Серизава Рин: другие произведения.

Monsta.com: вакансия для монстра. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Случайное интернет-знакомство двух очень разных девушек с противоположных концов Земли. Девушка с клеймом неудачницы, в отчаянной попытке хоть как-то изменить свою жизнь к лучшему, и загадочная иностранка Кристанна, которая просит перевести на русский черновики фантастического романа, написанного, якобы, ей самой. Но что Неудачница увидит в книге? Эксцентричную "наследницу" демона или историю, связавшую судьбы, где героине предстоит сделать нелегкий выбор и принять его неожиданные последствия... По мере прочтения романа Неудачница, сама того не замечая, всё больше погружается в фантастический мир. Вместе девушки будут переживать личностные драмы, раскрывать заговоры и разбираться в тайнах и хитросплетениях судьбы... Но где заканчивается реальность и начинается вымысел? И что принесет столь загадочное знакомство обеим девушкам? Приоткройте дверь в таинственный мир: может, и у вас найдется свой собственный демон?

  
  
Пролог
  
  
  Неудачница. Это слово в свой адрес ей приходилось слышать не раз. Порой сама она думала также. И именно сейчас это самое слово эхом раздавалось в ее голове. Не-у-дач-ни-ца. Как ни произноси - всё равно звучит одинаково унизительно, одинаково презрительно, заставляя почувствовать себя никем.
  Почти беззвучный удар кулака в кожаную обивку двери, затем ещё один. За дверью в коридоре орала друг на друга супружеская пара соседей-алкашей.
  Из единственной крохотной комнатушки в квартире Неудачницы ей подмигивал огонек компьютерного монитора.
  Слёзы. На её глазах блестели слёзы.
   Постепенно, под грузом своих мыслей, девушка начала оседать на пол, скользя спиной по внутренней стороне входной двери. Ноги подгибались в коленях, и Неудачница растянулась на коврике в неудобной позе, начиная тихо всхлипывать.
  Наверное, почти каждый человек, не зависимо от пола, возраста, национальной принадлежности, вероисповедания и прочих социальных факторов, в какой-то период жизни чувствует себя растоптанным, когда просто не знаешь, как исправить хоть что-то в своей жизни.
  И у каждого свой способ, помогающий если не избавиться, то заглушить боль. Неудачница заставляла себя вспомнить, что где-то гибнут дети, а, значит, она не должна плакать от жалости к себе, ведь это кощунство перед теми, кто страдает гораздо сильнее. Эта девушка живёт не в 'горячей точке' и не на холодной улице - разве не должна ли она уже быть довольна? Но отчего это не помогает быть счастливой?
  Она попыталась подняться с пола. В висевшей на плече внушительных размеров сумке звякнули бутылки, напоминая, что ими давно пора заняться.
  Девушка прикладывается к бутылке? Да, к пивной бутылке. Ведь это самый простой способ успокоить расшатанные очередным провальным собеседованием нервы. Увы, это было с ней не в первый раз. Неудачи в поисках работы сопутствовали ей постоянно, а тут, вообще, - второй отказ за неделю...
  Помотав головой из стороны в сторону, она встала. Сгрузила с себя на пороге комнаты звякающую сумку и принялась лениво раздеваться, безразлично глядя в зеркало. Стянула вязаную шапку, пальто, шарф, а потом и сапоги. Вещи кое-как нашли свои места в крошечной прихожей. Она не стала разглядывать своё отражение. Зеркало безучастно отразило худую фигуру в белой блузке и чёрных брюках, маленькое личико с заплаканными карими глазами, под которыми уже образовались следы от туши, и копну встрепанных рыжих кудрей, по которым вряд ли можно было догадаться, что с утра их тщательно укладывали.
  Опустившись на корточки, девушка выудила из сумки две бутылки зеленого стекла и пересекла комнату. Её путь лежал прямиком к той отдушине, которая всегда остаётся с человеком (если, конечно, не полетит система или не сгорит процессор), - к компьютеру. Вот такой он - 'лучший друг' человека двадцать первого столетия, способный выполнять функции и друзей, и домашнего любимца, и средства развлечения.
  Компьютер был не нов и при включении гудел, словно идущий на взлет самолет. Стандартная загрузочная заставка операционной системы воспринималась как данность, потому что старая машина не имела обыкновения быстро загружаться.
  Неудачница уселась на стул, подогнув под себя одну ногу, и откупорила первую бутылку с пивом. Жидкость вспенилась. Пара глубоких глотков немного помогла оттолкнуть отчаяние в сторону. Как надолго - неизвестно. Поэтому нужно было пользоваться моментом.
  Проверять электронный ящик она не стала. Вместо этого девушка решительно кликнула на иконку 'Квипа'. К её счастью, в режиме онлайн было не так уж много знакомых, а из близких - так и вовсе никого. И она, колеблясь, приступила к исполнению замысла, возникшего ещё во время возвращения с неудачного собеседования...
  - О-оу! - после двух выпитых бутылок, нескольких выкуренных сигарет и кучи потраченных впустую нервов этот звук показался Неудачнице на редкость раздражающим. И всё же, не надеясь на адекватный ответ, она развернула 'окно' нового сообщения.
   - Привет, это ты писала, что хочешь 'пообщаться, чтобы поднять уровень английского'? - сообщение было на соответствующем языке.
   - А ты не будешь до меня домогаться или просить виртуального секса? - щёлкнула клавиша отправки, и Неудачница запоздало сообразила, что ник-нейм англоговорящего собеседника женский.
   - Чего?! - это слово плюс шокированный смайлик говорили сами за себя - кажется, наконец откликнулся кто-то нормальный. Неудачница судорожно попыталась прикинуть в уме, как объяснить незнакомке на английском, что те люди, которые отвечали раньше, вели себя как полные идиоты.
   - А, ясно, просто никто нормальный не откликнулся на твою просьбу, -собеседница практически угадала её мысли и прислала следом смеющуюся 'рожицу'.
  - И какого рода тебе нужна помощь?
   - Любого! - забегали пальцы по клавиатуре. - Буду рада любой помощи!
  На самом деле проблема Неудачницы была не в том, что она английского не понимает - понимала она его как раз неплохо, а вот когда дело доходило до общения с реальным собеседником, у нее начинался ступор. Как-то так девушка и описала свою проблему в разосланном доброй полусотне людей сообщении. Двух бутылок пива хватило только на ломаные, неуклюжие фразы, и разговор проходил не лицом к лицу, но пока её, похоже, понимали.
  На несколько минут в диалоге повисла пауза, потом Неудачница заметила, что её собеседница что-то увлеченно строчит. В ожидании ответа девушка пригляделась повнимательнее к первой части их беседы. Снова отругав себя за корявое общение, она только сейчас разобрала ник своей новой знакомой. 'Кристанна... - прочла Неудачница. - Хм, звучит красиво...'
  Наконец ответ пришел.
   - Я не против помочь, но в течение пары недель у меня будет много дел. В общем, я тут подумала, раз у тебя такие проблемы именно с разговорной речью - можно для начала послушать или почитать, как ведутся реальные диалоги на английском на самые разные темы! Например...
  В сообщении появилась активная ссылка на незнакомый ресурс со странным адресом - monsta.com. Неудачница навела на нее курсор и замерла в нерешительности: 'А если это вирус? Или какой-нибудь спам?' Вдруг непонятное покалывание коснулось кончиков пальцев. Неудачница не была уверена, что это хороший знак, но указательный палец будто сам стукнул по левой клавише 'мышки'. Началась загрузка в браузере.
  Оформление сайта было мрачным. В качестве текстуры использовалась фотография темной обветшалой стены, словно из заброшенного дома. На стене красовалось большое граффити красного цвета. Оно было выполнено так, точно его нацарапывали на стене. Monsta. Снова это сокращение. 'Монстр'.
  Через долю секунды картинка стала сильно размытой, и в центре появилось маленькое окно аутентификации. Одновременно с этим пришло новое сообщение в аське: 'Можешь воспользоваться моим логином и паролем - ChrisTa, **********'
  Неудачница второй раз поймала себя на мысли, что должна ощущать беспокойство. Но его не было. Девушка судорожно впечатала полученные данные и ждала уже чего угодно, от потока жесткой порнографии до немедленного приезда ОМОНа. Она даже испытала небольшое разочарование, что увидела лишь аккуратные блоки текста с заглавиями и кнопками управления, а стена с граффити уменьшилась в размерах и переехала вверх.
   - Что это? - поинтересовалась Неудачница.
   - Да так, одна история. Типа фэнтези.
  - Ты писатель?
  - Да какой я нафиг писатель? Это просто стёб - чисто друзей повеселить...
   - Спасибо за такое доверие. А конкретнее, что это?
   - Не парься, там много сленга, много ненормативной лексики и разных речевых примочек. Просто попробуй перевести на русский, потом ещё спишемся. У меня тут есть народ, который в русском шарит, я попрошу их глянуть...
   - Я даже не знаю, как благодарить...
   - Да просто забей! - и снова она получила 'улыбку' от Кристанны.
  
  
Глава 1 'This girl's life'
  
   'Настало время, пробил час,
  Мы начинаем наш рассказ:
  О жизни, смерти и любви... Тьфу, вот чёрт!'
  
  
  Я старательно удалила клавишей бэкспейс первые строки. Какого черта я скачала вчера с Инета запись мюзикла 'Нотр-дам де Пари', да ещё и посмотрела его на ночь глядя на своем верном Маке.
  Говорила мне мисс Мейер: 'Оставьте эту штуковину и ложись спать...' Но нет! Я же все делаю не как нормальные люди. Собственно, как и все в моем семействе, но давайте по порядку.
  Меня зовут Кристанна или Кристина Джозефсон, кому как больше нравится. Лично я предпочитала менее броский псевдоним 'Кристина' настоящим паспортным данным. Да и в мире шоу-бизнеса уже существовала одна звезда с точно таким именем. Впрочем, моя подруга Дженнифер Микел была того же мнения.
  Сколько мы с Джен всего пережили... Так сходу и не расскажешь.
  Итак, мне двадцать один год. Я родилась и выросла в Нью-Йорке, где меня воспитывали в основном мои дедушка с бабушкой, Арман и Дагмара Джозефсоны. Моя мама умерла, когда мне было шесть лет. Её я практически не помнила, а отец... Что ж, хороший вопрос - можно сказать, что тут всё очень и очень... нестандартно. Дженнифер была самым близким мне человеком: подругой, наставником, но больше - опорой и поддержкой.
  Всего пару месяцев назад мы с ней жили вдвоём в съемной квартире-студии в Сохо. Там был наш маленький оазис музыки. Мы, наверное, могли бы далеко пойти в шоу-бизнесе. Если бы, конечно, 'попутный ветер' не занес сначала меня, а потом и её, в полную ж..., простите, бредовую ситуацию, которую и под хорошей травой не вообразить.
  До недавнего времени я исполняла некоторые несвойственные мне функции, а теперь вот валяюсь в постели (в качестве идущего на поправку пациента) под чутким наблюдением мисс Мейер и ещё около десятка людей. Пару дней назад мне стукнуло в голову описать все наши приключения, и я попросила Дженнифер тайком принести ноутбук. Хотя от мисс Мейер этот факт не ускользнул, она была уже порядком утомлена спорами с тем существом, в которое я имела 'удовольствие' превратиться.
  И вот я сижу, с колоссальной скоростью набиваю на компе свою историю. Комп опять тормозит, думаю, завтра надо будет переставлять 'винду' (да, он у меня большой мученик и терпит две системы сразу). Правда, там, где я сейчас нахожусь, компьютер работать не должен, но только не когда речь идет о моих вещах.
  Мак специально адаптирован для работы в несколько необычных условиях. Кроме того, я имею на него личное разрешение от Барбары Бересфорд. На него и ещё кучу добра, типа сотового, эпилятора и других вещей, без которых современный человек, то есть, я хотела сказать, человек в нормальном мире не в состоянии существовать. Хотя кто сказал, что он нормален?
  Приспособить свой ноутбук к столь необычным условиям мне посчастливилось, однажды удачно... поколдовав, если можно так выразиться.
  И теперь, при желании, взломать базу Пентагона с его помощью, как два пальца обо... об асфальт. Простите, выражаюсь я иногда крайне нецензурно, а порой и довольно путано, но это от переизбытка эмоций.
  Ещё два месяца назад мы с Джен не имели понятия о том, насколько на самом деле все вокруг нас сложнее, чем принято думать. Да и жили вполне себе обыкновенно, если не учитывать тот факт, что я не человек и никогда им не была. Зато Джен до определенного момента была самым что ни на есть полноценным членом общества.
  Эта история начинается с момента моего появления на Бродвее в поисках славы. Тогда я была одной из завсегдатаев всевозможных прослушиваний на роли в мюзиклах. Колледж давно был брошен ради старого как мир и глупого желания прославиться. Бездарностью меня назвать трудно - голос был. И школу искусств я окончила с высокими оценками.
  Когда-то мне казалось, этого хватит, чтобы занять свою нишу в шоу-бизнесе. Но реальность отличается от мечтаний: чаще всего мне доставались подпевки и подтанцовки. Изредка удавалось выступить с собственными номерами в маленьких клубах. Оплачивалось последнее, как правило, плохо.
  Моих собственных финансовых средств, равно как и у моей подруги, едва хватило бы на съём жилья, причем весьма захудалого, в лучшем случае где-нибудь в Бруклине. И тут на помощь наивным молодым девушкам часто приходят... правильно, 'спонсоры'. Избежать подобной участи в лице продюсера средней руки не удалось и мне. Благодаря его вложениям, мы с Джен довольно неплохо жили, и на горизонте даже рисовались перспективы. До поры до времени.
  Помню, как это началось и жизнь стала фарсом. Хорошо помню, потому как началось оно со смерти моей бабушки, Дагмары Джозефсон. После чего мой дедушка Арман попал в больницу, и с тех пор был прикован к постели. Врачи говорили, что жить ему осталось недолго.
  После этих событий я временно отказалась от работы в шоу-бизнесе. Естественно, к всеобщему неудовольствию, - особенно сильно негодовал Джек Маршал (назовем его так) - тот самый продюсер, с которым у меня были довольно непростые отношения. Именно он обещал в скором времени устроить личную встречу с молодым режиссером, который был под впечатлением от моего выступления в одном из клубов.
  Я бросила всё, чтобы быть рядом с дедушкой в больнице. Предположения врачей сбылись - он прожил совсем недолго...
  Как-то раз, помнится, это был май месяц, я безвылазно провела четыре дня в больнице у деда и поехала отсыпаться домой в Сохо. Именно в ту ночь его не стало. А меня даже не было с ним.
  Как ни странно, дальнейшие события той ночи напоминали плохо режиссированную 'чёрную' комедию. С первой секунды после смерти деда моя отлаженная жизнь пошла наперекосяк. Но я ещё об этом не знала. Я спала, и так много изменивший звонок из больницы не успел раздаться.
  Мой сон был дерзко прерван чем-то тяжёлым, упавшим на голову. Матюгнувшись, я проснулась в темной квартире. Дженнифер в тот день ночевать дома не соизволила. Я включила свет, осмотрелась, и, не обнаружив ничего подозрительного, предприняла попытку снова уснуть. Наверное, просто показалось. От хронического недосыпа и не такое может почудиться...
  Бум! Мне на голову опять что-то упало. В глубине души начало медленно подниматься негодование, свойственное разбуженному посреди ночи человеку. Но стоило опять включить свет, как раздался телефонный звонок.
   - Мисс Джозефсон?
   - Да, это я, - собственный голос зазвучал вдруг странно.
   - Мне нужно сообщить вам нечто очень важное...
  Куча официальных соболезнований - стандартный монолог дежурного врача, которому выпала доля сообщить о смерти.
  Телефонный разговор грозил затянуться надолго, в какой-то момент я подняла взгляд к потолку... и потеряла дар речи. Под потолком парила, именно парила, толстая книжица в красном переплете.
  Я протерла глаза, в голову полезли никак не вяжущиеся со случившимся событием мысли. 'Чёрт, хороша была травка, которую я курила последний раз с Джен'. Но ни один наркотик не действует в течение такого времени.
  Вежливо попрощавшись со своим собеседником, я положила трубку. Тут с потолка книга снова рухнула мне на голову. Так вот какая зараза меня разбудила!
  Не знаю, каким образом, но томик вовремя сообразил, что на него крайне озлоблены, и отлетел в сторону, чем довел меня до окончательного бешенства. Вместо страха и горя мною овладел гнев. Вскочив с постели, я принялась скакать по комнате, пытаясь схватить ненавистную книгу, но это никак не удавалось. Тогда рассудок подсказал, что галлюцинацию поймать невозможно. Но для галлюцинации эта штука больно дерется.
  Этот цирк безмерно надоел, и я решила, что при первой же возможности необходимо посетить психиатра. А потом с досадой махнула рукой на книжку: 'Пошел вон, глюк проклятый! Заколебал уже!'
  Повернувшись спиной к наваждению, я отправилась обратно в постель, с таким видом, будто забыла про его существование.
  Книга, похоже, обиделась, когда её обозвали 'глюком' и с разгона прицельно ударила меня по заднице. Я взвыла от боли и рухнула на пол. Гадкий книжный 'НЛО' продолжал парить надо мной. Нет, галлюцинации не причиняют вреда, а может это какой-то неправильный глюк?
   - Чего тебе от меня надо?! - чуть ли не в слезах взмолилась я. Эмоции, наконец, прорвались наружу.
  Назойливая книга успокоилась и опустилась передо мной на пол, сама собой раскрывшись на первой странице.
  Я нервно сглотнула. На титульном листе аккуратно чёрными чернилами было выведено имя моей матери 'Александра Джозефсон'. Машинально пробежала глазами по тексту, следующему за именем: 'Кристина, если сейчас ты читаешь эти строки, значит ни меня, ни моих родителей уже нет в живых. Этот дневник я вела с девятнадцати лет. Из него ты сможешь узнать правду, которую мы все сознательно скрывали, потому что любили тебя. И, наверное, немного боялись. Благодаря моим записям тебе распахнется дверь в новый мир, о существовании которого ты не догадывалась. Должна предупредить, тебе может не понравиться то, что ты узнаешь...'
  Я погрузилась в чтение.
  
  
***
  Пять утра. Плакать уже не было сил. Я ехала на такси в больницу. На сотовый позвонила Дженнифер и обещала скоро подъехать.
  Даже мысли о прочитанном причиняли боль. Зачем я вообще открыла этот дневник...
  Наша семья существовала обособленно от остального мира. Именно поэтому я съехала от них сразу после школы. Мы мало с кем общались. С самого детства я помню, в какой напряженной атмосфере жили мои родные. Теперь же знаю почему. Не могу сейчас пересказать полное содержание дневника, это слишком личное, да вы и так скоро всё поймете - дайте хоть выдержать сюжетную интригу!
  Чрезвычайно трудно описать мой прежний ужас. Я не принадлежала этому миру и не могла понять, где моё место. Мои мама и бабушка оказались не совсем обычными людьми, а я сама... Прежде у меня не было магической силы потому, что члены семьи её блокировали, но теперь никого из них нет в живых, и заклятье больше не действует. Теперь я стала опасной. И ОНИ уже скоро прибудут за мной... это из-за наследия.... из-за той чудовищной мощи, которую я получила от своего деда...
  Глупо звучит, вы не находите? Но в моем случае уже, как там Джен выражается: ' ...поздно пить 'Боржоми'.
  Я была чем-то средним между демоном и человеком... Вопрос с моей сущностью не решен и по сей день, поэтому пока не станем на нём сильно акцентироваться.
  Путь у меня, как я тогда полагала, только один - бежать прочь из Нью-Йорка, и не контактировать ни с кем, даже с Дженнифер. Я собиралась исчезнуть сразу после похорон. Навсегда.
  В ту памятную ночь о том, чтобы лечь спать, и речи быть не могло. Я успела совершить еще много интересных открытий: от перепада моего настроения, пока читала дневник, полопались все лампочки в квартире. При этом ощущалась смесь страха и неестественной, истерической веселости, которая пробивалась даже сквозь слёзы. Чего из этого было больше - определить так и не удалось. Минут пятнадцать я просидела в темноте - в осколках от лампочек и злая, как дюжина собак. После чего принялась-таки убирать этот мусор.
  Добираясь до больницы на такси, я ощущала себя зомби, у которого из уха потихоньку вытекает мозг. Было настолько паршиво что, когда водитель-индус объявил о прибытии к месту назначения, у меня напрочь отшибло восприятие... Как расплатилась, как дошла от машины до госпиталя... Ничего не помню.
  Мне навстречу уже спешил доктор Шепард, лечащий врач дедушки.
   - Здравствуйте, мисс Джозефсон, - заговорил он. Голос врача казался каким-то далеким.
   - Здравствуйте... - я машинально поздоровалась и кивнула головой. Всё вокруг казалось серым и пустым, а порой - почти нереальным.
   - Мне поручено передать вам последние слова мистера Джозефсона.
   - Что? - безразличие как рукой сняло.
   - Вот, их записала сестра-сиделка, - доктор отдал мне в руки клочок бумаги.
  'Барбара! Я знаю, ты слышишь меня... Позаботься о ней. Моя последняя воля - не дай ей стать Злом!'
  
  
***
  
  Конечно, ни сиделка, ни врач не заподозрили в этом никакого мистического подтекста. Слова деда были приняты либо за предсмертный бред, либо Бог ещё знает за что. Но только не за то, чем они были на самом деле.
  В день похорон я ходила как громом пораженная и ото всех шарахалась, а Дженнифер, по возможности старалась быть рядом. Пока мы ехали на кладбище Голгофа, лил дождь.
  То, что начало происходить со мной и вокруг меня с момента смерти последнего члена нашей семьи, не поддавалось контролю. Иногда оно вырывалось неожиданно, вместе с неконтролируемым выбросом эмоций, как тогда, с ни в чём не повинными лампочками, а иногда происходило само по себе, будто от меня ничего не зависит. Других изменений я ещё не выявила, а, может, просто не успела.
  Пока шли приготовления к похоронам, мне чудом удалось улизнуть так, чтобы Дженнифер меня не заметила.
  Какая ирония, похоронная процессия с полным набором: священник, проповедь... Интересно, как отреагировал бы на такие почести дед, увидев всё это? Но с другой стороны это не вызовет подозрений.
  Я, постоянно оглядываясь, ушла прочь от часовни вглубь зелёных насаждений и, спрятавшись за огромным деревом, облегчённо вздохнула. А потом снова с трудом задышала, прикрыв глаза и прислонившись к стволу спиной. В моей голове все было перепутано. Попытки хоть как-то сконцентрироваться не принесли желаемого результата. Попробовала ещё поплакать. На сей раз потому, что почувствовала себя совершенно одинокой и не знавшей, откуда ждать очередной беды. О помощи же не осмеливалась и мечтать.
  Несмотря на то, что в ночь смерти деда я учинила бардак в квартире, не пошевельнув и пальцем, мысли о сумасшествии снова посетили мою голову. Ну, разве может всё это быть правдой? Летающие книги, магия, демоны и ещё многое из написанного в дневнике. Ведь я не ощущала себя каким-то иным образом. Все было почти по-старому. Почти...
  'Я человек, обычный человек...', - и сама не заметила, как снова повторила эту фразу вслух.
   - Нет, боюсь, всё же нет... - голос застал меня врасплох. Он раздался так неожиданно и близко, что тело инстинктивно дёрнулось, и мой затылок впечатался в дерево, служившее укрытием.
   - Твою мать! - выругалась я, подаваясь вперед. Я открыла глаза и уткнулась лицом в пуговицы чьей-то жилетки.
  Так-так-так, кто-то оказался прямо впритык ко мне, а я даже этого не заметила? Замечательно, с таким подходом меня быстро поймает тот, кому надо, даже не напрягаясь.
  Я медленно подняла голову, изучая представшего передо мной человека. Классический чёрный пиджак с жилетом под ним, идеально завязанный темно-синий шёлковый галстук, белоснежная рубашка, шея, овал лица, бледная кожа, пожалуй, даже слишком... Всмотревшись в его лицо, я невольно оцепенела. Меня внимательно, с отраженной в них глубокой задумчивостью, рассматривали небесно-голубые глаза. У меня, видимо, как-то не очень эстетично отвисла челюсть, потому что к внимательности и задумчивости в этом взгляде прибавилась некоторая доля раздражения.
  Не успев понять, что происходит, я ощутила, как меня вдруг с силой вжали в дерево. Ещё секунда и не миновать бы этому наглецу страшной расправы с использованием отборного, пробивающего даже камень мата и всех своих, в том числе вновь обретенных (правда, если только получится их применить), способностей, но мне предусмотрительно заткнули рот. На секунду что-то изменилось; перед моим мысленным взором поплыли багряные узоры. А его рука... нет, наверное, это просто я перенервничала, вот и мерещиться Бог весть что.
  В ход моих мыслей вмешался шелест травы. Непонятное видение пропало само собой так же внезапно, как и появилось. Моё внимание вернулось к происходящим событиям.
  Незнакомец склонился ко мне. Прямо напротив моего лица оказалось его: молодое, но в тоже время было в его выражении что-то чертовски странное. Оно завораживало. Черты лица... словно каменные. Голубые глаза и выразительные черные брови строго приказывали мне молчать и не дергаться. Одним уголком бледных тонковатых губ он едва заметно ухмыльнулся. Ни разу в моей короткой жизни мне не доводилось встречать человека с таким лицом. Так, стоп! И, собственно, с какой стати этот тип прижимает меня к дереву, да ещё и на кладбище?
  Странный субъект с лёгким кивком, словно прося меня проследить за его взглядом, повернул голову чуть влево. Почему-то я безропотно повиновалась на этот раз.
  В отдалении среди могил и деревьев легко двигалась высокая женская фигура в чёрной блузе и брюках. Темно-русые пряди с ореховым оттенком, выбились из собранных на затылке волос и от влажности слегка вились. Неожиданно девушка остановилась, хотя было совершенно ясно, что и я, и этот тип остались ею незамеченными. Факт был очевиден по элементарной причине: она стояла спиной к моему импровизированному 'убежищу'.
  Конечно же, я сразу её узнала. Джен... По-видимому, она забрела сюда в поисках меня. Моя подруга целенаправленно вглядывалась куда-то вдаль, а затем начала поворачиваться в мою сторону. Когда я увидела такой знакомый профиль с высокими скулами, то не на шутку испугалась, что запланированная на сегодня попытка к бегству потерпит эпический провал. Это пугало меня гораздо больше, чем незнакомец, зажимающий мне рот рукой. Я должна справиться сама! Не хочу, чтобы она была втянута во все это.
   Какая-то часть моего существа взмолилась о том, чтоб она не заметила ни меня, ни той ситуации, в которой я находилась. Похоже, молитвы были услышаны, и Джен вдруг направилась совсем в другую сторону.
  Взгляд голубых глаз проводил её, а затем вновь устремился на меня. Он приложил палец к своим губам, давая понять, что кричать мне по-прежнему не следует. Я, для виду, согласно закивала головой. Стоило ему только убрать руку, как я - нет, не подняла визг - а ударом кулака проехалась по челюсти незнакомца. И снова от физического контакта с этим человеком возникло пугающее чувство.
   - Как только я вас увидел, то сразу понял, что будут проблемы... - сквозь зубы процедил неизвестный, прижимая ладонь к щеке.
  Он даже не шелохнулся, хотя била я, вкладывая вес своего тела в удар. А я, наивная, полагала, что постоять за себя умею. Но стоит заметить, что это было чисто по-человечески. Суперсила, или что-то в этом роде, либо просто отказывалась себя проявить, либо 'кто-то' элементарно не умеет ею пользоваться.
  В этот миг мне послышался звук шипения. Весьма и весьма подозрительный звук.
   - Кто ты, мать твою, такой? - хватило сил выдохнуть мне.
  Он промолчал, а затем убрал руку от лица с какой-то непонятной обреченностью. От его подбородка и до щеки протянулась отметина, похожая на небольшой шрам от ожога. Мои глаза непроизвольно округлились. Я прекрасно помнила, что пару минут назад его кожа была безупречной. Догадка испугала: кольцо на моей правой руке серебряное. От него могла образоваться либо ссадина, либо царапина, но уж никак не ожог. Пока координировала в голове свои наблюдения, отметина начала постепенно исчезать. Снова округлив глаза и почувствовав, что челюсть отвисла еще более неэстетично, я поняла, что начинаю на полном серьёзе терять равновесие. И таки потеряла, усевшись задом на мокрую после дождя траву.
  Губы мужчины искривились в невольной усмешке. Теперь он возвышался надо мной подобно башне.
   - Чего вы хотите? - голос срывался и звучал вопреки моим попыткам тихо и неуверенно.
  Впервые на его губах появилось подобие нормальной улыбки, и он склонился ко мне, протягивая руку, чтобы помочь подняться. Но я не сразу приняла ее, вместо этого продолжая с опаской разглядывать незнакомца. Строгого покроя чёрный костюм-тройка был явно индивидуального пошива ввиду нестандартного роста мужчины. Длинные (до середины спины), гладкие иссиня-чёрные волосы забраны на затылке в тугой хвост.
  'Вот, блин, уставилась, будто на породистого жеребца!' - голос разума был, как всегда, не вовремя. Эта мысль почему-то начала зарождать в моей голове некие образы весьма фривольного содержания, которые в данный момент были совсем не к месту. В ответ на это голос разума обозвал меня 'пошлячкой', и он был прав. Я помотала головой, словно отгоняя наваждение.
  Наконец, когда я приняла его помощь и меня с легкостью подняли с земли, прежнее загадочное чувство снова дало о себе знать.
   - Меня зовут Драйден Ван Райан. Мне поручено доставить вас к Барбаре Бересфорд в Англию, Кристанна. Вы понимаете, о чем я говорю?
  Драйден? Англия? Барбара? Барбара! Не верится, но, кажется, ко мне подоспела та самая помощь, которой я никак не ждала. Да, мне нужно к Барбаре, Барбаре Бересфорд!
  Ответить нечто вразумительное сразу у меня не получилось.
   - Да, в общих чертах, - я сглотнула. - Мне оставили предсмертное послание. И не зовите меня Кристанной, мне это не нравится.
  Он снова чрезвычайно внимательно посмотрел на меня.
   - Тогда как вас называть? - голубоглазый незнакомец говорил без какого-либо заметного акцента и совершенно не походил на простого американского парня. Он употреблял какой-то донельзя правильный английский, и употреблял его чётко, плавно и спокойно. Ещё я заметила, что от шрама на лице не осталось и следа.
   - Крис, в крайнем случае - Кристина, - с трудом выговорила я.
  Наши руки были все ещё соединены, и 'круги' снова плясали перед моими глазами. Сказать, что мне было от этого не по себе - ничего не сказать...
   - А теперь, - я постаралась вложить в свои слова и выражение лица всё то радушие, на которое только была способна, словно мы говорим о том, какой хороший сегодня выдался денёк, - не соизволите ли рассказать мне более подробно, кто вы все-таки такой? В противном случае я никуда с вами не пойду.
   Он хмыкнул в ответ.
   - Вас что-то беспокоит?
  - Ну, знаете, меня бабушка в детстве учила никуда не ходить с незнакомцами, - звучало это довольно беззаботно, ведь свои страхи и панику я попыталась запрятать так глубоко, как только могла. Мужчина резко отдернул руку.
   - У нас не так много времени, чтобы тратить его на остроумие. - Его взгляд был неприятен.
   - Может, я еще и 'ламер' во всех этих ваших делах, но то, что вы не человек, догадаться способна! - не очень-то изящно пояснила я. - А мне ой как хочется знать, с кем же придется отправиться в Англию. Ничего личного, просто беспокоюсь о собственной безопасности.
   - Вы действительно уверены, что хотите знать ответ? - голубые глаза испытующе посмотрели на меня.
   - Определенно.
   - Что ж, в таком случае, вы не оставляете мне выбора, - и вместо продолжительных объяснений он неожиданно широко улыбнулся.
  - А-а-а-а! Вампир! - заорала я. Это был испуг ребёнка, столкнувшего нос к носу с монстром из-под кровати. Но я немедленно заставила себя заткнуться, чтобы меня не услышали, и сделать несколько шагов назад. Так, значит, это вовсе не было игрой моего воображения, - багряные узоры, прохладная кожа, её цвет...
  - Тише ты, ещё не весь Нью-Йорк слышал! - мне показалось или его это задело? - Я полукровка, если уж быть совсем точным.
  Я недоверчиво прищурилась и спросила.
  - Откуда вы знаете Барбару Бересфорд?
  - Это длинная история, - уклончиво ответил тот. - Я знал и знаю многих из вашей семьи.
   Один вопрос закрался ко мне в мысли.
   - Стоп! А лет тогда вам сколько, батенька?
   - Почти пятьсот, - сперва Ван Райан скептически оглядел меня, но, видимо, посчитав возможным раскрыть эту информацию, ответил.
   - Охре... то есть с ума сойти! - у меня перехватило дыхание.
  'Вампир' снова хмыкнул.
  - Придётся следить за тем, как вы выражаетесь. Вам предстоит стать временным помощником высокопоставленного должностного лица...
  - КЕМ?! - вот теперь я точно охре... очумела. Проснись, Джозефсон! Это точно сон!
  - Это для вас единственный способ скрыться сейчас и находиться рядом с Барбарой, не вызывая никаких подозрений.
  - Нет, ты рехнулся?! Почему? Что нет других вариантов? Я вообще своих способностей не знаю. Как можно мне - и такое! - разговор стремительно менял характер с хоть немного, но формального, на ярко выраженный неформальный. Особенно с моей стороны. Это было не специально - всего лишь накатила истерика.
  - Только так. Иначе твою сущность скрывать будет намного труднее.
   Мы бы спорили ещё довольно долго, даже несмотря на мою крайне скупую осведомленность, если бы в определенный момент он меня не остановил.
  - Может, прекратишь свои препирательства, и поговорим по существу?
  Мы умолкли как-то одновременно. Я нервно теребила локон и, наконец, решилась спросить.
  - Ну и что конкретно я должна буду делать?
  - Делать вид, что обеспечиваешь защиту... Кристина, что с тобой?
  Ноги вторично подкосились, и я рухнула почти на то же место, что и прежде, увеличивая радиус примятой ранее травы.
  - Да это от меня надо защищаться! - это был крик моей отчаявшейся души. Хотя он вышел немного визгливее, чем планировалось.
  - Не суди себя строго, я очень хорошо тебя понимаю... - как этот странный тип может так спокойно о подобном говорить?
  - Понимаешь? - мои брови выгнулись от удивления. Он помог мне подняться.
  - У меня тоже очень любопытная биография, - я тут же вся обратилась в слух. - Моя мать была человеком, из другого мира, а мой отец... мой отец - Маркус Ван Райан, по крайней мере, так его зовут последнюю тысячу лет...
   И тут мое сердце замерло, потому что я вспомнила, где встречалась эта фамилия - в мамином дневнике. Она в общих чертах описывала тот мир, который рано или поздно должен был мне открыться. Скажем так, некоторые 'константы' того мира.
  - Похоже, это имя тебе знакомо...
  - Знакомо, - в очередной раз переживая состояние потрясения или сходное с ним, пролепетала я. - Вампир. Старый вампир... - и это было всё, что мне удалось сказать.
  - Кристина, ты опять?
  Да, я опять плюхнулась на свою филейную часть и, очевидно, это не в последний раз. От таких откровений у меня волосы шевелятся и не только на голове. М-мама, роди меня обратно!
  - Похоже, я явно перестарался с шоковой терапией, - безразлично констатировал факт этот полукровка.
  Я попыталась встать - на сей раз самостоятельно, но из-за узкого траурного платья получалось плохо. И выглядела, по меньшей мере, потешно.
  - Ладно... Дай, пожалуйста, руку. В последний раз, - мне уже было наплевать на все приличия. Действительно, какие уж тут приличия, когда впору умом тронуться? - И какого тебя, вампирообразного, за мной прислали?
   Голубоглазый полукровка опять поднял меня с земли.
  - А сейчас хотелось бы внести ясность. Во-первых, я сам выбрал сторону и из-за этого погиб не один невинный человек. Мне едва удалось избежать той же участи. Во-вторых, ты никому не будешь упоминать о сегодняшних событиях. Уверен, это легко уяснить, даже для такой, как ты.
   Нехотя я заставила себя проигнорировать последние слова.
  - Думаю, Барбара дара речи лишится, когда тебя увидит, - теперь уже трудно было сделать вид, что сарказм в его голосе остался незамеченным.
  - Надеюсь, что нет! У меня к ней слишком много вопросов, - и сама же нервно хохотнула при этих словах.
  - Нам пора уходить, - совершенно спокойно, не обращая внимания на мои слова, произнес этот 'вампиристый'. - Оставаться здесь дольше нельзя.
  На моем лице застыло такое выражение, что Ван Райан пустился в объяснения.
  - Прямо сейчас. Я могу понять твоё желание попрощаться с дедом, но ещё нужно добраться до Сохо, - он сделал паузу. - Кристина, возьмёшь только самое необходимое, и отправимся в Англию. Я понятно выражаюсь: только самое необходимое?
   Я кивала. Сейчас. Разбежался. Так я и оставила свою коллекцию с трудом приобретенных дизайнерских шмоток. Всё возьму, до последних стрингов! И если это существо только попробует меня остановить - испепелю! Я теоретически очень даже на это способна! Теоретически...
  'М-да, и до чего же мне нравится лгать самой себе...' - я прекрасно понимала, как он прав, но всё же не доверяла ему, а, возможно, в первую очередь - себе. В голову пришла и другая мысль: меня, наверное, ищут, ведь нужно начинать погребение.
  - Хорошо, допустим, я согласна...
  - Умница, - 'вампир' улыбнулся мне, демонстрируя белоснежные зубы. - Просто следуй за мной и, умоляю, постарайся, чтоб тебя не заметили...
  Он повернулся спиной и зашагал прочь, а мои ноги словно примёрзли к земле.
  - Что с тобой такое? - бросил Ван Райан через плечо, понимая, что я за ним не последовала.
  - Перспектива оставаться наедине с вампиром как-то не слишком меня привлекает... - это только в фильмах и книгах про вампиров всё пафосно и красиво, а как оно обстоит на самом деле, я отнюдь не горю желанием проверять.
  - Я такой же вампир, как ты демон! - послышался недовольный голос. - А ну живо за мной!
   Ладно, дедушка меня простит, а вот Джен - ни за что! В моих же интересах смотаться как можно скорее.
   Шли мы быстро, что давалось мне с трудом - у меня же не такие длинные ноги, как у некоторых (еще и платье мешало идти), и вскоре нашли железную калитку прямо в высоком каменном ограждении. Стоило выйти за пределы кладбища, как она исчезла. Я хотела удивиться, но следующее, что предстало моему взору, заслуживало большего внимания. Посреди почти пустой Ревью-авеню блистала 'Феррари' модели F430, красного цвета. Я невольно застыла. Да, модельный ряд этого автоконцерна мне неплохо знаком. Пару раз даже удавалось их потрогать.
  Вот только как она вообще сюда проехала? Дороги тут не слишком-то рассчитаны на такие авто - от авеню одно название.
  - Неужели твоя? - обратилась я к Драйдену. Он только кивнул. Не могу поверить, но у этого типа есть вкус. - Тогда поехали что ли, - на секунду в голосе даже появился энтузиазм, а глаза пожирали это чудо инженерной мысли.
  - Полетели... - поправил мой спутник и добавил, словно передразнивая меня, - что ли.
  Неуверенно пожав плечами, пошла к машине. Что он хотел сказать этим нелепым или пафосным уточнением, я поняла не сразу, а только когда мы действительно полетели. К моему глубочайшему потрясению... Никакой игры слов - сплошная суровая реальность!
  С помощью какого-то переключателя, находящегося на руле, Ван Райан сделал машину невидимой и велел мне расслабиться.
  - Ох, ну ни фига себе! - изумилась я почти культурно.
  Сопровождающий опять скорчил гримасу недовольства моим лексиконом.
  - И что, у вас все так передвигаются?
  - Нет, сейчас только определенная группа людей.
  - Ух-ты, ни черта себе!
  - Не стоит так расслабляться, нам ещё через океан лететь...
  Неужели так трудно было придумать напутствие перед побегом получше?
  
  
* * *
  
  Началось все с головокружительного, в прямом смысле, полета над городом, во время которого я могла только таращить глаза от ужаса и судорожно цепляться руками то за кресло, то за дверную ручку - а это были еще даже не цветочки. Затем последовало стремительное, почти вертикальное, приземление на крышу, больше похожее на падение. Не было криков и, что удивительно, даже ругани - я просто зажмурила глаза и отвернулась от лобового стекла, выставив руки перед собой. Всё, прощай, Жестокий мир... Или правильнее будет - Жестокие миры?
  Но поняв, что удара не последовало, а в голове начался конкурс наилучших предсмертных фраз, открыла один глаз.
  Полукровка, судя по всему, проделал эти фигуры высшего пилотажа с абсолютно отсутствующим выражением лица. И ровно с таким же видом вышел из машины, в то время как я, переводя дыхание, высунулась из приоткрытой двери. Феррари по-прежнему оставалась невидимой; выглядело это так, словно половина моего тела торчит из какой-то 'расщелины миров', а в самой расщелине угадывались черты салона спорткара. Я с трудом вылезла из автомобиля и тут же закрыла дверь для восстановления целостности невидимого покрова. Видели нас или нет, моего спутника, кажется, волновало мало. Или у него на этот случай были заготовлены свои ходы.
  Порчу частной собственности можно было вычеркнуть из повестки дня - выход на крышу в нашем доме почти никогда не закрывался. Спрятанный ключ от квартиры дожидался меня за ящиком с огнетушителем, так как я не брала с собой на кладбище ничего ценного. Ни телефона, ни ключей, ни документов, ни существенной суммы денег.
  За тридцать минут вещи были полностью упакованы, ведь я заранее готовилась покинуть квартиру, которую так любила. Сумку с документами и деньгами, я спрятала на самом дне бельевой корзины, четыре собранных чемодана - под своей кроватью. Еще четыре стояли на виду; я соврала Джен, что хочу отвезти часть вещей в дом деда. И это был первый раз, когда я вообще ей соврала... Нужно только по-быстрому собрать оставшиеся вещи.
  Этот 'костюм' с заковыристым именем все равно выражал крайнее недовольство и через каждые три минуты терроризировал меня вопросом: 'Что ты там копаешься?' Чем больше напоминал, тем больше хотелось дать ему в глаз, но так как багаж был уже собран, мордобой терял актуальность.
  Когда мы вернулись с вещами, невидимый барьер распространился далеко за пределы Феррари, охватив большую часть крыши. Я осознала это, увидев внутреннюю сторону его оболочки, похожей на тонкий слой полупрозрачного жидкости.
  От беготни по этажам и погрузки багажа (кроме шуток, он весь влез в это таинственное авто) я изрядно вспотела. Мой компаньон, ввиду особенностей своего организма, похоже, просто на это не способен.
  - Ты довольна? - уязвлено бросил полукровка, стоило мне штабелем завалиться на капот в попытке отдышаться.
  - Чего ты злишься? - удивилась я.
  - Мало того, что мой автомобиль теперь набит чем попало, так ты посчитала уместным на него лечь....
  - Ах, это мои-то самые необходимые вещи ты называешь 'что попало'?
  - Не бывает десяти чемоданов самых необходимых вещей, - отрезал Ван Райан.
  - Бывает, просто это доказывает, что ты плохо знаешь современных нью-йоркских женщин!
  - А что ж у тебя до сих пор нет своей машины, раз ты столь умна? - с издевкой поинтересовались у меня.
  - Ты видел улицы там, внизу, в этом столетии? По Манхеттену проще перемещаться на такси или метро. Иметь машину слишком накладно... И, откуда тебе знать, может, я мечтаю о чем-то крутом? - вздохнула я и, встав с капота, отошла в сторону.
  - Например? - спросил провожатый, не меняя тона.
  - О Ламборгини Галларде... - тихо ответила я.
  Вдруг этот полукровка в костюме пронзительно засмеялся, а я снова с недоумением уставилась на него.
  - Садись в машину. Нам пора, и разговор длинный предстоит.
   Мы уселись. Драйден, естественно, за руль, а я, с сумкой в руках, - на пассажирское место. Теперь вышло солнце. Я надела солнечные очки. Прежде всего, чтобы скрыть глаза - так будут менее заметны эмоции. Если с такими, как Ван Райан, это, вообще, прокатывает.
  Я думала, как скоро Джен или кто-нибудь еще обратится в полицию. Впрочем, там, куда мы направляемся, полиция вряд ли сможет меня отыскать. Над тем, как воспримет мое исчезновение Маршал, я старалась не думать.
  Ван Райан тем временем снова сделал невидимой только машину, и мы потихоньку начали взлетать.
  - На вот, посмотри, - он кинул мне черную папку с закладками.
  Раскрыла её, и первое, что бросилось в глаза, были мои фотографии, на которых, в анфас и профиль, как преступница, я стояла по линейке с отметками роста. Что это? Фотошоп? Я точно никогда не попадала в полицию, и никто так меня не фотографировал. У меня появилось желание завизжать или выругаться, но это стало бы уже неприличным. Пора привыкать ко всем этим штукам. Или хотя бы делать вид.
   Пробежала по документам глазами. Не поверила. Еще раз перечитала. В пору было кричать 'Караул!'. Досье. Настоящее досье на меня: от моего рождения до настоящего времени. И все в мельчайших подробностях. Спасибо, не написали, с кем я потеряла девственность. А вот! Семнадцатая строка. Ладно, шучу. Этого там не было написано. О, еще интересный пункт: 'Личность отца не установлена'. Да, моя семья бережно хранила эту тайну.
  В голове крутилось множество вопросов. Ответы мне нужны были сейчас. И единственным, кому я могла их задать, был Драйден.
  - Это что? - я потрясла папкой в воздухе.
  - Это из личного хранилища Комитета. Мало кому известно о том, что история Армана и Дагмары реальна. Однако существует категория людей, знающих об этом любопытном факте. В поместье есть такие люди. Именно поэтому тебе придется жить и работать под официальной 'легендой'. Сейчас это единственное место на Земле, которое может дать тебе хоть какую-то гарантию безопасности.
  - Похоже на работу под прикрытием? - глупый какой-то вопрос получился.
  - Скорее на программу защиты свидетелей.
  - Чудненько, - фыркнула я, но вспомнила еще кое-что. - Почему меня называют демоном? Ведь фактически я им являюсь лишь на четверть.
  - Все довольно не просто, - мы как раз пролетали над статуей Свободы. - Ты получила способности Армана в полном объеме. Причем, минуя Александру, у твоей матери не было и капли демонической силы. С тобой ситуация беспрецедентная. У тебя почти человеческая физиология, и пока еще, человеческие эмоции и характер. Но на этом твое сходство с человеком заканчивается... В тебе заточена магия демонов. Это огромная мощь. Даже если ты сейчас и не чувствуешь в себе такого. Одной мысли достаточно, для... боюсь, что для очень многого. Но пока живешь в поместье, будешь, как миленькая, это скрывать... И ни в коем случае, слышишь, ни в коем случае, не применять истинные возможности!
  - Есть риск, что меня обнаружат и там?
  - Видишь ли, риск есть всегда...
  - Все ясно. Значит, скрываться всю жизнь. Я больше никогда не увижу Дженнифер?
  - Находиться с тобой рядом - все равно, что быть в постоянной опасности. Хочешь ли ты такого для дорогого тебе человека?
  - Нет... - я почувствовала, что хочу заплакать, потом вернула досье и шмыгнула носом. - Что ты имеешь в виду, говоря 'почти человеческая физиология'?
  - Периодическая подпитка демонической сущностью памяти, знаний и резервов организма, а также вмешательство в биологические процессы и психику... мне продолжать?
   - Подпитка?
   - Смотри... год рождения Ивана Грозного? - неожиданно резким голосом спросил он.
   - 1530, - я сама не поняла, как мои губы произнесли это.
   - Хорошо, - кивнул Ван Райан. - Когда убили Кеннеди?
   - Э-э-э, - теперь пришлось задуматься, - вроде в ноябре 1963 года...
   - Вот, теперь замечаешь разницу? - продолжил Драйден, многозначительно приподняв указательный палец правой руки прямо на руле. - Ответ на первый вопрос ты дала машинально, скорее всего, даже его не зная - в тебе сработала нечеловеческая память, а во второй раз ты уже была готова к следующему заданию, и пришлось вспоминать самой.
  Да, это так. Я была очень непростым ребенком, которого бросало из крайности в крайность, но были вещи которые давались мне поразительно легко. Хотя, я и сама с трудом в это верила.
   После шести лет я ни разу не болела, только иногда пыталась симулировать перед дедом, чтобы пропустить занятия в школе. Как правило, безуспешно. Сейчас я понимаю, почему было так, а не иначе. Дело вовсе не в том, что маленькие дети часто болеют, а в том, что до шести я соответствовала всем показателям самого обычного ребёнка. Соответствовала до тех пор, пока не умерла мама. Первая из трёх, запечатавших мою сущность людей, первая из моей семьи. После этого заклинание впервые стало терять свою изначальную силу. Теперь всё вставало на свои места: все странности, ставшие происходить со мной после смерти матери, как, например, быстрое заживание банального пореза.
  В некоторых пунктах досье, как мне подумалось, факты были заметно преувеличены. Подозреваю, что это отнюдь не говорит об их несостоятельности. Вероятно, была приведена характеристика моих, назовем их так, особенностей на стадии предположительного развития. Существование этого документа говорило о том, что кто-то очень долго меня изучал. Может, и это Драйдену известно.
  - Кто же за мной шпионил все эти годы?
  - Сьюкка Лоу, - казалось, ему неприятно произносить это имя.
  - Что? Женщина, которая преподавала мне боевые искусства по просьбе деда? Человек, которому доверяла моя семья?
  - Она не из этого мира, - устало произнес Ван Райан. - Уже очень много лет Лоу тайно работает на Комитет. Открой перчаточный ящик, там кейс с документами. В них вся необходимая тебе сейчас информация, и про твоего тренера в том числе. Кстати, ты не знаешь, почему Арман обратился к ней за помощью?
   Я моментально сунулась за документами, но остановилась, услышав последнюю фразу.
  - Я плохо помню, но через несколько месяцев после смерти матери на меня и соседскую девочку напали. Дед тогда сильно разозлился и заставил меня ходить к Сьюкке.
  Тем временем в ящике я действительно нашла кейс. Сильно удивил меня размер бардачка - раз в десять больше, чем должен быть по всем законам физики. В очередной раз, отругав себя, успокоилась.
  Значит, открываю я кейс, раскрываю лежащую прямо сверху папку и с диким ужасом захлопываю ее обратно. Меня очень сильно напугала аббревиатура одной организации.
  - В чем дело, Кристина? - издевательским тоном осведомился Драйден.
  - Т-т-там, д-документы из ФБР с грифом 'совершенно секретно'...
  - Правильно. Тебе еще многое предстоит узнать о том, каким образом взаимодействуют оба мира. Этот и Отражённый от него.
  - Хорошо... - отозвалась я, будучи уже не в состоянии удивляться.
  - Большинство из пришедших с той стороны совершенно спокойно относятся к этому лишенному магии миру, одеваются так, чтоб не выделяться в толпе, используют высокие технологии... В Америке позиции Комитета не так сильны. Его полномочия в США исполняют три ведомства. Все они сверхсекретны. Одно из них входит в структуру ФБР, и подчиняется второму директору Бюро...
  - У Бюро ОДИН директор!
  - Это для широкой общественности он один.
  - Так и быть, я затыкаюсь и слушаю.
  - ...второе ведомство входит в структуру ЦРУ, третье - в АНБ, - Драйден тяжело вздохнул. - Все эти службы используют как передовую магию, так и технику...
  Он, кажется, рассказывал что-то ещё, но я уже пропускала это мимо ушей, с интересом заглядывая в секретную документацию. Действительно, под текстом одного из документов было следующее: 'Второй директор ФБР', далее шла размашистая закорючка и расшифровка подписи, 'Драйден Ван Райан'.
  Драйден! Ван! Райан!
  - А-а-а-а! - извините, вырвалось.
  - Почему ты опять кричишь? - раздраженно поинтересовался... директор, прости Господи.
  - Ты? Ты. Ты - ы - ы!
  - Я, - утвердительно мотнул головой этот.
  - Ты и есть тот самый второй директор Бюро! Ты... Ты почему сразу не представился, как положено? - я с трудом подавила желание запоздало зажать рот рукой. Сколько же лишнего я успела ему наговорить за время нашего знакомства?
  - Хотел сделать сюрприз, - усмехнулся полукровка.
  - Ага, - я обвиняюще ткнула пальцем ему в плечо (разыгрывать добродетель было уже поздно), - так вот откуда у тебя такая тачка! Высокое положение и все такое!
  - Это подарок.
  - Так я тебе и поверила! Взятка, небось, - я сложила руки на груди. - И, естественно, ты - то самое должностное лицо, которое я якобы сопровождаю?
  - Не совсем так, но тебе, насколько я вижу, и в голову не приходит, как много у меня из-за тебя забот? - довольно резко произнес он. - Мы не можем позволить тебе окончательно переродиться в демона. Само твое существование может быть губительным для всего, что тебя окружает.
  - Спасибо за напоминание, - мне ничего не оставалось, кроме как уставиться в окно и сидеть неподвижно. Говорить с ним больше не было желания.
  - Кейс возьмешь с собой. Тебе потребуется данная информация.
  Я что, совсем на дуру похожа? И сама бы его не отдала ни за что. Интересно, как я буду исполнять свою роль, совершенно ничего не зная?
  - Господин директор! - растягивая слова, начала я. - А как быть с моим ликбезом?
  - Это как раз для тебя труда не составит, - Драйден посмотрел на меня. - Многие бы захотели уметь такое. Берешь, например, книгу, кладешь на нее обе ладони и в течение двух-трех минут 'впитываешь' ее содержание...
  Договорить он не успел.
  - Да ты заливаешь! - воскликнула я.
  - Боже, упаси, - с аккуратной, едва уловимой издёвкой произнес Ван Райан. - Это правда. Из тех, с кем мне доводилось иметь дело, так мог только Арман Джозефсон, значит, и ты тоже можешь...
  Что ж, если это так, то мне же легче. Но все же фраза 'впитываешь ее содержание' немного пугала.
  - А что если я не хочу жить под 'легендой', будто бизнесмен, скрывающийся от налогов?
  - Никто не должен знать, что ты внучатая племянница Барбары Бересфорд и, главное, почему мы тебя прячем и от кого... ясно? - я кивала в знак согласия. - Там, в кейсе, есть твоя новая биография. Я думаю, тебе лучше заранее её изучить.
   Чем я немедленно и занялась. Мне подкорректировали имя и фамилию. Прежде моим полным именем было Кристанна Арианна Джозефсон, но так меня именовали только дед с бабушкой и официальные власти. Теперь я стала Кристиной Гвинет Йорк (надо было сильно постараться, чтобы выбрать столь неподходящее среднее имя). Мне увеличили возраст по документам - аж до двадцати пяти лет. Еще больший кошмар!
  - Может, попробуешь уснуть? - предложил Драйден через какое-то время. - Прилетим к полуночи, а нормальный сон необходим... Во время полета мотор ревет не слишком сильно, может, что-то из этой затеи и выйдет. Убирая кейс с документами, биографию я положила сверху на крышку. Сразу после пробуждения надо будет еще разок пройтись по ней. Я поудобнее устроилась в кресле. Нужно ли было говорить, что я почти сразу уснула. Неудивительно, если учесть, через что я прошла в последнее время.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Т.Мирная "Снегирь и Волк" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | К.Юраш "Принц и Лишний" (Юмористическое фэнтези) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Лаэндэл "Анархия упадка. Отсев" (ЛитРПГ) | | М.Анастасия "Обретенное счастье" (Фэнтези) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Летняя "Магический спецкурс. Второй семестр" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"