Серобабин Сергей: другие произведения.

Расходники 1.2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa


   "Вернулись в тот год из земель индийских два брата с родом своим и стали жить в Новгороде" Уже ни у кого не вызывает сомнение, что эта хрестоматийная фраза является позднейшей вставкой. Таким образом, доподлинно установить, когда же загадочные путешественники появились на берегах Волхова не представляется возможным. Не дошли до наших дней и первые номера газет, по которым можно было бы точно сделать привязку ко времени. Однако, через несколько страниц, в месте, где летописец рассказывает о войне Андрея Юрьевича и Мстислава Изяславовича, мы натыкаемся на интересное свидетельство "... вернулся с Руси Алексей Индиец и говорил людям о не правде, что учинил в оной Андрей". Таким образом, можно с уверенностью сделать вывод: в 1169 году старший брат был уже человеком известным, к мнению которого новгородцы прислушивались. Хотя, в данном случае, возможно, речь идёт о статье в очередном номере газеты.
   Если с датами существует хоть какая-то ясность, то с происхождением рода "индийцев" путаница полнейшая. По сохранившимся картам того времени, можно смело утверждать, новгородские мореплаватели прекрасно знали, где находится Индия. Книга "Описание дальних земель" выпущенная типографией Архиепископа Новгородского, подтверждает, что русские люди неоднократно там бывали. Хочу заметить, для тех времён, данный труд обладает поразительной достоверностью. В нём вы не встретите описаний людей с пёсьими головами, птицы Рух и прочих сказочных персонажей. Описание флоры и фауны, повторюсь, для того времени невероятно достоверные. Изображения растений и животных, явно указывают на то, что автор наблюдал их своими глазами. Перед нами не сказки авантюристов, а выдержки из наблюдений серьёзных людей, купцов, дипломатов, разведчиков. Ниже привожу описание жителя Индии, данное в книге "... кожа у них тёмного цвета, у иных почти чёрная. Волосы черные и светловолосых средь них не бывает. Ростом не высоки, телом рыхлые, глаза имеют карие". Напротив, по сохранившимся рисункам и описаниям, все "новгородские индийцы" люди явно европейской внешности, высокого роста. Алексея даже сравнивают с библейскими исполинами.
   Не смотря на явные не стыковки, у современников почему-то не возникает резонного вопроса по поводу их совершенно не индийской внешности. Да и фраза летописца "вернулись...", указывает нам на их словенское или конкретно новгородское происхождение. Классическая версия, представляющая "индийцев" как членов одного из новгородских купеческих родов, долгое время осуществлявших в Индии дипломатическую и торговую деятельность, при детальном рассмотрении не выдерживает ни какой критики. За все десятилетия раскопок, не обнаружено ни единого предмета, однозначно идентифицированного, как произведённого на полуострове Индостан, в интересующий нас период. С дипломатией вопрос ещё более сложный, возвращаясь к хорошо сохранившейся библиотеке новгородской епархии, мы не найдём ни одного документа связанного с деятельностью новгородцев в Индии до второй половины четырнадцатого века, кроме вышеуказанного труда.
  

Сурмач В.К "Вышедшие из рядов. Факты и вымыслы."

Издательство Мир 1932г.

  
   Длинный киданьский мастер оказался действительно знатаком осадного дела. Среди с копья вскормленных воинов Мстислава, привыкших к быстрой маневренной войне, подобных умельцев было не сыскать. Умел он не только мастерить добротные пороки, но ещё имел довольно оригинальный взгляд на сидение в осаде, называл его активной обороной. Его послушать, так выходило, что не они в осаде будут сидеть, а суздальцы. Очень смелые идеи, просто безумные, именно по тому и могут сработать.
   Сегодня пришёл с очередным планом, таким же безумным. Предлагал сжечь вражеский флот в одну из первых ночей по его прибытию под стены Киева. Рассуждал, в принципе верно. Большинство припасов и осадной снасти повезут на кораблях, если атаковать их когда они ещё не успели выгрузиться, осада может закончится не начинаясь. И всего-то просил три бочки лампадного масла, три гривны серебром, да десяток толковых воев в подчинение. Идея безусловно привлекательная, Мстислав даже представлял, как можно провернуть такое дело. Оставался лишь один принципиальный вопрос. Кто на вылазку согласиться? Если не от суздальской стрелы, значит от ледяной Днепровской воды примут смерть добровольцы. Мастер удивил снова, сказав, что об этом как раз волноваться не стоит, он сделает всё сам, со своими людьми. Дело князя воспользоваться суматохой для внезапного удара по лагерю противника. Ну скажите, как отказать такому человеку?
  
   Без сомнения, нижний город, в их мире Подол, был обречён. Слишком большой периметр, слишком мала княжеская дружина, слишком хлипкая внешняя стена. Будь его воля, подполковник бросил бы нижний город к чертям собачьим. А ещё лучше, позволить противнику завязнуть в его узких улицах, потом всё запалить. Обстрелять окраину зажигательными снарядами, так, чтобы подступающий огонь гнал противника к стенам Ярославого города. Где его и встретить. Мудрый Ярослав, прекрасно помня как бегал сначала от поляков, потом от Черниговцев, решил на безопасности не экономить, отгрохал укрепления будь здоров. В некоторых местах высота башен на валу достигала седьмого этажа. Длина периметра составляла около четырёх километров, исходя из имеющихся сил и средств, практически идеально. Князь это тоже прекрасно понимал и в спешном порядке настраивал жителей именно на такой вариант.
   С внешними укреплениями дело обстояло куда хуже, проход к Днепру, вообще прикрывал обычный частокол, который развалиться с полпинка. В его мире, войскам Боголюбского понадобилось на проведение операции три дня. И пару дней на разграбление. Причём провернули дело в начале марта, когда все подступы к городу обороняющиеся превратили в каток. Не иначе, пробились за внешнюю стену, дальше на плечах осаждённых ворвались в Ярославов город. Стоя перед Золотыми воротами, и смотря вверх, на вздымающиеся валы, не верилось, что такие кручи удалось взять прямым штурмом. Однако, вспоминая историю, поверить всё же придётся. После того злополучного штурма, блестяще проведённого войсками Андрея, древнюю столицу стали брать на щит все кому не лень. Значит, находили способ проникать за стены. Понимая умом, что если не удаётся разрушить часть укреплений, то остаётся помощью лестниц взобраться на стену. Алексей всё равно с сомнением относился к последнему способу. Весь опыт ведения боевых действий человека из мира скорострельного и высокоточного оружия, отказывался принимать местные реалии. Одно дело, книги, другое дело видеть решительные лица горожан, деловито заготавливающие метательные снаряды на стене. Вообще, что должно быть у человека в голове, чтоб он полез по хлипкой лесенке на такую верхотуру, с которой в него летят разные предметы, столкновение с которыми зачастую не совместимо с продолжением жизнедеятельности. Возможно, именно от этого и произошло выражение "лезть на стену" кто знает?
   Алексей стоял на стене и присматриваясь к местности ломал голову, на кой ляд суздальцы тащат осадные башни. Договариваясь с Андреем об условных словах, он не очень представлял себе географию древнего Киева. Теперь, он всё больше и больше сомневался в возможности использования этих осадных орудий. Странно, ведь все князья в обязательном порядке посещали столицу, просто не могли не знать о таких особенностях. Внешнюю стену можно раскатать по брёвнышку силами осадного парка. Подвести осадную башню к стене построенной Ярославом - сомнительно, а к верхнему замку её вообще не подтащить. Плюс вал, который не даёт возможность подкатить башню вплотную. Да и не протащить громоздкую конструкцию по узким улицам, в обязательном порядке нужно снести все дома вдоль и по новой стелить мостовую. Весь геморрой при условии, что будут штурмовать ворота, а перед ними сделаем маленький сюрприз из арсенала древних греков. Больших мастеров осадной войны. И пожалуй пару метательных машин на фронтальный обстрел, всё равно, воодушевлённые горожане клепают их с фантастической скоростью, новгородцы даже не успевали пристреливать, а подполковник настраивать натяжение торсионных механизмов. Что интересно, при таком массовом производстве, некоторые экземпляры не только не разваливались при выстреле, но и показывали вполне приличную точность.
   За такими каждодневными хлопотами его нашёл один из спецназовцев, которого Алексей отрядил на поиски подходящих материалов и мастеров, необходимых для изготовления гидрокостюмов. Вода в Днепре сейчас градусов восемь, к прибытию флота противника, сильно не прогреется. Десять - пятнадцать минут такого купания и боевого пловца можно уже не ждать. Конечно, если полез в воду без специальных средств. Собственно, идея была достаточно банальна - местные уже сносно научились делать кожаные изделия непромокаемыми. Заказать каждому участнику операции костюмчик из такого материала, с наружи и изнутри обмазать его жиром. Чем не гидрокостюм, если позволит продержаться в воде хоть пол часа, у всех появится серьёзный шанс вернуться домой.
   Мастер попался не в меру любопытный, пока снимал мерки с команды, всё выспрашивал, для чего им столь непотребное платье. Пришлось, старательно коробя русские слова, пуститься в пространный рассказ о военном деле киданей, потом плавно перейти на местные реалии. Воевать портной был не горазд, сам в походы не ходил, но как водится, любил рассуждать на тему войны и мира. Всё больше о нахлебниках из княжеской дружины, которые ни какому полезному делу не обучены, а одеваются в шелка, ездят на лучших конях, дни свои проводят в праздности. А он, чья жизнь прошла в беспрестанных трудах, не может позволить себе и десятой части того, что имеют эти бездельники. Гнать всех поганой метлой, а с половцами договориться. Короче, ничего нового, ракеты нам не нужны, деньги на оборону нужно взять и распилить. Интеллигенция, туды её. Оказывается, это славянское проклятие имело корни более глубокие, чем принято считать, да ещё и распространилось на все известные Климину миры, числом аж две штуки.
   Князь не подвёл, с выделением людей тянуть не стал, уже вечером Алексея нашёл молодой десятник из младшей дружины. На взгляд подполковника, вообще пацан, лет двадцать, да ещё и ростом, метр шестьдесят, в шлеме. По глазам видно, десятник явно не доволен своим назначением, небось видел себя летящим на острие атаки, на глазах у всего города врубающегося в строй ненавистных суздальцев. И тут на, такой облом, попасть в распоряжения чужака, который собирается отсиживаться за стенами, командуя пороками. С таким настроением юноша мог поставить под угрозу часть операции, в которой предусматривалось их возвращение домой. Скорей всего, у его подчинённых настроение аналогичное, надо вправить ребятам мозги. Но только не сегодня.
   Встречу с дружинниками подполковник назначил на утро и попытался обставить её максимально эффектно. Вышел во двор тренироваться с подаренным мужиками двуручником. Чудовищные размеры меча, производили на местных нужное впечатление. Для усиления эффекта, занимался с голым торсом, его старые шрамы походили на пропущенные сабельные удары, придавая ему вид бывалого воина. Краем глаза наблюдая за личным составом приданного десятка ввалившегося во двор, Алексей про себя усмехнулся. Да, дети в этом мире взрослеют быстрее, и у каждого из этих мальчишек за плечами был наверное не один собственноручно сделанный покойник. Но в сущности они были ещё детьми и его простенький спектакль сработал по полной. Как бы ребята не корчили из себя зрелых мужей, всё равно, стояли открыв рот.
   Не став переигрывать, Климин на последок лихим ударом разрубил связку прутьев и положив меч лезвием на плечо, направился к молодёжи. Окинув дружинников критическим взглядом, он перешёл ко второму акту. - Сразу хочу предупредить, дело порученное мне князем трудно и опасно, а самое главное - тайно. Славы здесь не сыскать, ибо знать о том будет только Он - подполковник показал на небо - и князь. Так что решайте сейчас, браться за него или нет, потому, что дальше отступиться будет нельзя. Кто дрогнет, погубит и себя и товарищей - пара фраз, обязательно со словами "тайна" "опасно" и мальчишки его с потрохами. Всё правильно, военнослужащий двадцать первого века, услышав такую речь, бежал бы без оглядки, у средневекового воина с точностью до наоборот. Рыцари блин. Разделив десяток на три группы, две отправил определить возможные места стоянки вражеского флота. Третью, во главе с десятником, далеко в верх по течению, выбрать место стоянки брандеров. Разобравшись с восторженной молодёжью, подполковник пошёл завтракать. Война - войной, а приём пищи по распорядку.
  
   Надо отдать должное сыну Боголюбского или его воеводам. Кто бы не командовал объединённым войском, делал он это мастерски. Судовая и береговая рати всех участвовавших в коалиции князей, вышли в район сосредоточения под Вышгородом в течении трёх дней. Разведка не подвела, засекла их ещё на дальних подступах. Высланное на встречу посольство вернулось ни с чем. Боголюбский не удовлетворился изгнанием Мстислава и обычной данью, потребовал в трое больше и кроме вышеперечисленного, требовал всеобщего покаяния киевлян за предыдущие обиды. Заключалось оно в следующем: всё мужское население должно было встречать его представителей босыми, с непокрытой головой и верёвкой на шее. После оглашения на вече этих требований, ни о каком мире не могло быть и речи. Даже Мстислав, изначально всеми силами старавшийся решить дело без еровопролития, превратился в непримиримого ястреба. Там же, на площади состоялся интересный ритуал, с которым Климин до этого момента, ни где не сталкивался. Князь с дружиной и горожане поклялись друг перед другом в верности, обещая стоять друг за друга до конца. Этой же ночью часть княжеской дружины, в основном из берендеев и чёрных клобуков ушла в неизвестном направлении. Злые языки поговаривали, что с собой она прихватила княжескую казну. Учитывая здравомыслие князя, версия очень даже возможная, война войной, а принцип по дальше положишь, по ближе возьмёшь, ни кто не отменял. Если город возьмут, ни кто не будет разбираться, княжеская перед тобой сокровищница или просто здорово свезло.
   Дальняя разведка начала отслеживать передвижение противника ещё на сопредельных территориях, однако, в соответствии со средневековой этикой, войска в столкновения не вступали. С точки зрения подполковника - дурь полнейшая. Нет, много больше - преступление. Диверсии надо было устраивать в каждом княжестве, князь которого выступал в поход. И в обязательном порядке на всём пути следования коалиционных сил. Тем более, что родственники Мстислава не любили давно и крепко, заставляя в ответ создавать агентурные сети во владениях соседей. Возможность напакостить родственничкам имелась. Но вот тут то Мстислав Изяславович дал маху, не смог предугадать новый характер войны. Внутрисемейные разборки среди Рюриковичей заканчивались, начиналась грызня не на жизнь, а на смерть. И разворачивающаяся драма, здесь первая ласточка, предвестница нового положения вещей.
   За развитием событий подполковник во главе десятка новгородцев, наблюдал с безопасного отдаления, спрятавшись в лесу на левом берегу Днепра. Средневековая армия разворачивалась не спешно, не утруждая себя противодиверсионными мероприятиями. Разослали по сторонам несколько дозорных отрядов, на чём и успокоились, давая не плохой шанс их маленькой группе остаться незамеченной до непосредственного начала операции. Работа предстояла не шуточная, объединённый флот насчитывал аж две сотни различных судов. Из которых особый интерес представляли тридцать неповоротливых зерновозов. Уродливый гибрид купеческого струга семнадцатого века и ладьи, из за паршивой манёвренности и тихоходности, использовался исключительно для перевозки зерна на внутренних линиях. Там же, где нужда заставляла обернуться быстро, купцы предпочитали более скоростные и маневренные ладьи. Перегруженные зерновозы сидели в воде опасно низко, будь на Днепре волна по выше, глядишь и не пришлось им испытывать удачу. Сами бы и потонули. Как любителя истории и разведчика, Алексея очень интересовало содержимое их трюмов. Но как человека, которому ещё только предстояло осадное сидение, грела надежда никогда этого не узнать.
   Наблюдение приходилось вести с почтительного расстояния, на левом берегу действовал разведывательный отряд коалиции, поддерживаемый со стороны реки двумя ладьями. Алексей с мужиками пытались не попасться на глаза ни первым ни вторым, за одно поглядывая на армию вторжения. В таких не хитрых манёврах прошёл весь день. К вечеру стала понятна диспозиция. Объединённое войско пока расположилось в трёх больших лагерях на правом берегу, один выше города, второй ниже, третий перекрыл дорогу на Галич. Четвёртый отряд разворачивался на их берегу, блокируя левобережный район. Пока, всё складывалось не плохо, большинство кораблей встали выше города, ладьи вытащили на сушу, зерновозы поставили на якорь вдоль берега, между ними болтались оставшиеся ладьи. Охранение на реке не организовывали. К разгрузке пока не приступали, что идеально подходило для осуществления их замысла.
   Вернувшись на базу, маленький отряд в спешном порядке начал готовить свою большую диверсию. Вытаскивали из схронов челноки, соединяя их попарно заранее подготовленными лагами с сеткой посередине, получая некое подобие катамаранов. На этапе подготовки операции, выяснилось, что сам по себе челнок не обладает достаточной грузоподъёмностью, в добавок, метнуть с его борта увесистый горшок с маслом проблематично. По этому, Алексей принял решение пожертвовать манёвренностью и скрытностью, в замен получив грузоподъёмность и устойчивость. За то, после дела, катамаран можно будет довольно просто разобрать прямо на воде и уходить на быстрых челнах. Подготовка их маленькой флотилии заняла не больше двух часов, ещё двадцать минут натереться жиром и облачиться в пропитанные тем же жиром гидрокостюмы. Последний инструктаж и вперёд.
   Пять катамаранов, загруженные под завязку горшками с лампадным маслом и обмотанными сверху промасленной тряпкой, шли друг за другом, с интервалом в двадцать метров. Удар планировалось нанести одновременно, как только вся цепочка поравняется с местом стоянки вражеских судов. Плывущий в замыкающем катамаране Алексей должен был подать сигнал к началу атаки. Если противник засекал их раньше, то атаковать немедленно. Они почти вышли на ударную позицию, когда с одного из кораблей послышался окрик.
   - Эй там, кто таки?
   - Рыбаки мы, из тутошних - послышалось в ответ.
   - А ну греби сюда рыбачёк, а то стрелой в брюхо угощу - через некоторое время - ну-ка, покаж, что у тебя в лодке - впереди вспыхнул факел, высветив из темноты корпус ладьи, причаленный к ней катамаран и теряющиеся во мраке силуэты двух соседних по цепочке - да что тут про...
   Договорить бдительный корабельщик не успел, один из новгородцев взмахнул рукой и мужик захрипел схватившись за горло, перевалился через борт и вместе с факелом рухнул на подготовленные к метанию горшки. Полыхнуло будь здоров, Алексей зажмурился, пытаясь защитить глаза от вспышки. Вместе с разноцветными пятнами, плывущими перед глазами, плыли и две объятые пламенем фигуры его парней, прыгающих в воду. Команду к началу атаки давать не пришлось, когда Климин проморгался, во вражеский флот уже во всю летели импровизированные зажигательные бомбы. Напарник протянул ему горшок с подожжённой тряпкой, Алексей схватил конец привязанной к горлышку верёвки, крутанул пару раз и запустил его в центр флотилии по высокой дуге. Судя по новому всплеску воплей - попал. Рядом просвистела стрела, потом ещё одна. На ближайшей ладье пришли в себя и попытались организовать отпор. Подполковник один за другим отправил на неё два снаряда, отвлекая внимание от своей скромной персоны. Следующие два горшка в рядом стоящую ладью, потом два по дуге ближе к берегу. И опять, два в ближайшую, два в центр. Впереди, один из летящих горшков, видимо столкнувшись со стрелой, развалился в воздухе, на секунду создав водопад из пламени, обрушившийся в реку. Другой врезался в мачту, обдав пламенем мечущихся на палубе людей, разом превратив их в живые факелы.
   Меньше чем за минуту всё место стоянки флота уже было ярко освещено. Натянутые над палубами тенты и сами хорошо просмолённые борта кораблей, были отличной пищей для пламени. И командам очень быстро стало не до новгородских катамаранов, началась борьба за живучесть. Корабли стояли так плотно, что о каком то манёвре для выхода из опасного района не могло идти речи. Некоторые воины, что были по ловчее, умудрялись перепрыгивать с корабля на корабль, другие же, отчаявшись справиться с огнём, просто прыгали в воду, пытаясь добраться до берега вплавь. У охваченных пламенем ладей перегорали якорные канаты и течение начинало потихоньку сносить их вниз, сталкивая с другими кораблями, ещё больше усиливая сумятицу. Что происходило в лагере на берегу, Алексей не мог рассмотреть, но судя по нарастающему шуму, паника поднялась не шуточная. Самое время Мстиславу ударить.
   Алексей успел метнуть ещё несколько горшков, как противнику удалось вытолкнуть из строя один из горящих кораблей, прямо на его катамаран. - Греби - крикнул Алексей напарнику хватая весло. Отчаянно орудуя вёслами они на метр разминулись с умирающим кораблём, только для того, чтобы на полном ходу врезаться в следующий. От удара Климина швырнуло вперёд и крепко приложившись о борт, он оказался в воде среди обломков катамарана.
   - На сегодня отвоевались - спросил вынырнувший рядом напарник.
   - Похоже на то, осталась самая малость, доплыть до своих.
   До своих было не близко, факелы зажжённые на встречающих их лодках были где-то далеко -далеко, а подполковник уже начал замерзать. Костюм пропитанный жиром пока справлялся со своими обязанностями по защите, но незащищённые кисти рук уже онемели. И по позвоночнику побежала струйка ледяной воды просочившаяся через один из швов. Надо же, вроде несколько дней держали их в бочке с жиром, а всё одно, сделать полностью водонепроницаемыми не удалось.
   Услышав впереди характерный плеск, прибавил скорости и вскоре нагнал своих парней со сгоревшего в начале боя катамарана. Оба отделались лёгкими ожогами, да спалёнными бородами. Плохо, что у обоих начали пропускать костюмы и мужики гребли из последних сил. Новгородцы пытались шутить, но в перерывах между фразами отчётливо слышался стук зубов. Хорошо лодки с дружинниками быстро приближались и вскоре всех четверых уже выловили из воды сильные руки Мстиславовых воев. Только глотнув крепкого выдержанного мёда, Алексей почувствовал, как устал за сегодняшний день, срочно в баню, потом спать. До обеда, как минимум.
  
   Осторожный лесной хищник бесшумной тенью скользил меж деревьями. Запах добычи привёл его к безлесному взгорку, на вершине которого лежал закутавшийся в тулуп человек. Человек лежал на спине раскинув руки, смотря как по пронзительно голубому весеннему небу, бегут пушистые белые облака. Волк оскалился и припав к земле начал подкрадываться к беспечной добыче. Внезапно человек поднялся, со свистом крутанул в руках два длинных плоских предмета с кислым запахом железа и выверенным движением загнал их в деревяшки на поясе. Теперь волк мог разглядеть свою добычу во всей красе. Случай свёл его с крупным самцом, на морде следы беспокойной жизни, от левого уха осталась едва половина. Матёрый. В схватке, такой может стать опасней лося. Нужно не спешить, как только покинет лёжку, провалится в мокрый снег по колено, а то и глубже, потеряет подвижность и длинные железки на поясе станут ему только мешать.
   Человек свернул тулуп, повесил скатку на плечо, сделал шаг вперёд и естественно, провалился в снег. Недоумённо оглянулся и вдруг оглушительно захохотал. Отсмеявшись, сделал долгий вдох, задержал дыхание. Что произошло дальше, навсегда осталось выше звериного понимания. Фигура человека словно истаяла, сделавшись полупрозрачной, Воздух наполнился низким гулом, а перед глазами полыхнуло хороводом снежинок и нездешней стужей. Взгорок на миг пропал в сердце жестокой зимней вьюги. Между тем, ужасающий гул стремительно нарастал, поднимаясь к наивысшей точке, пока наконец не разорвался оглушительным грохотом.
   Неприятный звук, стужа и вьюга тут же пропали, осталась одна полупрозрачная фигура окутанная дрожащим воздухом, на фоне леса и неба. Человек оттолкнулся от места лёжки. Одним длинным прыжком преодолел расстояние от вершины до подножья, зарылся по пояс в снег, но опять подпрыгнул и побежал дальше, уже не проваливаясь, погружаясь в снег не больше чем по щиколотку. Странный человек бежал прямо на него, волк приготовился, но тут окутывавший добычу дрожащий воздух достиг места выбранного хищником для засады. В тоже мгновенье, в руках человека появились сверкающие на весеннем солнце полосы с кислым запахом железа.
  
   Виновник всех несчастий новгородского купца Акинфия сейчас стоял на пороге его лавки и стряхивал с воротника мокрый весенний снег. Вина его была косвенной, но легче от этого не становилось. Ну кто мог предположить, что цены на стеклянную утварь так упадут из за их мастерской. Кто мог знать, что этот урод дерётся, словно в него бес вселился и отметелит своего непобедимого братца до беспамятства. Кто ж знал... Вблизи он оказался ещё страшней. Говорят, что шрамы украшают мужчину, а для девок, они ещё и подчёркивают мужественность их обладателя. Всё может быть. Только не в этом случае. Одним словом - неприятный мужик.
   Прошёлся вдоль прилавка, делая вид, что не замечает хозяина, с брезгливым видом разглядывая разложенный товар. Понятно, покупать ничего не будет, заглянул от нечего делать, время убить. Вскоре гостю надоели смотрины, но вместо того, чтоб уйти, он остановился напротив Акинфия и неожиданно заговорил.
   - Знаешь Акинфий в чём твоя беда?
   "В тебе страхолюдина" чуть не сказал купец, но зачем нарываться, когда перед тобой явно опасный человек - ещё не знаю, боярин. Может ты, мне о том поведаешь?
   - О, ждал, когда же ты попросишь - ухмыльнулся боярин - а беда твоя в том, что ты не умеешь предсказывать будущее. А теперь спроси меня, откуда я это узнал - боярин опять ухмыльнулся и не дожидаясь ответа продолжил - я к тебе в лавку зашёл, а у тебя какого только товара нет. Что может означать подобное разнообразие? - опять он не стал дожидаться ответа - оно может означать три вещи. Первая - мы попали в гипермаркет, сразу отметаем, твоя лавка на него явно не тянет. И общественно-экономическая формация не самая подходящая для такого дела. Вторая - занимаешься ты скупкой краденного. Опять мимо, если б числился за тобой серьёзный криминал, Всемил бы тебя не посоветовал. Значит, остаётся третий вариант - ты точно не знаешь, какой товар будет пользоваться спросом. Угадал?
   Сначала Акинфий подумал, что незваный гость перебрал с вином и теперь просто куражится. Но нет, боярин стоит твёрдо, смотрит вроде с усмешкой, а у самого взгляд цепкий, оценивающий. Видно не просто пришёл - смею подумать, что ты это как раз умеешь. Ни прибавить ни отнять, очень полезное умение, только зачем ты мне об этом рассказываешь?
   - О, вот это по нашему, сразу к делу. Уважаю. Хочу поделиться с тобой своим умением по предсказанию будущего, чтоб торговал товаром, на который всегда спрос есть. Интересно тебе?
   Говорил он ещё как бы в шутку, но глаза уже не смеялись. Потому, что шутки кончились, речь пошла о кунах. Понятно, о каком товаре он говорит, вот только зачем ему купец средней руки, дела у которого последнее время идут не ахти? А торговать его товаром желающих много, говорят, уже в очередь стоят. Зачем ему именно он? Как бы плата не оказалась через чур высока. Но и прибыток может оказаться просто невероятным. Акинфий кивнул.
   - Тогда, давай покажу тебе товар лицом - боярин скинул сплеча котомку, извлёк из неё несколько книг с чистыми страницами разного размера, стеклянное зеркальце в деревянной оправе с искусно выточенной рукоятью, несколько образцов стеклянной утвари. Всё это он уже не раз видел на торгу, хороший товар, неизменно пользующийся спросом - ну как Акинфий, нравится ли товар, готов ли поработать?
   - Товар нравится, но боюсь общего дела у нас не получится. Не потяну - гость в удивлении поднял левую бровь и кивнул, приглашая продолжить мысль - не торгую я дорогим товаром, дело это хлопотное, больших затрат требующее. Я же не на столько богат, как ты подумал. Сам посуди, ну наскребу я на десяток твоих зеркал и пару десятков книг, а придёт другой и купит их у тебя сотню. И цена будет для него другая. Прибавь к этому нашу дорогу и получится, что свой товар он, всяко дешевле моего сможет продать. Для меня один убыток.
   - Знаю, по этому нашим товаром торговать в Полоцком княжестве будешь один ты. С остальным, будет составлена специальная грамота, где будет прописан запрет на торговлю в Полоцке. Ну и для начала, можно будет поддержать тебя, дадим в долг, под малый рост. И отдашь мне не кунами, а не значительными услугами, по сравнению с вашими ростовщиками, почитай даром.
   - А как ты узнаешь, что ни кто тебя обманывать не станет? Можно ведь не самому торговать, а через подставных.
   Боярин взял одну из книг, раскрыл на последней странице, ткнул пальцем в какую-то надпись - по этой надписи можно сразу понять кому товар продан - Акинфий с удивлением всмотрелся, в ряду закорючек он узнал индийские цифры, о которых читал в газете. Счёт конечно интересный, но разбираться с ним было некогда, так что теперь он смотрел на надпись как баран на новые ворота. Страхолюд между тем продолжал - если заметишь, что кто-то в Полоцке нашим товаром торгует, просто запомни третий и четвёртый знак слева, скажешь мне, а я с обманщика спрошу виру и твой убыток покрою.
   - Выгодное дело предлагаешь, но думаю так, в Полоцке торгуют люди и по больше меня. А раз ты ко мне пришёл, значит, хочешь получить что-то лично от меня.
   Боярин оскалился, наверное, до своего ранения у него это означало улыбку, теперь выходил либо оскал, как сейчас, либо гнусная ухмылка - у меня есть там одно дело, исполнить которое я самостоятельно не могу. Нужен для него человек хорошо знающий местные порядки, я же, не очень представляю, где этот Полоцк находится, про остальное вообще молчу. Нужно найти там и доставить мне пятерых человек, бережно, чтоб волос с головы не упал. Серебро под это дело с меня. Возьмешься?
   - Что за люди?
   - Вот, ознакомься - он протянул несколько исписанных листов.
   Бегло просмотрев, Акинфий облегчённо вздохнул. Странный гость не требовал брать на щит княжеский терем, дабы выкрасть семью владетеля, вообще ничего опасного. Всего-то сделать не большой крюк. Может конечно возникнуть одна неприятность, интересующих его людей скорей всего уже давно обратили в рабство или они сами в холопы продались, но это не беда, дело решаемое. За такой товар много не запросят, да и платить гость намерен из своего кармана.
   - Берёшься?
   - Берусь, жди в начале лета, думаю, успею обернуться.
  
   Девка была просто оболденная, этакая средневековая Барби. Высокая голубоглазая блондинка с косищей чуть ли не в запястье толщиной. Не смотря на юный возраст, сарафан уже не мог скрывать приятные мужскому глазу округлости. Не девушка, а просто мечта любого мужика от пятнадцати до семидесяти. Хотя, по тому, как на неё смотрит Путимир, возрастные границы мечтателей можно смело сдвинуть к четырнадцати. Ко всему прочему, первая новгородская красавица, по совместительству являлась самой завидной невестой в городе. Ну, ещё и любимой младшей доченькой, в которой отец души не чаял. Это судя по тому, сколько папа был готов выложить серебра за новый дизайн её светёлки. Папаша заглянул домой к Милану сговориться на счёт заказа новых ладей и увидел, как люди живут. Естественно, олигарха начала душить жаба, как так, он один из богатейших людей города, член совета, владелец огромного терема, который не всякий князь себе позволить может, жил все эти годы фактически в норе. В то время, как простой купец, далеко не самый богатый, живёт в просто вызывающей роскоши. Светлые комнаты с красивой удобной мебелью, в конце осени всем коллективом постарались на славу, сделав мужику оригинальный подарок. Его супруга аж расплакалась от счастья, увидев, во что превратился привычный дом. По словам Милана, при знакомстве с современным дизайном, у олигарха чуть сердечный приступ не случился. Так у них появилось новое направление бизнеса и первый крупный клиент. И сегодня, он принимал работу.
   Над проектом трудились всем миром, торговец чёрным деревом и компания разрабатывали дизайн, увеличенный штат столярной мастерской трудился в круглосуточном режиме над мебелью и установкой окон. Управились за три недели, тютелька в тютельку к дню рождения красотки. Получилось вполне современно, напичкать электроникой и не поймёшь, какое дремучее средневековье вокруг. Только в окно не выглядывать. Девица про дремучее средневековье, слыхом не слыхивала и ходила по своей модернизированной комнате, удивлённо хлопая глазами. Иногда, восхищённо ахала, когда Наташка открывала очередной шкафчик, зажигала спиртовой светильник или объясняла правила пользования вешалкой.
   Олег смотрел на происходящее безобразие со смешанным чувством. С одной стороны, олигарх был ему нужен, конечно не он сам, а его земли в районе волховской губы. С другой стороны, похоже сегодня они открыли ящик Пандоры. Естественно, завтра к ней придут подружки, а на следующий день к Себастьяну выстроится очередь из желающих приобщиться к прекрасному. В смысле потешить свою гордыню. Разложение правящей верхушки ускорится и республика не дотянет до своего логического конца в пятнадцатом веке. Родную империю угробили джинсы с жвачками, республику угробят зеркала и мягкие кресла. От такого расклада Олег не весело усмехнулся. Пора уже заканчивать с приёмкой и переходить к самому интересному. К расчёту.
   Для такого дела пришлось пройти в кабинет хозяина. Боярин недовольно покосился на увязавшегося за ними Путимиром, Олег жестом велел подождать тому снаружи. С олигархом они придерживались разных политических взглядов, по этому всю приёмо-передачу чувствовалась некоторая напряжённость. С тоской взглянув на строителя, тяжело вздохнув, водрузив на стол весы и набор гирь. По ходу, с серебром у мужика в настоящий момент было не густо, а мехом они принципиально не рассчитывались, что повышало шансы на успешный исход их маленького предприятия.
   - А нет ли у тебя нужды в каком либо товаре - сделал первый ход олигарх - слышал усиленно скупаете железо, могу предложить пять пудов, как часть оплаты.
   - Роман Глебович, ни железа, ни рухляди мне не нужно, но твои земли на Сясе мне очень нравятся, их возьму с удовольствием.
   - Да ты в своём уме, в русской земле есть княжества меньше чем той земли.
   - Ха, ну и какой тебе с неё прибыток, земля не родит, зверя с каждым годом всё меньше. Сама Сясь не судоходна и ведет в болота не населённые. На всей той земле у тебя два десятка холопьих семей, вот и всё богатство.
   - Я смотрю, ты уже всё моё достояние счёл.
   - Для этого особого старания не требуется, ведь ты сам его не скрываешь.
   Олигарх хмыкнул - спрашивать не буду, на кой тебе эта земля. Добавь две сотни гривен и пошли к посаднику.
   Столько наличности у них имелось всего два раза. Первый раз, когда по прибытию в город потрясли местных ростовщиков и второй раз, когда обули город на боях. Слишком много им пришлось сделать с нуля, а расширение производства поглощало львиную долю прибыли. По этому думая над тем, что предложить боярину в обмен, Олег вновь обратился к экспроприированным документам. Кой-какие из них, вполне могли заинтересовать оборотистого мужика. А именно, долговая расписка одного из ближников владимирского князя. По мимо государственных дел, боярин вёл обширную торговлю хлебом, железом и солью, словом сплошь стратегическими товарами и пошлины с них платил не малые.
   - Есть другое предложение. Имеется у меня долговая грамотка одного известного человека, приличная сумма и рост по ней приличный, потому как человек о ней уже забыл. Не желаешь взглянуть?
   - От чего же не взглянуть - боярин протянул руку, в которую Олег вложил свёрнутый пергамент с болтающейся на верёвке печатью. Тот быстро прочитал текст, потом долго рассматривал печать и подпись. В задумчивости положил свиток на стол и передвинул на середину. Олег уже было потянулся к нему, но боярин остановил его жестом.
   - Даже не хочу спрашивать где взял. Ты понимаешь, что не сможешь это использовать по прямому назначению? Тебе просто голову оторвут, потом скажут - так и было. Иную выгоду, тоже не получишь, ни ты, ни Милан с залесьем не торгуете. По этому у меня есть встречное предложение, продай мне, дам половину от указанной суммы с набежавшим ростом
   Олег покачал головой - всё сказанное верно, но лишь на сегодня, а завтра глядишь и мне пригодиться. Но это не всё Роман Глебович, я планирую к концу года увеличить производство бумаги со стеклом, хочу предложить тебе торговать ими в залесье и Рязани. Что скажешь?
   - Скажу интересно. Однако, сдаётся мне, ты хочешь присовокупить своё предложение в счёт оплаты за землю, а это уже не так интересно.
   - Окстись, Роман Глебович, посчитай, сколько ты в год имеешь с той земли. Гривен пять, не больше, и то, если холопов твоих поленом по башке колотить. Да и не серебра, а кун. Серебру там просто неоткуда взяться. Теперь прикинь, сколько ты получишь, когда эту грамоту обменяешь на рассеянность суздальских мытарей. За одно лето озолотишься.
   - Не всё так просто - боярин махнул рукой - последнее время дела в залесье вести не легко. У Андрея все, от собственных братьев, до последнего смерда по струнке ходят. Года три назад пара умников пытались с мытарем договориться, так без штанов остались, хорошо с головой на плечах.
   Олег склонил голову на бок, посмотрев с укором - Роман Глебович!?
   - Да ну тебя, змей искуситель - боярин на долго задумался, явно собираясь с мыслями, потом неожиданно выпалил - знаю, спрос на твои товары постоянно растёт, если желаешь ты дело своё расширять, могу поспособствовать.
   Олег чуть не заорал в голос от такой удачи, но медленно выцедив воздух сквозь зубы, спокойно произнёс - помнишь, как сказано - не давай в рост брату своему, ни серебра, ни хлеба. Сам в рост не даю и сам под него не беру. Но если ты готов разделить со мной все превратности судьбы, войдя со мной в дело на равных долях, поделив поровну всю прибыль и все убытки, тогда нам есть о чём поговорить - по загоревшимся хищным блеском глазам собеседника, поговорить было о чём.
   Уже возвращаясь вечером домой с купчей на землю в кармане, спросил у хмурого Путимира - мой разговор с боярином смог подслушать?
   - Не полностью, с того места где вы сговариваться о новом деле начали - буркнул Лёхин воспитанник.
   - Как смог?
   Начинающий разведчик достал в одном из многочисленных карманов своего балахона укороченный вариант слуховой трубки, которым пользовался Сергеевич за неимением стетоскопа - в людскую зашёл, на лавке к стене привалился, руку с шапкой под голову положил, со стороны будто сплю. Между ними стена тонкая, из бруса, всё слышно.
   - Молодца, а чего такой смурной?
   - Он же враг наш, зачем с ним дела вести - выдал Путимир с юношеским максимализмом.
   - Опачки, откуда это НАШ? Может он лично тебе, на хвост наступил? А у нас в Новгороде врагов нет.
   - Но Алексей посылал выведывать на его склады ...
   - Он говорил, что он наш враг?
   - Нет, говорил, что мешает.
   - О, понизили с врага, до простой помехи. Ты не чувствуешь между этими понятиями принципиальной разницы? Так вот, этот человек мешал нам исключительно по одной простой причине, у нас были разные интересы. Теперь, у нас появился общий интерес, значит, когда придёт время, он будет сидеть и не гавкать. Потому, как плюнув в твоего наставника, сам чистым не останется. Вот и подумай, а оно ему надо?
   - Значит, ты всё спланировал заранее? И теперь его серебро будет работать на нас?
   - Нет, просто повезло. Наш олигарх вовремя просёк ситуацию на рынке и благоразумно решил, что куны ему важнее принципов.
   Путимир на долго задумался, потом озвучил вопрос, который Олег от него услышать ни как не ожидал.
   - Дядька Олег, а хорошо ли строить новое дело на чужих кунах?
   - Нет здесь однозначного ответа. Некоторые считают только так и нужно, другие утверждают обратное. Лично я считаю так: использовать только свои куны - глупо, использовать только чужие - безумие. Правильно рассчитать, где лежит эта грань, большое искусство. Возьмёшь мало, можешь надорваться или упустить выгоду в другом деле. Возьмёшь много и в один прекрасный день окажется, что дело которому ты отдал столько сил, вовсе не твоё, а ты всего лишь наёмный работник, которого можно гнать пинком под зад. А если совсем плохо считал, то и вовсе окажешься в холопах.
   Подобное откровение повергло парня в глубокую задумчивость, но вывод он сделал совершенно правильный. Уже дома, после ужина, прихлёбывая травяной чай, гоняя между пальцами ногату он вдруг обратился к Олегу.
   - Значит это - он указал на монету - такое же оружие?
   - Рад, что ты это понял. Я буду рад ещё больше, если ответишь мне, почему оно работает.
   Парень пожал плечами - гордыня, жадность, трусость. Потому, что мы думаем, будто нам это важно. Потому, что всегда присутствует какая-то нужда, удовлетворить которую можно с помощью серебра.
   - Отлично. Чувствую, проникся ты военными искусствами, зришь в корень проблемы. А теперь пошли спать, у нас следующая неделя по минутам расписана.
   Неделя и вправду выдалась до предела насыщенной. Встретиться со всеми акционерами, уладить последние вопросы, зафрахтовать пару зерновозов под перевозку грузов, договориться с целой армией извозчиков и наконец найти артель которая в прошлом году выстроила им каскад плотин. Плюс к этому, нужно было в срочном порядке сообразить, куда пристроить нового партнёра. Договорились с ним на организацию стекольного производства в окрестностях Пскова, но людей катастрофически не хватало.
   Выручила его из столь не простой ситуации, как ни странно безбашенная девочка - наборщица. Олег только закончил с очередной отгрузкой, как к нему с заговорщицким видом подошёл Санька и пригласил посмотреть на некое занятное зрелище. Завёл в типографию и показал на работу девочки. Надо отдать ему должное, зрелище действительно впечатляло. Руки наборщицы так и мелькали, не человек - автомат. Нет, круче - китайский упаковщик. Девчонка, почувствовав внимание к своей персоне, оторвалась от работы и теперь с подозрением косилась на своего работодателя.
   - Так юноша, у тебя не только голова работает, но и спинной мозг на удивление шустро фунциклирует - встретив непонимающий взгляд, пояснил - больно шустрый ты парень. А давай, попробуй набирать с закрытыми глазами на слух. Справишься?
   Фальшивый мальчик неопределённо пожал плечами и философски прокомментировал - не попробовал, не знаю.
   - Ну так давай выясним. Сань, у тебя холст после переплётных работ остался?
   Сашка быстро организовал кусок холста и основательно замотал девочке голову. Та пару минут привыкала к новым условиям, ощупывая рабочее место. По готовности кивнула и начала споро набирать на слух. Помучив девчонку минут пять, подошёл полюбоваться результатом. Откровенно говоря - проняло. Явных опечаток с описками не наблюдалось, по правильности написания, без комментариев, она и так с первого дня проверяла всю их писанину.
   - Как тебе, впечатляет - поинтересовался Александр.
   - Более чем - буркнул Олег.
   - А чего такой смурной?
   - Нет, просто появилась мысля, даже две. И теперь я их думаю. У тебя кстати как с чтением и письмом?
   - Корректор говорит - он кивнул в сторону наборщицы - что с литературным не очень, Слово о полку Игореве мне не потянуть, но деловую переписку осилю.
   - Кстати, если мне память не изменяет, этот Игорь, из Слова ещё не вляпался в то дерьмище. И наверное уже не вляпается, так что не парься. Вот по этому тебя ждут великие дела. А именно, строительство стекольно - бумажного завода под Псковом. На сборы три дня. Ты рад?
   - Офигеть напас, откуда у нас бабло?
   - У нас знания и технологии, деньги со связями у местного олигарха, решившего расширить собственный бизнес.
   - Теперь второй вопрос, а нам оно нужно? Я мог бы помочь Леонидычу.
   - Там и без тебя будет от помощников не протолкнуться. А касательно твоего вопроса - жизненно необходимо. У нас слишком много ништяков для столь слабого рода, и чем быстрей мы обзаведёмся связями, тем шансов на выживание больше. Сплавить замуж всех девчонок только начало, сейчас начинается второй этап - создание устойчивых финансовых потоков, которые свяжут нас с местными. Кстати, у нашего партнёра дочь уже детородного возраста, в качестве дополнительного бонуса, у неё внешность супер модели, Криста Ален нервно курит в сторонке. Если она станет твоей женой, всем будет супергут.
   - Хм, мне почему то кажется, что кому-то этот супергут будет чуть больше?
   - Как всегда, только пырхнешся совершить нечто хорошее, так сразу заподозрят ... циник ты - Олег хмыкнул - ладно, закругляйся здесь. Убедись, что твой подчинённый с завязанными глазами с печатным станком работает, и вперёд.
   Как и планировалось, через три дня, Олег раздал последние инструкции остающемуся на хозяйстве Василию, вручил Сашке свиток с капитальным трудом "Изборник", издания 1076 года, описыващий правила поведения в обществе. Объяснил и наглядно продемонстрировал, что носить классический русский меч за спиной - опасное позёрство. Вручил ему финансовый резерв в виде золотых браслетов, чем вызвал некоторое непонимание. Когда Олег выложил их перед ним, наткнулся на недоумённый взгляд, за которым последовал язвительный комментарий.
   - Ты что-то попутал, с побрякушками тебе к нашему руководителю художественной самодеятельности.
   - Не дрейф шалунишка, я не свататься пришёл. Так называемые побрякушки, для местных не только указатель общественного положения, но и часть походного снаряжения, снимать которое категорически запрещается. Случись остаться без штанов, всегда можно обменять на еду и оружие, проезд оплатить, или банально обналичить. Они правда, как правило кольца используют, их сбыть проще. Но тебе придётся вести хозяйственную деятельность, встречи, переговоры, чиновники всякие. Партнёр наш, бил себя пяткой в грудь, обещая разрулить всю бюрократию, однако же, пусть будет, запас карман не тянет. Смотри - Олег взял один из браслетов, наглядно поясняя особенности конструкции - каждая секция это гривна серебром. Просто по необходимости аккуратно отстёгивай и ты снова при деньгах.
   Выдав Александру последние инструкции, занялся газетой. Надиктовал наборщице материала на два номера, попутно представив ей нового работника. Посетил весёлую слободку, сразу из которой утром третьего дня поднялся на борт безымянной милановской ладьи. Вторак проорал команду и караван, заворочавшись словно единое живое существо, начал медленно выползать на середину Волхова.
   Двухдневная дорога выдалась откровенно унылой, недавно сошёл снег, и по этому все окрестные леса встречали путешественников голыми ветвями, а попадающиеся на пути деревушки утопали в непролазной грязи. Время коротали в основном за игрой в карты. Пёрло как всегда профессору. Вторак со своим беспокойным характером, не удержался и начал играть паровозные мизера, попутно вытягивая Олега, до этого вяло болтавшегося в лёгком минусе.
   Ладога Олегу понравилась, это хотя бы город, в отличии от Великих Лук, которые по сути дела были просто деревней переростком. Про Холм он вообще предпочитал не вспоминать. Каменный пятиугольник крепости на полуострове, почти такой же, как и в его мире. С интересом осмотрел Успенскую церковь с каменными пределами, не сохранившимися у них. На Варяжской улице наткнулся на католическую церквушку, которую лет сто назад построили на средства германских купцов. Над крепостью белела свежей штукатуркой церковь святого Климента, известного тем, что до раскола церквей работал римским папой. Там строитель задержался несколько дольше, так как в его мире, от неё до двадцатого века дожили одни остатки фундамента.
   Ну и конечно, основная часть экскурсии прошла у церкви святого Георгия, в строительстве которой Вторак с Миланом принимали непосредственное участие. Величкин неосторожно поинтересовался, каким образом семейка кораблестроителей из Новгорода переквалифицировалась в ладожских каменщиков, и нарвался на красочный рассказ в лицах. Пять лет назад, какой-то шведский феодал, внезапно вспомнил об общем со славянами историческом наследии. Явился с войском в пару тысяч и предъявил права на город с окрестностями. Народ, затворившийся в новенькой каменной крепости, выразил обоснованные сомнения в подобной постановке вопроса. Начались переговоры и пока феодал лаялся с ладожским посадником, горожане скучали на стенах, а шведская дружина активно грабила окрестности, подошло подкрепление из Новгорода. Новгородцы имели собственное мнение по поводу исторического наследия, по этому без лишних разговоров полезли в драку. Обе дружины не успели как следует ознакомить оппонентов с заготовленными дома аргументами, как в тыл шведам ударили ладожане. От подобного расклада скандинавы приуныли, и оставив на берегу некоторое количество материальных ценностей, быстренько погрузились на корабли, благоразумно решив перенести исторический спор на потом.
   В той драке довелось поучаствовать Милану со средним сыном, записавшимся в ополчение. Тогда им даже удалось кого-то зарубить и взять в плен одного бедолагу, который три года горбатился у них на верфи, пока родственники не насобирали денег на выкуп. После столь блистательной победы, новгородцы с ладожанами были страшно рады, решив не отходя от кассы отметить дело постройкой вышеназванной церкви. Сказано - сделано, народ оперативно сбросился, а приглашённая артель каменщиков закончила храм менее чем за год. Ну а семейство кораблестроителей, воспользовавшись случаем, приобрело у одного из разорившихся в связи с войной купцов дом и лавку на торгу. Потом выкупили участок у реки, где построили верфь. Так что в деле постройки храма они засветились исключительно в качестве голосов "за" на вече.
   Олег предпочитал больше смотреть, эту историю он уже слышал и от Милана и от Волка. В устах приятеля, заурядная стычка, в которой потери противника более обстоятельными мужиками оценивались в сто - сто пятьдесят убитыми и ранеными, превратилась в кровавую бойню, где груды шведских тел чуть ли не запрудили Волхов.
   А посмотреть было на что. Точнее не посмотреть, а почувствовать. Скупые линии и скромная красота молодого храма вызывали знакомое ощущение внутренней теплоты. Словно вернувшись в детство почувствовать широкие ладони отца на своих плечах. Как странно было испытывать одинаковые ощущения в трёх храмах построенных по абсолютно разным мотивам. София, подчёркивающая претензии и особенное положение Новгорода. Покрова на Нерли, воплощённая в камне скорбь о погибшем сыне. И теперь святого Георгия - зримое воплощение победы. И почему в храмах семнадцатого века он никогда не чувствовал ничего похожего? Они были и сложней конструктивно, тоньше стены, шире окна, и вычурные каменные завитушки превращали их в застывшую музыку. И почти у каждого был хоть один золотой купол, за сумасшедшее бабло. Было практически всё. Кроме этого почти мистического ощущения доброго тепла.
   После краткой экскурсии, отправились к Третьяку. Всего на год младше Вторака, но в то же время являлся его полной противоположностью. Когда Олег познакомился с ним на Ленкиной свадьбе, даже усомнился, а Милана ли это сын. С другой стороны, зная их мать, в версию дикой мексиканской страсти к соседу не верилось, да и сходство с отцом у всех братьев прослеживалось. И как скажите, в жизнерадостной семейке, где все дети вышли весёлыми и лёгкими на подъём, мог вырасти этакий эффективный менеджер? В их первую встречу, Олега аж перклинило, словно вернулся, в любимую контору, в коей подобных работников развелось - топором не отмашешься. Парни экскаватор исключительно на картинке наблюдали, за то, в офисе от них спасу не было. Одна беда, стоило начать рулить серьёзным строительством, такая муть получалась. Из за одного такого, он, вместо тропического острова, оказался в странном мире, подозрительно похожем на его собственный, только девятисотлетней давности. Правда, в отличие от лже строителей, Третьяк своё дело знал на пять с плюсом, но окружающим от сего факта легче не становилось.
   Брательник товарища, встретил как и ожидалось, со всей беспощадностью древнерусского этикета, выдуй литр кваса на входе, и бегом к столу. И всё это с таким видом, словно он не купец средней руки, а британский лорд викторианской эпохи. Минимум. До разговора о делах, добрались лишь к вечеру. Эффективный не подвёл, склады не рассчитанные на такой объём, буквально ломились, что не поместилось, было аккуратно расставлено во дворе под временными навесами. Службу по охране несла усиленная вахта, вооружённая до зубов. Про средства пожаротушения он тоже не забыл, бочки вёдра и багры имели место быть в необходимом количестве. Оставалось снять перед Третьяком шляпу, если б не скверный характер, цены б мужику не было.
   Утром, оставив основной караван догружаться на складах, Олег отправился на место будущей стройки. В авангарде шла ладья бывшего владельца, которая должна была забрать и перевести на новое место проживающие там холопьи семьи. Неприятной неожиданностью оказалось наличие на приобретённом участке двух семей арендаторов. Разведка прошляпила, а хитрожопый олигарх или предпочёл умолчать, или алчность затуманила разум и он банально забыл. Теперь его приказчик соизволил поставить в известность.
   Из своего небогатого опыта общения с местными, Олег уже знал, хоть половина населения ни читать ни писать, но не многочисленные законы знают все. Проблема требовала немедленного решения, таскаться по судам не было ни малейшего желания. Да и сами суды являлись делом непредсказуемым. Естественно, и здесь работал принцип - кто больше даст, тот и прав. Но, как говориться, был один нюанс. Божий суд. Можно сколько угодно сорить деньгами, но всегда оставался шанс, что отчаявшийся найти правду в земном суде, потребует суда небесного. Двенадцатый век на дворе, оружием на севере, худо бедно, владеет практически любой. Запросто нарваться на неприятности с летальным исходом. Жаль, что в их родном мире столь полезная практика существовала не долго. Проживи она чуть по дольше, глядишь и не расплодилась бы отмороженная чиновничья братия, сожравшая страну.
   Разборки с боярскими холопами строителя не интересовали ни коим образом. Велев приказчику по быстрому закругляться с речью в деревеньке, и сопровождать его на хутор, где жили арендаторы. Добрались до него ещё засветло, поднявшись на ладье вверх по реке. К тому времени как народ закончил работы и трапезничал, Олег уже успел бегло осмотреть невеликое хозяйство, сделав соответствующие уровню развития выводы. Естественно не утешительные.
   Как и следовало ожидать, известие о смене хозяина земли восторга не вызвало и на закономерный вопрос "а дальше что?", встал Олег и предложил им завязать с земледелием. Идея была в следующем: скудность северной земли, усугублённая примитивным ведением хозяйства если и позволяла выдавить урожай один к трём, то почиталась за неслыханную милость небес. Подобное положение вещей его не устраивало, к осени планировалось развернуть полноценное производство. Рабочих и служащих которого требовалось чем-то кормить. С хлебом понятно, без вариантов - возить. Но вот с мясом вопрос можно решить на месте даже силами двух имеющихся семей, лишь бы они не отвлекались на землепашество. Подробно изложив своё видение перспектив дальнейшего сотрудничества, предложил завязать со злаковыми на грани рентабельности, переключившись исключительно на животноводство. Организовать совместное предприятие, главной задачей которого будет являться производство мясомолочной продукции. С него серебро и закупка продукции по твёрдым ценам, с них труд и специфические знания.
   В принципе, предложение вызвало осторожный интерес, но далеко не ажиотаж, как надеялся Олег. Главное, по сумрачным бородатым лицам невозможно было прочесть, чего собственно они хотят. То ли прикидывают перспективы нового дела, то ли хотят поторговаться. Уже набрав воздуха в грудь для новой тирады, засёк предупреждающий жест Вторака и осёкся. Приятель вышел вперёд и завёл разговор совсем с другого конца. Рассказал, кто он есть такой, где живёт в Ладоге его брат, быстро нашёл с одним из мужиков общих знакомых. Вспомнил какую-то нелепую историю, произошедшую с ним и этим знакомым, народ поржал. Плавно перешёл, на тему - а кто собственно такой новый владелец земли. Своими словами пересказал историю про Индию, состряпанную подполковником в самом начале их средневековых приключений. Показал образцы товаров, которые будут изготавливать в будущих мастерских. Наконец перешёл к делу, пересказал первоначальный план Олега, но уже опустив цифры. И дело пошло, Молодёжь заёрзала на лавках, старики полезли чесать бороды, посыпались вопросы по существу, на которые кормчий ловко отвечал, постепенно создавая в воображении селян этакие Нью-Васюки.
   Тёрки затянулись до глубокой ночи, наконец с главами семейств ударили по рукам на чём и разошлись. По дороге до ладьи, Вторак рассказал, в чём заключалась принципиальная ошибка на первом этапе переговоров. Бешенный напор, обильно сдобренный цифрами, хорошо работавший в Новгороде, для местных реалий не подходил совершенно. В купе с не самой приятной рожей переговорщика, имевшего глупость заявится на переговоры обвешанным железом, создали ему образ искателя удачи, а не человека пришедшего на долго и всерьёз. Олег мысленно поставил галочку, угораздило же так проколоться. Думал, воинственный вид, в дорогущей кольчуге и при мечах, настроит крестьян на нужный лад. А вот поди ж ты.
   Работы по подготовке к строительству начались с самого утра. Оставив Вторака с командой на берегу ждать прибытия каравана, сам загрузившись тахеометром, в сопровождении профессора и нескольких артельщиков отправился на поиски места будущего завода. Разведка нашла таких их аж три штуки, оставалось выбрать лучшее. Здесь Олег решил не мелочиться с маленькими плотинами как под Новгородом, а сразу строить гидроузел. По задумке, должно было выйти нечто похожее на то, что строили на Кубани для подачи воды на рисовые поля. С одним отличием, здесь она будет крутить мельничные колёса. При текущем уровне механизации, проект масштабный, благо партнёры, до нельзя впечатлённые фантастическими возможностями падающей воды не поскупились.
   Планируемое сооружение выходило посложней предыдущего, поэтому, строителю пришлось засесть за расчёты. Без компьютера дело шло со скрипом, одно дело забивать данные в программу и получить результат после щелчка мыши. Совсем другое дело, провести расчёты в ручную, особенно, когда ты основательно подзабыл, как работают головой. Через несколько часов, Олег уже явственно ощущал, как прокручиваются в голове бессильно лязгая шестерёнки старинного арифмометра, силясь исторгнуть ответ. Взглянув на часы, он только хмыкнул, оказывается, за расчётами просидел большую часть ночи. Срочно завязывать с писаниной и спать, в этом мире рабочий день начинается ой как рано.
   Две недели, пока шло обустройство лагеря, и подготовка к строительству, Олег мотался по окрестным лесам, привязывая разработанный ещё зимой проект к реальной местности. Получалось не плохо, нет, даже хорошо. Из дерева строить милое дело, просто конструктор "Лего" для взрослых мальчиков. Не надо заморачиваться с мощными фундаментами, тратить время на исследования грунтов и прочее и прочее. Не много здравого смысла приправленного толикой математики и то, что понастроил, прослужит тебе не один десяток лет. Разумеется при правильной эксплуатации, ну а это совсем другой вопрос, в котором местные разбираются по лучше его.
   В отведённый себе срок Олег уложился. Сдал готовый проект Величкину, а сам попутным транспортом метнулся в Новгород, взглянуть на дела и отчитаться перед акционерами о ходе работ. Каково же было его удивление, когда ещё на территории порта его нашёл один из людей тысяцкого и пригласил немедленно осчастливить министра обороны и по совместительству торгового судью своим присутствием.
  
   - Ты зачем это напечатал - Рябушев был не на шутку рассержен - предполагается, что это очень личное - однако, только что вошедший Олег, на которого он наехал прямо от порога, особо не удивился. Удивиться пришлось хирургу. Внешний вид менеджера среднего звена олицетворял собой торжество средневекового милитаризма. Сам в доспехе, за спиной торчат рукояти двух кривых клинков, притороченных по бокам рюкзака. Это что-то новенькое, раньше он носил их исключительно заткнутыми за пояс. В руках его любимое оружие, не то меч на длинной ручке, не то короткая алебарда, за спиной приторочен арбалет и короб с болтами. Картину портил его альпинистский рюкзак на плечах со свёрнутым ковриком из вспененного полиэтилена - у нас намечается война - с удивлением спросил Рябушев.
   - По первому вопросу - так было нужно, по второму - на сколько мне известно, пока нет. Так, спец операция по зачистке торгового пути. Не возражаете, если подробности через пол часа, надо сполоснуться и перекусить, с утра не жрамши.
   Ровно через пол часа он как и обещал, постучался в дверь комнаты Рябушева, уселся в кресло, прогнав оттуда кота. Поёрзал, устраиваясь по удобней, вытянул ноги и наконец приступил.
   - Статья о вас есть следствие нашего нового статуса, раз мы теперь члены боярского рода, вести нам себя положено соответственно. Здесь не принято, чтоб боярин лечил людей, да ещё и сам к больным приходил. Народ начал задавать ненужные вопросы, не получая на них ответа, дал свободу творчеству. Вспомните, что у нас народ мог придумать, а уж что здесь они измыслят, страшно представить. Один раз, вас уже вытащил тысяцкий, из большой беды. Так что, я просто избавил всех нас от будущих неприятностей связанных с вашей деятельностью.
   Он говорил всё правильно, умом Рябушев всё понимал, только легче от этого не становилось - да всё понимаю, но нельзя ли было хоть посоветоваться со мной, не писать про "слово" и тем более про мой неудачный брак. На меня теперь народ как на икону крестится.
   Строитель развёл руками - Владимир Сергеевич, все вопросы к автору, он сейчас зажигает в Киеве. Судя по дошедшим новостям, зажигает в прямом смысле. Он написал её уже давно, сказал пустить в тираж по необходимости.
   - Но как он узнал про мой выход из рядов?
   - Не узнаю вас, где тот проницательный мужик, с который был с нами всё это время? Ну какой современный врач диагностирует по внешним признакам. Экономически более оправдано направить больного на кучу дорогостоящих анализов. Как в кино, кате, эмэртэ и кровь на посев, червонец в карман и рабочий день закончен. Я кстати, всё хотел спросить, с силовиками всё понятно, а для чего врачи произносили "слово"?
   - Раньше, вышедших из рядов, призывали для работы в районах эпидемии и хирургами в полевые госпиталя - буркнул Рябушев - по мере развития медицины, надобность в этом отпала, осталась просто красивая традиция.
   - Ну-ну, традиция - Олег хмыкнул - а знаете, для средневекового общества, в самый раз. Как понимаю, она и родилась не слишком позже периода, в который нам угораздило провалиться. Вот увидите, архиепископ обязательно устроит на ваших фельдшерских курсах нечто подобное. Говорят он кипятком ссал после прочтения. На следующий день закатил проповедь на свою любимую тему - веры и дел. И кстати, эта ваша ряса с крестом...?
   - Официальная одежда до сих пор. В старину была обязательна к ношению, предполагалось, что она позволит сторонним гражданам сразу увидеть, к кому обращаться за помощью. На поясе действительно располагались подсумки со всякой медицинской мелочью, в основном для оказания первой помощи. Собственно, Климин всё правильно написал.
   Ладно, всё понял, извини что набросился. Расскажи лучше, с чего тебя понесло бандитов ловить? Одного Лёхи недостаточно? Как я понимаю, раз мы безземельные бояре, то вообще не должны служить. Одного Климина не достаточно?
   - Вы путаете, боярство пятнадцатого - семнадцатого века с тем, что имеем здесь и сейчас. Там боярин что-то типа воинского звания, его нужно было заслужить, а здесь можно им банально родиться. А у нас тёмные века на дворе, тягло накладывается на род и такой слабый род как у нас, будет его тащить, пока не сможет без боязни посылать всех далеко и на долго. Кроме того, на севере существуют свои нюансы, боярин кормится не столько с земли, сколько с торговли, отмазка не катит. Большой почитатель вашего медицинского искусства, Волк Любомирович, вообще совмещает своё боярство с делишками от которых смердит за версту. И ничего, пальцем не тыкают, из приличного общества поганой метлой не гонят. Естественно, пока не поймали за руку.
   - Стоила ли овчинка выделки? Получили геморрой за собственные деньги.
   Олег пожал плечами - откровенно говоря, я ещё сам не въехал во все эти социальные нюансы, Леха вернётся, сможет подробно рассказать. Мы привыкли, что деньги открывают любые двери, вроде как здесь некоторые двери может открыть исключительно происхождение. Пока ничего подобного не заметил. Время покажет, но пока вижу одни неудобства, потеряли возможность маневрировать. Этим боярством, военный намертво привязал нас к партии посадника. Опрометчивый шаг, за который уже начали расплачиваться.
   - Поэтому ты заявился во всеоружии?
   - Да, завтра по утру, в составе миротворческого контингента, нанятого, кстати, на наши средства, убываю партизанить на наше любимое место. Вот один из минусов обретённого боярства, при необходимости выставлять вооружённый отряд. Хорошо, Зима с тысяцким выручили, подогнали своих молодцов.
   - Читал, будто можно было откупиться от подобного мероприятия, в чём проблема, если уж пользуешься услугами наёмников, иди до конца. Или тебе предыдущего путешествия не хватило?
   - Владимир Сергеевич, не травите душу, я конечно лучший ушуист Киевской Руси и вообще безмерно крут, одна беда, местные об этом нифига не знают, почтения не выказывают, от моего грозного вида не разбегаются. В прошлый раз чуть не зарезали по незнанию. Исключительно благодаря расторопности Вторака жив остался.
   - Так чего лезешь?
   - Говорил по этому вопросу с нашими подельниками и вышестоящим начальством, они советует не дразнить обезьян и ехать. Наши махинации на боях не понравились некоторым серьёзным мужикам, потом, мы где-то не очень удачно засветили бумаги приватизированные у ростовщиков. Дальше больше, нашлись умные люди, связавшие начало издания нашей ультра радикальной газетёнки со смертью памятного вам боярина. Тем паче, вы так не кстати блеснули своими медицинскими познаниями. Пока прямых улик нет, но пальцем уже показывают и точат ножи. На активные действия не решаются, зная о наших шашнях с руководством, поэтому, начинают гадить по мелочи. Вот нас и решили проверить на вшивость. Уже давно решили, не знали только с какой стороны подступиться, налоги мы платим исправно, все социальные обязательства выполняем. А тут вдруг случай подходящий подвернулся.
   - Час от часу не легче, Вторак хоть с тобой?
   - Нет, он у нас задействован целиком и полностью, даже пришлось его с молодой женой разлучить. Да и наши боярские заморочки ему до одного места. Сам как-нибудь выкручусь, да и Волк даёт мне пару телохранителей для пущей сохранности моей тушки. Тысяцкий подогнал командира отряда круче некуда, лучший из тех, кого можно купить за деньги. Представляете, настоящий крестоносец.
   - Пёс - рыцарь что ли?
   - Ничего подобного, тех ещё в природе не существует, вроде как. А этот самый настоящий, как из романов Вальтера Скота, до недавнего времени резался с арабами в Палестине.
   Строитель щёлкнул пальцами, словно что-то вспомнив и резко сменил тему - знаете, по идее всё должно и без меня крутиться, на крайний случай вот расчёт сил и средств, с планом мероприятий - он положил на стол кипу листов - но подстрахуйте меня в двух моментах. Планирую за пару недель управиться, но если вдруг задержусь, присмотрите за нашим начальником типографии. Девчонка - мега мозг, но уж больно молодая, да и социум на местных баб сильно давит, как бы не растерялась, когда материал кончится.
   - Не вопрос, конечно пригляжу, а по поводу возраста, ты зря. Жизнь заставляет их взрослеть раньше, переводя на наше исчисление, психологически ей сейчас лет семнадцать - восемнадцать, в следующем году уже может замуж выскочить.
   - Типун вам на язык, у меня на неё большие планы, нечего ей пропадать в типографии, я её бухгалтерию вести научу. Или на склад определю, по возвращению придумаю, а детей ещё успеет нарожать.
   - Хорошо, а второй вопрос?
   - Заказал одному индивидуальному предпринимателю, разыскать и доставить родных Горыни, судя по времени, уже должен с заданием справиться. От вас только поспособствовать воссоединению семьи. Ну и обещал ему беспроцентный товарный кредит, на условиях шпионажа в нашу пользу.
   - Вот уж не представлял тебя в роли благотворителя.
   - Таки я вас умоляю, где ви видали благотворительность - занудил Олег старательно пытаясь коповать Одесский говор - исключительно расчёт. Привяжем к себе специалиста намертво.
   Так они и проговорили практически до утра. Перед рассветом он обвешался оружием и ушёл на инструктаж к тысяцкому. Ни с кем кроме Рябушева не попрощавшись.
   В связи с отсутствием обоих возмутителей спокойствия, дни заполненные повседневными делами потекли своим чередом. Большую часть дня он проводил в больнице устроенной при монастыре. Обучал монахов, принимал больных. Вечера проводил в основном у знакомых. Кроме Милана и Волка, появился ещё один дом, где ему были всегда рады. Как ни странно, это оказался дом их политического противника, весьма зажиточного купца Беляя. Его мучили боли в левой руке от которых не помогали ни отвары ни примочки местных лекарей. Оно и понятно, ни какой отвар из лебеды не поставит на место выбитый позвонок. Потом были первые роды одной из его многочисленных невесток, где ребёнок лежал лягушкой и пришлось делать кесарево сечение. А через несколько дней к ним домой пришла представительная делегация во главе со счастливым отцом, звали в крёстные. В это время, отношение к обрядам было несколько иное и так, сам того не ожидая, он породнился с этим многочисленным семейством.
   В тот раз, проведав крестницу, принял предложение хозяина пропустить по кружочке. Но посидеть не получалась, Беляй был странно взволнован и подозрительно рассеян. Подумав, что пора закругляться, Рябушев поблагодарил хозяина за гостеприимство и собрался уйти, как Беляй вскочил останавливая его, чуть ли не за руки хватая.
   - Ты подожди, не уходи. У нас тут дело такое, даже не знаю как начать.
   - Тогда, лучше сразу к сути - буркнул Рябушев. В девяносто процентов случаев "такое дело" в переводе на русский, означает - не стоит. Как и дома, справиться с проблемой, можно было активным образом жизни, правильным питанием, полноценным отдыхом. Однако, большинство пациентов не принимали простых решений, предпочитая травить собственный организм химикатами. Местная публика, в этом вопросе ни чем не отличалась, разве что, с продукцией фармацевтических компаний наблюдалась некоторая напряжонка. Кои с успехом заменяли чудодейственные эликсиры на основе сушёных пенисов чёрных единорогов, оскоплённых в первую летнюю ночь. И естественно, операцию непременно должна выполнить девственница. А как иначе, какой единорог без девственницы. В его практике, пациенты видевшие в живую единорогов и прочих грифонов тоже случались. Как правило, им хватало надёжной фиксации к больничной койке и капельницы из глюкозы с аскорбинкой, от белой горячки самое оно. Здесь ситуация была прямо противоположной, существование единорогов допускал даже сверх прагматичный Волк. Про обычай кормить домового, хирург даже не вспоминал.
   - Владимир Сергеевич, помоги, пусть племянник твой поговорит с архиепископом, а тот разведёт моего Фому, да разрешение на новый брак выдаст.
   - Вот те раз - угадал, ну почти угадал - знаешь, давай лучше с самого начала. С чего ты взял, будто Олег на столько дружен с архиепископом, что запросто придёт и скажет "владыка, сделай одолжение, тут одного из родичей моего дядьки надо развести с женой по быстрому, ты уж подсуетись". И архиепископ конечно же ответит "Олежек, не вопрос, для тебя, хоть луну с неба".
   - Да я не про младшего хитрована, про Алексея говорю. Он с владыкой в дружбе большой, почитай каждый день у него бывал. Вот я и подумал...
   - Погоди - врач поднял руки соскакивая со скользкой темы - на кой ляд им вообще разводиться?
   - Э - Беляй махнул рукой устало опускаясь на лавку - хорошая девка ему в жёны досталась, да только пустоцвет. Уж сколько лет в браке, а детей всё нет.
   - Ну и с чего ты решил, что они у него от другой будут?
   - Знаю. Ещё батюшка наш жив был, управлял я нашей торговлей в Киеве, а Фома при мне находился, в дела рода вникал. Так понесла от него рабыня, он тогда отроком был, годков пятнадцать, не больше.
   Хирург только хмыкнул. Видел он его младшего брата с супругой неоднократно. Супруга его, баба в теле но не рыхлая, этакая имперская колхозница, кровь с молоком. Фома, молодой ещё мужик, за ужином выпивал литра три пива, со всеми вытекающими из такого образа жизни последствиями. А именно, одутловатое лицо, одышку, грудь третьего размера и неохватное брюхо. Являя собой живое воплощение печальной шутки про последнюю стадию зеркальной болезни. Диагноз ясен, как башкой об пень.
   - Позови брата, есть ему что сказать.
   - Да здесь он, за дверью ждёт.
   Вошёл, странно, но в дверь протиснулся, вот уж действительно, легче перепрыгнуть, чем обойти. Теперь нужно придумать, как рассказать ему про гормональный сбой - садись Фома - младший пристроил свой необъятный зад рядом с братом, массивная дубовая лавка протестующее заскрипела - знаю про твою беду, брак твой детьми не благословлен.
   Толстяк энергично закивал, от чего тело под одеждой пошло жировыми волнами - с женой каждую ночь стараемся, в прошлом году церкви пожертвовал пол ста гривен, а толку ни какого. К волхву ездил на ... - тут он осёкся, поняв, что не перед тем человеком упомянул про волхва - Владимир Сергеевич, ты не подумай...
   - Дурак - прервал начавшиеся оправдания Рябушев - про каждую ночь не свисти. Если серебро некуда девать, мне приноси, уж всяк лучшее применение найду. С волхвом тоже дурак. Ни кто тебе не поможет, ибо один ты повинен в своём несчастье. Молчи! - прикрикнул Рябушев на открывшего было рот толстяка - отвечай на мои вопросы быстро и не раздумывая! Сколько за день пива выпиваешь?
   - Ну, кувшина два - три, иногда четыре.
   - Таких - мотнул головой в сторону стоящего на столе кувшина, толстяк утвердительно кивнул. Рябушев мысленно присвистнул, кувшинчик литра на три, у цивилизованного человека уже б давно почки отказали - и давно ты так, с пивом?
   - Как в возраст вошёл - пожал плечами Фома.
   Хирург удивлённо посмотрел на старшего брата, тот кивнул подтверждая - всегда он пиво любил, за раз мог ведро выпить. Он и не пьянеет от него совсем.
   - Не пьянеет, говоришь. Значит слушайте сюда, оба. Первопричина всех болезней, есть нарушение божественной гармонии в человеке. По своей глупости, человек разрушает эту гармонию, некоторые делают это весьма своеобразно. У тебя Фома, от неумеренного потребления пива, нарушилась гармония между мужским и женским началом. От этого и грудь у тебя выросла как у бабы и с женой побыть хочется тебе всё реже и реже. Семя твоё стало слишком слабым и самостоятельно дать силы для новой жизни уже не способно. А скоро вообще умрёт. Пожалуй, поговорю с архиепископом о разводе, иначе жена твоя так и не познает радости материнства.
   Первым опомнился Беляй - Владимир Сергеевич, да что ж такое говоришь, разве может мужик в бабу превратиться? Это ж ересь какая-то.
   - Как раз наоборот. Помнишь писание? Господь сотворил Еву из ребра Адама и значит это, что в каждом мужчине есть женское начало, а в каждой женщине мужское. Видел ли ты когда-нибудь евнухов - дождавшись утвердительного кивка, добил его окончательно - а теперь посмотри на своего брата. Разница между ними только в одном, тех кастрируют ножом и сразу, твой брат кастрирует сам себя медленно, с помощью пива.
   - И что мне теперь делать - очнулся толстяк.
   - Разводиться конечно, сам предложил. Тем более, про женщин скоро и вспоминать не будешь.
   - А вернуть гармонию можно?
   - Можно, но ты сам уже не справишься.
   - Так, Фома, иди погуляй - окончательно пришёл в себя старший - нам с боярином потолковать надо - толстяк безропотно поднялся и скрылся за дверью. Беляй плеснул себе мёда и залпом выпил - то что ты рассказал ... на самом деле или попугать моего брата?
   - Опустил не нужные лекарские подробности.
   - И можно его в прежнее состояние вернуть?
   - Конечно можно, не давать ему хмельного, ограничивать в еде и самое главное - старый добрый труд, взял руками - понёс ногами, а не в лавке приказчиками руководить.
   - Да я с него семь шкур...
   - А вот этого не надо, если сразу семь шкур, то у него сердце не выдержит. Тут надо постепенно, бери перо, будешь записывать.
   В общем, просидели до утра, объяснить гормональный сбой используя цитаты из библии оказалось проще простого. Внезапно вспыхнувшую дружбу подполковника и архиепископа, куда сложнее. Что общего может быть у средневекового мракобеса и человека пост индустриального общества? Например, интерес Олега, был совершенно понятен. Парень делал деньги и он изящно ушёл от опасных вопросов, которые несомненно появятся в ближайшее время. Для чего это Алексею, или он рисковал жизнью исключительно за компанию с партнёром? Нет конечно, ему самому нужен архиепископ. В принципе понятно, его слово может поставить точку в любом споре. На фоне последних событий, когда Олег новое производство планирует открывать где угодно, только не в Новгороде. Себастьян с девчонками, с подачи Климина, промывают народу мозги политической сатирой. Про материал в газете и говорить нечего. А сам подполковник, подозреваемый номер один в громком политическом убийстве. И последние два принципиальных вопроса, как это всё связано и что вообще происходит?
   Разобраться в происходящем Рябушев решил в ближайшее воскресенье. Последнее время, любое их телодвижение отражалось у Олега в бухгалтерском учёте. Сомнительно, что с архиепископом у них копеечные дела, не прошедшее через бухгалтерию. Если что-то есть, то по характеру затрат, можно понять смысл разворачивающейся интриги.
   Производственная база встретила его тишиной выходного дня, мучимым похмельем Василием и греющимися на солнце многочисленными кошками. Не много поболтав ни о чём, взял ключ от комнаты Олега и засел за бухгалтерию. Здесь менеджеру не требовалось разносить средства по многочисленным счетам, поэтому разобраться в том, куда же ушли деньги, представлялось вполне реальным. Но вышло всё не так легко, как представлялось в начале. Олег имел довольно странную логику, так например, всё кошачье семейство проходило в активах, числившись имуществом типографии, а лошади в пассивах. Почему внушительное сооружение дровяного склада прошло в разделе "расходники", а оба жилых дома попали в пассивы. Самое смешное, кошки были учтены на равнее с зеркалами, у первых он описывал особые приметы, у вторых размер, кому продано и индивидуальный номер. Один кошак был вообще выделен особо, проходил отдельной графой под странной кличкой семь пятьдесят.
   Ответ на столь странное поведение нашёлся как ни странно в разделе "убытки". Расплодившиеся на базе мыши, добрались до готовой продукции в типографии, нанеся за несколько дней ущерба аж на гривну с мелочью. Серьёзные деньги, забавно было бы посмотреть на физиономию Олега, когда в момент инвентаризации он обнаружил испорченный товар. Собственно после этого случая в срочном порядке он закупил целую ораву кошаков. В принципе понятно, если кошки жрут мышей предотвращая порчу товара, значит, приносят прибыль, куда ж их ещё отнести как ни в активы. Для подтверждения своей теории он вернулся к предыдущей тетради, бегло пролистал, прибыли от использования лошадей не наблюдалось. Логично, услуг по перевозке они не предоставляют, денег не приносят, за то содержание их обходится в кругленькую сумму, однозначно пассив. Раз дровяной склад числится в расходниках, значит он планирует пустить его на дрова, при нужде. С жилыми домами аналогично, в наём их не сдают, продать их в лесу некому, а обслуживать требуется, опять в пассив. Да, Олежек большой оригинал, хорошо не он дома налоговое законодательство сочинял, от подобной логики взвыли бы все.
   Поняв логику менеджера, ориентироваться в хитросплетении отчётности стало много проще. Через пару часов обнаружилась весьма подозрительная проводка. Один из бояр, очень странно расплатился за поставленные зеркала. Ни деньгами, ни услугами, а загадочным "объектом десять", который в свою очередь был немедленно передан на баланс ЗАО "Южный завод". ЗАО оказалось настоящей чёрной дырой, если подобное понятие применимо к бухгалтерии, ресурсы исчезали там в немыслимых количествах. Фактически вся прибыль направлялась туда. И не только прибыль, загадочное предприятие поглощало значительно больше, чем они зарабатывали.
   Ответ на вопрос, что есть южный завод, нашёлся на соседней полке. Олег уже говорил о перемещении производства по дальше от города, это было оно. Нашёлся и "десятый объект", деревенька в десять дворов населённая холопскими семьями. Ей предназначалась судьба стать основой для будущего заводского комплекса, включающего в себя два завода, стекольный и бумагоделательный, после запуска которых, будет построена ещё и верфь, в перспективе планировалось запустить литейку. Оказывается рядом с Онежским озером есть запасы железной руды, которые для двадцать первого века коммерческой ценности не представляли, но для них в самый раз.
   Состав акционеров вопросов не вызывал, Милан, Волк, Зима, посадник, тысяцкий, его приёмный сын и ещё один боярин, часто гостивший у Олега. Первые три - старые подельники, остальные - лоббировали их боярство. Церковных денег не наблюдалось. Сомнительно, что святоши постеснялись афишировать своё присутствие, в их время не брезговали травить паству дешёвым спиртом, а уж здесь-то, кого стесняться. По бумагам, все их отношения с церковью закончились на предоставлении им технологий для книгопечатанья. Изготовленный специально для этой цели пресс с литерами был немедленно занесён в убытки, красноречиво пройдя под записью "индульгенция". Интересно конечно, но всё не то. Для подстраховки посмотреть его новгородское жильё, но мало вероятно что там найдётся нечто интересное. Уже понятно, менеджер дел с церковью не вёл, значит, столь тесное общение с архиепископом является исключительно личной инициативой Климина.
   Разбор дел в усадьбе занял пол дня, оставшееся время Владимир Сергеевич решил потратить на исследование бумаг подполковника. Вернулся в город он уже ближе к вечеру, прекрасная половина человечества давала очередное представление, в доме кроме него, одна прислуга и Путимир. Парень естественно в спортзале колошматит грушу или у себя учится писать, а прислуга на третий этаж практически не заходит. Начать решил с комнаты Алексея.
   Так повелось, что запасные ключи от комнат, все хранили у него и сейчас Рябушев собирался воспользоваться этим в личных целях. Прежде чем войти в комнату Алексея внимательно осмотрел дверь и косяк. С разведчика станется установить какую-нибудь метку, но в этот раз ничего подобного обнаружить не удалось. Возможно Климин не считал это нужным, а может просто забыл, собирался он впопыхах. Помнится, Алексей ещё зимой заказал себе сейф, но тот получился слишком тяжёлым и строитель категорически запретил поднимать его в дом, пришлось оставить его в хранилище, а для своих нужд использовать запирающийся шкаф собственного производства. По сколько Горыня был мастером по сельскохозяйственному инвентарю и не много оружейником, замки у него получались не особенно, открыть проблемы не составило.
   Занятная информация попалась практически сразу, тонкая тетрадь с рисунками доспехов, рядом с каждым шло пояснение состоящее из двух частей, технической и экономической. Первая часть, написанная рукой Вячеслава рассказывала о сильных и слабых местах той или иной модели. С какого расстояния и под каким углом пробивается стрелой, как реагирует на удар топором, мечом, булавой и копьём каждый элемент. Юморист, доспехи они точно не делали, значит в тетрадке представлен исключительно плод компьютерного моделирования. Ниже, Олег кратко характеризовал каждую модель с точки зрения организации производства. Совсем не понятно. Точка безубыточности от пятидесяти комплектов каждого размера это много или мало. Пожалуй много, если всего четыре размера, стоимостью от десяти до двенадцати гривен. Но судя по пометкам на полях, подполковник отдал предпочтение не самому дорогому варианту, а самому быстрому в производстве. Следующая тетрадь пролила свет, на вопрос, для чего ему понадобилось массовое производство доспехов. Замахнулся он не много ни мало, а на создание регулярной армии и всеобщей воинской повинности. Вот так, гулять так гулять, включая почтовые расходы. Интересно, а держатели республиканского бюджета о его наполеоновских планах знают?
   Интересный прожект, по долгу службы, Рябушеву довольно часто доводилось принимать участие в военных сборах. Плюс мобилизационная работа в госпитале. По этому, о внутренних механизмах вооружённых сил он знал значительно больше средне статистического обывателя. Так что, идею подполковника он понял почти сразу. Очень похоже на прусский ландвер, с незначительными изменениями под местные реалии. Принимая во внимание, опыт организации вооруженных сил новгородской республики в их родном мире, подполковника ждёт большое разочарование. Споры о том, почему богатая торговая республика не додумалась до регулярной, или хотя бы до наёмной, армии не утихали среди специалистов. Почему предпочитали выплачивать алчным московским князьям непомерные суммы, и ни разу не попытались потратить их часть на маленькую победоносную войну? Скорей всего, причину столь неразумного поведения следовало искать в обычной человеческой алчности. Война на долго перекрыла бы торговые пути, для государства без собственного производства, живущего транзитной торговлей - серьёзное испытание. Торговые олигархи слишком переживали за свои карманы и в конечном счёте потеряли всё.
   Следующий ворох бумаг был посвящён планированию боевых действий при вторжении со стороны Владимирского княжества. Объёмный труд в двух частях с цветными картами. Первая часть для войны летом, вторая для войны зимой. Когда успел всё посчитать? Дальше стояла тетрадь с чертежами разнообразных метательных машин с краткими комментариями Олега по поводу стоимости и срокам изготовления каждой модели. Присутствовали даже совсем экзотические, например стреляющие арбалетными болтами сразу в противоположные стороны. Оригинально, только зачем? На этом военная тематика закончилась.
   Вторая и третья полки отводились под оперативную работу. Где всю документацию он вёл на английском языке. Остроумно. Только от кого такая конспирация, мог бы писать на арабском, если... Если только он не изучал его классический вариант, не особенно изменившийся за столетия, на котором до сих пор говорят в Сирии. В Новгороде, постоянно торгующем с мусульманской Булгарией, найти переводчика не проблема. Тогда почему не на современном русском? Без сомнения, человеку освоившему азбуку, освоить алфавит не составит труда. Но не выучить язык. Даже научившись читать, ни кто из местных не сможет продраться сквозь частую сеть заимствованных за прошедшие века слов, пропустить их через доступный им понятийный аппарат и получить на выходе осмысленный текст. Нет, подполковник просто так ничего не делает. Значит, эту информацию, прячет ещё и от своих, если точнее, то просто защищает от дурака. Не думает же он, что ни кто из попутчиков не знает английского?
   Бегло просмотрев "защищённую информацию", хирург не нашёл ничего, проливающего свет на странное поведение подполковника. Интересовался политическими противниками, их семейным положением, родственными связями, интересами в бизнесе. Странно, но ни чем другим он похоже не занимался, ни в одной тетради Рябушев не нашёл информации по уголовникам, не плательщикам налогов, разбирательство с которыми являлись непосредственной обязанностью людей тысяцкого. И здесь могло случиться два ответа. Либо в его компетенции одна контрразведка, либо всё исключительно его инициатива. Нет, всё же контрразведка, эти данные могли быть интересны Олегу, но эффективный менеджер по-английски знает только числительные, "хау мач" и "ай вонт дисконт".
   Ниже лежала информация как раз для коммерческого директора. Схема, два на полтора, склеенная из нескольких листов, наглядно показывала связь между собой основных боярских и купеческих родов. Уже на русском. Схема находилась в процессе заполнения, большинство родов ещё не обросли стрелочками связей, в некоторых вообще был вписан один глава рода, даже не указан вид деятельности. Каждый род имел свою цветовую маркировку в зависимости от политических пристрастий. У космополитов, естественно обозначенных голубым, деловые интересы, в подавляющем большинстве, заключались в торговле сырьём и ростовщичестве. Знакомая картина, ссудный процент как был, так и остался, а замени меха на нефть, и словно вернулся домой.
   Хирург задумался, бумаги кончились, а он по большому счёту ничего не узнал. Ну есть у Лёши десяток информаторов со смачными прозвищами, увлекается военным делом, на вражеском языке пишет с грамматическими ошибками. Плюс, является счастливым обладателем серьёзного эволюционного преимущества в виде дерматинового зада, позволяющего своему владельцу часами сводить воедино на первый взгляд бессистемную информацию, выискивая связи и закономерности. Конечно, всё это очень интересно, но ни каким боком не объясняет его шашней с архиепископом. Что может быть общего у русского офицера вышедшего из рядов и банды алчных мракобесов, сжигающих людей из религиозных убеждений, а чаще сугубо шкурных интересов. На севере беспредела с сожжением не случалось со времён крещения, но на юге, являлось обычной, хотя и не распространённой практикой.
   Естественно, и среди вышедших из рядов хватало всякой швали, кого только из них не вышло, особенно за последние пол века. Но в случае с подполковником, похоже, вышел тот, кто должен. Так какого рожна он путается с церковью? Может архиепископ отличный мужик, если кого и приговаривал к телесным наказаниям, то исключительно злоупотребляющую спиртным монастырскую братию. Насильников, педофилов и прочую мразь, попадавшую под юрисдикцию церковного суда, с головой выдавал потерпевшим, не пытался нажиться на чужой беде. Честно говоря, он был бы практически святой, если бы не одно большое НО. Он был главой церкви на территории размером с Францию, или что-то где-то, со всеми вытекающими отсюда последствиями.
   Экономическая связь не прослеживалась, да и менеджер ведущий все дела, к сотрудничеству со святошами, мягко говоря, не стремился. Имел печальный опыт общения с ними в родном мире. Тем более, действовал в прямо противоположном направлении, выводя все средства из города. По дальше от светской и церковной администрации. Осторожный мужик благоразумно считал, что слишком хорошо - тоже плохо. Большие деньги в чужом кармане в один момент могут кому-нибудь стать поперёк горла, по этому лучше всего, когда об их наличии знаешь ты один. Чем он собственно и занимался, современное развитие средств коммуникаций, позволяло создавать совершенно непрозрачные структуры, самые настоящие чёрные дыры. Феодализм, однако.
   В надежде найти хоть какую зацепку, Рябушев переключился на осмотр ящиков письменного стола. Аналогично, ничего интересного. Писчие принадлежности, чистые листы бумаги, пара ножей, черновики с какими-то чертежами, несколько образцов метательных звёздочек, наконечники для стрел и подобный хлам. Положи вместо оружия дырокол со степлером и получиться рабочее место обычного клерка. Бумажка налево, бумажка направо, повторить сто пятьдесят раз и рабочий день закончился. А вот этой штуки здесь быть не должно. Хирург вытащил из сваленных в кучу перьев массивные наручные часы. Дешёвая переделка сумасшедшим дизайнером швейцарского бренда, ни чем не примечательная, кроме размеров и своей неуместности. У Алексея имелись ещё одни часы, которые он носил постоянно. Водонепроницаемый противоударный корпус, точные и надёжные - нормальный выбор нормального офицера. Зачем ему ещё одни, причём такие уродские? Не похоже на практичного военного, который подбирает вещи, руководствуясь исключительно рациональностью. С чего вдруг, на рыцаря без страха и упрёка нападает блажь и он в путешествие по лесам берёт запасные часики в стиле "я яркая индивидуальность, смотрите все".
   В наличии странных часов чувствовался какой-то подвох. Рассматривая часы в надежде понять, для чего их можно использовать, хирург рассеянно крутил вращающийся обод циферблата. Внезапно, внутри корпуса раздался лёгкий щелчок и заводная головка выдвинулась из корпуса почти на пол сантиметра. Попытался вставить её назад, нажал до упора, опять раздался щелчок и с противоположной стороны из корпуса выскочили три штырька, отпустил, штырьки прыгнули обратно. Подражая известному мультипликационному персонажу - это "ж" не спроста. Скорей всего часы лишь часть какого-то механизма предназначенного для ношения на предплечье.
   Такую штуку он нашёл довольно быстро. Наруч из чёрной кожи усыпанный стальными бляхами, имел явно не местное происхождение, байкерский или рокерский прикид. Вертел его и так и сяк, пока наконец не обнаружил в одной из блях три отверстия подходящие под штыри в часах. Когда собрал конструкцию на руке, понял, что привести в действие механизм можно и одной рукой. Достаточно просто выгнуть кисть наружу, запястье надавит на заводную головку и ... - опачки, вот вам и рыцарь без страха и упрёка - задумчиво пробормотал хирург глядя на тонкую иглу выскочившую из наруча на добрых пятнадцать сантиметров. Вполне достаточно, чтоб достать печень, даже у человека в зимней одежде - кто же вы на самом деле, господин подполковник? Чем вы занимались дома, если принесли с собой такую вещь?
  
  
   Противовес на самом большом пороке, который Суздальцы хвастливо прозвали "Княжий гнев", рухнул вниз. На противоположном конце длинной балки праща послала в полёт здоровенную каменную глыбу, которая удачно врезалась в основание, уже покосившейся от предыдущих попаданий, башенки. Такого удара для неё оказалось более чем достаточно, держащиеся на одном честном слове остатки башни дрогнули и под восторженные крики осаждающих медленно завалились в ров. Этот выстрел не прошёл для осаждающих бесследно, видимо что-то износилось в хитром устройстве, а скорей всего, от постоянной стрельбы разболтались крепи, превращающие обычные балки в разрушительное оружие. Потому как, при попытке поднять противовес, "Княжий гнев" взял и развалился. Люди постоянно менялись, а пороки работали без перерыва, днём и ночью перемешивая с землёй внешнюю стену города. После столь неудачно начавшейся осады, князья решили не испытывать судьбу. И не мудрено, первую же ночь, осаждённые едва не спалили корабли, одновременно устроили дерзкую вылазку в которой посекли не мало народа. Потом был первый штурм, захлебнувшийся в самом начале. Во время которого атакующие были встречены тучей стрел и камней из маленьких пороков. От последних не спасали даже самые крепкие щиты. Лестницы к стенам смогли подвести только отчаянные северцы и переяславцы. Но и те, не выдержав флангового обстрела с башен, откатились. Пороки киевлян метали копья с широкими серповидными наконечниками, буквально перерубавшими установленные лестницы. Потом, дерзкий налёт на Залесский лагерь, во время которого вроде и погибла всего пара человек, но сгорело чуть ли не половина имевшихся шатров. Тогда князья решили действовать наверняка. Мало ли какую пакость приготовили им на стенах воеводы Мстислава. Лучше пусть их вообще не будет и вои войдут в осаждённый град как по дороге.
   Молодой воин наблюдавший за суетой у развалившегося порока радостно потёр руки, толкнул своего пожилого соседа в бок - всё, отстрелялся, но башню он удачно сковырнул. Пора бы уже и на штурм, того и гляди весь город с землёй сровняют, без добычи останемся.
   - Дурак ты Янко - пожилой лениво сплюнул сквозь дырку в зубах - пусть они хоть весь город на щепу переломают. Чай каменюке кишки не выпустить. А для нас, хуже нет в чужом городе ратиться. Они ж в нём каждую щель знают, а уж как за свой дом бьются... Да и добыча твоя, сама по себе опасность несёт не малую. Вот помню, с отцом твоим, царство ему небесное, когда с Юрием ходили Русь воевать, на щит взяли городок один. Так ещё бой не закончился, а мы пошли добро по домам собирать. И насобирали на свою голову. Вломились в дом по богаче, пока мы с твоим отцом по сундукам шарили, стырь твой приметил там бабёнку ладную и полез на неё. Разложил уже на полу, кольчугу задрал, чтоб не мешалась, а она изловчилась, да ему в открытый низ живота, нож по рукоять загнала.
   Старый замолчал, углубившись в свои воспоминания, молодой вскоре не выдержал - дядько Сеслав, а дальше то, что было?
   - Да ничего, прибил я ту бабу, а стырь твой, помер к вечеру.
   - Да я не про то, я про добычу.
   - Не вышло у нас тогда ни какой добычи, так увлеклись грабежом, что проспали ковуев Изяславовых. Многих наших тогда посекли, насилу из города вырвались. Как раз в том бою наш боярин руку то и потерял и старший сын у него на тех улицах остался.
   - Да ну тебя, посмотри, какая силища здесь собралась, не сдюжить против нас Киеву и подмоги ему ждать неоткуда.
   - Так то оно так, но нам от того не легче. Вот и думай, если сам в горнице княжеской, а голова во дворе под забором, какая в том выгода?
   Закончить мысль ему не дали, проходивший мимо воин прокричал - Сеслав, пошли, боярин всех десятников собирает.
   Сеслав поднялся с нарочитым кряхтением и бросил своему подопечному - ну вот Янко ты и дождался, сдаётся мне, этой ночью доведётся тебе топором помахать. Так что быстро дуй к нашим, пусть готовиться начинают.
   Старый десятник отсутствовал долго, а вернулся в приподнятом расположении духа. Сразу собрал вокруг себя бойцов. Как он и предполагал, терпение у князей кончилось, общий штурм назначили на эту ночь. Их боярину было поручено атаковать как раз в месте последней цели "Княжьего гнева". А хорошее настроение объяснялось очень просто, их отряд шёл в третей волне атакующих с задачей добивать уцелевших защитников и при необходимости придти на помощь впереди идущим. Строго настрого запретили орать до того как поднимешься на стену и грабить до окончания штурма, а чтоб ни у кого соблазна не возникло, из княжеских дружин будут выделены вои, которые на месте разберутся с ослушниками. Последняя новость особой радости среди воинов десятка не вызвала. Кому охота класть голову в княжеских усобицах за спасибо. Видя недовольные рожи товарищей по оружию, Сеслав одёрнул их, сказав, что после победы, на три дня город будет отдан в их полное распоряжение. И вообще, чего губы раскатали, город как стоял, так и стоит, а они, даже на стену не поднявшись уже добро делят. Оное потребно сначала у киевлян забрать. По сему, всем быстро проверить оружие и брони, да готовиться к приступу.
   С первых дней, осада шла совсем не так, как обычно, если не считать первого неудачного штурма. И вторая атака первого кольца стен пошла тоже по новому. Не было привычного рёва сигнальных рогов, вои не подбадривали себя воинственными криками, не гремели оружием. Из темноты вдруг появлялись княжеские гонцы, передавали приказы и тут же растворялись в ночи. Отряды молча трогались с места и под скрип не прекращающих обстрел пороков, выдвигались к стенам.
   - Дядько, а ну как по нам свои же впотьмах вдарят - дрожащим от волнения голосом поинтересовался Янко.
   - Не бзди, наши не первый день их стены ломают, уже пристрелялись. Думаю, как передовые полки к стенам подойдут, то знак дадут, чтоб обстрел прекратили - словно спеша подтвердить слова старого десятника, впереди вспыхнули и устремились в сторону Киева три горящие стрелы - ну вот и началось. Щиты поднять, как бы нам какого подарка не прилетело.
   К удивлению Сеслава серьёзного боя на стенах не произошло. В темноте что-то полязгало, кто-то покричал, потом всё потонуло в слитном рёве атакующих, преодолевших разрушенную стену. Похоже идея внезапной атаки под прикрытием пороков полностью удалась. Видимо стремясь избежать лишних потерь, киевляне оставляли на стенах немногочисленных наблюдателей, которые успешно проворонили начало штурма. Догадка его полностью подтвердилась, когда его десяток вскарабкался на гору брёвен, оставшихся на месте башни. В городе разгорался бой, вдалеке, то тут, то там слышались звуки сигнальных рогов, пара домишек уже горела, а по улицам метались огни факелов. Судя по доносящимся звукам, первая волна атакующих уже продвинулась довольно далеко, понять больше не представлялось возможным.
   Из темноты выскочил их боярин с двумя дружинниками, созвал десятников, указал, где шерстить дома. Русь отступала по всем направлениям, так быстро, что некоторые не успели убежать и теперь стреляли в спину. Пора прекратить безобразие. Всё было оговорено уже давно, кто куда бежит, кто кого прикрывает. Вои у него в десятке конечно не дружинники, а так, чёрные люди по своей воле решившие в походе участвовать, но всё равно, мужики с понятием. В таком простом деле глупостей наделать не должны, руби всё что движется, потом разберёшься. С правой стороны десяток Корнея орудует, он вой опытный, дури у своих не допустит. По самой улице десяток лучников продвигается, толку правда от них в темноте, но всё равно сила не малая. "Эх понеслась" подумал Сеслав, жестом показав на дверь первого дома. Фома, самый здоровый в его десятке, разогнался прикрываясь щитом и с первого удара высадил дверь.
   Неправильность происходящего дошла до Сеслава на седьмом доме. Все они стояли брошенными. Не то что люди или домашняя живность отсутствовали, не было вообще ничего ценного. Ни стола, ни лавки, ни паршивой шкуры на полатях, да и самих полатей что-то он не наблюдалось. Может в потёмках он чего и не разглядел, но печи то они должны были топить, ночи ещё холодные. Кстати, исчезнувшая домашняя утварь нашлась на задних дворах, и в переулках, навалена огромными кучами перекрывая выходы на соседние улицы. У Корнея на противоположной стороне с домами наблюдалась похожая картина и не следа противника. Только где-то впереди раздаются крики и лязг железа. Про противника, как сглазил. Возвращаясь обратно, попал вместе с десятком лучников под обстрел. Где-то рядом хлопнул самострел и один из лучников согнувшись в три погибели со стоном опустился на землю. Десятник, прикрываясь щитом бросился к ближайшей стене, успев заметить, как наземь падает ещё один лучник. Оставшиеся принялись стрелять вверх по улице, целя на левую сторону.
   Взяв своих, Сеслав быстро выдвинулся к месту засады. Естественно, ни кого там уже не было. За - то стали попадаться следы уличного боя. По среди перекрёстка валялась пара тел, кого достали стрелами. Из троих торчали сулицы, одному, совсем молодому парнишке, короткое копьё попало прямо в рот, выйдя из затылка. Впереди народ копошился разбирая завал на улице, перед которым лежало ещё несколько убитых. Все страшно изрубленные. Среди них тело разрубленное надвое чудовищным ударом. В жизни бы не поверил, что человека в доброй броне можно так располовинить. Однако ж, вот, лежит, полюбопытствовать может любой желающий. К десятнику подошёл воин, судя по плохенькой кольчужке, из чёрных людей, как и его подчинённые пришедший со своим боярином в надежде разбогатеть за раз.
   - Раненые есть - Сеслав молча кивнул.
   - В дом заносите, там у нас лекари работают.
   - Как Русь?
   - Тесним мал по малу, чуток дожать и к стенам ярославого города выйдем.
   Сеслав ещё раз кивнул. Этот поход отличался от всех прочих. Не только невиданным до селе единодушием князей, применением несметного количества пороков, с обеих сторон. Но и ещё появлением у Суздальского князя отдельного отряда лекарей. Лекари конечно и раньше были, при княжеской дружине несколько ну и у бояр, что по богаче. Остальные своими силами обходились. Сейчас же всё сделали иначе. Всех лекарей свели в отдельный отряд, к которому придали обозников и кто по плоше из чёрных людей. Последние неотступно следовали за боевыми порядками, споро оттаскивая раненых в тыл. При первом штурме не мало жизней удалось спасти благодаря такому новшеству. Дело конечно хорошее, но почему то навевало грустные мысли. Всем существом, старый десятник чувствовал - княжеские усобицы уже не будут прежними.
   К месту боя их отряд подошёл уже к рассвету. Перебравшись через несколько завалов, встретив по пути с десяток своих раненых, потеряв ещё одного лучника, зарубив раненого киевлянина, они наконец оказались на прямой как стрела улице, упиравшейся во вторую линию стен. Перед последним перекрёстком шла отчаянная рубка. Десятка три киевлян, в узком проходе, сдерживали толпу Суздальцев. Впереди стоял десяток мечников в доброй броне княжих воев, с большими щитами. За ними ещё десяток вооружённых странной помесью рогатины и топора, под прикрытием первого ряда ловко рубивших зазевавшихся нападающих. В третьем ряду суетились легко вооружённые вои с луками и сулицами. Руководил обороной воин исполинского роста, в невиданных до селе доспехах и вооружённый чудовищных размеров мечом. Похоже, именно он у первого завала, сотворил тот страшный удар, разваливший человека пополам. Киевляне не торопясь отступали, подавляющее численное превосходство врага их совершенно не беспокоило. Сражались спокойно, словно на учебном ристалище. Что - то уж слишком спокойно, ведь ещё немного и они окажутся на перекрёстке, где подставят под удар оба фланга. Тогда не спасёт ни хитрое оружие, ни воинская выучка, числом задавят.
   Внезапно сзади раздался стук копыт и улица оказалась запружена подоспевшей конницей, наконец то пробившейся через многочисленные завалы. Воевода в золочёном шлеме несколько мгновений разбирался в обстановке, потом, заглушая грохот боя заорал - воины! За голову этого длинного, Мстислав Андреевич Суздальский даёт пол ста гривен серебром - На какое-то время столь ошеломляющая новость остановила схватку. Когда же до Суздальцев наконец дошло, их дружный рёв, казалось обрушит городские стены.
   Дальше события понеслись взбесившейся лошадью. Исполину, того мгновения оказалось более чем достаточно, он коротко рыкнул своим, киевляне одним броском преодолели опасный перекрёсток и втянулись в жерло улицы. Суздальцы рванулись следом. Сеслав чудом успел оказаться впереди своего десятка, засветил одному в лоб, второго сшиб наземь, двинув ногой в щит, бешено заорав - стоять бараны! Или я вас сам поубиваю.
   Он понял всё правильно и главное успел. У дворов по обеим сторонам улицы рухнули заборы и оттуда на Суздальцев обрушился град из сулиц. С такого расстояния от сулицы нет спасения, тонкий гранёный наконечник с лёгкостью прошивает и дерево щита и сталь доспеха. Нападающие падали просто рядами. Отряд блокирующий улицу тоже времени не терял, быстро перестроившись, так, что в центре оказался предводитель со своим чудовищным мечом, каждый взмах которого прерывал чью-то жизнь, он медленно, но неотвратимо двинулся вперёд. И воины залесья, не выдержав натиска с трёх сторон, дрогнули. Качнулись назад, а потом побежали. Неуправляемая толпа, преследуемая меньшей раза в четыре, Русью, хлынула вниз по улице. Сеслав успел вывести своих из под удара толпы, нырнув в один из дворов, не успел он перевести дух, как понял - сегодняшние неприятности только начинаются.
   Рядом низко завыл рог и утреннее небо осветилось тысячами горящих стрел разом выпущенных с городских стен. Вместе со стрелами летели снаряды и по серьёзней, пылающие шары выпущенные из многочисленных пороков. Весь этот огненный ливень обрушился на окраины города, глубоко в тыл наступающим порядкам. Вот так подарок им приготовили, кто бы мог подумать, что киевляне пойдут на такое. Виданное ли дело, чуть ли не половину собственного града спалить. Теперь понятно предназначение завалов между улицами. Хитрая Русь решила сражаться по своим правилам, заставив атакующих тупо переть прямо. Подождала, пока они глубоко увязнут на улицах, и ударила. Теперь, если быстро не выбраться из города, то в конце концов подступающий огонь выдавит их прямо ко второй стене, под прицел лучников. А если решаться конницей пройтись вдоль стены... костей потом не собрать.
   Сеслав собрал вокруг себя десяток - так други, попали мы как кур во щи. Быстро пробираемся на соседнюю улицу и бегом из города, скоро здесь будет жарко.
   - Куда лезть, мы ж там дороги не знаем, может подождём пока Русь не отступит и вернёмся старой дорогой - предложил Вячко.
   - Пока они отступят, на окраине уже будет гиена огненная. Но ежели поторопишься, то можешь свести знакомство с мужиком, у которого меч с тебя ростом. Я тебя не неволю. Остальные, кто хочет жить за мной. Щиты поднять, смотреть в оба - десятник торопливо перекрестился - ну, с Богом!
   Кто знает, каков на самом деле ад? Ни кто от туда не возвращался, чтоб про то поведать. Возможно он именно такой, каким был нижний город в то утро. Может ли киевляне начали переносить стрельбу ближе к стенам, может это вышло случайно, но пожары теперь бушевали не только на окраине. То тут, то там падали огненные гостинцы от которых начинали заниматься деревянные постройки. Ни о каком порядке ни среди атакующих ни среди защитников уже речь не шла. На соседней улице они наткнулись на отряд киевлян деловито вяжущих стоящих на коленях Суздальцев. Этот путь оказался закрыт. Они проломили забор и пролезли в соседний двор, проделали такую процедуру ещё три раза, обходя противника, и только после этого осмелились выйти на улицу. Прошли по ней не долго, за поворотом кипело нешуточное сражение. Кто из сражавшихся на чьей стороне, не разобрать. Знакомых вроде не видать, а оружие с доспехами у всех одинаковые. Пришлось опять пробираться через дворы. Первый прошли нормально, а во втором с десяток воев увлечённо рубились друг с другом. Они не вмешивались, прошли спокойно. Дальше начались сложности, на пути оказалась крепкая бревенчатая стена какой-то хозяйственной постройки, а не хлипкий заборчик. Залезли, провалились сквозь соломенную крышу, оказалось так и есть, хлев.
   В этом проклятом дворе Сеслав потерял сразу двоих. Пылающий шар врезался в спину одному, с такой силой, что объятое пламенем тело изломанной куклой закувыркалось по двору несколько саженей, пока не врезалось в тын. Да, богатый дом с трёх сторон был окружён именно им, пришлось опять выйти на улицу. Первый открывший ворота с криком отшатнулся, судорожно схватившись за торчащее из живота копьё. На другом конце которого дёргался и жутко выл горящий человек. Подскочивший Фома, прекратил его мучения, обухом топора проломив ему висок.
   На улице их уже поджидал огненный ад. Залп пороков накрыл здесь и своих и чужих без разбора. Правая сторона от них и дальше вниз уже горела во всю. Левая только занялась, но уже не пройти даже по середине. Пришлось возвращаться, помогая друг другу перелезать через тын, вновь оказавшись на улице по которой начали наступление. Здесь огонь подобрался ещё ближе, но появился шанс проскочить дальше. Усеяв двор и улицу изрубленными телами, киевляне отошли. Пользуясь случаем они пересекли улицу, перелезли через завал во дворе на следующую, где попали под краткий обстрел горящими стрелами. Переждали его без потерь, прижавшись к стене дома, приготовились к следующему броску, когда проломив забор во двор ввалились два сцепленных в единоборстве тела.
   Противники упали, оказавшийся снизу, в падении успел подставить колено, перебросил нападающего через себя, а сам оказался сверху и мазанул ему локтем по челюсти. Вроде не сильно, но его противник сразу обмяк. Когда он поднялся и повернулся в их сторону, старый десятник чуть не застонал от досады. Судьба вновь свела их с киевским воеводой, за голову которого обещана целая куча серебра. Кажется для него встреча тоже оказалась неожиданной. Сейчас он был без шлема и своего чудовищного меча, из оружия один короткий меч за плечами. "Может рискнуть?" мелькнула шальная мысль. Он устал и похоже ранен, голова в крови, его необычная броня в нескольких местах пробита, из разрывов торчит войлок поддоспешника. Но не понять, сильно его зацепили или вскользь прошли. С другой стороны, а оно ему надо, чай голову свою он за так не отдаст.
   На мгновение, во дворе повисло невероятное напряжение, словно сам воздух превратился в натянутый до предела лук, тронь - тетива зазвенит. Казалось даже рёв пламени стал тише. Но лёгкое движение пальцев лучника и распрямляющиеся дуги сбрасывают своё напряжение, отправляя в полёт оперённую смерть. Так и здесь, крик "это ж полста гривен" разбил картину на тысячу осколков, вернув Сяслава к реальности. В уши ворвался рёв приближающегося пламени и крик Фомы летящего на воеводу с поднятым топором.
   Исполин даже не обнажил меч, шагнул на встречу, подставил левое предплечье под топорище, а правой ладонью ткнул Фому в лицо. Сломанные носовые кости вошли в мозг, простенький шлем без стрелки не защитил хозяина. Выхватил топор из ослабевшей руки, развернулся и встретил второго нападающего бесхитростным ударом сверху вниз. Воин успел закрыться, но простой удар был нанесён с чудовищной силой, лезвие пробило щит и судя по вскрику, достало до руки. Не останавливая движения он шагнул вперёд и используя рукоять топора как ворот, крутанул воина вокруг себя, попытался прикрыться им как щитом. В конце движения топорище сломалось, оставив у воеводы длинный и острый обломок. Воина с разрубленной рукой сила толчка понесла дальше, на встречу товарищам, чем не преминул воспользоваться исполин, догнав его скользящим шагом, он добавил ему скорости прямым ударом ноги. В полёте он сбил с ног ещё двоих, но воевода этого уже не видел, развернулся лицом к новой угрозе. Он ловко увернулся от выпада, так, что лезвие меча чиркнуло по броне, выбросил на встречу руку, воткнув обломок топорища прямо в раскрытый рот противника.
   Следующими стали Янко и Вячко. От удара первого он скользнул в сторону, вписался в движение второго, захватил его руку, протащил его вокруг себя, подставляя под второй удар Янки. Сяслав с ужасом понял, что сейчас произойдёт. Топор с глухим звуком вошёл в плоть, узкое лезвие легко пробило дешёвую кольчугу и глубоко погрузилось в грудь. Янко застыл, не в силах понять произошедшее, в отличие от киевлянина, тот и не думал останавливаться. Выхватил меч и полоснул мальчишку по горлу. Для старого десятника время, в качестве насмешки, замедлило свой бег. В мельчайших подробностях он видел, как Янко поворачивается к нему, зажимая руками рассечённую шею, откуда толчками выплёскивается кровь, казавшаяся чёрной в неверном свете пожарища. Как его губы беззвучно шепчут "мама", а глаза уже подёргиваются смертной пеленой. Без сил опускается на колени, потом медленно заваливается набок.
   Когда наваждение прошло, всё было кончено, на ногах во дворе остались только он и киевлянин. Подняв меч Сеслав шагнул вперёд, отрезая противника от выхода. Не сберёг мужиков, как в глаза родных потом смотреть. Или загладить вину, принеся голову убийцы, либо самому лечь рядом. Иного не дано. Старый воин поудобней перехватил щит, хорошо не бросил во время беготни по горящему городу, сейчас он очень пригодиться. Главное близко не подпускать этого ловкача, в этом деле щит ему и поможет. Судя по вооружению киевлянина, со щитом он не особо дружен, может и не знать, как им для нападения действовать.
   Исполин первый начал движение, попробовал обойти Сеслава и добраться до выхода. Десятник рванулся вперёд, атакуя незащищённую доспехом ногу, киевлянин ловко ушёл влево, одновременно атакуя его в голову. Сеслав именно этого и ждал, пригнулся, пропуская над собой лезвие чужого меча, резко поменял направление движения и врезал противнику краем щита в живот. С ног конечно не сбил, но приложил изрядно, заставив отступить на пару шагов. Развивая успех, без промедления атаковал вновь. Исполин успел отразить удар и нанёс встречный, от которого десятник отступил на шаг, ударив краем щита по мечу противника. Лезвие со звоном вылетело из руки, а Сеслав с разворота полоснул воеводу мечом. Нет, в место закованной в сталь плоти, лезвие встретило пустоту, а от стремительного разворота Сеслава закрутило вокруг себя. Перед глазами мелькнул вожделенный выход, приближающийся огонь и срубленный в лапу угол избы, несущийся на встречу.
  
   Сколько ректору на самом деле лет наверное ни кто не знал. Среди слушателей бытовало мнение, что он и сам этого не помнит, сотрудники же, благоразумно помалкивали. Да собственно про него вообще было мало что известно, ректор школы войны и пятый патриарх дома Тай. Ещё, знающие люди относили его к самым опасным существам обитаемого мира, вот пожалуй и всё. Однако, доподлинно известно, что во время первой войны падения он уже был искусным мастером и командовал целым сектором при обороне одной из планет своего дома. Сейчас он задумчиво крутил между пальцев информационный кристалл, изредка бросая взгляды на гостей из службы нетрадиционного воздействия. Они пришли пару недель назад, с одним занятным проектом, который у них не пошёл. Почему не пошёл, вот с этим и пришли, как лучшему специалисту вероятностного анализа.
   - Без сомнения, отличная идея. Получил истинное удовольствие от ваших расчётов - оба коротко кивнули принимая похвалу - не желаете поработать у нас?
   - Закончится война, обязательно воспользуемся вашим предложением - улыбнулся старший.
   - Одни войны падения растянулись почти на тысячу лет. К тому же, война работе не помеха. Девяносто процентов наших разработок сделано именно для войны.
   - Как я понимаю, в наших расчетах что-то не так?
   Ректор развёл руками - и да и нет. Предложенная концепция очень интересна, но, видите ли, есть одна тонкость. Порывы человеческой души невозможно перевести на язык анализа. Я знаком с этими новомодными теориями, даже использую у себя некоторые моменты. Не могу вам доказать истинность своей точки зрения с помощью анализа, просто поверьте старику. Сейчас, когда война идёт далеко от нашего дома, всё видится совсем иначе и для полноценной работы современным аналитикам не хватает практического материала.
   - Вы считаете, что зря затеяли...
   - Отнюдь - ректор в остановил его примирительным жестом - считаю вашу идею дерзкой, оригинальной и без сомнения очень нужной. По этому показал ваши расчёты своему старинному другу. Думаю, единственному человеку, имеющего практический опыт в таких вещах. Её то же заинтересовал ваш проект и она будет здесь ... прямо сейчас.
   - И так друзья - начала материализовавшаяся в кабинете зеленоглазая женщина со снежно белыми волосами заплетёнными в толстую косу, одетая в простой костюм пилота истребителя - Тай уже сказал вам, что классическая школа считает основную часть вашего плана не поддающейся расчёту? По этому, для успешного продолжения операции, необходимо корректирующее вмешательство.
   - При всём уважении, вмешательство может раскрыть наши планы противнику. Плюс, пропадёт чистота эксперимента.
   - Согласна и с первым и со вторым. Однако, давайте вернёмся к конкретике. Судя по промежуточным результатам, операцию уже можно считать проваленной. Пофигист, психопат и мудак - она специально использовала термины из наблюдаемого мира - вы с этим собираетесь работать? Уже сейчас понятно, что этот мир погибнет много раньше, а в место вакцины у вас получилась смертельная инъекция. Да вы и сами уже давно просчитали эту вероятность, иначе не сидели бы здесь. По этому - она выложила на стол информационный кристалл - ознакомьтесь с предложенными корректировками. А что до обнаружения, да плевать, на этой линейке можно экспериментировать сколько угодно. Кстати, вы разобрались, почему в ней так заинтересован противник?
   - Здесь пока полная неясность. Возможно, простое удобство, между мирами этой линейки очень легко перемещаться, просто наладить переброску энергии.
   - Вот, ещё один повод расшевелить противника. Так что подумайте над моим предложением, ещё раз пересчитайте. Возможно, найдёте это приемлемым.
   Когда посетители ушли, ректор предложил гостье чаю, неспешно глотая ожигающий напиток, поинтересовался - если не секрет, что ты им предложила?
   - Не секрет, смотри - она передала мыслеобраз с расчётами.
   - Забавно - после некоторого раздумья прокомментировал ректор - думаешь образцы способны повторить твой путь?
   - В идеале да, на практике - конечно нет. Видишь ли, я дитя закрытого мира, первые варились в нём в собственном соку, без поддержки из вне. Честно говоря, они банально деградировали. По этому мой наставник и смог разобраться с ними относительно легко. Наши, из нетрадиционного воздействия, избрали местом эксперимента, не просто мир, а проходной двор какой-то. Если сейчас сунемся туда в открытую, на следующий день там будет не протолкнуться от первых. А то и вовсе шарахнут для надёжности астероидом по больше, дабы зачистить гарантированно.
   - Интересно, чем у вас всё закончится, будь добра, держи меня в курсе и не забудь пригласить на финальную часть драмы.
   - Откуда такая уверенность, что они примут моё предложение?
   - Во первых, поработать с тобой ни кто из них не откажется. Для молодёжи ты легенда, девочки до сих пор красят волосы в белый цвет, а уж что мальчики делают над твоими изображениями, я и предполагать не хочу - ректор хихикнул - ну и во вторых, у них нет выбора, они в тупике, столько лет потратили на создание контрольных особей, а в итоге, загубили ещё живой мир. Дешевле было бы подогнать крейсер и спалить его к чертям. И нам мороки меньше и перекрыли б энергетические потоки врагу.
   - Да, да, я заметила, ты всегда отличался радикальным подходом к решению проблем.
   - Ха, ты застала только самый конец войн падения и не видела, что творилось у нас в их самом начале. Выжечь мир, где по самым оптимистичным подсчётам численность населения всего-то миллиарда три. Легко. Мы половину родной галактики разнесли в пыль, а уж с чужаками церемониться вообще не резон.
  
  
  
   Если дела идут именно так, как вы и планировали, не обольщайтесь, скорой всего вы банально не в курсе происходящих событий. Абсолютно верно, вот только отладили производственный процесс, запустили стройку, наладили снабжение.... Казалось, можно вздохнуть спокойно. И вот на тебе напас, иди отрабатывай собственное боярство, будь оно не ладно. Да ещё и с оружием в руках. После беседы с тысяцким, Олег не то что бы был в ярости, но до сих пор сильно озадачен. Сейчас, стоя на носу боевой ладьи, во главе команды головорезов, он вновь и вновь перетирал прошедшие события, пытаясь понять, кто и где прокололся. Ситуацию он разобрал ещё с Волком, перед отъездом, и теперь заново так и сяк вертел фактами, пытаясь взглянуть на ситуацию под другим углом.
   Все финансовые дела псевдо семьи он вёл самостоятельно, кроме тех случаев, когда надо было по тихому сбыть ворованные камешки. В этих случаях он действовал через Волка. Один раз, Алексей использовал одну из приватизированных в прошлом году долговых расписок, в своих контрразведывательных целях. Склонял одного упрямого пассажира к сотрудничеству. По его рассказам более чем удачно, расколол до самой задницы, повязал по рукам и ногам, так, что в конце концов пассажир рвал на груди рубаху силясь доказать свою полезность. Собственно всё. Остальное лежало в сейфе под круглосуточной охраной, либо было давным - давно переплавлено в стандартные слитки и проедено. Ну и ещё одна расписка, пущенная в оборот перед началом строительства, для соблазнения одного олигарха. По идее, раскрывать рот не интересно ни одному из выше перечисленных, а некоторым вообще вредно для здоровья.
   По торговым делам, он ни кому дорогу не переходил. Стекло изначально продавал исключительно новгородским купцам, специализируюшимся именно на этом бизнесе. Специально не проводили его через Миланову лавку, дабы не дразнить обезьян. Так что от стеклоторговцев претензий поступить не может. Конкуренция с производителями деревянной посуды? Просто смешно, товары в слишком разных ценовых категориях. С серебрянных дел мастерами? Аналогично не вариант. Серебренную посуду покупают не сколько пустить пыль в глаза, а в качестве страховки на чёрный день, под роль которой стекло ни как не подходит. Зеркала, с ними конечно не всё однозначно. Очень возможно, что после появления на рынке карманных зеркал, упали объёмы у торговцев роскошью. У каких конкретно, сразу не скажешь, скорей всего у работающих на главного потребителя всех времён и народов - женщину от восемнадцати до сорока пяти. Ну или рядом с этим диопазоном, учитывая местные особенности. Газета, возможно, но здесь однозначно надо валить Лёху, предвидя неприятности, он заранее обстряпал дело так, что все стрелки сходились на нём одном.
   Был правда дохлый боярин, которого сто процентов таковым заделал бравый подполковник. Но тут, стороннему наблюдателю, прямо привязать Лёху к боярину довольно проблематично. Кроме как их ультра правой газетёнки и приверженности их семьи к другим политическим взглядам, и нет ничего. Ну был Леха на той службе, ну проходил мимо боярина, и чего. На той службе кроме него толпа народа тусовалась и наверное у половины с покойным имелись разногласия посерьёзней. С другой стороны, способность к обработке информации у жителей двенадцатого века ни капельки не хуже, чем у жителя двадцать первого. Заинтересованные граждане сложили факты, пришли к похожим выводам и решили разобраться с нахалами. А что доказательств нет, ничего страшного, чай не в суде.
   Версия конечно слабенькая, но другой пока нет. А это значит, что живым в Новгороде его не ждут. Погиб в ходе контртеррористической операции, все претензии к организаторам разбойничьей шайки. И пока Лёха плотно сидит на юге, можно провести изящный рейдерский захват. Остаётся не ясным, что они будут делать с многочисленной роднёй? Ведь теперь при случае Божьего суда на ристалище может выйти Зима и изрубить всех желающих в мелкий фарш. Не, для версии с захватом собственности слишком сложно. Много проще устроить ночной налёт на усадьбу, перебив всех скопом за один раз.
   В принципе, имелся ещё не решённый вопрос с княжеским дружинником, которого пристрелил Вторак в прошлом году. Выяснить, что за шашни вёл княжий человек с мелкими бандитами, так и не удалось. Но вот парни из его десятка подозрительно много общались с некоторыми гражданами из партии космополитов. Последние кстати, оказались не столь единодушны в своём желании лечь под владимирского князя. Всё зависило от направления бизнеса. Некоторые вспоминали об общей со скандинавами истории, другие, завязанные на торговле с греками, пристально поглядывали на вечно воюющую Русь. На что надеялись, совершенно не понятно. На возвращение времён Мономаха, не иначе. Да и сами воины пришли в дружину не так давно. А до этого они обретались в дружине княжеского папы, теперешнего киевского князя. И общались соответственно, с народом имеющим основные торговые интересы на юге. В таком раскладе, Лёшкина диверсионная деятельность на днепровских берегах смотрелась в несколько ином свете. Хотя, тоже слабенько, хотели бы свидетеля убрать, уже давно бы подкараулили в весёлом квартале, да распустили б на лоскуты. Городить столь сложную схему с поднятием вопроса на совете золотых поясов... Слишком изощрённо, так можно и паранойю подхватить, которая как известно не лечится.
   Стоп, а почему мы рассматриваем вопрос в отрыве от остального мира? В результате разыгранной комбинации можно поразить сразу несколько целей. Контртеррористическая операция на волоке провалена, купцы зимовавшие на Руси вынуждены тратить средства на дополнительную охрану, или время, сбиваясь в большие караваны. Летят сроки поставок, народ дёргается, ставки по страховке взлетают... Так, страховку отставить, не доросли ещё, остановимся на дёрганном народе. Граждане злятся и задают резонный вопрос "да какого лешего?". Поднимается вопрос о компетентности посадника с тысяцким. Последние, как раз в этот момент, сильно ограничены в возможностях манёвра, по причине острого недостатка оборотных средств. Деньги крутятся на стройке и вложены в торговые экспедиции, сезон как ни как. Первые обернуться в лучшем случае к следующему году, вторые к осени. И для руководства наступит Жопа. С большой буквы.
   Следующая тема, вывести его из игры на длительный срок. Навигация только началась, когда зашевелятся бандиты не ясно. Возникает законный вопрос - а сколько здесь куковать? Могут возникнуть проблемы по финансированию строительства. Все поставки и подряды завязаны на него. Что случись, кто возьмётся разруливать? Если же производство не заработает к осени, все инвесторы окажутся в глубокой заднице, слишком много средств выведено из оборота и вложено в новое строительство.
   С вопросом "зачем", боле менее ясно. Остаётся самый интересный, "как". Кто-то из отряда? Маловероятно, людей подбирал ему Зима, из своих. С отмороженным ушкуйником старались не сориться. Ещё в начале своей пиратской карьеры один богатый умник хотел подмять под себя его ватагу. Интриговал, интриговал, и до интриговался на свою голову. Дело кончилось Божьим судом, на котором богач выставил за себя специально нанятого на Руси поединьщика. По рассказам Любомировича, зрители заблевали всё ристалище, а впечатлительных барышень пришлось долго приводить в чувство. Богач на время отстал, а Зима не забыл. И как то раз, на охоте, не состоявшийся владелец пиратской флотилии не очень удачно упал с лошади. Скажем, совсем не удачно, аж до летального исхода, прям башкой об пень. По большому счёту, ничего удивительного, как правило среднестатистическая голова, по прочности здорово проигрывает среднестатистическому дубовому пню. Удивительное началось потом, все его слуги с холопами сопровождавшие хозяина на охоте, дружно подошли и убились о всё тот же злополучный пень, что выглядело очень подозрительно. Заинтересованные люди сопоставили факты и поняли всё правильно. Больше наездов на ушкуйника не случалось.
   Телохранители, приставленные к нему Волком? Вообще бред. С их Лёхой боя, сколько он поимел, страшно подумать. А сколько он вложил в строительство на Ладоге, вообще жуть. Он сейчас пылинки с него будет сдувать. Посадник с тысяцким, аналогично, аж зубами скрипели, переживая. Не за него конечно, за вложенное бало. А ехать надо, если сейчас показать слабину, потом всё, сожрёт высокое боярство.
   Обеспечили командиром отряда, лучшим из тех, что можно купить за деньги. Парень, его ровесник, из бедного польского дворянства. Хотя, парнем его назвать язык не поворачивался. Матёрый волчара, круче только Гималаи. В пятнадцать лет решил сделать нечто достойное настоящего рыцаря. Ладно, если б грезил о спасении прекрасных принцесс и поверженных драконах. В конце концов, доподлинно известно, что принцесс мало и на всех их не хватает, с драконами ещё хуже, полная неопределённость. Глядишь и перебесился бы. А вот фиг, юный витязь о принцессах и не мечтал, предпочитая деревенских девчонок, драконов вообще почитал за плод больного воображения. И по этому, подошёл к делу со всем юношеским максимализмом. Собрал весь свой невеликий арсенал, одел пончо с крестом и отправился в Палестину охранять паломников. Ну и застрял там на десять лет. Естественно, домой вернулся совсем другой человек. Правда, дома уже не было. Отец погиб в одной из бесконечных княжеских усобиц, предприимчивые соседи мать и сестёр определили по монастырям, а земли с имуществом распилили между собой. Мать не выдержав свалившихся несчастий, протянула не долго.
   Десять лет на передовой, напрочь выбили из башки всю юношескую дурь. Сходил к князю, где на него удивлённо посмотрели, откуда мол такой взялся. Из святой земли? Как интересно, вот и оставался бы там, продолжать заниматься богоугодным делом, нечего у серьёзных людей время отнимать. Дальше обивать пороги в поисках правды, не стал. Как и не стал вызывать своих обидчиков на рыцарский поединок. Проехался по монастырям, поговорил с сёстрами, старшая выразила желание остаться, двоих забрал. Вернулся и устроил своим обидчикам локальный армагедец. После чего стал на родине персоной нон грата, и по быстрому слинял. Как всегда, в деле имелся нюанс. Один из обидчиков являлся по совместительству местным каноником, в католической Европе к убийству столь большого человека относились крайне негативно. Пришлось, в место тёплой Франции, ехать в края, где не чувствовалось тяжёлой длани матери церкви. Выбор пал на Новгород, где поступил на службу городу. Звали рыцаря Владислав.
   По всему выходит, что его ликвидатор уже на месте, знакомится с обстановкой. Или, как вариант кто-то из местных. И обнулять его начнут ещё до начала активных действий, прямо в городе. Когда отряд уйдёт в леса, народ будет настороже, попробуй подберись. Выглядит вроде логично, по крайней мере, затевай Олег подобную интригу, действовал бы примерно так же.
   От мыслей по поводу собственного смертоубийства, постепенно переключился на мысли более приземлённые. Где искать эту банду. В прошлый раз их база располагалась в паре километров от берега, район поисков, мама не горюй. Для простого прочёсывания нужно дивизию привлечь. Дельная мысль, можно за неделю управиться, правда есть одна серьёзная проблема. Денег нет. Не то что бы совсем, но затягивать операцию явно не следует. С собственной дружиной оно всегда так, сначала денег дай, а потом ещё и корми её. Вот она, экономическая подоплёка феодализма во всей красе, туды её. Средства связи не развиты, с транспортной сетью напряжонка. Затраты на логистику, ага, здесь вам не там, три процента плюс страховка. Ещё и таможенные заморочки, каждый властитель жуткий протекционист. Так что если конечной цене товара пятьдесят процентов затраты на логистику - легко. Есть подозрение, что в цене экзотических товаров, типа шёлка, этих затрат вообще больше ста процентов.
   Опять же, не развитые коммуникации затрудняют нормальный сбор налогов, с множества мелких крестьянских хозяйств. Ладно, собрать, так ведь эти засранцы деньгами не дают, а приносят конечный продукт, который надо каким-то образом доставить в столицу, а при существующих затратах на логистику... По сему, властитель, дабы не плодить армию вороватых чиновников, отдаёт это дело на откуп военному администратору области. Сиречь феодалу, графу герцогу боярину, нужное подчеркнуть. В некоторой мере, государство получило небольшой выигрыш, отказавшись от необходимости содержать обширный фискальный аппарат с центрами хранения и распределения. Упростило схемы распределения и прочее. Не маловажный факт, появились армия на самофинансировании. Не абы какая, но денег не требует, как-то воюет. Вон, во франции с носителями религии мира за несколько лет разобралась, загнав их за Пиринеи, а ведь сувствовали себя как у себя в пустынях, чуть до Парижа не добрались. Но в свою очередь получило конкретный минус. Прибыли с областей отданных на содержание феодала выпадали из доходов государства. То есть, инвестиционные возможности государства значительно сокращались, фактически, эти активы оказались выведены из оборота.
   И тут, вырисовывался второй, куда более жирный минус. Как просто собираются налоги дома, девочки в бухгалтерии всё посчитали, несколько нажатий на кнопки и виртуальные деньги упали на счета федерального казначейства. Банальное перераспределение прибыли, при котором свидание с не улыбчивым мужиком из налоговой службы грозит только особо хитрожопым. Здесь всё по другому. Всегда личный контакт гражданина и феодала. А значит, оный феодал вынужден самостоятельно создавать схемы по которым ресурсы поступают к нему. Так постепенно, в его руках оказываются все гражданские и военные ресурсы целого региона. В конце концов, у смелого и решительного человека, возникает мысль "а оно мне надо". В смысле служить кому-то, окромя себя любимого.
   Олег не весело усмехнулся, экономическую суть феодализма он вскрыл мастерски, только к конечной цели не приблизился ни на шаг. По приезду, в срочном порядке, наладить сотрудничество с населением на предмет кто чё видел, слышал. Местный посадник, наверняка в этом направлении тоже работает. На основании полученных данных обозначить районы поиска. И наконец, несколько дальних разведгрупп, для непосредственного выявления противника. Эх, не его это дело, всякое бандитьё по лесам ловить. Как и для всякого дела, тут профессионал нужен, а не строитель, за долю в прибыли возведённый в боярское достоинство. И вообще, что по этому поводу думает представитель крестоносного воинства? И что Волковы телохранители с мордами матёрых уголовников. Ну, и опыт остальных членов отряда не помешает обобщить, некоторые из них засветились в прошлом году с Зимой на похожей операции. Всех выслушать, а потом принять мудрое командирское решение. Как никогда подходит студенческий лозунг, "сдадим свои неудовлетворительные знания на хорошо и отлично", за счёт методического мастерства, разумеется.
   Великие Луки встретили не ласково, с пасмурного неба сыпала какая-то гнусь, не дождь, не туман, а не пойми чего. Почерневшие от времени избы и естественно, грязища. Ну куда же без неё родимой. У новеньких причалов мокли с десяток грузовых ладей с тентом растянутым над палубой. Портовых служащих не наблюдалось, за-то под стеной одного из складов сидело два асоциальных элемента, знакомых Олегу по прошлому году. Сойдя с причала на твёрдую землю, решил повторить фокус местного посадника по управлению человеческими ресурсами. Щёлкнул пальцами и не глядя поманил их рукой. Сработало, ну ещё бы, столь важный господин, обвешанный железом словно ёлка игрушками, с двумя головорезами по бокам, изволил выразить интерес. Бомжи его тоже узнали, ну с его рожей он иного и не ожидал. Щелчком отправил в полёт монетку, которая была ловко поймана и спрятана в складках лохмотьев, начал расспросы.
   Слухи ходили самые разные, в плоть до несметного войска владимирского князя, которое уже выдвинулось перекрыть волоки. Ну, несметное владимирское войско сейчас мокнет совсем в другом месте, а менее грандиозные новости оказались куда более интересны. Только вчера благополучно пришло три смоленских ладьи, которые на волоках повстречали караван из Великих Лук. О чём сие говорит? О том, что в совете кто-то решил лучше перебдеть и судоходство пока свободно. Похвальная расторопность, не характерная для скандальных золотых поясов. Видать кому-то он сильно на хвост наступил.
   Отправив Владислава с бойцами в детинец, Олег решил со смоленскими купцами не затягивать. Вдруг завтра уплывут, к тому же, показать где их постоялый двор, входило в стоимость информационных услуг. При виде их троицы, завалившейся в трапезную постоялого двора, немногочисленные разговоры немедленно оборвались, а хозяина аж перекосило. Ну ещё бы, в новом мире строителю определённо нравилось всё больше и больше. Наконец, разглядев на незваных гостях дорогую броню и оружие, явно не полагающуюся обычным душегубам, посетители расслабились, а хозяин засеменил к ним с милой улыбкой. Узнав, что заказывать у него ничего не станут, сразу потерял к гостям интерес, проводить к купцам отправил одного из официантов.
   Одним из смоленских торговых гостей оказался Олегов знакомец, бравший у них этой зимой бумагу и зеркала. Купчина встрече обрадовался, но почему-то сразу стал требовать скидку. Пришлось его маленько приземлить. Показать на свой наряд и объяснить, что его дела касаются торговли лишь опосредовано. Основная задача лежит в пределах: не допустить, пресечь а в идеале, вообще искоренить. Захватом пленных не заморачиваться. Народ, помня прошлогоднюю засаду, проникся и споро принялся излагать. К сожалению, ничего интересного купцы сообщить не смогли, прошли весь путь спокойно, на волоках встретили новгородский караван, который аналогично прошёл без проблем. Подозрительной суеты по берегам не наблюдалось, а было бы чего, сразу заметили б, лес почитай ещё голый, зелень только-только проклюнулась, с реки чаща хорошо просматривается.
   Попрощавшись с купцами, направился в детинец, заглянуть в гости к посаднику. Оказалось, чиновник времени даром не терял. Удручающий финансовый результат по итогам года, подвиг его на создание сети осведомителей во всех лесных деревушках. Народ долго уговаривать не пришлось, помня прошлогодний беспредел, граждане охотно шли на сотрудничество, оперативно докладывая в центр о всём подозрительном. И первые результаты появились буквально несколько дней назад. Рядом с одной из деревушек выше по течению, обнаружили следы пребывания посторонних. Посадник уже отослал туда своих людей для проверки. Со дня на день ждал от них вестей. Разобрались с довольствием, определились с секторами поиска, оповещением и связью, четко и конкретно. В общем, чиновник работал, а не номер отбывал, только подтвердил сложившееся о нём в прошлом году положительное впечатление. Ни каких соплей, "это не в моей компетенции" "у меня недостаточно полномочий", стол завален берестой с пергаментом, а на стене меч висит, определённо правильный мужик.
   Прошла неделя, девизом которой стала поговорка про отрицательный результат, который якобы тоже результат. Придумал её явно какой-то дармоед, не представляющий от куда берутся деньги на которые он генерит отрицательные результаты. Нападений на купцов не происходило, от осведомителей сигналов не поступало, а головорезы Зимы отличались особенной прожорливостью, ежедневно облегчая кошелёк Олега на кругленькую сумму, вгоняя того в чёрную меланхолию. Образец рыцарства, кстати, жрал вообще за троих, но этот хоть отрабатывал, давая уроки по пользованию щитом. В своей прошлой жизни как-то не довелось научиться, теперь навёрстывал упущенное.
   В лесу постоянно работало по две поисковые группы, а народ сидевший в городе потихоньку дурел от постоянных тренировок, придуманных Олегом и поддержанных польским витязем. На работу с личным составом, Владислав имел очень даже современный взгляд, загонять всех до потери пульса, глядишь и в бою целее будут и в мирное время на глупые подвиги не потянет. Параллельно с тренировками шла подготовка к операции по провоцированию противника на активные действия. В народ выл пущен слух, о скором приходе из Новгорода ладьи с особо ценным грузом. Характер груза не раскрывался, но туману напустили, мама не горюй. Пусть голову ломают, авось отчебучат какую глупость.
   Но как всегда, жизнь внесла свои коррективы, убивать его пришли значительно раньше. Спасла Олега только старая привычка поздно ложиться, ведь в жизни есть множество дел, много интересней, чем сон. У местных с воображением было по проще, основной упор делался на практическую сторону вопроса, по этому спать ложились с заходом солнца. Зомби - ящик ещё не изобрели, книги - развлекалово для богатых, сама книга вещь редкая и дорогая, так ещё и при свете лучины не почитаешь, изволь раскошелиться на свечи. Олегу все эти тонкости были до лампочки, он всегда мог найти себе занятие. В тот раз он продолжал осваивать обретённые способности по работе с собственным сознанием. И как он считал, достиг в этом больших успехов, сейчас он с лёгкостью мог контролировать перемещение всех живых существ в доме. Всех, до последней букашки, последних оказалось неожиданно много в его постели, а ведь специально носил во двор выбивать.
   Сегодня в доме наблюдалось не понятное оживление, Олег засек двух лишних человек. Да и фиг бы с ними, мало ли кто у посадника ночует. Вопросы вызывало их местонахождение, судя по ощущениям они ползли по крыше, а сейчас пролезли в слуховое окно. Конечно, посадник может иметь свои дела, о которых посторонним знать совершенно не обязательно, организовывать ночные посиделки со своими людьми и так далее. Но, в этом допущении присутствует одна нестыковка, нафига столь сложный алгоритм для организации тайной встречи.
   Между тем, посторонние проникли в терем и уверенно двигались по коридору. Прошли мимо комнаты посадника, его старшего сына, пропустили лестницу на первый этаж, переместились во второе крыло. А во втором крыле он, Владислав и спящий кот. По чью же душу они пришли? Кот отпадает, чуткая зверюга проснулась и прошмыгнула мимо гостей на первый этаж, те ноль внимания. Рыцарь тоже отпадает, его комната дальше.
   От мощного удара дверь влетела в комнату, сломав деревянный засов. Гости ворвались в след за ней, от их фигур протянулись белёсые струи тумана, сошедшиеся на его груди. Что произойдёт дальше, Олег уже знал на собственном опыте. Он бросился на пол, пропуская над собой летящие ножи. Строитель завершил кувырок в шаге от нападающих, распрямляясь, вложил всю энергию в двойной удар. Импульс родившийся в ступнях, покатился вверх по распрямляющимся ногам, в пояснице получил направление, перетёк в руки. На краткий миг его гибкое тело превратилось в жёсткую конструкцию, в это же мгновенье раскрытые ладони врезались в тела нападающих. Одного вынесло в коридор, второй ударился об стену, отскочил, словно резиновый и рухнул плашмя лицом вниз. Олег сунулся было в корридор, но белёсая струя показывающая будущую траекторию броска снова упёрлась ему в грудь. Увернуться удалось настоящим чудом, нож только порвал рубаху на плече. Судя по быстро удалюющимся шагам, проверять результат своего броска убийца не стал, а может просто чутьём опытного человека понял, что промазал. Олег метнулся назад, нацепил сбрую с мечами и бросился в погоню. По дороге ударом ноги раздробил ступню лежащему без сознания убийце. Когда очнётся, на одной ноге далеко не упрыгает.
   В корридор он выскачил одновременно с Владиславом, рыцарь был уже во всеоружии, щит короткий меч шлем, даже кольчугу успел нацепить. Правда, по тому как она на нём болтается, без поддоспешника, но всё равно, когда успел. Крикнув ему, чтоб присмотрел за телом в комнате, побежал к лестнице. Сиганул сразу на площадку, с неё на первый этаж. Не успел, новые чувства подсказали - у входной двери в этот момент оборвалась чья-то жизнь. В темноте не разобрать, но точно не его гость, того он чувствовал очень хорошо. Светлая рубаха и телосложение слишком щуплое, женщина, или подросток. Решив не испытывать судьбу, Олег кувырком выкатился во двор. Напрасно, только ушиб спину о висящие на ней ножны, а несостоявшийся убийца и не думал нападать, споро улепётывая в противоположный конец усадьбы, где у забора стояла телега. С разбега запрыгнул на неё и продолжая движение, вторым прыжком перелетел через забор. Повторять его трюк строитель не решился, мало ли какая дрянь с той стороны валяется под забором, можно и ноги поломать. Ко всему прочему, прыткий убивец, в качестве подарка погоне, мог сыпануть чеснока. В подошвах конечно стальные вставки, но если сигануть с трёх метров, не помогут.
   Пробежал в конец двора, где владение посадника выходило к перекрёстку, оттолкнулся от бревна тына, уцепился за верх и рывком перебросил тело на другую сторону. Он правильно угадал манёвр, спина улепётывающего убийцы оказалась в десятке метров прямо по курсу, Олег рванул следом. Чувствовалось, убийца опытный бегун, но ни куда он не денется, Великие Луки не Новгород, по большому счёту деревня - переросток, ворота ночью закрыты, в посаде не спрячешься. Сейчас рыцарь поднимет мужиков, посадник поставит на уши городских и убивцу останется только самому обвязаться верёвками и ползти к ближайшему патрулю, ну чтоб не сильно пинали, явка с повинной, чистосердечное раскаянье и всё прочие смягчающее вину.
   Вероятно, убивец пришёл к похожим выводам, строитель почувствовал, что свернув в очередной переулок тот резко остановился. Вот молодец, решил от хвоста оторваться, попутно выполнив обязательства по контракту. А что вы скажете про развлечение современной молодёжи под названием паркур? Подбежав к месту засады, Олег высоко подпрыгнул, зацепившись в верху за угол забора, дальше за него всё сделала физика, его развернуло вокруг угла и подошвы сапог врезались прямо в голову убивцу. Крепкий мужик попался, сознание не потерял, мгновенно поднялся, одновременно выхватывая нож из за голенища. Не дав ему закончить движение, рубанул по руке и от души заехал ногой в голову. Вот теперь качественно приложил, отправил противника в глубокий нокаут. Связал пленнику руки в локтях его же поясом, вырвал лоскут из его рубахи, которым перетянул разрубленное запястье, из его же рубахи соорудил кляп, после чего тщательно обшманал. Не зря, посмотреть было на что. Выпавший из разрубленной руки нож и кистень в рукаве можно не считать.
   Во первых, убийца пользовался метательными ножами, само по себе их наличие говорило о многом. Железные вещи стоили не мало, по этому местный народ не заморачивался по поводу предназначения ножей. Самой распространенной моделью естественно были финки всех модификаций и размеров. Как правило ограничивались простой и надёжной конструкцией с прямым клинком, хвостовиком расклёпанным за головкой и маленькой гардой на моделях по дороже. Да и швыряться ножами, как подполковник, здесь не любили, умели, но такого филигранного мастерства не наблюдалось. Нож не только оружие для боя на критической дистанции, но и рабочий инструмент и столовый прибор. Швырнул его в супротивника, а у того кольчуга под одеждой или банально промахнулся, вот и остался и без оружия, без столового прибора и универсального инструмента. И ножей у тебя с собой далеко не колчан и каждый стоит приличных денег. Короче, как всегда, предки делали упор на практическую сторону вопроса, с которой у метательных ножей как-то не задалось. Ну не пригоден он ни для чего, кроме как швырнуть во вражину. С собой у пленника их оказалось аж четыре штуки рассованных по кармашкам в специальной сбруе, на подобие Лёшкиной.
   Во вторых, прямой короткий меч, который он носил в спинных ножнах. Опять же, такой способ ношения оружия не особо популярен у местных. Стандартный русский меч при этом оказывался чуть длиннее перехвата руки. Короткие мечи конечно были, но не слишком распространены. И снова, сугубо с практической точки зрения, для гарантированного поражения бронированной цели, не хватало у прямого короткого клинка кинетической энергии. Про кинетическую энергию местные естественно ни сном ни духом, но с наблюдательностью и практической сметкой всё в порядке. Олег внимательно рассмотрел трофей, вроде ни каких секретов, типа ножей в рукояти, потайных отсеков не наблюдалось. В чистом поле классическому мечу не конкурент, за то в тесноте и темноте древнерусской избы - самое оно. Оружие кстати, так себе, видно даже при тусклом лунном свете. Железо дрянь, кромка из оружейной стали наварена только с одной стороны. Как будто на один раз сделано. За прошедший год, научился понимать, что к чему, да и знания из прошлой жизни оказались не лишними. Как ни как был крупнейшим частным акционером не самой маленькой металлургической компании. При появлении которого в офисе, его обитатели в ранге планктона, реагировали как на малиновые штаны, делая "кю", два раза, считая его крутым бандюком, приставленным от некой преступной группировки контролировать состояние дел. Ну а с мужиками на производстве он быстро нашёл общий язык, где ему и рассказали про сталь, железо и экономику технологического процесса.
   В третьих, на поясе у него обнаружились специальные кармашки, где в полотняных мешочках хранились некие порошки, нюхать или пробовать которые Олег не рискнул. Может собак со следа сбивать, а может переводить граждан в неживое состояние. Пусть с этим Волковы головорезы разбираются, абы кого он бы не послал, должны знать.
   В целом, обобщая все три пункта, можно констатировать, материал попался ему очень интересный, этакие древнерусские ниндзя. Про ниндзей конечно сильно сказано, менталитет у народа не тот, опять же, климат не подходящий. Так, искатели удачи избравшие себе стезю наёмных убийц, но Лёха и от такого будет кипятком ссать. Живая история, о таком в летописях не писали. А если получится разговорить и выйти на заказчиков, вообще красота. Появится возможность вырваться на оперативный простор и крутить комбинации уже против конкретных личностей. С такими приятными мыслями он поудобней обхватил бесчувственное тело, закинул на плечи и выполнил классическое приседание со штангой. Убивец оказался не шибко тяжёлым, килограмм семьдесят в одежде, уж до места постоянной дислокации можно дотащить. Правда делать этого не пришлось, не успел он пройти квартал, как его нашли поднятые по тревоге люди посадника, которым он с удовольствием передал бесчувственную тушку, для последующей транспортировки.
   Двор градоначальника напоминал растревоженный улей, источник всей суеты, в лице посадника, торчал на крыльце, откуда и управлял всем действом. Поодаль лежало прикрытое рогожей тело, так и есть, молодая девчонка, со сломанной шеей. Олег непроизвольно поёжился, в отличие от кинофильмов, в реальности за секунду сломать человеку шею не так то просто. Пусть даже человеком является девушка хрупкого сложения. Действительно, везёт дуракам и пьяницам, с таким матёрым волчарой гонки по ночному городу могли закончится с прямо противоположным результатом. Без его новых способностей, однозначно б прирезали.
   - Уже началось, или тебя новгородские дела нашли - с нескрываемым раздражением буркнул подошедший посадник.
   - Вот это нам, Гостемил Жданович, и предстоит выяснить - Олег кивнул в сторону пойманного убийцы - нет ли у тебя на примете человека с выдумкой, для обстоятельной беседы с двумя соколиками? Но так чтоб они раньше времени не преставились.
   - С одним, второго ты насмерть зашиб. Помню как лихо ты по прошлому году деревяшки крушил, думалось тогда, на потеху твоё умение, а вон оно как. Не кулак у тебя, а чисто булава. Умельцев найдём, он у нас не заговорит, Бояном запоёт. Осмотрел я воровскую снасть, у тобой пришибленного, не обычные тати по твою голову приходили. Чую, серьёзные дела в нашем городе затеваются.
   - Гостемил Жданович, может знаешь что конкретное про них - насторожился Олег.
   - Чего ж тут знать, хотя, ты у нас человек новый... Дело в следующем, как у обычных людей есть склонность к тому или иному делу, так и у татей свои склонности к той или иной татьбе. Кто путников на дорогах грабит, кто в дома ночью залезает, другие на торгу кошели срезают. Сегодня тебе попались редкие птахи, промышляющие убийством людей, которых в обычной жизни трудно достать. Стоят их умения не дёшево, да сами по себе они редко встречаются, уж очень у них навык не обычный, просто так ему не научишься. Как правило изгои из княжеских да боярских дружин ими становятся. Уж если опытного воя из дружины изгнали, можешь представить, что сие за человек и маловероятно что он в другом месте ужиться сможет. Вот и идут на такие дела - Олег разочарованно вздохнул. Он уж подумал о русском аналоге ниндзя, а тут обычные силовики кардинально поменявшие профиль деятельности. Оборотни блин, в погонах.
   К пленнику Олег зашёл после обеда. Того засунули в специально оборудованную камеру находящуюся в подклети. Сделал себе зарубку в памяти, много он ещё не знает о местных реалиях. Скажите пожалуйста, ну зачем нормальному человеку обустраивать тюремную камеру в собственном доме? Даже вмурованные в земляной пол колодки предусмотрены. Правда давненько их не использовали, народ долго не мог найти подходящий замок, в конце концов плюнули и замотали крепление верёвкой. Сел на стоящий у стены чурбак и молча уставился на пленника. Тот некоторое время пытался демонстрировать полное равнодушие, потом не выдержал, заелозил в креплениях, пытаясь рассмотреть своего тюремщика.
   - Да не вертись ты так - усмехнулся строитель - я твой заказ. Значится так, жду от тебя интересного рассказа, по поводу кто ты такой, кто меня так невзлюбил, и почему именно здесь. Если мне понравится останешься жив и здоров, отдам тебя посаднику на суд. Убитая тобой девочка дочь одного из его рядовичей, так что придётся тебе раскошелиться и по быстрому покинуть город. В качестве альтернативы, есть другой вариант, то что от тебя останется, будет умолять меня выслушать рассказ, а потом выдать с головой отцу убитой. Для принятия верного решения, поделюсь с тобой одним знанием, если бы ты им владел, никогда бы не взялся за эту работу.
   Некоторые богатые люди, не буду поминать их честные имена в этих застенках, дали мне серебра, чтобы я организовал им одно дело. Построить, наладить, добиться чтоб заработало. Серебра они дали две тысячи гривен с мелочью, серьёзная сумма, не каждый князь может столько насобирать. Без меня дело конечно не остановиться, но здорово затормозится и богатым людям такое безобразие сильно не понравится. Ну сам понимаешь, когда столько серебра лежит без движения, это ж какая упущенная выгода получается, я больше скажу - сплошной убыток. И опять, сам знаешь, богачи больше всего ненавидят, когда кто-то пытается залезть в их карман, что собственно ты и сделал. Понятно, в деле твоё место десятое, тебе заплатил, ты выполнил работу, о подоплёке ты ни сном ни духом. Вот только разбираться с проблемой серьёзные люди начнут именно с тебя. Знаешь наверно, какие богачи обычно мстительные и милосердие совсем не их добродетель.
   Столь длительная прелюдия, исключительно для того, чтоб ты понял, искать, кому отомстить, начали бы именно с тебя. Тот, кто возжелал моей смерти, прекрасно осведомлён о том, на кого я работаю, и в первую очередь, желал по ним удар нанести. И ещё он прекрасно понимал, каков будет ответ.
   Вот, теперь ты знаешь всю историю с начала и до конца. И подумай, есть ли тебе в ней место, живому. Думаю, в место оставшегося серебра получил бы ты топором по башке и с камнем на шее отправился бы кормить волховских рыб. Ты ещё не проникся? Нет желания рассказать мне чего интересного? Жаль, ну думай, до вечера.
   Он уже протянул руку к двери, собираясь покинуть камеру, как пленник прохрипел - подожди. Ты в правду меня отпустишь?
   - Странно, я вроде тебе просто в ухо заехал, а голова совсем не работает. Сначала за убийство ответишь, потом устроишь мне встречу с человеком который меня заказал, после чего расскажешь людям тысяцкого всё что знаешь о ночной жизни города в подробностях. И когда они убедятся в том, что ты был с нами честен и сказать тебе больше нечего, можешь валить на все четыре стороны. Естественно, в новгородской земле места тебе не найдётся.
   - Крест целуй боярин, или на мече поклянись.
   - Помнишь такое в Писании - да, или нет, остальное от лукавого? Спрашиваешь, отпущу ли я тебя, отвечаю - да. Достаточно?
   Убийца задумался, потом выдавил - достаточно.
   Олег уселся обратно на чурбак - в таком случае, начинай, я весь во внимании.
   Интересная картина вырисовывалась из его рассказа. Жили были два товарища, точнее, как в песне, служили два товарища. Служили они в маленьком гарнизоне на границе со степью, не самое хорошее место, геморрою много - денег мало. И пришибить соответственно, в столь не спокойном месте могут на раз. Ну и решили они поправить своё финансовое положение, используя своё положение служебное и географическое. В смысле, заняться контрабандой. Проводили караваны мимо княжеских постов, по мелочи толкали степнякам оружие и зерно. За пару лет не плохо поднялись и решили расширить бизнес, занявшись работорговлей. По началу всё не плохо складывалось, обросли связями, заручились высоким покровительством. Но сгубила жадность, взяли от одного хана крупный заказ на два десятка молодых да пригожих девок. Серьёзный клиент, серьёзный заказ. Молодцы рьяно взялись за выполнение, но поняли, что в сроки не укладываются. На горизонте отчётливо замаячил секир башка и ребята с перепугу начали гадить там, где живут. В городе приглянулись им две не местные девицы, коих они не долго думая умыкнули. А девки оказались не простыми, дочерьми весьма состоятельного купца приехавшего по личному приглашению князя. Естественно, всё княжество было поднято на уши, перевёрнуто верх дном, выпотрошено и допрошено с пристрастием. Художества товарищей вскрылись. Князь был в ярости, местный епископ вообще в бешенстве, в непечатных выражениях предложил сжечь паскудников, продающих добрых христиан язычникам. Князь был в принципе не против радикального решения вопроса, но предпочитал не предавать дело широкой огласке, удавить гадёнышей по тихому и с концами.
   Тут бы и настал конец истории, но в дело вмешался их высокий покровитель, почувствовавший запах жаренного. По всей видимости был он человеком очень бережливым, раз устроил товарищам побег из кутузки, в место несчастного случая, который просто напрашивался в качестве оптимального решения. Наказал им несколько лет таиться на севере, где делами юга интересовались постольку - поскольку. Настоятельно рекомендовал поменять сферу деятельности, обещая не оставить без своего внимания. Товарищи прислушались, и в накладе не остались, покровитель тоже не подвёл, время от времени подбрасывая работу. Всё опять наладилось, наработали репутацию, появились постоянные клиенты, но снова сгубила алчность.
   Вышел на них некто Сёмка писарь, боярина Фрола Копыто рядович, выдал последний заказ. Смердело от заказа изрядно. По его словам вроде всё просто, нехороший индиец обесчестил дочку боярина, а жениться не желает. Выносить сор из избы боярин не хочет, желает решить дело без лишнего шума, но так, чтоб все знали, Фрол Копыто обиды не спускает. Вроде рядовое дело, но есть несколько вопросов. Дочка та, гулёна известная, вся княжеская дружина в её постели побывала, отец уже давно рукой на всё махнул, а тут почему-то взял и окрысился. Причём если верить слухам, на человека который дорогу ни кому доселе не переходил, да к тому же, опять по слухам, весьма опасного. Ну это ладно, мало ли какие у бояр тёрки, не хочешь говорить, не надо, сделаем и так. Но почему сработать заказ нужно непременно в Великих Луках, куда он обязательно в скорости отправиться. Причём чем раньше, тем лучше. А если управятся до Вознесения, то дополнительные десять гривен сверху оговоренного. И самое интересное - цена вопроса. Сто гривен, не кун, а серебра. За такой куш можно и великого князя на ноль помножить, а тут боярин какой-то. Очень подозрительно, долго думали, браться или нет. В конце концов жадность перевесила осторожность. Однако, после монолога Олега, пазл в голове убивца окончательно сложился. Понял, что попал между двумя враждующими группировками бояр и рассчитываться с ним ни кто в действительнсти не собирается.
   Интересная история, было над чем подумать. Самого боярина Олег в глаза не видел и уж тем паче его беспутную дочь, всегда предпочитал девушек из другого социального слоя. Вспоминая материал собранный Лёхой по торгово - финансовым группировкам, пришёл к выводу, что даже опосредовано перейти ему дорогу, не смог бы при всём желании. Основной интерес боярина лежал в сфере ростовщичества и торговли мехом. Симпатизировал ли он про владимирской партии? Нет, совсем наоборот, поддерживал русскую партию, правда без фанатизма, руководствуясь исключительно собственной выгодой. Ну и конечно, слишком топорно сработано, такое впечатление, что ростовщика банально подставляют. Или убивец не краснея сочиняет на ходу. Ладно, всё равно сейчас не проверить.
   - Сделаем так, сейчас тебе организуют условия по лучше, принесут попить, поесть. Потом придёт человек, поговорит с тобой, и разговор старательно запишет. Расскажешь про имена, места, род деятельности, тайные слова и знаки для своих, ну и всё прочие, что вспомнить сможешь. Сократишь время которое придётся погостить у тысяцкого.
   Покинув камеру и отдав соответствующие распоряжения на счёт пленника, направился к себе в комнату, появилось несколько вопросов требующих немедленного решения. Но сперва, выяснить, каким образом нападающие так ловко вынесли дверь? С этим оказалось проще всего - кожанные петли. Аккуратно срезали, а дальше по сильнее пнули, всего и делов. Остальные вопросы с наскока не решались. Сейчас, вспоминая схватку в доме, он понял, что не почувствовал смерть первого убийцы, и вобще, весь мир для него сосредоточился в узком секторе по направлению его движения. По чему так вышло? По идее, изменённое сознание должно работать несколько по иному, возможно всё дело здесь в недостатке опыта. Разобраться не откладывая в долгий ящик.
   И наконец, информация выданная убийцей. Про премию за срочность, предположим не врал. Из этого можно сделать несколько занятных выводов. А именно, активные действия против их молодого ЗАО начнуться в ближайшее время. СТОП! Олег в возбуждении щёлкнул пальцами. Опять слишком много о себе возомнил, скромнее надо быть. Основное направление удара у нас по руководству города, значит первый удар будет нанесён здесь, по купеческим караванам. Как раз подтянутся те, кто зимовал в низовой земле. Если ещё возьмут на себя смелость пошуметь в порту Великих Лук, вообще сказка. Посаднику на вече мало не покажется, на совете останется только добить. А возможно, в городе закрутиться ещё одна интрига, для развития которой, он живой совершенно не нужен. И закрутится она после Вознесения. Всё интересней и интересней.
   Следующий вывод уже не столь занятный, похоже в городе действует целая шпионская сеть. Даже не сеть, а новгородский филиал владимирского коммитета. С местными коммуникациями и связью столь эфективно действовать, неделями дожидаясь указивок из центрального офиса, попросту невозможно. А тут, всё налажено как в часовом механизме, значит выделение денег и принятие решений происходит на месте. Иначе не объяснить скорость с которой местная агентура закрутила такую операцию. Ликвидировать противника и двух человек профессиональных убивцев, а если не получится, подставить проштрафившегося союзника. И не только, пожалуй посредника отправят следом. Или уже паранойя?
   Чем же можно удивить столь резких ребят? Да наверное и нечем, небось направили не одну группу ликвидаторов. Просто так, для подстраховки. Опа! А это мысль, когда там Вознесение? На следующей неделе, прекрасно, значит с кораблём приманкой можно чуток подождать и оформить его через неделю. На горизонте замаячил некий план. Откровенно говоря дерьмовый, слишком много народу необходимо задействовать. Даже крысу локализуешь с точностью плюс минус тристо километров, в смысле либо в Новгороде осталась, либо с собой привёз, а может кто у местного посадника очень умный. Да, дерьмовый план, но другие вообще звиздец.
  
   Весенний день выдался на удивление тёплым и солнечным. На торгу народу было не так уж много, по этому на высокого воина в тяжёлой броне и изуродованным лицом, сопровождаемого двумя вооруженными до зубов головорезами, многие обращали внимание. Шептались, что это один из новгородских бояр, присланный с дружиной для контроля за торговым путём. Некоторые узнавали в нём скомороха, который год назад развлекал горожан нечеловеческими прыжками и падениями, уж больно лицо у того было приметное. Боярин ходил, присматривался, иногда покупал разную мелочь, за которую ожесточённо торговался, похлеще любого купца. В очередной лавке боярин приобрёл шёлковые ленты, чтоб заплетать в косу, улыбнулся чему то своему. Наверное вспомнил ту, для которой покупал яркую красоту. Да так и упал с улыбкой на лице и стрелой в сердце, в жидкую грязь, которой полно по весне на торжище. Истошно заверещала какая то девица, бестолково заметались сопровождавшие боярина вои. Видевший убийство собственными глазами, десятник торговой стражи, только и смог, что закричать - хватайте татей! Кто бы ещё видел тех татей. Пожалуй, умней всех поступил старый кузнец, живший в самом конце рыбной улицы, ходивший по молодости с ушкуйниками. Схватил в охапку проходящую мимо бабу с детьми и вместе с ними спрятался в ближайшей лавке. Правильно, мало ли чего. Один боярин лежал с застывшей на лице улыбкой, продолжая сжимать в руке уже втоптанные в грязь ленты.
  
   В некотором смысле жизнь начала налаживаться, по крайней мере, как говорили индийцы, финансовые проблемы ушли на второй план. Даже отец нашёл себе занятие, начавшийся выпуск газеты, подстегнул интерес людей к изучению грамоты. Один раз, в субботу во время какого-то индийского праздника, когда все родичи ушли праздновать, Лада напечатала на черновых листах, которые индийцы почему то называли словом "брак" и не учитывали, объявление про обучение грамоте. В воскресенье вывесила его в посаде и на торговой стороне, стараясь, чтоб случайно не попалось на глаза индийцам. Так у отца появились ученики, дело, не большой заработок и главное, он перестал чувствовать себя обузой.
   В тот вечер, она стала не вольной свидетельницей одного странного ритуала, окончательно запутавшего её в бесконечной паутине условностей, которой индийцы оплели всю свою жизнь. Отмечали они день посвящённый воинам, звали присоединиться к веселью и её, но девушка отказалась, сославшись на усталость. Сама тем временем проскользнула в типографию. По случаю праздника, индийцы накрыли в горнице обильный стол, закатив пир горой. В это время, Олег, дядька Вячеслав, Василий и Горыня, со скромной снедью, уединились в бумажной мастерской. Только они вошли, Лада испугавшись за свою маленькую хитрость с объявлениями, потушила светильник и спряталась за кипы готовых к отправке газет. Они расположились у маленького столика прямо у внутреннего окна, так что подглядывая между стопками газет, девушка отлично видела всё происходящее. Индийцы разложили снедь и завели неспешный разговор. Через некоторое время Вячеслав, повысив голос, обратился к Горыни. Начал расспрашивать его о том в какой дружине он до их встречи служил, чем занимался, был ли народ в подчинении, велика была ли кузня. Кузнец не понимая куда клонит Вячеслав осторожно отвечал, что служил у не богатого боярина у которого своей дружины отродясь не было. Так, отряд в два десятка, не добрых воев, а искателей удачи. И кузница была не чета теперешней, смех один. В помощниках ходило два оболтуса, молотом бить, да меха качать. Занимался, да чем кузнец занимается, оружие ковал, доспехи чинил, ну и людям, кому чего по кузнечному делу надобно. Оставив в покое не понимающего кузнеца, он переключился на Василия. Спросил его, на что такая должность тянет. Тот по видимому поняв мысль старшего, хитро прищурился и глядя на Олега со смехом сказал, что Горыня был раньше ни как не меньше, чем начальник рембазы. Теперь настала очередь показать своё непонимание Олегу, вопросом, а чё это все на него так хитро смотрят? На что Вячеслав рассмеявшись, ткнул ему пальцем в лоб, сказал "ты стройбат под убогого не коси, РАЗЛИВАЙ ДАВАЙ!". Все рассмеялись, а Олег послушно принялся разливать по стаканчикам бесцветную жидкость.
   Дальше было не смешно. Дядька встал, его примеру последовали остальные. Поднял стопку и прежде чем осушить её одним махом, сказал "за тех, кто сделал что должно, но не вернулся домой". Выпили, молча сели, Олег разлил по новой, всем кроме себя, сказав странную фразу, о том, что некому Сириусу больше не наливать, а он сам переключается на компот. Сидели не долго, рваный ещё три раза наполнил стопки, как они засобирались присоединиться к общему празднованию. И как их прикажите понимать, событие одно, но для некоторых тризна, для других праздник.
   На утро, родичи засобирались в город и Лада села в сани к Александру, с целью выспросить про странный обычай. Выспросила на свою голову. Его рассказ про их воинскую жизнь запутал всё ещё больше. Оказалось, что служить в дружине у них обязан каждый мужчина. Но если не хочешь, то можно избегнуть сей повинности. Уже в одном этом заключалось непонятное для неё противоречие, но дальше пошло ещё интересней. Из всех мужей рода, служили только четверо. Пятый, будучи лекарем, оружия в руках не держал, но всё равно имел высокий воинский чин, стоя в их воинской иерархии вторым, после главы рода. Подбирая аналог чина для Алексея, её спутник надолго задумался, и сказал, что тысячник будет ближе всего. Дядька Вячеслав, являлся глав старшиной, что это такое Александр не знал, но предполагал, что это не ниже десятника. Василий и Олег стояли в самом конце списка. Первый был простым ратником, второй хоть и числился в дружине, но как и лекарь, оружия в руках не держал, занимался исключительно постройкой укреплений, дорог и мостов, делом среди них не особо уважаемым, потому и считающимся самым младшим среди воев.
   Такое положение вещей заставило девушку крепко задуматься о людях её окружающих. С одной стороны, они демонстрировали завидную смекалку и здравомыслие, с другой, они словно жили в выдуманном мире, который сами себе и придумали. Оказывается, лучший средь них поединьщик, исполнял обязанности городника, за свою службу оружия в руках не держал. А само его дело, считается "не особо уважаемым", в то время, как с новгородским городником, вежливо раскланиваются даже чванливые золотые пояса. Возникал закономерный вопрос, как оно вообще, жить в мире вывернутом на изнанку. Хотя, от знающих людей она слышала, будто на другой стороне земли живут люди у которых всё по иному устроено. Сами они говорили, якобы Индия далеко на юге, за Персидским царством, однако, дальше ни кто из новгородцев не забирался. Может Персия как раз и находится на краю земли, а дальше тот самый край мира и обратные земли.
   Но самое главное, не смотря на странности её работодателей, Лада была безумно счастлива. У неё была лучшая работа на свете, то, за что весь Новгород платил серебром, она получала совершенно бесплатно и даже больше. Она открыла для себя мир. Он оказался совершенно не такой, как она его представляла и не совсем такой, как рассказывал отец. Но в отличие от остальных, она могла увидеть всё, о чём писали в газете, воочию. Каждый вечер, после общей тренировки, она приходила на ристалище и помогала Олегу в его занятиях. После них, её работодатель шёл в баню, потом устраивал себе скудный ужин с обязательным питьём горячего отвара из трав. Всё время его отсутствия, Лада могла проводить рассматривая содержимое шкатулки, научиться пользоваться которой оказалось легче лёгкого. Чудесная вещица могла показать всё что угодно. Чаще всего, это были картины далёких земель, где индийцам довелось побывать. Некоторые картины, были живые, жаль, что сколько раз не смотри, показывали они всегда одно и тоже. За последние месяцы, Лада узнала об окружающем мире больше, чем за всю предыдущую жизнь. В месте со шкатулкой она не выходя из дома летала с птицами в небесах, погружалась с рыбами в глубины моря, путешествовала по заснеженным горам, рассматривала огромных мотыльков в южных лесах, увидев столько, сколько ни один путешественник не увидит за всю жизнью. И эту возможность прикоснуться к неведомому она не променяла бы ни на что на свете.
   Очень много эти картины рассказывали и о самих индийцах. В их прошлой жизни, отношения внутри рода оказались очень не простыми. Так, на картинах, она ни разу не видела ни кого из родичей. Из разговоров, она знала, что у индийцев было принято жить по отдельности. Но так чтобы вообще не видеться, наводило на неприятные размышления. Олег встречался иногда, всё больше молодой, ещё без шрама. После ранения, картины с ним практически исчезли, уступая место видам природы. Лес, горы, море, пустыня, и ни одного человека. Чудесная шкатулка могла не только показать картины, но и рассказать многое о них самих. Стоило навести стрелку на нужный значок и не много подержать, как появлялся список с кратким рассказом о том, что скрывает за собой тот или иной значок. Большинство значений в таких списках оставалось для девушки не понятным, однако дата создания читалась совершенно чётко. Индийцы записывали её всегда одинаково, ни с чем не спутаешь, а шкатулка сама могла подсказать текущую. Подержать стрелку в правом нижнем углу и готово. Выходило, что Олег получил ранение четыре года назад и четыре года назад исчезли картины радости и веселья. Если раньше встречалось много его изображений в окружении друзей и подруг, часто на берегах тёплых морей, где всегда на столько жарко, что одежды они не насилии ни какой. Лишь маленькие цветные полоски ткани прикрывающие естество. Все молоды счастливы и красивы.
   Его беззаботная жизнь изменилась словно в один миг. С картин пропали друзья и подруги, и он сам. Осталось лишь несколько, где он запечатлен на строительстве огромного здания непонятного назначения на берегу моря со свинцовыми волнами. И ещё одна, запомнившаяся ей своим контрастом с похожей картиной, но уже из его прошлой жизни. На старой, вся его воинская школа, облачённая в странные чёрные доспехи, стояла вокруг своего наставника. Смешные мальчишки с горящими глазами, кто-то лыбился, кто-то наоборот изо всех сил пытался казаться серьёзным. Глядя на них, появлялось впечатление, что смотришь на членов одной дружной семьи. На новой, из двух десятков учеников, осталось всего пятеро. Ни у кого из них не видно было даже намёка на улыбку.
   А ещё, с того момента изменились бои в которых участвовал Олег. Они превратились в безжалостную рубку, заканчивающуюся только когда один из соперников уже не мог подняться. И чем больше она смотрела эти бои, тем больше и больше крепла в ней уверенность в том, что хитрые братья оставили с носом весь Новгород. На живых картинах, Олег дрался совсем не так, как на ристалище. Ни каких полётов с размахиванием ногами, хитрых кручений на одной ноге и прочих фокусов, которыми несказанно удивил новгородцев. Лада уже просмотрела больше десятка живых картин с боями и только в одной увидела как он прыгает. Загнал измотанного соперника в угол ристалища, потом в прыжке добил коленом в голову. Вот и вся красота, в остальном же, быстрые короткие удары, хоть руками, хоть ногами. Единственное, что осталось неизменным это его умение перемещаться, благодаря которому он неизменно выходил победителем из схватки. Очень опасная догадка, если вспомнить какие заклады делались на тот бой. Лада слышала, что ставка в двадцать гривен была в тот день не редкостью, а некоторые ставили и больше. Когда речь идёт о таком количестве серебра, лучше всего уметь орудовать мечом как сам Олег и являться членом многочисленного рода. Девице, за которую может встать один калека отец, лучше оставить столь опасные вопросы при себе.
   Между тем, её занятия с Олегом шли полным ходом. Ежедневно, когда позволяла погода, на улице, нет, в горнице. Как правило занимались по два часа, но когда у него не выходило правильно выполнить упражнение, процесс мог затянуться до глубокой ночи. За что он всегда платил отдельно, сверх уговоренной платы. Каждое занятие, она добросовестно отрабатывала, подробно рассказывая, что видит. Хотя он и объяснил ей для чего это нужно лично ему, смысла происходящего Лада всё равно не понимала. На занятиях он в основном двигался со скоростью улитки, как это могло ему помочь в постижении воинского ремесла, она решительно не понимала. Однако, как ни странно, результат появился уже через два месяца. В одну из тренировок, он дал ей в руки жердь, завязал себе глаза и приказал медленно тыкать его в разные части тела.
   По началу, он ни как не реагировал на получаемые тычки, потом попросил увеличить темп. Какое-то время молча терпел и вдруг ловко увернулся от удара в плечо, отбил рукой направленный в грудь. От следующего скользнул в сторону, перехватил древко, хитро крутанул его. Лада почувствовала, что её ноги оторвались от земли и она полетела по направлению своего удара. Так бы и приложилась оземь, если бы Олег не успел поймать её за руку, потянул к себе, заставив утвердиться на ногах. Только тогда снял с глаз повязку. Наклонился, приблизившись так близко, что девушка почувствовала на своей щеке его горячее дыхание и тихо прошептал - никогда и никому не рассказывай, о том, что сейчас произошло. Это очень опасное знание, в первую очередь для тебя.
   В тот день занятия для неё закончились. Олег отослал её, разрешив сидеть за компьютером хоть до утра, но не забывать о том, что утром работу ни кто не отменял. Сунул за пояс свои странные мечи, повесил на плечо хитро свёрнутый тулуп и ушёл в ночной лес. Что произошло с ним в тот вечер, научился ли он видеть с закрытыми глазами, чувствовать течение силы, или нечто другое, ведомое только ему, Лада не поняла. Одно безусловно, для него произошедшее стало чрезвычайно важным. Важным на столько, что на осмысление ему потребовалось двое суток, чем изрядно переполошил всех обитателей усадьбы. Когда вернулся, случившееся не обсуждал, лишь хитро подмигнул, словно напоминая об их маленькой тайне. Но она почувствовала, из леса вернулся уже другой человек. Появилось ощущение, будто он всю жизнь прожил в землянке и вдруг первый раз решился высунуть из неё нос. Первый раз увидев другой мир, он теперь с удивлением его рассматривал.
   С наступлением тепла жизнь в усадьбе завертелась с новой силой, словно в месте с просыпающейся природой, к теплолюбивым южанам возвращались жизненные силы. Сошёл лёд и вновь закрутились на плотинах мельничные колёса, завертелись в мастерских хитрые механизмы, завизжали пилы, загрохотали молоты. Запах весеннего леса смешался с запахом окалины, берёзового угля и свежеспиленного дерева. Лот, пробездельничавший всю зиму, теперь обзавёлся четырьмя помощниками и не вылезал из мастерской. Гора свежих опилок перед лесопилкой не успевала перекочёвывать в чаны бумажной мастерской, росла, как говориться не по дням, а по часам. У Горыни тоже появилось три подмастерья.
   Ежедневно в лесную усадьбу привозили товар, и увозили от них. Словно поддавшись всеобщему настроению, работа спорилась у Лады в руках. Отпечатывать весь тираж они с Александром заканчивали уже в среду. Теперь, ей уже не требовалась диктовка, она набирала текст с листа, попутно исправляя многочисленные грамматические ошибки допускаемые индийцами. Александр стал правда на неё странно коситься, девушка уже начала думать, что он начал подозревать об её истинном происхождении, но причина оказалась в другом. Как-то раз он пригласил Олега посмотреть на их работу. Оказалось, не на них, а конкретно на неё. Он поскрёб подбородок и попросил её продолжить набор на слух, с завязанными глазами, разрешив по этому случаю даже снять перчатки. За прошедшее время, Лада так натренировалась, уже и сама думала, что сможет работать не глядя. Действительно, получилось. Сняв повязку, девушка не обнаружила не одной ошибки и двух задумчивых индийцев.
   Александр спросил что-то на своём языке. Олег ответил явно раздражённый, и через пару дней у неё появился подчинённый. Место Александра, уехавшего во Псков, занял одноногий мужик из бывших ушкуйников, что ходили с Зимой. В городе всегда много говорили про удачливого предводителя ушкуйников. И жесток он без меры и будто сам чёрт ему ворожит и оружие у него заговоренное и на нём самом заговор на ратную удачу. Про ратную удачу она уже видела и не плохо заработала на её переменчивости. Но в том, что своих не бросает - правда. Пристроил увечного на тёплое место, благо он теперь с индийцами породнился. Мыслилось ей, что это лишь начало их большого общего дела. Как говорил отец, серебро, оно зачастую в месте со сталью рука об руку ходит, правда ему лично, это знание ни как не помогло.
   Увечный ушкуйник оказался не плохим мужиком, не пытался навязать младшему товарищу свою волю. Наоборот, относился к ней со всем уважением и в свободное время учился у неё грамоте. Читать он умел, с горем пополам, а с письмом была просто беда, и в индийских цифрах он вообще ничего не понимал. Вскоре стала понятна причина его тяги к знаниям, вернувшийся Олег первым делом проверил, чему тот научился за его отсутствие. Остался не доволен, приказал ему не лениться и быстрей навёрстывать то, что не сделано было в юности. Вечером на тренировке, попросил Ладу позаниматься с ушкуйником. Обещал он Зиме пристроить его к делу, но куда безграмотный годиться, а когда выучиться, будет ей помощником. Не только газеты, книги печатать. Девушка обещала посодействовать. Дело не представлялось особо сложным, ежедневно работая с написанным, скоро сам научится, нужно лишь не много помочь. Она и за собой наблюдала, как от постоянной работы улучшились её навыки чтения. Если раньше чтение происходило у неё последовательно, слово за словом, то теперь она выхватывала из текста сразу строку.
   Отсутствовал её работодатель почти две недели, когда девушка уже начала проявлять беспокойство по поводу нехватки материала для следующего номера, он неожиданно вернулся и в два дня надиктовал ей недостающий материал, читая текст прямо со шкатулки. А вечером на тренировке удивил её, попросив внимательно следить за ним, а потом повторить целый ряд сложных движений с мечом. Получилось не ахти, не хватало чёткости и скорости. Хорошо ещё повторяла с деревяшкой в место настоящего меча, а то с непривычки сама бы и зарезалась. Пару раз она чуть не выскользнула из рук. Олег видя её жалкие потуги ничего не говорил, лишь хмурился и как всегда тёр подбородок. Потом долго беседовал с ней, задавал разные вопросы, проверяя её внимание и память.
   Что он хотел узнать, она так и не поняла, а Олег не сказал. Может просто не успел. Оставив ей материала на две недели он срочно уехал. Как потом выяснилось из разговоров с индийцами, по причине отсутствия главы рода, он взял на себя его обязанности. Отправился ловить татей на волоках. Ну да, обязанности, раз боярин, значит должен иметь собственных воев, нет, так с родичами в поход выступать. Какие из индийцев вои она могла наблюдать каждый вечер. Возможно, в пешем строю, когда они учились действовать все как один, у них и был шанс, но не в личном поединке. Может один Александр, за счёт своих размеров и недюжинной силы. Да и тот сейчас во Пскове, а вот остальным, точно не вернуться домой. Но чего Олега понесло гоняться за татями по лесам, вот интересный вопрос. Недавно они отгрузили партию зеркал смоленским купцам, так сундук серебра, которым те расплатились с индийцами, пришлось тащить четверым. С такими средствами он мог нанять отряд кованной рати, что он верно и сделал, раз все родичи дома остались. Работодатель всегда казался ей человеком осторожным, за каким лешим сам полез? Непонятно.
   Две недели пролетели незаметно, а Олег так и не появился. Материала для нового выпуска не было. Дядька Вячеслав с Александром, всё ещё отсутствовали, Василий всё время проводил в кузнице что-то мастеря. Когда она обратилась к нему за помощью, он пообещал набросать статейку, но только одну, остальное предложил придумать самой. Чай не маленький и в издательском бизнесе не первый день. Последнюю фразу, про "издательский бизнес" она не совсем поняла, но общий смысл был ясен. Помогут чем возможно, с остальным придётся разбираться самой.
   С просьбой о помощи она обратилась к оставшимся индийцам, некоторые откликнулись, обещая помочь, но всё равно, материала не хватало. Был правда один вариант, где взять недостающие статьи, но она очень не хотела к нему прибегать. Один из родичей, странный мужик, постоянно носивший на носу пару стёкол, несколько раз в неделю приносил Олегу собственные статьи. Он их принимал, но напечатал всего одну. Тогда ещё состоялся у них интересный разговор на эту тему. Лада спросила у него, почему он не воспользуется помощью своего родича. Олег на это ответил, что возможно его помощь пригодиться, но мысли которые он высказывает в своих статьях очень опасны. Не сколько своим содержанием, сколько своим воздействием на людей. Лада удивилась, спросив, разве выходящее из под пера Алексея менее опасно. Оказалось, менее. В предложениях Алексея, присутствовало созидательное начало. Предложения его являлись сугубо конкретными и требовали для реализации длительной подготовки, большого труда многих людей. Для выполнения же, потребуется не малая плата собственной кровью, но при положительном результате несомненная польза будет для всех.
   Предлагаемое его родичем лишь на словах принесёт всем благо, на самом деле, власть и всю выгоду получат самые богатые. А власть богатых страшней власти любого деспота. Ибо ещё в Писании сравнивается, богач желающий попасть в рай с верблюдом силящимся протиснутся сквозь игольное ушко. У него имелся печальный пример, как жители одного могущественного государства, поддались подобным идеям. В итоге разрушили собственную страну и вынуждены были продать в рабство собственных детей. Богачи же стоявшие у власти, разорив страну, ввергнув её ради сиюминутной выгоды в страшную войну, пустили по миру людей, в конечном итоге сами остались ни с чем. Бежали за моря, прихватив что под рукой лежало, либо были убиты доведёнными ими же до последней крайности жителями. В конце она спросила, какое государственное устройство он находит лучшим. Он же в очередной раз удивил, сказав, что никакой разницы в принципе нет. Главные в любом деле люди, которые придают ему движение и наполняют смыслом. От следующего вопроса, о том, почему его родич так хочет уничтожить свою новую родину, Олег долго хохотал. Отсмеявшись, смахнул выступившие слёзы и поведал, что на его родиче лежит страшное проклятие, которое действует исключительно на славян. Славянин, на которого оно наложено, превращается в "либерального интеллигента", человека, чья судьба уничтожать собственную родину. При этом, он сам искренне верит, что все действия его направлены на благо. Избавиться от проклятья невозможно, остаётся лишь строго контролировать человека. Этой осенью, он на несколько часов утратил над ним контроль, из за чего погибло два их родича.
   Идея, как выйти из создавшегося положения, пришла случайно. Выполнив работу и позанимавшись с ушкуйником, она рассеянно бродила по территории усадьбы, пока не зашла на ристалище. Вспомнился вечер, когда она испугалась упражняющегося Олега, вспомнилось и то ощущение теплоты в зимний день, когда её в первый раз окутала сила разлитая вокруг этого странного человека. С тех пор она уже хорошо узнала его и он уже не казался таким страшным и опасным. Когда поворачивался не изуродованной стороной, наоборот, был очень даже ничего. И опасность его была совсем иного рода, ни как у княжеских дружинников, которые смотрят на тебя, а сами прикидывают, как половчей отправить тебя на тот свет. Его старший брат, смотрел примерно так же. Младший, не такой, хоть вид имеет ужасный, но для него всё происходящее словно игра. Если правила говорят, что надо взяться за оружие, значит надо, смог избежать опасности, молодец, хорошо сыграл.
   Как то раз, во время одного из занятий, Лада спросила у него, для чего он тренирует столь много странных движений, которые мало вероятно применить в настоящем бою. На что он пустился, как все индийцы, в сложные объяснения, говорил про разные течения силы, направления, концентрации, используя слова, половину из которых она не понимала. Но уловив, что она потеряла мысль, прервал словесный поток и начал по новой. С его слов выходило, что эти упражнения гармонизируют поток силы в теле человека с силой вокруг него. А некоторым, помогают ещё и перейти на другой уровень сознания, посмотреть на себя как бы со стороны. По этому, у него на родине такие упражнения популярны и у простых людей, от военного дела далёких, но пытающихся расширить своё понимание мира да и просто позаботиться о своём здоровье.
   С мыслью "а почему бы и нет", Лада взяла подходящую под руку деревяшку и приступила к повторению упражнений, с помощью которых Олег устраивал ей проверку. Первый раз, ни каких перемен в состоянии не принёс. Ну на подобное она и не рассчитывала, просто вспоминала последовательность и правильность движений. Второй раз она попробовала выполнить как положено, ничего. На занятиях с родичами, Олег много раз напоминал, что ключ к правильным движениям лежит в дыхании. Свои занятия, он начинал и заканчивал упражняясь в разнообразном дыхании, возможно, именно это она и упускала из вида. Тогда вся идея насмарку, он использовал не меньше десятка разных видов дыхания, чем они отличаются друг от друга и где какой применяется она не знала. Тупик.
   Как вспышка молнии на краткое мгновение освещает своим призрачным светом самую тёмную ночь, так, что какое-то мгновение весь мир видится хоть и не привычно, но с предельной ясностью. Примерно так же воздействие оказала и пришедшая ей в голову мысль. Олег не видел силу и в начале плохо её чувствовал, но знал, как правильно выполнять дыхание. У неё ситуация обратная, значит, зная конечный результат, помня само движение, она сможет сама понять что между ними. Только начать надо с простых упражнений. Хотя бы с его любимого "руки толкающие землю", самое простое и эффектное, первый раз продемонстрированное во время поединка со старшим братом.
   Девушка вытянулась в струнку, ноги вместе, руки прижаты к бёдрам, позвоночник прямой, подбородок чуть приподнят. Медленный глубокий вдох, медленный выдох, мысленно она представила дремлющую в ней силу в виде белого света, потянулась к ней и на следующем вдохе погнала её по телу. Руки пошли вверх, замерли вскинутые над головой наполненные светящейся силой, развернула ладонями к земле и погнала волну силы вниз. Когда с окончанием резкого выдоха ладони достигли нижней точки, сжавшаяся сила одним ударом расплескалась по всему телу, напитав собой каждую его частичку, а воздух вокруг тела дрогнул, на миг исказив очертания окружающих предметов. Стало легко - легко, словно она вдруг оказалась легче пёрышка, но в то же время, чувствовала себя необычайно сильной. От новых ощущений голова пошла кругом, Лада пошатнулась, пытаясь, сохранить равновесие шагнула в сторону, за что-то зацепилась на ровной утоптанной площадке и плавно завалилась на бок. Не рухнула, приложившись всем телом, а именно плавно, совершенно безболезненно опустилась на землю. Расслабленно перевернулась на спину, в блаженстве раскинув руки, только теперь поняв, что уже давно хочет сделать вдох. Ворвавшийся воздух принёс с собой влажные запахи весеннего леса, свежих стружек лесопилки, хлеба испечённого Людмилой, металла и угля из кузницы, краски из типографии, остывающего стекла из зеркальной мастерской. Кто бы мог подумать, что у стекла есть собственный запах, сказал бы кто, не поверила б. Окружающий мир наполнился звуками журчащей в плотинах воды, шумом ночного леса, остывающей после трудового дня воды в паровиках при бумажной и стекольной мастерской. И ещё одним, резким и чуждым, на фоне общей гармонии.
   - Говорила я ему, не доведёт волхвование до добра. Олег Андреевич муж опытный, во всяком деле искусный. А Васька то возьми за ним повторять, горе то какое. Смотрю, только ритуал начал, воздел руки к небу и упал замертво, головой прямо оземь.
   Закрыв собой звёзды, над ней склонились Василий с Горыней. От обоих пахнет баней, домом, гречкой с мясом и спиртом. У Горыни сердце бьётся ровно и мощно, у Василия иногда сбивается, у стоящей за ними Людмилы быстро колотиться. Василий прижал два пальца к её шее - да жив он, Люд, успокойся, просто без памяти.
   - Давайте его в пруд макнём, вода сейчас бодрящая - предложил кузнец.
   - Не надо в пруд, со мной всё в порядке - немного подумав, добавила - лучше никогда не было.
   - Чего с тобой приключилось? Встать сам сможешь?
   Лада легко поднялась, особое состояние пропало вместе с первым произнесённым словом, нет, даже раньше, когда она задумалась об ответе. Обострённое восприятие как-то сразу притупилось до обычной нормы, но приятная лёгкость всё ещё чувствовалась - встать, встал. Про случившееся, сам хочу у тебя спросить, расскажи мне про ваше ушу.
   Василий крякнул от изумления - э тёзка, как тебя торкнуло. Этот разговор лучше к Олегу, вернётся и расскажет. Он у нас специалист по всяким восточным эзотерикам, чакры всякие, третий глаз, пятый хвост. Без бутылки не разберёшь.
   Услышав про бутылку оживился кузнец - Васёк, а что ты сказал про третий глаз, давай, рассказывай, интересно, что за диковина. Ночи пока длинные.
   Тут Ладу осенило во второй раз - СТОЙ! - все в удивлении уставились на неё - рассказ, разговор, интересно. Горыня, тебе и в самом деле интересно узнать про восточные премудрости - кузнец не понимая к чему вопрос, всё же утвердительно кивнул - Людмила, а ты хочешь узнать?
   - Послушать не откажусь, но бутылку не дам, лекарю вашему сие для дела благого, а вам пьянству ради - насупилась стряпуха, прекрасно понимая к чему всё идёт.
   - Люда, зайка, так мы разве про спирт, ты нам не очищенной, которую в светильники заливают - стал канючить Василий.
   - Разве не интересно послушать про страны заморские, вон сколько диковин в них встречается. Ты когда-нибудь зеркала такие встречала, небось только в корыте себя и видела. А теперь как княгиня аль боярыня, собственное стеклянное зеркало у тебя - подключился к нападению Горыня.
   - Интересно, интересно, только причём тут пьянство -контратаковала Людмила.
   - Дык под это дело разговор легче складывается, слова нужные проще находятся.
   - Что-то я не замечала, чтоб Алексей к вину прикладывался, а слова у него за всегда находятся - не сдавалась стряпуха.
   - Ну ты загнула - разочарованно потянул Василий - он же военный, ему нельзя на службе.
   - Да чего ты мне мозг конопатишь - вставила Людмила индийскую фразу - будто я княжих воев не видала. Налижутся до поросячьего визга, увечье кому нанесут, потом ходят каются, виру выплачивают.
   - Да хватит вам - не выдержала Лада - мне для дела разговор этот нужен. Статей у нас в газету не хватает, вот я и решил его записать, а потом напечатать. Думаю и другим людям будет сие не без интереса.
   - Молодец тёзка - рассмеялся Василий и хлопнул девушку по плечу - голова светлая. Зачем сидеть, голову ломать, статьи выдумывать, когда можно интервью напечатать. У нас это дело на поток ставили, народ даже деньги платил, лишь бы в тираж попасть или в телевизор пролезть - и тут же переключился на Людмилу - вот видишь Люд, не пьянству ради, а для важного дела.
   Газета стала решающим аргументом. Ещё зимой Людмила сильно изменилась, как то раз вызвал её к себе для разговора Олег, о чём с ней говорил, осталось тайной. Однако перемены с ней произошли значительные, перестала болтать без умолку, довольно долго ходила вообще, как пыльным мешком стукнутая. Потом отошла, стала более ворчливой, но с другой стороны и рассудительней. Большинство фраз теперь продумывала и лишь после этого произносила вслух. За что индийцы меж собой, в шутку называли её подтормаживающей. Новая Людмила нравилась девушке куда больше. И не только ей одной, на масленицу, которая совпала с индийским женским праздником, Олег, отмечая положительные перемены, подарил ей зеркало. Не маленькое, с ладошку, которое может любой состоятельный муж для своей супруги приобрести, а большое настольное, размером с книгу. После этого случая, не стало у индийцев более верного человека. И хотя большую часть из происходящего она не понимала, но остро чуяла, что от неё требуется. Так она не могла понять идею с бумажной мастерской и газетой. Мороки много, каждую неделю что-то ломается, а прибыток - так себе, с зеркалами и близко не стоял. Но чувствовала, бумажное и печатное дело для индийцев, в чём-то ей недоступном, значительно важней столь прибыльного стекла.
   - Хорошо, если для газеты, то оно конечно - сердито зыкнула на неё Людмила - но только одну. И мужа моего звать не думайте. И ты - указательный палец упёрся девушке в грудь - пить не будешь. Тебе голова светлая нужна. В ответ Лада недоумённо пожала плечами, мол не пью и не собиралась.
   Пока Лада бегала в мастерскую за бумагой, в горнице уже накрыли стол, за которым ей отвели самое освещённое место, Василий уселся напротив. Прежде чем начать, кузнец наполнил маленькие стопки, Василий поднял свою, посмотрел на Ладу сквозь плещущуюся в ней мутную резко пахнущую жидкость и весело сказал - ну Васька, за начало твоей журналистской карьеры. Для тебя, сегодня первое в жизни интервью. Будь - стукнулся с Горыней стопками и опрокинул жидкость во внутрь, поморщился, закусил мочёным яблоком - для меня кстати, тоже в первый раз, но это к делу не относится. Так что ты там хотел знать про военные искусства?
  
   Индийские военные искусства и воинские хитрости были конечно интересными, но на следующий день просматривая наработанный материал, девушка пришла к выводу, что печатать можно далеко не всё. Под конец беседы пошёл вообще пьяный разговор, Василий вспоминал забавные случаи происшедшие с ним во время службы. В основном, связанных с тайными отлучками из воинского лагеря в ближайшее село с целью поиска приключений на собственное седалище. Про войны рассказать ничего не мог, так как время его службы выпало на долгие годы мира. Прямо отослав с такими вопросами к главе рода, который по его словам отвоевал за всех. Уж такое, точно ни кому читать не интересно. Вот если бы поговорить с кем-нибудь из первых людей города... А ведь в её теперешнем положении нет ничего невозможного. Их дядька лекарь, вхож в любой дом и родственник их Зима, человек не последний. Если попросить, наверное смогут устроить встречу. Не мешкая, отправилась к Василию, отпрашиваться в город. Тот не возражал, наоборот, похвалил за рвение, набросал записку для лекаря и даже разрешил взять коня. На последок дал несколько советов, о чём спрашивать. Не успела Лада выехать со двора, как её перехватил Пётр Михайлович, узнавший о её намерениях. Искренне похвалил, рассказал, за какое важное и нужное дело она взялась, тоже дал несколько советов по поводу предстоящей беседы. Говорил правильные, толковые вещи, о том, как важно людям знать правду, как надо постоянно контролировать деятельность власти, и много других хоть и спорных, но интересных тем поднял в своём наставлении. Перед расставанием, девушка подумала о проклятье "либерального интеллигента", что-то не сходилось. Поверить Олегу, выйдет, что всё его родичем сказанное пойдёт во вред. Но всё сегодня сказанное им было правильным и не несло в себе зла, скорей наоборот. По видимому разрешить этот не простой вопрос предстояло ей самой.
   До городского дома индийцев она добралась уже к вечеру, всю дорогу прокручивая в голове предстоящую беседу. Открывший ворота слуга её уже знал, без вопросов пропустил и принял коня. Лекарь был в своей комнате на третьем этаже, прихлёбывая горячий травяной отвар, что-то рисовал на большом листе. Квадратики с надписями соединённые между собой стрелочками. Молча прочитав записку, обратил на неё заинтересованный взгляд.
   - Подход одобряю, вопросы подготовил?
   - У посадника спрошу, когда плахи негодные заменят на Рыбной да Бронной улице, уже не пройти не проехать. Почему канавы для отведения воды не прорыть, как весна да осень, так в городе грязи по колено. Когда ... - её оборвал смех лекаря. Лада покраснела, подумав, что по не знанию сморозила глупость.
   - Всё, всё, всё. Понял, вижу сам знаешь, о чём политиков спрашивать. Ох и не любят они такие вопросы. Лучше бы ему сразу отказаться, чем попасть тебе на растерзание. Акулёныш пера - про "акулёныша пера" видимо была какая-то шутка, потому как лекарь опять усмехнулся - ладно, будь готов к обеду. Пошли, устрою на ночлег.
   Утром ни кто её не будил, но по привычке девушка проснулась рано. В городе индийцы вставали позже. Один воспитанник главы рода упражнялся во дворе в дыхательных упражнениях. Получалось у него паршиво, максимум чего смог добиться, создать сгусток тумана между ладонями. Лада уже могла ему подсказать, что он делает неправильно, но решила не вмешиваться. Может быть он и не плохой парень, но приезжая в усадьбу обучаться у Олега владению оружием, как-то странно косился в её сторону. И обучался он, в отличие от остальных родичей, совсем другому бою. Из разговоров индийцев, она поняла, парня готовят в соглядатаи, а раз так, то ей нечего с ним лишний раз пересекаться. Отец как-то раз рассказывал про таких людей, состоящих на княжеской службе. Один раз и сам стал их жертвой, когда хотел часть товара от мытников утаить, а потом, продать по тихому.
   С её маленькой тайной, лучше держаться от таких людей как можно дальше. Год, может два она наверное ещё сможет скрывать своё естество, а дальше природа возьмёт своё. По этому оставшееся время нужно использовать с пользой, и нечего лишний раз попадаться на глаза.
   Так она просидела в отведённой для неё комнате до обеда, выскочив только позавтракать после всех. Дабы не скучать, развлекала себя разбором дыхательных упражнений. Первоначальный успех повторить не удалось, дело продвигалось медленно. Некоторые упражнения вообще не давались, до того плавно текущая сила вдруг выходила из под контроля, текла совсем в другом направлении, доставляя даже определённые неприятности. Так, после одной из неудачных попыток выполнить простое как еж думалось упражнение, у неё закружилась голова, потребовалось даже прилечь на лавку, дабы не упасть. Немного отдохнув, она продолжила занятия, но уже с большей осторожностью.
   За этим её и застал воспитанник Алексея, опять странно посмотрел, но от вопросов воздержался. Сказал, что лекарь зовёт, пора идти к посаднику. Всю дорогу лекарь молчал, думая о своём. К посаднику их пропустили без задержки, понятное дело, лекаря здесь знали. Ну кто бы сомневался. В комнату к городскому главе Владимир пошёл один, Лада долго просидела в горнице, прежде чем один из холопов не пригласил её к хозяину дома. В комнате кроме посадника и лекаря находился ещё один боярин, которого она раньше не видела. Посадник хитро прищурился и покровительственно кивнул - ну и что хочет знать люд новгородский, спрашивай отрок, не робей - от первого вопроса про цену на хлеб, посадник аж крякнул, повернувшись к Владимиру усмехнулся - мало мне горлопанов на вече, так и вы туда же. Хотя, сама идея не плоха, разжиться кунами, на том, что все рано или поздно сами узнают - комментариев не последовало. Краем глаза девушка заметила, как лекарь неопределённо пожал плечами. Посадник вновь перевёл взгляд на Ладу - значит по поводу цен на хлеб, думал, что каждому на торгу известно, веду я торговлю с германцами и свеями. Торгую мёдом, воском, рухлядью. Доли моей в торговле хлебом нет ...
   Беседовали долго, Лада уже думала, что рука отвалиться. Исписала с десяток листов, сломала два пера, пока не распросила посадника обо всём, что наметила. Уже собралась уходить, поблагодарила за честь оказанную, поклонилась в пояс, как лекарь остановил её, взял сделанные записи и сказал, что она свободна до ужина. Странное поведение, тогда она не придала ему значения, привыкла, индийцы они все такие, странные. А зря.
   Вечером, когда она пришла к лекарю в комнату, тот как раз занимался любимым индийским делом, заварил себе травяной сбор и теперь сидел, осторожно прихлёбывая обжигающий напиток.
   - Садись, чай будешь - Лада отрицательно покачала головой - ну и правильно, бурда полная, пробовал дубовой коры добавлять, для крепости, вообще пить невозможно. Вот и приходится выбирать между желаниями и действительностью - взял со стола стопку листов, протянул Ладе - вот, интервью посадника, которое пойдёт в тираж, ознакомься. Если появились вопросы, спрашивай сейчас.
   На листах, красивым почерком опытного писца была записана беседа. Только другая. Вопросы сохранились, но последовательность их была изменена, ответы посадника так же подверглись переделке. Появилось несколько вопросов, которые она точно не задавала. Вроде изменения и незначительные, однако, вывод, к которому придёт читатель, окажется совершенно противоположным. Лада оторвалась от листов и с нескрываемым удивлением посмотрела на лекаря.
   - Но ведь это же неправда, разве можно врать людям? Если обман вскроется, так ни кто нам верить не будет, и покупать газету перестанут.
   - Думай что говоришь - фыркнул Владимир - тут ни слова лжи. Я сам с посадником каждое слово выверял. Да, не много прилизали для красоты, но смысл сохранён.
   - Да как же сохранён - девушка аж воздухом поперхнулась от такой наглости - всё с точностью до наоборот получилось!
   - Верно заметил, а теперь подумай, почему так вышло?
   - Как почему, вопросы лишние появились. Причем такие, отвечая на которые он в самом лучшем виде предстаёт!
   - Правильно, ты ведь и спрашивал только о плохом, словно ничего хорошего вокруг не происходит, а посадник спит и видит, как бы городу навредить. Поздравляю, нашёл виновника всех бед новгородских. Но забываешь про главное, власть посадника ограничена советом и вече, князь куда ни попадя свой нос суёт, по этому далеко не всё в городе происходит так, как он того хочет - лекарь сложил ладони домиком и откинулся в кресле - вижу, пора немного рассказать тебе о жизни и в частности об издательском деле.
   Как ты думаешь, купец который издалека привозит товар на торжище, или земледелец выращивающий хлеб, о людском благе думают? Правильно, о себе думают, о семье, о роде своем. Это правильно и естественно, иначе и купец без штанов останется и землепашец без урожая. У нас ситуация похожа, но, как говориться, есть нюанс. Результаты труда каждого видны невооруженным глазом, и реакция может последовать мгновенно. Купца за испорченный товар к тысяцкому на суд, землепашцу за зерно прелое могут просто бока намять.
   Это длинное предисловие исключительно к тому, что газету мы делаем, думая о себе, о том, что лучше для нашего рода. А раз ты у нас работаешь, то в конечном итоге, что лучше для нас, то хорошо и для тебя. Теперь собственно о результатах труда издателя. Как ты думаешь, что мы продаём?
   Лада задумалась, а ведь действительно, что? В одних статьях индийцы делились своими знаниями о мире, в других были поучительные истории из древних времён, но вышедшее из под пера Алексея под это не подходило. Он просто делился своими мыслями, рассказывал о своём видении всем известных событий. Иногда, казалось, что он вкладывал в текст кусочек собственной души, а люди с удовольствием отдавали за это куны.
   - Вижу напряженную работу мысли - лекарь улыбнулся - можешь не отвечать, ты не знаешь этого слова, а объяснять своими слишком долго. Всё, о чём ты сейчас думал, называется информация. От латинского слова informatio, означающее - осведомление или разъяснение. Заметь, не знания, а именно осведомление или разъяснение. В этом как раз и скрыто лукавство, дьявол он такой, всегда в мелочах скрывается. Помнишь самый первый номер, статью про события на волоках, где и нам участвовать довелось? - дождавшись её кивка, Владимир усмехнулся - ну да, племяш говорил, ты ничего не забываешь. Так вот, после прочтения, какое у тебя сложилось мнение?
   - Андрей суздальский всё подстроил - сказала, а внутри всё как вымерзло. Где был сам Алексей, когда татьба только началась? А видел ли он самого владимирского князя? А вообще, способен ли он отличить словена от вятича, кривича от полянина? Что он знает о торговых путях веками складывавшихся, о товарах которые по этим путям идут? Он ведь в городе без году неделя, почему же она ему поверила? Почему весь город ему поверил?
   - Пришло понимание? - Лада обречённо кивнула, а лекарь продолжил - вот это и есть информация. Всё вперемешку, знания, догадки, чувства, иногда заблуждения, иногда откровенное враньё. Соответственно подать такую мешанину можно по разному, хочешь так, а хочешь, вот так. Нужно быть человеком опытным и прозорливым, чтоб вычленить из всего этого хаоса рациональное зерно. С теми же татями, живыми в полон взятыми, ни один на Андрея не показал, хотя знаю, есть в городе умельцы могущие быть чрезвычайно убедительными. Естественно, ни кто не видел, как великий князь самолично татей на волоки направляет. Но информация подана так, что все подумали на Андрея. А если подать по другому, то выйдет, что во всём виновен нынешний киевский князь. Его княжество расположено в начале главного торгового пути, полностью его контролирует. Сын его у нас князем, чем тебе не начало хорошей интриги с конечной целью поставить весь торговый путь под собственный контроль. Создай неразбериху на торговых путях, посей панику, перекрой подвоз хлеба, ни кто и глазом не успеет моргнуть, как кончатся новгородские вольности. Как тебе сюжет? Главное в таком деле видимость правдоподобия, а красивые и правильные слова подобрать не великий труд. Была бы голова на плечах.
   Теперь, когда у тебя появилось некоторое представление о последствиях того, чем ты занимаешься, вернусь к посаднику. Пишешь исключительно о плохом, а ведь в прошлом году сколько всего было сделано для города. Мост исправлен, не уплыл ведь в нынешнее половодье. В городской стене подгнившие венцы заменены на новые, ров расчищен да углублён, как у нас, так и на торговой стороне. Татей на волоках перебили, пути торговые обезопасили. Почему не написать и про это? Тогда люди увидят всю правду, а не только ту, о которой ты решил рассказать. Кроме того, все знают, чем посадник должен заниматься, чем занимается или не занимается. А что он за человек, почитай ни кто и не знает. Написать об этом, всегда беспроигрышный вариант. Для самого человека эта тема всегда интересная, о себе любимом рассказать, а читателям всегда интересно кости перемыть известному человеку. Вот так делается интервью, а получившееся у тебя, похоже на сведение личных счётов. Признавайся, есть зуб на посадника?
   Лада отрицательно замотала головой - да какой зуб может быть у мальчишки уличного на такого человека. Я так, думал об ответственности власти перед людьми. Писать, чтобы не по лжи.
   - Опа - лекарь в удивлении поднял брови - с этого момента попрошу по подробней. Не своими словами говоришь, случаем не Михалыч с тобой беседу провёл.
   - Говорили - девушка кивнула - но разве в его словах неправда?
   - Про правду и неправду я тебе только что рассказал. У Лёхи своя правда, у меня своя, у великого князя своя. У поклоняющегося Христу своя и у чтящего старых богов своя. Правда это то, во что ты веришь и как любой вопрос веры, обсуждать его бессмысленно. По этому, Пётр Михайлович без сомнения сказал тебе сущую правду. Но есть одна беда, наш родич верит в довольно странные вещи. Я например, могу понять во что верит Алексей или Олег, хотя по возрасту гожусь им в отцы. Не скажу, что разделяю их взгляды, но понимаю. Понимаю, что они делают, понимаю почему делают именно так и какова конечная цель. Про Петра, подобного я сказать не могу. Насоветовал тебе извалять мужика в грязи, хотя знал, какие у нас с ним намечаются большие дела, для всей новгородской земли полезные. Боярство наше, тоже его стараниями восстановлено. Ведь по вашим законам все мы изгоями были.
   - Славянское проклятие? - поинтересовалась девушка. Владимир в удивлении поднял левую бровь - я имел ввиду "либеральный интеллигент".
   - Вот оно как, тебе про это Вячеслав Леонидович рассказывал?
   - Нет, Олег - немного подумав добавила - дядька Вячеслав называет его "мудакбля" иногда "либерастом" кличет.
   - Знаешь, версия с проклятьем конечно интересная, но всё же точка зрения Вячеслава мне ближе. Я как врач, привык работать с болезнями, с проклятиями пусть ворожеи разбираются. А тебе, для долгой и успешной карьеры журналиста, следует всегда думать о последствиях и руководствоваться здравым смыслом.
   Хороший урок преподал ей тогда лекарь, она то дурёха, думала у неё работа простая. У индийской затеи открылись второе и третье дно, сколько их скрывается в глубине, наверное знают только старшие в роду. После того разговора с лекарем, у неё сложилось мнение, что вся эта затея с газетой лишь маленький участок некой большой игры. Знали - ли индийцы, какое лихо выпустили на свободу начав издавать газету? Без сомнения, знали. Значит, знали и о последствиях, и готовы за них держать ответ. Стоп! Почему именно держать ответ, может как раз наоборот, заставить других отвечать. Как она могла заставить посадника отвечать на вече. Или просто поиметь что-то на неправильных действиях тех, кто по своей доверчивости запутался в тенетах информации. Да ведь это власть! Не явная, как у князей, а похожая на власть церковников. Когда человек действует так, как нужно церкви, думая, что это его добровольное решение.
   Сколько стоят общие дела индийцев с посадником, если не так давно, не самое большое зеркало продали за три десятка гривен. А сколько будет стоить её жизнь? Что перевесит, если поставить их на разные чаши весов? Вспомнилось изуродованное лицо Олега с тёмной водой осенней Ладоги плещущейся в глубине глаз. Ясно, что перевесит, к ведунье не ходи. От осознания смертельной опасности с которой разминулась буквально на волосок, кожа покрылась мурашками, а на лбу выступил холодный пот. Вот вам Пётр Михайлович и журналистика со свободой слова и чтобы не по лжи.
   Вернувшись на следующий день в усадьбу, первым делом нашла Петра и спросила, случалось ли, что журналистов убивали за написанные ими статьи. Оказалось, и убивали и калечили и делали изгоями. Дальше мужик пошёл вещать про нужное для общества дело, свободу слова, правду и прочие. Напрасно, Лада уже услышала всё, что хотела. Похоже, что в отношении Петра, прав был всё-таки Олег. Проклятье работало, мужик в самом деле не осознавал последствий своих поступков. Потому, его повинного в смерти родичей, и не изгнали из рода, какой спрос с человека, не своей волей живущего.
   К концу недели Олег так и не вернулся, пришлось Ладе вновь отправляться в город за новыми беседами. В этот раз беседовала с тысяцким о делах торга, подготовке города к возможной осаде и ситуации на волоках. Здесь править особо не пришлось, наученная предыдущим интервью, девушка составила вопросы так, чтобы тысяцкий, и без того уважаемый в городе человек, предстал в наилучшем свете. Вячеслав только хмыкнул, похвалил за благоразумие и неожиданно предложил написать самой. О чём угодно, лишь бы люди с интересом читали. Но не просто так, а используя новые знания, получить двойную выгоду. И интересный людям рассказ и пользу для общего дела, но так, чтоб всё это было сделано исподволь. Лада по началу даже опешила от такого задания. С другой стороны, перед глазами стоял пример Алексея, который ловко играя словами, представлял известные всем события в нужном, именно ему свете. Образ есть, осталось выбрать нужную тему, а подогнать, труда особого не составит.
   Сидя в стеклянных сенях, называемых индийцами верандой, Лада прихлёбывала горячий травяной отвар, краем глаза наблюдая, как воспитанник главы рода упражнялся во владении парными мечами. Дело не шло. Сила не перетекала по телу, не обволакивала пространство вокруг бойца, а лишь иногда вырывалась на свободу не внятными сполохами. Да, не шло дело. Она чуть не подпрыгнула на месте от пришедшего озарения. Вспомнила, обсуждение индийцев, как у них не пошло дело с листовым стеклом, вспомнила дом Милана корабельщика с огромными стеклянными окнами, от чего в доме делалось светло почти как на улице. Вот она тема! Расспросить мастера о кораблях и как бы невзначай, спросить про стеклянные окна, в чем удобства да преимущества. Ко всему прочему, индийцы с Миланом дружны, а теперь ещё и породнились, лишний раз прославить его работу не помешает.
   Приняв решение, привела его в исполнение немедленно, не мало удивив Владимира, бывшего у корабельщика в гостях, своим напором. По окончании беседы, поймала на себе задумчивый взгляд лекаря, испугалась, подумав, что не правильно поняла задание. Оказалось наоборот, слишком хорошо выполнила, он такого результата и не ждал, за старание наградил куной, назвав это гонораром. Приятна штука этот гонорар, но расслабляться было пока рано, пора возвращаться к работе в типографии, субботним вечером или воскресным утром газета должна быть в Новгороде.
   Олег не вернулся и на следующей неделе, но в место него объявилась в усадьбе семья Горыни, с которой он был разлучён со времени своего пленения. Его супруга Голуба, полностью оправдывающая своё имя, тихая и незаметная, с печальными голубыми глазами на исхудалом лице. Видать много лиха хлебнула она за прошедший год, пока по указке Олега не нашёл её один купец ведущий дела в Полоцке. С ней трое детишек, старшая Искра её ровесница и двое мальчишек погодков, девяти и восьми лет. Младшенькая их, не выдержав лишений, не дожила до счастливого воссоединения семьи всего пару месяцев. По случаю обретения домашних, Василий освободил его от работы до конца недели, побыть с семьёй и обустроить её на новом месте. И за эти дни, обычно сумрачный кузнец разительно переменился. Сразу и не сказать, что именно изменилось в человеке. Как с ладьёй, что болтается у причала и летит под парусом, вроде корабль один и тот же, а впечатление производит совершенно разное. Так и здесь, вроде таким же и остался кузнец, но нет, и взгляд у него другой и осанка не та, вроде и в плечах шире стал и голову держит по иному. Жаль не долго проходил он таким.
   Вернувшись под вечер из Новгорода, Лада застала усадьбу погружённую в странную тишину. Как правило, индийцы на полную использовали световой день, а тут, солнце ещё высоко, а визжат одни пилы на лесопилке, да в кузнице лениво грохочет большой молот, бумажная мастерская вообще стоит. Очень странно, обычно в это время в усадьбе всё гремит, а народ носится по мастерским словно ужаленный. Сейчас никого, на крыльце конторы сидел Горыня с полупустой бутылкой в руке, сзади его за плечи обнимала испуганная жена. Приглядевшись, девушка поняла, кузнец пьян. И это во время рабочего дня, узнает кто из индийцев, они его на куски порвут. Да и Василий где, а как Людмила хмельное прошляпила и почему она до сих пор не над ним и не лупит кузница скалкой?
   Лада спешилась у крыльца - случилось чего - обратилась она к жене кузнеца, полбутылки индийского хмельного могли свалить с ног самого здорового мужика, кроме самих индийцев, да и те предпочитали не перебирать. Услышать ответ она не успела, пальцы кузнеца стальными клешнями сжали её предплечье и с силой дёрнули вниз. От неожиданности, не удержав равновесия девушка плюхнулась на крыльцо рядом с ним. Встретилась с ним взглядом и отпрянула. Блеснуло в нём что-то не доброе, несло от него, как от винной бочки, но был он совершенно трезв. Или нет?
   - На Васька, выпей - он сунул ей в руки бутылку - большого сердца был человек, уж я то знаю. Нет, помню. Ни когда ни богатством своим, ни умениями не кичился, простого труда не чурался и слово его было крепко. Как сейчас помню, увидел его, думаю всё, вот и смерть моя пришла. У такого долго не протянешь. А оно вон как обернулось, и богатство ко мне пришло и умения новые, о которых я раньше и помыслить не мог и любые мои теперь со мной. А вот за всё добро сделанное и поклониться теперь некому.
   Нет, кузнец всё-таки был пьян, мертвецки пьян, не понятно, какая сила удерживала его в сознании, по идее уже должен лежать бревном. Внезапно его рука метнулась вперёд, ухватив Ладу за грудки, рывком притянул к себе, заставив жену испуганно вскрикнуть - пей давай, что нос воротишь сучоныш, здесь все ему обязаны, и ты не меньше других.
   Ещё год назад, такое действие здорового мужика заставило бы её испуганно сжаться. Но не теперь, последние события здорово изменили её. Она обернула свою руку вокруг его, надавила всем своим невеликим весом, давя своим предплечьем на его. У Олега приём получался легко, одно движение и противник стоит перед ним на коленях. Горыня лишь усмехнулся, небрежным движением отбросив её прочь.
   - Вот, даже ухватки его используешь - кузнец тяжело вздохнул, опустил голову, Лада увидела, как с его ресниц сорвалась одинокая слеза - пшёл отседова крысёныш - прошипел Горыня заплетающимся языком и отрубился.
   - Голуба, да что здесь происходит - накинулась на женщину Лада.
   - Понятно, ещё не знаешь. Боярина Олега на торгу в Великих Луках убили.
   - Как убили - не поняла вмиг растерявшая всю свою уверенность девушка.
   - Стрела в сердце.
   - Что ж теперь будет - прошептала самой себе Лада опускаясь на землю. Болью отозвалось сердце, словно это в неё попала стрела.
  
   На войне все планы не плохо работают до одного момента - соприкосновения с противником. В этот раз тьфу-тьфу, всё работало как и планировалось. После вылазки, осаждающие три дня приходили в себя обустраивая позиции. Работали споро и без суеты, вокруг лагерей вырыли ров, насыпали вал. На потенциальных направлениях действия конницы, перекопали всё канавами, натыкали заострённых кольев, наставили рогаток. Полностью перекрыв все выходы. День отдохнули и полезли. На отражение штурма Мстислав бросил всех, кто способен натянуть лук и пустить стрелу в сторону противника. Не с целью попасть, большинство народа вообще стояло под стеной, стреляя навесом, цель была проста - создать массовость. Когда ты на ровном месте, без возможности укрыться, а на тебя летит, в прямом смысле туча стрел, желание подраться уменьшается на порядок. К некоторым стрелам. Алексей распорядился привязать примитивные свистульки. Естественно, попасть куда-то такой стрелой становилось проблематично, но за то в полёте, выла словно гаубичный снаряд, давя на психику.
   И нападающие дрогнули, смогли приставить лестницы только в двух местах. Где их встретило последнее слово в военном деле - копьё с наконечником в виде серпа. Нечто подобное Климин видел у местных охотников, только в уменьшенном виде. Срезень переросток, со своей задачей справился отлично. Выпущенный из метательной машины, он перерубал лестницы, на раз отсекал не защищённые доспехом конечности, защищённые просто ломал. Когда же со стены полетели брёвна, воеводы командующие атакой приказали трубить отход. А на следующий день, осаждающие начали обустраивать позиции для тяжёлых метательных машин.
   Вот здесь подполковник был первый раз неприятно удивлён. Сейчас, стоя на одной из башен Ярославого города, он прекрасно видел, как работают вражеские инженеры. Ни какой самодеятельности и близко не наблюдалось. Три типа машин, большие, средние и маленькие, каждый класс сделан по своему проекту, и как бы ни в одной мастерской. Перед батареей ров с рогатками, за ним вал с частоколом, обслуга камнемётов защищена здоровенными щитами из досок. Всё это конечно ерунда, серьёзного штурма не выдержит, но до прибытия подмоги продержаться позволит. Плохо дело. А вот на соседней батарее осаждающие строили нечто необычное. Судя по всему, замахнулись на гигантский требушет. Интересно, как такое длинное коромысло выдержит нагрузки? Должны же они были провести испытания, прежде чем тащить такую дуру на другой конец страны. Климин молча передал бинокль своему новгородскому заму. Варяжко долго осматривал суету под городскими стенами, отдавая обратно бинокль удовлетворённо хмыкнул.
   - Споро работают, глядишь к ночи управятся.
   - Ты мне лучше скажи, у вас всегда столько пороков для осады выставляют - спросил Алексей. В его мире, на Руси, такая осадная техника особого распространения не получила. Предки конечно про осадные машины знали и не плохо умели ими пользоваться, Вроде бы и первая в истории артиллерийская засада была придумана черниговскими воеводами, заманивших монгольскую конницу под удар крепостных камнемётов. Но при осаде, русичи больше полагались на внезапный штурм или взятие измором.
   - Не, что-то не припомню - ответил Варяжко после не продолжительных раздумий - у нас их особо не потаскаешь, да и дружины сильны конницей, чёрный люд, как сейчас, стараются не брать. А попробуй кого из княжих воев уговорить в земле ковыряться. Вот говорят, когда Мономах на греков ходил, у него десяток ладей одни лишь пороки везли. Вот в городах, это да, почитай в каждом есть, лестницы сшибать, таран разбить, щиты само собой. Правда таких здоровых мало - новгородец махнул рукой в сторону "супер требушета" - а про такие вообще не слышал никогда.
   - Понятно, здаётся мне, где-то там затесался мой соотечественник, придумавший сие безобразие и от которого очень не плохо бы избавиться. А то глядишь, припрётся под наши стены вместе со всем этим барахлом.
   - И как ты собрался порешить его прям посреди вражеского лагеря?
   - Я что, больной на голову, у нас для такого дела есть десять молодых дураков, мечтающих о ратных подвигах.
   - Так-то да, они с Киева кормятся, вот теперь время пришло отрабатывать, а то глядишь, мы одни войну выиграем - усмехнулся новгородец.
   - Про войну ты загнул, в этот раз Киеву не отвертеться, посмотри какую ораву нагнали, так просто её уже не распустить по домам. Если только степь не зашевелиться.
   - Не зашевелиться, Мстислав, в своё время, им хвосты здорово накрутил, сейчас небось сидят по кочевьям своим да злорадствуют.
   - Вот и славно, избавимся от моего соотечественника и можно домой собираться, пока нам самим зад не подпалили.
   - Слушай Алексей - Варяжко замялся - мы тут с мужиками подумали, может дождаться пока город возьмут и под шумок потрясти местных бояр. Тут одинадцать князей с дружинами, борярами и чёрным людом, они друг дружку знать не знают, затеряемся в толпе, а там ищи ветра в поле.
   Алексей только про себя усмехнулся, предки не переставали его удивлять. И что самое смешное, план вполне жизнеспособный. Доспехи и оружие у всех одинаковые, говорят на одном языке, боевое слаживание не проводится, командиры отрядов зачастую плохо знают друг друга, про простых воинов и говорить нечего. По этому уже который раз прокатывает идиотский трюк с поднятием чужого флага. Папашка теперешнего князя проворачивал его не раз и всякий раз на ура. Его двойник в родном мире, один раз умудрился таким макаром нахватать пленных больше, чем осталось воинов в собственной дружине.
   - Жадных не любит ни Христос ни Среча, гляди, как бы удача у вас не кончилась.
   Варяжко аж посерел лицом, не далеко они ещё ушли от своих варяжских предков, для которых потерять удачу и диагноз и приговор. Аж смешно, иногда практичные и циничные на столько, что великий приватизатор удавился б от обиды. С другой стороны, верили во всяческих русалок с лешими, ставили свечи Богоматери, а потом бежали в лес поклониться Мокоши.
   - Думаешь заигрались?
   - А то нет. Сколько мы уже дел натворили и ни у кого ни царапины, одни бороды подпаленные. Нас там - многозначительный взгляд на верх - явно берегут. Поговори с мужиками, стоит ли разменивать ТАКОЕ, на обычное серебро. И пригласи ко мне молодых да горячих, расскажу им что делать.
   Остаток дня прошёл в приготовлениях к ночной вылазке, нарезал молодежи задач. Киевляне на яву грезили подвигами, пусть в прошлый раз сжечь вражеский флот не вышло, за то сегодня, грохнут главного инженера противника. План операции слушали со священным трепетом. Самураи, мля. Отправив пацанов готовиться, сам уселся за наблюдения. С высоты башни, хорошо просматривались три батареи, причём одна из них была прямо как на ладони. Велика вероятность, что интересующий его человек засветится хоть на одной из них. Не появится и фиг с ним, доклады о ходе работ по любому должны ему представлять, отследить курьеров, к какому из шатров чаще бегают и ночью к нему наведаться.
   Нужный человек объявился после обеда, приехал посмотреть на установку коромысла у супер требушета. Ну точно, старый знакомый, гроза официанток славного города Великие Луки. Тогда денег на его выкуп не нашлось, да и откровенно, не больно хотелось приходить ему на помощь, за время пути всех успел конкретно достать. Но он и сам разрулил вопрос, и судя по всему, хорошо устроился. Сначала у бандитов на Ловати, теперь у самого Андрея Боголюбского. А ребята с ним до зубов вооружённые, видать охрана. Плохо, с княжескими дружинниками здесь шутки плохи, прошлой осенью один такой чуть не зарубил великого ушуиста всея Руси, который оружием владеет не в пример лучше. Может натравить на них киевскую молодёжь, ребята тоже, не пальцем деланные, с малолетства при дружине, колюще режущими железками управляются с завидной ловкостью.
   Пока Алексей соображал, что делать с охраной, суздальцы установили коромысло, подвесили на него противовес и теперь активно загружали его камнями. Иномирянин отдал последние распоряжения одному из работников и направился к одному из шатров в центре лагеря. Ну что за гадство, час от часу не легче. Судя по торчащему стягу, расположился он не далеко от княжеской резиденции. И как скажите его оттуда выковыривать?
   Ближе к вечеру на башне собрались новгородская и киевская части команды, доложить о выполнении поставленных утром задач. У обеих всё было готово, оставалось расставить их на местности, указать конкретные цели и можно отправляться к князю на доклад. Мстислав мариновать его в приёмной не стал, принял сразу. После дерзкой вылазки в первую ночь, князь проникся к нему уважением поставил старшим над крепостной артиллерией, задвинув штатного городника, и требовал присутствия на всех совещаниях.
   - Мысли у тебя, одна безумнее другой - пробормотал Мстислав, выслушав предложенный Климиным план.
   - По этому они и работают.
   - Не уверен, что тебе следует лезть на рожон. Ну допустим, прирезал ты его, но судя во всему с пороками они и без него справятся. Нам от этого не легче. А вот ты ещё пригодишься, да и лишних воев у меня нет.
   - В прошлый раз, ты нас заранее в покойники записал, однако и Боголюбскому хвост подпалили и сами целыми вернулись. Касательно моего соотечественника, тут лучше перебдеть, чем не добдеть. Знаний у него много, и всему научить он их не мог. Кто знает, какие он пакости ещё измыслит, нет, в живых его оставлять ни как нельзя.
   Князь посмотрел с прищуром - сдаётся мне, мастер, что-то ты не договариваешь.
   Алексей кивнул и придвинувшись поближе к князю зашептал - он знает секрет огненного зелья.
   - Как у греков - встрепенулся Мстислав.
   - Лучше чем у греков, ворота в щепки разбивает на раз. Если правильно сделать, можно башню срыть мгновенно. Только добиться таких результатов не просто, малейшая ошибка и дорогое зелье просто громко хлопнет, не принеся особого вреда. Такому долго учиться надо, а кроме него правильно использовать зелье некому.
   - Интересное зелье, а теперь скажи мне, ты его сделать сможешь и почему уверен, что у него оно есть?
   - Сам сделать не смогу, но пользоваться умею. Есть ли у него? Не знаю, и узнать не хочу. Нет человека - нет проблемы.
   - Что ж, вижу не мне тебя учить ратной премудрости. Иди, готовься, пришлю одного из сотников, чтоб провёл за стены и обратно пустил.
   Город покинули после наступления темноты. Алексея, с приданным десятком, провели через подвал одной из башен и вывели прямо в ров. Теперь им предстоял долгий путь вдоль стены, до третьего факела, где от отряда отделяются трое дружинников гружёные мешками с чесноком. Их задача разбросать его перед одним из проходов, который осаждающие оставили для вывода конницы. Шестой факел, здесь остаются двое, именно тут они попробуют проникнуть во вражеский лагерь. Одиннадцатый, остаются ещё двое, их задача прикрыть отход его группы. Трое оставшихся до двадцатого факела, где им предстоит перекрыть чесноком ещё один проход. Распределив парней, Климин вернулся обратно к месту проникновения. Ещё раз попрыгали, проверяя не гремит ли плохо закреплённое снаряжение, перевалились через край рва и поползли. Гарантированно выйдя из освещённой зоны, побежали пригнувшись, прячась за остатками разрушенного перед началом осады посада. Собственно именно по этому Алексей и решил здесь прорываться, от конца посада, до позиций противника оставалось метров сто. Которые скорей всего придётся проползти по пластунски. Да и сама позиция была оборудована не ахти. Два не глубоких рва, за вторым символический вал. Ни рогаток, ни кольев, часовых тоже, в пределах видимости не наблюдалось. В принципе правильно, через разрушенный посад конница так просто не пройдёт, в лаву не развернётся, будет тянуться длинной змеёй по дороге, где её ждёт совсем другой ров с кольями на дне.
   Доползли, сбросили с себя измазанные в грязи защитные халаты, сшитые на скорую руку из рогожи, перебрались через вал и покрались в сторону лагеря. По пути встретили один патруль из трёх вояк двигавшийся вдоль вала. И всё. В самом лагере не наблюдалось даже подобия дисциплины, шатры стояли как попало, между ними бродил народ которому не спалось, бухали, горланили песни, откуда-то сбоку доносились звуки музыки. В этом бедламе ни кому не было дела до трёх человек идущих по своим делам. Ситуация не изменилась и в той части, где размещалась княжеская дружина. Разве что шатры поставили пытаясь изобразить некое подобие порядка, да появились патрули. От последних особого толка не было, службу несли спустя рукава, в основном чесали языками с полуночниками. Единственное исключение составляли шатры начальников, охрана которых изображала бдительность.
   Обоих подельников он оставил у ближайшего костра, те явили собравшимся мех с вином и тут же стали своими в доску. Алексей же неторопливо отправился к примеченному днём шатру. Охранники у входа при его приближении медленно поднялись, положив руки на рукояти мечей. Не доходя пяток шагов, Климин остановился, поприветствовал воинов коротко поклонившись.
   - Передайте, что пришёл подполковник Климин, он меня ждёт - один из воинов молча исчез в шатре. Вернулся через пару минут и так же молча показал Алексею на вход.
   Внутри шатёр имел что-то вроде предбанника используемый в качестве кладовки, а за вторым пологом, в жилой зоне его ждал попутчик по прошлогоднему путешествию в компании ещё одного старого знакомого. По правую руку от выходца из иного мира сидел тот самый берендей, великолепный стрелок и рубака, который чуть не отправил Климина на тот свет. Не смотря на поздний час, берендей оказался упакован в доспех, а на коленях лежала обнажённая сабля. Соотечественник аналогично в доспехе, но без оружия. Подполковник присмотрелся к нему, оценивая произошедшие с ним перемены. Определённо, год в ином мире пошёл ему на пользу. Исчезла спесь, черты лица заострились, придав ему решительности. Из за доспеха не понять, но вроде и мышц нарастил.
   - Здравствуй Сергей - начал подполковник на родном языке.
   - Ну здравствуй, господин подполковник, чего припёрся?
   - Поговорить - ответил Климин присаживаясь напротив.
   - Чё ж тогда не говорил, когда меня пытались в рабы определить? Денег зажал?
   - У меня их вообще не было, а что до рабства, я всех предупреждал, не связываться с местными, но ты сам выбрал свою судьбу, когда пролил кровь. Смирил бы гордыню, не торчал бы здесь.
   - Что ж - Сергей развёл руками - я вот за год прошёл путь от раба, до воеводы великого князя. По твоему доспеху вижу, что и ты время даром не терял. По этому говори что надо или проваливай. Я ностальгии не подвержен, а лицезреть твою харю нет ни какого желания.
   - Хорошо, деловое предложение следующее: объединённое войско князей бьётся головой о Киевские стены до потери боеспособности, с чего, ты получаешь свой процент.
   - Не интересно.
   - Подумай хорошо, Андрею осталось не долго, его старшему сыну и того меньше. Придёт Михалко Юрьевич, за ним Всеволод Юрьевич у которых своих советчиков полно. Тебе сильно повезёт, если выделят деревеньку на прокорм, в память о заслугах. Но скорей всего новая власть отблагодарит пинком под зад.
   - Ты кого тут лечишь, сучара позорная! Думаешь один ты историю учил, нифига это не наш мир. Да, похож до оторопи, но не наш. У них про клятву ни кто не слышал. А если с теперешними событиями сравнивать, Мстислав Андреевич Киев взял в марте, после предательства киевских бояр и кровопролитного штурма, а сейчас уже апрель, предательства не намечается. И кровавого штурма не будет, будет резня. Мы разнесём стены и по их обломкам спокойно войдём в город, обстоятельно прошерстим на наличие материальных ценностей, а потом спалим к чертям. В назидание остальным Рюриковичам. Ну и согласись, две столицы не комильфо, одной достаточно. Владимира.
   - Я и не говорил, что мы в собственном прошлом. Да, мы в другом мире, но тенденции тут и там абсолютно одинаковые. Не думай, что здесь другие люди. Такие же шкурники как у нас и когда им начинают закручивать гайки, делая страну хоть чуть управляемой, они сопротивляются со всей феодальной яростью. Боголюбский обречён. И сын его обречён, потому как есть ещё два претендента на место владимирского князя. И сильный князь ни кому из приближённых даром не нужен.
   Но это так, исторический материализм, я же тебе предлагаю реальную наличность. Могу домой привезти, могу счёт в итальянском или немецком банке открыть. Хочешь, баронство тебе купим, можно поместье в Греции, но там не советую, скоро у них настанут тяжёлые времена. Видишь сколько возможностей, не спеши отказываться.
   - Ишь ты, какая щедрость. Уж не на ребят работаешь, которые во Владимире серебром швырялись и в Киеве нам пакостили? Дай угадаю - усмехнулся Сергей - новгородские торгаши обосрались и решили стравить двух князей. Теперь они увидели как серьёзно настроен народ, и обосрались второй раз, испугавшись за свои кошельки. Оказывается без Киева их моржа на транзитной торговле с греками не столь велика. Ничего, доберёмся и до этих паразитов - он запнулся - это ты. Точно ты! Из местных ни кто бы не догадался до такой атаки на флот. Их соображалки хватит максимум на брандер, а тут полноценная атака. Тактика миноносцев прошлого века, атаковать флот на рейде. Минимум потерь. Максимум эффективности. Мля, ты покойник.
   - Ты обороты сбавь, я к тебе как к серьёзному человеку пришёл, о делах поговорить, а ты ведёшь себя как мелкий бандит. Будто твоё добро сгорело. В следующий раз, покрась нужные тебе кораблики в розовый цвет, чтоб мне понятно было, кого топить, а кто пусть ещё плавает.
   - Я смотрю, юморист хренов, ты у нас на всю башку отмороженный - фыркнул Сергей и тут же переключился на древнерусский - Игорь, это враг, убей его!
   Климин ждал нечто подобное, земляк только закончил произносить слово "убей", как взмахнув руками он отправил в полёт спрятанные с внутренних сторон предплечий метательные ножи. По ножу для каждого из собеседников. За доли секунды берендей совершил невозможное. От предназначенного ему ножа он сумел увернуться, брошенный в Сергея, отбил клинком. Спасло подполковника, только потеря берендеем равновесия после столь дикого трюка. Он завалился набок и пока поднимался, Алексей, из положения сидя врезал двумя ногами по опорному столбу в центре шатра. И прежде чем конструкция сложилась им на головы, он кувырком назад выкатился наружу. Одного охранника подполковник успел сбить подсечкой, второго подвела привычка действовать с оружием в руках. Пока он поворачивался, оценивал обстановку и хватался за меч, Климин поднимаясь ударил его двумя руками в подбородок. Тут же развернулся, опуская ногу на голову первого охранника. Не интересуясь результатом бросился в сторону, пытаясь затеряться между шатрами. За спиной послышались крики, потом истошный вопль "Русь атакует" потонувший в рёве сигнального рога. Ребята молодцы, не подвели.
   Усиливая суматоху, Алексей подскочил к первому встречному костру, вздёрнул за шиворот сидевшего у него дружинника и заорал ему прямо в ухо "к оружию, Русь атакует". Толкнул ошалевшего мужика в сторону шатра, подцепил носком сапога головню и отправил её следом. Помчался дальше, оглашая ночь призывами к оружию. По пути разметал ещё один костёр, так, что разлетающиеся головешки осыпали стоящие рядом шатры. Из одного показалась свирепая морда с подпаленной бородой, Климин ударом ноги загнал её обратно. Вырвал щит у пробегающего мимо отрока, закинул его за спину, скоро он ему понадобится.
   В этот момент наконец то сработала группа прикрытия, с нейтральной полосы, между городом и лагерем осаждающих, полетели горящие стрелы. А в след за ними, оставшиеся в городе новгородцы, дали залп из четырёх самых дальнобойных баллист, зажигательными. Били на пределе дальности, как раз накроют ближний край суздальского лагеря. Вот с этого момента всё закрутилось по настоящему, вокруг завыли рога, заорали начальники всех рангов, пытаясь организовать своих подчинённых на отражение несуществующей атаки.
   Когда он конкретно пропетляв по лагерю выбежал к укреплениям, у них уже строилась суздальская дружина. Алексей протолкавшись в первый ряд, выхватил меч - что други, проверим киевлян на крепость - и перемахнул через не высокий частокол. За ним с радостным криком рвануло с десяток идиотов, и прежде чем десятники сумели восстановить порядок, он успел протиснуться через заваленный рогатками ров и отбежать метров на тридцать. Оглянулся, из последовавших за ним отморозков осталось четверо. Нет, трое, один остановился, покрутил головой и рванул назад. Хорошо было бы выйти на место где располагались парни из группы прикрытия, иначе скоро до воинов залесья дойдёт весь идиотизм происходящего, после чего могут надумать спросить с провокатора по полной. С коротким мечом против трёх дружинников шансов не много. Если точнее, нет совсем.
   Внезапно, прямо перед ним выросли две тени со вскинутыми луками, ещё мгновение и мимо с шипением промчались стрелы. Климин развернулся как раз вовремя, чтобы увидеть как оседают наземь двое его последователей. Третий бежал в мёртвой зоне, прямо за ним, по этому получил ребром щита в лоб и свалился рядом. Быстро скрутив отключившегося дружинника его же поясом, взвалил бесчувственное тело на плечо потрусил к городу. Киевляне, молодцы, остались на месте, встретить возможную погоню. Вот вам и мальчишки, в прошлом мире знавал он и убелённых сединами полковников, полных песочных кавалеров, впавших в истерику после упавшей в соседнем квартале авиабомбы. А этим хоть бы хны, пол ночи проползали по переднему краю, отстрелялись как в тире, ни один даже не дёрнулся.
   Уже поднявшись на стену, сдав пленника ухмыляющимся Мстиславовым дружинникам, Алексей во всей красе смог рассмотреть лагерь осаждающих. Красота, кто его знает, чем они пропитывали ткань своих шатров, но полыхали они весело. Ущерб конечно не ахти, максимум пару бород подпалить, но всё равно приятно, да и погода ещё не та, чтоб ночевать под открытым небом.
   Этой ночью, живыми вернулись все. Одного правда приволокли на себе, невезучий парнишка наступил свой же чеснок, от неожиданности не удержал равновесие, упал и нашёл на свою задницу ещё один. Бедняга смотрел на возбуждённых удачной вылазкой товарищей, и чуть ли не плакал с досады. Даже парочка побывавшая в самом сердце вражеского лагеря вернулась без царапины, а он умудрился дважды напороться на собственноручно разбросанный воровской снаряд. Теперь, каких бы подвигов он не совершил, на всю оставшуюся жизнь прилепиться к нему обидное прозвище. Какое, пока не ясно, но за армейскими острословами не заржавеет.
   В башню, выбранную Алексеем в качестве своего наблюдательного пункта, он вернулся на рассвете, дабы застать процесс пристрелки метательных машин. На сей счёт у него имелись собственные соображения, но узнать, как процесс организован у противника лишним небудет. На башни нижнего города направил наблюдателей из числа своих новгородцев, с заданием фиксировать на глаз расстояние от стены до падающих камней. Падение в трёх саженях от стены считать накрытием, подать сигнал, дождаться, накрытия от каждого порока, после чего сваливать от греха по дальше.
   Наконец, суета вокруг пороков завершилась, лихим ударом вышибли фиксатор, противовес пошёл вниз, на другом конце рычага праща рванула вверх, камень вырвался и полетел в сторону города. С его наблюдательного пункта не понять, куда попал, но судя по траектории, суздальские канониры оказались неприятно меткие. Вот и плохие новости, с ближайшей башни наблюдатель замахал красной тряпкой, показывая накрытие. Подполковник навёл бинокль на вторую машину, где сейчас возился народ, шаманя над механизмом спуска пращи. Надо отдать должное, управились быстро, удар по фиксатору, камень летит. Второй выстрел вышел ещё удачней, всю траекторию Климин наблюдал от начала до конца невооружённым глазом. Камень зацепил навес над стеной, пробил крышу рядом стоящего дома, и разворотил изнутри стену. Выругавшись, Алексей навёл на пострадавший дом оптику, с облегчением выдохнул. Развороченная стена явилась следствием не особой разрушительной мощи орудия, а дефектов конструкции. Третий выстрел, Алексей понял по звуку, угодил точно в стену, четвёртый влетел прямо в заборол. Подобная точность позволяла сделать совершенно определённые выводы. И все неутешительные.
   Накрытие с первого выстрела ерунда, сделал простенький дальномер из дощечки с треугольной дыркой, работы на несколько часов. На крайний случай, можно и на удачу списать. С остальными попаданиями, много хуже. Во первых, они корректировали стрельбу по результатам предыдущих выстрелов, значит машины действительно построены в одной мастерской по одному проекту. После чего их пристреляли на полигоне, где для каждой составили таблицу стрельбы. Таблицу стрельбы? Ну это он по привычке загнул, скорей всего простенькая табличка показывающая зависимость дальности от массы противовеса. Плюс, унифицированные боеприпасы. Вот и все слогаемые успеха.
   Вспомнилось письмо непосредственного начальника, в котором сообщалось о наличие у суздальцев осадных башен. Всё в комплексе, говорит о серьёзной программе в области инженерного обеспечения. И сегодня происходит проверка жизнеспособности теоретических изысканий в реальных условиях настоящей войны. В довесок, мы имеем непонятки с личностью главного артиллериста Владимира. Инженер, организатор, явно знаком с военной службой, настроен враждебно. Очень плохо. Интересно, чем его так зацепил Боголюбский?
   С другой стороны, что вообще известно о метательных машинах древности? По старым рисункам их иногда пытались повторить с разной степенью успешности. Некоторые разваливались после первого выстрела, другие не дотягивали до указанных в летописях характеристиках, но были и успешные попытки. Один американский энтузиаст повторил древний многозарядный стреломёт, который во время пристрелки всаживал стрела в стрелу почти на сотне метров. Возможно, такая точность тут в порядке вещей.
   Климин пихнул в бок киевского десятника, с академическим интересом наблюдающего за бомбардировкой, парень явно в первый раз наблюдал метательные машины за работой - Семён, будь добр, озадачь народ притащить прилетевший камешек, посмотрим, до чего их военная мысль докатилась.
   Когда дружинник спустился в люк, Алексей обратился к Варяжко - расскажи ка мне, здесь из пороков всегда так метко стреляют?
   - Если о маленьких говорить, ну подобным как у тебя, то пожалуй да. Нет, твой конечно поточнее, да не в пример удобней, но так чтоб уж очень, то пожалуй не очень.
   - Ну ты и завернул, тебе в пресс службе депутата работать, цены бы не было. Однако, не смотря на все ухищрения, я тебя понял. Теперь, что можешь сказать про большие.
   - А чё про них говорить, они у нас в детинце хранятся, у псковских ворот пара амбаров, вот в них родимых. Года три назад Всемил Романович приказал посмотреть, что да как с ними. Вытащили мы один, собрали с горем пополам, даже попробовали пострелять. Правда попасть куда хотели у нас не получилось. Камни все разного веса оказались, летели кто куда. Через десяток выстрелов он вовсе развалился, точнее, противовес оторвался. Может мы чё не так сделали, может от времени. Короче плюнули мы, маленьких у нас достаточно, а с этими одна морока, да и умельцев уже не сыскать. Если так интересно, повидайся с ладожским городником, у него есть несколько рабочих. Он из такого умудрился свейскую ладью на дно пустить, когда они к нам наведались.
   - В Ладоге башни открытые или с шатрами?
   - Все с шатрами, у нас по другому не строят.
   - Интересно, стрелял он с закрытой позиции, сто пудов заранее пристрелялся ...
   Варяжко потряс его за плечо - эй, эй, ты это, на своём индиймком, не понимаю, чего говоришь - Алексей не заметил как задумавшись переключился на родной язык.
   - Извини, задумался. С ладожским городником обязательно встречусь, жаль, что твой рассказ не отвечает на мой вопрос.
   Новгородец фыркнул - всё решаешь, продолжать попытки пришибить соотечественника сейчас или можно на потом оставить? Плюнь, пока с ним тот берендей и думать нечего. Как вспомню, жуть берёт, если б не Андрей, не известно как бы дело кончилось. Может кормили б сейчас рыб в Ловати.
   - Пожалуй ты прав, ни куда он от нас не денется - Алексей с грустью посмотрел, как очередной камень врезается в заборол - да и с нижним городом всё понятно. С такой стрельбой у нас есть максимум два дня.
   Они понаблюдали за обстрелом, пока киевляне не притащили к башне пару залетевших в город камней. Как и ожидалось, снаряды представляли собой грубо сделанные каменные шары, килограммов по двадцать каждый. Интересно, а каковы трудозатраты на изготовление одной штуки, как много их успели наделать и сколько привезли с собой? Грузовых ладей у них не шибко много, зерновозов и того меньше. На последних скорей всего везли крупногабаритные детали осадных машин. А уж сколько должно жрать доблестное воинство. По всему, выходит, что калиброванных боеприпасов у них далеко не бесконечное количество. И скоро они начнут стрелять всякой ерундой, которую придётся собирать по окрестностям.
   Пока Климин обсасывал пришедшую ему идею, окруживший его народ зашушукался, на горизонте показался князь со свитой. Хорошо, как раз появилась тема для разговора.
   - Читал твою грамоту - начал Мстислав без предисловий - результаты видел, впечатлён. Один легкораненый это про олуха мягкое место себе пропоровшего? А, ладно - князь махнул рукой - всё равно молодцы - хлопнул по плечу своего десятника - даже не представлял, какие удальцы у меня в младшей дружине. Ладно, отдыхайте, а ты мастер, иди со мной, разговор есть.
   - Что мыслишь про Андреевы пороки? Точность просто поразительна, к сегодняшнему вечеру раскатают стену по брёвнышку. Жду твои соображения по поводу вылазки.
   - Не стоит, людей зря положим. Они нас здорово обложили, в местах где конница пройдёт, нарыли рвов, понатыкали рогаток. Внезапно ударить не выйдет, а потом они нас числом задавят. Есть другое предложение. Стреляют они так метко только потому, что весь припас для пороков у них одного веса и формы. Один раз настроил и порок будет бить примерно в то же место. С собой они много взять не могли, здесь взять его неоткуда. Если лишим их припаса, сможем затянуть осаду, чёрный люд начнёт роптать, потом боярам надоест под стенами сидеть. Мы им постоянными вылазками будем кровь пускать. Глядишь интерес у них пропадёт, и войско тихонько разбежится по домам.
   - Думаешь если собрать все камни, что они в нас выпустили, то на Ярославов город у них уже не хватит?
   - Трудно сказать, для одного пролома наверное найдутся. Но для нас это не страшно, можно устроить им мешок на входе, кровью умоются.
   - Слабовато, хоть и остроумно.
   - Иного всё одно не подготовим, штурм устроят сегодня или завтра ночью. Лучше полностью сосредоточиться на исполнении задуманного плана. Получится спалить их в нижнем городе - сможем поставить точку в войне.
   - Ладно, твоё мнение понятно, можешь идти.
   Мстислав отрядил народ перетаскивать прилетающие камни в верхний город, даже создал специальную команду работавшую под городскими стенами. Но всё же не послушался совета и устроил вылазку, котрая закончилась катострофой. Суздальцы не дремали и из сотни ушедших за стену, вернулось всего четыре десятка. Столь чудовищную цену пришлось заплатить за два сгоревших порока на одной из батарей. А оставшиеся в живых, объяснялись чистой случайностью. Отряд суздальской конницы, вышедший из лагеря для удара во фланг атакующим, налетел на разбросанный ночью чеснок. Пока они перестраивались и обходили опасное место, киевляне смогли оторваться от наседающего противника и уйти под защиту стен.
   Климин этой бойни не видел, половину дня он мотался по городу, проверяя готовность к операции, потом присутствовал на совещании у князя, где в последний раз проверили знание командирами отрядов своего манёвра и порядка взаимодействия. И наконец выкроил себе несколько часов сна, непосредственно перед выходом на позицию. На вечерней заре подразделения участвующие в операции вошли в опустевший нижний город. Наблюдатели выдвинулись на стены, стрелки рассыпались по дворам, отряды сдерживания заняли позиции на баррикадах. Всё согласно плана, подвёл только противник, решивший не атаковать этой ночью.
   Организация штурма, начавшегося следующей ночью, окончательно навела подполковника на военное прошлое Сергея. Штурмовые колонны осаждающих в полной тишине, не зажигая огней, под прикрытием огня из метательных орудий, выдвинулись к стенам нижнего города. Причём обстрел вёлся до последнего момента, когда до стены осталось метров двадцать и камни начали падать в опасной близости. Всё это рассказал запыхавшийся наблюдатель, прибежавший со стены.
   - Всё други - обратился Алексей к бойцам - наше время, сейчас они будут здесь. Ни князя, ни девиц рядом нет, по сему без геройства. Оценить всё равно некому, а подставить друга под удар хватит и мгновения. Пусть сегодня война станет для вас не искусством, а простым ремеслом. Помните, чему я вас учил, смотрите в оба, внимательно слушайте команды и мы все вернёмся домой!
   Пафосную речь он заготовил для приданной молодёжи, среди его новгородцев молодёжь отсутствовала как класс, да и умирать за южного конкурента ни кто не собирался. Сплошь серьёзные мужики моложе двадцати пяти вообще никого. Варяжке вообще тридцатник, самому Климину тридцать один, практически старый пень. Сказать кому, что у него дома полно мальчиков которые в тридцать лет смотрят аниме со щупальцами и живут за счёт родителей, не то что не поверят, поднимут на смех, одномоментно похерив наработанный авторитет.
   Всё, понеслась. Вниз по улице загромыхало железо, а в темноте стали различимы силуэты противника. "Стрелами бей!" и в полёт без промедления отправляется десяток бронебойных, через три удара сердца ещё один и ещё. Но приближающуюся волну этим не остановить, суздальцы накатываются на боррикаду, где в дело вступают новгородские алебарды. Дома, первое появление алебарды на поле боя стало шоком для благородного рыцарства. Здесь наблюдался похожий эффект. Её широким лезвием руки, ноги, головы отрубались на раз. Для данного периода это в диковинку, че нить отрубить противнику облачённому даже в простенькую бронь, задача не из лёгких.
   Новгородцы работали в паре с дружинниками Мстислава. Дружинники прикрываясь здоровенными щитами наносили короткие колющие удары, одновременно, из за их спин, новгородцы рубили алебардами. Неизвестная суздальцам тактика принесла свои страшные плоды уже при первой сшибке. Двое лишились рук, одного насадили на остриё, другого разрубили до середины груди. Первые ряды ломанулись назад, стремясь выйти из зоны поражения, задние не представляя что происходит впереди, продолжали давить. Алексей уловил этот краткий момент замешательства скомандовав бить сулицами в середину толпы.
   Нападающие окончательно смешались и отхлыну ли бы назад, если бы ситуацию не переломил какой-то отморозок, с криком "да их всего десятка два", он рванулся вперёд увлекая за собой остальных, срубил в полёте пущенную в него сулицу, оттолкнулся от тела убитого товарища и запрыгнул на баррикаду, где его уже поджидал Алексей. Пользуясь преимуществом в длине оружия, рубанул слева на право, как учил Олег. Ощутив всем своим естеством, что разрубил ещё до окончания удара. Двуручник снёс метнувшийся в парировании меч суздальца, пробил доспех, врезался в тело, продолжая движение перерубил позвоночник и только после этого застрял в теле. Климин рванул оружие вправо и на себя, довершая начатое. Почти разрубленное на две части тело рухнуло под ноги нападающих. Но тех было уже не остановить, не считаясь с потерями они захлестнули баррикаду, оттеснив обороняющихся вверх по улице.
   Мужики молодцы, не растерялись, отошли слаженно сохраняя строй. Климин оставшись в одиночестве закрутился волчком, уходя от сыплющихся на него ударов. Один слишком быстрый, вписался в его движение, подобравшись для уверенного колющего удара. Подполковника спасло только постоянное вращение, меч прошёлся по боку, разорвав кольчугу, а прыткий малый получил рукоятью двуручника по шлему, улетев под ноги нападающим. Крутанув меч вокруг себя, он разогнал суздальцев, кого-то даже зацепив, наконец то пробившись к своим. Киевляне привычно расступились, пропуская его за стену щитов.
   Бою наступило некое равновесие. Суздальцы давили, они медленно отступали по узкой улице. Вообще, выход в тыл отрядам сдерживания через дворы, являлся самой слабой частью плана. При желании, ни какие баррикады, что они нагромоздили во дворах и переулках не спасли бы. Действующие во дворах тройки лучников как раз и предназначались для предотвращения возможного просачивания. И в его зоне ответственности схема пока работала, но стоит соседям проколоться, как к ним в гости заглянет маленькая полярная лисичка.
   Они уже почти дошли до перекрёстка с засадой, когда на поле боя появились новые действующие лица, в качестве которых выступил отряд кавалерии. Подобное не могло не радовать, значит план сработал. Противник поверил, что дело движется к развязке, разобрал баррикады на улицах и ввёл в город кавалерию, дабы на плечах отходящих киевлян прорваться за следующую линию укреплений. Среди вновь прибывших находился и его соотечественник, который сам того не подозревая, их всех здорово выручил. Им нужно было пройти перекрёсток, где они автоматически подставляли под удар фланги, когда Сергей заорал дурным голосом о целой куче серебра. Взгляды ошалевшего от княжеской щедрости народа сошлись на подполковнике. Воспользовавшись паузой, Климин успел без потерь проскочить опасный участок. Втянулись в улицу, где встали намертво.
   Последовавший за тем натиск северян оказался столь силён, что их банально чуть не сбили с ног. Но мужики выстояли, отступили на несколько шагов и линию щитов не разорвали. А потом Алексей дал сигнал засаде. На суздальцев с обоих сторон уронили брёвна фальшивого тына и забросали сулицами. Первый залп вышел вообще страшным, Климину показалось, что за раз упало человек двадцать. Воспользовавшись замешательством противника, подполковник повёл свой отряд в наступление. Не выдержав давления с трёх сторон северяне дрогнули, а потом вообще побежали, прямо на собственную конницу, тут же лишив себя манёвра, закупорив улицу собственными телами. Просто грех не воспользоваться и после короткой команды, сулицы полетели в лошадей. Обезумевшие от боли животные, сбрасывали всадников, вставали на дыбы, молотили копытами, бросались в стороны сшибая наземь пехотинцев, ещё больше усиливая панику.
   Апофеозом безумия стало начало основной фазы операции. В верхнем городе завыл княжеский рог и утреннее небо прочертили тысячи зажигательных снарядов, рухнувшие на городские окраины. Куда был заранее перетащены все самые горючие материалы, собранные со всего города. Главное, чтоб не поднялся ветер, хоть они и срыли две линии домов перед Ярославовым городом, предприняли все возможные меры безопасности, но всё же... контролируемый огненный апокалипсис в деревянном городе, сродни курению на пороховом складе.
   Похоже до северян наконец дошло, куда они вляпались. Народ бросился в рассыпную. Кто вниз по улице, в надежде проскочить сквозь занимающийся пожар, кто во дворы, пытаясь выйти из под удара. Алексея же, в бегущей толпе интересовал один единственный человек, окружённый плотной группой телохранителей. Сергей с телохранителями, бывшие в первых рядах конников, потеряли коней, но не присутствие духа. Княжьи люди взяли охраняемую персону в классическую коробку и расталкивая щитами мечущийся народ, уверенно двигались навстречу пламени. Много они не пробегут, Алексей хорошо знал, что ждёт их впереди, самосожжением они заниматься не будут, ждать, пока их изрубят подошедшие киевляне, не станут. Главное не пропустить, момент когда они свернут во дворы, иначе не достать.
   Сергей дотянул почти до самой границы пожара, пока наконец вместе с командой не перелез через баррикаду перекрывавшую один из переулков отходящих направо.
   - Семён! Варяжко! Ко мне - рявкнул Климин, попутно остановив одного из застрельщиков, конфисковав у него тул с тремя оставшимися сулицами. Подскочившему Варяжке отдал двуручник - Семён, принимай командование. Кто живота попросит - щадить, в одиночные поединки не вступать, давить всем скопом. По дворам не бегать, как закончите на улице, уходите в город.
   - А ты ... - начал Семён.
   - Меня не ждать, попробую довершить накануне начатое - хлопнул обоих воинов по плечам - ну всё, вперёд - сам перемахнув через не высокий забор, бросился на перерез.
   Бегать в доспехах по полосе препятствий, в которую они общими усилиями превратили нижний город, оказалось ещё тем удовольствием. Хорошо, хоть руки остались свободные, тул и короткий меч болтались за спиной. Но Сергея с охраной он догнал только через две улицы. Взяв копья в руки он забрался на очередную баррикаду. Оказавшись выше беглецов, получил отличную позицию для броска в неприкрытую спину земляка. В момент броска подвела неустойчивая конструкция под ногами, какая-то деревяшка под левой ногой качнулась в сторону, смазав бросок. Вместо того, чтоб вонзиться Сергею между лопаток, сулица дёрнулась влево вниз, пробив насквозь одного из телохранителей. Второе копьё принял на щит один из дружинников, третье, прямо в полёте перерубил саблей берендей. Указал на Алексея, коротко бросив "убить". От группы отделилась пара дружинников, скинула щиты и помчалась прямо на него. Остро назрела необходимость срочно свалить куда по дальше.
   Свалить не получилось, суздальцы достали его через два квартала. Не помогло преимущество даваемое длинными ногами. Честно говоря, он сам себя загнал в ловушку. Когда нижний город превращали в гигантскую западню для противника, нещадно сносились дома и заборы в одном месте и возводились баррикады в другом, с целью максимально затруднить северянам перемещение по городу. Естественно, самостоятельно спланировать перестройку, а потом проследить за ходом работ было просто невозможно, по этому, Алексей ограничился лишь общей концепцией. Коей он и стал жертвой, забежав в один из искусственно созданных тупиков. Из за клубов дыма, он не сразу понял, куда попал, а когда разобрался, только и смог, что выругаться про себя. По бокам возвышался частокол метра три с половиной в высоту, впереди кроме частокола ещё и хозяйственная постройка, путь к отступлению оказался перекрыт дружинниками. Если оба преследователя хоть на половину хороши, как берендей, есть все шансы остаться на киевских улицах в виде мелких кусочков. Единственный шанс, навязать им бой по своим правилам. Бросив быстрый взгляд за спину, с облегчением увидел, что противники не много растянулись, давая пару секунд на принятие решения.
   Алексей резко изменил направление, бросившись к торцу не высокой хозяйственной постройки. Оттолкнулся от венца, направляя тело вертикально вверх, сумел уцепиться за стропила. Такая акробатика хорошо получалась у Олега, но два свирепых мужика за спиной здорово добавили подполковнику прыти, даже в доспехе. Климин рванул, как при выходе силой и смог выбросить верхнюю часть туловища на конёк, помогая себе ногами, забрался весь. Встал на ноги и осторожно балансируя на узком бревне побежал к противоположному краю, в надежде уйти от погони перепрыгнув через частокол в соседний двор.
   Не вышло, суздальцы работали слаженно, один встав у стены сложил руки лодочкой, подставив их под ногу набегающего товарища. Они даже не затормозили ни на мгновенье, раз и дружинник в полном доспехе взлетел над крышей, уверенно приземлился на конёк и резво побежал вперёд. Подполковник не много офонарел, не поверив собственным глазам, на нём же одного железа килограмм двенадцать, не меньше. Значит древние скальды не врали, относя к достоинствам настоящего воина умение перепрыгнуть через строй врагов. Мужик без сомнения крут, но вот кольчужные штанишки, или хоть поножи, зря не одел. Два метательных ножа отправились в полёт одновременно, один прямо в лицо, второй в ногу. От первого он слегка отвернул голову, так что он всего лишь чиркнул по шлему, второй отбил мечом. Этой остановки подполковнику хватило для сокращения дистанции, теперь, на расстоянии вытянутой руки, северянин с классическим русским мечом потерял всё преимущество. Ни сманеврировать, ни отступить он уже не мог, попытался провести хитрый режущий удар, но Алексей заблокировал движение в самом начале, а правой попытался провести колющий удар своим коротким мечом. Дружинник не сплоховал, отбил удар наручем. Но здесь против средневекового терминатора начала играть сама физика, разница в массе оказалась далеко не в его пользу. В попытке сохранить равновесие он сделал шаг в сторону, сойдя с балки, соломенная крыша провалилась под ногой и мужик молча рухнул вниз. Метра три, тем более в доспехах мало не покажется, можно считать его выбывшим из игры, по крайней мере, если и очухается, то найти его в лабиринте нижнего города уже не сможет.
   Климин вернул меч в ножны, пробежал по коньку крыши, перелез с неё на тын, повис на руках и аккуратно спрыгнул с другой стороны, вырвавшись из тупика. Посматривая по сторонам в поисках второго телохранителя, он прошёл через переулок, противоположный конец которого уже превратился в филиал преисподни, перелез через хлипкий заборчик, оказавшись на участке с полуразвалившейся хибарой. С одной стороны участок упирался в высоченный забор, с другой стороны зачем-то навалили баррикаду. Не иначе на этом участке создавали ещё один тупик, по совместительству огневой мешок. Обходя угол хибарки по широкой дуге, он попал под дружественный огонь в прямом смысле слова. Крышу домишки проломил пылающий снаряд из балисты, ещё один ударился в баррикаду позади него, а вокруг густо посыпались горяшие стрелы. Метнувшись к забору, слабая, но всё же защита, Алексей краем глаза уловил смазанное движение. Инстинктивно пригнул голову, чем спас себе жизнь. Страшный удар зацепил только верхушку шлема, подбородочный ремень не выдержал и шлем улетел в другой конец двора. В шее что-то хруснуло, в голове зазвенело, отступая с одновременным разворотом в сторону опасности он успел среагировать на следующий удар, уже безоружной рукой. Если такое можно сказать про руку в кольчужной рукавице. Рука пробила блок и крепко приложилась в голову. Из глаз полетели искры, а сам подполковник рухнул на утоптанную землю двора. В последний момент, он успел сделать нападающему подсечку, остановив набирающий скорость смертельный удар. Противник упал рядом, но тут же ловко откатился назад, разрывая дистанцию. Точно так поступил и Климин. Рановато он расслабился, второй телохранитель и не думал отлынивать от выполнения приказа. Вот он, стоит на одном колене, в трёх метрах, рука с мечом отставлена в сторону, глаза спокойные, даже безразличные, чуть щурятся от дыма.
   Несколько ударов сердца противники не шевелясь сверлили друг друга взглядами, не обращая внимания на падающий с утреннего неба огонь. Стрела воткнувшаяся между ними сработала как спусковой механизм, словно дав обоим противникам команду к действию. Дружинник рванулся вперёд, Алексей в сторону, одновременно швырнув в северянина подхваченное с земли полено. Полено тот сшиб на лету, ну да ни кто и не думал остановить его подобной ерундой. Но вот время выдернуть из баррикады массивную лавку у него появилось. Махнул с разворота на уровне пояса, не попал, быстрый противник ловко отпрыгнул назад. Используя инерцию своего невольного оружия, продолжил движение, развернулся вокруг своей оси, нанося ещё один горизонтальный удар. Опять мимо. Тяжёлая лавка ещё продолжала движение, а дружинник уже начал своё. Два скользящих шага вперёд, стремительный росчерк меча и звенья дорогущей кольчуги посыпались наземь. У него что, баллистический вычислитель в голове, рубанул точно между пластинами. Вроде до тела не достал. Воин залесья шагнул влево, одновременно нанося обратный предыдущему удар, под который Алексей успел подставить лавку. Меч глубоко засел в дереве и толкаемая вперёд и вверх лавка начала выворачивать рукоять из рук. Не успел Климин позлорадствовать, как дружинник бросил попытки освободить застрявший меч, прыгнул на него, чуть не сбив с ног. И попёр, попер, схватив Климина за пояс, дёргая в разные стороны, пытаясь вывести из равновесия. Так сцепившись они проломив забор влетели на соседний двор. Зацепившись за обломки ногой, подполковник завалился на спину, но уже в падении успел подставить колено под падающее сверху тело. Получилось что-то рядом с классическим броском с упором стопы в живот. На соревнованиях наверное обошлось бы без начисления очков, ну и шут с ними. Главное, что после кувырка он оказался сверху и от души заехал бронированным локтем по морде настырному телохранителю. Тот, рассыпав на земле несколько зубов, благополучно отключился, наглядно демонстрируя преимущество нащёчников перед бармицей.
   Поднявшись, Алексей выматерился про себя, попал из огня да в полымя. Пережидая обстрел, под стеной дома сгрудилось аж восемь рыл. Судя по изумлённым рожам, недобитки из армии вторжения. В Киеве он уже успел примелькаться, таращится на него не должны. Как говориться, свой свояка, навык ношения военной формы, нарабатывается годами. Будь ты хоть Аполлон Бельведерский, но первый раз одетая форма будет смотреться на тебе как на корове седло. С этими ребятами было нечто похожее, явно, не привычны они к доспехам. Значит, не профессиональные воины, а оружные людины или смерды, явившиеся поправить своё благосостояние. Плохенькие кольчужки, плетением четыре в одно, кожаные куртки с нашитыми бляхами, не броня, а одно название. Простенькие шлемы, у двоих вообще, колпаки кожа с войлоком. Вооружены топорами, мечи только у двоих, да и щиты, видно растеряли бегая по городу. Пожалуй, самый опасный из них дед с мечом. Толковая кольчуга сидит как влитая, щит на месте, сам смотрит цепко.
   Все сомнения по поводу свой - чужой, развеял здоровенный идиот, с криком "это ж полста гривен" бросился в атаку. Следом ломанулись остальные, кроме опасного дедка, оставшегося наблюдать за дракой. Здоровяк не мудрствуя рубанул сверху вниз, Алексей подставил левое предплечье под топорище, а правой ладонью вогнал носовые кости ему в мозг. Ещё одна реклама защитной экипировки, теперь шлемов с носовой стрелкой. Вырвал топор уже из мёртвой руки и атаковал второго, сохранившего свой щит. Тот успел закрыться, но лезвие войдя в центр щита рядом с умбоном, прорубило дерево насквозь, достав до руки. Топорище ощутимо хрустнуло, а Климин продолжая атаку схватил деморализованного противника за край щита свободной рукой и крутанул вокруг себя. В последний момент топорище не выдержало, по этому движение вышло скомканным, пришлось подправить его траекторию ударом ноги. Пролетел удачно, сбив по пути ещё двоих. Увернулся от выпада, вбив обломок топорища прямо в открытый рот мечника. Следующими были два сопляка вооружённых топорами, один зверёныш вообще, чуть старше Путимира. Ладно если бы был княжеского или боярского рода, а этого чего понесло на войну в столь нежном возрасте? От его удара Алексей уклонился, перехватил вооруженную руку второго и скользнув в бок подставил его под второй удар малолетки. Пока пацан пялился на лезвие топора торчащее из груди товарища, подполковник выхватил свой меч и рубанул его по горлу. Тут же шагнул в сторону с разворотом, пропуская мимо удар и ткнул мечом нападаюему в глаз. Следующий двигался слишком медленно, Алексей не дал ему закончить удар. Шагнул вперёд и отрубил кисть вооруженной руки, обратным движением рубанул по лицу.
   Вроде с начала обстрела прошло всего ничего, а вокруг уже полыхало во всю. И сейчас, в огненной западне в которую превратился двор, остался только один выход. И один противник оставшийся на ногах, опытный старикан. На краткий миг Климину показалось, что удастся разойтись миром. Промелькнуло у дедка в глазах нечто такое. Нет, показалось, поудобней перехватив щит, старикан перекрыл единственный выход из кольца пламени. Алексей двинулся влево, в надежде атаковать вооружённую руку, но дед напал первым, целя в переднюю ногу. Уход и моментальный укол в голову. Дед пригнулся, сделал шажок на полусогнутых и врезал краем щита Алексею в живот. Чувствительно, даже через бронь и поддоспешник. Не останавливаясь атаковал развивая успех. Алексей парировал и нанёс ответный удар, от которого противник ушёл назад и опять ударил краем щита, но уже по мечу. От удара лезвие вырвалось из руки, а старик развернувшись на пятке рубанул в горизонтальной плоскости. Не плохо, но слишком медленно, пока тот разворачивался, подполковник успел шагнуть ему за спину и захватить руку с мечом. Дальше, уже используя инерцию противника, подкорректировал его движение, приложив всем корпусом об угол избы.
   Дальнейший путь до ярославого города прошёл без особых происшествий. Ещё раз попал под обстрел, пару раз натыкался на прячущихся во дворах осаждающих. Один раз пришлось попрыгать через заборы и побегать по баррикадам, унося ноги от желающих поквитаться. Так что к пустырю перед второй стеной он вышел уже поздним утром изрядно запыхавшийся. Осталось самое сложное, выжить при встрече со своими. Мало ли, какой ретивый лучник на стене решит сначала выстрелить, а потом подумать. Спрятавшись в ближайшем доме, минут пять махал из дверного проёма оторванным подолом рубахи, привязанным к мечу. Наконец заметили, грубый голос приказал покинуть здание не делая резких движений, предварительно выбросив оружие. Выкинув за дверь перевязь с мечом и метательными ножами, вышел сам с поднятыми руками. На улице его ждал десяток киевлян, конвоировавшие два десятка пленных.
   - Гляньте други, какой нам исполин попался - зашумели подскочившие дружинники, врезали пяткой копья в живот, подсекли по ногам, уронив мордой в пыль, сноровисто скрутили руки за спиной. После, вздёрнули на ноги, отвесили поджопник и загнали в общий строй. Вот тебе бабушка и юрьев день, а он то думал что примелькался в городе.
  
   В полутёмном зале княжеской резиденции за столом сидели двое. Высокий седой старик, сложив ладони домиком, внимательно слушал своего соратника. Собеседник, такой же старик, не спешно шуршал пергаментами, вёл такой же не торопливый рассказ. Первый старец морщился, новости принесённые сегодня соратником ему явно не нравились. Наконец, он поднял руку в останавливающем жесте.
   - Ладно Семён, по булгарам мне всё понятно. Не хочу принимать с ходу столь серьёзное решение. Тут всё обдумать требуется. Расскажи про Киевские события.
   - Да, здесь кое что уже ясно - старик прошуршал пергаментами, и извлёк из кипы несколько листов бумаги - примерно, события развивались следующим образом. Словене не на шутку встревожились из за своих неудач в прошлом году. Решили перенаправить внимание князей, используя нашу напряжённость с Русью. И здесь Мстислав сам подал отличный повод, допустив казнь Феофана - при упоминании убитого епископа, лицо князя непроизвольно дёрнулось. Оно и понятно, очень много он вложил в создание ручного епископа, а когда дело начало по настоящему работать да пользу приносить, того взяли, да казнили - им оставалось только воспользоваться вашей враждой, а там глядишь, вы так увлечётесь убивать друг дружку, что другие подтянутся, а про них и думать забудут.
   Послали две команды, одну к нам, под руководством посадникова приёмыша, вторую в Киев. У нас работали по старинке, пришли к первым людям и начали серебром их осыпать. На юге, проявили завидную смекалку, так расшевелили киевлян, что те, все как один встали за войну. Вот полюбуйся - протянул собеседнику листы бумаги - с помощью таких грамот распускал слухи, разжигая к тебе ненависть на Руси.
   Первый хмыкнул - смахивает на новгородскую газету, продолжай, очень интересно. Кстати, узнал, как делается.
   - Да, делают множество маленьких буквиц, из которых слова собирают, далее их краской намазывают, прикладывают чистый лист, на котором текст отпечатывается. Твой новый мастер подсказал, он оказывается и это дело знает.
   - Дельно, надо и нам подобное завести.
   - Уже отдал распоряжение, станок для самой печати уже сделали, сейчас буквицы отливают. Попутно пытаемся с бумагой разобраться, но пока плохо получается.
   - Что ж, хоть какие-то хорошие новости на сегодня. Есть ещё что интересное?
   - Пожалуй есть. В Киеве всем руководил известный тебе Алексей Индиец. Мстислав его поставил в помощь местному городнику, мастером пороков. Мастер твой, рвёт и мечет, выбил из сына твоего награду за его голову в пол сотни гривен, после того злополучного ночного штурма, от себя добавил ещё столько же. Опасается он его сильно, говорит, что тот ранее занимался тем же, что и я у тебя.
   Первый в задумчивости погладил бороду - мыслилось мне, после прочтения его писанины, что у него со мной больше общего, чем с новгородскими горлопанами.
   - Так и есть. Лис описывает его как мужа смелого и решительного, многих умений, исполненного всяческих достоинств и добродетелей. Не исключает, что сложись всё иначе, был бы он на нашей стороне. Но теперь он слишком сильно в Новгороде увяз.
   - Жаль, судя по всему, знаний у него не меньше и человек достойный, уж если Лис его нахваливает. И на Русь именно его послали, видимо успел себя проявить. Дай задание присмотреться к нему внимательней, глядишь, найдётся подход. А то Сергий этот мне не шибко нравиться, с гнильцой человечешка - видя замешательство собеседника, первый нахмурился - ну, говори, чего не так?
   - Лис решил его с братом порешить, уж больно хорошо всё складывается. Очень много людей и серебра на них завязалось, если сейчас рубануть можно врагам нашим множество неприятностей доставить. Слишком много людей с ними связалось, если порешить, в городе обязательно замятня начнётся. Фактически, Новгород сам себя обезглавит. Ко всему, их военное искуство превышает наше. Сергий клянётся, что огненная западня, атака на корабли и малые пороки на киевских стенах их рук дело. Здесь склонен ему верить, больно всё необычно. Не воюют так у известных нам народоов. Представляешь, Алексей этот набрался наглости, пробрался в самый центр осадного лагеря и завалился прямо к нему в шатёр. Из мечников к нему приставленных, находился с ним Игорь, сидел от этого Алексея на расстоянии удара, но тот смог уйти живым.
   Первый хмыкнул - действительно, многих умений муж, если от Игоря ушёл. А что Лис их приговорил, пусть так, ему на месте виднее.
  
   После того, как в городе узнали о провале операции на Ловати, первые несколько дней стали настоящим кошмаром. Казалось весь Новгород сговорился и решил достать Рябушева вопросами "а дальше как?" и "куны где?" Пришлось в ближайшем номере выделить первую полосу под статью собственного сочинения. В которой подробно описывал, что смерть племянника на выполнение взятых обязательств не повлияет ни коим образом. Все заказы будут выполнены в оговоренные сроки и нечего тут истерить. По поводу награды за информацию об убийце, всем обращаться к тысяцкому, как написано в розыскных листах. Не приятно удивил водитель, оставшийся старшим на производстве. Устроил земляку поминки чуть не переросшие в длительный запой. Пришлось вставить ему и собутыльникам пистон по самые не хочу, и усилить охрану объекта, благо нужные связи присутствовали и средства пока позволяли.
   Вообще, ситуация сложилась донельзя странная. Беспокоились совершенно не те люди. Хитрый менеджер, помня о зависимости производителей от торговых сетей в прежнем мире, принципиально отпускал товар мелкими партиями как можно большему числу купцов. Вот эти "оптовики" и атаковали хирурга первое время. Собственно понятно, народ беспокоился за собственное дело. Не понятно оставалось другое, почему ни кто из крупных акционеров, вложивших в проект сумасшедшие деньги, даже не дёрнулся. По идее, после гибели одной из ключевых фигур, заинтересованные лица если и не кинуться сразу за своей долей, то как минимум соберутся поговорить за жизнь. С соболезнованиями и поговорить пришёл один Милан, у которого доля была меньше всех. Отцы города ограничились кратким соболезнованием, в остальном предпочитая играть в молчанку.
   Ладно, возможно политикам сейчас хватает других дел, но сверх осторожный Волк, обязательно бы заглянул. Или он знает нечто такое, что не даёт повода для волнений. С этим вопросом он и пришёл к боярину. Тот, потеребив бороду ответил.
   - Владимир Сергеевич, знаю не больше твоего, однако странностей вокруг истории с убийством твоего сыновца более чем достаточно. По слухам, на торгу убили его одного, тогда где люди, которых я к нему приставил? Мужи опытные, многое повидавшие, уже должны были давно прибыть и доложить. Где они? Грамота с описанием убийцы больно странная. Внешность его слишком подробно описана, значит много людей его видела. Как тогда ему удалось скрыться? И самое интересное - портрет убийцы. Уж не сам ли Олег его рисовал?
   Рябушев мысленно воспроизвёл рисунок присланный из канцелярии тысяцкого. Ничего особенного в художественном отношении, обычный рисунок углём, в принципе не плохой, но рисовал явно не профессионал.
   - С чего ты так решил? Нарисовано довольно посредственно, многие способны и получше.
   - Посредственно говоришь - Волк аккуратно взял его под локоть, приглашая пройти в угол комнаты - знаю я, что умения ваши превосходят всё нам ранее известное. И делами вы это всегда подтверждаете. Вот смотри - он указал на икону с ликом Богоматери - я купил её в лучшей мастерской Царьграда и лучшего изображения человека не встречал до недавнего времени. Все, кто у нас изображает человека или зверя, равняются на греческих мастеров. Согласись, ничего похожего. Смотри дальше - боярин взял со стола тетрадь их производства, страницы которой украшали представители тропической фауны - Олег рисовал, для деток моих. Явно одна рука.
   Действительно, история, а уж тем более история искусства никогда не числилась у Рябушева в списке интересов. Представления о средневековых художниках ограничивались Санти с да Винчи. Нет, ещё Дюрер был, вроде их современник. Как с изобразительным искусством обстояло на Руси, он не имел ни малейшего понятия. Волку, как местному, всяк виднее. И с последним его утверждением было трудно не согласиться, портрет убийцы и зверюшки в тетради совершенно точно рисовал один человек. Мог ли хитрый менеджер так по детски проколоться? Очень возможно, о древнерусском искусстве тот знал довольно много, но исключительно про архитектуру. Всё остальное, где не было прочностного расчёта, пролетело мимо кассы. Это может означать, что он не только жив и здоров, а ещё и начал собственную игру, играя всех остальных в тёмную. Последнее как раз на него похоже, паренёк уж очень себе на уме.
   - Знаешь, а ты прав, подожду с отпеванием племянника.
   - Вот и я думаю, повременить с резкими движениями, до прояснения ситуации - усмехнулся хозяин - ты мне про другое скажи, что сам думаешь про этого Михайло Петровича?
   Хирургу пришлось основательно покопаться в памяти, пытаясь понять, о ком идёт речь. За последнее время в качестве пациентов у него побывала пара Михаилов, какой из них Петрович, он знать не знал. Отчество использовалось исключительно при обращении к серьёзным гражданам, членам княжеской семьи, боярам и влиятельным купцам. Ни плотнику, ни рыбаку оно не полагалось. Хотя, здесь "Петрович" может быть и родовым прозвищем и прочим подобным, короче тем, что в последствии превратиться в нормальную фамилию.
   - Тебя который интересует? У рыбака удалён чирей на седалище, у плотника вправил вывихнутую руку. На настоящий момент оба трудоспособны.
   - Понял, делами газеты интересуешься по стольку - поскольку, а страдальцы твои меня не слишком интересуют, смог помочь вот и славно - Волк вздохнул - интересен мне совсем другой человек. Тот, о котором в последней газете рассказывается, купец киевский. Вот полюбуйся - он протянул свежий номер газеты, ткнув пальцем в первую полосу, где крупными буквами, на всю страницу красовалось рекламная статья словно перекочевавшая на страницу из лихих девяностых его родного мира.
   "Жители земли новгородской! Киевский торговый гость Михайло Петров сын сообщает всем, что ведает лёгкий путь до земель Индии и Киданьского царства и предлагает всем кто в состоянии, присоединиться к нему в организации торгового товарищества, кое и будет торговать с теми странами. Дело сие дюже выгодное, ибо самые дорогие товары стоят в оных землях совсем дёшево, принося на Руси и в закатных землях доход небывалый. Любому, кто захочет участвовать, обещает каждую четвёртую луну выплачивать пятую долю от вложенного..."
   Дальше он читать не стал, похоже, здесь не просто средневековое "ННН", а работа для контрразведки. Как бы сказанул менеджер - общественно экономическая формация не подходящая для самостоятельного возникновения подобных махинаций. Не иначе приложил руку один из попаданцев. И самое интересное, как вовремя...
   - Интересно, кто-нибудь купился?
   - Владимир Сергеевич, истину говорю, большинство монахов живее интересуются мирскими делами нежели ты. Да весь город на ушах, уже с воскресенья бурлит. В лавки, этим купцом арендованные, до рассвета очередь занимают.
   - Любомирович, помню, ты рассказывал, как твои предки хотели попасть в число золотых поясов. Если присутствует желание довести это дело до конца, готов помочь. Нарисовалась отличная возможность.
   - Поясни, как связано одно с другим - не смог скрыть удивления Волк.
   - Очень просто, всё написанное здесь - Рябушев потряс газетой - мошенничество чистой воды - видя недоумённые глаза собеседника поспешил пояснить - особый вид татьбы. Поверившие им люди приносят свои куны, пару раз им действительно выплачивают обещанные доли, подогревая народный интерес, а потом купец исчезает. В месте с серебром, разумеется. У нас это дело известное, называют такой обман пирамидой. Периодически возникают то в одном месте, то в другом. Одни, которые по ловчее, успевают кунами разжиться, других стража успевает поймать. Для нас ничего необычного.
   Связь же здесь самая прямая, сейчас мы с тобой посидим и состряпаем беседу, где наш писарь Василий, тебя будут расспрашивать про всякое. За одно спросит твоё мнение по поводу инициативы этого киевлянина. Ты расскажешь, сколь далеко лежат эти земли, как долог и опасен туда путь. Под конец выразишь определённые сомнения в осуществимости мероприятия. Кстати, большой вопрос, а киевлянин ли он? Есть серьёзное подозрение, сложившаяся ситуация отнюдь не частная инициатива какого-то купца.
   Хозяин в задумчивости плюхнулся на лавку, потёр лицо ладонями - с купцом как раз вопросов нет. Он именно тот, за кого себя выдаёт. Несколько моих людей, ведущих дела с Русью опознали его, пара даже лично знакомы. Всю жизнь он торг ведёт, дело от отца перенял. Обычный купец средней руки, звёзд с неба не хватал, но и не бедствовал. Не пойму, какой ему толк имя своё опоганить? Скажу больше, как обман раскроется, не жилец он. Ни где ему не спрятаться.
   - А я тебе о чём говорю. Если быть честным до конца, есть вариант, что купец вовсе не при чём и искренне верит в возможность путешествия к киданям. Может быть уже отправил туда караван.
   - Имя. Кому-то нужно его имя, не вызывающее подозрение - боярин в возбуждении подскочил с лавки и принялся мерить шагами комнату - по слухам, он действительно отправил караван в Индию и ожидает его через четыре месяца. Если так, значит, все его люди уже мертвы и ему самому жить осталось... рюинь, самое большее. Как раз народ расторгуется, а тут он сделает первую выплату... А дальше он и не нужен. Да, весело у вас в Индии живётся.
   - Ага, обхохочешься. Давай думать, как мы сможем этим воспользоваться.
   - Нечего тут думать, предложение твоё интересное, но для меня его слишком много. Всяк сверчок знай свой шесток. Пошли к посаднику.
   У Посадника диалог повторился почти слово в слово. Однако реакция последовала совершенно другая.
   - Владимир Сергеевич, ты сам эту пакость написал, а теперь пришёл ко мне и говоришь как не хорошо получилось - прорычал посадник медленно багровея - и что ты от меня хочешь? Приказать схватить купчишку? А ведомо ли тебе, сколько народу успело ему куны принести? А ведомо, сколько каждый день мечтают это сделать?
   - Что я написал, за то сам отвечу. Чего хочу, с этим сложнее. Хочу заставить одного посадника воспользоваться головой по прямому назначению! Ты не видишь, что всё происходящее связано между собой. Нечто странное происходит с моим племянником в Великих Луках и тут же возникает некто, использующий неизвестный у вас способ обмана, который в свою очередь прекрасно известен у нас. И самое интересное, ни кого из наших мужей сейчас нет в городе. Кроме меня, а мне, по большому счёту, происходящее в городе не интересно.
   Думай посадник. Сейчас тебе открыто будущее, грех не воспользоваться. Мы знаем следующий шаг противника, можем не отвечать на удар, а нанести его первыми.
   - Прости боярин - уже примирительно начал посадник - огорошил ты меня. Сейчас пошлю за Всемилом, будем вместе совет держать, как новое знание использовать.
   После прихода тысяцкого обсуждение вспыхнуло с новой силой. Решили взять купца со свитой под плотное наблюдение, с сегодняшнего дня фиксировать каждый шаг этой компании. Для уменьшения ажиотажа выдать несколько статей по поводу сомнительного мероприятия, за одно сам Рябушев напишет статью по географии, где подробно опишет местоположение Индии с Киданьским царством, дабы отбить у народа всякую охоту к получению халявных денег. Однако в глобальном плане, как использовать ситуацию с мошенниками в своих целях решение принято не было. Вернувшись домой уже поздно вечером Рябушев первым делом отправил одного из слуг на производство с наказом доставить к утру на правёж начальника типографии и по совместительству первого новгородского журналиста.
   Утром, предупредил Наташку, что сегодня задержится и пусть в клинику идёт без него, засел разбираться с делами. Как и говорил Олег, всё нормально работало и без него. Производство вовремя присылало деньги на содержание городского дома и его обитателей. Саня раз в неделю извещал о делах на Псковском объекте. Величкин ничего не слал, значит и у него всё шло по плану. Деньги от продажи газеты поступали регулярно в воскресенье вечером. Всё штатно.
   Кроме одного, сейчас у него в комнате стояло пять опечатанных туесов с деньгами. Последнее время дела у новгородских обитателей шли не плохо и они обеспечивали себя самостоятельно, не зависимо от производства. По этому доход с мастерских и газеты или вкладывался в очередной проект, или перемещался в подвальный сейф, пополняя стратегический резерв. Рябушев две недели не уделял внимания делам, сосредоточившись монастырской клинике, значит туесов должно быть четыре.
   Так, два от Василия, опечатанные пятирублёвкой. Два от купца занимающегося распространением газеты с печатью в виде какого-то орнамента, здорово напоминающего свастику. Пятый самый большой и тяжёлый, оклеенный крест накрест полосками бумаги, на которых типографским шрифтом красовалось "спаси и сохрани". Рябушев вскрыл коробку, в которой оказалось пять слитков серебра с мелочью. Однако? К серебру прилагалась пояснительная записка, в которой девочка журналист, красивым почерком объясняла их появление. Очень своевременно, но ничего интересного. Пришёл некий киевский купец, предложил напечатать его рекламу, после торга сошлись на пяти гривнах за размещение рекламы на первой странице.
   Интересно, сколь много успела наворотить оставленная без присмотра девочка. Как ни странно, ничего. На последней странице того злополучного номера оказалась статейка, информирующая граждан о начале приёма заявок на размещение рекламных объявлений, по договорной цене. В которой, она крупным шрифтом выделила, что всю ответственность за достоверность объявления несёт лицо разместившее заказ. Молодец, нечего сказать, подстраховалась грамотно. Сама додумалась или подсказал кто? А вот кстати и она.
   В дверь робко постучали и после одобряющего "заходи" на пороге нарисовалась акула пера, поклонилась в пояс и застыла, пожирая глазами начальство, всем своим видом излучая служебное рвение. Да, а в летней одежде маскировка у неё оставляет желать лучшего, отметил про себя Рябушев. Скоро не сможет обмануть даже местных.
   - Не на плацу, расслабься - усмехнулся хирург, кивнул на кресло - и садись, разговор будет долгим. Для начала меня интересует история вот с этим - развернул к ней газету и ткнул пальцем в рекламу - хорошо вспомни, что тогда произошло, о чём говорили, что показалось тебе странным или неправильным.
   Девушка на долго задумалась, потом, собравшись с мыслями, принялась бодро докладывать. Ничего особенного в её истории не было. На прошлой неделе заявился некий купец со свитой. Купец по виду совершенно обычный, не богат, но и не беден, производил впечатление уверенного в себе мужа крепко стоящего на ногах. Предложил за плату напечатать его текст. Девочке его предложение показалось интересным, но сомневаясь в том, нужно ли им заниматься таким делом, пошла к Василию за советом. Тот естественно одобрил, сказав, что у них подобное называется рекламой, всячески приветствуется и стоит дорого. Причём чем больше размер этой рекламы и чем ближе к началу, тем она дороже.
   Вернувшись к купцу, заломила цену, того чуть удар не хватил. Вот здесь она заметила одну странность. Купец аж побагровел, показалось даже, что сейчас развернётся и уйдёт. Но тут один из спутников зыркнул на него и тот словно сдулся и дальше особенно не торговался, скорей просто для порядка. Попросил её описать, как выглядит этот зыркающий, дабы упростить людям тысяцкого работу.
   Жаль, но про попаданцев ничего нового сообщить не смогла, похожего акцента у спутников купца она не слышала. Несколько удивила, когда разговор зашёл про ответственность за писанину в объявлениях. Сказала, что помня их предыдущий разговор про торговлю информацией, решила проявить инициативу. В смысле, снять с себя возможную ответственность. Без сомнения, очень способная девочка с завидным здравомыслием.
   - Хорошо, Василий - Рябушев перешёл к основному вопросу - всё правильно сделал, проявил инициативу и разумную осмотрительность. Однако, как ты помнишь, информация оружие обоюдоострое. И в прошлое воскресенье ты помог его использовать против Новгорода и против нас в частности - увидев, как побледнела девочка, поспешил её успокоить - не волнуйся, твоей вины в том нет. Всё на свете знать невозможно, быть умней всех - аналогично! Слёзы спрячь, у нас дел полно! - подождав пока она успокоится, продолжил - это всё равно бы произошло непременно, раньше или позже, лучше раньше. Объявление, за которое тебе так хорошо заплатили, есть особый вид татьбы, ещё не известный здесь. Именно по этому тот купец особенно не торговался, просто рассчитывает украсть много больше. А нам с тобой придётся исправить последствия.
   Сегодня расскажу тебе про так называемые журналистские расследования. Сразу предупреждаю, дело опасное, верный путь на погост. По сему, самостоятельно заниматься такими делами, запрещаю строго настрого. Только с моего разрешения. Мероприятие заключается в следующем, необходимо докопаться до сути событий, как правило, найти кому оно выгодно, как и кем сделано. Это напоминает действия охотника идущего по следу. С одним отличием, нужно понять действия конкретного человека.
   Дело это не простое, и если мотивы, которыми руководствуются люди, понятны, то их воплощение в конкретные дела ограничены только возможностями разума конкретного человека. Соответственно, в таком расследовании очень важно общаться с разными людьми, которые разбираются в вопросах, возникающих на твоём пути.
   Чтоб далеко не ходить, давай разберём твои действия на конкретном примере. У вас люди верят друг другу, достаточно обычного слова, а уж тем более, если оно сказано при свидетелях или записано. Но я говорю тебе, информация данная тебе купцом - ложь. Теперь ответь, как он обманет людей и что делать нам, дабы его уличить?
   Девочка на долго задумалась, потом выпалила скороговоркой - куны он соберёт, а как придёт время выплачивать людям долю - сбежит. А разоблачить его просто, раз платить он не собирается, значит нужно дождаться, когда он пропустит выплату. Потом его поймать с украденным серебром за городскими воротами, лучше через день, когда он по дальше от города отъедет. Тогда вина его станет очевидна.
   - Нет, не всё так просто. Первое, у него явно есть сообщники, и куны они могут вывозить мелкими партиями и ко времени выплаты у него может не найтись самой вытертой беличьей шкурки. Второе, действовать он будет не много не так. Кое-кто, всё же получит обещанную долю в срок. Нужно для создания положительного образа и привлечения новых вкладчиков. Называя вещи своими именами, сыграть на людской алчности. Соседу заплатили, а я дурак сомневался. Третье и самое главное, я же сказал тебе, мы эту кашу заварили используя газету, с помощью газеты нам её и расхлёбывать. Почему печатным словом не пользуешься?
   - Не правильно это, сегодня одно писать, завтра другое. Да и как люди поймут, что мы хотим до них донести? Может мы с купцом разругались, а теперь счёты сводим.
   - Молодец Василий, суть информации ты помнишь хорошо. А теперь, кончай тупить, вспоминай, о чём я сейчас говорил. Расследование ведётся совсем по иному. Главное создать у читателей уверенность, что ни сам журналист, ни тот, кто владеет газетой, ни какой выгоды с того не имеет и стоят исключительно за правду. Для чего привлекаются разные люди, которые якобы тоже не заинтересованы, но много знают по данному вопросу. Чтоб уверить читателя в своей непредвзятости, можно пообщаться с людьми представляющими противоположную сторону, но задавать им такие вопросы, отвечая на которые они выглядят не в лучшем свете. Для усиления эффекта, можно вставлять свои комментарии. Например такие: "при ответе он заметно нервничает", "бегающий взгляд", "запинающаяся речь". На прямую не обвинять, но ненавязчиво создавать впечатление у читателя, что человек это никчёмный и дел с таким лучше не вести.
   Для людей озвучивающих выгодную нам точку зрения, наоборот применяются комментарии, подчёркивающие их серьёзность и значимость. На, ознакомься - хирург протянул ей придуманные на совещании у посадника наброски четырёх интервью - примерно так будут выглядеть интервью с теми, кто на нашей стороне. Появятся идеи, не стесняйся, высказывай, вопросы - спрашивай, всё как всегда.
   Пока акула пера изучала ответный манёвр в информационной войне, разгоравшейся на новгородской земле, Рябушев с интересом изучал её. Серьёзная девочка, губами при чтении не шевелит, чем так грешат многие местные, и вообще, читает очень быстро. Хотя, какая к лешему девочка, некоторые её сверстницы уже замуж повыскакивали. Выглядит опять же, не на тринадцать, ну тут все взрослеют быстро. Ум, тоже, отнюдь не детский, детям свойственна радикальность суждений, мир для них достаточно прост. Вот белое, вот чёрное, всё просто. Лишь со временем, набив шишек, и сделав определённые выводы, граждане начинают догадываться о существовании полутонов. Эта, похоже догадалась значительно раньше.
   Закончив чтение девочка снова на долго задумалась, потом окончательно сформировав мысль подняла глаза - два вопроса. Интервью с боярином Волком, нужно для правдоподобия?
   - Да, он нейтрален как к посаднику, так и к его противникам. Обстряпывает свои дела в тишине, в чужие дела нос не суёт. Такого человека трудно заподозрить в предвзятости - всю подноготную он не стал ей выкладывать. Сама умная, разберётся со временем.
   - Эти резкие высказывания посадника, он же хочет ограничить свободу слова. Разве нам это выгодно?
   - Ишь ты, каких слов нахватался - хмыкнул врач - "свобода слова", за слова принято отвечать, всех касается, а журналистов с издателями в особенности. Однако, возвращаясь к вопросу, ситуация сейчас неопределённая. На Руси Рюриковичи как с цепи сорвались, уже больше месяца стоят под Киевом и ни куда уходить не собираются, а напротив, полны решимости довести дело до конца. Есть мнение, мы следующие на очереди. Дабы у людей не возникали не нужные сомнения, мы всем даём понять, посадник всё видит, ситуацию контролирует, о жителях заботиться, спуску ни кому не даёт. В сложные времена власть должна представляться людям именно такой, без глупой суетливости.
   Про "свободу слова", забудь. Её ни когда не было, нет и не будет, кроме как для дураков. У здравомыслящего человека всегда есть собственное понимание, когда, где и что можно говорить, добровольно себя ограничивая. Ибо нормальный человек за свои слова отвечает и понимает какие могут быть последствия. Ну, и не забывай, все перечисленные ограничения "свободы слова", придуманы мной.
   Теперь самое интересное, тебе предстоит взять интервью у купца и его людей. Выглядеть оно должно следующим образом. В начале расспрашиваешь о нюансах его дела, что как у него устроено. Сколько людей у него служит, сколько лошадей, верблюдов, повозок кораблей, как организована охрана, где находит проводников. С кем из первых людей он договаривался, кто ещё в его деле участвует, какой барыш рассчитывает получить. В общем, выжать из него сколько можно. Понятно, на большинство вопросов он тебе не ответит, или ответит лишь бы отстала, не волнуйся, помни, разговор с ним лишь отвлекающий манёвр. Начинай придумывать вопросы - Рябушев пододвинул ей письменные принадлежности.
   На этот раз ей потребовалось значительно больше времени, но за то исписала вопросами целый лист. В принципе, получилось не плохо, купеческая дочь, с предметом знакома. Переформулировав несколько вопросов, передал бумагу обратно - молодец, приступай к работе, чтоб к вечеру опросил жуликов - увидев недоумение у неё на лице, поправился - купца и компанию.
   Отослав девочку, Рябушев собрался в клинику, уже вышел за ворота, когда ему в ноги бросилась растрёпанная залитая слезами девица, с совершенно безумными глазами, обхватив ему сапоги, заголосила дурным голосом - боярин, Владимир Сергеевич, не оставь в милости своей! Спаси отца моего!
   Просьба не новая, но исполнение несколько необычное. Ну не принято у славян падать на колени и хватать собеседников за ноги. Без головного убора появляться в общественных местах, кстати тоже, хотя, если девка не замужем, то можно - прости, не получится, тут меня кто-то за ноги схватил - видя, что от не мудрёной шутки девку конкретно переклинило, хирург нагнулся, ухватился за ворот и рывком поднял её на ноги - что стоишь, я не знаю где твой отец живёт.
   Идти оказалось не очень далеко, и за это время Рябушев узнал, о проблемах отца девушки. Три дня назад у него разболелся живот, а сейчас боль стала совершенно невыносимой, в добавок начался жар. Год назад у них умерла рабыня с такими же симптомами, прикинув хвост к носу, метнулись к чудо доктору, о котором говорит весь Новгород.
   Домик у болезного оказался весьма не плох. Примерно как у Милана, толково и без выпендрёжа. Несколько удивила дворня, сплошь крепкие не старые мужики. По моторике, род занятий имеют отнюдь не мирный. Комната хозяина удивила ещё больше. Книги, десятка два, на полках, а не в сундуке. По местным меркам не хилая библиотека. Её дополняли подшивки газет, ставшие модными в последнее время, среди состоятельных граждан. Судя по толщине тетрадей, в каждой номеров по пять. На столе принадлежности для письма и стопка листов. Ни какой то там бересты, а самой настоящей бумаги. Причём самой качественной, отбеленной, которую они продают купцам по две ногаты за пачку. Над кроватью с больным висит меч в потёртых ножнах. Вроде ничего примечательного, меч как у всех, только яблоко украшает изумруд. Нет, изумрудище, размером с лесной орех. Сам больной тоже колоритный персонаж. Здоровый мужик, на вид сорок с небольшим, перекаченное правое предплечье, прямо указывает на род занятий. Такие здесь только у кузнецов и воинов, этот точно не кузнец.
   Мужик совсем плох, держится, старается не показывать как ему хреново, но получается всё хуже - так, покажи язык, здесь больно? Понятно, мог бы и не спрашивать. Здесь, аналогично. Теперь на бок, меньше болит? Вот и хорошо, теперь пей и не фыркай.
   Рябушев оставил больного, подошёл к письменному столу, за одно поманив девушку пальцем. Бесцеремонно взял лист дорогущей бумаги, чиркнул пером "немедленно подготовить операционную", сложил пополам и протянул девушке - это бегом доставить ко мне домой и организуй четверых молодцов, из тех, что во дворе болтаются, пусть несут батю твоего ко мне. Быстро, но бережно. Поняла? - девушка кивнула - ну так не стой столбом, исполняй! Стой - хирург перехватил уже метнувшуюся девушку - твой отец скоро заснёт, не пугайся, так и задумано.
   По приходу домой, приятно удивился застав в лазарете суетящуюся Наташку, заскочившую из клиники на обед, та кивнула в сторону уже лежащего на операционном столе пациента - что на этот раз?
   - Очередной аппендицит.
  
   К несказанному облегчению Лады, жизнь в загородном посёлке индийцев быстро наладилась. На следующий день после известия о гибели Олега, рано утром появился лекарь в сопровождении боярина Волка и пары его людей. Без лишних разговоров раздал всем сёстрам по серьгам. Народ подняли и выгнали во двор, щедро раздавая пинки с затрещинами. Спящего Василия, своего родича, приказал Волковым молодцам вынести из дома и швырнуть в пруд. Когда тот, ругаясь на чём свет стоит, вылез на берег, столкнулся нос к носу с лекарем, вокруг которого воздух аж дрожал от разлитой силы, не хуже чем у покойного Олега. Попытался возмутиться, столь бесцеремонным обращением, но наткнувшись на взгляд родича, буквально подавился словами. Хоть язык индийцев и схож со словенским, иногда слова похожие встречаются, но без знаний не понять даже общего смысла. Вот и в тот раз, за всегда спокойный лекарь, не кричал, а шипел. Причём, в основном пользовался словами, которые выкрикивал Александр, когда ему придавило палец на печатном станке.
   Закончив с родичем, переключился на остальных участников поминок. Всех кто с запахом лишил двухдневной платы. Напомнил всем собравшимся, о заведённых порядках и малочисленных правилах, которые не обсуждаются. Кому не нравиться, могут собирать вещи и проваливать, ибо лучше потерять серебро, чем руку на лесопилке. Или голову, когда тати перережут пьяных. Потом почему-то зацепился с Петром Михайловичем, говорили опять по индийски и из всей речи девушка поняла только при либеральные мозги в его седалище. Пётр не унимался, в конце концов, лекарь махнул рукой волковым мужикам, и родич совершив короткий полёт оказался в пруду.
   Потом распустил всех, приказав приводить себя в порядок, а Ладу и одного из резчиков при лесопилке подозвал к себе. Передал им лист бумаги с искусно нарисованным лицом мужчины и приказал к завтрашнему вечеру подготовить сотню грамот, на которых будет изображён мужчина с листа, а ниже текст. "Тысяцкий Новгородский сообщает. Боярин Владимир Индиец Сергея сын наградит четырьмя десятками гривен серебра за достоверные сведения о местонахождении убийцы своего сыновца. Всем у кого есть интерес, обращаться к приказчикам на подворье тысяцкого".
   Потянулись рабочие будни, заполненные текстами, интервью с самыми разными людьми и занятиями с ушкуйником. Грамота давалась тому не просто, но результат был на лицо, с каждым разом ошибок становилось всё меньше и меньше. Иногда, для тренировки девушка позволяла набирать ему простенькие тексты. Получалось медленно, большие руки привычные к оружию, плохо справлялись с маленькими буквицами. От такой мелкой, кропотливой работы ушкуйник быстро уставал, терял сосредоточенность, делал ошибки и в итоге всё больше раздражался. Пожалуй, к такму делу больше была приспособлена как раз женщина. Одна беда, кто женщину допустит до такой работы.
   С другой стороны, почему нет? Постоянно общаясь с индийцами, она всё больше проникалась их пониманием мира. Южанам, по большому счёту, оказалось плевать кто перед ними. Нет, не так, они были ласковы со всеми, но ценили людей за их дела, а не положение. Не раз, наблюдая как Олег ведёт дела, она видела его одинаково вежливое отношение как к чванливым золотым поясам, так и к простому купцу, приехавшему купить у него пачку бумаги, чтоб потом продать её на торгу по листу. Восстановив своё боярство, не расстались они и с семьёй Милана, хорошим корабельщиком и весьма средненьким купцом. Хотя, уже далеко не средненьким, весьма существенная часть их продукции шла через его лавку. Про их лекаря так вообще по городу ходили легенды, некоторые его вообще почитали за святого. В отличии от остальных, Лада точно знала, рассказы о его бескорыстии сущая правда. И наоборот, с тем же Петром Михайловичем, когда он говорил о производстве, его ещё слушали. Как только он заводил речь о другом, народ отворачивался.
   Для женщин у них был тот же принцип. Если докажешь делами, то и станут относиться к тебе как к равной. Это она поняла совсем недавно, когда стала чаще бывать в их новгородском доме. У них женщины точно так же работали, получали плату за свой труд, большую часть оставляя себе, меньшую откладывая на нужды рода. Да, занимались они посильным трудом, развлекали народ в новомодном театре, придумывали разные переделки в теремах и новую домашнюю утварь, но одна, Наталья, вообще оказалась лекаркой и пользовалась средь них наибольшим уважением.
   Постоянно думая о своей дальнейшей судьбе, Лада неизменно сравнивала себя с индийскими женщинами. Доказала ли она делами собственное равенство? Не выставят ли её вон, когда её обман раскроется. Когда-нибудь это обязательно произойдёт. Сами индийцы отнюдь не лопухи, и жизнь полна случайностей. Зимой, когда народа в усадьбе было сравнительно мало и большинство составляли сами индийцы, ни кто не обращал внимания на её привычку мыться отдельно. Что будет сейчас, когда народу стало значительно больше, она не знала.
   В этом плане, особенно расстроила её гибель Олега. Одновременно она и боялась этого странного мужа с изуродованным лицом, с загадочными умениями и одновременно тянулась к нему. При длительном знакомстве, выяснилось, человек он совсем не злой, весёлый с живым умом. Знающий о мире больше любого купца, книжника или священника. Иногда ей казалось, что он относится к ней как-то по особенному. Что ему важно не только её умение видеть другим не доступное. Не только её ловкость в типографии. Но и то, кто она сама.
   Сила клубившаяся вокруг него уже не вызывала первоначального страха. Оказалось, что она есть у многих людей, причём у таких, кого в колдовстве и прочем подобном, заподозрить просто немыслимо. Сила проявлялась у лекаря, когда он собирал сломанную руку одного бедняги. Сила выплёскивалась у её коллеги, когда тот метал топоры или сулицы в цель, у Горыни, когда тот работал в кузнице. Самое интересное, сила присутствовала и у архиепископа, пожалуй, он был даже сильней Олега. Нет, на много сильнее. И прибывала вокруг него постоянно, а во время проповеди вообще заполняла всё внутреннее пространство Святой Софии.
   С этого момента, она перестала воспринимать силу как нечто потустороннее. Просто ей открылась ещё одна сторона мира, о которой она до сего не знала. Как с паровиком, на первый взгляд всё страшно и не понятно, но когда разберёшься, становиться проще пареной репы. Ведь действительно, каждый видел, как пар от кипящей воды поднимает крышку котла. Видел каждый, но ни кто, до индийцев, не придал тому значения. Смотрели, но в отличии от них, не видели.
   Так и ей казалось, будто Олег видит в ней нечто, о чём она сама не догадывается. И где-то в глубине сердца, теплилась надежда, что случись её обману раскрыться, он поймёт простит и не прогонит, оставив всё как прежде. Теперь, а что теперь, жить дальше? Ничего иного не осталось, как следовать любимой индийской поговорке "делай что должен и будь что будет". И она делала.
   Новое журналистское дело давалось не просто, а материала для номеров катастрофически не хватало. Статьи написанные Алексеем ещё зимой, подходили к концу, написанное Олегом кончилось уже давно. Иногда что-то подкидывал лекарь, Василий или кто из женщин. Но основным материалом теперь стали интервью, которые отнимали много времени, в том числе и по воскресеньям. Хорошим, в таком положении была повышенная оплата, плохим всё остальное. Дома она стала бывать всё реже, вызывая этим беспокойство родителей и любопытство младшей сестры. И то и другое было ей совершенно не нужно. Скрывая свой секрет перед индийцами она была вынуждена скрывать свой позор и от родных. Слишком давно у неё не было возможности побыть собой. Дома она играла примерную дочь, постоянно боясь, как бы не отлетела привязанная коса. У индийцев притворялась киевским сиротой, следя за собой, чтоб коленки сидя не сводить и чтоб в бане её ни кто не увидел. И ещё много, много всего, чего не должны знать ни отец, ни мать, ни сестра, ни кто иной. Всё это давило, с каждым прожитым днём сильнее и сильнее. Что произойдёт, когда она ошибётся, девушка старалась не думать.
   Малая, но всё же помощь, пришла совершенно неожиданно. Однажды утром в типографию заглянул один из ушкуйников, присланных Зимой для дополнительной охраны. Сказал, что во дворе ждёт торговый гость из Киева, который желает, напечатать свою статью. Не просто так, за серебро естественно. Кто кому должен давать серебро, ушкуйник не понял и отправился за ней, так как чужих во внутрь мастерских не пускали.
   По причине хорошей погоды, купец со своими двумя спутниками сидел в беседке, где уже суетилась Людмила, расставляя на столике кубки и тарелки с не хитрой закуской. Лада подошла, вежливо поклонилась - здрав будь гость торговый, мне передали твоё желание поговорить о делах газеты. Звать меня Василий, и я тебя слушаю.
   Купец со спутниками удивлённо уставились на неё - отрок, у меня серьёзное дело и мало времени, позови кого из индийцев.
   - Хорошо господин, какое дело тебя интересует, или тебе нужен кто-то конкретно?
   - Нужен мне человек занимающийся газетой, к нему дело.
   - Газета моё дело, но если нужен именно индиец, то сейчас старшим у них Владимир, Сергея сын. Лекарь он, спроси в Новгороде, там его каждый знает.
   - Что ж - купец задумался - коли так, давай с тобой решим. Хочу я дело новое, до селе не виданное начать и привлечь в него как можно больше людей. Для сего, хочу донести весть эту до каждого, в земле Новгородской. Ваша придумка с газетой как раз подходит.
   Лада сразу смекнула, о чём говорит гость. Василий ей как-то рассказал о некоторых особенностях печатного дела у них на родине. То, о чём сейчас говорил купец, называлось у них рекламой. Дело, как он говорил выгодное, некоторые газеты ничего кроме этой рекламы не печатали. Жаль, в тонкости он не вдавался.
   - Понял твою задумку господин - кивнула девушка - можем сделать. Подожди немного, сейчас принесу бумаги, дабы ты изобразил, что хочешь видеть.
   Купец благосклонно кивнул и Лада степенно пошла в сторону типографии. Только зашла во внутрь, метнулась к другому выходу, а от туда быстрей к Василию в кузницу, за разъяснениями. По его словам, тонкостей оказалось всего четыре. Размер самого объявления, на какой странице находится и в скольких номерах будет печататься. Четвёртая, самая интересная и самая дорогая, назвал её заказной статьёй, где в зависимости от того кто заказывает, журналист либо хвалит, либо ругает. Очень похоже на то, о чём рассказывал лекарь в прошлый раз и что она уже испробовала написав про Милана и стеклянные окна. Пока возвращалась к купцу, в голове уже сложилась представление, о чём говорить.
   Вернувшись к купцу в беседку, разложила на столе предыдущий номер газеты, несколько чистых листов с принадлежностями для письма, наборные рамки для статей, образцы буквиц и счёты - смотри господин, газета всегда одинакова. Верхняя треть первого листа и нижняя половина последнего всегда заняты. Остальное пространство свободно, можем напечатать твой текст где угодно. Могу выделить его разными рамками или буквами другого размера. Если хочешь, наш резчик сделает твой рисунок, а я вставлю его в текст, но уже за отдельную плату. И помни, чем больше слов в тексте, чем больше размер буковиц, чем ближе к началу он расположен, тем дороже.
   Купец со спутниками принялись увлечённо рассуждать о собственной статье. Говорили долго, девушке успели порядком надоесть их препирательства. Как девки, в лавке с тканями, право слово. Закончили. Купец с гордым видом продемонстрировал плоды коллективного творчества. Замахнулись аж на треть первой полосы, выбрав самый крупный шрифт. Лада кивнула и мысленно усмехнувшись принялась лихо щёлкать костяшками счёт, параллельно записывая промежуточный результат на бумаге индийскими цифрами.
   - Отрок - отвлёк её купец - смотрю, счёт у тебя интересный, расскажи подробней.
   - Числа индийскими цифрами записываю, господин, они много удобней для счёта и записи. Подробней, в двух словах не получиться, учиться надо, как любому делу. Если интересно, в первых номерах газеты всё подробно описано, при желании можно самостоятельно освоить. А это - она показала на счёты - специальный абак под их систему счёта, очень упрощает жизнь.
   А с тебя, господин - девушка показала на разбитые ряды костяшек - пять гривен, восемь ногат, одна куна и дюжина вевериц.
   - Да ты белены объелся, молокосос - купец поперхнулся воздухом от возмущения - да я на столько серебра, таких как ты десяток куплю!
   - Не купишь господин, я не раб, и не холоп, я людин - подражая Олегу, голос Лады остался спокоен. Хитрый индиец всегда так делал на переговорах, чем громче орал собеседник, тем тише становился его голос, заставляя собеседника снижать тон, прислушиваясь к словам, одновременно ставя того в неловкое положение - если хочешь приобрести рабов, так тебе в Новгород надо. Индийцы считают рабство противным желаниям Господа, по сему, подобного товара здесь не найдёшь.
   Касательно возмутившей тебя цены. Печатное слово даст совсем иной результат, в отличие от выкрикнутого на торгу. О том все знают и все хотят использовать газету для собственного обогащения. Сам посуди, сделаем мы цену малую, так завтра станет не протолкнуться от желающих. Что слово уличного коробейника, против слова купца первой сотни? Предложение одного, и предложение второго? Однако, когда слово написано, как понять кто его произнёс? Высокая цена, гарантирует, через нас может говорить только серьёзный муж.
   - Складно говоришь, но я пожалуй проверю, чего стоит слово выкрикнутое на торгу - тут девушке показалось, будто купец собирается уходить, но обменявшись взглядом с одним из своих спутников, сразу сник - ладно, убедил, леший с тобой - кивнул своему второму спутнику - доставай серебро.
   Уже когда Лада распрощалась с купцами, к ней подошёл Василий и поставил на стол теусок.
   - Молодец Васёк, хорошо ты его обул - из лежащей кучи серебра вытянул ногату - держи, заслужил. Остальное в коробку - показал на теусок - опечатаешь и отошлёшь с пояснениями в город.
   - Благодарствую - девушка поклонилась.
   - Ты лучше скажи, как ты так на счётах насобачился? Они ж под десятичное счисление, я так сразу и не соображу, как на них ваши куны считать.
   - Дык я специально, туману напустить. Пусть прочувствуют серьёзность, ибо здесь всё не просто так, а всё строго учтено и пересчитано.
   - Ну ты и разводила, тёзка - рассмеялся Василий - тебе эскимосам холодильники продавать - видя её непонимание снова рассмеялся - не парься, это похвала такая.
   С рекламой вышло не так, как ей первоначально виделось. В среду вечером из города примчался гонец с наказом утром быть по утру у лекаря. По началу, ни что не предвещало беды. Боярин расспрашивал про рекламу, хвалил за сообразительность, а потом огорошил, рассказав, что она на самом деле сделала. В один миг все её надежды рухнули. Дыхание перехватило, словно провалилась под лёд. Лада ощутила себя глупой девчонкой, научившейся ловко складывать буковки, от чего без меры возгордившейся. Расплата не заставила себя долго ждать. Своими руками она открыла двери большой беды для всего города, для людей которые были к ней добры и для себя самой. Радовалась, собственной находчивости, как же, смогла опытного купца перехитрить. Ага, сейчас, киевлянин облапошил её как ребёнка. На ресницах задрожали предательские слёзы. Кто знает, не одёрни её тогда лекарь, наверное разрыдалась бы прямо у него в светёлке.
   Вдох и медленный выдох, сознание спокойно как замёрзшая гладь озера. Вдох выдох, ещё раз, ещё. Помогло. Лекарь тоже спокоен, похоже, для него прошлая пьянка в усадьбе, событие куда более неприятное. Дальше - проще. Он знал, как следует действовать, для неё, разжевал и в рот положил. Ей осталось лишь воплотить им сказанное в конкретные дела. К чему она приступила немедленно.
   Киевского купца она нашла именно там, где указал боярин. О том, что такое интервью и для чего оно нужно, он как ни странно знал. Согласился сразу, не откладывая. К огромному сожалению Лады, поймать его на вранье не вышло. Точнее, враньём был весь его рассказ. Но врал он так складно и самозабвенно, что не знай она заранее, непременно бы поверила. Пара его приказчиков, у которых она выпросила разрешение взять интервью, отвечали ясно и чётко. Сравнивая все три беседы, каких то нестыковок между ними не обнаружила. Мужики очень хорошо разбирались в вопросе.
   Оставив хитрого купца, девушка заспешила к индийцам, главное дело она сегодня выполнила. Сейчас быстрей к индийцам, отдать лекарю бумаги, и засесть за переделку оставшихся интервью. Если не лениться, вечером можно быть в типографии, а утром приступить к набору. Однако просто вернуться назад не получилось. Решив сократить путь она скользнула в узкий переулок заваленный мусором, не успела пройти дюжину шагов, как сзади её окрикнули.
   - Подожди внученька, не угнаться старику за тобой - голос показался ей смутно знакомым. Повернулась, точно, Всеслав. Дождалась когда подойдёт, поклонилась в пояс, коснувшись шапкой земли. Старик ласково погладил её по голове - вижу, всё у тебя как надо сложилось. Набольшие индийцев, мужи достойные, за зря обид чинить не станут. А что отрока изображаешь, то не беда, не легка женская доля. Но не горюй, Господь смелых любит, по сему не оставит тебя - Всеслав приобнял её за плечи и повёл к выходу на улицу - скрывать не стану, пришёл не просто поддержать тебя. Нужна мне помощь твоя, не откажешь старику?
   - Если в силах моих, всё сделаю.
   - Благодарствую красавица. Однако дело у меня не простое. Интересны мне мысли Владимира Сергеевича по поводу слов киевского купца, напечатанных в прошлом номере. Который якобы знает путь до Индии и земель киданей. Стоит ли доверять ему куны свои?
   - Лекарь считает его татем, который соберёт с людей серебро, а как подойдёт время выплаты, сбежит из города. Возможность обернуться туда - обратно за четыре месяца он просто высмеял.
   - Вот оно как - задумчиво прошептал старик - а ведь я пращура сего купчишки знал. Железный был старик, на ровне с воями в степь хаживал. Да, измельчал их род.
   Что ж - Всеслав остановился не доходя до улицы - благодарствую красавица, сильно ты мне помогла. Хотел лёгкого серебра себе на остаток лет, ан нет, не вышло. Ну всё, беги по своим делам.
   Неожиданные встречи в тот день не закончились. Перед воротами индийского дома ошивался знакомый ей юноша, Радим, сын отцова подельника, которого до свалившейся на них в прошлом году беды, прочили ей в мужья. Вроде отец даже сговаривался о свадьбе, через год - полтора, но жизнь решила иначе. Одним чудом, в тот год они не сделались изгоями и большинство отцовых приятелей, забыли дорогу в их дом. В том числе и отец Радима, ну и понятно, ни о какой свадьбе речи уже не шло. Наверное к лучшему, не лежало сердце к нему. Вроде и отец у него купец не из последних и сам он пригож, но всё не то. Сердцем чувствовала, не её мужчина, не будет с ним счастья. Интересно, чего он у индийцев забыл?
   Оказалось её и забыл, увидев, пошёл наперерез, преградил дорогу. Девушка попыталась сделать вид, будто не заметила наглости, попыталась обойти неожиданное препятствие. Не тут то было, Радим схватил её за руку и ловко вывернул кисть. Схватил за грудки и с силой впечатал в забор. Рука с груди скользнула вверх, предплечьем прижав её шею к забору.
   - Я смотрю, ты не рада мне, суженая - усмехнулся Радим - а я истосковался весь. Хотя, на кой ты кому теперь нужна?
   - Ты белены объелся - прохрипела Лада - какой я тебе суженая? К архиепископу на суд захотел?
   - Вот потешила - рассмеялся купеческий сынок - скоморохам до тебя далеко. И при чём тут архиепископ? Или ты думала, что я тебя прям здесь снасильничаю - он опять рассмеялся - да к тебе теперь не один мужик не подойдёт, даже если с кольцом во рту стоять будешь - девушка попыталась вырваться, одновременно нанеся ему удар коленом в пах. Радим как чувствовал, скрутился, приняв её удар бедром, в отместку надавил на заломленную кисть, заставив вскрикнуть от боли - нет, тебе придётся индийцам вот это объяснять - убрав руку с горла, он схватил её за промежность - а, Васька Писарь. Что-то я не нахожу у тебя кой чего необходимого для Васьки. Не продумала. Косу ведь дома привязываешь, а тут не догадалась - он снова рассмеялся - как же индийский лекарь у себя под носом девку переодетую не усмотрел? Видать не так уж он и хорош, как люди бают.
   - Ладно, что тебе надо?
   - Так то лучше. Теперь слушай внимательно, хочу знать, как они зеркала и бумагу делают.
   - Я то тут, каким боком? Индийцы всё сами мастерят, секретами не делятся. Чужим в те мастерские даже хода нет.
   - Охотно верю, но ты уж будь ласкова, постарайся. Иначе о твоём маленьком секрете узнает весь Новгород, а индийцы в первую очередь. Как мыслишь, они будут сильно рады узнать, как ты их полными дурнями выставила? Кабы не они, не вернуться б твоему тяте домой, а ты вон им как отплатила. Про остальное и не говорю. По сему, сроку тебе четыре седмицы, не справишься, ославлю тебя на весь город - последние слова он буквально выплюнул, после чего от души зарядил ей коленом в пах.
   Очнулась она от холодной воды текущей по лицу. Открыв глаза, обнаружила перед собой Путимира с ковшиком. Покрутила головой, опознала сени гостевого дома, видать он её и перенёс. Девушка со стоном утвердила себя в сидячем положении.
   - Ты меня перенёс - дождалась утвердительного кивка - благодарствую.
   - Погодь благодарить, рассказывай.
   - Да особо нечего, сам разберусь.
   Она даже не заметила его движения, только лицо обожгла хлёсткая пощёчина, выбившая слёзы из глаз. Лада не успела охнуть, как Путимир сжал её лицо пальцами, развернув к себе.
   - И за что такого недоумка Олег привечал - прошипел глядя ей в глаза - когда вокруг нас столько серебра закрутилось, нет ни какого "сам разберусь". Вспомни, что тебе Алексей говорил, когда на работу принял. Со всеми непонятками к нему, а ты сам всё решил. Кем ты себя возомнил! Да кто ты без индийцев! Не нравятся их правила, так ни кто не держит, возвращайся в трактир, за объедки работать! Что вылупился, нравиться у нас, говори сейчас!
   - Нравиться - прошептала девушка.
   - Тогда рассказывай, кто и зачем.
   - Радим, купца Славки Холмского старший сын, дом у них на Полоцкой улице, рядом с церковью Ирины Египетской. Хочет знать секрет зеркал и бумаги, на всё дал месяц.
   - Ну вот - Путимир покровительственно похлопал её по щеке - а ты боялся. Можешь о дальнейшем не беспокоиться, как срок подойдёт, мы тебе скажем, что делать. А теперь приведи себя в порядок, Владимир Сергеевич давно тебя ждёт.
   Отходила от пережитого она довольно долго, когда же пришла к лекарю, первым делом хотела рассказать ему про ВСЁ. И будь что будет. Но лекарь прервал её в самом начале. Сказал, чтоб она не брала дурного в голову, теперь это не её заботы. Придёт время, он скажет, что делать. А сейчас все силы бросить на новый тираж, ибо дел много, времени же, совсем не осталось.
   Почему она тогда не призналась? Лада и сама не могла дать чёткий ответ. Может, увидела достойного мужа, попавшего по её вине в сложное положение, и не стала его усугублять. А может просто, почувствовав, что ему сейчас не до неё, осмелилась урвать себе ещё хоть малую толику времени, побыть не опозоренной девкой, а уважаемым Васькой Писарем. Или просто испугалась?
  
   Тираж успели выпустить в срок. Ну почти в срок, газета поступила в продажу не утром, а после обеда. Печатали без остановки всю ночь, последнюю страницу они с лекарем набрали перед рассветом. Потом, всем миром, сшивали готовые номера. По этому, в Новгород возвращаться смысла не было, да откровенно говоря, после всего случившегося, не очень хотелось. Не смотря на бессонную ночь, спать тоже не хотелось, хотелось побыть одной. Подходящее для этого место располагалась совсем не далеко. Верста с хвостиком в сторону Ильменского озера, находилась огромная поляна, почему-то не распаханная. Отец говорил, будто в былые времена, рядом находилось капище старых богов, а сами места считались заповедными. Люди, помня старых богов, пока избегали селиться по близости. Пару лет назад, они выбирались туда всей семьёй. Они с сестрой со смехом носились среди одуванчиков, оставляя за собой маленькие вихри из поднявшихся воздух семян. Отец с матерью сидели в тени леса, с улыбкой наблюдая за резвящимися дочерьми. А жизнь была проста и понятна.
   В отличие от её жизни, поляна совсем не изменилась, разве что одуванчиков стало ещё больше. Теперь они сплошным ковром покрывали землю, создавая невероятную картину зимней сказки посреди лета. Лёгкий ветерок, время от времени срывал то тут, то там их белоснежные семена, и уносил прочь, создавая сходство с позёмкой. Лада заворожено смотрела на нерукотворное чудо, словно видя его в первый раз. Собственно, так оно и было, ибо до этого момента она смотрела, но не видела, слушала, но не слышала. Сейчас она чувствовала тоже самое, что и у индийцев в поместье, когда попыталась выучить дыхательные упражнения Олега. Только сейчас, ей не пришлось правильно дышать, управлять собственной силой. Оно пришло само.
   Как она появилась на поляне, Лада не заметила. Женщина, неправдоподобно красивая, с волосами цвета январского снега и глазами цвета молодой листвы, которая бывает только в травень. Одетая в странное мужское платье, плотно облегающее её стройную фигуру. Вот только не было, а сейчас уже идёт, окружённая вихрем взлетевших от её шагов семян. Налетевший ветер поднял воздух их бесчисленное множество, перепутал с её снежно белыми волосами, на краткий миг превратив её фигуру в бесплотный призрак сотканной из ветра и белого пуха одуванчиков. Но вот, она сделала следующий шаг, покинув белоснежное облако, только в волосах остались запутавшиеся семена одуванчиков. Ещё шаг и она уже рядом. По началу Лада подумала, что незнакомке лет восемнадцать. Пока не встретилась с ней взглядом. На мгновение в её глазах она увидела... Нет, такое не увидишь, почувствовала, бездну прожитых незнакомкой лет. В этот момент женщина улыбнулась, став почти обычной. Поздно, Лада уже поняла, кто она.
   Согнулась в низком поклоне, а когда поднялась, в глазах незнакомки плясали весёлые искорки.
   - Я не та, о ком ты подумала. Хотя, по странному совпадению, у меня, то же имя, но на моём родном языке значит оно совершенно другое.
   - Чем я могу служить тебе, госпожа - прошептала девушка.
   Она звонко рассмеялась - ну, если лет через пятьдесят, сохранишь то, что у тебя здесь и здесь - она по очереди дотронулась ей до лба и груди в области сердца - мы обязательно вернёмся к этому разговору - она взъерошила девушке волосы - смотрю, ты загружена как ладья у жадного купца. Предскажу тебе ближайшее будущее, надо тебя чуть разгрузить.
   Очень скоро произойдёт то, что ты давно ждёшь, но совсем не так, как ты себе это представляешь. И жизнь предложит тебе сделать выбор, стать женой или птицей. В обоих вариантах есть свои положительные и отрицательные стороны. Подумай хорошо, переиграть не получиться.
   - Прости, не ... - начала было Лада, но незнакомка не дала ей договорить, приложив свой тонкий палец к её губам.
   - Конечно не понимаешь - рассмеялась она - на то оно и пророчество. Однако если будешь внимательна, то очень скоро поймёшь смысл сказанного - незнакомка отступила от неё на пару шагов и рассыпавшись семенами одуванчиков улетела вместе с порывом ветра.
   Проснулась Лада от лёгкого покалывания на запястье. Перевела взгляд, обнаружила майского жука неуклюже карабкающегося по её руке. Сняв с себя незваного гостя, удивлённо огляделась вокруг. Лес, поляна с одуванчиками, на которой только её следы и солнце уже цепляющееся за маковки сосен. Не двусмысленно намекая на необходимость поскорее вернуться домой. Идя по лесу, она ни как не могла отпустить свой странный сон с беловолосой красавицей. В том, что он вещий, она ни на мгновение не сомневалась. Сомневалась в одном, кто же к ней явился.
  
   Воскресный день шёл своим чередом, отец занимался с учениками, мать хлопотала по хозяйству, Лада убиралась в хлеву, когда к ней подбежала сестрёнка с расширенными от ужаса глазами.
   - Лада, сестрица моя, прячься скорее, за тобой страхолюд пришёл, пока мать его отвлекает, ты спрятаться успеешь!
   - Так, а теперь начни с самого начала. И не кричи так, страхолюд услышит.
   Сестрёнка испуганно приложила ко рту ладони и продолжила уже шёпотом - я во дворе играла, а тут кто-то в ворота постучал, ну я пошла открыть, а там... ОН, сам огромный, морда страшная, как рявкнет на меня не по нашему. Потом говорит, уже по человечески, где мол твоя сестра, подавай её сюда. Ну я бегом к матери, а потом сразу к тебе. Ой - она в испуге закрыла руками лицо - а ворота то я не закрыла. Он может уже во двор зашёл, прячься быстрее.
   - Знаешь что, уж больно мне охота на этого страхолюда посмотреть, согласись, не каждый день такое диво по Новгороду ходит, и уж к нам в гости ещё ни разу не заглядывало.
   Да, действительно, не заглядывало. Внутри что-то оборвалось, когда она увидела, что за страхолюд пришёл к ним в гости. Голова замотана белой тряпицей, левая кисть тоже перемотана, сам стоит скособочившись. Этого человека она уж точно не ждала в гости, ведь отпели его давно, но вот пришёл. И не знаешь, радоваться сему или нет, как часто говорили индийцы в подобных ситуациях - приплыли. На негнущихся ногах она сделала шаг вперёд.
  
  
  
  
  

   Пожары в нижнем городе бушевали весь день, стихнув только к вечеру. Гореть было уже нечему. Картинка получилась так себе, деревянные кварталы сгорели практически дотла. Кое где сиротливо торчали обгорелые остовы печей. До этого момента Алексей особо не приглядывался, но всегда казалось, что в самом богатом городе Руси их всё-таки должно быть больше. Или нет, это на севере по чёрному топить слишком дорогое удовольствие, даже при наличии вокруг непроходимых лесов до горизонта, здесь всё же потеплее, да и не самый состоятельный народ жил в нижнем городе.
   Если Алексея картина сгоревшего города наталкивала только на сравнения реальной жизни с прочитанным, то для спутников это был шок. Апокалипсис своими руками. Понятно, шедевры деревянного зодчества апериодически горели. Но такого пепелища специально устроенного, да ещё с таким количеством жертв здесь не видели. Подполковник посмотрел на потрясённых соратников, да ребята, вы ещё Читы с Новосибирском не видели. В последнем, от правобережной части остались одни кучи щебня с торчащими в разные стороны кусками арматуры. Для него, находящегося под действием наркотика, зрелище получилось жутковатое. Увидели бы средневековые воители город до и после, не иначе умом бы тронулись.
   Обе враждующие стороны затихли на две недели, силясь осознать произошедшее. Дружинники князя периодически ходили на разведку, однажды вернулись с языком, рассказавшим много интересного. Злополучный штурм обошёлся коалиции князей почти в пять тысяч убитыми. Кое у кого из князей анус резко сократился до размеров мышиного глаза. Боярство вообще взвыло. Нижний город, с его разбитыми в щепки укреплениями, считался не серьёзной целью, по этому, в первых рядах шли именно боярские дружины, они же больше всего пострадали в огненной западне. Потянулось боярство к своим князьям с резонным вопросом: "а оно нам надо?". Есть конечно вопросы к Мстиславу, но не столь серьёзные, чтобы заживо сгореть. Жили рядом с ним столько лет и ещё поживём. Это у Боголюбского с ним счёты, ещё с отрочества, вот пусть сам и разбирается. Собственно, случилось то, на что и рассчитывали.
   Всё испортил сын Боголюбского, собрал народ и вежливо вставил всем пистон. Да, серьёзные потери, однако не катастрофические. У них под рукой всё ещё рать способная разнести сам Царьград, а Киев ей на один хороший удар. Да, Мстислав их перехитрил, но когда новые пороки смешают с землёй стены Ярославого города, повторить затею с огнём ему не удастся. Отступать им уже некуда, да и сами горожане, услышав подобное предложение вышвырнут его пинком под зад. В Ярослововом городе не одно поколение люди живут солидные, от которых благосостояние всей Руси зависит, баловаться с огнём там ни кто не разрешит. Им нужна лишь толика терпения на время работы пороков, потом подняться на вал и войти в город. А сейчас вернуться - одно позорище. Ладно, Мстислав воин знатный, от такого битым быть не позор, но что люди скажут? А скажут они примерно следующее: "Одинадцать князей с великой силой пришли под стены Киевские, которые один Мстислав со своей дружиной малой оборонял. Ослеплённые гордыней, не вняли князья его словам о мире. И тогда он им так врезал, что разбежались поджав хвосты словно побитые псы. И зачем нам такие князья, может один Мстислав вместо всех них лучше справиться?"
   Князья для порядка побрызгали слюной, но прониклись, ещё свежи были воспоминания о том, как киевляне не по старшенству посадили на стол Мономаха. А тому, как попросили с княжеского стола Изяслава, вообще живых свидетелей можно сыскать. Понятно, что Мономах был лучшей кандидатурой, а с Изяславом была военная хитрость, но разумные люди всё правильно понимали. Будешь плохим князем - могут попросить. Оказаться среди тех, кого могут попросить, желающих не нашлось. Решили продолжить осаду.
   Дальнейший ход осады Алексей угадал правильно, у противника начал сказываться недостаток калиброванных снарядов для метательных машин. Очухавшись после провального штурма, суздальцы отрядили людей на собирание подходящих камней по окрестностям. С камнями в окрестностях было не очень, но выход из положения нашли быстро, пустили на слом все доступные печи нижнего города. Все батареи слили в одну, расположив её напротив участка с самым низким валом. Ну кто бы сомневался. Как и в прошлый раз, показали не приятную точность, накрыли с первого выстрела, камень врезался в подножье башни. Пару минут возились с настройкой следующей машины и послали снаряд точно в цель. Стена из толстенных дубовых брёвен аж загудела, плюнула во все стороны щепками, но выдержала, вроде даже бревно не треснуло. В принципе, двойная стена из дубовых брёвен с пространством между ними заполненным утрамбованным грунтом не должна развалиться на раз. В Чигирине были аналогичные укрепления, с которыми турецкой армии пришлось повозиться, это принимая во внимание применение турками куда более совершенной пороховой артиллерии. В конце концов плюнули и сожгли нижний город, но так и не добрались до цитадели. Сжигать Ярославов город ни кто не станет, свои же не поймут, ведь в месте с городом сгорит не мерянное количество добра, копившегося больше сотни лет. Да, кроме решительного Болеслава, город толком ни кто на щит не брал. Княжеские разборки не в счёт, до недавнего времени они в буквальном смысле являлись семейными. Собственно и происходили они в основном из за Киева, а разорять вожделенный предмет спора совсем не комильфо.
   Следующий ход суздальцев напрашивался сам собой и они его сделали с началом обстрела. Толпа народу начала одновременно готовить четыре подхода для какой-то тяжёлой техники. В предполагаемом месте атаки холм был достаточнео пологим, но всё же, протащить по нему здоровенную осадную башню со слишком высоко расположенным центром тяжести представлялось Алексею затеей мягко говоря сомнительной. Странно, до этого Сергей действовал очень не плохо, его организация бомбардировки укреплений нижнего города выше всяких похвал. С метательными машинами он вообще молодец, не ужели сейчас так прокололся.
   Нет, не прокололся, когда подходы были подведены к стенам на половину, началась сборка осадных машин. В начале сборки, увидев какой ширины будет основание, Алексей не на шутку испугался. Не ужели Сергей смог за прошедший год двинуть технологию на столько, что в Суздале смогли отковать восьми метровые оси, которые смогут выдержать многотонный вес конструкции. Всё оказалось много проще, колёса он расположил внутри корпуса, одно колесо - одна ось. На третий день сборки, стало понятно, к классическим осадным башням, строящиеся машины отношение если и имеют, то весьма отдалённое. Приземистый корпус из толстых досок со скрытым воротом и системой блоков предназначался для доставки и приведение в боевое положение целой крытой галереи, по которой будет производится подъём осаждающих на стены.
   Одновременно с этими приготовлениями, два подхода с двумя машинами начали сооружаться на против стены у Иудейских ворот. И третий, прямо на против створок. Для чего, не понятно, на ум приходила единственная мысль об отвлечении части сил осаждённых во время решающего штурма. Мало вероятно, что они рискнут всерьёз атаковать в этом месте. Иудейским конечно до золотых далеко, но всё равно, укрепление серьёзное. Нет, атаковать ворота - только зря терять людей, проще стену развалить. Про главные городские ворота он вообще не вспоминал. В своём мире, Алексею довелось в живую видеть сохранившиеся Золотые ворота Владимира, так вот, рядом с Киевскими они и рядом не стояли. Фактически, это был не большой, но мощный каменный форт выступавший далеко вперёд от линии стен. Полностью автономный, со своими складами, казармами, оружейками, колодцем и даже маленькой часовней на самом верху. Готовый смести своим фланговым огнём всё живое у подножья стены.
   Одновременно с осаждающими свои работы начали киевляне. В городе не нашлось тяжёлых метательных машин, способных подавить орудия противника, мастерить их на скорую руку было бесполезно, по этому полностью сосредоточились оборонительных сооружениях. Разумно предполагая, что главный удар будет нанесён на участке стены, по которому работает вражеская артиллерия, приступили к созданию второй линии обороны, используя уже имеющиеся в городе строения. Улицы и пространство между домами укрепили двойным частоколом. Перед ним вырыли ров, выбранная земля пошла на засыпку пространства меж рядами брёвен. Всё пространство между линиями укреплений утыкали заострёнными кольями. Дома вошедшие в линию подверглись некоторой модернизации. У одноэтажных был достроен второй этаж, у двух и трёх этажных просто разобрана часть крыши, дав готовые боевые площадки для установки метательных машин. Кроме того, для увеличения огневой мощи, за второй линией возвели несколько вышек с площадками для лучников. Огневой мешок получился качественный, когда суздальцы разрушат стену и ринуться на штурм, их ждёт большой сюрприз.
   Единственный нюанс, который беспокоил Алексея, это отсутствие информации о наличии у осаждающих пороха. Несколько раз он пробирался в суздальский лагерь в надежде разобраться с проблемой. Безрезультатно, ничего общего с пороховым складом обнаружить не удалось. Может зря беспокоился? На самом деле, производство дымного пороха в промышленных масштабах не самое простое занятие для средневековья. Допустим серу и уголь он мог найти достаточно просто, а вот что он придумал с калиевой селитрой, оставалось вопросом. Без сомнения, можно вычистить все доступные сортиры, как это сделали южане во время гражданской войны в Америке. Но такую активность не спрячешь. Княжьи гридни в дерьме копаются, ещё то зрелище. На следующий день над ними всё княжество потешалось бы. Нет, такое не скрыть, если он и смог изготовить порох, то селитру раздобыл другим способом.
   Опять же, а сколько ему нужно этой селитры? Если предположить, что укрепления Ярославого города аналогичны Казанским, то много. Сотней килограмм точно не отделаться, хватит максимум повредить башню. Для создания полноценного пролома тогда использовали заряды по пол тонны пороха, а под стеной между Аталыковыми и Тюменскими воротами закопали почти тонну. Такие объёмы на коленке не перетрёшь, нужна полноценная пороховая мельница. Мануфактура с довольно примитивным оборудованием, но всё же. Это и рабочие и материалы и сырьё и охрана, да и горели они по первости - мама не горюй. Просто так, чтоб ни кто не пронюхал, не спрячешь, особенно с местным уровнем секретности.
   С другой стороны, ни он сам, ни одна из развед групп, работ по строительству подкопа не обнаружила. В этом Мстиславовым дружинникам можно было доверять, в отличии от северян, мужики имели постоянную боевую практику, тренировались на половцах долго и упорно. Кто плохо смотрел по сторонам, уже давно лежал в степи. Можно дать девяносто девять и девять, что подкопа действительно нет, но это не указывает на отсутствие пороха. Иначе, зачем им понадобилась самоубийственная атака на ворота? Ну, допустим набадяжил он пару сотен килограмм пороха, взорвёт его перед воротами и толку то. Внешние ворота конечно вынесет, даже частично повредит надвратную башню, собственно всё. На боевых возможностях башни такой "БУХ" особо не скажется, внутренние ворота останутся в целостности, так же как и вся начинка. Только сунься в меж воротное пространство, где количество смертоубийственных придумок на квадратный метр просто зашкаливает, обратно уже вынесут. И то, если Мстислав позволит.
   Что-то явно было не так, Сергей нормальный инженер и по всей видимости военный опыт у него имеется, должен понимать разницу между бочкой пороха и толовой шашкой. Если вдруг не силён в средневековой фортификации, то у Боголюбского консультантов по данному вопросу вагон и маленькая тележка. Спецы хоть по деревянному, хоть по каменному зодчеству. Может решил устроить направленный взрыв? Теоретически да. А вот с практикой будут серьёзные проблемы, проще изобрести артиллерию. Короче, поговорить с непосредственным начальством, да засыпать всё меж воротное пространство, дабы ни кто и ни за что. Тогда пусть взрывает себе на здоровье. В вопросах безопасности собственной задницы лучше тысячу раз перебдеть, чем один раз недобдеть с летальным исходом. Вопрос применения обычного тарана он даже не рассматривал. Слишком хорошо оказались защищены киевские ворота от подобного нападения. Таран проломивший первые ворота и вошедший под своды надвратной башни, оставался там без вариантов. Осаждающим оставалось только сжечь его вместе с башней и скорей всего вместе с городом. Не вариант. Решив больше не заморачиваться по вопросу странных приготовлений противника, переговорил с городником. Рассказал ему о своих подозрениях и попросил направить людей на засыпку ворот. Дождавшись от него клятвенного обещания закрыть вопрос в ближайшие часы, отправился прорабатывать вопрос с собственной эвакуацией, на случай успешного штурма.
   Вообще, несколько планов отхода было предусмотрено заранее, инструкции он получил ещё в Новгороде. Однако, столкновение с реальностью не пережил ни один. Слишком круто всё завертелось, ни кто не мог предположить размеры и организацию объединённого войска. Летописи его родного мира сообщали о сорока тысячах человек и Алексей не был склонен им доверять. Цифра в сорок тысяч перекочевала на страницы летописей из библии, по этому летописцы вставляли её куда ни попадя, пытаясь придать своим трудам значимость. Тысяцкий, как человек более приземлённый, рассчитывал максимум на двадцать тысяч. Из этого предположения и строились все планы. На самом деле, объединённое войско, до последнего штурма насчитывало примерно тридцать пять тысяч. Сейчас, в связи с неспрогнозированной численностью осаждённых, все пути отхода оказались надёжно перекрыты. В принципе, уйти можно было пешими по одиночке, но при таком раскладе пришлось бы оставить в городе львиную долю имущества. Просто так бросать не хотелось, да и мужики не поймут. Нет, когда припрёт, бросишь и побежишь быстрее ветра, жизнь всяко дороже, но сдаваться заранее тоже не правильно.
   Один вариант эвакуации предложил Вячко. По его словам, оказывается из города к берегу Днепра вёл подземный ход. Начинался он в подвале довольно приличного кабака и выходил на поверхность в заросшем овраге, практически у самого берега. Интересное решение, наверное здорово помогало при ведении беспошлинной торговли. Одна беда, в городе уже распространился слух о награде даваемой за голову нового мастера пороков. Приданная молодёжь из княжеской дружины расстаралась. Нет бы молчали в тряпочку, так нет, молодые идиоты приняли это за верх крутизны и трещали о происшествии на каждом углу. Сразу после боя Алексей сидел вместе с пленными на торгу, под усиленной охраной и не смог пресечь болтовню. А когда его из толпы пленных вытащил знакомый сотник, стало поздно.
   По местным меркам его голова оценена в совершенно сумасшедшее бабло. Подельников резали за гораздо меньшее, а тут, ни сват, ни брат, левый мужик не понятного происхождения о котором ни кто плакать не будет и вопросов не задаст, а серебро останется. Да, не простой мужик и при других обстоятельствах десять раз подумали б, прежде чем связываться, за его пропажу северяне могут и спросить. Но это в обычных обстоятельствах, а сейчас война, ну пропал человек при штурме, обычное дело, ничего подозрительного. Преступный авторитет ни словом, ни делом не выдал своего интереса, но некоторые моменты настораживали. На встречи стал приходить при оружии и в броне, с двумя телохранителями в довесок. Мужики засекли его людей, осуществяющих постоянное наблюдение за их домом. В доме напротив, на чердаке оборудовал позицию арбалетчик, а соседи слева почему-то срочно съехали, уступив место компании головорезов. Не иначе приступил к планированию против них спецоперации. Вот ведь, не было печали, дел по обороне выше крыши, работ по предстоящей эвакуации личного состава с имуществом вагон, так ещё с алчным бандюганом разбираться. Подполковнику только этого не хватало для полного счастья. Но если подумать, в сложившейся ситуации имелся и положительный момент, когда Вячко нападёт, появится повод поговорить с ним более подробно о местонахождении подземного хода и не только.
   Случилось же всё, как всегда. Сумбурно и бестолково, не смотря на изощренные планы. Однажды ночью, Алексей проснулся от лёгкого прикосновения, над ним склонился Варяжко и шёпотом сообщил - началось. Новгородцы поднимались, принимались споро облачатся в доспехи и вооружаться. Щёлкали взводимые арбалеты, тихонько звякало оружие, ни какой суеты и лишних движений, у Господина Великого Новгорода отличная команда для решения нетривиальных вопросов. Климин жестами отослал двоих наверх в помощь наблюдателю, двоих через второй выход устроить гостям встречу в хлеву. Быстро натянуть поддоспешник, поверх него кольчугу, ножны с коротким мечом на пояс, с его ростом, в древнерусской избе даже такого коротыша из за плеча не вытащить. Зарядить арбалет, пару метательных топоров, подарок Милана, за пояс. Хозяина дома в подклеть, дабы старого разведчика случайно не зашибли в предстоящей схватке. Оставшиеся за баррикаду из столов, сооружаемую каждый вечер на сон грядущий. Всё, готов.
   Наблюдатель свесившийся с чердака жестами показал расклад сил. У входной двери к штурму готовятся восемь человек. Четверо готовятся войти через пристройку, которая использовалась хозяином как склад, по совместительству конюшня и хлев. Четверо в резерве у поленницы. Скорей всего арбалетчик остался на прежней позиции, ночь не столь темна как хотелось бы, а расстояние не большое, стрелять можно. Итого семнадцать рыл. Помнится, на грабёж владимирских купцов он подрядил аж двадцать одного бандита. Осталось ещё пять, как раз, Вячко с охраной и два на усиление. Рисковать он не станет, скорей всего остался ждать результатов в соседнем доме.
   Алексей встретился с каждым из бойцов взглядом, готовы. Потушил свечу, всё, можно начинать, следующий ход за противником. И он не заставил себя ждать, на входной двери тихо стукнул об пол сброшенный засов, в сенях послышалось приглушённое шуршание. Но в горницу пока ни кто не заходил, готовились к рывку, давая глазам привыкнуть к царящей внутри дома темноте. Наконец, дверь приоткрылась, пропуская во внутрь первого из нападающих. Сразу скользнул вдоль стены, освобождая проход для следующего. Когда в горницу проник пятый, Климин с одновременным нажатием на спусковой крючок, крикнул - Бей! С отставанием на долю секунды, северяне засевшие на чердаке, привели в действие заранее установленный механизм, намертво заблокировавший входную дверь. Отбросив разряженный арбалет, подполковник выхватил метательные топоры. Для боя в тесном помещении самое оно. Хочешь руби, хочешь швыряй, топор не нож, даже если после броска лезвием не попал, противнику мало не покажется.
   На полу лежало четыре тела, пятое висело на стене, пришпиленное болтом. Алексей перемахнул через стол, пересёк пространство горницы и прижался к стене слева от входа. Толкнул топором дверь, заставляя ту полностью раскрыться. Из сеней немедленно прилетел подарок, что-то крупное прошуршало по комнате рассекаемым воздухом и врезалось в стену напротив. В ответ Климин зарядил топором, следом кто-то шустрый, успевший перезарядить, добавил из арбалета.
   - Эй, кто живой, бросай в горницу железо и выходи с поднятыми руками - в место ответа раздался стон. Алексей обнажил меч - считаю до трёх, потом расстреляем. Раз. Два.
   - Не стреляй, сдаёмся - раздалось из темноты. Слова не замедлили подкрепить действием, на полу оказался целый арсенал. Следом появилось двое несостоявшихся убийц, у одного из них в плече по самое оперенье торчал болт. Особо не церемонясь, Алексей сбил с ног обоих, скомандовал "свет", за спиной клацнули огнивом и зажгли "фонарь Кулибина", открывая картину побоища. Пятеро зашедших в горницу были мертвы, в сенях хрипел с топором в груди восьмой.
   Вытащив оружие из раны подполковник вернулся в комнату, где северяне уже вязали пленников. Остановился перед раненым и помахивая у того перед лицом окровавленным топором поинтересовался - почему те что перед хлевом и у поленницы не нападают?
   Пленный судорожно сглотнул - они только караулят, чтоб не утёк ни кто.
   - Сколько всего человек пришло на дело?
   - Два десятка.
   - Где ещё один?
   - Не знаю, Вячко его отослал куда-то.
   - Где он сам, сколько с ним народу?
   - С ним трое, в соседнем доме.
   - Прекрасно, что должны делать после того как нас вырежете?
   - Принести тебя.
   - Условные слова или знаки оговорили?
   - Нет, просто принести тебя.
   - Подумай хорошо, если соврал, пожалеете оба что на свет появились.
   Пленный покачал головой - нет, всё так и есть.
   - Хорошо, мужики, этого в подвал, пусть пока там посидит - Алексей повернулся ко второму пленнику - предлагаю теперь тебе выкупить жизнь. Интересует предложение? - тот энергично закивал - Вот и ладненько, сейчас выйдешь из хлева, скажешь своим, что всё закончилось и позовёшь принять участие в грабеже.
   Плохой план придумал Вячко, нет, конечно блокировать выходы здравая идея. Одна беда, те кто у поленницы не видят тех кто у дверей хлева. А Вячко со своего наблюдательного пункта хорошо видит оба выхода, но не видит группу у поленницы. На дворе двенадцатый век, радиосвязи между группами нет, значит криминальный авторитет попал по полной программе. План сложившийся в голове подполковника оригинальностью не отличался, если только наглостью. Воспользовавшись проколом в размещении, перебить противников по одиночке.
   Ещё одного стрелка на чердак, чтоб с одного залпа положить группу у поленницы. Пояс пленника привязали к верёвке, чтоб не делал резких движений спутали ноги. Кратко проинструктировали, по поводу последовательности действий, помахивая перед носом топором. Индивидуум проникся, обещал вести себя хорошо, возможно подействовало известие о двух арбалетчиках собравшихся держать его спину на прицеле. Двое северян с метательными топорами спрятались по обе стороны от двери, так, чтоб ненароком не подстрелили свои. Всё, пошла работа.
   Пленный засеменил на спутанных ногах к входной двери. Не снимая засов прокричал в закрытую дверь - Мал, Некрас, не стреляйте, это я, Змей - приоткрыл дверь и прячась за полотном повторил ещё раз. С улицы ему что-то прокричали в ответ - все, мертвее не бывает, сонными порезали - ответил Змей и засеменил обратно. Следом в пристройку вошли четверо головорезов Вячко. Климин скомандовал "бей" и через мгновенье все четверо умерли, двое от стрелы в сердце, двое от топора в голове. Фланг обезопасили, теперь можно приступать к завершающей части плана. Мужики на чердаке разблокировали дверь, Алексей отстегнул пояс с мечом, скинул кольчугу и повис на руках у двоих новгородцев.
   Варяжко вышел на крыльцо, помахал рукой в сторону поленницы, фиг кто его узнает в темноте, да ещё на фоне тёмной стены дома, силуэт и всё. Следом вытащили Климина и бодро потащили к соседям. Сидевшие в засаде расслабились, подумав про успешное окончание налёта зашевелились. Как только все четверо вышли из мёртвой зоны, северяне засевшие на чердаке дали залп. Четыре попадания, четыре трупа. Алексей ещё раз мысленно поблагодарил тысяцкого за отличную команду. Он уже на практике успел убедиться, в высоком профессионализме мужиков, но предыдущие дела были всё же по проще. Одно дело отлавливать бандитов на своей территории и совсем другое играть сразу против двух княжеств.
   Через тридцать секунд Варяжко уже колотил в дверь соседнего дома. Открывшему дверь он воткнул кинжал под подбородок, придержал падающее тело и скрылся в темноте дома. Когда подполковник вошёл в горницу, всё было кончено, один бандит лежал у входа с проломленной головой, второй у печки с топором в груди. В центре комнаты стоял Варяжко у него под ногами, лицом вниз лежал Вячко. Вокруг головы которого растекалось кровавое пятно.
   - Готов - разочарованно бросил Алексей.
   - Не, просто без памяти, лишился пары зубов и правой брови, не больше - хохотнул новгородец, махнув левым кулаком в кольчужной руковице.
   - Отлично, вяжите его и к нам - Климин вернулся в свой двор, раздал своим указания по уборке территории. Все трупы перетащили в дом занимаемый бандитами, покидали в подклеть, намертво заблокировали изнутри. На всякий случай, мало ли, заглянет кто из знакомых бывших хозяев, а там не дом, а братская могила с девятнадцатью трупами. Такая находка не то что заинтересует, просто поставит на уши весь город. Оно им надо?
   Закончив с уборкой, собрались у себя в горнице, где на импровизированной дыбе уже болтался пришедший в себя Вячко. После столкновения с бронированным кулаком, криминальный авторитет представлял собой печальное зрелище. Правая бровь на окровавленном лоскуте кожи свисала на заплывший глаз. На правой скуле наливалась лиловым ещё одна гематома. Хозяин энергично раздувал огонь в печи, предварительно разложив устрашающего вида железки на виду у пленника. Пленник косился на инструмент здоровым глазом и явно нервничал. Осталось чуть дожать.
   - Я конечно понимаю, пол сотни гривен серебром предложение серьёзное. Но ты же нас в деле видел, мог бы и сообразить, что по работе и награда. А ведь как всё хорошо начиналось, могли бы и после войны дела вести. - Алексей подошёл в плотную к висящему пленнику - ладно, обойдёмся без неуместной патетики. Мои все живы - здоровы, по сему жив ты или нет, мне уже без разницы. И по этому есть ещё шанс обойтись без лишних зверств - подполковник кивнул на орудия труда - ты откровенно отвечаешь на наши вопросы, и после того как мы покинем город, получаешь свободу. Или, всё равно рассказываешь, но свобода, да в общем и жизнь, тебе уже не понадобятся. Уж поверь ...
   - У нас гости - прервал его монолог наблюдатель свесившийся с чердака - Алексей, похоже от князя по твою душу.
   Когда Климин вышел на крыльцо, посыльный уже яростно колотил в ворота - чего не спится служивый - крикнул подполковник. Стук прекратился и над забором показалась голова посланника, вставшего на спину коня.
   - Алексей Сергеевич, суздальцы вот-вот на штурм пойдут, князь тебя требует, над пороками начальство принять. Коня не седлай, у меня заводной для тебя.
   - Жди, сейчас буду - ответил подполковник возвращаясь в избу. Пока вооружался подозвал к себе мужиков - так други, планы не много меняются. Суздальцы пошли на штурм, я убываю к князю, заканчивайте без меня. Узнайте, где недостающий, подземный ход из города, кому он ещё успел разболтать о наших делах. Ну и виру с него за татьбу стребуйте, какую сами положите - видя довольные ухмылки подчинённых, сразу оговорился - с вирой особо не увлекайтесь, берите что место много не занимает, серебро и камушки. Не забудьте, как бы осада не закончилась, из города нам придётся убегать очень быстро.
   Гонец сразу повёл его по направлению к Иудейским воротам, а не к пролому, где как рассчитывал Алексей начнётся главный штурм. Странно, не ужели Сергей так уверен в своих способностях взрывотехника, что собрался подорвать ворота? Или у него столько пороха, что он действительно может разнести их вместе с башней. Скоро он это узнает. Ещё вопрос, если сейчас начнётся штурм, где набат, почему город ещё спит? На последний вопрос ответ нашёлся у гонца. Кому надо, тот уже на стенах, прилегающие к стене кварталы уже подняты по тревоге, а в остальном городе нечего раньше времени суету поднимать. Лишний народ на улицах ни кому кроме суздальских стрелков не нужен. Что ж, жизнеспособность подобного мобилизационного плана можно будет оценить через пару часов. По крайней мере, на начальном этапе всё работало чётко. Здесь, как и в Новгороде первичной административной единицей считалась улица и ближайшие к стене представляли собой аналог растревоженного муравейника. Мобилизационный план стал частично понятным, ударь сейчас в набат, горожане мгновенно запрудили бы узкие улочки, парализовав всякое движение.
   Когда Климин поднялся в надвратную башню для доклада, князя там уже не было. Тот убыл на место разрушенного участка стены, оставив ему распоряжение перейти под командование воеводы отвечающего за оборону ворот и прилегающего куска стены. С воеводой он уже успел познакомится в череде многочисленных совещаний, десяток раз обсосать организацию огня метательных машин. Старый вояка, увидев подполковника, на пару секунд оторвался от дел, указал на виднеющиеся в темноте силуэты осадных машин северян, бросил всего одну фразу: "Всё по оговоренному. Сделай так, чтоб они не дошли, на пешцев не отвлекайся".
   По оговоренному, так по оговоренному, Алексей поднялся на самый верх башни, где была установлена одна из пяти метательных машин. Расчёт из местных уже собрался и теперь возился с проверкой техники. Молодцы, но проверить машину он и сам в состоянии, а вот сбегать собрать старших расчётов ни каких ног не хватит. С началом шевеления противника на этом участке, было решено усилить его артиллерией. В двух соседних башнях находилось по две машины, больше просто не позволяли площади. Для установки второй пришлось разобрать часть кровли и сооружать помост над боевой площадкой. По середине каждого пролёта, над стеной, соорудили похожие площадки ещё для одной машины. Жаль не самые мощные, но по идее и таких должно хватить, сопромат ни кто не отменял, дерево оно и в Африке дерево.
   Сбор и инструктаж старших расчётов занял минут двадцать, за это время техника противника продвинулась на значительное расстояние. Киевляне, кто по искусней и имел луки по серьёзнее, уже начали стрельбу пытаясь отсечь пехоту, часть которой пряталась за здоровенными, на несколько человек, щитами. Алексей пригляделся, на глаз метров триста - триста пятьдесят, пусть и сверху вниз, всё равно - сильны ребята. Он бы точно не смог, не то что попасть, а просто послать стрелу на такое расстояние. Ну ничего, скоро противник войдёт в зону поражения их артиллерии, тогда наверстает. Вообще, осаждающие двигали крупногабаритную технику на удивление резво, такими темпами за долго до обеда подведут в плотную к стенам. Если получится, конечно.
   Внезапно, в лагере противника произошло некое шевеление. Климин по началу даже не разобрал в сумерках, что там произошло. Просто за какую-то минуту парк осадных машин у Суздальцев удвоился, было три, стало шесть. Нет, семь, седьмая машина только что неспешно выкатилась из здоровенной палатки, которую разведка идентифицировала как одну из столярных мастерских, в коих частично собиралась техника. Темнота и расстояние пока не позволяли рассмотреть особенности конструкции. Приземистые, с большими широкими колёсами они резво покатили прямо по расчищенному загодя пепелищу, уверенно преодолевая встречающиеся на пути не большие препятствия. Резво, это конечно по сравнению с предыдущими образцами, на самом деле скорость была примерно как у не спешно идущего человека.
   Примерно через пол часа света стало достаточно и странная техника подошла достаточно близко, чтобы рассмотреть её в подробностях. Рассмотрел, а толку то, понять для чего предназначена машина было решительно не возможно. Скошенные формы как у БТР, обтянуты несколькими слоями кожи, ни каких выступов, креплений для дополнительных механизмов. О, а во это уже интересно, как машинка преодолевает остатки сгоревшей избёнки. По ходу там хоть и примитивное, но вполне жизнеспособное шасси. Теперь скажите, для чего такие сложности? Уж точно не для банальной доставки пехоты к месту работы. Сколько там той пехоты поместиться, просто смешно. Ну ничего, сейчас выясниться предназначение конструкции.
   Подполковник отдал приказ приданному к расчёту лучнику указать цель для остальных расчётов. Несколько секунд и горящая стрела, прочертив рассветное небо, воткнулась в крышу вырвавшейся вперёд машины на правом фланге. Алексей поднял вверх факел и помахал им в горизонтальной плоскости, показывая, что стрелять нужно простыми камнями. Если бы махал в вертикальной, обозначало бы стрельбу зажигалками, всё просто. Пять правофланговых машин почти синхронно плюнули в обозначенный объект булыжниками. Алексей поморщился, оценив результаты стрельбы. Можно считать у двоих накрытие, у двоих мимо кассы. Попал только один, врезался в борт, заставив машину лишь слегка дёрнуться, и отскочил в сторону. Та продолжала ползти, похоже экипаж даже не испугался. Ничего, на такой случай есть орудие интересней, калибром по больше, ко всему, сам же и пристреливал.
   Алексей проводил взглядом пятикилограммовый подарочек, уже чувствуя, попал! Попасть то попал, а толку? Булыжник срикошетил от крыши и закувыркался по пепелищу, странная машина продолжала свой путь к городской стене. Пора кончать с этими непонятками. Лучник, выполняя команду подполковника, показал цель для артиллеристов на левом фланге, потом энергично замахал факелом, показывая перейти на зажигательные. На правом фланге расчёты уже внесли поправки при прицеливании и снаряды легли кучно. Моря огня конечно не получилось, в горшках всего по пять литров смеси. Сама смесь, ни разу не напалм, но всё равно, в неверном свете рассветных сумерек смотрелось здорово, как на вражеской машине и вокруг неё разлетаются брызги пламени. Народ на стене радостно завопил и было с чего, два пылающих снаряда встретились с целью. И опять ничего, объятая пламенем машина продолжала движение. Ладно, опять же, их зажигалка не напалм, сразу не сгорит, успеет помучиться.
   Климин переключился на левый фланг, где результаты стрельбы оказались куда скромнее. С первого выстрела киевлянам не удалось добиться даже нормального накрытия, нужно срочно исправлять оплошность. Развернули орудие, Алексей долго целился, прикидывая возвышение. Для его орудия зажигалка была размером с хорошее ведро, у которой совсем другая баллистика, чем у булыжника. Мысленно представлял будущую траекторию, подправляя положение станины, пока не почувствовал - оно. "Поджигай" - и дождавшись когда снаряд разгорится, внёся последние коррективы, потянул за спусковую скобу. Почти попал, зажигалка врезалась в нижнюю часть среднего колеса. Полыхнуло знатно, на стенах одобрительно закричали, но к сожалению снова без особого вреда для вражеской техники. В принципе, ничего страшного, несколько слоёв сырых шкур, перемазанных глиной способны достаточно долго сопротивляться их не хитрой зажигательной смеси. Вот только зачем Серёге весь этот цирк?
   Удовлетворить любопытство по поводу предназначения такой сложной конструкции довелось минут через пятнадцать, когда на правом фланге обе машины подошли метров на шестьдесят и застыли. К этому времени в каждую попало по нескольку зажигалок, вроде бы не принёсших им заметного вреда. Пока Климин в очередной раз прицеливался, у одной машины носовая часть поднялась вверх, вскоре её действия продублировали и во второй машине. Алексей выругался, спешно меняя прицел, предназначение механизмов стало понятно. Ах Серёга, ай молодец, отличный инженер и великолепный организатор, да ещё и творческая личность. Это ж надо, наклепал античных самоходок. Это он у Аполлодора Дамасского в детстве вычитал, или сам в зрелом возрасте придумал? В принципе, нечто подобное напрашивалось само собой. Тяжёлых орудий не так много, по сему решили собрать их в одном месте, дабы ускорить процесс. И надо отдать должное, избранная тактика себя полностью оправдала, кусок стены они развалили качественно. Оставшимися лёгкими метателями, стены Ярославого города ломать не один месяц, а вот развалить заборолы, да посшибать орудия на башнях более чем. Единственная сложность, как вывести их на расстояние действенного огня. Траншею рыть долго и мучительно, плюс чревато многочисленными жертвами. Вот тут, наверное, и родился проект доставки не большой метательной машины на передовую. Что ж, флаг в руки, барабан на шею, сейчас, крутя винт вертикальной наводки, Алексей собрался на практике проверить, почему подобная техника не получила широкого распространения.
   Но прежде чем подполковник закончил прицеливание, оба танка выстрелили. И самое неприятное, почти попали, краем глаза он заметил, как оба снаряда прошли в опасной близости от помоста с метательной машиной. Подполковник уже тянул на себя спусковую скобу, когда люки в обоих танках закрылись. Ладно, подождём, если принять во внимание меткость киевских артиллеристов, то менять позицию они не станут, чтоб прицел не сбивать. Точно, не прошло и минуты, как крышки снова начали подниматься. "Что-то быстро они перезарядились, не иначе у них нечто аналогичное тому домкрату, что стоит на его машине" - подумал Алексей наконец-то выжав спусковой механизм до упора.
   Дальше произошло именно то, из за чего огнестрельное оружие за какие-то полтора столетия полностью вытеснило все эти луки арбалеты, торсионные и гравитационные метатели. При всём неудобстве тогдашних карамультуков и прочих аркебуз, скорость полёта пули у них была значительно выше, а значит и шанс попасть по движущейся цели. Да, Алексей попал точно в открытый люк, из которого через секунду вырвался столб пламени, но расчёт противника уже успел выпустить свой снаряд. Подполковник в сердцах врезал кулаком по дубовой стене башни, слишком хороших артиллеристов подготовил Серёга. Меньше минуты перезарядиться и подправить прицел, молодцы, ни прибавить ни отнять, даже жаль, губить такие таланты. Снаряды обеих танков попали точно в цель. Расстояние до орудийной платформы всего метров тридцать и подполковник прекрасно видел результаты стрельбы. Первый снаряд пробил загородку из досок и вышиб с платформы сразу двоих мужиков из расчёта. Второй, попал прямо в приготовленную к стрельбе машину, с уже подожжённой зажигалкой. От удара машину перекосило, а зажигалка вылетела с ложа и упала куда-то вниз на стрелковую галерею, где тут же ярко полыхнуло.
   В принципе, огнесмеси там не столь много, чтоб народ на стене не справился. С пожарной безопасностью на городских укреплениях дело обстояло не плохо. Киевляне сами знали, что делать и средства пожаротушения находились всегда под рукой. А вот суздальским танкистам повезло меньше. Очень быстро они осознали бесперспективность борьбы за живучесть и закинув на спину щиты сломя голову бросились к своим. Добежать удалось не всем, разозлённые их столь удачной стрельбой, киевляне устроили на них настоящую охоту, обрушив на бегущих настоящий ливень из стрел.
   Вторая машина дёрнулась и дала задний ход, сопровождаемая победным рёвом защитников поползла обратно к лагерю осаждающих. В отличие от киевлян, Алексей ни на миг не поверил в её отступление. В смене позиции для подавления орудий на правой башне, да. Выйти из зоны действия орудий надвратной башни, тоже. В отвратительную манёвренность, по причине которой танку придётся сильно сдать назад, несомненно. Только не в отступление.
   На левом фланге ситуация складывалась аналогичным образом. Оба танка дружно вышли на рубеж открытия огня и так же дружно промазали. Один разворотил навес над стрелковой галереей, метах в двух от платформы. Второй вообще в молоко, просвистел над стеной и упал где-то в городе. Похоже. Расчёт киевского орудия занервничал и положил ответный снаряд вообще мимо кассы. Зато, отличились расчёты на башнях, по неподвижной цели сработали на твёрдое хорошо, двое даже попали. Молодцы, жаль танки слишком медленно горят, такими темпами они успеют к подходу оставшейся техники подавить всю артиллерию на участке. И всё к тому, что танки придётся уничтожать в ручную. Падение столицы Руси вовсе не входило в планы республики, кои Алексей всеми силами претворял в жизнь.
  
  
  

   Боевая ладья, судя по осадке загруженная по самое не хочу, медленно ползла вверх по течению. Гребцы, скрытые развешенными по бортам щитами, размеренно ворочали тяжёлыми вёслами, несколько воев в полной броне, со взведёнными самострелами, внимательно разглядывали окрестности. На носу судна размещался полностью снаряжённый лёгкий порок, с двумя приданными воями. Такого дива обитатели здешних мест ещё не видели. Хотя, может быть и видели, не мало местных участвовало в замятне Изяслава Мстислововича с Юрием Владимировичем на стороне первого. А беспокойный князь был горазд на подобные придумки.
   Внезапно ладья с глухим звуком остановилась. Резко остановилась, так что воины охраны не удержались на ногах. Один из воинов сидящих у порока врезался головой в борт, ругаясь поднялся и влепил подзатыльник вперёдсмотрящему. Начавшуюся потасовку прервал истошный вопль кормчего, и без того тяжело гружёная ладья осела ещё ниже, изрядно приняв воды. Повинуясь его командам гребцы быстро развернулись и дали задний ход. Кормчий, оставшийся на месте уверенно направлял повреждённый корабль вниз по течению на отмель плавно переходящую в небольшой полуостров, до которого было рукой подать. Манёвр разумный и вполне предсказуемый. Противоположный берег слишком высок, ежа родишь, пока ладью на него для ремонта вытащишь. Только на отмель, с неё на берег.
   Корабельщики успели, ещё чуть-чуть и кораблик бы пошёл на дно, но нет. Дотянул до отмели и даже вылез из воды почти на сажень, пропахав глубокую борозду в мокром песке. Объявился старший, который не долго думая сунул в зубы вперёдсмотрящему, а заодно и кормчему. Быстро развил бурную деятельность, для не расторопных поясняя команды оплеухами. На носу приготовился к стрельбе расчёт метательной машины, на корме сгрудились стрелки. Трое воинов перелезли через борт и растворились в лесу, остальные споро облачались в броню, словно не на топляк налетели, а с вражеской ладьёй столкнулись.
   Наконец вооружившись, команда на долго замерла в тревожном ожидании, готовая к любым неприятностям. И лишь вернувшиеся из леса разведчики, подтвердившие, что присутствие человека в окрестностях не обнаружено, а значит и подводная коряга всего лишь досадная случайность, а не злой умысел, сняли напряжение царившее на палубе. Команда скинула на берег сходни и принялась за разгрузку. Оказалось, что трюм ладьи заполнен сундуками да бочками с весьма тяжёлым содержимым, которые с трудом перетаскивали по два крепких молодца. У одного из молодцев не удачно подвернулась нога, не удержав равновесие, он плюхнулся набок, увлекая за собой сундук. Какое-то мгновенье, тяжеленный ящик балансировал в неустойчивом положении, и стороннему наблюдателю показалось бы, что всё обойдётся, но увы. Напарник упавшего поскользнулся и вместе с сундуком завалился набок. От удара о землю его крышка раскрылась, щедро рассыпая блестящее содержимое по берегу. Сундук был под крышку заполнен драгоценной утварью. Бешенный рёв старшего наверное слышали в самом Смоленске. Правда орал неразборчиво, что-то про сорванную печать посадника, которая неким образом связана с рулевым веслом и срачным ходом криворуких баранов.
   В полусотне саженей вниз по течению, где река делает плавный поворот, в схроне оборудованном в густом кустарнике тихонько хмыкнул один из трёх мужиков, наблюдающих за комедией развернувшейся на отмели.
   - Вот уж не знал, что Христов воин могёт такие коленца закладывать - прошептал хмыкнувший.
   - Да, не токмо в бою силён витязь - шёпотом отозвался второй.
   - Угу, настоящий розмысл - отозвался третий - не думал, что лопасть весла можно использовать подобным образом - первые двое скрючились сдерживая рвущийся наружу смех - ладно, будет вам ржать, кони деревянные - шикнул третий - кроме нас зрители имеются?
   - А то как же, Олег Андреевич, один точно есть - мужик передал бинокль - гляди, прямо от отмели два десятка саженей, берёза над водой склонилась. От неё на два пальца левее пригорок заросший, вот на нём у них захоронка.
   - В упор не вижу - отозвался Олег после длительного рассматривания указанного кустика.
   - И не увидишь, опытный гад, один раз токмо дёрнулся, когда мужики сундук уронили.
   - Ну Фома, у тебя глаз - алмаз, как разглядел?
   - Да случайно, видать не ожидал он такое богатство узреть, вот и не выдержал.
   - Что ж, подобное нетерпение нам только на руку, думаю долго ждать они не станут, под утро и нападут.
   - Дело говоришь, Олег Андреевич, у наших всего делов - то, заплату поставить, к ночи аккурат управятся, утром погрузятся, да отчалят. Другой возможности, кроме как под утро, у них и не представиться.
   - Вот и славно, сейчас отдыхать, выдвигаемся как стемнеет.
   Олег аккуратно, чтоб ни звуком, ни неосторожным движением не выдать своего присутствия, перевернулся на спину, с наслаждением потянулся. Похоже, его слепленный на коленке план подошёл к своему последнему пункту. Начался же он, когда на торгу в Великих Луках посланная одним из ушкуйников стрела завязла в доске подложенной под кольчугу. После чего, люди посадника совместно с находящимися на тот момент в городе ушкуйниками закрыли порт и все выезды из города. Потом, изображая невиданное до селе рвение, принялись шерстить город и корабли в порту, на предмет поиска татей порешивших боярина. Естественно, ни кого не нашли, но переполох устроили знатный. Но главное, ни одно плавстедство в течении двух дней не могло выйти на реку. Кроме двух.
   В первой лодочке под покровом темноты, незаметно от лопухов сторожей на боевой ладье перекрывшей реку ниже по течению, проскользнул сынок одного из местных землевладельцев. На самом деле, бледного юношу со взором горящим засекли ещё на подходе к порту, местные его быстро опознали. Уж очень сильно он старался прятаться в тени и десятой дорогой обходил патрули, вот и привлёк внимание. А когда он засел в канаве, выжидая, когда часовые охраняющие порт утратят бдительность, пропали последние сомнения. Юноша явно крался не к зазнобе, интерес имел сугубо шкурный, ни какой романтикой тут и не пахло. Естественно, охрана порта утратила бдительность, а на ладью оперативно отсемафорили - пропустить. И не ошиблись, юноша рванул вниз по течению.
   Следом за ним, с разницей в несколько часов, в Новгород вышел самый быстроходный ушкуй, вёзший послание для тысяцкого. В нём Олег излагал своё видение ситуации, просил помощь в осуществлении своего плана и результаты допроса наёмного убийцы. Последние частично, потрошение пленника продолжалось ударными темпами, с небольшими перерывами на еду и сон. Ушкуй обернулся в шесть суток, совершив как казалось Олегу, невозможное. По докладу посланника, акцию прикрытия он начал только ступив на причал, вывалив на подошедшего мытника информацию о столь печальном завершении экспедиции и о том, что Великие Луки полностью перекрыты в связи с поисками убийцы. Тут же тряс его портретом, который якобы составили по словам свидетелей. А на самом деле нарисованным Олегом за вечер, получилось ..., ну скажем узнаваемо, по крайней мере, как в анекдоте про Пикассо с троллейбусом не получится.
   Тысяцкий план поддержал, без промедления выделил разобранную метательную машину плюс ёмкость с синей краской и отправил посланника обратно. А в Новгороде тем временем, начались осторожно распространяться слухи о скорой отправке богатых даров Смоленскому князю, в целях склонить оного к союзу против Владимира. У причала принадлежащего республике появится ладья с тремя синими полосами по бортам и установленным на носу пороком. Точно так же, во время погрузки, не осторожные молодцы уронят один из сундуков, показав всем желающим его драгоценное содержимое. Одновременно, город заполнят розыскные листы с портретом убийцы. К истоку Волхова выдвинуться несколько рыбацких лодок, с целью засечь прыткого юношу и потом проследить за его контактами в городе, а по окончанию его новгородского вояжа ненавязчиво сопроводить его до устья Ловати. Дабы с парнем ничего плохого не случилось и о новгородских слухах узнали все заинтересованные лица в Великих Луках.
   Бледный юноша со взором горящим здорово проиграл во времени бравым ушкуйникам, провозился одиннадцать дней, Олег уже начал нервничать, думая, а не случилось ли чего. Не случилось, приплыл родимый. Ещё через пять дней, поступило сообщение от разведчиков о шевелении противника вверх по реке, примерно в дне пути от города. Судя по описанию действа, обнаглевшее баньдитьё решило полностью перекрыть судоходство на Ловати, истыкав дно сваями. Технология простая, отработана со времён римской империи. Вяжут плот, на нём примитивная копровая установка. Подгоняешь плот к нужному участку, ставишь на якоря, устанавливаешь сваю, сиречь бревно, народ за канаты поднимает вверх молот, сиречь такое же бревно но большего диаметра и весьма тяжёлое, потом отпускает. Молот скользит вниз по наклонному желобу, бьёт по свае, она входит в грунт сантиметров на десять, если повезёт. Проплывающему каравану из низовой земли популярно объяснили, мол артель занимается подъёмом утонувшей в прошлом году ладьи. Нормально.
   Движения противника привели в действие следующий пункт и на самой стремнине Лавати, прям на против причалов, появилась тяжелогружёная ладья. Естественно с тремя синими полосами по бортам и малым пороком установленным на носу. Ладья естественно та самая на которой Олег прибыл на задание, после гибели командира и безуспешных поисков убийцы, дезорганизованные новгородцы убыли восвояси. На самом деле отошли по дальше от города, завели корабль в устье одного из притоков, где установили метатель, раскрасили борта. Загрузили в трюм несколько сундуков с бочками наполненных камнями, кои должны придать судну соответствующую осадку и в последствии создать видимость несметного богатства. Буквально через час, люди местного посадника засекли прыткого юношу, отправившегося в верховья Ловати на рыбалку. Некоторое время спустя следом, с разным интервалом, отплыло несколько лодок с рыбаками в штатском. Всё что не штатское, было сложено на дне лодочек и тщательно замаскировано. Следить за юношей было уже не интересно, место где ладья наткнётся на сваи и где она выброситься на берег, разведчики определили заранее. Судя по ныкающемуся в кустах наблюдателю, определили правильно.
   Следующий шаг, ладья приманка, на которой команда пару дней расслаблялась в местных кабаках перед дальней дорогой, в смысле, демонстрирующая себя всем заинтересованным лицам, наконец продолжила путь. Дальше всё просто, найти сваю на фарватере труда не составляло, обнаглевшая гопота постаралась на славу, реку перекрыли основательно. Место выбрали удачное, нормально выбросится на берег можно только в одном месте, что мужики успешно проделали. Сейчас наверное все окрестные бандиты вострят топоры, прикидывая долю каждого. К вечеру выдвинутся на рубеж атаки, Олегу с рыбаками в штатском останется только отсечь их от леса, чтоб ни один не ушёл.
   Пока всё шло просто отлично, однако, во всей истории присутствовала одна неясность. Олег заметил её только сейчас. Привязка по месту и времени. Почему его смерть должна была случиться до Вознесения в Великих Луках? В начале он думал, что схема проста, его устраняют, наёмный отряд возвращается по домам. Пока боярство в Новгороде очухается, организует новую экспедицию, гопота успеет навести шороху на реке. Но вот, убийство имело место быть, наёмный отряд убрался восвояси и ничего. Только когда из Новгорода сказали "фас", лесные сидельцы засуетились. Причём очень избирательно, в прошлом году они чрезвычайно изобретательно пакостили всем без разбора, до кого могли дотянуться. Сейчас, имеют конкретную цель, действуют осторожно, координируя свои действия с новгородской группой. А значит, последняя крутит свою операцию, где диверсии на торговых путях всего лишь одни из составных элементов. Или, хозяин залесья решился сыграть на севере по крупному?
   Что-то не складывалось. Игра шла по нарастающей, прошлый год - просто хаос на торговых путях. Сейчас, следующий уровень - управляемый хаос на путях, плюс дестабилизация обстановки в самом Новгороде. В связи с южной войной, ему по любому пришлось вносить понижающие коэффициенты в план. Значит, финансирование оранжевой революции ему не потянуть и планирует он нечто простое, в исполнении дешёвое. Сжечь город? Без сомнения, дёшево и сердито. А смысл? То, что смогли провернуть с буйной вольницей Иван Грозный а потом его внук Иван Законодатель, в настоящий момент ни одному князю не под силу. Банально пупок развяжется, в смысле нарвётся он на большую войну с соседями, которая очень быстро обнулит экономику. И опять же, для столь глобальных планов, жив далеко не самый крупный купец по имени Олег Индиец, или не жив, совершенно параллельно.
   В сухом остатке, имеем в арсенале противника нечто такое, с чем может справиться только он. Нет, не правильно, когда придёт время "справляться", у республики найдутся мужики которые смогут разрулить вопросы и дешевле и без лишних свидетелей, короче, не в пример лучше. Как говаривал бравый подполковник - "где прошёл спецназ, там десанту делать нечего". Правильно так - интрига, в которой разобраться может только он. Уже лучше. Тем паче, Лёха предупреждал о том, что кто-то из попаданцев играет на другой стороне. Таким образом, с большой долей вероятности можно предположить каким станет их следующий ход.
   Олег улыбнулся, представляя, что кое кого в Боголюбово ждёт крайне неприятный сюрприз, связанный с наличием неучтённого фактора. А именно, доктора на хозяйстве. Во время их путешествия, умный мужик особо не отсвечивал. В руководство походом не лез, предоставив руль военному со строителем, сам сосредоточился на мозолях да царапинах. Проявил себя как организатор он уже в Новгороде. Да и то, всё это было так сказать, для внутреннего потребления. Весь город знал его как лекаря бессеребренника, а после той памятной статьи, народ на него чуть ли не креститься, почитая за святого. Так что по началу, ни принимать всерьёз, ни тем более убивать его ни кто не станет, а потом станет слишком поздно. До наступления темноты, Олег успел вздремнуть и ещё раз поиграть с имеющейся информацией. Покрутил её и так и этак, каждый раз получая, что ничего серьёзного, с чем бы не справился доктор, противник придумать не сможет.
   Близилось лето, ночи становились всё короче и светлее. Да и какая это ночь, пол ста километров от Великих Лук в конце мая при полной луне? Одно название. Рассмотреть в бинокль лагерь ушкуйников расположенный за две сотни метров вполне возможно. Как и планировалось, народ в лагере безмятежно дрых. Бодрствовал похоже один единственный часовой на ладье. Второй, откинулся спиной на сложенные в штабеля сундуки, воткнул перед собой щит и якобы бдит. И ведь на самом деле бдит, если конечно не полный кретин, ибо первым убивать будут именно него. Остальной народ разместился в здоровенном шатре на берегу и под тентом натянутым над палубой.
   С лёгким шорохом на наблюдательный пункт прополз один из местных мужиков, выделенных Гостемилом для проведения зачистки. Он наконец-то принёс долгожданные вести, противник начал выдвижение на рубеж атаки. Наблюдатель засёк два десятка только на левом фланге, все с луками, но в доброй броне всего двое. Остальные бездоспешные, вооружены чем попало. Сколько ещё татей пряталось в лесу, он сказать затруднялся, но скорей всего, по косвенным признакам, ещё человек тридцать. Пару дней назад разведчики наткнулись в лесу на их лагерь. По количеству оставленных шалашей и размеру отхожей ямы, выходило, что татей около полусотни. И походу повторяется прошлогодняя схема, когда несколько серьёзных ребят собирают под своим началом всю окрестную мразь, посредством которой решают нарезанные свыше задачи.
   Ладно, гопота вышла на работу, значит и нормальным людям пора. Олег жестом показал выдвигаться. Народ самостоятельно вытянулся в колонну по одному, в след за наблюдателем, а рядом с менеджером нарисовались два телохранителя выделенные Волком. Для выхода в тыл разбойникам заложили солидный крюк, потом растянувшись в цепь принялись не спеша приближаться к берегу. Успели как раз к началу всего веселья. Любители чужого добра выдвинули десяток на правый фланг, десяток на левый, не иначе хотели взять полуостров с ладьёй под перекрёстный обстрел. Остальные сосредоточились по центру, наверное решив покончить с командой одним ударом. Как видно, рулевой этого сброда решил компенсировать низкое качество бойцов их количеством на направлении главного удара.
   Заскрипели натягиваемые луки, потом кто-то из татей крикнул - "бей". И понеслось. Стрелы густо посыпались на спящий лагерь, бесследно исчезая внутри шатра и под корабельным тентом. Флаг в руки, стенки у шатра и тента двойные. Второй слой практически заготовка для простенького доспеха, толстая кожа подбитая плотным войлоком. Денег за неё Олег отвалил, мама не горюй, но штука того стоила. Внутри народ сидит в полной броне, спиной, на которой висят щиты к стрелкам. С однодревками которые у нападающих - ни единого шанса, только они пока об этом не знают. Некоторые попытались подстрелить часовых, безрезультатно. Который на ладье, успел спрятаться за борт. Сидевший у сундуков успел закрыться щитом и в перерыве между залпами перекатом ушёл за бочки, поставленные поперёк полуострова. Из шатра, прикрываясь щитами выскочило несколько человек занявших позицию за бочками. На ладье тоже обозначилось шевеление, но не понять сколько человек осталось после трёх залпов. Это нападающим не понять, а Олег знал совершенно точно - целы все. Его новые способности работали на полную.
   Обстрел продолжался самое большее пару минут и видимо посчитав что свою задачу он выполнил, командир нападающих скомандовал атаку. Вся масса гопоты расположенная по центру, с воинственным криком дружно рванула на полуостров. До баррикады из бочек с сундуками метров двадцать, бежать секунды три. Ушкуйники уложились, под непрекращающимся фланговым обстрелом, все, кто до этого прятался в шатре и на ладье успели выстроиться за баррикадой в две шеренги. Первая вооружённая щитами и мечами, вторая по мимо личного оружия была вооружении ещё и сулицами.
   Бой начался успешно для ушкуйников, удачным выстрелом из метательной машины убило сразу двоих нападающих. Одному снесло пол черепа, бегущему следом камень буквально впечатался прямо в лицо. Короткая команда Влада и второй ряд ушкуйников дружно метнул сулицы, скосившие ещё троих. И тут волна нападающих захлестнула символическую баррикаду. На мгновенье Олегу показалось, всё, пора, иначе отряд у ладьи сейчас сомнут. Но нет, показалось, у перегородивших полуостров бочек волна остановилась, а потом отхлынула назад, оставив на окровавленном песке дюжину тел.
   Дальше произошло то, чего ни Влад, ни Олег при планировании операции предусмотреть ни как не могли. Повинуясь неразличимому в общей массе командиру, толпа заполнившая полуостров обрела некое подобие строя. Вперёд выдвинулись щитоносцы и под их прикрытием остальная разбойничья братия двинулась вперёд. За пяток шагов до баррикады, в дело вновь вступила метательная машина на ладье. Одного из щитоносцев, вместе с остатками щита бросило во внутрь строя. В образовавшуюся брешь немедленно швырнули три сулицы. Однако командира разбойничьей ватаги это ни чуть не обескуражило, повинуясь его команде, по пять человек с каждого фланга полезли по мелководью в обход баррикады. Полезли и наткнулись на щедро рассыпанный около берега чеснок. Не зря мужики весь день выбрасывали бытовой мусор в реку. В этот момент погиб ушкуйник работавший с метательной машиной. У одного из бандитов оказался на удивление качественный лук, от которого ушкуйника не спасла тяжёлая броня.
   Всё, теперь точно пора. Олег заорал - "БЕЙ!" разряжая арбалет в спину оставшегося на берегу лучника в добротном доспехе. И не глядя на результат, рванув мечи из ножен бросился вперёд, фрезой пройдя по редкой цепи оставшихся в живых стрелков. Первый тать на его пути не успел даже развернуться к нему лицом, как кривое лезвие дао снесло ему голову. Второй попытался натянуть лук, но лишился левой кисти, а потом и жизни. Третий успел достать из за пояса топор и попытался нанести удар. Отбив левым мечом с одновременной атакой правым мечом вооружённой руки. Отрубленная кисть, всё ещё сжимающая топор, улетела в прибрежные кусты. Следующий тать решил поставить всё на один мощный удар от плеча. Слишком медленно, Олег пригнулся пропуская над собой дубину утыканную гвоздями и распрямляясь полоснул противника по внутренней поверхности бедра. Получилось хорошо, лезвие перерубив мышцы и бёдерную артерию аж проскрежетало по кости. Оставив раненого за спиной, Олег шагнул вперёд, этот уже не боец, да и жить ему с такой раной около минуты.
   Перед ним рухнул на землю последний оставшийся на ногах противник, берег был очищен полностью. Теперь, следуя плану, новгородцы выстраивались в шеренгу, перегородив выход с полуострова. Спереди, закрывая его щитами нарисовались оба телохранителя. Можно бы и начать, но судя по всему не придётся. Задние ряды бандитов из числа атаковавших ладью обратили внимание на раздававшийся в их тылу шум и теперь удивлённо взирали на строй латников не весть как оказавшийся в их тылу. Первым опомнился мужичок с ноготок в драном длиннополом кафтане. С криком - "измена братья" разбежался и сиганул в реку. Стоящий справа от Олега ушкуйник воткнул меч в песок, неторопливым движением вытащил из за пояса топорик и оп, пробитый на измену пошёл на дно. Правильно, с топором в голове особо не поплаваешь. А ведь до цели было метров двадцать пять, мысленно присвистнул строитель. Бросок круче, чем у Милана, тот прицельно швырял топоры метров на пятнадцать.
   Не удачному примеру мелкого бандюка последовало ещё трое. Одного прямо в полёте сбили сулицей, второй, судя по судорожным движениям, напоролся на чеснок обоими ногами, окунулся с головой, а всплыть не смог. Третьему повезло чуть больше, удачно нырнул у самого берега, потом удачно всплыл ниже по течению. Где догнавшее его копьё обнулило весь запас его удачи. Подействовало, оставшиеся разбойники сбившись в плотную группу пошли на прорыв. Плохо, разрабатывая план операции, они и в мыслях не держали возможность обычных бандитов действовать в строю. Но с другой стороны хорошо, Олег наконец-то рассмотрел их командира. Не высокий крепыш в тяжёлой броне, из вооружения не большой круглый щит и классический русский меч. Он то и стал остриём атаки.
   А ведь мужичок-то знакомый. Именно с ним прошлом году довелось столкнуться попаданцам при похищении ладьи. Вроде его стрела тогда пробила ему щит и в очередной раз поцарапала то, что осталось у строителя от лица. Городской контразведке точно будет интересно с ним потолковать.
   - Фома, Ерёма, можете пропустить за строй этого шустрика - обратился строитель к своим телохранителям - хочу с ним парой слов перемолвиться.
   - Вот закончим, боярин, тогда и говори сколь желаешь - буркнул Фома - всё сам в сечу лезешь, а нам между прочим ...
   Договорить он не успел, поредевший бандитский отряд, подпираемый с тыла ушкуйниками, докатился до них и с первого удара прорвал одношереножный строй. Олег едва успел увернуться от удара, рубанул противника по не прикрытой щитом ноге и ввинтился во вражеское построение. Именно ввинтился, в плотном строю манёвра для фехтовальщика нет, оружием особо не помашешь, ну а совмещать вращение с режущими ударами идеально подходящим для этого оружием, милое дело. На первом витке, один из попавших под лезвие дао упал, второй в воем отпрянул в сторону. Третий, получив рану в спину, подался вперёд. Образовалось свободное пространство, позволившее Олегу действовать в полную силу. Под первый же удар раскрутившейся "мельницы" попался зазевавшийся бандит, рухнувший с разрубленной наискось грудью и окончательно сломавший строй.
   Дальше пошла настоящая резня. Лишившись строя, тати ни чего не могли противопоставить закованным в броню профессионалам. Развязка на берегу была предсказуема и не интересна, а вот старый знакомый запросто мог уйти. Крикнув ближайшим бойцам, чтоб следовали за ним, устремился в погоню. По бокам опять появились его новгородские няньки, пристроились рядом, опередив охраняемое тело на пол корпуса.
   Пробиться с полуострова удалось всего пятерым. Первого Фома догнал уже у леса, не тормозя засветил кулаком по затылку сбивая с ног. Траекторию следующего бегуна подправил оказавшийся рядом Ерёма, легонько толкнув в сторону, от чего тать на полном ходу врезался в сосну. Третьего рубанул по ноге боец местного посадника. Предпоследнего зарубил один из ушкуйников бросившийся по кличу боярина в погоню. Всё отлично, одна беда, интересующий Олега человек, забросив на спину щит, отрывался от них всё дальше и дальше. Сколько тот может пробежать в полной броне проверять не хотелось, почему-то Олегу казалось, что всяко больше любого из них. Оторваться от погони татю не дал случай, летя не разбирая дороги, он выскочил на довольно длинную поляну, в середине которой его догнал топор Фомы. Попал в верхнюю часть щита, заставив мужика сбиться с шага, потом споткнуться и закувыркаться по земле. Наверное, он бы всё равно ушёл, если бы при падении не выпустил из руки меч. Возвращаясь за ним потерял драгоценные мгновения, позволив втянуть себя в схватку.
   Первым его на свою голову догнал Ерёма, в момент, когда тот уже нагнулся за мечом. Что произошло дальше, Олег не успел до конца разглядеть. Неуловимым движением беглец перебросил щит на руку, не разгибаясь метнулся на встречу телохранителю. Проход в ноги, рывок тела вверх, и Ерёма крутанув сальто в полтора оборота, обнял землю, выбыв из схватки. Следующими, выбыли два мужика присоединившихся к отряду в Великих Луках. От удара первого тать легко ушёл в сторону, парировав мечом удар второго, развернулся на одной ноге и засветил ребром своего щита в лоб противника. Сложный и опасный трюк получился великолепно, мужик рухнул в глубоком нокауте. Тать и не думал останавливаться, завершив разворот он плавно перетёк в право и в глубоком выпаде проткнул ногу первому.
   - СТОЙ - заорал Олег. ВЫПАД! Вот что не правильно. Новоиспечённый боярин усиленно соображал, что бы это значило. Местные не используют такой техники не потому, что тугодумы, как утверждали кабинетные историки меча в руках не державшие. Для современного соотношения средств защиты и нападения, рубящий удар предпочтительней, и по сравнению с уколом поражающее воздействие не в пример выше. Читали бы внимательней криминальную хронику, случалось индивидуумы выживали после трёх десятков колотых ран. За то одна единственная резанная, но перерубившая артерию отправляет на тот свет гарантированно. Для этого есть ещё тысяча причин, например, в доспехах такое па проделать не просто, перейти в другую позицию из такого положения ещё труднее. А если жёсткий отбив, то с таким увесистым оружием можно и равновесие потерять. Так кто же перед ним? Ещё один попаданец? Или мастер меча, которому технические трудности в исполнении приёма до одного места?
   - Ты мне ничего интересного не хочешь рассказать - спросил Олег на родном языке выходя вперёд, на всякий случай, покопавшись в своих скудных знаниях английского усмехнувшись продолжил - Dear, I think it is worth discussing current situation.
   - Ты по лесу за мной бегал, чтоб знанием языков похвастаться - ответил с ухмылкой тать на древнерусском - так я ваших не разумею, индиец.
   Понятно, разговора не будет, ни какой он не товарищ по несчастью, а местный самородок разработавший собственный стиль боя. Медленный вдох, выдох, ярость северного ветра несущего колючие льдинки, беспощадными иглами вонзающимися в лицо, звенящий от напряжения стальной канат, хлопок, затем визг лопнувшего троса. Вселенная схлопнулась и одновременно взорвалась, дзен - само слово, словно звенящая струна. Вперёд!
   Олег атаковал. Шаг влево, левый меч летит в правую руку противника, тот скользит назад и его рука посылает меч в парирование. Мечи с лязгом сталкиваются и в этот момент второй меч рубит противнику запястье вооружённой руки. Испытанный приём, не раз приносивший Олегу победу, на который один раз попался даже Андрей, на сей раз не сработал. Тать успел подставить щит, крутануться вокруг своей оси, в конце разворота чуть не снеся строителю голову. Чуть не считается, новые способности позволяли Олегу читать противника. Чувствовать движение его ци, опережая его на доли мгновения. Пригнувшись он атаковал опорную ногу, не успел, его дао был отбит краем щита. Ничего, за - то второй нашёл цель. В принципе, мечи с широкой елманью не самое колющее оружие для боя с закованным в железо противником, но он и не хотел закончить бой этим ударом, только вывести из равновесия, что и было сделано. Шаг вперёд и в сторону и Олегу открылся левый бок не прикрытый слишком сильно отведённым на право щитом. Удар, меч провалился в пустоту, мгновенная контратака противника. Лязг столкнувшихся мечей, и снова атака вооруженной руки, снова блокирует щит. На! Строитель бронированным плечом врезался в щит, пытаясь сбить противника с ног.
   Не получилось, крепыш отлетел на пару шагов, но на ногах устоял. Продолжая развивать наступление, Олег провёл серию из четырёх ударов, где последний должен был перерубить татю колено. Не вышло, тот оказался быстрей и сам перешёл в контратаку обрушив на боярина серию из пяти ударов, завершив опасным ударом ребром щита. В той жизни этот удар скорей всего сломал бы Олегу руку, или вышиб её из плечевого сустава, но теперь, со стороны противника это оказалось ошибкой. Строитель растянулся в глубоком выпаде, пропуская над собой окованную деревяшку, нанёс колющий удар ему в грудь. Получился лучше чем в прошлый раз, меч пробил толстую кольчугу и вроде достал до тела. Разрывая дистанцию, крепыш отпрыгнул назад.
   Тем временем, на поляне прибавилось народу, подтянулось несколько ушкуйников, оцепивших место схватки и с интересом наблюдавших за поединком.
   - Бросай меч - предложил Олег - время упущено, бежать не получится. Ну а если расскажешь чего интересного, так может и отпустят со временем на все четыре стороны.
   Заманчивое на взгляд менеджера предложение произвело противоположный эффект. Мужик с печальной улыбкой покачал головой, зашептал что-то себе под нос и бросился в атаку, открыв Олегу один неприятный факт. Оказывается, ему противостоит дзенский практик, который к прочим достоинствам, фехтует лучше его. Прочитал мантру, отключил мозги и попёр. Теперь, преимущество даваемое Олегу новыми способностями свелось на нет. Ци больше не демаскировало его движения. Первый удар он пропустил в голову, меч чиркнул по шлему. В ответной атаке строителю удалось отвести меч противника далеко в сторону. Ложным замахом заставить приподнять щит, а в место удара мечом, врезать по умбону ногой, при этом окованный край щита ударил татя в лицо.
   Следующую связку Олег знал и знал, чем она может закончится, спасибо крестоносцу. Ещё секунда и он закончит её по своему. Удар, левый бок словно обожгло, Олег попытался разорвать дистанцию, но тать следовал за ним как приклеенный. От левого меча остался огрызок сантиметров двадцать. Ничего, и с таким о огрызком можно воевать. Удар, ещё удар. Нет, финт! Обломок меча вместе с кровавыми брызгами полетел в сторону. Олег стремительным скачком вышел из зоны поражения, потерял равновесие и плюхнулся на землю. Тут же пришли в движение новгородцы, намереваясь всем миром положить конец затянувшейся операции.
   Произошедшее далее было бы уместно только в китайском боевике. Бывшие зрители, поигрывая оружием, начали сжимать кольцо вокруг татя. Пока не сплошная стена щитов, но уже не проскочишь. Тать заметался загнанным зверем, словно в приступе отчаянья. Закрутился вокруг своей оси с выставленной в сторону левой рукой. В какой-то момент с неё сорвался щит, а следом за ним метнулся тать. Ушкуйник, которому предназначался такой метательный снаряд, успел закрыться щитом, на миг потеряв нападающего из вида. А тот за три шага до цели взмыл в воздух перепрыгнув через спрятавшегося за щитом мужика, ловко приземлился и что есть сил рванул к лесу, до которого оставалось всего с десяток метров. Опомнившиеся ушкуйники запоздало швырнули вслед пару топоров, потом бросились следом.
   - Стоять! Все назад - заорал Олег - чёрт с ним, пусть бежит. Боюсь, прежде чем мы его упокоим, он успеет многих из нас на лоскуты порезать. Кто нибудь прежде такое видел?
   - Было дело пару лет назад - откликнулся один из ушкуйников, несколько человек одобрительно закивали, подтверждая сказанное - море с данами не поделили, и нашёлся у них один прыгучий. Мы уже ладьи друг к дружке подтянули, каждый ещё на своём корабле, вдоль борта сгрудились, рубим друг друга, а тут один из данов возьми да перепрыгни через наш строй. Вот так всё и было.
   - И дальше что?
   - Да ничего, он ещё приземлиться не успел, как зарубили его. А этот нечего, сообразительней оказался.
   - Ладно, возвращаемся. Мужики, этих двоих в чувство приведите - указал на своего телохранителя и человека посадника - ничего смертельного у них нет - Олег подошёл к раненому - как нога? Давай посмотрю.
   - Благодарствую боярин, жилы и кости целы, а мясо со шкурой зарастут - похлопал себя по наспех перевязанной ноге - ты бы лучше себя посмотрел, всё лицо да кисть в крови. Да и когда он тебе меч перерубил, то по боку хорошо прошёлся, вона, бронь у тебя разрублена.
   - Благодарю - Олег удивлённо посмотрел на руку. С лева он получил хорошо это понятно. А некомплект мизинца на левой руке, стал для него неожиданностью. Оставшийся от пальца обрубок с пол сантиметра обильно кровоточил, напоминая о ювелирной работе мастера меча. Строитель внутренне содрогнулся, сегодня ему сильно повезло, мог бы лишиться всего запястья, вместе с головой. Рассегнул подбородочный ремень, стянул с головы шлем, с левого бока его рассекал чёткий прорез. Снял подшлемник, тот оказался также прорезан, да ещё и мокрым от крови.
   - Ну ка, Олег Игоревич, присядь, посмотрю что с головой у тебя - потребовал Фома, дождался пока пациент займёт удобное положение бесцеремонно запустил пальцы в рану, заставив Олега зашипеть от боли - всё в порядке, токма кожу рассёк, да кость не глубоко поцарапал. Хотя, повезло тебе, ещё вершок и всё - телохранитель достал из поясной сумки кусок холстины и принялся ловко заматывать Олегу голову. Закончив, переключился на обрубок пальца, раной на боку решили заняться на ладье.
   Сам бой показался Олегу безжалостной резнёй бездоспешного противника, каково же было его удивление, когда по возвращению к ладье он обнаружил пленных аж двадцать семь штук. Среди них оказался один крайне интересный персонаж, к которому был приставлен персональный сторож. Как раз тот самый мужик, застреливший артиллериста, у него всё ещё торчал из лопатки арбалетный болт. В утренних сумерках Олег не разглядел в какую броню тот облачён, за то теперь рассмотрел во всех подробностях. Доспех стоимостью как вторая жизнь, дорогущий кавалерийский лук, добротные сапоги.
   - Ты ещё его меча не видел - усмехнулся подошедший крестоносец - стоит как хорошая ладья. Не простой нам тать попался. Скажем - совсем не тать. Тут ещё один такой же был. Жаль живым не смог взять, больно умелый воин оказался. Предводитель, как понимаю ушёл?
   - Ну, нам сие без особого интереса - фыркнул Олег - что он княжий вой за версту видно, пусть с ним посадник разбирается. Давай, заканчиваем здесь и домой, нас ждут великие дела. А предводитель, скажем так, после не продолжительных переговоров он убедил нас оставить его в покое.
   - Вижу он ловкий переговорщик - усмехнулся крестоносец, бросив взгляд на перевязанную руку.
   Великие дела начались ещё на корабле, когда приступили к дележу добычи. Система делёжки оказалось простой, но сточки зрения менеджера, не эффективной и даже вредной. Всё имущество убитого и пленённого врага переходило к автору сего произведения. То же и с самими пленниками. В их случае был правда один нюанс, оговоренный ещё при найме, все пленники переходили в распоряжение новгородского посадника, а бойцам выплачивалась их среднерыночная стоимость. Имущество добровольно сдавшихся в плен, а также то, что нашли в оставленном бандитами лагере, было свалено в общую кучу, которую разделили на равные доли по количеству участников. Из которых Олегу, как командиру, полагалось три доли, Владу, как заму, две. Кстати, вопреки опасениям, делёжка прошла относительно мирно, народ вяло поскубался по поводу относительной стоимости нескольких драных кафтанов, но скорее для порядка, чем из корысти. Там же Олегу пришлось выкупить у людей посадника захваченных ими пленников, на чём делёжка и закончилась.
   По большому счёту, командирская доля оказалась так себе. Чуть меньше гривны серебром разной монетой, пара стоптанных сапог, облезлая шуба, ком грязного шмотья. Пара плохеньких луков, топор, жуткого вида дубина и несколько ножей из дрянного железа. Самым ценным имуществом, оказалось снятое с подстреленного в самом начале "совсем не татя". Дорогущая тяжёлая броня, гораздо лучше, чем у него сейчас, жаль не по размеру, придётся отдавать в переделку. Кольчуга - не латы, работа не слишком сложная, за вменяемые деньги. И главный приз - меч. Без преувеличения шедевр. Горыня не плохой мастер, но тут другой уровень виден и не профессионалу. Завершал совершенство, классический для местных мечей, противовес в форме бразильского ореха украшенный затейливой гравировкой и двумя крупными изумрудами. Трудно сказать, сколько он стоит на самом деле, возможно Влад в своей оценке и был близок к истине.
   Олег с жалостью посмотрел на бывшего владельца, понуро сидящего в центре палубы вместе с остальными не поместившимся в трюм пленниками. Ну не идиот ли, не захотел расставаться с любимым оружием. Даже если умудриться молчать под пытками, говорят такие индивидуумы крайне редко, но встречаются, взял с собой вещь, по которой его без вариантов опознают. Клеймо мастера имеется, по приезду заглянуть в кузнечный ряд, наверняка сыщется народ знакомый с другими работами оружейника, а может и с ним самим. Потом Андрей раскошелится на служебную командировку для одного щедрого купца, который станет искренье восхищаться работами мастера, в конце концов разведёт того на разговор о судьбе интересующего меча и его владельце. И всё, личное мужество, а главное труд многих людей пойдут псу под хвост. Недоработка вражеской конторы. Или у них сейчас внутренние разборки и таким образом подставляют сослуживцев. Как уже успел убедится Олег, местные комитетчики, в смысле покрутить интриги, ни чем не уступают своим коллегам из его родного мира.
  
   По прибытию в Великие Луки, ладья сверкала свежей краской и новым парусом, типа другая, а Олег продолжил играть покойника. Операция была далека от своего окончания. К посаднику в город ходил напялив на себя шлем с личиной, доспехи спрятал под плащом. Ни кого тут таким нарядом не удивить. Пообщался с посадником, рассказал о проведённой операции, где река перекрыта сваями, забрал пленника и кипы листов с его показаниями, догрузился продовольствием и тем же вечером отплыл в Новгород.
   В сам город не заходили, чтоб не светиться раньше времени, высадились на безлюдном берегу Ильменского озера, по дальше от возможных свидетелей. Пару человек отправил вперёд, предупредить тысяцкого, сам взял убийцу, двух ушкуйников и естественно телохранителей, куда ж без них, отправился пешком. В город вошли ночью, у псковских ворот их уже ждали люди тысяцкого. Без промедления направились в детинец к Ильменской башне, где их уже поджидал Андрей.
   С приёмным сыном тысяцкого было поразительно легко работать. Ни каких средневековых многословий, всё кратко, чётко и ясно, чем - то он напоминал последнего безопасника, из оставленной в том мире мега корпорации. Вот и сейчас, после короткого приветствия, дал команду своим определить убийцу в камеру, и сразу перешёл к делу.
   - Есть такое, что ты в письме не написал, но знать мне надо?
   - Думаю да. Первое, вот всё, о чём успели расспросить этого - Олег кивнул на дверь в которую увели пленника и выложил на стол одну из копий его допроса. Второе, у татей на Ловати всем заправляли три интересных мужичка. От которых за версту разит княжеской дружиной, причём одному из них - Олег махнул покалеченной рукой - на мечах только ты соперник. Одного из них Влад зарубил, второй ушёл, за - то третий дожидается тебя на ладье. Живой и частично здоровый. Кстати, который ловок на мечах, заправлял татями и в прошлом году. Мы все его хорошо запомнили, мастак не только на мечах, но и с луком. А, вот ещё, во время боя тати демонстрировали отличную выучку, слушались команд и перестраивались на ходу. Не знаю как здесь, но для Индии такое поведение обычных грабителей не характерно.
   Андрей на долго задумался, потом кивнул каким-то своим мыслям, обратился к Олегу - добро. Это он тебя так - показал на перевязанную руку и голову.
   - Он самый.
   - Не поверю, что от Влада он так просто ушёл. Сам отпустил?
   - Типа того, Влад в другом месте занят был, а я ещё "оп" сказать не успел, как он вывел мне из боя сразу троих, успел меня трижды ранить, в то время как я его всего один раз зацепил. Потом вообще, перерубил мне меч. В конце, когда его уже окружили, он просто перепрыгнул через строй, будучи при этом в тяжёлой броне. В общем, не по зубам он нам оказался.
   - Да не горячись ты, нешто я тебе в упрёк. В прошлом году он и от меня ушёл - опять на долго замолчал - перестраивались во время боя говоришь?
   - Скажу больше, вели себя как воинский отряд, где люди не первый день вместе и привыкли чувствовать товарища. Причём не только в бою. Заметил это когда наблюдал как они сваи в дно забивают. Спокойно, без суеты, каждый знает своё место и что должен делать. И когда мы их на берегу окружили, бежать всего несколько человек принялось, остальные сколотили строй и пошли на прорыв. Будь у них по больше выучки в обращении с оружием, не известно сколько бы нас вернулось домой.
   - Даже так? Ладно, то уже наша забота. Сегодня с утра начинаем, что планировали, ты как? Лекарь не нужен?
   - В деле конечно, страсть как хочется посмотреть на человека, который платит за твою голову, как за не большую войну. Лекарь, нет, не нужен, выглядит страшно, но ничего опасного.
   - Нашёлся герой, в деле он. Сиди в башне и не высовывайся, по плану ты у нас давно покойник.
   Два дня, пока шла подготовительная стадия, Олег провёл в башне. За это время, несостоявшийся убийца, под плотным контролем людей посадника встретился с приказчиком, договорился про окончательный расчёт за свой нелёгкий труд, через два дня. Писаря, с этого момента поставили под круглосуточное наблюдение, в ходе которого выяснилась одна вещь, портящая весь расклад. В своих рассуждениях они исходили из того, что приказчик играет против своего хозяина. А значит, при попытке работника получить расчёт, он обязательно свяжется со своими подельниками. Либо для получения денег, во что верилось с трудом, либо для получения дополнительных инструкций, что более вероятно.
   Писарь ни с кем не связался. Жил своей обычной жизнью, церковь - торг - лавка - церковь - дом. Принимал заклады, выдавал ссуды, скрипел пером, звенел серебром. Ни с кем, кроме как с партнёрами по бизнесу да клиентами пришедшими за ссудой не контактировал. Получалась не очень хорошая картина, ребята ловко обмениваются информацией, обводя вокруг пальца новгородскую контрразведку. Или действительно, его непосредственный начальник является полным идиотом и по совместительству заказчиком убийства. С другой стороны, всё это выяснится через несколько часов.
   Во время инструктажа личного состава задействованного в операции, Олег с удивлением узнал много нового о различных способах средневекового смертоубийства с помощью отравы. Судя по вытянувшейся роже бывшего дружинника, переквалифицировавшегося в убийцы, Андрей сегодня поведал для него много нового. Товарищи Медичи несомненно бы одобрили. Интересно, где он таких навыков набрался? Не иначе во время своего пребывания в Византии, вроде тамошние граждане в этом деле знали толк. Кажется, древние русичи ядам не шибко доверяли. Консерваторы, считали проверенный годами метод - топором по башке, значительно надёжнее.
   Андрей с командой в компании не весть как присоединившегося к ним Рябушева вернулись довольно быстро, короткая летняя ночь ещё не успела закончиться. По одному виду сразу стало понятно, этой ночью события развивались по чужому сценарию. Олег не обманулся, изощрённый план Андрея рухнул карточным домиком, не успев толком начаться. На подходе к месту встречи, из вечерних сумерек вылетел арбалетный болт, на сквозь пробивший голову главному свидетелю. Пока весь народ кинулся ловить неизвестного стрелка, Андрей бросился к дому приказчика. Пост наружного наблюдения около его дома, ни каких шевелений не засёк. Утром в церковь, днем в лавку, после вечерни вернулся и больше из дома не выходил. Наплевав на все законы, решили брать объект немедленно. Писарь не пытался оказать сопротивление, мирно спал на лавке. Только разбудить его ни как не могли. Не помогли ни тычки, ни ведро колодезной воды, ни раскалённая головня прижатая к ступне.
   На этом до группы захвата дошло - дело не чисто. Послали за Рябушевым, пока его нашли, пока доставили на место, клиент уже остыл. Траванули клерка качественно, опытный врач даже затруднялся сказать чем и как, то ли дали подышать чего, а может и накормили. Но точно не мышьяк, самый распространённый яд в средневековье, может нечто из Византии, там в таких делах знали толк. В любом случае действовал знаток своего дела, чётко рассчитавший дозу. Писарь помер именно тогда, когда нужно, обрубив за собой все концы, оставив новгородскую контрразведку в дураках и двумя свежими трупами на руках.
   Поиски стрелка аналогично закончились ни чем, если не считать арбалета найденного на одном из ярусов колокольни церкви Петра и Павла. По словам Андрея выходило, что из лука там вообще выстрелить нельзя. А кто может сделать такой выстрел из самострела вообще не понятно, по тому как в Новгороде он знал лишь одного такого стрелка - Алексея. Если принять во внимание слабое распространение подобного оружия, то человек с таким искусством, обязательно бы засветился. Информационная ценность арбалета как улики вообще равнялась нулю. Франкская работа, ни один купец специально везти не станет, просто смысла нет тащить за тысячу вёрст оружие которым мало кто пользуется, а при необходимости могут сделать и на месте, ни чуть не хуже. Оставалась гипотетическая надежда прояснить вопрос с арбалетом у купцов, а вдруг кто привозил. Но верилось в подобный ляп слабо.
   - Андрей, а как далеко было от колокольни, до головы убиенного - неожиданно подал голос Рябушев - и как высоко сидел стрелок?
   - Саженей сорок - сорок пять, по высоте саженей шесть.
   - А какова дальность прямого выстрела из такого самострела?
   Андрей замялся - Владимир Сергеевич, поясни, о чём ты сейчас спросил?
   - Не надо - Олег остановил уже приготовившегося к пояснениям врача. - Владимир Сергеевич, для современного стрелкового оружия, говорить о дальности прямого выстрела не совсем корректно. У лучших образцов начальная скорость сто - сто пятьдесят метров в секунду, от чего траектория, по сравнению с пулей, довольно крутая. Ну, а то, о чём вы спросили, для местных арбалетов, наверное метров тридцать.
   - Даже так - хирург повернулся к Андрею - кто видел, что стреляли именно с колокольни?
   - Самого выстрела ни кто не видел, когда подбежали к телу, увидели кого-то на колокольне, когда добежали, нашли один самострел.
   - Интересно, когда рассветёт надо будет посмотреть на место и арбалет в деле проверить. Есть подозрение, что на колокольне маячили для отвода глаз.
   - Тебя ж там не было, боярин - включился в разговор один из контрразведчиков - места не видел, а говоришь ...
   - А мне и не надо видеть - перебил Рябушев - я прекрасно видел торчащую в его голове деревяшку, благо вы её не вытащили. Так вот, то как она сидит в его бестолковке, явно указывает на стрельбу с саженей десяти, максимум. Улицы у нас не широкие, значит до стрелка можно было сапогом добросить, человек на колокольне успешно отвлёк ваше внимание от настоящего убийцы.
   - Фигасе, Владимир Сергеевич, вы у нас Пуаро и Ниро Вульф в одном флаконе - пошутил Олег.
   - Шутник нашёлся - фыркнул хирург - несколько преувеличенными слухами о собственной смерти, ты шороху навёл, чуть производство не остановил. Хорошо биржи нет, точно бы обрушилась - Рябушев переключился на Андрея - и ты тоже хорош, мог бы шепнуть, мол жив сыновец.
   - Не, у нас конспирация, всё по взрослому - ответил за товарища Олег.
   - Разматывай бинты, конспиратор, посмотрю как на этот раз тебя порезали.
  
  

   Средневековый подъёмный кран жалобно заскрипел, когда Алексей с двумя кувшинами огнесмеси заскользил вниз по верёвке перекинутой через блок, закреплённый на конце стрелы. Наверное самый идиотский поступок в его жизни. По крайней мере, он так думал. Но как по другому, быстро остановить суздальские танки он просто не знал. Ударившись ногами о землю, подхватил зажигалки подмышки, плюхнулся на притороченный к спине щит и подтормаживая ногами поехал с вала. Пехота с осадными машинами подползла всего метров на двести пятьдесят, оставляя подполковнику не плохие шансы выбраться из передряги живым. В момент когда он достиг подножья вала, танки дали следующий залп. Снова попали, на сей раз точно в цель. Помост с метательной машиной, выдвинутый чуть вперед за линию стен, для ведения фланкирующего огня, рухнул к основанию стены и лавиной съехал к подножью вала.
   Алексей рванул с низкого старта к уже давшим задний ход танкам. Неприятная неожиданность, в виде суздальской стрелы, просвистела прямо перед носом. Плохо, одиночным выстрелом почти достал, а если выстрелят скопом, точно попадут. Подполковник резко сместился в сторону, сбивая лучникам прицел. Очень вовремя, место в котором он должен был оказаться, следуй прежним курсом, стала напоминать подушечку для булавок. Если командир лучников догадается начать обстреливать танки, станет совсем не смешно.
   Видимо удача в тот момент оказалась на стороне попаданца, в ближайшем к нему танке, получившем больше всего зажигалок, народу стало не уютно. Несколько человек выскочили наружу и прикрываясь щитами, принялись сбивать пламя. Суздальцы, справедливо опасаясь обстрела со стены, контролировали фронт, слишком поздно заметив опасность с фланга. За несколько метров до цели, Климин сбросил обе зажигалки, получив дополнительный прирост скорости. В пытающегося сбить пламя, с разбега врезался плечом, впечатав того в горящий борт. В доспехе подполковник весил килограмм сто двадцать, так что первого северянина вывел из строя гарантированно. Обернувшегося на шум щитоносца, встретил левым хуком. Нокаут.
   Пожарников на противоположной стороне застать врасплох не получилось. Выскочив из за танка, Алексей чуть не налетел животом на меч. С опозданием скрутился, заставив лезвие проскрежетать по броне. Перехватил вооружённую руку противника, дёрнул на себя, выводя того из равновесия и жёстко встретил локтем в лицо. Еле успел отпрыгнуть от удара второго, зацепился за остатки сгоревшего забора и рухнул на спину. Кувыркнулся через голову в попытке увеличить дистанцию, со щитом на спине трюк получился хуже некуда. Утвердившись на ногах, Алексей ожидал увидеть перед собой суздальца, но тот лежал в центре круга густо утыканным киевскими стрелами. Молодцы ребята, не подвели, очень вовремя.
   Кажется следующая мысль не успела оформиться, как тело само бросилось вперёд. Не передать, как своевременно, в следующее мгновение его прошлое местоположение накрыл залп суздальцев. Из зоны поражения он выскочить не успел. Несколько гостинцев принял на себя щит, а один, судя по звону в ушах, срикошетил от шлема. Из двери в задней части танка высунулся самый любопытный. Пробегая мимо, подполковнику пришлось отвлечься, саданув по створке ногой, припечатывая тому голову. Времени всего ничего и успей танкисты закрыться изнутри, выковырять их уже не получиться. Подхватил брошенные зажигалки, метнулся обратно, подпалил обе от так и не потушенного танка. Распахнул дверь и с размаху швырнул вовнутрь первую ёмкость. Не попал, точнее наоборот, попал, но не туда. Первая зажигалка врезалась в живот танкисту, который оттаскивал пришибленного дверью товарища. У того, как назло, в место кольчуги оказался тегиляй, горшок не разбился, а сбив с ног суздальца, покатился по земле. Следующий попал куда надо, разбился о стену, превратив внутренности танка в печь.
   Не интересуясь дальнейшей судьбой подожжённой машины, Климин перекинул щит на правую руку и петляя по чище любого зайца, бросился к месту своего спуска с городской стены. Первоначальный план, подпалить изнутри обе машины, не выдержал столкновения с реальностью. Второй танк успел отползти достаточно далеко, а наступающая пехота наоборот, приблизилась достаточно, чтоб все ближайшие лучники принялись его увлечённо обстреливать. Выскочив на финишную прямую, перебросил щит обратно на спину, бросив взгляд назад, чертыхнувшись, прибавил скорости. От боевых порядков суздальцев отделилась группа особо отмороженных товарищей, и не смотря на прикрытие киевских лучников, быстро его нагонявшая.
   Уже ли его особые приметы, стараниями Сергея, стали известны всей союзной армии? Удар в щит, ещё один ... упс, вот вам и Бритни Спирс, стрела пробила щит и уткнулась в стальную пластину. Только бы не в ногу, тогда хана. Спринт в полном вооружении развлечение не из приятных, карабкаясь по валу, Алексей уже был готов выплюнуть лёгкие. Проклиная последние годы кабинетной работы, в столице родного мира, потом в Новгороде этого. Стрела чиркнула по левой ноге, подполковник рефлекторно отпрыгнул вправо, не удержался и съехал на метр вниз. Пока тормозил, получил пару попаданий в щит, не переставая карабкаться, внутренне сжался, ожидая подарок в ногу или руку. Выручили артиллеристы с надвратной башни, положили зажигалку прямо перед щитоносцем прикрывавшим фланг. Стоявшие плотной группой северяне оказались по колено в огне, мгновенно прекратили ассоциировать голову попаданца с кучей серебра, позволив Климину спокойно добраться до подъёмника. Где он себя чуть доблестно не угробил. Перерубил верёвку, противовес на другом конце пошёл вниз, потянул его наверх. Где-то посередине стены он чудом не столкнулся с этим грёбанным противовесом, представлявшим собой сетку с камнями. В последний момент бросил взгляд вверх, увидел летящую на него кучу камней, извернулся, проскрежетав по ней левым боком. Спасибо доспехам, сохранили шкуру в целостности.
   Вернувшись на позицию в надвратной башне, подполковник окинул взглядом поле боя. Как и предполагалось, за время его беготни под стенами, существенных изменений в обстановке не произошло. Пехота суздальцев придвинулась уже достаточно близко и теперь увлечённо перестреливалась с киевлянами. Подожжённые танки весело горели, два оставшихся уже вышли из зоны действенного огня и теперь экипажи занимались тушением. Взгляд через оптику показал больше. Наспех состряпанная зажигательная смесь, всё же делала своё дело, танки оказались не такими уж неуязвимыми. Однако, если у оставшихся машин подобная защита, им сегодня придётся не сладко.
   Особенно его беспокоила наступавшая прямо на ворота. По идее таран, но почему закрытый и скошенный нос? Какой ещё сюрприз приготовил попаданец? В принципе, с его позиции уже можно проверить непонятный агрегат на вшивость. Приказав мужикам поменять зажигалку на булыжник, Алексей принялся наводить орудие. Выстрел, недолёт, снаряд пропахал землю перед машиной, врезался её в нос и отскочил не причинив вреда. Что ж, хоть прицел не надо менять. Следующий снаряд подполковник положил точно в цель. Безрезультатно, каменюка срикошетила от носа и закувыркалась по пепелищу. Посмотрел на результат стрельбы в бинокль, ну да, чтоб серьёзно повредить такой машинке, нужен или булыжник по больше, или скорость снаряда повыше. С его арбалетом переростком тут делать нечего, про остальные, собранными киевлянами в спешке, и говорить нечего.
   От созерцания средневековой техники его отвлёк посыльный от воеводы, показавший на непонятное шевеление в тылу северян. Перевёл бинокль и выругался, ай да Серёга, ай да сукин сын. Передал оптику киевлянину, тот посмотрел, покрутил головой, вернул подполковнику. Алексей забрал бинокль, спустился ярус ниже, где располагался командный пункт, молча протянул командиру бинокль.
   - Не пойму, что они делают, забор городят - удивился воевода возвращая оптику - от наших стрел прикрываться?
   - Именно, то что они нагородили, называется винея. Создаёт защищённый проход на рубеж атаки. В нашем случае они пошли дальше. Из проходов они сразу перейдут в крытую галерею осадных машин, а от туда к нам на стену. Отличный план.
   - И чего твои не стреляют?
   - Пока слишком далеко, зря растратим припас.
   - Ладно, ждём. Знаешь что за дрянь прямо на нас ползёт?
   - Нет, первый раз вижу, но думаю нам она не опасна.
   - Скоро узнаем, сработает ли твоя задумка. Ладно, больше не держу тебя.
   Задумка была проста как три копейки и являлась чистой воды плагиатом от мудрости древних. Греки, на вероятных путях движения осадной техники, зарывали в землю огромные кувшины. Учитывая, что ребята они были свободолюбивые, всяких фараонов с их бесполезными пирамидами сразу посылали лесом, ничего шибко тяжёлого у себя по горным дорогам не перевозили. Прикидывали прочность так, чтоб ловушка без проблем выдерживала вес гружённой телеги. Всё, она могла годами ждать момента, пока на неё наедет нечто тяжёлое, на чей вес она не рассчитана. А в те времена, тяжелей телеги, могли быть если не осадная башня, то по любому таран. Этакая волчья яма для охоты на вражью осадную технику. Подобные ловушки подполковник устроил перед всеми воротами Ярославого города.
   Через пол часа ловушка, изначально предназначенная для тарана, успешно сработала. Непонятная машина заехала на неё правым боком и с треском провалилась в яму. Сопровождаемая восторженным рёвом, летевшим с киевских стен, продолжила заваливаться набок, пока не упёрлась в противоположный край ямы, застыв под углом градусов в тридцать. Алексей скомандовал расчётам и на поверженного противника обрушились сразу три зажигалки, после перезарядки ещё три. Отлично защищённая машина гореть категорически отказывалась, в отличии от просмоленного хвороста уложенного на дно ямы. Вскоре огонь добрался до внутренностей агрегата, откуда споро полезли суздальцы решившие не испытывать судьбу, переждав обстрел внутри.
   Если у ворот военное счастье сопутствовало руси, то на обоих флангах ситуация сложилась угрожающая. Оба оставшихся у суздальцев танка, сбив пламя и закончив маневрирование, заняли позиции перед башнями, начав с ними артиллерийскую дуэль. В принципе, оба находились в зоне действия метателей установленных на надвратной башне, но более - менее попасть на таком расстоянии, можно было из одного командирского. Что Алексей и собрался сделать. Первый снаряд лёг правее и с большим недолётом, заставив Алексея взяться за бинокль. Прикинул расстояние и взялся вводить поправку в вертикальную наводку.
   Уже хотел двинуть машину по горизонтали, но заметил группу северян, бегущую к танку под прикрытием здоровенного щита. Не просто бежали, а что-то тащили, у каждого на спине приторочен короб. Понятно, боезапас кончился, то-то танк давно не стреляет. Дал команду заменить булыжник на зажигалку, внёс дополнительную поправку, подождал пока народ подставиться под выстрел и потянул спуск. Недолёт, но получилось даже лучше. Разбившийся горшок окатил волной пламени сразу половину подносчиков, и самое главное, досталось народу несущему щит. Здорово досталось, про щит сразу забыли, бросились на землю, в попытках сбить пламя. Конструкция из досок, оставленная без контроля, завалилась вперёд, открыв подносчиков боеприпасов для обстрела со стен. Русь не подвела, засыпала стрелами площадь сопоставимую со стандартной дачей, но положила всех.
   Бросил взгляд на левый фланг, ничего нового, танк методично расстреливает орудия на башне. Выбрав в качестве цели, менее защищённое верхнее. Киевские расчёты тоже не дремали, машина уже стояла в море огня и судя по расположенному впереди пятну пламени, суздальцам уже пришлось поменять позицию. Всё правильно, какими бы огнеупорными их не сделать, дышать экипажу нужно по любому. Для Новгорода нужна будет артиллерия по солидней, уж очень хорошие танки спроектировал Серёга. Мысли Климина о предстоящей осаде северной столицы были прерваны очередным удачным попаданием. Камень попал в место крепления одного из опорных брёвен и помоста с метательной машиной. Бревно вылетело из паза, помост перекосило, заставив выскочить из паза противоположное бревно, усилив перекос. Расчёт не успел ничего предпринять для сохранения равновесия, как не выдержал третий шип и помост со всем содержимым рухнул на боевую площадку.
   Возможно, всё бы и обошлось, расчёты общими усилиями расчистили бы завал, вернув боеготовность нижнему орудию. Но на этот раз северянам повезло. За секунду до попадания, расчёт собирался отправить в полёт очередную зажигалку. Ладно просто собирался, но успел и подготовиться к выстрелу. Когда платформу перекосило, в попытке удержаться на ногах, стрелок рефлекторно схватился за рукоять, потянув и спусковую скобу. Огнесмеси в зажигалках было не много, от одной башня загореться не может. Верно при наличии защитников. Однако, после обрушения надстройки, в обоих расчётах не осталось ни кого, кто бы отделался одним испугом, травмы разной степени тяжести получили все. Ситуацию осложнила балка, рухнувшая на приготовленные к стрельбе зажигалки. Пока мужики выбирались из завала, растёкшаяся по полу огнесмесь достигла очага начинающегося пожара. А через минуту, когда пламя охватило уцелевшие зажигалки, верхушка башни вспухла огненным шаром.
   Самое обидное, что пожар можно было без особых усилий локализовать. Разобрать заборол и верхушку стены по обе стороны от горящей башни, деревянный сруб которой был на половину заполнен землёй и камнями. И всё, пожар утих бы если не сам собой, то с минимальными усилиями со стороны защитников. Команды, направленные воеводой на борьбу за живучесть, уже бежали по стене. Но в который раз за это утро, на арену вышел его величество случай.
   Мощный взрыв вздыбил землю перед воротами, на месте горящей машины северян угодившей в ловушку. Климин успел скомандовать своим - ложись - по путно перехватив одного молодого дурня возжелавшего сигануть с боевой площадки. Что же он туда намешал? Явно не порох, взрыв слишком сильный и нет характерного дыма. Не иначе Серёга где-то раздобыл достаточно нефти с селитрой. По крайней мере, из раздела состряпай бомбу на коленке, больше ничего на ум не приходило. Дождавшись пока поднятая взрывом земля перестанет сыпаться на голову, подполковник выглянул посмотреть на результаты. Которые оказались не столь впечатляющие. Взрывчатки у него оказалось не так много, просто в ловушке изначально было много дерева, плюс сама машина, в общем, взрывной волне было что поднять в воздух. Надвратную башню таким количеством только поцарапать. А вот воронка, какая-то странная. Он что, пытался направленный взрыв организовать? В принципе, это объясняет количество взрывчатки, для срытия башни явно не достаточное, за то ворота вышибить вполне реально, и внешние и внутренние. Только со взрывчаткой Серёга не работал, одно дело прочитать, применить на практике, совсем другое дело. Плюс, он не учёл один нюанс, в учебниках пишут о применении современной взрывчатки.
   - Кидань - прервал его размышления рык воеводы - что это было?
   Алексей повернулся и увидел бледное лицо командира торчащее из люка в полу - Мои соотечественники на службе у Андрея пытались направленный взрыв устроить.
   - Ты по человечески сказать можешь - взбесился воевода.
   - Нет в вашем языке таких слов. Короче, оружие это особое, чтоб стены разрушать. Нам оно не страшно, у нас стена на валу стоит, ворота землёй засыпаны. Чем со мной лаяться, лучше народ успокой, вон, у тебя половина со стен драпанула.
   С утробным воем в котором явно слышалось не понятно к кому относящееся "сатанинское отродье", воевода вернулся на командный пункт, оставив Алексея в окружении растерянных бойцов. Первым опомнился старший расчета.
   - Мастер, что это было?
   - Ни чего, с чем бы мы не смогли справиться. Обычное огненное зелье, у нас весьма распространённое - подполковник уже хотел вернуться к наблюдению. Но увидев устремлённые на себя взгляды всех бойцов на площадке, вынужден был продолжить - так, все видели как горят обычные дрова? Ну, что молчите, видели или нет? Дождавшись утвердительного мычания от большинства, продолжил - так вот, дрова горят долго, постоянно выделяя свет тепло и дым. Пока несколько пудов дерева сгорит можно дом обогреть, еды приготовить и воды вскипятить. Но есть особые зелья, которые сгорают очень быстро. Столь быстро, что те же несколько пудов зелья, сгорают за один удар сердца. Теперь представьте, всё тепло свет и дым, которые дрова давали целый день, выделилось за единый миг. Всё! Всем понятно? Тогда по местам.
   - А где же свет? - спросил кто-то из задних рядов.
   - Был, просто мы его не видели из за разлетающейся земли и был он всего один миг, не больше. Можете более не опасаться, зелья сии больно дороги, делать их и правильно применять, не просто. А мы сидим в крепкой башне и вреда нам не причинить. Опасайтесь больше суздальских воев, которые сейчас на приступ пойдут.
   Приведя народ во вменяемое состояние, расставив всех по местам, Климин с неудовольствием обнаружил возросшую активность противника. В отличии от киевлян, правильную активность. Панически бегущих, прочь от городских стен, не наблюдалось, наоборот, северяне здорово продвинулись вперёд. Пехота вышла на рубеж атаки и стрелки завязали перестрелку со всё ещё дезорганизованной взрывом русью. Осадные машины тоже наддали и самое скверное, под шумок успели поднести боеприпасы второму танку.
   Выдав расчётам целеуказания, сам взялся за бинокль. Ага, всё правильно, продвижение на левом фланге остановилось. Машина должна была подойти к стене рядом с башней, видать поняли, как там сейчас неуютно. За то, оперативно отреагировали, удвоив усилия на правом фланге. Просемафорил туда "прекратить огонь". Подозвал посыльного, быстро нацарапал указания для старшего расчёта в правой башне. Подумал, понял, что упустил момент поинтересоваться, кто из артиллеристов обучен грамоте. Продублировал информацию словами, заставил повторить, поправил, заставил повторить заново. Убедившись в его правильном понимании задачи, отправил выполнять.
   Суть указаний сводилась к следующему, поняв, что суздальские танки медленно, но верно выигрывают у него артиллерийскую дуэль, решил вообще её прекратить. Переместить с боевой площадки все зажигалки обратно на более защищённый нижний ярус. Расчёту покинуть надстройку, предварительно прицелив машину для стрельбы вдоль стены. Тоже самое сделать расчёту на боевой площадке и начинать стрельбу по галерее вражеской машины самостоятельно, как только она опуститься на стену. Заряжать сразу двумя камнями. Расстояние получится совсем не большое, должно сработать.
   Битва разгорелась по настоящему, когда машина северян практически доползла до вала. Одновременно, суздальцы закончили создание защищённого коридора из своего тыла, на передовую. Галерея установленная на машине пришла в движение и остановилась достигнув угла градусов шестьдесят. Машина проползла ещё не много, уткнувшись носом в вал. И Алексей не без злорадства отметил, что верх галереи хоть и совпадал по уровню со стеной, но отстоял от неё метра на три - четыре. Недоработка, не иначе, здесь суздальская разведка подвёла попаданца, не рассчитал. Похоже участие артиллерии не потребуется.
   Климин рано списал своего противника, из галереи выдвинулся мостик и рухнул вниз, проломив навес над стеной. Не прошло и пол минуты, как из галереи полезли суздальцы, перебегая по мостику, прыгали на стену. Вот так сюрприз. Первыми опомнились киевские лучники, принявшиеся обстреливать нападающих, правда без видимого результата, истыкав стрелами защитное ограждение. Подполковник запоздало дал команду на открытие огня и все три расчёта дружно промазали. Снова лично встал за орудие, пока корректировал наводку мужики успели зарядить. Выстрел. Опять мимо, орудие на нижнем ярусе тоже промазало. А на башне не подкачали, внесли поправки и влупили сразу двумя камнями. Разрушили часть ограждения мостика и сбросили вниз троих северян, на миг приостановив их наступательный порыв.
   Второй выстрел, снова промах, а судя по звукам, на стене развернулась настоящее сражение. Принимая во внимание, что звук смещается в их сторону, русь пока проигрывает. Третий выстрел, попадание, булыжник выпущенным Климиным выбив несколько досок в галереи убил одного из воинов, на время образовав затор. Так-то, как бы хорошо небыли защищены сами машины, такой выносной элемент защитить можно только в одну доску, и то, не в самую толстую. Иначе, вся конструкция сломалась бы под собственным весом. Взбесили мужики на башне, почему-то опять выстрелившие в мостик. Приказал лучнику дать целеуказание на галерею. Расчёт на нижнем ярусе снова промазал, но всего на ладонь, ничего, значит следующим попадут. Четвёртый снаряд он всадил чуть ниже, устроив нападающим очередной затор. Перестав получать подкрепление, суздальцы ослабили напор на стене, перейдя к обороне на обоих направлениях.
   На нижнем ярусе наконец-то смогли прицелиться и проделали ещё одну дыру в галерее. На башне правильно поняли целеуказание, перенесли огонь, попав с первого выстрела, пробив стенки насквозь. Галерея оказалась достаточно разрушена и подполковник скомандовал переходить на зажигательные. Сделанная из сухого дерева, галерея быстро занялась даже от слабенькой огнесмеси, окончательно перекрыв подход подкреплений. Убедившись, что на стену уже не пробиться, Алексей приказал перенести огонь на ближайшие винеи, где северяне концентрировались для атаки. Всё, первый приступ отбит.
   Подполковник поставил на стрельбу старшего расчёта, сам же взялся за бинокль, собираясь посмотреть, как обстоят дела на левом фланге. Как оказалось, не так плохо, как он предполагал, но и далеко не так хорошо, на что он рассчитывал. Башню потушить не пытались, но опомнившийся после взрыва народ, сумел сбить пламя на части стены. А в настоящий момент, разбирали охваченную огнём часть укрепления. Забрасывали на стену крюки и буквально вырывали части горящей конструкции. Радом работала бригада оснащённая длиннющими баграми. Действовали без не нужной суеты, чувствовался опыт борьбы с пожарами, жителей деревянного города. Существенный минус был только один, воду подавали по цепочке сами жители, из ближайших колодцев. Стоит суздальцам перенести огонь за стены, как половину бездоспешных женщин и подростков выведут из строя за пару залпов, а вторая половина разбежится от греха по дальше. Недоработка, по возвращению нужно будет изобрести простенький ручной насос.
   Подполковник оставил мечты о будущем до лучших времён, вернувшись к насущным вопросам. С дырой в оборонительной линии, которая образуется после пожара, нужно что-то делать. Северянам и машина не понадобится, смогут без проблем забраться с помощью лестниц. И ни кто не остановит, башня сгорит, фланговый огонь только с надвратной. Нет, стену сейчас не удержать. Забрикадировать в городе все подходы к месту прорыва, удержать противника от дальнейшего проникновения в город. Если к ночи не прорвутся дальше, то вынуждены будут отойти обратно за стены. А там что-нибудь придумаем.
   Его размышления прервал один из его новгородцев, не слышно подошедший и аккуратно взявший Климина под руку. Показал глазами на люк в полу, приглашая поговорить без свидетелей. Передав командование старшему расчёта, спустился к подножью башни, где его поджидал спецназовец.
   - Боярин, беда, северцы с переяславцами Волынские ворота взяли.
  
  

   Взмах красной тряпкой на длинном древке. Раз, два, три, стоп. Болт вошёл в наполненную опилками корзинку имитирующую голову, почти по оперенье. Следственный эксперимент можно считать законченным. Рябушев подозвал Андрея.
   - Стрелять с колокольни не могли по двум причинам. Видишь, под каким углом вошла стрела.
   - Понял, теперь вторая. Первая не слишком убедительна, он мог случайно наклонить голову.
   - Посмотри, здесь ему пришлось бы стрелять в створ между домами. Сектор стрельбы очень узкий. Время полёта стрелы - хирург ногтем постучал по циферблату - почти две секунды. А для того, чтоб пересечь простреливаемый с колокольни участок улицы, спокойно идущему человеку, нужно четыре секунды - поймав себя на мысли, что все эти секунды с минутами для Андрея ничего не значат, поспешил исправиться - примерно два и четыре удара сердца. Стрелок на колокольне вообще мог попасть только в неподвижную мишень, даже если бы успел прицелиться, стрела бы не успела долететь.
   - Интересно, значит стрелял он из за забора, в кустах его мигом бы засекли - глава новгородской контрразведки погладил бороду и скрылся в кустах у забора. Провозился там долго, Рябушев уже собирался составить ему компанию, когда Андрей отряхивая штаны вышел на проезжую часть - очень интересно, зачем хозяину понадобилось менять сразу четыре бревна? Как раз на против места убийства. Если предположить, что стреляли оттуда, то промахнуться мог только слепой. А самострел на колокольне бросили, с целью подозрения от хозяина отвести. Уж не ваши ли индийские штучки, не припомню, чтоб у нас такой огород городили ради убийства одного человека?
   - Почему нет - Рябушев пожал плечами - с нашими соотечественниками ещё с прошлого года не всё гладко. Например, куда они из Великих Лук делись, удалось выяснить?
   Андрей отрицательно покачал головой - судя по придумкам, с которыми сталкиваемся всё чаще, все они благополучно осели в Боголюбово.
   - Некоторые безусловно там, но все ли?
   - Хочешь сказать, будто ведём игру с несколькими противниками?
   - Похоже, слишком круто за нас взялись. Под силу ли одному Боголюбскому переигрывать нас, на нашей же территории?
   - На самом деле - Андрей пожал плечами - его возможностей мы точно не знаем. В отличии от других, он слишком давно сидит на своём княжении. Успел разобраться в делах земли и с местное боярство к ногтю прижал. Выстроил управление так, как надо ему, накопил серебра, большую силу обрёл.
   Тут дело в другом. Ты видишь, как противник наносит нам удары то в одном, то в другом месте и кажется, что противостоят тебе сразу несколько. На самом деле, князья договориться могут лишь в одном случае, когда соседа нужно пограбить. А чужую землю примучить ни кто просто так не даст. Против него сразу все остальные объединяться. Вот как сейчас, думаешь, когда Киев падёт, он сам там сядет, или брата посадит? Ничего подобного, большее, на что его сил хватит, разграбить город и посадить туда человека, который ему не выгоден менее прочих.
   - Ладно, тебе виднее - согласился Рябушев - если больше тебе не нужен, то пойду по своим делам.
   - Подожди, хочу, чтоб ты со мной сходил поговорить с хозяином этого дома. Интересно мне, ему в глаза посмотреть.
   - А я тебе зачем, детектором лжи поработать?
   - Распознавателем лжи? Нешто у вас смогли машину измыслить для сего? И, ты прав, хочу, чтоб ты свои умения к нему применил.
   Хозяином дома оказался дородный мужик из мелких купцов. Страха от столь представительного визита он не испытывал, на вопросы отвечал спокойно. Иногда пытаясь изобразить лёгкое удивление. Видимо думая о неком правдоподобии, потому что в остальном врал как сивый мерин. Хоть и купец, а обманывать не научился. На столько явную ложь, Андрей различил самостоятельно, помощь хирурга не понадобилась.
   - И что ты с ним будешь делать - полюбопытствовал Рябушев, когда они уже закончили с купцом и шли по улице.
   - Пока ничего, предъявить ему нечего. Людей, посмотреть за ним у меня нет. Как говорит твой сыновец - возьму на карандаш.
  
   Заскочив домой оставить медицинскую сумку, хирург как раз застал первый акт трагикомедии под названием "Возвращение Олега домой". Успел очень вовремя, он уже занёс руку, дабы ударом в створку ворот возвестить обитателям усадьбы о своём появлении.
   - Стоять - остановил его порыв Рябушев - ты знаешь, как возвращение из мёртвых действует на не развращённый зомби ящиком средневековый мозг? Так я тебе рассказываю, самый распространённый вариант - осиновым колом в сердце и закопать мордой вниз. При необходимости могут камнями привалить.
   - Завалить камнями, это понятно, дабы гарантированно не вылез - Олег остановил руку на пол дороги - а мордой вниз зачем?
   - Если вдруг начнёшь выкапываться, чтоб вылез на другой стороне земли.
   - Остроумно - хмыкнул строитель - предлагаете подготовить народ?
   - Типа того - ответил Рябушев и сам постучал в дверь.
   Открывший ворота разнорабочий из местных, собирался что-то сказать, но увидев, кто стоит рядом, подавился словами, да так и остался стоять с открытым ртом.
   - Ну Лещь, и чего вылупился - Олег хлопнул ошарашенного работника по плечу - али не знал, что стырь мой лекарь столь искусный, что могёт к жизни вернуть?
   - Не слушай его - хирург отпустил строителю подзатыльник - жизнь, исключительно дар Господа, а мой сыновец, просто донельзя хитрая бестия - щелчком вернул работнику челюсть в исходное состояние - и его очень трудно убить. Всё понятно? Вот и славно.
   Пройдя дальше во двор, ткнул Олега локтем в печень - ты в своём уме, так шутить, церковного суда захотел?
   - Да ладно вам, обжегшись на молоке, на воду дуете. Ещё один слух про великого доктора нам не повредит.
   - Может и не повредит, однако, во избежание и всё такое, я бы попросил.
   Договорить им не дали, с криком "живой" на него обрушилась Юлька. На её крик сбежались остальные попаданцы, немедленно принявшиеся его тискать. Минут через пять, ему удалось вырваться, пообещав рассказать всё вечером, после спектакля, а за одно познакомить женскую половину с настоящим рыцарем. Даже больше, холостым рыцарем. В ответ получил несколько язвительных замечаний, типа "сам дурак". На крыльце увидел Горыню, который со слезами на глазах бухнулся на колени.
   - Опа, Горыня, чуешь, что накосарезил - усмехнулся строитель, вытащил из ножен обломок меча, повертел перед собой, спрятал обратно. На какой-то момент Рябушев подумал, что у кузнеца случиться инфаркт, но Олег сам понял, что заигрался, быстро поднял его, обнял и зашептал успокаивающе - ну всё, всё, прости, пошутил я глупо.
   Наконец отпустив кузнеца, переключился на Рябушева - Владимир Сергеевич, вижу без меня произошли некоторые перемены. Введите в курс дела.
   - Давай, приводи себя в порядок, завтракай, читай прессу и подтягивайся. Ты прав у нас много интересного.
   Строитель, прибывавший в отличном расположении духа, подтянулся только к обеду. Быстро просмотрел бухгалтерию, попутно подсчитывая прямо на полях.
   - Так, с деньгами понятно почти всё, чётко следуем плана. Меня интересуют так называемые рекламные деньги - он потряс кипой газет - я планировал это нововведение к концу августа. И получается, пирамида не наша интрига?
   - Кто затеял пирамиду, выясняют компетентные органы. Похоже, объявился некто из наших попутчиков. Про рекламу, мог бы и поделиться планами, надеюсь не сломали твою игру?
   - Нет, с учётом последних событий, так даже лучше. Решил попробовать себя в металлургии, дело чрезвычайно затратное, но обещает окупиться сторицей.
   - Интерес понятен, это ты из за меча - рябушев показал на руку - у нас что, денег не нашлось на нормальное снаряжение.
   - А, Владимир Сергеевич, здесь не всё так просто. Оружие из качественной стали стоит сумасшедшее бабло. На то, как мы экипировали Лёху, можно было снарядить трёх обычных конных дружинников. Ни кто из нас не планировал участвовать в боевых действиях, а рубить деревяшки мечом, за который уплачено чуть ли не серебром по весу, полный идиотизм. Соответственно, снаряжение у нас довольно средненькое, тренироваться и отбиться от гопоты нормально, а для игры в высшей лиге уже слабовато. Да собственно, ни кто туда специально и не лез, не тот у нас уровень.
   Он поднял свою покалеченную руку - нет, не сломайся у меня меч, он бы всё равно меня прибил. Нарвался на фехтовальщика уровня Андрея. Кстати, нашего старого знакомца, который в прошлом году прострелил Лёшке ногу. Ну, или его товарищ, короче, встречались мы с ним, когда ладью угоняли.
   - Слушай, а чем плохо так называемое узорчатое железо из которого вы ножи делаете?
   - Да тем, что оно железо, служит для придания клинку пластичности. Если обратили внимание, местные его просто так не применяют. Всегда наваривают режущую кромку из нормальной стали. У моего соперника оказался очень качественный меч, которым он прорубил стальную часть моего клинка. В принципе, ничего особо страшного, если б не одна тонкость при фехтовании моим оружием, у которого несколько специфическая рукоять. Там почти всегда используется режущая кромка и при одном из блоков, его меч попал точно в предыдущий разруб. Шанс, наверное один на сотню, но я его умудрился словить.
   Ладно, что я всё о себе, рассказывайте, как у вас дела. Смотрю нового человека взяли в типографию. Кто такой, чем дышит, проверку проводили?
   - Ни кого не брали.
   - Так, а кто такой Васька Писарь? Ни кто из наших так писать не станет, у нас мозги по другому завёрнуты.
   - Ах, вот ты о ком. Хотел кстати с тобой поговорить об этой проблеме. Васька Писарь это твоя протеже. И в правду, очень сообразительная девочка. Одна проблема, в последнее время на неё слишком много навалилось, двойная жизнь, газету практически в одиночку тянула, бывший жених шантажирует. Если коротко, девчонка на грани нервного срыва, если не разгрузишь сейчас, слетит с катушек. Я не шучу, хватит присматриваться к ней, прими уже решение.
   - Ух ты, дайте угадаю. Жених скорей всего из купеческого сословия, значит пошло вымогать деньги он не станет, собственно, вымогать там особо нечего. Всё же, четыре рта на её не великую зарплату. Хочет чтоб она шпионила для него?
   - Оно самое. Плохо, что военный не оставил нам доступа к своим агентам.
   - Да, залипуха, нормальные бабки потратили, а юзать собственных шпионов не можем.
   - Придётся тебе выдумать техническую документацию, дабы они что нить построили, для наших нужд.
   - О, как у вас интересно мысль завернула. Я-то подумывал о простой дезе. Да, задали задачку, надо прикинуть, что нам самим нет резона производить.
   - Листовую сталь, раз вы всё равно собрались доспехи клепать, нарисуй им прокатный стан. Механическую прялку, фабрику по обработке пеньки, мало ли сфер для приложения знаний?
   Олег внимательно посмотрел на собеседника, традиционно потёр подбородок - я смотрю вы глубоко вникли в дела. Откровенно говоря, считал вас чем-то вроде светского монаха, человека потерянного для социума. Радует, ваше внимание на что-то помимо медицины. Боюсь, у меня уже глаз замылился, того и гляди начну косячить. Если есть замечания, предложения, я внимательно выслушаю.
   - По моему, у тебя всё отлично получается, сейф с наличностью тому наглядный пример. Единственный момент, который я не понял, на кой ляд нужен был паровик? Почему отказались от лошади в качестве двигателя, вышло бы в сто раз дешевле.
   - В сто шестьдесят четыре раза, если быть совсем точными. Тут два момента. Мы, без преувеличения воссоздали технологическое древо. Сейчас мы примерно на уровне начала девятнадцатого века, со всеми вытекающими преимуществами.И если первый движок высушил нам весь мозг и выпил всю кровь, то последующие работают как часы - он хлопнул по своему циферблату - второй момент, оружие. С паровиком мы смогли создать не большой прокатный стан, а это листовая сталь. Кроме неё, представьте, нарезная пневматическая винтовка с компрессором на паровом двигателе и огнемёт.
   - Огнемёт понятно, а паровая винтовка? Не припомню чего-то такого в нашей истории.
   - Её и не существовало, хотя могла бы быть. Представьте себе, ружьё двенадцатого калибра делающее выстрел в три секунды свинцовой пулей весом сорок грамм. Дальность действенного огня триста метров. И это не просто дальность выстрела, а дистанция на котором будет гарантированно поражён местный пехотинец обвешанный железом. А если, как настоящие попаданцы, сумеем сварганить, нечто похожее на технологию Калашникова, с отводом рабочего газа, то получим самозарядную винтовку со скорострельностью выстрел в секунду, а может и больше, если разрешим вопрос с падением давления после выстрела и запиранием ствола. А то у нас пока ни винтовка, а паровой свисток как на паровозе. Короче, в идеале, не винтовка, а почти пулемёт.
   - Как понимаю, это исключительно оружие обороны? Собираете компрессор с паровым двигателем, устанавливаете на первом этаже башни, воздух под давлением подаётся к самой винтовке установленной на верхней площадке?
   - Всё верно, мы уже сейчас можем создать серьёзное давление, правда есть маленькая проблема. Шланги ни как не хотят получаться. Пытались мастерить их из кожи, армируя металлической сеткой, пока не выходит.
   - Уверены, на вскидку, могу назвать ещё десяток серьёзных недостатков. И армировать нужно не просто сеткой а ещё и бечовкой из конского волоса. Обмазываешь её в клею и плотно навиваешь на шланг, поверх неё ещё слой кожи а потом металлическая сетка, попробуй, должно держать значительно больше.
   - Хм..., это мысль, обязательно попробуем. А касательно недостатков, так точно, пятнадцать критичных недостатков, по которым подобное оружие не могло появиться в нашем мире. Инженерная мысль могла дорасти до него ко второй половине девятнадцатого века, когда надобность в нём уже отпала. Так что у нас есть конкретная фора во времени.
   - Почему не порох?
   - Без унитарного патрона, который мы ещё очень долго не сможем сделать, у пневматики серьёзные преимущества в скорострельности. И второй момент, вдумайтесь, как пришпорим металлургию. Да и представьте, какая унификация получается. Используешь движок в народном хозяйстве, а перед осадой перевозишь его на позицию, не сложный монтаж и у тебя пулемёт. Главное, успеть его раскочегарить до начала боя - усмехнулся Олег.
   Дальше, вернулись к обсуждению текущего состояния дел. Ничего сверх ординарного за время его отсутствия не произошло, по этому, уяснив для себя некоторые моменты, он попросил присмотреться к их сегодняшним гостям. Одного из них он хотел взять на работу начальником службы безопасности. Как раз, того самого крестоносца. Очень тот ему понравился своим отношением к делу, расчётливостью и свирепостью. Средневековый рыцарь во всей красе, без розовых соплей и воплей о недостойных настоящего рыцаря делах. Знающий кучу языков, даже умеющий читать и писать, на некоторых. А что на родине смертный приговор висит, так он и сам туда не рвётся, и на месте дел ему найдётся выше крыши. После чего, строитель, сославшись на необходимость отчитаться перед городским начальством, а именно, сдать пленных и ценности, ушёл в город, с обещанием не опаздывать на ужин.
   Так незаметно время подошло к обеду. Идти в монастырь смысла уже не было, случись экстренный случай, за ним бы давно прислали, а так, появилось время заняться не срочными делами в их "семейной" клинике. Каково же было его удивление, когда на её крыльце он увидел посиделки своего давешнего пациента с аппендицитом и Волка. То что пациент в этот раз попался не простой он понял ещё у него дома. И криминальный авторитет не тот парень, абы с кем лясы точить не станет.
   Подходя, услышал обрывок фразы Волка, ещё раз заставившей задуматься, как тяжело они вживаются в местное общество.
   - ... обычаи у них совсем иные. Такие они, быстрые и в делах и словах, ко времени совсем по иному относятся. По ихнему, кто о деле степенную беседу ведёт, тот собеседника не уважает, время у того отнимая. Да чего там, видел бы ты, как они у себя на родине одевались, срамота одна, естество прикрыли и ладно.
   - Здрав будь Волк Любомирович - прервал его монолог Рябушев - судя по всему хорошие новости ты уже знаешь.
   - Да, встретил прям в воротах - хохотнул боярин - как же, видел, перемотанный весь однако бодр и весел, надеюсь ни чего серьёзного.
   - Лицо хуже уже не будет, держать что перо, что меч достаточно и четырёх пальцев, а сломанное ребро зарастёт через две седмицы. Ты мне другое скажи, видел его шлем, он не разрублен, а словно прорезан аккуратно. Как такое может быть?
   - Не знаю, но думаю Борис Юрьевич нам обстоятельно о том расскажет - Волк вопросительно посмотрел на собеседника.
   - Бывает такое, когда хороший клинок в руках ещё лучшего мечника, цепляет самым остриём. Знатный противник повстречался твоему сыновцу, мало кто в наши дни так мечом владеет.
   - Понятно, а ты Борис Юрьевич зря вскочил, в нашем возрасте раны плохо заживают. Пошли, посмотрю тебя - покривил душой Рябушев, по его мнению на местных всё заживало как на собаке. Не так давно, обращался к нему один плотник, отхвативший себе три пальца, кстати, давненько его не видно. Так и принёс их в ладони. Хорошо, на улице ещё холодно было. Пришил, куда деваться, вроде нормально прижились. Но расслаблять пациента хирург не собирался, ибо нечего.
   - Да, время идёт и мы не молодеем - усмехнулся пациент.
   Вдвоём они помогли ему подняться и вернуться в лазарет. Как и предполагалось, выздоровление шло успешно. Уже перебинтовав его обратно, Рябушев собирался выяснить у Волка причину его визита, когда в дверь просунулась голова одного из работников - боярин, тут этот, с отрубленными пальцами пришёл, что с ним делать.
   - Давай его сюда, раз пришёл - извинился перед приятелем за задержку и прервал словесный понос ввалившегося в процедурную плотника. Снял шину, размотал повязку, осмотрел, потом ощупал пальцы, вроде нормально - пошевели, отлично, попробуй согнуть, замечательно, знаю, ещё месяц болеть будет. Возьми ком глины, да разминай в руке, так быстрей подвижность восстановишь. Всё, можешь идти и с топором аккуратней в следующий раз. Плата? Сколь сочтёшь нужным, в сенях на столе оставь.
   Однако, просто уйти ему не дали, задержали Волк с Борисом, долго и с удивлением рассматривали пришитые пальцы. Наконец удовлетворив своё любопытство, отпустили плотника, тот пятясь и одновременно кланяясь покинул процедурную.
   - Во истину, не исповедимы пути Господни - пробормотал Борис - слышал про сына твоего, но слышать одно дело. Да и нога у него была, токма выправилась. Тут же, член отсечённый обратно пришить. Скажи боярин, руку человеку можешь обратно приростить, али заново вырастить?
   - Сделать можно многое, однако всё имеет свою цену и всегда ли можно её заплатить?
   - Нешто кто откажется потерявши конечность свою, вновь вернуть её. На счёт цены, мыслю, в кошеле тебе плотником оставленном, не больше пары кун.
   - Возможно, но и работа моя сложной не была. Сколько мышц, кровеносных жил и нервов в пальце, а сколько в руке. По этому, с рукой а тем более ногой, в одиночку не справиться.
   - Не уходи от ответа, боярин. Сами цитируете, да или нет, остальное от лукавого.
   - Хорошо, можно ли вырастить человеку утерянную конечность, не знаю. Кость ноги Волкова сына, нарастил на вершок, возможно нарастить и больше, бывали случаи. Но вырастить заново ни кто не пробовал. Почему о цене заговорил, потому, как перед тем как меня лекарем признали, я учился целых семь лет. Просто впитывал старые знания, не придумав ничего нового. Платили за то, все остальные жители княжества. Теперь представь, кто станет платить, начни я придумывать как конечности отращивать? Сколько я буду придумывать, если просто пришивать учились несколько поколений, и получиться ли в конце нужный результат?
   Теперь о пришить обратно. Можно, почти всё, был случай, умудрились даже отрубленную до половины голову пришить. Правда человек говорить нормально более не мог. Но, тут много разных тонкостей, как давно увечье нанесли, в каком месте, как отрубленная конечность хранилась, как рана обрабатывалась. Иногда ногу пришить удаётся, да так, что человек потом всю жизнь проходит ни когда костылём не воспользовавшись. Бывает как с сыновцем моим. Что там того мизинца, а уже не вернёшь. Ответил я на твой вопрос? Вижу, что да. Теперь ложись и спи, набирайся сил.
   Покинув въедливого пациента, Рябушев отвёл Волка к себе в комнату, попутно расспросив его о Борисе. Как он и предполагал, мужик оказался ох как не прост. До своего переезда в Новгород, служил он сотником в Переяславле. Как именно он перешёл дорогу некоторым княжьим ближникам, ни кто не знал. Точнее знали все, но каждый разное. Версии варьировались от соблазнения княжеской дочери и кончая грабежом церкви. Волк же предположил следующее, судя по его появлению в городе, с людьми и имуществом, бывший сотник кой кому наступил на любимую мозоль. Причём наступил специально, о последствиях своего поступка он знал и заранее к ним подготовился.
   Переехал он лет двенадцать назад, занялся кой - какой торговлишкой, скорей для приличия, чем для реальной прибыли. Сосредоточив основные усилия на том, что умел лучше всего - войне. И сопутствующих мероприятиях, разумеется. По началу, снаряжал морскую ладью, промышляя на Балтике, потом нашёл себе дело без особого риска, но не менее прибыльное. Начал предоставлять купцам специфические услуги. Обучить персонал, выделить народ в сопровождение каравана, по охранять склады, выведать чего интересного происходит у конкурентов, организовать доставку, так, чтоб ни кто о том не знал. С того и жил.
   Переваривая полученную информацию, Рябушев мысленно усмехнулся. Как обычно, жизнь сама подсказала решение. А может, за столько лет он научился видеть её подсказки? Поставив в памяти галочку, разобраться с пациентом, вернулся к Волку.
   - Прознал про чудесное воскрешение моего сыновца и решил лично удостовериться?
   - Да, и не мешало бы о наших общих делах перемолвиться.
   - Понятно, всегда подозревал, что весь Новгород большая деревня - пробурчал хирург, попутно отметив налаженную службу у приятеля. В город Олег вернулся тайно, несколько дней назад, имея на голове шлем с личиной. По походке узнать его не могли, до сих пор скособоченным ходит. Сидел всё время в башне, ни с кем, кроме контрразведчиков не общался. Но стоило ему высунуть нос на улицу, как Волк уже в курсе - он через неделю - две поедет на Ладогу, посмотреть, чего и как, хочешь, с ним поезжай, своими глазами увидишь.
   - От чего не съездить, да и из города я давно не выбирался - Волк замялся - знаешь, пришла мне на ум одна мысль. Как ты смотришь, поженить твоего Олега и мою Ульяну?
   Не ожидавший столь резкого движения приятеля, хирург резко выдохнул. Хорошо, успел вино проглотить, иначе устроил бы собеседнику сюрприз с омовением - так, ты это давно придумал?
   - Мысль зрела давно, но решение окончательное принял сегодня, когда его увидел. Надо бы его попридержать, пора ему остепениться. Всем выгодней будет. Не порядок, когда в таком возрасте муж по гулящим девкам бегает, да с ушкуйниками ходит. Ну, и скрывать не стану, люб он мне, хотел бы такого зятя. Да и Ульянке он мил.
   - Давай по порядку. У нас в делах сердечных, каждый решает сам, приказать ему не может ни кто. Но и тебе, подходить к нему с этим предложением не советую. Думаю, он тебя просто не поймёт.
   - Как так не поймёт? Чай не дитё неразумное, каждое воскресенье в весёлой слободке пропадает.
   - Сколько лет твоей старшенькой, пятнадцать, четырнадцать?
   - Пятнадцать скоро, как раз в возраст вошла.
   - Ха, для вас в возраст. Олег её как женщину просто не сможет воспринять. Для него она ещё ребёнок. Так что нужна ему женщина по старше. Ни какого интереса со столь юной женой у него не будет, ни чего не знает, ни чего не умеет, даже подержаться не за что. Есть ещё один момент, у нас на родине, связь с девицей не достигшей восемнадцати лет, есть тягчайшее преступление, за которое карают без всякой жалости. Нет ли у тебя не замужней или вдовой младшей сестры от двадцати до тридцати лет?
   Волк в сердцах хлопнул ладонью по столу - да что у вас всё не как у людей. Ты мне скажи, Индия точно не на другой стороне земли?
   - Точно. Скажу даже больше, на другой стороне земли живут точно такие же люди, как мы с тобой.
  
  
   Всё тело дрожало от напряжения, пот градом скатывался вниз, периодически образуя на носу весьма досаждающую каплю, а руки, упирающиеся в палубу, просто ходили ходуном. Лада подумала, что ей ещё повезло, парни ведь стоят на кулаках. В конце концов, левая рука не выдержала, подломилась и девушка, как ни береглась, больно ударилась подбородком о доски. С трудом поднялась и приступила к дыхательным упражнениям. Олег смотрит и недовольно качает головой. Да и она сама чувствует, не то. Устав смотреть на её безуспешные попытки взять под контроль собственную силу, он подошёл к ней, обнял её сзади прижав к себе всем телом и прошептал - дыши вместе со мной, сосредоточься, пусть моё дыхание станет твоим. Спиной она почувствовала как его тело двигается в такт дыханию, быстро подстроившись, она стала дышать в унисон с ним. Очень быстро она начала его понимать, каким-то шестым чувством предугадывая его малейшие изменения. Его дыхание то убыстрялось, то замедлялось и в какой-то миг остановилось совсем. Но на мгновение раньше, она поняла, что сейчас произойдёт и остановилась вместе с ним.
   Олег выпустил её из объятий, одобряюще кивнул и приказал повторять его движения. На сей раз, он начал выполнять не знакомую ей последовательность, которую он сам называл комплексом. Однако, сегодня он решил внести новый элемент в их занятия. Внезапно он застыл не закончив движения и обратился к ней с вопросом, какое движение будет следующим. Угадала, угадала и во второй раз и в третий. Он опять кивнул, словно находя подтверждения каким-то своим мыслям, отошёл по дальше и снова заставил повторять за собой. В этот раз не получилось вообще ничего, даже толково повторить не вышло. Но всё равно опять заслужила кивок.
   Наставник поманил её к себе на корму, и предложил полюбоваться с ним на закат. Но не успела Лада насладиться зрелищем исчезающего за горизонтом пылающего шара светила, как её ноги оторвались от палубы, мир крутанулся вокруг неё, а потом над ней сомкнулись воды Волхова. Когда ничего не понимающая девушка вынырнула, с ладьи на неё заинтересованно смотрел Олег и протягивал ей весло. Уцепившись за него, благополучно перенеслась на палубу.
   - Пока свежи воспоминания, попробуй во всех мельчайших ощущениях воссоздать то состояние. Даю подсказку, интересует то, что происходило в голове, а не в желудке.
   - Честно признаться, ни чего не испытывала - ответила Лада, подумав добавила - ни чувств, ни мыслей, всё как замерло.
   - Ну так прекрасно - усмехнулся наставник - за одно проверили истинность одной буддийской притчи. И вообще, хватит разговоров, в стойку!
   В этот вечер, сознательно изменить собственное сознание у неё не получилось, но показалось, что нащупала ниточку. Однако, не смотря на кажущуюся простоту занятий, к вечерним посиделкам она только что не приползла, в прочем, как и остальные ученики. Здесь для неё начиналось самое интересное. Олег рассказывал о том, как устроен мир, когда речь заходила о практике, то показывал, как эти знания можно применить в обычной жизни. Сегодня же, просто рассказывал про обучение воинскому делу принятому в Ханьской империи. Уже закончив, он собирался отправить их спать, когда с вопросом встрял Роман, сын боярина Волка.
   - Олег, а почему ты Ладу с Искрой тренируешь по особенному? Сам говоришь об опасности, которая должна в занятиях присутствовать, а у них защита такая, что и настоящим оружием достать не просто, где же здесь опасность?
   - Отличный вопрос, всё ждал, когда его зададите. Путимир - обратился он к воспитаннику старшего брата - сможешь ответить на вторую часть вопроса?
   - Не след девке со шрамами ходить, внимание лишнее к себе привлекать.
   - Правильно, но ответ не полный. Вот посмотрите на наших девушек - Олег обратился ко всем ученикам - сейчас вы видите перед собой не складных угловатых девчонок. Однако, через пару лет они превратиться в привлекательных молодых девушек и окружающие станут оценивать их совсем по другому. И правильно, шрамы в комплекте с переломанным носом им совершенно ни к чему.
   Но вы забыли ещё один момент, о котором я постоянно вам талдычу, и если так дальше пойдёт, выберу дубину по больше и с её помощью начну вбивать это вам в головы! Всё, абсолютно всё, что дал нам Он - Олег указал на небо - можно и должно использовать для победы в схватке. Применительно к девочкам, телесная красота, такое же оружие, как меч или топор, только действует оно несколько иначе. Не на прямую поражает противника, а заставляет того совершать не верные или выгодные тебе действия, которые в конце концов приводят к поражению.
   - Как понимать, станут они такими красавицами, что от одного их вида вороги будут замертво падать - прыснул Малуша.
   - Ну, подобное маловероятно - усмехнулся Олег, потрепав его по голове - хотя, умная женщина запросто вгонит в гроб любого мужика. Когда подрастёте, обязательно о том расскажу. Про больную голову, шопинг, ухожу к маме, ты меня больше не любишь и прочие хитрости, а пока вернёмся к женской красоте.
   Применять такое оружие надо по другому. Помните, рассказывал вам про троянскую войну и как у троянского царевича ум за разум зашёл, когда он увидел Елену Прекрасную? Понятно, что война шла не из за смазливого личика, а за контроль над землями лежащими по берегам Эгейского моря и за всю торговлю восточного средиземноморья. Зная истинную причину войны, мы можем с большой долей вероятности предположить следующее: за всей историей с её встречей с Парисом и последующим похищением стоял союз греческого жречества и торговой олигархии, которые таким образом смогли надавить на чувство собственного достоинства у военной аристократии. Мою версию косвенно подтверждают два факта. Жил в Греции некто Калхант, жрец и предсказатель, который предсказал, что Трою нельзя будет взять без участия Ахиллеса. Очень интересное предсказание, если принять во внимание, что Елене лет было меньше, чем нашей Ладе, была совершенно обычной прыщавой девчонкой и похищать её ни у кого и в мыслях не было. А Ахиллесу тогда исполнилось всего девять лет но он являлся единственным наследником хоть и не большого, но всё же царства. Заметьте, официального повода к войне нет, но заинтересованный народ о ней постоянно думает и усиленно промывает мозги нужным людям. Особенно молодёжи, на плечи которой лягут основные тяготы будущей войны. Ну и конечно, на злой умысел указывает дальнейшая судьба Елены. Женщину, из за которой якобы начался весь сыр бор, по окончанию войны по тихому удавили. Не иначе слишком много знала.
   Теперь обратимся к более привычному для вас библейскому сюжету. Вспомните историю красавицы Иудифь. Воспользовавшись своей красотой, она проникает в окружение воеводы противника и перед решающим сражением убивает его. В итоге, находящиеся в отчаянном положении иудеи, нанесли сокрушительное поражение более сильному противнику. Про роковую роль женщины в жизни Иоанна Крестителя вы сами прекрасно помните - Олег прервался и ткнув пальцем в Романа строго спросил - в чём суть всех этих историй?
   - Возможно в том - осторожно начал боярич - что у каждой проблемы существует множество решений и женщина может решить их так, как не получиться у мужчины. Ведь те же иудеи, наверняка пытались убить Олоферна традиционными способами. Внезапным налётом на его лагерь, или засылали лазутчиков, но к таким опасностям ассирийцы были готовы. А воинская хитрость Иудифь им оказалась не известна, за что и поплатились.
   - Совершенно верно. Теперь о разнице в обучении. Что есть боевые искусства? Не что иное, как особый путь познания мира и понимания своего места в нём. Только что я рассказал вам про монахов-воинов в Ханьской империи, вот они с самого начала постигают боевое искусство. Тем, кто живёт не за стенами монастыря, а в реальном мире, нужно в начале научиться искусству боя, а только потом переходить к изучению мира. Это проверенный, правильный и эффективный путь. Я, мой брат, Зима и Андрей сын тысяцкого, княжеские дружинники, обучались именно так. Так же я учу и вас.
   С девочками всё не много не так. Как бы они не тренировалась, большинство мужчин всё равно будут сильней и быстрей их. Там, где мужчина может использовать свою силу и ловкость, женщина должна применить хитрость и расчёт. И когда им придётся сойтись с противником лицом к лицу, они ещё долго не смогут решить вопрос в прямом единоборстве. По этому, я и пытаюсь научить их сначала пониманию мира.
  
   Вот так, для каждого собеседника у Олега оказалась своё обоснование собственных поступков. И ведь ни кому ни сказал ни слова лжи, мастер индиец играть словами. Лада мысленно перенеслась в тот день, когда он пришёл в их дом. Тогда, увидев его во дворе беседующим с матерью, она всерьёз подумала, что помрёт от стыда или страха, а может от всего сразу, прямо на месте.
   - Лада доченька, иди же скорей - словно сквозь толщу воды донёсся до неё голос матери - гость у нас дорогой.
   На негнущихся ногах она кое как преодолела их не великий двор, встала рядом с матерью, поклонилась в пояс. То, что игра окончена, она поняла всем своим существом только увидев его. И теперь он сам пришёл за расплатой. Ну почему всё так вышло!? Почему именно ОН!? Ведь она не хотела ни кому зла, а от НЕГО видела одно лишь хорошее. Почему тогда она не призналась лекарю? От обиды ей хотелось забиться в самую укромную дыру и завыть. Не человеческим усилием заставила себя поднять взор и взглянуть в его глаза.
   Индиец смеялся, смеялся тем внутренним смехом, когда лицо совершенно спокойно, и только в глазах пляшут весёлые искорки. Мир вокруг застыл, а всегда стремительно несущееся время остановилось, таким сильным оказалось её потрясение. Она была готова принять всё, злорадство, ненависть, презрение, которые заслужила полной мерой. Но не такой искренний и добрый смех.
   - Ознакомился с результатами твоих трудов, впечатлён. Знал, что ты сообразительная девочка, но не представлял, что на столько. Хочу поблагодарить тебя за такую самоотверженность, вот тебе, от всего нашего рода, маленький подарок - он залез в карман и вытащил от туда коробочку из покрытого бесцветным лаком красного дерева.
   - И ещё, скоро понадобиться - усмехнулся Олег, протягивая ей плоский деревянный ящик с верёвочной лямкой до этого стоявший прислонённым к его ноге. Точно такой, как предназначенные для перевозки средних размеров зеркал.
   Не понимая происходящего, Лада стояла словно во сне, смотрела и не видела, совершенно не понимая происходящего.
   Рука матери легла на плечо - доченька, что же ты, боярин тебе...
   Окончание фразы она не услышала, внутри что-то сломалось и весь груз, что она несла в себе всё это время, вдруг стал не подъёмным. Из глаз хлынули слёзы, а ноги подкосились. Наверное бы упала, не подхвати её боярин.
   Происходящее дальше она не помнила, очнувшись, обнаружила себя свернувшейся клубком на коленях у боярина, уткнувшейся лицом в его мокрую от её слёз рубашку. Он сам, сидел на лавке под их окнами, одной рукой он прижимал её к себе, второй осторожно гладил по голове. Почувствовав перемены в её состоянии, он слегка отклонился, чтобы посмотреть ей в глаза.
   - Ну ты даёшь, взяла и разревелась - он смахнул слёзы с её щёк - как девчонка - он улыбнулся.
   - Я... не хотела... так вышло... прости - Лада запинаясь попыталась выразить свои чувства, но опять увидев смех в его глазах осеклась - и как давно ты знал?
   - С того момента как тебя увидел. Твоя маскировка отлично работала, но ты не учла, откуда я родом. У нас даже одежду шьют подходящую как мужчинам так и женщинам. А уж коса, у нас вообще редкость, большинство девок предпочитают короткую стрижку.
   - Но почему... - начала девушка, но Олег не дал ей закончить.
   - По кочану - усмехнувшись он легонько щёлкнул её по носу - думал, кто из купцов пытается таким образом наши секреты выведать, решил его через тебя сыграть. Потом разобрались, что к чему, но в ваших обычаях мы не сильны, и решили оставить всё как есть. В конце концов, работу ты выполняешь хорошо, а до того, что у тебя в штанах, нам дела нет. Главное, что у тебя здесь и здесь - он поочерёдно дотронулся ей до лба и до груди в районе сердца.
   У девушки перехватило дыхание, он слово в слово повторил слова странной женщины из сна.
   - Ладно, приглашай меня в гости, а то родители небось волнуются.
   Лада спохватившись спрыгнула на землю, поклонилась достав рукой до земли - окажи честь боярин, будь гостем в нашем доме - и только сейчас заметила красное пятно у него на левом боку, испуганно вскрикнула - да у тебя кровь идёт, позволь перевяжу тебя.
   - Пустяки, швы разошлись. Потаскал тут одну плаксу, которая только на вид хрупкая - усмехнулся боярин - кстати, у меня есть предложение, подкупающее своей новизной. Хочу, чтоб ты пошла ко мне в обучение. Платить понятно не буду, но кормёжка и снаряжение за мой счёт. Знаю, содержание семьи целиком на тебе, но думаю, решим вопрос. Прямо сейчас - он подтолкнул девушку к крыльцу.
   В горнице их уже поджидали настороженные отец с матерью. Лада их прекрасно понимала, не понятный и влиятельный гость, странные отношения с их дочерью. Боярин своим поведением только добавил подозрений, как вошёл, на иконы не перекрестился, а после приветствия сразу перешёл к делам, к выставленному на стол угощению не притронувшись. Предложил обоим родителям работать у него. Матери заменить дочь, отцу заняться учётом. Работа новая, ответственная, не плохо оплачиваемая. Жить в его вотчине, жильё он предоставит, не дом конечно, но для нормальной жизни пригодное. Ряд, такой же, как и с ней.
   Родители восприняли такой подарок судьбы с настороженностью, не спешили соглашаться с предложением. Отец так вообще мрачнел с каждым его словом всё больше и больше. Лада их прекрасно понимала, через чур много недосказанного и откровенно непонятного было во всей истории.
   - Благодарствую за предложение твоё щедрое, боярин - начал отец - прости меня за непонимание, не хочу обиду тебе нанести, ибо всегда буду помнить, что сделал ты для меня и для всех нас. Но я вообще не понимаю что происходит. Дочь моя рассказывала, будто в услужении у твоих сестёр находиться, для подобной работы серебра она приносила более чем щедро. Благодарствую тебя за то, токма тем и выжили. Потом ты, приходишь самолично к простой служанке, с подарками, которые и княжне не стыдно дарить. Дочь от того заливается слезами, отнюдь не от радости и в беспамятство впадает. Дальше ещё интересней, предлагаешь нам ряд на работу ответственную, хотя нас совсем не знаешь - отец запнулся - ну да, я ведь почитай весь путь до Новгорода в беспамятстве провёл. Супругу мою сегодня первый раз увидел. Да и сам знаешь - отец показал культю - не работник я теперь. Так прошу тебя, объясни, что происходит.
   Боярин улыбнулся одним уголком рта, отклонился назад, потом видно вспомнил, что спинки у лавки нет, качнулся обратно - справедливо, давайте начну отвечать с конца. Как там, у Матфея кажется, не может дерево доброе приносить плоды худые, ни дерево худое приносить плоды добрые. То как вы воспитали свою дочь, много говорит о вас самих, того мне достаточно. Твой некомплект конечностей меня не сильно интересует, там головой работать потребуется.
   По её работе, вы совершенно правильно поняли, ни какая она не служанка. Слышали наверное, про газету, которой наш род занимается? Ну так Лада там старшая - боярин помолчал, давая изумлённым родителям придти в себя - вам она не говорила, потому, что я ей так велел. Больше скажу, большинство из наших, знают её как Ваську писаря и считают её мальчиком. Почему, не спрашивайте, тогда так было нужно. Слезами она обливалась, потому как много в последнее время на ней навалилось, много сил потратила, а помощи от нас почитай ни какой не было, но справилась - Олег щёлкнул пальцами, неожиданно обратившись к ней - кстати, не забудь, для всех остальных ты всё ещё Васька, понимаешь - дождавшись её утвердительного кивка, вернулся к разговору с отцом - подарки дорогие говоришь, так по работе и награда.
   Предвижу ещё один твой вопрос. Почему её место супруге твоей предлагаю? Всё просто, то место она уже переросла и пора ей двигаться дальше, для чего, пойдёт ко мне в обучение. Понимаю, для вас такое не привычно, но там, откуда я родом только так дела и делаются. По другому вести их не умею.
   Говорили ещё долго, родители расспрашивали о работе и условиях, стараясь вникнуть в любую мелочь. Боярин на немедленном ответе не настаивал, но перед уходом попросил с решением не затягивать, передать его через неё, время - куны. Только закрылись за ним ворота, как оба родителя взяли дочь в оборот. Много расспрашивали о самих индийцах, ведь слухов по городу ходило много, торговые дела вели они со многими, но близко к себе ни кого не подпускали и сказать о них что-то достоверное мало кто мог. Одно дело слушать чужие домыслы, узнать же из первых уст, совсем другое дело. Продолжалась такая беседа довольно долго, далеко не всё удалось объяснить. Да и чего скрывать, девушка сама не до конца понимала, как у них жизнь устроена. Но живут же, не хуже прочих, работают много, но и отдыхать не забывают. Трудностей у них не мало, но рук не опускают. Христа они по другому чтут, но кто сказал, что они не правы, что сие не угодно Создателю? И сомнения родителей были ей понятны.
   После родителей, пришлось ей пережить ещё один допрос, уже от сестры, которая уже извелась от нетерпения. Сама не понимая, чего ей больше хочется, услышать за чем к ним приходил страхолюд, или посмотреть какие подарки он принёс сестре. Победили подарки. Честно признаться, её и саму интересовало, что он принёс такого, достойное княжны. В большой коробке, как и ожидалось, лежало зеркало, вызвавшее у сестрёнки бурю восторга. В маленькой лежали серьги, золотые, усыпанные зелёными камешками. Очень красивые. Лада подошла к зеркалу, приложила украшение к ушам, оценивая. Хоть с последнего момента, как она одевала серьги, прошло больше года, и мочки ушей успели зарасти, увиденным в зеркале осталась довольна.
   - Так он свататься приходил - охнула сестра - понятно, почему ты плакала. Он же такой страшный, я бы наверное от страха умерла.
   - Вот глупая, больно я ему нужна. И вовсе он не страшный - подумав добавила - когда целой стороной поворачивается, так очень даже ничего.
   - Тогда с чего бы он тебя одаривал, словно княжну?
   - Может так своё благоволение показывает, не знаю. Другие они. Не потому, что из других земель пришли, а потому, что мир воспринимают совсем по иному. Не могу тебе объяснить. Вот например, их знания об окружающем мире слишком превосходят наши. Причём много знаний, на первый взгляд совершенно бесполезных. Как например использовать знание того, что свет солнечный на самом деле состоит из семи разных цветов меж собой перемешанных? Занятно конечно, но сколько сил люди потратили на то, чтоб о том узнать? Узнали в конце концов, и какая с того выгода спросишь? Да ни какой, им просто хотелось знать.
   С другой стороны, ни кто, как они не может так ловко куны считать. У них каждая веверица учтена. И находят они их там, где другой даже искать не подумал бы. Вот только представь, есть у купца склад с товаром, на подворье и тот товар ему даром достался. Лежит себе и лежит, плохо конечно, что прибыль не приносит, но ведь даром, и есть не просит. А вот и нет, чем больше он там лежит, тем больший убыток купцу наносит. Как? Пока не знаю, но для них всё имеет свою цену, в том числе и место для собственного товара на собственном складе.
   - Ой много наговорила, а о главном ни пол слова, признавайся, нравиться тебе страхолюд - рассмеялась сестрица.
   - Ну тебя, скажешь тоже, нравиться. Побаиваюсь я его, слишком он странный - ответила, но сама поняла, не может она определиться со своим к нему отношением. Уж очень много там всего намешано. Представила, будто боярин посватался к ней, и почувствовала, что ни какого внутреннего протеста у неё не возникло. С прошлым её женихом даже сравнить зазорно, ликом приятен, а внутри с гнильцой.
   Утро следующего дня началось для неё не как обычно. Родители уже встали и ждали её. Согласились конечно. Разве с учеников да пряжи много заработаешь, а с её дохода четыре человека нормально жили. Ну и конечно зазорно им трудом дочери жить, Лада их прекрасно понимала.
   На подворье индийцев, наоборот, всё по старому, обычная утренняя суета, народ отправлялся в вотчину. Олега нашла в горнице, сидел за столом с перемотанным торсом, беседовал с Василием, Горыней и вот новость, с Людмилой, делая пометки в своей тетради. Заметив девушку, жестом показал на лестницу, предлагая подождать в его комнате. Где она расположена она знала, но бывать в ней ей ещё не доводилось. Перед входом, почему то испытала странное волнение, словно прикасалась к неведомому. Однако комната её разочаровала. Формой и размерами один в один как у лекаря. Широкая лавка застеленная холстиной, у маленького окошка заваленный бумагами стол для письма. Маленькая печурка, шкаф, пара кресел, в углу висит прорубленная с левого бока броня. Под ней его кривые мечи без ножен, один сломан, второй сильно изрублен. Шлем, тоже порубленный лежит на шкафу. С кем интересно схватился ловкий как кошка боярин? Бронь залатать без проблем, а меч уже не выправить, только в переплавку.
   - Да, подкачало снаряжение - боярин зашёл совершенно бесшумно, и от неожиданности Лада подскочила - ладно, садись, о наших делах поговорим.
   Говорили долго, расспрашивал про газету, как додумалась про интервью, про рекламу и впечатления сложившееся после общения с киевским купцом. Про бывшего жениха и его семью тоже не забыл спросить. Потом вернулся к моменту предшествующему её озарению с интервью и попросил заново рассказать о том, но уже вспоминая мельчайшие подробности. Кивнул каким-то своим мыслям и спросил о решении родителей. Услышав о согласии, опять кивнул и спросил уже о её решении. А что она? Конечно согласна. Незнакомка в её вещем сне говорила о случившемся путано, но как исполнилось, так сразу стало ясно, о чём она вела речь. Действительно, мучительное её положение счастливо разрешилось совсем не так, как она могла себе представить. И представился выбор изменить собственную жизнь, пойдя в ученики к боярину. Не понятным оставалось одно, кем она станет приняв его предложение, женой или птицей?
   Обучение её началось через седмицу, всю неделю она занималась делами газеты, обучала мать набору, а ушкуйника грамоте. В её дела он не вмешивался, напомнив о себе один раз, прислав материал для нового номера и приказ прибыть к нему в воскресенье утром. Отец в их вотчине не появлялся, боярин самолично обучал его новому счёту и ведению дел, как у них принято.
   В воскресенье сразу по прибытию, он направил их к одной из своих сестёр, которая сняв с них мерки, мать отпустила, а её отправила обратно к Олегу. Боярин напомнив, что она всё ещё Васька писарь, повёл её к сапожнику, где договорился стачать ей некие особенные сапоги. Потом повёл к бронникам, затем к столярам и везде с неё снимали мерки. На вопрос, зачем всё это, ответил в духе индийцев, то есть весьма пространно. Дескать, обучение у него не простое и дабы не убиться в самом начале, нужна ей хорошая защита. Вот тут её по настоящему проняло.
   - Так чему же ты будешь меня учить?
   - У нас это называется боевыми искусствами или воинскими, кому как больше нравиться. А ты о чём думала?
   - Думала, управлению силой. Видано ли, девку ратному делу учить, может ли она стать сильнее мужа?
   - И этому тоже. У нас на родине, под воинскими искусствами понимается не сколько умение сражаться, сколько понимание собственного пути и места в этом мире. На счёт твоего вопроса, могу задать встречный. А почему нельзя учить девку, ратному делу?
   Лада задумалась, а ведь действительно, почему. Отец рассказывал, будто в давние времена, при Святославе прозванным Храбрым, находились жёны разделившие со своими мужьями все тяготы походов и сражений. Похоже индиец о том знает, или знает другие примеры, да и Александр как-то рассказывал, что в их войске встречаются женщины. Значит, ждёт от неё более сложного ответа, чем "так не принято".
   - Не выгодно это. Даже самая сильная женщина не сильней среднего мужа, значит учить её нужно долго, а значит дорого.
   - Совершенно верно, существует ещё тысяча причин, по которым женщине нечего делать в войске, но ты назвала главную. И как ни странно, именно она является той причиной, по которой женщина может служить. Взгляни на Андрея, сына тысяцкого, таких как я нужно десяток, дабы его на мечах победить. За то, его вполне по силам одолеть, десятку таких как ты, вооружённых самострелами.
   Тогда это был её первый урок. То, что в жизни зачастую всё не так, как кажется на первый взгляд она усвоила уже давно. Теперь ей показали, что у каждой задачи всегда существует несколько решений. Может не всегда приемлемых с точки зрения выгоды, морали, традиции, эффективности, да мало ли ещё чего, но они есть. А так же, что сила и слабость понятия весьма эфемерные и что в одной ситуации является решающей силой, в другой станет смертельной слабостью.
   Вообще, своё обучение она представляла совсем не так. Владению силой боярин её не обучал, владению оружием то же. За то заставлял по долгу застывать в неудобных позах, стоять на полусогнутых ногах, или висеть на перекладине. Каждое упражнение до тех пор, пока она не падала, полностью обессилив. Много внимания уделял развитию гибкости и конечно заставлял по многу раз делать различные дыхательные упражнения. И ещё разговоры, иногда он просто рассказывал о мире, а иногда давал весьма странные задания рассказать своё видение по тому или иному вопросу.
   Обновки сработали через седмицу. Когда боярин позвал её и продемонстрировал гору вещей, Лада по началу опешила. Как пользоваться некоторыми она не очень представляла, а о назначении других даже не догадывалась. Котомка с многочисленными ремнями и карманами, точно такая, как у самого боярина. Ладные сапожки с хитрыми застёжками на толстой подошве без каблука и высокие сапоги, как у лекаря, которые можно натянуть почти на всю ногу, понятно. Странная обувь со шнуровкой, тоже понятна, видела такую и индийцев.
   Дальше пошли странности, набор предметов из слоёной кожи с прокладкой из войлока. К набору прилагался ещё один предмет со вставленной металлической решёткой. Долго думала над их предназначением, пока не вспомнила, где она видела нечто подобное. Весь набор это лёгкая бронь, которую она видела на фотографии у учеников воинской школы, где обучался Олег. А значит странный предмет с решёткой - шлем.
   Самый серьёзный затык произошёл у неё с частью одежды. Штаны, которые внешне напоминают юбку, она уже видела у сестёр боярина. Очень удобно и на лошади ездить ни каких проблем. Но кусок шёлка с ремешками, по типу как на котомке, на долго поставил её в тупик. Вроде пояс, но какоё-то неудобный, да и для чего столько ремешков? Допустим на один кошель, на другой чернильницу, вроде подходит, но не очень удобно, слишком низко болтается. Да и зачем их несколько штук?
   Когда её в этом поясе увидел Олег, то застыл с открытым ртом, потом вышел и Лада услышала как он зовёт одну из своих сестёр. Пришла Наталья лекарка, показав на ученицу, Олег попросил её помощи. Бросив взгляд на девушку, боярыня хмыкнула, выставила брата за дверь, попутно попеняв ему за отсутствие нормальных окон, велела принести зеркало и свечей, сама тоже куда то ушла. Работники принесли большое зеркало и свечи, пока Лада их расставляла, вернулась боярыня с сестрой Марией и небольшим сундучком. Улыбнулась ласково, сказала, что пора её привести в порядок, слишком долго она проходила мальчиком. Указала на пояс, попросила снять, ибо вовсе это не пояс и носится он совсем на другом месте.
   Посадила её перед зеркалом, сестра достала из принесённого сундучка гребень с ножницами и принялась за стрижку. После всех хитростей с перевоплощением, стричь было особо нечего, по сему, управилась она довольно быстро. С сомнением осмотрела результат собственного труда, назвала его "ну типа каре" и наказала самой не стричься, а придти к ней через месяц. После чего обе боярыни принялась за одежду. Набор, определённый ею как бронь, они сразу отложили в сторону, сказав разобраться с её подгонкой с Олегом. Но с остальной одеждой выручили, рассказали, что для чего, и помогли правильно подогнать. Странный пояс оказался вовсе не поясом, а спортивным бюстгальтером, который она должна носить во время тренировок с Олегом.
   Дальше она узнала о белье, рубашках, кофтах, брюках, кимоно, и прочих вещах придуманных индийцами. Для чего и как всё это носится, что с чем сочетается. Было очень интересно, свою не богатую украшениями одежду индийцы с лихвой покрывали её разнообразием и интересным покроем. А вот купальник привёл её буквально в ужас, хоть и видела его на фотографиях, но показаться в ЭТОМ на людях, ни за что на свете. В ответ обе боярыни рассмеялись, сообщив, что на людях ходить в этом действительно не стоит, а вот плавать и загорать, очень даже удобно. Но если она хочет, может продолжать по старинке, в исподнем или вообще нагишом, как говориться, своя рука владыка.
   Наконец, закончив разбираться с одеждой, боярыни заставила девушку облачиться полностью в индийское и попросила показать ей серьги, которые подарил Олег. Прокомментировали умение брата не только кулаками махать, видимо одобрили его выбор. Лекарка покопалась в сундучке, достала из него пузырёк с бесцветной жидкостью, по запаху как та, что они заливают в светильники, смочила в ней тряпицу, протёрла ей мочки ушей и так ловко их проколола, что Лада почти ничего и не почувствовала. Сообразила, что она делает, когда серьги были уже на положенном месте.
   Оставив её одну, боярыни пошла звать брата. Воспользовавшись моментом, Лада наконец-то посмотрела в зеркало и не узнала себя. Из тёмных глубин зеркала на неё смотрела не знакомая дерзкая девчонка. В индийском платье, с индийской стрижкой, вид был мягко говоря не привычный, даже несколько вызывающий, но ей понравился. Развернулась боком, поймав отблеск пламени в камнях серёг. Понравилось ещё больше.
   От созерцания своего нового образа её оторвал Олег, появившийся как обычно беззвучно - проколотые уши пока особо не свети. Подождём, пока твой бывший с сотоварищами по уши увязнут в дерьме - Лада не успела ответить, как в разговор включились сёстры и дальше он пошёл на индийском.
   - Ну ты зануда - надула губы Мария - посмотри, какую красотку мы тебе сделали, хоть сейчас на подиум.
   - Ага, ей для начала необходимо нарастить мяса в нужных местах и наконец, подрасти - отшутился Олег.
   - Вот зараза такая - Наталья отвесила брату подзатыльник - ты вообще, можешь обойтись без шуточек?
   - Какие шутки, попросил вас провести инструктаж по пользованию лифчиком, а не устраивать шоу "топ модель по средневековому", испортите мне ученицу. Рановато ей становиться роковой стервой.
   - Ничего не рановато, они тут в двенадцать замуж выходят. И вообще, тебе пацанов мало, девочка и без тебя настрадалась.
   - Обсуждать дикарские традиции не собираюсь. На мой взгляд, тут даже подержаться не за что, если не считать торчащих лопаток, поторопились вы с лифчиками и замужеством. И раз я величайший мастер ушу от Атлантики до Урала, то в ученики беру кого хочу.
   - Величайший мастер - Наталья с усмешкой ткнула его локтем в бок - это потому что единственный?
   - Я думаю - тычёк от Марии - величайший мастер просто выше столь несущественных подробностей.
   - Ладно, ладно - Олег примирительно поднял руки - признаю, был не прав - он приобнял девушек за плечи - а если серьёзно, спасибо, выручили и подбросили интересную идею, на счёт стервы.
   - Наташ, это то, о чём я подумала? Для чего ему нужна роковая стерва?
   - Скорей всего, потому что я подумала о том же. Признавайся, ты собрался сделать из девочки Мату Харри?
   - Фи, она же спалилась. Уверен, у нас получиться гораздо лучше.
   - Маш, тебе не кажется, он безнадёжен?
   - Клиника, без сомнения. И вообще, нечего тут торчать, если не собираешься восхищаться.
   - Олежек, ты стал столь безрассудным, решив встать между женщиной и новыми шмотками?
   - Всё, понял, уже исчезаю - и вернувшись но нормальный язык обратился к Ладе - сегодня выходной, а завтра как обычно.
   Вот так, и что это было?
  
  

   "Биополе - крайне неудачный термин для описываемого тобой явления. Ты же врач, как вообще можешь слушать подобную чушь. Конечно, человек тёплое тело, углеводороды расщепляются в нас не зря. На сколько мне известно, нервные импульсы имеют электрическую природу. По этому, более чем естественно, что мы сильно фоним в довольно широком спектре.
   Специально явлением не интересовался, так, на уровне разговоров в курилке и встречал в паре статей. Суть в следующем, поле генерируемое человеком, которое подразумевают, говоря о биополе, имеет природу схожую с полем образующемся при работе плазменного генератора и всех прототипов. Возможно, в своей практике мог столкнуться с так называемым кошачьим глазом, по научному, оптико - голографическим процессором. У нас поспешили облить грязью изобретателей, сам принцип объявив лженаукой. А зря. Могу засвидетельствовать лично, некоторые функции эти процессоры обсчитывают быстрей, чем традиционные кремневые. Дело в том, что скорость обработки информации, на существующей элементной базе, приближается к своему пределу. Уменьшать до бесконечности транзисторы невозможно, при определённом уменьшении, там уже начинают идти совсем не те процессы, которые нужны инженерам.
   Ладно, отвлёкся. Так вот, в этот кошачий глаз, при некоторой тренировке, можно рассмотреть возникающее поле. На счёт сознательной возможности человека управлять им, не доказано. Как впрочем, не доказано и обратное. При воздействии человека, сквозь прибор можно засечь некоторое возбуждение поля, но о какой-то направленности говорить не могу. По крайней мере, мне такие факты не известны."
   Рябушев отложил письмо в сторону. Ответ Вячеслава ещё больше всё запутал. Получается, та самая ци, с которой Олег носится как с писанной торбой, существует. И возможно, он действительно научился в некоторой степени ею управлять. Или думает, что научился. Иначе, с чего бы здравомыслящему человеку снесло крышу? Дела фактически забросил, единственное, съездил на Ладогу, а на производстве не появлялся уже незнамо сколько, погрузившись в изучение боевых искусств. Даже собственную школу организовал. Ладно, чем бы дитя не тешилось, но зачем привлёк туда толковую девочку, подающую большие надежды? Сам прекрасно понимает, что с местными рубаками она ни когда вровень не станет. А вот хорошим технарём и управленцем, без сомнения могла бы стать. Живой гибкий ум, великолепная память, рассудительность в сочетании с решительностью. При соответствующей подготовке, она могла бы со временем принять дела по управлению создаваемым производством. Зачем её натаскивать в махании мечом, не понятно.
   Не так давно, вообще припёрся с вопросом, какими тренировками можно увеличить девочке грудь. Вопрос оказался не праздным, он вознамерился сделать из неё супер шпионку, а она, вот незадача, сексуальна как стиральная доска. Пришлось прочитать ему краткую лекцию на тему физиологии и психологии. Где прояснить ему, что завидное здравомыслие у девочки не отменяет того факта, что ей тринадцать лет. И вообще, увеличение женской груди с помощью физкультуры, есть вымысел недобросовестных работников фитнес клубов. С точки зрения физиологии, тут можно говорить исключительно о корректировке формы.
   По поводу разведки, мысль интересная, учитывая не развитость местных спецслужб. Возможно, использование женщин в качестве агентов может принести некоторые тактические преимущества. Какие именно, трудно прогнозировать, из за не значительной роли женщины в общественной жизни. В то время, как использование девочки на производстве, уже доказало свою эффективность. Вот тут то, Олежек и выдал, что девочка нужна лично ему, для изучения ци. Якобы она его видит совершенно отчётливо и уже здорово ему помогла, по этому, воспитывать из неё инженера или клерка - форменное преступление.
   Приплыли. Рябушев наклонив голову, осторожно поинтересовался, что конкретно она видит и какими симптомами это проявляется у него самого. Откровенная издёвка строителя не смутила, он подмигнул и выбросил руку в сторону горящей лампы, имитируя удар кулаком. Пламя дёрнулось, как от порыва ветра и погасло. Усмехнулся, на последок сказав, что мистика рулит, оставил озадаченного хирурга осмысливать увиденное. Лампа стояла от Олега на расстоянии трёх метров и пламя было закрыто стеклянным колпаком. После такой демонстрации способностей, он и написал Вячеславу, в надежде, что он, как технарь, знает больше.
   Вообще - то, манагер начал съезжать с катушек не только по поводу боевых искусств. Чего стоила его попытка получить качественную сталь. И знания из родного мира ни чем не могли ему помочь. Его ноут оказался забит информацией по чорной металургии, но вот беда, исключительно экономического плана, что где и как упростить, дабы минимизировать издержки. Единственная полезная информация нашлась про топливо. Оказывается домна может работать практически на всём, вплоть до торфа и обычных дров. В связи с постоянным ростом цен на энергоносители народ озаботился поиском альтернативных источников и родился этот доклад. Олег видимо тоже этот доклад читал и домну видел. Издалека. Короче, не повезло окружающим.
   Угробил на эксперименты практически весь созданный резерв наличности. В принципе, после нескольких неудачных попыток, обошедшихся в сумасшедшее количество серебра, получилось. Но что он сделал потом? Вместо продвижения нового товара на рынке, он спроектировал себе новое вооружение и загрузил мастерскую своим заказом. Спроектированная броня оказалась очень хитрой, состоящей из множества сложных в изготовлении элементов и конца работе было не видать. Вооружение тоже претерпело некоторые изменения. Теперь он тренировался с двумя разными мечами. Первый, уже привычный, широкий кривой, второй прямой и длинный. Кроме того, в его арсенале появилось ещё две странных железки. Короткие прямые и чересчур широкие, в добавок оклеенные бумагой. На все вопросы о них, отвечал одно "без комментариев".
   А какое шоу он устроил на вече. После серии интервью, посвящённых создаваемой в городе финансовой пирамиде, народ заволновался, ударил в легендарный вечевой колокол, призывая разобраться с вопросом всем миром. Было познавательно, по школьному курсу истории, он представлял себе политическую жизнь республики несколько иначе. Вече по любому чиху, с обязательным мордобоем и купанием проигравших в Волхове по его окончанию. А тут, прожил больше года и собирались всего пару раз. Мордобой правда был, грандиозный, настоящее побоище, но устроенное на масленицу. Так сказать, добрая традиция, софийская и торговая сторона сошлись на люду Волхова в массовой драке. Тогда, кстати, великому ушуисту подбили глаз и разбили нос, в остаток уха он тоже поймал. В этот раз хотели на полном серьёзе оторвать голову.
   Собственно дело оказалось простое, вложившийся и не вложившийся в пирамиду народ хотел знать, правильно ли он поступил, а не прошляпил ли он свои денежки. Для чего притащили на площадь купца и вытащили из дома Олега. Может, прихватили бы и Рябушева самого, но он сидел в клинике при монастыре, куда мающийся бездельем народ не пускали, по этому на площадь он пришёл не к началу разборок, а к концу выступления купца. В живую слушать его оказалось значительно интересней, к концу выступления, половина народа на площади была готова есть у него с рук, а наиболее тупая часть уже собиралась бежать за деньгами.
   После сольного выступления средневекового жулика, на помост настоятельно попросили Олега. Тот не кочевряжился, вышел и закатил речь на пол часа. Монолог вёл с присущим ему юмором, но для средневековья получилось весьма нагло. И если сделать краткую выжимку из его болтовни, то можно уложиться в три слова, а отбросив цензуру, и вовсе в два. Однако, пообещал в ближайшем номере напечатать карту Евразии, с примерными расстояниями. И речь купца вовсе не о той Индии, что на берегах Варяжского моря, а о той, что лежит на юго-восток от южного берега Хвалынского моря. А там, пусть каждый думает самостоятельно, можно или нет организовать столь прибыльную торговлю.
   С одной стороны, конечно понятно, боярское достоинство и всё такое. Обвини он купчину во лжи, у владимирской разведки появится отличный шанс укоротить его на голову, причём на самых законных основаниях. Для местных довольно серьёзное оскорбление, за такое можно прогуляться до ближайшего перекрёстка. Специалистов же, по маханию мечом, в Залесье наверное по больше, в чём он не так давно убедился на собственной шкуре. С другой стороны, получилось не очень красиво и самое неприятное - опасно. Могли бы и порвать прямо на площади, Будимир рассказывал, что прецеденты имелись.
   После разборок на вече, нервы не выдержали уже у посадника. В принципе, Рябушев его прекрасно понимал, в игру наконец-то вступил князь. Приехал, посмотрел, переговорил с купцом. Вляпался ли он в пирамиду было не известно, но народ как с ума по сходил. Целую неделю только о том и судачили, вложился или нет. Скорей всего, нет, молодой человек отличался завидным здравомыслием, он народ уже закусил удила. Алексей много рассказывал о новгородской вольнице, которая меняла князей как перчатки, однако реальность оказалось несколько иной. Орать на вече можно было много, но то, что князь не только сила сама по себе, но и человек представляющий интересы некоторой части Рюриковичей, все прекрасно помнили. Конкретно этот, представлял интересы своего отца, киевского князя. Да, сейчас Киев в осаде, но как дальше повернуться дела, предсказать ни кто не мог. По этому, посадник от сложившейся ситуации был не в восторге.
   А когда до него дошли известия об организации подобных пирамид в Смоленске и Чернигове, его чуть инфаркт от злости не хватил. По сему, не зная, как поступить с уже вставшей ему поперёк горла пирамидой, он плюнул на игру разведки и приказал Андрею перейти к активным действиям, выяснить хоть что-то. Любыми средствами. Собственно, с этим вопросом сын тысяцкого, и пришёл к хирургу. В окружении купца, его люди приметили одного странного человека. Как он выразился, с выраженным индийским акцентом. Вел себя странно, с клиентами не общался, из снятого дома выходил крайне редко. Всегда в сопровождении одного охранника и всегда по одному маршруту, торг, весёлая слободка и обратно. Его то и решили брать. Андрей хотел как минимум, чтоб мужик с индийским акцентом не отбросил копыта раньше времени, а по возможности, вообще обойтись без членовредительства. Для чего ему нужен был Рябушев.
   Ни каких причин отказывать своей "крыше" в столь малой просьбе у него не было, тем более, после памятных событий со вскрытием и его последствиями, он и так фактически состоял в штате. К работе его особо не привлекали, одно убийство и пара утопленников, один из которых оказался совсем не утопленником. Мужика сперва задушили, потом бросили в реку. То ли спецы проявляли тактичность, то ли Новгород действительно был не самым криминальным местом. Ну и конечно, недавний случай с отравленным приказчиком. Единственное, узнав с кем будут работать, попросил не пороть горячку, а дать ему самому предварительно обработать пленника. Была уверенность, что можно обойтись без грубостей.
   Когда Рябушев пришёл в допросную, расположенную в подвале одной из башен каменного замка в центре города, клиент был уже подготовлен. С накинутым на голову мешком, подвешен на дыбе. Пока просто подвешен, без выворачивания рук. Интересно, кто среди попаданцев оказался великим экономистом? Хирург стянул мешок, избавил пленника от кляпа.
   - Ну здравствуй, если не ошибаюсь, Коленька,- так и есть, один из компании студентов, стремившийся овладеть очень нужной специальностью экономиста. Но почему-то, в новом мире с практическим применением полученных знаний, не заладилось. Почему то есть ощущение, что дальше банального мошенничества не продвинулся. В отличие от того же Олега, который вполне успешно рулил финансами. Что собственно подтверждало правило, человек с техническим образованием без особых проблем переквалифицируется на иную деятельность, в отличие от гуманитариев и иже с ними.
   Пока Владимир размышлял о разном устройстве сознания у представителей разных профессий, пленник выдал длинную тираду. Смысл которой, если опустить ненормативную лексику, сводился к следующему, молодой человек якобы имел сексуальные контакты с самим Владимиром и всем Новгородом, а за такое с ним обращение, лично его, он с говном смешает, предварительно ещё раз вступив в половую связь. Потом привыкнув к полумраку подземелья несколько сбавил тон. Когда рассмотрел разложенный на отдельном столе палаческий инструмент, вообще подавился очередным потоком ругани. Не обращая внимания на его вопли, Рябушев продолжал раскладывать на соседнем столе собственный инструмент. Когда попаданец перешёл к обвинению его самого в палачестве, Владимиру уже порядком надоел его монолог. По ходу, у несостоявшегося Адама Смита, с адекватной оценкой обстановки не всё хорошо.
   - Коленька - резко оборвал его словесный поток Рябушев - я в хирургии столько лет, сколько ты на свете не прожил. Ужели ты думаешь, что мне нужен этот средневековый примитив - он демонстративно пощёлкал щипцами лежащими на соседнем столе - значит сильно заблуждаешься. И всё это - он обвёл руками помещение - вовсе не моя инициатива. Лично я, предлагал прирезать тебя по тихому и спустить в Волхов, благо картина происходящего нам ясна. Но Мой добрый друг, по совместительству глава местной контрразведки, решил с тобой побеседовать. Ты же знаешь, какие они перестраховщики, проверяют всё по десять раз, в разных источниках. Здесь точно такие же, только методы дознания - Владимир покрутил в руках некий инструмент смахивающий на шипастый штопор - несколько иные. Вместо сыворотки правды, беседы со следователем - интеллектуалом и детектора лжи, вот такие штуки, результат вроде не хуже. Как отягчающее обстоятельство, ему сильно не понравились твои фокусы с пирамидами, просто сверх наглость. И он попросил меня приглядеть за тобой. Вдруг ты решишь быстро умереть, а он хочет, чтоб ты помучался. Хотя, я лично не понимаю, куда больше отягчать, за свои прошлогодние фокусы уже заслужил колесование, или что у них тут в качестве высшей меры социальной защиты.
   Здесь юноше резко поплохело, наверное наконец дошло, что вляпался он в нечто более существенное, чем обычное финансовое мошенничество. Это хорошо, теперь осталось его окончательно додавить.
   - Набор статей на тебе, мама не горюй. Если переложить на привычный нам УК, то будет терроризм, шпионаж, убийство, разбой, похищение, вымогательство, покушение на убийство. На таком фоне твоя пирамида просто детский сад. Как вообще у тебя мозгов хватило появиться в Новгороде? Уверовал в своих высоких покровителей и собственную безнаказанность? Идиот, лучше б твои родители в кино сходили. Дети есть? Нет, тогда повезло, зачисляешься кандидатом на премию Дарвина. Когда с тобой закончат, попрошу твою бестолковку, хочу потешить своё научное любопытство, посмотреть, что у тебя в место мозгов.
   - Да кого ты тут разводишь - пленник сорвался на визг - ничего у тебя на меня нет! Даже мошенничество не пришьёшь, потому как самого факта нет! А терроризм с разбоем засунь себе знаешь куда! Лохов в другом месте поищи!
   - Ммм да - Рябушев картинно покачал головой - ты явно меня не слушал, когда я тут распинался о методах дознания. Ладно, расскажу с самого начала. Примерно год назад, прямо перед нашим появлением в этом мире, республика начала испытывать некоторые трудности. На главных торговых путях завелись товарищи, захотевшие эти самые пути перекрыть. Не тупо пограбить, а именно парализовать всю торговлю. Однако смысл оказался не в том, что они убивали и грабили, а в том, как они это делали. В начале всё шло в рамках разумного, бревно притопить, абордаж устроить, методы знакомые, годами проверенные. Но после нашего появления в Великих Луках, ситуация начала резко ухудшаться. Допустим, состряпать брандер много ума не надо, то артиллерийская засада на корабли совсем другая тема. Среди местных, людей способных из подручных материалов соорудить работоспособную метательную машину, по пальцам пересчитать. Ну не любят на Руси долгие осады, линии снабжения слишком растянуты, доставка припасов, вообще страшный сон логиста. Соответственно специалистов сразу не найти. За то, любой наш раздолбай, открывавший когда то учебник физики за шестой класс, боле менее работоспособный средневековый метатель придумает на раз два.
   Это был первый звоночек. Второй прозвенел совсем недавно, когда в городе начались странные убийства, в которых концов не найдёшь. Ни свидетелей, ни живых исполнителей. С одной стороны хорошо, когда концы обрублены, с другой, явный прокол. Народ здесь лишним гуманизмом не страдает, но просто так кровь предпочитает не лить, считая нужным для начала поговорить. А тут, как в романах Дарьи Днепровой, убийца убивает убийцу убийцы. Естественно, когда вокруг творятся такие ужасы, в дело вступает не ленивая городская стража, а контрразведка, которая не понимая смысла происходящего начинает реально звереть и то того в круглосуточном режиме принимается рыть землю, попутно ставя на уши всю республику.
   И в такой обстановке, вуаля, появляется человек, пытающийся устроить самое большое кидалово со времён святого Владимира с его крещением. Хотя, прости, он еще не канонизирован, так что просто Владимира Святославовича. А поскольку местная контрразведка является нашей крышей и интересующую информацию организационно-технического характера получает от нас незамедлительно, то им хватило соображалки увязать между собой и лично с тобой все неприятности, свалившиеся в последнее время на республику. Так что готовься, для местных, оснований вдумчиво тебя поспрашивать более чем достаточно. А после начала процесса, большинство признаётся не только во всех грехах, но и в развязывании второй мировой и убийстве первого императора. Короче, как там, в молодёжной песенке, круто ты попал ...
   В дверь осторожно постучали и в проёме появилась голова одного из служащих. Вежливо поинтересовался, когда можно начинать. Да хоть немедленно, попаданцу давали шанс, в конце концов, кто даст гарантию, что убив Олега, потом Алексея они остановятся. Сначала они, а кто следующий? Вячеслав, девочки? Нет, в отношении соотечественников Рябушев иллюзий не питал, если без разговоров начали валить, значит уже не остановятся.
   Клерк вернулся с подсвечником и письменными принадлежностями, в сопровождении крепкого мужика в кожаном фартуке, показавшегося Владимиру смутно знакомым. Когда тот вежливо поздоровался, Рябушев вспомнил, в роли заплечных дел мастера выступал один из бойцов, с которыми подполковник в прошлом году разорил разбойничье гнездо на Ловати. Потом он как-то приводил дочь с чирьем. Если память не изменяет, звали его Ратиша. Интересно, значит штатного палача в республике нет, привлекают обычных служащих по мере необходимости. Подобное положение дел не может не радовать, наличие штатного экзекутора много говорит о состоянии дел в государстве.
   Пусть палач и был не штатным, но судя по всему, дело знал. Перво-наперво вставил в рот попаданцу специальный кожаный кляп, затянув его ремнями на затылке. Говорить и кричать можно, а язык не откусить. После кляпа, проверил фиксацию пленника. Закончив с мерами безопасности приступил к выбору рабочего инструмента. Поковырявшись в железе выбрал инструмент очень похожий на косметические щипцы и сунул их в огонь.
   - Ты не посмеешь - выдал попаданец, похоже до него ещё не дошло.
   - Конечно не посмею - подтвердил Рябушев - я же вышел из рядов, по законам империи, меня даже не имели права призвать для непосредственного участия в допросе. Кроме случаев проведения дознания в отношении лиц признанных вне закона. Накуролесил ты изрядно, но в убийстве женщин и детей пока не обвиняешься, по сему, довольствуйся средневековым дознавателем. Думаю, тебе так даже лучше. Сам посуди, что может с тобой сделать врач из двадцать первого века, пусть и без нанесения существенного вреда здоровью и сохранению товарного вида. Мне ни одна из этих железок не понадобится. И поверь, еловый сучок в уретру, это самое банальное и далеко не самое болезненное.
   - Владимир Сергеевич, что он говорит - оживился чиновник.
   - Мой соотечественник сомневается, что мы осмелимся сделать ему больно.
   - Интересное заблуждение, на моей памяти такое впервые - и уже обратившись к попаданцу начал допрос - назовись кто ты есть.
   - Да пошёл ты, клоун - выдал Николай, но гонору в голосе поубавилось - тебя, с твоим доктором и этой макакой скоро на лоскуты распустят.
   Чиновник на угрозы не прореагировал, только старательно заскрипел пером. Закончив, поднял глаза на Рябушева - Владимир Сергеевич, сделай милость, растолкуй что он говорит, слишком много индийских слов.
   - Тебя скоморохом назвал, меня твоим человеком, а тебя - перевёл взгляд на экзекутора - зверем, внешне похожим на маленького человека, живут такие в лесах Индии - чиновник старательно дописал пояснения и обратившись к коллеге предложил ему начинать по готовности.
   В тот день Рябушеву довелось узнать предназначение только одного палаческого инструмента, тех самых косметических щипцов. Коленька понял всю серьёзность ситуации, когда ими ему раздавили мизинец на ноге. Боль придала мыслям нужное направление, проникся, народ не шутит и готов навесить на него все нераскрытые дела в Новгороде. По этому, поведал довольно интересную историю своих злоключений.
   Год назад, после скандала с последующим мордобоем в Великих Луках, народ оказавшийся предоставленный сам себе не вынес бремени полной свободы. Карманную мелочь и ликвидное имущество довольно быстро проели. С работой не заладилось с самого начала, юристы с экономистами и прочие клерки, да ещё не знающие языка, оказались на рынке труда не востребованными. Иногда удавалось подработать на погрузке - разгрузке, но ситуацию разовые заработки не спасали. Местным властям они были до одного места, как впрочем и местному населению. Подставить жилетку поплакаться им ни кто не стремился, наоборот, очень скоро их стали принимать за асоциальный элемент и относиться соответственно.
   В конце концов, попаданцы пришли к тому же выводу, что и они. Легальным способом денег они не заработают, решили заняться разбоем. Двое, подкараулили безоружного богато одетого мужика. Кто же знал, что приличный с виду человек, может прятать в рукаве кистень. Одного вырубил с первого удара, второй успел убежать, но не от возмездия. За полтора месяца проведённые в городе, вся компания успела примелькаться и примерно через час в их импровизированный лагерь завалилась городская стража. Второго грабителя без разговоров повязали, остальных просто попинали и предложили уматывать с Новгородской земли вообще и из города в частности. Один из попаданцев попытался качать права, так ему выкрикнутые слова быстро вбили обратно в глотку, вместе с передними зубами.
   Дальше испытывать судьбу они не стали, молча собрали остатки имущества и отправились в указанном направлении. Вот тут им первый раз улыбнулась удача. На второй день их путешествия они встретили Сергея. Точнее, он их сам нашёл, с помощью местных, по внешнему виду явных головорезов. И настоятельно предложил им работу, использовать знания родного мира на благо одного состоятельного человека. Серега, как помниться, был не самым приятным парнем, но попаданцам выбирать было особо не из чего. Согласились.
   Сергей отвёл их в какую-то сторожку, где каждый из попаданцев побеседовал с двумя местными. Вопросы были в основном по профессиональной деятельности и как их знания можно применить в настоящих условиях. В том разговоре он рассказал про некоторые формы организации бизнеса, в том числе и про сетевой маркетинг. Местным идея понравилась, попросили её творчески развить, в плане возможности не праведного обогащения. Тут он и вспомнил про "ННН". И понеслось.
   Увезли его в Полоцк, где жил в доме на окраине, с ещё несколькими мужиками, которых он посвящал в нюансы дела. В том числе и пять человек, что сейчас работают в городе. Купец? Естественно и он. Здесь чиновник усмотрел в показаниях нечто не правильное и после его грозного рыка "по што на князя полоцкого хулу наводишь!?" Коленька лишился следующего пальца и пары ногтей, после чего благополучно потерял сознание.
   В принципе, логично, совсем не тех показаний от него ждали. За основную версию атаки на город принималось вмешательство Владимира, а ни как ни Полоцка. Да, отношения между двумя городами были отнюдь не идеальными, а после проигранной Новгородом войны, сто лет назад, испортились окончательно. Чего далеко ходить, буквально в прошлом году, пока они обживались на новом месте, в городе сменился князь и в честь данного события народ ломанулся грабить полоцкие земли. В столь увлекательном занятии участвовали и некоторые мужики с их улицы, говорили потом, что не дошли до Полоцка всего тридцать вёрст. Куда деваться, конкуренция длящаяся не одно столетие. Путь из варяг в греки через Новгород имел альтернативный вариант, как раз по Двине, через Полоцк. Самое отвратительное, он был значительно короче. На стороне же Новгорода была история и князья. Уж так вышло, что после смерти Ярослава, права его детей на киевский стол были, по отношению к полоцкой ветви Рюриковичей, ну если не сомнительные, то как минимум второй очереди. Сей прискорбный факт, они сами признавать ни каким образом не собирались. По сему, всячески гнобить Полоцк, у всех остальных Рюриковичей считалось хорошим тоном.
   В принципе, для устройства подобной интриги, мотив у полоцкого князя безусловно присутствовал. Без сомнения, имелись и необходимые ресурсы. Тем более, сама организация интриги, обошлась в сущие копейки. Сколько стоит снарядить несколько толковых дружинников, которые уже на месте создадут структуру, не только самоокупаемую, но со временем и приносящую некоторую прибыль. Про пирамиду вообще смешно говорить, самые большие расходы они понесли на рекламе.
   Теоретически, выглядит хорошо, но на самом деле, не на столько же отморожен полоцкий князь, чтоб не понимать последствий. Допустим, интрига блестяще удалась и он посадил в Новгороде своего ставленника или даже присоединил к своим землям. Пусть он оказался столь прозорливым властителем, сумевшим обуздать буйную вольницу. В конце концов, в их мире, Ивану третьему удалось решить проблему, переселил всю новгородскую землю на юг. Дальше то что? Кто бы ему дал спокойно контролировать оба торговых пути. Остальные Рюриковичи сей же час решили бы полоцкий вопрос раз и на всегда. Максимум полоцких дивидендов в этом деле, оттянуть на себя часть грузового трафика. Мог ли переживающий не лучшие времена Полоцк ввязаться в такую интригу?
   Прав чиновник, не веря в полоцкий след. Однако, что-то здесь не так. Не похож Коленька на борца за идею. Рябушев остановил заплечных дел мастера, собиравшегося окатить попаданца водой. Проверил, действительно, в глубокой отключке. Обратился к новгородцам - знаете, что в этой истории не правильно? Не то, что он показывает на Полоцк, а то, что в этом упорствует. Слишком он слаб для сопротивления боли, не говоря про увечье, даже столь малое, как потерянный палец. Думаю, он сломался сразу, как захрустели кости.
   - Думаешь, он сам уверен, что по указке из Полоцка действует - уточнил его мысль чиновник, не переставая конспектировать.
   - Очень возможно. Что он вообще о наших землях знает? Ничего. Ему что Полоцк, что Владимир, без разницы. Хорошо бы проверить, его воспоминания об этом якобы Полоцке.
   - Почему нет - откликнулся чиновник - Ратиша, ты у нас много путешествуешь, сможешь понять, где он жил.
   - Попробую - отозвался новгородец и привёл в чувство пленника, окатив водой.
   Дальше понеслось перечисление каких-то местных достопримечательностей, описание церквей, улиц, одежды и быта жителей, иногда прерываемых воплями попаданца. Примерно через полчаса, Ратиша удовлетворился выбитой информацией. К не малому удивлению Рябушева, в сбивчивом описании Коленьки, Ратиша действительно опознал Полоцк. Новгородцы, напротив, ни какого удивления не выказали. Оно понятно, и не таких ломали. Однако, то, что местные принимали за хитрую игру, таковой вовсе не являлось. Владимир видел со всей ясностью, пленник сломался, а в показаниях путается исключительно от отсутствия наблюдательности. По большому счёту, с полоцкого подворья он ни куда, кроме борделя, не ходил. Каменные храмы, построенные по индивидуальным проектам, являющиеся предметом законной гордости горожан, его совершенно не интересовали. Грязные узкие улочки с глухими заборами, виделись ему одинаковыми. Что-то отложилось от городских укреплений и центральной части города, где располагались дома знати. Как говорил один мультяшный персонаж - маловато будет. Получился разговор слепого с глухим.
   Рябушев шёпотом попросил чиновника перейти к другой теме, его непосредственного появления в городе и организации пирамиды. Тут Коленька залился соловьём, но к сожалению, в операции его место было десятое. Консультировал исполнителей, да приглядывался к новгородской экономике с целью посмотреть, где ещё можно напакостить. Ни связных, ни городской ризедентуры он не знал. Организовал афёру некий полоцкий олигарх, вложивший деньги и выделивший людей. Руководил соответственно один из его людей, маскирующийся под приказчика. Купец оказался самым настоящим, задолжавшим олигарху конкретные деньги, почему и согласившимся отработать долг подобным образом. Планировали в конце лета выплатить первые проценты, для подогрева интереса, после чего прихватив серебро сделать новгородцам ручкой.
   Не густо, прикладывание раскалённого железа к спине ситуацию не улучшило. Добились лишь очередной потери сознания, у Коленьки разумеется. Владимир в очередной раз осмотрел его и пришёл к выводу, что на сегодня попаданцу достаточно. Глобальных увечий, после которых остаются калекой он не получил, в отличие от тяжелейшей психологической травмы. Обрабатывая его ранения, Рябушев поймал себя на том, что не испытывает каких либо угрызений совести, принимая участие в пытках соотечественника. Похоже, дурачка действительно использовали в тёмную, и о всей картине развернувшейся тайной войны он не имеет ни малейшего понятия. За то, прекрасно осознавал последствия собственной игры. И что бы с ними сделали обманутые вкладчики, после публикации рекламы в их газете, наверное тоже представлял. Единственное, чего он не знал, так это собственной меры ответственности. Ну ничего, научиться отвечать за свои поступки никогда не поздно.
   Между тем, в новгородской верхушке нарастала нездоровая суета. Работа с пленником, которого привёз из своего рейда Олег, добавила фактов к полоцкой версии. Его приметный меч был сразу опознан несколькими знатоками. Работа некого известного полоцкого мастера начала века. Конкретно его меч, был сделан в десяти экземплярах, которыми тогдашний князь наградил своих молодцов за некое опасное дело. Тысяцкий даже знал кой кого из потомков первых владельцев. Как объяснил Рябушеву Андрей, сия железка, не просто хорошее орудие смертоубийства, а предмет не малой цены, измерить которую одними кунами невозможно. Фактически семейная реликвия.
   По предварительным данным, глупый мальчишка подписался на сомнительное дело из за несчастной любви. Она вроде согласна, но родители ни в какую, разница в материальном положении слишком велика. Её папа купец первой сотни, а он простой дружинник, даже не из княжьих ближних. И вдруг, оп, счастливый случай. Объявился в городе его бывший десятник, оставивший службу в прошлом году и ни чуть о том не жалевший. Он то и подсказал, молодому "Ромео", где и как можно поднять нормальную денежку. Всего делов, поучаствовать в разборках двух состоятельных людей, поднатаскать смердов в воинских хитростях, взять на щит десяток кораблей конкурента и вернуться домой состоятельным человеком.
   Когда руководство, из всех разрозненных эпизодов, слепило целостную картину, то задёргалось ещё сильней. И хотя, сшитая на живую история не могла ответить на целый ряд серьёзных вопросов, главным из которых являлся "как полоцкий князь станет разруливать последствия?", народ начал склоняться к мысли о чудовищной ошибке, совершённой в прошлом году. Андрей, кстати, подобного мнения не разделял, придерживаясь старой версии и причастности ко всем событиям владимирского князя. Почему руководство заняло подобную позицию, он смог доходчиво донести до Рябушева. По мнению отцов города, смысл был не в перекрытии торговых маршрутов республике и тем более ни о какой аннексии речь не шла. Оба варианта были технически невозможны без полномасштабной войны, из которой княжество не выйдет победителем. Времена Чародея давно прошли, полоцкая земля давно поделена на удельные княжества, Новгород наоборот, на подъёме. А вот идея переориентировать часть купцов на Полоцк, была вполне жизнеспособной и очень им не нравилась. Для Полоцка, наоборот, игра стоила свеч. Затраты минимальны, но если удастся перетянуть на себя, пусть десятую часть транзитной торговли через Новгород, их доходы возрастут на треть. По этому, в самое ближайшее время, его лично, отправляют разобраться с вопросом на месте.
   Новость так новость, после отъезда Климина, они остались без разведки. После открытия навигации, пиратствовать ушёл Зима, уведя с собой силовую поддержку. Теперь им предстояло ещё и остаться без главной крыши. Люди Волка были задействованы в основном на строительстве завода. Оставалась тяжелая артиллерия, в лице посадника с тысяцким, но это действительно сила, применение которой в обычной жизни чревато не предсказуемыми последствиями. Подобный расклад озадачил менеджера, правда не на долго. Высказал предложение, воспользоваться услугами его нового пациента, Бориса Юрьевича, который по словам Волка, занимается как раз подобными делами.
   Не самая плохая идея, хотя других всё равно нет. И хорошая новость, Олег оказывается не полностью самоустранился от ведения дел, держит руку на пульсе. Пациент как раз готовился к выписке, и не отходя от больничной койки, обсудили проблему и цену вопроса. Когда все вопросы были согласованы, хитрый менеджер ловко соскочил с вопросов безопасности, переложив всё на Рябушева. Дескать он занят обеспечением стройки на Ладоге и подготовкой кадров, не плохо бы и начмеду взять на себя часть общественной нагрузки. Не на слабый же пол переложить. Контраргумент на это найти было сложно. С момента их появления в Новгороде, ему предоставили полную свободу в самореализации. Когда они отчаянно нуждались в деньгах, ни кто не намекал ему, что с пациентов можно брать и по больше, а не сколько дадут. Когда парни рисковали собой на боях, а он в качестве гонорара мог принести сушёную рыбину, ни кто не попрекал его ни словом, ни делом. Что ж, видимо пришло и его время отдавать долги.
  
  

   - Бросаем все дела и уходим. Забираем всех наших и на ушкуй.
   - Уже начали, слепец токма кочевряжится, говорит слишком стар бегать.
   - Плевать, продолжит кочевряжится, связать и в ушкуй. Никого из новгородцев в городе не оставляем. Действуйте по обстановке, не ждите пока вас отрежут от ворот, сразу уходите. Меня ждать не дольше чем когда солнце на локоть поднимется над Софией.
   - А ты?
   - Надеюсь успею. Есть ещё одно дело.
   Отослав новгородца, Алексей поднялся на башню к воеводе, сообщил ему о якобы пришедшем вызове от князя, поднялся на орудийную площадку, оставил за себя старшего. Теперь можно было перейти к решению личного вопроса. В возможность остановить прорыв он не верил ни на грамм. В родном мире, когда нападающие прорвались за киевские стены, дружина пришла к Мстиславу с заявлением, нам их не пересилить и вообще, пора сваливать. Скорей всего, здесь случиться нечто похожее. Не зря, князь перед осадой отослал часть дружины. Не иначе, предусмотрел вариант с потерей города, вывез казну и подготовил отход.
   За время осады, общими усилиями удалось не плохо поставить разведку. Маловероятно, что она прохлопала приготовления к штурму. Скорей всего, ворота взяла малочисленная группа спецназа, или как он тут называется, или, что вернее, с помощью предательства, гружённый золотом осёл работает не только в Греции. Значит, народу с обоих сторон там ещё мало, пока киевляне будут пытаться отбить ворота, а суздальцы подтягивать резервы, пара часов у него есть. Должен успеть.
   Как дополнительный бонус, план эвакуации он придумал столь дерзкий, что он просто обязан сработать, исключительно за счёт одной наглости. Коалиция князей обложила город весьма плотно. Пробиться возможно лишь крупному отряду, что в родном мире удалось одному Мстиславу с дружиной. Периметр хорошо контролировался везде, кроме Днепровского берега, откуда бежать было некуда, после пожара в нижнем городе, флот осаждающих наведался в порт, захватил уцелевшие корабли и отошёл от берега, расположившись вне зоны действия городской артиллерии. Однако, сплошную блокаду устраивать не стали, ограничившись несколькими патрульными кораблями. Логичное решение, ведь флота у киевлян не осталось, а просто так держать нужных в предстоящем штурме людей на кораблях ни какого резона нет.
   Предвидя подобное развитие событий, Алексей разработал план эвакуации. Заранее был куплен ушкуй и в разобранном состоянии перевезён в арендованное подворье выходящее на широкую улицу идущую от Днепровских ворот в центр города. Единственную улицу в районе, боле менее широкую и прямую, по которой можно протащить длинную лодку. После того, как сгорел нижний город, у них появилась возможность добраться до берега. Несколько ночей подряд их отряд выходил за стены, якобы в дозор, на самом деле расчищая путь к реке от крупных остатков сгоревших домов.
   Проблему доставки судна к реке и его спуску на воду, решить оказалось достаточно просто. У предков и самих имелись решения на этот счёт, в том числе и здоровенные телеги, на которых перемещали не большие кораблики, в тех местах, где не оборудовали постоянные волоки. Алексей только творчески переработал их опыт, спроектировав восьмиколёсную транспортную платформу с верёвочными рессорами и блоками для облегчения спуска. Под шумок массового изготовления киевлянами метательных машин, заказал разные части платформы у нескольких мастеров, под видом деталей для новых пороков. Потом, после небольшой подгонки, собрал в одно целое и погрузил на готовый транспорт ушкуй. Оставалось спихнуть его в Днепр, поставить мачту и помахать суздальцам ручкой.
   Один нюанс, в сложившейся ситуации, то, что он хотел сделать, являлось верхом идиотизма. Но он не мог просто взять и уйти, не прочувствовав поворотный момент всей русской истории, не посмотрев последний раз на этот город. Не суеверный крайний, а именно последний. Город вечной юности, "...вся честь и слава и величество и глава всем землям русским - Киев", кончится сегодня. Потому, что он уже никогда не станет прежним, как и вся последующая жизнь на той территории, которую в последствии назовут Киевской Русью. Он не мог уйти, не увидев своими глазами этот русский армагеддон, устроенный самими славянами. Потом, их будет ещё много, слишком много, но этот первый. И сейчас Алексей гнал коня по узким улочкам города к граду Владимира, где находилась интересующая его колокольня.
   Уже стоя на последнем ярусе колокольни, при церкви, которая не простоит до двадцатого века и название которой он так и не удосужился узнать, подставив лицо тёплому весеннему ветру, он вдруг ощутил всю злую иронию сил перенёсших его в этот мир. Выдернутый из последних дней русской нации, когда та напоминала человека с перебитым позвоночником, вроде жив, но совершать осмысленные контролируемые действия уже не способен. Он перенесён на момент, когда ещё не сформировавшийся народ встал на путь к своей гибели. И там, и здесь, он непосредственный участник. На краткий миг, он с небывалой ясностью увидел, что обречённый Киев, лежащий перед ним это руины Читы, Красноярска и Новосибирска, все городки и деревни, которые он оставил там. В месте с видением, пришла непоколебимая уверенность, с ним такого не повториться. Больше никогда!
   Между тем, бой в городе разгорался слишком быстро, такое впечатление, что нападающие проникли в город сразу в нескольких местах. В некоторых районах появился неизбежный спутник любого штурма, пожар. Самое неприятное, какая-то возня началась и в верхнем городе, прямо на его пути отхода. Алексей про себя выругался, расчувствовался и не заметил, как сам себя загнал в ловушку. Идиотские поступки этого утра оказывается ещё не кончились, спустившись во двор, Климин в сердцах врезал бронированным кулаком по двери. Пока он рефлексировал, предприимчивые граждане увели у него коня.
   - Отче, скажи, как сея церковь называется - подполковник поймал за плечо пробегающего мимо монаха. Пока тот удивлённо хлопал глазами, из за спины Алексея прилетела стрела, скользнула по наплечнику и вонзилась монашку в глаз - вот и поговорили.
   Уйдя с линии огня, подполковник петляя побежал по ближайшей улице, свернул в первый попавшийся переулок, надёжно укрывшись от стрелка за высоким забором. Ещё раз выругался, вот ведь вляпался, любитель истории. Мысленно прикинул возможные пути отхода, сопоставив с панорамой города виденной с колокольни. Картина вырисовывалась не слишком весёлой. На самом коротком пути мельтешил вооружённый народ и уже что-то подожгли. Участвовать в бою у него не было ни какого желания, по этому, предстояло сделать не большой крюк.
   В момент, когда Климин уже принял решение и собирался продолжить путь, из за угла с копьём на перевес, выскочил какой-то мужик и с размаху ударил его в живот. Всё произошло так быстро, что Алексей не успел среагировать. Наконечник ударился в стальную пластину, сила удара, помноженная на массу разогнавшегося мужика, сбила его с ног. С радостным рёвом мужик нанёс второй удар, намереваясь пригвоздить его к земле. Подполковник успел перекатиться ему на встречу, оставляя за спиной вонзившееся в землю копьё, обхватил его за ноги и свалил вниз. Выдернул из поясных ножен кинжал и всадил противнику в ногу, не останавливаясь, нанёс ещё несколько не прицельных ударов, куда придётся. Почувствовав, что мужик прекратил сопротивление, откатился назад и получил удар в грудь, заставивший его покачнуться. Бросил взгляд вперёд, где на перекрёстке лучник уже накладывал накладывал стрелу. Он успел первым, стрелок с кинжалом в груди рухнул на дорогу. Климин как был на коленях, так на четвереньках подполз к углу забора, осторожно выглянул на улицу. Никого.
   Бросил взгляд на тела нападавших, по виду обычные бандиты, к войску отношения не имеющие. Ни доспехов, ни толкового снаряжения. У второго лук одно название, просто палка с верёвкой, кого он хотел из неё застрелить, не понятно. Если только, как невезучему монаху, попасть в глаз или горло. Вытащил кинжал из груди лучника, вернулся к копейщику. Тот был ещё жив, лежал в позе эмбриона, зажимая рану в низу живота. Сколько ударов и не одного смертельного, придётся мужику ещё помучиться, медленно умирая от потери крови. Забрав на всякий случай копьё, Подполковник осторожно двинулся к месту эвакуации, дому у Днепровских ворот.
   По дороге, он не утерпел и спрятавшись в одном из тупиков между дворами, осмотрел повреждения доспеха. Грудная пластина, куда попала стрела, оказалась лишь слегка поцарапанной. Пластина же на животе была почти пробита. Мысленно поблагодарив обоих инженеров, убедивших его пожертвовать подвижностью в замен надёжности. Возьми он с собой кольчугу, намотали бы сегодня его кишки на копьё.
   Между тем, хаос в городе нарастал в геометрической прогрессии. Народ бросал свои места на стене и бежал домой. Другие, похватав самое ценное, пытались выбраться из города. Впереди, вместе сужения улицы, народ строил баррикаду. Или предусмотрительно от земляков, или ворота верхнего города уже захвачены. В любом случае, какой-то централизованной организации обороны в этом районе не наблюдалось. Кроме отрядов осаждающих, проникших в город, оживился асоциальный элемент и до предела обострились классовые противоречия. Хотя, какие в топку классы, в обществе только вылезшем из родоплеменных отношений. Как всегда, нашлись желающие, под шумок урвать у более успешного соседа. Благо, подобная традиция для киевлян была не в новинку, а имела давнюю историю.
   У строящейся баррикады суетился вооружённый народ, по этому Алексей свернул на перпендикулярную улицу, в надежде избежать не желательных контактов с горожанами. Это оказалось ошибкой, вскоре улица свернула направо, уводя его слишком далеко от ворот. Пришлось корректировать маршрут втиснувшись в даже не переулок, а проход примерно метровой ширины между дворами, выведший его на узкую улочку застроенную весьма не плохими домиками. Похоже, местная аристократия таким образом пряталась от городской суеты. Здесь его и настигли неприятности.
   Ему на встречу бросилась растрёпанная женщина, прижимающая к груди ребёнка. За ней гнался какой-то оборванец, с красной тряпкой на рукаве, размахивающий топором. Женщина увидев Климина в испуге остановилась, он кивнул ей на проход, уступая дорогу. Увидев, как добыча ускользнула, оборванец развернулся на сто восемьдесят градусов и петляя побежал по улице, до соседнего двора, где во всю шёл грабёж. Предприимчивый народ потрошил богатое подворье, грузя добро на телегу, практически перегородившую улицу. Лишать себя манёвра, поблизости от орудующей банды, протискиваясь между забором и телегой, не хотелось, возвращаться обратно хотелось ещё меньше. После некоторых колебаний, решил перелезть через телегу.
   По пути прошёл мимо двух разорённых подворий. Пока боеспособные мужчины защищали город, выползшая изо всех щелей мразь решила заняться переделом собственности. Но не просто пограбить, а попутно удовлетворить свои самые низменные желания. В первом подворье, прямо посреди двора, лежал обезглавленный труп женщины. Ещё одно обнажённое тело, невероятно истерзанное с прибитыми к земле руками, лежало у крыльца. В следующем дворе вся земля была залита кровью, но убитых было всего трое.
   Наконец он подошёл к перегораживающей улицу телеге и дому где происходил грабёж в настоящий момент. В воротах как раз стоял уже знакомый ему оборванец, показывающий в его сторону бандиту с окровавленным мечом и в не плохой кольчуге. Кстати, тоже с красной повязкой. Наверное главарь, и по совместительству убийца женщины в первом доме. Сомнительно, что рядовой бандит может позволить себе меч, весьма не дешёвую штуку. В проёме ворот появился ещё один тать вооруженный, вот новость, арбалетом. Только этого не хватало для полного счастья. Не раздумывая Климин выхватил из за пояса один из Милановых топоров и метнул в арбалетчика. Узкое лезвие вошло ему точно в лоб, а cила удара отбросила тело на пару метров. Выпавшая из рук машина самопроизвольно выстрелила, на что и был расчёт. Алексей остановился и глядя в глаза главарю спокойно сказал - я пройду здесь, так или иначе, и тебе решать как.
   Несколько секунд они давили друг друга взглядами, пока бандит не сломался и не отвёл глаза, сделав пару шагов назад. Кивнув, в знак того, что оценил мирное предложение, Климин продолжил путь. Не рискуя продираться между забором и телегой он просто запрыгнул на неё, благо заставлена она была сундуками, равновесие особо держать не надо. Наверное, он бы так и прошёл своей дорогой, но детский крик вырвавшийся из разграбляемого дома, что-то сломал внутри него. Броня спокойствия, хранившая его сознание в бою, разлетелась в пыль под напором ледяной ненависти, копившейся внутри него много лет, с того самого проклятого сентября.
   Копьё само по себе сорвавшееся с руки не успело пролететь и половины пути, а подполковник уже прыгнул следом. Упал главарь, пробитый копьём насквозь, через мгновенье по двору покатился оборванец, сбитый с ног ударом бронированного предплечья. Два шага вперёд и каблук армейского ботинка раздавил горло недобитка. Бросился к дому, по пути выдернув топор из головы арбалетчика. Не успел, из дверного проёма выскочила сразу пятёрка бандитов, снова с повязками. Самый прыткий мгновенно получил топор в грудь, свалился под ноги своим товарищам, дав Климину дополнительную секунду. Один из нападающих споткнулся о тело подельника, потерял равновесие и подставился под удар. Алексей рубанул его по шее и с разворота вонзил меч в живот следующего. Четвёртый замахнулся топором, слишком размашисто, удар ногой в живот сбросил его с крыльца. Пятый, совсем молодой парнишка, в ужасе закричал, выронил топор и попытался закрыться руками, но левый хук проломил ему весок. Подполковник спрыгнул с крыльца, пробив мечом сердце последнего оставшегося в живых.
   Опять вернув себе топор, вошёл в дом, столкнувшись на входе с двумя бандитами выносящими сундук. Ударил сразу с двух рук, мечом и топором, переступил через мертвецов, оказавшись в большой комнате, бывшей раньше трапезной. С началом штурма, все обитатели подворья, не способные держать оружие, заперлись в доме, облегчив бандитам работу. Выломав двери, они ворвались внутрь убивая всех на своём пути. В основном женщин детей и стариков. Но обитатели не сдались без боя, пара ещё крепких стариков умерли с оружием в руках, сумев зарубить одного из бандитов. Совсем молодой парнишка сумел достать ещё одного ножом в печень, сцепившись с ним в смертельных объятиях. Возможно по этому, озверевшие от вида крови бандиты, не пощадили ни кого, буквально выпотрошив своих жертв. А нет, не по этому. Зайдя в комнату, подполковник не сразу адаптировался к полумраку дома, поэтому только сейчас разглядел в дальнем углу двух бандитов занимающихся обиранием трупов. Один из них вынул руки из живота очередной жертвы и обращаясь к напарнику с раздражением констатировал - и в этой ничего нет.
   В два прыжка Климин пересёк комнату, одному проломил череп топором, второго пронзил мечом. Перешёл в соседнюю, где ещё один увлечённо рылся в сундуках. Был так поглощён процессом, что не заметил, как умер. В этой комнате находилась лестница на второй этаж, где слышалась какая-то возня и выкрики заглушаемые взрывами хохота. Поднявшись на второй этаж, он оказался в коридоре, где лежал труп ещё одного бандита с коротким мечом в груди. Сунулся в комнату где нарвался. И крики раздавались как раз от туда. Внезапно по ушам резанул детский крик, утонувший в хохоте нескольких мужиков.
   Стоящего в дверном проёме он полоснул по горлу и пока тот заваливался, подполковник успел рассмотреть происходящее в комнате. Ненависть накатила очередной волной, впрыскивая в вены гормональный коктейль, давая возможность двигаться с нечеловеческой скоростью. Двое изуверов умерли так и не перестав смеяться, третий, стоящий в дальнем углу, получил топором в лоб. Четвёртый успел среагировать, но запутался в спущенных штанах упал на пол. Алексей ударил с такой силой, что вогнал меч в грудь противника по самую рукоять, а лезвие глубоко застряло в полу. Руки ощутимо дрожали, в том мире ему пришлось повоевать, но подобного зверства он никогда своими глазами не видел. Старшие товарищи рассказывали, что в первую кавказскую горцы проделывали нечто похожее с русскими не успевшими бежать, но слышать это одно, наблюдать за процессом совсем другое.
   Из несчастных жителей дома находящихся в комнате, в живых остался один старик и судя по его виду, не на долго. Зрелая женщина в разорванном платье и трое детей были мертвы. Климин вернул себе топор, а после некоторых усилий, удалось освободить и застрявший меч. После всего пережитого, его ощутимо трясло, плохо слушались руки, в коленях ощущалась предательская слабость. Он закрыл глаза. Пытаясь отрешиться от всего, выполнил пару дыхательных упражнений, вроде помогло, хоть руки стали дрожать чуть меньше. Алексей уже собирался покинуть комнату, когда его остановил хрип старика.
   - Скольких ты убил, кидань?
   - Восемнадцать. И как ты меня узнал?
   - Значит всех. Благодарю тебя. Видел тебя с твоим пороком на вече. Потом, твой доспех, не делают таких в известных мне землях.
   - Понятно - какой наблюдательный оказался, штатный шлем у него остался в сгоревшем подоле, сейчас на голове обычный конус с бармицей, не закрытый, но лицо особо не разглядеть, а поверх доспехов у него накидка, после приключений сегодняшнего утра изрядно порванная, но всё же ... - тебе помочь уйти?
   - Нет, то мой крест и пронесу его до конца, паче осталось совсем не много. Прошу тебя, внучка моя в другом конце лежит, спаси её, озолочу.
   Климин покачал головой - они все уже ждут тебя, там, за гранью.
   - Твой отец ещё бороду не брил, а я уже был опоясанным гриднем, а скольких самолично за грань отправил уже и не припомню. Повидал покойничков, по сему говорю тебе, жива она.
   Не став спорить, Алексей подошёл к девочке, стянул перчатку пощупал пульс. Действительно жива. Её окровавленная голова и неестественная поза с вывернутой под не мыслимым углом рукой, ввели его в заблуждение. Поднял, осторожно перенёс к деду - ты прав, жива твоя внучка.
   - Последняя она из нашего рода, спаси её кидань, озолочу.
   - Окстись, не слышал, сколько за голову мою суздальским княжичем обещано, самому бы живым уйти - усмехнулся Климин.
   - Заткнись - прохрипел старик - уже ступил я за грань и вижу, жизнь твоя закончиться не сегодня. Спустишься в подклеть, справа в углу бочка стоит, под ней закопан ларец, там твоя плата, солдат - старик улыбнулся и умер, оставив Алексея в недоумении. Может старик действительно заглянул куда-то, ведь до простого появления в итальянских городах слова "солдат", должно пройти наверное лет восемьдесят. Ладно, раз пошла такая пьянка..., из кармана на поясе достал бинт, перевязал девочке голову, вправил вывих и прямо поверх сарафана наложил тугую повязку, спустился с ней на первый этаж. Долго искать вход в подклеть не пришлось, изуверы успели побывать и там. Бочки в правом углу не оказалось, но земля была не тронута. Помогая себе кинжалом, быстро отрыл ларец, больше смахивающий на маленький сундук, оказавшийся весьма тяжёлым для своего размера. Ознакомиться с содержимым не получилось, ларец оказался закрыт. На улице, отогнал от телеги троицу любопытных граждан, без доспехов вооружённых одними топорами, перегнал телегу в сторону, безжалостно располосовав сбрую мечом выпряг лошадь и вернулся с ней во двор. С помощью поясов закрепил девочку на лошадиной спине, там же расположил и ларец, после чего продолжил путь.
   Ворота Владимирового града он прошёл не без проблем, пока он разбирался с бандой изуверов, народ как-то организовался и взяв ворота под контроль, готовился к обороне. В то же время, в городе уже во всю шли уличные бои, от которых люди стремились укрыться за последней линией обороны. По этому, в ворота он проскочил перед самым закрытием, изрядно потолкавшись во встречной толпе. Командовавший там мужик узнал его и предложил остаться. По его мнению, отсидеться в верхнем городе представлялось вполне реальным. Подполковник поблагодарил, но посетовав на своё горячее желание оказаться как можно дальше от людей суздальского князя, отказался. Старший понимающе кивнул, и створки ворот закрылись у него за спиной и перед лицом ищущих спасения киевлян, не успевших добежать до спасительных стен.
   Дабы не мозолить глаза народу, вдруг ещё кто вспомнит о награде за его голову, подполковник сразу свернув на одну из боковых улиц. Быстро проскочил одну из радиальных и перешёл на её извилистое ответвление, которое заметил с колокольни. По идее, по нему он мог проскочить почти до места назначения. Здесь боёв ещё не было но весть о прорыве суздальцев уже дошла, спровоцировав панику. Дважды у него пытались отобрать лошадь, один раз хотели убить его самого, но все попытки носили спонтанный характер, направленные на перераспределение собственности, из которых он с лёгкостью вышел победителем. В конце концов, Алексей достиг того места, где по его расчетам улица должна выходить на широкий проспект ведущий к Днепровским воротам, и оказался в тупике. Улица упёрлась в серьёзный частокол с не большими воротами. Не приятная новость, а с колокольни казалось, что улица выходит прямо на проспект. В принципе, не смертельно, с другой стороны безусловно есть ворота на проспект, перелезть через частокол в доспехах сложно, но возможно. Один нюанс, как на попытку вторжения отреагируют обитатели?
   Климин оторвал белый лоскут от нижней рубахи девочки, так и не пришедшей в сознание, нацепил его на копьё поднял импровизированный флаг над частоколом и энергично замахал из стороны в сторону. Оставалось надеяться, что заметили, конечно, Олег с Вячеславом клятвенно заверяли, будто шлем и грудные пластины выдержат прямое попадание из длинного лука, но ни кто не сказал, что станет с его головой. Особенно в чужом шлеме. А если в доме есть арбалет? Подполковник взял короткий разбег, как заправский паркурист оттолкнулся от соседнего забора, подпрыгнул и зацепился за верх частокола. Подтянулся, подняв над кольями одни глаза, вроде чисто, до дворе никого, двери и окна закрыты. Дальше лезть в доспехе оказалось не просто, но справился, правда окончательно разорвал накидку, оставив её половину на кольях, добив остатки маскировки.
   Пока он перебегал к воротам, пока снимал засов, ни кто в него не выстрелил и даже не окрикнул, а вот за воротами уже ждали. Пятеро, судя по экипировке, серьёзные головорезы, один держит лошадь с девочкой, остальные блокируют его с флангов. И снова с красными повязками.
   - Ну как кидань, сам пойдёшь или как - заговорил держащий лошадь - нам правда без разницы, серебро обещали что за живого, что за ...
   Он не смог закончить свой монолог, подполковник бросил топор с левой. Бандит попытался уклониться, что ему почти удалось, лезвие вонзилось не в грудь, а в плечо. Не спасла и добротная кольчуга, с такого расстояния наверное не спас бы и латный доспех. Сказать нечто красивое, типа "кто ещё хочет серебра" Алексей не успел, противники бросились на него одновременно и молча. С первых секунд, стало ясно, фехтовать и работать командой они умеют. Каждый из них, сам по себе, не великий боец, простой дружинник наверное смог бы отбиться, уровня Андрей, вообще бы палкой разогнал, но ему хватит за глаза.
   Работали грамотно, разбились на двойки, один щит, другой меч, сменяя друг друга, быстро выгнали Климина к центру двора и теперь пытались окружить. Пока, ему удавалось, сочетая преимущество в длине рук с манёвром, пропустить только один удар в плечо, повредивший доспех, но до тела не доставший. Закончив окружение, они взялись за Алексея всерьёз. Начали одновременно, от атаки первой двойки он сумел уйти, чтоб попасть под удар второй. Пропустил колющий в ногу, скользнувший по броне, попытался контратаковать, но напарник не сплоховал, прикрыл товарища.
   Последнее движение позволило вырваться из окружения, но положения отнюдь не улучшило. Пока его пытаются взять живым, плюс, работают не зная о защитных свойствах его брони. Это хорошо, это надо использовать, в конце концов, подберутся с тыла, подсекут не защищённые сзади ноги и доставят к Серёженьке. Вторая и третья атаки прошли по тому же сценарию, с одной разницей, завершающие удары пришлись Алексею в бок и опять в плечо. Разобравшись с взаимодействием у противника, он понял как можно их поймать. Конструкция и его наручей предусматривала возможность более менее блокировать некоторые удары меча. Но такой финт прокатит только раз.
   При следующей атаке Климин не стал уходить в сторону, а отбив меч предплечьем, одновременно рубанув противника по вооружённой руке, перерубив её в районе локтя. Вот так, носите кольчугу с длинными руковами. Шагнул вперёд, закрываясь раненным от его напарника. Ещё шаг, обходя впавшего в ступор бандита, поворот и меч застрял в разрубленной до половины голове второго. Оставив застрявший клинок, он бегом бросился к открытым воротам, туда, где оставил копьё. Первый выскочивший на улицу получив топором в висок, выбыл из схватки, остался последний, самый сложный. Вооружённый мечом и щитом, упакованный в кольчугу и железный шлем с личиной. Оставшимся метательным оружием такую цель не поразить, но у Алексея уже было копьё и несколько, неизвестных местным, восточных финтов.
   Укол, один, второй, секущий по ногам и сверху вниз, а теперь хитрый удар "укус змеи" и ... подполковник остался с полутораметровой деревяшкой. Подвела отсушенная при блоке рука. Отпрыгнул назад от обратного удара и с верху вниз обрушил на противника древко. Тот с лёгкостью закрылся щитом на миг перекрыв себе обзор, дав шанс войти с ним в клинч, где его преимущество во владении оружием будет потеряно. Почти успел, в последний момент Алексей развернул корпус, заставив клинок бандита соскользнуть в сторону с грудной пластины, левой рукой схватился за край щита, сдёргивая его в сторону, а правой вгоняя кинжал ему в горло. Не успевая остановиться, он врезался в умирающего, сбил того с ног и сам упал сверху.
   Поднялся с трудом, только сейчас почувствовав, как устал. Мужики, спроектировали и воплотили в стали, прекрасный доспех, прочный, гибкий, удобный. Местные видевшие его без накидки, готовы были удавиться от зависти, наверное, от смертоубийства их останавливала невозможность переделки под свой размер. Доспех был всем хорош, кроме веса. Пусть они извели на него дорогущую оружейную сталь, которой можно было пустить на доспех меньше чем железа, но всё равно, таскать его ещё то удовольствие. За две минуты схватки, он вымотался на столько, что не мог сделать и шагу. Сердце колотилось сильней чем на восемьсот метров, броня сдавливала грудь стальным обручем, не давая вздохнуть. В глазах потемнело, он рухнул на колени, попытался стянуть себя шлем, но не послушные пальцы не могли справиться с застёжкой подбородочного ремня. Жгучая волна желчи прокатилась по пищеводу, и бросив его на четвереньки изверглась из глотки.
   Минут через пять, не много отойдя, подполковник утвердившись на ногах поплёлся собирать оружие, благо лошадь с девочкой была на месте. Бандит, перед тем как словить топор, успел намотать на руку верёвку, которую Климин в самом начале накинул на шею лошади. Так и остался лежать, хотя был ещё жив, но сил двигаться уже не осталось, а мужик с отрубленной рукой уже умер. За время его отсутствия, во дворе ни каких изменений не произошло. Покойники лежали на своих местах, обитатели дома, если кто остался, себя не проявили, оно и к лучшему. Прошёл через двор, вышел на нужный проспект и оказался в центре разворошенного муравейника.
   Прямо рядом с ним киевляне перегородили проспект массивной баррикадой с установленным в центре метательным орудием. Обоими флангами укрепление упиралось в высокий частокол усадеб на противоположных сторонах проспекта. Выглядело всё внушительно, суздальцев должно задержать на долго, единственное, на кой ляд им метатель на баррикаде. Скажите пожалуйста, в кого они собрались стрелять из этой дуры, с её скорострельностью? Но его это уже не касалось, были проблемы по серьёзней. Судя по положению солнца, эвакуация его отряда уже началась и ему придётся очень постараться нагнать их по пути.
   Сразу пройти не удалось, его опять узнали и предложили принять командование над метательной машиной. Думал, что после отказа начнутся проблемы, но нет, обошлось, отнеслись с пониманием. О стоимости его головы, тактично умолчали. Расспросили о происходящем в других частях города и отпустили. В свою очередь он спросил о князе и красноповязочниках. Про первого ничего толком не знали, про вторых, неопределённо пожали плечами, мол тати повыползли урвать своё. Вот тут они ошибались, явно пятая колонна, которую проморгала контрразведка. Ну и это уже не его дело.
   Побежал трусцой к воротам, придерживаясь за лошадиную спину, благо осталось уже не далеко. Успел. В последний момент, но успел. Новгородцы уже начали эвакуацию, выехали со двора и теперь проезжали городские ворота. Алексей прибавил и догнал их прямо перед закрытием створок. Не успел перекинуться и парой слов со своими, как слева раздались отчаянные крики, а в след за ними показалась несущаяся суздальская конница, крушившая всех и всё на своём пути.
   Новгородцы подхватили его под руки и сильным рывком втащили на борт. Варяжко рыкнул - гони - платформа дёрнулась вперёд, Алексей потеряв равновесие приложился головой об лавку. Крикнул, про девочку на лошади и попытался подняться, на него тут же навалилось двое спецназовцев, прижав к днищу лодки.
   - Лежи боярин, не дёргайся, кровью истечёшь - над ним навис, дёргающийся от тряски, хозяин конспиративной квартиры - сейчас прорвёмся мимо речной стражи, срежем с тебя доспех и перевяжем, а пока лежи. Если можешь, попытайся рану зажать. О девочке не беспокойся, вон, Фома лошадь держит.
   - Какую рану? Цел я!
   - Ой ли? Доспех изрублен, сам в крови с ног до головы, идёшь, еле ноги передвигаешь. Успокойся и прислушайся к себе, в бою часто ран не замечаешь, а потом поздно становиться.
   - Точно говорю, на мне ни царапины, вся кровь чужая. Не простая выдалась прогулка.
   Бдительные подчинённые убрали хватку и подполковник уселся на скамью, держась обеими руками за борта, покрутил головой, оценивая диспозицию. Их платформа с ушкуем резво катила в сторону Днепра, до которого оставалось метров пятьдесят. Как и предполагалось, по суше ни кто на их перехват не кинулся, на реке похоже просто не разобрались с происходящим. Бросил взгляд назад, увидев лошадь с девочкой, закрытые городские ворота и новгородцев активно засевающих пройденный путь чесноком, не много успокоился. Совсем немного. Потому, что как раз в этот момент, ворота распахнулись, выпуская из города отряд кавалерии.
   - Други, приготовиться, за нами суздальцы. Действуем по плану, первая пятёрка сталкивает ушкуй, вторая прикрывает.
   Они достигли реки и одновременно суздальцы наткнулись на чеснок. Со стороны смотрелось здорово, практически, как в кино, когда каскадёр подсекает передние ноги лошади, и та на полном скаку заваливается вперёд. На дороге мгновенно образовалась мешанина из человеческих и конских тел, в которую влетали всё новые жертвы не успевшие затормозить. Один из преследователей оказался ловким как кошка, успел соскочить со своего падающего скакуна, по инерции пробежал несколько шагов вперёд, пока сам не наступил на брошенный шип.
   Потеряв на дороге шесть человек, преследователи приняли в стороны, обходя расчищенную дорогу по пепелищу, где дабы не переломать ноги лошадям, вынуждены были снизить скорость, став при этом хорошей мишенью для новгородцев. Пять стрелков и Климин, привычно разобрали цели и принялись стрелять по готовности. Стреляли быстро, но не эффективно, их взводимые без блока самострелы позволяли быстро перезаряжать оружие, подобное преимущество обратным образом сказывалось на скорости болтов. Алексей попал в одного из преследователей два раза, но оба не удачно, первый болт застрял в кольчуге не причинив заметного вреда, второй тот успел принять на щит. У остальных результаты вышли не лучше, за десяток выстрелов вышибли из сёдел всего двоих. Привлечённая не понятной вознёй на берегу, ещё одна неприятность, в виде патрульной ладьи, спускалась к ним по течению.
   Климин уже начал мандражировать, по поводу успеха своего плана, когда за спиной раздались радостные крики, мужики наконец то смогли вывести ушкуй на воду. Скомандовал отход и вместе со всеми бросился на кораблик. Не успели отойти от берега, как оказались под прицелом у стрелков на ладье. Алексей и трое спецназовцев взялись за щиты, остальные сели на вёсла, выводя лодку на стремнину, где у более лёгкого ушкуя, шансы оторваться серьёзно возрастали. Так и произошло, через час они оторвались достаточно, чтобы двое щитоносцев сели на вёсла, а ещё через пол часа стало окончательно ясно, преследователи безнадёжно проигрывают гонку.
   После того, как ладья преследователей прекратила погоню, они гребли ещё пару часов, пока окончательно вымотавшийся подполковник не скомандовал отдых. Без сил растянулся на тюках с награбленным добром и припасами подозвал к себе Варяжко.
   - Рассказывай, со времени моего убытия на стену. Что интересного Вячко рассказал, каким образом Суздаль взял ворота, почему город наводнили тати, что с князем и наконец, почему ушкуй так перегружен? Только не говори, что всё из за неё - Климин кивнул на так и не пришедшую в себя девочку.
   - Сразу скажу, про князя ничего не знаю. Говорят, как Суздаль стал давить, они пошли на прорыв. Так ли сие, не знаю. Однако, на одной из башен верхнего города появился княжий стяг, которого раньше там не было. Могу предположить, что это знак для ушедших дружинников поддержать прорыв - зам довольно оскалился - за то про всё остальное, знаю точно.
   Рассказанная им дальше история, проливала свет на последние часы осады. После его отъезда на стену, новгородцы быстро нашли общий язык с Вячко. Оказалось, тот прослышав про награду за его голову, решил обговорить вопрос непосредственно с заинтересованными лицами. Прояснить вопрос удалось достаточно быстро, но поступило ещё одно, очень заманчивое предложение, за отдельную плату, помочь проникнуть в город. А так как подземный ход действительно имел место быть, выходили лёгкие деньги. Так бы они и расстались довольные друг другом, но некто из ближних бояр, по описанию похожий на Серёгу, что-то нашептал князю в ухо, после чего переговоры проходили с этим боярином в отдельном шатре, без свидетелей.
   Тот предложил вывести их сотрудничество на качественно иной уровень. Не просто разово срубить бабла за голову надоевшего подпола и предательство. Ведь после победы, владимирскому князю понадобятся на юге верные люди, на которых можно положиться в разных щекотливых делах, где огласка крайне нежелательна. Верность таких людей дорогого стоит, и оценивается не одним серебром, а допустим землёй, положением в обществе или торговыми льготами, кому как больше нравиться. Но, для этого нужно проявить себя, предстать человеком, который может решать не простые задачи. Ну что такого, показать подземный ход в город? По сути дела банальное предательство, которое больше серебра за него заплаченного и не стоит. Совсем другое дело, если человек во время штурма оказал существенную помощь победителям.
   Идея действительно была грамотной, окончательно утвердив Климина в уверенности, с кем именно говорил Вячко. Суть её заключалась в следующем, Вячко организует в городе весь асоциальный элемент, всех недовольных и просто любителей делить чужую собственность и в час "х" наносит удар. Убить князя или захватить ворота от них не требуется, для этого дружинники есть, которые справятся много лучше. Им же, нужно заняться своим любимым делом - грабежом и насилием. Причём, совершенно не нужно, приводить их под свою руку, как-то организовывать или иными методами ограничивать их свободу творчества. Просто, пусть начнут одновременно в разных концах города. Сигналом станет грохот в районе иудейских ворот. Ну а во избежание трагических случайностей, в ходе уличных боёв, пусть каждый наденет на руку красную повязку.
   Остроумный план нашёл в душе Вячко живейший отклик и за изменение своего социального статуса он взялся со всем рвением. И к не малому горю киевлян, преуспел. Этой ночью он с подельниками зачистил кабак с подземным ходом, что позволило осаждающим скрытно накопить значительные силы внутри города. Потом, перед началом общего штурма в месте пролома и Иудейских ворот, отряд лучших воинов, захватил Волынские ворота, находящиеся почти в другом конце города.
   На этом Варяжко закончил свою часть истории о падения Киева и перешёл куда более интересному, по его мнению, вопросу, почему так перегружен ушкуй. Когда разведчики отправленные проверить кабак и ворота, вернулись с подтверждением, новгородцы быстро провели совещание, на котором единогласно сошлись во мнении, что ловить им в городе больше нечего и послав ему сообщение приступили к эвакуации. Но, так как всё было готово заранее, решили рискнуть и потрясти самого Вячко. Решение привели в исполнение немедленно, и после третьего перелома левой руки, преступный авторитет раскололся. Как следствие, задержка с выходом из города, позволившая Алексею успеть на корабль и конечно перегруженный ушкуй.
   - Знаешь - усмехнулся Климин - а ведь из за твоей хозяйственности я до сих пор жив. Не задержись вы в городе, самостоятельно выбраться я бы не сумел.
   - Ну, алчность конечно грех - усмехнулся в ответ новгородец - но тебе она вышла во благо.
   - Да, жаль пообещал этому скоту сохранить жизнь.
   - А я не обещал - внезапно подал голос сидевший рядом слепец.
   - И... - не понял Алексей.
   - Что, и? Удавил поганца, достаточно с него пакостей.
   - Что ж, благодарю тебя, исправил мою глупость.
   - Коли занялся нашим делом, в следующий раз крепко подумай прежде чем слово давать, кто пред тобой. Тати без сомнения могут большую пользу принести, но от таких тварей избавляться требуется немедленно и без всякого сожаления. Запомни на грядущее, дольше проживёшь.
  
   Перегруженный ушкуй скользил вниз по течению Днепра уже несколько суток. Погоня, если и была, то безнадёжно отстала, и Алексей наслаждался открывающимися ему видами. В том мире, после прочтения исторических трудов, у него сложилось мнение о Днепре после Киева, как о реке, протекающей по безлюдной территории. Теперь он мог лично убедиться в обратном. Первые два они шли по весьма обжитым местам с развитым судоходством, по пути ему встретились три не маленьких, по местным меркам городка. Попадалось множество более мелких поселений, которые он прекратил считать после второго десятка.
   Чем ниже по течению они спускались, тем интересней становилась природа и тем опасней само путешествие, требовавшее от путешественников изрядной внимательности и сноровки в управлении кораблём. Река изобиловала топляком, то тут, то там, из воды торчали многочисленные камни, иногда образующие целые каменные заборы, практически полностью перекрывающие русло, оставляя для прохода кораблей лишь пару десятков метров чистой воды.
   Берега были покрыты густым лесом и плавнями, а сама река изобиловала островами. В родном мире Климин так и не сподобился побывать на Хортице, одном из самых больших речных островов в Европе. На острове имелся не большой посёлок, тот самый дуб и якобы тот самый идол. Ранее пребывавший в Киевском капище, затем спущенный Владимиром Святославовичем вниз по течению. Видел те самые три столба, на которые можно было попасть с острова по песчаной косе, но какой из них "Кресло Екатерины", так и не понял. А вот "Казацкую миску" найти не удалось. Местные в поисках помочь ему не смогли, только удивлённо смотрели на здоровенного мужика в изрубленной броне, который спрашивает про какую-то яму в скале. Только что пальцем у виска не крутили.
   Так, без приключений достигли Олешья. Городок, по словам резидента, уже полностью восстановились после нападения бродников, десять лет назад и теперь снова превратился в весьма оживлённое торговое место, где можно было встретить представителей всех народов Причерноморья. К великому разочарованию Климина, ничего особо интересного в этом забытом историками городке он не нашёл. Не большое деревянно-земляное укрепление, причалы, склады, торжище. По масштабу, примерно Великие Луки. Если принять во внимание протекционистскую политику средневековых владетелей, то деловая активность весьма средненькая. Попросил разъяснить вопрос у резидента, оказалось всё просто, народ боялся нестабильности в регионе и предпочитал терять время и деньги на поход до Киева, чем связываться удобным но не безопасным портом.
   В Олешье у него состоялся серьёзный разговор с девочкой. На общие темы говорили они уже не раз и не два, выяснилось, что зовут её Ирина, принадлежит она к боярскому роду. Четырнадцатилетняя, стройная кареглазая блондинка, обещала превратиться со временем в весьма привлекательную девушку, в общем - классическая полянка. И полная сирота, были какие-то очень дальние родственники в Смоленске, но она о них только слышала. Её отец погиб два года назад в схватке со степняками. Все остальные, остались в родном доме. Дед долгое время занимался отловом татей в городе и окрестностях. Последний факт многое объяснял, в том числе и не человеческую жестокость проявленную бандитами по отношению к обитателям дома.
   В день штурма, большинство боеспособных мужчин на их подворье, заняли места на стене согласно росписи, по этому оставшиеся стали лёгкой добычей. Её брат близнец погиб в трапезной на первом этаже, перед смертью успев всадить нож татю в бок. Дед смог прикрывать их на лестнице некоторое время, пока его не оттеснили в коридор. Когда тати ворвались в комнату где они заперлись с матерью, она смогла достать ножом одного, потом ей вывернули руку, а дальше она ничего не помнила. Что собственно не мудрено, судя по повреждениям, ей крепко приложили по голове чем-то твёрдым, потом долбанули о стену. Одним словом - досталось, как физически, как и морально. Но как и все дети тёмных веков, восстанавливалась она удивительно быстро. К обеду первого дня пришла в себя, на второй день Алексей рассказал ей, что приключилось с её родными. Два дня, она свернувшись калачиком на тюках с награбленным, тихо плакала. Потом затихла, когда поняла, что ничего плохого от обвешанных железом новгородцев ей не грозит ни чего плохого, успокоилась окончательно.
   Теперь, когда она более менее пришла в норму, ей предстояло решить свою дальнейшую судьбу. Он постучался в её комнату, услышал торопливые шаги, потом напряжённый голос спросил - кто - Алексей назвался, скрипнул засов и девочка открыла дверь пропуская его в комнату.
   - Узнаёшь - подполковник опустил на пол взятый в её доме ларец. Отрицательное покачивание головой. Понятно, дедушка был ещё тот конспиратор - это то, чем расплатился твой дед за твоё спасение. Не знаешь, что там может быть - вновь отрицательный ответ - ладно, давай определимся с нашими дальнейшими отношениями. Как ты поняла, я не из ваших земель и плохо разбираюсь в ваших обычаях. По мне, ты ещё ребёнок и выполняя просьбу твоего деда, я бы взял тебя с собой. Ты бы воспитывалась в моём доме до совершеннолетия, которое у нас наступает в восемнадцать лет, после чего могла бы выбирать свою судьбу самостоятельно. Однако, мои товарищи говорят, что ты уже достаточно взрослая для принятия самостоятельных решений.
   По этому, есть следующие варианты решения проблемы. Сейчас ты забираешь ларец со всем содержимым и начинаешь самостоятельную жизнь. Или через два дня продолжишь путь со мной. Я смогу дать тебе всё то, что положено девушке твоего сословия. Думаю, ты понимаешь, какие ограничения на тебя это накладывает. Но, чего я не смогу тебе дать, так это безопасности. У меня могущественные враги, которые не брезгуют ни чем.
   - Знаю, я видела тебя на стенах - тихо прокомментировала девочка, глядя в пол и нервно теребя кончик косы здоровой рукой - ты был мастером пороков и владимирский княжичь объявил награду за тебя, живого или мёртвого.
   - Так и есть. По этому, ответь, что ты хочешь - девочка застыла, сжала косу так, что побелели костяшки пальцев, подняла взгляд и Алексей чуть не отшатнулся. Лицо девочки осталось спокойным, но из глаз полыхнуло, нет, не ненавистью, чем то другим, на много большим. Словно вся любовь в её сердце, всё то, что она была готова отдать другим, трансформировалось в нечто иное, совсем не доброе, и теперь оно смотрело на него из глубины девичьих глаз.
   - Помоги мне отомстить - от её голоса казалось замёрзнет само время.
   Да что такое, подполковник одёрнул себя, в конце концов, перед ним всего лишь девочка. С чего он на неё так реагирует?
  
  

   Всеслав Василькович смотрел на пятёрку весьма колоритных персонажей, словно пришедших из времён его далёких предков. Здоровенные мужи в доброй броне, у каждого длинные усы и оселедец на бритой голове. Взгляд прямой и решительный, в старые времена именно такие вершили историю, ходили на франков и саксов, вместе с Олегом давали просраться гордым ромеям, а под знамёнами Святослава заставили трепетать перед Русью все окрестные народы. Но время варягов с викингами безвозвратно прошло. Они это понимают, по тому и здесь.
   Но вот что делать ними и с их предложением, он пока не понимал. Приплыли три дня назад, не скупясь на подарки, быстро выяснили кто может организовать их приватную встречу с князем. Видать хорошо одарились, желающие посодействовать нашлись быстро. Мало ли по какому поводу народ хочет встретиться с князем, что угодно, но такого Всеслав не ожидал. Изгнанники с Руяна, хотя, теперь уже с Рюгена, рассказали не такую уж и невероятную историю, но её последствия...
   Суть, по их словам была в следующем, после вынужденного оставления родины, судьба забросила беженцев с Руяна в новгородские земли. Однако, давнее соперничество словен и руси, не забыто в новгородской земле, по сему, отнеслись к ним довольно холодно. Как к изгоям, хотя ещё недавно, половина купечества была у них частым гостем и клялась в вечной дружбе. Но они не в обиде, ибо Доля и Недоля всегда играют людскими судьбами и ещё не известно, как повернётся дальнейшая судьба у тех, кто отказался от старой дружбы, променяв её на куны.
   Так бы они и вели жизнь изгоев, но вдруг подвернулся, в лице одного новгородского купца, случай всё изменить. Купец тот, много лет вёл свои дела с Полоцком, перевозя свой товар через Варяжское море, затем вверх по Двине. Но в тот раз удача отвернулась от него, пограбили его в самом устье германцы, что поставили там не так давно свой городок. Купец оказался весьма состоятельным, к тому же имел влиятельный друзей, для того чтоб отомстить. Но дело обещало быть не слишком прибыльным, по сему, из новгородцев мало нашлось охотников, в отличие от несчастных изгоев, которым терять было абсолютно нечего.
   Взяли они тот городок изгоном, побив всего десяток глупцов вздумавших сопротивляться. Купец обидчиков своих наказал, с жителей за татьбу виру стребовал и с новгородцами убрался восвояси. Вся же русь осталась в городке, решив бить челом полоцкому князю, дабы он принял их под руку свою, в месте с городком германским. Готовы они переселиться с новгородских земель и ещё пригласить всех рода русского, кто сейчас в своих землях от германцев и данов терпит притеснения. А прежде чем дать ответ, Всеславу предлагали подумать над дальнейшей жизнью княжества. Ведь все ливы и так платят ему дань, значит и земли по берегам Двины фактически его. Почему тогда германцы не платят ему налоги за торговлю с ливами? Что будет, когда германцы окрепнут? А если новгородцы, с которыми у Полоцка уже сто лет замятня, решат взять себе эти земли? Хоть так, хоть так, но вся торговля с закатом будет для его купцов закрыта. Нужно ли ему сие?
   В то время, как они обещают быть верными подданными, блюсти его интересы в тех землях, подчиняться наместнику, которого он над ними поставит. А со временем, кто знает, как жизнь повернётся, может появиться у него новый удел в княжестве. В замен просили защиты от германцев и новгородцев, с которыми, по их мнению ещё ни раз придётся пересечься. Понимают они проблему с их верой, которая противна князю, и готовы принять от него мужей, что будут средь них проповедовать. Обещали насилия над ними не чинить, крещению не препятствовать, но в ответ просят насильно в христианство ни кого не обращать.
   Предложение безусловно интересное и смелое. Особенно, если учесть, что так далеко влияние княжества не распространялось даже при Чародее. Никогда ливы живущие у моря не платили Полоцку дань. Но ведь полностью правы варяги, как только закроют ему устье Двины, так и кончится его торговля. И так родичи, будь они не ладны, обложили со всех сторон, с Новгородом ни войны ни мира уже несколько поколений, дикая литва всё чаще тревожит границы. Всё на столько плохо, что уже много лет Полоцкие князья вынуждены плясать под дудку Смоленска. А если ещё и закупорят устье Двины, княжеству придёт конец. Не сразу, два, может три поколения они протянут на внутренних резервах и том запасе прочности, что оставил после себя Чародей. Но не больше, ибо наследство его уже порядком растрачено в бесконечных внешних войнах и участившихся внутренних конфликтах. Всеслав прекрасно помнил историю своего негаданного возвращения на полоцкий стол, которое ни чем, кроме Божественного вмешательства, объяснить невозможно.
   Возможно, Господь даёт ему шанс, не только освободиться из под смоленской опеки, но и восстановить былое величие княжества. Ведь путь по Двине удобней и быстрей, чем по Волхову. Сейчас он возьмёт под контроль устье, а через несколько лет полностью обезопасит весь путь по реке. У Новгорода второй год проблемы на торговых путях и с владимирским князем, отношения такие, что вот-вот война. Если сейчас действовать быстро, то благодаря алчным новгородцам, через несколько лет вся область между Двиной морем станет его и Новгород упадёт ему в руки. Пусть ближайшие годы, новое владение не будет приносить особенного дохода, но властитель тем от купца и отличается, что может видеть и планировать на годы вперёд.
   Решено, Всеслав поднялся, объявить свою волю, Полоцкой земле у Варяжского моря, БЫТЬ! Учреждает он новую область под руководством княжеского воеводы, коему вся пришлая русь должна подчиняться. На два года поселенцы освобождаются от всех налогов. Все сборы причитающиеся с купцов, брать по старине и они идут на внутренние нужды нового владения. За это время, переселившаяся русь должна поставить град каменный, в устье Двины. Обид купцам чуди и ливам не чинить, наоборот, лаской склонять перейти под княжескую руку.
   Наверное, это было мудрое решение. Но если бы он знал всю подноготную данной истории, то наверное ладья рюгенских изгнанников не дошла бы до Варяжского моря.
  
   Прав был архиепископ, когда назвал алчность смертным грехом, сто раз прав, когда говорил, что погубит тот грех и тело и душу. Ведь предупреждал его индиец, торговать его товаром только в Полоцке и окрестностях. Так не послушал его на свою беду. Попытался продать германским купцам в их торговом посту, что не так давно был отстроен в устье Двины. Продал на свою голову, слава Создателю, живым ушёл. И то не известно, добрались бы остатки его ватаги домой, если б не повстречали в Варяжском море возвращающихся ушкуйников.
   Как в насмешку, после своего спасения, беды Акинфия только начинались. Ведь товар он брал под честное слово, с обязательством расплатиться после Полоцка, да привезти от туда индийцу новости. И вот, привёз, ни денег, ни товара, ни новостей, а сам гол и бос. А индиец сидит, молчит. Сложил руки домиком и не мигая смотрит, будто сквозь тебя, своими не живыми глазами, словно прикидывает, как с тобой расправиться.
   Раздавшийся стук в дверь не прервал его размышлений, только бросил короткое "да". Вошла одна из его сестёр, девка высокая да ладная. В другой раз, не преминул бы полюбоваться на неё ещё раз, благо индийцы у себя дома одеваются, прости Господи, но от такой красотки глаз не оторвать. Только не сейчас, кажется отведи глаза и всё, то, что взвешивает индиец в своей голове все за и против, склониться не в его сторону.
   Сестра подошла к индийцу, протянула ему лист бумаги несколько раз свёрнутый и запечатанных по центру восковой печатью, что-то не громко сказала ему на своём языке. Индиец кивнул, сломал печать развернул лист и быстро пробежал глазами текст. Ответил сестре на своём, где Акинфию вроде послышалось "доигрались" и протянул письмо сестре. Та по прочтению разволновалась, накинулась с расспросами на своего брата. Индиец лишь устало махнул рукой и разразился не длинной речью, под конец которой сестра немного успокоилась.
   Выпроводив сестру, он погрузился в длительные раздумья. Потом, словно вспомнив о предыдущем разговоре, повернулся к Акинфию со странной фразой "паровозы нужно давить, пока они ещё чайники. Что сидишь, иди собирайся, едем приводить народ к общему знаменателю", увидев его не понимающий взгляд, поправился "нанесём германским латинцам ответный визит, виру стребуем".
  
   Олег внимательно рассматривал делового партнёра и по совместительству своего полоцкого агента. У Партнёра и агента было всё плохо, его как в анекдоте, и крючило и колбасило, что в его положении было совершенно естественно. Да, купец вляпался по самые не хочу. Прав был Фома Аквинский, когда писал про алчность. Олег поморщился, силясь вспомнить, или это не он писал, да и вроде архиепископ что-то вещал на эту тему. А собственно, какая разница, когда умные люди размышляют об одном явлении, то придут к похожим выводам. Мужик хотел чуток навариться, спихнув часть товара немцам, а те не долго думая взяли и грабанули бедолагу. Что ж, возможно это и к лучшему, с будущей Ригой всё равно надо что-то делать, а тут такой отличный повод, сами подставились. И Зима очень вовремя вернулся, в разборках с немцами поможет однозначно.
   Единственная неприятность, которая может подстерегать его, это отношения новгородской верхушки и того зародыша Ганзейского союза, который сейчас имеет место быть на Балтике. Так глубоко они ещё не копали, а про заграничные дела вообще получают информацию как по испорченному телефону, через десятые уши. Маловероятно серьёзно нарваться, но всё же...
   Постучавшись, в комнату вошла Юлька, принесла письмо от тысяцкого, сказала, что срочно. Когда Олег дочитал, то не смог скрыть своего удивления. Киев пал, а бравый подполковник, в контрольный точках не объявлялся и на связь не выходил. Перевести с бюрократического на человеческий - Лёха пропал во время штурма. В последнее не особо верилось, мужик прошёл с боями тысячи километров по территории оккупированной лучшей в мире армией, а тут всего лишь сборище княжеских дружин, где люди друг друга знать не знают. В такой толпе он раствориться как кусок сахара в кастрюле кипятка, типа он точно там есть, все видели как он туда упал, но попробуй найди, ни в жись. Скорей всего он под шумок проворачивает некую свою интригу, в которую работодателей не посвятил. Свои соображения высказал разволновавшейся Юльке, настоятельно порекомендовав не болтать, дабы не вызвать панику на рынке. От таких вестей, народ немедленно ломанётся скупать продовольствие, мгновенно взвинтив цены. А их основная задача, ломануться первыми и успеть сделать запасы по старым ценам.
   Продовольствие тема важная, но как помнил Олег, в их мире, сразу после Киева, владимирский князь в серьёз взялся за Новгород. Была зимняя осада, мутная история с чудотворной иконой, после явления которой осаждающие в панике разбежались. Как пойдут события в этом мире можно только догадываться. Например Лёха, как знаток истории, говорил о серьёзных различиях между мирами, хоть и при сохранении общей тенденции. Строитель историей интересовался не особенно, но точно помнил, владимирские, а потом и московские князья всегда находили силы поставить республику на колени. Когда не получалось военными, прибегали к экономическим мерам. Иногда, прибегали к помощи церковников, которые за долю малую всегда были готовы подписаться на любое дерьмо.
   Ещё, его мучил вопрос, что произошло в Киеве. Пообщавшись с подполковником почти год, у него не оставалось ни каких сомнений, в его способности влезть без мыла в любую дырку. Как минимум, советником у князя он должен был стать, ведь проделал он нечто подобное в Новгороде. А для офицера двадцать первого века, разбирающегося в вопросах современного боевого применения и взаимодействия войск, прошедшего две войны, тактические приёмы местных, просто открытая книга. Тогда почему город пал? На сколько он был в курсе, планы новгородской верхушки не простирались дальше желания стравить двух старых недругов с целью переключить внимание Боголюбского с севера на юг. Не больше, и уж тем более, падение Киева, в них железобетонно не планировалось.
   Напрашивалось сразу три варианта ответа, один паршивее другого. Бравый подполковник уже давно вёл свою, не понятную ни кому игру, и падение Киева, её часть. Возможно, партия посадника решила сыграть против интересов большинства горожан, и приказала Лёхе не слишком стараться в деле укрепления обороноспособности матери городов русских. Ну и третий вариант, местные полководцы оказались не по зубам человеку из мира высокоточного оружия и массовых армий. Что из всего вышеперечисленного хуже, покажет время.
   Строитель мысленно выругался, увлёкшись своими умозаключениями он совсем забыл о незадачливом купце. Решить вопрос немедленно. Как повернуться дела неизвестно, а контроль за устьем Двины не помешает. Уж очень солидные прибыли сулит в будущем. Не даром Рига, в отличие от Новгорода, являлась ганзейским городом. И дело не только в протекционистской политике и различии культур. Из внутренних районов Руси удобнее вывозить товары по Двине, а не по Волхову.
   Кратко введя в курс дела изумлённого купца, Олег не откладывая отправил работника пригласить для разговора разбирающихся в вопросе людей. Официальных лиц в столь тухлое дело втягивать не стоит. Да и о чём начальство не знает, о том и не печалиться. А вот Зима с Владом кандидатуры идеальные. Особенно ушкуйник, человек на Балтике известный, способный серьёзно помочь с местным населением.
   Выслушав его идею, Зима дал подробный расклад по поселению на месте будущей Риги, в котором он бывал пару раз. По его словам, фактория представляла собой "крепкое место". Не большая деревянная крепостица на холме, если изгоном не взять, то придётся переходить к правильной осаде, что в свете приближающейся осени совсем нежелательно. По этому, предлагал решить дело одним решительным ударом. При этом ещё и несколько сэкономить на бойцах. Идея заключалась в следующем, после прошлогодних событий на Руяне, в городе и окрестностях было полно эмигрантов, большая часть которых была крайне ограничена в средствах и хваталась за любую работу.
   Олег был не против экономии, но нанимать бывших жителей Арконы совершенно не горел желанием. Эмигранты, по крайней мере их мужская часть занимавшаяся военным ремеслом, ему не шибко нравились. Наследники варягов, основатели русского государства, это всё понятно, но как он не однократно замечал, о дисциплине у них имелось весьма своеобразное представление. Народ всё ещё жил в эпохе викингов, собственно за что и поплатился. Нет бы грабить Германию с Францией, которые пребывали в состоянии, которое впоследствии назовут "феодальной раздробленностью". Так нет, полезли почему-то на Данию, где положение с раздробленностью было по легче, а король по решительней. После опустошения своего восточного побережья, датский король сильно обиделся, и показал братьям славянам, где раки зимуют. Столицу разрушил, а сам остров аннексировал, оставив там гарнизон. Ибо нефиг, надо думать, с кем связываешься.
   Олег от внезапно посетившего его озарения возбуждённо щёлкнул пальцами. Зима, сам того не замечая, подал ему отличную идею. По окончанию операции, переселить туда часть беженцев. Чем больше он крутил её в голове, тем больше она ему нравилась. Нечего им без дела по городу слоняться, без средств к существованию того и гляди пустятся во все тяжкие, пусть на его благо поработают. Вместо содержания гарнизона на собственные средства, есть возможность сделать проект самоокупаемым уже на начальном этапе. И при этом, сохранить в целости собственную голову. Предприятие закончиться как раз к концу навигации, зимой ни Полоцк ни немцы, ни каких действий предпринимать не будут. Суета начнётся только весной следующего года, но если всё грамотно сделать, ни кто ему и слова не скажет. Нет, скажут конечно, но совсем другим тоном, пожурят, в худшем случае заставят выплатить виру, но голову снимать ни кто не станет. Главное найти среди беженцев разумного авторитетного человека с авантюрной жилкой. С последним взялся помочь предводитель ушкуйников, бывший частым гостем на Руяне. Эх, выбить бы под это дело республиканское финансирование..., ведь какая красота, он решает проблему варягов, а ему деньги на которые он проворачиват дельце по приватизации устья Двины. Мечты, мечты, вот в такие моменты и вспоминаешь продажных чинуш из родного мира, один откатец и все в шоколаде. А здесь не прокатывает, не потому, что честные, просто посадник самостоятельно такими суммами не рулит, исключительно после обсуждения в совете. А там уже придётся делиться со слишком многими, оно того не стоит.
   От высокого искусства интриги, пришлось вернуться к прозе жизни и наконец то просветить гостей относительно своего плана. Раз пошла такая пьянка, в смысле его участие в военных походах, то Олег хотел снискать себе славу удачливого предводителя, у которого народ возвращается домой живым и здоровым. И главное, с улучшимся материальным положением. Ни какой долгой осады и тем более кровопролитного штурма он не планировал. Тщательная предварительная разведка и скрытое ночное проникновение, захват ворот, через которые проходит основная часть отряда. Потом, зачистка поселения от вооружённого народа. Следующий шаг, блокирование городских ворот и арсенала, если он у них есть, и вуаля, граждане купцы просыпаются в своём городке, с уже другой администрацией. Как апофеоз, приглашение всех жителей на площадь для участие в показательном суде над татями.
   К некоторому удивлению менеджера, ни какого отторжения у рыцаря, хитрый план не вызвал. За время предыдущего путешествия, Олег успел к нему присмотреться, вроде здравомыслящий мужик, хоть работать к нему и не пошёл. Но одно дело ловить бандитов по лесам, а брать на щит городок, совсем другое. Учитывал возможность, что рыцарь может заартачиться, мол бесчестно, не подобает рыцарю участвовать в столь сомнительных мероприятиях, поруха чести и всё такое. Ничего подобного, воспринял нормально, живо участвовал в обсуждении. Подтолкнув Олега к мысли, что историки его мира судили о рыцарях на основе дошедших до них средневековых романов, к реальности имевших весьма отдалённое отношение. Вот он, перед ним, реальный рыцарь, мужик решительный и свирепый. Способен ли он на охи вздохи при луне, давать идиотские обеты во имя прекрасной дамы? Крайне сомнительно.
   Примерно за полтора часа сделали расчёт сил и средств на предстоящую операцию. Городок нужен был Олегу не разграбленным, с живыми и здоровыми жителями, по этому вышло не дёшево. С учётом предыдущих трат на поднятие с нуля производства нормальной стали, так вообще жуть. Придётся залезать в долги. Самое скверное, у посадника и компании не взять, у них все деньги крутятся на стройке. Значит, придётся клянчить у политических противников, которые заломят процент как на родине, если не выше. Зима говорил, что оборот у городка пока не большой, по этому он его до сих пор не ограбил, ждал пока жирком обрастут, значит и им на быструю окупаемость можно не рассчитывать. Безусловно, расклад далеко не лучший, как ни крути, в случае успеха операции, первый год у него появиться не хилый деньгосос. Положение можно было легко исправить, создав там базу для торговли их товарами с западной Европой, но только на следующий год, когда завод на Ладоге выйдет на проектную мощность. А пока, очередная дыра в бюджете.
   Сейчас, с помощью приятелей, взглянув на проект с финансовой точки зрения, Олег даже засомневался, а не отложить ли всё до лучших времён. Затевать авантюру, в которой можно оказаться раздавленным между полоцким княжеством и немецким купечеством, в преддверии зимнего вторжения суздальского войска... С другой стороны, если посмотреть на проблему с точки зрения выживаемости... Ведь золотые пояса запросто могут не доводить дело до военного противостояния, как ни раз происходило в его истории, заплатят, может выдадут с головой особо неугодных. Кто попадёт в число особо неугодных даже думать не надо, после столь хамских опусов Лёхи, продолженных политической сатирой в театре, к гадалке не ходи. В то, что когда запахнет жаренным, совет выдаст их Боголюбскому, Олег ни сколько не сомневался. Тут всё посто, Суздальский князь легко мог контролировать процентов сорок - пятьдесят новгородской торговли и восемьдесят процентов поставок хлеба. Аргумент более чем убедительный, такие деньги стоят голов двух новоиспечённых бояр, которые ещё и говорят с акцентом. А так, будет место где можно укрыться. Олег хлопнул ладонью по столу, ставя точку в собственных рассуждениях. Решено, немецкому городу Рига, не бывать.
   Собирались не долго, значительно дольше шли переговоры с варягами. Не то, чтоб они сильно выпендривались, всё же потеря родины здорово охладила горячие головы, просто план родившийся в голове Олега, при более пристальном рассмотрении обрастал множеством мелких, но важных подробностей. Как известно, дьявол прячется именно в мелочах и осторожный менеджер не хотел проколоться вообще и на ерунде в частности. В конце концов, удалось набрать пятьдесят человек, достаточно отмороженных и по совместительству достаточно сообразительных, способных держать язык за зубами.
   Так, через пару недель, Олег в сопровождении сотни головорезов причалил к берегу чуть восточнее устья Двины, с расчётом обеспечить скрытность высадки и меньше шагать до цели. Договариваться с местным племенем отправили варягов. Которые, в отличие от новгородцев, в грабеже ливов не отмечались и имели, по большому счёту, одну веру. Те к германским соседям особой любви не питали, поэтому договориться вышло быстро и дёшево. Немцы фактически монополизировали всю их внешнюю торговлю, вынуждая ливов сдавать свой товар по грабительским расценкам. Обговорили дальнейшее сотрудничество, выразившееся в снижении пошлин для местных торговцев и отпуск железных изделий по льготным ценам. В замен, местные поделились информацией о населении городка, кроме того, обещали не просто не вмешиваться, а даже выделить народ знающий окрестности.
   Из всех учеников, Олег взял одного Путимира, по местным меркам парень был уже взрослый, пора его обкатывать в реальном деле. Неприятный момент заключался в следующем, на территорию городка, ливов не пускали, весь торг происходил на пустом пространстве между городом и рекой. В принципе, стены были далеко не неприступны, а за последнее время ученик так натренировался в преодолении различных препятствий и проникновению на охраняемые объекты, что за его способность проскользнуть мимо часовых, он ни сколько не волновался. Но как он сможет провести нормальную разведку, в городке, где все друг друга знают? Алексей, и он сам, много рассказывали парню, как можно получать информацию по косвенным признакам. Вроде материал он усвоил, на пробных вылазках действовал не плохо, но как поведёт себя в действительно опасной ситуации, когда от достоверности добытой информации будет зависеть жизнь?
   По словам ливов, в городке на постоянной основе находилось четыре десятка воинов, выполняющие в нагрузку функции торговой стражи и около трёхсот человек гражданских. В смысле купцов, работников и членов семей. Кроме них, в городе находилось порядка двухсот человек пришедших из Германии купцов с работниками. Итого пятьсот тридцать человек против их сотни. В принципе, расклад не столь плох, народу больше у них, но воинов больше у него. Если выгорит сразу нейтрализовать гарнизон, можно считать, дело сделано. В городе не станет того центра кристаллизации, вокруг которого начнёт образовываться ядро сопротивления захватчикам.
   Первый день они просидели в секретах вокруг городка, наблюдая за жителями, поведением стражи, расположением постов и расписанием смен. На последующем совещании, все сошлись во мнении, что небольшой группе по силам скрытно проникнуть в город. Задачей Путимира было выяснить, можно ли захватить ворота и казарму. Первоначальная проблема с блокированием толпы приезжих, отпала сама собой, их подавляющее большинство ночевало на кораблях. Смотря на немецкое хозяйство, менеджер удовлетворённо потирал руки, уже сейчас, это оживлённое торговое место, а что будет когда здесь организовать свободную экономическую зону? Нет, однозначно надо брать себе, пока плохо лежит, нечего ничтякам пропадать.
   В первую ночь на разведку пошёл Путимир, по прикидкам, времени у него было достаточно, день уже значительно укоротился. Парень вымылся в ближайшем ручье, натёр тело и одежду соком местных трав, в надежде обмануть домашних питомцев, если такие есть. Облачился в мосхалат сшитый по образцу штатного армейского и растворился в ночи. Олег специально запретил брать ему оружие, чтоб осторожней был и не рисковал напрасно. Его работа заключается не в охоте за головами, а в сборе информации, для чего лишние железки ему не нужны. В его способности справиться со среднестатистическим обывателем менеджер не сомневался. За год его ученичества, пацан вытянулся раздался в плечах и здорово прибавил сил. Хорошее питание и физические упражнения, что ещё нужно растущему организму. Но имеющегося ему не хватит при встрече с опытным воином, где оружие не поможет, а лишь создаст ложное чувство защищённости. Так пусть лучше вообще избегает любых встреч. Вернулся он перед рассветом и сразу полез с докладом, пытаясь вытащить Олега из спальника. Пришлось цыкнуть на не в меру ретивого шпиона и отправить его систематизировать собранные данные, перенеся доклад на после обеда, благо читать писать и рисовать план местности, он научился вполне сносно.
   Первый блин вышел, не то что бы совсем комом, нельзя объять необъятное и требовать от пацана год назад начавшего обучение, безукоризненной работы. Справился с заданием не плохо, но принесённой им информации, для планирования серьёзной операции оказалось недостаточно. План городка он набросал весьма подробный, схема постов с маршрутами движения часовых тоже присутствовала. Но множество важных моментов, таких как состояние двери в воротной башенке где располагалась караулка, организация охраны казармы, до скольки работает кабак, он не проверил. Похвалив парня за работу, Олег отправил его спать, а сам начал готовиться к своему ночному рейду, как говориться, доверяй, но проверяй.
   Оружия тоже не стал брать, ограничившись наручами собственной оригинальной конструкции, которыми можно было блокировать большинство ударов мечом. Испытания нового элемента на прочность прошли удовлетворительно и если не подставляться под сильные удары, а принимать их вскользь, защита работала отлично. Серьёзным минусом конструкции, был её вес, появившийся за счёт нескольких рёбер жёсткости. Но вроде уже привык от постоянного ношения, так что был хороший повод испытать новинку в реальном деле.
   В ту ночь проверить снаряжение в реальной схватке ему так и не удалось, как ранее говорил Путимир, караульная служба в городке была поставлена отвратительно. Нет, не так, она организовывалась с расчётом предупреждения внезапного нападения крупных отрядов, такое впечатление, что про скрытое проникновение пары тройки диверсантов, народ слыхом не слыхивал. И такое имеет место быть в эпоху феодальных войн. Последнее, очень возможно, когда Путимир, со своим криминальным прошлым, увидел в действии текаги, то долго не мог сообразить, как они сами не додумались до такой простой идеи. Действительно, такая штука должна была появиться именно на Руси, с её деревянным зодчеством. Безобразие. А ну как злыдни потравят в городе колодцы, чем собственно и хотел заняться Олег, после разведки. По его просьбе, доктор сварганил мощное слабительное, а с учётом того, что народ воду кипятить не приучен, часть населения на момент захвата, будет иметь мысли, далеко не воинственные и даже не конструктивные.
   Шпионить в маленьком средневековом городишке было одно удовольствие, ночная жизнь имела место быть только внутри одного единственного кабака совмещённого с гостиницей. Ни какого освещения на улицах, наверное по этому праздно шатающиеся граждане отсутствовали в принципе. Первое и единственное освещение он обнаружил около здания отмеченного Путимиром как казарма, расположенного рядом с воротами. Не далеко от двери был выложен очаг, где лениво трепыхался язычок пламени. Около него, в позе Роденовского мыслителя, сидел индивид с топором, время от времени подбрасывающий в пламя тонкие сучья. Олег усмехнулся, и правда, мыслитель, только бородатый, как сам Роден. У левой воротной башни в стену было вделано крепление для факела, в настоящим момент пустовавшее, но возможность надо учесть на будущее.
   Пользуясь беспечностью караульного у костра, Олег подобрался к воротной башне. Дверь оказалась не заперта, но внутри слышался не торопливый разговор. Плохо, народ не спит, а он то рассчитывал на полный расслабон в гарнизоне. Оп! А это что за безобразие? Он услышал на стене тихий скрип с последующими шагами и залёг у подножья башни. Человек на стене что-то сказал мыслителю у костра и засмеялся. В ответ тот пробурчал что-то в бороду и тоже усмехнулся. Тот, кто на стене рассмеялся, выдал длинную тираду, окончившуюся опять смехом, мыслитель снова пробурчал ответ. Так продолжалось минут пять, затем послышались шаги, скрип, а потом и хлопок двери, видимо смешливый зашёл в башню. Понятно, почему его не засёк Путимир, со стороны боевая площадка не видна, а смена постов происходит без выхода на улицу. По этому, пост в башне не засекли и они, во время дневного наблюдения. Опять плохо, от туда отлично контролируются подходы к воротам и пространство перед казармой. Значит, придётся начинать захват с неё.
   Не став испытывать судьбу разведкой в казарме, Олег медленно переполз в сторону, пока между ним и башней не оказался дом. Только тогда он позволил себе встать на ноги и продолжить движение перебежками от одного строения к другому, пока не достиг нужного места. На этот раз, он решил понаблюдать за жизнью злачного места, спрятавшись у него на заднем дворе. И не зря, там оказался колодец, не отмеченный Путимиром на плане. Что ж, судьба ему благоволит, в смысле колодцу, войдёт в анналы истории как место первого применения химического оружия. Щедро плеснув внутрь слабительного, он уселся в самом тёмном углу образованным каким-то сараем и поленницей. Ждать пришлось довольно долго, кабак закрылся только полвторого. Радует, можно успеть со стражей и одним махом накрыть целую толпу, как ни крути, плотность населения на постоялом дворе самая высокая, плюс местные пьянчужки, просто праздник. Жаль не получиться устроить общегородскую пьянку, а то он бы с удовольствием раскошелился.
   Следующими пунктами программы были городские колодцы, в количестве двух штук. С которыми, ни каких трудностей не возникло. Пришёл, отравил, ушёл. Ну чем не Цезарь? После чего, Олег ещё не много побегал по городу, уточняя данные Путимира. Особых нареканий к парню не было, постарался на совесть. В отсутствии патрулей, дело вышло не сложным. Один раз пришлось прикинуться ветошью, пропуская двух подвыпивших товарищей, на чём приключения закончились. Перебрался через стену и помахал немцам ручкой.
   Днём на совещании, Зима с Владом и командиром варягов разработали план по захвату городка. Олег не вмешивался, сидел рядом и мотал себе на несуществующий ус. Все трое провели в походах большую часть жизни, в захватах и прочих штурмах понимали всяко больше обычного строителя, у которого вся срочная служба заключалась в постройке дачи для командира полка. От него требовалось только открыть ворота. В помощь ему выделили двух близнецов из числа ушкуйников, которые уже отличились в подобных операциях.
   Братья оказались ребятами ловкими, но про современные технические средства проникновения, слышали впервые, предпочитая пользоваться обычной верёвкой с кошкой на конце. Пришлось вносить в план некоторые коррективы. Снимать часового в башне он будет самостоятельно, потом поднимет по верёвке оружие и братьев. Один из которых останется на боевой площадке с луком, снимет часового у костра и возьмёт под прицел вход в казарму. Второй спустится с ним на первый этаж для зачистки караулки. Закончив там, открывают ворота для группы захвата, которая атакует казарму и дают сигнал основному отряду, который будет ждать в лесу. По мнению братьев, единственный тонкий момент во всём плане, как он собирается ликвидировать часового на башне? Такой подход к делу не мог не радовать, мужикам предлагают почти самоубийство, а они интересуются, а смогут ли им предоставить для этого возможность. Строитель успокоил братьев, пообещав сработать как надо и отправился спать.
   На закате его разбудил Путимир, доложил о готовности его снаряжения. Олег быстро размялся, ополоснулся в ручье, натёрся соком травы, попрыгал, проверяя подгонку снаряжения. Вроде нормально, сидит удобно, ни чего не гремит, выдвинулся на исходную, где его уже ждали братья, в похожих комбинезонах. После прошлогодних путешествий подполковника, такое решение по маскировке приобрело некоторую популярность среди новгородцев определённой профессии. Подождали до наступления полной темноты и начали выдвижение к воротам.
   Уже у подножья башни, Олег оставил братьям сбрую с мечами, всё равно, внутри ему не пригодятся, вися с наружи, текаги он всё равно снять не сможет, а внутри ему не хватит времени. По этому, из оружия он оставил себе один мизерикорд, который можно было нормально держать не снимая когтей. Олег уверенно пополз по стене, остановившись между бойницами, под самой крышей. Теперь оставалось самое сложное, определить где часовой.
   Медленный вдох, выдох, ещё раз, мысленно он перенёсся в прошлое своего родного мира, на побережье Ледовитого океана. Почувствовал как пронизывающий ветер швырнул ему в лицо принесённые с собой льдинки. Он услышал, как в морозном воздухе, гитарной струной запел перегруженный трос. Оглушительный хлопок лопнувшего троса и визг разлетающихся в стороны обоих концов разорванного стального каната. Мир разлетелся на осколки и тут же собрался, но уже другим. И в этом новом мире цепляющийся за стену человек уже знал что делать.
   Часовой сидел прямо за стеной, спиной к нему, как раз по середине между бойницами, он спал. Осторожно перемещая руки, Олег сместился влево, в плотную к бойнице. Вытащив левой мизерикорд, одним махом забросил собственное тело в бойницу и одновременно нанёс удар. Новые способности не подвели и на этот раз, гранёный шип под углом вошёл в шею и углубился в тело незадачливого часового на всю длину. Уже мёртвое тело ещё не успело упасть, а Олег зацепившись левой рукой втянул себя во внутрь башни. На всякий случай перетащил тело часового на крышку люка ведущего во внутренности башни, вытащил из внутреннего кармана бечёвку и выкинул её конец в бойницу.
   Два коротких рывка дали ему понять, что братья внизу закрепили на бечёвке его оружие и верёвку. Первым делом одел сбрую с мечами, потом закрепил верёвку, дёрнул два раза, давая братьям команду на подъём. Не прошло и минуты, как в башне оказались оба новгородца, после чего аккуратно втянули привязанные к верёвке оружие. Один, вооружившись луком, тут же занял позицию у бойницы со стороны города, контролируя дверь в казарму. Второй, вооружившись мечом и маленьким щитом, кивнул на приваленный телом люк, вопросительно посмотрел на Олега.
   Менеджер отрицательно покачал головой, жестом велев убрать тело и приготовиться, сам выглянув из бойницы, показал стрелку на часового у костра. В этом походе он первый раз увидел луки подобной конструкции. Здоровенный, высотой примерно метр шестьдесят, склеенный из нескольких слоёв древесины разных пород и оклеенный сверху берестой, разительно отличался от не больших кавалерийских луков княжеских дружинников. Сейчас ему предстояло увидеть его в действии. При натяжении оружие тихо скрипнуло сопротивляясь нагрузкам, отпущенная тетива глухо хлопнула по обмотанному тряпкой предплечью, отправляя в полёт метровую стрелу. С двадцати метров она пробила человека насквозь, войдя в грудь по оперенье. Что ж, впечатлило, зачёт.
   Олег расшнуровал текаги, мечи доставать не стал, предполагая, что для боя в тесном помещении ему хватит бронированных предплечий и жестом показал новгородцу открывать люк. Второй этаж встретил их темнотой, только из щелей в полу пробивался слабый свет с первого этажа. Он вновь воспользовался способностями изменённого сознания, на первом этаже трое, но бодрствует только один. Прекрасно, Олег показал напарнику на люк и жестом приказал поднять крышку.
   Прыжок вниз, на всякий случай, Олег зацепился за край люка, качнувшись вперёд изменил траекторию и приземлился в двух шагах от сидящего за столом стражника. Тот на удивление быстро среагировал, вскочил с табуретки и потянулся к фальшиону на поясе. Медленно, левый хук на скачке прошёл точно в челюсть, отправляя противника в глубокий нокаут, даже не пришлось добивать. Его проснувшийся напарник отправился следом, получив табуреткой по голове. Третий любитель спать в карауле находился в другом конце караулки и уже вскочив с топчана тянулся за оружием. Олег прыгнул в сторону, оттолкнулся от стены, перелетел через стол и боковым ударом ноги в голову нокаутировал последнего.
   Развернулся, контролируя обстановку и встретился с удивлённым взглядом ушкуйника, который только успел спуститься до середины лестницы - чего стоишь, вяжи этих, лишние трупы мне не нужны - новгородец как-то не уверенно кивнул и кинулся связывать оглушённых. В процессе, успел поведать о причинах своего удивления. Виной тому оказался их зимний бой с подполковником. Многие, в том числе и близнецы, сочли его договорным, разумно сомневаясь, что продемонстрированная Олегом техника найдёт своё применение в реальном бою. Однако, увиденное им сегодня, заставило ушкуйника пересмотреть свои выводы. Строитель только про себя усмехнулся, не иначе коллегу впечатлил его прыжок с ударом ноги. Правильно, в обычном состоянии, успешно выполнить такой трюк довольно сложно.
   Закончив с упаковкой стражников, Олег приоткрыл затянутое пузырём окошко и осмотрел предвратную площадь. Тишина, костёр так и горит, рядом лежит застреленный часовой, ничего не изменилось. Выскочив вместе с ушкуйником из башни, перебежали к воротам, сбросили два массивных бруса запирающих створки. В щель между створками протиснулся новгородец с головнёй вытащенной из очага у казармы. Подавая сигнал, описал ей два круга в вертикальной плоскости. Подмоги ждать не пришлось, первому отряду удалось спрятаться в паре десятков метров от ворот. Лучники заняли обе башни, взяв под прицел подходы к воротам и вход в казарму, остальные разбившись на пары сосредоточились перед входом.
   Странно, но дверь в казарму оказалась открытой, что впрочем не удивительно, отметил про себя Олег, ни кто в здравом уме не захочет тут находиться. В казарме стоял ядрёный духан прелых портянок, немытых мужиков, протухшей жратвы и наверное ещё много чего, не более приятного. Кстати, ни кого, напоминающего дневального, не обнаружил, зря скрывался изображая из себя ниндзя. Вообще, в отличие от известных ему по службе казарм, эта отличалась невероятным разгильдяйством. Создавалось впечатление, что здесь дислоцировано не воинское подразделение, а устроила притон банда разбойников. Луч фонаря, не смог выхватить из тьмы ни единого квадратного метра, на котором поддерживался бы хоть минимальный порядок. Сваленное в углах барахло, на взлётке длинный стол с остатками ужина, а сверху развешено шмотьё. Про выравнивание кроватей по нитке, они тоже не слышали, просто расставили как попало. А в некоторых, уж совсем беспредел, он углядел лиц противоположного пола, спавших в обнимку с солдатами. Выключив фонарик, строитель только развёл руками, как с такой организацией службы они смогли выдавить бодричей с лютичами? Видимо у тех дела с дисциплиной обстояли ещё хуже. Всё что его интересовало, он уже видел, по этому по выходу из казармы просто кивнул новгородскому десятнику, ответственному за зачистку казармы, показывая, что можно начинать. Махнул рукой своему напарнику, зовя за собой, их ждал следующий часовой патрулирующий стену обращённую к реке, дом местного бургомистра и купеческого старшины по совместительству, в общем, много дел.
  
   Всю ночь промучившись с животом, смиренный служитель Господа брат Людвиг стоял на коленях перед распятием, пытаясь очистить свой разум от суетных мыслей, но ничего не получалось. Только вчера, вернувшись из утомительного путешествия по землям язычников, которым он проповедовал слово Божье, он подхватил какую-то брюшную хворь. Не иначе наказание ему за малое усердие в деле обращения заблудших к свету истинной веры. Монах одёрнул себя и прошептал вслух "господи прости, какая дурь лезет в голову", ибо сказано, что Господь посылает дождь свой на грешных и праведных. Причём тут провал его мисси, если половина городка как и он со вчерашнего утра не успевает выносить ночные горшки.
   Внезапно дверь в часовню распахнулась от сильного удара, а ворвавшийся воздух потушил поставленную им свечу. Обернувшись, монах увидел в рассветных сумерках силуэт воина в доспехе но без шлема, с обнажённым мечом в руке входящего в часовню.
   - Монах, хорошо, пойдёшь со мной - пророкотал он на скверной латыни.
   Людвиг хотел указать ему на неуместность его нахождения в храме с оружием в руках, но потом нежданный гость подошёл чуть ближе, и он увидел, что это за гость. Длинные усы, бритая голова со свисающей с макушки прядью, не оставляли сомнений в том, кто перед ним. Встретившись взглядом с воином, он почему то подумал, что у него наверное, как у большинства славян голубые, цвета весеннего неба, глаза. Снаружи гулко ударил маленький колокол часовни. И ему вдруг стало легко и спокойно, словно не было трудной дороги, бессонных ночей и его неудачного миссионерского труда. Утренние сумерки вдруг просветлели, а сквозь удары колокола к нему прорвалось пение какой-то пичужки из леса. Мир сделался бесконечно огромным и одновременно очень маленьким. Оказывается, умирать легко, ведь это всего лишь возвращение домой, значительно труднее просто жить.
   На маленькой площади стояло несколько славян в полном вооружении и ещё некто в странных одеждах, состоящих из множества не больших лоскутов ткани, судя по поведению их командир. Торс его был перетянут широкими ремнями, а за плечами торчали рукояти мечей. Но не это привлекло внимание монаха. Было в этом человеке нечто особенное, Людвиг почему-то ощутил некое внутреннее сходство с ним. Странно, но предводитель славян похоже тоже что-то почувствовал, прервался на полуслове, развернулся к нему и пристально посмотрел в глаза. Кивнул ему и жестом показал встать в стороне. Похоже сегодня убивать его не собирались.
   Вскоре на площади начал собираться перепуганный народ. Мужчины под командой славян принесли несколько столов и лавок, за один из которых усадили и его, снабдив письменными принадлежностями. Перья с чернильницей были обычными, но вот в место пергамента, никогда бы не поверил, ему выдали стопку листов бумаги. Да и про бумагу он догадался не сразу, во время своего паломничества в святую землю он познакомился с этим материалом для письма, но там она была серой и довольно рыхлой, а здесь плотная и белоснежная. Не успел он как следует рассматреть необычную бумагу, у него появился сосед по столу, молодой парень с набитыми кулаками и с мозолями от меча на обеих ладонях. Он также разложил перед собой письменные принадлежности, со стопкой белоснежной бумаги и принялся споро что-то писать.
   Пока Людвиг удовлетворял своё любопытство, площадь заполнилась немногочисленным населением городка, которое контролировали вооружённые до зубов славяне. Из толпы вывели почтенного купца Манфреда Шульца, который был купеческим главой поселения за одно исполнявшего обязанности бургомистра и усадили за центральный стол. А к их столу подошёл высокий варяг с тронутыми сединой длинными усами и на хорошей латыни поинтересовался у него, на языках каких народов он может говорить. Людвиг начал перечислять, дослушав варяг удовлетворённо кивнул, сказав, что сейчас будет суд, а ему предстоит вести протокол.
   Варяг подошёл к центральному столу, развернулся лицом к горожанам, поднял руку призывая к тишине. Спокойно дождавшись пока затихнет нестройный гул толпы обратился к собравшимся. Назвался человеком полоцкого князя Всеслава Васильковича, которому и принадлежат эти места. Прибыл он вершить княжий суд над жителями. Начавшийся было ропот пресёк одним мощным окриком, от которого стрелки на крышах наложили стрелы на тетивы своих ужасных луков, а воины на площади перехватили свои короткие копья для броска.
   Варяг обвёл тяжёлым взглядом толпу испуганных горожан и посоветовал им больше не пытаться выразить своё непочтение к его князю разговорами без разрешения. Потом смягчился, сказал, что его князь не держит зла на жителей за самовольное поселение на его землях, ибо только недавно кончилась в их княжестве долгая усобица и ни кому не было дела до столь далёких земель. Но теперь всё, безналоговое время для них закончилось, о чём более подробно им расскажут княжеские тиуны. Его же дело привести их поселение под княжескую руку и свершить суд по делу о разбое на новгородского купца Акинфия Зайца. Так как находятся они на полоцких землях, то и суд будет по русской правде. Помогать ему в этом будет купеческий старшина. Варяг сел за стол рядом с Шульцем и приказал говорить купцу.
   Вышедший вперёд новгородец обвинил в грабеже двух гамбургских купцов, которые побили его людей и забрали товары, которые он долго и нудно перечислял. По слову варяга, из толпы горожан вышли оба обвиняемых, которые естественно ничего подобного не совершали и видели новгородца первый раз. На сколько знал Людвиг, по русской правде ни истца ни ответчиков не подвергали пыткам в целях установления истины. Сколько бы свидетелей не привёл новгородец, германцы приведут больше. Что дальше, его слово против их слова? Поединок? Вроде славяне очень уважают этот обычай. Понятно, купцы сами в круг не выйдут, ну им и не надо, у них в команде он видел парочку явных головорезов на которых клейма негде ставить.
   Однако варяг удивил, о чём-то пошептался с Шульцем, дал знак своим и вперёд вышел один из славян в сопровождении, вот новость, приказчика купеческого старшины. Дальше слово перешло к Шульцу. Оказалось, пока всех жителей выгоняли на площадь из своих домов, подручные Шульца вместе со славянами провели у них обыск и нашли многое из перечисленного новгородцем. Теперь старшина переключился на новгородца, требуя доказать принадлежность товара именно ему. На что тот достал бумагу и передал её Шульцу. Видимо она была написана по славянски, потому что он лишь бегло взглянув передал её варягу. Тот быстро пробежав глазами текст, подтвердил, что это действительно купчая на указанный товар проданный новгородцу неким индийцем. На что Шульц резонно возразил, написать можно много чего, а хотелось бы услышать этого самого индийца. Варяг только пожал плечами, сказав - вон он стоит, спрашивай, только он ни вашего языка ни латыни не разумеет, разговаривает только на своём и словенском.
   Индийцем оказался тот самый странный человек без доспехов с двумя мечами, первоначально принятый монахом за одного из славян. Видимо не доверяя славянам, Шульц пригласил для перевода одного из купцов имевших дела в их землях. Отстоять своих не получилось, индиец сразу взял быка за рога, заявив, что большинство из указанных товаров производиться его людьми, что могут подтвердить половина из присутствующих здесь славян, которые проживают в Новгороде. Эти ли товары он продал купцу, он не знает, но можно точно узнать, так как все товары у него помечены. Всё им проданное, записано в его книгах. Он развернулся к их столу и позвал к себе соседа Людвига. Тот подхватил одну из книг и бегом направился к индийцу. Когда начали сверять метки, оказалось, всё товары записанные в книге индийца, нашли в домах гамбургских купцов. Варяг снова пошептался с Шульцем и поднялся для вынесения приговора. Каков он будет, наверное ни у кого на площади не осталось сомнений. В этот момент один из купцов совершил, по мнению Людвига, роковую ошибку. Закричал, что всё это навет и он требует Божьего суда. Монах сокрушённо покачал головой, а память услужливо подсказала подходящее место "Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою и справедливость твою, как полдень".
   Как и предполагал монах, в центр площади вышел один из головорезов, против которого собирался было выйти сам индиец, но стоящий рядом с ним огромный славянин, что-то прошептал ему, тот примирительно поднял руки и уступил, пропуская того к центру. Как такового поединка не получилось, славянин, вооружённый боевым топором и мечом, двигался для своих размеров, поразительно быстро. После нескольких ударов, он зацепил топором верхний край щита у своего противника, оттянул его в сторону и отрубил ему руку. Не останавливаясь, шагнул ему за спину и отрубил вторую. Сделал длинный шаг с разворотом, оказавшись лицом к лицу с несчастным, ударом топора сверху вниз пробил ему череп, а ударом меча снёс голову, которая так и осталась висеть на лезвии топора. Свой ужасный трофей он продемонстрировал купцу не снимая с топора, сопроводив вопросом, понятны ли ему результаты. Снова встал варяг и огласил результаты суда. Первого купца приговорили к огромному штрафу, второго, чей боец проиграл судебный поединок, ещё и выдали с головой новгородцу.
   Уже когда всё закончилось и Людвиг дважды переписал начисто оба протокола, передал их варягу со старшиной. Собирался уйти, но к нему подошёл индиец в месте со здоровяком участвовавшим в судебном поединке. Странно, на вид он был типичный славянин, разве что волосы чуть темнее, как у славян на Адриатике, смешавших кровь с южными народами.
   - Словил благодать - перевёл вопрос индийца гигант - без постов ночных бдений и прочей ерунды.
   - Не понимаю, о чём ты - удивился Людвиг.
   - Да всё ты понимаешь - перевёл славянин усмешку индийца - иное упало в терние и терние заглушило его. Всё разжевано и положено в рот, но проглотить не хватает смелости, или мозгов. Твоя голова подобна комнате заваленной всяким хламом, а Иисус стоит за дверью. Ты бы и рад открыть ему дверь, но хлама так много, что до двери просто не добраться, да и она сама основательно завалена. Сегодня тебе удалось доползти до окна и приоткрыть всего лишь форточку. Короче, если захочешь - славянин ткнул своим толстым пальцем в индийца - он говорит что научит тебя избавляться от мусора в голове, что бы ты наконец смог открыть дверь.
   Хлопнул по плечу и ушёл оставив монаха в недоумении. Как он понял его состояние? А его трактовка притчи о сеятеле... На давно знакомый и кажется совершенно понятный рассказ он взглянул ещё более пристально, увидев скрытые до селе глубины и предъявил ещё более суровые требования к себе. Тут было о чём поразмыслить.
  
   Хорошо тёплым летом на Балтике, хотя, когда тепло и лето везде хорошо. Олег с хрустом потянулся, перевернулся на палубе, подставляя солнцу другой бок. Авантюрная операция по захвату устья Двины прошла на пять с плюсом. Потерь нет, после экспроприации у немецких купцов образовалась даже кой какая наличность, которая позволит погасить часть долга, и вообще, всё хорошо. Спектакль с княжеским судом разыграли как по нотам. Похоже, у зрителей не возникло ни малейшего сомнения в серьёзности происходящего. Даже Зима, со своей патологической нелюбовью к немцам и филиалом мясокомбината, в который он превратил городскую площадь, оказался в тему.
   С купцами тоже проблем не возникло, да, погундели по поводу вводимых налогов, но перспективами прониклись. Здраво рассудив, налоги, куда уж без них. Вечно так продолжаться не могло, всё одно, кто-нибудь да подмял бы под себя хлебное место. Пусть это будет полоцкий князь. Плохо, что он схизматик, но с другой стороны налоги у него достаточно умеренные, воины умелые. Отдельно переговорили по перспективам торговли. Олег рассказал им о своих товарах, подчеркнув, что вся его продукция пойдёт в европу исключительно через их городок. Озвучил отпускные цены, предложил купечеству разобраться между собой, кто где будет его товаром торговать. Народ задумался и решил с места не срываться, здраво рассудив, что по крайней мере можно посмотреть, как дальше дела пойдут, а там видно будет. Короче, сломались купцы, как всегда на собственной алчности.
   Самый скользкий момент во всей истории виделся ему в переговорах с полоцким князем, которого он планировал представить в виде официальной крыши для нового городка. Ещё зимой, когда подполковник вдалбливал ему в голову кто есть кто на Руси и в окрестностях, про теперешних полоцких князей он бросил презрительное - сборище лохов. А конкретно Всеслав Василькович, ни чем от своих родственников не отстаёт. Сидит на главном столе по чистой случайности. Его собственный брат гонял его по всему княжеству, пока не обложил окончательно в одном городке. От судьбы изгоя его спасла вовремя разыгравшаяся буря, испугавшись которой войско брательника банально разбежалось, да так, что он потом не смог его собрать заново. А Всеслав воспользовавшись счастливым случаем вернул себе Полоцк обратно. Весьма занятная история, красноречиво показывающая состояние дел в княжестве и качество тамошних вооружённых сил. По идее, такой идиот должен был заглотить наживку.
   И князюшко не подвёл, заглотил по самый поплавок. Когда народ отсмеялся, и включил мозги, картина перестала казаться такой радужной. Пол сотни варягов в окружении, скажем не совсем дружественном. С одной стороны немцы, с другой Полоцк, один не верный шаг и размолотят в пыль. И хотя, в Новгороде весь план в деталях обсосали раз десять, пришлось вновь ободрить варяга. На самом деле, ничего сверх сложного. Пусть полоцкий князь начнёт искать правды, и естественно накопает, ту же самую историю. Сунуться немцы в Полоцк, услышат одни слухи подтверждающие официальную версию. А к зиме, их ладожский завод выйдет на проектную мощность, к весне забив все склады товаром, и жители нового поселения получат эксклюзивное право торговать им в германских землях. Там же наберут славян не желающих ассимилироваться, тогда их уже ни кто не сковырнёт и устье Двины навсегда станет их новой родиной.
   Князюшко чуть испортил настроение своим требованием постройки каменной крепости, ну да ладно, всё равно, германское укрепление ни куда не годилось, если обустраиваться, то без нормальной базы не обойтись. А так, есть возможность частично построить за княжеский счёт. Перед отъездом он провёл рекогносцировку и выбрал для будущей крепости подходящий холм, может даже тот самый на котором в его мире построили Ригу. Набросал план работ, разметил места под стены башни и хозяйственные постройки. Варягам нарезал задач по сбору всех доступных булыжников и подготовительным земляным работам. До зимы успеют все котлованы выкопать, а весной он вернётся с теодолитом и доведёт это дело до ума.
  
  

   Самый удобный путь в Новгород был для них закрыт на неопределённое время. Без сомнения, на Днепре их там будут ждать, с нетерпением. Буг скорей всего тоже, верховья его контролируются Киевом. Оставалось ещё два пути, по Дону и Днестру. С точки зрения скорости и предстоящих расходов, преимущество имел донской вариант, с точки зрения безопасности - днестровский. После смерти Мономаха, вроде бы разогнанные по бескрайней степи половцы, как тараканы повылезли из всех щелей, сделав путь по Дону проходимым лишь условно. В их маленьком отряде скопилось слишком много ценностей на душу населения, по этому решили не рисковать договариваясь о проходе с многочисленными ханами, а пойти кружным путём по Днестру. Не сказать, чтоб там было совсем безопасно, но правобережные половцы считались не столь воинственными, и хоть как-то контролировались Галицким княжеством.
   Перегруженный ушкуй мало подходил для морских прогулок, даже для не очень долгого каботажного плаванья. Однако, с приобретением ладьи, дело не заладилось с самого начала, хоть и средства позволяли. Свободных ладей попросту не было. Варяжко предлагал не тривиальное решение, устроить диверсию на складах какого-нибудь купца и когда тот разориться, купить у него корабль по дешёвке. Мысль хоть и радикальная, но без сомнения интересная, в том же Новгороде, где они всё про всех знают, могла бы и сработать. А здесь, кот в мешке. Ни чего не зная о состоянии дел у местных купцов, затея превращалась в русскую рулетку. Сколько складов нужно будет спалить, чтоб найти нужного купца.
   Немедленно последовало логическое продолжение. Давайте спалим всё, чтоб наверняка. На подобный беспредел, уже отреагировал обычно молчаливый слепец. Даже разродился короткой речью, суть которой сводилась к следующему: в его времена подобных идиотов определяли вычищать новгородские сортиры, к более серьёзным делам и близко не подпуская. Ведь решение придуманное пращурами, не очевидно исключительно полным кретинам. Когда их пращуры ходили на ромеев, то пользовались не только ладьями, но и не столь большими судами, типа их ушкуя, по бортам у которых крепился камышовый поплавок, благодаря которому судно не тонуло и удерживалось при кренах. Алексей в сердцах хлопнул себя по лбу. Действительно, как он мог забыть про запорожские чайки. По конструкции, почти ушкуй, с несущественными различиями. Кораблик конечно неказистый, но запорожцы и на таких умудрялись два столетия держать в страхе всё черноморское побережье. Как всегда, дело в людях, а у него команда не менее отмороженная, чем лихие запорожцы из его мира, значит получиться и у них.
   С подготовкой судна к морскому путешествию управились за день и на следующий день вышли в Днепро - Бугский лиман. Ещё до обеда вышли в море, оставив за спиной унылую Кинбурнскую косу, которую местные называли просто Клюв. Здесь очень помогли не привычные для славян бермудские паруса. К радости Климина, с особенностями технической новинки разобрались ещё во время путешествия по Днепру.
   На этом месте приятная морская прогулка закончилась, небо начало затягиваться тучами, а к вечеру погода окончательно испортилась. Ветер поднял довольно сильное волнение для их низкобортного судёнышка. Народ решил не испытывать одновременно судьбу с тростниковыми поплавками, и переждать непогоду на берегу. Как оказалось, решение приняли очень даже своевременно, не успели они разбить лагерь, как с небес на них обрушились потоки воды. Два дня Алексей тихо матерился сидя в компании своих головорезов под протекающим навесом. На третий день, природа, видимо решив что уже достаточно поиздевалась над ними, успокоилась. Дождь прекратился, ветер стих, а на небе показалось солнце, позволив путешественникам высушить промокшую на сквозь одежду и приготовить горячую пищу.
   Весь оставшийся путь проделали вдоль берега, практически повторяя изгибы береговой линии. На вопрос о причинах столь странных манёвров ответил Варяжко. Оказывается Чёрное море было не самым безопасным местом, особенно воды по которым они шли в настоящий момент. Причина - наличие в опасной близости вольного города Берлад, славившегося своими пиратами. Затевать морское сражение, для них было равносильно изощрённому самоубийству, по этому, в случае угрозы абордажа, просто выбрасывались на берег.
   В родном мире подполковника об этой русской Тартуге сохранилось лишь несколько мимолётных упоминаний в летописях. Некоторые исследователи помещали его в нижнем течении Днестра, другие в дельте Дуная. Судя потому, что остатков города так и не нашли, скорей всего Дунай. Там и в двадцать первом веке можно было чёрта лысого спрятать, а в средние века и подавно.
   Ну и конечно Берлад связывают с первым русским кондотьером, попавшим на страницы летописей, Иваном Ростиславовичем, прозванным Берладником. Кстати, его сын Ростислав Иванович, должен быть ещё жив. Расспросив на сей счёт хозяина конспиративной квартиры, как человека более искушённого в реалиях южной политики, выяснил, что и в этом мире подобная история имело место быть. Правда с незначительными отличиями и жизненный путь князь-наёмник закончил не от честного клинка в абордажной схватке, а от византийского яда.
   По рассказам, Берлад выходил очень интересным местом, в действительности очень напоминавшим пиратскую республику, где процессом рулили вече и местный совет "лучших мужей". Понятно, "лучшими мужами" они были достаточно условно, называя вещи своими именами, скорей наиболее удачливые из местных бандитов. Фактически, демократия в чистом виде. За-то, каких только народов там не было, по словам разведчика - сущий Вавилон. В устье Днестра, кстати, располагался один из его филиалов, в смысле не большой городок без названия, где вели дела несколько мелких группировок, под бдительным оком представителей Галича. Вообще, у южной вольницы, отношения с западными княжествами были достаточно запутанными, слишком много боярских и купеческих родов имело там свой интерес. Так с ходу, они напоминали отношения льва и стаи гиен, совместно существуют, даже извлекают друг из друга кой какую выгоду, но упаси Создатель кто из них ошибётся. По этому, само устье Днестра, интересное обеим княжествам, являлось местом вполне безопасным, в отличие от окрестностей.
   Им повезло, до самого устья ни кого не встретить. В самом городке у причалов стояло всего десяток разномастных посудин, среди которых новгородцы опознали боевые ладьи из Галича и одну из Смоленска. По каким признакам новгородцы определили их принадлежность, Климин не понял, пришлось поверить на слово. Наличие смолян в порту озадачило не его одного, по словам спецназовцев, их тут вообще не должно быть, уж не по их ли душу.
   Городок их встретил совершенно неожиданно, явив путешественникам, что здесь всё не просто так, а присутствует некое управление. Не успели они толком пришвартоваться, как рядом с ушкуем материализовался гражданин с толстенным фолиантом под мышкой, чернильницей на поясе, в сопровождении двух мужиков звероватого вида. Пришли собирать береговое. Получив резан, гражданин вписал их данные в фолиант, вытащил кусок бересты с восковой печатью на верёвке, на котором острой палочкой нацарапал подтверждение факта оплаты, передал бересту им и был таков. Практически цивилизация.
   Осмотреться в городе отправился хозяин конспиративной квартиры, как лучше всех разбирающийся в южных раскладах, в сопровождении трёх спецназовцев. Остальные остались караулить ушкуй. Отдохнуть не получилось, на смоленской ладье началось некое нездоровое шевеление, в городок побежал посыльный, а оставшийся народ начал спешно облачаться в железо. Климин хотел указать на это Варяжке, но опытный новгородец уже сам заметил.
  - Чую, по нашу душу.
   - Очень может быть, наверное во время дождя мимо нас проскочили - пробормотал Алексей - так, други, готовимся к бою. Встретим их на причале, трое со щитами впереди, трое с алебардами прикрывают, Варяжко, ты сзади, на тебе самострелы да сулицы. Слепой, Ирина, лечь на дно, накрыться щитами и не высовываться - скомандовал подполковник. Сбруя с ножами и коротким мечом всегда на нём, топоры на пояс, цвайхандер на плечо.
   Они подготовились одновременно, как только от смоленской ладьи отвалила толпа вооружённого народа, новгородцы выстроились в боевой порядок на причале. Климин вышел вперёд из строя на пару шагов, застыв стальной статуей. Жаль шлем потерял, не хватает для антуража, в полном доспехе, со здоровенным мечом, он производил на местных сильное впечатление, одним видом сбивая спесь. Как и предполагал, видя готовых к бою новгородцев, гости поубавили пыл, столпились на берегу, не решаясь ступить на причал. Противостояние продолжалось не долго, из задних рядов протиснулся предводитель этой оравы и всё так же не ступая на причал, поинтересовался.
  - Ну что Индиец, сам пойдёшь, или как?
  - Или как.
  - Нас четыре десятка против вас, сдавайся и они будут жить.
  - На Подоле против нас вышло куда больше. Шёл бы ты отсюда, умирать за серебро глупо.
  - Здесь не Киев, в огненную ловушку нас не заманишь - усмехнулся предводитель - сейчас выведем ладью и зажмём вас с двух сторон, ни один не уйдёт.
  - Я смотрю, ты уже торгуешься. Значит не уверен ни в себе ни в успехе, а ещё пытаешься угрожать. Вали пока цел! - рявкнул Климин так, что предводитель невольно отшатнулся, сопровождаемый смешками новгородцев.
  - Значит сдохнешь тварь - прорычал мужик, разозлённый тем, что поддался на подначку - в щиты их!
  По этой команде вперёд выдвинулось несколько бойцов вооружённых большими щитами, сбив хлипкий строй двинулись вперёд на причал, остальные толпой повалили следом. Как интересно, судя по не уверенным действиям в строю, похоже за его головой охотиться сборная команда, которой показалось мало киевской добычи. Лучшего и желать нельзя, как у них с боевым слаживанием, наверное не очень. Сдёрнув с плеча меч, Алексей широко размахнулся, шаг вперёд и огромное лезвие прошуршало у пригнувшегося первого ряда над головами. Отлично, то что надо! Тяжёлый меч придал скорость его вращению и с разворота подполковник двинул ногой в щит стоящего посередине, буквально вбив того внутрь строя, опрокинув сразу двоих. Продолжая вращение, Климин перехватил меч второй рукой за пяту и ворвавшись в строй ткнул стальным яблоком на рукояти в голову левому, сбросив его в воду. Не перехватывая оружие на прямой хват, нанёс укол поверх щита воину во втором ряду справа. Правофлангового щитоносца в первом ряду сшиб с причала толкнув всем корпусом. С шагом вперёд и влево, обрушил косой удар на левофлангового второго ряда. Тот успел прикрыться щитом, но не выдержав столь сильного удара на месте не устоял и свалился в воду.
  Видя, что случилось с первыми шеренгами, остальные попытались сдать назад, что оказалось не так просто выполнить. Задние ряды, не видя происходящего впереди, продолжали напирать. На узком причале началась давка, несколько человек успело свалиться в воду, пока предводитель не организовал некое подобие отступления. Воспользовавшись их замешательством, Варяжко успел подстрелить двоих, правда оба раза не насмерть. Климин не преследовал, потягаться с охотниками за головами на берегу, у него шансов не было. Встав над сбитым первым ударом воином, он ударом ноги вышиб у него меч, и нанеся удар цвайхандером вертикально вниз, проткнул ему бедро. Выдернул лезвие из ноги воющего от боли мужика, не поворачиваясь отступил к своим.
  Пока, получившие неожиданно сильный отпор, охотники за головами приходили в себя, решая, как поступить со следующим штурмом, в порту появились новые действующие лица. Богато одетый мужик со свитой и вот те раз, двоих из них Алексей знал. Точнее, имел счастье встречаться. Счастье, потому, что в тот раз смог уйти живым. Дружинник из Серёгиной охраны, которому он хорошо проредил зубы и прыткий дед, которого он приложил о стену. Понятно, тяжёлая артиллерия прибыла. Ладно дед, классный рубака, но для рукопашной схватки есть своё время и оно называется молодость. С охранником хуже, такого цвайхандером не испугаешь и не остановишь, как фехтовальщик он на голову выше. Но судя по всему, в рукопашную они лезть не собирались, а наоборот, намеревались перейти к правильной осаде. Разряженный, остановился в отдалении, подозвал к себе воинов и начал раздавать приказы. Понятно, значит главный как раз он, до этого была инициатива снизу. Что именно он говорил, слышно не было, но народ одобрительно загудел и побежал выполнять его распоряжения.
  У них что, луков нет, уже давно бы расстреляли, тут того причала, всего ничего, на таком расстоянии, даже его продвинутый доспех не спасёт. Всё, пора кончать с гуманизмом. Подполковник спрятался за щитоносцев и приказал обоим рядам встать на колено, алебардщикам заряжать, Варяжке подавать, а сам взялся за арбалет. Подстрелить разодетого не получилось, мужик был всё время на чеку и сумел увернуться от стрелы. Прыткий дед и охранник, после первого выстрела буквально растворились, остальные или не обладали достаточным опытом или повезло меньше. Но пока они очищали пространство перед причалом, Алексей сумел застрелить одного и ранить ещё двоих. Восемь ноль, не плохое начало, ваш ход господа.
  Луки у них нашлись довольно быстро, завязалась вялая перестрелка, в ходе которой один из лучников получил арбалетный болт в плечо, второй в лоб. После чего перестрелка затихла сама собой, оставив в новгородских щитах пару десятков стрел. Между тем, нападающие не теряли времени даром, активно готовясь к решающему штурму. Случилось именно то, чего больше всего опасался Климин, смоленская ладья отвалила от причала, намереваясь поддержать штурм со стороны реки. Оставшийся на суше народ, проанализировав свои ошибки, решил не ввязываться в открытый бой, а попросту блокировать их выход с причала, для чего пригнали из города гружённую дровами телегу. Грозя поставить их меж двух огней, разумно. Подполковник уже хотел скомандовать идти на прорыв, когда в порту появился один колоритный персонаж, в окружении подельников, иным словом описать окружавший его вооружённый сброд, было бы весьма затруднительно.
   Между предводителем охотников за головами и вновь прибывшими завязался разговор, судя по выразительным жестам и периодическими опусканиями рук на рукояти мечей, беседа протекала на повышенных тонах. Разобрать слова не удавалось по причине значительного расстояния, но смысл не вызывал особых сомнений. Не иначе, местным держателям акций ОАО "Берлад - экспроприация", не понравились вооружённые разборки в принадлежащем им порту. Соответственно, противоположная сторона требовала прекратить вмешательство в их дела. Алексей с опаской подумал, как бы стороны не договорились взять всё и поделить, тогда точно хана. Его опасения развеяло третье лицо прибывшее на переговоры. С его появлением командир охотников и местный товарищ резко сникли и сбавили громкость.
   Пришли ли стороны к компромиссу, не известно, вновь прибывший забрал у одного из охотников щит, поднял его над головой, развернув лицевой стороной к себе. Так и пошёл по направлению к причалу. Приказав одному из новгородцев продемонстрировать в ответ тыльную сторону щита, Алексей направился на переговоры. Увидев их мирные намерения, переговорщик отшвырнул щит, пойдя дальше налегке. Встретились на берегу, в самом начале причала.
   - Я Вольга, сотник Ярослава Владимирковича - без затей представился переговорщик, усмехнувшись добавил - поставлен здесь за порядком присматривать. А ты кто таков? По какому поводу наделал мне покойников?
  - Алексей, Сергея сын - представился Климин, махнул рукой в сторону новгородцев - это мои люди. Напали на нас эти тати, вот мы их малость и побили.
  - Тати говоришь - сотник в задумчивости погладил бороду - а вон тот, разодетый, говорит что он сам боярин суздальского князя, а тать как раз ты. Требует задержать тебя и людей твоих, да выдать своему князю с головой. И говор у тебя странный, бронь необычная, откуда ты и что здесь забыл?
  - Долго рассказывать - начал было Климин, но собеседник перебил его.
  - А ты постарайся - в голосе прорезалась сталь - пока у меня настроение не испортилось.
  - Понял - Алексей примирительно поднял руки, злить свою единственную надежду на благоприятное избавление от преследователей вовсе не входило в его планы - если кратко, прибыл я из земель киданей в поисках лучшей доли. Сам я военный инженер, по вашему городник и мастер пороков. Мой отряд нанял Киев для устройства пороков и войны против суздальского князя. Когда город пал, нам удалось пробиться за стены и вот, я здесь. Видимо я хорошо выполнял свою работу, что суздальский князь назначил награду за мою голову, а они захотели её получить.
   - И давно ты из Киева - помрачнел собеседник.
   - Десять дней как.
   - Кто может подтвердить твои слова?
   - Со мной два киевских мужа, что прибились к моему отряду.
   - Не густо - покачал головой сотник - подозреваю, то что они киевские мужи, подтвердить здесь ни кто не сможет?
   - То не ведаю - пожал плечами Алексей - а знаком ли тебе киевский боярин Борис Романович прозываемый Тихим?
   - Знаком - насторожился собеседник. В яблочко, ну правильно, ещё бы ему был не знаком главный мент соседнего княжества, а если повезёт, он ещё и у него дома бывал.
   - Его старшая внучка со мной, она может подтвердить мои слова.
   - Девка в суде свидетельствовать не может - отрезал сотник - хотя, поговорить можно. Пусть придёт, подскажи только, как зовут, а то уже запамятовал?
   - Ирина.
   - Вот и славно - в глазах собеседника что-то мелькнуло, похоже, только что ему устроили маленькую проверку, которую он прошёл - дай нам наедине перемолвиться.
   Подполковник вернулся к ушкую, вызвал девочку, попросив поговорить с дружинником Галицкого князя, сам встал за стену щитов, взяв в руки заряженный арбалет. Сотник конечно производил впечатление человека вменяемого, но жизнь бывает преподносит сюрпризы. А с такого расстояния, да ещё и с арбалетом в руках их можно свести к минимуму. Разговор с девочкой вышел долгий и судя по всему, то что она рассказала, настроения сотнику не добавило, уж очень нервно он махнул рукой Алексею.
   - Что ж, мастер, не соврал, помню девку и отца её знал и деда. Но по нашим законам свидетельствовать в суде она не может. А брань меж вами требует княжьего суда. Который я и учиню не медля.
   - Подожди. Ни кто ведь из ваших не пострадал, урона чести для твоего князя от нас не было, распря токма между мной и этим суздальским боярином. Так разреши нам Божьим судом закончить наш спор.
   - Хорошая мысль - Вольге явно не хотелось влезать в грязную историю, а судебный поединок снимет сразу все вопросы. Сотник повернулся к охотникам - эй, Кучкович, подойди, разговор есть.
   От толпы отделился разодетый предводитель и зашагал в их сторону. Опа, Кучкович, ну а собственно, что он ожидал. Боярский род выпестованный Юрием Долгоруким для грязных дел. По данным новгородской разведки, семейка успела запачкаться во всём, в чём физически возможно. А начинали очень скромно, устраивали в своей деревеньке под названием Москва, баню с девками для любвеобильного князя. Потом превратили деревеньку в некое предприятие "В дали от жён" для вип клиентов. Дальше пошло по нарастающей, заказные убийства, расправы над неугодными князю людьми и тому подобное. По слухам, глава рода не брезговал вообще ни чем, даже подкладывал под сюзерена собственную жену. Короче, угождал начальству всеми возможными способами, став весьма полезным, раз сумел протолкнуть идею брака одной из своих дочерей на княжеском сыне. Однако, как обычно водиться за такими гражданами, меры они не знали, начали потихоньку сходить с нарезки. Путать личные интересы с интересами князя.
   В обоих мирах, длиннорукий князь не прославился ни на военном, ни на дипломатическом поприще. Вообще, талантами он прямо скажем не блистал. По сравнению со своим вечным соперником, беспокойным Изяславом, смотрелся прям таки бледно. Но был человеком далеко не глупым с сильным характером и решительным. И когда до него дошли слухи о художествах данной семейки, так сказать в свою пользу, действовать он начал незамедлительно. Мозги вправил быстро и качественно, а бордель для випов прикрыл, деревеньку Москва с окрестностями конфисковал. Ибо нефиг. Совершив показательную порку, князь отдалил от себя их род, но не совсем, а так, чтоб всегда были под рукой. И со временем всё вернулось на круги своя, только в меньших масштабах.
   Чёрные времена для них настали с приходом к власти нынешнего князя. Андрей Юрьевич, тогда ещё не заслуживший прозвища Боголюбский, сел за отчий стол в весьма солидном возрасте. Человеком много знающим и много повидавшим, был он и воином и паломником и книжником. Ситуацией новый князь рулил сам, посылая нежданных советчиков в пеший эротический тур, а тех до кого не доходило, мог и на эшафот. При нём отцовские бояре выступали в лучшем случае, в качестве совещательного голоса. В том числе и орда жадных родственников со стороны жены. Но не это было самым ужасным. Новый князь не нуждался в их услугах. Для грязных дел у него были собственные люди, для которых интересы князя были их собственными интересами. И если случалась им делать грязную работу, то удовольствия от неё они не получали, а просто выполняли её, потому что так надо.
   Так бы и влачил жалкое существование некогда могучий род, пока не поймали бы их за руку, после чего старших членов укоротили бы на голову, а младшим, придав ускорение пинком в место где спина переходит в ноги, отправили бы искать лучшей доли. Ну или не доли, как повезёт. Но вдруг удача улыбнулась им, по крайней мере, они так думали. В недрах суздальской разведки родился план, как обезопасить себя с севера, за одно, показать новгородцам "кто из ху". Андрей Юрьевич прекрасно помнил, сколько неприятностей доставили словене ему с родителем, во время войны с Изяславом, по этому, дал добро. Как обычно у разведки, план имел несколько слоёв и предусматривал, в том числе и избавление от некоторых одиозных личностей, в число которых попал род Кучковичей. Но они, в отличие от новгородской разведки, столь интимных подробностей не знали, по этому взялись за дело со всей страстью чиновника дорвавшегося до финансовых потоков. И любимое дело пошло, пока разобраться с непонятками в районе волоков не прибыл Зима со своими головорезами. В тот день, многочисленный род претерпел некоторые сокращения в численности. Теперь и здесь засветились, интриганы хреновы.
   - Боярин, тут твой обидчик предлагает решить дело Божьим судом - обратился Вольга к подошедшему Кучковичу - как тебе такое предложение?
   - По што слушаешь этого татя? Незачем ему поединка давать, выдай его мне. Или оставь всё как есть, мы его сами на голову укоротим. В том ни твоей ни княжеской чести урона не будет. А я тебя отблагодарю за помощь, пять гривен серебра тебе и пир устрою для дружины твоей.
   - Не тебе о чести моего князя печься, а о своей я и сам могу позаботиться - видимо своим предложением северянин задел сотника за живое, левая рука сжала рукоять меча так, что побелели пальцы - с чего мне его тебе выдавать, на нашей земле он в татьбе не замечен, жалоб на него не поступало. Ко всему, видоки у меня есть, подтверждающие, именно твои люди свару затеяли. Сыск учинить я не смогу, не у кого теперь в Киеве спрашивать - галичанин зло усмехнулся - и в остатке у нас, твоё слово против его. Если ни кто из вас не хочет отступиться, то Правда в таком случае предлагает решить дело поединком, и пусть Бог вас рассудит - видя как скривился боярин, Вольга усмехнувшись предложил ещё один вариант - ежели не люб мой суд, могу вас обеих на княжий суд доставить, это по Правде.
   Понятно, последний вариант северянина устраивал ещё меньше. История двух миров ещё не сильно разошлась и применительно к государственным деятелям, можно было смело пользоваться знаниями из родного мира. Правильно, в родной истории, теперешний Галицкий князь мужик приличный, подаривший княжеству многолетний мир. Но увы, не счастливый в личной жизни. По краткой справке, подготовленной для него людьми посадника, здесь было тоже самое. По этому, не решиться Кучкович на княжий суд.
   Точно, с кислой миной боярин залепетал, что ещё не оправился от ран и будет то не суд, а убийство. Потребовал выставить вместо себя другого поединщика. Алексей с интересом подумал, что же боярину наплели о нем, великом и могучем? Сам то он, оценивал свои фехтовальные таланты как весьма посредственные. Чего испугался боярин, может действительно ранен?
   На сей перл, сотник склонил голову и не скрывая издёвки поинтересовался, а на самом ли деле, он тот, за кого себя выдаёт? Простому смерду, оружие в руках не державшему, конечно не зазорно выставить за себя замену, в устах боярина, зарабатывающего себе на жизнь мечом, подобные речи звучат несколько странно. Кучковича аж перекосило, но чувствуя, что сила не на его стороне, сдержался. Да, похоже тёзка былинного князя, сегодня заполучил себе смертельного врага.
   - Со мной есть человек, который с удовольствием подтвердит мои обвинения и сам выйдет на поединок - прошипел боярин.
   - Хорошо, зови его - согласился сотник - северянин отвернулся к своим и позвал уже знакомого Климину дружинника.
   - Кто ты есть - начал без лишних предисловий Вольга - какую вину ведаешь за сим человеком - махнул рукой в сторону Климина.
   - Ратибор, Беля сын, старший гридь князя своего, Андрея Юрьевича - с трудом произнёс дружинник, понятно, сломанная Алексеем челюсть ещё не зажила - вины за этим человеком не знаю.
   - Что тогда ваши люди его убить пытались?
   - Так вышло, что мы враги - просто ответил дружинник.
   - Интересно - Вольга переключился на Кучковича - выходит, ты боярин, обычный тать. А ты что скажешь, кидань?
   - Кто тут тать, а кто нет, решать тебе. Почему этот человек считает меня врагом, я тоже не знаю. Он осаждал Киев, я его защищал, он служил своему князю, я горожанам нанявшим меня. Война закончилась и я не понимаю, какие меж нами могут быть счёты.
   - Княжич, Мстислав Андреевич приказал порешить тебя. По сему, будешь убит, не сегодня, так завтра, какая разница - ответил Ратибор. Интересно, почему этот средневековый терминатор не добавил - "прости, ничего личного".
   - Достаточно я вас наслушался - подвёл итог галичанин - кидань, ты готов, не передумал?
   - Я то готов - кивнул Алексей - есть одна просьба. Они - кивок на северян - знают на что я способен, а ты видел и слышал на что они готовы. Боюсь Божьего суда не получиться.
   - Мыслишь, попытаются убить тебя до поединка?
   - Возможностей много. Тайно подослать мне убийц, отравленное оружие, в конце концов, просто убить меня, потом перебить всех свидетелей если результат поединка их не устроит. По этому, предлагаю следующее. Поединок будет проходить вон на той круче - Климин указал на высокий берег не далеко от города, где Днестр делал плавный поворот - ни кто туда тайно не подберётся, дабы подготовить место для своего. Биться будем на коротких мечах, которые предоставишь нам ты, дабы преимущества в оружии ни у кого не было. Мои и его люди приходят на суд без оружия и брони, вооружены только твои. Если я проиграю, мои спокойно уходят, если выиграю я, то уходят они.
   - Разумно - и уже обращаясь к суздальцу презрительно бросил - что скажешь, тать?
   Кучкович дёрнулся как от удара, но снова стерпел. Привыкший проворачивать дурно пахнущие делишки мужик, сразу не согласился, на долго задумавшись. Наверное силился понять, где засада. Правильно старался, но жителю двенадцатого века с ходу не въехать в извращённый ход мыслей человека из двадцать первого, по тому то он и согласился, не найдя подвоха.
   Тогда у меня встречное предложение, дабы этот хитрец не сбежал до завтра, посадить его в поруб - предложил северянин.
   - В поруб могу посадить тебя - огрызнулся сотник - как пойманного на татьбе.
   - А ведь не плохая мысль, я имею в виду не кого-то в поруб - поправился Алексей - а развести наших людей по разным углам, дабы они в городе побоища не устроили, суда не дожидаясь.
   - Довольно, говоруны - рыкнул Вольга - раз береговое заплатили, гнать вас не буду. Оставлю пригляд за вашими, попытаются снова начать свару, прикажу стрелять в толпу без разбора. Разрешаю отправить в город по паре человек для своих надобностей, остальных на корабли и сидеть до завтрашнего утра безвылазно. Во время суда, все ваши люди безоружны, оружие только у поединщиков, которое я им сам выдам. Вы трое, сейчас отдадите распоряжения своим людям и со мной.
   Климин чуть не подпрыгнул от охвативших его эмоций. Всё складывалось именно так, как он того хотел. Оставался последний момент, если новгородцы не подведут его и сделают всё как он планирует, то всё у них будет в шоколаде. В отличие от суздальцев. Ну, по крайней мере, хочется на это рассчитывать.
  
   Отложив в сторону свиток, Ярослав на долго задумался. Счёт времени шёл на часы, мало вероятно, что гонец на много опередил столь интересную компанию. Ярослав не любил принимать решения в спешке, он князь и от его воли зависит жизнь тысяч людей. Печальный пример собственного отца, он то же крепко запомнил на всю жизнь. Но в данном случае, вроде не должно произойти катастрофических последствий. Или может? Так, сосредоточиться и ещё раз расставить всё по своим местам.
   И так, пять дней назад, в устье Днестра вошла смоленская ладья, принёсшая с собой ватагу искателей удачи, набольшим которых был один из Кучковичей. Уже интересно, что эти говнюки забыли на его землях? Ходили, выспрашивали, не появлялся ли новгородский ушкуй с татями. А через день нужный им ушкуй пришёл с моря. Правда новгородского в нём было мало, точнее, совсем ничего, если не считать нескольких человек в команде. Уж в этом можно было полностью положиться на Вольгу, во всех этих посудинах он разбирался как ни кто.
   Не успел странный ушкуй пристать, как люди Кучковича затеяли свару. И хотя имели они пятикратное численное преимущество, вынуждены были отступить с великим уроном, в то время, как у пришлых не случилось даже раненных. Набольшим средь них оказался человек действительно исполинского роста, сотник оценил его рост в три локтя, пядь и три вершка. Лик приятный, волосы короткие, молод, но от лба до макушки полностью седой. Говорит со странным акцентом. Очень интересно, напоминает одного занятного новгородца, о котором ему отписывали тамошние соглядатаи.
   Одет был в бронь из кольчуги покрытой железными досками, вооружён мечом длиной два локтя и две пяди. Действительно исполин. С одного удара проломил строй северян и многих ранив, а двоих убив смертию. После чего противники разошлись дабы собраться с силами. Тут то и вмешался его сотник. Правильно вмешался, ему только побоища в устье главной реки не хватало. Исполин назвался Алексеем, мастером пороков, бежавшим из Киева. Помниться, новгородца тоже звали Алексеем, всё интересней и интересней.
   Когда его сотник призвал их к порядку, выяснилась очень любопытная подробность, северяне гонялись за ним не просто так, а по личному приказу наследника владимирского стола. Да, да, именно наследника, если он хоть что-то понимает в этой жизни. Ни Михалко, ни Всеволод на Владимирский стол не сядут. Алексей не стал отнекиваться и предложил Кучковичу решить дело на Божьем суде. На что Кучкович не решился, предложив вместо себя одного из княжих гридней. Ну кто бы сомневался, Божий суд это не отравы в вино подлить, можно и самому живота лишиться. Алексею делить с гриднем было нечего, но на поединок согласился.
   Теперь самое забавное. Утром, посмотреть на поединок не пришёл ни один из спутников мастера, которые не дожидаясь результата засобирались в путь, за то заявились все северяне. Противники уже встали друг против друга и Вольга уже собирался объявить начало суда... но события пошли вопреки его воле. Исполин внезапно рассмеялся и спросил у Кучковича, а не его ли ладья так весело горит у причалов. Пока все пялились на пожар в порту, мастер так ловко швырнул свой меч, что пронзил боярина, стоявшего от него в двух десятков шагов, на сквозь, от чего тот не медля преставился. Исполин же, разбежался и прыгнул с обрыва в воду, где его вскоре подобрал ушкуй.
   Лихой мастер пороков, ничего не скажешь. Ярослав отпер сундук с донесениями, не долго копался в отсеке с посланиями из Новгорода, пока не нашёл нужное, написанное не на бересте или пергаменте, а на бумаге. Так, цены, цены, разбой на волоках, перечисление разорившихся купцов, всё не то. Ага, вот оно, возвращение боярского рода из Индии, которая лежит на юг от персидского царства. Зеркала, бумага, газета, понятно, странный акцент, ещё теплее, а вот и нужные вести. Старший в роду прозывается Алексеем, росту в нём чуть меньше четырёх локтей, ликом молод и вельми приятен, но сед на половину, бороду бреет начисто, стрижётся коротко. Зело искусен в кулачном бою и иных ратных хитростях. В этом месте князь невольно усмехнулся, про хитрости очень верно подмечено.
   Дальше пошло описание других родичей, в данный момент не интересное. Что ж, очень похоже, что мастер пороков из Киева и боярин из Новгорода одно и тоже лицо. Рост под четыре локтя, приятная внешность, короткая стрижка, седой на половину, искусный в ратных хитростях, странный акцент. Сколько ещё нужно совпадений? Или столь необычные личности, вдруг взяли и на Русь косяками повалили? Ладно, с этим кажется всё ясно. Теперь вопрос, на сколько он ему нужен? Не то чтоб сильно, но в картине сложившейся на Руси, за последние пару лет, не хватает некоторых штрихов. Или он сам, по недомыслию, не может их разглядеть? Поможет ли ему этот человек? А это как попросить, под пыткой все рассказывают. Хотя, на сей раз можно обойтись без лишней крови. Сейчас интересы Галича и Новгорода совпадают, чересчур сильный Суздаль не нужен ни кому.
   Решено, попробуем по доброму, хорошие отношения с буйной вольницей ему пригодятся. Приказав позвать дежурного гонца, князь быстро набросал письмо для индийца, с приглашением на разговор. Куда слать гонца вопроса даже не стояло, в Новгород путь один, через Припять, значит Требовль они ни как не минуют. Гонец из Галича успеет их перехватить, если не будет жалеть себя и лошадей.
  
   Они сидели друг против друга, разделённые столом уставленным вином и нехитрой закуской. Сидели и откровенно друг друга разглядывали. Владетель Галича и новгородский боярин. Боярин князю понравился, было в нём нечто, отличавшее его от остальных людей его круга. Взглянешь и сразу понятно, человек живёт мечом, а не доходами с вотчины. Вёл себя степенно, держался с достоинством, говорил уважительно. Правильный боярин.
   Галицкий князь был совершенно не похож на реконструкцию сделанную судмедэкспертами по выкопанному в двадцатом веке черепу. Сей факт наводил сразу на два вопроса, на сколько можно доверять реконструкции лица по костям черепа и второй, на взгляд Алексея, более интересный - на сколько сильно различаются миры. История например, практически один в один, и если оперировать знаниями одного школьного курса, то разницу просто не заметить.
   - Я представлял тебя другим, хотя, это не важно - князь наконец устал разглядывать Климина - догадываешься, почему я тебя пригласил?
   - Откровенно говоря, нет. Если ты знаешь кто я и как выгляжу, то вся история тебе известна. Выдать меня Андрею? Смысла нет, какая тебе с того выгода? Убрать со своей земли незваных гостей? Слишком сложно, расстрелял бы нас из луков и вся недолга. Но даже этого делать не незачем, ибо мы сами стремимся быстрей её покинуть. Не пойму, чем я могу помочь?
   Скажем так, для полного понимания происходящего мне не хватает некоторых деталей, в которые ты меня, смею надеяться, посвятишь.
   - Если смогу, последнее время я был занят несколько другими делами.
   - Как же - хмыкнул князь - наслышан. Ладно, про эти дела ты потом расскажешь. Сейчас меня интересует, зачем эта война была нужна Новгороду? Андрей с Мстиславом и без вашей помощи сцепились бы, вопрос времени. Или там все с ума по сходили?
   - Тут ты не прав, княже. Боголюбскому не интересны дела Руси, и плевал он на киевский стол, ему и во Владимире не плохо. Там он строит новое княжество, такое, каким видит его, он сам, без оглядки на родню, традиции и боярство. Этого ему достаточно. Вот увидишь, не поедет он в Киев и не передаст его старшим в роду, а посадит там своего брата. Потому что для него это не великое княжение, а волостное держание. Ведь своё великое княжество он уже построил, во Владимире - Климин не на долго прервался, давая возможность собеседнику переварить услышанное, потом продолжил - за чем золотые пояса стремились к войне? Всё просто, Андрей сильно прижал нас, нужно было его как то отвлечь. Но сейчас он в силе и реально бросить вызов ему могут только ты и булгары. Оба варианта для нас крайне сомнительные. И тут всё удачно подвернулось, этот несчастный поп и Мстислав на киевском столе, которому было глубоко плевать на церковные интриги Боголюбского, грех не воспользоваться - на этом месте князь усмехнулся и Климин скорректировал рассказ - ну, ни кто и помыслить не мог, что так выйдет. Думали как обычно, усобица на годы растянется. Придёт Андрей с войском под Киев, ты ему в спину ударишь, и он уйдёт. Весь следующий год будет искать союзников, потом вернётся, сгонит Мстислава, посадит своего брата, союзники обидятся, ты дашь Мстиславу воев, он вернёт себе Киев и так далее, лет на пять. Короче, думали повториться распря их отцов. Недооценили наши горячие головы той нелюбви, что остальные князья питают к Мстиславу, или их жадности.
   - Последнее пожалуй вернее - хмыкнул властитель Галича - слишком много алчных родственников, с надеждами, которые он не оправдал. Ладно, а почему решили, что вас Андрей прижал? Мыслю, не зря Мстислав сына своего к вам посадил, если будет он контролировать Киев и Новгород, то и весь путь от Русского до Варяжского моря у него в руках окажется.
   - Только на первый взгляд. Мстислав слишком слаб для такого дела. И ни кто из князей, на данный момент ничего подобного совершить не сможет, другие не дадут. Да и сам хозяин Залесья, сегодня в зените своей славы, большего он не сможет добиться. Сегодняшний его успех явление временное. Скоро союзники перессорятся и всё начнётся по новой. Боюсь, скоро и ему самому конец придёт, свои же слуги порешат. Уж очень много недовольных его самовластием, а первые неудачи, лишь подстегнут их.
   Ярослав надолго задумался, устремив на Климина немигающий взгляд - с этого момента хотелось бы подробностей. То что это его звёздный час, мне и без тебя понятно, расскажи про внутренние дела Залесья - Алексей специально ступил на эту скользкую почву, была у него одна идея, которую он ненавязчиво хотел внедрить в княжескую голову. Надо признать, для двенадцатого века, весьма смелая идея, абсолютной монархии. Пожалуй, из всех князей, у его одного был шанс воплотить её в жизнь.
   - Княже, ты спрашиваешь меня о заговоре против Андрея Юрьевича - утвердительный кивок, отлично, именно на это он и рассчитывал - так его пока нет - развёл руками Климин - по крайней мере, нам о нём ничего неизвестно.
   - И почему ты так уверен, что он не умрёт своей смертью - князь улыбнулся - опасные речи ведёшь, не бывало ещё такого, чтоб князь был своими слугами был умерщвлен. Помнишь, всякая власть от Бога и всё такое. Здесь уже святотатством попахивает.
   - Приятно поговорить с понимающим человеком - Алексей отсалютовал князю кубком с вином, чуть пригубив - крах Суздальского князя, заключается в сложившимся у вас способе правления. Я, как человек на Руси новый, вижу это ясно.
   - Поясни.
   - Хорошо. Но позволь начать с самого начала - благосклонный кивок с лёгкой улыбкой - если вспомнить, что Господь посылает дождь свой на грешных и праведных...
   Ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных - с улыбкой поправил князь.
   - Да, благодарю - улыбнулся в ответ Климин, с цитатами из писания нужно поосторожней, человек со средневековым образованием, в данном вопросе всяко более подкованный - так вот, если упростить всю систему, то кто есть властитель? Да обычный тать, но его отношения с подданными формализованы и опираются как раз на поддержку этих самых подданных. Теперь посмотрим, основные задачи властителя. Он имеет право на сбор налогов, фактически грабёж своих подданных. Право на насилие, то есть властитель, может наказать своего подданного, в крайнем случае, даже убить его. И наконец, право на становление законов и суд. То есть, властитель устанавливает правила поведения, иногда правильные, иногда - не очень и требует их исполнения. Всего три пункта, но упаси Создатель, если кто-то попытается сделать хоть один из них от своего имени. Властитель порвёт его в клочки. И будет прав, и его подданные всегда его поддержат, ибо ждут от него именно этого. Как устроено у вас? Князь, часть своих прав отдаёт боярам. Не просто поручает, исполнять от его имени, а именно отдаёт. У каждого твоего боярина, своя вотчина с которой он собирает налоги для содержания собственной дружины, вершит суд над жителями. Законы пока не устанавливает, но у каждого существуют свои неписанные правила, которые лучше соблюдать, целее будешь. Заметь, по факту, ваши бояре уже зависимы от князя только номинально. Некоторые, наверное, уже на столько сильны, что могут бросить вызов своему князю. И я уверен, бросят. Такова человеческая природа, когда Адам и Ева вкусили от древа познания и узнали что есть добро, а что зло. С тех пор, как ни печально, большинство выбирают именно зло, оно ведь легче. Если вернуться к первоначальному упрощению, то князь, позволил на своей отчине расплодиться другим татям, а он всего лишь стал главарём разбойничьей ватаги. А у татей, стоит главарю чуть ослабнуть или ошибиться и упаси Создатель, пойти против желаний всей банды - растерзают.
   Но вернёмся к Суздальскому князю. Сейчас он целенаправленно превращает своё боярство в обычных подданных, каковым им и положено быть. Однако, не смотря на свою учёность, он забывает, про особенности человеческого выбора. Как сказал один германский мудрец - власть это демон людей. Кто же добровольно от власти откажется? Кто способен сопротивляться демонам? Кучковичи, у которых глава рода, ради неё родимой, собственную жену под князя подкладывал? Нет, Андрей обречён, церковь, булгары, остальные Рюриковичи, собственные бояре... готов на заклад побиться, не умрёт он своей смертью. Вопрос лишь во времени, пара тройка серьёзных неудач и окружение почует - грозный князь уже не тот. Тогда всё.
   - Интересно - в этот раз князь размышлял много дольше - значит ты считаешь, что бояр быть не должно?
   - От чего же, пусть будут, только княжьими слугами, а не самостоятельными владетелями, собирающими налоги и содержащими собственные дружины. И пусть никогда не будут столь сильными, чтобы даже объединившись могли бросить вызов своему князю, что б даже мысли такой у них не возникало. А Андрей, просто оказался заложником сложившейся до него системы, которую он не знает как реформировать.
   - Интересная мысль. Знаю, что на востоке именно так и принято. Да что далеко ходить, у ромеев сходное устройство. Однако, здесь смысл в богатстве земли, сколько налогов можно собрать с пахаря у меня, и сколько на благодатном юге. А ты представляешь, во сколько жителям княжества обходиться содержание одного конного и оружного дружинника?
   - Собственное войско, оно для любого властителя дорого обходиться. Что получилось у вас? Когда ваша страна была единой, наделение вотчинами в замен службы было оправданным, потому, как налоги собирались не монетой, а товаром, который надо ещё перевозить и хранить, при существовавших расстояниях, дело не простое. По сему, было выгодней сбор налогов оставить на местах. Таким образом, князь получал одновременно и мытника и воина. Некоторое время система работала. Пока бояре на местах не накопили богатств, позволивших им стать много сильнее. Ведь в отличие от князя с его ближними, они столы не меняли, как сидели на земле, так и сидят.
   Теперь, когда страна ваша поделена между самостоятельными властителями, надобность в таком боярстве отпала. Владения княжеские теперь не велики, налоги можно собирать и самому. Но, теперь система стала даже вредна. Боярские земли получились выведенными из оборота и князю с них ни какого прибытка, а количество воинов, выставляемых боярином, как было, так и осталось. Хотя, за прошедшие года, доход с земли изменился, возросло число людей на ней живущих, появились новые ремёсла и торговые пути, построены города и дороги и прочие и прочие, к чему у князя доступа нет. В конце концов, сто лет назад, землепашец о железной сохе и помыслить не мог и гречки не знал.
   А что дорого воина содержать, да, дорого, но бояре их содержат, значит и ты сможешь. Трудно, да трудно. Но это будут твои воины, а не боярские. В конце концов, ты владетель, тебе и решать. Плюс, двор каждого боярина содержать потребно, а это не один десяток человек, которые не сеют, не пашут, а единственно боярину прислуживают. Их содержание тоже на податных людишек ложиться. Теперь, возьми и посчитай, как выгодней и как для людей легче.
   Такой вот у них получился интересный разговор, в конце которого, князь предложил перейти к нему на службу. Климин внутренне рассмеялся, как всё просто при феодализме, когда не существует национальных интересов, а есть исключительно личные.
  
  
  
   Девка в его руках дрожала мелкой дрожью, не иначе волновалась. Уж не первый ли он у неё? Как говориться и хочется и колется и мама не велит. В другой ситуации Твердята уже давно бы занимался делом, тем более, что девка ему нравилась. Высокая, стройная, глаза словно озёра синие. Короткие, выгоревшие на солнце, волосы завязаны в хвост на макушке, сама загорелая до черноты. Необычно, но ей шло. В начале она показалась худой, но теперь, его руки забравшиеся под её странную одежду, ощущали крепкое молодое тело и это нравилось. Парень поймал себя на том, что и сам дрожит от желания. Рука скользнула вниз медленно подбираясь к вожделенной цели, отметив про себя, что её платье для этого дела очень удобное. Не пойми что, не мужское, хоть и состоит из двух раздельных частей, но и не женское. Хм, почему не женское, мужик такое точно не оденет. Есть в таком платье и приятный момент, срачицу под неё не оденешь, в место нательной одежды у неё был не большой кусок шёлка прикрывающий грудь. Рука наконец добралась до цели, но вместо привычной понявы наткнулась на шёлковый треугольник с тонкими ленточками по бокам. Провёл рукой вдоль одной из них и сзади наткнулся на ещё один треугольник, совсем маленький, скрывающийся между упругих ягодиц.
   - Ты там нашёл что необычное, красавчик - хрипло прошептала девка - али не знаешь, что женщины порты не носят.
   - Я и не знал, что женщины такое носят - растерянно пробормотал Твердята, уже понимая, какую сморозил глупость, выставив себя неопытным юнцом.
   - А наши и не носят, одни индийцы - она усмехнулась - где бы ты у себя индианку нашёл, их в самом Новгороде всего несколько.
   - Не жалко, шёлк на такую пустяшную одежду пускать?
   - Для таких одежд они других тканей не признают, сказывают, в шёлке гниды не заводятся и для тела он зело полезный.
   Сказывают жадные они - Твердята легонько укусил девку за ухо и медленно начал выстраивать дорожку из поцелуев вниз по шее, не забывая о главном, как бы не хотелось - а ты вся в шелках, хоть и не родич им.
   - Ты больше сплетни на торгу слушай - она запустила свои тонкие пальцы в его волосы и потянуло голову вниз - можно много о них сказать, но кунолюбцами они точно не являются. Просто серебро они умеют хорошо считать, а остальных завидки берут - хрипло выдохнула она, и от нетерпения рванула его голову вниз. Но Твердята не поддался, свободной рукой провел по голове, нежно запрокинув её назад впился губами в ямочку меж ключицами, удовлетворённо отмечая её участившееся дыхание.
   - Слышал, будто колдуны они, нешто в силах человеческих ту же газету выпускать. Сколько штук и все одинаковые, не бывает такого, у каждого писца своё начертание и рука со временем устаёт.
   - Вот дурында - она хрипло рассмеялась, так возбуждающе, что Твердята чуть не сорвался, наплевав на всё - вырежи много малых буквиц, сложи их в слова, намажь краской, да приложи сверху лист бумаги, а потом ещё и ещё, пока краска не кончиться. И будут они у тебя все одинаковые.
   От такой новости Твердята застыл, на миг забыв и про девку, про свои проблемы и вообще про всё на свете. Ничего себе колдовство, как сами до такого раньше не додумались? Это ж можно книг сделать сколько душа пожелает, на любом языке, а книги они стоят ой как дорого. Да, за такой секрет... Он поборол страстное желание овладеть ей немедленно, у него оставалась одна серьёзная проблема, к решению которой он пока не приблизился.
   - Знаю, что все купцы на торгу решили индийцам железо не продавать и другим не давать - быстро зашептал он продолжая покрывать её лицо и шею горячими поцелуями - а им вроде железо ой как нужно.
   - А вот это правда - голос её срывался, похоже девка была уже на грани - только индийцы их уже обхитрили и завтра до обеда они все будут предлагать своё железо, один дешевле другого, только бы купили именно его. Ибо обменяют они железо на зеркала. Купцы же местные, дурят пришлых, дабы самим зеркала перехватить, не раз такое бывало - вот это новость так новость, за такую и серебра сколько поместиться в шапку отсыпать не жалко, а тут бесплатно, да ещё и приятно. Прав был батюшка, женщина тайны хранить не умеет, язык будто помело. Особливо когда им сладких слов в уши нашепчешь.
   - А что за хитрость они измыс... - но девка похоже уже ничего не соображала, впилась обжигающим поцелуем ему в губы, не оторвёшь. Нет, так дело не пойдёт, времени мало, а потом, как отойдёт, из неё слова не вытащишь. Надо дожать, пока горячая. Наконец разобравшись в шёлковых треугольниках Твердята запустил пальцы в её горячее лоно. Точно, девственница. Девка выгнулась дугой и громко застонала. Притянув её к себе, он снова зашептал, прерывая речь поцелуями - так какую хитрость они замыслили?
   - Объявили всем купцам, что купят железо у того, кто лучшую цену даст. Письмо с ценой надо завтра до обеда кинуть в ящик у них на воротах, куда люди письма в газету кидают. У кого предложение лучше, у того и купят. Для других всё это тайной останется. Ни кто иной не узнает сколько и за что они купили. Сколько раз такое бывало, сговорятся купцы индийцам не продавать, а срок приходит и каждый своих людей посылает кинуть в ящик своё предложение.
   Твердята задумался, действительно, хитро придумали про тайную сделку. Железо всё равно надо продавать, а зеркала получить всем хочется. Вот если бы ещё удалось узнать, какую цену другие купцы предлагают. Пожадничаешь, уплывут зеркала к тому, кто меньшую цену предложил, назначь цену малую, так себе в убыток выйдет. За размышлениями он и не заметил, как движения его стали рассеянными, утратившими былую страсть и напор. Девка это почувствовала, мягко, но решительно высвободилась из его объятий и теперь не спеша устраняла беспорядок в одежде.
   - Что ты, ладо моё - попытался привлечь её к себе Твердята.
   - Мниться мне, тебе больше интересны индийцы, чем я - в ещё недавно хриплом от страсти голосе прорезалась сталь - Твердята чуть не завыл в голос, подобраться столь близко и в последний момент всё упустить.
   - Прости меня, красавица, просто столько много о вас слухов ходит, а тут ты, с красотой своей необычной. Вроде и наша, но таких как ты ни в Руси ни у словен, ни у германцев не встречал - Твердята осторожно взял её руку своими широкими ладонями и нежно поцеловал кончики пальцев - прости, коль обидел любопытством своим. А у меня для тебя подарок есть - увидев на её лице лёгкий интерес торопливо полез в кошель в котором лежали серьги, подарок для младьшей сестры. Дорогой подарок привезённый им из Гамбурга, но и девка не простая, такая простую вещицу может и в рожу швырнуть - вот, прими, не побрезгуй.
   Судя по огонькам в глазах, подарок понравился, но сразу видно, для неё такое не впервой, видать получала подарки и по дороже. Твердята обнял её за талию и нежно поцеловал. Она ответила.
   - Думаю, ты прощён - весело ответила она, слегка отстранившись, но не покидая объятий. Однако, когда Твердята попытался перейти к более решительным действиям, она не грубо, но уверенно отстранила его руку - не на столько прощён. Аль, беда какая у тебя приключилась, что как речь о торговле зашла, так забыл про всё на свете?
   - Ничего от тебя не скроешь - вздохнул Твердята - две ладьи у меня полные железа, думал у вас им расторговаться, а в Ладоге, и Новгороде купцы местные сговорились, сами не берут и мне торговать им запрещают. Уже к тысяцкому ходил, тот только руками разводит, говорит, торгуй на здоровье, если покупателей найдёшь. Может ты мне чего посоветуешь?
   - Хм, могу даже помочь - она хитро улыбнулась - но не просто так. За гривну серебром могу сказать тебе, какое завтра у индийцев будет самое лучшее предложение. Ты не медля своё напишешь, где в цене упадёшь самую малость или подрядишься товар в Ладогу доставить, потом на месте придумаем. А я его незаметно к другим подложу. Когда индийцы начнут с предложениями знакомиться, то твоё самым лучшим окажется и зеркала твои.
   - Ну и хитра же ты. А ну как индийцы или другие купцы узнают, что с тобой сделают? Мне то что, до Чернигова не доберутся, руки коротки, а ты как?
   - Индийцы не токма в торговле, но и в ратном деле искусные и своих в обиду не дают. Обиду своим людям воспринимают как неуважение к ним, и с обидчиком расправляются без всякой жалости. По сему, лучше о себе побеспокойся, вдруг кто из твоих проболтается, не будет у тебя в Новгороде торговли.
   Не проболтается, как только сторгуемся, не медля из города отплыву, чтоб у моих времени не хватило языками чесать.
   - Что ж, если не передумал, приходи после обеда к Святой Ирине, там встретимся. И гривну с письменными принадлежностями не забудь - она скользнула губами по его щеке и ловко вывернулась у него из рук.
   - Куда же ты, ладо моё - Твердята попытался удержать её, но не тут то было.
   - До завтра красавчик, у Святой Ирины, гривна с собой - девка усмехнулась и выскользнула за дверь.
   Вот гадство, ну почему в жизни за всё приходиться расплачиваться? Железо вроде пристроил, но такую девку упустил. Получил бы девку, не известно, как бы с железом вышло. Молодой купец в сердцах врезал кулаком по стене.
  
  
  
   Повернув в переулок Лада облегчённо прислонилась к забору, с облегчением выдохнула. Всё тело колотила мелкая дрожь, а ноги от страха совсем не слушались. Глубокий вдох и медленный выдох, ещё раз, но теперь сквозь зубы, а потом полностью выдавить весь воздух втягивая в себя напряжённый живот. Вроде полегчало. Вместе со спокойствием вернулась способность нормально мыслить и воспринимать окружающее. И сейчас она поняла, в какой не особо приятной ситуации она оказалась. В следующий раз нужно лучше планировать, как говорил Олег - дьявол прячется в мелочах. Сейчас, одну такую мелочь она не учла. На улице уже глубокая ночь, она в посаде, а городские ворота закрыты. Не самое лучшее место и уж точно не самое подходящее время для молодой девушки, даже если её покровитель известный на весь Новгород своей отмороженностью боярин. Хорошо, хоть на левом берегу, можно переночевать у Милана на верфи, работники её знают.
   Внезапно с боку возникла какая-то тень и послышались лёгкие хлопки ладоней - тебе бы в театре играть, цены бы не было - раздался знакомый голос.
   - А ты что здесь делаешь - удивилась девушка.
   - Олег велел тебя подстраховать - Путимир приблизился и теперь стало возможным разглядеть его довольную ухмылку.
   - Что велел - не поняла Лада значение индийского слова.
   - Присмотреть за тобой, сказал, если купчишка дурковать начнёт, леший с этим железом, оторвать ему нахрен голову. Да и по ночам нечего тебе одной ходить.
   - Так ты всё видел?
   - Конечно видел, это и было моим заданием, тебя прикрыть и до дому сопроводить. А ты молодец, ловко ему голову вскружила и с гривной серебра отлично придумала. Я сначала сомневался, в успехе, но теперь вижу, прав боярин, может девка в нашем деле изрядную пользу принести.
   - Подожди ты, о пользе, ещё не ясно, придёт купец или нет.
   - Хм, ты как купеческая дочь, должна в украшениях разбираться - Лада кивнула - теперь скажи, серьги, что он тебе подарил, сколько стоят?
   - Работа тонкая, если продать по-быстрому, пару гривен точно можно выручить.
   - Ого - искренни удивился Путимир - он не придёт, соколом прилетит, мгновенья оставшиеся считать будет.
   Так за разговором они дошли до городской стены, где оказалось, что их задание ещё не закончилось. По плану Олега им надлежало тайно проникнуть в город, для чего Путимир имел с собой два комплекта стальных когтей одеваемых на руки. Когтями то пользоваться она научилась, а вот планировать ещё нет, про то, что она будет делать оставив купца она совсем не подумала и тем более, как проникнуть в город. О системе обороны города она не знала ничего, кроме того, что ворота охраняются и днём и ночью. Как дело обстоит со стенами и башнями она совершенно не представляла. В очередной раз за сегодня выручил Путимир. Оказалось, что в мирное время, стены и башни стоят без сторожей. Исключение составляет башня на Волховских воротах, в которой сторож находиться постоянно, там же небольшой колокол для подачи тревожного сигнала. По этому, ничего страшного их не ждало, главное, чтоб ни кто не увидел их со стороны посада и не поднял тревогу. К счастью, всё обошлось, в спящем городе ни кто не обратил внимание на парня с девкой, которые быстро вскарабкались на вал, а потом ловко поползли по стене, в месте где сходились два сруба. Лада уже подумала, что следующим заданием будет незаметно пробраться к индийцам в дом, но нет, обошлось.
   До обеда Лада была как на иголках, всё думала, придёт или не придёт купец. Уж очень ей не хотелось провалить своё первое серьёзное задание. Как на зло, Олег с самого утра ушёл по своим делам, даже не став её слушать. Единственно поинтересовавшись, в порядке ли она, на всё остальное, махнул рукой, сказав, что доложит, когда всё закончится, и вообще, чего это она не на тренировке. Видя её переживания, её попытался успокоить Путимир. Рассказал, как он стал их воспитанником, показал пару шрамов, после того оставшихся. Лучше бы не рассказывал
   К её огромному облегчению, купец пришёл, даже раньше. Стоило её повернуть на улицу ведущую к церкви, так увидела его нервно расхаживающим взад вперёд. Да, её оплошность, не предупредила, чтоб не привлекал к себе внимания. Ну да ладно, исправить такую оплошность не трудно. Лада подхватила под руку обрадовавшегося купца и потянула в сторону весело щебеча всякую ерунду. Со стороны вполне невинно, встретились парень с девушкой, главное, чтоб заинтересованные лица не сложили два и два. Воспитанница индийцев, которым купцы сговорились железо не продавать, встречается с купцом у которого две ладьи гружёных этим самым железом.
   Не много пропетляв по улицам, пытаясь понять, привлекла ли их встреча ненужное внимание, вынуждена была признать, что опыта и знаний в этом деле ей не хватает. Олег в этом вопросе разбирался по стольку по скольку и дав некоторые рекомендации, отправил её учиться к Путимиру, которого этому делу специально учил Алексей. Одна беда, учил он его не долго. В конце концов, плюнув на это дело, затащила купца в ближайший трактир, где за дополнительную плату можно было заказать отдельную комнатку и принялась его обрабатывать. Наставник как обычно оказался прав, обмануть человека нет ни каких проблем, если он сам хочет стать обманутым. А с другой стороны, какой здесь обман? Ну продаст он своё железо чуть дешевле, чем планировал, индийцы расплатятся с ним честь по чести, привезёт он зеркала с бумагой на Русь и останется в хорошем прибытке.
   Несколько минут у неё ушло на пересказ заготовленного дома рассказа о вымышленных предложениях якобы сделанных другими купцами. Услышанное ему не сильно понравилось, опускаться в цене ещё ниже, становилось для него накладно, а может уже и вовсе в убыток. Понятное дело, всяк купец хочет купить за дёшево, продать за дорого, только с индийцами это не проходит. Купец думал уж очень долго и Лада решила подтолкнуть его в правильном направлении. Предложила цену не снижать. А подрядиться на доставку части груза на их склады в Ладогу. Странно, на довольно выгодное предложение, он отреагировал слишком слабо. Угрюмо кивнул и не обращая на неё внимания продолжил шевелить губами. Что-то бормоча себе под нос.
   И тут девушку, как говорят индийцы, осенило. Да он просто слишком медленно считает! Странно, до этого момента она не сталкивалась с людьми у которых возникали трудности с вычислениями. Она сама всегда считала довольно быстро, за что неоднократно получала похвалу от отца. Освоив индийские цифры и операции с ними, она ускорилась ещё больше. Все индийцы, тоже, считали очень быстро, большинство даже быстрей неё, дядька Вячеслав, так вообще сразу выдавал правильный ответ. За это время, Лада привыкла к такой скорости и даже воспринимала её как саму собой разумеющуюся. Ошиблась, добро пожаловать в реальный мир.
   Вытащив из кармана блокнот для записей и перьевую ручку, краем глаза отметив удивлённый взгляд купца, начала долгий расспрос, про то, что и за сколько он купил, сколько заплатил налогов, раздал подарков и потратил на своих людей. Примерно через пол часа, исписав добрую четверть блокнота, она показала ему прибыль после продажи железа в Ладоге и несколько вариантов прибыли в его родном Чернигове, в зависимости от того, какой товар будет брать у индийцев. На собеседника было жалко смотреть, естественно, та, которую он сегодня ночью лапал, ему нос в его же деле утёрла. Следующая мысль, посетившая его голову свелась к следующему - если их воспитанница такова, то каковы её учителя? Вот так, даже забыл удивиться ручке.
   Завершение переговоров прошло быстро и без проблем. Купец старательно вывел своё предложение на листе бумаги, сложил несколько раз, закапал воском и приложил перстень со своей печатью. Лада получила свою гривну, привела его и свою одежду в лёгкий беспорядок, поставила ему засос на шее и наказав ещё не много посидеть в трактире, поспешила домой, по пути поправляя одежду. Если и был какой наблюдатель, то увидит в их встрече обычное развлечении, а не сделку по купле-продаже железа.
   Дома её с докладом уже ждал Олег. Внимательно выслушал, задал несколько уточняющих вопросов, спросил про ошибки, которые сама заметила. В конце концов, похвалил с успешным завершением её первого дела, по его словам, проба сил прошла более чем успешно. Поинтересовался, есть ли у неё вопросы. Вопросы? Ещё бы, конечно имелись. Почему он приказал ей секрет печати открыть и почему сам по тихому с купцом не договорился? На что получила довольно оригинальные ответы. Когда обманываешь человека, лучше всего ложь прятать среди правды, а секрет быстрой печати, по его мнению, вообще не из тех, что стоит хранить, вот его для маскировки лжи и использовали. Сам бы договориться конечно мог, но в обучении у него именно она, а ей что, на кошках тренироваться? Про кошек была видимо индийская шутка, потому как все индийцы или улыбнулись или довольно хмыкнули. Серьги и гривну не взял, сказав, что заданием было раскрутить купца на сделку и слить ему информацию по книгопечатанью, а раз так, то всё что она смогла получить сверх, её по праву. И скажите, откуда только слухи об их жадности?
  
   Дни летели за днями, прошёл жнивень и вересень вступил в свои права, с каждым днём всё больше и больше прибавляя жёлтых листьев в кронах деревьев, уменьшая день и делая всё более холодными ночи. Летом они успели совершить ещё одно путешествие во Псков, посмотреть как идут дела у Александра и привезти ему целую гору оборудования для новой типографии. Пробыли там не долго, купили дом в городе, дабы родич жил в собственном жилье, да смонтировали типографию. В её новом облике Александр узнал её сразу, но видимо сомневаясь, в пол голоса спросил у Олега, указывая на неё, тот кивнул в ответ. Индиец весело похлопал её по плечу, сказал, что ей так значительно лучше, чем с короткими волосами и в средневековых мужских шмотках.
   Столь сложных и ответственных заданий, как с черниговским купцом у неё больше не было. Несколько раз наставник отправлял её, просто ради тренировки, выведывать не особо важную информацию среди молодых княжеских дружинников и пару раз просил запустить нужные ему слухи. До этого, ещё летом, передала Радиму целый ворох бумаг испестренный чертежами. Ну это получилось совсем просто. Когда женишок увидел что она принесла, разразился отборной бранью, обещая рассказать индийцам про учинённый ею обман. Да пожалуйста, как любила говорить Наталья - флаг в руки. Индийцы естественно заинтересуются, откуда ноги растут, а она молчать не станет, расскажет всё как есть. И пускай её слова на суде силы не имеют, но ведь дело до суда не дойдёт, потому, как долю в производстве зеркал имеют Андрей сын тысяцкого, ушкуйник Зима и боярин Волк. Пока тот рассеянно хлопал глазами, она, как показывал наставник, серединой голени, без замаха и лишних движений, развернув бедро, врезала ему ногой между двумя большими пальцами ног. Получилось просто великолепно, женишка аж вверх подбросило.
   Остальное время она, вместе с другими его учениками, проводила в загородной вотчине индийцев, целиком посвящая себя обучению, где нагрузка всё возрастала и возрастала. Утром специальная гимнастика, призванная сделать их тела гибкими, а жилы сильными. Тренировка завершались лёгкой пробежкой с последующим купанием в пруду. Потом завтрак и занятия по изучению латинского языка, которые проводил с ними специально приглашённый книжник. После латыни, начиналось самое интересное, занятия, на которых им рассказывали обо всём на свете. Об устройстве мира, о войне, торговле, строительстве, работе с металлами, лекарском деле, жизни в былые времена. За прошедшее лето она узнало столько, сколько не узнала за всю прошлую жизнь. С простым сидением за компьютером и просмотром живых картинок, учёба и близко не стояла.
   За утренними занятиями шла силовая тренировка, на которой Лада с Искрой выполняли иные упражнения, чем у парней. Дальше им давалось немного времени для приведения себя в порядок, после чего их ждал обед с кратким отдыхом. И снова занятия, зачастую практическое применение того, что им рассказывали утром. В конце дня, ещё одна тренировка, уже на скорость и ловкость. Для парней, как правило поединок, для девушек упражнения на раскачивающемся бревне или поставленных не землю чурбаках. Олег специально приглашал любых свободных работников, которые забрасывали их кожаными шарами размером с кулак взрослого мужика и плотно набитых мхом, пока они пытались сохранять равновесие на неустойчивой поверхности. Ну и конечно, всегда присутствовал любимый боярский пунктик с дыхательными упражнениями.
   Как смеясь говорил Олег "что бы дети не скучали, надо чтобы им жизнь мёдом не казалась" он частенько вносил изменения в самим же установленное расписание занятий. Так например, после занятий с лекарем, они всем скопом несколько дней работали в лечебнице при монастыре. Обрабатывали мелкие раны, ухаживали за больными, убирались в палатах. Почему то, для места, где лежали больные, индийцы придумали название роскошного княжеского жилища, она так и не поняла, а объяснить ей ни кто не смог. Даже сам Владимир, услышав её вопрос, не миг задумался, потом пожал плечами и признался, что сам не знает откуда это пошло.
   В другой раз, он приказал им выступать на торгу в качестве скоморохов. Если судить по мелкому серебру, которое им накидали зрители, получилось у них не плохо. В следующий раз, он дал задание написать статью в газету. Где все справились много хуже, кроме неё. Собственно, только она и справилась, её статья пошла в печать, а остальные пошли чистить их новгородский сортир. Очень интересно он поступил с заработанными кунами. Если за их скоморошество, всё серебро он передал в монастырскую лечебницу, то гонорар за статью отдал ей полностью.
   Были и забавные испытания. Однажды, приказал плотникам выстроить на третьей плотине вышку высотой в шесть локтей, с выступающим в сторону воды помостом. Все долго гадали, для чего она нужна и боярин показал это буквально на следующий день, заставив их забираться на самый верх и от туда прыгать в пруд. В начале просто, потом вниз головой, с переворотом вперёд и назад, в общем, было весело. Не веселился только сам Олег, наблюдал за происходящим задумавшись, как обычно теребя подбородок и вылезая из воды после очередного прыжка, девушка расслышала его странную фразу брошенную в разговоре Василию, в которой поминал неких безбашенных детей, гробящих на корню его прорезавшийся педагогический талант. Сказал её на индийском, который она начала не много понимать, но только немножко. Подобные фразы немедленно ставили её в тупик. Вроде не понятно всего одно слово "педагогический", но понять фразу целиком невозможно. Почему у детей должна быть башня и почему мера веса должна откуда-то прорезаться? Странный язык.
   Очень часто, девушки занимались отдельно от парней с кем-нибудь из боярышень, у которых постигала хитрую науку манипулирования мужчинами. Индийские женщины были в том большими мастерицами. Даже странно, как сами индийцы с ними управлялись. Правда, рассказывали им на тех занятиях, не про одни женские уловки, много говорили про повседневную жизнь. Как правильно подбирать одежду, какие цвета с какими сочетаются, как ухаживать за собой, дабы всегда оставаться красивой и желанной, многое другое, в том же духе.
   Случай проверить их науку на практике, вскоре представился. У индийцев вышла замятня с частью новгородских купцов, сильно народ обиделся на них. Как условились они с посадником, стекло торговали через новгородских купцов, но про бумагу и зеркала в том уговоре ничего не было и народу стало очень обидно, как такой товар, с которого хорошую прибыль можно поиметь, мимо них проходит. Недовольство купцов разделяли ростовщики, а как же, такое большое дело и аналогично, мимо них прошло. Как отомстить они толком не знали, открыто напасть на их вотчину под городом, боялись. Ибо прекрасно знали, кто в доле с ними и каковы могут случиться последствия.
   По сему, решили действовать тоньше. Зная, как они заинтересованы в железе, сговорились им его не продавать и другим не давать. Для Олега ситуация оказалась весьма неприятной. Ни кто из его партнёров торговлей железом не занимался. Тысяцкий с посадником скрипели зубами, да токма ничего не поделаешь, купцы в своём праве, насильно ни кому торговать не запрещают, а слова, они и есть слова. Народ и рад бы торговать, но слишком серьёзные люди были против, сплошь золотые пояса и купцы первой сотни. С такими сориться, себе дороже, в следующий раз можно вообще без торговли в новгородской земле остаться. Тут то и подвернулся им сын крупного черниговского купца с грузом железа, который и стал её первым серьёзным заданием.
   Успех в деле с железом, натолкнул Олега на ещё одну, на её взгляд, достаточно странную мысль. По его приказу ей, Искре и Путимиру справили богатые одежды, боярин выдал им серебра и отослал в город с наказом погулять в местах где дети лучших людей города время проводят. На людей посмотреть, себя показать, завести знакомства, которые в будущем пригодятся, "вопросы решать", может дела совместные появяться и дабы замятня с железом более не повторялась. Серебра на это дело не жалеть. Задача была поставлена, задача была выполнена. Не сразу, не гладко, Путимиру даже пришлось подраться пару раз, но дело вхождение в общество, как называл его боярин, золотой молодёжи, было исполнено. Так у неё с Искрой появились первые воздыхатели. С одной стороны, приятно конечно, а с другой.... Мысленно сравнивала их с наставником и понимала, не то.
   В конце лета, Олег внёс в их тренировки ещё одно новшество, выдал каждому особые сапоги с кармашками на голенищах, в которые был насыпан песок, и с многочисленными ремнями-застёжками, объявив, что с этого дня, ходить и тренироваться они будут исключительно в них. Раз в неделю, он добавлял в кармашки немного песка, постоянно увеличивая вес, который очень быстро стал весьма ощутимым. Так что по вечерам, сняв обувь, все ученики чуть ли не подпрыгивали.
   И ещё одно занятие, которое было у них ежедневно, это развитие их внимания и памяти. По несколько раз за день он вносил какие-нибудь изменения в привычный порядок вещей, а потом внезапно спрашивал, что нового они увидели. Новым могло быть что угодно. Новые серьги у Людмилы, новое блюдо за обедом, ветка упавшая на тропу для пробежки. Память тренировал им по иному. Заставлял учить наизусть отрывки из писания, запоминать числовые последовательности и отдельные слова. Раскладывал перед ними совершенно обычные предметы, потом закрывал их от взора учеников, менял местами и приказывал им сделать как было. Со временем, промежуток между изучением задания и его выполнением всё возрастал и возрастал. Показать утром, а спросить в обед, или вечером спросить, что было на завтрак и кто первым из детей Горыни пришёл на обед. И упаси Создатель им того не заметить или забыть, немедленно следовало наказание.
   Единственное занятие, за неудачу в котором он их наказывал ударом лёгкой и гибкой палки. Вроде, чего там той палки, толщиной с большой палец, но боярин очень умело ей пользовался. Первый раз, когда он её перетянул по спине, Лада чуть не задохнулась, на столько было больно. Казалось рубашка, в месте с кожей на спине разошлись, обнажив кровоточащее мясо. Но нет, вечером посмотрела на себя в зеркало, ничего, и следа не осталось. Ещё сильней оказалось потрясение от самого факта, что спокойный и доброжелательный индиец ударил её. Нет, для неё не было секретом, как наставники обращаются со своими учениками. Не раз бывало и отец отхаживал её розгами за проказы, это нормально, но это почему-то не вязалось с индийцами.
   Первым, такое положение, не выдержал боярский сын. Парень до недавнего времени ограниченный в движении из за изуродованной ноги и выросший среди книг, привыкший к совсем другому обращению, и так страдал на занятиях больше других. А тут ещё постоянные побои от наставника. Естественно, у него первого возникло раздражение, вылившееся впрочем, в осторожный вопрос - почему он наказывает их исключительно за невнимание и забывчивость, в то время, как ошибки в других науках он им терпеливо объясняет. И здесь индиец её в очередной раз поразил, да не её одну.
   - Да потому, что именно от этого будет зависить ваша жизнь. А боль, всего лишь один из элементов обучения. В жизни у вас её будет ещё столько..., а на данном этапе, у вас должно закрепиться на уровне безусловных рефлексов, забывчивость и невнимательность - приведут к неминуемому наказанию. Потому что в реальной жизни, для вас это будет - смерть - видя непонимание в глазах учеников, задумался, словно принимая решение - хорошо, начнём с самого начала, вы имеете право знать. Сейчас, мы с вашими отцами, создаём новое дело, до селе невиданное и наследовать за нами будите именно вы. Не ваши старшие братья, именно вы. И вы тоже - его руки легли Ладе с Искрой на плечи - Но! Вы наследуете за нами не только богатство, но и бремя. Какое, расскажу позже, но поверьте, оно весьма тяжело. От него не отмашешься клинком и не убежишь. Всегда найдётся тот, кто бегает быстрей и владеет клинком лучше вас - он пошевелил обрубком мизинца.
   Возникает вопрос, как вас подготовить к будущему? Есть три пути. Сделать из вас самых биологичных особей. Этаких животных в человеческом обличье. Как у волков, где вожаком становиться самый сильный, хитрый и безжалостный. Такими сделать и вас, не останавливающихся ни перед чем. Потакающих своим инстинктам доминирования, размножения и удовлетворения чувства голода, за счёт других людей. Простой надёжный путь, проверенный временем, но в тоже время, имеющий серьёзные недостатки. Вся история показывает, ничего хорошего из этого не выходит. В третьем поколении ваши потомки станут откровенными дегенератами. Зациклившись на удовлетворении тварных инстинктов, вы не станете уделять должного внимания своим детям. Потому, что их воспитание не удовлетворит ни одного из них.
   Второй путь, обычное воспитание, обычное обучение. Знания которые мы вам дадим, позволят вам стать, если не успешными, то своё место в мире вы точно найдёте. Вы сможете довольно успешно управлять наследством вам оставленным, возможно, сможете принять вызов который обязательно бросит вам время. Оставите после себя адекватное жизнеспособное потомство, готовое принять свой вызов от своего времени и успешно противостоять животным в человеческом обличье. Но как показала практика, этого недостаточно.
   По этому, мы решили пойти по самому сложному как для нас, так и для вас пути. Мы хотим дать вам силы и направление для самостоятельного пути к истинной мудрости. Которая не зависит от того как хорошо вы пишите или быстро считаете и тем более, как ловко орудуете мечом. Но не мыслима без хорошо развитого мозга, развитие которого зависит от памяти и внимания. Данный путь полностью противоположен первому пути. Потому, что развивать мозг не биологично, он потребляет больше всего энергии. По этому, на начальном этапе, вы будите сильно проигрывать людям живущим исключительно ради удовлетворения собственных инстинктов. До тех пор, пока не научитесь не пользоваться своим высокоразвитым мозгом.
   Кажется парадокс, мудрость не зависит от знания и развития, но без знания и движения вперёд, нельзя получить мудрость. Мы развиваем ваш мозг, лишь для того, чтобы вы им перестали пользоваться. Звучит по идиотски, но ничего не поделать, так устроен мир. Когда наши предки вкусили от древа познания, они получили знания, но утратили мудрость. И теперь, все их потомки должны пройти это искушение знанием, дабы в конце пути обрести истинную мудрость.
   Не понятно? Признаюсь, вы в этом не одиноки. Ни кого из нас нельзя назвать мудрым человеком. И ни кто толком не знает, как сделать мудрыми вас. Однако за тысячи лет наблюдений, накопился значительный материал, позволяющий предположить, нужную нам последовательность действий. Которые мы сейчас пытаемся воспроизвести на вас. Помните, Владимир Сергеевич рассказывал вам про законы диалектики, а именно переход количественных изменений в качественные? Так вот, сейчас вы постепенно меняетесь, становитесь сильнее, внимательней, быстрей, сообразительней. Вас уже трудней сбить с толку, вы более естественны, и у нас есть основания считать, что эти многие малые изменения, в какой-то момент перейдут в глобальные изменения вашего сознания. Для чего я столько много времени уделяю дыхательным практикам, как наиболее простому пути ускорить эти изменения.
   Надо признать, своим ответом он тогда ошарашил не только её. Наследовать за индийцами. Понятно, Роман с Малушей могут наследовать доли своих отцов в их совместном с индийцами предприятии. Искра, тоже где то как то, может интерес своего отца в деле перенять и то сомнительно, у неё же брат есть. Тогда, каким боком здесь она с Путимиром, хотя, Путимир ещё ладно, если Алексей по возвращению введёт его в род, выйдет по Правде. Основной вопрос с ней, как ни крути, наследовать она не может, потому как не наследует женщина из другого рода. Если только по быстрому не выдать её замуж за индийца, дождаться рождения у неё мальчика... нет, слишком не по индийски. Не тот случай. Потом путанные объяснения про мозг сознание и мудрость. И что это за вызов времени? Видимо она так задумалась, что сама не заметила, как задала этот вопрос вслух.
   - Это задача которую вам предстоит решить прикладывая все свои внутренние силы, может даже отдать за неё жизнь. И именно по результатам этого труда, вас оценят потомки через сотни лет. И самое главное - он показал пальцем в небо - ТАМ. Трудно сказать, что это будет, у каждого времени свой собственный вызов, иногда даже сложно понять, что он уже брошен. Как это случилось с нами. Время бросило нам вызов, а мы ничего не поняли, пока не стало слишком поздно. По этому, в той истории, мы навсегда останемся сраными импотентами - увидев пять пар непонимающих глаз, поспешил пояснить - имею в виду, людьми со сломанным хребтом. Вроде человек жив, но ни к чему уже не способен, сделать ничего не в состоянии - он не весело усмехнулся - можете не беспокоиться, вызов вашего времени отчётливо виден и понятен. Так же как вызов вашим детям и вашим внукам.
   От девушки не укрылось презрение, с которым он говорил о себе и родичах. С чем же они столкнулись, что такой муж как индиец, воспринимает случившееся с ними как позор?
  
  
   div align=justify>
   В место того, что бы делиться опытом с начинающими врачами, Рябушев сидел дома, разбираясь с бумагами. Точнее с донесениями их новой разведки. Откровенно говоря, дурдом на выезде. Нет, не донесения, а сама идея отдать разведку на аутсорсинг. Менеджер, выросший во времена рассвета всяческих ЧОПов, бодигардов и частных детективов, не видел в таком положении вещей ничего предосудительного. В отличие от хирурга, человека старой закалки. Надо подумать о включении их в постоянный штат. Юрьевича заинтересовать частью прибыли, его людей постоянной работой с твёрдой зарплатой, ну и премия по результатам труда. Пожалуй, по деньгам, выйдет лёгкий минус, но за то будут люди шкурно заинтересованные в эффективности своей работы.
   Одно дело с железом чего стоит. Именно они нашли слабое звено в сговоре купцов и вообще, поставляли много интересной информации по торговым делам. И не только. Так, недавно он с удивлением узнал, что эффективный менеджер стал отцом. Сделал дитятко их соседке, замужней женщине с двумя детьми. Откровенно говоря, муж у неё оказался совсем некудышним. Сам мудак, так ещё и любитель жало залить. В отличие от супруга, женщина просто снежная королева и надо же, скатилась на адюльтер с Олегом, банально. Вот и понимай после этого женщин. Вопреки расхожему мнению о его отмороженности, Олежек в обычной жизни тише воды, ниже травы, старается внимания к себе не привлекать, толковый и осторожный молодой человек. Относится ко всему с юмором, иногда правда малость с ним перебарщивает, но в целом, вполне адекватный. По идее женщины на него не должны вестись. Деньги, внешность, для них критерии второго плана, самкам подавай яркую мужественную индивидуальность, на таких у них у них инстинкт срабатывает. Как пример, бравый подполковник, у местных баб от одного его взгляда ноги раздвигаются. Это точно не про менеджера, интересно, чем он такую даму зацепил? Постылый муж за которого выдали без её согласия конечно веский повод, но не с Олегом же.
   Да собственно, не его дело. Главное, что у того помешательство с разработкой доспехов и совершенствованием собственного ушу-мушу прошло и парень занялся делом. Ну, может не совсем прошло, но острая фаза безусловно миновала. Как и обещал, сделал в помещениях нормальные окна, а на третьем этаже, ещё и лоджии. Съездил к Вячеславу и Алексею, приобрёл во Пскове недвижимость и развернул типографию, куда уже набрали работников, глядишь, в конце сентября выпустят первый номер. Попутно организовал захват посёлка на месте будущей Риги.
   Сдвинулось с мёртвой точки дело разработки вооружения. Булгарский купец, которого Климин обхаживал в прошлом году, привёл в город ладью заполненную бочками с нефтью. Деревянный танкер в порту набитом деревянными кораблями в деревянном городе - страшный сон пожарника. Менеджер заглянул в трюм, увидел несколько протёкших бочек и чуть не заработал инфаркт. Договорился с купцом разгружаться не в порту, а за городом, ниже по течению. К счастью, обошлось без эксцессов.
   Огнемёт, на взгляд Рябушева, вышел вполне достойный. На испытаниях, выплюнул струю пламени на пол сотни метров. Если учесть, что их улица была приписана к участку стены на котором расстояние между башнями всего шестьдесят метров, то просто красота. Единственный недостаток, кроме габаритов, слишком мало получилось огнесмеси. А так, установил его в башне на нижнем ярусе и можно курить, враг не пройдёт, открыл одну задвижку, закрыл другую и сжатый воздух подаётся на верхний ярус, к винтовке. С которой, получилось похуже, принимая во внимание стоимость самого изделия и боеприпасов к нему, то можно сказать, вообще никак.
   Было изготовлено два ствола, нарезной и гладкоствольный и к ним несколько типов пуль. Первым испытывали гладкоствол. Гордость Олега, пули Полева с деревянным хвостовиком летели куда угодно, кроме цели, ни одну так и не нашли, в отличие от хвостовиков. Правильно, у строителя руки под кирпич заточены, а он собрался смастерить припас, который дома не каждый охотник самостоятельно сделает, предсказуемый результат. С пулей Бреннеке получилось получше, на пятидесяти метрах ей умудрились не просто попасть щит, но и пробить его. Лучше всего получилось с пулей Майера, на ста метрах попадали в ростовую фигуру, на сто пятьдесят иногда можно было попасть, правда без пробития щита, на двухстах уже всё мимо. Так себе результат и гладкоствол забраковали.
   Нарезной, впрочем, получился не шибко лучше, столько вышло мороки с его нарезкой, а пробить щит и кольчугу больше чем на ста пятидесяти метрах не получилось. Причём кольчуга была самая примитивная, плетение четыре в одно, встречающаяся исключительно у ополчения. Увеличили давление и попали цель на двухстах метрах. Просто попали, щит не пробили. Уже не плохо, но после третьего выстрела разорвало шланг. Со скорострельностью полный провал, ручная перезарядка, десять выстрелов в минуту и то, если особо не целиться. Даже на взгляд Рябушева, полного профана в стрелковом деле, получилась редкостная дрянь. Оценив результаты труда, менеджер состроил морду задумчивой рыбы, прикидывая соотношение цена-качество. Прикинул, схватился за голову, сказал, что разумней выйдет сплавать в германию за отрядом наёмников, он как раз знает один.
   Поняв, что без Величкина большего прогресса в оружейном деле ему не добиться, Олег заморозил проект до его возвращения, полностью сосредоточившись на своей новой идее, взращивании сверхчеловеков. По всей видимости, его учитель пытался сделать с ним нечто подобное и надо отдать должное, добился не плохих результатов. Менеджер решил пойти дальше, благо детишек можно было безбоязненно вырвать из социума полностью ориентировав на учёбу. Молодые головы, не забитые информационным мусором, впитывали знания со страшной силой и некоторые успешно применяли на практике. После курса по медицине, нормально отработали в госпитале, после знакомства с законами Ньютона, самостоятельно построили аж три метательных машины. Не в натуральную величину, конечно, но вполне работоспособных. Торсионный стреломёт вообще хорошо получился, выпущенной из него стрелой умудрились попасть в ростовую мишень почти на сотне метров.
   Иногда правда перегибал палку, как-то в воскресенье, все пятеро его учеников, заявились к нему один за другим, с одним единственным вопросом, про вызов времени. Хорошо, что девочка пришла первой, со своей великолепной памятью, она воспроизвела монолог Олега практически дословно. У неё правда был ещё один вопрос, про наследование, на который оказалось ответить проще всего, просветив по некоторым нюансам организации акционерных обществ. С фантазиями строителя про особенности воспитания подрастающего поколения и вызов времени, было куда сложнее. Откуда он знает какие тараканы у Олежки в голове? Судя по тому, что он наплёл детям, там не обычные кухонные прусаки, а мадагаскарские шипящие.
   Среди всех учеников, купеческая дочь особенно, удивляла. Вот действительно, алмаз не гранёный. Способная от природы, она развивалась просто с пугающей скоростью. И ладно бы в чём-то одном, но у неё получалось практически всё. Часто не сразу, но не отступая ни на шаг, она продолжала снова и снова, пока не добивалась успеха. Воистину, терпение наивысшая добродетель и усердие всё превозмогает. Один раз хирург видел, как она пыталась освоить какую-то головоломную связку на раскачивающемся бревне. Невероятное зрелище. Теряла равновесие, падала, вновь поднималась, снова и снова, опять и опять. Падала, вставала, без перерыва, без эмоций, не человек, автомат. И самое интересное, подобная самоотверженность проявлялась у неё без всякого понукания. Её наставник возился в кузнице, доводя до ума очередной стрелково-огнемётный комплекс.
   Когда, после очередного падения, казалось, она уже не сможет подняться, с ней вдруг произошла разительная перемена. Словно старую батарейку заменили на новую и она вновь полна энергии. На площадке стоял другой человек, не имеющий ни какого отношения к не ловкой девочке подростку. И то, как она проделала сложнейшее упражнение, не поддавалось описанию, на столько это вышло легко и красиво. Казалось, она скользит над неустойчивой поверхностью, а увесистые деревяшки в её руках не имитируют смертельные удары, а плетут чудесное кружево. Самая искусная балерина, окажись сейчас рядом с ней, показалась бы ... ну не коровой конечно, но не смотрелась бы точно.
   - Невероятно - прошептал завороженный Рябушев.
   - Согласитесь, она прекрасна - прокомментировал невесть как оказавшийся тут Олег - Будды всегда прекрасны, в каком бы обличии они не находились. Совершенно невероятно, она занимается всего ничего, а какой прогресс. До такой техники я шёл десять лет, две тренировки в день и всё равно не был и в половину так хорош, как она.
   - Это и есть твоя мистика?
   - Она самая. Или вы думаете, что за три месяца занятий девочка может стать грациозной как чемпионка по художественной гимнастики и ловкой как чемпионка по спортивной? Вы льстите моему педагогическом у таланту.
   - Ладно, впечатлён. Может поделишься, что у тебя происходит.
   - Проверяю свои педагогические способности, по путно готовлю нашу смену, которая обеспечит нам комфортную пенсию, если конечно доживём.
   - Ты понял о чём я, кончай придуриваться.
   - Девочка провалилась в дзэн. Очень глубоко. К сожалению, скоро её отпустит и она вновь станет обычным подростком, стесняющейся своих коротких волос и "индийских шмоток", с координацией не лучше, чем у большинства своих сверстников.
   - Хорошо, давай с самого начала. Дзен, медитация, дыхательные практики и то, что я сейчас видел, как связаны между собой, что происходит с человеком и так далее.
   - Если бы я знал, одни догадки. Мой учитель не хотел лишать нас "замечательного приключения" и о некоторых местах специально умалчивал. Давайте действительно, с самого начала. Дзэн есть особое состояние сознания и энергетики. Медитация и дыхательные упражнения, путь для его достижения. Ведь с точки зрения физиологии, медитация не что иное, как процесс снижения энергопотребления мозга. Читал одну статейку, там любознательные граждане фиксировали активность мозга испытуемых во время медитации - полная клиника. В смысле активность мозга в это время на уровне овоща. Дать результаты исследования стороннему врачу, упрячет в компанию Петра Первого и прочих Наполеонов.
   Теперь сравните с тем, что вы видели. Девочка выполняла не самые простые движения, на раскачивающемся бревне, контролируя одновременно движения двух мечей. В то время, как для половины людей, просто пройти по раскачивающемуся бревну проблема. Вы представляете, как у неё должен быть загружен мозг, обсчитывая это всё? Однако, больше чем уверен, снять сейчас показания мозговой активности и мы выясним, что она спит. Возможно, особое состояние наступает в тот момент, когда недостаток энергии для мозга становиться критическим. Тогда он запускает некие резервные источники энергии, или переходит в особый режим работы. Как вам теория?
   - Честно говоря не очень. Когда энергопотребление мозга снижается до критических значений, человек в лучшем случае засыпает или теряет сознание. В худшем, превращается в овощ или умирает. Излагай следующую.
   - Да, теория с энергопотреблением мне тоже не очень нравиться. Смысл в следующем, во время медитации, мозговая активность падает по очень пологой экспоненте. В случае с девочкой, так оно и есть, прежде чем она провалилась, наверное мучилась несколько часов и уже на ногах еле стояла. Но, такого же эффекта можно добиться одной работой сознания. Хотите продемонстрирую?
   И он продемонстрировал. Тут уж самый скептик не скажет, что мозг не работает. Приказал принести ему принадлежности для письма. Положил перед собой два листа, взял перья в обе руки и попросил его, когда откроет глаза, назвать пару известных стихотворений. Для чистоты эксперимента, пока ему не говорить. Сидел секунд пятнадцать, а когда открыл глаза хирург предложил ему "Нате" и письмо Татьяны. Про письмо он конечно не был уверен, но раннего Маяковского менеджер то должен знать, как раз в его духе. Ошибся, он без проблем записал оба стихотворения. Маяковского левой, Пушкина правой. Одновременно!
   - Приплыли. И давно это с тобой?
   - Писать левой научился в шестнадцать, а вот так, одновременно два разных текста месяц назад.
   - Какие ещё заимел сверх способности?
   - Могу четко определить положение живого существа в радиусе пятидесяти метров, почувствовать его следующее движение. Перемножить в уме два пятизначных числа, быстрей, чем распишу их в столбик. Выиграть у Андрея на мечах четыре схватки из десяти. Когда нахожусь в изменённом сознании, естественно.
   - Впечатляет. Последнее в особенности.
   - А то. По этому, есть вторая теория, которую пока не могу внятно сформулировать. Мозговая активность здесь ни при чём. Получается, я за секунды снизил её до уровня девочки, которая шла к этому несколько часов - на листе он набросал квадрант, ось абсцис обозначил как время, ординат - мозговую активность - смотрите, вот что в голове у девочки - провёл линию параллельную оси абсцисс, переходящую в экспоненту - а вот что у меня - прямая линия, которая резко обрывается вертикально вниз - мозг без последствий не вынесет такой перегрузки. Не успеет переключиться на другой режим, значит, мне обеспечена потеря сознания. Таким образом, мозговую активность можно исключить, а в дело вступает наша энергетическая сущность, дающая возможность неким образом подключаться к энергетическому полю и получить левел ап. Назовите её душой или энергетической составляющей, не суть. Суть в том, что мы переходим как бы в новое качество, где работает уже не биология с химией, а чистая энергия.
   В подтверждение этому могу привести многочисленные воспоминания о Серафиме Саровском. Народ, оставивший письменные воспоминания о встречах с ним, рассказывает о некой благодати, чувствовавшейся в его присутствии. Ни какой-то мистической духовной и прочей, а о вполне физическом ощущении. Нечто подобное было у китайцев во время боксёрского восстания. Массово готовили бойцов буквально за неделю занятий, специально отбирая людей легко поддающихся влиянию. С девочкой очень похожая картина, когда она тренируется рядом со мной, у неё всё получается на раз. Она без дзен чувствует, что надо сделать. Могли заметить, сейчас, у неё всё начало получаться, как только я оказался поблизости. Картина типичная для взаимодействия полей. Более сильное моё, модулирует слабое её, так же как энергия Серафима модулировала окружающих. Как-то так. Это как взаимодействие колебательных контуров в электротехнике, хотя, могу ошибаться, я в электричестве не копенгаген.
   - А может мозг как раз и причём. Ты рассуждаешь как парень слишком долго учивший сопромат.
   - Дык я такой парень и есть - усмехнулся строитель.
   - Давай так, ни кто на самом деле точно не знает как работает мозг. Например, после пятидесяти он начинает довольно быстро уменьшаться. У всех долгожителей, те которые прожили больше сотни лет, мозг весит в среднем на двести граммов меньше. Однако, там постоянно образуются новые нейронные связи и человек продолжает оставаться интеллектуально состоятельным. Почему один уже в шестьдесят овощ, а другой в сто двадцать может с завязанными глазами играть в шахматы на нескольких досках, современная наука объяснить не может.
   Теперь объедени обе свои теории. Когда энергопотребление мозга снижается до некого уровня, он включает древний защитный механизм, позволяющий ему оперировать с неким энергетическим полем. Очень возможно, он раньше был у нас не плохо развит, откуда рассказы о всяких ведьмах с колдунами. Но следование по пути машинной цивилизации шло в другом направлении, по этому, мозг им и не пользовался. Он у нас очень ленивый орган, самый прожорливый в организме, считай четверть всей энергии потребляет именно он. По сему, он всегда старается любыми способами уменьшить своё энергопотребление. Тяпнуть рюмочку, погнать по вене, в место чтения умной книжки сходить в кабак и всё такое.
   - По вашему выходит наоборот. Мозг должен всеми силами развивать именно эту способность, а не консервировать её для стрессовых ситуаций.
   - Э нет, мозг не дурак, он как и всякий механизм очень не любит работать в критических режимах. Месяц интенсивно поработать головой, лучшее средство для похудения, сожжёшь всё что можно, включая подкожный жир, а потом можешь съехать с катушек. Тоже самое и с минимальным потреблением энергии. Пролежал человек в коме несколько месяцев и всё, можешь отключать его, не жилец. Повалялся он в летаргическом сне, потом вышел, аналогично, скоро помрёт. Бывают конечно счастливые исключения. Но именно исключения, статистика вещь упрямая.
   - Опять не вяжется, Серафим прожил лет восемьдесят, хотя по вашей теории, должен был загнуться через несколько лет после просветления.
   - Нет, потому что в действие вступает твоя теория, о чистой энергии. И мозг начинает функционировать в особом режиме, который с течением эволюции, был задвинут куда по дальше. А по хорошему, надо вас в клинику сдать, для опытов. Цитируя тебя же, катэ эмэртэ и кровь на посев, рановато ты, на мой взгляд, отмёл нашу тварную природу. Наверняка у вас в крови такой гормональный коктейль, что любой эндокринолог с удовольствием поместит вас в банку с формалином для сохранности. Ладно, ты видишь незримое и чувствуешь не осязаемое, голова работает как многоядерный процессор, это можно объяснить твоими специфическими тренировками, которыми ты разогнал мозг на полную. В конце концов, ни кто не знает, как распределяются его вычислительные мощности. Сколько выделено на обработку видео, сколько контролирует дыхание, мышцы задействованные при ходьбе, а сколько контролирует твой сфинктер, чтоб ты внезапно не обделался. Причём, в зависимости от ситуации, он их постоянно перераспределяет. Бывает так, что ничего не видишь и не слышишь и вся вычислительная мощь направлена на контроль несчастного сфинктера. И то, о чём ты думаешь как о режиме пониженного энергопотребления, есть на самом деле процесс противоположный - Рябушев пододвинул к себе листок с графиками и в месте, где экспонента стремиться к нулю провёл линию вертикально вверх, закончив её значительно выше первоначального значения - возможно именно так и происходит. Ни кто никогда не исследовал таких как ты, как правило, добровольцы обычные студенты, подписавшиеся за дополнительный бал на зачёте. Для них медитация и расслабление по большому счёту одно и тоже.
   Это я к тому, что чудес не бывает. Если упростить процесс, то организм всего лишь паровоз, кидаешь в топку топливо и он едет пока вода не кончится или воздух не прекратит поступать. Твоя девочка уже еле на ногах стояла, а потом вдруг начала скакать как заведённая. За счёт чего? К тому моменту у неё и топлива и воды осталось только до кровати доползти. Понимаю, сожри она мухомор, тут чистая химия. Проводя аналогию с паровозом, ты кидал в топку дрова, а потом сыпанул магниевых опилок. Температура повысилась, давление в котле подскочило, паровоз побежал быстрее. Что случилось у неё? Абсолютно тоже самое, девочка сняла тормоза с мозга и он дал команду на использование НЗ. Короче, не множь сущности без необходимости, всё происходящее можно объяснить с помощью биохимии, а не общей теории поля.
   В тот день они ещё долго беседовали о функционировании человека, работе сознания и о том, что большинство людей относят к мистике. В принципе, если творчески подойти к вопросу, то все эти поля, наверное можно описать с помощью известной математики, точно как и электромагнитное. В конце концов, физика пока топчется у скорости света, тобишь электромагнитного поля, что дальше, ум может только гадать. В отличие от математики, ведь колебательные процессы описываются одинаковыми формулами.
   Тишь да благодать были разрушены одним прекрасным осенним утром. Восходящее солнце заиграло на капельках росы, лёгкий ветерок играл с золотыми прядями соседской берёзы, а полусонный паучок на стекле готовился выпустить паутину и поймав воздушный поток, продолжить своё странствие. Сидя за столиком на лоджии, созерцая природную идиллию, Рябушев собрался налить себе свежезаваренного "типа чаю", как вдруг в дверь его комнаты отчаянно забарабанили. На его "заходи", вовнутрь ворвался один из ребят Юрьевича с пренеприятным известием. Хорошо с таким, к которому готовились. Исчез организатор пирамиды со всеми своими людьми.
   Вот так вот, просто взял и исчез. Ни каких сборов они не проводили, вечером как обычно, закрыли лавку на торгу, вернулись с выручкой на постоялый двор. А утром на работу не вышли. Наблюдатели забеспокоились, отправились на разведку, благо пару человек из обслуги они заранее прикормили. Быстро выяснилось, купец с компанией после вечерней трапезы активности не проявляли. Разошлись по комнатам из которых всё ещё не выходили. Разведчики почуяли неладное и поручили прикормленным товарищам проверить их наличие. Проверили, лохотронщики взяли с собой самый минимум, оружие и кое что из одежды. Всё остальное осталось на месте, в том числе и целый сундук с расписками. Естественно, кроме лже купцов, не обнаружилось и серебра. Ха, три раза.
   Грандиозно, ни прибавить, ни отнять, афёра вышла круче родного ННН. Там хоть организаторов посадили. Прошляпили, значит пришло время приводить в действие разработанный на этот случай план. Большинство разумных людей из партии посадника, после бесед с ним и Олегом, прониклись, ничего хорошего из пирамиды не получиться, по этому охотно шли на контакт. Кто не понимал, тому в приказном порядке о том довели. Теперь необходимо скорей мобилизовать эту силу. Быстро построил всех имеющихся в доме работников, вручил им заранее заготовленные пакеты с кодовой фразой и разослал по адресатам. Пора было на деле применить бесценный опыт трёх русских революций, творчески переработанный заокеанскими товарищами. Старый хирург вновь поднялся в свою комнату, достал из шкафа официальную одежду медиков нашедших в себе мужество выйти из рядов. Белая туника до колен с длинными рукавами и красным крестом на спине и груди, чисто местный тамплиер. Если их план не сработает, то в ней и похоронят, как ему и положено. А впрочем, ещё повоюем.
   Шанс выйти победителями из намечающейся заварушки у них был не малый. Они знали, они готовились. Усиленно обрабатывали народ через газету и в личных беседах, распуская через людей Бориса нужные слухи. С возвращением Олега, принялись активно обрабатывать церковь. Используя связи Рябушева в церковной среде, пролез на приём к архиепископу, где разыграл очередную комедию, по поводу заботы о распространении православия. Наблюдавший за ней хирург, получил истинное удовольствие. Упросил у церковника разрешение печатать дополнительно к основному тиражу, пару листов с пояснениями к текстам Библии и просто жизненные ситуации с точки зрения церкви, которые будут распространяться совершенно бесплатно и выделить для этого толкового монаха.
   Особо уламывать церковного иерарха не пришлось. Мужик не глупый, быстро оценил интересную идею и предложил свои дополнения. Почему бы им не печатать его воскресные проповеди? Олежек естественно к такому вопросу был готов. Состроив невыразимую скорбь на лице, сказал, что сам думал над этой проблемой, но пока для такой работы нет ни оборудования ни работников. Просто не потянут столь объёмную задачу, но на пару листов их сил хватит. Почему не просто раздавать? Так каким макаром отличить в толпе грамотного человека, а газету гарантированно покупает только тот, кто грамоте обучен, остальным, увы, не свезло. Почему не включит в газету? Так получиться, что мы за распространение слова Божия куны берём и вообще, Евангелие на одной полке с другими книгами не должно стоять. Что подтвердил своим любимым пунктиком, процитировал притчу о сеятеле "другое упало в терние и терние заглушило его". А он видите ли ни коим образом не хочет выступить в роли этих самых терней. На последней фразе, невозмутимый в обычной жизни архиепископ, даже поднял бровь.
   Увидев столь бурное проявление эмоций, менеджер почувствовал, что в разговоре ступил на опасную для него почву и ловко сменил тему на организацию печатного дела у самой церкви. Ни шатко ни валко, хотя больше полу года прошло. Оборудование изготовили, но у церковников была своя бюрократия. Плюс, серьёзная проблема с ручной перепиской, при которой, необходим правильный первоисточник, иначе можно наплодить таких ошибок, что позавидуешь судьбе протеже суздальского князя. Для массового выпуска литературы требовалось благословение митрополита, которому в связи с недавними событиями было, мягко говоря, не до полу языческого севера. Видимо там были заняты финансовыми проблемами, которые сами же на себя и навлёкли соей кровожадностью и гордыней. Олег, думающий о церкви тоже самое, благоразумно озвучивать свои мысли не стал, а тут же ввернул про ценные указания, которые архиепископ может самостоятельно давать пастве, без всякого благословения от вышестоящей инстанции. Короче, договорились. А потом архиепископу понравилось, заметил эффект, пропаганда - сила. Потом, уже на тему будущих событий связанных с обрушением пирамиды, с ним неоднократно беседовали посадник с тысяцким. Обещал им содействие в деле предотвращения кровопролития, и сегодня ему выпадет шанс выполнить обещание.
   Почему они все, вроде нормальные, адекватные люди, довели вопрос с пирамидой до своего логического завершения? Да кто его знает, посадник, опытный политикан, побоялся задавить аферу в зародыше, сразу смекнул, чем аукнется. Тысяцкий вроде хотел, но когда посмотрел на ажиотаж у арендованной жуликами лавки, тоже испугался. Начни он действовать тогда, охваченные алчность граждане порвали б на месте. Вернувшись к себе, он немедленно засел за расчёт сил и средств для будущей спецоперации по пресечению разворачивающегося кидалава, но вовремя остановился. Действительно, куда лезть. На самом деле, на купца у них ничего не было, его слово, против их слова. Единицы кто хоть слышал о Киданьском царстве. Про Индию знали все, это про ту, которая область на берегу Балтийского моря. Про ту, которая на полуострове Индостан слышали, по больше, чем о киданях. Правда, получили свои знания из жизнеописания Александра Македонского, из коего было невозможно понять, где точно она находиться. По этому, мысль образованной части населения помещало её рядом со Святой землёй и Персией. То есть, в пределах досягаемости, ведь и там и там народ бывал неоднократно.
   Ладно Палестина, а Персия вообще рукой подать, вышел на Волгу и греби, пока не упрёшься в южный берег Каспийского моря. Находились индивидуумы, умудрявшиеся за тёплый сезон смотаться туда и обратно. Кто бывал в Персии, слышал там о некой Индии. Вот файлы и сошлись, позволив народу закусить удила, приводя разумные доводы в пользу своего решения. Почему ни кто из вкладчиков не задумался над простым фактом, раз всё столь просто, почему раньше до такого ни кто не додумался? Кто бы знал. Возможно, сами попаданцы подтолкнули их на столь опрометчивый шаг. Ну скажите, кто до их появления знал хоть что-то об Индии? Слышали краем уха, есть такая, далеко на юге, добираться до неё конкретный геморрой. И ту вдруг объявляется компания из этой самой Индии, люди довольно странные, но вменяемые, с которыми можно договариваться и торговать. Торговать очень интересным товаром, и если интересный товар могут легко производить члены одного рода, то сколько всего интересного, и по какой цене, можно приобрести в самой Индии?
   В принципе, повторилась та же самая ситуация, что и в родном мире с ННН, Пластилиной и иже с ними. Первоначально, в рамках существующего законодательства, власти не могли их прищучить. До первых невыплат, за которыми следовало банкротство, после чего появлялись законные основания повязать прохиндеев. На местной почве ситуация усугубилась разгулом демократии в новгородской земле. Не мог князь своей волей взять всё и прекратить, кто бы ему дал, приживалке этому. Особенно после того, как его отца заперла в Киеве коалиция князей. А уж после падения матери городов русских, князь сидел как мышь под веником. Попросят его из города и куда? К папе на Волынь? Не факт, что самого папу там ждут. Киев отвоёвывать? Ещё та задачка. Кажется, в том мире, Мстислав так и не смог вернуть себе киевский стол и у Рябушева имелись подозрения, что ему не удастся сделать этого и здесь. Фиговая карма, не иначе. У Киева, естественно. Потому как в обоих мирах Мстислав был мужик приличный, или лучше сказать - далеко не самый плохой, типаж редко встречающийся среди власть имущих. А с ходом эволюции, всё реже и реже, вымирающий вид, практически.
   Да и что тот князь, пикантность ситуации в том, что несколько золотых поясов вляпались в первый же день. А это люди куда важней какой-то приживалки, пусть и с родословной от самого Рюрика. Критически посмотреть, так и что с того Рюрика, варяг, тот же половец или печенег, только на корабле и по словенски говорит. Сегодня здесь, завтра там. Как впрочем и все его потомки, за свою жизнь сменившие по нескольку княжеских столов. В отличие от лучших людей Новгорода, которые на одном месте уже сотни лет живут, и накапливают богатство. Да, мотает их по свету от Атлантики до Урала, от Шпицбергена до Египта, но они всегда возвращаются домой. Такого просто не задвинешь и рот ему не заткнёшь. Климин рассказывал, что при раскопках их Новгорода, на месте некоторых усадеб, находили документы боярских семей, с разбросом по датам в несколько сотен лет. Действительно, какие тут рюриковичи, кое кто из местных бояр может не только припомнить по больше собственных предков, но и половину из младших князей купитьс потрохами.
   Всё вышеизложенное и привело к возникновению гнойного нарыва, когда уже без хирургического вмешательства не обойтись. Как справедливо заметили древние греки, лучше иметь одного свирепого тирана, чем толпу маленьких недотиранчиков. Слишком много интересов, подчас совершенно противоположных, у толпы власть имущих, всё это спутывается в такой клубок, что любое твоё действие немедленно задевает чьи-то делишки. Именно такой случай произошёл с новгородским руководством. Понятно, надо прикрыть лавочку, но только попробуй, проблемы лопатой не разгребёшь, а от некоторых и топором не отмашешься.
   Рябушев затянул на себе пояс с подсумками, с традиционным набором для оказания первой помощи, сегодня она точно кому-нибудь понадобиться. Спустился в столовую, где проснувшиеся обитатели из числа попаданцев изволили завтракать, попутно удивляясь отсутствию прислуги. Известие о немедленной эвакуации не произвело на них особого впечатления, за полтора года в средневековье, малость адаптировались. Возможно, свою роль здесь сыграла подготовка, слабый пол, не смотря на все его протесты, активно готовили ко всевозможным неприятностям и со временем их просто выдрессировали. Пока в городе находился подполковник, регулярно устраивались учения, где отрабатывались действия в различных ситуациях. Пару недель назад, Олег собрал всех и обрисовал сложившуюся ситуацию, успокоив женщин тем, что сообщил приятную новость о способах линчевания. По его словам, убивают на Руси без особых зверств, или забьют насмерть или в реке утопят, могут и повесить. По сравнению с цивилизованной Европой, почитай одни плюсы.
   Архив и ценности перенесли в подвал, где было оборудование хранилище с сейфом. После постройки дома, строитель бил себя в грудь, заверяя всех, что ценностям в нём ни пожар ни погром не страшны. Вот и будет шанс проверить. В него же Рябушев перенёс инструменты из клиники. Глупо конечно, если сегодня его растерзают на площади, то они уже никому не понадобятся, его ученики из числа монахов, пользоваться ими научаться ещё не скоро. Одна сталь из которой они изготовлены чего стоит. Пусть уж лучше найдут через восемьсот лет при раскопках и голову ломают, как в средневековье появились подобные инструменты из подобных материалов.
   Пока они распихивали добро по щелям, события начали разворачиваться своим чередом. На их подворье прибыл вооружённый до зубов отряд ушкуйников во главе с самим Зимой. А через час, домой вернулся Олег, облачённый в мешок в прорезями для конечностей. На вопрос удивлённого Зимы, по поводу странного наряда, загадочно улыбнулся, сказав, что принарядился так для конспирации. Почему мешок? Так ничего более приличного не нашлось. Когда сорвал с себя импровизированное сюрко, то под ним обнаружились доспехи то-ли эльфийского штурмовика, то-ли имперского космодесантника. В силу своего, прямо скажем далеко не детского возраста, Владимир Сергеевич компьютерными играми особо не интересовался, по сему сейчас затруднялся с идентификацией.
   На не знакомых с виртуальным миром новгородцев, доспехи произвели совсем другое впечатление. В принципе, сейчас, когда прошло первоначальное удивление, Рябушев понял, на нём просто несколько необычный юшман. Точнее не так, творчески переработанная концепция кольчато-пластинчатого доспеха, где есть по чуть-чуть от бахтерца, по чуть от юшмана, и латного доспеха. Как объяснял подполковник, в классическом варианте, защита рук исполнялась совсем по другому, а наплечников не было вовсе. Из тех чертежей, что проектировались для массового производства, ни похожа ни на один. А Олежек стал сильнее, весит такая штука верное не мало, попробуй её на своих двоих потаскать. Это к тому, что сражается он исключительно пешим, на лошади конечно сидеть выучился, но с фехтованием в седле полный швах. Для него главное манёвр, по этому для кавалерии и строя он человек потерянный.
   Между тем, события продолжали развиваться по их плану. Отсутствие купца с приказчиками в городе не осталось незамеченным. Заранее проинструктированные люди, подогревали нездоровый ажиотаж, специально акцентируя внимание на этом событии. Причём, по докладам выходило, что заинтересован в скандале кто-то ещё, слишком много народа занималось раскручиванием ситуации. При возможности, таких брали на карандаш, с целью побеседовать после, на предмет "вы по жизни такой паникёр, или кто вам посоветовал".
   Гром грянул к обеду. Заведённая провокаторами с обоих сторон, толпа вкладчиков завалилась к купцу на постоялый двор. Постучалась в закрытые комнаты, не дождавшись ответа, вынесла двери. И собственно ничего, кроме сундука с их же расписками. Издевательство. А через пол часа в прозрачном осеннем воздухе поплыл колокольный звон. Не абы какой, а низкий гул вечевого колокола. Что ж, примерно ещё пол часа, пока подтянется народ с торговой стороны и начнётся. Значит, пора и им выдвигаться.
   Выехали втроём, он, Зима и Олег. С собой Рябушев захватил все номера, в которых они разбирали ситуацию с пирамидой, мало ли, вдруг пригодятся в словесном споре. На площади уже бурлил народ, отдельной группой стояли вооружённые сторонники посадника, в происходящее пока не вмешивавшиеся. С помоста брызгал слюной один из обманутых вкладчиков, Рядом толпилось ещё с десяток, жаждущих получить слово. Речь слюнявого изысками логики не блистала, сводясь в основном к "обманули ироды" и "давайте всех порешим". Кого порешить пока не уточнялось. Незатейливо, но у некоторой части собравшихся имело определённый успех. Очень у некоторой, всё же их контр пропаганда сработала, многих удалось отвратить от желания разбогатеть на халяву. Для телевиденья, получался так себе сюжет, на троечку, серьёзный канал не покажет, максимум "Нормальный Товарный Вагон", жадный до всякой гадости.
   Не раздумывая, Зима направил коня прямо к трибуне, встав на седло, ловко перепрыгнул на помост. Не ожидавшие такого манёвра ораторы, в испуге брызнули в стороны, под дружный хохот собравшихся, попутно столкнув наземь пару человек. Ушкуйник своей огромной лапищей сгрёб действующего оратора за воротник и без видимого усилия поднял в воздух, развернул лицом к себе и громко, так чтоб слышали все собравшиеся поинтересовался - мил человек, ну и чего ты тут голосишь? Али хочешь без торговой стороны дело решить? - мужичёк задёргался и что-то прохрипел, внятно говорить ему не давала вдавившаяся в горло одежда - вот и ладно, тогда подожди малость - Зима на вытянутой руке перенёс мужичка за пределы помоста и отпустил. Прям как звезда бодибилдинга в известном фильме.
   - Ну и что панику подняли - продолжал ушкуйник обращаясь уже к аудитории - отрядили уже за ними погоню, а толку-то - поднял обе руки успокаивая толпу - ну сами рассудите, сколько они серебра набрали, под пару тысяч, не меньше. Так просто на своих двоих не утащить. Значит, вывезли его заранее, теперь поди, найди его.
   - Так они в торговое дело вкладывали - раздался робкий голос из толпы, за которым немедленно последовал звук подзатыльника.
   - Ну ежели торговое дело - Зима развёл руками - тогда понятно. Не понятно, чего ты сюда припёрся - собравшиеся загомонили, требуя продолжать по существу или проваливать с помоста. И он продолжил, ещё минут десять умудрившись налить воды вроде и по теме, но при этом не сказав ни о чём конкретном. Ценное умение для политика, посадником ему естественно не бывать, происхождение подвело, а тысяцким, запросто.
   Негромко позвякивая доспехами подошёл строитель - вам не кажется, что в плане проконопатить мозг ближнему своему мы не далеко ушли от своих предков?
   - Ну да, у них просто технических возможностей меньше. Слушай, а тебе не кажется, что наш родственник послужил прототипом для былин о Буслае.
   - Владимир Сергеевич, и вы туда же. Мне Климин этим весь мозг вынес. Он же у нас знаток, наложил былину на его биографию, притянул за уши несколько совпадений и былинный персонаж готов. Особенно укрепился в своём мнении после того, как его ватага, в кулачных боях на масленицу, уложила половину города. В одной из былин был похожий эпизод - ну как же, забудешь такое, знатное вышло побоище, просидел в больнице до самого утра. И что-то менеджер разговорился и голосок у него на пол тона выше.
   - Олег Игоревич, ты ни как нервничаешь?
   - Есть чуток, всё же не каждый день тебя собираются линчевать. Откровенно признаюсь, со мной такое в первый раз.
   - Не переживай, в своём доспехе ты утонешь очень быстро.
   - Благодарю, вы умеете подобрать нужные слова - хмыкнул строитель.
   - Рад помочь. О, смотри, сейчас начнётся.
   Через площадь пробирались посадник с тысяцким в сопровождении десятка вооружённых мужиков, со скрытыми под одеждой доспехами. Компания поднялась на помост, всё, вече можно считать официально открытым. Интересно стало буквально с первых слов посадника. Два предыдущих собрания, где решались вопросы о походе на Полоцк и дальнейшей судьбе финансовой пирамиды скорей походили на производственные совещания. А это..., трудно сказать, в родном мире аналогов не было. Если бы кто-то решил собрать самых отмороженных радикалов, с диаметрально противоположными взглядами в одном месте. И это только на первых порах, через несколько минут происходящее начало напоминать бандитскую разборку, пока без поножовщины. Логично, это же Господин Великий Новгород, здесь каждый суслик агроном.
   Выступление посадника было примерно следующим: а с какого перепуга всякие мудаки тревожат вечевой колокол. Или так хочется за что-то подёргать? Для подёргать есть нечто другое. Начальство всё знает и работает, погоня уже отправлена. А если бы не кучка жадных идиотов, не случилось бы ни какого кипеша. Про погоню не слышали? Так почему не расходитесь? Ах, вам придуркам нужны суд и виноватые? Да не вопрос, послать за князем или сами разберёмся? Хорошо, сами так сами. Как судить будем, как торговый спор или как татьбу? Как татьбу, прекрасно, кто жалобщик, кто ответчик? Замечательно, все жалобщики налево, нормальные люди направо. Ответчики индийцы, прекрасно, тут как раз есть двое. Вам которого, который вас идиотов бесплатно лечит или который на мечах мастак? Тут возникло некоторое замешательство, последнее время Рябушев приобрёл в городе некоторый имидж. Особенно после статьи, где один длинный мудак расписал как после его выхода из рядов от него ушла жена, дабы уйти к богатому купцу. Так что он теперь почти святой, любят на руси обиженных. Значит, мочить будут Олега.
   Точно, коллективный разум на площади пришёл к консенсусу и потребовал, Рваную рожу к ответу. Посадник пожал плечами, рваного так рваного. Однако, по Правде за ним ни какой вины нет. Повторяю для совсем убогих, по Правде вины нет. По сему, в свете такого не простого дела, предлагаю попросить нашего любимого архиепископа посодействовать с вопросом установления их вины. Возражения? Замечательно, тогда, владыка, будьте так добры.
   На это ушёл почти час. За то всё было готово для заключительной части представления, и самое главное, выделена обиженная часть населения, готовая взяться за оружие. К сожалению, весьма не маленькая. Дальше произошло, без малого, эпохальное событие для истории юриспруденции, первый коллективный иск. Не предъява толпы, а именно иск. По совету архиепископа, обиженные граждане выбрали между собой пятёрку уважаемых людей, которые будут представлять их интересы на процессе. Сам суд, для уголовного дела, проходил весьма необычно. Привычные государственный обвинитель с защитником отсутствовали, а сама процедура напоминала арбитраж, когда обе стороны пытаются доказать судье кто же из них не верблюд.
   Начался суд, на котором архиепископ немедленно доказал, что Олег опасался его не зря. Мужик умный, жёсткий и решительный сразу взял дело в свои руки. Немедленно забраковал троих представителей, у которых не нашлось с собой расписок от жуликов. Осталось купец и один из местных олигархов, у которых расписки оказались с собой. Причём их тоже помурыжили, церковник пригласил тысяцкого, для опознания печати на расписке и лишь после его подтверждения, допустил мужиков к участию.
   Приступили к заслушиванию обвинения. Олигарх с купцом, видя, что на шару не прокатить, подошли к делу творчески, под одобрительный гул толпы, обвинили их в сговоре с жуликами и в намеренном введении в искушение добрых граждан. Короче, в мошенничестве, если перевести на нормальный язык. Потом вызвал на помост Олега, как призванного истцами к ответу. Что ж, в трусости он никогда замечен не был, как впрочем и в легкомыслии, должен отбиться. А ведь притащить главу новгородской церкви на собственное судилище, дело, мягко говоря, рисковое, да ещё играть его в тёмную.
   Однако, архиепископа такой такое положение дел не удовлетворило, по этому задал строителю уточняющий вопрос, кто именно из их рода отвечает за издание газеты. Отвечал естественно Олег и дальше разбирательство пошло только с ним.
   - Ты - обратился архиепископ к олигарху - на каком основании обвиняешь новгородского боярина?
   - На основании написанного в его газете, где он прельщает ...
   - Покажи - оборвал его архиепископ.
   - Что - не понял олигарх.
   - Газету, где он прельщает.
   - Так все читали, владыка, в травень, третий номер на первой странице...
   - С тобой понятно - и уже обращаясь к народу собравшемся на площади - так, кто грамоте не обучен, руки поднимите - руки подняло примерно процентов сорок. Наверное, не много безграмотных, для средневекового города.
   - Вот видишь, боярин, почитай половина грамоту не разумеет. Другие разумеют через пень колоду, третьи разумеют, но понять написанное не могут, четвёртые понимают совсем не так. Как у нас с латинами, знание одно, а понимаем мы его по разному. Вот и я хочу добраться до сути, что там было написано и как вы это поняли.
   - Позволь, владыка - заполнил паузу Рябушев, дождавшись кивка продолжил - у меня с собой тот номер - архиепископ кивнул головой в сторону олигарха. Тот не сдержался и прям выхватил газету из рук хирурга и впился глазами в страницу. На лице проступило явное облегчение, когда наткнулся на место с рекламой.
   - Та ли газета, что искал?
   - Да владыка, она самая.
   - Читай в слух то место где они прельщают, так чтоб все слышали - олигарх развернулся к народу и степенно зачитал первую в этом мире печатную рекламу.
   - Ты считаешь, что таким образом он прельщал новгородцев - уточнил церковник.
   - Истинно так, владыка.
   - Ну ладно, будем считать, что это он так прельщает. Хотя, третьего дня был на торгу, проходил мимо твоих лавок. У тебя там такой бойкий мальчишка в зазывалах, истинно говорю, у него прельщать получается значительно лучше - на площади послышались робкие смешки, со стороны, где собрались не вляпавшиеся в пирамиду.
   - Индиец, признаёшь ли, что по твоей указке написано и что пытался прельстить новгородцев?
   - По моей воле написано, прельстить никого не пытался - бодро отрапортовал Олег.
   - Чем докажешь?
   - Пусть прочтёт последние четыре строки в номере.
   Боярин быстро перевернул газету, пробежался глазами. Лицо его побагровело, Рябушев даже испугался, а не хватит ли его инсульт прямо на месте. Нет, не хватил, даже когда зачитал вслух, по команде архиепископа. Реакция публики была мягко говоря странная, похоже большинство его вообще не читали. Очень странно, в мире, бедном информацией народ прочитывал газеты от первого, до последнего слова, а тут..., или перспектива халявы напрочь отшибла последние мозги.
   - Есть ещё против индийцев - обратился архиепископ к боярину.
   - Истину говорю, в сговоре он с этим татем, весь Новгород тому свидетель - прокричал начавший нервничать олигарх.
   - В чём сие выражалось? Куны договорились меж собой поделить?
   - Да - дал петуха истец.
   - Есть видоки тому, как они куны меж собой делили, либо как о том сговаривались - обвёл взглядом притихшую площадь - видимо нет. А ты индиец, чем ответишь - он переключился на Олега.
   - В следующем номере - он поднял над головой газету, затем с поклоном передал архиепископу - мой работник побеседовал с самыми искусными в торговом деле людьми, которые все как один выразили обоснованные сомнения в успехе начинания и отговаривали честных людей с этим делом связываться. Затем, когда я сам узнал о происходящем, то подробно описал путь до Индии и Киданьского царства с рисунком земель - поднял над головой номер газеты с картами и тоже передал его архиепископу - указал там примерные расстояния, провёл расчёты, доказывая невозможность обернуться туда за четыре месяца. Тоже самое я подтвердил на предыдущем вече, стоя на этом самом месте. И всегда призывал людей не вкладываться с столь тухлое дело.
   По словам обвиняющих меня, получается сегодня я сговорился с купцом обмануть честных людей, а завтра всеми силами стараюсь тому помешать. Одной рукой я подталкиваю людей в паутину обмана, другой вытаскиваю их от туда. Разве может быть это истиной? Вспомните, что сказано Всякое царство, разделившееся само в себе, опустеет, и дом, разделившийся сам в себе, падет" Разве так действуют замышляющие злое дело?
   - Врёт он всё - взбеленился боярин - хитёр он аки змей! Словами играет как на гуслях! Зачем тогда писал, если сам не верит! Спросите... - как бы не был взбешён новгородец, но наткнувшись на ледяной взгляд церковника, буквально подавился словами.
   - Говорить будешь, когда я скажу. Понятно?
   - Да владыка - процедил склонившийся в поклоне олигарх.
   - Ладно, индиец, рассказывай, всю историю с самого начала. Как и почему откровенная лжа в твоей газете оказалась.
   - Слушаюсь владыка - Олег поклонился - случилось всё, когда совет послал меня на Ловать, торговый путь охранять. Задолго до того, обучал своего работника печатному делу, рассказал ему и про индийскую традицию, продавать место в газете для заинтересованных в том людей, дабы они могли разместить там свой текст. Рассказать о своём товаре, высказать свои мысли или с праздником кого поздравить, да мало ли для чего. И когда пришёл к нему купец с предложением разместить его слова, то вспомнил работник мой рассказ и не стал "зарывать талант в землю". Он, как и вы все - повернулся со скорбным выражением лица и протянутыми руками к обманутым вкладчикам - поверил купцу, ибо всегда думал, что Индия находится на берегах варяжского моря, а про Киданьское царство не слышал вовсе. Однако, как человек осторожный, решил предупредить читателей, что те слова принадлежат ни ему и ни кому из моего рода, а одному лишь сказавшему их. И если видите здесь мою вину, то она лишь в том, что человек "был мне и в малом верен", хотя все тогда уж не числили меня среди живых!
   Как он ловко ввернул притчу о талантах, подумал Рябушев, архиепископу безусловно понравиться, любит он такие моменты.
   - Услышал тебя. У кого есть слово против? Только по существу?
   Ответом послужило гробовое молчание, которое разрушил вопль, переходящий в визг, одного обманутого вкладчика - так выходит и не виноват ни кто. Половина площади где сосредоточились незадачливые финансисты поддержала его возмущённым гулом. Архиепископ сделал несколько шагов вперёд, навстречу толпе, оказавшись между представителями противоборствующих сторон, поднял руки, призывая толпу успокоиться. Дождался тишины и продолжил.
   Закатил, не речь, а конкретную проповедь минут на двадцать. Ладно с проповедью, у него по данному поводу известный пунктик, типа в Библии есть ответы на все вопросы. Но вот её смысл..., честно говоря, удивил. В ней он сравнил доверчивых граждан, попавших в категорию обманутых вкладчиков, с человеком из притчи, построившим свой дом на песке. Пошли дожди, налетели ветры, и домик пришёл в состояние "восстановлению не подлежит". В то время, как у человека построившего свой дом на камне, всё тип-топ. По его словам, вся затея с быстрым обогащением, и есть тот самый дом на песке. Разве не такое же безрассудство, нести куны человеку, которого ни кто толком не знает. Который ведёт неизвестные дела со странами, о которых до селе мало кто слышал, а люди в них бывавшие, говорят, что путь в них долог, труден и опасен. Да собственно, а если бы он оказался честным купцом, который действительно отправил караван в Индию, а тот возьми, да сгинь в пути. Что тогда?
   В то же время, муж живущий своим трудом, и есть тот самый человек, построивший свой дом на камне, ибо зависит лишь от собственного старания и умения. И вообще, всё, где нет твоего личного участия трудом, очень смахивает на торговлю деньгами, разве ни кто не слышал, про "не давай в рост брату своему"? А торговля кусочками кожи с печатями, которые реальным товаром не подкреплены, это вообще - торговля обещаниями, по сути простыми словами, сказанными не знакомым человеком. По сему, часть вины за произошедшее, есть и на самих обманутых. Ибо нефиг.
   Архиепископ - красавец, зрит в корень, а ведь ни Маркса, ни даже Адама Смита не читал. Просто невероятно. Первый раз столкнувшись с проблемой о которой не имел ни малейшего понятия, и немедленно схватил самую суть. И такого человека хитрожопый манагер собирался играть в тёмную! Идиот. Он ему на один зуб.
   В принципе, на этом суд и закончился. Обманутым вкладчикам намекнули, какие они идиоты. Но в качестве пряника, пообещали поймать ловкого купца. С нихвсе обвинения сняли, но обязали, за свой счёт установить на торгу и вечевой площади стенды, где будет бесплатно вывешиваться газета. Так сказать, во избежание. Это уже посадник озвучил идею, поданную ему Олегом. На том и разошлись. Относительно мирно, без ругани естественно не обошлось, за то без мордобития и поножовщины. В массовую акцию протеста вече не переросло. Один гражданин хотел привлечь внимание общественности к вопиющей несправедливости, но откуда-то, ему прямо в лицо прилетел комок грязи с навозом, на чём он и кончился как политический деятель. А пока он пытался очиститься, его случайно лягнула лошадь, которую совершенно случайно проводил мимо один из ребят Юрьевича. Очень неудачно для оратора, вывело его из строя на пару дней, минимум. Ну да, реал политик в городе с богатой демократической историей.
   Не смотря на счастливое завершение судьбоносного для них вече, их группировка находилась в состоянии повышенной боевой готовности ещё три дня, пока страсти окончательно не улеглись. Жизнь вошла в своё привычное русло, купца с сотоварищами так и не поймали, его шайка растворилась в бескрайних осенних лесах. Деньги, обманутому народу, соответственно не вернули. Незадачливого попаданца, придумавшего всю аферу, посадник хотел по тихому утопить в Волхове, но потом передумал. Оставил его гнить в камере, авось пригодится.
  
  
  
   Поздняя осень, в средней полосе, нет хуже времени для путешествия и войны. Правда Климин воевать не собирался и его длинное путешествие подходило к своему счастливому завершению. Очень вовремя, успели перед самым ледоставом, ещё неделя и полетят над землёй белые мухи, закрывая печальный пейзаж белым покрывалом. Скорей бы, походный быт в такую погоду успел изрядно ему надоесть. Сыро, холодно, одним словом гнусно. На маленьком ушкуе спрятаться от этой гнусности негде. Сравнивая путешествие с испытаниями в прошлой жизни, пришёл к выводу, что ничего подобного он не испытывал. Была одна осень в палатке, во время второй кавказской, паршивая надо признать осень в пластилиновой стране. В смысле, в море грязи, перемешанной колёсами вездеходов, гусеницами танков и естественно, солдатскими сапогами. Но в палатке у них было аж две печки и у каждого своя койка, паршивая, но горячая пища три раза в день. Ну может и не три раза в день и не каждый день, но как то справлялись, не голодали по крайней мере.
   С другой стороны, чем сейчас плохо? Холодно и мокро, за то ни кто не стреляет, не стремиться заполучить твой скальп. Даже наоборот, народ, от их вооружённой до зубов ватаги старается держаться как можно дальше, не смотря на численный перевес и преимущество в высоте бортов. Так сказать, во избежание, уж очень свирепый был у них вид. Новгородцы решили во что бы то ни стало довезти добытое серебро до дома, по этому на любую встреченную посудину реагировали соответственно. Единственно, вши достали. За длинный путь из Галича до Новгорода, без захода в города, где их могли поджидать охотники за головами, умудрились запаршиветь до совершенно скотского состояния. И действительно, чего он разнылся, путешествие как путешествие, когда от китайцев убегал ощущал себя куда как хуже, даром сибирское лето в том году выдалось шикарное. Это лето, аналогично выдалось замечательным. Поработали на галицкого князя, помогли наладить ему печатное дело, попутно стравили между собой два боярских рода мешающих князю. Да так удачно, что они сами друг друга к началу октября изнечтожили. Им осталось только провести небольшую зачистку, после чего князь забрал опустевшие земли под свою руку, а на новгородский спецназ пролился настоящий золотой дождь княжеских милостей. Князь, впечатлённый результатами, пытался уломать их работать на него на постоянной основе, не вышло, ни кто не остался. Словом, всё отлично, возвращается без потерь и в большом плюсе, так чего бухтит как последний зануда? Не иначе, старый стал, занудный. Под такие псевдо-философские размышления, впереди, на фоне низких свинцовых туч, показался золочёный крест Святой Софии. Всё, практически дома.
   По сравнению с летом, в порту было тихо. Стояла пара десятков ладей и сколько-то мелочи, большинство игроков на рынке речных перевозок уже свернули деятельность, попрятав корабли по сараям или просто вытащив на берег. Остались самые отчаянные или припозднившиеся. В надежде содрать береговое, к ушкую заспешил мытарь, но разглядев, кто привёл кораблик, резко развернулся и под лихой свист новгородцев, поспешил обратно в тепло. На радость Климина, деловая активность полностью не прекратилась, мужиков готовых поработать носильщиками искать не пришлось, сами явились. Это хорошо, сам бы не дотащил, оружие, снаряжение, награбленное и не только добро общим весом больше центнера. Один "ларец" с наследством девочки весил около пуда, крепкий деревянный ящик обитый железными полосами, с золотым византийскими номизмами, если он не ошибался, некоторые были аж времён Святослава, и крайне любопытными документами, дедушка у неё был ещё тот интриган. А вот оборудование для передвижной мини типографии он не довёз, продал Ярославу Владимирковичу, за сумасшедшие бабки. Менеджер, вечно испытывающий острую нехватку наличности, наверное будет рад.
   По дороге сделали не большой крюк отведя слепца к дому посадника, с которым у того был заключён ряд и пошли домой. Прежде чем постучать в ворота "родного дома", ободрил заметно нервничавшую девочку. Всё нормально, теперь она дома, где ей будут только рады. Она робко улыбнулась, он похлопал её по плечу, всё, пошли. Ворота открыл Лещ, которого он нанимал разнорабочим и тот сразу принялся сгибаться в поклонах и рассыпаться в выражениях своей радости по случаю его возращения, в промежутках докладывая о состоянии дел. Припасов заготовили чуть ли не на год вперёд, дров хватит до лета, скотина здорова, получку выплачивают без задержек и в полном объёме, не жизнь, а малина. А уж с его возвращением, наступит и вовсе золотой век. Что ж, хоть у кого-то всё замечательно, можно порадоваться за человека. Чтоб человек сильно не радовался, отправил его готовить баню. Оба отделения. Для мальчиков и девочек.
   За время его отсутствия, строитель сдержал своё обещание, сделал нормальные окна, а на командирском этаже ещё и застеклённые лоджии. Красота, девочка так вообще в шоке, правильно, листового стекла она видеть не могла. Очень обрадовалась, когда узнала, что в её комнате будет такое же окно. Хорошо, пусть радуется, а о чём это говорит ему? Видимо дела у попаданцев идут не плохо, раз нашли время для столь масштабного проекта, это не у Милана шесть окон, тут работа посерьёзней.
   Пока он оценивал зигзаг архитектурной мысли, из дома набежали работники с поклонами и изъявлением преданности. Что-то ему это напоминало. Дослужись в родном мире до больших звёзд, наверное сказал бы - всё как дома, чисто засветиться перед начальством. С одним существенным отличаем, местные искренне считают, что так и положено. Не засветиться, а выказать уважение работодателю. А вот из соотечественников встречать ни кто не вышел, по причине отсутствия. Рябушев с Наташкой в монастырской клинике. Антонина Павловна, торговка с черкизона, подкинувшая идею с производством мебели, в августе вышла замуж за одного вдового купца, на которого Климин, покопавшись в памяти, не нашёл сведений заслуживающих внимания. Сочетаться браком готовились и Юлька с Машкой, развившие бурную деятельность и целыми днями мотающиеся по городу. Все остальные переселились на завод, там у них вот-вот начнутся испытания.
   Испытания - это прекрасно, жаль, не удалось узнать, чего или кого они собрались испытывать. Идей наплодили воз и маленькую тележку, технических возможностей - увы и ах. Война с Боголюбским на носу, а у них ещё и порох не сделан. Не правильные они попаданцы. Серёга наоборот, очень правильный, прямо Марти Сью. У суздальского князя на особом счету, охраняют его княжеские телохранители, воеводой заделался, технический прогресс двигает со страшной силой и взрывчатка у него уже есть. За прошедшее лето можно много наделать, с нефтью у него проблем не возникнет, Волга рядом, доставят быстро. Не сможет собрать нужного количества селитры, сделает обычные зажигалки, из нефти они куда лучше получаться, чем его киевская порнография. Расставит по периметру свои требушеты, зарядит их горшками с нефтью со смолой перемешанной и привет Новгороду. Был когда-то такой деревянный городок у истоков Волхова, пока не сгорел. В принципе, город можно и не палить, орудия у него не плохо пристреляны, достаточно спалить кусок стены. Возможно, они слишком увлеклись станкостроением, в ущерб простым механическим игрушкам.
   Примерно к этому моменту, встречающий его народ начал подмерзать, спохватился, вежливо поинтересовался, почему боярин с ... гостьей в дом не заходят. Ах да, про дом. Приказал принести в баню ему и дочери сменную одежду, а их тряпки сжечь во дворе, в дом не заносить ни в коем случае, даже руками не касаться. И послать к Рябушеву человека с запиской, вдруг удача им улыбнулась и он уже придумал средство от насекомых. Оставлять девочку без её шикарной шевелюры не хотелось. Что до сих пор умиляло подполковника, так то, что средневековые словене удивлялись совсем другим вещам. Боярин пропадал пол года, потом вернулся с с молодой девкой, самого детородного возраста, называет её дочерью, это нормально, как так и надо. Пускай доча чистокровная полянка, а папа не пойми какого роду племени. Сказал дочь, значит дочь, он лучше знает, на то он и боярин. Но сжечь нормальную, не сильно изношенную одежду, только по причине наличия в ней каких-то насекомых - нонсенс и боярская придурь. Пришлось акцентировать на немедленной утилизации одежды, а не перепродажи её старьёвщику. Девки его живьём сожрут, если в доме вши появятся.
   Посылать за консультацией никого не пришлось, средство давно было изобретено, но применялось исключительно для избавления от насекомых многочисленных котов, несущих службу по охране бумажного производства. Запах имело совершенно тошнотворный, но по уверениям работников, блохи у котов дохли на раз, если конечно кота могли поймать. Осторожные зверьки чувствовали банный день шестым чувством, всеми силами избегая в этот период общения с хозяевами. Когда Алексей сам понюхал, то котов прекрасно понял, запашок тот ещё. Объяснил Ирине, как пользоваться, чем вызвал у неё неподдельный ужас и не дожидаясь пока протопиться баня, пошёл мыться, а то уж сил ни каких нет, в процессе разогреется.
   Вернувшиль наконец в свою комнату, Климин с неудовольствием обнаружил, некоторые перемены, причём далеко не к лучшему. Шкаф с документами был пуст. Очень интересно, что тут происходило в его отсутствие? Хорошо, все документы по агентурной работе он вёл на английском, на современном ему английском, ни кто из местных ни в жизнь не расшифрует. Его агенты в безопасности это конечно прекрасно, но с пропажей документов следовало разобраться. Вызванный для уточнения обстановки Лещ, развёл руками, по его словам когда началась замятня с пирамидой, Владимир Сергеевич приказал всё бумаги в железный шкаф перенести.
   Пирамида? Как в кино, с данного момента попросил по подробней. Попросил на свою голову, в исполнении работника, события во время его отсутствия напоминали сюжет песенки про прекрасную маркизу. Почему околела любимая лошадь? Так дядюшка уронил свечку когда застрелился по поводу проигрыша всего состояния, вот всё именье и сгорело, вместе с любимой лошадью. Видимо какие-то эмоции отразились у подполковника на лице, поскольку Лещ поспешил уточнить, поганая ситуация счастливо разрешилась. Обошлось не то что без уличных боёв, даже бока ни кому толком не намяли. Поорали на площади, устроили суд, который Рябушев с Олегом блестяще выиграли, потом у них на подворье несколько дней подежурили головорезы Зимы и собственно всё.
   Приказал принести все фигурирующие в рассказе номера и засел за их изучение. Всё правильно, классическая пирамида, явно не местная придумка. На сколько он помнил, первые подобные афёры начали появляться в начале семнадцатого века, когда товарно денежные отношения более менее развились. Если не изменяла память, первыми вляпались голандцы со своими тюльпанами. Но там ситуация больше напоминала продажу нефти в двадцать первом веке родного мира, когда торговали не самой нефтью, а контрактами на неё. Так же и голандцы, впаривали друг другу не выращенные луковицы тюльпанов. Наверное, одной из первых классических пирамид явилась английская "Компания Южных морей" довольно долго продержавшаяся на рынке. Здесь, рынка ценных бумаг до недавнего времени не существовало. Очень ограниченный круг лиц мог покупать долговые расписки друг у друга и то, скорей как исключение, чем постоянная практика. И вдруг, рынок ценных, в ковычках, бумаг, появляется в один день, на пустом месте. Народ ломиться менять своё серебро на бумажки с печатями, которые потом активно друг другу впаривает.
   Забавная интрига, где точно без попаданцев не обошлось. Один вопрос, без каких? Могли и те и эти. Те, для подрыва экономики враждебного государства. Эти, в отчаянной попытке избежать банкротства. Первый паровой двигатель чуть не свёл их всех в могилу. Не только испорченной кровью в связи с техническими трудностями, но и своей стоимостью. Сколько Олег планировал поставить паровиков на ладожский завод? То-то и оно, с этого отморозка станется устроить гражданам чёрный вторник, дабы поправить собственные финансы. Ещё так удачно отъехал, типа с него какой спрос, без его ведома напортачили, потом он со всей ответственностью бил себя в грудь, доказывая какой он правильный, только посмотрите, даже карту Евразии напечатал, лишь бы предотвратить и недопустить.
   От невесёлых мыслей его отвлёк стук в дверь, пришла их повариха, привела с собой Ирину одетую вполне современно, в смысле для него современно. Чёрные брюки из плотной ткани и синяя шёлковая рубашка, золотые локоны рассыпаны по плечам, кари глаза в обрамлении пушистых ресниц, шикарная у него дочь. Странно, где они нашли её размер, озаботившись борьбой с насекомыми, он совсем упустил из вида, что девочке нечего надеть, его соотечественницы всяко крупней. Уточнил вопрос у поварихи.
   - Так в твоё отсутствие, Олег Игоревич взял в обучение одну девицу и заказал для неё одежду вам привычную. Да ты не беспокойся боярин, она почитай всё время в вашей вотчине проводит, эту одежду и не одевала вовсе.
   - Что за девка, чем он с ней занимается - удивился Климин.
   - Не знаю, дочь купца какого-то, из новгородских. Так, девка как девка, ликом приятная, токма волосы короткие, звать Ладой, чем занимаются, не ведаю, но брат твой её сильно привечает. И Владимир Сергеевич её хвалит - Лада, знакомое имечко, приятная внешность, короткие волосы. Точно, их Васька наборщик. Ишь ты, присмотрелся и взял её в ученики. Чему он интересно её учит?
   - Ты как - поинтересовался Климин у девочки, когда они умяли первое и второе, перейдя к ягодным пирогам с морсом.
   - Нормально. А почему ты назвал меня своей дочерью - прошептала Ирина.
   - Ты же когда-нибудь свершишь свою месть и придётся жить дальше. Будучи нашего рода, сделаешь это много проще - Алексей не кривил душой говоря красивые слова. За время совместного путешествия девочка ему понравилась, правильная такая девочка, очень цельная. Наверное, сложись в том мире всё иначе, будь у него родная дочь, он бы хотел чтоб она была именно такой.
   - Благодарю батюшка - она на долго замолчала, прихлёбывая морс мелкими глоточками - а одежда, которая сейчас на мне, она у ваших женщин вся такая?
   - Достаточно просто Алексеем. Всякая, есть и такая. Завтра с моими сёстрами займёшься обновками. Не волнуйся, они тебе понравятся, а ты им.
  
   Некоторые подробности по пирамиде и предстоящим испытаниям подполковник получил вечером от Рябушева. В грандиозном кидалове Олег не виноват, завтра повторно испытывают переделанный стрелково огнемётный комплекс на базе парового двигателя с компрессором и вообще, у них очередной финансовый кризис, можно сказать - техническое банкротство. Охренеть не встать, стоило отлучиться на пол года, так профукали все деньги, влезли в долги, проморгали пирамиду. Теперь у них проснулся безумный конструкторский гений и взялись скрещивать вола и трепетную лань. Интересно, почему нельзя было обойтись обычной пневматической винтовкой? В родном мире их достаточно убойные образцы появились аж в восемнадцатом веке, уже ли два инженера из двадцать первого не додумались?
   Нормально пообщаться с товарищами по несчастью не получилось, нужно было писать отчёт о проделанной работе, хорошо хоть не авансовый, предки ещё не додумались, верят людям на слово. Естественно, когда тебя пол года носит по стране, отчёт о командировке получается как не большой роман, который за один вечер не написать, если только пролог и первую главу. Посидев над бумагами до двух ночи, Климин плюнул на службу и завалился спать с желанием присутствовать на испытаниях, уж очень хотелось посмотреть, что за монстра оружейного дела они там соорудили.
   Осень на русском севере, темнеет рано, рассветает поздно, под график солнца открывают и закрывают городские ворота. По этому, когда Алексей добрался до производства, народ уже выдвинулся на исходную. Усадьба встретила его новыми лицами, прежде всего на воротах. Но тут повезло, охранник его знал и пропустил на территорию без разговоров. Поздравил со счастливым возвращением и обрадовал, что все его родичи уехали на "спытания", куда, не знает. В доме пусто, в кузнице не знакомые пацаны, совсем сопливые, подмастерьев что-ли набрали. В типографии, в место отчаянной девочки весьма привлекательная женщина, лет тридцати и бандитского вида мужик, набирают текст. На бумажном производстве, аналогично бандюганы, причём у одного нет руки. Когда подполковник был уже готов наказывать кого попало, удалось отловит Людмилу. Но от неё, кроме поздравлений со счастливым возвращением и "спытаний незнамо где" услышать по существу вопроса не удалось, максимум, указала в сторону, куда они поехали.
   Мог бы и сам догадаться, мало вероятно, что у них получилось оружие скрытого ношения и даже, просто ношения, раз в описаниях присутствует словосочетание "паровой двигатель", надо думать на плечо его не повесить, исключительно транспортировка, хорошо если с помощью одной лошади. Дорога тут одна единственная, а раз он их не встретил, значит свернули по пути. Поехал обратно и вскоре нашёл место, где испытатели свернули в лес, поехал по следам и через некоторое время, вообще догадался куда они держат путь. Не далеко от их производства располагалась поляна, достаточно обширная для стрельбы.
   Успел как раз к началу, стрелковый комплекс был уже установлен, мишени по поляне расставлены. Естественно, в связи с его приездом, начало испытаний пришлось несколько перенести. Пока со всеми поздоровался, кратенько пересказав свои приключения, пришлось по новой поднимать пары, а Климину наконец то удалось рассмотреть чудо оружейной мысли. Чудо впечатляло, прежде всего размерами и грубым исполнением. Про паровой двигатель с компрессором он даже не вспоминал, сама винтовка, отдельная песня. Метровой длины лом восьмигранного сечения, в коем было просверлено отверстие. Калибр? Фиг его знает, точно не отечественный. Правильно, оказалось не ошибся, ровно сантиметр. Почему? Да просто Олежек никогда не понимал почему калибр всегда не целое число. Почему семь шестьдесят два, а не восемь. Как у Шарикова, взять всё и поделить, только в исполнении менеджера взять и округлить. Гениально! И почему он в том мире, министром обороны не заделался, подход истинно государственный?
   Ствольная коробка... понятное дело придумана Олегом, потому, как кирпич, только размером со шлакоблок, что ещё от стройбата ожидать. Снизу к ней подключаются шланг от компрессора и ... ДЕРЕВЯННЫЙ магазин! Простите, не полностью деревянный, место вставки в ДЫРУ, по другому не назвать, ствольной коробки, с металлическими накладками, есть металлические губки, как у калашникова, сам магазин двухрядка. Затворная группа, если её можно так назвать, весьма оригинальна. Климин долго не мог въехать, как это чудо техники работает, потом наконец осенило. Тянешь на себя пластину которая вместо спускового крючка и через шестерню приводишь в движение систему клапанов. Открывается один клапан и воздух подаётся в ... наверное патронник, кто бы знал как эта штука называется у пневматических винтовок. Отпускаешь спуск, пружина возвращает скобу назад, первый клапан закрывается, открывается второй, который приводит в действие механизм подачи пули в "патронник". То есть, при смене магазина, нужно произвести холостой выстрел!? Спросил, правильно ли понял принцип работы, оказалось правильно. Гении блин! Злые! Нет, БЕЗУМНЫЕ! И предохранитель не предусмотрен!
   Прицельные приспособления, тут стандарт, ни с какими диоптрическими связываться не стали. Прицел, слизанный наверное с винтовки Бердана, регулируемый. Логично, у пульки скорость низкая, значит будет сильное падение по высоте. Единственный плюс - прицельная линия длинная. А, простите, совсем забыл, перенос огня будет по проще, да, для такой "ухватистой" конструкции очень полезный бонус. Слева к ствольной коробке прикручен кронштейн, на котором в настоящий момент размещался оптический прицел. О чудо, мутная стекляшка с прицельной сеткой в виде простого креста, не регулируемый, ну кроме как ближе дальше. Увеличение, примерно четырёхкратка. Корпус выточен из кости, присмотрелся внимательней, точно, ни каких швов, точили из цельного куска. Интересно, вытачивали из моржа или мамонта?
   Всё это дело было размещено на станке с вертлюгом в месте крепления. Удобный приклад со щекой и пистолетная рукоятка ситуацию не спасали. Сначала, в первые пять минут после знакомства с оружием, было стойкое желание воспользоваться стволом по прямому назначения, а именно, засунуть его конструкторам в задницу, каждому по очереди. Там ему самое место. Чуть позже, когда увидел сияющие глаза средневековых мастеров, точно, ведь это убожество вроде стреляло быстрее лука и точнее арбалета, захотелось завыть от досады. Пол года работы, килограммы бабла, а на выходе смесь бульдога с носорогом.
   Вдох, выдох, подполковнику надо было успокоиться. Какие в этом изделии положительные стороны? Наверное надёжная. Что там может сломаться? Клапана? Не смешите, когда винтовка устареет, а она это успела сделать на этапе проектирования, можно будет их снять и поставить на паровоз, хотя нет, они там нафиг не нужны. Оптика, профессор научился шлифовать линзы, хорошо. Нарезы, значит у них есть уже не плохого качества сталь для их изготовления. Вот пожалуй и всё. Нет, не всё, могли ведь легко два спусковых крючка сделать, для выстрела и перезарядки. И расчёт два человека, тоже, не маловажно, не самому дрова кидать и за давлением следить. О, сразу новшество придумал, переговорная труба, от стрелка до кочегара. Короче, вот что бывает, когда один конструктор служил на ракетном катере, второй в стройбате, а третий в танковых войсках. Хм..., ладно, про танкиста отставить, сам Калашников танком на войне командовал. И в конце концов, мужики сделали дело в меру своего понимания, можешь лучше, возьми и сделай.
   За время знакомства с конструкцией давление поднялось на необходимую величину, дав возможность начать стрельбу. Понятно, честь первым испытать предоставили главному специалисту, подполковнику конечно. Взял магазин, зарядил его одной пулькой, сантиметра три в длину и весом грамм двадцать. Вставил магазин, подал давление, произвёл холостой выстрел, всё, теперь можно стрелять. Спуск не просто тугой, кто по слабей наверное и не выжмет одним пальцем. Потянул за спуск, винтовка хлопнула, кожаный затыльник мягко ткнулся в плечо, а в деревяшке отстоящей от него на пятьдесят метров появилась видимая даже без оптики дыра. Ещё бы, при таком слонобойном калибре. Невероятно, попал туда, куда целился. Снял давление, отсоединил магазин, открыл ствольную коробку. "Нафига, я это делаю, там же нечему ломаться" - проскользнула крамольная мысль, но процедуру довёл до конца.
   Снарядил магазин тремя пулями, воткнул в дыру, подал давление, произвёл холостой выстрел, всё, можно стрелять. Стрелял в ту же мишень, на вид получилось не плохо, центр мишени разнесло в хлам, а вот как с кучностью не понятно. Снял давление, отсоединил магазин, открыл ствольную коробку. Ожидаемо ничего не сломалось, Михаил Калашников просто технократ, с не здоровой страстью к сложным механизмам. Наверное, и через девятьсот лет, посетителям артиллерийского музея, за дополнительную плату, будут предлагать пострелять из первой нарезной винтовки.
   Не торопливо принялся снаряжать магазин до полного. А вот кстати, первая залипуха. Губки железные, пульки свинцовые. Подполковник выщелкнул одну, точно, царапает. Плюс, в нарезы пуля врезается своим свинцовым телом. На что это может повлиять, кроме ухудшения баллистических характеристик? Механизм и ствол напрочь забьются свинцом. Можно конечно при отливки пули снабдить её медными колечками, которые и будут врезаться в нарезы. Гениальное решение, ствол забиваться свинцом перестанет, но винтовка превратиться в однозарядку. Короче, куда ни кинь, всюду задница.
   Снарядив магазин, перевёл прицел на следующую мишень, сто метров, где на деревянный чурбак нацепили кольчугу и шлем. Поднял прицельную планку, потянул спуск и выругался, первый то холостой. Повторил, хлопок, толчок в плечо и сквозь осеннюю дымку Климин увидел как закувыркался в воздухе шлем. Даже если защиту не пробьет, нокаут обладателю гарантирован, а может и перелом шейных позвонков.
   Сместил прицел вниз и произвёл три выстрела в грудь манекена. Величкин наблюдавший за результатами стрельбы в нормальную оптику, удовлетворённо выругался. Оказалось, кольчуга уже в лоскуты, а они ещё бронебойный не испытывали. Обалдеть не встать, мастера оружейники, после ТАКОЙ винтовки, Климин уже боялся представить, что за бронебойный боеприпас они соорудили. Стальная болванка которая угробит им нарезы? Ошибся, всё же он плохо думал о соратниках, всё нормально, обычный стальной шип в свинцовой оболочке.
   Винтовка хорошо отстрелялась на сто пятьдесят метров, а на двухстах проблемы с рассеиванием стали заметны. В тело попасть можно, а стрелять в голову уже не стоит. Как и стрелять обычным боеприпасом по бронированным целям. На такой дальности, комплект щит - кольчуга гарантированно спасал своего обладателя от летального исхода. Какую-то травму человек получит, но врятли смертельную. К его удивлению, стрельба бронебойными показала некоторое улучшение кучности, хотя по его прикидкам должно выйти наоборот. В пуле состоящей из двух частей, сделанной в ручную, трудней соблюсти балланс, а здесь почему то наоборот. Сделал вилку и с третьего выстрела попал в голову манекена защищённую шлемом.
   Путимир, быстро смотавшийся туда сюда на лошади, привёз помятый шлем. Стальной шип дабавил пробивного действия, не слабо так добавил. Получился интересный эффект, практически как от камулятивного снаряда, если столь грубое сравнение здесь уместно. Шлем был пробит исключительно стальным сердечником, свинцовая оболочка при ударе лишь оставила вмятину на стальной поверхности и расплющилась об неё. Пробит правда не до конца, стальной наконечник чуть вошёл, так что если голова защищена шлемом и у его владельца крепкая шея, то может отделаться сотрясением мозга. Полученный результат, привёл конструкторов в полнейшее замешательство. Ни кто даже особо не спорил, просто не сговариваясь, одновременно посмотрели на подполковника с не высказанным вопросом в глазах. Последнему осталось лишь пожать плечами, типа, а я то тут причём, я по специальности радиоинженер.
   Проблемы со стволом начались даже раньше, чем он предполагал. На тридцатом выстреле винтовка как-то странно дёрнулась, а пуля ушла в неизвесном направлении. Наблюдавший за стрельбой профессор любезно подсказал, что попал на метр левее. Следующий выстрел и та же картина, странное поведение винтовки и пуля улетевшая в неизвестном направлении. Отсоединил магазин, выстрелил оставшейся в стволе пулей. Кстати, вот ещё один косяк, разрядить, кроме как произведя выстрел, невозможно. Убрал давление и приступил к разборке. Как и предполагал, ствол оказался напрочь забит свинцом, а странное поведение винтовки есть результат срыва пули с нарезов. После долгой и нудной чистки, продолжили испытания.
   Таким макаром, они в течении трёх часов выяснили, возможности винтовки. Триста метров, тот максимум, на котором бронебойные пули представляли некоторую опасность и ещё могли куда-то попасть. Правда исключительно когда за винтовкой находился сам Климин. Что поделать, рассеивание жесть, приходилось целиться исходя из собственного опыта, у кого какого. Ещё идиотский спуск точности не прибовляет, как из неё вообще можно стрелять? Выделив по десятку обычных пулек детям, для ознакомления, Алексей собрал в сторонке коллектив конструкторов для подведения итогов.
   Собрать то собрал, но с чего начать? Без сомнения, работа проделана титаническая, но вот результаты... скажем так, не однозначные. С одной стороны, ружья из которых можно прицельно стрелять на двести метров, появились только в семнадцатом веке, в единичных экземплярах и под заказ. Скорострельность, для винтовки очень даже приличная. Раз умудрились сделать магазин и нарезать ствол, значит уже научились получать приличную сталь, опять же, шлифовка линз. Но вот всё остальное! Ну почему нельзя было сделать ствол с полигональной нарезкой? Сформулировать мысль ему не дал менеджер.
   - Леша, а что собственно ты хотел за эти деньги?
   - Ну, хотя бы не таскать за собой компрессор и не чистить ствол после каждого выстрела.
   - Не вопрос, калибр четыре миллиметра тебя устроит? Твой воспитанник умудрился из него подстрелить крысу, метров с пяти. Насмерть, правда на ней кольчуги не было. Или как сейчас, но однозарядная и убойная метров на пятьдеся? По твоей кислой роже, вижу что не очень, по этому есть другой вариант. Ты у нас чиновник, человек близкий к кормушке, сможешь убедить совет профинансировать разработки, обещаю, с компрессором останется только полноценный пулемёт. Оболочку на пули не обещаю, но медные пояски, как на снарядах, гарантирую. Года через два.
   - Всё так плохо?
   - Нет, на сколько плохо ты даже не представляешь. Вернёмся, покажу сколько стволов мы запороли при сверловке и сколько при дорновании. Короче, если не кривляться, у нас на днях намечается технический дефолт.
   - А таперь переведи на русский.
   - Когда нарушены условия кредитного договора, но с должника есть что содрать. Значиться, если ты не поучаствовал в разграблении Киева, у нас проблемы.
   - Возрадуйся - усмехнулся Алексей - если не сильно потратился, решим вопрос. Ладно, покажите огнемёт что-ли.
   Вот огнемёт у них получился, полыхнул знатно, пожалуй покруче огнемётного танка, естественно не того, где для метания пламени применяют вышибной заряд. Под стеной сметёт всё живое - а портативную модель можно сделать?
   - Можно - отозвался Величкин - смотря какая портативность тебя интересует и какие деньги готов потратить. Бюджетная модель обслужиеваемая одним человеком, выстрелит метров на десять. Один раз. Сделать с подкачкой, для двух человек на несколько выстрелов, дальность будет метров двадцать, в лучшем случае.
   - Вячеслав Леонидович, чуть дополню - влез Олег - мы говорим просто о железе, без инфраструктуры. Обучение операторов, заправочные станции, компрессоры, расходники и сама огнесмесь, за отдельное вознаграждение.
   - Понятно - протянул Климин - война слишком серьёзное дело, чтобы доверять его военным?
   - Я смотрю, в коем то веке ВПК и армия друг друга поняли - усмехнулся Величкин - надо записать для потомков, потом ведь не поверят.
   Кстати, как оказалось, про полигональную нарезку ни кто из попаданцев не знал, хотя в родном мире она была известна лет триста. Знали про полигональную кладку, моделирование, фермы и формы, но не про нарезку стволов. Глаз да глаз нужен за этими гражданскими.
   Вечером, в кругу попаданцев, Климин знакомился с ситуацией. В целом, дела, прямо сказать шли не очень. За два года успешных атак, экономике республики был нанесён чувствительный удар. На вопрос, почему они допустили пирамиду, менеджер усмехнулся, подёргал обрубком пальца, поднял чёлку демонстрируя свежий шрам. За обвинение во лжи можно прогуляться до ближайшего перекрёстка, а тут выяснилась одна неприятная подробность, он далеко не лучший фехтовальщик. Разумно, почему Андрей этого не сделал? Потому, что в самый разгар эпопеи с ННН, его отправили в командировку, разбираться откуда ноги растут у всей истории.
   В их делах, аналогично шло не всё гладко. Нарастало противостояние с новгородским купечеством и пирамида была в нём отнюдь не главным поводом. Слишком мощьно они стартовали, многим не понравилось, многие на этом потеряли. Климин вначале не понял, каким боком они могли перейти дорогу кому либо, если торгуют эксклюзивным товаром. Оказывается смогли. Получилось как с тем торговцем пирогами, который всегда считал своим конкурентом девушку торгующую пончиками на соседней улице, в то время, как его злейшим врагом являлся мороженщик. Потому, что человек идущий по улице, выбирал не между пирогом здесь и пончиком там, а между пирогом и мороженным здесь. Так и у них, сколько стоит зеркало, а сколько стоят меха, сколько на одно зеркало можно купить мехов? В общем, республика чуть просела по меху, совсем чуть, почти незаметно, для человека который не в теме. А кто в теме, заметил сразу и сделал правильные выводы.
   Из домашних дел радовало одно производство. Разобрались с получением весьма неплохих сталей, естественно для данного времени, из которых теперь делали оружие. Пока исключительно для своих. За лето удалось разобрать на части и перетащить в город их злосчастный автобус, части которого пошли на создание нормальных станков. Огнемёт и нарезные стволы удалось создать исключительно благодаря материалам полученным из него. Короче. Развились на столько, что может быть, в следующем году им удасться изготовить настоящий подшипник. По докладу Величкина, выходило, что и на ладожском заводе всё нормально, продукция пошла. Кроме того, при необходимости там можно развернуть небольшой металургический заводик, проектировали с запасом, мощностей хватит. На Лососинке медь и железо добывали со времён Дракона Московского. Во время Северной войны по три сотни пушек в год изготавливали и по семь тысяч ружейных стволов. Петрозаводск на том и вырос. И ещё один бонус для них, добывать руду там не сложно, слой торфа снял и вот она лежит. Так что, есть куда расти.
   Потом Климин поведал о своих приключениях, более развёрнуто. Про провальную оборону Киева, как Сергей, которого они давно списали, переиграл его по всем статьям. Поблагодарил за броню и оружие, без них погиб бы при первом же штурме. Рассказал, что теперь стал папой для взрослой девушки, которую по уму уже можно выдавать замуж, про свою задержку в гостях у галицкого князя, про путешествие по осенним рекам.
   Он говорил и говорил, не в силах остановиться и между тем, чувствуя, как его отпускает напряжение в котором он жил последние пол года. Играя сразу против нескольких противников, стараясь не попасться под удар ни одному из них. А он всё же не профессиональный разведчик, подготовленный для нелегальной работы.
   В конце их посиделок, всплыл неожиданный вопрос, что делать с Путимиром. В начале Климин даже не понял, о чём речь, когда растолковали, задумался. В конце недели, пока не встал Волхов, Олег убывает на Ладогу, его очередь рулить заводом. Его ученики едут вместе с ним, но Путимир ученик Алексея. Решение не простое, подростающим поколением заниматься надо, но тут уже политика, будь она не ладна. Скорей всего, после успеха на юге, вопрос о войне на севере, уже решён в Боголюбово положительно. Будет ли при таком раскладе у него свободное время? Однозначно нет. По этому, в нагрузку к ученику, попросил приятеля взять к себе ещё одну ученицу.
   Уже перед самым отъездом, у него состоялся любопытный разговор с Олегом. Менеджер рассказал про схватку, в которой он потерял мизиниц и поинтересовался методиками работы с сознанием в дресней Руси. Интересно, великим фехтовальщиком он себя не мнил, но искренне считал, что умение управлять собственными мозгами, исключительно его прерогатива.
   - Попробуй вспомнить, что он сделал, прежде чем поединок пошёл по его сценарию - уточнил подполковник.
   - По моему, пробормотал несколько раз себе под нос "Господи прости" - пожал плечами строитель - по крайней мере мне так послышалось.
   - Прямо во время боя - удивился Алексей - опытный товарищ тебе попался.
   - Я смотрю, ты в теме - Олег не скрывал своего удивления.
   - Скажем так, в курсе о чём речь. Умная молитва или умное делание, слышал про такое - строитель отрицательно помотал головой - тогда тебе нужен краткий экскурс в историю.
   Православие, в его известном нам виде, победило далеко не сразу, первоначально в нём существовало множество течений. Одно из них - исихазм, существовавшее практически с самого начала, но более менее оформившимся только в тринадцатом веке. В очень грубом приближении, это дзен буддизм применительно к христианству. Народ удалялся от мира и в одиночестве искал пути к Богу. До них дошло, что с головой забитой всякой ерундой, единение с Создателем достичь невозможно. По этому, самостоятельно разрабатывали практики по освобождению собственного сознания, как правило, совмещение дыхательной техники и молитвы. Примерно как на востоке, только там бубнят "ом еум", а эти "Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя грешного". Ну или разновидности. Например, Владимир Мономах, который в нашем мире, ограничивался кратким "Господи прости".
   Дальше проще, учение находило своих приверженцев среди тех, кто не порвал с миром и пошло поехало. Кто-то заметил, что в состоянии глубокой сосредоточенности можно не только искать единения с Создателем, а ещё и заниматься сугубо меркантильными вещами с небывалой эффективностью. И тебе попался один из таких, слова молитвы для него являются ключевой фразой, сказал, сознание автоматом отбросило весь мусор, и попёр.
   - Интересно, а как официальная церковь относиться к такому безобразию?
   - Как к безобразию. Очень не любила и всегда пыталась взять под контроль или уничтожить. Сам понимаешь, одно дело серьёзная работа над собой, а жрать в три горла катаясь на мерседесе и проще и интересней. По этому, дабы паства не почувствовала разницу, власть всегда старалась загнать таких отшельников в монастыри, чтоб хоть как-то контролировать.
   - На этом фоне несколько иначе выглядит история с разбойниками напавшими на Серафима Саровского - оскалился Олег.
   - Извини, тут без комментариев - Климин развёл руками - но при здравом рассуждении, такой подход больше характерен для нашего времени.
   - И ещё вопрос, этот парень смог перепыгнуть сквозь строй будучи в полном доспехе, это как прокомментируешь? Тут одним изменённым сознанием не отделаешся, небось сожрал волшебных грибов - корешков. Ничего не знаешь?
   - На сколько мне известно, в скандинавских сагах есть упоминания о подобных подвигах, ни какой химии и ничего сверхестественного, нормальное умение крепкого профессионала. Если рассматривать данную тему с точки зрения комплектования армии, то мы просто попали в переходный период между княжескими дружинами и массовыми армиями. Массовыми естественно в кавычках. Дружины, укомплектованные профессионалами высочайшего класса уходят в прошлое, на их место приходят отряды феодалов. Многочисленные, но менее подготовленные. Вот тебе повезло нарваться на профессионала старой школы.
   Всю следующую неделю Алексей просидел в Новгороде, разгребая накопившиеся дела. Расконсервировал своих осведомителей, поставил им новые задачи, предстал перед непосредственным начальством, предоставил отчёт размером с не большой роман. Идея письменных отчётов начальству понравилась, но всё равно пришлось пересказать его своими словами. Начальство крепко задумалось, столь крепко, что забыло нагрузить его работой. В принципе, понятно, начальство не знало за что хвататься, то ли продолжать поиски основателя пирамиды, то ли ловить суздальскую разведку, или уже пора готовиться к вторжению объединённого княжеского войска. Делать все три дела одновременно не позволяла катострофическая нехватка личного состава. Пользуясь перерывом в работе, Климин решил потратиь время с пользой, поработать на себя, хоть как-то структурировать полученную информацию.
   В его распоряжении находился рассказы Рябушева и Олега, покозания убийцы которого строитель поймал в Великих Луках, одного из главарей бандитов на Ловати, допросные листы попаданца Коленьки и собственные наблюдения. Картина выстраивалась безрадостная. Сначала золотые пояса буквально обесились, заставив тысяцкого отправить Олега на зачистку волока, где его пытаются убрать два профессиональных убивца. Не абы кто, а бывшие княжеские дружинники. Цена контракта, аналогично вызывает вопросы, на такие деньги можно устроить маленькую победоносную войну в отдельно взятом городе. Больше всего, здесь интересна синхронизация по времени. На Ловате умирает Олег, а на Волхове начинается пирамида, причём начинается через их газету. Умно, оба человека, занимавшиеся содержанием газеты отсутствуют, остальным она нужна по стольку по скольку и всё замыкается на девочку, пусть очень сообразительную и по местным понятиям достаточно взрослую, но по сути, ещё ребёнка. Её и разводят как ребёнка. Всё, как говориться, что написано пером... они либо станут крайними и их разорвут на площади, или не разорвут, но как в анекдоте, осадок останется. Путанные показания Коленьки, не могли помочь посаднику принять верное решение, у него не было связующего звена между пирамидой, разбоем на волоках и Суздалем. В то время, как все улики и логика, указывали на Полоцк. У Климина, было лишь одно связующее звено, да и то, он тогда об этом даже не подозревал. Сергей! Точнее, воевода суздальского князя Сергей, связывал разрозненные события в единую цепь.
   И так, в прошлом году, суздальская разведка решила залезть в новгородский кошелёк, попытавшись свалить это дело на Полоцк. Получилось не плохо, прибитый Зимой Кучкович, по большому счёту ничего не доказывал. Гнуснопрославленный род мог действовать по собственной инициативе, мог поддержать полоцкую интригу, поди докажи. В этом году они пошли ещё дальше, сыграли в тёмную попаданца и молодого дурачка из полоцкой дружины. Пдняв прошлогодние показания, узрев воочию полочанина и ознакомившись с показаниями растянутого на дыбе попаданца, совет запаниковал. И отправил единственного человека сохранившего хладнокровие, искать улики в других городах. Найдёт ли Андрей оные? Подполковник ни чуть не сомневался, найдёт конечно, суздальская разведка уже доказала свою профпригодность. Между тем, главный удар уже был нанесён, пирамида успешно выкачивала из республики серебро. Кто знает, от чего она понесла больший ущерб, от прошлогодней татьбы, или от мошейничества этого года?
   Сможет ли он убедить руководство, что за всей интригой стоит Суздаль? Скорей всего, раз у него есть недостающее звено. А дальше что? Уговорить их готовиться к предстоящей войне? Нереально, по крайней мере раньше подобного никому не удавалось. Новгородская верхушка отличалась феноминальной алчностью и такой же феноминальной близорукостью. У них самих, расстроенных финансов явно не хватит. У подельников с финансами аналогично, всё вложено в проект на Ладоге, какие-то деньги можно будет получить только в следующем году с началом навигации. Большинство купечества настроено явно против них. Куда ни кинь, всюду клин.
   Каковы его действия в такой ситуации? Эвакуировать личный состав? Разумно, но уже поздно, женщины или замужем или скоро будут, мужики не уедут, представители творческой интеллигенции и либеральной общественности посмотрят на других и тоже остануться. Эвакуировать оборудование? А смысл, если их на ноль помножат, какой от него прок. Остаётся два варианта, бежать или сражаться. Оба варианта правильные, вот только какой из них более правильный в долгосрочной перспективе? Благодаря стараниям менеджера, у них появилась возможность отсидется в устье Двины. Благодаря его стараниям, появились завязки в галицком княжестве, не абы что, а с самим князем.
   Нет, бежать не выход, положение дрянное, но далеко не безнадёжное. Можно сказать, настоящая борьба только начинается. Если отступить сейчас, потом будешь вечно бегать. Одну родину он уже потерял по причине собственного малодушия, больше этого не повториться. Больше он не отступит. Никогда! Пора выводить на поле боя орудие главного калибра - демократическую прессу. Подполковник сдвинул бумаги в угол стола, положил перед собой чистый лист и набросал заголовок "Повесть о разорении Киева". Борьба только начинается, господа князья, олигархи, и прочие кровососы, только начинается.
  
   Летняя операция по дезинформации части новгородского купечества принесла свои неожиданные плоды в середине осени. В тот день у них проходили практические занятия в кузнице и на лесопилке, где они на практике познавали изученные ранее законы механики, когда в цех влетел младший сынишка Горыни и протянул ей сложенный лист бумаги. Развернула, а там Олеговой рукой написано "немедленно оденься по приличней и бегом в переговорную, подыграешь". В чем подыграешь, как подыграешь? Видимо предстоит разобраться по месту.
   Бегом бросилась к умывальнику, отмывать от смазки руки и бегом в свою комнату переодеваться. Наставник зря ничего не говорит, сказал бегом, значит бегом. Начала переодеваться почему-то с низу, штаны, сапожки и застыла в нерешительности не зная какую рубаху одеть. У неё имелось несколько, разных цветов и одевала она их всего один раз, когда по указанию Олега ей сработали индийскую одежду. На занятия шёлк не оденешь, мигом в грязи извазюкаешь или чего доброго порвёшь. Поняв, что не может определиться с выбором, плюнула и решила одеть чёрную. Наталья с Марией говорили, что ей тёмное к лицу. Расплела порядком растрепавшуюся косу, собрав волосы в хвост на макушке, одела серьги, подаренные боярином, критически осмотрела себя в зеркало. Вроде не плохо, если закрыть глаза на индийский фасон, то очень даже ничего и выглядит богато и в то же время скромно.
   Постучалась в переговорную, после короткого "да", вошла, коротко на индийский манер поклонилась. Стрельнула глазами в сторону его гостя и сразу поняла, что он имел ввиду под расплывчатым "подыграть". Сегодня к нему заглянул её бывший будущий тесть. Лёгким поклоном поприветствовала и его.
   - Васка, а ну подь сюда - раздражённо бросил Олег. Подошла, боярин с некоторым удивлением уставился на неё, словно первый раз видит - ты сегодня как-то странно выглядишь, не заболел часом.
   - Благодарствую боярин, всё у меня хорошо - бросила быстрый взгляд на Холмского, тот сидел с открытым ртом, явно не понимая сути происходящего.
   - Василий, это никуда не годиться, волосы отрастил и серьги, явно женские нацепил. Ты случаем не из этих - Олег защёлкал пальцами, словно силился вспомнить подходящее слово - мужеложцев?
   - Да что ты такое говоришь боярин - Лада изобразила искреннее негодование - что, честному человеку теперь и волосы отрастить нельзя и серьги надеть. Сам Святослав Храбрый серьгу носил, уж его то ты в мужеложстве ни как обвинить не сможешь, троих сыновей после себя он оставил. А уж какой воин был знатный, всем известно, мужеложцы на подобное не способны. Да и красиво ведь.   - Ах засранец, ты меня истории будешь учить! Вон, у греков в старину такое дело широко практиковалось. Про священный отряд города Фивы не слышал, воины были каких поискать - Лада отрицательно помотала головой - вот и хорошо, цензура - великая сила. Оберегающая юные умы от всякой дряни. Но серьги эти, чтоб больше у тебя не видел, уж больно они женские. Снимай немедленно.
   Лада шмыгнула носом - так красиво же - чуть не плача пролепетала она.
   - Ну вот, разнылся как девчонка - боярин полез в ящик стола, долго в нём копался, вынимая и складывая на стол мешающие ему предметы. Спусковой механизм от неудавшейся винтовки, странной формы нож, обветренную половинку яблока - о, нашёл - обрадовался боярин. Достал оттуда одну серьгу, бледно синий камешек на тонкой золотой цепочке - одевай - девушка подчинилась, Олег с недоверием осмотрел и обратился к своему гостю - взгляни, так более мужественно?
   Купец сидел с выпученными глазами, попутно медленно багровея - да ты что, белены объелся, не видишь, это ж девка переодетая - в конце он сорвался на визг. Потеряв над собой контроль, он попытался схватить её за грудки, но Олег оказался быстрее. Перехватил его руку и заломил кисть. Несостоявшийся тесть, потерял равновесие и неловко завалился на пол.
   - Забавно, оскорбляешь меня в моём собственном доме, на моих воспитанников кидаешься. Сдаётся мне, ты глубоко не прав - не отпуская заломленную руку повернулся к девушке - возвращайся к занятиям, дальше мы уже сами.
   Спросить у Олега про то, как вышло с Холмским удалось только через пару дней. Но разговора не вышло. Боярин покачал головой и сказал её чтоб не брала дурного в голову, она сама сработала на отлично, а остальное их проблемы, её дело закончилось. И вообще, как у неё с "полётом мотылька"? Это последовательность движений с мечами такая, очень сложная. Плохо? Плохо - это плохо. Надо чтобы хорошо и отлично, для чего требуется заниматься, а не любопытствовать. Ну да, индийцы они все такие скрытные, у них даже поговорка есть на данную тему - знают двое, знает и свинья. Только в тот раз боярин ошибся, история с Холмскими для неё только начиналась.
   В понедельник, когда после дня занятий они с Искрой уже собиралась ложиться спать, к ним в комнату постучалась её младшая сестрёнка. С победным видом забралась к ней на постель и в нетерпении выпалила.
   - Искра, у меня такая новость, такая новость - сделала паузу в надежде поднять интерес слушателей - моя сестра замуж выходит!
   - Поздравляю - Искра удивлённо посмотрела на подругу - и когда свадьба?
   - Пока не знаю, может моя любопытная сестра нас просветит.
   - Так по первому снегу и сговорились.
   - С этого момента попрошу по подробнеё, кому я в качестве жены вдруг понадобилась.
   - Так Славка Холмский в воскресенье к нам заходил. Он с отцом давно сговаривался тебя со своим Радимом поженить, вот время и пришло.
   - Интересная новость, а теперь спать иди.
   - Но я...
   - Спать - подхватила растерянную сестру под руку и вывела за дверь.
   - Я смотрю ты не очень рада - поинтересовалась Искра.
   - Мягко говоря. Род их с индийцами во вражде, а Радим этот, сам по себе говнюк редкостный.
   - Скажи боярину. Помнишь, говорил он про наследование за ними. Думаю его такие вести не обрадуют.
   - Ладно, утро вечера мудренее.
   Заснуть правда, получилось далеко не сразу, мысли всё крутились вокруг внезапного сватовства Холмского. Искра права, Олега такая новость не обрадует, особенно в свете последних событий. Видать не договорились они тогда и теперь Славка решил таким образом на индийца повлиять? Ну, с индийцев где сядешь, там и слезешь, правда он этого скорей всего ещё не понял. Иначе зачем ему этот брак, семья их после прошлогодних событий только на ноги встала, про особое богатство и речи нет, одно расположение индийцев, и то преимущество сомнительное. Ещё один вариант, отомстить лично ей, как виновнице его неприятностей, да ещё и родители её под удар попадают. Отец сейчас самостоятельно всю их торговлю ведёт, Олег лишь проверяет его периодически. Для облегчения участи дочери потребует напакостить индийцам? С него станется.
   Утром, как обычно их закрутила бешенная круговерть занятий, из которой они выпали только вечером и сразу побежала к родителям.
   - Вот славно, что зашла - начал после приветствия отец - есть для тебя хорошие новости. По первому снегу будет у тебя свадьба с Радимом, старшим сыном Славки Холмского. Думал я, после неудач моих прошлогодних, забыл он о наших договорённостях. Ан нет, сказал, что не отступиться от слова своего.
   Первым желанием было крикнуть "НЕТ!". Но сработала индийская наука, сначала думай, потом говори. Как вбивали им в головы индийцы, язык дан человеку дабы скрывать свои мысли. Ведь отец на самом деле считает, что устроил её судьбу и действительно этому рад. Скажи она сейчас нет, и превратиться в строптивую неблагодарную дочь, ничего при том не изменив. Рассказать об их делах с Холмским? Не правильное решение. Надо будет, Олег сам расскажет, раз не рассказал отцу, значит не считает нужным её слово здесь десятое. Значит, нужно действовать иначе.
   - Отец, как ты думаешь - собравшись с мыслями осторожно начала девушка - для чего индийцы столько своего времени проводят с нами?
   - Это ты к чему спрашиваешь - удивился отец.
   - К тому, что на каждого ученика у них уже есть особый план. Когда этой свадьбой ты его сломаешь, мыслю он будет в ярости, ибо от кого угодно, но только не от тебя ждёт удара в спину - похоже последняя фраза была лишней, лицо у отца как окаменело.
   - Ты много стала себе позволять, а мнить о себе стала ещё больше - лязгнул металлом его голос - не тебе о моей чести заботиться.
   - Прости отец, я лишь хотела сказать, что прежде чем принимать решения в отношении меня, спроси мнение Олега. Человек он обид не прощающий.
   - Вижу, индийские премудрости не пошли тебе на пользу, сама от горшка два вершка, а гордыня выше сосен. И с чего это ты решила, будто так нужна ему, что замужество твоё нанесёт ему обиду. Да ты посмотри на себя, он таких как ты, на торжище может оптом покупать.
   - Не знаю отец, что ты имел ввиду, но нужна я ему для наследования за ним. И не только достояния, но и его долга.
   - Ты посмотри, совсем девка ополоумела - бросил он матери - наследовать она за боярином собралась. Очнись, кто он, а кто ты. Думаешь в жены он тебя возьмёт? Интересно, а почему бы тебе сразу князя не захомутать? Будешь не боярыней, а княгиней, куда как почётней. Моё слово ты слышала, иди спать, и больше не подходи ко мне с этим разговором.
   Да, не получился разговор. За последний год привыкла быть самой себе хозяйкой, самостоятельно принимать решения, совсем стала подобна индийским женщинам. И вдруг такой, как говорят индийцы, облом. Словно сама жизнь напомнила ей, что она ни разу ни индианка, а обычная словенская девчонка.
   В мучительных поисках выхода из создавшегося положения прошло два дня. Рассказать всё как есть отцу, подведёшь боярина, да и после такого неудачного разговора может и не поверить уже. Расскажешь боярину... тут возможны варианты. И самый страшный из них, а вдруг ему всё равно. Каких только решений проблемы она не придумала. В конце концов, самым простым и надёжным ей начал казаться вариант с устранением будущего жениха. Лошадь понесла, с моста в Волхов упал, тати ночью настигли, мало ли случайностей в человеческой жизни. Благо индийцы о таком много чего рассказывали, опыта конечно у неё нет, но всё всегда бывает в первый раз.
   - Святозаровна - вернул к реальности окрик боярина - подойди-ка - отвёл её в сторону, усадил рядом с собой - рассказывай, что за напасть у тебя приключилась - мысли заметались в испуге, лихорадочно пытаясь выдать правильный ответ - да не усложняй ты всё, просто расскажи как есть - Лада встретилась с ним взглядом, и почему то ей вдруг стало тепло, спокойно и как-то уютно, вот так сидеть рядом с индийцем на бревне в этот промозглый осенний день. И почему ей по началу казалось будто в глазах у него осенняя Ладога? И сам он вовсе не страшный. Лицо уверенного в себе мужа, много повидавшего, много вытерпевшего, но ставшего от того ещё сильнее. Захотелось как тогда, летом, когда он пришёл к ним домой, оказаться у него на коленях и прижаться к его груди, почувствовать как его сильные руки обнимают её и гладят по голове.
   Внезапно с ним произошла перемена, нет, внешне ничего не изменилось, что то дёрнулось внутри, девушка это чётко почувствовала. Не злость, не раздражение, скорей досада, причём направленная на самого себя. Лада подумала, что это как то связано с ней, потянулась успокоить его, ведь в её неприятностях виновата она сама, но тут же одёрнулась. Нашла кого успокаивать, мужа многомудрого, во многих делах искусного, который и с мечом и с пером одинаково ловко управляется. Воистину прав отец, гордыня её выше сосен.
   - Так, Святозаровна, прекращай - встряхнул её боярин - куда-то не туда идут наши занятия. Если так дальше пойдёт, скоро мы мысли друг друга будем читать, у тебя собственного света не появиться, а у меня месячные начнутся. Второй день ходишь как пыльным мешком стукнутая, всё из рук валиться. Рассказывай, куда ты опять встряла?
   - Замуж меня отдают - в ответ на это боярин разразился индийской бранью из которой она чётко уловила только про дикарей и каких-то педофилов.
   - А ты как к этому относишься, только честно. Любовь морковь, жить без него не можешь?
   - Да я с ним жить не смогу, говнюк он редкостный. За Радима Холмского меня просватали - взвилась Лада. На что индиец в очередной раз выругался, на сей раз с облегчением и шумно выдохнул.
   - Уф, отлегло от сердца, боялся что у тебя неземная любовь до мокрых трусов. У женщин такое случается и ни чем хорошим не заканчивается, вот и испугался за тебя. Ладно, давай по порядку, с самого начала.
   - Да собственно рассказывать нечего. Славка Холмским с моим отцом дела совместные имели, вот и задумали детей поженить, ждали когда я в возраст войду. Потом с отцом эта беда приключилась и забыл он дорогу в наш дом. А дальше ты знаешь. И вот в воскресенье объявился свататься. Отец ,не зная о наших делах, обрадовался что жизнь мою устроит и согласие дал.
   - Прекрасно. Ты точно замуж за него не хочешь?
   - Точнее не бывает.
   - Это радует. Значит не пойдёшь. Пошли к отцу, разрулим вопрос, пока он далеко не зашёл.
   - Может...
   - Не может, ты пойдёшь со мной, будешь смотреть, всё запомнишь и сделаешь соответствующие выводы. А кстати, как ты собиралась самостоятельно решить проблему?
   - Несчастный случай.
   - Фигасе - боярин от удивления встал как вкопанный - меня радует твоё понимание ситуации, радует твоя решимость. Но совсем не радует предложенное тобой решение. Это крайняя мера и прибегать к ней нужно исключительно в последнюю очередь. С мёртвыми дела не делаются, серебро не зарабатывается. Нет человека - нет проблемы, только хорошо звучит. На самом деле, у тебя не станет и манёвра. Ко всему прочему, мы среди людей живём. Кто-то видел, кто-то слышал, другой своим умом дошёл, таким образом и приобретается определённая репутация. И когда у других людей возникнут к тебе вопросы, то решать они их будут исходя из им известного. То есть, в место разговоров, сразу устроят тебе несчастный случай. По этому, вот тебе задание, до конца недели составишь план по решению своей проблемы без крайних мер.
   Отца они нашли на складе, с головой погружённого в какие-то расчёты. Увидев, с кем пришла дочь, нахмурился, сразу поняв, о чём пойдёт разговор. А вот и нет, не угадал, впрочем как и сама Лада, индиец начал совсем не так.
   - Слышал ты собрался старшую дочь за Радима Холмского отдать?
   - Собираюсь - настороженно ответил отец.
   - Понятно - индиец надолго замолчал, буравя отца взглядом ставших снова холодными глаз - помнишь, я говорил тебе, что не решаемых проблем у нас нет, всегда можно договориться - дождался утвердительного кивка и продолжил - предлагаю договориться о следующем, твоя дочь занимается учёбой и замуж она выйдет за того кого хочет и тогда, когда захочет. После окончания обучения, естественно.
   - Да...
   - Святозар, дослушай - повысил голос боярин - мы не от нечего делать занимаемся с молодёжью. У нас на неё большие планы и удачная женитьба или замужество, в них само собой присутствует. Говоря удачное, я подразумеваю не сомнительную честь породниться с семейкой пакостников, которые бросили тебя в тот день, когда ты наиболее нуждался в помощи, а действительно удачное. С представителями княжеского или сильного боярского рода, или из купцов первой сотни. Я тебе обещаю, через несколько лет, у тебя отбоя от таких женихов не будет.
   А про Холмских, забудь и не вспоминай, твоя дочь им нужна исключительно как возможность надавить на нас с тобой. Только представь, на прошлой седмице, этот дурачок Славка, заявился ко мне с целью поведать страшный секрет. Дескать, работает у меня девица переодетая, змея подколодная обманом в мой дом проникла, секреты мои выведывать. Предлагал найти мне надёжных людей, которые секреты мои уберечь смогут. Когда я его вон выставил, вспомнил про ваш давний уговор. Как мыслишь, хорошо твоей дочери будет в такой семье - отец обречённо покачал головой - вот и славно, забудь про эту женитьбу, как про страшный сон.
   - Так ей уже четырнадцать, сколько твоя учёба будет длиться, так и останется перестарком.
   - Ты моих сестёр видел, ну и сколько им по твоему лет, а сколько мне - отец только пожал плечами - сёстрам моим по двадцать пять, я на год младше тебя, а лекарю нашему пятьдесят шесть.
   Здесь их обоих проняло по настоящему. Лада никогда не задавалась вопросом, сколько индийцам лет. Боярышни всегда казались ей молодыми, может лет восемнадцать, самое много. Лекарь, может около сорока, а он оказывается вообще древний старик. И главное сам боярин, когда смотришь на него не изуродованную сторону, он казался ей совсем молодым, лет двадцать, не больше. А тут вдруг оказывается, что он ей в отцы годиться.
   - Про то не волнуйся, она так же как и мы, здоровье и молодость свои на долго сохранит, думаю даже дольше нас.
   - ?... - замялся отец, не в силах сформулировать свою мысль.
   - Ни какого колдовства. Все наши несчастья от неправильных поступков - при этом он провёл рукой по своей изуродованной щеке и не весело усмехнулся - по своей глупости мы не понимаем, как правильно жить и невольно нарушаем ЕГО законы, по которым существует наш мир. Я передам им всё, что понимаю и до чего сам дошёл, они сделают следующий шаг, их ученики следующий, и так далее. В конце концов, как сказано "не все мы умрём, но все изменимся", согласись, есть к чему стремиться.
   Что сказать, индиец в очередной раз удивил не только отца, но и её. Хотя, казалось уже ко всему привыкла, но про "не умрём", что-то новенькое. Она всегда думала, что это про тех, кто доживёт до страшного суда, а в то что тот произойдёт скоро он точно не верил. Нет, не просто не верил, а точно знал, не скоро, однако же всегда говорил, что жить надо так, будто он в следующую секунду наступит. Волковский Роман, живо интересовавшийся писанием, спрашивал у него про то, а боярин отнекиваться не стал, взял и рассказал ему подробно. Лучше бы не рассказывал. Ни какой священник не смог бы в своих проповедях измыслить картины страшнее.
   Собственно, на том история с её женитьбой счастливо разрешилась. Отец, получив заверения индийца в её большом будущем, не просто успокоился, а стал относиться к ней несколько по другому. Словно дочь у него уже выросла и начала самостоятельную жизнь. Оно и к лучшему. Однако, человек предполагает, а жизнь, как говорят индийцы, вносит свои коррективы. Одним промозглым осенним утром оказалось, что история с её женитьбой отнюдь не закончена, правда узнала она об этом несколько позже.
   Как обычно, после гимнастики у них была пробежка по лесу. Как обычно ученики сильно растянулись по тропинке, Путимир впереди, Роман позади, Лада с Искрой в центре. Приёмная дочь Алексея, которую тоже приставили к обучению, вообще в самом хвосте плетётся. Усадьба была уже за последним поворотом, когда на бегущую чуть впереди Искру из утренних сумерек бросились сразу две тени. Мгновенно сбили с ног, навалились выкручивая руки. Лада даже не успела испугаться, тело всё сделало само собой. Толчок, рука одновременно выхватывает нож, короткий полёт, сейчас она приземлиться на спину одному из нападающих, завалиться вправо и помогая собственным весом вгонит нож в спину второго.
   Жесткий удар прервал её полёт. От падения на землю вышибло воздух из лёгких, и нож из руки. "Тут ещё одна девка" выкрикнула нависшая над Ладой тень. "Вяжи её, на месте разберёмся" крикнули в ответ. В этот момент сзади раздался пронзительный вой, кто-то из парней добежал до места схватки и подал сигнал. Индийцы всех обитателей своей вотчины заставляли носить с собой специальные дудки, которыми нужно подавать сигнал в случае опасности, постоянно устраивали тренировки по отражению нападения или тушению пожара, вот теперь пригодились.
   Мужик подловивший её на прыжке перевернул её на живот и принялся вязать ей руки, а она всё ещё не могла нормально вздохнуть. К вою сигнальной дудки присоединился большой ревун установленный на сторожевой башенке посёлка. Прекрасно, их услышали, значит помощь придёт, нужно только чуть продержаться. Сильные руки рванули её вверх и потащили куда-то в лес. Внезапно человек тащивший её вскрикнул и ослабил хватку. Вот он шанс. Девушка рванулась влево и в сторону, не просто так, а как учил индиец, с разворотом, так чтоб перекрутилась куртка в руках нападавшего. Пока тот не опомнился, ударила его ногой в пах. Хорошо попала, мужик застонал, согнулся, потянулся руками к ушибленному месту. Лада отскочила назад и попыталась ударить его ногой в горло. Не попала, нога скользнула ему по лицу, а она сама потеряла равновесие и опять упала. В падении ударилась головой о дерево, из глаз брызнули искры, осенний лес закружился перед глазами. Над ней нависла огромная фигура напавшего на неё мужика которая отчаянно пыталась что-то сбросить у себя со спины. Сбоку выскочила ещё одна маленькая фигура и несколько раз успела ударить мужика в живот, прежде чем отлетела в сторону попав под мощный удар. Справился он и с тем, кто находился у него на спине, на развороте приложился об дерево и по стволу со стоном съехала маленькая фигура. Малуша. Развернулся и ударил его ногой в живот, мальчишку аж подбросило и снова приложило о дерево. Замахнулся ударить в торой раз, но не успел, Лада уже была на ногах и с разбега врезалась в мужика плечом. Оба упали. Попыталась подняться, но удар по лицу опрокинул её на спину, перед глазами поплыли оранжевые круги, а мир опять закачался. Поднявшийся мужик схватил её за косу и потащил за собой. От резкой боли она закричала, но помочь себе уже не могла, руки связаны за спиной, ноги только и успевают перебирать, в тщетной попытке податься вперёд, чтоб хоть как-то уменьшить боль.
   Впереди послышалась ругань и ржание лошадей, потом вскрик и новый поток ругани. Наконец эта пытка закончилась, они оказались на небольшой полянке, мужик швырнул её на землю. Ударил ногой в бок и пока девушка хватала ртом воздух успел связать ей ноги. Подхватил её под руки собираясь потащить дальше, но лишь шумно выдохнув опустился рядом с ней на колени. Перевёл взгляд на изрезанную одежду в районе живота уже основательно пропитанную кровью. "Бесово отродье" пробормотал он и покатился кубарем по земле. Перед глазами мелькнули ноги в добротных сапогах, обладатель сапог прыгнул в след татю и с размаху ударил того каблуком в голову. Сбоку лязгнул металл, хлопнул самострел, кто-то заорал, испуганно заржала лошадь и перекрывая шум загремел чей-то голос "Кто дёрнется убью! Оружие на землю! Руки на виду!" Успели, подумала Лада и провалилась в темноту.
   В себя она пришла уже в своей комнате. Рядом сидела заплаканная Искра и держала её за руку. Поинтересовалась, что с остальными. Оказалось не так плохо, как казалось на первый взгляд. Сильнее всех досталось ей и Малуше, у которого было сломано три ребра. Роман заработал сотрясение мозга, а Путимир получил пару порезов, но за-то сам успел хорошо достать одного из нападавших. Тот с которым схватилась она сама с Малушей и Романом пострадал не сильно, короткие лезвия ножей мальчиков не смогли нанести сколь-нибудь серьёзных повреждений. Меньше всех досталось самой Искре, которую обездвижили в самом начале схватки, несколько синяков не в счёт. Ирина вообще не пострадала, просто не успела добежать до места засады. Попросила зеркало, посмотрелась. Напрасно, страх и ужас. Голова перемотана, губы разбиты, левая половина лица сплошной синяк, ещё и всё тело болит, красотка.
   Дверь в комнату распахнулась явив лекаря в сопровождении Олега.
   - Ну раз в зеркало первым делом смотриться, значит всё не так плохо - прокомментировал лекарь - а ты иди погуляй - обратился он к сыновцу и вытолкнул того из комнаты. Присел к ней на кровать - ну, дева воительница, как самочуствие?
   - Обычно по лучше - попробовала пошутить Лада.
   - Охотно верю. Голова не кружиться? Следи за пальцем. Сильней кружится? Понятно - откинул одеяло - здесь болит, а здесь - осторожно перевернул её на живот и продолжил её ощупывать - нормально, пару дней полежишь, недельку с мечом не поскачешь и будешь как новенькая - повернулся к Искре - а ты красавица, отделалась лёгким испугом и парой царапин - та кивнула - ладно, выздоравливайте - лекарь поднялся, вышел в коридор, где бросил Олегу "нормально твоя сью, лёгкий сотряс, неделю освобождение от физо, глаза не напрягать, ни каких спаррингов..." дальше она уже не расслышала.
   История на этом не закончилась, через неделю она получила своё продолжение и все странности произошедшие вокруг неё в последнее время выстроились в ясную последовательность. Индийцы как обычно ничего не забыли и не простили, просто не стали предпринимать поспешных шагов, а досконально разобрались и после ударили.
   Через седмицу, всех учеников и пленных татей они повезли на княжий суд, где Олег при всём городе обвинил Славку Холмского в организации нападения на своих воспитанников. Здесь Лада очень удивилась, такому просчёту индийцев, суд они с треском проигрывали. Ни кто из них свидетельствовать в суде не мог, по малолетству. Пойманные тати оказались холопами Славки и свидетельствовать тоже не могли. Он что, не знал о правилах судопроизводства? Маловероятно, а если знал, то зачем втянулся в безнадёжное дело? Уж точно не ради той малости, что можно получить с виры.
   Нет, не таков индиец, стоит совершенно спокойно, на лице лёгкая улыбка, не похож на человека который вот-вот станет посмешищем у всего города. Есть у него некий план. А почему он на суд явился в броне и оружием обвешанный? Решил требовать Божьего суда? Ну убьёт он Холмского, кто бы сомневался, а смысл? Индийцы люди не гордые, но очень практичные. Другое дело, пострадай кто из них, тут да, не простили бы, а когда все целы, возможны варианты. В конце концов, Славка всего лишь хотел заработать серебра, Олег хочет того же. Они не смогли договориться и купец решил переиграть ситуацию в свою пользу. Грубо, глупо, неумело, но причина всё ровно в кунах. Если убьет Славку, всё, не будет серебра.
   Как ни странно, но проиграв дело, боярин потребовал Божьего суда. А когда вместо купца на замену вышел княжеский дружинник, он лишь улыбнулся. Словно случившееся лишь подтвердило его догадки. Он всё знал заранее и сейчас ведёт свою игру? Возможно, переговоры об условиях поединка только подтвердили её догадки. Дружинник потребовал биться без доспехов, боярин согласился, но потребовал в свою очередь омыть оружие перед поединком. Дружинник начал возмущаться, говоря, что индиец замыслил колдовство, на что тот со смехом предложил омыть оружие святой водой. Мол колдовства при этом точно нет, а отрава смывается одинаково хорошо, что святой, что обычной.<Дружинник в ответ пообещал ему кишки выпустить, индиец предложил заняться делом, а не болтать. А том и разошлись готовиться.
   Княжий человек вышел с мечом и не большим круглым щитом, Олег со своим любимым оружием, не то совня, не то меч. Они ещё стояли пред князем, а индиец уже начал поединок. Лада услышала как загудела натянутая струна, а его фигура окуталась туманом и вскоре стала полупрозрачной. Хлопок, всё, индиец глубоко в дзен, к бою готов. Про себя отметила, с каждым разом изменить сознание у него получается всё быстрее и быстрее. А дружинник тоже не прост, сила вокруг него клубиться, сам стоит чуть подрагивает, тоже готов.
   Народ наблюдавший за судом активно делал ставки на исход поединка. Горожане ставили на дружинника, ушкуйники на индийца. Жаль у неё с собой серебра не было, тоже бы поставила. Уж как Олег управляется со своим странным оружием, она знала
   Бой вышел не долгим, Олег без разведки бросился в атаку и через десяток ударов выбил меч, и проткнув противнику правое плечо, уронил того на землю. Поинтересовался у князя, достаточно ли этого результата для понимания божественной воли. По лицу князя было явно видно, результат ему не понравился, но более чем достаточен. Оно и понятно, кому понравиться когда твой дружинник выступает за не правое дело, да ещё так очевидно.
   Ещё раз проверив имущество, они приступили к упаковке. Все рюкзаки должны быть упакованы единообразно, дабы при необходимости залезть в чужой рюкзак и не рыться там пол часа в поисках ножа или аптечки. Потом перешли к упаковке общего снаряжения, стопки бумаги, принадлежности для письма, столярные и слесарные инструменты, материалы, продовольствие и оружие, много всего. Пока туда - сюда, а там уже и солнце село. Когда в последний ящик была вложена опись его содержимого, Лада облегчённо вздохнула. Основательно собираются индийцы, ничего не скажешь, за то в походе ни какой путаницы не возникнет. Олег отправляется на Ладогу, управлять их производством и берёт с собой своих учеников. По началу девушка думала, что в связи с возвращением главы рода, Путимир останется в Новгороде, всё же он воспитанник Алексея. Но нет, не стал разделять их команду, наоборот, поручил брату обучать собственную дочь. Очень красивая девушка с печальными глазами. Мальчишки как увидили, так и застыли с открытыми ртами. И без того красавица, в индийской одежде она выглядела просто невероятно. По причине недостатка свободного места, поселили её в их с Искрой комнате. Человеком она оказалось добрым, своим происхождением не кичилась, по этому они быстро сдружились.
   На этот день задач у неё больше не было, по сему решила посетить баню перед дорогой. Баня у индийцев знатная. По их странным обычаям, мужчины и женщины могли мыться вместе, а могли и порознь, но каждому они должны были предоставить выбор. По этому, конструкция бани у них была очень не обычной, с двумя входами, для мужчин и для женщин. Что интересно, женщины могли пользоваться мужской баней, а мужчины женской не могли. Из сеней человек попадал в раздевалку, откуда мог пройти в парную или в большую комнату отдыха, с кушетками столом и небольшим бассейном с прохладной водой. В неё же, можно было попасть с женской половины, устроенной точно так же. В пустую потратили много дорогой городской земли. В пустую пережигали охапки дров для разогрева мужской и женской половины. Понятно, для умелых и знающих людей такие траты не критичны. Но как-то не согласовывалось с тем, как они считают каждую веверицу. С таким вопросом она как то раз обратилась к своему наставнику. Тот сослался на культурные традиции их общества, отметив, что некоторые из них, проще выполнить, чем объяснять, почему невыгодно или не нужно.
   В этот вечер топилась одна мужская половина, собственно, как обычно. Женщин в доме становилось всё меньше и оставшиеся пользовались своей половиной всё реже. Как правило, только когда все сёстры собирались на вечерние посиделки. Топить женскую половину не хотелось, пошла в мужскую. Главное предупредить когда в парную заходишь и при мужчинах индийцах в купальнике быть. Странно конечно, купальник тот, смех один, словно скроен не скрывать, а наоборот, подчёркивать, но без него никак. Когда в их вотчине количество народу увеличилось, на то, кто когда моется они стали смотреть сквозь пальцы. Но когда они с Искрой попытались войти в парную, Василий запустил в них мочалкой, обозвал "сраными лолитами" и отправил за купальниками.
   Судя по оставленной в раздевалке одежде, в бане находились Олег и Наталья. Прислушалась, точно, из комнаты отдыха доносятся приглушённые голоса на индийском. За последнее время, Лада уже начала улавливать общий смысл в их речи, но всё равно, конкретика ускользала. Очень странный у них язык.
   - ... экстрасенс, покажи класс - это Наталья.
   - Не тот случай, это моя Мэри Сью пришла. Придумай задачку посложней.
   - Проверим?
   - Да пожлуйста - усмехнулся боярин и уже крикнул ей - Лада Святозаровна, загляни на минутку.
   Девушка открыла дверь, поклонилась боярину. Тот сидел на краю кушетки, положив ноги на стоящее рядом кресло, на кушетке лежала Наталья, закинув ноги на тумбочку и положив голову брату на колени. Боярышня с интересом посмотрела на неё, встала, подошла покачивая бёдрами. Лада невольно залюбовалась её нездешней красотой. Высокая, стройная, гибкая, не идёт, а плывёт. Посмотрела, нет ли ещё кого в раздевалке, удивлённо пожала плечами, шутливо потрепала её за косу, озорно подмигнула.
   - Шаман однако - прокомментировала брату на своём языке - как у тебя получается?
   - Я с ней столько совместных тренировок провёл, она для меня уже как прожектор в ночи, без изменения сознания ощущаю - тут же перешёл на словенский, обращаясь к ней - Святозаровна, упаковку закончили?
   - Так точно боярин, закончили. Ящики пронумеровали и росписи на каждый составили, отнесла их тебе в комнату.
   - Молодца, иди отдыхай.
   Лада вернулась в раздевалку, закрыв за собой дверь, но продолжала слышать их разговор. В памяти всплыло индийское слово "звукоизоляция", с ней у Олега всегда случались проблемы, всегда ограниченный в средствах на строительство, он экономил на том, что считал не важным. "Звукоизоляция" попала в список неважного.
   - Слушай, а как это работает - донёсся до неё голос боярышни.
   - Ну ты спросила, даже наш светоч медицины считает что меня надо в клинику сдать для дальнейших опытов. А что тебе может ответить парень закончивший архитектурный.
   - Я имею ввиду не физику процесса, а как это у тебя проецируется.
   - Трудно подобрать аналогию, ближе всего как в башке как радар появился. Живые существа воспринимаются как световые точки. Короче, я почти как Морихей Уэсиба.
   - Это кто такой?
   - Ну ты темнота, забитая средневековая женщина, это ж основатель айкидо. Он от пуль уворачивался, траектории будущих ударов видел и вообще был крут как Гималаи - послышался звук как от удара ладонью по голому телу.
   - Это тебе за средневековую женщину.
   - Понял, был не прав - со смехом оветил Олег.
   - Хотя, прикольно, а там диогностировать или лечить можешь?
   - Диагностировать, вроде как, только я этим специально не занимался, по этому не могу понять, что конкретно с человеком не так. А вы собственно с какой целью интересуетесь? Переживаешь на счёт гуляющего цикла или подвёрнутой сегодня ноги?
   Боярыня долго не отечала, потом выдохнула - фигасе - означавшее у индийцев крайнюю степень удивления - вообще то да, интересует, как узнал.
   - Про ногу просто, ты её чуть бережёшь, ни какой мистики, обычная наблюдательность. Про цикл, у Мэри таже проблема, а я её лучше всех ощущаю, сходство между вами нашёл быстро. Только у неё от нагрузок, а у тебя, от монашеской жизни.
   - Да это всё вы, козлы, ни какой личной жизни.
   - Это каким же боком, все кто хотел уже замужем или вот-вот - искренне удивился Олег.
   - А кто написал про вышедших из рядов. Всё, что ты про Сергеича написал, они почему-то и на меня проецируют. Мужики теперь от меня шарахаются я для них вроде приземлённого ангела хранителя. Летом один купец из Смоленска ухаживать пытался, так местные ему чуть мозги не вышибли. Типа на святое покусился.
   - Обалдеть залипуха, кто бы мог подумать. Ладно, не печалься, найдём тебе жениха.
   - Ну ты не мудак ли - пробился через закрытую дверь возмущённый возглас боярышни - сама разберусь. И вообще, раз экстрасенс, лечи мне ногу.
   Когда девушка закончила мыться, Олег с Натальей уже ушли. Лада поплескалась в бассейне, попутно размышляя над невольно подслушанным ей разговором. Вот ведь как бывает, умная, добрая, красивая, рода знатного, а жизнь не складывается. Посочувтвовав боярышне, вспомнила, один зацепивший её момент в их разговоре. Когда речь шла о ней, Олег почему-то называл её другим именем, а до этого лекарь. К чему бы это и что само имя значит?
   С этим вопросом она перед сном обратилась к лекарю.
   - Смотря в каком контексте, а вообще, женское имя - последовал ответ.
   - Если один человек так другого называет, точно зная, что того иначе зовут.
   - Это ты про то, что мы тебя так за глаза называем - улыбнулся боярин, Лада кивнула - это шутка такая. Одна женщина придумала смешной рассказ, где главной героиней была голубоглазая блондинка - лекарь в шутку щёлкнул её по носу - применительно к тебе, можешь считать это своеобразной похвалой.
  
   Горы бумаг на рабочем столе росли в геометрической прогрессии, наконец Рябушева это достало и он заказал себе шкаф, только для бумаг. За одно, перелопатит всю информацию, может получиться взглянуть на происходящие события по новому. И так, его идея подкинуть купцу чертежи реального оборудования сработала. Мужик долго мучался, подключил всех кузнецов и плотников которые раньше с ними работали, влез в долги, но построил. Правда совсем не цех по производству зеркал. Построил производство по обработке пеньки и льна. Олежек даже не мог по началу поверить в такую удачу. Вложиться в дело имея одни чертежи без всей технологической цепочки, это надо быть вообще без головы. Что его сподвигло на такой трудовой подвиг, алчность или твёрдая уверенность в том, что держит девочку на поводке, может просто недостаток мозгов? Наверное и первое и второе и третье. Хотя, скорее третье, судя по его последующим ходам.
   Ну может первый ход с женитьбой был и не самый плохой, могло бы что-то и выгореть. Но с похищением вышел перебор. Опыт и разбирающиеся в подобных делах люди, у него напрочь отсутствовали. Чего полез? Дальше вообще пошло нечто непонятное. Когда все сроки возвращения его людей вышли, он вместо срочно бежать мириться, метнулся совсем в противоположную сторону. Помчался на Ярославов двор, с кем он там встречался, выяснить не удалось. Радовало только одно, это точно был не князь и не один из его ближних. Те постоянно проживали в Рюриковом городище. Но причастны ли они к интриге, оставалось не ясным.
   Тогда они и решили вскрыть гнойник, посмотреть кто засуетиться, кому они в очередной раз наступили на мозоль. Как? Потребовать судебный поединок, кто за купца подпишется, того и брать в обработку. С учётом того, куда побежал несостоявшийся похититель детей, подпишуться за него дружинные. Зачем, для проверки очевидного, нужно дёргать смерть за усы, Рябушеву было не понятно. Возможно, будь в городе глава контрразведки или подполковник, они смогли бы придумать комбинацию получше. Но увы, ни кто из оставшихся талантом оперативника не обладал, в шпионские игры в прошлой жизни не играл.
   На поединок Олег решился самостоятельно, посчитал себя в силах бросить вызов профессиональному воину. Якобы он в отличной форме, а со своей недоалебардой, вообще круче некуда. Шансы на победу оценивал как значительные и подогревал себя словами своего учителя, отмечавшего его успехи во владении недоалебардой. "Олег, ты родился с гуань дао в руках", старый хирург мог много рассказать про то как человек рождается и что при этом может оказаться у него в руках. Набор прямо скажем не богатый и алебарды в нём точно не значится. Неожиданную поддержку неугомонный манагер получил от их подрядчика на ниве безопасности. Борис Юрьевич, назвал план толковым и посоветовал за зря не волноваться, ибо Олег в деле смертоубийства уже достиг весьма значительных высот. Алексей только пожал плечами, считает себя в силах выйти против дружинника, пожалуйста. Хватит им отражить удары, пора уже наносить их самим. Великие комбинаторы, рыцари, мать их, а чинить их потом всё одно ему. Хорошо если просто чинить, а не отпевать. Хм..., вообще-то манагера уже отпели.
   В принципе, план сработал. С точки зрения закона, на купца у них ничего не было, приговорили того к штрафу, за самоуправство его холопов, на чём суд и закончили. Олег картинно взбеленился, обвинил купца в организации похищения, нанесении тяжких телесных повреждений, попытки массового изнасилования и дальше по списку. Наверное дошёл бы до скотоложества, если бы Юрьевич ему не не майканул, мол достаточно. Как и предполагалось, защитник у купца нашёлся в княжеской дружине. Быстро обговорили условия, дружинник резонно боясь не пробить доспехи Олега, предложил совсем обойтись без них. В ответ, строитель предложил почистить оружие перед поединком. Уже ли про Гамлета читал? Дружинник почему-то разорался про колдовство, видать и правда решил добавить себе шансов. Князя такая неадекватная реакция очень удивила и дружиннику был задан логичный вопрос "а чего ты так нервничаешь?". Естественно, внятного ответа получить не удалось и княжьей волей, оба поединьщика принялись чистить оружие противника.
   Сам бой закончился очень быстро, больше было разговоров. Свист рассекаемого воздуха, лязг стали и вот уже меч дружинника летит в сторону, он сам на земле, а в плече торчит кривое лезвие алебарды, на противоположном конце Олег корчит зверскую рожу. У него и так личико не очень, а уж когда захочет, слабонервных барышень и инфантильных юношей может до инфаркта довести одной улыбкой. Десятник, естественно, ни к первым ни ко вторым не относился, но посланный сигнал понял прекрасно, дёргаться не стал.
   Несомненное преимущество средневекового судопроизводства, то что процесс и результат разбирательства понятны даже людям без юридического образования. А вот вердикт несколько удивил. Князь приговорил выдать им купца с головой. Всё, финиш, правосудие свершилось. Рябушев сначала опешил от столь сурового наказания, не пропорционального содеянному. Потом понял в чём дело. Князь влепил ему по совокупности, раз его поединщик проиграл, значит все выдвинутые обвинения подтверждены. Среди обвинений присутствовало про попытку изнасилования, а это уже юрисдикция церковного суда, при нынешнем архиепископе, лучше самому удавиться. Поэтому, пользуясь дырой в законодательстве, где не было чётко прописано когда человек выдаётся с головой, смягчил наказание для его семьи. Обложи он его штрафами, пустил бы по миру всю семью, а так отвечать придётся одному Славке. И куда им его девать? Уже который месяц живёт этот немец, которого Олег привёз из похода на Двину, не знают куда приткнуть, так ещё и этот, интриган доморощенный. Он собрался этих жуликов коллекционировать?
   Что ж, интересный исход, о таком они даже не думали. Обвешать штрафами и выявить сообщников, не более, а тут, можно сказать княжеский подарок. Правда радость от подарка оказалась преждевременной. Купец ничего особо интересного не знал. Как то раз, его старший сын стал невольным свидетелем одного очень интересного разговора о делах связанных с индийцами, в котором невзначай обмолвились о невероятном сходстве Васьки писаря со старшей дочерью его потенциального тестя. Любопытный юноша прикинул хвост к носу и понял, что уже давно не видел свою невесту, а когда узнал у кого она работает, понял, оно. Прибежал к папе с вопросом "а мы с этого можем поиметь долю малую?". Папа задумался и решил, долю поиметь можно и нужно. Решили начать с шантажа девочки. Шантаж частично удался, получили чертежи чего-то. Но дальше дело не пошло, оказалось, что дальше шантажировать её может быть действительно опасно, слишком серьёзные люди вовлечены в дело. Решили действовать на свой страх и риск, думали разбираться по ходу дела. Не получилось, построенная конструкция приводившаяся в движение водяным колесом, исправно крутилась, скрипела деревянными шестерёнками, но что со всем этим делать, так и оставалось непонятным. Получилось как с владельцами Череповецкого металургического в родном мире, которые купили за океаном дорогущее оборудование, а на технологию денег пожалели. И дорогущее оборудование стало гнать не менее дорогущий брак. Идиотизм продолжался довольно долго, пока эффективные менеджеры не додумались оплатить небольшое исследование в институте Стали и сплавов. По результатам оказалось, что технология будет работать только в аргоновой среде.
   Время шло, идей по запуску производства не появлялось. Шпионы отправленные к ним на завод, ничего путного не разведали, даже на территорию не проникли. А выплаты по кредитам приближались. Словен Холмский, себя русским человеком не считал и саму русь не особо любил, но с некоторых пор его постоянно стал донимать извечный русский вопрос, что делать. Купец задёргался и попытался втереться в доверие к Олегу, но мало того, что был высмеян, так и получил весьма жёсткие условия на оказание помощи по запуску производства. Менеджер даже не снизошел сказать какого именно. Тогда то он и вспомнил про давний уговор со Святозаром, поженить старших детей. Тот вроде сначала обрадовался, но потом прознал про его интриги и вышел облом. Полный. Даже во двор перестал пускать.
   Холмскому впору было завыть от отчаянья, но вдруг, поступило интересное предложение, решить проблему самым радикальным способом. Радикальные меры были купцу не по нутру, одно дело прихватить кого не осторожного в пути, а устраивать разборки в родном городе, совсем другое. Но тут сыграла своё личность озвучившего предложение. Десятник княжеской дружины, не абы кто. Плевать какие счёты у него с индийцами, главное сможет помочь. Предложенный план оказался прост как три копейки. Похитить девочку и силой обвенчать и ни куда она потом не денется. Понятно, индиец такой пощёчины не снесёт, кинется разбираться. Если начнёт по Правде, то упустит время и девочка уже будет обвенчана, если кинется с мечом, то встретиться на его подворье с десятком дружинников, которые совершенно случайно заглянут к нему в гости. На чём для него всё и закончится, на совершенно законных основаниях. Если дело всё же дойдёт до суда, то смело требовать поединка, на котором десятник разберётся с индийцем самолично. За такую услугу ему обещали отсрочить до лета разбирательство с кредиторами, а там глядишь он и с производством разберётся. Естественно, купец поинтересовался, а какой интерес княжьему дружиннику помогать не знакомому и не самому состоятельному купцу, да ещё с риском для жизни? На что десятник через губу ответил, что судьба купчишки его ни сколько не волнует, а вот напакостить с индийцам дело принципа. Какого именно, не уточнил, а Славка был не в том положении, чтоб разбираться. Интересный план, просто но жизнеспособно, Олежек точно устроил бы ему ночь длинных ножей. Как же, забрать любимую игрушку и гарантию обеспеченной старости. Клоун, доиграется, что девочка действительно станет Буддой, плюнет его хитрые планы и уйдёт в монастырь.
   Ещё интересней была мотивация десятника. Здесь всплыла история годичной давности, дружинник Невзор, которого ухлопали Вторак с Олегом, оказывается служил под его началом. Как такое возможно? Строитель клялся, что сам лично прошёлся и сделал всем действующим лицам, игравшим на другой стороне, контрольный топором по башке. Откуда тогда утечка? Разболтал кто-то из участников похода? Как вариант, хотя сомнительно. Большинство даже не представляли с кем столкнулись. Они неким образом перешли дорогу кому-то из княжих ближников и теперь с ними решили поквитаться? Тогда убитый Невзор случайность? Вопросы, сплошные вопросы, на которые нет ответа. Менеджеру хорошо, выпотрошив из купца всю необходимую информацию, он с чистой совестью принялся потрошить его на предмет недвижимости. Решил прибрать к рукам практически готовую фабрику, ну и ещё чего по мелочи. А ему, хирургу, раскручивать дело. И почему вместе с ними не провалился опер или следователь?
   Возможно, Владимир Сергеевич так бы и переквалифицировался в контрразведчики, но на его счастье бравый подполковник закончил свои затянувшиеся консультации с непосредственным начальством, по поводу своих киевских похождений. И на второй день он с чувством выполненного долга вывалил на него всю накопившуюся кучу дерьма. Бандиты на волоках, дружинники переквалифицировавшиеся в наёмных убийц, мёртвые приказчики, лживые купцы, организаторы финансовых пирамид, бестолковые шантажисты, теперь оно его. Целиком и полностью. Взялся за гуж и всё такое. Должен справиться, в конце концов он не мед заканчивал, а почти по профилю. Пусть переносит приёмы по ведению радиоигры на городские улицы.
   Передав им свою неожиданно обретённую дочь, с целью ввести её в обстановку и разобраться с гардеробом, сам плотно засел в своей комнате приводить собранные ими данные к общему знаменателю. А они пока занялись его дочерью. Если женская половина дома всплакнула над её историей, то Рябушева она заставила ещё и задуматься. По словам Ирины, Климин убил в рукопашной восемьнадцать человек. Конечно не Яков Бегельфер с его двадцати двумя на поле боя в окружении, но всё же. Восемнадцать человек, такому точно не учат в инженерном училище. Вспомнились смерть сенатора зимой и странное приспособление найденное в его рабочем столе. Кто же на самом деле бравый подполковник Климин Алексей Сергеевич? И что за демоны рвут его по ночам?
   Девочка, кстати, оказалась тоже, не обычным ребёнком. Ребёнком? Вполне оформившаяся девица, встретил бы дома, меньше шестнадцати не дал бы. По началу, он нашёл её внешность очень необычной, кареглазая блондинка очень редкое сочетание. Потом Милан просветил на сей счёт, оказалась отличительной чертой внешности полян и северян. Сообразительная, читать писать считать, греческий и один из половецких диалектов, свободно. А через девятьсот лет кабинетные историки напишут о забитых средневековых женщинах. Которые предназначались исключительно для деторождения и ведения домашнего хозяйства. Понятно, она представительница правящего класса, ну так и дома после падения империи стало один к одному. Кому повезло очутиться при деньгах, обеспечили детям по два высших с обязательным английским, а остальные вкалывали от зари до зари, лишь бы своих детей прокормить и убереч от наркоты, преступных группировок и стервятников из ювенальной юстиции. Результат соответствующий. С одним отличаем, здесь социальные лифты лучше функционировали. В общем, по сравнению с Олеговыми воспитанницами, небо и земля, те обычные подростки, а она уже молодая девушка, со всеми вытекающими.
   Если опустить трагизм ситуации, Леха хорошо устроился, ни тебе бессонных ночей, ни подгузников, ни стоматита с ветрянкой, раз, и у тебя уже взрослая красавица дочь. Ту же самую мысль озвучил Олег, добавив, что и сам не прочь сделаться отцом на таких условиях. Рябушев усмехнулся, собственно, не вопрос, перебить банду уголовников, вырваться из осаждённого города, оторваться от преследования, втереться в доверие к одному из сильнейших князей и вуаля. Становишься счастливым отцом без подгузников и бессонных ночей. Менеджер задумался, видимо начал склоняться к более традиционным способам заделаться родителем, а может задумался о собственной дочери которая вырастит без его участия. И не будет у него ни подгузников, ни бессонных ночей, ни содранных коленок, ни детской ладошки в руке. За всё приходится платить и пожалуй бессонные ночи не самая высокая цена.
   С возвращением Алексея жизнь вернулась в своё обычное русло, Владимир Сергеевич вернулся в монастырскую клинику к пациентам и ученикам. После долгих раздумий, наконец-то проснулся архиепископ. Запала ему в сердце Лёшкина статья про вышедших из рядов, долго он ходил вокруг да около, выспрашивал, уточнял нюансы, но серьёзно поговорить не решался. Оно и понятно, новгородскую церковь до сих пор трясло от проводимых им реформ. Основная идея которых заключалась в чистке рядов. Со времён Владимира Святославовича монашество как движение, в больших городах успело довольно сильно разложиться. Новгородские монахи мало напоминали Антония Печорского жившего в собственноручно вырытой землянке. Эти жили в условиях городского комфорта, ни чем полезным не занимались, существуя исключительно на пожертвования и взымая арендную плату с земельных владений подаренных им новгородцами. Видимо он давно задавался вопросом о связи паразитического образа жизни со спасения души, и пришёл ко вполне закономерным выводам. Однако он как человек разумный, понимал, что живёт он отнюдь не в вакууме и такую проблему с наскока не решить, потому как наступит на одну любимую мозоль слишком многим. Собственно, он не очень-то представлял с какого конца начать разгребать эти авгиевы конюшни.
   Пока в политическую жизнь республики не ворвались попаданцы со своей газетой и испытанием твёрдости в вере. Это дало ему отличный повод воспользоваться опытом Геракла применительно к кадровым вопросам. Всех дельцов от церкви вымел поганой метлой в течении недели, остальную серую массу взял под микроскоп для пристального изучения, в смысле кто пригоден для дальнейшей работы, а кого разослать по дальним обителям. А так как у него имелся пунктик по поводу веры подтверждённой делами, то вцепился он в Рябушева мёртвой хваткой. Сначала с организацией госпиталя, потом с обучением монахов. Теперь насел с вышедшими из рядов, очень ему понравилась идея, типа как в Библии "нет больше той любви...", хотел среди монахов показавших себя в клинике устроить нечто подобное. Пришлось ему осторожно разъяснить, что вышедшие из рядов ни разу не монахи. У него самого двое детей. И вообще, о каких монахах речь, если первоначально это было что-то типа воинского братства.
   За то, духовно - светское братство, на подобе монашеских орденов принятых у латинян, организовать можно и даже нужно. Заниматься оно будет оказанием медицинской помощи всем нуждающимся, существовать на добровольные пожертвования. Братство "Иисуса исцеляющего", и звучит хорошо и пользу может принести ощутимую. Не только больным, но и самой церкви. Когда она делами, а не пустой болтовнёй, докажет полу - языческому населению, чья вера правильная.
   К облегчению Рябушева, архиепископ и сам склонялся к такому варианту, только привлечение светских не рассматривал, думал обойтись своими силами. Но сама идея понравилась, смычка церкви и общества, можно даже разрешить приём язычников, дабы они быстрее прониклись. На этом месте Владимир Сергеевич чуть со стула не упал. Архиепископ конечно мужик не только умнейший, и наверное действительно мудрый, но всё же такая широта взглядов для средневекового священника... Как его до сих пор свои не сожгли? Впрочем, церковный деятель вовремя себя одёрнул, сказал "пожалуй с язычниками будет преждевременно".
   Архиепископ порадовался, что по столь принципиальному вопросу у них полное понимание. Приступили к обсуждению конкретики. Кто как и где. По первому и третьему вопросу особых трудностей не возникло. Основа, братия которая под руководством Рябушева сейчас работает в клинике, остальные добровольцы. Параллельно, интенсивно обучается следующее поколение. Где именно, конечно на базе монастыря где расположена клиника, без вариантов. Со вторым, оказалось много сложнее.
   Расписать работу госпиталей, нет проблем, знания и практический опыт есть. Продумать нюансы организации нового дела в котором будут совместно участвовать духовенство и миряне, гораздо сложнее. Самое главное, откуда брать деньги. Самофинансирование звучит конечно замечательно и первое время, в крупных городах наверное сработает. А дальше? Естественно, найдутся граждане которые будут одаривать братство недвижимостью. А оно ему надо? Феофан был совершенно неправильным церковником, был категорически против превращения церкви в подобие светского властителя. По его мнению, это выхолащивало всю суть не только монашества, а вообще, самой идеи служения. Заложить под новую организацию, на которую он возлагал столько надежд, мину замедленного действия, ему очень не хотелось. Рябушев тоже затруднялся с ответом на вскидку, опыт приобретённый в прошлом мире подсказывал, на добровольные пожертвования загнешься очень быстро. Как правило, "добровольное", приходиться долго и нудно выклянчивать. Вроде предки жлобством не страдали, при наличии свободных средств жертвовали самостоятельно и весьма не мало. Но тут как в анекдоте, был нюанс, они жертвовали церкви, рассчитывая в последствии поиметь с "богоугодного дела" некоторые дивиденды в виде лояльности этой самой церкви, или таким образом купить себе посмертие по приличней. Будут ли они жертвовать ордену далёкому от политики и не обещающему отпущение грехов, большой вопрос. Лично ему, подарков от пациентов более чем хватало. Получиться ли с целой организацией? Да кто его знает, сейчас пациенты что-то приносили, но сколько, он не интересовался. По этому, предложил привлечь человека понимающего в деньгах всяко больше, Олега.
   У архиепископа слова с делом не расходились и тянуть резину он не любил, по этому малость ошалевший "племянничек" присоединился к ним уже через пол часа. Выслушал их проблему, как обычно поскрёб подбородок и выдал, что на его взгляд ничего сверх сложного в их задаче нет. Собрать статистику, упорядочить приём пожертвований и посчитать во сколько их безобразие обходиться. Потом организовать правильную рекламную компанию, о том, как круто быть членом братства Иисуса исцеляющего и можно начинать. Для начала обкатать в Новгороде, выявить тонкие моменты, прикинуть, во что оно выливается. Если дотации в пределах двадцати процентов, то можно начинать в крупных городах, Руса, Псков и Ладога. При правильном подходе, часть финансирования можно получать из городского бюджета. У менеджера хватило соображалки не распространяться про схемы с откатами, основной упор сделал опять на пропоганде. Представительство братства в твоём городе это круче чем Гималаи. Как, братства Иисуса исцеляющего ещё нет в твоём городе, да вы ребята лохи педальные! Ну и естественно результат, не просто принимать всех желающих, а действительно помогать. Со своей стороны, он обещал всемерно поддержать благое дело деньгами и печатным словом.
   На том и порешили, Рябушев продолжает возиться с учениками и прорабатывает организацию медицинской службы. Архиепископ придумывает устав братства. Олег объясняет паре толковых монахов из бывших торговых людей, какие данные они должны собрать. Через месяц обрабатывает результаты, если не слишком в минус, то архиепископ даёт братству путёвку в жизнь, а свободная пресса поднимает восторженный визг "возрадуйтесь, ибо свершилось!". Если выясниться, что пилотный проект залез в глубокий минус, будут думать дальше.
   Перед самым ледоставом, Олег забрав учеников с присоединившейся к ним Ириной, отбыл на завод, менять засидевшегося там Вторака. Не успела его ладья скрыться за поворотом, как со стороны Ильменя причалил ушкуй с главой контрразведки. Он вежливо поклонился Рябушеву, а Климина поманил к себе с плотоядной улыбкой. Вернулся домой он только под утро.
   Как и предполагалось, обстановка сформировалась хуже некуда. Сложив вместе результаты его поездки с последними событиями в городе, создавалось впечатление, что против республики всерьёз играют две вражеских разведки. Причем, не только против республики, но и конкретно против них, точнее против партии "здравомыслящих", к которой они "примкнули" прошлой зимой всем родом. Суздаль - понятно, а кто второй? Андрей в своём путешествии по городам и весям, нашёл отчётливый полоцкий след. Естественно, поскреби Полоцк, найдёшь Смоленск. И тут возникает второй, наверное самый важный вопрос. Если всё же Смоленск, то какова цель? Контролировать два самых удобных торговых пути и постепенно выйти из под влияния Боголюбского? Цель конечно достойная, но пупок не развяжется ли? Да и не получиться ничего, играя против республики, льёшь воду на мельницу Суздаля. Где логика?
   В самом княжестве есть определённые противоречия между удельными князьями, способны ли они потянуть подобный проект? Или грызьня за уделы исключительно для внешней публики? Подполковник как раз склонялся к последнему. В родном мире, во время кризиса семьдесят первого - семьдесят третьего года, Ростиславовичи успешно выступили против Суздаля единым фронтом, ловко выскочив из орбиты его влияния.
   К сожалению, это были не самые плохие новости. Народ в низовых землях, находился под впечатлением успешного разграбления Киева и жаждал продолжения банкета. Соответственно, полноценное продолжение могло состояться или в Биляре или в Новгороде. Средневековые политики по большому счёту являлись реалистами, по сему алчно поглядывали исключительно в сторону севера. Но если большинство только поглядывали одним глазом на богатую республику, а вторым косили на суздальского князя, пытаясь угадать его настроение. То сам Андрей Юрьевич усиленно готовился.
   По результатам весенней компании активно велась работа над ошибками. Совершенствовалась организационно - штатная структура вооружённых сил, шло активное обучение и перевооружение. По данным Андрея, после возвращения из похода, князь дал пару недель отдохнуть своей дружине, после чего выгнал её в поле отрабатывать новую тактику, о которой к сожалению ничего толком узнать не удалось. На основе опыта полученного при осаде Киева, было принято поистене революционное решение. Они создали у себя некий прообраз то ли службы тыла, то ли инженерных войск, комплектовавшийся по аналогии американской национальной гвардии из их мира. Идея дешёвая и не лишённая изящества. Если раньше, при объявлении войны князь выводил в поле собственную дружину, боярские отряды и в зависимости от необходимости мог собирать или не собирать ополчение из всех желающих, то теперь, за совершенно символические деньги, он получал практически профессиональную армию.
   Начал с самого простого, созданния инженерных войск. Их костяком становилась кадрированная часть, куда вошли артиллеристы сапёры и обслуга. В случае войны, часть пополнялась личным составом, который занимался тыловым и инженерным обеспечением, плюс обслуживал метательные машины. Личный состав не абы какой, а добровольцы из горожан, с каждым из которых был заключён персональный ряд, в котором прописывались его обязанности в мирное и военное время, оплата и доля добычи. Набирали туда не абы кого, а профессионалов своего дела, кузнецов, плотников, сторителей, представителей купеческих артелей. Словом, очень качественный человеческий материал. В военное время, понятное дело прибыть в часть и до победного конца, а в мирное, участвовать в периодических тренировках повышая свой профессиональный уровень. Самое интересное, занятия уже шли полным ходом, народ осваивал метательные машины и учился из них стрелять. Вторая часть училась наводить переправы, строить полевые укрепления и управляться с обозом.
   Очень интересно, конечно в уме хозяину Залесья не откажешь, но уж очень прогрессивно для средневекового властителя. Алексей подтвердил его догадку. Здоровяк Серёжа, которого за мордобой в Великих Луках определили в рабы, с судьбой не смирился и сейчас подвязался при дворе Боголюбского. Разумными советами заслужил некоторое доверие у князя, который сделал его ответственным за инженерное обеспечение и судя по возникшим на просторах Руси финансовым пирамидам, подтянул его и к тайной войне. Кем в прошлой жизни был столь ловкий мужик, Климин узнать не успел, не задался разговор. На второй минуте плавно перетёк в поножовщину.
   Ещё на два злободневных вопроса, которая из двух попыток грохнуть Олега, его инициатива и продолжиться ли охота на самого Климина. У подполковника однозначного ответа не нашлось. Попытки укоротить его на голову будут продолжаться, пока висит награда. С менеджером сложнее. Первый раз точно с Серёжиной подачи. Второй раз, не понятно. Не смотря на все старания, получение достоверных сведений из княжеской дружины им наладить не удалось. Князь пришлый с Руси, вся дружина его оттуда же, родственников в городе не имеет. Ещё одна особенность, сам менталитет дружинников. К ребятам на кривой козе не подъедешь. Княжьи вои и всё такое. Короче, по этому направлению всё плохо.
   Всё стало ещё хуже в начале декабря, когда в город вернулся отряд посланный собирать налоги в район Белоозера. По их версии, они встретили на исконной новгородской земле сборщиков дани из Суздаля, в едином порыве вдарили негодяям и побив их без счёта, рассеяли оставшихся, а всё награбленное забрали. Когда до него дошла столь радостная весть о великой победе, Владимир Сергеевич как раз находился у посадника. Это он удачно зашёл, у главы республики чуть сердечный приступ не случился. А немного позже, Рябушев чуть сам не устроил ему второй, когда поинтересовался про товарища командовавшего сбором дани. Тот по жизни такой резкий, или ему помогли разогнаться? Посадник некоторое время сидел с каменным лицом, потом взревел и со всего размаха швырнул попавшуюся под руку кружку себе под ноги. "Да не могу я с него спросить, у него отец в совете!" Как говориться, стране нужны герои, а воспроизводятся почему-то, в основном идиоты. Или предатели?
   К концу месяца стало окончательно ясно, война неизбежна. Для подполковника она неожиданностью не стала, он лишь сделал очередную запись в своей тетради, где производил сравнения обоих миров, десяток предложений и начал собираться в дорогу. Ну да, для него главным шоком явилось расположение торговой стороны на правом берегу. И архиепископ Феофан, заботящийся о распространение православия, тогда как должен быть Иоанн, заботящийся о расширении границ епархии. А война, нормально, так и было задумано. Новгород победит, всё путём. Слишком растянуты у суздальцев коммуникации. Учитывая, что объединённое войско низовой земли дойдёт до города только в конце февраля, а весна вступит в свои права со второй половины марта, прекратив саму возможность снабжения, есть отличный шанс их всех похоронить под стенами. В чём он им активно поспособствует.
   Чего здесь было больше, бравады или трезвого расчёта профессионального военного, Рябушев понять не мог. Климин как всегда спокоен и ироничен, своим юмором в тёмных тонах. По его мнению, с момента их пререхода в этот мир, истории обоих начали стремительно разбегаться в разные стороны. Наверное, паровой двигатель ещё не скоро оставит свой след на страницах летописей, но газеты, зеркала, стекло, финансовые пирамиды, массовое применение метательных машин при осаде Киева туда точно попадут. Опираться на схожесть с родным миром уже не получиться. И самое главное, на стороне Суздаля человек из их мира, однажды уже переигравший подполковника. В тандеме с сыном Боголюбского, который числился отличным полководцем, всё может обернуться с точностью до наоборот. А военному хоть бы что.
   Простите, от человека начавшему свой путь из окружения в Чите и закончевшему на левом берегу Оби можно ждать иного? Бояться средневековой армии, которую он уже видел в деле? Это точно не про подполковника. Он вообще может чего-то бояться? Кроме собственных демонов, разумеется. Всё же, ради академического интереса он попросил сравнить ощущения от современной и средневековой войны. Климин задумался.
   - Нечего сравнивать, по ощущениям они совсем разные. Например, за две компании я сошёлся в рукопашную всего один раз, и тот по собственной глупости. Ощущения при обстреле совсем не те. Если стреляют из стрелкового оружия, ты слышишь свист пуль вокруг и понимаешь, всё в порядке, ещё жив, потому что свою пулю ты не услышишь. К такому со временем привыкаешь. Один раз мы попали под удар гаубичной батареи. Современная гаубица выпускает несколько снарядов по разным траекториям, так что к цели они прилетают практически одновременно, получается этакий локальный филиал ада на земле. Не поверите, ни капли страха, просто когда вокруг начали вздыматься тонны грунта, а сама земля заходила ходуном, я понял, что я тут вообще ни кто, нет, даже НИЧТО и сейчас всё закончится. Сейчас, я вам очень долго рассказываю, там же, моё просветление произошло мгновенно. Авиа удар, это да, мне кажется привыкнуть невозможно, бомбы летят с таким воем, что кажется у тебя всё тело вибрирует в такт, а ужас при этом... не знаю, не могу описать, я кажется отключился на время.
   А в Киеве ощущения вышли совсем иными, когда осаждающие пытались сбить нас со стены стрелами, когда дали первый залп, когда эта туча стрел медленно поднялась ввоздух, достигла верхней точки и устремилась вниз... мне показалось, что они все летят в меня. Вот тут меня пробил мандраж - забавно, оказывается в рыцаре без страха и упрёка сохранилось нечто человеческое. Иногда может бояться.
   Собирался Алексей не долго, управился за два дня. Доспехи брать не стал, свой чудовищный меч тоже оставил дома. Взял с собой целую гору метательного оружия и один короткий меч. Передал Рябушеву дела по безопасности, в том числе и собственных агентов. Опустошил все запасы ядов слабительного и снотворного. Забрал своих головорезов, с которыми партизанил на юге и убыл в неизвестном направлении, оставив Рябушева в компании двух разъярённых тигриц. У Юльки с Машкой по причине острейшего внешнеполитического кризиса откладывались свадьбы, на неопределённый срок. Жуть!
  
  
   Казавшийся надёжным мост затрещал под тяжестью въехавших на него саней. Возница почувствовавший неладное подстегнул лошадей, в надежде быстрей проскочить опасное место, но было уже поздно. Пролёт между опорами развалился как раз под ними. Рухнув с высоты тяжелогруженые сани частично проломили толстый лёд и теперь торчали из него под каким-то немыслимым углом. Возница отделался лёгким испугом упав в сугроб который намело у опоры, лошадям повезло меньше. У обеих оказались сломаны ноги и теперь они пойдут в войсковой котёл. Мстислав только успел поинтересоваться, что было в злополучных санях, как на взмыленной лошади примчался гонец от его мечника состоящего при Романе Ростиславовиче, дрожащими руками протянул ему свиток с красной печатью. По его лицу уже было понятно, случилось ужасное. Когда Мстислав прочёл письмо, то подумал, что был слишком оптимистичен в своих предположениях. Случилась катастрофа. Объединённое Смоленско - Полоцкое войско перестало существовать. Чудовищную картину изложенную в письме, дополнил рассказ гонца. Если отбросить словесный мусор из обоих повествований, вывод напрашивался только один - киевский поход ничему не научил гордых родственников.
   События развивались следующим образом. Дабы не терять времени, было принято решение двигаться двумя колоннами. Первая колонна включающая в себя основную часть объединенного войска в составе муромских, рязанских и суздальских дружин, движется по тракту через Торжок. Вторая колонна, из смолян и полочан двигается по Ловати, разоряя по пути Великие Луки, Холм и соединяется с первой колонной под Русой.
   По началу, всё шло согласно плана. Соединившись, смоляне и полочане начали движение по замёрзшей реке. Великие Луки не сопротивлялись, встретили войско крестным ходом и открытыми воротами. Князья проявили к горожанам милость, по этому город просто разграбили, жечь дома и уводить людей не стали. Праздник обогащения продолжался три дня. Окрылённые захваченной в городе добычей и не встречая сопротивления, войско готово было бодро двинуться вперёд. Но после трёхдневной гулянки в городе, оказалось, что они не могут двинуться с места. Точнее могут, но с большим трудом. На лошадей напал неизвестный мор и большая их часть к утру четвёртого дня околела. Конфисковать у местных не получилось, так как Новгород конфисковал их ещё раньше.
   Князья подумали и решили рискнуть продолжить движение с оставшимися лошадьми. До Холма путь не близкий, но по реке не особо трудный. Как показали дальнейшие события, это было ошибкой. Странный мор продолжился и к Холму подошла измученная голодным зимним переходом полностью пешая рать. Не считать же за конницу пять десятков оставшихся лошадей. Войско подошло к городу, где их встретил брошенный посад и закрытые городские ворота приготовившейся к обороне крепости на вершине ледяного холма. Крепость в городке смех один, может против дикой литвы сгодиться, но для княжеских дружин на один хороший приступ. Однако, ледяной холм и тяжёлый переход сделали своё дело, князья не решились на немедленный штурм.
   Возможно, всё было бы иначе, встреть они пустой город, может сразу бы начали готовиться к штурму, пока сохранились последние силы. Но! Судьба, как им тогда показалось, повернулась к ним лицом. Пара складов в порту оказалась забита едой и хмельным под завязку. Едой меньше. Хмельным больше. Со стороны маленькой крепости ни кто не ожидал удара, по этому народ решил отдохнуть по полной.
   Отдохнули. Что там домов в маленьком городке, четыре тысячи войска набилось в дома под завязку, всем хотелось ближе к теплу. Люди измученные переходом, расслабились в брошенных домах посада и уже к ночи большая часть народа упилась до невменяемого состояния и войско, как инструмент претворяющий в жизнь волю полководца, перестало существовать.
   А ночью оно перестало существовать фактически. Брошенный посад загорелся сразу во многих местах. Кто успел выскочить на улицу, тот попадал под ливень из стрел. Пока войско отдыхало, посад успели окружить со всех сторон подошедшие невесть откуда отряды. К утру всё было кончено. Несколько сотен вышли из окружения в сторону Великих Лук, впрочем, им ни кто не препятствовал. Новгородцы не приняли боя, расступились, не забывая осыпать противника стрелами.
   Дальнейшую судьбу остатков объединённого войска гонец не знал. Опасаясь преследования, оставшийся десяток суздальцев свернул в лес. И следующим утром на одном из притоков Ловати они обнаружили хутор, где помимо прочего нашлась лошадь. Кинули жребий кому принести весть для князя, выпало ему. Отправив гонца отдыхать, Мстислав велел позвать к себе всех князей и воевод, требовалось срочно внести изменения в планы. Да, новый воевода отца, этот незнамо откуда взявшийся Сергей, предупреждал, поход будет совсем другим. Но не на столько же!
   Неприятности начались когда войско ещё не выступило в поход. Сперва, ни с того ни с сего, взорвалось огненное зелье, которое делали под руководством Сергея. Погибло семь человек. Однако, хитрых аки змей воевода подобное предвидел, поэтому заранее разделил зелье на несколько частей, которые хранил в разных местах и которые перевозил отдельно друг от друга. Началось дознание и вскоре нашлись видоки, которые видели, как перед взрывом, что-то огненно красное пронеслось по воздуху по направлению к саням с зельем.
   Думали на колдовство, но ошиблись, Сергей сразу понял о чём речь. Ещё раз расспросил видоков и уверенно направился в сторону ближайшей колокольни. Где на верхней площадке они обнаружили малый порок, работавший от перекрученных верёвок, и жаровню, с ещё тёплыми углями. Всё встало на свои места, действительно, ни какого колдовства, задумка в купе с исполнением проще пареной репы. Толковому мастеру пороков, принести такой в разобранном виде на колокольню, потом на месте собрать, пара пустяков. Накалить железную стрелу, а дальше только его личное мастерство как стрелка.
   Единственный вопрос, как они узнали где храниться зелье. Первая мысль была о предательстве. Хитрый Сергей не отверг её, но рассказал, что подобное развитие событий вовсе не обязательно. Их противник может узнать тайное по мельчайшим признакам, которые обычный человек и не заметит вовсе. Кроме того, разузнать не так сложно как кажется. Выведать, кто из купцов привозил им земляное масло, от того узнать кто его принимал. Поговорить с тем человеком, предложить серебра, не купиться, можно поступить по иному. Похитить у того человека ребёнка и ежедневно присылать родителям его отсечённую конечность. Можно особо не зверствовать, начать с мизинца. Отец очень быстро расскажет, что, куда и сколько отвёз.
   В довершение, предложил не волноваться на сей счёт. Всё равно сейчас нет ни времени ни сил разбираться с новгородскими соглядатаями. Единственное, попросил два дня сделать несколько дел для обмана противника. Два дня он получил, по прошествии которых, все сани княжеского обоза стали иметь одинаковый вид. Борта стали выше, а сверху появился тент. Толково, и какие теперь атаковать? Со стороны ничего не видно, что везут не понятно и от ветра какая-то защита. Серебра конечно потратили, но с другой стороны на создание огненного зелья потратили куда больше, будет, мягко говоря, очень обидно, если его не довезут до Новгорода.
   Хитрость помогла, прицельных атак на сани с зельем больше не происходило, но неприятности на этом не кончились. Рушились мосты, на дорогу падали деревья, по ночам из ближайших лесов летели стрелы. В Торжке у них тоже случился странный мор лошадей, но они были ещё близко от дома и смогли быстро восполнить поголовье. Все селения в новгородской земле расположенные по тракту оказались брошенными, а колодцы в них отравленными. От той воды люди не умирали, но несколько дней мучились с животом. Кроме того, стоило остановиться в таких селениях на ночь, как под утро они сгорали. Не помогали даже выставленные далеко в лес дозоры. Сергей назвал это "тотальной войной" от франкского слова означающего "всеобщий".
   Потери в людях, от такой войны, были не велики, больше всего страдали лошади и имущество. Они уже потеряли два больших порока и из за нехватки лошадей, пришлось бросить сани с точно выверенными противовесами для нескольких других. Потеря конечно не смертельная, но очень неприятная, теперь все их придётся пристреливать заново, а снарядов к ним далеко не бесконечное количество. Вообще, больше всего доставалось лошадям, новгородцы уничтожали их любыми способами. Выдалбливали на тракте ямы, узкие как сусличья нора, после попадания в которые, лошади часто ломали ноги. Перед снегопадом, разбрасывали чеснок, который под снегом представлял опасность и для людей. Обстреливая лагерь по ночам, всегда старались попасть именно в лошадей.
   И теперь, на подступах к Русе, в них начала ощущается заметная нехватка. Всё, без чего можно было обойтись во время предстоящей осады, бросали. За спиной, в снегах остались малые пороки для метания тяжёлых стрел, отличные тараны. Так хорошо показавшие себя во время киевской осады, прекрасно защищённые средние пороки, которые могли близко подойти к городским стенам и оттуда расстреливать вражеские машины. Мстислав не хотел их бросать до последнего, но пришлось. Соответственно, в новгородских снегах остался и весь припас к ним, большие передвижные щиты, походные кузни и запасы железа. Не бросали только продовольствие.
   Осада города становилась мероприятием со всё более сомнительным исходом. Сергей, предвидя столь активное противодействие, по аналогии с Киевом, просил отца повременить с войной до того как вскроются реки. Если осада затянется, им подвоз припасов организовать будет проще, а новгородцы напротив, свои за зиму подъедят и станут сидеть на голодном пайке. К тому же, вскрывшийся Волхов разделит город на две части, не позволив перебрасывать друг дружке подкрепления. Имеющийся у них хлипкий мост положения не спасёт, уничтожить его хватит пары ладей, или одного удачно пущенного горящего плота.
   Но ведь нет, всегда рассудительный и осторожный отец, впал в ярость из за нападения новгородцев, при котором погиб его старый дружинник, который с ним был практически с самого детства. Через седмицу, он отошёл и уже не зверел при упоминании Новгорода, но всё уже так закрутилось, что отменить без урона княжеской чести стало невозможным. По правде говоря, он особо и не переживал, был уверен в своих силах, новой тактике и новом оружии. И все его ближние разделяли его уверенность, разделял её и сам Мстислав. Против зимнего похода выступил один Сергей, голос которого остался не услышанным. Как оказалось, напрасно. Всё вышло по его предсказанию и даже хуже.
   Окинув взглядом собравшихся военачальников, Мстислав довёл им изменившуюся обстановку. На некоторое время над поляной, где проходило совещание, повисла напряжённая тишина. Первым нарушил затянувшееся молчание Сергей.
   - Дозволь спросить княже - дождался кивка и продолжил - точно ли известие о разгроме смолян? Я имею ввиду, не новгородские ли это козни? Что за гонец его привёз, кто его знает? Кто это послание писал, его ли рука, его ли печать? А пусть даже всё подтвердится, и гонец, и письмо, как мы узнаем, может твой человек к новгородцам переметнулся, вместе с гонцом. Хорошо бы ему проверку устроить.
   - Не нужна проверка, пишет мне человек, в чьей верности не сомневаюсь. И обороты по тексту он заранее оговоренные использует, показывая, пишет без принуждения. По сему, считай как я сказал, так и есть.
   - Если сведенья верные, предлагаю продолжить движение к Руссе, сжечь её и вернуться по Ловати домой, попутно предавая огню всё, что встретиться на пути. Так мы примерно накажем новгородцев, за обиду великому князю отомстив. Сами вернёмся с честью и добычей. А летом, перекроем им поставки хлеба и к середине зимы они сами в Боголюбово на брюхе приползут. У меня всё.
   Не любят остальные воеводы Сергея, считая его безродным выскочкой, изгоем из каких-то дальних земель, но сейчас не спешат выступать против. Можно не любить нового воеводу, но в знании воинских хитростей и уме ему не откажешь. Осторожен, но когда чувствует успех, то действует со всей решительностью. Он один единственный, кто разобрался в обстановке во время огненного штурма и буквально умолял не вводить в бой резервы. С наградой за голову индийца тоже всё не плохо получилось, толковый он муж. Было правда в нём нечто неприятное, Мстислав ни как не мог сформулировать, что конкретно ему не нравиться в воеводе, но его полезности это ни как не умоляло.
   План он предложил разумный, Мстислав и сам советовал отцу примерно тоже самое. Стремительный бросок вглубь новгородских владений, с одной лишь целью - отомстить. А поставить на колени спесивых купцов можно не вынимая меча из ножен, на то они и купцы, для них собственная мошна прежде всего. В свете последних событий, наверное так и нужно поступить. Однако, приказ отца был совершенно ясен, буйные словене должны понести примерное наказание. Новгород должен повторить судьбу Киева.
   Наконец, остальные взвесив все за и против, начали высказываться. Предсказуемо высказывались за скорейший марш на Новгород, разобраться с ним, пока реки не вскрылись. Если не управиться до распутицы, поход может закончиться плачевно. Все пути закроются минимум на месяц, а прокормить ранней весной двадцать пять тысяч войска в новгородской земле, задача невыполнимая. Наконец каждый сказал своё слово, пора было подвести итог, приняв решение.
   - Сергей, скажи мне, всё что нам встретилось по дороге, это индийские хитрости?
   - Так точно, княже - Мстислав улыбнулся в усы, у нового воеводы имелась странная привычка, в разговоре постоянно упоминать "есть", "так точно", "никак нет".
   - Значит, можно предположить, что командование осуществляется непосредственно индийцами?
   - Так точно, в Холме без сомнения командовал Алексей. Уж очень всё чётко сделано.
   - Как ты думаешь, они уже знают, что мы должны были совместно со смолянами Русу штурмовать?
   - Без сомнения.
   - А ты не думаешь, что у Русы нас ждут неприятности, не меньше чем у смолян в Холме.
   - Ждут, но мы о них уже знаем. К тому же, Руса не Новгород. Укрепления там слабее, народу живёт меньше, оказать сильное сопротивление они не смогут, подмога из Новгорода если подойдёт, то в поле мы их на куски порвём. По этому, оборона будет вестись из расчёта на хитрости. Мы же сделаем так, что они не сработают. У нас есть силы и средства на решительный штурм сразу с нескольких направлений. Против такого у них ещё хитрилка не выросла.
   - Понятно - Мстислав кивнул воеводе и обратился уже ко всем - благодарю други за совет. Считаю, следует нам согласиться с Владимиром Юрьевичем - Мстислав кивнул сыну муромского князя, больше всех агитировавшего за поход на Новгород - и идти сразу на Новгород. Больше не задерживаю, отправляйтесь к своим полкам, выдвигаемся немедленно. Сергей, ты останься.
  
  
   О приближении суздальского войска весь город знал заранее. Стараниями Климина наладили отличную разведку. К делу он подошёл творчески, организовалвсё так, как это было принято в имперской армии, когда разведка занималась ещё и диверсиями. Подтянул к этому делу местных охотников и хорошенько дал прикурить вторгнувшимся на территорию республики армиям. По первоначальным данным общей численностью около тридцати тысяч человек, разделённых на две группировки. Основная двигалась со стороны Суздаля, сожгла Торжок и опустошила земли по тракту. Вторая группа должна была зачистить от новгородцев бассейн Ловати.
   Встретить армии в поле и разбить их по частям у республики не хватало сил. Возможно, с объединённой смоленско-полоцкой армией они смогли бы потягаться, но ни как ни со всей силой Залесья. На таком безрадостном фоне, совет принял план предложенный Алексеем. Естественно, ни кто имя автора не озвучивал, ну а подполковник человек не гордый, на авторстве не настаивал. К исполнению приступили немедленно.
   Прекрасно понимая, что силами своего спецназа и завербованных охотников ему всё объединённое войско не перебить, сосредоточился на их самом слабом месте - транспорте. С группировкой на Ловати получилось на грани невозможного. Пока храбрые воины грабили сдавшиеся им Великие Луки, его спецназ успел отравить большую часть войсковых лошадей. Так что к Холму подошло не войско, а уставшая, голодная и замёрзшая толпа. Собственно, как и планировалось. За тем, последовал один, далеко не сокрушительный удар и войско перестало существовать.
   Потом они все много выспрашивали у Алексея про эту операцию, и главный вопрос был "как?". Да вот так. По его словам, европейские феодальные армии в принципе не умели воевать. Всё военное искусство погибло вместе с римской империей. Не тогда, когда Аларих разграбил Рим, а много раньше, когда загнулась страна, но ещё не знала об этом. Примерно, как с Российской империей, вроде только закончилась Афганская компания в которой войска показали отличную подготовку, как началась первая кавказская, где воевала по большому счёту та же армия с тем же противником, но результат вышел полностью противоположным.
   Все эти средневековые победы, вошедшие в учебники истории, не более чем тактические удачи конкретного полководца. Все сражения банальная драка стенка на стенку, где первый, кто смог хоть как-то провести манёвр, практически гарантированно получал победу. Только с высадкой на материк шведской армии под командованием Густава второго, война начала приобретать современные черты. Снежный король отлично разбирался в математике и на горе старушке Европе умел применять эти знания на практике - а эти, ловкие да храбрые - Климин махнул рукой - главное, чтоб числом не задавили.
   Олег в очередной раз поднял бинокль вглядываясь в горизонт. На сколько он был в курсе, там, за скованным льдом Ильменем, находилась Старая Русса. Тьфу, пока ещё просто Русса. До неё примерно восемьдесят километров и в солнечный день с боевой площадки на башне, в её стороне прекрасно видно облако дыма. Уже второй день. Очень странно. Смоленско-полоцкое войско разбито под Холмом, суздальцы с сотоварищами уже неделю стоят под городом, пытаются как-то организовать правильную осаду и построить времянки из остатков сгоревшего посада. Что может гореть в районе Русы? На сколько ему было известно, деревянные города зимой не горели. Нет, пожары конечно случались, но не так, чтоб города выгорали полностью. Чай не двадцатый век на дворе, снега выпадает достаточно.
   - Любуешься на то, что осталось от Руссы - Раздался за спиной голос хирурга.
   - А что собственно с ней случилось - удивился Олег.
   - Мстислав Андреевич этого мира оказался ни чуть не хуже, чем из нашего, переиграл нас во втором раунде под чистую.
   - Ну давайте, колитесь дальше.
   - Да собственно, ничего интересного, сейчас в качестве представителя ордена Иисуса исцеляющего, присутствовал на военном совете, где узнал последние новости. Пока народ со стен показывал суздальцам голые задницы, Мстислав по тихому отправил отряд на захват Руссы. Провернул операцию в лучших традициях императорского спецназа. Ночью, его бойцы перебрались через стену, взяли часовых в ножи, открыли ворота. Кто вздумал сопротивляться, был убит на месте. Итог, город разграблен, сожжен и разрушен до основания, суздальцы получили провиант, лошадей, оружие со снаряжением и все метательные машины, которые нашлись в городском арсенале. А кстати, мастер пороков, почему тебя на совете не было?
   - Гы-гы, вы только послушайте, как двусмысленно звучит - ухмыльнулся строитель - "мастер пороков", прям про меня - увидев, что хирург шутку не оценил, вернулся к теме разговора - я сейчас в подчинении главного архитектора, в смысле городника и присутствовать на военных советах рылом не вышел. Все решения доложит непосредственный начальник. Вы лучше поведайте, как отреагировал военный совет на столь печальные вести?
   - Весьма своеобразно, хотя и предсказуемо. Пытались ответить на извечные русские вопросы, кто виноват и что делать. Почему так рано увели войска из города, почему там стража проспала и подобное. Дебаты зашли довольно далеко, собирались начать поножовщину прямо во время заседания. Но у нашего юного, тихого и спокойного князя, оказался совершенно убийственный левый боковой, не хуже чем у Климина. По сему, обошлось лишь одним контуженным боярином. Если и в нашем мире военные советы происходили похожим образом, то не понятно, как республика дожила до пятнадцатого века.
   - Каждый мнит себя стратегом видя бой со стороны - поинтересовался менеджер.
   - Типа того. Боярин как-то раз сжёг пару финских деревушек, а имея лужоную глотку, возомнил себя крутым полководцем. Мне только один момент не понятен зачем город сжигать? Отличная база в центре вражеской земли, пойди дело по другому сценарию, можно в неё отступить. Пересидеть распутицу, дождаться подкреплений, держать торговый путь по Ловати под контролем. Сидели бы как Ганнибал на Апеннинах.
   - Возможно, ему надо кровь из носа, но взять город, а не затягивать войну. К тому же, ценность Русы, как опорного пункта весьма сомнительна. Порусья и Полисть ведут в болота, подкрепления по ним не переправить. А вот перекрыть её устье, нет проблем, тем более, с флотом у нас всяко лучше. Ещё момент, если осада затянется, им уже не отступить. Озеро вскроется через месяц, берега станут непроходимыми ещё раньше. Мстислав в ловушке. И похоже сам это прекрасно понимает, по этому уничтожает любую возможность для отступления, своему разношерстному войску. Теперь им остаётся или победить, или умереть.
   - Хорошо, ну разграбь, сжигать то зачем?
   Всё просто, Андрей Юрьевич не может взять и аннексировать республику, другие не дадут. Однако, посадить своего князя, обложить данью и загнобить по торговой части, ему вполне по силам. В таком свете, политика выжженной земли направлена на запугивание и разрушение экономики, что в свою очередь сделает золотых поясов очень сговорчивыми.
   - Дикарь. Закрыл бы волоки и дело с концом. Сколько ты насчитал импортного хлеба в республике? Или он боится запасного пути по Каме и Северной Двине?
   - С хлебом засада, тридцать процентов импорта. Перекроет волоки, через пару лет передохнем с голоду. А про путь по Каме, забудьте. При современных затратах на логистику, он лишь продлит агонию. По нему можно тащить только нечто с маленьким объёмным весом и высокой стоимостью. Рентабельность перевозки заканчивается на ладье с награбленным у булгар или персов, тащить зерновоз, чистый минус.
   - Значит, Андрей Юрьевич задумал некую хитрую интригу, для которой ему нужен Новгород именно сейчас.
   - А у него пупок не развяжется?
   - Хм..., в нашей, как я понимаю, развязался - а ведь действительно, что могло сподвигнуть умного и осмотрительно мужика на выбор столь неудачного времени. Одно дело снабжать армию под Киевом, другое в конце зимы под Новгородом, он то всю жизнь воюет, должен понимать разницу. Ведь тоже самое, можно получить без лишних расходов и ненужного риска, просто чуток подождать.
   - Действительно - Рябушев взял у Олега бинокль, посмотрел в сторону Руссы, естественно, ничего кроме поднимающегося дыма не рассмотрел - я вижу только одну цель, ради которой такой матёрый человечище засуетился как школьник перед первым свиданием.
   - Думаете он договорился с Константинополем? Интересно о чём, о царском титуле или карманном митрополите?
   - Если разграбит Новгород, денег хватит на оба мероприятия. Просто не вижу других причин для спешки. Представь, стань он контролировать одновременно и Киев и Новгород, все остальные княжества окажутся в весьма дурацком положении. А Византия, десять раз подумает, а стоит ли отказывать в столь незначительной просьбе такому уважаемому человеку. Ведь уважаемый человек может обидеться и по примеру императора, взять все церковные дела под личный контроль. Последние события прекрасно показали, решимости ему не занимать. Оно им надо? Однозначно нет, а если с этого ещё и можно поиметь денег, то они будут очень даже за.
   - По возрасту, он конечно должен помнить дела своего деда, возможно, даже присутствовал когда тому прислали царские регалии - Олег задумался, действительно, в обоих мирах какая-то странная история, мужик с темпераментом компьютера вдруг взял и обиделся на своих постоянных противников. Можно подумать, он ожидал от новгородцев чего-то иного - ладно, наши умствования Мстислава из под стен не уберут, лучше расскажите, что решили господа олигархи.
   - После того, как князь навёл порядок, решили стоять до конца. Ну и перед псковичами с ладожанами не удобно было труса праздновать. Шанс отбиться всё же весьма велик.
   - Понятно, а я бы договорился.
   - А сейчас уже поздно, раньше надо было думать. Земли разорены, торга на масленицу уже не будет, до этого два года он портил торговлю и пирамида эта, убытков не счесть. Короче, довыпендривались. Если сейчас разбить их войско, то летом можно будет поторговаться. Якобы лицо сохранить. В нашем мире получилось заключить мир без аннексий и контрибуций, просто поменяли князя на назначенного в Боголюбове. - Ну и дураки, Боголюбскому осталось пять лет, даже если сейчас лечь под него, выйдет дешевле и куча народа в живых останется. Уже ли, у нашего военного пропал дар красноречья?
   - Это тебе с Климиным обсуждать, в нашей истории его как раз и грохнули после череды военных поражений. Кстати, после того, как мы оттянули на себя кусок рынка по торговле предметами роскоши, золотые пояса нас очень не любят. По этому, мы сейчас сидим и помалкиваем, о политике не говорим. Да и сами посудите, знаниями о будущем народ не отягощён, за то тут все прекрасно помнят кто его дед и отец. По этому, решили драться. Ладно - Рябушев махнул рукой - уподобились понимаешь, русским интеллигентам с их кухонными разговорами о судьбах мира - хирург усмехнулся - есть для тебя новость, уж не знаю, плакать или смеяться. У меня госпиталь появился на торговой стороне, а в нём устроились на работу пять молодых добровольцев, угадай с одного раза, кто.
   - Звиздец - строитель аж побелел - как?
   - Прибились к ладожскому отряду, с ним дошли до Новгорода.
   - И что теперь с ними делать? С одной стороны, они не выполнили приказ. С другой стороны, поступили правильно, хотя и по идиотски. Столько труда в них вложено, очень не хочется потерять кого-нибудь из них по глупости.
   - Олежек, чё ты несёшь. У человека всегда есть своё мнение на предмет собственного места в подлунном мире, обычный риск, когда инвестируешь в людей. Ты можешь только радоваться тому, что у нас дети правильные. А вот зачем Саня припёрся мне не совсем понятно. Как я понимаю, фехтовальщик он ниже среднего, а с медициной вообще по нолям. - А здесь как раз всё путём - Олег с обречённым видом махнул рукой - он пытается стать своим для псковичей, лучшего способа не придумать. На стенах стоять особого умения не надо, а в поле мы его выпускать не будем. Знаете что, пока с тем берегом сообщение не перекрыли, я их у вас заберу. Торговой стороне при любом раскладе достанется сильнее, здесь целее будут и опять же, под присмотром.
   - Если награда за Лёшкину и твою голову всё ещё висит, было бы разумно. Разобраться с непослушными детьми Олег решил не откладывая в долгий ящик. Вот прибавилось геморроя с этой войной. Сначала, не успел приехать на завод, как выдернули обратно, срочно приводить в порядок новгородские метательные машины. Когда его с Величкиным привели на склад с артиллерией, у обоих волосы встали дыбом. Похоже ими последний раз пользовались во время разборок с войсками Владимира Святославовича. Просто, судя по cледам огня на некоторых из них, при нашествии Всеслава Чародея их даже вытащить на улицу не успели, так и пролежали на складе. Но хуже всего было не их плачевное состояние, а отсутствие нормальных боеприпасов. Народ с точностью стрельбы особо не заморачивался, стрелял всем, что под руку попадалось, с соответствующим результатом.
   На взгляд Олега, возиться с этим пиломатериалом, являлось занятием бессмысленным. Для контр батарейной борьбы за оставшееся время толкового всё равно ничего не сделать, даже если что-то получиться, то стрелять всё равно нечем. Сосредоточиться на лёгких машинах? Так укрепления для их установки не предназначены. На некоторых башнях можно установить, но именно что на некотрых. Перед тем как уйти в рейд по тылам противника, Климин успел поделиться опытом. С какими трудностями он столкнулся при организации обороны Киева, где укрепления были не чета Новгородским. Собственно, весь этот дурдом с метательными машинами возник исключительно по вине бравого военного, который своим циклом статей посвящённых осаде Киева, создал вокруг артиллерии нездоровый ажиотаж. И ведь главное сам признавался, состряпанные киевлянами арбалеты переростки на спешно возведённых позициях, особой роли не сыграли. Однако, народ в совете, впечатлённый его художественным словом, закусил удила. Вынь да полож им новгородскую артиллерию, а то что ей стрелять нечем, ни кого не интересовало.
   Правда, положа руку на сердце, надо признать, часть вины лежала и на самом Олеге, как-то в разговоре с посадником он упомянул про свою службу в инженерных войсках. Тот не понял и уточнил, а ему самому не хотелось вдаваться в тонкости, потому и ответил, мол был городником. Действительно, городник как раз и есть военный инженер, только здесь в круг его обязанностей входили и метательные машины. Короче, за язык его ни кто не тянул, по собственной глупости подставился.
   Всё бы ничего, не в первый же раз ему приходилось заниматься всякой ерундой по распоряжению начальства, но тут на него навалились ещё и личные проблемы связанные с эвакуацией их загородного производства. Тянули с ней до последнего, а что делать, война войной, а обязательства по контрактам ни кто не отменял. Опять же, в преддверии большой войны, издание правильных статей в газете стало актуальным как никогда. Ситуация осложнялась практически полным отсутствием людей. Оказалось, что в республике всё не просто так, а при необходимости посадник может объявить что-то типа военного положения, при котором народ прекращает работать на себя и начинает пахать на республику. Зачастую бесплатно.
   Вот здесь их и поджидала засада, от которой Олег буквально взвыл. Все работники являлись свободными людьми, гражданами республики, на которых упали дополнительные обязанности согласно боевого расписания. Демонтаж оборудования производить стало некому. Остались они сами, безногий ушкуйник из типографии, Горыня и ещё трое таких же бывших рабов, которые гражданами не являлись. Ну естественно женский контингент в полном составе, а толку то. Неожиданно помог Саня, прибывший в город с подкреплением из Пскова, сподвиг на трудовые подвиги несколько человек. Даже с их помощью, нормальной эвакуации не получилось, за полтора года они здорово отстроились, часть оборудования пришлось оставить. Естественно, противнику не оставалось ни грамма железа, но всё, что было сделано из дерева, банально не успели вывезти. Была у него одна идея, как сохранить усадьбу от уничтожения, очень не хотелось отстраивать её заново, но тут уж как получиться. Перейдя через мост, он свернул налево, огибая торжище зашагал к плотницкому концу, где располагался новый госпиталь. Вообще, средневековая война умиляла. Противник торчит под стенами уже целую неделю, но перекрыть сообщение между софийской и торговой стороной до сих пор не удосужился. Народ спокойно ходил туда сюда по своим делам. Торг всё так же шумел, в заведении у Волка всё так же били друг другу морды. Единственная примета военного времени, усиленные посты на воротах, часовые на башнях и вооружённый народ на улицах.
   Первым на глаза попались Роман с Малушей, первый колол дрова, второй складывал их в поленницу. Встретился взглядом с Милановым сыном, приказал ему собрать всех немедленно, с вещами. Дети управились в четыре минуты, выстроились перед воротами полностью экипированными. Олег бросил начавшему было возражать монаху, что забирает отроков на постройку пороков, ибо обучены, а все вопросы к архиепископу. Разнос устроил им по приходу домой.
   Настоящая война началась на десятые сутки осады. Суздальцы наконец закончили оборудование позиций и начали обстрел, не забыв предварительно спалить мост через Волхов. Ночью часовые прохлопали группу диверсантов обливших мост чем-то горючим, потом с безопасного расстояния закидавших его горящими стрелами. Потеря безусловно не смертельная, по льду можно будет без опаски переходить на другой берег ещё около месяца, но крайне неприятная. Перед осадой они провели его лёгкую модернизацию, закрыв пешеходную зону с обоих сторон лёгкими жердями, обеспечив скрытность передвижения между обоими частями города. Теперь придётся бегать по льду на виду у противника. Атаку кавалерии суздальцам не провести, все подступы к мосту были заблаговременно утыканы вмороженными в лёд кольями. Но при большом желании подстрелить могли.
   Для пристрелки всей батареи артиллеристам залесья понадобилось всего три выстрела из одного требушета и всего пара часов, после чего откалибровав остальные противовесы начали настоящий обстрел. Лёха рассказывал, что с артиллерией у суздальцев всё отлично, теперь Олег увидел это воочию. Увиденное, мягко говоря не понравилось, Серёгины деревянные поделки показывали не плохую точность и настильность. По его прикидкам, все камешки от одной машины укладывались в круг метра два диаметром. По нормам двадцать первого века, смешно, но для деревянной стены более чем достаточно.
   Через пару часов работы вражеской батареи артиллеристы противника смогли сосредоточить огонь на участке стены шириной метров десять, от которого только щепки летели. Грубые каменные ядра весом около двенадцати килограмм уверенно кромсали толстенные дубовые брёвна, а уж если залетали в город, то лёгкие постройки крушили на раз. Один из камней пробил заборол, сшиб на боевом ходе опору шатра, полетел дальше в город и проломив крышу жилого дома исчез внутри. Из трубы успел вырватьcя клуб чёрного дыма прежде чем она сама ушла вертикально вниз. Вскоре из дыры в крыше показались языки пламени. Каменное ядро попало прямиком в печь разметав горящие дрова по деревянному дому, во истину золотой снаряд.
   Ответный огонь новгородской артиллерии был куда менее результативен. Собственно, Олег приказал начать обстрел вражеских батарей ещё на этапе сборки требушетов, но похвастаться особыми успехами не мог. Вроде прибили несколько человек, одну лошадь. Разбили сани, да повредили одну машину. И такая картина по всему-то периметру! Средневековый город не самое удобное место для размещения артиллерии, банально не хватало места. Можно было легко сотворить нечто подобное суздальским требушетам, но где их разместить. Ему с профессором пришлось сконструировать куда более компактную камнеметалку. За основу взяли тот же требушет, но вместо противовеса решили использовать торсионный механизм расположенный в основании конструкции и передававший ускорение через блок на коромысло с пращёй, расположенное на втором этаже. Метатель получился компактный, но маломощный, до вражеских позиций мог долететь камень не более восьми килограмм.
   Однако, даже снаряды такого веса они использовать не могли, мешали городские стены на высоком валу. Ещё на испытаниях, первым же выстрелом они попали точнёхонько в конёк крыши над боевым ходом. Присутствующий на испытаниях тысяцкий ехидно прокомментировал, мол с такими мастерами им ни каких суздальцев не надо, сами всё разломают. Посадник просто пообещал руки оторвать, благо для торговых дел они не так уж и нужны, там голова важнее. Пришлось им стрелять по довольно крутой траектории снарядами меньшего веса.
   Отсутствие свободного места не позволяло разместить орудия компактной группой, что в свою очередь затрудняло управление стрельбой. Стрельба булыжниками более менее одного веса, вместо калиброванных боеприпасов давала такую же примерную точность. Всё вышеперечисленное не позволяло вести сосредоточенный огонь. Вкратце, с новгородской артиллерией было всё плохо. Баллисты, аркбалисты и прочие катапульты, получившиеся не в пример лучше, ситуацию не спасали. Хоть их и наклепали не мало, но устанавливать их можно было исключительно в башнях, которые надстраивать не стали, одна башня - одна машина. И как прикажете подавлять вражеские орудия? На остальных участках обороны, на против которых располагались суздальские батареи, ситуация сложилась один в один. Удалось повредить пару требушетов, впрочем не критично, через несколько часов противнику их удалось отремонтировать. Что происходило на торговой стороне он не знал, но врят-ли ситуация координально отличалась, машины и снаряды те же, подготовка расчётов аналогичная, с чего бы результату быть другим.
   К ночи обстрел прекратился и Олег, вместе со своим непосредственным начальником, смогли оценить степень нанесённых стене повреждений. Оба строителя сошлись во мнении, со стеной дело дрянь. Особенно досталось торговой стороне, против которой суздальцы расположили три батареи. Пара тройка дней столь эффективной стрельбы и получите уличные бои. С учётом численного превосходства нападающих, на долго они не затянуться. Что нужно делать в таких случаях строитель из двадцать первого века не знал. Единственное, что ему пришло в голову, раз в боевой обстановке заменить разбитые венцы невозможно, значит необходимо создать глубоко эшелонированную оборону в самом городе. Городник согласился, но в отличие от своего подчинённого, как противодействовать разрушению стены он знал. Для этого перед стеной вывешивалось несколько рядов сырых шкур или плотно набитые мешки с шерстью, на крайний случай можно с обычным песком.
   Оригинальное решение, вот только ничего подобного в городе не нашлось. Все купцы к которым они обратились за помощью всё распродали ещё по осени. Остатков, только собственную задницу прикрыть, а ни как ни стену. В городском арсенале естественно ничего подобного не запасалось. Срочно бросились по всему городу собирать мешки, наполнять их мёрзлым грунтом и вывешивать на стены, благо верёвок в арсенале хранилось неимоверное количество. Пока одни пытались защитить стену, другие вязали рогатки сооружали рвы и возводили баррикады. Здесь строителю пришлось ещё раз поучиться у предков. Здешние рогатки представляли собой не всем известные звёздочки Гориккера, а толстая жердь, по всей длине которой крест накрест привязывались заострённые колья. Примерно как в первую мировую, или ещё раньше, только без колючей проволоки. С другой стороны, а что он собственно знал об инженерных заграждениях? Военной кафедры у них в институте не было, а в армии занимался строительством начальственных дач.
   В который раз, Олег поразился работоспособности предков, зима, ночь, мороз градусов пятнадцать, но до рассвета на всех опасных участках были подготовлены запасные позиции. И вновь предки удивили его, рвы перед баррикадами они не копали, а именно сооружали, по крайней мере на софийской стороне. Дело в том, что на левом берегу все улицы были мощёными, мостили их распиленными вдоль брёвнами. Естественно, качество деревянной мостовой оставляло желать лучшего, да и ливнёвка в городе отсутствовала, по этому срок эксплуатации такого покрытия составлял в среднем лет двадцать пять, после чего оно или менялось или борясь с излишними тратами, по верх него клали новое. А так как к этой ночи город существовал уже не первое столетие, можно прикинуть, сколько там накопилось слоёв этих самых мостовых. И вот теперь, народ интенсивно снимал слой за слоем старую мостовую, буквально монтируя яму.
   К утру основной объём работ выполнили, места предполагаемого прорыва оказались окружили укреплениями которые пехоте противника придётся штурмовать под постоянным фланговым огнём. За баррикадами были устроены возвышения для метательных машин выставленных на прямую наводку. У ближайших домов разобраны крыши где оборудованы позиции для стрелков. В общем, прорвавшихся за стены южан ожидал тот ещё приём. Со всем, не маленьким, объёмом работ управились ещё до рассвета, и у строителя оставалось пара часов для сна, коими он не преминул воспользоваться по прямому назначению.
   Проснувшись и наскоро перекусив Олег вновь напялил на себя броню и отправился по на обход вверенных ему метательных машин. После целого дня интенсивной стрельбы у некоторых разболтались крепления, ослабли торсионные механизмы, словом, без ТО никуда. Олег только сквозь зубы выругался, когда в соседний сарай прилетел суздальский подарок, их машины были сработаны значительно лучше и уже стреляли во всю.
   Пока он возился с машинами, прибежал посыльный от непосредственного начальства, городник находился в соседней башне и срочно вызывал его к себе. В башне встретил Сашку, которому вместе с отрядом псковичей сегодня выпало дежурить на этом участке. С этой беготнёй, даже поговорить толком не успели, вот и сейчас, махнули друг другу, кивнул командиру псковского отряда и полез на третий ярус, где его ждал городник. Начальник выглядел одновременно и озадаченным и растерянным, молча показал на внешнюю сторону стены. Строитель проследил за его рукой и удивлённо присвистнул, за пару часов обстрела суздальская артиллерия нанесла разрушений больше, чем за весь прошедший день. Фактически, стена уже стояла исключительно на честном слове, несколько брёвен оказались перебиты пополам, мало того, три штуки были вообще вырваны из венца. Из образовавшейся дыры засыпая ров, высыпалась земля которой был заполнен сруб.
   Что за ерунда? Серёга организовал противнику не плохую артиллерию, но не на столько же. Дня два, а то и три стена должна была продержаться. И почему высыпается земля которой засыпан сруб? На сколько он помнил технологию, сруб засыпался землёй и камнями по мере возведения, с каждым новым венцом наполнение утрамбовывается. Именно такая технология позволила просуществовать деревянно - земляным укреплениям, худо бедно сопротивляясь всё возрастающей мощи артиллерии, вплоть до появления бетона. Что то было не так. Ночная диверсия?
   Олег вытащил бинокль и принялся внимательно рассматривать место пролома. В этот момент новый выстрел суздальского требушета пришёлся как раз в бревно над проломом, за которой земля уже осыпалась. От мощного удара толстенное бревно сломалось как спичка между пальцами. Строитель в недоумении замотал головой, ну да, бревно уже было порядком измочалено предыдущими попаданиями, но и у Серёги снаряды не с урановым сердечником. Не может бревно такой толщины вот так взять и сломаться от такого удара. Точно не может, зря что ли у него было отлично по сопромату. Подобное мнение полностью разделял городник, который от увиденного просто забился в приступе ярости.
   - Да как такое возможно, ведь не гнилушки какие то, в прошлом году всё подгнившее заменили!
   - Пётр Светланович, говоришь в прошлом году здесь венцы меняли - не отрываясь от оптики поинтересовался Олег - именно на этом срубе?
   Шеф подтвердил, именно на этом. Плановый ремонт, очень интересно, зачем тогда суздальцы установили батарею напротив этого участка? Новые венцы прекрасно видны на фоне остальной стены. Дерево не камень, при таком ремонте бревенчатая стена становиться лишь прочнее. Предкам это прекрасно известно, тогда какого ... Есть! С такого! Саботаж, долгосрочный, грамотно спланированный! Необходимо снять шляпу перед суздальской разведкой, сделали новгородцев как детей. Да, Алёша Климин Сергея сын жучара ещё тот, но нифига не контрразведчик. Или он тогда в штате не стоял, а зарабатывал мордобитием? Интересно, а какую роль сыграл во всей истории его теперешний начальник? Олег с интересом посмотрел на городника.
   - Припомните, где в городе ещё венцы меняли - мужик хотел видимо хотел что-то ответить, но осёкся.
   - Где стоят суздальские пороки, там как раз и меняли - медленно выговорил начальник.
   - А как происходит замена, в смысле, кто решает где менять, кто платит, кто производит работы, кто смотрит за правильностью?
   - Решаю я, платит город, работу делает купец Фёдор Кошка, принимаю снова я.
   - В этот раз тоже он делал?
   - Дык всегда он делает. С тех самых пор как это тягло с городских концов сняли, его прадед и взялся, ну так и повелось.
   - А тех надзор кто осуществляет?
   - Чего - не понял городник - надзирает кто? Так говорю же тебе, я смотрю что всё правильно сделали, отписываю грамоту посаднику, он потом оплачивает.
   - Ты не понял, я спрашиваю, кто за самими работами смотрит.
   - Сам Фёдор и смотрит. Чего за ними смотреть, люди у него опытные, всё сами знают. Я конечно посмотрю, чтоб дерево доброе купили, опосля результаты труда посмотрю и всё.
   Забавно, тут обычное раздолбайство со стороны городника, или предательство. Рука сама собой потянулась к подбородку, но наткнулась на сталь шлема. Нет, наверное просто раздолбайство, последняя осада города случилась сто лет назад, вот народ несколько и подрассабился, плюс, местная традиция верить людям на слово - Пётр Светланович, глянь-ка вон на то бревно - Олег протянул ему бинокль и указал на половинку бревна скатившуюся в ров - на обломанный конец, ничего интересного не замечаете - ещё бы он не заметил, тут женщины и дети разбираются в обработке дерева, про городника и говорить нечего, за время общения строитель уже успел оценить своего средневекового коллегу. Дедок более чем грамотный, для своего времени, разумеется.
   Пётр Светланович медленно опустил оптику и с лицом белее мела сполз по стене - подпилено, до половины. Господь Вседержитель, да как же так, что же теперь будет- забормотал городник - а если и в других местах?
   Обалдеть, святая простота, у него ещё сомнения остались - Пётр Светланович я вам настоятельно рекомендую осмотреть другие участки где вёлись работы и доложить тысяцкому. Кажется вся наша оборона накрылась, и завтра послезавтра к нам придёт толстый полярный лис с медным тазом - увидев ошалелые глаза начальника, поспешил исправиться - в смысле всё плохо - не помогло, слишком сильный шок от осознания собственного косяка. Олег поднял его на ноги, благо дедок и в доспехе весил как мешок картошки, встряхнул его и приложил об стену, уловил какую-то осмысленность во взгляде и заорал ему в лицо - Светланович, соберись! Если город падёт. Нас с тобой первыми вздёрнут!
   Чуть ли не пинками выпроводил начальника, из толпы собравшейся на первом ярусе башни выхватил паренька посыльного, набросал записку Величкину, пусть готовит огнемёт. Эх, кто бы знал, два из трёх переправили перед осадой на торговую сторону, предполагая что именно там суздальцы нанесут основной удар. А если и там саботаж? Сколько проломов способны защитить жители одновременно? Похоже, зимний мосхалат сшит не зря, придётся ему побегать по лесам, если город падёт, оставаться в нём не вариант.
   - Что городник, когда стена падёт - обратился к нему командир псковичей.
   - Если не прямо сейчас, то до обеда точно не выдержит. Будет пролом шириной в шесть сажений. Но внутренняя сторона ещё сколько - то продержится, пока земля не высыплется.
   - Добро ... - он хотел ещё что-то сказать, но в этот момент стена содрогнулась от ещё одного попадания, раздался жуткий треск и наблюдатель с боевой площадки сообщил что злополучный кусок стены рассыпался окончательно, а суздальцы бросились в атаку.
   Дальше всё завертелось как в дешёвом видеоклипе, часть защитников бросилась на стену, другая на баррикады, буквально вынеся вместе с собой и Олега. Ладно, оставалось надеяться, что расчёт догадается развернуть баллисту для ведения огня во фланг. Всё равно, нападающим без лестниц не обойтись, значит скучатся во рву, где их и накроют зажигательными. Пока соображал какие ещё сюрпризы можно устроить суздальцам, успел добежать до первой камнеметалки и отправить её расчёт на левофланговую баллисту за баррикадой. Второй метатель располагался в соседнем квартале, а для третьего нашли место только метров за пятьдесят. Это если по прямой через дворы, если обегать по улицам, то все двести. Хорошо, заранее развалили все заборы на маршруте, не смотря на бурные протесты жителей. Но всё равно лично не побежал, отправил одного из мужиков предупредить, сам бросился обратно к баррикаде, метатели конечно хорошо, но если суздальцы прорвутся за стену, то дело решиться в рукопашной, в которой каждый меч на счету. Пока беседовал с начальством, не заметил концентрации войск на их участке, противник похоже сами не ожидал, что стена рухнет здесь так быстро. Значит ребята решили воспользоваться моментом, из чего следует, вводить в бой войска им придётся по частям. Псковскому отряду останется сдержать первый натиск, потом подойдёт подкрепление с огнемётом и прорвавшиеся в город окажутся в прямом смысле в огненном мешке. Если конечно стена не успела рухнуть где-то ещё.
   События начали разворачиваться в предсказанном направлении очень быстро, с одним существенным отличаем, командующий объединённым войском штурм не планировал и атака на разрушенный участок стены являлась личной инициативой сына муромского князя командовавшего на данном направлении. Увидев результаты обстрела и понимая, что городская стена вот-вот падёт, он приказал немедленно готовиться к штурму. Честолюбивый Рюрикович увидел в сложившейся ситуации свой шанс снискать богатство и славу, шутка ли, взять на копьё софийскую сторону. С политической и экономической точек зрения предприятие более чем оправданное, в случае успеха разумеется. Возможно всё было не совсем так, а просто с князем сыграла шутку секретность которой Мстислав Андреевич окружил план предстоящего штурма. И уж тем более, опасаясь утечки информации, он ничего не сообщил остальным о неприятности, что вскоре произойдёт с новгородскими укреплениями. На военном совете перед началом осады он лишь озвучил необходимые мероприятия на период осады. Разговоры про штурм, пока стоят городские стены, он счёл преждевременными. Как бы то ни было, стена пала и юный Владимир Юрьевич решил - ВОТ ОНО! И приказал готовиться к штурму.
   Киевский опыт не прошёл для всех участников осады бесследно, первыми, прикрываясь щитами из тонких стволов деревьев поставленных на полозья, выдвинулись лучники. С задачей прикрыть наступление пехоты сбив с остатков стены лучников противника, по мере продвижения пехоты, перенести стрельбу за стену, рассеяв противника сконцентрировавшегося за проломом. Следом, под прикрытием таких же щитов, шла группа сопровождения с задачей расчистки рва и установки лестниц. Всё удалось проделать столь своевременно, что когда стена рухнула, новгородцы ещё не успели опомниться, как лестницы уже были установлены и муромская дружина пошла на приступ.
   У защитников не нашлось ничего, что они смогли бы противопоставить стремительному напору муромцев. Немногочисленные лучники на стенах остановить атаку не могли. В довершении всех бед, пролом образовался слишком близко к одной из башен и метательная машина расположенная на ней, не могла стрелять под таким углом. На противоположной башне расчёт долго не мог взять правильный прицел, нормально попасть смогли только с пятого выстрела, но группа сопровождения уже успела установить у пролома несколько щитов, так что горшок с горючей смесью бессильно разбился о дерево ни причинив нападающим ни какого вреда.
   Увидев, как вылезшие из пролома воины растекаются по стене Олег выругался про себя и скомандовал ближайшему расчёту начать обстрел, не ждать пока там соберется толпа, хоть как-то их задержать. На баррикаде встретил Сашку, в обычной жизни парень здоровый как носорог, а в доспехах вообще человек гора, в руках здоровенная алебарда. Всё круто, только щит где?
   - Саня, где щит?
   - Какой нафиг щит, у меня алебарда - огрызнулся попаданец - думаю даже у тебя такой фокус не получиться, одновременно со щитом и с алебардой.
   - Сейчас начнётся обстрел, ты алебардой от стрел будешь отмахиваться - сказал, как сглазил, он ещё не закрыл рот, как с верху начали падать муромские стрелы. Одна из них чиркнула Сане по шлему от чего тот присел и принялся испуганно озираться по сторонам. Олег подтолкнул его к баррикаде и накрыл обоих своим щитом - ну и как тебе получить по кумполу?
   - Феерически, мать его - буркнул студент.
   - Ага, я помню как мне на стройке попало заклёпкой по каске, чуть не обделался. Думал в порту танкер взорвался, так по ушам дало.
   - Как думаешь, отобьемся?
   - Ну ты даёшь, у нас разве есть выбор?
   - А если они захватят стену и поставят туда лучников, то смогут нас расстреливать как в тире.
   - Фигня, они её уже захватили, но ты ещё не видел нашу вундервафлю.
   - Ага, сколько ей надо времени поднять давление до производства выстрела?
   - Ну, есть недоработка, главное дожить до того как она раскочегариться, а там мы их всех в позу бобра и грызть перила. А вот кажись и наше время - сконцентрировавшийся под стеной противник наконец бросился в атаку на баррикаду.
   Вся система обороны строилась с расчётом завалить прорвавшихся в город метательными снарядами, атакующих должен был встретить настоящий ливень из стрел. Но слишком мало времени прошло между разрушением стены и атакой, новгородцы ещё не успели подвести подкрепления к месту пролома. По этому наступающих встретили лишь бойцы псковского отряда, у которых имелось всего пара десятков луков и три метательных машины со смешной скорострельностью. Естественно, остановить атаку подобная сила не могла. Волна атакующих разбила рогатки которыми был завален ров и захлестнула баррикаду.
   Саня попытался достать копошащихся во рву своей длинной алебардой, но Олег не дремал, успел закрыть его щитом и уронил ткнув под коленку - не высовывайся, сейчас они вылезут из рва и их стрелки прекратят обстрел. Которые на нашем участке полезут, я свяжу боем, а ты стой сзади и сталкивай их обратно - рядом со стрелой в глазу упал молодой псковитянин попытавшийся пустить в дело свой топор на длинной рукояти. Строитель схватил приятеля за подбородок, развернул лицом к себе - всё как на тренировке, я защита, ты атака. Помнишь!? Тогда вперёд!
   Олег резко выпрямился и врезал краем щита по показавшемуся над баррикадой шлему, выхватил меч и с размаху попытался рубануть противника на участке убитого соседа. Не получилось, тот с лёгкостью отбил удар, прикрылся щитом от тычка алебардой, но потерял равновесие и упал вниз. Следующий противник в прямом смысле взлетел над укреплением и приземлился на гребень баррикады, от подобной демонстрации у строителя противно заныл обрубок мизинца. На сколько хорош тот был с мечом в руках Олег не успел понять, после двух безуспешных тычков алебардой, его напарник от души размахнулся и долбанул попрыгунчика в центр щита. От такого удара мужик просто улетел обратно в атакующие порядки. А то, в бывшем студенте центнер обезжиренного бодибилдерского мяса, и если фехтовальщик из него прямо сказать, ни какой, но уж если попал, то узрите действие второго закона Ньютона применительно к миру боевых искусств во всей его беспощадности.
   Используя подобную тактику им удалось отправить обратно ещё троих, но тут погиб их сосед слева и на их стороне оказалось сразу двое противников. Первый же удар Олег неудачно блокировал щитом, отчего его верхний край ударил его самого по шлему. Он покачнулся и второй удар свалил его на одно колено. Если не принимать в расчёт сильно повреждённый щит и лёгкий звон в ушах, ничего страшного не случилось, жаль Саня этого не понял. Увидев товарища стоящего на колене, расценил его положение как критическое и немедленно атаковал, мощно, быстро, не раздумывая, не умело, опытный дружинник лишь слегка отклонил удар щитом. Лезвие скользнуло по умбону и врезалось в мостовую. От могучего удара её трёхгранный наконечник сломался, а лезвие топора намертво застряло в дубовой плахе. И Александру повезло, дружинник с Олегом нанесли свои удары одновременно. У первого меч ударился ему в грудную пластину, второй в глубоком выпаде вонзил своё оружие в открытый правый бок муромца.
   Строитель не успел уйти из неустойчивой позиции, как второй противник нанёс свой удар, окончательно разваливший щит и опрокинувший его на землю. И снова храбрый студент чуть не угробил их обоих. Поняв, что алебарда застряла намертво, Саня бросился на противника в рукопашную. Спасла студента только короткая дистанция боя, дружинник уже не успевал нанести ему удар мечом, по этому просто пригнулся , потом распрямился и здоровенный парень кувыркнувшись в воздухе рухнул на место где пару секунд назад лежал Олег. Он еле успел откатиться в сторону. Вскочил на ноги и понимая, что защитить попаданца уже не успеет, одним движением рванул из ножен второй меч, швырнул его в муромца, одновременно бросаясь в атаку. Ни какого ущерба не нанёс, тот успел закрыться щитом, но внимание от поверженного товарища отвлёк. Не размениваясь на фехтовальные изыски, строитель просто врезался в него всей массой.
   Удалось сбить его с ног, но поединок продолжить им не получилось, через оставленный без защиты участок прорвались новые враги. На других участках баррикады ситуация тоже складывалась не лучшим образом, без поддержки стрелков псковский отряд не смог организовать полноценной обороны. По первоначальному плану, нападающие должны были завязнуть в заваленном рогатками рву, необходимое для этого количество сулиц и длинных копий разместили по всему периметру загодя. Но муромские лучники занявшие стену буквально засыпали баррикаду стрелами, не давая высунутся. Как и предполагал Олег, три метательные машины и малочисленные лучники погоды не сделали, фланговый огонь, на который они сильно рассчитывали при строительстве укреплений не принёс заметных результатов, они просто не смогли создать достаточную плотность.
   И псковичи дрогнули. Не побежали, смогли организованно отойти, намертво закупорив узкие улицы. На поле боя установилось хрупкое равновесие, ни у одной из сторон недоставало сил переломить ситуацию в свою пользу. Обеих попаданцев, как негодных к бою в тесном строю, один меч на двоих, быстро отогнали в самый конец строя, создавать давление на противника. Как оказалось, именно эта их никчемность сыграла решающую роль в сражении.
   В горячке боя Олег не сразу понял, что кто-то толкает его в спину и зовёт по имени. Оглянулся, оказалось Путимир, спрашивает куда пригнать паровик. Куда пригнать? Да сюда и как можно быстрее! Сколько прошло времени до прибытия на позицию огнемёта, субъективно час, не меньше. В попытках укрепить строй к ним присоединялись всё новые и новые горожане, со стороны нападающих летели сулицы, они кидали их в ответ. Саня, используя преимущество в росте, вроде даже в кого-то попал. Кто-то из новгородцев догадался притащить длинное копьё которым Саня поверх голов псковичей начал колоть противника. Видимо успешно, потому, что вскоре оттуда ему в голову прилетел топор. Студент успел увернуться, но не до конца, топор задел его шлем вскользь, но хватило и этого. Рухнул как стоял, плашмя, не выпуская копья из рук. Мельком взглянул, вроде жив, Олег подхватил копьё и ударил не глядя, мимо. Чуть изменил угол и ударил ещё раз, попал во что-то твёрдое, ещё раз туда же, снова твёрдое, но сейчас наконечник соскользнул. Значит шлем, пятку поднял на вытянутых руках, наконечник наоборот опустил как можно ниже и снова ударил. Есть, что-то проткнул. Решив не испытывать судьбу в состязании на ловкость с метателем топоров, перебежал на фланг, нанёс несколько беспорядочных ударов и поменял позицию. Несколько ударов и снова перемещение. Вовремя, снова проявил себя метатель топоров. Интересно, сколько у него их с собой, что так разбрасывается?
   Узнать сколько, не получилось, снова объявился Лёшкин воспитанник, сообщил, что огнемёт на позиции. Когда он увидел на какой, чуть в штаны не наложил. Мужики выставили его по середине улицы и Горыня уже направил на них сопло с зажжённой перед ним горелкой. Строитель во всех подробностях представил, как у того дёрнется рука и струя пламени рванётся вдоль по улице сметая и своих и чужих. Инстинктивно забирая влево, а ну как вдруг действительно нажмёт, побежал к огнемёту. Первым делом мягко оттеснил кузнеца и направил сопло вверх и в сторону, затем общими усилиями дотолкали сани огнемётом к ближайшему дому с фасадом на улицу. У них в комплекте есть четырёхметровый шланг, должно хватить дотянуться до окошка. Как только новгородцы отступят, они атакуют во фланг. С длинным шлангом далеко не выстрелить, нельзя создать необходимое давление, иначе он просто лопнет, но перекрыть узкую улочку им хватит за глаза.
   Пока подогнали сани к выбранному дому, подключили шланг и заняли позицию, противник успел продвинуться вперёд, подставив свой фланг им под удар. Олег заорал - огонь - на компрессоре кузнец открыл вентиль, как живое существо шланг дёрнулся в руках строителя и выплюнул вперёд струю огнесмеси мгновенно вспыхнувшую от пламени горелки. Участок улицы на который пришёлся удар, превратился в филиал ада на земле. Пламя, корчащиеся в нём люди и не человеческие крики, боли и ужаса. Когда Олег выбрался из дома, на улице кроме него и расчёта огнемёта никого не осталось, разбежались и свои и чужие. Что ж, ожидаемо, в первую мировую применение огнемётов оказывало сильнейшее воздействие на куда более подготовленных в техническом плане солдат, что говорить о неискушённых жителях средневековья.
   Стравили из шланга остатки смеси и потолкали сани с огнемётом на соседнюю улицу, где во всю шло сражение. Новгородцы успели перегородить её баррикадой, закрепиться на ней и успешно противостоять атакам противника. Олег протиснулся на передний край и выпустил струю пламени прямо в лицо молодого парнишки, провёл соплом слева на право заливая улицу перед укреплением огнём. Под взглядами новгородцев и псковичей, в глазах которых плескался неподдельный ужас они привели огнемёт в походное положение и потолкали на следующую улицу, которая должна была вывести их точно на фланг муромского прорыва.
   Двинулись и тут Олег поймал себя на мысли, что картина вызывающая у жителей суеверный ужас, у его современников вызвала бы лишь недоумение. Воистину она достойна кисти сюрреалиста. Хилая лошадёнка тянет сани на которых гремит допотопный паровой двигатель, ей помогают пять закованных в броню мужиков. Пышет жаром открытая топка, из трубы валит чёрный дым, а сзади Путимир тянет санки с пропитанными смолой дровами, периодически закидывая их в топку. Ацкая пехота на марше. Смешно до усрачки, только перед глазами всё ещё стоит горящее лицо того муромского пацана, на свою беду оказавшегося прямо перед ним в первой шеренге.
   Прибыли на место очень вовремя, лучники оседлавшие стену, здесь могли стрелять поверх голов своих воинов в плотную толпу новгородцев, такая поддержка позволяла им не ослаблять натиск и медленно оттеснять горожан вдоль стены. А сзади, в тылу наступающего противника кто-то ушлый догадался что можно пройти защитникам во фланг, сломав забор домовладения и сейчас несколько человек ожесточённо кромсали топорами его брёвна. Не понимая как ему действовать, Олег побежал по ближе к сражающимся, в надежде оттуда разглядеть будущую позицию. Попал в зону действия лучников, одна стрела воткнулась рядом со ступнёй, вторая скользнула по наплечнику. Но оно того стоило, вроде он понял куда им надо встать.
   Если загнать огнемёт во двор, то на пределе дальности получиться достать лучников на стене. Согнать их с удобной позиции, а дальше разберёмся. Ворота оказались закрыты, пришлось перекинуть через забор Путимира, который их и открыл. Из дома вылетел придурок с топором, принявший их за противника. Объяснять что к чему было некогда, лучше бы на улице проявил геройство. Олег уклонился от его удара и в ответ угостил его прямым в лоб, бронированный кулак отправил мужика в нокаут, путь свободен. Загнали огнемёт на позицию, рассчитывая выстрелить под углом сорок пять градусов, чтоб достать. Жаль подполковник партизанит по тылам противника, сейчас бы его навыки стрельбы очень пригодились. Неожиданно со стороны стены в частоколе рухнуло подрубленное противником бревно. Следом упало второе, в проломе показались муромцы пытающиеся выворотить третье. Олег направил сопло в сторону пролома и рявкнул - короткая - сейчас они стреляли без шланга с максимальным давление, поэтому полыхнуло знатно. Струя пламени пронеслась по двору, вырвалась через пролом и покатилась через улицу и остановилась у подножья стены. Пока не сунуться, за то заметив новую цель засуетились лучники перенеся огонь на их команду. Стрелы густо посыпались вокруг, забарабанив по корпусу огнемёта. Все, кто не был задействован при выстреле бросились в разные стороны спасаясь от обстрела - огонь - заорал Олег. За его спиной Горыня повернул вентиль и длинная огненная дуга своим другим концом упёрлась в новгородскую стену. Мимо, Олег чуть опустил сопло. Да! И вправо, до самого пролома, заливая боевой ход пламенем.
   - Отбой - бросил Олег через плечо, но стрельба не прекратилась, да так он всю стену сожжёт. Направил сопло на впередистоящий частокол, пусть уж лучше он сгорит и только тогда оглянулся назад. Горыня лежал рядом с вентилем со стрелами в плече и груди. Вот и постреляли и снимать давление не понадобилось, огнесмесь в баке кончилась.
   Проверил пульс, есть, прекрасно. Что делать со стрелами? Выдернуть, кровью истечёт, а ещё можно оставить в ране наконечник, а если он с зазубринами, то вообще всё ему раздерёт. Нет, пусть лучше доктор разбирается, тем паче Горыня ему сам болторез выковал, для снятия доспехов. У жизни весьма своеобразное чувство юмора. Подбежали остальные работники, общими усилиями освободили санки с дровами и переложили на них кузнеца, Путимир с Лещём потащили его в госпиталь. Троих оставшихся работников определил отбуксировать огнемёт в тыл, справятся, благо в лошадь не попали.
   Со своего места Олег не мог видеть происходящего на соседней улице, не говоря уже о всей картине сражения, по этому, о наступившем в нём координальном переломе он даже не догадывался. Последнее применение огнемёта по чистой случайности совпало с направлением главного удара муромцев. И хотя, непосредственно погибших в пламени там было не много, но психологический эффект превзошёл их самые смелые предположения. Средневековые воины, готовые с лёгкостью умереть в любой момент, оказались не готовы умирать ТАК! И они побежали. Без оглядки, куда угодно, лишь бы подальше от города. Лишившись подкреплений, прекратили наступление и вскоре были вытеснены к пролому остальные отряды, не испытавшие на себе применение огнемётов. В конце концов, все отряды противника прорвавшиеся в город отступая уткнулись в залитый пламенем пролом и горящую стену, в то время как новгородцы и псковичи снова заняли баррикаду. И теперь среди них оказалось достаточно лучников. Ни о каком организованном сопротивлении не могло быть и речи, все кто остался в живых бросили оружие.
   На Софийской стороне что-то горело, с его наблюдательного пункта видно плохо, но кажется не очень сильно. Странно, вроде осаждающие не применяют зажигалки, не хотят спалить город со всем его богатством. Не иначе мужикам пришлось использовать огнемёт. Значит суздальцы прорвались за стены. И как такое может быть они только второй день ведут обстрел? История уже свернула с предначертанного ей пути, но похоже дело много хуже, чем он предполагал. В смысле, куда-то не туда она свернула. Вот он, двенадцатый век, и куча попаданцев по обе стороны баррикад, и что толкового они принесли в новый мир? Оказывается ничего хорошего, по большей части сплошь полезные знания как развести ближнего своего, а потом как его отправить на тот свет с максимальной эффективностью. Без сомнения, оно им зачтётся.
   Закончив рефлексировать Климин спустился с наблюдательного пункта, по всей видимости, воплощать в жизнь разработанный план им предстоит с самое ближайшее время, а значит ему срочно надо в город, согласовать последние детали. День пока ещё короток, ночь длинна, на улице достаточно прохладно, можно сказать, условия для работы благоприятные. Отослал Варяжку в лагерь, сам на лыжи и в перёд, пока светло можно быстро добраться до позиции с которой он начнёт проникновение в осажденный город.
   На взгляд военнослужащего из двадцать первого века, средневековые мероприятия по блокированию осаждённого укреплённого района, просто смешные. У осаждающих нет ни сил, ни средств для нормальной блокады. Те же патрули с собаками, кажется не так трудно организовать, но где взять столько собак, их же кормить надо. Зверьё вокруг города истребили ещё во времена Рюрика, по плану эвакуации, весь провиант из окрестных селений выгребли под чистую. Чем кормить зверей? Правильно, значит надо везти с собой и натыкаешься на второй вопрос. А сколько реально привезти, если сами люди отнюдь не жируют? Вот и получается, что все имеющиеся в наличии собачки, несут службу по охране обоих лагерей, в которых расположилось войско низовой земли. Остальное пространство контролируется секретами и конными патрулями. В связи с наличием снежного покрова, некоторую опасность представляет патруль наткнувшийся на свежий след, не больше.
   Без особых проблем добравшись до городской стены, Алексей столкнулся с первыми трудностями. Как он не старался, мероприятия по соблюдению режима секретности, которые он осторожно пытался внедрить в систему управления городом, ни к чему не привели. Народ обходился без них веками и считал лишними глупостями. Кое что удалось внедрить на рабочем месте благодаря покровительству Андрея, не больше. Таким образом, все полезные нововведения остались исключительно внутри единственной новгородской спецслужбы. Это, в свою очередь затрудняло его доступ в город. Просто так к воротам не подойдёшь, могут не совместимым с жизнью угостить, по этому приходится уповать на свою известность в городе.
   На сей раз повезло, народ дежуривший на перестреле, видел его на боях, пропустили в город без проблем. Прогулялся по ночному городу, ни каких патрулей, ни рогаток на улицах, или других, как их называли в более просвещённые времена "усиленные меры безопасности", будто нет вражеского войска под стенами. Единственное, дома порадовался, там всё чётко, попаданцы из мира где глоток воды из незнакомого колодца может запросто тебя угробить, о безопасности не забывали, по путно развив паранойю и у наёмных работников. Он ещё не подошёл к воротам, как его осветил луч прожектора, в смысле фонаря Кулибина. Тоже, нововведение не получившее широкого распространения. Народ покупал, но так, по мелочи, получить крупный заказ от какого-нибудь города или княжества им так и не удалось.
   Узнали, впустили, кратко доложили о дневных событиях. Противник проломил стену и ворвался в город, на отражение атаки потрачен один баллон огнесмеси, сожжён кусок стены и пара сараев. В наличие двое раненных, Саня заработал сотрясение мозга, Горыня поймал две стрелы, но доктор говорит, что жить будет. Хоть одна хорошая новость, если можно так выразиться. Их кузнец конечно ни какой не уникальный специалист, чья работа на вес золота, но мужик подготовленный, знающий их требования, не много технику и что не маловажно, преданный как собака. Алексей уже устраивал ему проверку, кузнец выполнил всё чётко по инструкции, вербовщику обещал подумать, а сам кинулся к нему докладывать. Очень жаль было бы его потерять. А вот проломленная стена на второй день обстрела, это очень плохо. Взрывов он не слышал, не уже ли Серёжа так здорово усовершенствовал свои камнеметалки?
   Утром, когда проснулся Олег, выяснилось на сколько всё плохо. Суздальской разведке удалось провести невероятную по своей эффективности и наглости диверсию. По большому счёту, если навалиться всей кучей, да с разных сторон, не спасёт ни кто и ни чего. Три несчастных огнемёта в том числе. Алексей мысленно снял шляпу перед разведкой великого князя, свежо, остроумно и главное город в конкретной заднице. Единственная радостная новость, разведка и визуальное наблюдение говорили об одном и том же, применение огнемётов вызвало в лагере осаждающих, если не панику, то шок точно. Не удачный поход Игоря Рюриковича так хорошо въелся в память выживших, что спроецировал "нелюбовь к огнемётам" на несколько поколений вперёд. Собственно, город не пал только благодаря самому факту их наличия.
   Не на долго, у суздальского воинства был на это адекватный ответ в виде взрывчатки на основе селитры с нефтью. Подорвать кусок стены или лучше одни из ворот, дыра в зашите и моральный дух собственных войск поднять, отличная идея. Что может быть лучше, чем зрелище разлетающихся по воздуху вражеских укреплений. Не зря же они готовили взрывчатку, сколько сортиров пришлось перелопатить, сколько денег потратили. Нет, используют обязательно, на глазах всего союзного войска и настроение союзникам поднять и напомнить, кто на самом деле здесь главный. Смотрите все, чё у нас есть, не верите в Русь единую и не делимую с абсолютной монархией, тогда привезём и вам, хватит на всех сомневающихся.
   Шевеление противника началось в лагере на левом берегу, расположенном на против Ильменских ворот, десять к одному, они же и будут целью. Адскую машину тащить далеко не надо и рядом удачный пролом в стене, всё в масть. Воспользовался оптикой, так и есть, народ готовил средство доставки. Знакомая конструкция, передвижной метательной машины, которую они успешно применяли под Киевом, только поставленная на лыжи. Интересно, а как они собираются подвести её к воротам? Одну не пошлёшь, придётся устраивать полноценный штурм, значит времени для подготовки достойной встречи у них вагон.
   Набросал для тысяцкого записку со своими соображениями, отослал с ней Путимира, сам остался наблюдать за суздальцами. У тех всё чётко, готовили полноценный штурм. В лагере народ собирал мантелеты установленные на полозья, рядом на батарее тоже не здоровая суета. За ночь они развернули орудия в сторону ворот, словно собирались вести косоприцельный огонь. Климин мысленно сплюнул, какой может быть косоприцельный огонь из требушетов, бред какой-то. Словно в насмешку над ним, первый требушет в линии швырнул своё каменное ядро. Как ни странно, почти попал, ядро просвистело в паре метров от шатра надвратной башни. Не плохо, можно даже сказать, отлично, потому, что второй требушет попал точно в башню. Особого ущерба не нанёс, но сам факт! Как они вообще управляет огнём, у них что, прицельные приспособления на требушетах? В принципе, когда цель на таком расстоянии, не обязательно быть знатоком математики или артиллерийского дела, достаточно знаний по физике с геометрией в объёме девяти классов. Смысл в другом, траекторию он регулирует исключительно грузом в противовесе, длиной пращи и положением крюка, это какая же сумасшедшая статистика собрана им на полигоне? Во истину, усердие всё превозмогает.
   БАХ! Камень из третьего орудия удачно попал в одну из граней шатра надвратной башни и по всей видимости перебил внутри ещё какую-то балку. Вся конструкция дёрнулась, на какой-то миг застыла в шатком равновесии, словно решая, стоять дальше или уже можно упасть. К сожалению, выбрала второе. С громким треском шатёр начал заваливаться, пока окончательно не рухнул на площадку с метательными машинами. Что такое не везёт и как с ним бороться? Хорошо расчёты успели заскочить в башню. За-то восторженный рёв суздальцев наверное слышали во Пскове.
   - Это я удачно зашёл - раздался сзади голос Олега - давно стреляют?
   - Не поверишь, третий выстрел, все с разных машин.
   - Так так, на других участках они стреляли не так хорошо, не иначе кто-то из попаданцев руководит стрельбой.
   - Очень может быть. У тебя нет идей по поводу прицельных приспособлений для столь примитивных орудий? Уж очень у них меткая стрельба.
   - Можно состряпать, ничего особенно сложного. Дальномер треугольничек, прицельная планка и можно добавить примитивный угломер - типа транспортир. Ерунда, одним словом. Но я тебе не про это. У нас же есть винтовка, с этой башни ты сможешь не только уменьшить количество попаданцев в этом мире, но и проредить расчёты, глядишь и стрелять так метко перестанут.
   - Видишь, из за щитов только иногда головы мелькают. Маленькая цель, появляется на короткое время, из СВД я бы пожалуй попробовал, из нашей пукалки даже не возьмусь. Но всё же давай установим, какая-нибудь шишка обязательно припрётся посмотреть на работу батареи. И припрётся она верхом и даже если подъедет к самому забору, то получится у нас мишень номер четыре.
   - И что сие означает - поинтересовался строитель.
   - Странно, ты говорил, что в армии служил, это же обязательное упражнение на стрельбах.
   - Служил, только автомат в руках держал один единственный раз, на присяге.
   - Понятно, я тебе говорю о грудной фигуре с кругами, размеры пятьдесят на пятьдесят. В неё, при некотором везении, попасть из нашей вундервафли вполне возможно.
   - Вот и ладненько, единственно, установлю на этаж ниже, сюда шланга не хватит.
   На этаж ниже вышло много хуже, обзор совсем не тот, но всё же попытаться стоило не торчать же на башне просто так. До батареи метров двести пятьдесят - триста, для патрона от трёхлинейки практически прямой выстрел, а их винтовку с низкоскоростной пулей надо пристреливать и корректировщика у него нет. Ладно, есть корректировщик, Олежек приблизительно представляет что от него требуется, не смертельно, разберётся. Свинцовые пули он отложил, сразу взял бронебойные, цель у него однозначно будет бронированная и кучность на испытаниях они показали чуть лучше. Пристреливать решил по мужику заряжающему, который постоянно бегал к саням с ядрами, брал их примерно из одного места. Не лучшая идея, но других ориентиров просто не было, он да сани. Отстегнул подзорную трубу которую Величкин считал оптическим прицелом и передвинул прицельную планку на максимум, приказал подать максимально возможное давление. Первый выстрел ушёл в молоко, Алексей даже не увидел куда попал, строитель сказал что сильно левее. Второй нормально засёк, попал в оглоблю, опять много левее цели, третий почти попал, стальной сердечник высек искру ударившись о каменное ядро в санях. Четвёртый выстрел получился хорош, суздальца швырнуло вперёд на камни, на которых он и остался. Сам посмотрел в бинокль в надежде определить место попадания, вроде не плохо, почти между лопаток.
   Удовлетворившись результатом Климин прекратил стрельбу, чтоб не насторожить противника. Не насторожил, народ на батарее, наблюдая свою успешную стрельбу, вошёл в азарт, от надвратной башни только щепки летели. Очень скоро стрелять с неё будет не из чего, метательные машины или завалит обломками верхних ярусов или посшибает удачными попаданиями. Вот тогда, убедившись в отсутствии работоспособной артиллерии, они двинут вперёд свою адскую машину. А для этого, поле боя должен осмотреть один из попаданцев. И он не заставил себя долго ждать, Серёжа пожаловал самолично. Ровную мушку совместить с местом посадки на коня, плавный спуск... на!
   Серёжа скрючился в седле и свалился на землю. Сопровождающий его народ кинулся к нему на помощь и Климин с чувством выполненного долга расстрелял весь магазин по этой толпе. После того как на вражеской батарее улеглась паника, выяснилось, что хорошо подстрелить ему удалось лишь троих человек и двух лошадей. Остальные отделались лишь ушибами, в том числе и попаданец, который покинул зону обстрела на своих ногах. Видя такой результат своих стараний подполковник только развёл руками. Практика, как критерий истины показала неудовлетворительный результат, ружьишко получилось так себе, снайперская засада не удалась и атаку на ворота они предотвратить не смогли. Вскоре после бегства Серёжи, под прикрытием многочисленных мантелет, их вундервафе поползло вперёд.
   Для предотвращения контратаки, на фланги выдвинулась многочисленная конница, а в тылу выстроилась колонна пехоты, которая неспеша зашагала следом. Чуть в стороне строилась ещё одна колонна оснащённая многочисленными и при этом разнокалиберными лестницами, предположительно нацеленная на атаку пролома в городской стене. Плохо дело, если сделать вылазку, то есть хороший шанс вляпаться в полноценное полевое сражение, чего делать категорически нельзя, княжеская кованная рать раскатает войска республики в тонкий блин. Если вывести войска в поле, усилить их двумя огнемётами, расположив их по флангам, получиться надёжное прикрытие от конницы, а дальше им только добраться до взрывчатки. Нормальный такой план, жаль огнемёт всего один. Так, что ещё можно придумать исходя из имеющегося?
   - Ты точно уверен, что этот порок разломает ворота - подумать ему не дал поднявшийся на башню Андрей.
   - Думаю да, слишком сложно для отвлекающего манёвра - не отрываясь от бинокля пожал плечами подполковник.
   - А как он работает - поинтересовался кто-то с незнакомым голосом. Климин оглянулся и с удивлением увидел, кого с собой притащил Андрей. Юного князя собственной персоной - из твоего рассказа о киевской осаде ничего толком не понятно.
   - Здрав будь княже - Алексей слегка поклонился как и положено новгородскому боярину, показать уважение и не больше - подтащат к самым воротам, потом взорвут огненное зелье спрятанное внутри порока, так, что разобьёт сразу внешние и внутренние ворота.
   - Сразу разобьёт, это как долго - уточнил князь.
   - За удар сердца, может за два.
   - Понятно, а ваша сатанинская придумка огнём стреляющая всё ещё работает?
   - Работает, ещё на пару десятков выстрелов огненного припаса хватит.
   - Отрадно, но думаю так много нам не понадобится - князь недобро усмехнулся.
   В целом, план его был прост, устроить прорвавшимся в город войскам некое подобие Фермопильского прохода. Заранее открыть внутренние ворота, чтоб они не пострадали от взрыва, навалить вдоль улицы баррикаду, чтоб атакующие пёрли только вперёд, где их встретит княжеская дружина. Не давая противнику развернуться, подогнать огнемёт и спокойно выдавить их за стену, закрыв внутренние ворота. Решающей победы они не добьются но штурм захлебнётся, а на проломе в стене они как-нибудь отобьются. Дальше они завалят проход и пусть попробуют штурмовать. Звучало разумно, всё лучше, чем его идея с вылазкой, скорей всего им бы даже развернуться не дали, смяли бы ударом конницы с обеих флангов и на их же плечах ворвались в город.
   Андрей отдал распоряжение по срочному возведению баррикады по обеим сторонам ворот, они с князем обсудили нюансы предстоящего дела, кто где стоит, по какой команде начинает и как действует. Князь поинтересовался биноклем. От демонстрации был в полном восторге, сказал, что незаменимая для полководца вещь, предлагал купить за любые деньги. Ага, сейчас карман распахнёт для приёма ден знаков. Кумикура пылевлаго защищённая, азотозаполненная с антибликовым покрытием и обрезиненным корпусом, весит всего триста грамм, наглядное подтверждение подавляющего превосходства японской оптики. В этом мире ничего похожего не появиться ещё почти тысячу лет и это не Олеговский ноут который тихо сдохнет сам собой не сегодня так завтра, это вещь с большой буквы "В". При нормальной эксплуатации, местный двойник Ивана Законодателя будет в него укрепления Казани рассматривать. Пришлось рассказать, что сам получил его в качестве награды за воинские подвиги, а ему, если так понравилась вещь, сделают другую, бесплатно. Князюшко такой постановкой вопроса удовлетворился и Климин отправился разворачивать машину на новой позиции. Внизу, Олег уже подготовил огнемёт к переезду, лишние шланги с винтовкой отправил домой вместе с Величкиным. Правильно, нечего ему на передовой делать, возраст не подходящий и наверное он единственный из них, кто мог реально заниматься прогрессорством. У самого подполковника вообще ни каких полезных технических знаний, применительно к их положению не обнаружилось, разве что грозоотметчик смог бы собрать, только на кой хрен он им нужен!?
   Огнемётную атаку решили организовать с левого фланга, спрятав огнемёт за углом одного из домов, быстро соорудили невысокий помост, чтобы если придётся, вести огонь поверх голов своей пехоты, будет нападающим сюрприз. Баррикады вдоль улицы сооружали из чего попало, в средневековых домах с мебелью было не густо, по этому без церемоний разбирали сараи, конюшни и прочие хозяйственно - бытовые постройки. Баррикады росли быстро, но бестолково, по большому счёту, просто наваленные груды хлама закрывающие проход на соседние улицы, ударь суздальцы по ним всерьёз, сметут. Одна надежда, от ворот до позиции огнемёта всего метров сорок, когда выстрелят, достанется всем, и тем кто ещё будет за воротами достанется. Потом главное успеть сменить позицию, лестницы у второй колонны не просто так, точно будут пролом атаковать. Там правда баррикады добротные, даже при наличии лестниц, с наскока их не взять, потом они будут вынуждены концентрировать силы для штурма под постоянным обстрелом, в общем, время на смену позиции у них есть. Наверное.
   Время до начала атаки тянулось чрезвычайно медленно, а от наблюдателя оставленного на башне не поступало ни каких сигналов, от этого весь расчёт заметно мандражировал. Поднимать пары им нужно было в строго отведённое время, сколько придётся стрелять ни кто предугадать не мог, а бак для воды у них отнюдь не паровозный. По этому Алексей тихо матерился на суздальцев, сколько можно тащить этот несчастный сухопутный брандер? Наконец оставленный на башне наблюдатель высунулся из бойницы и отчаянно замахал руками, брандер близко. Олег рассчитал всё верно, отрапортовал о готовности к стрельбе за минуту до атаки.
   Серёжа молодец, явно имел военную подготовку, взрывчатки опять же не пожалел. Рвануло знатно, не открой они заранее внутренние ворота, они бы точно вылетели, а так, просто повалило и засыпало щепками строй дружинников перегородивших улицу. И очень интересно, как он смог устроить направленный взрыв, уже ли отлили ему специальную форму? Есть у них специалисты под Ростовом, льют колокола для всего Залесья, по местным реалиям серьёзное производство. Жаль сразу не догадался его проверить на специфические заказы.
   На этот раз ошибки прошлого штурма суздальцы повторять не собирались, не вломились сразу толпой. Здесь вновь отличился кто-то из попаданцев, мантелеты оказались с сюрпризом, одним движением превращались в навес, безопасный проход в воротах выстроили меньше чем за минуту. Не остановили ни камни ни кипток из башни. Ворвавшись в город действовали по ранее разработанному плану. Мантелет который шёл первым, выдвинулся чуть вперёд, частично прикрывая атакующих от огня с фронта и под его прикрытием две штурмовые группы немедленно атаковали обе баррикады. С собой они тащили короткие лестницы с помощью которых смогли преодолеть баррикады без затруднений, перенеся бой на городские улицы.
   "Надо отдать должное Серёже, без сомнения, этот раунд за ним" - подумал Климин подавая команду на спуск. Струя огнесмеси вырвалась из трубы, вспыхнула от горелки и понеслась к распахнутым воротам. Пролетела мимо мантелета и поглотила людей на левом фланге, растеклась дальше. Алексей уже хотел закричать, чтоб свалили мантелет перекрывающий ему стрельбу, но кто-то из новгородцев самостоятельно догадался. Забрался на верхушку баррикады, зацепил его верхний край багром и потащив на себя, завалил. Не дав противнику опомниться Алексей выстрелил снова, залив огнём оставшуюся часть улицы и часть пространства внутри ворот. Всё, на улицах новгородцы ещё вели бой с прорвавшимся противником, но штурм ворот уже захлебнулся, их створки медленно закрывались. Здесь их работа закончилась, привели огнемёт в походное положение и согласно плана выдвинулись к месту пролома. В отличие от пехоты им пришлось сделать не большой крюк, не по каждой улице можно было протащить сани с их конструкцией.
   Засада поджидала их на одном из поворотов. Шедший впереди воин из приданного им десятка свалился пробитый насквозь сулицей. Заметив боковым зрением какое-то движение, подполковник бросился вниз и перекатом ушёл в сторону. Вовремя. Дико заржала лошадь которой в бок воткнулось предназначавшееся ему копьё. Пространство тут же наполнилось криками и лязгом оружия, не успев утвердиться на ногах, Алексей был сбит обратно на засыпанную снегом мостовую. Не видя противника он откатился в сторону, в попытке уйти от возможной атаки. Попытался вновь подняться, но здорово получил краем щита по затылку и на некоторое время выпал из реальности. Очнулся от того, что кто-то наступил ему на руку, человек оступался, сделал ещё один не верный шаг спиной вперёд, запнулся о Климина, нелепо взмахнул руками и упал спиной вперёд. Чем мгновенно воспользовался его противник, наискось рубанувший его по груди.
   А победителя в схватке он раньше не видел, плохо дело. Нет, очень плохо, победитель убедившись что его противник опасности не представляет, обратил внимание на Климина. Перехватил меч обратным хватом и попытался его проткнуть, ударив вертикально вниз. Алексей успел перекатиться ему под ноги и даже сумел изобразить нечто отдалённо напоминающее сваливание с захватом пятки. Почти получилось, суздалец упал на пятую точку, но меч из рук не выпустил, ещё и успел приложить им подполковника по спине. Повезло, доспех не подвёл и на этот раз. Рывком переместился вперёд, перехватил вооружённую руку, извернулся смог переползти суздальцу на грудь. Сам получил кулаком по шлему, от чего тот съехал на сторону загородив обзор. Ругаясь про себя за не затянутый подбородочный ремень, собирался же только из огнемёта стрелять, Климин в слепую наносил удары, вроде даже попадал, получал в ответ, пока наконец не смог надёжно зафиксировать руку с мечом и не взять её на узел. Надавил сильнее, пока сустав не хрустнул. Невидимый противник заорал и Алексей несколько раз ударил головой на звук. После какого-то раза суздалец заткнулся.
   Подполковник откатился в сторону, вернул шлем в исходное и наконец смог увидеть картину целиком. Прямо перед ним лежал его соперник с вывернутой рукой и кровавым месивом вместо лица, рядом с ним мёртвая лошадь, а дальше... Сколько он копошился внизу, минуту, две? Узкая улица вокруг огнемёта была завалена телами убитых и раненных. Суздалцы рвались к огнемёту, новгородцы встали насмерть в попытке их не пропустить. На стороне первых была внезапность, на стороне вторых численное преимущество. От каждого из них завесили жизни друзей родных, просто земляков, и ни кто не дрогнул, и не отступил и сейчас продолжать бой могли только четверо.
   Два суздальца и перед ними Олег со своим гуань дао. Левый наплечник болтается на одном ремне, шлем потерял, голова в крови. Красавец, он ведь шлем вообще не застёгивал точно по тем же причинам, теперь поплатился. Давление в системе ещё есть, по крайней мере, метров десять должен накрыть, но оба противника стоят в мёртвой зоне. Махину огнемёта с его паровым приводом в одиночку не развернуть, шланг он прицепить просто не успеет. Помощь..., как обычно опоздает, придётся драться в рукопашную. Толку от него, в бою против настоящего дружинника, если только сильно повезёт и кого случайно зашибёт. Одна надежда на манагера, с китайской железкой он невероятно ловок, иногда умудряется отбиться даже от Андрея.
   Что ж, в ближний бой ему лезть не стоит, будет только мешаться, а вот издалека он помочь может. У него два метательных топора и короткий меч, после схватки под ногами полно оружия, конечно не самого метательного, но было бы желание. Например в лошадке сулица торчит, поднатужился и вытащил, правильно, она ей совершенно ненужна. Она значительно лучше будет смотреться в том суздальце, с двумя мечами, больно он стоит удобно.
   - Поддержу стрельбой против левого - крикнул товарищу на их родном языке.
   - Принято! Начали - не стал тянуть Олег и резко атаковал правого.
   Климин швырнул сулицу, и следом за ней топор. Свист рассекаемого воздуха, лязг железа, мельтешение на правом фланге, частично скрытое от него паровиком. Оба раза мимо, но обоерукий дружинник отвлёкся на долю секунды был мгновенно наказан, свалился на мостовую с коротким копьём в бедре. Это да, когда у Олежика в руках острая железка за ним нужен глаз да глаз. А откуда там копьё? Понятно! Алексей пригляделся и рванул из ножен меч, в левую руку метательный топор, кажется у них начались настоящие неприятности. Вперёд! Суздальца вывело из строя не копьё. У оружия попаданца, пятка представляла собой копейное остриё с небольшим стальным многогранником противовеса, вот оно и торчало из ноги дружинника, а у Олега в руках осталось лезвие и кусок древка.
   - Лёха назад - памятный крик Олега, как на стену налетел, пробрало аж до кишок - будешь только мешать!
   - Я как сердцем чувствовал что мы ещё встретимся - обратился он на старославянском к оставшемуся противнику - всё это время готовился, ночей не спал.
   - Какой же ты балабол, подбери оружие и давай уже закончим - донеслись до Алексея слова дружинника искажённые личиной.
   - О да - усмехнулся строитель снимая со спины сбрую с мечами и отстёгивая клинки с ножнами - то давний спор славян между собою - отбросил в сторону сбрую, оторвал болтающийся наплечник - домашний старый спор уж взвешанный судьбою - не к месту процитировал Пушкина и с последними словами он взмахнул сразу обоими мечами в сторону противника, стряхивая с них ножны. У него в руках оказалась его самая охраняемая тайна, бумажные мечи. Об их устройстве и предназначении, знал один их создатель, Горыня. Но тот, преданный манагеру как пёс, скорей умер бы сам, чем рассказал, что это такое.
   Мечи естественно оказались стальными, только оклеенные бумагой. Короткие и непропорционально широкие они рассекали воздух не со свистом, а с каким-то низким гулом. На его противника это не произвело ни малейшего впечатления, в своём тяжёлом доспехе он словно скользил над землёй без особых трудов отражая атаки попаданца и опасно контратакуя в ответ. Вскоре рисунок боя разительно переменился. Бой воинов облачённых в доспех и на мечах каждый из которых весит больше килограмма, мало похож на киношный поединок, не набегаешься и не намашешься. Но сейчас на заваленной телами улочке, сошлись настоящие мастера превратившие бой в нескончаемый стальной смерч. Климин и не подозревал, что в полном доспехе можно двигаться с подобной скоростью и так долго.
   Бой кончился внезаптно, только противники осыпали друг друга градом ударов и вдруг застыли в жёстком клинче. Правый меч Олега крепко застрял в крае щита, а второй оказался на половину перерублен мечом его противника. Со своего места Алексей отчётливо видел, как меч дружинника столкнулся с бумажным лезвием и погрузился в него почти полностью. Если не сломается прямо сейчас, то жизни ему на один удар. Второй меч скорей всего тоже потерян, из толстой деревяшки его так просто не вырвать. Довыпендривался шаолинь хренов. Климин начал смещаться влево, чтобы получить нормальную позицию для применения своего метательного оружия, когда дружинник резко дёрнул запястьем ломая Олегу клинок. Тот словно этого и ждал, вписался в его движение, стремительно крутанул кисть, одновременно рванув на себя застрявший в щите меч. Оружие вырвалось из руки дружинника и улетело в ближайший сугроб. Голень попаданца подбила суздальцу колено, а когда тот покачнулся пытаясь сохранить равновесие, не выпуская меча нанёс сокрушительный левый боковой. Перчатка со стальными накладками, рукоять меча в кулаке, сотрясение это сто процентов, а с челюстью, точнее с тем, что от неё осталось, к Рябушеву. Может починит, со временем.
   - Добро пожаловать в двадцать первый век - пробормотал Олег старательно связывая своего бесчувственного противника его же поясом. Одного естественно не хватило, принялся раздевать ближайших мертвецов.
   - Если ты не заметил, у нас война через две улицы - одёрнул его Климин - добей его и пошли.
   - Герой выискался, ты огнемёт на своём горбу потащишь - огрызнулся строитель - а к этому товарищу у Андрея миллион вопросов. Это он два сезона партизанил на Ловати, а за такие художества в приличном обществе принято отвечать, и так просто он не умрёт.
   Алексей подошёл к пленному, поднял покорёженную личину, силён шаолинь, не рука, а паровой молот. Да, знакомая физиономия, один из тех, что в прошлом году прострелили ему ногу, а потом, во время новгородского карательного рейда по Ловати, смог уйти с кучей серебра. Знатная добыча, только как Олежек с ней справился? Поднял его разрубленный до половины "бумажный меч" и рассмеялся. Остроумно, ничего не скажешь, понятно почему он заклеивал лезвие бумагой. Судя по тому, как он решил проблему со своим отставанием в области фехтования, он всё же не менеджер, а нормальный инженер. У него был не меч, а мечеломатель, примерно как в фильме про чёрную стрелу. Вот почему он прятал его от всех. Фокус мог сработать лишь один раз, и надо признать, сработал, очень своевременно.
   - Чё ржёшь, это дома я был великий фехтовальщик, а здесь я даже не в топе, вот, приходиться изворачиваться.
   - Не-не, я только за, уж если Андрей его не остановил, то швыряние топориками мне бы не сильно помогло и лежал бы с мужиками. И знаешь, иди лучше народ созови, вязать пленных у тебя совсем паршиво получается. Давай, не бойся, не угроблю такого ценного пленника.
   Вязать бесчувственное тело занятие не слишком сложное, разобраться со своими раненными было куда сложнее. Доспехи, палка о двух концах, с одной стороны без них ни куда, но если получишь ранение, так просто до раны не доберёшься, не удивительно, что у доктора болторез числиться в хирургических инструментах. Ещё и поддоспещник из войлока или куртки набитой конским волосом, частички которых обязательно попадут в рану. Добавить к этому, что поддоспешник стирают от случая к случаю. Короче, кошмар военного медика, не удивительно, что раненные мрут как мухи.
   Через некоторое время к подполковнику присоединились жители ближайших домов направленные для помощи Олегом. Раненных новгородцев разнесли по ближайшим домам, выпрягли и оттащили в сторону мёртвую лошадь. Вовремя, вскоре появился Олег с какой-то клячей, за которым семенил дедок с подбитым глазом, умолявший боярина вернуть ему реквизированную кормилицу. О да, эффективный менеджер умеет принимать эффективные решения. Пока они возились с суздальцами и устраняли последствия, огонь в топке почти погас, давление упало и произвести нормальный выстрел стало невозможно. Отчаянно матерясь Олег на ходу забрасывал дрова в топку, но по прибытию на место привести огнемёт в боевую готовность им не удалось.
   На баррикадах перед проломом во всю шла отчаянная рубка. В некоторых местах нападающим удалось развалить заграждения и прорваться на городские улицы. Выехали они не удачно, позиция для стрельбы никакая. Отчаянно матерясь кое как развернули сани и погнали лошадёнку на фланг, где можно одним выстрелом накрыть сразу толпу. Сделав изрядный крюк по узким улочкам вышли на удобную позицию, присоединили шланг, пока возились давление поднялось до обеспечения выстрела на малую дальность. И вдруг оказалось, что выстрелить будет весьма не просто. Он как-то упустил из виду плотность боевых порядков, до противника предстояло пробираться через толпу своих. Позади баррикады образовалась внушительная толпа, которая через головы первой линии пыталась колоть противника копьями или работала топорами на длинных рукоятках. В некоторых местах мелькали и алебарды, прижилось оружие. Самое скверное, гребень баррикады был уже захвачен противником, не зря они тащили с собой столько лестниц и мостков. С низу стрелять бесполезно, ну сожжёт он человек пять, толку то, нужно забраться на самый верх, вот от туда можно будет веером от души.
   - Навесом можно выстрелить - пытаясь перекрыть шум сражения проорал Климин.
   - Давление слабое, можем своих пожечь - проорал тот в ответ.
   - Тогда тебе придётся расчистить мне путь! Надо сбить их с гребня!
   - А куда я на... денусь - выплюнул в ответ Олег. Свой гусарский шлем он так и не успел подобрать, по этому всё что он думал по поводу этого предложения отчётливо проступило у него на лице. Повертел головой по сторонам, увидел сложенные у забора щиты и выбрал из них два круглых, среднего размера, поманил к себе владельца клячи, который с дурру попёрся вслед за ними. Что он сказал ему Алексей не услышал, видел только как показал на вентиль, потом на него. Когда дедок встретился с ним взглядом, то чуть обморок не грохнулся, о да, эффективный менеджер умеет слова подобрать, небось рассказал, что если что-то где-то, то вон тот здоровый его живьём съест. Проверил ещё раз давление, вручил дедку ручку вентиля, одел щиты на обе руки и подошёл к подполковнику.
   - У тебя будет секунды три, справишься?
   - А куда я на... денусь - вернул ему шпильку подполковник.
   - Правильно профессор говорит, война слишком серьёзное дело, чтоб доверять его военным. Гляди, меня не сожги, я то, на той стороне окажусь.
   Не дожидаясь комментариев, он углом выставив перед собой щиты и с криком "пропустите огнемёт" вклинился в толпу. Крик "огнемёт" производил просто магическое действие, народ от них шарахался как от чумных. Олег взбежал на баррикаду, ловко ввинтился между защитниками первого ряда, сбил первого суздальца ударив краем щита по голени. Прикрылся вторым щитом от удара и запрыгнул на гребень. Одновременно толкнул противников по бокам и прыгнул вперёд на штурмовую лестницу, снеся за раз сразу троих. Такого удара она не выдержала, с треском переломилась, и куча мала из менеджера с суздальцами рухнула в ров.
   Климин только и успел, что выругаться сквозь зубы, оставалось наедятся только на качество доспеха у попаданца, но сектор для стрельбы он ему открыл. Алексей почувствовал, как дёрнулся в руках шланг, дедок не подвёл, и струя пламени ударила по людям на штурмовой лестнице слева, переходит на скопившихся перед рвом, поднял сопло чуть вверх, перенося огонь в глубину вражеских порядков. Суздальская стрела ломается о грудную пластину доспеха, вторая рикошетит от наплечника, но струя пламени продолжает свой путь и на остатках давления накрывает правую лестницу. Всё, хватило на один выстрел, пусть и достаточно удачный, по плотной толпе атакующих промахнуться невозможно. Разной степени ожоги получило наверное человек сто пятьдесят. Этого оказалось достаточно, чтобы атака захлебнулась. На их направлении суздальцы подались назад, смешавшись с прибывающим подкреплением создав затор у пролома.
   Видя замешательство во вражеских рядах новгородцы усилили натиск, сбив противника с баррикады и оттеснив в тех местах где она была разрушена, полностью очистив улицы. Из за возникшей давки воинам противника стало трудней пользоваться щитами, а новгородским стрелкам стало проще находить цель. Перекрывая грохот сражения, низко завыл рог по сигналу которого новгородцы перешли в контратаку окончательно смешав ряды противника.
   Вместе со всеми подполковник не побежал, а перевалившись через баррикаду осторожно сполз в ров. Очень вовремя, трое суздальцев пытались зарезать отмороженного попаданца. Благодаря ловкости и качеству доспехов последнего у них ничего не получалось. Пока, потому что один из них наконец то сумел дотянуться до топора. Вот с него то и начнём, обухом топора по затылку, второму ногой по морде, третьему снова топором. Всё. Выбравшись из под навалившихся на него тел, Олег сплюнул кровью, чуть отдышавшись и посмотрев исподлобья на Алексея, поинтересовался - х... ты так долго?
   - Я не понял, где благодарность со слезами умиления на глазах?
   - Мы уже победили?
   - Нет, давления не хватило.
   Олег пошатываясь поднялся и отерев кровь с лица огляделся по сторонам - такое впечатление, что с того момента как я свалился, прошла пара часов.
   - Ага, максимум, около пары минут - усмехнулся Алексей - пошли, если наши отступят понадобится прикрыть их огнём.
   Вернулись на позицию, Олег побежал к паровику, а Климин окинув взглядом поле боя, с интересом отметив работу совместного проекта архиепископа и доктора. Члены Братства Иисуса исцеляющего вытаскивали раненных прямо из боевых порядков. Интересно, а длинные палки с рогулькой на конце им для чего? Ага, понятно, прежде чем заняться раненным. Они с помощью этой палки избавляли его от оружия и только потом оказывали помощь. Грамотное решение, а то имелись прецеденты, некоторые от боли себя не контролируют, могут и на своего спасителя наброситься. И кажется тащили всех подряд не разбирая принадлежности к противоборствующим группировкам. Ан нет, всё же разбирая, по крайней мере ожоговых тащили к другим саням. С удивлением, в одной из фигур в белых хламидах с чёрным крестом, узнал Наташку. Эк что с людьми делает жизнь, была ведь гламурная девица, а теперь в кровищи и грязищи вытаскивает раненных под обстрелом прямо из гущи сражения. Интересно, а у неё под хламидой есть доспех? Судя по всему ничего подобного. Прав был безумный философ, говоря о том, что человек лишь тоненькая кожица над раскаленным хаосом. Не в бровь, а в глаз, правда он тактично умолчал, о том, что у некоторых в место хаоса, дерьма кусок. Война как раз и показывает, что там, под этой самой кожицей.
   Этим днём им больше не пришлось использовать огнемёт, командующий штурмом принял решение прекратить атаку. За стеной завыли рога, низко зарокотали барабаны, которые здесь называли бубнами и прорвавшийся в город народ ломанулся обратно. Ну ладно, не ломанулись, услышав сигналы толпа готовая сорваться в панику словно кристаллизовалась, отступила сохраняя некое подобие порядка. Последние шеренги прикрывавшие отход за вал, просто побросали оружие сдавшись на милость горожан. Ага, ни кто не собирался драться до конца, не за что.
   Вечером того же дня Алексея нашёл посыльный, начальство срочно собирало совещание. В этот раз собрались исключительно адекватные люди, кто собственно и принимал настоящие решения касающиеся боевых действий. Посадник, тысяцкий, архиепископ, князь со своим воеводой, бояре командующие ополчением от городских концов командиры псковичей и ладожан, городник, Рябушев и от разведки - контрразведки, Климин с начальником. Из двух извечных русских вопросов, подняли только второй, что делать.
   Первым, с докладом о состоянии городских укреплений, выступил городник. После его прокола с их прошлогодним ремонтом, дедок похоже находился в пограничном состоянии, вяло бубнил о том что всё плохо. В конце концов собравшимся это надоело и дедка без политесов выставили за дверь, слово взял воевода. Стены в хлам, ещё несколько дней и баррикады уже не помогут, городские пороки - дрянь, с контрбатарейной борьбой не справляются. Ничего нового не сказал, только не много конкретизировал применительно к месту. Следом выступил Андрей, доложил о состоянии противника. У того наоборот, всё хорошо. Потери приемлемые, после ограбления Руссы недостатка в припасах нет. Наблюдаемая после первого применения огнемётов некоторая нервозность, переросла в ненависть, которую удачно подогрел Мстислав Андреевич пообещав двадцать гривен за голову каждого огнемётчика. А когда суздальская разведка окончательно определилась с количеством огнемётов, народ вообще возрадовался и уже поделил кто какие городские улицы грабит.
   - Надо атаковать - неожиданно подал голос князь. Собравшиеся удивлённо уставились на него, в том числе и Андрей с Климиным. Убедить собравшихся атаковать противника как раз и был их план, но они готовились с пеной у рта отстаивать свою позицию, даже не предполагая поддержки со стороны. Князь, встретившись взглядом с каждым в комнате, указал на расстеленную на столе карту города с окрестностями, продолжил.
   - Понимаю, у них пятикратное превосходство, но я думаю у нас есть возможность победить именно таким способом. Сегодня я наблюдал работу огнемёта, и вот что я скажу, за раз эта сатанинская придумка может сжечь сотни людей. Нет, не так, она сожжёт всех, кто к ней приблизится. А это значит, нам надо собрать в одном месте как можно больше противника, дабы расправиться с ним за один раз. Если мы допустим штурм сразу с нескольких направлений, то все преимущества нового оружия будут нами потеряны. Что скажите бояре?
   Народ задумался и не спешил выступать. Алексей был вообще приятно удивлён княжеской прозорливостью, огнемёт он только сегодня увидел и уже понял как его лучше всего использовать. Не даром его двойник в родном мире стал одним из самых успешных русских князей, этот похоже тоже мужик не промах. Молчание затянулось, собравшиеся не знали как реагировать на столь смелое предложение. Наконец тысяцкий покашлял привлекая к себе внимание.
   - А что сам индиец на это скажет, всё же огнемёт ваша придумка.
   - Я только за, чем больше мы соберём их в одном месте, тем больше сможем убить, а для того чтоб они нас телами не завалили, мы отвлечём часть их войска, и обойти с фланга не хватит сил. На правом берегу ещё проще, огнемёты расположим на флангах и будем постепенно сдавливать их, пока не окружим или сами не побегут.
   Когда они с Андреем готовили этот план, то ожидали серьёзного противодействия, всё же выходить в поле при таком численном преимуществе противника, попахивает самоубийством. Теперь же, когда идею высказал князь, получался совсем другой расклад. Началось обсуждение, достаточно бурное, но не смотря на это, конструктивное. При их поддержке князь сумел убедить собравшихся в необходимости выхода из города, после чего начали обсуждать нюансы предстоящего дела. И естественно мужики хотели знать, как они собираются отвлечь часть вражеского войска. Раскрывать им план не хотелось, с соблюдением режима секретности тут вообще ни как, по этому заранее придумали историю про ложные огнемёты на которые суздальцы должны будут отрядить часть сил. Это не позволит им вовремя обойти их войско с фланга, а когда в дело вступит настоящий огнемёт, станет слишком поздно. Прокатило.
   К сожалению, не обошлось без проблем, под конец совещания вылез архиепископ со своим желанием провести торжественный молебен, крестный ход и благословить войска перед сражением. Нет, с главным церковником республике определённо повезло, но даже на таких как он, время и общество откладывают свой отпечаток. Тёмные века, туды их. Алексей совершенно искренне попытался донести до владыки свою точку зрения на неприемлемость участия церкви в мирских разборках, и понимания не встретил. Даже не много поругались. Жаль, но нечто подобное он предвидел заранее и на этот случай у него имелся свой ответ. Который, в свою очередь очень не понравился Олегу. Обычно спокойный менеджер, услышав его план, от злости вышел из себя. Пришлось поставить его на место. Ссоры с ним Алексей не боялся, при любом исходе дела, предмет спора перестанет существовать.
   Следующим утром Алексей первым делом вызвал к себе всех учеников для важного разговора, с интересом рассмотрел каждого. Все чувствуют, что-то не так, но спокойны. Правда у Олеговой сью какая-то хитринка в глазах и смотрит как-то оценивающе. И дочь слегка на взводе. Ну ничего, ей простительно.
   - И так, пришло время вам испытать себя в настоящем деле. Деле, которое не попадёт на страницы летописей и не останется в памяти потомков. Надеюсь, о нём вообще ни кто никогда не узнает. Но оно изменит историю. Не скажу, что мир станет после него лучше, просто одна чудовищная ошибка случиться чуть позже, а может быть нам повезёт и она не случится никогда.
  
  

   Эвакуация имущества из загородной недвижимости прошла мимо Рябушева стороной. Он бывал там исключительно наездами и собственного угла с барахлом не имел. Кажется можно было сосредоточиться на подготовке зачатка медицинской службы к предстоящей войне, но в дело вмешался архиепископ. Решил, что война, с точки зрения формирования благоприятного общественного мнения, самое подходящее время для создания нового духовно-светского ордена. В это трудное время церковь протягивает руку мирянам, не словами о смирении, а реальными делами. Типа все должны проникнуться. Наверное правильно, по опыту родного мира, от тех кто много говорит правильных слов, настоящего дела не дождёшься, а уж от православной церкви тем более. Если только не замаячит перспектива хорошо на этом реальном деле поиметь. А тут, ещё как такового бизнес плана нет, а владыка рвётся в бой, ибо надо. Нет, определённо неправильный архиепископ, ему надо было родиться во времена первых христиан, когда учение ещё было пламенем, а не средством заработка, а то ведь смотреться на фоне остальных как белая ворона.
   В принципе, он ничего не имел против, надо так надо, тем более у архиепископа всё готово и деньги и место и устав. Даже форму одежды придумал, для духовенства обычная ряса с нашитым на неё белым крестом, мирянам туника из небеленого полотна с чёрным крестом. Что ж, вполне в духе времени и наглядно, у него самого почти такая же. Ему осталась "самая малость", наладить работу непосредственно по медицинской части, которая естественно поглотила всё его время. Это он сначала думал, всё быстро склеится, благо костяк братства составляли более - менее опытные монахи, с которыми он уже год возился. Раны он им ещё в прошлом году запретил прижигать, осталось научить сортировке раненных. Дело не слишком сложное, со времён Пирогова ничего существенно не изменилось, справятся.
   Ага, размечтался, навалилось столько административной работы, на которую некого было поставить, что не продохнуть. В нагрузку, именно ему, пришлось в срочном порядке готовить внеплановый номер посвящённый исключительно образованию братства, потом проводить ликбез для городского совета. В преддверии войны нужное дело, хоть будут знать куда раненных нести. Кроме газеты отпечатали и расклеили по городу пару сотен листовок с пояснениями, для граждан кто газету себе позволить не мог.
   Как то незаметно за всеми этими хлопотами, у хирурга появилась ещё одна обязанность, как понятно, на прямую связанная с медициной. Его стали звать на все военные советы. Не иначе подполковник подсуетился, вроде средневековая военная мысль ещё не должна дорасти до таких высот, чтоб начмеда на совещания приглашать, ибо делать ему там было нечего. Для настоящей войны, лекарств нет, перевязочного материала нет, оборудования с подготовленным персоналом тоже нет. Чего в достатке, как это спирта, ну дак кто бы сомневался, гнали всё лето и осень без перерыва. Стараниями архиепископа у братства появилось два помещения в обоих частях города и несколько добровольцев. И если на софийской стороне братству передали помещение бывшей моностырской лечебницы, в которой он работал весь прошлый год, то на торговой стороне здание было бывшей монастырской трапезной. То есть, по большому счёту - ни о чём.
   Однако, не смотря и вопреки, с последствиями первого штурма, новосозданное братство справилось. Из тридцати двух раненных новгородцев и псковичей доставленных в госпиталь с тяжёлыми ранениями, умер лишь один, с проломленной головой. Жаль, но с такими ранами не справлялись и в двадцать первом веке. В реальных условиях проверил щипцы сделанные ему Горыней для извлечения наконечников стрел, которые частенько оставались в ране и болторез для срезания кольчуг. У местных лекарей он ничего подобного не видел, по этому пришлось создавать его с нуля, для чего соединил щипцы с расширителем. Инструмент вводиться в раневой канал, который соответственно расширяют, а щипцами цепляется наконечник после чего вытаскивается. Вроде всё просто, но изделие вышедшее из под рук кузнеца, выглядело, мягко говоря, зловеще. По какой-то злой иронии, первое применение случилось на самом мастере. Олег сам его привёз на санках, на которых они перевозили дрова для паровика, с двумя торчащими стрелами. В плечо ерунда, ничего серьёзного, а с засевшей в груди пришлось повозиться. Идиоты, подполковник ведь предупреждал, кольчуга даже плетением восемь в два от бронебойной стрелы не спасает, надо одевать две, но две тяжело таскать. Вот и схалтурил на свою голову, за одно на нём новинки медтехники опробовали. Работают.
   Тогда же, произошёл, нет, не конфликт, некоторое недопонимание с архиепископом, заставившее вновь вспомнить, с кем они имеют дело. По его распоряжению в госпиталь везли и своих и чужих, помощь оказывали всем одинаковую, свои только шли первой очередью. Когда наконец очередь дошла до пленных, то здесь Рябушеву в пришлось столкнуться с жертвами огнемёта. Ожоговые это всегда страшно, в средневековье, где нет ни каких средств им помочь, страшно в двойне. Двадцать пять человек с ожогами третьей и четвёртой степени, площадь поражения свыше пятидесяти процентов, у половины повреждение дыхательных путей. Это смерть, без вариантов, даже в ожоговом центре Вишневского. Миряне в их братство ещё не успели вступить, из персонала он монахи, бабы из попаданцев и дети, которых Олег забрал с торговой стороны. И к кому здесь прикажете обращаться по поводу эвтаназии?
   Обратился к непосредственному начальству, благо Феофан самолично пришёл посмотреть, как с наплывом раненных справляется госпиталь. И встретил полное непонимание. Архиепископ посмотрел на него как на убогого, понимая, что не время и не место, лекцию закатывать не стал. Кратенько, за десять минут, рассказал хирургу почему тот не прав. Если опустить многочисленные цитаты из библии, которые вообще можно было трактовать как угодно, на то они и цитаты, основная мысль свелась к двум следующим пунктам. Самый хитрожопый доктор хочет остаться чистеньким прикрываясь данным много лет назад словом? А о других он не подумал? И если с этим утверждением он был готов где-то согласиться, то второй пункт буквально вогнал его в ступор. Чем больше человек страдает здесь, тем проще ему придётся там! Он даже сначала не понял и уточнил, нет, понял всё правильно, земные страдания могут избавить от страданий в загробном мире. По сему, его разговоры оCoup de grace, есть вредная ересь. Приплыли.
   Не удержался и спросил - для попадания в рай теперь достаточно заиметь хреновую смерть?
   Феофан схватил его за перепачканную в крови тунику и притянул к себе - не цепляйся к словам лекарь - медленно произнёс он - ты прекрасно понял о чём я. А то, о чём ты съязвил, отвечу - да! Но с двумя оговорками, смотря как ты жил и за что умер. Такой ответ достаточен?
   - Более чем - не стал развивать тему Рябушев. Феофан тот ещё товарищ, на костёр он ни кого не отправлял, но пробовать не стоит. Однако, устраниться от участия в разборках на религиозную тему ему всё же не удалось.
   Произошло это вечером, на следующий день после второго штурма. Закончив работу с пациентами, Рябушев решил проверить как идут дела в госпитале на торговой стороне. Полномасштабного штурма там ещё не было, но обстрел из метательных не прекращался и перестрелки лучников случались ежедневно. В общем, была бы война, а жертвы будут, а с ними и работа для хирурга. Но караульные на Волховских воротах на отрез отказались выпускать его из города, хотя сообщение между берегами не прерывалось и после сожжения моста и каких-то ограничений на него пока не вводили. Хирург ещё не успел задать вопрос о причине подобной избирательности, как старший смены сунул ему в нос бумагу за подписью посадника, где было чётко прописано, что ему без вооружённой охраны и личного разрешения посадника покидать город запрещается. Внизу, рукой Климина был на современном русском нацарапан постскриптум "Владимир Сергеевич, сами подумайте, переправа далеко не безопасна. Случись что, нас даже заштопать будет некому, или сдохнем от простого аппендицита, у меня он кстати ещё не вырезан". Сразу возник вопрос, а если военному его превентивно удалить, свободу передвижения вернут? Очень хотелось поинтересоваться, но у посадника спрашивать бессмысленно, а Лёха дома практически не бывает, готовиться партизанить за городом. Пришлось возвращаться.
   Ради удовлетворения собственного любопытства, решил пройти мимо места последнего штурма, непосредственно взглянуть на состояние укреплений. Много он наслушался об эффективности суздальских метателей от пациентов, теперь посмотрит своими глазами. Что ж, пролом он увидел из далека, крепостная стена стояла на искусственном валу и возвышалась над городом, а с конкретикой не получилось. На баррикаде закрывавшей пролом стоял мужичок в рясе и толкал проповедь на тему "нашествие суздальцев как кара Господня". Естественно, основной мыслью повествования являлись многочисленные грехи горожан, которые переполнили чашу терпения Его. И всем каяться, срочно. В целом ничего нового, ни кто так плохо не понимает учение Христа, как сами христиане. А уж религиозные деятели..., шлюхи они и в средних веках шлюхи. Под кого только не ложились, самые одиозные ложились и под монголов и под фашистов, сейчас хотят лечь под владимирского князя. Что ж, в этот раз им повезло, Боголюбский мужик более чем достойный, потомки не осудят.
   Рябушев развернулся чтобы идти обратно, слушать про кровожадное божество, которое по природной злобности натравляет одних своих последователей на других, за их мелкие грешки, ему совершенно не хотелось. И откуда только такие берутся, кто несёт эту ахинею и кто её слушает? Ладно здесь, где больше половины народа просто читать не умеет, а у большинства умеющих нет средств на приобретение первоисточника. Но подобных идиотов полно и в оставленном им мире, где при некотором желании можно получить библию совершенно бесплатно и самостоятельно убедиться, что написано там как раз обратное. Ну да ладно, люди хотят ощущать себя стадом, пожалуйста, всегда так было и всегда будет...
   Рябушев зло сплюнул и развернулся обратно, ключевое слово здесь - стадо. Послушать монашка собралась не маленькая толпа, человек сто, не меньше. Серьёзная осада со штурмами и убитыми только началась, стены частично разрушены, и тут вдруг появляется "служитель Господа" который вещает людям, что это они во всём виноваты. Не сражайтесь, а покайтесь! Он видимо таким экстравагантным способом людям боевой дух поднимает. Эта сука вообще представляет, что бывает во взятом городе? В одном из номеров газеты Климин рассказал о своей одиссее в Киеве, как под шумок из всех щелей вылезла всякая мразь, которая зверствовала как бы не больше чем противник. Разве не достаточно? В связи с этим возникает вопрос, он сам по себе такая скотина, или подсказал кто? Где мать её, контрразведка, когда она нужна? Почему-то готовиться партизанить в тылах противника, когда должна ловить врагов внутри города.
   "Не послушали мы Евангелия - со скорбной миной причитал монашек - не послушали апостола, не послушали пророков, не послушали светил великих ... Не раскаялись мы пока не пришёл князь владимирский безжалостный по Божьему изволению... Испытав сие, братья, убоимся наказания этого страшного и припадём к Господу своему с исповеданием, да не навлечём на себя ещё больший гнев Господень, не наведём казни больше прежней - в этом месте он уже сорвался на визг - Доколе не отступим от грехов наших? Пощадим же себя и детей своих! В какие времена видели мы столько жестоких смертей - он махнул в сторону пролома, где как раз больше лежало сожжённых суздальцев - А если придадимся мы воле господней, то всяческим утешением утешит нас Бог небесный, аки детей своих помилует Он нас, печаль земную отымет от нас!"
   Пробрался сквозь толпу, благо люди его уже знали, да и одетая поверх полушубка туника с крестом внушала гражданам уважение. Протиснулся вперёд и залез на баррикаду рядом с монашком, тот недоумённо посмотрел на него и уже хотел что-то сказать, но Рябушев опередил.
   - Я не на долго, только уточнить один вопрос - не давая оппоненту опомниться затараторил хирург - я правильно понял, суздальское нашествие это наказание Божие?
   - Во истину так, сын мой - важно провозгласил монашек.
   - Сын - картинно удивился Рябушев - ты ещё пешком под стол ходил, когда я уже лекарем стал. Но если ты считаешь себя мне духовным отцом, то это тоже чушь собачья. Потому что поганый еретик им являться не может!
   Среди практикующих хирургов, не встречаются ни знатоки рукопашного боя, ни особые силачи. Так сказать, издержки профессии, руки хирурга не только его хлеб, но и всегда чья-то жизнь. С трясущимися после тренировки руками не очень то прооперируешь. Но, природа не терпит пустоты, невеликая физическая сила компенсируется высокой точностью её приложения. Хирургу без точности ни куда, времена Пирогова, когда операции проводились под лозунгом "быстрей, быстрей, пока пациент не умер от болевого шока" давно прошли. Сумка с инструментами описала короткую дугу и соприкоснулась с челюстью монашка как раз в том месте, где во внешнем кармане лежал болторез. Рябушев нагнулся над бесчувственным телом и со щелчком вставил ему на место выбитую челюсть, "точность вежливость королей" с усмешкой вспомнил старый рекламный слоган.
   - Ну что господа - обратился хирург к ещё не пришедшим в себя горожанам - кто поможет мне доставить еретика на суд к владыке?
   Как ни удивительно, в желающих поспособствовать оказалась практически вся толпа и особых вопросов по поводу его самоуправства у граждан не возникло. За прошедшие полтора года подзаработал некоторый авторитет. Потом ещё эти его шашни с церковью в виде организации братства и одежда с крестом... похоже народ счёл происходящее внутрецерковной разборкой. Непосредственно участвовать, ну его нафиг, а посмотреть со стороны очень даже забавно, зомбоящика то нет, скучно однако.
   Владыка как обычно был весь в делах, но когда к его палатам подвалила такая толпа, вышел лично. И похоже малость ошалел, когда узнал о поводе для сборища. Да, свобода воли это больная мозоль всего христианства, как с первых соборов начали ломать копья, так по прошествии двух тысяч лет и не закончили. А в промежутке случилась реформация и тридцатилетняя война, это не считая костров на площадях и обычных поножовщинах типа Варфоломеевской ночи. Недовольство архиепископа понять немудрено, про господ Лютера и Кальвина он естественно не слышал, но к чему могут привести такие дискуссии в осаждённом городе, представлял прекрасно. Это помимо того, что сама тема чрезвычайно скользкая, сколько народу посворачивало на ней шеи страшно подумать.
   Начал Рябушев, как заваривший всю кашу. Чтоб ввести Феофана в курс дела, начал издалека, мол прохожу мимо недавнего пролома, а там на баррикаде гражданин в рясе вещает будто Господь решил наказать нас за грехи использовав суздальского князя в качестве карающей длани. В таких случаях, чтоб самому не прилетело, нужно правильно расставлять акценты и хирурга понесло. Это что, Иисус говорил про возлюби ближнего, а потом разгневался и покарал нас всех оптом, от младенца до старика, прислав для этого таких же христиан? Они тоже в чём-то провинились? И получается, что он сначала принимает мученическую смерть ради нас, а потом натравливает друг на друга? Не берусь утверждать, но на первый взгляд, здесь не просто ересь, а попахивает сатанизмом! А как его слова согласуются со свободной волей? Решения шестого вселенского собора успели пересмотреть, или это личная позиция обвиняемого? Большинство мирян выпали из реальности минут через пять, слабовато у народа со знанием писания, архиепископа хватило на десять.
   - Довольно - прогремел в морозном воздухе его голос - я понял тебя Владимир. Теперь ты - обратился к монашку - Иоанн, говорил ли людям сим о том, что суздальское войско послано нам самим Господом в наказание за грехи наши?
   - Да владыко - не стал юлить монашек - ибо...
   - Достаточно - прервал его Феофан и уже обращаясь ко всем собравшимся закатил проповедь на пол часика. Не отнять, у мужика талант, проповедь может выдать на раз, без бумажки и подготовки, причём не запинаясь, без эканий и аканей, речь свободная, образы яркие. Рябушев попов не любил, но проповеди архиепископа всегда слушал с удовольствием, наверное именно такими и были первые христианские проповедники, во времена когда вера ещё не стала религией. Как и предполагалось, Феофан сгладил острые углы, рассказав собравшимся, что после того, как кровь Спасителя смыла с нас первородный грех, для людей началась новая эра. Путь указан, ни кто на него силком не тянет, откровений с выше больше не будет до страшного суда. С воздаянием же, придётся потерпеть до окончания земного пути, но не сомневайтесь, воздастся. По этому, не стоит обвинять Создателя с собственных проблемах и заявления о Божественном наказании являются просто легкомысленными. А про сатанизм, наш уважаемый лекарь не много погорячился в своём излишнем рвении. В общем, всем спасибо, все свободны, кроме виновников торжества.
   Дождавшись пока новгородцы разойдутся, Феофан двумя пальцами подозвал к себе обоих.
   - Не думал, что ты так превратно понимаешь писание, Иоанн - прошипел он на монаха - но сдаётся мне, здесь дело в обычной гордыне. Нравиться когда тебя слушают открыв рот, пусть даже изливает он откровенную глупость?
   - Всё происходит по воле Его - взвился монах.
   - Ну вот и посидишь в порубе до окончания осады - огрызнулся архиепископ - согласно твоим умозаключениям, можешь считать меня исполнителем Его воли. Увести его - бросил он служкам и повернулся к Рябушеву.
   - А тебя старый чего на подвиги во имя веры потянуло? Думаешь у меня других забот нет? Жизни спасай в лечебнице, вот лучший подвиг!
   - Царство разделившееся в себе не устоит и дом разделившийся в себе падёт. Мне нужно было мимо пройти?
   - Знаю, писание ты разумеешь, только про шестой вселенский собор ты зря вспомнил.
   - А что не так?
   - Да всё не так! Слышал звон, да не знаешь где он. Кроме всего прочего, шестой собор определил правила поведения для духовенства и мирян, и кстати, на будущее "не подобает мирянину пред народом произносить слово, или учить, и тако брать на себя учительское достоинство, но повиноваться преданному от Господа чину, отверзать ухо приявшим благодать учительского слова, и от них поучаться Божественному" это из его постановлений. При некоторой ловкости можно тебя за это притянуть. А то о чём ты говорил звучит вот так "Проповедуем также по учению святых отцов что в Нем и две природные воли, и два природных желания, и два природных действия нераздельны, неизменны, неразлучны, неслиянны. И две природные воли не противоположны одна другой, как говорили нечестивые еретики, -- да не будет! Но Его человеческое желание не противоречит и не противоборствует, а следует или, лучше сказать, п