свисали, когда впиваясь стальными челюстями, он отрывал очередной кусок. Хвост напоминал крокодилий, но был не в сравнение длиннее и толще. Маленькие красные глазки и складки на морде, придавали ящеру выражение зловещей улыбки, отчего весь его облик становился еще ужаснее.
   Внезапно прервав пиршество, монстр развернулся в сторону, дерева на котором, замерев от ужаса, притаились ребята и, раскрыв окровавленную пасть, оглушающее заревел. Этот рев, похожий на скрежет железа напомнил мальчишкам поезд, который на высокой скорости, вдруг начал экстренно тормозить. Они как по команде, отпрянули назад, и, забились в самый дальний угол, не в силах справиться с колотившей их дрожью. Тяжелая поступь, от которой задребезжало все вокруг, вдруг стала приближаться и ребята, едва живые от страха, не сомневались, что вот-вот раздаться сухой треск крошащегося дерева и тираннозавр своими кривыми, как сабля зубами выдернет их из этой древесной щели словно букашек. Но к счастью все обошлось - шаги начали стихать, и вскоре вовсе перестали быть слышны.
   - Димка, он ушел? - прохрипел Мишка.
   - Кажется, да, - еще не веря в свое спасение, прошептал Димка.
   - Фу-у, а я уж подумал, что нам крышка.
   Заснуть ребята так и не смогли, - до самого рассвета они сидели в своем укрытии, боясь шелохнуться, и тихонько обсуждали пережитые за день приключения. Посовещавшись, мальчишки решили переждать несколько дней, пока Мишкина нога заживет и он сможет самостоятельно идти, а потом они будут искать дорогу домой, и во что бы то ни было, выберутся из этого ужасного места.
   В ту ночь их больше их никто не тревожил, только снаружи время от времени слышалась возня, доносился визг и негромкое рычание - на поляне до самого утра продолжалось кровавое пиршество.

***

   С первыми солнечными лучами исчезли все страхи, а ночные события казались такими далекими и нереальными, что наши невольные путешественники окончательно успокоились и весело переговариваясь, думали, чем бы подкрепиться. Выбравшись из душного дупла, Димка уселся на ветку, и с интересом наблюдал, как пробуждается незнакомая природа.
   Раскаленное красное солнце уже наполовину выползло из океана, озаряя все вокруг радостным утренним светом. Где-то на верхних ярусах доисторических деревьев, уже вовсю кипела жизнь. Кто-то крякал, чирикал, ворковал, прыгал по веткам. С соседнего дерева существо с длинной как у жирафа шеей обрывало листья. Заметив его Димка немного оторопел, но жующая голова, лишь равнодушно взглянула на мальчика и отвернувшись потянулась к другой ветке.
   Мишка, тоже по пояс высунулся из дупла, и с интересом следил за происходящим вокруг. К реке брели целые стада самых немыслимых животных. Одни были ярко-красные, другие желтые, третьи зеленные в полоску. Рогатые, хвостатые, небольшие - размером с лошадь, и гигантские по сравнению с которыми слон смотрелся бы крохотным котенком. Те, что помельче дурачились как дети, бодались, брыкались и верещали тонкими голосками. Взрослые же изредка отрывались от воды и будто бы снисходительно, поглядывали на своих отпрысков.
   - Мишка, сиди на дереве и не высовывайся, а я пойду, искать завтрак, - приказал Димка, и, спрыгнул на землю. Проходя мимо обглоданного скелета, некогда принадлежавшего грозному хищнику, а сейчас лежащего грудой безобидных костей, Димка, остановился и, от души пнул зубастый череп, мол, "мы еще посмотрим кто кого!". Затем, он, внимательно рассмотрел гигантский отпечаток, оставшийся от лапы тираннозавра, и покачав головой, скрылся в кустах.
   Никуда не сворачивая чтобы не заблудиться в непролазных джунглях, паренек смело шагал по петляющей тропинке, и через некоторое время добрался до огромной поляны, которую со всех сторон окружал лес. Она была усеяна цветами, но какими! Это были красные тюльпаны, высотой в полтора человеческих роста! Подойдя к одному из цветков, в надежде собрать сладкой пыльцы, Димка ухватился за лепесток. С трудом отогнув его, он заглянул внутрь и тут же отпрыгнул назад. В бутоне сидел волосатый шмель размером с футбольный мяч. Потревоженное насекомое, басовито загудело (точно также, гудели обычные шмели, когда Димка ловил коробком от спичек, только гораздо громче) и, раскачивая тюльпан, вылетело наружу. Облюбовав другой цветок, мохнатый великан скрылся в нем.
   По толстому стеблю Димка забрался внутрь и оказался в чаше с бледно-розовыми стенками, на дне которой на высоких тонких ножках покачивались овальные сосуды. Сорвав один, Димка долго вертел его в руках, тряс, нюхал, но никак не мог понять, чем он мог привлечь шмеля:
   - Могу поспорить, что шмель прилетал именно за этой штуковиной. Но только зачем она ему? И где пыльца?
   Наконец достав перочинный ножик, мальчик надрезал его посередине, и тут же облился чем-то клейким и тягучим. Облизав липкие пальцы, Димка даже замурлыкал от удовольствия - настолько ему понравилось сладкое содержимое сосуда. По вкусу оно напоминало вишневое варенье, а тянулось совсем как мед. Выпив еще одну кружечку, он почувствовал, что голод прошел и, сорвав несколько штук для Мишки, вылез из цветка. Добравшись до тропинки, ведущей к знакомому дереву, мальчик без происшествий вернулся назад.
   Пока Димка отсутствовал, Мишка не терял зря времени - не смотря на больную ногу, он умудрился нарвать гибких прутьев, и каким-то хитрым способом переплел их между собой. Затем всю эту конструкцию он набил трухой и застелил сверху широкими листьями. В итоге получилась довольно сносная постель. Сидя на ней, и уплетая за обе щеки сладкий нектар, Мишка хвастался, что еще и корзины умеет плести.
   - Вкусная штука, теперь с голоду мы точно не пропадем, - наевшись, проговорил он, - Дима, ты ведь принесешь еще этого вареньица?
   - Что с ногой, заживает? - вместо ответа, спросил Димка.
   - Не знаю, вроде заживает.
   Мальчишки сняли завядшие листья и увидели, что ссадины на Мишкином колене начали помаленьку затягиваться, а синяки кое-где уже стали светлеть, превращаясь из темно-фиолетовых в желтые, да и вообще опухоль заметно спала, но, Мишка все равно еще не мог наступать на нее.
   После сладкого десерта, ребята нестерпимо захотели пить и Димка, завернув сосуды из-под нектара в широкий лист, направился к реке. Набирая воду в небольшом затоне, где течение было не таким быстрым, как на равнине, Димка увидел крупных рыб, похожих на осетров. Они медленно плавали в прозрачной воде, и совершенно не боялись мальчика. Отбросив, свою посудину в сторону он принялся с азартом ловить их руками. Конечно, из этой затеи ничего не вышло: рыбины легко уворачивались и словно дразня Димку, крутились у него прямо под ногами. Наконец устав, и насквозь промокнув, мальчуган уселся на горячий камень.
   - Ну, ничего, ничего, я все равно придумаю, как вас поймать, - пригрозил он, - раз Мишка умеет плести корзины, то наверняка сможет и небольшую сеть связать, вот тогда держитесь у меня!
   Обсохнув, Димка решил немного прогуляться, в надежде найти еще что-нибудь съестное и, обойдя бурлящий водоворот стороной, отправился к морскому побережью.
   Выйдя на пустынный пляж, он увидел, как у самой кромки воды возятся несколько летающих ящеров похожих на тех, что он видел сегодняшней ночью. Орудуя когтистыми лапами, и длинными зубастыми клювами они что-то ловко выкапывали из песка. Димка подкрался ближе и застал их, за отнюдь не благородным занятием: птеродактили разоряли гнезда черепах. Заметив чужака, они по-гусиному загоготали, и вытягивая тонкие шеи приготовились защищать свою добычу. Разогнав крылатых воров тяжелыми булыжниками, Димка, уселся рядом с одной из кладок, и вырыл несколько крупных яиц. Распихав их по карманам, мальчик направился к странной коряге одиноко торчащей посреди пляжа. Ее наполовину занесло песком, и только подойдя, ближе Димка, разглядел, что это была никакая не коряга, а самые настоящие челюсти! Выбеленные на солнце и обветренные соленым морским ветром кости, видимо, когда-то принадлежали невероятно огромному морскому хищнику.
   - Вот это да! - изумился Димка, - в глотку этой рыбины, пожалуй, уместился бы целый автобус! Уж не про нее ли рассказывала, та старуха из музея?
   Мальчик представил себе акулу с такой пастью, которая как подводная лодка бороздит древний океан, и поежился. Не хотел бы он встретиться с такой махиной в открытом море! Торчащие в разные стороны крючковатые зубы не оставляли жертве этой громадины ни единого шанса на спасение. Димка камнем выбил самый большой и острый зуб, и заткнув его как кинжал за пояс, отправился назад.
   - Мишка вылезай, я воду принес, - крикнул издалека мальчик.
   Из дупла высунулся взъерошенный Мишка и, прижимая указательный палец к губам, громко зашептал:
   - Тише! Тише! Залезай скорее, в кустах кто-то есть!
   Димка, тревожно озираясь по сторонам, побежал к дереву, но ему навстречу, из зарослей, вдруг выскочило двуногое существо похожее не то на страуса, не то на огромного петуха. Краснокожий мутант, напрочь лишенный перьев, враждебно шипел, раскрыв свой утиный клюв с мелкими резцами, и часто хлопал короткими крыльями. Мальчик попятился назад и, выставив перед собой трофейный акулий зуб, приготовился обороняться, но спешно отступая, запнулся о кочку, и страус, улучив момент, ударил его клювом в плечо, до крови разодрав кожу. Не дожидаясь повторной атаки, которая могла закончиться куда печальнее, смелый паренек изловчился и вонзил острую кость прямо в жилистую шею ящера. Опешившая рептилия, хлопая бесцветными глазами, вдруг жалобно закричала, и, сбив Димку с ног, рванулась через колючий кустарник, озаряя округу истошными криками.
   Уже на верху, сидя в своем укрытии и промывая Димкину рану водой, Мишка, спросил:
   - Больно, да, Дима?
   - Хм! А ты как думал? Конечно, больно, эта гадина меня на три головы больше, но бывало и похуже. Вот помню мы с луговскими... Хм, ну да ладно.
   - А я бы точно испугался.
   - Понятное дело, ты и не дрался-то, никогда - такие как ты, только ябедничать и умеют, - усмехнувшись, сказал Димка.
   Мальчик смутился, и ничего не ответив, еще ниже склонился над Димкиным плечом.
   - Ладно, Соколов не обижайся, - смягчился товарищ, - что ты там про корзины говорил? Надо рыболовную сеть сплести, сумеешь?
   - Не знаю, никогда не пробовал. Да и, из чего?
   - Да хоть из свитера из своего, он все равно уже не пригодится.
   - Ну да, не пригодится. А как же мы рыбу готовить будем? Как костер разведем?
   - Как, как, спичками, - и пошарив свободной рукой в кармане, довольный Димка достал спичечный коробок, но увидев, то, что от него осталось, ребята расстроились: бумага раскисла, а размокшая сера, коричневой краской растеклась по коробке. Выкинув бесполезные спички из дупла, Димка предложил другой вариант:
   - Ну и ладно, давай тогда, сухие палочки потрем друг о дружку. В древности же так огонь разводили?
   - А ты знаешь, какие такие палочки нужно тереть, и где их найти? Я вот не знаю. Да и бесполезно это, пробовал я, так костер развести, когда мы в индейцев играли - не получилось, - пробурчал Мишка.
   - Ты? В индейцев? - улыбнулся Димка, - а я думал, что такие очкарики только дома сидят и уроки зубрят. Да ты вообще хоть...
   Он не договорил, и внимательно разглядывая Мишку, громко захохотал:
   - Ну и болваны мы с тобой! Посмотри на себя ты же и есть самый натуральный очкарик, - веселился Димка.
   - Ну и что, я же не виноват, что у меня зрение испортилось, - надулся Мишка.
   - Да не в этом дело, дубина!
   Димка сорвал с Мишкиного носа очки, и, поймав линзой солнечный луч, пробравшийся в дупло, направил в одну точку. Тотчас же на этом месте появилась тоненькая струйка дыма.
   - Вот и все, - ликовал Димка, - теперь мы точно, зажарим тех осетров!
   Недолго думая Мишка распустил свой свитер и принялся за работу. Пока он возился с сетью, Димка спустился вниз и, набрав сухих щепок, развел небольшой костерок. Подбросив дровишек, он дождался, пока они прогорят, а потом в углях, как картошку запек черепашьи яйца.
   Сеть вышла просто отменная. Привязав ее к гибкому прутику, и свернув кольцом, Димка сделал довольно приличный сачок. Затем он сбегал к затону и без труда выловил трех крупных рыбин. Выпотрошив, и нарезав тонкими кусочками, он насадил их на гигантские сосновые иголки, которые оказались не хуже настоящих шампуров, и зажарил на огне.
   Уже начинало смеркаться, когда ребята, расположившись на широкой ветке, высоко над землей, собрались ужинать. Димка расстелил рядом с собой большой лист, и на него как на скатерть стал выкладывать золотистые ломтики рыбы, они были еще горячие и излучали необыкновенный аромат, от которого текли слюнки. Очистив от скорлупы еще теплые черепашьи яйца и перепачкавшись золой мальчишки, набросились на ужин. Мишка, набив полный рот, одобрительно кивал головой, а Димка, отведав свои кулинарные шедевры, довольно сообщил:
   - Ну, точно осетрина! Только соли не хватает!
   Далеко внизу еще мерцали угли, и легкий ветерок, порывами налетавший с побережья, не давал им окончательно погаснуть. Иногда вспыхивали маленькие язычки пламени, освещая извилистые корни гигантского дерева. Лесные обитатели куда-то запропастились, и вокруг стояла такая тишина и благодать, словно это был и не лес вовсе, где за каждым кустом могла подстерегать опасность, а знакомая роща, в которой мальчишки с детства собирали землянику и ходили за березовым соком.
   В темном небе одна за другой стали загораться звезды, и ребята без труда отыскали созвездия Большой и Малой Медведицы.
   - Смотри, смотри, а вон Полярная звезда, - показывал на жирную яркую точку Димка.
   - Да не-е-т, - с сомнением отозвался приятель, - Полярная звезда во-о-о-н там, а это, наверное, комета, видишь, у нее хвост есть.
   - Ага, точно! Ни разу такого не видел!
   Мальчишки еще долго наблюдали за кометой, но потом небо заволокло тучами, и она скрылась из виду. Димка, широко зевнул и, сообщив, что у него слипаются глаза, отправился спать.
   А Мишка, оставшись один, еще долго сидел и грустил. Он вспоминал маму, свою уютную комнатку, и мечтал поскорее вернуться домой.

Глава 8. Гроза

  
   Мишкины синяки постепенно заживали, и вскоре мальчик стал самостоятельно, спускаться с дерева. Упрямая нога поначалу не желала слушаться, и, наступая на нее, он кривился от боли. Видя это Димка, запретил, было, товарищу слезать вниз, но тот упрямо продолжал свои изнуряющие прогулки и каждый раз убеждал себя, в том, что только так удастся, скорее, поправиться и отправится в обратную дорогу. И усердие его было вознаграждено. Он все еще прихрамывал, но опираясь на самодельную трость, уже без Димкиной помощи, мог ходить по поляне.
   Наши герои вот уже несколько дней основательно готовились к долгому путешествию домой. Собираясь в опасный поход, они запасались провизией, и продумывали маршрут. Димка, усевшись прямо на земле, затачивал длинную жердь.
   - А это еще зачем? - подковыляв, поинтересовался Мишка.
   - А вдруг нам по дороге страус опять попадется? Таким копьем с ним будет легче воевать.
   - А если кто серьезнее?
   - Тогда, тебе не повезло, - усмехнулся Димка, - от тех что, посерьезнее, можно только убежать, и то, только мне.
   - Да уж, - невесело отозвался Мишка.
   Когда Димка закончил с копьем, ребята пошли за смолой для факелов. Недалеко от поляны, они нашли высокое хвойное дерево, из которого сочились черные вязкие капли. Соскребая смолу плоскими щепками, мальчишки с одного конца обмазывали ею толстые палки. Факелы поначалу не хотели гореть и лишь трещали да сильно коптили, но и эту проблему Димка сумел как-то решить. Сделав не меньше десяти штук, ребята понесли их с собой. Мишка не понимал, для чего они нужны, поэтому всю дорогу шел и ворчал, доказывая приятелю, что они ни к чему:
   - Димка, ведь ночью мы все равно будем прятаться, на деревьях, зачем нам тащить с собой эти палки, они же тяжелые.
   Но Димка, который не раз ночевал в лесу с отцом во время рыбалки, был непреклонен. Он убеждал, что без фонарика, который теперь заменят эти, как выразился Мишка, "палки", им не обойтись.
   Отправиться в поход решили, ранним утром следующего дня, а пока Димка суетился и проверял все ли готово. Ему все время казалось, что они что-то упустили или чего-то не хватит и, в конце концов, чтобы хоть чем-то занять себя, решил набрать еще цветочного нектара. Мишка долго отговаривал приятеля от этой затеи, но тот лишь самодовольно хмыкал, и постоянно повторял: - "Ну, ты-то, откуда знаешь, чего хватит, а чего нет".
   Димка уже почти дошел до знакомой тюльпановой поляны, когда навстречу ему выбежал слон! Правда, он был маленький, размером с кошку, но выглядел совсем как настоящий. Заметив мальчика, слон вытянул свой тонкий хоботок, и начал грозно трубить, хлопая прозрачными ушами по голове. Димка засмеялся и попытался его поймать. Но тот и не думал сдаваться, он смело пошел на мальчика и даже пару раз боднул его миниатюрными бивнями в ногу, но потом очевидно понял, что его никто не боится и исчез в кустах. Димка побежал следом и, увлекшись погоней, не заметил, как оказался в непролазных тропических джунглях. Слон скрылся под трухлявым пнем и мальчик, раздосадованный неудачей, побрел назад. Долго блуждая, он, наконец, увидел среди листьев папоротника знакомую тропику и направился к ней. Но вдруг нога его провалилась в зеленую бездну и, теряя равновесие, он полетел вниз.
  

***

   Димки не было уже несколько часов, и его приятель не находя себе места метался по тесной каморке. Он, то присаживался на постель, то семенил из угла в угол, то выглядывал из дупла.
   - Ну, когда же он придет, - переживал мальчик, - сейчас, похоже, буря начнется.
   Мишка заметил, как над океаном, в голубой вышине, стали собираться разрозненные черные тучки. Они как ртутные шарики катились к грязным тяжелым облакам, медленно выползающим из-за горизонта, которые тут же сливались в сплошную, свинцовую массу. Вся эта громада, пожиравшая небесную синеву, и окутавшая уже половину неба надвигалась на яркое солнце. Стало быстро смеркаться, и притихший Мишка, взволновано наблюдал за тонущей во мраке природой. Вокруг стало тихо, даже ветер куда-то исчез. Умолкли птицы, а деревья, на которых не колыхался ни один листок, застыли, словно каменные истуканы.
   Затишье продолжалось недолго. Когда стемнело окончательно, клубящееся черное небо, расколола ветвистая молния. Она не исчезла сразу, как это бывает во время всем нам знакомой грозы, а надолго застыла, озаряя зловещим электрическим мерцанием все вокруг. Гром грянул как пушечный выстрел - без раскатов и рокота, основательно тряхнув все вокруг. У Мишки заложило уши, и, заткнув их руками, он от страха прижался к полу. В это мгновение на землю обрушился шквалистый ураган, крупные капли задолбили по дереву, которое, невзирая на свои размеры, стало раскачиваться и гудеть как натянутая струна. Мишка уполз в самый дальний угол и, зажмурив глаза, тихонько заскулил.
   На улице творилось что-то невообразимое. Неистовый ураган вырывал деревья с корнем, поднимал их в воздух, швырял из стороны в сторону и снова поднимал. В бешеном воздушном котле, как в гигантской центрифуге смешались тонны земли и песка, ветки, трухлявые бревна, несчастные грифы которых яростный ветер сорвал со скалы и увлек за собой.
   Ослепительно сверкнула молния, и где-то совсем рядом раздался противный сухой треск. Разлепив глаза, Мишка увидел, как тысячи искр, взметаются к небу. Вода сбивала их и гасила, но тут, же на их месте загорались другие и упорно продолжали подниматься все выше и выше.
   Когда вся эта вакханалия звуков и света начала утихать, и стало светлеть, Мишка подобрался к краю своего логова и осторожно выглянул наружу. Ветер ослаб, небо торопливо освобождалось от черного покрывала, и тяжелые капли, срываясь с листьев, блестели в первых лучах выглянувшего солнца.
   Внизу царил хаос. Вывороченные вместе с корнями деревья, грудами лежали на земле, словно переломанные зубочистки. Шальная молния, угодившая в одно из них, расколола ствол пополам и теперь от этого древесного гиганта, наполовину обожженного, и залитого водой валил густой пар. В высокой траве журчали невидимые ручьи, которые неслись к горной реке, еще четверть часа назад, прозрачной и свежей, а сейчас неимоверно раздувшейся, и ржавой. Страх отступил, и в Мишкиной душе вновь поселилась тревога. Прождав товарища до позднего вечера, он, долго раздумывая, все же решился отправиться на его поиски.
   Уже почти стемнело, когда мальчик, захватив с собой несколько факелов, выбрался из дупла. Раздув почти погасшие угли, поваленного дерева, Мишка зажег факел и, освещая путь, отправился дорогой, которой ушел Димка.

Глава 9. В западне

  
   Димка открыл глаза и пошевелил ногой. Он лежал в большой луже, раскинув руки и прижавшись щекой к земле. Откуда-то сверху доносился грохот, и как из шланга лилась вода. Голова страшно болела, и он аккуратно, стараясь поменьше ее тревожить, встал на колени. Наверху постоянно сверкало, и Димка догадался, что провалился в глубокую яму, которую теперь заливает дождем.
   Изучив колодец, мальчик попробовал подняться по мокрым стенкам, но каждый раз соскальзывал и падал в грязную лужу. После нескольких неудачных попыток Димка понял, что наверх ему не выкарабкаться. Усевшись на скользкий пол, паренек стал раздумывать, как быть дальше: - "Надо ждать пока хоть немного подсохнет. Эх, наверное, до утра придется тут сидеть, а может и больше", - огорченно думал он, даже не подозревая, что ему грозит смертельная опасность.
   Он был уже по пояс в воде, и она постоянно пребывала, хотя гроза давно уже прошла, а сквозь густую траву (из-за которой он не увидел этой дыры) пробивались солнечные блики. Драгоценное время, которого осталось не так уж и много, спешно истекало. В гудевшую голову, лезли мысли о каких-то гигантских кротах, которые могли вырыть эту нору и, вернувшись, в свое логово обнаружили бы мокрого червяка вроде Димки. Что случилось бы дальше можно догадаться. Но на его счастье никакие слепые землеройки пока не появлялись, зато вода уже добралась до груди, и Димка, скрестив руки, ежился от холода.
   На небе появилась луна и, зависнув над колодцем как уличный фонарь, наполнила яму бледным сиянием. Выход располагался на высоте примерно трех метров, и Димка искренне удивился, как он умудрился не переломать ноги и не свернуть шею, падая вниз. Еще раз, внимательно осмотрев шахту, мальчик не увидел ничего такого, что могло помочь, подняться ему наверх.
   Когда мутная вода добралась до шеи, Димке, стало по-настоящему страшно. Он в панике стал хлестать руками по грязной жиже, поднимая тучи брызг и звать на помощь Мишку, но тот был еще далеко и даже представить себе не мог, в каком скверном положении очутился его товарищ.
  
   А Мишка, в это время, замирая от каждого шелеста и долго прислушиваясь к ночным шорохам, крался по черным джунглям. Перешагивая через обломанные сучья и обходя поваленные деревья, он все дальше углублялся в непролазную чащу.
   Подобных чувств он никогда в жизни не испытывал, ему было так страшно, что хотелось забиться под корягу и просидеть там до рассвета, или наоборот броситься назад и бежать из этого жуткого места пока хватит сил. Несколько раз он поворачивал обратно, успокаивая себя тем что, Димка, наверное, просто ушел слишком далеко и, переночевав где-нибудь на дереве, утром обязательно вернется. Но потом, вспоминая про кровожадных ящеров, которыми кишел лес, ему становилось еще страшнее, но все, же оставить товарища в беде, которому может, именно сейчас нужна помощь, он никак не мог. Мишка в очередной раз остановился и вдруг сквозь журчание, доносившееся из чаши, услышал приглушенный крик:
   - Помогите!
   - Димка, Димка ты где? - закричал мальчик и, свернув в сторону, побежал на голос.
   - Я в яме, ее невидно из-за травы, осторожнее!
   Мишка остановился, а затем, подобрав длинную жердь и тыкая ею перед собой, стал искать яму. Димка старался кричать, не переставая, и наконец, палка провалилась в пустоту. Раздвинув руками траву, Мишка обнаружил под ней бездонную черную пропасть.
   - Димка, ты здесь? - крикнул мальчик, и сунул в дыру горящий факел.
   - Да, здесь же, здесь, вытащи меня скорее! - хрипло пробулькал Димка со дна колодца.
   - Сейчас, сейчас, - суетливо пробормотал товарищ, - а что делать-то?
   - Веревку тащи, - просипел, мальчик, из последних сил вытягиваясь на носочках и задирая голову, - Да скорее же, я больше не могу стоять!
   - Веревку, веревку, да где же ее взять, - метался Мишка от одного дерева к другому.
   Времени на раздумье не было, и тогда он подтащил к яме небольшое деревце, сломанное бурей, и столкнул вниз. Коряга воткнулась в рыхлое дно, и Димка, цепляясь за ветки, вылез из грязной воды. Ухватив приятеля за руку, Мишка вытащил его из ямы.
   - Димка, как же я рад тебя видеть, а я уж подумал, что никогда тебя не увижу! - носился возле товарища Мишка.
   - Ну и вовремя же ты подоспел Соколов. Если бы не ты, даже и не знаю, чем все это закончилось! - расчувствовался Димка - Спасибо тебе!
   Несмотря на темную ночь, вдвоем им теперь было совершенно не страшно, и немного передохнув, друзья отправились обратно. Димка, держа в одной руке факел, опирался на хромающего Мишку, а тот на свою кривую клюку. Вот так, медленно и поддерживая друг друга, они доковыляли до своего жилища.
   Ребята развели костер и сидя под гигантскими корнями как в шалаше, грелись и сушили мокрую одежду.
   - А ведь, мы утром собирались домой идти, - разочарованно сказал Мишка.
   - Ну да, кто ж знал то, что так получиться, - виновато буркнул Димка, и пряча глаза, потянулся за хворостом. Ему впервые стало стыдно перед Мишкой!
   - А я тебе говорил, не надо никуда идти, - отчитывал он приятеля, - а ты все "мало, да мало".
   - Да, мало. И вообще хватит на меня нападать, - попытался огрызнуться Димка. Но потом тяжело вздохнул и, кивнув головой, неохотно произнес:
   - Ну, в общем-то, ты конечно прав.
   Вдруг послышалось шуршание, частый топот, и над Димкой нависла, отвратительная зубастая морда. Мишка испуганно выпучил глаза, а ящер, своими маленькими злыми глазками вытаращился на огонь. Из приоткрытой пасти, растягиваясь как жвачка, капала тягучая слюна. Она попала Димке прямо на шею, и мальчик, вздрогнув, начал ее брезгливо оттирать. Рептилия наклонила на бок свою бородавчатую башку и по-птичьи - часто моргая одним глазом, уставилась на непонятное существо. Потом полосатый хищник зашипел и потянулся к Димке, тот вжался в дерево, и уставился на белый частокол крепких зубов.
   Зато Мишка - известный школьный трус - не растерялся перед грозным врагом. Он быстро вскочил и выхватив из костра горящую головню чуть ли не по самый локоть запихнул руку ящеру в ноздрю. Из нее тут же повалил дым, отвратительно завоняло паленой шкурой и ящерица, жалобно вереща, стала тереться о кору дерева. Наверное, это не помогало и ошалевший от боли хищник, яростно мотая головой, и скуля, как бездомная дворняга, которую окатили кипятком, исчез в лесной чаще.
   Димка, открыв рот, наблюдал за всей этой картиной, а потом, задыхаясь от восторга, закричал:
   - Ну, ты даешь, Соколов! Как ты его, а! Я бы не смог так!
   Димка вскочил на ноги и погрозив кулаком, крикнул в темноту: - Еще раз сунешься и не так схлопочешь!
   Мишка ничего не ответил, он покраснел от похвалы, и с застенчивой улыбкой ворошил угли в костре.

Глава 10. Друзья

  
   Вдоль берега быстрой горной речки шагали двое мальчишек. Один опирался на длинную жердь, заметно прихрамывал и постоянно отставал. Второй часто оборачивался и как мог, подбадривал товарища:
   - Терпи Мишка, больше ничего не остается. Вот дойдем до дома, там и отдохнем.
   - Да терплю я, терплю, - глухо отзывался мальчишка.
   За спиной у ребят болтались набитые под завязку зеленые рюкзаки. И если присмотреться повнимательнее, то можно было разглядеть, что материалом для них служила не плотная ткань, а широкие листья с того самого дерева внутри которого они провели несколько дней, лямки, же заменяли сплетенные в косичку тонкие побеги плюща. От жаркого солнца наших героев спасали самодельные косынки, которые Димка смастерил тоже из листьев, а ноги почти до колен были обмотаны просмоленной лианой, надежно защищая их от колючей травы и острых коряг, оставшихся на берегу после недавней бури. Ребята уже почти сутки были в пути - они спешили к пещере, через которую надеялись выбраться из этого затерянного мира и вернуться домой.
   - Все привал - тяжело отдуваясь, наконец, распорядился Димка.
   Мальчишки устроились в тени большого валуна и, скинув дорожные сумки, и разложив нехитрый скарб, сели обедать.
   - Димка, как думаешь, сколько нам еще идти? - спросил Мишка, доставая из рюкзака кусок жареной рыбы.
   - Не знаю, пару дней. А может и больше.
   - Эх, а мне кажется, что мы навсегда застряли в этой дыре, и никогда не попадем домой.
   - Не вешай нос, Соколов, мы обязательно выберемся отсюда, - подбадривая, ответил Димка, и дружески похлопал приятеля по плечу. - Знаешь, - продолжал он, - когда я был совсем маленький, заблудился в лесу. Было очень страшно и хотелось к маме, но ничего, я соорудил шалаш из веток и переночевал в нем, а утром залез на высокое дерево и увидел дорогу, по которой и добрался до дома. Так что из любой ситуации можно выпутаться. Ведь мы же здесь уже почти неделю, и ничего, с голоду не умерли, сами на обед не попали, и ногу твою почти вылечили, ведь так?
   - Ну, так, - согласился Мишка и немного повеселел.
   - Так что, - начал, было, Димка, но не успел договорить, земля задрожала, и мальчик, осторожно выглянув из-за камня, увидел стадо игуадонов мчащихся прямо на них. Димка решил, что их кто-то спугнул, и в эту минуту, из зарослей и впрямь выскочила двуногая желтая ящерица, и помчалась догонять переполошенных травоядных. Нырнув за камень, Димка дрожащей рукой нашарил копье и, выставив перед собой, приготовился встречать невесть откуда взявшегося хищника. Однако рептилия и не думала останавливаться, она шустро промелькнула мимо, и исчезла в чаще, не обратив внимания, даже на отбившегося от стада детеныша игуадона, казавшегося легкой добычей.
   Землю вновь залихорадило и ребята, поднявшись посмотреть, что происходит, вдруг повалились с ног.
   - Димка это наверно землетрясение! - в ужасе закричал Мишка.
   Подземные толчки усиливались с каждой секундой. Все вокруг дребезжало и тряслось и казалось, даже воздух сейчас лопнет и осыпится как стекло. На песке появились трещины и мгновенно исполосовали весь берег, который стал напоминать теперь гигантскую мозаику. Очередной подземный удар разворотил русло реки, и неуправляемый водный поток хлынул прямо на мальчишек. Побросав свои пожитки, и изрядно промокнув, приятели бросились в джунгли. Земля продолжала дрожать и ребята, продираясь сквозь заросли, слышали, как за их спинами, валяться вековые деревья. Мальчишки мечтали только об одном, чтобы ни один из этих столбов не прихлопнул их как тараканов.
   Наконец выбравшись из леса, ребята, немного, успокоились - здесь уже были не страшны падающие деревья, а вода похоже растеряла всю свою силу в непролазной чаще и больше не представляла опасности, да и землетрясение вроде бы прекратилось.
   Приятели продолжили путешествие и уже налегке шагали в сторону пещеры, над которой как маяк возвышалась красная гигантская сосна, к счастью устоявшая после поземной тряски. Ее было видно с любой возвышенности, и мальчишки не теряли надежды на благополучное возвращение домой. К реке решили не возвращаться. Димка, забрался на высокое дерево и сообщил, что весь берег перевернут вверх дном и гораздо проще, будет идти через лес. Так и поступи, и ближе к вечеру добрались до огромного оврага. Он был настолько широким и глубоким, что перебраться через него не было никакой возможности.
   - Придется обходить. Ох, и времени потеряем, - осторожно подойдя к самому краю пропасти, сказал Димка.
   - А если этот каньон очень большой?
   - Ну, а что мы можем поделать, будем искать место поуже, ведь надо же попасть на ту сторону.
   Солнце уже скрылось за верхушками деревьев, и ребята решили подыскать место для ночлега. Как назло ничего подходящего поблизости не нашлось - ни пещеры, ни даже дупла. Зато пока они бродили, высоко задрав головы, на одной из веток Мишка заметил большой оранжевый шар. Каково же было удивление друзей, когда выяснилось, что это был самый настоящий апельсин! Димка надрезал перочинным ножом толстую кожуру, из-под которой брызнул сладкий сок и уже руками очистил сочный фрукт, разделив его на несколько частей. Съев всего лишь одну дольку, размером с крышку от большой кастрюли, Мишка так объелся, что сидел теперь не в силах пошевелиться и наглаживал тугой живот. Димка же продолжал поиски места для ночевки. "В крайнем случае, - успокаивал себя мальчик, - сделаем шалаш вон из тех листьев". Но ребята обошлись и без него. Димка обнаружил под одним из широких корней довольно просторную нору и, поработав в ней как лопатой куском коры, расширил до нужного размера. Затем они вместе с Мишкой натаскали туда еловых лап и забравшись внутрь плотно забаррикадировали вход тяжелым булыжником. Укрывшись широкими листьями, которые Димка присмотрел для шалаша, ребята крепко заснули, не обращая внимания на тревожные звуки ночного леса.
  

Глава 11. В плену

  
   Димке снился сон. Будто бы он с Васькой из соседнего подъезда и Мишкой Соколовым отправился на рыбалку. Закинув удочки, ребята сидели на берегу тихого пруда, на который бегали каждый день во время летних каникул, и болтали о всякой ерунде. У Мишки отменно клевало, и он натаскал уже с полведерка рыбешек, а Димка заядлый рыбак, не смог еще вытащить даже дохленького пескарика. От этого он начал злиться, и прямо во сне размышлять, о том с каких это пор Соколов затесался в их компанию, стал ходить с ними на рыбалку, да еще и так ловко выуживать карасей. От негодования и обиды мальчик во сне кривил губы и сжимал кулаки, а тихоня Мишка вдруг не с того ни с сего, голосом Виктора Александровича, начал ругать его за двойки, плохое поведение и за то, что он постоянно к нему, Соколову, придирается. И самое обидное, что тот другой Димка стоял, понурив голову, со всем соглашался и слезно обещал, что больше так не будет. Потом и вовсе начался какой-то абсурд. Из воды вынырнула зубастая голова зеленого ящера, и начала громко заливисто гавкать.
   Димка открыл глаза и уставился в земляной потолок. Сквозь узкую щель между камнями пробивался дневной свет, и мальчик уже собирался растолкать Мишку мирно посапывающего рядом, чтобы собираться в дорогу, как вдруг лай повторился. И тявкала не одна, а целая свора собак! Димка от неожиданности резко вскочил, и больно ударившись головой, опять уселся, потирая ушибленное место. Вокруг стояла тишина, и когда он уже решил, что ему это все приснилось, булыжник служивший дверью вдруг откатился в сторону и в их логово, ворча и скаля мелкие зубки, ворвались две карликовые собаки. Несмотря на явно превосходящие размеры добычи, отчаянные зверьки, похожие скорее крыс, вцепились в Димкину ногу, и если бы не самодельные сапоги, наверняка хорошенько ее разодрали.
   От этой возни проснулся Мишка, и ничего не соображая спросонья, лишь бестолково наблюдал, как Димка отбивается от назойливых псов. Наконец тот отодрал их словно прищепки от ноги, и вышвырнул, обратно. Снаружи послышались громкий визг, и быстрый топот множества ног. Собаки же ощетинившись и рыча, метались у входа в нору, в которой сидели мальчишки. Наконец, опомнившись, Мишка подал голос:
   - Димка, кто это?
   - Собаки какие-то, ты, не видишь что ли? - раздраженно ответил приятель.
   - Да нет, вон там, - и Мишка указал на странное существо, стоявшее на задних лапах рядом с кустарником. Ребята смогли его хорошенько рассмотреть. Это был карлик, едва доходивший мальчишкам до пояса, весь заросший рыжей шерстью, хотя на морде (или лице), она была гораздо длиннее и скорее напоминала бороду. Из головы со скошенным лбом во все стороны торчали спутанные огненные волосы, а на шее болталось что-то вроде ожерелья из мелких камушков и ракушек. В руке, а точнее в лапе, карлик держал кривую жердь с зазубренным костяным наконечником. Точно таким же Димка пронзил шею птицеподобному ящеру. Никакой одежды, или даже ее подобия из шкур, на существе, напоминавшем обезьяну, не было и в помине.
   - Что это еще за гномы? - с тревогой спросил Мишка.
   - Должно быть, дикари. Наверное, они охотились, и приняли нас за каких-нибудь зверей, - предположил Димка, - сиди тихо, может, уйдут.
   Тем временем на поляне появились еще пятеро гномов. Двое из них держали горящие сучья и когда тот, что был с ожерельем, что-то промычал, они сунули свои факелы в землянку, где скрывались ребята. Димка сразу понял, что их решили выкурить, и быстренько забросав горящие головешки землей, начал выбираться на поверхность. От дыма у мальчика уже начали слезиться глаза, и невыносимо запершило в горле.
   Когда из темноты показалась кашляющая Димкина голова, карлики в нерешительности замерли. Они ожидали увидеть кровожадного хищника, которого гнали от самого каньона, свирепого и готового в любую секунду броситься на них и разорвать в клочья. Однако увидели незнакомое существо, с белой кожей без когтей и клыков, которое таращилось на них во все глаза. Ощетинившись копьями, дикари стали осторожно подбираться к мальчику. На поляне их собралось не меньше двух десятков, и Димка, глядя на первобытных охотников, настроенных совсем не дружелюбно, застыл в растерянности. В этот самый момент Мишка, которому уже не хватало воздуха, сильно толкнул его сзади; Димка, резко выскочил вперед и тут же, не успев увернуться, получил сокрушительный удар по голове.
   Карлики загалдели, победно вскинув свои несуразно длинные конечности кверху, а Мишка, наконец, выбравшись из подземелья и, увидев оглушенного товарища, разгневанно закричал на рыжего предводителя:
   - Ты что наделала, глупая обезьяна!
   Само собой, тот ничего не мог понять, но видя разъяренное Мишкино лицо, тоже оскалился и завизжал, обнажив белые зубы с двумя крепкими клыками. Соплеменники последовали его примеру, и злобно рыча стали его окружать. Мишка схватил с земли увесистую дубину и кружась с ней на одном месте дико вопил от ужаса и беспомощности: "Не подходи, убью!". Но на аборигенов это похоже не действовало, они сжимали круг, подходя все ближе, и когда Димка, очнувшись, зашевелился и Мишка лишь на мгновение отвлекся, один из гномов метнул в него тяжелый камень, и мальчик без сознания повалился на землю. Дикари же с радостными криками бросились на них.
  

***

   Ребята сидели на земле, в тени высокого дерева, крепко привязанные веревками к стволу. Руки затекли и уже начали неметь, а грудь сдавило, так что было тяжело дышать. Захватив мальчишек в плен, дикари волоком тащили их до своей первобытной деревни, отчего одежда их, и без того дырявая и вовсе превратилась в рваные пыльные лохмотья, а на спине появились длинные кровавые полосы.
   Хотя, собственно и деревни-то никакой не было - приоткрыв один глаз, Димка разглядел, любопытных аборигенов, осторожно выглядывающих из своих укрытий на деревьях, да утоптанную поляну, в центре которой, в чаше сложенной из широкой гальки горел костер. Огонь - очевидно добытый дикарями во время грозы, бережно охранялся одним из племени - часовой маячил неподалеку и время от времени подкладывал в него сухой валежник.
   Обитатели деревни гроздьями висели на ветках, не решаясь подойти ближе, и с интересом наблюдали за незнакомцами. В деревне, по всей видимости, остались, только юнцы да старики, потому как рыжего вождя, и других воинов среди них не было. Но любопытство, в конце концов, взяло верх, и самый смелый, осторожно спустившись вниз, стал подбираться к ребятам. Остановившись в пяти шагах от мальчишек, он поднял палку и потянулся к Мишке. Другие гномы тут же последовали его примеру, и спустя мгновение уже половина деревни была на земле. Неизвестно что произошло бы дальше, но Мишка, вдруг неожиданно и громко чихнул, вызвав настоящую панику среди дикарей. С воплями они вновь бросились к деревьям и не появлялись до тех пор, пока из леса не показался тот самый отряд, который пленил ребят.
   Карлики возвращались с охоты. На этот раз они волокли две зеленые туши, и, судя по радостным крикам сородичей, охота оказалась весьма удачной. Помимо добычи отряд конвоировал двух обезьяноподобных существ. На шею им были накинуты удавки, привязанные к длинным жердям, и если они пытались вырваться, веревка туже затягивалась и не давала дышать. Пленные дикари заметно отличались от своих захватчиков - были гораздо крупнее, менее волосатые и скорее походили на человека, чем на обезьяну. Все внимание сейчас было приковано к ним, и о ребятах казалось, позабыли. Пленников подвели к толстому столбу, вкопанному недалеко от кострища, и надрезав острой костью сухожилия над ступней, наверное для того чтобы не сбежали, крепко привязали.
   Мишке это все показалось знакомым, и вдруг он догадался, для чего служит этот столб - для жертвоприношений - для чего же еще! Рядом стояли врытые в землю колья, на которых были надеты черепа, которые он поначалу принял за кувшины. Убедившись, что пленники не смогут самостоятельно освободиться и сбежать, рыжий вождь прокричал что-то не членораздельное, после чего, несколько карликов занялись разделкой добытых ящеров, а остальные направились к ребятам.
   - Мишка не дергайся, а то разозлим их еще сильнее, - испуганно предупредил Димка.
   - Да понял, я - отозвался мальчик, вспоминая последние события.
   Дикари стали приближаться к мальчишкам и рыжий карлик, отняв у кого-то из сородичей копье, подошел к Мишке.
   - Димка прощай - прошептал мальчик и зажмурил глаза, ожидая удара в грудь.
   Но дикарь и не собирался его убивать, он сорвал с Мишки очки и нацепил их на свою волосатую морду, отчего вид у него стал настолько смешной, что Димка даже сейчас не смог сдержаться и негромко рассмеялся.
   Племя одобрительно загудело и уже со всех сторон к ребятам потянулись волосатые руки в надежде чем-нибудь поживиться. Из Димкиного кармана сверкнув на солнце, вывалился складной нож, и дикари тут же бросились его поднимать. Каждый норовил схватить его первым, и от этого прямо под боком у мальчишек, получилась небольшая свалка, из кряхтящих, сопящих и толкающихся волосатых тел. Наконец как-то немыслимо изогнувшись, один из гоблинов подцепил ножик длинным когтем и, стиснув в ладони, выбрался из-под сородичей. Отбежав на порядочное расстояние, он стал с интересом вертеть его в своих лапах. Однако рыжий вожак, тут же окликнул его, и ему пришлось подчиниться и принести трофей.
   Предводителя обступили со всех сторон, вновь позабыв про ребят.
   Он тоже долго вертел складник, пробовал на зуб, и наконец, потянув прямо за лезвие, сильно порезался. Отбросив в сторону неизвестную и опасную штуковину, дикарь с воплями стал носиться по поляне и облизывать раненный палец. Аборигены в страхе бросились прочь от мальчишек. Наконец успокоившийся вождь что-то им промычал и те больше не подходили к своим пленникам, а лишь издалека бросали на них злобные и трусливые взгляды.
   ***
   Солнце нестерпимо жгло, и лесные гномы, попрятавшись в свои укрытия на деревьях, лишь изредка спускались на поляну, по своим первобытным делам. Мальчишки, обливаясь потом, изнывали от невыносимой жары - они уже почти час сидели на солнцепеке.
   - Как же хочется пить, - с трудом проговорил Мишка,- может, попросить у них?
   - Интересно как? Эй, обезьянка подай воды? - съязвил Димка. Он, конечно, тоже страдал от жажды, но старался не показывать этого товарищу, чтобы тот совсем не упал духом.
   - Димка, я, правда, больше не могу, мне вода уже мерещится начала, - облизывая потрескавшиеся губы, произнес мальчик.
   - Ничего, ничего скоро вечер, жара спадет и станет легче. А ночью может, пойдет дождь, вот и напьемся, - подбадривал Димка.
   - Не пойдет. Надо бежать!
   - Понятное дело, стемнеет, и сбежим, - с легкостью согласился мальчик.
   - Ага, сбежим. Это ты специально так говоришь, чтобы меня не расстраивать. Димка они нас съедят?
   - Соколов не говори глупостей.
   - Это не глупости, видишь, черепа на кольях торчат - они каннибалы. И этих, привязанных, тоже съедят.
   Димка не ответил, он в очередной раз стал обдумать, как им освободиться. Но все что ребятам удалось за день, так это немного ослабить веревки, которые уже не так натирали руки и сдавливали грудь. Как назло и ножа, которым можно было их перерезать, теперь не было - он валялся шагах в двадцати от них, и дотянуться до него не было никакой возможности.
   Близился вечер и небесное светило, понемногу угасая, наконец, перестало мучить, наших путешественников. Мальчишки, словно ожили под порывами свежего ветерка, и теперь с интересом наблюдали за дикарями. Те деловито сновали по поляне, таскали хворост, выкладывая его кругом. От круга вела длинная дорожка, также выложенная сухими ветками. Примерно через четверть часа на поляне появились еще четыре таких же замысловатых фигуры. Ребята смотрели на эти непонятные приготовлениями и пытались, догадаться, для чего они нужны. В это время, пленники, привязанные к столбу на той стороне, будто опомнившись, начали яростно рваться и истошно кричать.
   И вдруг Димка, понял, что все это значит.
   - Мишка, нам конец! - упавшим голосом прошептал он.
   - Я, я, кажется, знаю, что будет дальше - испугано пролепетал Мишка.
   В джунглях почти стемнело и когда небе стали видны первые звезды, на круглой площадке собралось все население первобытной деревни. Их вожак, на этот раз был облачен в зеленую шкуру, с торчащими во все стороны шипами, завязанную на груди словно плащ. На носу у него красовались Мишкины очки, а на голове, словно шлем была надета засушенная кожура гигантского апельсина - такой же ребята еще вчера ели на ужин. В одной руке у аборигена было длинное копье с раскрашенным в красный цвет наконечником, а в другой небольшая дубинка. Подняв свои орудия кверху, он что-то прокричал и рухнул на колени. Все его соплеменники сделали то же самое и, расположившись между причудливыми кругами из веток, и взметнув руки к небу, начали раскачиваться и монотонно гудеть, вторя своему предводителю. Мальчишки задрали головы и в ночном небе увидели то самое божество, которому поклонялись эти примитивные существа. Это была все та же комета, которую наши путешественники заприметили еще несколько дней назад, но она стала уже гораздо больше и горела ярким оранжевым светом.
   Наконец рыжий дикарь вскочил на ноги и стал, то резко подпрыгивать на месте, то замирать в нелепых позах, то падать на землю, то крутиться волчком. Остальные поступали точно также. Пританцовывая, он добрался до столба, к которому были привязаны пленники, и жестами велел отвязать одного из них. Тут же вперед выступили несколько вооруженных воинов и, накинув ему на шею удавку, отвязали от столба. Дотащив почти не сопротивляющегося дикаря до охапок хвороста, они сбили его с ног и, растянув за лапы, крепко примотали к вбитым внутри круга кольям.
   Ритуал продолжался, и спустя некоторое время на земле распяли вторую жертву. Рыжий шаман зажег свой факел и также дергаясь и кривляясь, наклонился, чтобы запалить хворост, но видимо раздумал и, решив, что двух жертв, будет недостаточно, велел привести ребят.
   - Все Мишка готовься, сейчас драпать будем, а то они нас поджарят как поросят в дар этой комете.
   - Хорошо Димка, я постараюсь.
   Но к несчастью ребят туземцы оказались не такими уж и глупыми. Прежде чем отвязать мальчишек они их оглушили, ударив копьем по голове. Димка очнулся, когда его ногу уже привязывали к колышку, он пытался было брыкаться, но тщетно, цепкие волосаты пальцы сдавили его словно клещами, и казалось, помочь ему могло только чудо, и тут началось такое...
   С грозным рыком дикарей атаковали страшные хищники. Их было много - не меньше десятка отвратительных зеленых монстров ворвались на поляну в самый разгар смертельного ритуала. Дикари в ужасе бросились врассыпную - подхватывая своих мохнатых детенышей, они пытались добраться до спасительных деревьев, но безжалостные убийцы были быстрее: они хватали, подкидывали несчастных гоблинов высоко в воздух, заглатывали целиком, рвали на куски и просто топтали своими гигантскими лапами.
   Димка не растерялся, оттолкнув свободной ногой аборигена еще секунду назад пытавшегося его скрутить, он освободил вторую ногу и что было сил, рванулся к рыжему вожаку. Тот замер в своем нелепом одеянии с зажженным факелом в руке и даже не пытался спастись. Вырвав горящую лучину из лапы, мальчишка устремился назад и зажег хворост. Вспыхнувшее пламя остановило трехметрового ящера, который пытался преследовать Димку и, опалив морду, хищник развернулся и неторопливо приблизился к рыжему вожаку. Тот вдруг упал на землю, стал тянуть к нему руки, и жалобно скулить, словно вымаливая пощаду. Но конечно это не помогло и спустя мгновение повелитель лесных жителей погиб от острых как бритва зубов хищника.
   Димка бросился на выручку товарищу, которого успели распять в центре жертвенного круга еще до начала кровавой бойни. Освободив приятеля, Димка подхватил горящую ветку и вдвоем ребята со всех ног помчались в джунгли подальше от этого жуткого места. Они бежали, не останавливаясь, но за спиной все время слышался ужасный рев динозавров и крики смертельно раненых туземцев. От страха ребятам казалось что, за ними гонится хищник и вот-вот настигнет их.
   - Димка, я больше не могу - задыхаясь от быстрого бега, крикнул Мишка.
   - Еще немного осталось, - не оборачиваясь, ответил Димка, - впереди ручей, у него отдохнем.
   Ребята выскочили к узкому ручейку и, распугав мелкую живность, барахтающуюся рядом с берегом, с жадностью принялись глотать ледяную воду. Мишке, после сегодняшнего дня, казалось, что на свете нет ничего прекраснее этой родниковой воды, и он решил ни за что отсюда не уйдет пока не напьется вдоволь. Наконец утолив жажду, ребята пришли в себя и стали думать, что делать дальше.
   - Димка, я больше не переживу, всех этих дикарей и ящериц - Мишка не выдержал и разревелся навзрыд, - ну сколько же можно? Когда мы отсюда выберемся - у-у-у, я домой хочу!
   Димка не пытался его успокоить, у него и у самого выступили слезы. Он украдкой смахнул их рукой и уронил голову на колени.
  

Глава 12. Космические спасатели

  
   Следующий день преподнес немало сюрпризов. Забравшись уже в который раз на дерево чтобы сверить маршрут, Димка радостно объявил, что идти им осталось совсем недолго. Прикинув расстояние до пещеры, он предположил, что со всеми остановками добраться до нее, можно будет, уже к вечеру, но тут, же оговорился и добавил, если конечно по пути им, не встретятся какие-нибудь дикари или хищные рептилии желающие полакомиться двумя незадачливыми путешественниками.
   Но больше всего его поразило, что совсем рядом с тем местом, где они сейчас находятся, возвышаются самые настоящие каменные пирамиды! Раньше их не было видно из-за деревьев, но теперь, когда исполинский лес поредел, они были как на ладони. Димка никогда не видел египетских пирамид, но был уверен, что они выглядят именно так, только гораздо больше.
   Мальчик поделился своим открытием с приятелем, и ребята захотели, во что бы то ни стало рассмотреть их поближе. После недолгих размышлений они свернули с намеченного пути и, сделав небольшой крюк, отправились в сторону пирамид.
   Мальчишки шли между ними, словно между пустующими домами безлюдного города. Присмотревшись внимательнее, Димка заметил, что пирамиды стоят хоть и на приличном расстоянии друг от друга, но все же не хаотично, а в определенном порядке, и чем-то напоминают городские кварталы. Неизвестные архитекторы с филигранной точностью подогнали друг к другу гигантские блоки, из которых были сложены эти величественные сооружения, но при этом не предусмотрели, ни единого входа или хотя бы оконца. Восторженно переговариваясь и разглядывая необыкновенные строения ребята, все дальше углублялись в каменный город. Мишка вдруг поскользнулся, и если бы товарищ не подхватил его под руку, обязательно бы свалился.
   - Ого, как, скользко. Димка ты только посмотри на это! Мы же с тобой по стеклу идем!
   - Хм, и правда на стекло похоже, - Димка наклонился и пощупал блестящую поверхность, - теплая, наверное, от солнца нагрелась.
   Ребята пошли дальше и насчитали уже больше тридцати пирамид.
   - Интересно, кто их построил? Ну, уж явно не те дикари, - сам себе ответил Мишка.
   - А вот сейчас и посмотрим, - Димка подошел к основанию одной из них и стал разглядывать рисунок, выцарапанный на шлифованном камне. На нем были изображены маленькие фигурки с копьями, скачущие между треугольниками, над которыми парил огромный диск.
   - Тебе это ничего не напоминает? - спросил Димка.
   - Ну как же. Треугольники это, наверное, и есть эти пирамиды, вот это - туземцы, которые взяли нас в плен, а это - может солнце?
   - Да нет, не солнце. Вот сюда глянь. - И Димка показал пальцем на соседнее творение первобытного художника. На нем коряво, но все же довольно разборчиво был нарисован тот самый диск, но уже не в воздухе, а на земле, и из него выглядывала, по всей видимости, чья-то голова в шлеме от скафандра. Ребята нашли подобные рисунки и на других пирамидах, и Мишка уже открыл, было, рот, что бы сообщить о своих догадках приятелю, но тот вдруг резко дернул его за рукав и пробормотал сквозь зубы:
   - Не шевелись!
   Мишка так и замер с полусогнутой спиной, а Димка уставился на огромную серую змею, которая раскачивалась будто маятник в каких-нибудь десяти метрах от них. Это чудовище было гораздо больше любого из тех, что ребята успели повидать за время своего странствия. Из ужасной пасти торчали два огромных ядовитых зуба, одной капли с которых было достаточно, чтобы умертвить, гигантского бронтозавра, капюшон на голове раздулся до неимоверных размеров. А глаза...
   Знаменитый немигающий змеиный взгляд, всегда внушал страх человеку, но этот просто парализовал Димку - он перестал реагировать на окружающий мир - стоял, высоко задрав голову, и даже не думал прятаться. Змея со свистом зашипела, и, распрямившись, словно тугая пружина, бросилась на ребят. Чтобы дотянуться до них ей понадобилась бы доля секунды, но вонзить в свои ядовитые клыки, она не смогла, а вместо этого с глухим шлепком отлетела назад. Тут же последовала еще одна атака и еще, но каждый раз она словно натыкалась на невидимое препятствие, и, в конце концов, оставила свою добычу и исчезла так же незаметно, как и появилась.
   - Интересно почему, она уползла, - спросил Димка у приятеля, когда пришел в себя, - мы бы не смогли удрать от нее.
   Но Мишка не ответил, он с увлечением наблюдал как стеклянная поверхность, на которой возвышались пирамиды начала светиться слабым голубым светом. Сияние усиливалось, будто где-то под землей начали включать мощные лампы. Через некоторое время ребята увидели, что с пирамидами тоже происходит нечто странное. Одна за другой они стали перемигиваться своими вершинами, словно новогодняя гирлянда зелеными, красными и белыми огнями.
   - Димка, ты тоже это видишь? Разве могут камни сами светиться? Давай уйдем отсюда поскорее!
   Мальчишки подскочили и побежали в сторону леса, но когда они почти достигли края, уже ярко-синего зеркального поля, и Димка был готов нырнуть в спасительные заросли, какая-то невидимая сила резко отбросила его назад. Мишка не успел остановиться и со всего размаху налетел на приятеля. Удивительно, но впереди ничего не было! Потерев ушибленный лоб, Димка, выставил перед собой руки, и тут же нащупал невидимое препятствие. Он осторожно пошел вдоль прозрачной стены пытаясь понять, где она заканчивается, но отойдя шагов на двести и так и найдя выхода, вернулся назад.
   В этот момент, прямо над ними в небе появилась огромная воронка, она засасывала облака, которые мчались к ней со всех сторон. Шквалистый ветер гнул деревья, но на площадке где стояли ребята, было совершенно тихо. Мальчишки недоумевали и смотрели за происходящим, словно со стороны. Было такое ощущение, что они находятся в доме, а за окном в это время бушует ураган.
   Вдруг из воронки показался серебристый диск и стал, стремительно увеличиваясь в размерах опускаться вниз. Через мгновение он уже был так близко, что на нем можно было различить такие же огоньки, как и на вершинах пирамид. Еще секунда и он бесшумно завис над ними. Диск был абсолютно гладкий - даже без намеков на иллюминаторы или люки, формой напоминал огромную таблетку, только с округлыми краями.
   Он начал медленно вращаться, и с каждым витком из него спускался прозрачный красный столб. По нему, как по лифту, из космического корабля стало что-то опускаться на землю. Ребята с интересом наблюдали за происходящим, выглядывая из-за массивного каменного угла:
   - Димка это ведь инопланетяне! А эта площадка с пирамидами - аэродром! - зашептал Мишка.
   - Да вижу я - не высовывайся так, заметят еще - зашипел Димка.
   Тем временем на землю опустился первый предмет, а если быть точнее им оказался один из пришельцев. Он был в ярко-оранжевом скафандре, напоминавшем обыкновенный костюм космонавта, а ростом немногим выше Димкиного отца. Никаких щупалец и двух голов у него видно не было, а когда, отойдя немного подальше, он совершенно обыденно снял с головы блестящий шлем, ребята чуть не упали в обморок. Они ожидали увидеть что угодно, но только не это. Это был самый обыкновенный человек! Хотя и с другой планеты. Его короткие темные волосы были аккуратно зачесаны назад, на губах играла улыбка (наверное, после удачной посадки), а глаза, такие глаза могли быть только у доброго, честного и порядочного человека! Ну, или пришельца. Он прогуливался по зеркальной площадке, дожидаясь пока остальные члены космического отряда таким необычным способом покинут корабль. Оказавшись на земле, они последовали примеру своего капитана и тоже сняли шлемы. И вот здесь ребята совсем потеряли дар речи. В одном из пришельцев они узнали... своего школьного учителя - Виктора Александровича! Димка тыкал на него пальцем и смотрел то на космический аппарат, то на Мишку и постоянно повторял "а как это, а как это". Что и говорить, Мишка был поражен не меньше и тоже перестал что-либо соображать. А звездная команда, которая насчитывала десять инопланетян, тем временем собралась у белого металлического контейнера, который также спустился по красному столбу. Крышка автоматически откинулась, и каждый взял себе по предмету похожему на металлическую трубу. Капитан что-то долго всем объяснял на непонятном языке, постоянно показывая рукой в небо, затем экипаж надел шлемы и направился в сторону леса. И только сейчас ребята заметили, что разноцветные огни на пирамидах и корабле погасли, а стеклянная земля перестала быть голубой.
   Когда инопланетяне скрылись за деревьями, ребята выбрались из своего укрытия, и, прячась в высокой траве, осторожно пошли за ними. Те растянулись цепью, и, держа свои блестящие трубки наперевес, медленно шагали через лес, постоянно оглядываясь по сторонам.
   - Димка они кого-то ищут, - прошептал Мишка.
   Вдруг капитан группы остановился посреди поляны и поднял руку вверх. Все замерли на месте и подняли свои орудия наизготовку, словно прицеливаясь из ружья. И когда на поляне появился рогатый трицератопс, последовала, громкая команда командира. Пришельцы быстро окружили его со всех сторон и одновременно со всех трубок дали короткий залп. Яркие электрические молнии сетью накрыли животное и многотонная рептилия, с легкостью, словно в мыльном пузыре поднялась примерно на метр над землей. Таким хитрым способом, всего за пару часов пришельцы пленили около сотни самых разнообразных пресмыкающихся. Среди них были детеныши тираннозавров, огромные змеи, анкилозавры, два исполинских брахиозавра которые не уместились на поляне и зависли высоко над землей, и множество других которых ребята видели впервые. Затем очередь дошла и до растений. В воздухе парили деревья, кустарники, огромные цветы, и всевозможные травы. Ребята, пораженные происходящим, за все время не проронили ни слова. И лишь когда на поляне появился небольшой летательный аппарат треугольной формы и стал по очереди буксировать шары в сторону основного корабля, Мишка произнес:
   - Они заберут их с собой!
   И точно, когда ребята вслед за пришельцами вернулись на площадку с пирамидами, в космический корабль уже поднимались динозавры.
   Не прошло и десяти минут, как живой груз исчез в его недрах, а пришельцы расположились на площадке и капитан, достав из контейнера прозрачный планшет, установил его на выдвижном штативе. На стекле, как на видеомониторе тут же появился аэродром с пирамидами, висевший над ними звездолет и где-то в самом низу маленькие фигурки в оранжевых комбинезонах. Капитан провел пальцем по поверхности прибора, и изображение стало быстро удаляться. Сначала на экране появились верхушки деревьев, затем словно с высоты птичьего полета можно было разглядеть океан и горы, и наконец вся земля стала видна как на снимке из космоса. Только снимок этот был совершенно необычным - материк был один. Потом изображение изменилось и все увидели огненный шар, летящий прямо к земле. Инопланетяне начали что-то жарко обсуждать, показывая то на него, то на землю, то на корабль. Командир в споре не участвовал и лишь внимательно слушал своих товарищей и о чем-то сосредоточенно думал. Потом планета на мониторе сделала пол-оборота, и изображение вновь стало увеличиваться, и опять стали видны моря, скалисты горы и наконец, появились пирамиды вблизи которых бродили гигантские животные. Командир корабля указывал на них пальцем, говорил, очевидно, что-то доказывая. Говорил он долго, постоянно показывая на непонятные символы на мониторе похожие на иероглифы и наконец, пришельцы закивали головами, словно соглашаясь с ним. Капитан нажал на одну из пирамид на электронной карте и туже их верхушки начали мигать разноцветными огнями, а площадка, на которой они стояли, очевидно, как и здесь зеркальная - начала синеть. Решение было принято, и космический десант больше не задерживаясь в этом месте, погрузился в летательный аппарат, который спустя считанные секунды исчез в небесной воронке.
   Ребята еще долго смотрели, в том направлении, где скрылись инопланетяне, а потом Мишка спросил:
   - А все-таки интересно, а зачем они забрали с собой динозавров?
   - Соколов, ну разве ты не понял? Они их, как это называется - эвакуировали, во. А сейчас в другое место полетели. Мне кажется, скоро та комета, которая была у них на экране, врежется в землю, как и говорил Виктор Александрович на том уроке, помнишь?
   - Помню, конечно, а я еще спорил тогда с ним. Димка, а как же мы?! Что же теперь с нами будет?
   - Да ничего не будет. Если мы конечно до пещеры успеем добраться, - встревожено добавил Димка, - все время больше нельзя терять.
   И ребята поспешили в направлении спасительной пещеры.

Глава 13. Последняя преграда

  
   В лесу, через который пробирались мальчишки стоял привычный полумрак - лучи палящего солнца, как ни пытались, не могли проникнуть к земле сквозь высокие кроны деревьев, но даже это не спасало от нестерпимой духоты. Чудовищная жара казалось, усиливалась с каждым часом, окутывая все вокруг белым паром. Ребята, запинаясь о коряги и проваливаясь в невидимые ямы, по колено брели в густом тумане, который поднимался от земли. Их одежда насквозь промокла, лица раскраснелись, дышать было тяжело, а идти и вовсе невыносимо. В воздухе сильно пахло мятой и еще какими-то травами, словно кто-то готовил грандиозное чаепитие. Вокруг царил невообразимый переполох: безумолку галдели птицы, слышалось хлопанье крыльев, в клубах пара постоянно кто-то мелькал, шипел и рычал. Казалось, все обитатели исполинского леса были встревожены и сейчас в спешке покидали насиженные места.
   - Димка, что это с ними? - остановившись, спросил Мишка, но ответа дождался не скоро - Димка разразился кашлем, и только продрав горло, и смахнув накатившие слезы, ответил:
   - Они убегают, не видишь что ли? Кх, кх. Ох, что-то будет скоро. Надо убираться отсюда! Давай-ка поднажмем!
   Наконец лес стал редеть, и ребята, совершенно обессилившие, и с трудом переставляющие ноги, увидели знакомый холм. Он был совсем близко - осталось только преодолеть равнину, над которой молоком стелился туман и вот она - заветная пещера!
   - Совсем немного, осталось, - радостно прошептал Димка, и, махнув приятелю рукой, пошел через поле.
   От усталости ребята совершенно не замечали, как под ними колышется и трясется земля, они продолжали торопливо идти до тех пор, пока перед Димкой не надулся гигантский пузырь и не лопнул с противным хлюпаньем, обрызгав теплой жижей.
   - Стой! - крикнул Димка и, не оглядываясь, вытянул руку назад, - Мишка это болото! Давай назад!
   Мишка развернулся, но и перед ним один за другим надулись сразу пять пузырей. Болото стало вздыхать и стонать, словно живое и мальчик от неожиданности отпрыгнул в сторону и тут же по пояс провалился в трясину.
   - Мама! - закричал он, еще больше увязая в липкой грязи и пытаясь ухватиться за пучок травы торчащий рядом.
   - Мишка, не шевелись! - В ужасе закричал Димка, но тот совсем обезумел, и, не слушая, товарища пытался выкарабкаться на дрожащую кочку, но сорвался, и по самую шею ушел в хлипкую топь.
   Раздумывать было некогда и Димка, скинув с себя рубашку, бросил один рукав несчастному мальчишке. Тот впился в него зубами, а Димка изо всех сил стал тянуть на себя:
   - Давай, Мишка попробуй руки вытащить!
   Но болото не так-то просто расстается со своими пленниками, и когда Мишке, наконец, удалось освободить руки, Димка вдруг потерял равновесие и, оступившись, шагнул прямо зыбь, отчего по колено завяз в трясине.
   - Держись Мишка, сейчас что-нибудь придумаем! - подбадривал друга Димка, который находился совсем уж в незавидном положении.
   Но прошло пять минут, и мальчик так ничего не сообразив, уже совсем отчаялся, а Мишка, держась зубами за рубашку, только и мог, что тихонько поскуливать.
   Помощь пришла оттуда, откуда ее, совсем не ждали. Болото вдруг громко зачмокало и заскрежетало и стало медленно выталкивать мальчишек наверх. Мишка выплюнул ненавистную тряпку, от которой сводило скулы, и, балансируя руками, словно канатоходец на трапеции, старался устоять на одном месте. Прямо на глазах из-под воды вырастал холм, на котором к счастью оказались ребята. Вокруг стали появляться точно такие же бугры, которые вдруг пришли в движение и потянулись в сторону гор.
   - Вот это да! Мишка, да ведь они живые! - закричал Димка.
   Бугры становились все больше и вскоре друзья смогли разглядеть, что сидят на хребте у гигантского бегемота. Исполины медленно шли через топь, и мальчишки мысленно благодарили их, за то, что они решили прогуляться в самый нужный для них момент.
   Благополучно преодолев болото, ребята скатились по скользким от болотной жижи бокам своего спасителя на землю и уворачиваясь от тяжелых, словно бревна ног, бросились прочь. Наконец очутившись на твердой земле, друзья запрыгали от радости:
   - Ура! Мишка мы спасены! - Димка скакал вокруг приятеля и от счастья, наверное, готов был расцеловать его.
   Мальчик крикнул что-то еще, но его последние слова, утонули в ужасном грохоте. Оглянувшись, ребята увидели, как над одним из хребтов поднимается столб черного дыма. Послышался оглушительный треск и огромную гору, разорвало на части, а из кривых, словно молнии трещин, стала сочиться огненная лава. В воздухе запахло серой, и рядом с Мишкой со свистом приземлился огромный булыжник.
   - Мишка, бежим! - Димка схватил остолбеневшего мальчишку за руку и потянул за собой. С неба градом сыпались раскаленные камни и, прошивая землю, оставляли в ней дымящиеся воронки. Огненный дождь еще только набирал силу, и ребятам удалось благополучно добраться до холма. Поднимаясь по склону, они видели как по долине, которую окутал странный желтый туман, мчались стада ревущих исполинов.
   Мальчишки стояли уже у самого входа в пещеру, когда одно за другим стали загораться деревья. Огненный шквал стал стремительно подбираться к холму, и ребята скрылись в пещере.
  

ЭПИЛОГ

  
   Еще долго после тех событий истерзанную планету лихорадили катастрофические землетрясения и разрушительные извержения вулканов. День и ночь над не угасающими пепелищами бушевали невиданной силы ураганы и смерчи, вздымая к небу черный пепел, затем их сменили кислотные дожди, которые шли непрерывно, в течение многих месяцев - они отравили океаны и затопили материки, накрыв сушу многометровой толщей воды. И только горные вершины сиротливо возвышались над поверхностью водяной громады. Потом все внезапно стихло, и наступила зима. Она пришла в одночасье - ледяная мгла за какие-то сутки покрыла землю, на долгие столетия, заковав ее в белоснежные оковы. Наверху царило полное безмолвие и покой, но где-то глубоко во льдах, в том самом кратере, что остался от упавшей звезды, зарождалась новая жизнь. Да что там зарождалась! Она появилась там с первых же минут после взрыва, а сейчас уже вовсю била ключом!
   Пройдет еще не один миллион лет, прежде чем, из той субстанции, что попала на благодатную Землю из глубин вселенной вместе с раскаленной кометой, появиться Нечто. Оно будет стремительно развиваться, отчаянно бороться за существование и, цепляясь за жизнь, переживет еще не один глобальный катаклизм. Пройдет время, и когда, наконец, вековые льды окончательно растают, освободив планету из плена, из воды выйдет Человек. Но нет, он ступит не на голую, безжизненную поверхность, - к его появлению будет уже все готово. Сделав свой первый вздох, он насладиться дурманящим ароматом цветущих садов, его ноги будет обжигать горячий песок, а перед взором предстанет сочная палитра красок нового мира.
   Его появления ждали тысячи лет, и долго еще опекали потом, не позволяя погибнуть на заре юности, от страшных эпидемий, голода, и суровых зим, те самые Боги, изображение которых он в благодарность веками высекал на камне. Они оберегают его и сейчас, не давая погрязнуть во лжи и бесчинствах, которые порой бывают страшнее физических страданий. Они до сих пор преподносят суровые уроки подобные тем что, пришлось усвоить нашим героям.
   - Кстати, - спросите вы, - а что, же дальше произошло с ребятами? Вернулись ли они домой?
   Что ж, ответим и на эти вопросы.
   Лишь только мальчишки скрылись в пещере, как сразу все умолкло. Стало прохладно, и даже отвратительный запах плесени, ударивший в нос, не мог омрачить ликования счастливых путешественников. Димка восторженно закричал:
   - Ура! Получилось! Мишка, у нас все получилось!
   В кромешной темноте Димка не видел лица приятеля, но был готов поспорить, что тот улыбается и готов ходить на голове от радости. На этот раз мальчишки взялись за руки, чтобы не потеряться в темном подвале и осторожно пробирались вперед.
   - Димка что-то мы долго идем, - взволнованно проговорил Мишка.
   - Ничего, ничего, скоро опять в музей попадем, - как-то неуверенно ответил мальчик. Но они еще долго шли, прежде чем впереди забрезжил свет. Ребята ускорили шаг и наконец, выбрались из подвала. Никакого музейного зала не было и в помине.
   Ребята вылезли на улицу, откуда-то из-под земли, словно из глубоко колодца. Вокруг была полная разруха, повсюду были груды бетона, кирпичей и битого стекла, впереди гигантскими факелами дымили огромные небоскребы. Навстречу ребятам бежали люди в непонятных одеждах, похожих на карнавальные костюмы, они выкрикивали непонятные слова и были ужасно напуганы. И вдруг в небе появился летательный аппарат. Он мгновенно приблизился к земле, и беспорядочно разбрасывая длинные зеленые лучи, стал затягивать несчастных беглецов внутрь. Зеленая стрела скользнула по Мишке и вдруг непреодолимая сила оторвала его от земли.
   - Димка, помоги мне! - в ужасе закричал он.
   Димка вцепился в его руку, пытаясь вырвать из-под воздействия луча, но пальцы его соскользнули, и он, свалившись вниз, больно ударился головой об огромный бетонный блок. Когда он очнулся, вокруг уже никого не было.
  
  

Продолжение следует.

  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) Д.Кейн "Дэйхан"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"