Серобабин Сергей: другие произведения.

Расходники 2.2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa


   К читателям: как обычно, звыняйте за грамотность, текст не направлен на разжигание-поджигание, всё сходство с реальными событиями является случайным. Не случайными будут ссылки на эксперименты и высказывания учёных. Из коментов понял, что некоторые моменты связанные с военной службой, не совсем понятны, буду пояснять в конце главы. Во исполнение новшеств в законодательстве, предупреждаю, имеется нецензурная лексика, сцены жестокости и насилия. Короче, 18+. Ну и выкладка, как обычно.
  
  
   22.02. 3419 г. от окончания войн падения, резиденция дома Тай, кабинет ректора школы войны
  
   - Сдаётся мне, у нас очередной провал - высказался ректор.
   - Это ты уже смог высчитать все вероятности - удивилась его собеседница - вроде оба экземпляра стартовали достаточно бодро.
   - Нет, считать ещё рано. Просто жизненный опыт.
   - Хм..., и что он тебе подсказывает?
   - 3/1 наша молодёжь очень долго не использовала, и он перегорел. Стал слишком опытным и слишком циничным. Скорей всего, выучится на мага, потом найдёт себе тихое место, в виде необитаемого острова в южных морях и будет жить в своё удовольствие. 2/17, наоборот, не созрел. Как верно подмечено, нет ничего хуже кающегося грешника, парень уныл до зубовного скрежета. Помню сам таким был, но в отличие от меня, у него, времени разобраться в себе, нет совсем. А значит, очень скоро он свернёт себе шею.
   - Пусть сворачивает, ни кто и не планировал, что они будут жить вечно. Однако, по мне, не всё так плохо. Даже уверена, в этот раз у нас получится. Не знаю правда, какую форму примут изменения, но в их неизбежности я уверена.
  
  
   "Дикие земли", одиннадцать дней после катаклизма планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"
  
   - Б..., и в чём залипуха - Берсенёв в сомнении посмотрел на старинных приятелей. Андрей в ответ пожал плечами, Сергей покачал головой.
   Первый эксперимент по лечению кого-то, кроме самого Игоря, закончился феерическим провалом. Со всей этой кутерьмой с организацией разведки, обучением личного состава, прочими задачами которые отцы командиры нарезали не стесняясь, они совсем забыли про оставшегося у них в заложниках мажора. А парень оказался не так прост. Воспользовался оплошностью охранника и вырубил его левым апперкотом. Завладел оружием, выбрался из здания и уже почти сумел уйти, но на его беду, Большаков изучал местность, прикидывая где могут разместить снайперские позиции и что они могут этому противопоставить. Заметил человека с автоматом да ещё и не в форме, ну и прострелил ему голень. Всё бы ничего, но у мажора оказалось имелся характер, спрятался в каком-то сарае и принялся отстреливался. Правда, взять его особо и не пытались, было бы ради чего рисковать. Блокировали и всё, ни куда он со своей позиции не денется, место открытое, сам ранен, все расклады не в его пользу.
   Ночью Игорь взял Стрельченко, пошли и спокойно, без единого выстрела, его спеленали. Мажор к тому моменту уже сам отрубился, от потери крови. Ранение оказалось у него, просто катастрофа. Пуля пробила навылет большую берцовую кость, а он убегая, то ли упал, то ли неудачно наступил на ногу..., короче, перелом. Как он сразу от болевого шока сознание не потерял, не понятно, не иначе долго накручивал себя перед побегом и был весь на адреналине. Так у них появился подопытный кролик.
   Андрюха, уже успевший перетащить на нефтебазу свои фотоаппараты для съёмки всякого мистического, сразу предложил лечить его с помощью новых способностей. Уж очень интересно ему было посмотреть, как они работают. Почему бы нет, у него половина личного состава в госпитале, если получится быстро вернуть их в строй, будет замечательно. Полноценную учёбу организовать и самое главное, начальника курса в строй вернуть. Командовать курсантами, это малость не то, чем бы он хотел заниматься.
   Сказано - сделано. Игорь несколько часов просидел делая энергетический массаж по методике учителя, попутно пытаясь самостоятельно разобраться, что происходит. По его ощущениям, приток энергии в организм, подстёгивал регенерацию, разгоняя её до немыслимых на Земле скоростей. За время сеанса, мажор сильно осунулся, на глазок, килограмм пять сбросил, но вроде всё получилось. Отёк спал, жар прошёл, кости целые и не болят, шкура вообще без следа зажила. Да ладно нога, у него даже лицо, подпорченное мелкой ушастой, регенерировало. Единственный побочный эффект, жрал в три горла. Вроде всё шло нормально, они и забыли про него, занявшись с курсантами большими учениями. А через четыре дня нашли его мёртвым.
   - Есть предложение, обратиться к специалисту - высказался Андрей - может он не от магии того, а от естественных причин. Вон, ты то жив и здоров, а уже лечил себя уже два раза.
   - Не аргумент - отрезал Андрей - может у него какой сбой в энергетике пошёл, от чего и загнулся. Однако, да, обратиться к патологоанатому не помешает. Как понимаю, у тебя уже есть на примете?
   - А то, товарищ работал со всеми нашими жмуриками. Всегда чётко определял почему, от чего и как. Иногда стоит его отчёт прочитать и уже ясно за кем ехать. Кроме того, он на коммерческие предложения не ведётся. И самое для нас ценное, умеет держать язык за зубами. Только один момент, он не патологоанатом, а судмедэксперт, как говорят в Одессе - две большие разницы. Игорь, ты как?
   - Я только за. Бери УАЗик и пару бойцов, да скатайся за доктором. Только сделай сейчас, а то в таком климате скоро будет некого исследовать.
   - Кстати - вступил в разговор Стрельченко - за железкой есть здание с подвалом, можно его туда перенести, потом Игорь Петрович там всё заморозит и нормально - все присутствующие уставились на Берсенёва.
   - Не вопрос - Игорь дёрнул плечом - про инициативу в армии все помнят? Кто предложил, тот и выполняет, можете приступать. Позовёте как сделаете.
   Первым, естественно управился Счастье. Игорь сходил в соседний подвал, опустил в нём температуру до плюс два. Про себя отметил ещё один момент с которым необходимо разобраться. В помещении холодает, типа он энергию вытягивает для личного пользования, но откуда она берётся? Дома это работало еле-еле, он и не задавался вопросом. А теперь..., что теперь? И спросить некого. Может ушастая что-то знает, должны же у них в школах физику преподавать, так и её не спросить. Можно попробовать пообщаться картинками транслируемыми прямо в сознание, только как его вопрос с помощью образов передать? Везде засада.
   Но один вопрос он у неё может уточнить. Алтарь, одна мысль о нём вызывала прямо физическое отвращение. Вот оно зло, чистое, не разбавленное в своей мерзости, не прикрытое красивыми словами про свободу личности и слезинку ребёнка. И судя по всему, ушастая малолетка этого до жути боится. Раз боится, значит есть среди местных те, кто вовсе не горит желанием отправиться на тот свет подобным образом. Наверное и методы борьбы разработаны, возможно, сможет ему помочь. Да и чисто по человечески, надо с ней пообщаться, она вроде как его ученица, а он за прошедшее время с ней и не виделся толком. Девка шляется по нефтебазе, где службу несут товарищи курсанты переживающие гормональный взрыв, а становление их как личностей началось в те времена, когда педофилию узаконили. Хрен их знает, что в головах у людей. Она конечно за себя постоит, но лучше идиотские мысли у народа не провоцировать.
   Зашёл на сервер группы боевого управления, где по идее должно было храниться всё видео. Некоторые ролики, которое командование использовало для обучения, висели в свободном доступе, а к остальному доступ ограничен, не сколько в целях секретности, а чтоб народ сеть не перегружал. Интересно, у него доступ имеется, или придётся клянчить разрешение? О, вот это тема, доступ есть, теперь осталось из кучи файлов найти нужный. Так, десант пытался его взорвать когда бой уже кончился, значит ему нужны последние утренние видео за ту дату. Мучатся не пришлось, десантники его сами отметили, так и обозвали "алтарь2". За одно и сам посмотрит, а то он только отчёт читал про изолирующие материалы при работе с алтарём.
   Капитан прислушался к своим ощущениям, понятно, девочка у себя в комнате. Поднялся к ней на второй этаж, где ей отвели один из начальственных кабинетов, постучался. Судя по звукам, ушастая подскочила как ужаленная, метнулась к двери и вот уже на пороге, прижав руки к груди согнулась перед ним в поклоне. Жесть. Зашёл, огляделся, ничего так устроилась, основательная девочка. Перед его приходом сидела в начальственном кресле и листала глянцевый журнал. Мужской! Вот ужас, только этого ему не хватало. Хмм..., или пусть листает? Надо у Василича проконсультироваться по поводу воспитания детей.
   Ладно, с воспитанием потом, сначала дело. Усадил ушастую рядом с собой и запустил видео, шокировать её сценами насилия не боялся, она сама ему такое показывала, какое не в каждом фильме ужасов увидишь. Начал с видео разведки ВДВ, когда мужики вчетвером зачистили гоблинский посёлок. Потом показал ей видео с беспилотника, где на алтаре в речном посёлке, проводилось ритуальное умерщвление двух человек. Затем свои съёмки, где Большому не повезло дотронуться до алтаря. А на моменте когда с хлопком его ладони по гранитной плите, Большаков отлип, ушастая повела себя неадекватно.
   Эльфийки, они вообще-то смахивают на женских персонажей из японских мультиков, где все с кукольными личиками и не японскими глазами. Когда это переносится на реальных женщин, смотрится отпадно, особенно глаза. Большие, миндалевидные, с приподнятыми уголками и яркие, словно подсвеченные изнутри. Прям как в анекдоте про блондинку, которой посветили фонариком в ухо. Гы-гы. Так вот, как только она увидела последнюю сцену с алтарём, вылупила на него глаза, ну чисто сова. Смотрелось столь забавно, что Игорь невольно улыбнулся.
   А вот юной эльфийке было не до смеха, сидела как на иголках, пыталась что-то объяснить ему с помощью жестов. Это она зря, для такого нужно хотя бы представлять проблему, а у него самого, ещё неделю назад, они были совсем другие. Аккуратно взял эльфийку за плечи, посмотрел ей в глаза, жестами показал её сделать вдох - выдох и ещё раз. Вроде успокоилась. Теперь попытался с помощью жестов выяснить, что её так взволновало. Не понятно, только в поставленной на паузу картинке, тыкает пальцем в Большакова и его руку на алтаре. Не вопрос, подвёл её к окну, во дворе нефтебазы они установили тент от солнца и сейчас Василич под ним проводил занятия с народом, на тему "всё, что вам идиоты не рассказали о ПК, который пулемёт калашникова, разумеется". Удостоверившись, что ушастая уяснила, с Большаковым всё нормально, в кровожадное чудовище не превратился. Подвёл её обратно к компьютеру, показал на свою руку здесь и свою руку там, дескать всё в норме.
   Оказалось не совсем. В её синих глазах появилась какая-то обречённость, словно он в ней что-то сломал. Б..., только этого не хватало. Попытался её, как в прошлый раз, приобнять и погладить по голове, без толку, девочка не сопротивлялась, но с тем же успехом мог утешать плюшевого медведя. Ммм..., да, разница культур, мягко говоря, весьма существенная. Похоже, по местным понятиям, вытащив Василича, он здорово накосячил. Да и хер бы с ним, играть по местным правилам он не собирается. Хватит, на земле наигрался, до полного оскотинивания. Всё, дальше уже некуда, остался один путь, снова стать человеком. И ни какие местные заморочки его не остановят.
   Грубо встряхнул ушастую, развернул лицом к экрану и запустил последний ролик, в котором десант попытался уничтожить алтарь речного посёлка. Снова развернул к себе и смотря ей в глаза, попытался передать образами свой вопрос про возможность разрушить алтарь. И снова провал, девочка застонав от боли схватилась за голову, а из носа пошла кровь. Дерьмо! Телепат доморощенный, чуть ребёнка не угробил! Ещё же в лесу обратил внимание, что его телепатия у местных вызывает дискомфорт. Причём у безногой эльфы, которая наверное маг куда более опытный, чем девочка подросток, не зря же её так боялись твари, которые и сами были не дураки в плане магии-шмагии.
   Уложил девочку на диван, на лоб мокрую тряпку. Выглядит она, примерно как после нокдауна. Крепко же он её приложил. Всё, пора уже делами заниматься, военные проблемы свалить на Большого, а самому разобраться с этой магией. Второй прокол подряд, он, со своей магией, уже становится опасным для окружающих. Тем более, начальство отдало прямой приказ и Андрюха уже успел перевезти своё оборудование, теперь готов к великим свершениям. Вот и нечего откладывать.
   Однако, когда увидел это самое оборудование, решимости чуток поубавилось. Одних анализаторов спектра аджилентовских, три штуки, на весь доступный диапазон. Они же наверное стоят как бюджетная иномарка, а в училище давно серьёзная научная работа не ведётся, где только взял? А этот что за ящик? А вон те здоровенные коробки? Да не суть, вопрос в том, сколько оно энергии жрёт и где всё это дело разместить. Оказалось, на все вопросы у Андрюшки уже имеются ответы. Анализаторы взял у сотовых операторов. Странный ящик, он же некий специализированный комп для видеомонтажа, прихватил на телецентре. Здоровенные коробки это солнечная батарея в разобранном виде. Так-то. Главное, заручиться правильными бумагами, по которым можно реквизировать всё что угодно. Ну и пулемёт на МОБДе, конечно.
   С размещением он уже всё продумал, как раз в том самом доме, в подвале которого они морг устроили. С энергоснабжением всё уже решено, командование разрешило распотрошить одну из газовых заправок, а генератор на пропане он уже нашёл. Как время появится, смонтируем солнечную батарею. Короче, на самом деле, работы вагон, а товарищ Берсенёв всё не наиграется в солдатики. Давно пора вершить великие дела и двигать науку вперёд.
   Наука это конечно хорошо, но если разместить лабораторию в домике за железкой, то придётся всю систему обороны переделывать. И это не самое плохое, придумать можно всё что угодно. Где он людей возьмёт для обороны новой позиции? Сейчас, там минная засада, без знания схемы минирования, взлетишь на воздух гарантированно. Стоит включить те строения в систему обороны и привет. В общем, надо подумать, а лучше не ломать голову, и использовать строения на территории нефтебазы. Последнюю, по мнению Игоря, весьма здравую мысль, Андрей отмёл категорически. Всё, что на территории осталось не включённым в линию обороны, представляет собой жестяные сараи, которые для их целей не подходят. Первая шальная пуля угробит им половину оборудования. Нет, и ещё раз нет, только за железку, где нормальные каменные строения. Люди тоже не проблема, по мере выздоровления будут возвращаться в роту, ими и будут затыкаться дыры. Да вообще, какие могут быть разговоры про эксперименты с магией на территории нефтебазы? Перенести лабораторию в те домики и сразу двухсотметровая зона безопасности появляется.
   Пожалуй, да, здесь Андрюха прав, колдовать на нефтебазе не слишком хорошая идея. Учитывая то, как местным нравиться швыряться огнём, можно сказать, достойна премии Дарвина. Взяли бинокли, полезли на цистерну где был оборудован наблюдательный пункт. В принципе, ничего страшного, при наличии экскаватора и пары бульдозеров, вопрос решаемый. Можно сделать отдельный опорный пункт который прикроет их со стороны металлобазы и железки. Пустырь вообще превратить в магический полигон со стрельбищем. Вал, который они насыпят со стороны Северного обхода, заминировать с внешней стороны. Вокруг строений где будет расположена лаборатория ещё один вал, но уже со стрелковыми ячейками, самим зданиям сделать обваловку и будет у них счастье.
   По обсуждали, почёркали бумагу, потом вспомнили, что у них для такого дела имеется опытный прораб. Позвали Большого, тот, пока поднимался на цистерну, поматерился для порядка, осмотрел местность, рассмотрел их каракули и выдал технические условия. Теодолит, мальчика таскать рейку, три бульдозера, самосвал, экскаватор и пару бензопил. Можно ещё каток, но не обязательно. Естественно, специалистов которые будут с техникой управляться. Объём работ не большой, за два местных дня сделают в лучшем виде.
   Понятно, значит стройка откладывается. Вся рабочая техника сейчас задействована на строительстве защитного периметра и водовода. Без особой надежды Игорь набросал и тут же отослал заявку на инженерную поддержку и буквально через пять минут получил ожидаемый ответ от начальника инженерной службы бригады внутренних войск. В смысле, был послан в пеший эротический тур до окончания работ на внешнем периметре. Если ему так нужно место для испытаний, нет проблем, вокруг нефтебазы промзона, бери любой бетонный сарай и колдуй до посинения, не жалко. Однако, и в этом есть положительный момент, узнали кто у них за инженерное обеспечение отвечает. Большой только плечами пожал, типа, чего-то иного хотел? Есть дела по важней. Важней, так важней, значит нароют окопов, а окна в строениях заложат мешками с песком, благо учёные мужи говорят, что они находятся рядом с экватором, не замёрзнут. На этом разошлись, Игорь отправился разминировать здания, мужики готовиться к переезду. Как обычно, ломать не строить, он управился быстрее, как раз к приезду патологоанатома. Мужик лет пятидесяти с нежно-розовым сиянием вокруг. Блин, и это судмедэксперт, который работает в морге с трупаками разной степени сохранности. Заходишь в мертвецкую, а там такое розовое чудо, гы-гы. Сюр.
   - Знакомтесь, Лисицин Николай Владимирович, человек который, как говориться, знает всё, но уже поздно - представил специалиста Сергей и тут же перешёл на них - а это Игорь, командир нашего боевого зоопарка(*). Андрей, местный начальник штаба, и Виктор Васильевич, наш старшина, присматривает за нами, чтоб мы чего не сильно накосячили.
   - Есть подозрение, что присматривать надо конкретно за одним безбашенным ментом, если бы не перенос в другой мир, уже бы зону топтал - буркнул Лисицин попутно пожимая им руки - Игорь, теперь обрисуйте мне задачу, а то у этого оболтуса как обычно тайны мадридского двора окутанные лондонским туманом.
   - Николай Владимирович, это он специально. Дело в том, что обстоятельства смерти вашего будущего пациента весьма странные и мы хотим от вас максимум беспрестрастности. Единственное, четыре дня назад у него был перелом правой голени, в остальном, вам карты в руки.
   - Хорошо, где тело, и кстати, в руках у нас отнюдь не карты - хлопнул по здоровенному чемодану на колёсиках.
   Лисицин попросил вынести тело на улицу, чтоб работать при естественном освещении, организовать ему подобие стола, двести двадцать и раз не понятно от чего пассажир помер, то обеспечить отсутствие любопытных. перенесли, организовали и обеспечили, а сами занялись обустройством новой позиции с лабораторией. Снова "штатный белорусь", спасибо его не забрали, и рыть окопы. Остальные, под чутким Андрюхиным руководством, таскать мебель с оборудованием. Игорь с Большаковым, держась как можно дальше от товарища источавшего дурную энергию, загрузив УАЗик взрывчаткой, отправились минировать подходы со стороны Северного обхода.
   Территория нового минного поля получалась, мама не горюй, провозились до самого вечера не сделав и половины. Заминировали только объекты за пустырём, расположенные прямо напротив нефтебазы. Когда начало темнеть, работу свернули, не хватало в темноте напороться на собственные сюрпризы. Игорь быстро набросал схему минирования и залил на на сервер, на всякий случай отписал о том всем заинтересованным лицам, во избежании. По идее, он только должен ставить правильно галочки, а система должна сама оповещать нужных граждан. Но в том то и дело, что в своих знаниях он был не уверен, слишком много лет прошло с момента его обучения и сейчас у них на вооружении стояла уже пятая её версия.
   Вернулись они вовремя, Лисицин как раз закончил исследования и был готов доложить о результатах. А там и ужин подоспел, всё один к одному. Патологоанатом не без интереса оглядел богатый для нынешних времён стол, довольно хмыкнул и взяв в руки половник, приступил к рассказу.
   - Что могу сказать, обстоятельства смерти вашего клиента достаточно странны, но в то же время, банальны до тошноты. Честно говоря, забыл как это по научному, наверное гельминтный безоар, о чём-нибудь говорит? - оглядел их постные лица, кивнул сам себе - если перевести на человеческий язык, у парня в тонком кишечнике расплодились глисты, конкретно аскариды. Которые сплелись в огромный клубок. Кроме этого, последние несколько дней, молодой человек питался всякой дегидрированной гадостью, которую вам с паёк кладут и которая переваривается крайне неохотно, если её в сухомятку жрать. Ни один из этих фактов, сам по себе смертельным не является, однако, собранные вместе, дали вот такой печальный результат.
   Единственное, заметил две странности. Последние несколько дней, молодой человек, что называется, жрал в три горла. Если бы не помер от непроходимости, то загнулся бы от разорванного желудка, он у него уже трещинами пошёл. И второй момент, ноги он никогда не ломал. В чём причина бешеного жора, не готов вам ответить, лично я, ничего хоть как-то это объясняющего, не выявил. Честно говоря, теряюсь в догадках. Как вариант, возможно хитрый местный вирус, хотя, предположение так себе, скорей от безысходности. в любом случае, рекомендую отвезти его в противочумный институт. Если вирус имеет мест быть, они его обязательно найдут.
   - Владимирович, подожди - в раздражении бросил Сергей - ты же знаешь, как я тебя ценю и уважаю, но какие в жопу глисты? Парнишка ни разу не бомж, как сыр в масле катался. Где он мог их подхватить?
   - Не в жопу а в кишки, да и я откуда знаю. Это к тебе вопрос, где он шлялся последние пол года. По всей видимости проводил время таскаясь с рюкзаком по горам. Это должен был даже ты заметить, кроме множества специфических деталей, у него на плечах характерные следы от лямок - похоже, для Серёги известия про горы оказалось неприятной неожиданностью. Он на долго замолчал, потом схватившись за голову, простонал.
   - Б..., я тупой осёл и у нас конкретные неприятности - поднялся из за стола - а мне пора их срочно разруливать.
   - Да сиди уже, прошло уже времени вагон - махнул рукой Лисицин - не найдёшь ты там ни кого - Сергей завис на несколько секунд, потом махнул рукой.
   - И то верно - плюхнулся обратно - не жизнь, а одно расстройство, так хоть пожру нормально.
   - Господа конспираторы, вы ничего нам не хотите рассказать - поинтересовался Андрей, мы вроде как тоже при делах.
   - Короче, дело в следующем, после второй кавказской, в наших толерантнтных республиках, появилась мода на детско-юнешеские военно-спортивные лагеря. Сначала в Чечне, потом в Дагестане, дальше в Ингушетии и Кабардино-Балкарии. Мальчиков учат военному делу и исламу. Для чего, надо объяснять?
   - Нормальная тема, а на какие шиши?
   - Федеральные программы по патриотическому воспитанию молодёжи и деньги спонсоров. В каждый субъект федерации выделяются, только у нас разворовываются, а там используются по прямому назначению. И с молодёжью работают не спившиеся неудачники, а матёрые убивцы, прошедшие обе кавказские компании.
   - Хм..., сколько у нас лет прошло после второй войны? Сдаётся там подросло целое поколение профессиональных убийц - в задумчивости покрутил вилкой Андрей - а судя по тому, как ты подорвался, на момент переноса в городе их был целый отряд?
   - Совершенно верно, а я реально протупил. На тех адресах, что трясли, обнаружилось слишком много молодых людей, которые слишком рано приехали поступать в городские вузы. Я по собственной тупости был больше сосредоточен на поиске оружия с наркотой и вованов на это дело ориентировал. У пацанов только документы проверили, естественно, всё путём, весь набор для поступления в вуз имеет место быть, время подходящее, ну и ничего у меня даже не дёрнулось. Нашего, тоже всю жизнь считал тупым мажором, способным только папины деньги тратить - Серёга махнул рукой - словом, прокололся везде где можно.
   - Да ладно тебе - махнул рукой Игорь - твоё дело бандитов ловить, а сопоставлять в реальном времени такие мелочи задача контрразведчиков. Другой вопрос, что было для них целью? Хотя, не факт что она была в городе, да и после переноса приоритеты наверное изменились.
   - Слушайте, крутые профессионалы - усмехнулся двухгадюжник - вот вы всё знаете, в курсе всего на свете и ни хрена не делали - в наступившей тишине отчётливо было слышно как Большаков лениво постукивает пальцами по столу, а патологоанатом хрустнул шеей.
   - Да ладно вам - махнул рукой Игорь - товарищ старший лейтенант сугубо гражданский человек, от чего такие странные вопросы.
   - Да нет, я всё же отвечу, чтоб непоняток не осталось - завёлся Серёга - а то как краевой бюджет пилить и орать с трибуны про экстремизм, так это к твоему папе, а как разгребать последствия, так это к проклятым ментам. Разжигание межнациональной вражды, это священная корова любого нашего правительства. Главное, чтоб граждане друг друга ненавидели, тогда можно будет воровать под шумок. Тема беспроигрышная и самое прикольное, делать для этого ничего не надо. Через демократические выборы передать власть в республиках обычным бандитам и не вмешиваться.
   Тут недавно, в соседней республике, с нашим СОБРом, который там в командировке был, приключилась история. Едут по улице, и вдруг стрельба, в соседнем дворе два автомата работают, что называется на расплав ствола. Ну, они не долго думая бронёй проламывают забор и перед ними картина, два местных сотрудника расстреливают сарай. Типа там террорист с бомбой спрятался, вон хатабка (**) лежит, подорваться хотел. Давайте, вдарьте по нему из КПВТ. Ага, нашим мужикам местные разборки до одного места, они строго по закону действуют, да и какой опер ходит на дело без улик в кармане.
   Короче, начали переговоры, а террорист, услышав русскую речь, сразу сдался. Вошли в сарай, а там раненный мужик из местных, с пятью пулевыми ранениями, еле живой и ни какой бомбы при нём нет. Кстати, во время обыска в доме, тоже ничего не нашли. Но мужика всё равно загребли по обвинению в терроризме. Его жена шум подняла, так через месяц к ней приехали с обыском. Дело было в конце ноября, её с детьми выгнали на улицу, в чём были, и пять часов громили дом. Как обычно, нашли десяток патронов. Соответственно, к мужику в тюремной больничке пришёл следователь и предложил сознаться во всём что ему предложат. Иначе, жена тоже станет террористкой, а дети пойдут в детский дом. Естественно сознался.
   А из за чего собственно, весь сыр-бор? Оказывается, мужик держал шиномонтажку с мойкой и кому-то из власть имущих это не понравилось. В смысле, что это работает на левого чувака, а не на него, такого важного или просто захотел на этом месте что-то себе замутить, не суть. Пошла команда разобраться с вопросом и мужик в один момент превратился в террориста. Теперь, закономерный вопрос, будут ли его дети любить эту страну когда вырастут?
   И ведь всем это б... выгодно. Начиная от мелкого клерка в прокуратуре, который проверяет как в школе настроен фаервол, а вдруг со школьного компа можно на запрещённый сайт выйти. Зашибись работа, галочку поставил фашизм не пройдёт, и не надо собой любимым рисковать, настоящих бандитов ловить. И кончая правительством в столице, которое на борьбу с терроризмом-экстремизмом списывает миллиарды, которые непонятно куда уходят. А уж как наши генералы это дело любят, это же всегда дополнительные штаты и деньги. Так что всеобщая ненависть, после гибели империи трудолюбиво и кропотливо взращивалась новой властью сверху донизу. Всем хорошо, кроме нормальных людей, хоть в России, хоть на Кавказе.
   Я на вопрос ответил, или мне рассказать, почему со всех государственных объектов убрали вневедомственную охрану и поставили ЧОП принадлежащий твоему дяде?
   - Я к этим делам ни каким боком - буркнул Литвин.
   - Да мы в курсе, иначе ты бы уже, в компании с отцом, на Дзержинского обитал - Петенька в растерянности забегал глазами, пока не встретился взглядом с Игорем.
   - Не парься, я уже узнавал, нет за ним серьёзного криминала. Обычное воровство, ещё несколько дней помурыжат допросами и выпустят - развёл руками Берсенёв.
   - Что ж, благодарю. И есть что-то расхотелось, пойду посты проверю - двухгадюжник встал из за стола и вышел из комнаты. Дождавшись когда за ним закроется дверь, Лисицин криво усмехнулся.
   - Серёженька, можно хотя бы за ужином без твоих ментовских приколов.
   - Нет, Николай Владимирович - ответил вместо приятеля Игорь - ни как нельзя. Ни кто из нас, личный состав не знает, эта рота, можно сказать, упала на нас в день переноса. Кто чем дышит, а главное, какие у кого связи в городе, нам неизвестно. Сами знаете, сколько народу с криминальными связями сейчас в силовых структурах, а объект, сами видите. Две другие нефтебазы, суммарно как половина нашей. По этому, Серёга и дальше будет разводить, провоцировать и работать держимордой. Вы лучше поясните момент с переломом.
   - Нет там ни какого перелома. Ни старого, ни тем более четырёхдневного. В любом случае, на месте перелома образуется костная мозоль, которую ни с чем не спутаешь и спрятать невозможно.
   - Андрюх, будь добр, покажи фотки.
   - Не за столом же - потом вспомнив, что их гость судмедэксперт, поправился - это я ступил - вытащил планшет, покопался в поисках нужного материала, после чего протянул планшет гостю.
   - Мутные фотографии на которых видно всякое, это через "кошачий глаз" снимали - Андрей утвердительно угукнул. Гость закончив просмотр вернул планшет обратно - товарищи, без комментариев, надо самому смотреть. Ткани, сами по себе, без следа и так быстро регенерировать не могут. Нет у нас таких технологий. Без обид, но про переломанную ногу смахивает на проверку моей компетенции.
   - Николай Владимирович, нам достаточно рекомендаций Серёги и в вашем профессионализме не сомневаемся. А посмотреть, можно устроить прямо сейчас - Берсенёв подошёл к эксперту, протянул ему свой нож, пока тот не сообразил, перехватил его кисть и его ножом в его руке, резанул себя по предплечью, стараясь не попасть по артериям.
   - Товарищ капитан, у тебя когда последняя диспансеризация была? Мозгоправа ты явно не посещал. А зря.
   - Док, вы просто бездна искромётного юмора. Осмотрите порез, сейчас кое что вам покажу.
   - Вижу, не слепой, давай зашью.
   - Не надо зашивать - Игорь сосредоточился разгоняя внутреннюю энергию, попутно воспроизводя ощущения возникающие при энергетическом массаже. Дело пошло, на всё про всё капитану понадобилось секунд тридцать.
   - Да, если бы сам не видел, никогда бы не поверил - прокомментировал Лисицин - дай взглянуть. Так больно? А так? Кисть согни, пальцами пошевели. Удивительно и ни какой рубцовой ткани, только по срезанной шерсти можно понять где проходил разрез. Это и есть магия о которой столько слухов последнее время?
   - По всей видимости.
   - И после ускоренной регенерации очень хочется есть?
   - Да, но не сразу и чем больше повреждений, тем больше хочется.
   - Или имеет значение тяжесть самого повреждения - задумчиво пробормотал гость - что ж, это объясняет почему ваш парень жрал как в последний раз. Недоработка, ускорять регенерацию ты научился, а о последствиях не подумал. Организму необходимо где-то брать строительный материал, и он берёт его из мышц, как из самого доступного источника. Хм..., наверно и все внутренние органы работают на пределе, парнишка переваривать не успевал, а всё жрал и жрал....
   Вот что я вам скажу, завязывайте с самодеятельностью, вопрос требует более внимательного изучения. Видимо при тяжёлых ранениях, когда серьёзно возрастает нагрузка на всю систему, необходимо комплексное воздействие. Я имею ввиду лечение не поломанной ноги, а всего организма. Есть подозрение, что ваш пациент просто не успел загнуться от истощения или от чего ещё. Это я о том, что мы просто не приспособлены к столь быстрой регенерации.
   - Так плавно мы подошли к нашему второму вопросу. Мы тут как раз по заданию командования, занимаемся исследованием магии, не желаете присоединиться?
   Лисицин ломаться не стал, но сразу предупредил, такой объём работы в одиночку не потянет, да и специализация у него не совсем подходящая, надо привлекать сторонних специалистов. С последним, как раз ни каких проблем, время придёт, напрягут народ из военного госпиталя. А пока от него требуются как раз навыки по профилю, исследовать всяких тварей, которых они собрались в окрестных лесах ловить. Ну, и составить список необходимого оборудования, разумеется. Если больше вопросов нет, то по окончании ужина ему выделят спальное место, а завтра скатается за остальными вещами. Почему не сейчас? На ночь и следующее утро у всей команды уже имеются грандиозные планы, в которых участвует вся доступная техника, так что звыняйте.
   Планов действительно было вагон и маленькая тележка. Андрей после ужина отправлялся к вованам, решать что делать с полученной информацией. По мнению Берсенёва, так лучше сразу на Дзержинского, но, как говориться, водила есть и нефиг лезть. Андрей будет занят обустройством лаборатории и если успеет закончить, что вряд ли, начнёт изучать эльфийскую магию. С его способностями пока полная неопределённость. Как и в родном мире, на фотографии фиксируются, а откуда ноги растут, решительно непонятно. Ещё, адъюнкту не терпелось заняться магическими пулемётами, которые десантники захватили при зачистке речного посёлка, а на днях парочку привезли им для исследования. Он хотел получить себе ещё и безногого робота, но того отдали гэбистам. Им прислали остатки колёсного, которому башню сорвало. Зря топливо жгли, после встречи с современной гранатой, его можно сразу на переплавку. А ему самому, надо успеть навестить ночью нескольких оборотней и одного банкира, заскочить в учительский дом и забрать кой какое снаряжение. Завтра утром они отправляются на охоту за гоблинами.
  
  
  
  
   (*)- шутка про сводный отряд, которым по сути является подразделение ГГ
   (**)- самодельная граната
  
  
  
   Предстоящий поход в дикие земли был оформлен под дипломатическую миссию, правильно, что зря время терять, народ всё равно отправляется с билетом в один конец, так хоть почту завезёт. Три командира звезды выбирали себе маршрут по жребию, Даре выпал путь через Тиану. Не так плохо, но и ничего хорошего. Да собственно, откуда там хорошее, в диких-то землях. Миссия в нагрузку оказалась не сложной, завезти почту в местное посольство и подарки ректору местного университета. В этом году человек отмечал очередной свой юбилей, шесть сотен лет. Нормальный результат даже для представителя старших расс, а для человека просто выдающийся.
   Судя по подаркам, ректор тот ещё индивидуум, император слал ему рукописный труд по магии собственного сочинения. Такой подарок в магическом сообществе дорогого стоит и говорит о многом, как минимум, что они коллеги по изысканиям. Учитель тоже удивил, вручил её футляр, в котором хранился обломок меча. Оказалось, ещё до того как стать научными светилами, мальчики как-то раз умудрились не разойтись на узкой дорожке и чуть не убить друг друга. С тех пор у учителя остался на память этот сломанный меч. Что осталось на память человеку, не уточнялось, но зная учителя, скорей всего это жизнь и вторая половинка меча. В общем, тот ещё дядечка.
   Сборы и проводы вышли не долгими, чиновники из дома Внешнего мира довели обстановку по маршруту их следования, последний инструктаж у императора, получили кучу бумаг, кристаллы с записью иллюзий новых императорских родственников и всё. Дара дольше прощалась с многочисленными родственниками проходящими службу в крепости. Поцеловала в лоб маленькую Дару Айшу, которая теперь внучка императора, учитель поцеловал её. Мог бы конечно и по настоящему, ну да ладно, верит в любовь и гоблин с ним. Решит вопрос по возвращению. Если оно будет, конечно.
   За воротами крепости каждая звезда поехала своим маршрутом, к назначенному порту. Оно и правильно, нечего пугать разумных. Засеки шпионы передвижение отряда из трёх звёзд, кой кого из сильных мира сего может и инфаркт схватить раньше времени. А это очень плохо, такие дела нельзя пускать на самотёк, если разумный заслужил несчастный случай, то он должен произойти в точно рассчитанный момент, для получения максимальной выгоды. Дом Внешнего мира за этим следит тщательно, ни какой самодеятельности в таких вопросах не допускает.
   Дороги во внутренних землях империи выше всяких похвал, ровные и безопасные, образно говоря, обнажённая девственница может путешествовать по ним с мешком золота. Пожалуй, ходить обнажённым, да ещё нагруженным золотом, Дара бы ни кому не рекомендовала, хоть в империи, хоть за её приделами. Но путешествовать в одиночестве и без оружия у них можно. Ближе к границе не стоит, а здесь, пожалуйста. Как бы не относилась она к императору, надо признать, порядок он навёл. Наиболее непримиримые из великих домов скоропостижно скончались, с остальные впечатлились и пошли на компромисс. Теперь, вместе со жречеством, он уничтожил последний оплот оставшейся вольницы. Красота.
   Жрецов она не любила ещё больше, чем императора, но всё же, они являлись реальным противовесом его власти. А что теперь? Реальных соперников внутри империи у него не осталось, два самых влиятельных дома его давние союзники. Собственно всё? Нет, не дождётесь, ну дома будут ещё несколько лет заняты делёжкой оставшегося наследства. А дальше? Население империи за счёт человеческой составляющей растёт стремительно. Это ж империя, тут ни детской смертности, ни серьёзных бандитов, ни войн, ни эпидемий. Куда людей девать? Остаётся один выход, внешняя экспансия, в просторечие - война. И здесь, долбанное жречество несло позитивную функцию, последовательно и категорически выступая против любой войны. Чего нельзя сказать о представителях Теней и Закатного ветра. Учитель вообще на полном серьёзе рассуждал о поголовном уничтожении орков с гоблинами. Кто бы спорил, существа они не самые приятные, но поголовное уничтожение, на её взгляд слишком радикальное решение. Не в том смысле, что ей жаль этих тварей, а в том, что их придётся кому-то убивать. И эти кто-то будут такие как она. А оно им надо? У неё вообще в планах стать матерью, а не героиней будущих войн.
   Так, за четыре дня, особо не торопясь доехали до пункта назначения. Город - порт Шарисс. По меркам их мира, не маленький городок, административный центр провинции, тысяч тридцать населения, два ряда крепостных стен, цитадель, две школы магии, морская школа, порт, склады, верфь, представительство имперского банка с казначейством и прочие и прочие. По сравнению с городом из другого мира, захолустная деревня. И деревьев нет по улицам. В отличие от звездорожденных, Дара к растениям священного трепета не испытывала, но решение пришельцев озеленить улицы ей пришлось по нраву.
   Ближе к центру города стало чуть интересней, стали попадаться следы боёв, капитан развернула коня и направилась посмотреть по ближе. В храме бога ужаса кто-то не согласился с нововведениями императора касательно религиозной жизни подданных. Результат предсказуемый, но, как говориться, был нюанс. На месте храма располагалась груда развалин. А в центре что? Ни как воронка? Нечего сказать, молодцы ребята. Интересно, что здесь произошло, раз разрушился алтарь? Большинство разумных искренни верит, будто разрушить алтарь невозможно. Большая ошибка. Естественно, не так много разумных способных на такой трюк, и то, после длительной осады, но это возможно. Вот она например, может такое дело провернуть, а кто здесь нашёлся такой прыткий? Как помниться, первый раз она под руководством учителя, ломала один орочий алтарь аж четыре дня. Это кто тут столь искусен, что на раз крушит алтари? Понятно, о таких знаниях не принято распространяться, но живя в обществе, свой уровень владения силой скрыть весьма проблематично. А здесь явно поработал большой знаток теоретической магии, и по уровню не меньше магистра.
   Увидев подъезжающую кавалькаду на встречу заспешил стражник из числа людей. Рассмотрев в них бойцов особой сотни под предводительством капитана, человек мгновенно сдулся, но потом собрался с духом и заступил им дорогу. Не нужно быть магом разума, дабы заметить, как человек отчаянно трусит. С другой стороны, молодец, служебные обязанности надо выполнять, хоть обосрись, чем он и пытался заняться. Точнее, выполнить первое и отчаянно не выполнить второе. Осмотр руин исключительно с расстояния, экскурсия только по личному разрешению главы местного дома дознания. Главы, так главы, всё рано к нему надо заехать.
   Местный дом дознания располагался в цитадели, попасть в которую оказалось не так просто. Нормальная новость, цитадель в городе уже давно не выполняла своего оборонительного значения и туда перевели все государственные учреждения и тут бах, и доступ к ним у горожан закрыт. Подданным империи должен быть обеспечен круглосуточный доступ в государственные учреждения и точка, а закрытые ворота и активированная защита явно этому не способствуют. Как помниться, в Форшаре городская управа работала даже во время уличных боёв. Городской глава, перед тем как погибнуть на баррикадах, успел найти и посадить в приёмную пару клерков из числа людей, слишком старых, чтоб держать оружие. Какой умник здесь такое придумал, да император ему за это жопу на уши натянет. Это если будет чего куда натягивать, три раза ха.
   Увидев в бойнице левой воротной башни поворачивающийся раструб огнемёта Дара сдала коня назад, не хватало только начать боевые действия с городским гарнизоном. Жестом показала своим отойти по дальше, нечего нервировать огнемётчика. Сама спешилась и разведя в стороны руки медленно пошла к воротам. Громко представилась и попросила о разговоре со старшим смены. Естественно, ни кто ей не ответил, но капитан не сомневалась, информация о её прибытии уже пошла по инстанциям. Вскоре в воздухе перед ней повисла плохонькая иллюзия существа неопределённого пола, возраста и расы, классический трюк для затруднения работы вражеским разумникам. Нормально, что здесь вообще происходит? Цитадель в осаде?
   - Госпожа, вход в цитадель закрыт до особого распоряжения, прошу вас покинуть пред воротное пространство.
   Иллюзия погасла. Пред воротное пространство, это участок, который накрывается выстрелом из огнемёта, примерно пятьдесят шагов и капитан поспешила отойти на безопасное расстояние. Странное дело, победи в городе жрецы, сейчас бы жители строем шли на алтари, а в городе идёт нормальная жизнь, даже следы недавних боёв практически ликвидировали. Пока Дара со своими бойцами обсуждала происходящие странности, к ним подбежал человек из стражи и передал, что их уже ждут в доме городского главы, где на настоящий момент располагаются управа и все городские службы. И он готов показать дорогу. Вообще-то городской голова им нужен постольку поскольку, простой имперский чиновник ведающий административно - хозяйственными вопросами, отдать ему почту и всё. Стражник поспешил успокоить, дом дознания, точнее его остатки, располагается там же. Собственно, он как раз действует по поручению главы дома.
   Дом городского головы был построен по типовому проекту для всех провинциальных городов, достаточно большой и комфортный для проживания чиновника с семьёй и слугами, но ни как не предназначенный для размещения в нём городских служб. Пришлось продираться через коридоры забитые разумными разных рас. Дознаватели занимали три комнаты и чулан в дальнем крыле дома. Там их уже ждали, охранник перед дверью пропустил их без вопросов и проверок. Не самая приятная новость, глава местных дознавателей оказался из дома Тумана. Заместителем у него был вообще человек, видно незаурядная личность, раз смог сдать экзамены на лейтенанта и занять такой пост. Кроме них в комнате присутствовала молодая стажёрка, предпоследний курс факультета разума, на вид лет шестьдесят, совсем девочка. Глава дома с заместителем повели себя нормально, обменялись лёгкими поклонами, проверили её знак посла и медальон капитана. А стажёрка повела себя, мягко говоря, странно, при виде Дары залилась румянцем, её ментальная защита рухнула и на капитана обрушилась целая буря эмоций, любовь, восхищение, трепетное обожание вперемешку с толикой вожделения. Странно, обычно разумные так реагируют на Шаен. Или новая верхушка дома туманников решила убрать её с помощью девочки с промытыми мозгами? Сейчас она источает любовь, а ночью горло перегрызёт?
   Все бойцы особой сотни, не зависимо от специализации в той или иной области магии, проходят подготовку по разуму, по этому, состояние девочки не осталось для них тайной. Как-то раз, они сами проделывали такой трюк и происходящее они поняли совершенно правильно. За оружие не хватались, но быстро рассредоточились по комнате. Дара жестом показала им "не дёргаться" всё равно улик против туманника нет, не тащить же его к камню дознания. Однако, поставить в известность учителя необходимо. Кто-то промыл девочке мозги и этот кто-то обязан за это ответить. После недавних событий, на алтарь конечно не отправят, наверное ограничатся посажением на кол. Ничего страшного, в качестве воспитательной меры тоже не плохо действует.
   Со служебными делами разобрались быстро. В порту как раз находилось несколько кораблей идущих до Тианы. А таким пассажирам они всегда рады, хлопот ни каких, оплата нормальная, можно ещё флажок дипломатической миссии вывесить, тогда таможня будет не так сильно придираться. Про возможную встречу с любителями лёгкой поживы даже упоминать не стоит. С происходящим в городе разобраться оказалось значительно сложнее. В доме Дознания просто не понимали, что происходит. За пол года до то того, как пришло время распечатать ларец с императорским указом, у всех тёмных жрецов началась странная возня. Двое вообще умерли во время жертвоприношения, дело в принципе житейское, хотя и весьма редкое, но тёмных это почему-то здорово испугало и они разослав гонцов во все концы начали готовиться к войне. Но точно не к гражданской, начали скупать оружие и провиант, побежали договариваться с судовладельцами о рейсах к устью Жёлтой реки. Пока дознаватели выясняли подробности, пришло время вскрывать ларец с посланием императора, в котором всё было прописано чётко и ясно, что сделать с тёмными жрецами и их сторонниками.
   По началу операция развивалась успешно, армия с дознавателями постоянно проводили совместные учения, путаницы не было, работали чётко и быстро, тыловики не успевали паковать головы врагов империи. Споткнулись на храме ужаса, где натолкнулись на ожесточённое сопротивление, завязался настоящий бой. А вот что произошло дальше осталось загадкой. Нет, не так, у тёмных почему-то разрушился алтарь, это понятно, не понятно, что послужило тому причиной. Алтарь, даже самый плохонький, тот ещё артефакт, большинство разумных сами раньше кончатся, чем хотя бы чуть-чуть ему повредят и уж тем более, самопроизвольно они не разрушается. А тут вдруг бах и всё. К тому моменту, у армейцев общий маг получил ранение и был эвакуирован, маг дознавателей успел сказать "идиоты", как рассыпался в прах, в месте с десятком штурмовиков. Маги смерти попытались общими усилиями блокировать выброс, в целом, успешно. В живых осталось всего трое и то, похоже не на долго. Сейчас лежали при смерти, ни один целитель в округе помочь им не мог. Подобная неприятность приключилась ещё с несколькими бойцами попавшими под выброс. В общем - всё плохо.
   Выпросила показывать дорогу до госпиталя заместителя главы дома, который рассказал вторую часть истории. Местный начальник гарнизона был магом смерти, и сейчас умирал в госпитале. Его заместитель, после выброса повёл себя очень странно, бросился бежать, забрав с собой все вспомогательные силы из людей и гномов, с которыми заперся в цитадели. Фактически, сел в осаду. На контакт не идёт, попытку открыть ворота пресёк выстрелами из огнемёта. Что с этим делать пока ни кто не знал и по большому счёту городскому начальству было не до него, просто оставили наблюдателей рядом с выходами из цитадели. Мобилизовали старшие курсы обеих магических школ и рассадили их по ближайшим домам, типа перекрыли проходы.
   - А вы сами как думаете - поинтересовалась Дара.
   - Думаю, он сошёл с ума - спокойно ответил человек - в погибшей штурмовой группе были его жена и сын.
   - После разрушения алтаря он убивал?
   - Да, до активации защиты цитадели он убил трёх дроу, семь человек и двух гномов. Потом он активировал защиту и о происходящем там мы только догадываемся - капитан остановилась, похоже человек прав. Прекрасно началось путешествие.
   - Сколько в цитадели подданных?
   - Девять дроу, сто семдесят человек, из них одиннадцать магов и два мага второй ступени. Кроме них, два десятка гномов и один звездорожденный.
   - О дела, а этот как туда попал - удивилась девушка.
  -- - Если вы спрашиваете в глобальном плане, то как в слезливом романе. Любовный треугольник, дуэль со своим оппонентом из старшего дома, а когда он готовился нанести победный удар, его возлюбленная поняла, что из двух мальчиков ей нужен именно тот, который вот вот может умереть, о чём немедленно сообщила ему. Тонкая натура звездорожденного не вынесла такого издевательства и он покинул родной лес. Долго скитался по миру, а лет тридцать назад написал прошение императору, попросился в подданство. Как положено, отслужил в армии, получил подданство и стал работать целителем в имперской клинике. Целитель кстати он очень даже. Благодарные жители даже выделили ему участок за городом, под рощу. Посадил там свои деревца с кустиками, даже мэллорн где-то раздобыл, сейчас уже пять локтей в высоту, правда ещё не цвёл.
   - Интересно вы здесь живёте. И что вы собирались со всем этим делать?
   - Со звездорожденным ничего - не весело усмехнулся лейтенант - со свихнувшимся магом ещё не решили. Наши наказующие погибли при штурме храма, у армейцев тоже большие потери и нет возможности провести штурм без разрушения половины города. Послали сообщение на верх с просьбой прислать звезду наказующих или особых. Собственно, мы думали что вы как раз и приехали разбираться с проблемой.
   - Хорошо, тогда вот вам ещё одна проблема, вы должно быть в курсе не простых отношений между моей звездой и домом Тумана?
   - Да, скандал получился знатный. Но думаю ваши опасения в данном случае не обоснованны. Многие в доме Тумана считали подряд на ваши головы очень плохой идеей. Мой начальник как раз из их числа, он тогда так и сказал "она им устроит улицу Ткачей" - человек усмехнулся - не знаю правда, что это значит, но судя по дальнейшим событиям, ничего хорошего. А девочка, что сегодня так бурно выражала свои чувства, его дочь, это совершенно точно, я знаю её почти с рождения. Уж не думаете вы, что он может использовать в таком деле собственную дочь?
   Интересная история, будь она лет на двести помоложе, может быть и поверила. А сейчас... три раза ха. Не будет промывать мозги дочери, ага, в её практике и не такое встречалось. И человек похоже тут замешан, что ж, очень зря он прервал свою блестящую карьеру. Однако, самое интересное, как они узнали об их маршруте? Занятные рассуждения пришлось отложить на неопределённое время, они наконец-то увидели последствия разрушения алтаря. Шер выругался, Нари удивлённо выдохнула "как", Шаен просто встала с открытым ртом.
   У младших народов встречается такая болезнь, называется "перерождение". Из за нарушений в головном мозге их тело начинает превращаться в нечто иное. В начале, аура становиться несимметричной, а в теле появляются маленькие частички изменённых тканей, совсем не беспокоящие разумного, хотя и воспринимаемые организмом как чужеродные. Организм с переменным успехом с ними борется. Так может продолжатся несколько лет. Пока количество изменённых тканей не достигает определённого уровня, после чего её частички разносятся по организму потоком лимфы, образуя своеобразные щупальца. У разумного появляется хроническая усталость, раздражительность, меняется цвет кожи, снижается вес, аура окончательно теряет форму. На этой стадии процесс превращения приобретает лавинообразный характер, тело превращается всё быстрее и быстрее, в конце концов, изменённых тканей становиться столько, что организм не справляется и погибает. Сейчас нечто подобное происходило с пострадавшими магами, только на энергетическом уровне. Их энергия постепенно преобразовывалась в энергию смерти. Целители пытались остановить процесс тупо вливая в них энергию жизни, не помогало. Фактически, маги медленно, но верно превращались в тёмные алтари, только энергия не передавалась божеству, а медленно рассеивалась в пространстве.
   - Никогда бы не поверила - пробормотала Нари - если бы сама не видела. У них что, алтарь разрушился прямо во время ритуала?
   - Я бы добавила, что в этот момент какой-то идиот хотел зачерпнуть из него энергии. По крайней мере, последняя реплика общего мага дознавателей это косвенно подтверждает.
   - Как интересно, они что вдохнули мельчайшие частички алтаря - спросил Шер - можете их деактивировать?
   - Не вопрос, они всё-таки не настоящие алтари. Вот только один нюанс, ты видел воронку на месте алтаря ужаса? Здесь получиться тоже самое, только в меньшем масштабе - огрызнулась магиня смерти - не знаю, может поторговаться со жрецами, не всех же их перебили.
   - А смысл - не поняла капитан.
   - Может кто в курсе что делать в таких случаях. Возможно, есть смысл используя имеющуюся здесь энергию смерти создать новый алтарь, который поглотит те частицы старого алтаря, что уже в них, вместе с разрушающим их заклятьем.
   - Ничего подобного, смысл всех тёмных алтарей в гибели жертвы и передачи энергии божественной сущности. Может твой метод и сработает, но всё равно придётся принести в жертву разумных по количеству наших пациентов - парировал Шер.
   - Какие проблемы - к разговору подключился Лайет - пленные жрецы прекрасно подойдут. Император всегда отличался практичностью, думаю такой размен его устроит.
   - Так, ни кого в жертву мы приносить не будем, нечего богов кормить - одёрнула Дара своего заместителя - мне нужно опросить свидетелей и посмотреть на остатки алтаря, большие куски должны быть ещё активными. Шер и Шаен, на вас поиск народа с подходящей для наших пациентов кровью и обоим готовиться к работе. Нари со мной, за куском алтаря, остальным найти всех возможных свидетелей, хватать под руки и к нашему разумнику. Лайет, на тебе их опрос на предмет что случилось во время и сразу после инцидента в храме.
   Озадачив подчинённых девушки отправились обратно к дознователям, узнать куда делись остатки алтаря. Оказалось, что согласно императорскому указу, все тёмные алтари изъяли и подготовили к отправке в столицу, для чего прибыл специальный отряд, аж с целым майором во главе. Майор находился в соседнем крыле у главы города, очень кстати, за одно отдаст ему императорское послание. Если с передачей послания ни каких проблем не возникло, то с майором всё оказалось не просто. Не знакомый хлыщ из столичного гарнизона на отрез отказался даже допускать их до алтарей. Они все внесены в опись, упакованы, опечатаны и подготовлены к отправке и ради её магических изысканий он и пальцем не шевельнёт. И откуда такие берутся? Вроде и кадровые чистки регулярные и экзамены на чин, а всё равно как-то пролазят на верх.
   Ну ничего, и на таких подданных найдётся управа, прямо сейчас. Пришла пора использовать "высшую магию", Шаен Нори Элаен дочь Дорниэля из дома Летящих по ветру. Настоятельно порекомендовав главе города ознакомиться с императорскими указами немедленно, послала зов своему сержанту, бросать всё и бегом к ней. По пути кратко ввела её в курс дела, разобраться с вопросом, но только без членовредительства. Шаен появилась очень вовремя, глава с майором как раз рассматривали иллюзию новоиспечённых родственниц императора.
   Говорят, девушкам идёт форма, очень может быть, однако с Шаен другая история, что бы на ней было или не было одето, ей всё к лицу. В общем, на большинство мужчин она действует примерно как заклинание "фонтан" из арсенала магии воды, это когда варёные мозги под давлением фонтанируют из ушей. Здесь правда без летального исхода, но для мыслительной деятельности результат похож, самец уже ничего не соображает.
   - Господа - поклонилась мужчинам Шаен и переключилась на неё - капитан, у нас всё готово, крови пока не хватает, но добровольцы постоянно подходят, так что забираем алтарь и можем начинать лечение.
   - Ваше высочество - мужики подскочили и склонились в ритуальном поклоне - ни одна иллюзия не в состоянии передать вашей красоты - проблеял глава.
   - Полно господа - лёгкая улыбка, милое хлопание ресницами, глупо, но мужики окончательно повержены и растоптаны. И как у неё так получается? Не иначе особый вид магии - я на службе и сейчас обычный сержант особой сотни в непосредственном подчинении капитана Шериссаш.
   - Дамы, не стоит терять время, жизнь императорских подданных в опасности - нашёлся майор - позвольте я покажу где хранятся изъятые алтари.
   Оба чиновника выразили горячее желание сдать кровь для раненных, и даже готовы строем загнать в госпиталь всю администрацию в полном составе. Всех не надо, младшие расы пусть работают, а вот у господина майора кровь подходящая, так что пожалуйста в госпиталь. И если не трудно, выделить пару целителей или водников для приёма крови, можно общего мага, короче, любого подходящего, кто сейчас свободен. Чиновники рассыпались в заверениях, что ничего невозможного нет, вопрос решаемый. Очень жаль, с общим магом не получиться, в наличии только один и тот ещё пару дней будет в нерабочем состоянии, сильно пострадал в последнем бою. А с водниками и целителями ни каких вопросов, организуют прямо сейчас. "Точно магия" про себя усмехнулась Дара, "высшая".
   Вообще, тема взаимоотношения смертных с богами крайне деликатна. В повседневную жизнь они практически не вмешиваются, последнее их зафиксированное явление в мир датируется таким затёртым годом, что вполне возможно у разумных закралось бы подозрение об их наличии. Типа кучка прошареных уродов нашла отличный способ зарабатывать деньги. Если бы не одно большое НО! Вся эта тема по настоящему работала. У каждого бога по своему, иногда довольно странным образом. Если боги принимающие в жертву разумных одаривали своих последователей магической мощью, то остальные изгалялись кто как может. Богиня любви в этом отношении была впереди всего пантеона. Небожительница была оригинальна буквально во всём, начиная от создания своих алтарей и кончая собственным жречеством.
   Доподлинно известно, что самым древним существом в известном мире является орочья жрица любви по имени Ирргых. Учитель, специально исследовал данный вопрос, прожил в орочьем стойбище несколько месяцев. Жуть, как у учителя вообще встал на неё? Да, чего не сделаешь ради науки? Изучил проблему так сказать методом глубокого погружения, оценивал её возраст в районе трёх тысяч лет.
   По его словам выходило, что она уже не совсем орка, а нечто, по своим энергетическим характеристикам сильно смахивающее на алтарь, только живой. У всех орков мира она что-то вроде святой. Ни один из них не может стать правителем, если не является её прямым потомком и каждый взрослый орк должен раз в жизни совершить к ней паломничество. Богиня любви щедра к своим адептам, за верную службу дарует вечные здоровье молодость и красоту. Правда цена за такие дары не маленькая, у Ирргых не менее двадцати совокуплений с разумными ежесуточно. Фактически она круглые сутки с раздвинутыми ногами, при этом, как ни странно, жрица до сих пор в здравом уме.
   Есть боги которые одаривают своих последователей случайным образом. Нитро, богиня возмездия как раз из таких. Не сложный ритуал и разумный получает награду, от выросшего зуба, до обретения магических способностей, всё зависит от того, как постарался осуществляя свою месть. Очень удобная богиня, если тёмные боги требуют постоянного служения, то эта довольствуется разовыми акциями. Гулянка у соседа не давала тебе спать всю ночь, а ты взял и отравил ему корову и если правильно провёл ритуал, то будет тебе маленький подарок. Ну а если ты этого соседа в месте с семьёй выкрал, принёс их в жертву богине, то завтрашний день ты сто процентов не увидишь, месть должна быть адекватна содеянному, у Нитро с этим строго. Не редко особо обидчивых разумных находили прямо у алтаря, особо здоровые умудрялись дойти до храмовых ворот. Смог ли кто из смертных избежать возмездия богини возмездия, ответ на данную тавтологию по понятным причинам неизвестен.
   Существуют у богов и многочисленные слуги, не относящиеся ни к одному из видов разумных, как называемые демоны. Вот они весьма часто наведываются в мир, некоторые постоянно в нём проживают, в основном в храмах где есть старые алтари, не важно, действующие или давно не использующиеся. Например, у той же Ирргых в услужении находятся несколько суккубов с инкубами. В столичном храме раньше жила пара демонов ужаса, пока тогдашний главный ужас не поссорился с папой теперешнего императора. Так сказать, заимели друг к другу глубокую личную неприязнь. Как маг, прошлый император был не слишком силён, но тем что у него было, пользовался с невероятным искусством, говорят до сих пор непревзойдённым. Ну и конечно был не дурак помахать острой железякой, типа короткой глефы но с широким лезвием. Так вот, как то утром, он встал не с той ноги и понял, что главный ужас достал его окончательно. Обвешался накопителями, пошёл в храм, перебил жрецов, после недельной осады разрушил алтарь, а чучела демонов до сих пор стоят в академии магии. Тот ещё был мужчинка, на свою беду тогда он дело до конца не довёл и вскоре погиб от рук тёмных фанатиков. Его сын папину ошибку не повторил, по отдельности ни с кем не ссорился, а перебил сразу всех.
   Сами демоны тоже не просты, очень странные твари. Существа без сомнения живые, жрут, спят, отправляют естественные надобности, трахают всех подряд. Подыхают не только при отделении головы от туловища, но и от более лёгких повреждений, в целом убить их немногим трудней, чем опытного мага целителя. Ещё, демоны разумны, факт не вызывающий ни какого сомнения, правда разум у них несколько ограниченный, действуют шаблонно. И ещё, самое интересное, у демонов нет души, вообще. Как это возможно, ни кто до сих пор не нашёл ответа. Душа есть у всех разумных, от мерзкого вонючего гоблина, до королевы звездорожденных. Ещё, в каждом живом существе есть нечто, называемое "искрой создателя", она есть в самой мелкой букашке, в самом маленьком семечке, во всём живом, только не в демонах. Однако, при всём при этом, забеременеть от них возможно, потомство правда бесплодное, на вид совершенно ужасное и магией не владеет, в отличие от самих демонов. Правда у них самих, с магией не всё гладко, она у них словно искусственного происхождения, у каждого в теле накопитель по объёму силы примерно как у грандмагистра, вот из него они и черпают силы. Дорогая вещь, их наверное давно бы всех перебили, если бы имелось много умельцев готовых выйти против них, двигаются твари со страшной скоростью, не каждый целитель так может. В целом, с богами и их прислугой всё очень не просто, с пол пинка не решить. Как и их сегодняшнюю проблему.
   Дара окутала комнату "пологом тишины", обвела взглядом свою звезду, мальчики и девочки сосредоточены, ждут её команды.
   - И так, начнём с достаточно известного факта, в магическом плане любая часть алтаря обладает свойствами всего алтаря в соответствующей пропорции. Как предположил Шер, частички алтаря скорей всего попали им в лёгкие при взрыве, деактивировать их не будем, слишком долго и опасно, выведем их вместе с кровью на полученный кусок алтаря.
   - Подожди - вмешался Лайет - как только мы соединим их с алтарём, этот кусок станет единым целым с частичками в их лёгких и тогда им гарантированная смерть.
   - Магически, они и сейчас единое целое, просто из за своего малого размера, частички пыли не способны передать энергию божеству. И фактически, да, мы их убьём, но подчёркиваю, убьём их мы, а не алтарь. Мы его обманем, спустим из них всю кровь с частичками алтаря, маги действительно умрут. Крови нет, энергии нет, алтарь перейдёт в ждущее состояние и у нас появиться несколько минут на возвращение пациентов к жизни. Нари, Шер, как вам план?
   - Звучит разумно - задумчиво пробормотала магиня смерти - никогда правда о таком не слышала, если поделишься информацией по прецедентам, скажу точнее.
   - Прости, я тоже о таком не слышала, у нас есть реальный шанс сказать новое слово в магии.
   - Да командир, я уже подзабыл как с тобой весело - усмехнулся Шер - а ведь может сработать. Выкачаем отравленную кровь вместе с энергией, погасим мозговую активность и если это обманет алтарь, то сможем вернуть их к жизни. Сможете обеспечить обогащенную кислородом кровь дабы мозг не умер, а Деррик помочь с выводом этой самой алтарной пыли - маги утвердительно кивнули.
   - А я что, снова не у дел - пошутил Кэриэль - прошлый раз, когда мы грохнули орочий алтарь, тоже без меня обошлись.
   - Прости, в нашем мире вроде нет ни божества огня, ни огненных алтарей - поддел товарища Деррик - может у иномирян найдутся.
   Прекрасно, народ шутит, значит к бою готов, уверен в себе, а это уже половина победы.
   - Отлично - закончила короткое обсуждение Дара - Лайет, готовься записывать всё происходящее, как бы не сложилось, будет ценный опыт. Нари, на тебе алтарь. Деррик, прошу аккуратней, не так как ты вытаскивал из меня тот наконечник. Шаен и Сари, мы такого ещё не делали, хорошо продумайте последовательность действий. Кэриэль, на тебе контроль периметра, все любопытные идут лесом, особо настойчивые предварительно получают в рыло и отправляются в дом дознания. Если нам будет сопутствовать успех, выжившие помещаются под наблюдение в карантин. Шер, кто там самый плохой, человек - утвердительный кивок - значит с него и начинаем. И ещё, работаем с кислородом, всё что может дать искру за дверь.
   У Дары тоже была своя, уже можно сказать традиционная задача, оградить их от внимания божественной сущности, как оно получиться в их случае ещё не понятно, алтарь разрушен и вдруг начинает снова функционировать. Судя по задачам этих артефактов, такой вариант изначально предусматривался. Но это с точки зрения обитателей подлунного мира, какова она, логика богов? Кто знает? А, ну скорей всего они сейчас и узнают.
   Подчинённые как обычно подсуетились и к моменту как она закончила развёртывание силовой конструкции они только ждали команды начинать. По её кивку приступили. Лайет начал запись иллюзии, забормотал положенные по протоколу фразы, кто, когда, где и чем занимается, Шер вскрыл человеку артерию. Тёмная, почти чёрная кровь слабой струёй полилась на алтарь. Плохо, из артерии должна фонтаном бить, значит человек жил исключительно за счёт магии. Нари подняла вверх руку, ага, алтарь заработал, ну это она и так чувствует, её больше интересовало что произойдёт когда вместе с кровью, тело человека покинут частички алтаря. Ага, первая есть, без каких-то дешёвых эффектов она просто стала частью большого куска. Очень интересно, о такой полезной опции она не знала. После их посещений, ни грамотных специалистов ни алтарей которые можно восстановить не остаётся. Хотя обязана была догадаться, звезда теоретической магии, гоблин её задери. Ведь пропускная способность алтаря прямо пропорциональна его размерам, маленькие алтари больше греют воздух, чем дают энергию своему хозяину, большой же алтарь, сделать значительно сложней, вот народ и изгаляется как может. А богам очень нравиться получать сразу много и без потерь на нагрев атмосферы, должны были подстраховаться. Что они и сделали, продуманные твари.
   Наконец, кровь с инородными телами покинула тело человека. Несколько томительных мгновений показавшихся всем вечностью и Нари дала отмашку, алтарь отключился, посчитав человека мёртвым. Шер воткнул капельницу прямо в сонную артерию, погнав обогащённую кислородом кровь сразу в мозг. Вроде сработало, Дара почувствовала, как угасшая "искра создателя" вновь начинает разгораться.
   Тоже, один из фундаментальных вопросов науки, что есть эта "искра создателя"? Какой бы изощрённый ритуал не проводили над разумным, ни кому и никогда не удалось её отнять. Погасить, легче лёгкого. Получить себе, ни как. Существовало мнение, что "искра" разумного принесённого в жертву, трансформировалась в энергию поглощаемую божеством. Однако, это было просто мнение, что конкретно происходит на алтаре, ни кто толком не знал, божества умеют хранить свои секреты. Доподлинно было известно только одно, именно искра трансформировала мировой эфир в энергию. Как, посредством чего, не понятно. Просто неоспоримый факт.
   Между тем, человек уже явно шёл на поправку, но целитель не спешил его окончательно оживлять, дождался пока в него перелилось четыре меры крови, начал принудительную вентиляцию лёгких, попутно вливая в него энергию жизни. Залечил вскрытую артерию и поднял взгляд на Дару.
   - По моему справились, не знаю как, но пациент точно будет жить. Осталось запустить сердце и привести его в сознание.
   - Не будем торопиться - капитан потеребила кончик косы - Лайет, будь добр, загляни к нему в голову, в каком-то смысле парень умер на тёмном алтаре, мало ли.
   Маг разума возился с человеком до неприличия долго. Очень странно, её лейтенант отличный маг с огромным практическим опытом, какие трудности он встретил при потрошении сознания человеческого мага из провинциального гарнизона?
   - Забавная история - Лайет наконец оторвался от человека - я не нашёл у него ни одной защиты положенной ему по должности. Ничего, что он ставил сам себе. И кстати, самое скверное, клятвы на крови у него нет, а вот все его воспоминания, знания с умениями, при нём. Я по тому столько и провозился, восстанавливал ему защитную структуру. Причём, в его воспоминаниях всё это есть, как и когда защиты ставили, когда модернизировали, про клятву там тоже есть. Надо с его личным делом сравнить.
   - Действительно, забавно, конечно вряд ли он что-то ставил сам себе, но рисковать не будем. Заблокируй ему сознание и можно запускать сердце. Моя ошибка, надо было сразу проверить ему голову. И господа, у кого-нибудь есть идеи, как вышло, что у человека нет клятвы на крови?
   - Этот человек не имеет к императорской армии ни к дому дознания ни малейшего отношения - высказался разумник - воспоминания наведённые. Его внедрили не больше трёх месяцев назад, больше продержаться физически невозможно, обязательно нарвёшься на стороннюю проверку. Это конечно голая теория, мне надо более основательно в нём покопаться.
   - А вам не кажется, что всё на много проще - подала голос Шаен - клятву на крови не обойти временной смертью и полной заменой крови, но ни кто и ни когда не пытался сделать это посредством тёмного алтаря. И вообще, надо было сперва с его делом ознакомиться.
   - Знаете, а принцесса похоже права - подключился Шер - человек малость изменился за время нашего эксперимента. Да и умер он гораздо более качественно, чем при временной смерти. Нари, ты что скажешь?
   - Если про более качественную смерть, без сомнения. Про личные дела, двумя руками за. Но сей час-то, чего спорить, следующий сеанс исключительно после ознакомления с личным делом подопытного и детального обследования, тогда и появиться предмет для разговора.
   - Значит сделаем так - вернула себе управление Дара - Шаен, тебе как автору идеи, разобраться с наличием личных дел. Хотя, десять к одному что они остались в цитадели. Сари, человека в карантин. Остальные, занимайтесь следующими.
   Как ни странно, с одним делом им повезло, у одного мужика не принадлежащего ни к одному из домов, оказался достаточно сильный дар, подходящий для службы магом. Дело нашлось у него дома, в сейфе, правда доставать его пришлось Даре, маг хорошо наворотил с защитой и самостоятельно принцесса могла разве что уничтожить сам сейф в месте с содержимым. За ведением своего экземпляра личного дела их подопытный следил весьма тщательно, последняя запись датировалась прошлым месяцем. Шер и Лайет сразу бросились проверять, девушка сама не удержалась и лично просмотрела подопытного.
   По энергетической картине сказать что-то конкретное уже было нельзя, слишком далеко зашло разрушительное воздействие алтаря, а по хозяйству разумника было всё в норме. Две клятвы на крови, общеармейская и должностная, все положенные по должности защиты сознания и блоки. Превосходно, Дара скомандовала приступать к лечению. На этот раз всё прошло ещё проще и быстрее. И тем шокирующей показался конечный результат. Маг естественно выжил, но от клятв и заклинаний наложенных на разум полностью освободился. И энергетическая картина у него стала другой, больше характерной для мага разума, чем смерти. Аналогичная картина повторилась и с остальными. Разработанный ими метод лечения начисто стирал все искусственные образования в сознании пациента и здорово менял его энергетическую картину.
   - Действительно, новое слово в магии - прокомментировал Шер запуская сердце последнего пациента - и я в красках представляю, сколько должностных лиц изойдёт на мыло, когда станет известно, что клятва на крови вовсе не гарантирует лояльности разумного.
   - Да ну, слишком сложно и непредсказуемо - отмахнулся Деррик - можно сказать, условия сложились исключительно случайным образом и повторить их не удастся.
   - А их и не надо повторять, можно их имитировать - задумчиво пробормотала Шаен - командир, поправь меня если ерунду нести начну. Что нам надо для снятия клятвы? Замена крови носителя и изменение его энергетики. С заменой крови проблем нет, изменить энергетику можно с помощью антимагического ошейника.
   - Да ладно тебе - вмешался Сари - лучше подумайте о приятном, мы снова впереди планеты всей и за такую работу нам упадёт не слабо. Есть вероятность, что мы станем второй полностью офицерской звездой за всю историю сотни.
   - Ну да, конечно - буркнул Лайет - напоминаю, несанкционированное снятие клятвы с подданного находящегося на императорской службе есть государственная измена и серьёзность нашего проступка определит суд. Могу утешить, явка с повинной в купе с благими намерениями спасти жизнь подданным пострадавшим при исполнении, пойдут за смягчающие обстоятельства.
   А вот это уже серьёзно, народ малость подрасслабился за годы гражданской жизни. А тут вдруг раз и несомненно полезное для империи дело приведёт тебя прямиком на эшафот. И теперь все выжидающе смотрели на неё.
   - Вы меня удивляете, с каких пор мы стали бояться эшафота - усмехнулась капитан - если даже дойдёт до суда, то наше дело попадёт под статью "побочный эффект магического воздействия", а как мне помниться, среди судейских никогда не было тех, кто разбирается в магии. Не берите дурного в голову, три минуты с рукой в булыжнике и свободны. Однако, у нас есть ещё одна проблема - свихнувшийся маг в цитадели.
   Соратники оживились. Сумасшедший маг, звучит как заманчивое предложение, для звезды особой сотни, естественно, для остальных очень плохо. Тема сумасшествия магов вопрос малоизученный, в основном разум машет ручкой на начальном этапе обучения магии. Слишком много приходиться запоминать, слишком много вещей и явлений приходиться контролировать начинающему магу, у многих мозг не выдерживает нагрузки. В этом случае получается обычное сумасшествие, в смысле, не слишком опасное для окружающих. И совсем другое дело, когда с резьбы срывается состоявшийся маг, прошедший соответствующую подготовку. Упаси тёмные боги оказаться у него на пути, что взбредёт ему в голову неизвестно, но как правило, ничего хорошего. Зачастую, разумному много лучше оказаться на жертвенном алтаре, чем столкнуться с сумасшедшим магом. Всему причиной приобретённые в замен разума способности, почти как у мастера магии. Творит заклинания практически мгновенно. Мастерство и безумие, две стороны одной монеты. Мастер магии полностью контролирует собственное сознание, у безумца оно по большому счёту отсутствует. Мастерство оно в голове, безумие там же.
   В связи с чрезвычайной опасностью безумного мага для окружающих, за их ликвидацию хорошо платят, а за взятого живьем, вознаграждение просто неприличное. У них было два задания по ликвидации безумцев, второй раз они умудрились взять его живьём. Теперь в глазах коллег явно читалось желание повторить успех, за одно, чуть подзаработать. Правда оба прошлых раза им противостояли представители золотой молодёжи разрушившие собственный разум с помощью наркотиков. Далеко не каждого закончившего университет можно назвать толковым магом, оба дела вышли не слишком трудными. Сейчас же, им будет противостоять полноценный боевой маг, пусть не самой высокой квалификации, далеко не самый опытный, но без сомнения трудяга. В карьере мага последнее качество зачастую перевешивает наличие денег на университет и врождённые способности. Всё просто, трудись как проклятый и разовьются у тебя способности, может потом и деньги появятся.
   Типичная история, провинциальный гарнизон, усердный служака из обедневшего младшего дома пытается делать карьеру, встречает такую же женщину. Вместе пытаются построить новую жизнь и вроде всё получается, они двигаются по карьерной лестнице, появляется долгожданный ребёнок, но они всего лишь штатные маги тылового гарнизона, магические университеты для ребёнка им не по карману. Но ничего, школа войны вполне приличное заведение и не плохой старт, а главное, обучение в ней для их сына, за счёт империи. Наверное, всё шло не плохо, до того злополучного дня, когда все, кого он действительно любил, рассыпались серым пеплом на ступенях храма ужаса. Без сомнения, печальная история, жаль двум сотням подданным императора запертых в цитадели от этого не легче.
   - Поправка - возразила Шаен - проблема в местном дознавателе с его любвеобильной дочкой, а чокнутый маг всего лишь работа.
   Вот уж с чем, а с этой мерзостью Даре совершенно не хотелось разбираться самостоятельно. Но тут не отнять, красотка права, если лезть за магом в цитадель, без него не обойтись. Гарнизонный маг лежит в соседней палате с трубкой в глотке, ему ещё несколько дней регенерировать. Да и потом, он же должен организовать им корабль на восточный континент.
   - Вообще-то, прыткого капитана можно оставить на потом - задумчиво проговорил Лайет - в соседней комнате лежит начальник гарнизона у которого сейчас голова как открытая книга. План цитадели с оборонительными системами ему положено знать по должности.
   - Так, а вот это, уже самая настоящая уголовка - возразила Дара - после такого, его голову вывернут наизнанку, самые лучшие разумники, которые очень быстро поймут кто туда заглядывал.
   - Нет проблем, давай его сами спросим. Он вполне вменяемый муж, обрисуем ситуацию, думаю он не откажется помочь.
   - Ты его знаешь - удивилась девушка, на что лейтенант со стоном закатил глаза.
   - Я конечно понимаю твою увлечённость магией, но твоё нежелание вникать в дела наших домов меня иногда просто пугает. Он внучатый племянник троюродного деда двоюродного брата твоего отца, то есть тебе он приходится ...
   - Всё, всё - Шериссаш подняла руки - поняла, была не права, давай его будить. Только сам с ним поговоришь, раз знаком.
   На удивление, беседа прошла исключительно удачно. Естественно, раскладам очнувшийся маг не обрадовался. Жизнь ему спасли, это конечно хорошо, но как жирный минус он теперь подвергнется перекрёстной проверке армейских разумников и специалистов из дома Дознания, время до которой он проведёт с заблокированным сознанием, как растение, в довесок, его заместитель похоже сошёл с ума, тоже мало радости. Но помочь согласился, предварительно от души выругавшись. Подробный план цитадели, размещение вооружения, силовых конструкций, накопителей и энергопроводов. Словом всё, что нужно для проникновения и успешных действий внутри. Много рассказал про своего заместителя, естественно ничего хорошего. Магистр огня и воздуха, должность заработал исключительно своим горбом. Участвовал в ликвидации форшарского прорыва, за что получил сержанта, при зачистке Зелёного архипелага командовал штурмовой группой, награждён императорским знаком отличия. В прошлом году прошёл переподготовку в школе войны. Для бойцов особой сотни послужной список так себе, а для тылового гарнизона - солидно. Попробуй найди здесь магистра двух стихий. Такой, да на укреплённой позиции, даст бой и мало ни кому не покажется.
  
  
  
   Проблемы у Славки Мосина начались практически сразу после переноса, по началу, совершенно незначительные. Разведывательные группы противника пытались проверить пришельцев на прочность. Шлялись по окрестным джунглям и тавропольскому лесу, обстреливали позиции батальона из луков с арбалетами. В конце концов находили свою мину, которыми связисты буквально засеяли всё вокруг. В целом, не серьёзно. Однако, это оказалось отвлекающим манёвром. На пятый день твари показали, что воевать они умеют. Организовали засаду на дороге в город. Всё по классике, уронили деревья перед головной машиной, тем же макаром перекрыли отход. Всё. Судя по отсутствию гильз, личный состав даже личным оружием воспользоваться не успел. На сервере потом выложили фотографии и похоже без магии там не обошлось.
   Славка организовал поиск и его группа даже пристрелила десяток гоблинов и одного зелёного громилу, но и сами потеряли троих. Один получил магическую стрелу, пробившую бронежилет. Два других получили лёгкие ранения в места не защищённые бронёй, по возвращению в расположение получили медицинскую помощь, а утром не проснулись. Как потом написали в отчёте специалисты комитетчиков -- неизвестный яд растительного происхождения.
   С этого момента у связистов началась весёлая жизнь. Постоянное давление тварей и днём и ночью. Хуже всего то, что маги противника научились проходить минное поле. Мины срабатывающие от механического воздействия, тупо подрывали, а умные, с электронными мозгами, обходили стороной. Так они смогли вплотную подойти к периметру, где наткнулись на систему охраны. В мирное время это просто куча датчиков выведенных на пульт в караулке. В военное, совсем другая история. Данные поступают не только в караулку, но и на автоматические пулемёты, которые немедленно открывают огонь.
   Тема хорошая, и для одной из групп тварей она преподнесла неприятный сюрприз. Но она изначально была предназначена для контроля за самыми опасными направлениями, и на перекрытие всего периметра не рассчитана, пулемётов не напасёшься. Очень быстро твари нашли мёртвые зоны, не прикрытые ни минами, ни пулемётами и прорвались на территорию. Мечи с магией против КПВТ и тридцати миллиметровой скорострельной пушки оказались слабоваты, но батальон потерял ещё двоих. Славка понял, что в покое его не оставят, а своими силами он войну в джунглях вести не в состоянии и запросил поддержку у десантников. Те порядок навели, перестреляли около сотни всяко разных тварей, но сами влетели в засаду, в которой потеряли бронетранспортёр и десять человек.
   Пару дней всё было тихо, но позавчера началось опять. Умер от сердечного приступа один из часовых. Молодой парень, который без проблем прошёл призывную медкомиссию да и последняя диспансеризация у него ни каких проблем со здоровьем не выявила. Вчера, вообще, что-то из ряда вон. Часовой, на том же маршруте, поехал крышей. С дикими криками принялся палить во всех подряд. Перед тем как его застрелили, успел ранить троих. Такие дела. Всё плохо и высокое начальство сейчас думает об эвакуации всего батальона в город.
   - Слав, покажи на плане, где это произошло -- поинтересовался Берсенёв.
   - С точностью до метра не скажу, но вот где-то на этом участке маршрута -- Славка отметил карандашом область метров сорок длиной.
   - А сегодня там патрулирование осуществляется?
   - Нет конечно. Поставили видеокамеру. Вдруг там какая-то магическая пакость.
   - А за забором там, заминированный овраг?
   - Совершенно верно, две МОН-100 у одной взрыватель подключен к датчику вибрации, у второй с датчиком движения. Кто сунется, превратиться в фарш.
   - Боюсь ты ещё мыслишь земными категориями. Гоблины значительно меньше людей.
   - Ничего, датчики настроены на среднее животное, уже проверено, на гоблинов срабатывает.
   - Верю, но есть один нюанс. Стандартный датчик движения, от батарейки, нормально работает метров на шестьдесят. Ещё небось овраг зарос кустами, значит зона ещё уменьшается. Теперь вибродатчик, он не реагирует на одиночный удар, иначе бы срабатывал от любой упавшей ветки. Значит, у тварей есть возможность проскочить.
   - Игорь, ты параноик, овраг всего восемьдесят метров длиной, перекрывается с запасом, ни какие кусты не спасут. Как бы не старался, одна из мин сработает, без вариантов.
   - Вибродатчик не сработает, если тварь будет телепортироваться.
   - Да ну нафиг.
   - Ладно, пусть не телепортироваться, но у них есть возможность преодолевать небольшие расстояния практически мгновенно. Пошли, на месте разберёмся.
   Точно, Мосин был совершенно прав, исключив этот участок из маршрута. Пятно, метров сорок в диаметре было накрыто неким заклинанием, визуально как тончайшей паутинкой из тумана. О как, только что появился ещё один злободневный вопрос.
   - Так, товарищи, не уже ли только я один вижу эту хрень -- судя по недоумённым глазам спутников, так оно и есть. Ладно, надо сосредоточится на ощущениях..., бинго! -- понятно, видимо риторический вопрос. Слав, ты был абсолютно прав, у тебя на территории не просто какая-то магическая пакость, у тебя нарушение периметра. Тварь под землёй сидит, раскинула сигналку и ждёт. Попробуем взять живьём. Василич, страхуешь нас с винтовкой. Счастье, в дробовик резину, будешь глушить мага. Башня, молоток и наручники, как только Стрельченко оглушит тварь, ломаешь ему руки и одеваешь наручники. И молодёжь, смотрите не окажитесь у Большого на линии огня. Слав, предупреди своих, сейчас мы чуток постреляем. И ещё, вот тебе видеокамера, будешь снимать наши поползновения на ниве охотников за тварями.
   Откровенно говоря, они несколько дней обсуждали, как ловить тварей, но к общему знаменателю так и не пришли. С обычными всё понятно, а что с магами делать? Сгенерили массу идей, вроде предусмотрели всё что угодно, под это дело загрузились оружием и снаряжением по максимуму. Можно сказать, на все случаи жизни.
   Для начала, всем поменяли вооружение. Как ни хорош калаш, но девяти миллиметровые пули вала с винторезом, на близкой дистанции калечат много лучше. Старичок ПМ, аналогично остался дома, каждый получил по сердюковскому пистолету и патроны с экспансивными пулями. Если что, его мощного патрона с разворачивающейся пулей, хватит остановить любого орка. Это всё на крайний случай, на начальном этапе, попробуют воспользоваться резиновыми пулями. С орком эксперементировать не будут, против туши весом больше центнера не сработают, а гоблину, который весит как мешок картошки, должно хватить за глаза. Для охоты на орков, Андрюха умудрился выклянчить у коллег хитрое спецсредство стреляющее прочной сетью. Используют для гуманной упаковки особо буйных граждан.
   Практика показала, что для активации заклинаний, магу необходимо совершать пасы руками или проговаривать его текст в слух, значит надо ему пасть заткнуть, а клешни поломать. Для первого, заглянули в ближайший магазин для взрослых, где взяли несколько кляпов. Или как они у любителей садо-мазо называются? Для второго, наручники и молотки. Была конечно идея магам сразу руки рубить, но решили без фанатизма, им твари всё же живыми нужны. Ну и скотч конечно, липкая лента это наше всё. Себе Игорь взял ещё меч, на всякий случай, в храме он ему здорово бы помог. Увидев у него торчащую из за плеча рукоять, Славка только покрутил пальцем у виска. Типа, чем бы дитя не тешилось. Ну, практика покажет, кто прав.
   Имелась у них ещё и куча ошейников, которые по идее блокировали магические способности, но с ними оказалось всё не просто. Например, ошейник который они сняли с безногой эльфийки, имел хитрый механизм запуска связанный с магией. В их руках работать отказывался. Ошейники которые добыли десантники, оказались сломанными. Мужики особо не заморачивались и для их снятия, просто отстреливали замок, безнадёжно портя магический девайс. Устройства снятые с магов на руднике, которые не полностью разрезали ауру, как они и предполагали, блокировали способности не полностью, соответственно им не подходили.
   Ошейники снятые с обычных людей, в основном выполняли сигнальную функцию и для магов не являлись проблемой. По этому, из всего богатства выбора, реально использовать они могли всего один, который Берсенёв в первый день снял с девочки. Но и с ним была засада. В него было интегрировано несколько заклинаний позволяющих магу отслеживать состояние оборудования и пленного. Да, замок простенький, можно булавкой открыть. Но только попробуй. Магическое устройство немедленно пошлёт сигнал магу надсмотрщику, который незамедлительно устроит любознательному товарищу весёлую жизнь. Понятное дело, пользоваться такой штукой ни кто из землян не умел, по этому больше полагались привычные средства.
   Была ещё одна интересная идея, накачивать магов транквилизаторами или наркотиками, благо последних, после зачистки первых дней, на складах скопилось больше сотни килограмм. Подумали, подумали и отказались. Кто может предсказать, как на местных тварей будет действовать земная химия. Может наоборот, вместо сладких грёз, подстегнёт магические способности и привет горе экспериментаторам. Вот теперь у них в команде специалист появился, он и разберётся с вопросом, им осталось подопытных ему подогнать.
   - Так, все готовы -- Игорь как рефери на ковре поочерёдно указывал рукой на каждого, дожидаясь подтверждающего кивка. Все готовы, Славка снимает -- тогда поехали!
   Новый мир подарил Игорю не только магию, но и новые физические возможности. Двадцать метров отделяющие его от спрятавшейся под землёй твари он промчался быстрее ветра, на последнем участке совершил гигантский прыжок и в точке приземления активировал "забиваем сваи". Гоблин сидевший в засаде ничего не успел понять, как на него рухнул потолок его норы. Берсенёв и сам провалился в неё, и хотя глубина оказалась всего пару метров, потерял равновесие и плюхнулся на пятую точку. Не много не то, что он ожидал, думал, что завалит нору вынудив гоблина выползти наружу, где они его и спеленают, а вот поди ж ты. Пока он соображал, какие действия ему следует предпринять, земля ощутимо дрогнула, потом вспучилась и гоблин, забросав всё вокруг комьями земли, вылетел из ямы как пробка из бутылки с тёплым шампанским.
   И здесь Игорь не сплоховал, ослабленная "рука молот" сломала магу траекторию прыжка. Тут же хлопнул дробовик и визг твари совпал со звуком передёрнутого цевья. Медленно, быстро стрелять из помпы без практики не получится, а где бы сержант её приобрёл? Второй выстрел, снова визг твари, отплёвываясь от земли Игорь наконец выполз из ямы. Как раз вовремя, увидел как Токорев произвёл добивание лежащего гоблина в лучших традициях армейской рукопашки. Это когда с разбега ногой по кумполу, да так, что шлем к зрителям улетает (*). Блин, как бы не сдохла от такого удара.
   Токорева по инерции унесло мимо цели, но Игорь уже был на месте, перевернул бесчувственную тушку гоблина мордой вниз, заломил руки и защёлкнул на запястьях наручники. Подоспевший Токорев оттянул твари шею и что называется вбил кляп ей в пасть. Пока застёгивал его на затылке, Берсенёв успел украсить пленника магическим ошейником, мазнул по камешку в устройстве кровью гоблина, из его разбитого носа. Всё, аура разрезана в районе шеи, девайс активировал успешно.
   - Товарищи, с почином. Оружие на предохранитель, камера стоп. Молодёжь, вам избавить тварь от всего. Оружие и камушки нам для изучения, тряпки на помойку. А, ещё не забудьте ей пальцы на руках переломать. Вопросы? Вот и ладненько, приступайте.
   - Охренеть, что это всё было - поинтересовался подошедший Мосин.
   - Это кто-то попал на магарыч - усмехнулся Большаков - товарищ майор, как на счёт выделить спирта за пойманного диверсанта?
   - Блин, Большой, я серьёзно.
   - Слав, дык и мы не шутим - улыбнулся Берсенёв - а если совсем серьёзно, то мы ещё и сами не знаем. Появились какие-то способности и мы их пытаемся на практике использовать. Ты лучше скажи, у тебя минное поле управляемое?
   - Нет конечно, кто бы мне его выделил, свой-чужой стоит.
   - Вот и пошли кого посмотреть, предположительно вон там -- Игорь показал рукой направление -- вход в прорытый тварями туннель, и нам будет очень интересно узнать, как они его сделали, так что датчики не сработали.
   - Ничего себе, ты что, сквозь землю видишь?
   - Слав, не тупи, это кратчайшее расстояние. Любой из нас так же бы копал.
   Что ж, маг у них появился, осталось поймать пару обычных тварей для их вивисектора и можно домой. После того, как договорились с Мосиным о поддержке, выдвинулись на поиски. Начать решили с прочёсывания местности за оврагом, авось, смогут обнаружить след. Как бы не так. Конечно, какие-то следы твари наверное оставляли, но у них не хватило навыков их распознать. Большаков иногда выезжал на охоту, Берсенёва чуть поднатаскали на курсах, вот и все. Их навыки, против выросших в джунглях тварей, явно не котируются. И беспилотник не поможет, жара за тридцатник, кроме нагретой листвы он и не увидит ничего.
   Раз знания с технологиями родного мира им помочь не могут, значит, придётся пользоваться подарками нового мира. Логично предположили, что твари, как существа разумные, выберут место для лагеря не в тавропольском лесу, а в родных джунглях, что несколько снижало район поисков. Да и чего кривляться, по джунглям ходить много приятней, чем по родному лесу, заросшему шиповником с боярышником и прочими колючками. Плюс, не мало важный момент, после переноса все родники вокруг города пересохли, а диверсантам нужно что-то пить, и если их отряд в несколько десятков особей, то с собой не наносишься.
   Реальность оказалась куда прозаичней, бегать по джунглям в поисках спрятавшихся тварей им не пришлось, они сами их ждали. Два мага и двенадцать обычных тварей устроили засаду чуть ли не сразу за батальонным КПП. Если бы не новые способности, влетели бы в неё как нефиг-нафиг. С получением новых данных, задача значительно упрощается и гранатомёты не придётся расходовать, они им ещё для городских боёв понадобятся. Обошли тварей по широкой дуге, выйдя им в тыл, встали двойками, распределили цели, а те ни сном не духом. Ан нет, сглазил, один из магов что-то забеспокоился. Почувствовал внимание на своей персоне? Следом за первым, заворочался и второй, точно обнаружили. Интересно, не он один может радаром работать, или кто-то из мужиков не выключил электронику.
   По возвращению из разведки, они первым делом проверили свои подозрения на счёт магов и электроники. Заставили эльфийку угадывать на расстоянии какое устройство работает, а какое нет. Мелкая ни разу не ошиблась, что уж говорить об опытных магах. И ещё один странный момент, вроде света достаточно, а сияния вокруг магов он не видит, хотя чувства подсказывают, что это не рядовые бойцы. Пришлось ему указать Большакову на его первоочередную цель, и не став дальше испытывать судьбу, капитан скомандовал огонь.
   Маги, получив по пуле в голову умерли первыми, по ним работали сам Игорь и Большаков, как самые лучшие стрелки. Стрельченко и Токорев расстреливали простых стрелков. В спину, да ещё когда противник не отстреливается, не война а упражнения в тире. Минуты не прошло, а у них одиннадцать трупов противника и три раненных твари для опытов. Два гоблина и чёрный орк. С первыми проблем не возникло, быстро подготовили их к транспортировке, замотав скотчем. Орка пришлось вырубить несколько раз долбанув его "рукой молотом", капитан ни как не мог правильно силы рассчитать, уж очень крепкая голова оказалась у твари. Теперь только вызвать связистов, чтоб помогли трофеи перенести.
   - Товарищи, ещё раз проверьте, не осталось ли у кого включённой электроники, это очень важно -- приказал Берсенёв, когда они закончили с пленными и мародёркой. Впрочем, без особой надежды. Он ещё на нефтебазе перед выходом всех проверил. Из электронных устройств у всех остались одни рации, которые перед выходом в джунгли, он лично каждому выключил.
   - Игорь, у тебя паранойя -- проворчал Большаков выворачивая карманы -- сам ведь проверял экипировку перед выходом и рации лично выключал. Уже ли ты думаешь, что один единственный весь такой супер-пупер. Твари тут уже тысячи лет живут, магию изучают и вдруг ты нарисовался, весь такой умный и всех в позу бобра. Размечтался.
   - Не ворчи - фыркнул в ответ Берсенёв, осматривая собственное снаряжение - могут же у меня быть эротические фантазии. Откровенно говоря, десять минут назад, я думал что у меня конкретная вундервафля. Ведь засёк их много раньше, смогли обойти и всё такое. Но видимо у них тоже похожая способность имеется, у моей наверное дальность действия чуть выше.
   - Если имеется зависимость между яркостью ауры и величиной магических способностей, то очень может быть. Ни из местных, ни из наших, ни кто ярче тебя не светится. Может ты и прав со своим предположением, относительно преимущества в дальности обнаружения.
   - Может быть. Вот и ещё один вопрос для изучения появился. Кстати, надо нашего вивисектора озадачить вопросом, почему глаза у всех одинаковые, а одни видят всякое, а другие нет. Стоп! Внезапно мне пришла в голову гениальная идея.
   - Ёшкин кот, когда ты говоришь эту фразу, значит снова придумал что-то самоубийственное и добром это не кончится.
   - Да ладно тебе, в последний раз всё обошлось, все живы и даже вражий танк спалили.
   - Ага, только у меня после этого вся башка седая, а тебе, как помнится сиську разорвали. Кровищи с тебя тогда натекло, и как раз напротив сердца, думали всё, отбегался взводный.
   - А, фигня, за-то девкам нравиться, и вместо розовых соплей в койке, могу рассказать душещипательную историю про войнушку.
   - Детей тебе пора завести, чтоб меньше дурных идей генерил. Давай уже, озвучь. Может нам пора за бронёй бежать, поддержку с воздуха вызывать и последний раз завещание переписать.
   - Нет, в этот раз мне надо проверить одну теорию и в таком деле вы мне только помешаете.
   - И?
   - Ту такое дело..., всё что я умею сейчас, я умел и дома, только оно там по другому работало. Ну то есть почти не работало, но не важно, ибо сути происходящего я всё равно не понимаю. Словно дрессированный медведь, езжу на мотоцикле, а сам без малейшего понятия. Но была одна тема, о которой я точно знал как она работает и ещё одна, работу которой мне пытались вдолбить в голову с шести лет. Хочу сейчас её протестировать.
   - Как понимаю, первое, это то, что ты сделал с алтарём - Игорь кивнул - а второе?
   - Дзен. Смотри в чём штука, учитель говорил нам, что это состояние единения с миром. На Земле, для большей части товарищей, чисто эзотерическая хрень, но здесь... Вот смотри, уже чётко понятно, здесь существует некое поле, плотность которого дома, была столь мала, что за столько лет развития научной мысли, ни кто на него внимания не обратил. Каждое живое существо, по отношению к данному полю, как источник излучения. По моим ощущениям, это чётко определяется, чем ярче у разумного аура, тем с большего расстояния я могу его почувствовать. Прямая аналогия с земными радиостанциями, чем большую мощность они качают в эфир, тем дальше приём - увидев какую кислую физиономию скривил Василич, капитан поинтересовался - ты уже догадался к чему я веду?
   - Ну, у тебя всегда была какая-то извращённая, но всё же логика. Ты наверное пытаешься донести до меня мысль, о том, что со своим изменённым сознанием, ты прекратишь излучать, превратившись в приёмную антенну? Для местных магов станешь типа стелс, а сам будешь их засекать ещё на дальних подступах. И если мы захотим составить тебе компанию, то из боевых товарищей превратимся в демаскирующие признаки.
   - Совершенно верно. Только я хотел сказать красивей и восточную легенду рассказать.
   - А если без шуточек?
   - Да какие шуточки, сейчас пойду и протестирую. Как классик отмечал, практика критерий истины. Узнаю, верна ли моя теория и связисты получат передышку. Однако, пожалуй мне не мешает оружие заменить, девять на тридцать девять у нас не так много.
   - Тебе точно надо на собственной шкуре и в боевых условиях всё проверять?
   - Так, парни, нашли у себя работающую электронику - поинтересовался Игорь у курсантов. Естественно нет - вот видишь, у них нет, у меня нет и у тебя нет. Значит, неподтверждённой осталась одна моя теория.
   На перевооружение много времени не потребовалось, взял ременную у Славки, а калаш у него свой был, взял на всякий случай. Проинструктировал своих мужиков, договорился со Славкой о поддержке. Вышел за ворота, всё, можно начинать эксперимент. Небо и осенние горы отражаются в зеркале Рицы, ветер несёт опавшие листья.... Дзен!
   Вторая группа тварей оказалась совсем недалеко, сидела в засаде с другой стороны дороги, уже не в джунглях, а в тавропольском лесу. Аналогично, два мага и двенадцать простых тварей. Стандартная тактическая единица гоблинского войска? Не суть, суть в том, что совсем твари охамели, мало их десант перестрелял. И кстати, о магии. По первым ощущениям, его предположение подтверждается, до тварей метров триста, а он их уже засёк. Повторил прошлый манёвр, только выйдя не в тыл засаде, а во фланг. В родном лесу, богатом на подлесок, удалось приблизится к магу метров на пятнадцать уже ощутимо чувствовалась вонь твари. Для современного стрелкового боя, практически вплотную.
   Продолжая эксперимент, Игорь включил прицел, тварь ноль эмоций. А если электронику от латника? Ага, забеспокоилась, ну тогда до свидания. Двумя пулями вышиб мозги магу и тут же перенёс огонь на следующего гоблина. Жаль второго мага сразу не достать, родной лес это не джунгли какие-то, так далеко не постреляешь. Капитан успел застрелить четверых, прежде чем твари опомнились и попытались организовать отпор. Именно что попытались, арбалеты против автомата, это даже не смешно. Маг собрался приложить его какой-то магической пакостью, но пока он плёл вокруг себя конструкцию из туманных нитей, успел попасть на прицел и забрызгал мозгами ближайший вяз. Если бы сразу бросились бежать, может кому-то бы и повезло.
   Связался с Мосиным, доложил об уничтожении очередной группы, попросил выслать трофейную команду, снарядил расстрелянные магазины и продолжил поиск. Его интересовали ушлые ребята прорывшие подземный ход на территорию батальона. Судя по всему, с точки зрения военного искусства, маг в этом мире исполняет роль тяжёлой бронетехники, действует всегда с поддержкой пехоты, значит и у него она должна иметься. И тем более, двух землян на их совести, просто так оставлять нельзя.
   Поиск затянулся на несколько часов. Берсенёв уже успел прочесать солидный кусок джунглей, два раза потерять концентрацию перейдя в обычное состояние, пока наконец не засёк на границе восприятия слабое возмущение в пространстве. Вражеская магия? Ну, или что-то похожее, в таких вопросах ему ещё работать и работать. Выдвинулся в его направлении и вскоре почувствовал наличие впереди тварей. Целый отряд в шестьдесят особей из них десять магов. Среди магов две весьма любопытные особи. В чём разница по сравнению с остальными, Игорь затруднялся сформулировать, другие и всё тут. Одна из них так вообще, что-то с чем-то, надо её обязательно в живую посмотреть. Все эти остроухие красотки, кроме оригинальной внешности более ни чем не примечательны. Мелкие вонючки, ну противные и всё. А вот эта тварь, она принципиально другая.
   А вот и магия, которая привлекла его внимание, оказалась уже знакомой. В стволе дерева вырезали полость в которую вставили местный магический аккумулятор, туманные нити из которого перекрыли проходящую рядом тропинку. Магическая мина, в бою за храм он сталкивался с подобной. Если он правильно понимает принцип действия, ему достаточно просто не дотрагиваться ни до нитей, ни до самого камешка. Обошёл её стороной, нормально, ни каких изменений в её состоянии не почувствовал. Понятно, по большому счёту, перед ним была обычная растяжка, только магическая. При нормальном освещении ничего страшного, не щёлкай клювом и не попадёшься...сглазил!
   Следующим шагом капитан поставил левую ногу на замаскированную ямку с заострённым колышком внутри. Провалился, наткнулся, упал. Со ступнёй всё нормально, в подошве ботинка титановые вставки, можно по любому полю боя пробежаться без последствий, только на противопехотную мину не наступай. А вот с коленом беда, по ощущениям связки-то он надорвал. Передвигаться можно, но очень осторожно, о каком-то манёвре речь не идёт, доковылять бы до своих. Надо же, он весь такой крутой техно-магический вояка и попался в ловушку времён каменного века. Интересно, а если он для лечения использует свои новые способности, твари засекут или нет? От дерьмо, опять концентрацию потерял.
   Так, спокойно, попадал в ситуации и хуже. Вдох - выдох, ещё раз. Сосредоточился, вызывая в сознании картину ранней осени на горном озере и вновь проваливаясь в дзен. Что ж, хоть одна хорошая новость, его предположения на счёт изменённого сознания и возбуждения возникающие в пока не найденном ими поле, полностью подтвердились. В обычном состоянии маг весьма сильно излучает. До вражеского лагеря ещё метров двести, а судя по возникшей суете, его уже засекли. Правда, атаковать вроде не собираются, пока.
   Наоборот, отступают, а ему навстречу выдвинулась тварь, на которую он сам очень хотел посмотреть. Двигается не торопясь, если он сейчас похромает в сторону батальона, то есть шанс залечиться на ходу. Если конечно странное существо не ускориться. На самом деле зря. Как только он приступил к собственному исцелению, понял, что ошибся. Тварь ускорилась и поменяла направление, двигаясь теперь точно на него. Протупил, мог бы чуть подождать и расстрелять её из засады, а теперь придётся драться.
   Он почти успел, нога всё ещё болела, но уже мог использовать автомат по прямому назначению, а не в качестве костыля. По ощущениям, метров семьдесят, скоро сможет нанести магический удар. Его сейчас прикрывает толстенное дерево..., прикрывает? Помнится, в храме каменная стена прикрывала, из которой потом шипы полезли. Ничего, в бою шансов больше у того, кто первым ударил. Сейчас будет ей сюрприз. Игорь включил электронику.
   Вскидывая автомат капитан выглянул из за ствола, поймал голову твари в перекрестье коллиматора и мягко выжал спуск. Две пули ушли точно в голову, и выбив искры срикошетили от шлема. Вот это новость, чего-чего, а подобного он точно не ожидал. Кажется, в этот раз он здорово встрял. Пора вызывать подкрепление.
  
  
   (*) - по правилам АРБ разрешено находясь в стойке бить ногами лежащего противника
  
  
  
   Примерно через пару часов обсуждения с оставшимися офицерами гарнизона, у них сложилось нечто похожее на настоящий план. В общих чертах, они проникают в цитадель, скручивают мага, открывают ворота, армия заходит внутрь и раздаёт всем сёстрам по серьгам. Дальше начинались тонкости. Так как цитадель уже давно не выполняла своих оборонительных функций, в ней была сделана полноценная самотёчная канализация, не такая как в городе, но ловкому не брезгливому разумному с крепкой, психикой пролезть можно. Описанная комендантом защита не представляла для опытного общего мага особой сложности, кроме той, что ей придётся ползти первой. Ещё одна сложность заключалась в отсутствии там достаточного количества пригодного для дыхания воздуха. Придётся работать очень быстро и без оружия, случайная искра и здравствуйте неприятности. Убить конечно не убьёт, но про внезапность можно забыть.
   В их снаряжении имелись специальные костюмы для действий под водой и в агрессивной среде, из шкуры каменного василиска. Отличная одёжка, жаль из неё форму не шьют, слишком дорого, для канализации самое оно. Привязала к ноге верёвку, за которую её в случае чего вытащат или в случае успеха передадут оружие, натянула на лицо защитную маску, провентилировала лёгкие, вдохнула обогащённую кислородом воздушную смесь, любезно сотворённую для неё магом воздуха и нырнула в узкий тоннель.
   То, что их план в очередной раз не выдержал столкновения с реальностью она поняла на первых десяти локтях своего пути. Маг земли построивший коллектор, явно не утруждал себя тщательностью отделки, пару раз она чуть не застряла, а мальчики точно не пролезут. Естественно, можно расширить проход с помощью магии, но такую магию засечёт самый последний олух с минимальными способностями. И на выходе из канализации их будет ждать свихнувшийся маг с подконтрольным гарнизоном.
   Капитан уже начала ощущать нехватку воздуха, когда наконец почувствовала приближение к конечной точке маршрута. Защита примитивная, но весьма действенная. Обычная железная решётка, один из прутьев которой соединён обычными энергопроводами с кристаллом накопителем в помещении стражи. Расход энергии в кристалле всегда одинаков, как только он меняется, срабатывает следящее заклинание. Проще простого, энергопроводы вмонтированы в несущие конструкции здания, в повседневной жизни с ними ничего случиться не может, соединение может разрушится только в месте где оно проходит через решётку. Поток энергии в металле может почувствовать большинство разумных даже со слабыми способностями, а дальше? Дальше затык. Сделать что-то с куском металла не нарушив его пропускную способность, дело не простое, как только начинаешь воздействовать на него собственной силой, всё, характеристики поплыли, и в караулке стража хватает алебарды. Здесь как раз и появляется работа для общего мага с высокой квалификацией, которые на ведении войны вовсе не специализируются. По большому счёту, кроме имперских вооружённых сил, боевые общие маги есть только в Тиане и Светлом лесу. Накладно конечно, но оно того стоит, например, в таких ситуациях, как сейчас.
   Дара вплотную приблизилась к решётке, где появилась возможность дышать, коей она неприминула воспользоваться. Как оказалось, напрасно, могла бы ещё потерпеть. В нос шибанула такая вонь, что вышибло слёзы из глаз. В довершение, кто-то в недрах старой цитадели именно в этот момент решил воспользоваться благами цивилизации и выбрал для этого систему канализации. Да, план у них получился недоработанным, мягко говоря. А ведь отец предлагал завязывать с военной службой после обязательной выслуги, сидела бы сейчас на берегу океана, любовалась бы звёздным небом. Но нет, послушалась учителя "без военной службы настоящим магом не стать", "все выдающиеся маги служили", и прочее. Кто бы спорил, первый настоящий бой здорово прочистил мозги, вот только легче не стало. И сейчас, женщина из великого дома ползает по дерьму в городской канализации. Голову посетила мысль, от которой стало чуть веселей. Женщина из великого дома в канализации, это конечно плохо, но ведь следом за ней поползёт императорская дочь, три раза ха.
   Закончив себя жалеть, капитан сосредоточилась на предстоящей работе. Ей без преувеличения предстояла ювелирная операция, создать новый энергопровод который не будет закрывать проход, сохранив все параметры штатного, и умудриться не поднять тревогу. Не то чтобы самое сложное занятие, скорее кропотливое и нудное. Новый энергопровод нужно формировать в толще камня у которого плотность по всему объёму отнюдь не одинакова. Естественно, создать идентичный энергопровод не получиться, потери энергии при прохождении через камень совсем другие и ей по началу придётся компенсировать повышенный расход собственной энергией, а потом, подключить к системе маленький накопитель. Всё это делать нужно очень медленно, иначе окружающий энергетический фон измениться, пропускная способность энергопровода поплывёт, в караулке поднимется тревога, и к ней в гости бежит народ с алебардами.
   Так, энергопровод есть, быстрое переключение. Система даже не зафиксирует этот скачёк параметров, здесь настройка по грубей, иначе будет срабатывать на любую живность в канализации, а это ни кому даром не нужно. Запитать его от накопителя и отрегулировать подачу энергии дело пяти минут и в качестве преграды остаётся одна решётка. Толика магии и ждать пока один конец вмурованного в стену прута не истончиться до состояния когда можно будет его сломать руками. Повторить три раза и путь открыт. Словно намекая о том, что расслабляться не стоит, кто-то вновь воспользовался канализацией.
   Шериссаш осторожно попробовала связаться "зовом" со своим лейтенантом, получилось. Обрисовала ему ситуацию, с изменением планов, сегодня на острие атаки девочки, мальчикам самостоятельно проникнуть в цитадель как только они поднимут шум. Действовать решительно, но аккуратно, разумные внутри просто выполняют приказ старшего начальника, иногда безумного мага не каждый разумник определит, что спрашивать с обычных солдат. По сему, жертвы среди них не желательны, ради этого разрешила не жалеть саму цитадель. Император очень не любит когда гибнут его подданные, а к разрушению зданий и сооружений относиться гораздо спокойней. По хорошему, для мальчиков там вообще соперников нет, ну может найдётся несколько толковых мечников, но без магической поддержки у таковых шансов нет.
   Лайет сообщил, что тюк с оружием для неё и девочек готов, можно тащить. Начала потихоньку, чтоб упаси боги не застрял в узких местах, но нет, справилась нормально. Практически сразу за тюком в коллектор проскользнула принцесса.
   - Знаешь, что перед отъездом мне сказала дочь - прошипела она - когда выучиться, запишется в особую сотню, как мама и тётя Дара.
   - Как удачно - усмехнулась капитан - теперь тебе есть чем дополнить рассказ о трудовых буднях. Вроде такое приключение у нас впервые.
   - Нет, была ещё гавань в Нариде, куда сливалась вся городская канализация - возразила Шаен поспешно обвешиваясь снаряжением - по моему, там воняло ещё сильнее и дерьма было на несколько порядков больше.
   Обе девушки успели полностью экипироваться, когда к ним присоединилась магиня смерти.
   - Застряла, еле протиснулась - ответила она поймав вопросительный взгляд подруги.
   Подождав пока Нари экипируется, капитан повела свою команду вперёд. По словам коменданта, коллектор раньше являлся частью подземных сооружений цитадели. После того как в ней обосновалась городская управа и имперские чиновники, нижний уровень подвалов решили переделать под канализацию. Из столицы пригласили артель гномов с магом земли и команда за пару недель сделала им удобства как в лучших домах. Дабы не осквернять тонкий нюх государственных служащих, все входы в канализацию они замуровали, оставив на всякий случай, в самом дальнем углу цитадели рядом с тюрьмой. К нему они и направились. Защита там стояла ещё более простая, на открытие двери. Открываешь дверь, энергопровод разрывается, подача энергии прекращается, дальше по известному сценарию, тревога и злые парни с алебардами. Последние два пункта легко избежать, главное не прерывать подачу энергии. Это просто, на время открытия двери она создаст временный канал, потом дверь закроют и ни кто ничего не узнает.
   Реальность как обычно преподнесла им небольшой сюрприз, комендант не знал тонкостей. Дверь запиралась снаружи на засов, который в свою очередь фиксировался висячим замком и энергоканал проходил как раз через этот долбанный засов. И петли срезать не поможет, дверь всё равно не откроется, засов фиксируется на стене. Нормально вскрывать очень долго, придётся аккуратно выломать с помощью магии часть двери. Коллектор, дерево сырое, проморозить его хорошенько, потом просто отбить, заклинание не слишком энергозатратное, не должны засечь. Принцессе доверять такую работу нельзя, хоть и специалист по воде, у неё плетение заклятий как работа парового молота, переполошит весь замок. Дара вплела заклинание прямо в структуру дерева, активировала. Нормально, работа пошла, теперь потихоньку добавлять в него энергии. Вроде нормально промёрзло, удар ногой, отлично, лучше чем рассчитывала, замороженный участок взял и рассыпался, путь свободен.
   Покинув коллектор они оказались на минус втором этаже, в настоящее время практически заброшенном за ненадобностью. Архивы и склады на минус первом, а здесь только тюрьма. Да и та, одно название, так, несколько камер в которых народ дожидается или суда или исполнения приговора. С тюрьмами как таковыми покончил ещё папа нынешнего императора, разносторонняя личность, не только демонов убивал. Как одно из проявлений своего таланта, провёл реформу судебной системы и уголовного права. Разумно посчитал, что содержание тюрем слишком дорого обходиться налогоплательщикам из честных подданных, взял и упразднил тюрьмы как таковые. По его решению в империи осталось всего четыре вида наказаний, каторга штраф жертвенный алтарь и порка. Так что так называемая тюрьма в соседнем коридоре, представляет собой несколько пустых камер без охраны, только под сигнализацией.
   Однако их и здесь ждала неприятность, на пересечении коридоров наблюдалось настоящее столпотворение. Отряд стражи в количестве пяти человек, один из которых маг и одного гнома. Прямо на перекрёстке были расставлены стол и несколько лавок на которых расположилась стража. Очень интересно, комендант уверял, что заключённых нет, значит его свихнувшийся зам не только убивает всех на право и налево но и тюрьму заполняет. Хотя, в своём безумии он отнюдь не оригинален, во время уличных боёв в Форшаре глава дома Ночной лилии, командовавший обороной города, не выдержал нагрузки и тихо двинулся. По началу ни кто этого не понял, начали что-то подозревать, когда половина дома оказалась в застенках, а некоторые вообще на кладбище. Местные дознаватели осторожно поинтересовались, а что собственно происходит во всеми уважаемом доме? Как оказалось, напрасно. При виде серой формы имперских дознователей, глава окончательно сошёл с резьбы и устроил в городе настоящую бойню, две сотни разумных успел отправить в мир иной, прежде чем звезда наказующих его самого не размазала по мостовой.
   Подобравшись поближе, Дара услышала разговор стражников, обсасывалось текущее положение, что не удивительно. Оказывается, оставшихся в живых эльфов поместили в тюрьму, помощник коменданта вдруг получил невероятные способности в магии и сейчас готовиться к войне. А что делать им, простым служакам? Почему цитадель не штурмуют, почему их не спасают? А может за стенами ни кто ничего не знает? Маг, как мог успокаивал своих сослуживцев, но похоже сам до жути боялся происходящего. В принципе, правильно делал, оказаться рядом со свихнувшимся магистром специализирующемся на боевой магии, повод более чем достаточный.
   Раз в тюрьме содержатся эльфы, значит по инструкции у охраны имеется сигнальный амулет. Как только поблизости начинаются возмущения в энергетическом поле, он поднимает на уши всю охрану. Значит нужно обойтись без магии. Капитан жестами сделала целеуказание, шесть целей, по две на каждую, не убивать, не калечить, магией не пользоваться. Вперёд! Тусклый светильник охранников освещал пространство исключительно вокруг стола, позволив им подобраться на пять шагов. У младших рас реакция куда хуже, с такого расстояния на их бросок успел отреагировать один маг. Понятно, что сплести он ничего не успел, только подскочил и схватился за меч, а остриё меча в руке Дары уже прикоснулось к его шее.
   Человеческий маг ситуацию понял правильно и был несказанно рад такому повороту. По его словам, события того злополучного дня развивались следующим образом. Когда в храме рванул алтарь внешнее сопротивление уже было подавлено и штурмовая группа уже была готова ворваться в здание. И она мгновенно погибла на месте, сразу вся, потом погибли все маги прикрывавшие атаку, среди которых находился начальник гарнизона. Его зам, хоть не попал непосредственно под удар, почему-то потерял сознание и командование принял третий помощник гарнизонного мага. Очнулся он когда всё уже было закончено, трупы убраны, пострадавшие эвакуированы, целитель проверил его состояние, оказался здоров и принял командование. В начале ничего подозрительного не происходило, может только слишком поспешный вывод гарнизона из города в цитадель. О том, что что-то пошло не так народ понял когда зам приказал закрыть ворота и объявил осадное положение. Третий помощник с группой магов обратились к нему за разъяснениями, в ходе которой он начал нести ахинею про жрецов захвативших город, отдал приказ уничтожить всех арестованных представителей закатников с полночниками и представителей домов с ними связанных. Вот это было очень странно, в императорском приказе было чётко сказано, в расход исключительно верхушку жрецов и оказывающих сопротивление, остальных в столичный дом Дознания.
   Дальнейшего человек не видел, все офицеры гарнизона вошли в приёмную управы, после чего случилось сильное возмущение в энергетическом поле и мощный выброс энергии смерти. Больше сомневающихся не нашлось. Цитадель была переведена на осадное положение, защита с вооружением приведены в готовность к применению, амулеты воинов перенастроены, големы хранящиеся в арсенале расконсервированы. По причине отсутствия магов смерти, вся нежить на складах осталась не тронутой, это радовало. Арестованные уничтожены, а освободившиеся места заняли оставшиеся на рабочих местах служащие управы и государственной клиники, как пособники тёмного жречества. Свихнувшийся маг постоянно пребывает в зале управления, самостоятельно контролируя всю магию в цитадели. Оставшийся народ в ужасе, ибо не знает что делать, бежать не получиться, не выполнять его приказы нельзя, выполнять их преступление, а выйти против него заведомое самоубийство.
   Капитан задумалась, по привычке, полученной за годы учёбы, хотела занять руки потеребив кончик косы, не вышло, тело и голова были надёжно спрятаны под защитным костюмом. Свихнувшийся маг в зале управления, это хорошо. Сам зал находится на верхнем этаже главной башни, контроль обстановки осуществляется визуально, вооружение управляется посредством проложенных энергопроводов. В старые времена строили быстро просто и дёшево, обходились без дублирующих систем, контрольных заклинаний и прочей мозголомки. Это в современных крепостях залы управления зарывают в землю, а контроль идёт посредством передачи оператору иллюзии, можно вести войну будучи ни разу не магом и не отрывая задницы от кресла. Здесь всё просто, ни каких сложностей с иллюзиями, прицеливание на глаз, по большому счёту, всё эффективное управление начинается и заканчивается на включить выключить, взорвать. Что бы кто-то мог из них прицельно стрелять находясь в комнате управления, она не припомнит. За-то, энергопроводы довольно долго идут одним пучком в шахте расположенной по центральной оси башни, перерезать их нет проблем. И останется у него только собственная сила, и возможно кое что из оружия башни если он догадается его демонтировать. Уж с этим они разберутся.
   На всякий случай она погрузила человека в глубокий сон, сняла с него идентификационный амулет, и в очередной раз обманув сигнализацию её группа продолжила движение. Цитадель уже давно выполняла роль административного центра города по этому ни каких особо хитрых ловушек с охранными системами во дворе и в большинстве построек не было, а ну как прибьёт кого из посетителей. Нормально охранялись дома дознания и войны, в других местах применялись стандартные схемы, ничего сложного. Ах да, не плохо охранялось казначейство, но им туда не надо. Беспрепятственно добравшись почти до самых дверей дома войны, частью которого являлась главная башня, Дара почувствовала присутствие голема. Судя по тому, как он фонил в энергетическом поле, сделали его во времена юности предыдущего императора, оставалось только снять шляпу перед местной службой тыла за то что он до сих пор не рассыпался и даже находился в работоспособном состоянии.
   Девушка быстро выглянула из за угла и вернулась в исходное. Увиденная картина впечатляла, словно вернулась в детство. В их семейном замке тоже имелся подобный, любимая игрушка прадеда, по молодости взял его в качестве трофея и привёз домой. Стальная дура шесть локтей в высоту, две руки, две ноги и что-то напоминающее голову, в общем, за образец взято тело разумного. Более идиотскую конструкцию придумать сложно. Большинство учёных считают, что тело разумного является венцом творения и если подходить к вопросу с оценки соотношения возможности - энергозатраты, то это действительно так. И вот какой-то идиот решил, что у него получиться не хуже чем у Создателя, взял, да избрал для собственного творения уже придуманную Им форму.
   Самое смешное, у него даже получилось, голем бодро шагал, размахивал мечом, швырялся простенькими заклинаниями, пока накопитель не опустеет, но всё это великолепие исключительно на твёрдой и ровной поверхности. Да и с манёвром у него было не очень, сам тяжеленный, а центр тяжести оказался высоковат. Короче, армия получила серьёзный геморрой за большие деньги. Однако, как ни странно, их первое боевое применение в полевом сражении вышло на удивление удачным и понеслась гонка вооружений. Вскоре выяснилось очевидное, выбранная форма слишком не устойчивая, слабо манёвренная и создаёт порядочное давление на грунт, но народ не унимался. Площадь ступней големов постоянно увеличивались, а во внутрь корпуса монтировались сложные механизмы стабилизации. Маразм крепчал, пока в одном занюханном людском королевстве, находящемся в состоянии перманентной войны со всеми соседями, от хронического безденежья не решили упростить конструкцию, поставив голема на колёса. И о чудо, четырёх колёсный голем убивал разумных ни чуть не хуже прямоходячего. Стоил чуть ли не на порядок дешевле, эксплуатация с обслуживанием много проще, а транспортировка вообще песня, прицепил его к лошади и вперёд, нет лошади, так подданные могут его собственными силами докатить до поля боя. С тех пор началось победное шествие колёсных големов по полям сражений. Правда и прямоходячие не совсем ушли в историю, кое где применялись, только стали меньше, подвижней и менее энергозатратны, а не как стоящий за углом музейный экспонат.
   Сам голем не велика проблема, лишь попытка младших рас компенсировать нехватку боевых магов. Восхищение ими закончилось когда объединённая армия нескольких людских королевств решила испытать на прочность Светлый лес. Вся металлургическая промышленность звездорожденных ещё долго работала на "любезно предоставленном" сырье. Но вот без лишнего шума остановить его не получиться, мечами его кромсать бесполезно, а магию засекут сигнальные амулеты или сам свихнувшийся маг. Даже если эта дура просто упадёт, грохот переполошит пол города.
   Жестом подозвала девчонок к себе - красотка, на тебе голем, бой с ним устраивать не надо, просто отвлеки его, пока мы не войдём внутрь. Как только мы окажемся внутри, бросай всё и к нам. Нари, "прыжком" к двери и прикрываешь меня, пока я открывая нам проход. Вопросы - вопросов нет - выдвигаемся по моей команде - Дара закрыла глаза для лучшего сосредоточения на предстоящем деле. Пришла пора отрабатывать свои очень не маленькие накрутки к жалованию, положенные ей как общему магу. Сконцентрировалась на параметрах энергетической картины которую она сняла с мага охранявшего тюрьму. Было необходимо привязать к себе его амулет, очень кропотливая работа. Полностью перестроить собственную энергетику очень опасно, а если учесть, что маг был человеком, то смертельно опасно. Да такие жертвы и не требуются, здесь её задача лишь обмануть амулет. Для чего нужно на каждый вход амулета подавать соответствующие сигналы, которые она сама и сформирует. Жаль у гарнизонного разумника не спросить, как он настраивал амулеты. Значит надо исходить из старой армейской мудрости, про работу, которая дураков любит. А это в свою очередь, значит, что амулет простого мага он сделает руководствуясь стандартной инструкцией и не будет голову ломать. Есть, получилось, амулет мигнул слабым голубым светом принимая её за прежнего хозяина.
   Капитан показала напарницам "вперёд", выскочила из за угла и тут же "прыгнула" к двери. За спиной один за другим всплески силы огня, легко читаемый щит хаоса и что-то медленно разворачивается из воды - принцесса работает. Амулет в гнездо на идентификационной панели, есть, защита и сигнализация с двери сняты, можно с чистой совестью выбивать. Двери здоровенные, можно сказать небольшие ворота, в них даже специальная калитка есть для прохода разумных, вот в неё и начнём. Сформированный Дарой "таран" совпал с воем сигнального рога раздавшимся в цитадели. Калитку разнесло в щепки, попутно приложило одного из часовых который собирался проконтролировать посетителя. Не повезло человеку, бывает, но ничего, выброса силы смерти нет значит жив, потом целители откачают.
   Шериссаш рванулась вперёд и чуть не нарвалась на веер из огненных стрел. Во дворе их ждал второй голем, четырёхрукая стальная коробка на широких колёсах, современный. Перекат, росчерки огня режут воздух прямо над ней, за ним "прыжок" и она уже в тылу голема. Послала "зов" Нари чтоб не совалась во двор, у магов смерти арсенал против големов не слишком подходящий, они больше на борьбе с живыми и мёртвыми специализируются. Ещё "прыжок", на том месте где она стояла булыжники мостовой разлетаются расплавленными брызгами. Снова "прыжок", по выходу из которого Дара нанесла свой удар. Огненное копьё модифицированное для борьбы с хорошо защищёнными целями. При соприкосновении с защитой объекта струя плазмы трансформируется в тончайшую, не толще иголки струю, которая преодолевает защиту, прожигает броню и внутри объекта очень быстро становиться жарко как в гномьем горне. Точная механика с энергопроводами накрываются на раз, потом сгорают амулеты, а иногда разрушается главный накопитель. Вот как сейчас!
   Успела только поставить "воздушный щит", как взрывной волной её выкинуло обратно на площадь, знатно рвануло. Огляделась по сторонам, Нари уже на ногах, готова к бою, принцесса всё ещё пляшет вокруг голема. Послала ей "зов", чтоб заканчивала, сейчас начнётся самое интересное. Вместо подтверждения команды, красотка наконец то активировала заклинание которое она раскинула над цитаделью. Модифицированный "ледник", вся влага в воздухе и земле собралась в огромную ледяную глыбу и рухнула на голема, тупо проломив его защиту, покорёжила корпус, расплющила то, что у него вместо головы. От чудовищной силы удара, у механизма отлетела одна из рук и вывернуло ногу, нормально, если голем ещё функционирует, то как боевая единица уже полный ноль. Спросила, сколько осталось силы, ответила что четыре пятых. Шаен молодец, после рождения дочери у неё хорошо подрос резерв и заклинание она правильно выбрала, приморский город, влажность повышенная, "ледник" получился как у отличника на экзамене. А вот у неё с резервом не очень, осталась половина, пришлось пополнить из накопителя.
   Опросила своих девчонок о повреждениях, у обоих отсутствуют, замечательно, теперь можно атаковать центральную башню. Снова воспользовалась трофейным амулетом для снятия защиты, снова "таран", дверь в хлам но часовому на этот раз повезло, находился в нише. По этому просто получил от Нари коленом в голову и отключился. Магиня смерти подхватила его за шиворот и вышвырнула за порог. И это правильно, сейчас здесь будет очень жарко, в прямом смысле. Крикнула Нари, чтоб держала вход, по возможности без убийств, правда, столь радикальных мер скорей всего не понадобится, простое присутствие мага смерти вгоняет младшие расы если не в панику, то в состояние очень близкое.
   Сама, с принцессой бросились к лестнице, где располагался один из технологических входов в шахту с энергопроводами. Вот и она, "таран", ещё и ещё один, для надёжности. Заглянула в шахту, что и следовало ожидать, мешанина из перекрученных энергопроводов, среди них ни одного целого. Всё, от комнаты управления теперь одно название. Бегом вверх по лестнице, выиграть время и пространство. На четвёртом этаже два гнома под руководством человеческого мага устанавливали метатель, не сплоховали, какие быстрые ребята. Дара разметала всю компанию "воздушным ударом", по самому метателю рубанула мечом, отрубив блок с накопителем, попутно отметив качество лезвия. Надо отдать должное, императора в скупости не упрекнёшь, абы что не дарит. Бросила взгляд назад и увидела, как принцесса подлетает воздух пропуская под собой "воздушное лезвие", отталкивается от стены и ударом ноги отправляет мага в глубокий нокаут. Крикнула контуженным гномам чтоб валили куда по дальше и захватили с собой мага. Теперь бегом на верх, не терять темп. Услышали они её или нет, их проблемы.
   Они успели проскочить ещё два этажа, когда свихнувшийся маг наконец соизволил покинуть комнату управления. Их встречный бой произошёл на лестничной площадке пятого этажа. Он успел ударить первым, чуть не разрубив их обеих "огненной плетью". Дара прыгнула вперёд и вверх, Шаен рухнула вниз и оттуда, вложив всю силу в заклинание, ударила "ветром хаоса". Обезумевшие потоки энергии разорвали силовую структуру его заклинания, он попытался сплести новое, но все структуры рассыпались на начальном этапе. Большая ошибка, принцесса по уровню силы не слабый армагистр, "ветер хаоса" повышенной мощности может несколько минут держать, попав в него даже гарнизонный маг крепости ничего путного сплести не смог. Но свихнувшийся маг с маниакальным упорством повторял свои без результативные попытки снова и снова, пока Дара не оказалась на расстоянии удара. Не выпуская меч из руки, снизу вверх ударила его в подбородок, маг начал заваливаться назад и Дара добавила ему с другой руки в челюсть. Готов. Вытащила цепи блокиратора и принялась быстро упаковывать в них мага. Ошейник, пояс с прикреплёнными по бокам оковами для рук. Жестом показала подруге снимать заклинание, по капле его крови на ошейник с поясом и блокиратор активирован. Всё.
   Мага в сознание приводить не стали, Шаен просто повесила на него "парение" и потащила за собой. По пути вниз зачистили все помещения, пригнав на первый этаж пару десятков человек, среди которых оказалась пара магов. А во внутреннем дворе их уже ждал гарнизон в полном составе, развернули щиты, установили метатели, даже станковый арбалет с огнемётом притащили, типа взяли в осаду. Поинтересовалась у Нари обстановкой.
   - Нормально, сунулись пару раз, получили по голове и пока затихли, не знают, что делать. Сейчас нас вроде как блокировали. Их в свою очередь, блокировали наши подтянувшиеся мальчики. Сейчас против нас девять человеческих магов, один из них второй ступени и один гном с даром, не пойму, маг или нет.
   - Если верить дознавателю, то нет. Ладно, пойду обрисую им ситуацию, пока стрелять не начали, а то мальчики их быстро на ноль помножат.
   - Ты только маску с капюшоном сними, а то точно у кого-нибудь рука дрогнет.
   Верное замечание, маловероятно, что люди в тыловом гарнизоне когда-нибудь видели бойца в спецкостюме. Стянула маску с капюшоном, закинула мечи в ножны, Нари сняла защиту с дверного проёма и капитан вышла во двор. От вооружённого народа напротив веет нерешительностью и страхом, понимают, дела идут совершенно неправильно, но сбрендивший маг их прямой начальник и они не могут нарушить его прямой приказ. Ей нужно только дать им шанс.
   - Доброй ночи господа, позвольте представиться, капитан Шериссаш, особая сотня имперской армии - Дара продемонстрировала всем свой капитанский амулет - цитадель захвачена моей звездой, а все вы арестованы по подозрению в государственной измене. Предлагаю добровольно сдать оружие накопители и амулеты - внутренний двор дома войны взорвался возмущённым гулом. Очень хорошо, народ уже возмущается по поводу статьи про измену, а не думает как её убить, на лицо практическая польза от изучения законов. Она подняла руку призывая к тишине, дождавшись пока народ чуть успокоится, продолжила - а вы что хотели, двенадцать разумных мертвы, три десятка в цепях по непонятному обвинению, доступ разумных к государственным учреждениям прекращён, контроля за зданиями дознавателей и казначейства не было несколько дней, то есть цитадель, вместе с вышеперечисленными заведениями, фактически была захвачена. Мне дальше продолжать? По сему, каждому из вас предстоит вдумчивая беседа с разумником держа руку в нашем любимом камушке. И кстати, возрадуйтесь, если кого-то уличат в сговоре со свихнувшимся магом, то отправиться на каторгу, а не на алтарь. Последний указ императора запретил жертвоприношения живых существ.
   - Да какой сговор с сумасшедшим - раздался истеричный выкрик из толпы.
   - По этому и арестовываю вас только по подозрению! Будь иначе, активировала бы нежить на складах и вы бы сейчас с ней разговаривали - для младших рас нежить это как детская страшилка с течением времени переросшая в комплекс. Боятся её до ужаса, совершенно иррационального. Некоторые могут с дикими воплями убегать от обычного зомби, создания туповатого и медлительного, один хороший удар по голове и он готов, чего паниковать. Правда, на гарнизонных складах место отведено только по настоящему опасным созданиям, которых действительно стоит опасаться. И все присутствующие об этом знают, наверное, даже знают какие именно твари там лежат. Народ затих.
   Первым не выдержал гном за огнемётом со значком сержанта на петлицах, задрал вверх раструб своего орудия, вытащил из него блок с накопителем и вышел вперёд. Оружие направо, амулеты налево, сам в сторону. За ним потянулись остальные. Кто-то из мальчиков уже успел открыть ворота и вскоре во внутреннем дворе появились войска остававшиеся в городе и мобилизованные студенты из обеих магических школ. Передала командование старшему офицеру и всё, с неё остался один единственный отчёт. А местным работать и работать, все службы ждёт грандиозная проверка. Больше всех достанется дознавателям и служащим казначейства, столичная комиссия их наизнанку вывернет.
   - Как думаешь, его можно исцелить - это Шаен, кто же ещё мог задать такой вопрос.
   - Если ты про его сломанную челюсть, то без сомнения, если про голову, сложно сказать, сама знаешь, каждый случай уникальный. Которого мы взяли в прошлый раз, отдали нашим разумникам для опытов.
   - Подруга, ты не о том думаешь - подключилась магиня смерти, предварительно хлопнув принцессу по плечу - только прикинь, сколько нам причитается за полноценного боевого мага, магистра двух стихий - вот это правильный подход к делу.
  
  
  
  
   - Большой, это Расп, на связь.
   - Слышу тебя - отозвался Большаков.
   - Давай ко мне и захвати ковровскую винтовку, тут хрень бронированная.
   - Понял, мы готовы, только мне перевооружиться. Нарвался на роботов?
   - Нет, тут что-то другое. Похоже маг какой-то, но весь бронированный, мой калибр от него отскакивает, как от стенки горох. Честно говоря, я не понимаю, как он в таких доспехах умудряется двигаться, но делает это относительно шустро.
   Игорь включил маячок, на который будет наводиться подмога и снова выглянул из за своего укрытия. Существо явно не торопилось, хотя визуально, тяжёлая броня не доставляла ему ни каких хлопот. Причём броня чрезвычайно интересная, по виду, сильно смахивал на миланский доспех, только на первый взгляд ни каких кольчужных вставок и ни каких составных элементов. Доспех производил впечатление целостного изделия, по типу скафандра. Сочленения только в местах суставов, но сделаны очень ловко, с кондачка и не скажешь, как такой костюмчик одевать.
   Сама броня без рёбер жёсткости, везде гладкий отполированный металл с золотым узором. Шлем, отдельная песня, похож на те, что выставлены в рыцарском зале Эрмитажа, но ещё больше зализан. Фактически шар с прорезью для глаз, ни какого забрала и не намёка на вентиляцию. Ещё и меч у него в левой руке, то бишь он не только будет магией долбить, но и может в рукопашную сойтись. В шлеме для армейской рукопашки дышится не особо, а ведь там всего лишь решётка, только что кулак не просунешь, а в этом наверное вообще душегубка. Не иначе доспех с магической вентиляцией, как иначе в нём дышать?
   Что ещё интересного? Кираса, такое впечатление, что у неё киль от шеи до паха. Не как у максимилиановских доспехов, а реальный такой киль, видимо для организации рикошетов метательных снарядов противника, больше ничего на ум не приходит. Наплечники всё же есть, просто он со страху не заметил, да и сделаны они по высшему разряду, так ловко пригнаны, что если руками не размахивать, то из далека и не заметишь. Хорошо, проверим на прочность кирасу.
   Навёл маркер на место где предположительно у твари сердце и выжал спусковой крючок, ещё и ещё раз, посылая в цель по два патрона. Без результата, если не брать в расчёт идиотскую поговорку про отрицательный результат, ему как практику, она никогда не нравилась. Ладно, надо проверить что с защитой ног. Проверил, с защитой всё путём. Блин, до твари уже метров пятьдесят, сейчас ударит, у него последний шанс проверить на сколько качественно сделаны сочленения доспехов, по идее, самый сложный элемент, вряд ли там защита как в остальных местах. Переводчик огня в положение "одиночные", маркер на колено, мимо. Второй выстрел, пуля высекла искру врезавшись в броню на голени. Так, сосредоточится, ничего невозможного, Номоконов(*) вообще стреляя с открытого прицела на дистанции семьсот метров, отстрелил башку фашистскому снайперу. На такой дистанции мушка уже больше самой цели. И он справиться, вдох -- выдох...
   Однако, у твари были свои собственные планы на будущее, выбросила вперёд правую руку, с которой в сторону его укрытия рванула полоса тумана. Игорь еле успел отпрыгнуть в сторону, как тварь мгновенно переместилась к нему и её меч прошёлся в каких-то сантиметрах от его горла. "Рука молот" в ответ, ага, магия работает лучше огнестрела! Тварь швырнуло метра на четыре, а на груди кирасы образовалась конкретная вмятина. И ещё раз "молотом" туда же. Мимо! Только круглая дырка в земле от его удара.
   Демонстрирую просто нечеловеческую силу и ловкость, тварь перекатом ушла в сторону, одновременно выпуская из руки извивающуюся и гудящую струю плазмы. О, он уже видел подобную в первый день переноса, один из курсантов погиб от подобного заклинания. А ещё, если он правильно понял, эта штука управляемая, и сейчас разрубит его от печёнки до ключицы. Страховка при падении на спину, огненная смерть проносится над ним, перекат и "рука молот" твари в рыло.
   Да что же это делается? То он своей магией деревья сшибает, а здесь только тварь уронил и шлем ей помял. Возможно потому, что вокруг неё появился знакомый по бою за храм кокон, словно из мутного стекла. Теперь практически доказано, это защита от магии вообще, а не просто от огня. Кстати, не сильно она ей помогла, шлем хорошо так помял, у неё наверно вся морда всмятку. Нормальный человек должен сейчас зубы выплёвывать и пытаться не захлебнуться в собственной кровищи, а этой хоть бы хны, только заклинание ей прервал. А если "рука меч"? Поздно, тварь успела выбросить несколько жгутов тумана и исчезла, он только ближайшее дерево поцарапал.
   Понимая, что сейчас последует новая атака, капитан отпрыгнул в сторону и резко сменив направление движения, прыжком оттолкнулся от ствола дерева и разворачиваясь в полёте увидел куда переместилась тварь. Игорь даже успел щёлкнуть переводчиком огня и дать очередь в сторону бронированного противника. Даже попал, только прервать её заклинание не смог и при приземлении его ждал неприятный сюрприз. Удар снизу вверх, прошёл через ступни, резкой болью отозвался в плохо залеченном колене, пересчитал каждый позвонок и ушёл куда-то вверх, попутно чуть не оторвав ему голову. Как говориться, были бы мозги, вылетели бы из ушей. Не то что на ногах устоять, получил такой пинок, что пролетел несколько метров и всем прикладом приложился о землю. От удара вышибло воздух из лёгких, вот теперь точно нокдаун.
   Перевернулся на живот и ещё плохо соображая, на четвереньках, пополз на максимальной скорости до ближайшего дерева. Что в арсенале для "по быстрому взбодриться"? "Толкаем небо", нормально, стало чуть легче. Ё..., еле успел, место где он только что стоял, превратилось в локальный филиал ада на земле. Очередь в тварь до пустого магазина, последние четыре трассера, отскочив от доспеха, огненными шмелями улетели в джунгли. В ответ, туманная сеть развёрнутая тварью стремительно перетекла ему в руку одновременно трансформируясь в луч из тьмы.
   Прыжок в сторону, перекат, Игорь спрятался за стволом следующего дерева. Не поможет! Со своей позиции капитан прекрасно видел, как луч тьмы движется прямо на него, попутно срезая толстенные деревья попадающиеся на его пути. Автомат с подсумками долой, есть другая идея. Не дать твари магичить, а там глядишь и Большой с крупнокалиберной винтовкой подтянется. Дождавшись когда луч подойдёт почти вплотную, рванулся ему навстречу, бросился вниз и прокатившись под ним, прыжком сократил дистанцию и ударил её "копьём" во вмятину на груди.
   Есть! Магическая защита ослабила удар, но полностью не защитила, в кирасе образовалась аккуратная дырка и чёрный луч исчез. Готов? Ещё одно "копьё" в голову..., мимо! Тварь резко сместилась в сторону и ударила его прямым ударом меча. Капитан отбил удар своим клинком и рубанул противника по локтевому суставу. Ладно, но попытаться стоило, за то узнал, что холодным оружием его броню можно только поцарапать и магический кокон на меч ни малейшего влияния не оказывает. Был бы на его месте кто из старших, всадили бы лезвие твари в смотровую щель и всего делов. Но Игорю всегда больше нравилось огнестрельное оружие, так что такой финт не для его корявых рук.
   Противник капитана, по Земным меркам, владел мечом весьма прилично, но с тем, что им преподавал учитель, его умения и близко не стояли. Плюс её доспехи, платой за неуязвимость, стала подвижность. За первые пять минут схватки, уже бы десять раз её зарубил, если бы нашёл уязвимое место в её броне. Тварь это почувствовала и попутно начала что-то магичить, опутывая пространство вокруг них туманными нитями. Как бы не так, уж он то это умеет значительно быстрее, а на близкой дистанции его способности тоже нормально разрушают и убивают.
   "Молот" отправил бронированную тушу в полёт и сделал на её кирасе ещё одну вмятину. И в этот раз капитан не стал разрывать дистанцию, подскочил к поднимающейся твари и ударил "копьём". Хотел в голову, но не рассчитал скорость противника и проделал ещё одну дырку ему в груди. От удара она завалилась на спину и Берсенёв со всего размаха попытался вогнать меч в смотровую щель шлема. Ага, разогнался. Лезвие уже вошло в щель, но тварь умудрилась его перехватить своей бронированной рукой. Игорь налёг на рукоять, пытаясь своим весом протолкнуть меч вперёд, не тут то было. Без особого напряжения тварь дёрнула рукой и капитан вместе со своим мечом закувыркался по земле, пока не воткнулся головой в оказавшееся на пути дерево.
   Сразу прыжок в сторону, а от древесного ствола, который остановил его движение, уже во все стороны щепки летят. Вот ведь зараза, мало того, что сильней ранее встречавшихся ему тварей, так ещё и скорость генерации заклинаний у неё выше. Живьём, точно взять не получиться, самому бы живым уйти. И дистанцию разрывать нельзя, у неё магия дальнобойней и разрушительней. Вблизи, за счёт своих способностей, он может ей постоянно концентрацию сбивать, осталось только не попасться на её клинок.
   Отводя в сторону очередной удар противника, Игорь решился применить на практике одну из практик при работе с оружием, которой в полной мере он смог воспользоваться только в новом мире. Дело в том, что все эти хитрые удары, типа "рука копьё" или "рука меч", отлично работали и с оружием. Отличие в том, что с оружием в руке, внутренняя энергия направляется не на поражение противника, а в само оружие. Как бы, оно становиться частью фехтовальщика в прямом смысле слова. Естественно, на Земле работало исключительно у учителя и чуть-чуть у старших. За-то здесь, при должном сосредоточении, у него в руках оказывался прямо-таки сказочный меч кладенец. Одним ударом перерубал дерево толщиной с собственную ногу.
   Всё прекрасно, вот только данное упражнение у него не было отработано до автоматизма и требовало при исполнении нешуточного волевого усилия. То есть, в реальном бою с равным соперником, применимое чисто теоретически. Пока он будет концентрироваться на том, как вложиться в один единственный удар, его успеют зарубить пару раз. Но этот соперник проигрывает ему и в классе и в скорости, надо рисковать. После всей акробатики с фехтованием, дышится не так что бы легко, в то время как дыхания твари он даже не слышит. А ведь любой нормальный человек, попрыгав в таких доспехах по жаре и столько пропустив, должен, минимум, пыхтеть как паровоз.
   В поединке вновь возникла патовая ситуация. Существо в доспехах не может достать капитана мечом, сплести заклинание у неё не получается. У Игоря наоборот, всё получается, кроме самого главного, нанести серьёзные повреждения противнику. Трижды он пытался сконцентрироваться на правильном выполнении практики, не получалось. Последний раз вообще лажанул, меч противника распорол ему рукав горки. Может ну их, эксперименты с риском для жизни? Тупо задолбать его "молотами", вмятины на броне остаются, значит со временем его можно тупо расплющить. Так сказать, измором взять.
   И в тот момент, когда Игорь уже был готов отказаться от первоначального плана, у него получилось. Меч действительно стал продолжением руки. Куда наносить удар, вопрос даже не стоял, гарда на вражеском мече, простое перекрестье, а самая тонкая броня по любому будет на пальцах. Здесь создатели доспеха реально протупили, надо было рукавицу делать, можно и кисть защитить серьёзней и делать проще. На!
   Подловив момент Берсенёв рубанул тварь по пальцам охватывающим рукоять меча. Чудо, а не удар. Срубил не только четыре пальца, но и рукоять меча перерубил. Защита от магии снова не помогла. Продолжая атаку, шагнул вперёд левой ногой, с разворотом корпуса нанёс укол твари в грудь, в то место, куда уже пришлось попадание одного из "молотов", прямо в сердце. Да! Удар был столь силён, что клинок остановился, только когда гарда упёрлась в пробитую кирасу.
   Ёп! Похоже меч в сердце для твари слабый аргумент. Махнула рукой так, что чуть не снесла капитану голову. Каким-то чудом он успел среагировать и поставить блок. Блок. С таким же успехом он мог останавливать грузовик. Удар не просто сшиб с ног, а как в кино, отправил его в полёт. Меч так и остался торчать у твари в груди, ну и шут с ним, хорошо хоть руку не сломал.
   В этот раз удалось приземлиться более менее удачно, погасив скорость кувырком, с разворота долбанул тварь "молотом". Точнее попытался, удар пришёлся в пустоту, она уже успела "прыжком" переместиться ему за спину, сформировать себе по огненному хлысту в каждую руку и бросится в атаку. Встречный "молот" отбросил её на пару шагов назад, но с ног не сбил и заклинание не прервал. Наоборот, один из хлыстов внезапно удлинился и чуть не снёс капитану голову.
   Два стремительных шага на сближение, поворот и в Игоря полетели сразу два горизонтальных удара, один хлыст пошёл на уровне колен, второй чуть выше пояса. От них он ушёл высоким бедуинским прыжком, пропуская гудящие струи плазмы под собой, а при приземлении врезал "молотом" по ближайшей руке твари. От удара её развернула на триста шестьдесят градусов так, что одна из плетей пропахала лесной грунт в опасной близости от капитана. Не страшно, за-то следующий удар "копьём" он нанёс точно в голову, пробив шлем.
   Вышел он не слишком точным, но половину морды должен твари снести. Правда, и после такого удара она умирать не собиралась, только на пару секунд погас один из хлыстов, восстановив который, она атаковала снова. Да что же это делается? Когда же она наконец сдохнет? Она что, Кощей Бессмертный, и ей надо яйцо разбить? Нет, оторвать нафиг, сразу оба!
   - Игорь, в сторону! - услышал в наушнике рык Большакова и не раздумывая сиганул сразу метров на пять. Откуда только силы взялись? Ещё в полёте он услышал грохот АСВК и с дыркой чуть ниже пояса тварь впечатало в ближайшее дерево. Гы-гы, только подумал про "оторвать яйца", а подчинённые уже подсуетились. Б..., да она же ещё жива! Двенадцать и семь практически в упор, ей наверное оторвало ноги вместе с задницей и позвоночник осыпался в трусы!? Ну ладно, может не до конца оторвало, но ходить она уже не сможет, это без вариантов. Но существо в доспехах этого ещё не знает и желает продолжить бой, пытаясь подняться с помощью рук.
   - Отстрели ей голову! - взвизгнул Берсенёв, не то от волнения, не то от испуга.
   Грохнул второй выстрел и пуля попала приблизительно в район межключичной впадины. Блин, а ведь действительно, отстрелил. И на этом всё закончилось. Нет, обычной серой хмари, которая образуется вокруг свежих покойников, на этот раз не наблюдалось, но Игорь чётко понял, это всё. Он не ощущал странную тварь, вообще ни как, будто её никогда тут и не было. Нет, пожалуй лучше так, она работала, а потом её выключили.
   - О..., вот это вы повоевали -- присвистнул подошедший Большаков, глядя на прорубленную тварью просеку -- это ты или она?
   - Она. Махнула рукой, из неё чёрный луч вылетел и пошёл деревья валить.
   - Сам-то как?
   - Вроде ничего, так, чуток накостыляла мне, но по ощущениям, вроде ничего не сломала. Сколько человек с тобой?
   - Два наших оболтуса выдвинулись чуть вперёд и Славка десять рыл выделил, они сейчас двумя пятёрками прикрывают нас по флангам.
   - Прикрывают, это хорошо - Игорь подошёл к мёртвой твари и попытался вытащить из неё меч. Ага, разогнался, клинок засел намертво, даже не шевелился. Берсенёв обхватил рукоять обеими руками, ногами встал твари на грудь и снова потянул. Результат аналогичный. Связался с курсантами, бдят, противника не наблюдают - Василич, будь ласков, вытащи мою железку, у меня для такого подвига кишка тонка. Тварь нам придётся для изучения забрать, а меч будет мешать при транспортировке.
   Оставив Большакова разбираться с проблемой, пошёл искать брошенное снаряжение и посмотреть, чего они наворотили. Да, лесника на них не нашлось, чтоб обоим по шее надавал. Много деревьев попортили своими заклинаниями, а тварь, своим чёрным лучом, вообще срезала десяток толстенных стволов. Правда, срезала не в классическом понимании этого действия. Древесина по которой прошёлся чёрный луч, превращалась в что-то похожее на пепел, или мелкую пыль. Нарвался понимаешь, на ходячий аннигилятор. Жесть!
   - Знаешь, тут без болгарки ничего не поделаешь - встретил его озадаченный Большаков - посмотри, тут сантиметр стали, как ты её вообще смог мечом пробить?
   - Предположительно, точно так же, как гоблинские стрелы пробивают пластины бронежилета.
   - Ммм... да, без комментариев. Но вот на счёт транспортировки этого, я не уверен. Даже если предположить, что площадь доспехов два метра квадратных, хотя у этих значительно больше. И взять среднюю плотность стали в семь восемьсот килограмм на метр кубический, то уже получаем, вес, только доспеха, больше полутора центнеров. Действительно, как оно эти латы на себе таскало? Ведь если прикинуть, то латник-то даже чуть меньше тебя.
   - Какой вопрос, давай снимем железо, если меньше меня, так с транспортировкой ни каких проблем, на закорках дотянем. Тем более, ты наверное расчленил его на три части.
   - Не всё так просто, как его оттуда выковырять я так и не понял. Вроде, как он туда залез понятно, но как его достать? Такое впечатление, что раздеться самостоятельно ему физически невозможно, все крепления внутри. Не знаю, может какое внешнее управление предусмотрено, или опять магия поработала. Короче, даже не представляю как его снять, если только ты своей магией его на части порубишь.
   - Ага, магией я её до завтрашнего утра буду кромсать - пробормотал капитан разглядывая доспехи. Нет, как они снимаются, в принципе ясно, вытащил нож, попытался вогнать его в щель между пластинами.
   - Типа самый умный нашёлся - усмехнулся Большой - лезвие можно просунуть только под наплечник, но там ни каких ремешков. Вроде есть металлическое крепление, но ножом не сковырнуть. В общем, болгарка, а лучше автоген.
   - Блин, давай что ли волокушу сделаем, жердей полно - махнул рукой в сторону рукотворного бурелома. В этот момент ожила рация.
   - Расп, это Рыжий один, наблюдаю противника. Ориентировочно, до роты пехоты при поддержке трёх единиц бронетехники, типа человекоподобный робот, и минимум трёх магов - Игорь зажал в кулаке микрофон и вопросительно посмотрел на Большакова.
   - Сержант контрактник с группой призывников на правом фланге - прокомментировал Василич так же закрыв микрофон - на левом Красный один, состав тот же. Гранатомётов нет.
   - Связисты б... - выругался капитан и уже в эфир скомандовал - Рыжий один, Красный один, Башня, Счастье на связь - дождавшись подтверждения, продолжил - все ко мне. Рыжий и Красный, имеющимися силами обеспечить эвакуацию образца. Остальные обеспечивают прикрытие.
   - Мужики, ваша задача сделать так, чтоб Василич мог спокойно стрелять - озадачил он подошедших первыми курсантов - Большой, соответственно, тебе остановить роботов. Сколько у тебя выстрелов? Двадцать четыре, должно хватить. Напоминаю, в животе у них аналог гироскопа, в груди предположительно блок управления. Это наиболее защищённые места, если не сможешь пробить там броню, стреляй по ногам. Ну, и если вдруг встретишь подобных -- кивнул на недавно упокоеную тварь -- лучше в голову. Я зайду слева им во фланг и попытаюсь их отвлечь на себя.
   - Расп, это Бражник, ответь -- вышел в эфир Мосин -- что у вас происходит?
   - Бражник, это Расп. Нарвались на превосходящие силы противника. Нуждаемся в помощи для эвакуации захваченного образца техники. Если у тебя есть квадроцикл, он бы здорово помог.
   - Чего нет, того нет. Есть стропы для переноски тяжёлого оборудования. Подойдут?
   - Подойдут, только присылай по больше, объект весит за два центнера.
   - Принял, держитесь.
   Капитан ещё не успел выйти на свою позицию, как у мужиков произошёл контакт с противником. Затрещали автоматы курсантов и трижды грохнула винтовка Большакова.
   - Большой, это Расп, что у вас?
   - Хреновые дела, твари быстро учатся. Похоже они разобрались, что у нас магией полный швах и наступают по всем правилам -- снова грохнула винтовка -- современного боя. Все вооружены метательным оружием, действуют не плотным строем, а в стрелковой цепи. Мы уже в зоне действия их арбалетов и пулемётов. Удалось подбить одного робота и пулемёт, но обнаружил ещё двух мелких бронированных тварей, по типу только что уничтоженной. И похоже, они уже обходят нас с флангов.
   - План меняется, как только я отвлеку внимание тварей на себя, срочно отходите на новую позицию, не дайте себя окружить.
   - Принял.
   Хреново, планы меняются, нужно срочно выиграть время для мужиков и как бы им не пришлось всё бросив прятаться у связистов. Во время боя за храм, твари сами прокололись, сначала разделили свои силы, потом действовали плотным строем, как специально подставляясь под автоматическое оружие. Плюс, у них имелась, можно сказать, укреплённая позиция прикрытая минным полем. Сегодня всё по взрослому, лес и количество противников здорово нивелируют их преимущество в оружии.
   Так, а вот и твари. Вдох, выдох, небо осени отражается в зеркале озера... дзен.
   Б...! От того, что он почувствовал и увидел находясь в изменённом сознании, мгновенно слетела вся концентрация, выбросив его в обычный мир. Его только что придуманный план, реальность успешно слила в унитаз. Рановато он возомнил себя самым великим магом. Он ещё не до конца разобрался со своими новыми способностями и теперь влетел. Они все влетели.
   - Бражник на связь -- как только Славка откликнулся, затараторил в микрофон -- на тебя наступает до батальона пехоты, поддержанные минимум девятью роботами. И по всей видимости, каким-то тяжёлым вооружением. Рискну предположить, некими магическими аналогами миномётов, или лёгкими орудиями. При сохранении ими прежнего темпа, их авангард будет у тебя через двадцать минут. У тебя есть время перенастроить часть мин на направлении удара для подрыва оператором. И ещё, если твои не успевают эвакуировать изделие, шут с ним, пусть бросают, потом ещё захватим -- дождался подтверждения и обратился к Василичу.
   - Большой, всё слышал?
   - Так точно.
   - Как только я отвлеку тварей, ноги в руки и бегом к Мосину.
   - А ты?
   - Чем быстрей вы будете бежать, тем больше у меня шансов выскочить из окружения.
   - Понял, сделаю.
   Ну что, осталось проверить, так ли в местных раскладах страшны граждане с белой аурой. Сможет ли он одним своим появлением на поле боя. Вызвать существенную перегруппировку противника. Если да, то не плохо. Если нет, то их всем скопом, исключат из списков части и с довольствия снимут, но им будет уже пофигу. Осень и лёгкие облака плывут в ещё по летнему светлому небу, отражаясь в зеркале горного озера. Вперёд.
   Прежде чем твари поняли что происходит, он успел застрелить четверых, в том числе и одного мага. Опекающий его орк мгновенно смекнул, что его подопечный умер от пули в затылок, а не в лоб. Зарычал на весь лес, чем подписал себе смертный приговор, но привлечь внимание к проблеме сумел. Командир тварей быстро сориентировался и весь их фланг развернулся в его сторону. Жаль, что так быстро. Ну, тоже не плохо, у мужиков появиться чуть больше времени.
   И так, против него двадцать три обычные твари, два мага, один ходячий танк и два маленьких бронированных создания, которые на его взгляд, значительно опасней здоровенного робота. Если придётся бегать от противника, то имеются большие сомнения в том, что шагающий танк сможет без посторонней помощи преодолеть тавропольские овраги, в некоторых местах это весьма проблематично для обычного человека. Чего нельзя сказать о маленьких броневиках, манёвренность у них достаточная даже для рукопашной, плюс телепортация, которая у танков пока незамечена.
   Огрызаясь короткими очередями, капитан постепенно уводил преследователей во фланг наступающему батальону. Пусть твари подсуетятся, нарушат порядок движения пытаясь замкнуть его в кольцо. Да ладно, пусть хотя бы тормознуться на время и развернуться в его сторону, чтоб преследователи размазали его по оборонительной позиции. Любой нормальный командир это сделает, если конечно у него взаимодействие с соседями налажено. За одно, узнает, есть ли у противника возможность организовывать связь на расстояниях дальше прямой видимости. Ан нет, не узнает, у него электроника включена и выключить нельзя, твари засекут. О, судя по возникшей суете, уже засекли.
   Игорь открыл огонь метров за восемьдесят до нового противника, застрелил двоих, прежде чем остальные попрятались и сам чуть не поймал арбалетный болт. Ладно, ему и не требуется побоище устраивать, только не на долго переключить внимание тварей на свою скромную персону. Переполз за соседнее дерево и шуганул орка со здоровенным луком, промазал, но спрятаться заставил. Нет, всё же подствольник он зря не пристегнул, поленился лишний груз таскать, а сейчас бы перестрелка шла куда веселей.
   Пока переползал с позиции на позицию, подтянулись преследователи замыкая окружение. Молодцы, всё правильно сделали, единственный минус, всё же они пока недооценивают возможности автоматического огнестрельного оружия. Пять юнитов с магией, из которых два обычных, не бронированных мага, маловато для качественного окружения. Выдал очередь до конца магазина, развернулся и перезаряжаясь на бегу, бросился навстречу своим преследователям. В качестве места для прорыва выбрав цепь обычных стрелков между двумя простыми магами. Уже не раз замечено, уверенное применение магии средним специалистом, начинается с пятидесяти метров. Пока нет оснований полагать, что у роботов зона поражения больше, а если взглянуть на их способ построения, то так оно и есть. Между владеющими магией расстояние метров сорок, как раз гарантированно прикрывают соседа. Для прорыва, то что нужно. При его новых скоростях, ему нужно уклониться всего от одного, максимум двух заклинаний, а с автоматом в руках, дважды колдануть одному и тому же магу он по любому не даст.
   А против лучников с арбалетчиками, у него есть одна домашняя заготовка, которая прямо напрашивается на испытания в боевых условиях. У техники "рука меч", оказалось одно интересное свойство, при должной концентрации, этот самый "меч" мог функционировать в непрерывном режиме. Фактически, у него появлялось лезвие, котором можно было управлять мысленно, а всем остальным его было видно только через "кошачий глаз". Так вот, если его хорошенько раскрутить перед собой, то получалось не только шинковать всё на своём пути, но и разрубать метательные снаряды. Против пуль естественно не работало, но низкоскоростные цели уничтожало на раз. Со стрелами однозначно сработает.
   Сработало, один из арбалетных болтов кажется вообще разрубило на три части. Собственно всё, перезарядится они не успеют. И маги им не помогут, потому, как одного из них Игорь успел застрелить ещё на этапе формирования заклинания. Второй, молодец, использовал уже знакомый чёрный луч. Надо будет самому потом выучить, отличное колдунство, быстро формируется, обращая в пыль всё до чего дотронется. Правда, кроме возможность наблюдать траекторию выстрела, общего недостатка для всех виденных Берсенёвым заклинаний, у этого имелся ещё один. Уж очень оно энергоёмкое. За пару секунд применения, тварь выложилась полностью, плюхнулась на задницу и не делая ни малейших попыток спастись, позволила себя застрелить. Правда, может ещё сама тварь ошиблась, уж очень толстым лучом она пыталась его перерезать.
   И в этот момент, Берсенёв оказался жертвой собственной самоуверенности и веры в абсолютное техническое превосходство землян. Пока он разбирался с магом, потерял сосредоточенность, его модифицированная "рука меч" отключилась, а один из арбалетчиков успел перезарядиться. Повезло, что гоблин стрелял обычным болтом и попал в подсумок с магазинами, а машинка у него была вовсе не с генуэзского арбалетчика снятая. Заряжалась не рычагом или воротом и даже не крюком на поясе, а просто руками, принося скорострельность в жертву пробивной способности.
   Игорь уже почти вырвался из окружения, когда прямо у него на пути, возникла полоса тумана, верный признак будущей магической пакости. Попытался взять левее, но полоса ещё удлинилась, потом вдруг свернулась в точку и перед капитаном, на расстоянии вытянутой руки, появился бронированный маг с мечом в руке. Ну, чего-то подобного он и ожидал, по этому удары они нанесли одновременно. Маг, такое впечатление, что хотел пробить прямым ему навстречу, а Игорь подныривая под неё, впечатал ладонь приправленную "ударом молота" ему в грудь. Как и на испытаниях, максимальное разрушительное воздействие достигалось при непосредственном контакте с целью. Мага просто унесло, а капитан со всех сил рванул в сторону батальона.
   Связался с Большаковым, у того всё нормально. Тварям не удалось замкнуть вокруг них кольцо и теперь они уже рядом с батальоном. Вышел Славка, рассказал. Что подмогу уже вызвал, а связисты одевают бронежилеты и вскрывают цинки. Поинтересовался, не нужно ли ударить навстречу. Святая простота. Он ещё не понял, что по настоящему их война за право жить в новом мире, началась только сегодня. Поблагодарил за заботу, от помощи отказался, с такими делами он справиться без помощников. Игорь отключил электронику, теперь пусть попробуют его поймать.
   Новые способности не подвели, с изменённым сознанием и выключенной электроникой, он превращался в невидимку для магов. Визуально обнаружить его было ещё более не просто, возникающий в голове радар показывал наличие тварей за долго до того, как они появлялись в зоне видимости. Наверное трудней всего было попасть обратно на территорию. Пока доложил Мосину о своём прибытии. Пока он дал команду на КПП, не стрелять во всё что движется. В общем, если орентироваться по времени, то Берсенёв вернулся как раз к самому интересному. Твари вот-вот должны были начать штурм.
   - Ну, как тут в целом -- поинтересовался он у Василича.
   - Да вроде нормально -- старшина пожал могучими плечами -- если по земным меркам, то без тяжёлого вооружения сразу не сковырнуть. Все подходы простреливаются, на территории полно огневых точек, если что, народу есть куда отступать и прикрытие будет. Плюс, управляемых мин с автоматическими пулемётами понатыкано. В общем, всё серьёзно и если у тварей нет туза в рукаве, то ловить им тут нечего. Латника дотащили, оставили возле шишиги. И встречный вопрос, тебе череп не печёт?
   - Пока нет, а должно?
   - У твоей шляпы новый дизайн, полюбуйся - Игорь снял шляпу и удивлённо присвистнул, верх тульи отсутствовал, точно бритвой срезали. Видать "рука меч" есть не только у него одного.
   - Не жизнь, а одно расстройство и сплошной убыток -- пробурчал Берсенёв возвращая шляпу на место -- пошли задачу получать. Предварительно заглянул к ним в шишарик, поменял испорченные магазины и взял второй меч, как сердцем чувствовал, что надо взять, теперь без него в лес ни ногой. Правильно говорят, запас карман не тянет, особенно когда его везут.
   После переноса, Мосин оборудовал себе настоящий командный центр в здании штаба. Теперь все видеокамеры расставленные по территории, передавали картинку в комнату управления. Туда же была выведена вся связь. Кроме того, оно было самым высоким на территории батальона, аж три этажа, по этому на крыше сделали наблюдательный пункт и огневую точку. Труда конечно много, но на самом деле -- бестолково. Всем ведь довели о наличии у тварей тяжёлого магического вооружения. Ролик, в котором каменные глыбы, за компанию с исполинскими деревьями, рассыпаются серым пеплом, не просто на серваке лежал. Для адекватного планирования собственных действий, с ним заставили ознакомиться всех командиров, от взвода и выше. Так что одним ударом, твари могут уничтожить всё командование батальона, нарушить управление боем и прервать взаимодействие с вышестоящим штабом.
   А если он угадал про магические миномёты, то и вмешательство божественных сущностей не понадобится. Не слишком большая плоская крыша закрытая по периметру мешками с землёй, из миномёта подметается за пять выстрелов, из которых два пристрелочных. В этом отношении, перспективней видятся позиции на третьем этаже. Бетонная плита над головой, не плохая защита от малого калибра. А раз Славка приказал ему сидеть в штабе, оборудовать себе стрелковые позиции и изображать резерв, то они будут это делать вообще на втором этаже. Сектор обстрела не самый плохой и до применения божественной магии успеют слинять.
   То, что главный удар будет по штабу, капитан ни чуть не сомневался. Слишком много электроники сосредоточено в нём, но уже ничего не переиграешь, система управления отлажена и переделывать её перед боем, просто смерть. Просто предупредил Славку, если он засечёт божественную магию, то немедленно его предупредит и по его команде все должны немедленно покинуть здание. Хоть с крыши сигай, хоть стену проламывай. Сломанные конечности починить можно, а после божественного удара, чинить будет попросту нечего.
   Берсенёв как раз разглядывал в бинокль опушку, где по его ощущениям концентрировались для атаки твари, когда там начали рваться мины. Началось, и первый ход противника более чем предсказуем, они проделали проходы в минных полях. Ну, а если он угадал про миномёты, то сейчас начнётся обстрел. Точно. Впереди, между ангарами для техники произошёл разрыв. Интересно, выстрела он не слышал, мина или снаряд не свистели. Ладно про выстрел, магическое оружие, за счёт низкой скорости снаряда, весьма малошумное. Интересно, чем они стреляют?
   Ага, видимо оно. Над лесом поднялась слабо святящаяся точка и по широкой дуге прилетела на позиции батальона. Взрыв, опять какой-то невнятный, визуально как от сорока миллиметровой гранаты. И кстати, почему они осколочным боеприпасом пристреливаются, вот сейчас он упал за угол здания и корректировщику место попадания не увидеть ни с какой позиции? Если только у них не имеются неизвестные им способы магической разведки. И кстати, в храме твари аналогично применяли осколочные боеприпасы. Полёт следующего снаряда, капитану удалось рассмотреть в бинокль. Вроде, обычный круглый камень, размером с два его кулака, даже не слишком тщательно обработанный, вон как кувыркается в полёте. Тогда да, с такими боеприпасами, пофигу чем пристреливаться, дело априори неблагодарное, только по площадям стрелять.
   Через несколько минут, артиллеристы тварей добились приемлемой точности и обстрел начался по настоящему. Пять минут они долбили передний край, после чего начали переносить огонь вглубь территории, а из леса вышла цепочка ходячих танков, за которыми семенила пехота. Молодцы, военная мысль работает не в пример земной, ни каких плотных боевых порядков, нормальная стрелковая цепь. Только один принципиальный нюанс, они ещё не поняли мощь современного стрелкового вооружения. Танковая броня и магическая защита, оказались слабоваты перед ковровскими пулемётами, а уж КПВТ, их просто разбирал на запчасти.
   Потеряв за несколько секунд четыре машины и с десяток пехотинцев, твари рванули обратно в джунгли. И что это было? Его переоценка разумности тварей или проба сил? А ведь обстрел они е прекратили, наоборот, перенесли его ещё дальше вглубь. Типа надеются нанести сокрушительный удар по первой линии и уже отсекают возможное подкрепление? Скорей всего, потому как фугасное действие их снарядов, просто никакое, повредить постройки или разрушить укрепления они не в состоянии. Ладно, и какой же их следующий ход?
   В этот момент эфир взорвался воплями, а на переднем крае вспыхнула беспорядочная стрельба. Народ садил в кого-то длинными очередями из всех стволов, а из джунглей хлынула вторая волна нападающих. Заработал КПВТ установленный на крыше штаба, поднимая в воздух фонтанчики земли рядом с одним из роботов. Пулемётчик пристрелялся и от шагающего человекоподобного робота только детали полетели. Замечательное зрелище, если бы ещё пулемётчик сделал это не одной очередью, ведь запорет пулемёт, скотина тупая. Теоретически, можно выпустить за раз всю штатную ленту, но пулемёт всё время стоял на солнце, где температура воздуха была под сорок градусов. Сам ствол чёрный, ещё до стрельбы успел нагреться, так, что можно яичницу жарить. Игорь уже хотел скомандовать Токореву, отправиться наверх и оторвать болвану руки, когда звук выстрелов изменился, а потом пулемёт и вовсе заткнулся. Б...!
   Не выдержав давления, побежал народ с первой линии. Что-то их здорово напугало, потому как неслись сломя голову и влетели в полосу заградительного огня. Да что ж за гадство, естественно, солдата упакованного в современную броню, убить мелким каменным осколком практически невозможно, но покалечить можно здорово. Грохнула винтовка Большакова, Игорь попытался определить в кого он стрелял и увидел кувыркающегося по земле латника. Существо попыталось подняться, но Василич успел перезарядить и следующую пулю вогнал её точно в голову. Есть, аж из смотровой щели мозги брызнули. Ну или что там у твари в голове.
   Теперь понятно, почему народ оставил позиции, для борьбы с латниками нужен совсем другой калибр, обычный пехотинец перед тварью совершенно беспомощен, если только у него гранатомёта нет. Ну он и не нужен, потому как есть БТР и они сейчас направляются тварям во фланг. Обе машины скрылись за ангаром и тут же раздались приятные звуки от работающих тридцати миллиметровой пушки и КПВТ. За-то последствия их работы были для капитана прям как на ладони. Один шагающий робот взорвался от попадания, второго разобрала на запчасти пушка. О, самое приятное, из за угла ангара полетели ошмётки одного из латников. И когда же он успел их так невзлюбить? Гы-гы. Твари решившие избежать знакомства с земной бронетехникой и сунувшиеся в проходы между ангарами, нарвались на мины и автоматические пулемёты.
   Капитан опустил бинокль, предположительно, на сегодня всё. Твари разбегаются, им останется только трофеи собрать и раненных дострелить, которые прорвались в расположение - уничтожить. Отправить несколько групп для преследования, пусть им жизнь мёдом не кажется и рабочий день закончен. В этот момент, в стороне где находились боевые машины прогремел взрыв и они стали свидетелями невероятного зрелища. В струе пламени над крышей ангара взлетела сорванная башня бронетранспортёра. "Да как же её так, там же столько боезапаса нет" - прошептал поражённый Стрельченко. "Действительно, как" - удивился про себя Берсенёв.
   Из за угла показался пятящийся задом БТР, на крыше которого сидел латник, из руки которого вырывалась струя плазмы вспарывающая броню. Охренеть автоген.
   - Василич, сто метров на два часа, крыша БТР -- вместо ответа грохнул выстрел. В этот момент бронетранспортёр подпрыгнул наехав на бордюр и вместо того, чтоб смести тварь на землю, пуля лишь чиркнула по кирасе. Существо даже не прервало заклинание. Второй выстрел, пришедшийся точно в голову, смахнул тварь с брони, но и машиной уже больше ни кто не управлял. Прокатившись по инерции несколько метров, она упёрлась кормой в столб освещения и остановилась. Из дыры на крыше вырвалось пламя, а внутри корпуса начал взрываться боекомплект.
   Внезапно, стена ближайшего к штабу ангара рухнула и из пролома в их сторону рванула толпа гоблинов. Игорь успел крикнуть "гранатами огонь", но уже понял, положение уже не спасти, среди атакующих было две бронированных твари, четыре мага и десяток орков. Дерьмо, сам ведь сглазил про штаб.
   Возможно, твари уже праздновали победу, ещё чуть-чуть и они ворвутся в штаб, но в этот момент, где-то внутри штаба, палец оператора отметил на сенсорном экране элементы минного поля и кнопку "немедленный подрыв" в правом нижнем углу. Такое название разработчики придумали специально для военных, чтоб не допускало иного толкования.
   Судя по звуку и последствиям, сработало сразу две старушки МОН-90. Одна с фланга, вторая практически в упор. Говорят в старину, картечь буквально прорубала просеки в плотном пехотном строе, так вот, по сравнению с направленной осколочной миной, это детский сад. После срабатывания сразу двух, на ногах остались одни латники. Многие конечно не насмерть. Но досталось всем. А потом, из всех стволов по ним ударила охрана штаба. Длинная пулемётная очередь выбивая кровавые брызги прошлась по лежащим перед штабом телам и упёрлась в одного из латников. Бесполезно, пулемёт только царапал броню. Его ответ не заставил себя ждать, вокруг него начала разворачиваться какая-то сложная трёхмерная фигура из туманных нитей. Барабанящие по его броне пули, ему совершенно не мешали.
   - Василич! Левого! Сейчас! - Игорь сорвался на визг и ударил "молотом". Бестолку, слишком далеко для его магии, латник даже не покачнулся.
   Выстрел Большакова совпал с ответным ударом твари. Прежде чем пуля выпущенная из изделия дегтярёвцев разворотило ей голову, призрачная конструкция вокруг неё уплотнилась и метнулась в сторону штаба. От взрыва на первом этаже содрогнулось всё здание. Вместе с обломками мебели, на улицу выбросило изломанные тела двух бойцов и покорёженный ПК. А оставшаяся невредимой вторая тварь, бросила в окно первого этажа туманную ленту и исчезла внутри. Если она доберётся до командного пункта, на какое-то время управление боем будет потеряно, твари успеют перегруппироваться и тогда им всем п...!
   Автомат и снаряжение долой, против латника всё равно не поможет, только будет мешать. На первом этаже уже слышна стрельба. Меч в ладонь и прыжок со второго этажа, перекатом погасил энергию удара, развернулся и с разбега запрыгнул в окно. Долбануло здесь знатно, мебель в щепки, людей в мясо. Такое впечатление, что по комнате прокатилась ударная волна, уничтожая всё на своём пути. Шагнул в коридор, который должен был привести его в командный центр, ни кого, один труп молоденького лейтенанта, разрубленного от плеча до пояса вместе со своим автоматом.
   Небо осени отражается в зеркале горного озера, лёгкий ветерок подхватывает опавшие листья отправляя на встречу с их последним приключением. Дзен! Первая комната на командном пункте стараниями твари превратилась в свалку дорогущей электроники. В центре неё тварь с двумя огненными бичами в руках крушит остатки оборудования. Энергия в клинок и два длинных шага ей навстречу. Латник разворачивается и бьёт его сверху вниз своим магическим оружием. Ещё шаг, вперёд и в сторону, уклониться от первой струи плазмы, правая нога идёт в зашаг, посылая тело в разворот и одновременно удар мечом снизу вверх по второй руке твари. Наполненное энергией лезвие отрубает руку существа по локоть, а тело продолжая закручиваться разгоняет его ещё сильней. Левая нога делает шаг занимая конечное положение, крутящий момент передаётся в поясницу, лезвие меча движется параллельно земле на максимальной скорости. Да! Сложнейший приём "винт", выполнен на отлично, наверное и у старших лучше бы не получилось.
   Стальной шар головы латника глухо ударился об пол, следом грохнулось бронированное тело. Капитан оторвал глаза от пола и встретился взглядом с совершенно ошалевшим Мосиным. Стоял в дверном проёме соседней комнаты и целился в него из РПГ-7 заряженного кумулятивной гранатой. Берсенёв медленно положил меч, выпрямился с поднятыми руками и осторожно поинтересовался.
   - Товарищ майор, а тебе разве не надо боем командовать? Да и я на твоей стороне.
   - П..., герой меча и магии -- буркнул Славка опуская гранатомёт -- делай что хочешь, но дай мне пять минут. Наша подмога попала в засаду и не придёт, но если датчики не врут, она подошла к тварям, сейчас они перегруппируются и начнут новую атаку. Всё, я навожу артиллерию.
   Артиллерия, значит всё плохо. А по звукам боя, наоборот, всё в нашу пользу. Снаружи не прекращается обстрел магическими снарядами, наши отвечают интенсивным огнём из автоматов в симфонию которого вплетаются голоса двух КПВТ и скорострельной пушки. Игорь подобрал автомат убитого оператора, распотрошил его разгрузку, распихав магазины себе по карманам. Выглянул в коридор, ни кого. Позиция у него -- говно, с обоих концов простреливается и укрытия ни какого. Ну ничего, авось магия и в этот раз поможет. Кстати да, два индивидуума сейчас спускается по лестнице и один из них похоже маг. Тьфу ты, это же Стрельченко с Токоревым.
   - Эй молодёжь, какого хрена оставили Василича без прикрытия -- рявкнул Берсенёв.
   - Он приказал вам снаряжение отнести.
   - Ладно, давайте сюда, в коридоре чисто -- Принесённую парнями РПС одевать пока не стал, а вот автомат поменял и рацию взял. Поинтересовался у Большакова обстановкой. Временно стабилизировалась.
   Много прорвавшихся тварей погибли от управляемых мин, а с большей частью роботов, успела разобраться бронетехника. Оставшись без поддержки, гоблины отошли в лес и попытались закрепиться на опушке, где установили свои магические пулемёты, которые сейчас увлечённо расстреливал личный состав батальона и старшина Большаков в частности. Похвастался, как одним удачным выстрелом уничтожил и пулемёт вместе с расчётом. Это всё конечно хорошо, но теперь совершенно понятно, они недооценили соперника. Латники оказались тем самым тузом в рукаве и сейчас, от повторной атаки тварей сдерживает только большой калибр. И если их осталось хотя бы с десяток, то они вполне могут разменять его на два оставшихся у них бронетранспортёра. Пожалуй, на счёт артиллерии Славка прав.
   - Игорь Петрович -- тронул его за руку Счастье, отрывая от размышлений -- у нас всё плохо?
   - В тактическом плане нас конечно переиграли. Возможно нам придётся всё бросить и отступить в город. Но если в общем и целом, то ничего шибко ужасного, в Дёмино полк двустволок, думаю ты помнишь, что может натворить одна их батарея.
   Стрельченко понимающе кивнул и в этот момент, не так далеко от них рванул сто пятидесяти двух миллиметровый снаряд, его трудно с чем-то другим перепутать. Артиллеристы начали пристрелку, курсанты переглянулись с хищными улыбками на лицах. Вот теперь, точно всё. Херового вам посмертия, господа гоблины и прочие людоеды.
  
   (*) Номоконов Семён Данилович советский снайпер в годы второй мировой, уничтожил более трёхсот солдат и офицеров противника, в т.ч. одного генерала вермахта.
  
  
  
   В коем-то веке Демидов работал так, как и должен работать начальник разведки. Не в лесу с автоматом, а в кабинете с картой. Правда, карта была так себе, то что с беспилотника наснимали, потом в "Панораме" (*) склеили, залили на сервер группы боевого управления. Ему осталось перекачать себе на машину, чтоб сеть постоянно не грузить и через проектор вывести на здоровенный экран. Технологии это конечно хорошо, но пока не сильно помогают, на экране сплошные джунгли. В общем, обычная фотография, по которой рельеф только угадывался, а о том, что скрывается под кронами лесных исполинов остаётся только гадать, листва столь плотная, что современный сканер ничего путного не показывает. Хотя, как показала практика, там могли скрываться целые посёлки с многочисленным вооружённым до зубов населением и бронетехникой. Да и картинка чуток устарела. На самом деле, в джунглях, рядом с отдельным батальоном связи, теперь имеется проплешина размером с футбольное поле, ну и вокруг в ближайших окрестностях, тоже не мало деревьев перевели на дрова.
   А ведь всё начиналось банальней не придумать. Связисты поймали магическую тварь на своей территории. Умудрилась пройти сквозь минное поле, прокопать подземный ход на территорию части и убить двоих парней. Связистам это чрезвычайно не понравилось, быстренько сколотили поисковую группу, вышли в джунгли и удачно помножили на ноль три десятка местных жителей. Те обиделись, запросили подкрепление, после чего кисло стало самим связистам. Однако, твари не успокоились, на волне успеха, решились на полноценный штурм позиций батальона, где их встретило тяжёлое вооружение. Тяжёлое, конечно по отношению личному оружию, максимальный калибр тридцать миллиметров, но связистам он не шибко помог. Оружие мало иметь, надо уметь им пользоваться, а с последним у них имелись некоторые проблемы.
   Большинство народа в батальоне оказалось не обстрелянным, с перепугу умудрились запороть стволы у двух КПВТ. Два бронетранспортёра, один из которых был пушечный, подставили под мага, который их успешно спалил. А когда на одном из флангов заглох крупнокалиберный пулемёт, в расположение смогла прорваться их бронетехника с частью пехоты. В некоторых местах дошло до рукопашной. В этот день земляне понесли самые серьёзные потери со дня переноса. Короче, всё плохо. Имуществу и строениям части принесён значительный ущерб. Самое паршивое, был уничтожен узел связи самого батальона. Его же в Таврополь пригнали в расчёте на то, что он будет обеспечивать связь для штаба новой армии, поэтому на его оснащение не скупились. Последнее слово техники и так далее. Серьёзная потеря. Кроме того, народ умудрился прощёлкать один из автоматических пулемётов, которые защищали периметр. Гоблины утащили его в джунгли вместе с турелью и куском управляющего кабеля. Что тут скажешь, сильны ребята, общий вес устройства под три сотни килограмм, а они умудрились его под огнём вынести.
   В общем, кое как связисты смогли выдавить прорвавшегося противника обратно в джунгли. Но, откровенно говоря, их положения это не сильно улучшило. Скорей наоборот, их неприятности только начинались. Твари начали концентрироваться в ближайших джунглях для повторной атаки. Видимо готовились к решительному штурму уже давно, а он, начальник разведки хренов, оное действо прошляпил. Уверовали в собственном превосходстве и сосредоточились на обнаружении и зачистке окрестных деревушек, а тут вдруг бах, и два батальона пехоты пожаловали в гости. В конце концов, поле боя осталось за землянами, жирную точку поставила артиллерия. По району сосредоточения гоблинов отработало два дивизиона двустволок, обеспечив связистов дровами на всю оставшуюся жизнь. А его самого, конкретным геморроем.
   Вопрос на засыпку, как твари умудрились сконцентрировать столь значительные силы, да ещё так быстро? Нет, понятно, при переносе не каждый получил такой подарок, как достался ему самому, но ведь такая толпа местных, да ещё и с бронетехникой, должна была не слабо наследить в джунглях. Они ведь совсем недавно проводили там зачистку. Да, потеряли в засаде девять человек и бэтэр, но перестреляли порядочно тварей, а оставшихся рассеяли по лесу. И вдруг такой подарок. Интересно, какие сюрпризы приготовил для них противник? Кстати, Что-то Серёжа долго на связь не выходит, специально отправил его к яйцеголовым из группы боевого управления, контролировать проведение авиаразведки в интересующем его квадрате. Чтоб беспилотник полетел именно туда, туда, куда нужно ему, а не как оператор понял.
   В момент, когда Демидов уже начал подумывать, начинать ли ему злиться, или дать молодёжи ещё чуток времени, пискнула его рация. Бросил взгляд на экран, ага, группа боевого управления по отдельному каналу, лёгки на помине.
   - Я вас внимательно.
   - Юрий Анатольевич, я тебе здравия желаю -- раздался голос командира группы -- у меня для тебя две новости, с какой начать?
   - С хорошей конечно, а то последние дни вокруг сплошной негатив, так хоть ты порадуешь.
   - Ты в очередной раз подтвердил свою квалификацию как разведчика. Примерно там, где ты указал, обнаружился очередной посёлок, а в нём скопление тварей и несколько их шагающих танков. А плохая новость, нам пришлось прекратить разведку, твари сбили наш аппарат. Сам понимаешь, дальних разведчиков у нас по пальцам пересчитать, не могу рисковать. Придётся тебе подобраться к ним по ближе и задействовать собственные. Ретранслятор я тебе обеспечу.
   - На счёт этого "сбили", попрошу подробнее -- интересно, откуда у тварей, с их уровнем развития, появились зенитные автоматы? Раздолбаи, когда брали посёлок у реки умудрились прошляпить батальонный модуль боевого управления, небось и сейчас лопухнулись?
   - Да какие тут подробности, навели несколько своих магических пулемётов, таких же как ты захватил, и расстреляли. А птичка, между прочим, находилась на высоте триста метров. Собственно, чего я распинаюсь, сейчас мои закончат и картинку выложу. Ещё вопросы?
   Вопросы на самом деле имелись, но собеседник на них точно не ответит. Ответы придётся искать самому. Ладно, подождёт пока народ зальёт видео, а карта..., сегодня не успеют уже. Там всё вручную склеивают, как в старину, только снимки сейчас не бумажные, а цифровые, но геморроя не многим меньше. О, а на один из вопросов он может попробовать получить ответ прямо сейчас. Майор связался с казармой разведроты и приказал доставить ему местного специалиста, который так у них и прижился.
   Говорят, связь -- нерв армии. Очень верное сравнение, и главное для них, этот нерв у противника имеется. Мишка говорил ему о возможности местных переговариваться мысленно в пределах видимости, может быть. Но это так сказать, аналог их тактической радиосвязи, а для того, что они устроили у связистов, этого явно недостаточно. Все посёлки, обнаруженные ими рядом с городом, на центры цивилизации не тянули даже с натяжкой. Самый крупный был у реки, в котором после зачистки насчитали две с половиной тысячи дохлых тварей. Остальные, так себе, от пары сотен, до тысячи. Расстояния между ближайшими, не менее десяти километров. Вопрос, как в таких условиях, твари смогли так быстро мобилизовать отряд атаковавший батальон связи?
   После боя, он со своими парнями и разведчиками из бригады внутренних войск, в прямом смысле, перерыл все окрестные джунгли, где нашли несколько лагерей, в которых твари в жили несколько дней перед нападением. А так же несколько схронов, видимо для техники и определили примерное направление, откуда эта толпа к ним припёрлась. Из найденного в на месте барахла, и подобранного на поле боя, можно сделать однозначный вывод, против них воевала не регулярная армия, а ополчение. Оружие снаряжение доспехи паёк, всё разное. Даже подбитые роботы, визуально, все разных моделей. В регулярной армии такого быть не может, ни какой бюджет такого разнообразия не потянет. Про снабжение такой армии лучше вообще не думать, страшный сон службы тыла.
   Вот этот вопрос про связь, Демидов попытался с помощью жестов, рисунков и демонстрации работы радиостанций, задать его консультанту. За две недели проживания в Таврополе, он по-русски выучил только то, что можно в казарме почерпнуть. В смысле, матерился уверенно и к месту, но вроде поставленную задачу понял. Попросил бумагу с карандашом и на пять минут отключился от реальности, засев за художества.
   И что же он нарисовал? Видимо два гоблинских посёлка с алтарём на центральной площади, рядом с каждым алтарём по фигурке с воздетыми к небу руками, предположительно жрецы. Посёлки отделяют друг от друга стилизованные изображения рек гор и лесов. Рядом с одним из жрецов он набросал несколько закорючек, обвёл их кружком, потом соединил стрелкой с алтарём. Продолжил стрелку к другому алтарю, ко второму жрецу и рядом с ним нарисовал те же закорючки.
   Вроде понятно, дальняя связь может осуществляться исключительно с помощью алтарей. Что ж, это объясняет столь быструю мобилизацию, у тварей узел связи в каждой деревне. Майор опять жестами и рисунками спросил о дальности такой связи, на что коллега быстренько изобразил карту мира, показав на ней, что расстояние для магической связи не имеет значения, главное условие, наличие нужного алтаря. Занятно. Демидов уже пытался понять, как обрисовать вопрос с тактической радиосвязью, но их консультант вернулся к своему первому рисунку.
   Рядом с обоими посёлками нарисовал, то ли беседку, то ли пагоду, внутри которой нарисовал прямоугольник, на котором изобразил две борющиеся человеческие фигурки, в стиле "палка, палка огуречик, вот и вышел человечек". Рядом с ними опять фигурка жреца с воздетыми к небу руками. Снова текст от которого ведут стрелочки к жрецу, борцам и к другому прямоугольнику. Ещё один вид связи? Очень интересно. За прошедшие дни, он принимал участие в зачистке уже четырёх посёлков и ни где не видел ни беседок, ни пагод. Ан нет, беседка была, в усадьбе жреца из речного посёлка. Правда, в качестве места для борьбы она подходила слабо. Как место отдыха, да, столик, кресла и всё такое, но не татами.
   Вопрос стоило уточнить подробней. Показал коллеге своё непонимание, тот вспомнив, что в местных реалиях они не в зуб ногой, снова взялся за карандаш. Нарисовал опять две фигуры, но если в первый раз он изобразил положение напоминающие закрытый гард, то теперь это был маунт, следом нарисовал схематичный бэк маунт, потом север-юг. Закончил рисование положением из греко-римской борьбы, которое майор не знал как называется, по ему, так обычное "раком", и с ухмылкой уставился на Демидова, показывая руками "и так далее и тому подобное".
   О да, его объяснения сильно помогли. Зал единоборств что ли, или скорей храм бога войны? Ладно, сейчас выяснит. Встал перед иномирянином в стойку для рукопашного боя, имитировал пару ударов, резко сблизился бросив его через бедро. Ронять конечно не стал, подстраховал в конце траектории. Когда тот выпрямился, повторил его жест про "и так далее". Несколько секунд иномирянин смотрел на него с ошарашенным видом, потом до него что-то дошло и он с трудом сдерживая смех выставил перед собой руки и замотал головой, всем видом показывая, что к единоборствам данное действие не имеет ни какого отношения.
   Коллега вновь взялся за карандаш и дополнил изображение одного из борцов полусферой на груди, характерным движением таза, пояснив непонятливому начальнику, что именно он имел в виду. Занятный однако им достался мир, местные боги настоящие маркетологи. Хочешь получать божественные плюшки, но не хочешь участвовать в ритуальных убийствах? Не вопрос, к твоим услугам имеется божественный трахадром. В целом, логично, трахаться во славу божества всяко приятней, чем мучить разумных. Хммм..., что-то он подобных алтарей у гоблинов пока не встречал, видимо по поводу "приятней", исключительно его субъективное мнение. Надо бы расспросить коллегу подробней на предмет божественной связи.
   Последующий их разговор, по причине языкового барьера, сильно его кругозор не расширил. Всяко разных богов в этом мире существовало весьма значительное количество, но конкретно предоставляющих услуги связи, было всего восемь штук. Пятерым из которых поклонялись у гоблинов. Два кровожадных божества, алтари которых имелись в каждой деревне, работали, если можно так выразится, по одному протоколу. То есть, их служители могли спокойно связываться между собой, чего не могли позволить себе остальные божества, чьи жрецы могли связываться только со своими коллегами.
   С божеством, которое принимало совокупление в качестве подношения, всё было просто. Приходишь в храм и трахаешся на алтаре. Хочешь приходи с постоянным партнёром, хочешь с любовницей или любовником, хочешь со служителем храма ритуал проводи. Причём, два последних пункта за измену не считались. Ни каких ограничений по количеству, полу и виду разумных принимающих участия в ритуале. Единственное, в случае однополой любви, бонус от божества почему-то был значительно меньше. Дискриминация, однако. И наоборот, если в процессе ритуала произошло зачатие, оба участника и зачатый ребёнок, одаривались весьма щедро.
   Чем заведовали два оставшихся божества и в чём заключались различия между ними, Демидов так и не понял. В качестве подношения, они принимали практически всё, от плюнуть товарищу в компот, до ритуального убийства. Но в деле присутствовал некий нюанс, передать который иномирянин не сумел. Вроде, одно божество заведовало правосудием и при ритуале необходимо было соблюсти баланс между совершённым деянием и ответным воздействием. Если баланс соблюдён, ты молодец, получаешь от божества подарок, в добавок, освобождаясь от уголовной ответственности за самосуд. Типа, само божество подтверждает правомочность твоих действий. И наоборот, если перегнул палку, сам дурак и божество тебя накажет. Кстати, очень неудобное божество, наверное уровень коррупции и злоупотребления властью в этом мире значительно ниже.
   Второе, всё тоже самое, только для ритуала, ты должен питать к другому разумному искреннюю неприязнь. Последнего убивать и мучить вовсе не обязательно, достаточно причинить тому душевные страдания. И чем изощрённей интрига, тем больше получаешь бонусов, но при этом, от уголовной ответственности ты не освобождаешься, действуя на свой страх и риск. Подобное неудобство компенсировалось весьма вкусными плюшками от божества.
   Последние два небожителя в новом мире были представлены не слишком широко, а на территории контролируемой гоблинами и вовсе редко. Здесь в большом почёте находились кровожадные божества, не требующие замороченных ритуалов и подготовки. Очень демократичные божества, работающие с любым желающим по чётким прейскурантам. Не надо мозг напрягать, книжки читать, на жреца или на мага учиться. Пришёл, замучил разумного, получил награду, всё просто, как два пальца. Правда, с божеством, с которым секасом расплачивались, то же ни каких заморочек не было, пришёл и трахайся, только бонусы были по жиже. В основном со здоровьем связанные. Ребёнок зачатый на алтаре получал изначально развитую энергетику, с которой уже брали учиться магии. Чтоб получить личное могущество, требовалось совершить нечто феерическое, типа как в анекдоте про Брута и сотню девственниц.
   С богами и дальней связью через стационарные узлы связи, понятно. Подвижные узлы, представляли собой те же алтари, только меньшего размера, этакий походный вариант. Меньшего размера, в данном случае являлось довольно относительным понятием, как показал коллега, такую дуру с собой по джунглям не потаскаешь. По этому, походные алтари перемещались на кораблях, или в составе войскового обоза. Не их случай.
   Их проблема всплыла в другом месте. За особые заслуги, божество могло одаривать своего последователя вполне материальными вещами, с очень интересными свойствами. Как правило, что-то не большое, что всегда можно носить с собой. Оружие, колечко, кулончик на цепочке и всякое такое. Обычно, свойства подарка напрямую зависели от характера деятельности разумного. У тёмных богов они жизненную силу у жертв поглощали и передавали её адепту, генерировали особо пакостные заклинания и тому подобное. Но имелись и такие, что к своим основным функциям, могли ещё работать как спутниковый телефон, обеспечивая владельцу связь в любой точке планеты. Естественно, связь исключительно с алтарём или товарищем у которого имеется аналогичный дар. По понятным причинам, ряды особо заслуженных адептов, никогда не отличались многочисленностью, но всё же, проблема наличия у противника возможности связи между подразделениями, имела место быть.
   Пока Демидов обдумывал, что ему делать с линиями связи противника, если ни один алтарь им даже повредить не удалось, вернулся его лейтенант, готовый подробно доложить об их неприятностях. Запустили видео, на котором присутствовал не просто посёлок, а целый городок. Что интересно, вокруг него наличествовали некие укрепления, по типу древнерусских. Земляной вал из которого торчали срубы заполненные землёй. По периметру было разбросано семь деревянных башен, здорово выступающих за линию стен. Надвратные башни отсутствовали, но сами ворота были отнесены за периметр, так что проход к ним представлял собой узкую кишку между стен простреливаемую с двух сторон, да ещё и с одним поворотом. Интересно у них пошла военная мысль. Если вспомнить военную историю, нечто подобное, только уровнем повыше, устраивали крестоносцы в своих палестинских замках. Вроде как, ворота там не брали ни разу.
   Порт, нормальный такой, для этих мест, наверное современный. Причалы с примитивными деревянными кранами, длинные склады на берегу. С одной стороны его прикрывает прямоугольный земляной форт, с другой стороны городские укрепления. На другом берегу реки, ещё один форт, в принципе грамотно, он пока не знает всех возможностей местного оружия, но логично предположить, что фарватер полностью простреливается с обеих сторон. Ещё из интересного, вооружённый колёсный пароходик и такое впечатление, что строили его именно для боевых действий. На глазок, ни нормального трюма, ни места на палубе, за то зачехлённые стволы торчат во все стороны, явно не сухогруз и тем более не танкер.
   Сам город имел чуть другую планировку, у него было два явных центра соединённых между собой широким проспектом. Каждый центр, это традиционная площадь, но не с плитой алтаря, а капитальным строением из камня. О как, готов поспорить, перед ним храмы кровожадных богов. Кстати, в стороне от центра города, нашлась пагода которую недавно нарисовал ему иномирянин. Так, ещё из странного, слишком много народа на улицах городка, порт забит судами, на обеих площадях стоит бронетехника, общим количеством два десятка. А за городскими воротами, до самого леса, раскинулся настоящий палаточный городок и если он что-то понимает в этой жизни, у тварей там нифига ни ярмарка. И в этот момент видео закончилось.
   - Юрий Анатольевич, обратите внимание - Сергей перетащил ползунок на пару минут назад - вот здесь, указал на суету в одном из дворов. Твари установили на телегу свой магический пулемёт и наводили его беспилотник.
   Демидов бросил взгляд в левый угол, где отражалась телеметрия, действительно, высота триста, скорость шестьдесят. Интересное кино, дальний разведчик цель не маленькая, пожалуй, из автомата он бы смог попасть, а из этой магической трубы? Скажем так, не самая приятная новость. А какова вообще максимальная дальность стрельбы из такой? Должен же быть предел пропускной способности по энергетике, сколько надо влить в оружие энергии, чтоб там схема сгорела? И ещё момент связанный с чувствительностью местных магов. Гоблины успели вытащить и развернуть свой пулемёт, то есть засекли их птичку ещё на подлёте. Нормальная тема, их технологическое преимущество тает с каждым днём. Ладно, пора проверить как в родном училище учат работать головой, в смысле делать выводы из увиденного, а не кирпичи разбивать.
   Но прежде, отмотал ещё назад, до места, где была видна пагода, показал её коллеге, потом ткнул пальцем в рисунок с камасутрой. Иномирянин утвердительно кивнул. Майор на пальцах поинтересовался, как на счёт уничтожить храм вместе со жречеством? Коллега показал, вопрос решаемый, но лучше этого не делать. Да и алтарь в нём уничтожить не менее проблематично, чем у кровожадных божеств. Задачка, узел связи, цель подлежащая уничтожению в первую очередь, но в данном случае имеется нюанс. Раз местные боги активно вмешиваются в дела смертных, то коллега прав в своих сомнениях, будет ли разумно портить отношения с таким, во всех смыслах, приятным божеством. Хорошо проводишь время, да ещё и получаешь за это ништяки. Тут уже вопрос политический, надо начальству доложить.
   - Серёг, твоё виденье ситуации.
   - Похоже, нашли административный центр этой территории. Как мне кажется, сейчас туда стягиваются милиционные формирования из окрестностей, возможно, отряды феодалов или аналогичные структуры. Параллельно, комплектуются отряды ополчения и одновременно создаётся база для снабжения предстоящих операций...
   - Поясни - Демидов был полностью согласен, но хотелось узнать, по каким путям движется лейтенантская мысль.
   - Про ополчение. Если приблизить картинку, хорошо видно, снаряжение с экипировкой разномастное, единого стандарта по вооружению нет. В палаточном лагере размещение без всякой системы, централизованное приготовление пищи отсутствует, каждый кошеварит сам себе, максимум на небольшой отряд. Но в то же время, наличие бронетехники говорит о присутствии неких организаций. По аналогии с остальными населёнными пунктами, роботы нашлись только в форте речного посёлка, в то время, как арсеналы в частных домах могли быть весьма внушительными. Можно сделать вывод, частному лицу нет ни какого смысла содержать боевого робота. Во время атаки на батальон связи, зафиксировано применение оружия по типу миномётов, опять же, для частного лица оно бессмысленно. Таким образом, среди всего этого гражданского сброда, имеются вкрапления более менее профессиональных подразделений, способных обслуживать боевую технику и как показали недавние события, вести современный бой.
   Теперь про базу снабжения. Городок явно не рассчитан на такое количество народа, однако, от голода они не пухнут. Порт, в прямом смысле, забит кораблями. Судя по картинке, мест у причалов им не хватает, даже свой боевой пароход они выгнали на рейд, но всё равно, очередь на разгрузку. Вообще, по мне, так это идеальное место для операций против нас. Всё серьёзные перевозки здесь по рекам, а это самый ближайший к нам крупный порт с развитой инфраструктурой. Как-то так.
   - Хорошо, какие ещё видишь проблемы?
   - Для территории с практически отсутствующей инфраструктурой, смущает меня их быстрая реакция на события. По телеметрии с датчиков движения расположенных вокруг батальона связи, их атаковало более пятисот тварей. По следам в лесу и на месте боя, можно сделать вывод, что против нас действовали милиционные формирования с ополчением. Отбросив время на получение информации о нашем появлении, принятие решения чиновниками, получается, собрались они примерно за неделю. Это говорит о том, что противостоят нам не отдельные племена, а некое государственное образование.
   Да и сама мобилизация, откуда в ближайших окрестностях столько боеспособного населения? Отсюда, мне не понятен их способ доведения информации. Плотность населения, прямо скажем не велика, и собирали они эту орду с весьма обширной области. Курьерами доводить инструкции до каждого посёлка..., не знаю, что-то мы упускаем. И последнее, при их способе хозяйствования, вряд ли можно долго держать под ружьём такую прорву ополчения. Вывод из экономической жизни такого количества трудоспособного населения очень быстро создаст тварям экономические проблемы. У них просто нет достаточного количества рабов. По крайней мере для данной области. Значит, они начнут в ближайшие дни.
   - Хорошо, теперь слушаю твои предложения по организации разведки.
   - Ну, раз у нас время ограничено, то есть два варианта. Вертолёты сразу отбрасываю, уж очень они шумят. Остаётся задействовать самолёт или проделать путь по воде -- Демидов мысленно скривился, про самолёт плохая идея. Однако, перебивать не стал, пусть думает самостоятельно - первый мне не нравиться по двум причинам, придётся прыгать в джунгли. Кроны очень плотные и получится, что прыгать будем на удачу, по любому кто-то зацепиться, наткнётся на острую ветку или просто долбанётся об землю из-за свернувшегося в ветках купола. Второй нюанс, если хотим, что бы нас не засекли, надо будет прыгать с большого расстояния, используя парашют-крыло. Честно признаюсь, у меня опыт его пилотирования не слишком большой, тридцать прыжков. Возможно справлюсь, а мои ребята точно нет, они только с десяткой (**) работали.
   - Юрий Анатольевич, тут ходили слухи, будто нам хотят передать следующий дирижабль. На сколько правдивы? Может его используем? Быстро, скрытно, малошумно и не придётся с парашютом прыгать.
   - Да, есть такое решение, оснастить разведку дирижаблем, но на него не рассчитывай, до его окончательной готовности примерно неделя.
   - Жаль, тогда я больше склоняюсь к использованию лодки. Можно подойти достаточно близко без потери скрытности. И если что пойдёт не так, сможем быстро эвакуироваться, ни какой пароход и тем более ладья, тягаться с ней в скорости не смогут. Здесь один существенный минус, мы не знаем как по воде добраться до городка, съёмку этого района ещё не проводили. С учётом последних событий, вам надо своей властью напрячь наших яйцеголовых. Боюсь, со мной они даже разговаривать не будут.
   - Я тебя понял и полностью поддерживаю. Лодки с малошумными движками на складе лежат. Так что давай обратно к яйцеголовым, заправляй дальний разведчик и вперёд гидрографию снимать. По дороге, набросай план, чего как, какими силами и средствами, ты будешь со своими гавриками разведывать. Это будет полностью твоя операция. Я пойду с тобой только в качестве радара, если ты накосячишь, то побуду и стрелком. Розовые слоны будут раздаваться по возвращению.
   - Э...
   - Что "э"? Я к своему стыду, последнее время был больше занят собственным дембелем, чем твоим обучением, вот теперь буду исправляться.
   - Да нет, я про "радар" спросить хотел.
   - А, это. Понимаешь, получил я знатный подарок от нового мира. Чувствую всякое, местную магию в том числе, но лучше всего жизнь и смерть. Так что любую тварь я безошибочно засекаю за километр, как бы она не пряталась. Как понимаешь, с такими способностями ведение разведки здорово упрощается.
   - Действительно, не слабо. Научите?
   - Если бы я сам понимал, как оно работает. Оно просто есть и всё. По началу думал всё, крыша съехала, потом чуть разобрался как им пользоваться, научился прятать этот радар и вновь вызывать по желанию, не больше.
   - Жаль, полезная способность. А я вот, ничего особенного не получил. Стал только чуть быстрей, сильней, как все светящиеся.
   - Какие твои годы, у тебя всё ещё спереди(***). Всё, топай к яйцеголовым, пока дойдёшь, я успею им задачу поставить.
  
  
  
   Серьёзные неприятности для Ишиги Нумери начались с весьма неприятного момента. Она уже договорилась со жрецами об использовании алтаря для жертвоприношения, когда случилось нечто трудно объяснимое. Мир словно содрогнулся, точнее не мир, а его основа, само ойо. Причём удар был такой силы, что она, сильный и опытный маг, потеряла сознание. Когда очнулась, выяснилось, она не одна такая, даже всеми уважаемый Ришен Урени, главный жрец в храме ужаса, не избежал подобной участи. А ведь он не просто "говорящий с богами", а ещё и маг каких поискать.
   Побежала к нему за разъяснениями, оказалось всё не просто, но в то же время ничего страшного. Скорей всего, в мир явилось одно из божеств, подобные случаи достаточно редки, но ничего сверх ординарного, в хрониках подробно описаны. Чем это может грозить конкретно им? По большому счёту, ни чем. Пару дней не будет связи посредством алтарей и божественных даров, также от проведения особо сложных ритуалов лучше воздержаться на месяц. Ты кстати, какой хотела провести? Путь разрушения? Лучше подождать пару недель. Ни куда твои рабы не денутся.
   Эх, как же ошибался многомудрый жрец, но поняли они это слишком поздно. Предвестниками грядущей беды стали незначительные возмущения ойо. Сначала, Нумери приняла их за те, что возникают при далёкой грозе, но что-то надавало ей покоя, что-то было неправильно. В конце концов, до неё дошло. Возмущение ойо при грозе хаотические, а эти структурированные. Как при создании заклинания. Побежала с этим вопросом к Урени, и только утвердилась в своих опасениях. Жрец тоже прекрасно их ощущает, но понять их природу не может. Создаётся впечатление, будто они имеют искусственное происхождение, что само по себе весьма странно. Её беспокойство росло по мере приближения странных возмущений, даже когда они накрыли куполом её родной город, она всё ещё считала их странным природным феноменом. Как же она ошибалась, как же они все ошибались.
   Той ночью она проснулась от ужасного грохота, ничего не понимая выбежала на улицу, где оказалась среди таких же, ничего не понимающих гоблинов. Все сразу же кинулись к ней за разъяснениями. Нумери попыталась организовать народ, но в этот момент, у них над головами раздался отвратительный вой и прямо в окружавшей её толпе начали рваться неизвестные снаряды. При этом, ни какой магии она не почувствовала, только странную вонь на месте взрывов. Разрушительное же действие неизвестного оружия, было сопоставимо с самыми мощными снарядами применяющимися при осадах крепостей.
   Они кинулись в рассыпную, что бы вновь собраться на соседней улице, но не успели они хоть как-то организоваться, как по ним снова был нанесён удар. А потом, со стороны леса на них обрушился ливень из мелких метательных снарядов, выпущенных из метателей с невероятной силой. Некоторые пробивали насквозь по два три тела, а после пробивали ещё и оказавшиеся у них на пути постройки. Некоторые летели с такой силой, что при попадании разрывали тела несчастных на части. Её родные, друзья, соседи, умирали десятками, ещё до того, как смогли увидеть врага. И это было самое ужасное, создавалось впечатление, что неизвестный противник хочет уничтожить всех без разбора. Кто, кто отважился на подобное в самом центре их древних земель, где уже несколько тысяч лет враги её народа появляются исключительно в качестве рабов или дара богам? Очередной амбициозный князь решил объединить все земли под своей властью? Нет, невозможно, после такой бойни все остальные объединятся против него. Да и используемое при нападении оружие, указывает на нового, неизвестного до сего противника.
   Однако, в ту ночь, судьба была милостива к ней, в отличие от столь многих, она увидел врага. Люди! Шли вдоль по улице, уничтожая всё живое на своём пути с помощью метателей неизвестной конструкции. Шумных, вонючих, но при этом невероятно компактных и фантастически убийственных. А перед ними двигался странный голем. Высотой со среднего гоблина, без рук, без ног, многочисленные колёса соединены между собой многосекционной лентой, из вооружения один метатель на крыше и ни какой магии, ощущения всё те же, как при грозе. Создавалось впечатление, будто неизвестные создатели голема запихали в его внутренности слабую молнию.
   Постепенно, вокруг Нумери начал образовываться центр сопротивления. Народ всегда знал её как удачливого воина и умелого мага, по этому инстинктивно тянулся к ней. Вскоре, под её началом оказалось достаточно сил для контратаки. Люди под прикрытием голема дошли до очередного перекрёстка, где попали в подготовленную ей ловушку. Как она и рассчитала, "иглы земли" повредили странный механизм отвечающий за передвижения голема. Не в состоянии дальше двигаться, он остановился и прекратил стрельбу. Кроме этого, в зону поражения "иглами" попало ещё трое людей, которых тоже обездвижело. Да, с пробитыми ступнями особо не побегаешь. В этот момент она скомандовал атаку.
   Как же она ошибалась! Проклятый голем не думал отключаться, он просто ждал, когда появится противник. После чего, расстрелял всех из своего невероятно скорострельного метателя, а вокруг самой Нумери начали взрываться, разнося всё вокруг, осадные снаряды. Стало предельно ясно, её смерть, всего лишь вопрос времени. И пожалуй единственный, кто ещё мог переломить ход сражения, был их главный жрец. Люди всегда боялись божественной мощи, а говорящий с богами Ришен Урени мог её призвать.
   Увиденное вогнало её в ступор. Дом главного жреца перестал существовать, его попросту разнесло в щепки. Целыми остались только часть самых крупных брёвен, из которых был сложен первый этаж, но и их разбросало по соседним участкам. Вокруг валялось переломанное имущество и разорванные тела его домашних. Как же так? Как такое могло случиться? Ришен Урени, жрец бога ужаса уважаемый даже в самом Нур-Нуре, отличный маг и бесстрашный воин. Жрец, который великолепно разбирался во всех тонкостях самых сложных ритуалов, лично принёсший в жертву сотни разумных. Воин-маг, который участвовал в двенадцати походах в человеческие земли и неизменно возвращавшийся с богатой добычей. И вот теперь он мёртв. Кто же возглавит оборону, кто станет их основной ударной силой?
   Из ступора Нумери вывело появление над родным городом грохочущих летающих машин или големов, кто ж их разберёт. Промчались в сторону реки, там развернулись и атаковали корабли стоящие в порту. Какой-то пришлый маг швырнул в летающее чудовище "копьё огня". Безрезультатно, если не считать того, что привлёк к себе ненужное внимание. Летающее нечто резко повернулось, из его недр вырвался росчерк пламени и корабль с магом разлетелся на куски. В этот момент из джунглей вырвалась пятёрка стальных коробок, передвигавшихся с помощью уже знакомой ей многосекционной ленты намотанной на многочисленные колёса. Не заходя в город, они очень быстро уничтожили тех несчастных, что хотели найти спасение в джунглях, в прямом смысле слова перемешав их с землёй.
   Вот тогда Нумери окончательно поняла, это конец и если она хочет встретить рассвет, то ей следует поторопиться покинуть гибнущий город. Сделать это оказалось не так просто, враг был со всех сторон и постепенно выдавливал оставшихся жителей к берегу. Вряд ли безжалостные пришельцы оставят им шанс уйти по реке, можно поспорить на что угодно, на берегу всех ждёт смерть, а значит ей точно в противоположную сторону.
   Тогда-то она и столкнулся с врагом лицом к лицу. Человеческий воин в странной броне, вооружённый ещё более странным метателем. Молодой, совсем мальчишка, наверное это был его первый бой и он по собственной безалаберности отстал от своей группы. Да, точно первый бой, ни каких способностей, ни активных амулетов, ни накопителей, ничего, одна глупость. Из вооружения, один метатель и нож, почему-то закреплённый в ножнах на груди.
   "Лезвием ветра" магичка снесла с плеч его бестолковую голову и завладела его оружием. Ничего похожего она в жизни не видела, хотя успела поучаствовать в двух племенных войнах и четырёх больших походах в земли людей. Теперь она просто обязана выбраться живой и принести оружие людей в княжеский дворец. Все должны знать, какая угроза нависла над их племенем.
   Два дня Нумери пряталась в отхожем месте. По своему опыту, она знала, люди плохо переносят запах гоблинов, а зайти в гоблинский нужник для них сродни эпическому подвигу. Она не ошиблась, наступивший день захватчики потратили на грабёж её города и убийство последних жителей, чудом уцелевших в ночной бойне. К её же убежищу люди даже не смогли подойти. Локтей с десяти изрешетили из своих метателей и успокоились, видимо посчитав, что если кто там и прятался, то пережить их обстрел не должен. Наивные, это смотря где и как прятаться. Теперь, лишь бы на опытного мага не наткнуться.
   Ей повезло, несколько раз она видел магов среди человеческих воинов, но не один из них её присутствие не почувствовал. На вторую ночь, когда активность людей свелась к минимуму, она рискнул пойти на прорыв. Ей почти удалось выскользнуть незамеченной, когда у самого леса она зацепила растянутую у земли тонкую верёвку. Слева от неё что-то хлопнуло и в ночное небо, один да другим, со свистом рванулись четыре разноцветных огненных шара. Тренированное тело боевого мага сработало самостоятельно. Она ударила "ветром хаоса" по месту откуда вылетали огненные шары, рассчитывая прервать работу заклинания. Не вышло, потому что ни какой магии там не было.
   Не успела Нумери опомниться, как в воздух взлетел ещё один шар, заливая всё вокруг бледным светом(****). В руинах города загрохотал человеческий метатель, прогоняя её замешательство, она бросилась бежать, до спасительного леса оставалось всего ничего. Рядом со свистом пролетело несколько метательных снарядов, а тот, который попал в неё, прилетел совершенно беззвучно. Наверное, на какое-то время она потеряла сознание, когда пришла в себя огненные шары больше не летали, а в плечо словно вонзили раскалённый штырь. Сосредоточилась на своих ощущениях, вроде не плохо, заработала всего одну дырку, причём сквозную и кость не задета.
   Нумери осторожно поползла в сторону леса. Как повезло, что среди человеческих воинов не нашлось ни одного мага, который смог бы почувствовать, что она всё ещё жива и доделать работу. Вот так, радуясь своей удаче, она проползла пару сотен локтей, оказавшись в самом центре грибной плантации и только после этого почувствовала себя в относительной безопасности. Можно было заняться лечением. Имелся у неё на такой случай специальный амулет, за весьма приличные деньги купленный у клана Разрубленного неба. Богатый клан, который мог позволить себе не отправлять пленную эльфийку на алтарь, а посадить её в клетку и заставить делать лечебные амулеты. Вот сейчас он ей и понадобится, жаль из пищи одни грибы, не самый подходящий строительный материал для мышц. Придётся сожрать их, без преувеличения, ведро.
   Через пару часов Нумери почувствовала себя совсем хорошо, рана затянулась, правда ещё чуть побаливала. Ну это ничего, идти уже ничего не мешает, да и от сырых грибов уже тошнит. Куда идти вопрос даже не стоял, ближайший посёлок принадлежит как раз Разрубленному небу, там у них алтарь богини мрака, не самый древний, но паломники иногда заходят, оловянный рудник и эльфийка клепающая амулеты. Но главное, там постоянно проживает пяток жрецов и как минимум десяток магов усиленных тремя големами. Разрубленные ревностно стерегут свою собственность.
   Нехорошее предчувствие появилось на их дорожном посту, где никого из охранников не наблюдалось. Это вообще как? Ведь дисциплина разрубленных уже стала поговоркой. А вот так, посёлок был мёртв. Все мертвы, старики, женщины, дети, все. И повсюду валялись вонючие металлические цилиндрики, которые вылетают из человеческих метателей при выстреле. Странно, а где все воины, маги и големы?
   Вскоре, она нашла и их. На подступах и самом старом храме мрака, произошёл жаркий бой, в котором люди уничтожили одного голема, и ещё двух, предположительно повредили и забрали с собой. Сколько погибло Разрубленных? Раз враг добрался до деревни, то видимо все. В короткой жаркой схватке, они даже призвали гнев богини, но всё было тщетно, новое оружие дало людям невероятное преимущество. Все Разрубленные были убиты из метателей. Нумери, по новому взглянула на висящий на груди трофей, осталось разобраться как работает, потому, что ни каких заклинаний и ни каких накопителей она в нём не чувствовала.
   Ан нет, не все погибли от метателя. В одном месте они столкнулись с человеческим магом. Судя по следам, встретили они армагистра, не ниже. Убивал он только "тараном" и "лезвием ветра" и силы не жалел. Нашла место, где человек одним ударом располовинил сразу троих. Почему одним ударом, так всё просто, он заклинанием ещё и стену поцарапал. Нумери специально засунула туда лезвие ножа, измерить глубину. У её ножа длина лезвия в полторы ладони, так он до конца не достал. Ничего не скажешь, сильна тварь.
   Полностью исследовать храм она не стала, и так понятно, кроме мёртвых Разрубленных, ни кого она там не найдёт. Люди даже всё оружие собрали Не совсем понятно зачем. Они все поголовно вооружены метателями, а собрали предназначенное для ближнего боя, тем более, под гоблинскую руку сделанное. Не понятно. Алтарь, так она не жрец, связаться ни с кем не сможет, а в жертву ей приносить некого, так что для неё он сейчас бесполезен.
   Нумери вернулась обратно в посёлок, на предмет найти чего полезного. И к своему удивлению, нашла весьма не мало, или лучше сказать, всё, что нужно для путешествия. Растопила печь в воинском доме, приготовила себе нормальной еды. Пока пища готовилась, наведалась к Разрубленным на продовольственный склад. Хорошо быть членом богатого клана, склады просто ломятся от деликатесов, в основном конечно вяленая человечина, но в дальнем углу она нашла эльфийскую колбасу. Сама Нумери ела эльфа всего раз в жизни и то на поле боя и сырым. Откровенно говоря, ничего особенного, ещё и мясо жёсткое, считай и не мясо, а сплошные сухожилия, эльф был воином. Но если правильно приготовить..., говорят, лучшая еда.
   О! У разрубленных же эльфийка была! Её клетку поставили чуть выше в горах, чтоб колебания ойо от алтаря ей работать не мешали. Может люди её не нашли? Очень может быть, из посёлка дорога ведёт на рудник, а её клетка в другой стороне и до неё ещё пошагать. Судя по применявшимся заклинаниям, целителя среди них не было, А общие маги у людей в боях не участвуют, значит, с большой вероятностью, её могли тупо не засечь. Эльфийка это хорошо, если она вернёт её Разрубленным, быть ей богатой, да ещё и в дороге можно с ней развлечься. Одни плюсы.
   Перекусила и отправился за эльфийкой. И каково же было её разочарование, когда её встретила пустая клетка. Дерьмо, накопитель от которого питалась защита оказался разрушенным, а все заготовки камней для целительных амулетов похищены. Утешало одно, солдаты везде солдаты, затрахают эту сучку до смерти. А эльфы твари живучие, умирать она будет долго. Очень долго. Умереть от любви, ха-ха-ха. Какой забавный конец, и какая двусмысленность. ХА-ХА.
   Жаль конечно, что с эльфийкой не получилось, но жизнь продолжается и теперь стоило решить, куда двигаться дальше. В принципе, места у них благодатные и густо заселённые, посёлков в округе хватает, но в какой из них податься? Их городок они захватили, а не уничтожили. Возможно, у них полномасштабная война, а не обычный грабительский набег. Пожалуй, да, надо исходить из худшего, значит война. А это значит, сейчас они займутся расширением плацдарма и в свою очередь, это значит, что во всех окрестных посёлках произошло тоже самое, что и здесь. Без сомнения, уж если вооружённых до зубов и всегда готовых к бою Разрубленных постигла столь печальная учесть, то про остальные мелкие поселения и говорить нечего. Там в лучшем случае пара жрецов и пара старых метателей, зверьё отпугивать. Надо идти сразу к князю.
   Осталось выбрать маршрут, по земле или по воде. Землёй конечно безопасней, места родные, все дороги ей известны. Но долго. Добираться водой, проще и много быстрей. Но опасней. Ни за что не поверит, будто люди не взяли под контроль водные пути. С другой стороны, она-то поплывёт не на корабле, а на маленькой лодочке. По тихому вдоль берега, пожалуй, есть все шансы проскочить. Где у Разрубленных лодочная пристань ей известно.
   И вновь судьба хранила её на пути. Двигаясь под самым берегом, под прикрытием нависающей над водой растительности, она стала свидетелем, как человеческий воздушный корабль расстрелял из метателей торговую ладью. Вот так, а она всю жизнь думала, что тайна воздушных кораблей прерогатива Светлого леса. Хотя, воздушные корабли, по сравнению с гремящими машинами атаковавшими её городок, глубокое прошлое. Скорость, манёвр, огневая мощь установленных на них метателей, всё в их пользу. Но торговой ладье хватило и встречи с уже устаревшим воздушным кораблём. В небе загрохотал метатель и его снаряды разрезали ладью напополам. Добивать уцелевших люди не стали.
   К концу второго дня своего путешествия, Нумери прибыла в столицу княжества и немедленно отправилась во дворец. Приняли её незамедлительно, всё же она не последний гоблин в княжестве, а довольно известный маг, со всеми кто принимает решения, знакома лично. После положенного приветствия, сразу перешла к делу. Рассказала о нашествии людей, вооружённых неизвестным оружием, о том, что стало с их городом и какая судьба постигла посёлок Разрубленных, о невиданных боевых механизмах и летающих кораблях. В конце речи преподнесла князю свой трофей и попросила пригласить мага разума, ибо одно дело её слова, увидеть то, что она видела собственными глазами, совсем другое.
   Как оказалось, её рассказ, подкреплённый демонстрацией трофея и готовностью открыть собственный разум, легли на благодатную почву. Два дня назад, из одного поселения поступило странное сообщение. Жрец рассказывал о напавших на них людях вооружённых необычайно компактными метателями. К сожалению, на этом сообщение прервалось и связаться с ним по новой не получилось. Отправленные на проверку разведчики, пока не вернулись. И вот теперь появляется живой свидетель, да ещё и с материальными подтверждениями. Князь немедленно приказал созвать малый совет.
   Впрочем, в их случае немедленно, это не совсем подходящее слово, совет собрался только к следующему вечеру. Для экономии времени, сразу начали с мага разума. Нумери сняла свою защиту и откинувшись в глубоком кресле расслабилась, из-под полуприкрытых век наблюдая за членами совета. Эх как проняла их картинка, особенно с летающими механизмами, мастер по оружию от волнения вообще побелел, став цветом кожи похожим на человека. Князь нервно ёрзает на стуле, верховная жрица ужаса барабанит пальцами по столу. Начальник над войском мрачнее тучи, правильно, именно ему вести войну с агрессором. Верховная жрица любви, наоборот, совершенно спокойна и её тоже можно понять, на Лиене за всю историю, ни кто специально служителей богини любви не убивал. Верховный мрака, как обычно, сидит с непроницаемой мордой, он чёрный орк, для них проявление эмоций приравнивается к потери лица. Мастера по монете и распорядителя по имуществу сейчас хватит удар. Третий по величине город захвачен противником, все окрестные селения, скорей всего разорены, судоходство по главной реке княжества перекрыто, без сомнения, есть повод для беспокойства. Верховный маг, с ним она уже имела беседу, всё что знала, рассказала, свои наблюдения и соображения ему высказала, сейчас он только сидит и рассматривает картинку.
   Закончили показ на уничтоженной воздушным кораблём ладье, после чего князь попросил её рассказать о нюансах произошедшего, которые она заметила как маг. Рассказала про метатели не использующие заклинания и источники энергии, про колебания ойо, по которым можно определить агрессоров. Про оружие, невероятно скорострельное и разрушительное, при работе которого в отходах остаются стальные цилиндрики. Про полное отсутствие у встреченных ею солдат каких либо защитных амулетов, накопителей и магического оружия.
   Совет внимательно выслушал её, задал несколько уточняющих вопросов и переключился на мастера по оружию, который весь день исследовал её трофей. Тот подтвердил её наблюдения, сказав, что оружие чисто механическое, сделано чрезвычайно добротно, с точностью на уровне лучших моделей големов производимых гномами. Действие основано на быстром сгорании неизвестного вещества, при котором продукты горения создают в стволе избыточное давление, которое выталкивает из ствола метательный снаряд. То есть, классический метатель на использовании "воздушного потока". Единственное, давление создаётся не работой заклинания, а обычным горением, только очень быстрым.
   Из чего вытекают его достоинства в виде компактности, высокой скорострельности и простотой обращения. Достаточно научить солдата целиться, иногда чистить и смазывать внутреннюю механику, даже минимальных навыков по управлению внутренней силы не требуется. За неделю любой идиот освоит. И соответствующие недостатки. Сложность изготовления, если большинство неисправностей стандартного метателя можно исправить полевых условиях, то если сломается этот, то починить его можно только на соответствующей мануфактуре со сложным оборудованием. Точная механика, хоть и укрыта внутри корпуса, но всё равно подвержена воздействию пыли и влаги, по этому без постоянного обслуживания оно может отказать в самый неподходящий момент. И пожалуй, самый главный недостаток, это необходимость использования строго определённых боеприпасов. Метатель может стрелять чем угодно, лишь бы оно пролезло в окошко подачи, представленный образец, исключительно специально сделанным боеприпасом. Который в свою очередь, представляет собой весьма сложное изделие, выполненное с большой точностью. В целом, решение конечно интересное, но создать и эксплуатировать его, можно только при наличии отлично развитой промышленности.
   Где такая есть, ему неизвестно. Он вообще сомневается, что это оружие было создано в этом мире. Дело даже не в промышленных мощностях, которые на Лиене просто отсутствуют. Дело в самом подходе. На Лиене всё оружие стараются сделать как можно проще, дабы снизить требования к солдату который его эксплуатирует. По большому счёту, любой разумный, может в одиночку сделать примитивный метатель и он будет работать. Там же, где создали трофей уважаемой Нумери, сделано всё с точностью до наоборот. Чтобы любой мог им пользоваться, его сделали невероятно сложным, заменив навыки солдата работой сложной механики. Без сомнения, задействовав в производстве множество различных станков и специалистов. И это простое оружие обычного солдата, что же собой представляют боевые механизмы из воспоминаний уважаемой Нумери, он даже боится представить. У них наверное очень богатый мир, если они могут позволить себе столь бездумно тратить ресурсы. И если бы не убедительные доказательства, можно было бы подумать о том, что магия пришельцев находится в зачаточном состоянии.
   После его выступления, совет вяло подискутировал на счёт идеи с пришельцами из другого мира и нашёл её, учитывая все странности, весьма вероятной. Если принять допущение о том, что недавнее возмущение мирового ойо было вызвано не пришествием в мир божества, а созданием прохода между мирами. Да и как ещё объяснить появление такого количества вооружённых людей в самом центре их земель? В конце концов, их предки сами пришли в на Лиену из других миров и отбрасывать данную версию будет ошибкой. Единственное, прошлись по теории о не развитости у пришельцев магии. Увиденное уважаемой Нумери, полностью опровергает эту теорию. Ни кто из присутствующих не сможет без божественной помощи активировать столь мощное "лезвие ветра". Скорей всего, просто существуют некоторые отличия в ойо Лиены и их родного мира.
   За тем, слово попросил верховный мрака. Послал "зов" своим помощникам, которые внесли в зал большую карту княжества с прилегающими землями. Рядом с её родным городом все поселения были отмечены красным. Красные точки образовывали не правильный круг, рядом с которым располагалось две синих точки. Могучий орк подошёл к карте и принялся объяснять. Когда его ознакомили с целью предстоящего совета, он связался со всеми жрецами в окрестных поселениях и отметил красным те, где ему не ответили. Как видите, за несколько дней прошедших после катаклизма, агрессором захвачено шесть посёлков и один город. Ещё два поселения, отмеченные синим, они захватили вчера или сегодня, потому как позавчера связь с ними была.
   На этом моменте проняло всех присутствующих. Нет, не размерами захваченной территории, а скоростью, с какой пришельцы её захватывают. В этот момент слово взял начальник над войском и обратился к жрецам и верховному магу с одним вопросом, должен ли постоянно работающий проход между мирами вызывать колебания ойо и если да, то сколь значительные. Начальник классический боевой маг, который из магии знает один единственный раздел, как убивать разумных, и вопрос задал соответствующий. Ну кто может это знать, если последний переход из иного мира случился десять тысяч лет назад. Если какие-то хроники с тех времён и сохранились, то исключительно в Светлом лесу. Верховный маг ему так и ответил, под одобрительные кивки жрецов. Однако, не вызывает сомнений, что для постоянной работы меж мирового канала требуется прорва энергии. Соответственно, да, колебания будут весьма существенными.
   Нет, напрасно она с пренебрежением отнеслась к его вопросу, ибо он задавал его как воин. По его мнению, раз меж мировой портал временно не работает, то речь не идёт о захвате территории, по крайней мере, в ближайшее время. И здесь может быть два варианта. Первый, когда по велению одного из божеств на Лиену перенесено ограниченное количество пришлых. В этом случае, они просто заняты зачисткой территории на которой планируют поселиться. В этом случае их ресурсы крайне ограничены и со временем, скорей всего с привлечением дополнительных войск из союзных княжеств, они будут уничтожены. Может уничтожать не придётся, крепко надрать им зад и договариваться уже с позиции силы.
   Второй вариант, для них самый плохой, если пришельцы нашли способ путешествовать между мирами самостоятельно. В таком случае, сейчас у них идёт подготовка плацдарма для дальнейшей переброски подкреплений из родного мира. В этом случае, речь идёт о целенаправленной колонизации и всему народу предстоит объединиться для организации отпора пришельцам. В связи с этим, он предлагает провести мобилизацию, а прямо сейчас, организовать разведку, в том числе организовать небольшой бой. Нужно понять, как противник будет действовать в правильном сражении. Выявить приоритетные цели для обрушивания на них божественной мощи.
   В разговор встряла верховная ужаса, предложила отправить несколько жрецов способных призвать божественную мощь, для более сильного удара. Начальник отказался, рисковать опытными жрецами, в то время как неизвестна тактика противника и приоритетные цели. Все знали на сколько опытен был Урени и как маг и как жрец, все бывали в его доме, и что случилось, тоже все видели. Разменивать одного жреца на десяток простых воинов противника он не намерен. По этому, старшее жречество пойдёт в бой только после тщательной разведки.
   После этого, разговор перешёл на модели и количество метателей, големов и личей, которые необходимо выделить в первую очередь, а какие во вторую. Кого из каких поселений призвать в войско, сколько продовольствия для этого потребуется и тому подобное, к Нумери не имеющее ни какого отношения. По этому, первый же перерыв в обсуждении она использовала для обращения к князю, с целью разрешить ей покинуть совет. Князь разрешил, а начальник над войском, пригласил к себе домой, ещё раз побеседовать о пришельцах. Уж очень его заинтересовали летающие механизмы и возмущения ойо при их работе.
   Следующие дни слились для Нумери в нескончаемую круговерть подготовки к войне. Так как весь отряд, где она состояла штатным магом, погиб, то начальник над войском взял её непосредственно к себе в штаб, для мага работы всегда полно. А по вечерам они вели длительные беседы о пришельцах. Очень его беспокоило возмущение ойо предшествующее атаке. Заставлял её вспоминать связанные с этим моменты в мельчайших подробностях, даже разумника приглашал. После чего, пришёл к весьма спорным выводам, якобы пришельцы могли использовать наблюдение с воздуха. Воздушный корабль скрытый ловкой иллюзией, если он висел достаточно высоко, то они вполне могли не почувствовать стандартные колебания ойо от заклинания. Тролль его знает, может и прав, они в небо посмотреть не догадались, может чего и увидели бы.
   Вообще-то, военная история знает четыре случая когда удавалось сбить эльфийские воздушные корабли. Один случай произошёл во время очередного конфликта между светлыми и тёмными, по этому подробности произошедшего неизвестны. Второй случай, когда на корабль пал гнев богов и его в прямом смысле разнесло в пыль. А вот два оставшихся, представляют для них интерес. Низколетящие корабли были сбиты сосредоточенной стрельбой множества замаскированных метателей. Но здесь есть одна тонкость, нужно чётко знать высоту полёта. Шесть сотен локтей, предельная высота, дальше надо сажать за метатель грандмагистра или архимага и то не факт. Для стрельбы на такую дальность нужен опыт. С другой стороны, воздушный корабль, цель довольно большая, промахнуться сложно.
   Вот организацией охоты на воздушный корабль, начальник над войском и поручил заняться Нумери, перед своим убытием на разведку. Хотя, какая к троллям разведка, он намеревался дать людям полноценное сражение, одних личей брал с собой десять штук. Для приведения которых в боевое состояние потребовалось умертвить сотню рабов. Пять средних метателей для обстрела пришельцев разрывными снарядами. И двенадцать големов, правда все шагающие, устаревших моделей. Колёсные конечно, хороши почти всем, но действовать им придётся в джунглях, по которым, в некоторых местах, проехать просто невозможно. Жрецов, как начальник и планировал, не брали, у него самого имелся божественный подарок, позволяющий связаться с любым тёмным алтарём на Лиене.
   Через несколько дней, совет собрался ещё раз. Позвали и её, как главного охотника за воздушными кораблями. Пришли новости от начальника войска. Версия о том, что захватчики иномиряне, полностью подтвердилась. На месте одного из не больших посёлков, обнаружился огромный город из другого мира. Город абсолютно не похожий ни на один из существующих на Лиене. Кроме этого, начальник дал людям сражение, в котором его отряд погиб практически полностью, но с поставленной задачей справился. Сильные и слабые стороны противника определены. С пришлыми можно сражаться и побеждать их. Кроме обычных солдат, удалось уничтожить две бронированных машины вооружённых чрезвычайно мощными метателями. Смогли захватить несколько видов ручного оружия и одного, жутко примитивного голема, вооружённого скорострельным метателем. Определили, что наиболее успешно против пришельцев действуют личи, против которых большинство ручного оружия пришельцев попросту бесполезно. А големы наоборот, недостаточно маневренны и быстро гибнут под огнём мощного оружия.
   Ещё оказалось, у всех людских механизмов и солдат, полностью отсутствует защита от используемой на Лиене магии и на близкой дистанции, они уязвимы даже для не самых сильных магов. Маги у пришельцев есть, но по всей видимости, между мирами имеются серьёзные различия, поскольку за время боя применение ими магии было замечено всего один раз и то довольно слабой и только в начале боя. Предположительно, испытывали работоспособность своих наработок в боевых условиях. Скорей всего, результат их не удовлетворил, потому как в дальнейшем сражении они полагались исключительно на своё сложное вооружение. По этому, с полномасштабной войной тянуть не следует, иначе пришельцы успеют перестроить свою магию под местные реалии и станут по настоящему серьёзным соперником.
   Ещё, начальника пугал чужой город. Вроде и много свободного места, но в то же время, люди в нём жили чрезвычайно скучено, в прямом смысле друг у друга на голове. И если их перенос всего лишь разовая прихоть богов, то ничего страшного. Но если это спланированная самими людьми акция..., всей Лиене мало не покажется. Судя по условиям жизни, в их родном мире явное перенаселение, и теперь они пытаются решить эту проблему с помощью захвата иных миров. В любом случае, следует оповестить всех соседей с союзниками и продолжать собирать ополчение.
   Имелась в его послании и информация для Нумери. Начальник предполагал, что появление летающего корабля над столицей, вопрос ближайших дней, а может даже и часов. Пришельцы показали себя умелыми воинами, и понять, откуда пришёл их отряд, не составит для них труда. Для начала они пошлют разведку и её задача сделать так, что бы она не вернулась домой. Что позволит им закончить мобилизацию.
   А что она, у неё всё готово, постоянное дежурство несут опытные в понимании ойо маги. По всему городу расставлены и тщательно замаскированы лучшие метатели заряженные самыми ёмкими накопителями, подготовленные для стрельбы по высотным целям, у которых несут службу лучшие стрелки. Дело за пришлыми, когда они прилетят и на какой высоте, а уж они не подведут.
   И проверка жизнеспособности их создания, не заставила себя ждать. На следующий день, она посредством "зова" получила сообщение от одного из наблюдателей о слабых колебаниях возникших в мировом ойо, похожих на возникающие при грозе. На небе ни облачка, нет сомнения, пришельцы со своими летающими кораблями пожаловали к ним в гости. Всё было давно оговорено, кто кого оповещает, кто куда бежит, чего хватает и куда тащит. Даже успели несколько раз учения провести, а сейчас настал момент истины. Со всей возможной скоростью она бросилась к ближайшему метателю установленному на башне городской стены.
   Нумери добралась до верхней площадки, где под защитным тентом они установили метатель на высокой треноге. Расчёт на месте, к стрельбе готов, но тент не снимает, ждёт команды. Стрелок не маг, обычный гоблин владеющий внутренней силой. Жаль, но ничего не поделаешь, на все метатели магов не наберёшь, у них другие, не менее важные дела имеются. Но ничего, если потребуется, сама может встать, с метателем на "воздушном потоке" она весьма не плохо управляется. Во втором своём походе в земли людей, застрелила эльфийского наёмника с пятисот локтей. На такой дальности, прицельные приспособления больше самой цели. Приходилось одновременно вливать энергию в оружие и пользуясь "дальновиденьем" смотреть куда она на самом деле попадает, и оперативно корректировать стрельбу. И здесь справиться.
   О да, Нумери уже сама отчётливо чувствовала присутствие вражеского изделия структурировавшее мировое ойо. Уже рядом. В сознании возник образ воздушного корабля, который ей передал маг наблюдатель. Ничего похожего с тем, что она раньше видела. Отдалённо он напоминал очень большую птицу, очень отдалённо и то, только потому, что у него имелись крылья. Но без сомнения, это их цель, механизм явно из другого мира.
   Взревел сигнальный рог, сообщая стрелкам о входе устройства иномирян в зону поражения. Нумери одним рывком сорвала скрывающий их тент и уставилась в то место, где по ощущениям находился вражеский механизм. Каково же было её удивление, когда она ничего не увидела. Нет, вон он летит, просто он летел на предельной высоте и сам по себе оказался значительно меньше, чем она себе представляла, а картинка переданная наблюдателем, не позволяла сделать какой-то определённый вывод о его размерах. Да ещё и так ловко окрашен, что почти сливался с небом, без "дальновидения" тяжело заметить.
   - Я не вижу цель -- рыкнул стрелок.
   - Не мудрено -- Нумери оттолкнула его и сама встала за метатель -- очень быстрые и отлично маскируются. Твари.
   Пожалуй, обычной стрельбой, шансов попасть в механизм нет ни каких. Хоть он и летит строго по прямой, но высота и скорость и размеры..., нет, без шансов. Энергию из личного накопителя вобрать в себя и как можно сильней разогнать восприятие, фактически перейдя на энергетический метаболизм, одновременно направляя второй поток энергии в метатель и формируя паутину "дальновиденья". Время для Нумери замедлило свой бег. Выстрел! Ещё, ещё, механика не успевает за ней и спусковой крючок ходит в холостую. Спокойней, главное не потерять концентрацию, она справиться. Нумери проводила взглядом второй свинцовый шарик вылетевший из ствола, уже лучше. Третий, почти хорошо. И на четвёртом выстреле снаряды наконец-то пересекли предполагаемую траекторию летающего корабля. Хотя, какого корабля, по размерам он скорей лодка или даже челнок.
   С этого момента Нумери стала стрелять с максимальной скоростью, в надежде что управляющий механизмом человек не поменяет курс. Да! Не поменял и первый снаряд воткнулся ей прямо в нос. За ним сразу же попал второй и третий. Лодка дёрнулась, попыталась уйти с курса и в этот момент два снаряда попали ей в крыло, от которого, не выдержав нагрузки, отломился здоровенный кусок. Вражеское устройство медленно кувыркаясь полетело к земле. Медленно? Нумери прекратила энергетическую подпитку, вернув восприятие на прежний уровень. Зря она это сделала, потеряла концентрацию, "дальновидение" оставшееся без контроля развеялось. Из всего полёта оставшегося полёта подстреленной лодки, она увидела только самое его окончание, когда кувыркающийся механизм врезался в крышу дома.
   К сожалению, понять устройство и принцип работы вражеского механизма, не получилось, только то, что это был голем. От сильного удара он разбился на множество кусков и вдобавок на месте падения возник пожар. В общем, после того как им удалось собрать все обломки, ни кто из жрецов и магов, не смог предположить как он летал. Нет, общий принцип понятен, планеры вовсе не редкость, известное увлечение магов воздушников. Вместо мага поставили пропеллер, как на эльфийских воздушных кораблях, вот он и летал. Но за счёт чего? Взрыва которых происходит при разрушении накопителя, не было, однако, ни накопителей, ни управляющего кристалла они не нашли. Единственное, все сошлись во мнении, что судя по характеру пожара, внутри летающего голема находилось некоторое количество горючей жидкости, которая разлилась при ударе. Для чего она в боевом механизм они так и не поняли, единственное предположение - огнемёт. Но для нормального боя её там было явно маловато. Материал из которого он был сделан, тоже ни кто не опознал, не дерево, не металл, не камень. Короче, одни вопросы, на которые без целого работоспособного образца не ответить.
   Три дня всё было тихо, подготовка к войне шла своим чередом. В столицу стягивались войска и свозились припасы, ещё пара тройка дней и войско княжества огнём и мечом проёдётся по захватчикам. А иномиряне, казалось испугались потери своего летающего голема и затихли. Характерных возмущений мирового ойо, выдающих их присутствие, больше не фиксировалось. Во время ночной грозы, были конечно возмущения, но совершенно естественные и привычные, ни какой структуры, гроза и гроза.
   Катастрофа случилась на четвёртую ночь. Разбудил её вой сигнального рога сообщающий о приближении воздушного корабля. Вскочила и уже одеваясь поняла, к ним приближается не воздушный корабль и не летающий голем, а боевые летающие механизмы атаковавшие порт в её родном городе. Слишком сильные возмущения ойо и звук который ни с чем не спутаешь. Не успела она добежать до башни с установленным метателем, как иномиряне нанесли удар.
   В поле за городскими стенами, где раскинулся лагерь ополчения, послышался грохот невероятно мощных разрывов и звук работы скорострельных метателей пришельцев. Уже почти у входа в башню, видимо один из летающих механизмов нанёс удар по её верхнему ярусу. Сверху полетели куски дерева, обломки метателя и части разорванных тел стрелков. Нумери укрылась внутри башни и не мешкая полезла наверх. Оказавшись на верхней боевой площадке, в бессилии опустила руки. О недавнем присутствии расчёта, говорили только пятна крови да валяющиеся под ногами свинцовые пульки, и сама боевая площадка держалась исключительно на честном слове, так сильно её раздолбал человеческий метатель.
   А в воинском лагере раскинувшемся под стенами города, творился... если и не гнев богов, то не многим слабее. Последний конечно мощнее по своему разрушительному воздействию, но серьёзно ограничен по площади. Да и какие в полевом лагере укрепления которые надо разрушать, палатки воинов? Даже не смешно. И сейчас оружие пришельцев было в самый раз. Летающие механизмы построившись полукругом зависли над лесом и методично уничтожали войско княжества. С момента подачи сигнала магом-наблюдателем прошло всего несколько минут, войско уже превратилось в неуправляемую толпу, которая решила искать убежища за городскими стенами.
   Вот же твари, как всё рассчитали! И ведь как-то смогли провести разведку?! Для понимания того, что сейчас произойдёт, вовсе не надо быть начальником над войском, достаточно посмотреть со стороны. Сейчас многотысячная толпа застрянет в пред воротной кишке, превратившись в идеальную цель для их оружия. Когда они обстреливали лагерь, от каждого взрыва ими устроенного, гибли десятки, то теперь это будут сотни. Скорей бы подошли говорящие с богами, летающие механизмы пришельцев в пределах видимости. Один призыв божественной мощи -- один механизм, размен в их пользу.
   В этот момент, за её спиной раздался жуткий грохот. Обернулась и в ужасе застыла. Там, за рекой, над фортом охраняющим фарватер, поднималось облако из пламени. На их стороне реки, тоже произошли изменения. Над полем боя появилось ещё четыре странных механизма, похожие на летающего голема, что она подстрелила, только много больше и с четырьмя крыльями. Причём вторая пара располагалась точно под первой. Летели на высоте локтей четыреста, прямо на город. Не долетая до городской стены, из них начали выпадать какие-то тёмные предметы. Что это, Нумери не разглядела, но последствия увидел весь город. У одного из механизмов, выброшенный предмет врезался в гребень стены и расплескал во все стороны красные языки пламени. Остальные три оказались точнее, их груз благополучно перелетел через стену и взорвался в городе. Так они и летели, словно сеятели бросающие на землю семена, мгновенно прорастающие огненными цветами. Наверное было бы даже красиво, если бы не было так жутко, если бы это не был её город.
   Нумери стало совершенно понятно, жрецы не успеют. Непоправимое случиться прямо сейчас! Словно бездушные големы, повинуясь команде управляющего ими мага, летающие механизмы атаковавшие лагерь прекратили стрельбу и развернулись в сторону ворот. Одновременно из них вырвались десятки огненных стрел устремившихся к скопившейся перед воротами. С оглушительным грохотом вздыбилась земля, перемешивая с собой тела воинов и остатки укреплений, ещё вчера казавшихся такими надёжными.
   Больше достойных целей для людских чудовищ не осталось, они поднялись выше и по широкой дуге начали обходить горящий город. Из за поднимающихся выше башен языков пламени, Нумери не могла видеть что происходит в порту, но от туда раздавалась трескотня человеческих метателей и кажется тоже разгорался пожар. Это был конец, их освободительная война закончилась, не успев толком начаться.
  
  
   Демидов сидел на носу рассекающей речную гладь лодки и смотрел на тропические пейзажи проносящиеся за бортом. Цветочки, бабочки, птички тропические в яркой раскраске, красота. Хоть на старости лет посмотрит. Лейтенант Серёжа, тоже порадовал, родное училище не посрамил. Действовал грамотно, подчинёнными руководил толково. Даже подчинённые у него не сильно косячили. Так, по мелочи, ветками хрустели, амуницией брякали, дышали громко. Но с другой стороны, что ждать от мальчишек, у которых меньше года военной службы за плечами. Вообще, молодцы, отработали на твёрдую четвёрку.
   - Юрий Анатольевич - начал присевший рядом Синицин - и что нам теперь со всем этим делать? Не в смысле с разведданными, а вообще с ситуацией. Уж больно много там тварей скопилось. Через джунгли мы столько на себе боеприпасов не унесём. Как без них город штурмовать?
   - Так и не будет ни какого штурма.
   - Не понял, а зачем мы тогда все окрестности брюхом подмели?
   - Серёж, у нас задача не взять их город штурмом, а предотвратить штурм нашего. Для чего достаточно проредить личный состав противника и его материальную базу. Оставшиеся в живых, с голодухи сами разбегутся, да и воевать без тяжёлого вооружения не будут. А если всё же рискнут, значит сами дураки.
   - Юрий Анатольевич, там же люди. Вы же сами видели, у них сотни, если не тысячи рабов. Мы что, всех бросим?
   - Почему, спасём. Часть. Общий план воздействия уже разработан, мы с тобой только уточняли частности. Могу тебе прямо сейчас рассказать, что будет происходить у этого городка послезавтра ночью - Синицин кивнул - Надеюсь ты внимательно смотрел видео с камеры разведки связного училища - снова кивок - наверное обратил внимание на действие некоторой магии, которая сотни тонн камней и деревья в два обхвата толщиной, превращает в пыль на раз-два. По этому, всё их воинство начнут расстреливать вертушки с безопасной дистанции. Начнут с окраин лагеря, постепенно перенося огонь вглубь, оттесняя тварей в город. Но я думаю они и сами в него ломанутся, пересидеть под защитой стен, по тому, что по городу мы стрелять не будем, только посшибаем с башен их магические пулемёты. После того как они сбили нашу птицу, рисковать не будем.
   Дальше всё просто, наносится удар по фортам за рекой и в порту. Сильно стараться не будем, соорудим пару зажигалок по мощней, чтоб тварям было чем заняться, кроме как в нас стрелять. После чего, комитетчики захватывают пароход на рейде и высаживаются в порту, организуя оборону и освобождая рабов из барака на пристани. К этому моменту, твари из лагеря, намертво закупорят ворота, создав под стеной толпу, по которой вертушки отработают главным калибром. Если после такого кто-то останется жив, то будет обсераться от одного воспоминания о нас. А чтобы занять горожан, используем наши Ан-3 загруженные бочками с самодельным напалмом. К ним уже приделали колёсики для лучшей маневренности внутри салона. Каждый самолёт понесёт двенадцать бочек, за два захода успеют сбросить все.
   В это время, мы высаживаемся около рабского барака за городом, освобождаем людей и ведём их к реке, куда комитетчики пригонят одну из барж, установив на неё наш движок. Грузим на неё освобождённых и отчаливаем. В порту, комитет забирает всех людей и все доступные плавсредства, цепляет их к пароходу и уходит следом за нами, предварительно запалив порт. Вот такой план.
   - А тем кто в городе, выходит не повезло?
   - Выходит, не повезло.
  
   Операция по уничтожению гоблинского городка прошла чётко по плану. Из потерь, один раненный у комитетчиков. При зачистке порта, словил магическую стрелу под ключицу. Посланный на разведку беспилотник, отработал без происшествий. Система ПВО тварей оказалась полностью уничтоженной, от зажигалок сильно пострадал город, порт уничтожен полностью, а вражеская армия перестала существовать как боевая единица.
  
  
  
   (*) геоинформационная система, позволяет создавать любые карты и планы, а также 3D модели местности. В версии применяемой в ВС добавлены условные знаки для нанесения тактической обстановки и соответственно 3D изображения боевой техники.
   (**)парашют Д-10, пришёл на смену Д-6, отличается увеличенной площадью купола. Так же, знающие граждане говорят, что при столкновении в воздухе, ведёт себя значительно лучше предыдущей модели.
   (***)пошловатый армейский юмор, намёк на то, что в молодости затруднительно принимать правильные решения из-за гормональной активности.
   (****)принцип действия сигнальных мин комбинированного действия, сочетают звуковой и световой сигнал. В зависимости от модификации, могут подвешивать осветительные звёзды.
  
  
  
  
  
   - Судя по твоему виду, тебе есть что рассказать, да ещё и без свидетелей - встретил его мысленным вопросом Менг, не отрываясь от перелистывания каких-то бумаг с незнакомым гражданским.
   - Так точно - так же мысленно ответил Берсенёв.
   - Тогда погуляй пять минут, я сейчас закончу и расскажешь, что ты натворил в этот раз, что последствия устраняло два дивизиона двуствольных гаубиц.
   По внешнему виду, уже и не скажешь, когда командир спал последний раз. Похудел килограмм на шесть, под глазами мешки, форма висит как на вешалке, вроде седины в прибавилось. Хотя, тут трудно сказать, потому как командир тоже побрился налысо и сейчас щеголял коротким ёжиком. Короче, всё плохо.
   А он чего хотел, у Менга война и целый город на балансе. Берсенёву собственные мальчики весь мозг вынесли, их надо кормить, поить, обучать, организовывать помывку в условиях отсутствия воды, спасать от депрессии, вшей, дурных мыслей и так далее и тому подобное, а их у него всего три десятка и ещё Большаков здорово помогает, что бы он без него делал? Раньше он был избавлен от большинства хозяйственных заморочек, которые делались централизованно, и вроде как бы сами по себе. Питание, обмундирование и вооружение, он только контроль осуществлял, а бытовых мелочей практически не касался. Та же помывка в бане для срочников, у него этим замок(*) контрактник занимался, как впрочем и большинством бумажной работы. Игорь ему только сложность-напряжённость(**) накручивал. В общем, вёл жизнь американского офицера, который своих солдат только на занятиях и видит, а всеми повседневными вопросами сержант рулит. Вот сейчас и расплачивается за прошлую спокойную жизнь.
   - Ну пошли, по пути расскажешь -- прервал его самокопания командир.
   - Тут наверное лучше показать, но если в двух словах, обнаружен новый...юнит -- Менг поднял бровь -- ну мы просто ещё не поняли что это такое -- поспешил уточнить капитан -- гуманоидное существо владеющее магией которое в довесок не прочь подраться в рукопашную. Всю поверхность тела защищает броня уверенно держащая семь шестьдесят два в упор. Уязвимое место всего одно -- смотровая щель на шлеме. И то, не факт. По опыту прошедшего боя, гарантированно прекращает функционирование будучи разорванным на куски, или при отделении головы от туловища. В сеть пока не выкладывал, дабы не сеять смуту в умы личного состава.
   - Как понимаю, крупный калибр броню пробивает?
   - Да, двенадцать и семь хорошо справляется.
   - Из твоих объяснений я так и не понял, это что, ещё одна разновидность робота?
   - Вот здесь самое интересное, внутри не механизм. Наши на базе как раз пытаются вскрыть одного, но там броневая сталь толщиной в сантиметр, надеюсь к вечеру отпишу результаты. Так по поводу, что внутри. Там некое существо, из плоти, но не крови. Одну в клочья разорвало очередью из владимирова(***), так ни капли не пролилось. Я двоих упокоил и тоже ни кровинки. И ещё, вы в этом мире свежего покойника при хорошем освещении уже видели -- Менг кивнул -- ага, и серый туман на месте смерти тоже видели -- ещё кивок -- так вот, у этих тварей ничего подобного нет. Они как роботы, при значительных повреждениях, просто перестают функционировать.
   За таким разговором они дошли до штабного корпуса. Если раньше дежурный по училищу считался не особо геморройным нарядом, командира встретить, за распорядком дня следить и выдать оружие новому наряду, то теперь особо не расслабишься. То тюлень позвонит, то олень, за распорядком дня попробуй уследи, особенно когда половина народа принимает пищу на местах несения службы, куда её ещё надо доставить и толпы вооружённого народа шляются по территории. В штабе вроде тоже всё устаканилось, народ уже не бегал с выпученными глазами, осознанно перемещал свои телеса в пространстве. Наверное скоро совсем пообвыкнут, действие волшебного пендаля закончится и решение любого вопроса превратиться в хождение по мукам.
   В приёмной, вот новость, оборудовали рабочее место за которым сейчас сидел незнакомый Игорю капитан. Менг обзавёлся помощником? Так точно, помощник. При их появлении товарищ передал ему уточнённые списки потерь, расхода боеприпасов за прошедший бой и несколько "хозяйственных" бумаг. Скептически посмотрел на ободранного и обвешенного оружием Берсенёва, да ещё и с торчащей из за плеча рукоятью меча, аля ниндзя стайл. Просматривая донесения Менг прошёл в кабинет, молча указал Игорю на телевизор, мол подключай и неожиданно выругался.
   - Узел связи батальона полностью уничтожен, двадцать семь погибших, два БТРа в металлом. Самое интересное, что после боя не досчитались пяти автоматов, двух пистолетов, шести радиостанций, тактического планшета и автоматического пулемёта. Как они его, б..., утащить смогли? Просто п... какой-то, людоеды будут у нас технологии воровать. Ладно, давай, что ты мне хотел показать.
   - Давайте наверное с конца, где тварь разносит узел связи -- запустил видео с камеры наблюдения установленной на узле. Очень удачный ракурс, отлично видно как тварь ворвалась в помещение и принялась крушить всех направо и налево своей магией, как связисты расстреливают её в упор из автоматов, а той хоть бы хны. Потом рядом с ней появляется размытое пятно и вот уже Игорь видит себя застывшим в конечной точке движения, а отрубленная голова твари падает на пол. Интересно, он и не знал, что может так быстро двигаться.
   - Да, ты и раньше был резок и быстр, а сейчас это вообще что-то невероятное -- задумчиво протянул Менг -- и то, как ты ей срубил бестолковку, это ..., помню ты на показательных выступлениях рассекал ножом канаты, как понимаю, здесь принцип тот же, только уровень выше?
   - Так точно. А теперь, хочу показать вам, не как я выскочил сзади и ловко срубил вражине башку, а бой один на один.
   Игорь записывал видео на внутреннюю память, по этому ставил максимальное разрешение и картинка была вполне приличная, так что смотреть было даже интересно. Отметил для себя, какой же у него противный голос, особенно когда срывается на визг.
   - Как понимаю, бой ты проигрывал -- поинтересовался командир по окончанию просмотра -- а когда потерял меч, то вообще, лишил себя последнего шанса.
   - Так и есть. Моя магия ему особо не вредила, а сбежать не мог, он бы меня тут же припечатал своей. Оставалось тянуть время и ждать подхода крупного калибра.
   - Это ты правильно сделал, что не стал на сервер выкладывать. Сейчас разошлю циркуляр, чтоб все группы работающие за периметром не ввязывались в столкновения с подобными тварям. И я даже не хочу знать, где ты раздобыл АСВК...
   Прерывая начальника запищал зуммер, Менг недовольно поморщился, но трубку снял. Какое-то время молча выслушивал, потом выдал "хорошо, давай их сюда, только не всех и помурыж их чуток, проверяя на наличие оружия и так далее" в раздражении бросил трубку на аппарат.
   - Б... гражданское общество зашевелилось. Что-то мне не вериться, будто кто-то хочет взять на себя ответственность в такой момент, значит пришли учить тупых сапогов жизни. Ладно, послушаем, может что дельное скажут.
   - Мне уйти -- поинтересовался Игорь.
   - Оставайся, чего бегать туда сюда и вряд ли у них есть что сказать такого, чего с твоим допуском знать нельзя -- усмехнулся Менг раскладывая на столе комплект электроники от латника. Причём так, что бы камера смотрела в сторону двери. Одел наушник, потыкал пальцем в экран планшета и вышел с кем-то на связь.
   - Дима, здравствуй.... Нет, твоего шефа просто неудобно беспокоить по такой мелочи, а вот ты можешь меня здорово выручить.... Нет, про переехать тебя МОБДом я слегка пошутил и луна с неба, это лишнее. Но твоё рвение я оценил. А вот справочка на нескольких товарищей, которые сейчас войдут ко мне в кабинет, будет в самый раз.... Ничего ужасного, просто граждане устроили мирную демонстрацию, подписав под это дело около трёх сотен граждан и прислали парламентёров с вопросом как дальше жить.... Я только за, надо же узнать, они сами такие активные, или подсказал кто.... Картинку принимаешь?.... Всё, тогда будь на связи.
   - Игорь, у меня к тебе просьба -- переключился на него Менг -- не стесняйся высказывать свои радикальные взгляды, можешь, как ты любишь, подходящую восточную легенду рассказать, чтоб я мог на контрастах поиграть.
   - На сколько глубоко мне быть радикальным?
   - Просто будь самим собой, думаю для большинства творческой интеллигенции, ты просто воплощение всех их страхов и комплексов.
   - Руслан Фаатович, благодарю за комплемент.
   - Та не ма за шо. Заглядай почастише и буде тоби щастя -- старательно копируя одесский говор отмахнулся командир. В исполнении мужика с монгольской физиономией, вышло забавно.
   Вскоре в кабинет вошли семеро представителей этого самого гражданского общества. С первого взгляда стало понятно, что конструктивного диалога не получиться, ибо в гости к Менгу заглянула весьма разношёрстная компания.
   Есть в настоящем интеллигенте некоторая истеричность, кто постоянно работает с людьми это хорошо чувствует. Таких было две штуки, дядечка и тётечка. Два попрошайки представляющие две мировые религии, хорошо в городе синагоги с дацаном нет. Ещё два дяденьки, на первый взгляд вроде адекватных. И последний, похоже их клиент, мутный шо писец. Не, надо было молчи-молчи позвать, чего сейчас гадать, может хитрый кукловод специально такого подсунул, а сам действует через вот этого, показавшегося ему адекватным, дядечку. Или через этого. Короче, паранойя на почве теории заговора.
   Между тем, Менг представился общественности, представил Игоря как начальника разведки училища, который только с переднего края и вообще, если будут вопросы про реалии нового мира, то более компетентного товарища не найти. Короче, на ходу подмётки рвал. Кстати, при упоминании его имени, дамочка выглядела весьма недовольной и даже не попыталась это скрыть. Игорь попытался вспомнить, где он с ней пересекался, что успел ей на хвост наступить, но так и не вспомнил. Пока капитан соображал, народ представился в ответ. Может это были какие-то известные в городе товарищи, но за четыре года отсутствия, он уже и не представлял, что на родине происходит.
   Менг предложил гражданам рассаживаться и озвучить проблемы с которыми они пришли. Начал мужик, который показался Берсенёву наиболее адекватным. Спросил про воду и можно ли организовать подключение электричества, хотя бы по паре часов в день в каждом районе. В городе имелась организация торговавшая оборудованием для ТЭЦ, может имеет смысл смонтировать парочку. Ну, и хотелось бы знать, что вообще происходит, вот например сегодня, буквально несколько часов назад, из Дёмино работала артиллерия. Может им уже пора бежать записываться в ополчение, а они копают канавы вокруг города.
   На этом моменте его перебил интеллигентный товарищ и в приказном порядке потребовал обеспечить народ минимальными удобствами. Где вода с электричеством? В конце концов, конституция гарантирует нам право на достойную жизнь. Игорь только хмыкнул про себя, и эти люди на полном серьёзе говорят про "идиотов военных". Во второй статье только про права и свободы, про достойную жизнь не слова. Потом пошёл вещать как раз про права и свободы. Очень озаботило его количество повешенных без суда и следствия. И вообще, почему прекращено действие законно избранных органов власти? Где губернатор и законно избранные парламентарии?
   - Товарищи, давайте не всё сразу - перебил оратора командир - а то не успеваю обрабатывать информацию - продолжил он с лёгкой усмешкой, заметной лишь тем, кто его давно знает, и защёлкал кнопками мыши - начну с водоснабжения, прошу взглянуть на экран - махнул рукой в сторону телевизора, на который он вывел последние данные аэрофотосъемки на которых отчётливо была видна стройка водовода.
   - Как видите, водовод готов на половину и полным ходом идёт возведение насосных станций. Все специалисты Газпрома и городского водоканала днюют и ночуют на стройке. У вас возникает законный вопрос, "когда?". Трудно сказать, по всей видимости две недели, не меньше. И вода, какое-то время будет не пригодна для питья, только после кипячения. С артезианскими скважинами всё плохо, уже пробурили с десяток и ничего не нашли.
   - А как нам мыться - фыркнула единственная дама - уже отмечены случаи педикулёза, того и гляди получим эпидемию тифа.
   - Сударыня, сожалею, но пока могу только посоветовать воспользоваться армейским опытом. Игорь, ты как у себя данную проблему решил?
   - Для сбора дождевой воды соорудили несколько больших воронок из полиэтилена, которые наполняют ёмкости. Личный состав сбрил всю растительность на теле - провёл рукой по своей лысине, демонстрируя, что "весь", это именно "весь" - и ежедневно, перед отбоем обтирается мокрыми полотенцами. Нательное бельё меняется раз в два дня, а верхняя одежда стирается раз в неделю, для чего всю неделю накапливается запас воды. И естественно, утренние осмотры, на которых визуально определяется состояние личного состава. Пища готовиться строго на количество людей, объедков не остаётся. Вода употребляется только после кипячения. Мусор и отходы выбрасываются в специально отрытую яму вдали от места дислокации. У меня всё.
   - Видите, ничего сложного - командир развёл руками - для сохранения здоровья, достаточно минимальной самодисциплины. Я даже не призываю всех бриться налысо, дожди здесь достаточно интенсивные, для мытья головы, набрать воды вполне возможно. По воде ещё вопросы есть - обвёл взглядом собравшихся - вот и хорошо, тогда перейдём к электричеству.
   Надеюсь вам известно, что своих мощностей по производству электроэнергии в городе нет. Абсолютно вся энергия поступала к нам из Солнечнодольска. То что мы имеем сейчас, производится в основном генераторами армии и МЧС. Сейчас электричеством обеспечены только те объекты, от функционирование которых напрямую зависит жизнь людей. А именно, штабы воинских частей, пункты управления, узлы связи, больницы. Гостиницы Кавказ и Турист оборудованные для проживания лиц нуждающихся в уходе. По поводу электричества для простых граждан - пока нет. Организовать веерные подключения на пару часов, технически возможно, но бессмысленно. Как для самих граждан, так и для общества в целом, потому что приведёт к значительному расходу весьма ограниченных ресурсов. Ну и оборудование для ТЭЦ. Да, есть одна, на десять мегаватт, приобретали её для установки где-то на курортах и предназначенная она для работы на газе. Сейчас думаем как её переделать под дрова.
   - А я смотрю, на себя "весьма ограниченные ресурсы" вы не жалеете - поддел знаток конституции.
   - Ещё раз повторяю про пункты управления. Если вы не поняли, то сейчас я самый старший воинский начальник. Именно в этот кабинет стекается вся разведывательная информация, здесь принимаются все решения. Как например, сегодняшнее применение артиллерии. И признаюсь вам откровенно, современная армия без электричества войну вести уже не в состоянии. Я имею ввиду армию, как единый организм, который как нервами пронизан линиями связи. Даже небольшие подразделения сейчас обороняют весьма значительные площади и без радиосвязи управление людьми и огнём, абсолютно невозможно. Времена, когда взводный командовал своими людьми с помощью свистка и личного примера, безвозвратно ушли в прошлое. Если у армии кончится энергия, это будет началом конца для всего города.
   Судьба губернатора и части парламентариев, это пример беззаветного служения обществу. Андрей Юрьевич, вместе с наиболее ответственными народными избранниками, посвятили себя изучению новых физических принципов функционирования нового мира, а именно, магии. В результате несчастного случая во время одного из экспериментов, губернатор и ответственные парламентарии, погибли. Если интересно, у нас даже видео с места происшествия имеется.
   И ваш последний вопрос, про виселицы. Всё в пределах действующего законодательства, ускоренное судопроизводство в условиях военного положения. Все казнённые, были пойманы на месте преступления, большинство с оружием в руках. А избранная нами форма казни, исключительно для наглядности и экономии боеприпасов. И как показала практика, само воздействие и его форма выбраны нами правильно, количество насильственных преступлений против личности и имущества, свелось практически к нулю. Несмотря на враждебное окружение, город стал безопасным как никогда. Предлагаю перейти к следующим вопросам.
   - Поясните пожалуйста информацию про расстрел на месте за ритуальные жертвоприношения живых существ - поинтересовался мутный тип.
   - Игорь Петрович, как самый компетентный товарищ вам ответит - и только для Берсенёва мысленно добавил - без интимных подробностей про бонусы за мучительство.
   - У местных существует несколько культов практикующих ритуальное мучительство, это как-то связано с некоторыми разновидностями их магии. Гадание, предсказание и всякое такое. На земле подобное тоже практиковалось, работники культа не дадут соврать - кивнул на сидящих рядышком служителей. Те скривились, но многозначительно покивали в ответ.
   - А если серьёзно, или вы думаете, что мы поверим в ваши сказки про магию? - не унимался мутный - и то, что губернатор погиб от магического несчастного случая.
   - Продемонстрируй ему, так чтоб ещё долго икалось - усмехнулся командир - только кабинет мне не разнеси и этого хитрожопого сильно не калечь.
   За прошедшие дни, Игорь много экспериментировал со своими умениями и обнаружил у них несколько полезных модификаций. Если при исполнении всех его ударов, энергию выбрасывать не импульсом, а постоянным потоком, то воздействие от них будет несколько иным. Например, "рука молот" может не только крушить, а ещё и аккуратно перемещать предметы, чисто телекинез. Ограничения те же, чем дальше, тем меньше должна быть масса предмета. Вблизи всё работало прекрасно, мог поднять до полутора центнеров, на тридцати метрах мог свободно манипулировать разве что спичечным коробком. Но покуражиться над мутным, его возможностей хватит за глаза и за уши. Сосредоточиться, поехали!
   Полоса тумана вырвалась из его вытянутой руки, врезалась мутному в живот и повинуясь движению руки подняла человека вверх, припечатав об потолок. И ещё чуток эффектов.
   - Сегодня - вместе со словами изо рта капитана вырвались языки пламени - погибло двадцать семь отличных парней. Их наверное тоже убила выдуманная нами сказка - добавил энергии вдавливая мутного в потолок, так что тот захрипел.
   - Берсенёв - окрик Менга сопровождался ударом кулака по столу - немедленно прекратить. Игорь чуть скорректировал полёт своей жертвы, так что товарищ плюхнулся в кресло и опрокинулся на пол. Мутный тяжело поднялся, вернул кресло в исходное и с облегчением уселся обратно, спрятав под столом трясущиеся руки.
   - Извиняться за поведение своего подчинённого даже не подумаю - Менг обвёл колючим взглядом притихших переговорщиков - думайте, прежде чем рот раскрыть. За эти знания о магии, жизнями людей уплачено.
   - Руслан Фаатович - осторожно начал священник - в условиях информационного голода, каких только слухов не ходит по городу. Тем более, магия всегда ассоциировалась со сказкой. Согласитесь, трудно представить, что тип в балахоне и колпаке, бормочущий заклинания, может серьёзно навредить современному солдату, с ног до головы закованному в броню, которую не всякий калибр пробивает.
   - Николай Сергеевич, полно вам - Менг устало махнул рукой, а у Игоря в голове защёлкали шестерёнки. При встрече господин в рясе представился отцом Власием. Видимо Дима, на другом конце радиоканала, работает на совесть, данными по гостям снабжает командира оперативно - всё сами видели. Ни каких заклинаний, ни кто бесов не вызывает и не бормочет себе под нос. Чистая физика, которую можно измерить и описать с помощью математики, чем уже занимаются десятки людей. И поверьте, противостоят нам существа, не менее свирепые и профессиональные, чем Игорь. Единственное отличие, их знания об устройстве мироздания несколько иные.
   - У тебя есть что показать в плане трудностей, но без не нужных им подробностей - раздался в голове голос начальника.
   - Так точно. Первая фаза боя за площадку, там нам здорово наподдали - доложил Берсенёв.
   - Просто, развитие местных шло несколько другим путём - продолжал вещать Менг - сейчас Игорь продемонстрирует причину, по которой сегодня работала артиллерия - указал на телевизор, где капитан уже запустил картинку, начиная с обстрела тварями позиций батальона.
   Реальность, она и близко не Голливуд. Это там, несколько дублей, с разных ракурсов, нарезка из красивых моментов и прочее. На видео с личной камеры, как правило ничего не видно, зачастую, даже не видно в кого солдат стреляет. В его случае было чуть лучше, потому как он целенаправленно наблюдал. А сейчас наблюдал за реакцией народа. Обстрел из магических миномётов их не впечатлил. Но на шагающие танки отреагировали как имперский подросток первый раз увидевший Звёздные войны. Бронированные маги их не впечатлили, видимо не поняли, каким слонобойным калибром их уничтожали. Проняло на моменте уничтожения двух бронетранспортёров. Надо думать, они сами, мальчики не особо впечатлительные, и то офонарели.
   - А что было дальше - поинтересовался второй попрошайка когда видео закончилось - бой ведь ещё не кончился, почему вы прекратили снимать?
   - Некоторые твари, отлично улавливают электромагнитные поля. В условиях ограниченной видимости, это чревато самыми фатальными последствиями. И если не хочешь чтоб они засекли тебя раньше времени и долбанули своей магией, то лучше электронику не брать вообще. А дальше, мы их выдавили с территории части и их накрыла артиллерия. На чём собственно, всё и закончилось.
   - А ваши способности...
   - Что способности? Пойдите в окрестные джунгли, поймайте тварь которая умеет огнём швыряться, перебейте её охрану, посадите в клетку и наблюдайте за ней двадцать четыре часа в сутки. Вот так и поймёте, как эта магия работает. А, один маленький нюанс, постарайтесь сделать так, чтоб она вас не убила. Но ведь это такие мелочи, не стоящие внимания просвещённого гражданина. Вы сюда заявились не с вопросом, чем мы можем помочь, а с претензиями, аккумулятор у мобилы разрядился, вынь да положь вам электричество, воду из под крана и всем пофигу, что у нас война и новый мир требующий изучения, вам всего лишь нужен привычный комфорт...
   - Игорь брэк - рыкнул Менг и тут же переключился на переговорщиков - товарищи, всё сами видели, работа идёт, на месте не сидим. Изучаем языки, магию, пытаемся наладить взаимодействие с местными, которые адекватные и людей не жрут. Производство боеприпасов организовываем, полезные ископаемые ищем, всё движется. Но возможно, вы по старинке не хотите замечать полезные действия властей. Ну да ладно, давайте вернёмся к конкретике, у вас ещё есть вопросы?
   - Руслан Фаатович, думаю выскажу общее мнение - снова начал интеллигент - если скажу - впечатлены. Но всё же, хотелось бы знать, когда вы планируете отменить военное положение и передать власть гражданской администрации?
   - А власть и так в руках гражданской администрации. В городской администрации как занимались коммунальными да социальными проблемами, так и продолжают. У мэра даже приёмный день имеется, суббота. Можно без проблем записаться и придти с личным вопросом. Или вы считаете, что гражданская администрация должна ещё боевыми действиями руководить и исследованиями технологий двойного назначения заниматься? Так подобного и в родном мире не было и здесь не будет.
   - Нет, возможно я не правильно выразился. Нас интересует, когда будут выборы, что бы мы могли привести наши законы в соответствия с реалиями нового мира. Та же магия, и вопросы с жертвоприношениями, всё это требует определённого регулирования. Опять же, вопросы с собственностью и оплатой труда, у нас ведь сейчас военный коммунизм, мы всё понимаем, мера вынужденная, но она не может длиться вечно. Да и управлять городом в ручном режиме, как вы сейчас, просто невозможно - увидев кривую ухмылку у Игоря, тут же переключился на него. Видимо посчитал слабым звеном - а вам, товарищ капитан, чем-то не нравиться моё предложение? Вам интересно жить в беззаконье? Плыть по течению, не принимая участия в жизни общества? Не желаете взять на себя ответственность за собственную судьбу?
   - Если под участием в жизни общества вы понимаете свободные выборы из двух и более кандидатов, то нет, совершенно не хочется. Я искренне не понимаю, на кой ляд выбирать кучу бездельников, которые не являясь профессионалами, сочиняют дурацкие законы, зачастую противоречащие здравому смыслу, и которые мы обязаны выполнять. Да ещё и не неся за это ни какой ответственности. Вы знаете, меня здесь больше пугает не отсутствие здравого смысла, в конце концов, кто из нас не косячил, а отсутствие ответственности. Вот например я, или товарищ полковник, если мы ошибёмся в бою, то с большой вероятностью, расплатимся за ошибку собственной головой. Но я что-то не припомню, чтоб хоть один народный избранник расплатился за свою дурь.
   На счёт беззаконья, есть одна хорошая восточная легенда. Когда Кир Ахеменид завоевал Вавилон, к нему пришли вельможи с вопросом "земля наша велика и обильна, народов населяющих её не счесть, как править будем? Надо бы законов насочинять и политкорректность соблюсти..." и прочие и прочие. На что Кир им ответил, что рулить новой державой собирается следующим образом, любое злое дело должно немедленно и со всей решительностью пресекаться, а любое доброе дело, находить всемерную поддержку. По моему, отличный рецепт от мужика, который в управлении понимал больше любого из нас. Ведь после его смерти, персидское царство не развалилось, как империи Александра Македонского, Чингисхана или Тимура, а нормально просуществовало больше двухсот лет. Почему бы и нам не взять на вооружение полезный опыт? А то уже до маразма дошло, за общественно полезные дела у нас наказывают значительно строже, чем за общественно опасные(****).
   - Как интересно, и какое же общественное устройство вы считаете наиболее рациональным?
   - Уж точно не дерьмократия, придуманная просвещёнными рабовладельцами в древней Греции. Перефразируя классика, пофигу какая у тебя кошка, демократически выбранная из двух и более кошек, или тоталитарно назначенная, лишь бы мышей ловила.
   - Что ещё можно было ожидать от человека, заслужившего среди горожан прозвище "Вешатель" - фыркнула дама. Вот это новость, он оказывается известная личность, а ни кто даже в известность не поставил. Серёга-мент явно заслужил втык.
   - Так, товарищи, попрошу без оскорблений. Игорь выполнял приказ, очищая город от всякой нечисти и если граждане этого не поняли, мне очень жаль. У нас идёт война, где не пирожными кидаются, а убивают друг друга, по этому, ни какой пятой колонны мы не потерпим. Любую уголовщину будем и впредь давить без всякой жалости.
   По вопросу общественного устройства, хочу вас успокоить. Столь радикальные взгляды исповедует не так много военнослужащих. И я полностью с вами согласен, долго жить при военном коммунизме, невозможно. Сейчас, мы концентрируем все силы и средства для решающего сражения с обитающими вокруг тварями. Если мы победим, то получим так необходимую нам передышку. Если повезёт, то может быть выиграем пару лет относительного мира, во время которых нам нужно будет провести выборы, определиться с органами власти, экономикой, социалкой и прочим. В общем, стать настоящим государством. Альтернатива, как понимаете, одна единственная - пойти тварям на обед.
   - Не боитесь, что у вас самым подготовленным подразделением командует такой радикал - усмехнулся интеллигент.
   - Гражданский стереотип - отмахнулся Менг - разведка всего лишь узко специализированный инструмент современного командира. Она хороша для получения информации о противнике, диверсий и внезапных точечных ударов по слабо защищённым объектам, а полноценный бой она вести не в состоянии, у неё просто нет необходимого для этого вооружения. Ну и, Игорь, ты же не будешь интриговать против своего бывшего начальника курса?
   - Не, товарищ полковник, я больше на счёт повесить кого, для интриг умом скорбный. А уж если путч провалиться, вы меня заставите все сортиры зубной щёткой вычистить. Не, не моё это.
   - Вот видите, ваше беспокойство не оправдано - оскалился командир.
   - История знала и не такие предательства - снова фыркнула женщина.
   В общем, ещё с полчаса потратили на беспредметные разговоры, прежде чем удалось выпроводить представителей прогрессивной общественности. Менг с облегчением откинулся в кресле и обратился к своему невидимому собеседнику с вопросом, следует ли уточнить задачу. Но видимо Дима был товарищ сообразительный, потому как Менг лишь буркнул своё одобрямс и отключился. Перевёл смеющийся взгляд на Игоря.
   - Наверное, лучше всего играть самого себя.
   - Я оправдал доверие?
   - Висит на сцене в первом акте: бензопила, ведро и ёж. Заинтригован Станиславский, боится выйти в туалет. Пять баллов. Может теперь хоть не будут мешать работать. Побоятся молодых Бонапартов, которые захотят возродить древнеперсидские порядки, с царями, сатрапами и секир башкой за нерадивость. Так что на твоём фоне я буду смотреться настоящим светочем либерализма и столпом демократии. Ладно, давай с тобой закончим. У тебя есть в наличии целые доспехи от этих магических созданий?
   - Да, которому я голову срубил, целый.
   - Прекрасно, обстреляй его бронебойными из АК и ПК с разных сторон, может не такой он и неуязвимый. Теперь по твоей магии, кого-нибудь смог обучить своим фокусам?
   - Нет. Возможно требуется больше времени. Я же сам в этом вопросе как дрессированный медведь, научить научили, а почему оно работает, даже не представляю. Был у нас один товарищ, очень интересовался всякой мистикой связанной с боевыми искусствами, и достиг в этом деле значительных успехов, может он и знал откуда ноги растут. Но его в городе нет.
   - Точно нет? Может он залёг на дно и сейчас во всю изучает новые способности?
   - Исключено. Он мне как старший брат, будь в городе, обязательно бы связался. Хотя бы удостовериться, не свернул ли я себе шею.
   - Если мне не изменяет память, у Степанова было двадцать учеников, кто-нибудь из них есть в городе?
   - По всей видимости, никого. Проехался по всем адресам, ни кого не встретил, на оставленные записки ни кто не отреагировал. В базе МЧС на получение продуктов, ни одного из них не значится.
   - Как же не вовремя все разъехались..., или наоборот, очень вовремя. Ладно, держи этот вопрос на контроле, вдруг кто объявиться. Теперь про телепатию и использование магии в медицинских целях, подвижки есть?
   - С телепатией глухо, только у нас с вами. С нашими, сколько пытался, ничего не выходит, у людей только начинает голова болеть. С местными лучше, с безногой эльфийкой получилось передавать образы, но по всей видимости, ей это было не слишком приятно. Свою эльфийку вообще чуть не угробил. У девочки был явный нокдаун, да ещё и носом кровь пошла. Я уже и боюсь экспериментировать. По лечению, у доктора смерть есть пара теорий. Теперь, когда появились пленные, есть возможность проверить их на практике.
   - Прекрасно, но сначала распотрошите бронированных. С тебя и твоих ребят подробный рапорт со всеми нюансами. Видео залей мне, подумаем коллективом до кого что можно доводить. С телепатией, пока отложи, не хватало действительно кого угробить. Если только с местными тварями придумаешь как поработать. Вроде всё, у тебя вопросы есть?
   - Тут подумал, может общественность не так уж и не права в плане информационного голода. Я ведь у вас хотел просить нескольких лингвистов в штат, а оказывается процесс уже идёт. Может есть смысл доводить до людей что вообще происходит. Меньше дурных мыслей будет и этих станут слушать меньше. И по поводу энергии, у меня есть мини ГЭС. Две турбины на пять мегаватт. Могу передать городу. В ближайших горах полно речек на которых можно смонтировать, потока хватит.
   - Как понимаю, её ещё Степанов купил -- после долгого молчания поинтересовался Менг -- и винтовка которой вы бронированных тварей отстреливали, наверное от туда же.
   - Вы же сказали, что не хотите знать. Но вообще-то да, всё его.
   - У тебя не возникает ощущение, что он всё знал заранее? Слишком много моментов, которые на Земле выглядели сомнительными, а иногда откровенно идиотскими, и пришлись в тему в новом мире. Даже не просто в тему, а оказались сто процентным попаданием.
   - Откровенно говоря, я только об этом и думаю, такое чувство, что он готовил всех нас именно к этому.
   - Вот тебе ещё задание, подумай над этим интенсивней. Степанов, он же просчитывал любую ситуацию на несколько ходов вперёд, наверняка оставил какие-то подсказки, которых ты пока не заметил.
   Про язык не переживай, у нас уже несколько сотен местных, из числа освобождённых по окрестным посёлкам. Так что изучение языков идёт полным ходом. У них тут в ходу имеется, специально разработанный универсальный язык общения, типа нашего эсперанто. Эльфийский, тёмно эльфийский, орочий или оркский, не знаю как правильно. Три человеческих языка, два гномих диалекта и два гоблинских. Это только самые распространённые. По этому, не бери дурного в голову, когда ситуация проясниться, тебе доведут какие надо учить. Пока справляйся своими силами. Но если у тебя свободного времени девать некуда, то могу осчастливить ещё парочкой гражданских подчинённых - Игорь энергично замотал головой.
   - Почему-то я так и думал. Про информирование граждан, есть пара идей, уже даже командующего пограничным округом и главного МЧСовца на это подписали - видя вопросительный взгляд Берсенёва, пояснил - граждане значительно больше уважают пограничников и спасателей, чем тупых сапогов и кровавую гэбню. Но так получилось даже лучше, типа гражданское общество работает.
   Из интересного для вас..., запустили линию по производству макарон, и она уже начала выдавать продукцию. Но сам понимаешь, это только пять сорок пять и семь шестьдесят два. По этому, двенадцать и семь расходуй с умом. Из плохого, лака для гильз пока нет, пороха нет, точнее в промышленных объёмах пока нет. И когда мы начнём производить полноценные патроны, пока не ясно. По исследованию магии, не ты один тянешь лямку. Есть группа у комитетчиков и группа на базе политеха, из гражданских. Но ни у тех ни у других ничего интересного. Твой доклад про чувствительность магов к радиоизлучению, пока самый ценный. Да не корчи морду, я прекрасно понимаю, что на вас висят люди с объектом и эпохальных открытий не жду. Будет возможность, разгрузим тебя, а пока, пусть идёт как идёт.
   И кстати, раз уж подняли вопрос про законность. Ускорь завершение личных дел, ни к чему будоражить общественность длительной эпидемией подавившихся прокуроров. Тебе всё ясно?
   - Так точно.
   - Тогда свободен.
  
  
  
  
   (*)заместитель командира взвода
   (**)надбавки к денежному довольствию военнослужащих зависящие от решения командира
   (***)КПВТ
   (****)http://03.mvd.ru/news/item/1893961/
  
  
  
  
  
   Наука не стоит на месте, развиваются магия и техника, но вопреки прогрессу, в армии бюрократии меньше не становиться. Голову сломаешь пока грамотно напишешь, чтоб потом тебя саму не подтянули за всё добрые дела. Хорошо, для учителя можно иллюзию в кристалл записать, всё бумагу не переводить. Ему можно и не отредактированную версию предоставить, пусть подумает о делах в доме Тумана, всё не успокоятся, идиоты. От писанины её оторвал стук в дверь, по ощущениям принцесса пожаловала. Видать уже разобралась с собственной писаниной, ну правильно, ей то что, одна бумажка третьему помощнику и свободна. Это ей ещё пол ночи пером скрипеть.
   - Давай, заходи уже - принцесса как всегда великолепна, только почему-то одета в гражданское платье, где только нашла - куда собралась на ночь глядя?
   - За тобой, мы сейчас всей компанией идём в гости к одному мальчику, который здесь подрабатывает главой дознавателей. Лайет любезно согласился покопаться в мозгах у его дочурки.
   - Мне больше заняться нечем - Дара показала на кипу бумаги - и тебе там делать нечего, это личная головная боль меня Лайета и Кэриэля.
   - Ты сама понимаешь, что нельзя оставлять за спиной такую проблему. Сегодня ни с того ни с сего влюблённая в тебя девочка, завтра наш корабль пойдёт ко дну прямо посреди океана. И вообще, видишь, я не в форме, пришла к тебе как императорская дочь, считай это моим самодурством.
   - Ваше высочество, вы не боитесь всю оставшуюся дорогу стоять гоблинскую стражу(*), за такие выпады в адрес непосредственного начальства? И вообще, я чувствую здесь твоё уязвлённое эго - в ответ на её недоумённый взгляд, пояснила - ну как же, в коем-то веке разумный с первого взгляда влюбился в меня, а не в тебя. Вот ты и извелась от ревности.
   - Оригинальная трактовка, можно я подумаю об этом завтра. На счёт гоблинской стражи, ни сколько не боюсь, я же знаю, подобная мелочная мстительность тебе вовсе не свойственна. В отместку, могу пожаловаться папе по возвращению. Его гнев будет ужасен.
   - Да, папа это аргумент. Мне бы очень не хотелось чтобы он отшлёпал моего сержанта как маленькую непослушную девочку.
   - Вообще-то, я имела ввиду гнев который падет на тебя.
   - Ха, а на меня-то почему, не я перечу своему командиру?
   - Ладно, я понимаю, тебе ещё надо роман для начальства написать, успеешь и его. Раньше начнём, раньше закончим, быстрей вернёшься к писанине.
   - Шаен, прекращай - отмахнулась капитан - мне достаточно не показываться девочке на глаза и ничего плохого не случится. А потом, новая длань приедет сюда лично для устройства показательной казни. Тех кто зомбирует разумных он любит не больше жрецов, а уж что он сделает с придурком зомбировавшим собственного ребёнка... у меня даже фантазии не хватает.
   - Пошли, надо разобраться с этим делом, в том числе и по этому, вдруг он не виновен - в этом вся Шаен, ей надо было родиться принцессой звездорожденных, слишком добрая. Хотя нет, принцессы у них ещё те штучки. Пусть останется просто светлой эльфийкой, будет жить в своём маленьком лесу, поливать цветочки, выращивать мэлорны и всё такое.
   - Ты просто не знаешь, что мы сделали с домом Тумана - хмыкнула Дара.
   - Знаю, мальчики успели рассказать. Но я не о том. Зацепила меня фраза человека про улицу Ткачей. Ничего не вспоминается?
   - Ничего, в половине городов нашего мира есть улица Ткачей, Кузнецов, Оружейников и всех остальных профессий. В Тиане например, есть даже улица Золотарей, там у них центральный коллектор и насосная станция, и что с того.
   - Ну ты даешь, подруга - возмутилась принцесса - вспоминай, окончание нашей обязательной службы мы хотели отметить в твоём замке, море солнце и всё такое, ехали через Форшар.
   - Ну как же, такое не забудешь - буркнула Дара. Прорыв орочье - человеческого войска в центральные провинции империи, в которых жители, даже старших рас, давно забыли про войну. Прорвавшись через границу орда мчалась без остановки до самого города, на ходу поили лошадей какой-то пакостью, от чего те мчались без отдыха с удвоенной скоростью. Что случилось дальше, не совсем понятно. Возможно, при массовом производстве этого конского зелья их маги не смогли соблюсти рецепт, потому что под стенами Форшара у объединённой армии начался массовый падёж лошадей. А возможно их конечной целью и был этот богатый, но плохо защищённый город, из которого можно было легко эвакуироваться по реке со всем награбленным. В пользу второй версии говорил флот противника крутившийся возле устья, не иначе рассчитывал подобрать грабителей. И странный пожар в гарнизонном хранилище нежити за несколько дней перед осадой и невероятная меткость метательных машин у осаждающих. В общем, дознаватели работали очень долго и к каким выводам они пришли, общественности почему-то не довели.
   На их беду, кратчайший путь к приятному отдыху на тёплом море пролегал через этот город. В котором пять девиц, только закончивших свою обязательную службу в панцирной пехоте, встретили красивых мальчиков из дома Ночной лилии. Два дня прошли очень весело, а утро третьего они встретили уже в осаждённом городе. Вечером того же дня стена была проломлена в нескольких местах и следующие двое суток город превратился царство смерти во всех её проявлениях. Из их компании выжили она и Шаен - и к чему ты мне напоминаешь, где связь?
   - Тебя как раз нашли на улице Ткачей. Ты там в одном месте улицу трупами завалила до второго этажа.
   - Ты же знаешь, у меня со смертью не особенно, а там пришлось работать именно с ней, сама чуть не преставилась. Так что с воспоминаниями о тех днях у меня не очень. Последнее боле менее чёткое, мы с тобой в обнимку с этим красавчиком из лилий, а на нём почему-то твоя форменная куртка и мой сапог. Остальное обрывками.
   - Да, крепко тебе досталось, думали всё, но ничего, ведь выкарабкалось. Так вот, о случившемся там, известно очень ограниченному кругу лиц. Собственно, мне, человеческому целителю, который почувствовал твою жизнь под кучей трупов и тогдашнему главе лилий, который тебя вытащил с того света. Я особа не болтливая, а глава лилий... ну ты сама знаешь, вряд ли он успел кому-то рассказать. Человек, тоже маловероятно, для него ты была одна из сотен выживших которых он нашёл по всему городу. И тут вдруг, дознаватель из провинции в курсе столь интимных подробностей. Тебе не кажется это странным?
   - Знаешь чем отличается занудный мужчина от занудной женщины(**) - демонстративно закатив глаза поинтересовалась капитан.
   - Знаю, ибо я такая и есть, пошли уже.
   Идти пришлось не долго, все имперские служащие, которым полагалось жильё от государства, проживали в отдельном районе, нужный им дом располагался всего через пару кварталов. На стук смотровое окошко в двери открыл пожилой человек, вежливо поинтересовался, что нужно господам. В ответ Дара представилась, продемонстрировала свой капитанский амулет и попросила о встречи с хозяином дома. Ждать не пришлось, домик капитану предоставляется не большой, при всём желании долго идти не получиться. Главный дознаватель нарисовался в дверях, увидел всю компанию, Шаен в штатском и резко поскучнел. Правильно, дураки на такие должности не попадают.
   - Ваше высочество - дознаватель поклонился принцессе - господа - кивок всем остальным - чем могу помочь?
   - Бросьте капитан - отмахнулась Шаен - даже не говорите, что вы не знаете о некоторых обстоятельствах связывающих всех нас со странным поведением вашей дочери. Мне бы не хотелось устраивать спектакль для обывателей с камнем дознания и прочей театральщиной, по этому, давайте сделаем всё по тихому. Тем более, ни каких непроизносимых слов ещё не прозвучало.
   - Это не то что вы думаете - проскрипел капитан.
   - Ну так прекрасно, значит ни кто не сядет на кол и все будут жить долго и счастливо. Вы только помогите нам понять, почему мы не правильно думаем.
   Вообще по жизни, Шаен девушка добрая, даже там где не надо, просто половину жизни она провела на службе в армии и юмор у неё соответствующий, казарменный. Дара была готова поставить свой меч против зубочистки, что принцессе всё это жутко неудобно, вот она и прячется за армейскими шуточками.
   - Проходите - выдавил из себя дознаватель и провёл их в гостиную, где как раз находилась его дочь. Девочка поклонилась принцессе, поприветствовала остальных и вновь на Дару обрушилась тёплая волна совершенно щенячьей любви - Сейше, помнишь двадцать лет назад в столице была разгромлена резиденция нашего дома - издалека начал дознаватель ненавязчиво взятый под контроль сладкой парочкой Сари с Нари.
   - Лучше я ознакомлю вашу дочь с проблемой - перебила его Шаен - Сейше, девочка моя, у нас есть основания подозревать, что недавно здесь было совершено тягчайшее преступление, в том числе, связанное с разгромом вашей резиденции. Мы хотим предотвратить непоправимое и просим твоей помощи, так как ключ к пониманию произошедшего, спрятан внутри твоего сознания.
   Девочка в недоумении оглядела собравшихся и остановила свой взгляд на Даре, словно прося у неё совета. Пришлось ободряюще кивнуть.
   - Хорошо ваше высочество, что я должна делать?
   - Присаживайся, не волнуйся и ничего не бойся, обычная процедура исследования разума - Шаен искренне улыбнулась - Ты сама во время учёбы проходила такую не раз, так же как не раз производила её сама. Хочу тебя познакомить, лейтенант Лайет, блестящий специалист по разуму. Копается в наших головах уже много лет, как видишь, все живы и здоровы. Ассистировать ему будет капитан Шериссаш, мастер общей магии, признанный знаток теоретической магии, выживавшая в таких переделках, что оторопь берёт. Её неоднократно звали преподавать в университет и школу войны. В общем, ничего не бойся, лучших специалистов найти не просто.
   -Я знаю - неуверенно улыбнулась девочка и вновь с нескрываемым обожанием уставилась на Дару. Ситуация со столь циничным игнорированием принцессы уже начало здорово раздражать своей ненормальностью.
   Дознаватель упростил им работу, снял личную и академическую защиту с сознания дочери и погрузил её в сон, после чего к работе приступил Лайет с Дарой на подхвате. Разум наверное самая головоломная дисциплина в магии. И это действительно так. Некоторые правда утверждают, что теоретическая магия много сложней, но это не совсем так. Теоретическая магия изучает взаимодействие различных энергий и их взаимодействие с мировым эфиром, где всё подчинено строгим законам, зачастую сложным для понимания, однако неизменным по своей природе. С разумом всё строго индивидуально, у каждого разумного в голове свои гоблины, по этому, ни каких чётких законов у магов разума нет. Есть общие правила развития и функционирования сознания общие для всех разумных и не более. Вот такими, довольно общими знаниями, приходиться руководствоваться разумникам в своей работе. Некоторые считают магию разума не наукой, а особым видом искусства, ерунда конечно, но всё же, подобная экстравагантная точка зрения имеет место быть.
   Когда у тебя отец мастер разума, дед грандмагистр и мастер общей магии, а учитель вообще архимаг и мастер в одном лице, подобную мистическую ерунду естественно не воспринимаешь всерьёз. Всё это наложено на многолетнюю службу в особой сотне. Так что в данном разделе магии волей неволей приходиться разбираться. И сейчас, основываясь на своих знаниях и опыте, Дара отчётливо понимала, девочка чиста. Её восхищение совершенно искреннее, основано на каких-то детских впечатлениях, очень ярких. Лайет, который в вопросе разбирался куда лучше её, пришёл к такому же выводу. Явно смущённый лейтенант оторвался от девочки, отрицательно покачал головой и обратился к дознавателю.
   - Вы не возражаете, если для ликвидации последних сомнений я покажу первопричину недопонимания возникшего между нами?
   - Вы же понимаете, вообще-то, это не моя тайна - не очень уверенно ответил дознаватель.
   - Не беспокойтесь, звезда это практически семья - бросив взгляд на Шаен, поспешил исправиться - иногда даже ближе, чем родная - и уже обращаясь к своим прокомментировал с лёгкой улыбкой - всё тайное когда-нибудь становится явным. Представляю вам малоизвестный эпизод из жизни нашего любимого капитана. Правда в те времена она была гражданским лицом.
   - Значит это неправда - хохотнул Кэриэль - все знают, что она родилась на основании приказа по дому Войны и с самого рождения была призвана на службу.
   - Ничего подобного - отмахнулся лейтенант - помню, как-то в детстве я видел её в платье и с тряпочной куклой зелёной черепахи. Куклы и платья не положены по уставу. Значит, она тогда ещё не служила.
   - Не факт - с улыбкой вмешалась Нари - может у неё была разведывательная миссия для которой требовалась маскировка с платьем и куклой.
   - Ладно - вмешалась принцесса - я помню, был момент когда она точно не служила, правда пришёлся он на время форшарского прорыва.
   - Собственно о нём и речь - ответил Лайет - а теперь внимание, картинка.
   Он сформировал в воздухе сферу иллюзий куда начал транслировать воспоминания девочки. Огонь, дым, девочка мечется по рушащемуся зданию. Ракурс какой-то странный, хотя с чего бы, в те времена она наверное пешком под стол ходила, соответственно смотрела на всё снизу вверх. Внезапно стену дома проламывает камень из метателя, летит дальше, проламывает пол и взрывается где-то внизу. От этого часть здания вываливается на улицу и девочка в месте с ним. Истошный захлёбывающийся крик, ночное небо подсвеченное горящим городом с росчерками пропитанных магией снарядов. Картинка мечется из стороны в сторону, пока на останавливается на детских ножках, сломанных в голени рухнувшей сверху балкой. Девочка кричит от боли и зовёт маму. Напрасно, как помнила Дара, все способные сражаться были мобилизованы уже к вечеру, и если к тому моменту её мать была ещё жива, то сражалась на баррикадах.
   Вместо матери над девочкой склоняются морды орков. Один из них весело смеётся и наступает на придавившую ноги девочки балку. Её крик перекрывает весёлый смех орков. Один из них тянет к ней свои лапы, но вдруг они падают наземь, а из обрубков хлещет кажущаяся чёрной кровь. Рядом падает голова его товарища, в поле зрения несколько раз мелькает огненный хлыст, слышится рык орков и крики людей. Меньше чем за минуту всё стихает и над девочкой склоняется ..., вроде она, по крайней мере, похожа. Она сама по понятным причинам этого момента не помнит, и откровенно говоря, в воспоминаниях девочки она себя узнаёт с не малым трудом. Волосы опалены, на шее спешно залеченная рана, форменная куртка прожжена в нескольких местах, правый рукав оторван на середине плеча, из обрывков безжизненно свисает окровавленная рука. Вся заляпана своей и чужой кровью, кроме сержантского значка в левой петлице, который так же блестит, как в день окончания службы.
   Она несёт раненной девочке всякую успокаивающую ерунду, видимо применила обезболивающее заклинание, потому что та больше не кричит. Несколькими ударами "лезвием ветра" перерубает балку и вытаскивает девочку. Двигаются по развалинам, она несёт девочку на руках, та видит как сзади на них летит светящийся тусклым зелёным светом булыжник. Девочка кричит пытаясь предупредить её. Дара прыгает в сторону, но недостаточно далеко, снаряд взрывается в нескольких локтях от неё. Ударной волной их бросает вперёд, мельтешение каменных и деревянных обломков, ночное небо, городская мостовая. Некоторое время картинка в иллюзии неизменна, городская мостовая. Из звуков, грохот боя и тяжёлое дыхание девочки. Наконец картинка дёргается, мостовая начинает медленно ползти вместе с девочкой. А вот и конечный пункт её недолгого путешествия, сержант Шериссаш, лежит мордой в низ, от куртки на спине кровавые лохмотья, волосы на затылке слиплись от крови. Так вот где её зацепило каменными осколками. Потом из неё их вытащили, аж два десятка. Почему они тогда поехали без брони, может все бы были живы? Дуры. Кто же знал, разведка домов войны и дознания проспала вторжение, а они и помыслить не могли ни о чём подобном. Они все были молоды, счастливы и думали только о том, как хорошо отметят окончание своей службы на берегу тёплого моря. Ещё раз дуры.
   На не чёткой картинке, видимо девочка плачет, она зовёт "госпожу сержанта" и тормошит её бесчувственное тело, а впереди через обломки здания перебирается десяток орков с поддержкой человеческого мага. Дара видит, как бесконечно долго она упирается здоровой рукой в мостовую и медленно переворачивается на спину. Лицо перекошено от боли, но пытается улыбнуться и шепчет "сейчас, сейчас". Орки настороже, на них нацелено сразу пять арбалетов, маг держит руку поднятой, в готовности активировать заклинание. Две женщины старшей расы знатная добыча, обе ранены и одна из них совсем ребёнок, можно рискнуть. Только дёрнуться или откроют рот, нашпигуют стрелами и размажут заклинанием по мостовой. Жадность их и погубила, если бы маг удосужился посмотреть её ауру, то ударил бы без промедления. А поздно, пространство вокруг них взрывается "бурей мечей", разорвав одиннадцать условно разумных на куски.
   Вот она со стоном поднимается и по всей видимости применяет какое-то исцеляющее заклятье, потому что дальше двигается почти нормально. Но с правой рукой наверное что-то серьёзное, она всё так же висит, подхватывает девочку левой и снова дёргающая картинка показывает горящие полуразрушенные здания и засыпанную обломками улицу. Картинка резко дёргается и взгляд девочки упирается в серую стену ближайшего дома, которая быстро проноситься перед глазами сменяясь темнотой подъезда. Картинка опять дёргается и перед девочкой появляется её лицо. "Привяжи мне правую руку к телу" хрипит она. Сняла перевязь с мечами, разъединила её, левый меч одела обратно, от правого отцепила ножны, ремень передала девочке, а меч в руку. "Похоже эта сторона города полностью захвачена, раз они уже выслали поисковые отряды с ищейками. Скоро нас найдут, ты умеешь активировать амулеты?" Кивок. Она снимает медальон с шеи и одевает его девочке. "Если тебя захватят в плен, сможешь уйти быстро и безболезненно, да ещё и прихватишь всех кто окажется в десяти локтях от тебя. Активация, рунной воды, неба и пути. Запомнила? Вот и молодец. А теперь попробуй спрятаться здесь, лучше всего заползи в подвал, я сделаю так, что ищейки тебя не учуют". Она поцеловала девочку в лоб и вышла из подъезда. Последнее воспоминание, она видит свой силуэт на фоне дверного проёма и слышит приближающийся вой ищеек.
   - Да, ты не делилась таким фактом из своей биографии - усмехнулся Шер.
   - Не удивительно, я сама о нём узнала только сегодня - фыркнула Дара и обратившись к дознавателю поинтересовалась - и давно вы в курсе этой истории?
   - С самого начала. Во время второго штурма мне оторвало ногу, без сознания эвакуировали на левый берег. Когда пришёл в себя, бои уже перекинулись на левую сторону и никому не было дела до моей дочери оставшейся за рекой. Мне оставалось только общаться с ней "зовом" и смотреть её глазами. Вы же понимаете, после всего что вы сделали для неё, я бы никогда...
   - А вы понимаете, что наша встреча при других обстоятельствах могла бы стать для вас последней - перебила его принцесса - будьте добры, выделите время для дополнительных занятий с дочерью. И прошу у вас прощения, сами понимаете, после всего случившегося наши опасения более чем обоснованы. Тем более, что ваш дом всего лишь снял вознаграждение за наши головы, ни о каком примирении речь пока не шла.
   - Я понимаю, ваше высочество. Это всего лишь досадная случайность, от которой ни кто не застрахован. А по поводу примирения, думаю в связи с изменившимися обстоятельствами, инициатива от нашего совета не заставит себя ждать.
   Шаен кивнула в ответ и занялась девочкой. Разбудила, поблагодарила за неоценимую помощь, поцеловала на прощание.
  
  
   (*) аналог нашей собачьей смены с 02 до 04, когда больше всего хочется спать
   (**) армейский юмор. В оригинале подразумевается следующее: занудному мужчине женщине легче дать, чем объяснить что она не хочет. А занудная, всё же объяснит.
  
  
  
  
  

Резиденция дома Тай, кабинет ректора школы войны

  
   - Не рано ли ты вводишь его в игру-- ректор скептически посмотрел на свою собеседницу -- ведь мальчишка шею свернёт. А ведь парнишка перспективный, вон, даже ветер умудрился создать.
   - Свернёт. Но в замен получит то, о чём всегда мечтал. Путь, цель, счастье, большое приключение, историю которого он напишет самостоятельно. Возвращение домой в конце концов. Разве оно того не стоит? А если не сделать это сейчас, получим тоже самое, что и с 3/1. Какой смысл тогда во всём проекте? Помочь паре хороших парней отлично устроиться в другом мире? Нет! Но я тебе обещаю, он будет умирать, со словами благодарности в мой адрес. А ветер, что ветер? Как показала практика, дело хоть и ценное, но вещь в себе. Далеко не факт, что это станет чем-то большим.
  

"Дикие земли", нефтебаза, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

  
   - И так, все три представленных образца без сомнения люди. По крайней мере, они ими были при жизни. Образец номер один, получил три проникающих ранения в грудную полость. Одно из них гарантированно смертельное, меч разрубил сердце пополам. Ну и перелом носа, отрубленная нижняя челюсть, три сломанных ребра, отрубленные пальцы на правой руке, сущая мелочь по сравнению с попаданием двух пуль калибра двенадцать и семь десятых миллиметра, которые фактически оторвали образцу ноги и голову. Однако, от чего он умер, я не могу вам ответить, потому что это случилось года четыре назад и обстоятельства смерти весьма странные. Тоже самое с образцами номер два и три. Только там покойнички по свежее, года три как мертвы. Соответственно, функционирование прекратили после того как Виктор Васильевич прострелил номеру два голову, а Игорь Петрович отделил оную от тела номера три.
   - Николай Владимирович, дорогой ты мой человек - Большаков сжал кулаки и очень не добро посмотрел на Лисицина - хер с тобой, если ты не веришь нашим словам и картинке с камер. Но в то, что ты назвал "образец номер один", я лично всадил две пули. Хотя, любому человеку, одной двенадцать и семь более чем достаточно. И я лично видел, как оный образец весьма резво пытается помножить Игоря на ноль. Да, тут всего два свидетеля и тактическая камера, и х... бы с этим. Но то, что ты назвал "номером два" спалило БТР на глазах у половины батальона. По твоему, все вокруг идиоты, один ты умный, в белом фраке с золотыми пуговицами? Нам б..., больше делать нечего, как тебя разыгрывать.
   - Виктор Василич, осади -- вмешался Серёга -- дай человеку договорить.
   - Василич, там и правда не всё гладко -- Игорь поднял руки в жесте примирения -- может ты не обратил внимание, но именно от этих тварей не образовывалось после смерти серого тумана, который есть у всех свежих покойников. Однозначно должно быть некое рациональное объяснение, обычный человек не в состоянии таскать на себе такие доспехи. И как ты сам заметил, любое попадание в туловище из твоей винтовки, для нормального человека, сто процентная смерть.
   - Товарищи, я вовсе не хочу сказать, что вы специально разыграли сценку, дабы поводить меня за нос. Да ещё и подговорили артиллеристов херачить полторы минуты в максимальном темпе. Уж очень сложный план. Но то, что вы притащили.... Если одним словом, то внутри доспехов находятся мумии. Не как фараоны в Египте, а тела подготовленные по совершенно непонятной технологии. Как это сделано, не спрашивайте, но совершенно точно, они были мертвы ещё до встречи с вами.
   - А может это лич - подал голос Стрельченко - у нас же сплошная фэнтезятина, стоит чуть за периметр отойти. Почему бы не объявиться личам. И по описанию подходит.
   - Отлично - Большаков просто сочился ядом - вот вам и рациональное объяснение. Это б..., злое... лич, разве не понятно? А, Володь, может пояснишь, что это такое, а то я детям только народные сказки читал, мифы древней Греции, ну ещё Перро с Андерсеном. Там ни каких личей не встречалось.
   - Это маг ставший нежитью, проще говоря, мертвец сохранивший способность к магии. И если ты детям читал русские сказки, то Кощей Бессмертный как раз и есть лич.
   - Николай Владимирович, а вы при вскрытии, не нашли в них каких-нибудь кристаллов, на подобие тех, что местные используют в оружии - поинтересовался Игорь - может это типа робота, только используется не созданный механизм, а мёртвое тело.
   - Нет, обычные покойники, без какого либо хирургического вмешательства. Я честно говоря, не могу определить от чего они умерли. Номер три, он же достался абсолютно целым и при жизни он был абсолютно здоров. Здоров на столько, на сколько современный землянин быть не может. Да что там, образец даже стоматолога ни разу не посещал, за ненадобностью.
   - А знаете, тут не всё так однозначно - внезапно подключился к разговору молчавший до этого Андрей - в лаборатории где я себе рабочее место организовал, одно время проводились исследования по звуковому оружию. Провели сотни разных опытов над зверюшками, получили действующий прототип звуковой пушки и в конце концов сделали вывод, что данный вид оружия не соответствует принятой военной доктрине(*). Но это ладно, фишка в том, что для исследований, им понадобилось изобрести особо чувствительный микрофон для регистрации инфразвуковых колебаний...
   - Гы-гы - хохотнул Серёга - и как же они с ними работали? Их же не слышно.
   - Серёж, просто будь нормальным ментом, умничать тебе не идёт. Но если уж на то пошло, услышать инфразвук вполне возможно. Про теорему Котельникова рассказывать не буду, дабы тебя гуманитария не пугать, но сделать это проще пареной репы. Посади его на несущую в слышимом диапазоне и хоть обслушайся. Один нюанс, ты будешь слышать его на фоне шума, который даёт несущая.
   И возвращаясь к нашим подопытным зверюшкам, естественно, в ходе исследований они дохли пачками и естественно, что народ трупики тоже исследовал. Надо же было понять, как новое оружие работает. Каково же было их изумление, когда они обнаружили, что у дохлых зверюшек в мозгах присутствует акустическая активность. Для оборотней на бронепоезде, конкретизирую. Сердце не билось, электрическая активность мозга отсутствовала, но микрофон, иногда до сорока минут, улавливал звуковые колебания в мозгу. Причём, на той же частоте, что и при жизни. Это я к тому, что мы многого не знаем об окружающем мире и о смерти в частности.
   Вон, у нас лежат подбитые роботы, и это у цивилизации, которая только-только начала пар осваивать. Специально съездили посмотреть на их пароход, Василич не даст соврать, жуткий примитив. Силовая установка на уровне черепановского паровоза. И сам пароход, с общим уе... конструкции. Откройте глаза, одно дело простейшая механика местных и совсем другое дело, когда в устройстве присутствует магия. Просто, другой уровень, понять который мы пока не в состоянии. И я понимаю, как это по идиотски звучит, но готов рассматривать версию, о том, что вы воевали с ходячими трупами.
   - З... - фыркнул Большаков - Игорь, про твою извращённую логику, беру свои слова обратно. А у нас же малолетняя эльфийка есть, может у неё спросим?
   - Василич, это не ко мне - отгородившись выставленными перед собой руками начал Берсенёв - после наших с тобой приключений на алтаре, она похоже считает меня святотатцем и общается через губу. Теперь, если вопросы по эльфийке, то это к Андрюхе.
   - Пригрели понимаешь, змеючку.
   - Да ладно тебе, найдём кого подходящего, сдадим её комитетчикам.
   - Надо было безногую себе оставить - пробурчал Токарев - хоть посмотреть было на что.
   Как ни странно, эта обронённая в шутку фраза, разрядила обстановку. Сначала заржал Большаков, за ним Игорь, потом все остальные.
   - Ладно - отсмеявшись и смахнув выступившие слёзы продолжил Игорь - как понимаю, с этим вопросом мы в тупике. Всё что нам удалось понять, разрушает привычную нам картину мира. Предлагаю копья не ломать, а перейти к более приземлённым вопросам. Николай Владимирович, есть идеи, что за субстанция заполняла доспех, и вы смогли достать мой меч?
   - Из чего сделана эта субстанция, я пока не понял. Какая-то органика, возможно сок местных деревьев. По своим характеристикам, нечто среднее между нашим природным каучуком и баллистическим желатином. Версия пока следующая, заливалась она по мере одевания доспеха и служит для предохранения трупа от высыхания, а так же выполняет функцию поддоспешника, защищая тело от потёртостей, за одно смягчая удары.
   - Понятно. Может ещё заметили чего необычного?
   - Пока нет, люди как люди. Разве что их отменное здоровье и странная смерть. Необычное есть по мечу. Пока опустим момент, как ты умудрился разрубать броню, примем на веру твоё объяснение с энергетикой. Но, как я понимаю, энергию ты пускал в клинок не постоянно -- капитан кивнул -- вот в этом и проблема. У лезвия заточка как у бритвы. Фехтовать можно исключительно принимая удары на плоскость, а наносить удары по доспеху, вообще бесполезно. Однако, на картинке с твоей камеры, отлично видно, что эти правила ты постоянно нарушал. По идее, после такого боя, его только выбрасывать, но посмотрите, клинок словно только что из рук своего создателя -- Лисицин полез под стол и достал из лежащей там сумки меч. Снял ножны, продемонстрировав его безупречность.
   - Самое интересное в этом то, что я его потом под микроскопом рассматривал. При нормальном увеличении, любое изделие из металла, как бы хорошо оно не было отполировано, видится как образив. Лезвие любой бритвы, похоже на старую ржавую пилу с поломанными зубьями. А твой меч, он без изъяна при максимальном увеличении. На Земле, просто отсутствовали технологии, что бы сделать подобную вещь.
   - Э... Николай Владимирович, эти два меча, были сделаны в моём присутствии. Если по прямой, то примерно в девяти километрах от нас, в доме моего учителя на улице Кольцова.
   - Игорь, я всё понимаю, но вот меч, микроскоп в лаборатории. Можешь сам всё посмотреть. Не веришь мне, съезди на "Поршневых колец", там есть и специалисты и лаборатория с растровым микроскопом сохранилась. Но скажут тебе тоже самое. Эту вещь, используя технологии двадцать первого века, сделать невозможно, а вручную, это невозможно в принципе.
   - У него есть магия, у него есть супер мечи. Я всё понял -- рассмеялся Андрей -- Нео, ты избранный!
   - Вообще-то, учитель сделал каждому в подарок комплект вооружения. У брата и Олега, как лучших фехтовальщиков, они вообще были из девяти предметов, так сказать на все случаи жизни. А когда брат первенство по сабле взял, он ему ещё комплект сделал из двух предметов. У меня же, всего два этих меча. Так что я недоизбранный, не вышедший даже во второй тур. Николай Владимирович, а ещё что интересного есть?
   - Есть. Мне не понятно, как ты мог считать их обычными поделками, та же надпись, я не представляю как её можно сделать. Уже ли ни разу не закралось сомнение?
   - Какая надпись? Все изделия учителя, голый функционал, ни каких украшений, ни каких надписей.
   - Ну не знаю, может в новом мире проявилась. Да сам посмотри -- Лисицин протянул ему меч. Внутри знакомого матового шара стального яблока, мерцала туманная надпись "15:13". И что бы это значило? Передал меч Андрюхе. Тот только поцокал языком и передал дальше. Сергей поинтересовался, менялась ли надпись с течением времени, уж очень похоже на формат времени в электронных часах. Может это вообще, обратный отсчёт и им всем пора сматывать удочки. Ибо, мало ли. Оказалось нет, не менялась. Пока народ рассматривал странную надпись, Игорь сбегал за вторым мечом. Всё один в один, те же "15:13".
   Наглым образом используя ресурсы тактической сети, Берсенёв вышел на связь со студентками, попросил сходить в его комнату, посмотреть нет ли какой надписи на мечах, что на стене висят. Особое внимание уделить яблоку. Такая круглая штука на рукояти, в противоположной стороне от лезвия. Ничего. Ни на первом, ни на втором. Уже занятно, надо к учителю заехать, осмотреть все остальные.
   - Хорошо, про мечи задачу понял, всё оружие обследую на предмет тайных надписей. Серёг, что у тебя по обстрелу?
   - Всё плохо. Не то чтобы вообще неуязвимый, но ничего серьёзного штатным вооружением мы сделать не можем. Все суставы, все сочленения защищены на совесть, все крепления внутри корпуса, слабых мест нет. Разве что отстрелить пальцы на руках, где броня тоньше. Но если ему плевать на разрубленное сердце, то отсутствие пальцев его точно не остановит. Чисто теоретически, пуля пять сорок пять пролезет в смотровую щель шлема. Но тут, Игорь, если только ты сможешь попасть, или случайно при сосредоточенном обстреле залетит. Отчёт почти готов, осталось вычитка и можно отправлять.
   - Прекрасно. Давайте перейдём к практике. Николай Владимирович, для нашего эксперимента всё готово -- Лисицин кивнул -- тогда может кратко введёте нас в курс дела, относительно наших подопытных, что они из себя представляют?
   - Товарищи, можете снова мне не поверить, но мы с ними практически, друг от друга ни чем не отличаемся. Фактически, все эти орки с гоблинами -- люди.
   - З... - не выдержал Андрей -- мы вернулись к уровню понимания древних греков. Что есть человек? А всего лишь двуногое без перьев. Подходит и к первым и ко вторым.
   - Это ты типа подколол -- Лисицин и бровью не повёл -- Хочешь пофилософствовать, не вопрос. Как по твоему, негры люди? Киваешь, а ведь он отличается от нас довольно сильно. Например, господин Бисмарк, в проницательности и здравомыслии которого сомневаться не приходиться, очень долго в этом вопросе сомневался. А всё почему, в те годы, просвещённые европейцы, демонстрировали негров в зоопарках(**). Обычно устраивали специальные вольеры, где имитировали их повседневную жизнь, но иногда сажали в клетки. Так вот, Бисмарк, первый раз в жизни, увидел в зоопарке гориллу, а соседней клетке негра, и у мужика просто перемкнуло в голове. Ни как не мог поверить, что чернокожий такой же человек как и он.
   Всё это философские категории, которыми можно вертеть в любую сторону в зависимости от конъюнктуры. А факты, говорят следующее -- Лисицин подошёл и ткнул пальцем в нашивку с группой крови на груди у Андрюхи -- первая положительная, у здоровенной твари с простреленной ногой, такая же. Образцы для более подробного анализа, уже отправил в лабораторию, к концу недели сделают. Однако, здравый смысл подсказывает, неожиданностей они не принесут. То, что я смог определить на месте, однозначно говорит, эти твари, такие же люди как и мы. Строение тела, внутренние органы, всё как у нас. Все...
   - Достаточно -- рявкнул Берсенёв - Николай Владимирович, медицинские подробности нам без надобности, всё равно ничего не поймём. А теперь, всех касается..., то что сказал док, должно остаться в этой комнате. Ни кому, ни слова! Нас же, б..., распнут. Одно дело когда мы стреляем и ставим опыты на полуразумных кровожадных тварях -- людоедах, и совсем другое, на людях нетипичной внешности и альтернативного питания. Народ уже оправился от первоначального шока и представители гражданского общества уже конопатят Менгу мозги. Если они будут доставать его ещё и по этому дерьму, которое просочиться от нас..., думаю, ни кому объяснять не надо, что он с нами сделает. Всю оставшуюся службу посвятим рытью и чистке городских сортиров. Да короче, военные, приказываю всем забыть секретное слово(***).
   Николай Владимирович, от вас все контакты, кому, когда и где были переданы образцы для исследования. Немедленно! Даже лучше не так, сейчас организую сеанс связи с Менгом и вы сами всё подробно доложите.
   - Не вопрос -- Лисицин пожал плечами -- только не слишком ли ты сгущаешь краски? Ну подумаешь, народ узнает, половина вообще не поверит, оставшиеся поверят но будут плеваться и говорить что такие твари позорят род человеческий. Только процентов десять, психически не слишком здоровых, будут ратовать за нахождение с людоедами общего языка.
   - Все последние годы, у нас все законы принимались в угоду этому сумасшедшему меньшинству. Сейчас выйти на улицу и спросить, кто за разрешение лёгких наркотиков, проституции и педофилии? Да девяносто девять из ста ответят -- против. Однако сейчас, всё это вещи совершенно легальные.
   Вы можете мне сказать, что сейчас не та ситуация и все ресурсы у военных и политики не смогут раскачать ситуацию. Вы ошибаетесь и это моя вина, в команду вас принял, но не довёл вам информацию по местным богам. В обмен за чью-то мучительную смерть, они могут дать вам что угодно. Вообще всё. Молодость, здоровье, деньги, магия, на любое желание имеется прейскурант. Как вы думаете, если под предлогом, твари такие же люди, мы начнём налаживать с ними сотрудничество, долго ли наша элитка удержится от жертвоприношений? Да если одно это знание вдруг всплывёт, нас, как стоящих на пути к их бессмертию, просто порвут на куски.
   - Действительно, опасное знание. Но как понимаю, у нас уже имеется десяток захваченных алтарей, сотни освобождённых рабов, долго его в тайне не сохранить.
   - Не сохранить. Здесь смысл только во времени. Если народ начнёт раскачивать лодку прямо сейчас, всем хана, без вариантов.
   Доктор смерть в ответ только развёл руками, уж кто-кто, а человек работающий судмедэкспертом о человеческих пороках и их последствиях, знает не понаслышке. Игорь послал командиру срочное сообщение, в котором набивался на приватный разговор и о чудо, командир ответил почти сразу. Обрисовал ему ситуацию, тот приказал всем выметаться из комнаты, а ему пригласить Лисицина для приватного разговора.
   Говорили не долго, уложились в десять минут, по окончании которых, Лисицин выглянул в коридор, махнул рукой Игорю и сунул ему в руки планшет с наушником. Подождав, пока он подключится, командир поинтересовался, нужны ли ему дополнительные разъяснения с указаниями? Берсенёв бодро доложил, что уже давно проникся и народу накрутил хвосты. И вообще, всем приказано забыть последние два часа жизни, о чём сделана соответствующая запись в журнале инструктажей и каждый напротив своей фамилии расписался. Командир шутку оценил, но предупредил, если чё, то все сортиры его, до конца дней. Кто бы сомневался.
   Пистон получен, пора возвращаться к работе. У доктора смерть уже было всё подготовлено раненные орк и гоблин лежали на каких-то хитрых медицинских столах, надёжно зафиксированные. Приспособления для фиксации пациента, явно штатные, интересно, где такие применяются. Хотя нет, лучше не знать, душевное спокойствие дороже. Кроме этого, оба пациента были обклеены датчиками, показания от которых выводились на мониторы каких-то медицинских приборов, где из всех показаний, капитан понял только про сердцебиение. В качестве подопытных взяли гоблина и орка. Первого видимо долго и упорно мыли, потому как не так сильно вонял.
   - И так, попробую объяснить по простому, без медицинских терминов - начал Лисицин - представьте себе компьютер, на который вы пытаетесь поставить навороченную игрушку. Поставили, но процессор и видеокарта не тянут и вместо игры у вас сплошное мучение. Вы плюнули на это безобразие и заменили процессор с видюхой, но поиграть всё равно не получается, потому что блок питания у вас рассчитан под предыдущую конфигурацию.
   Это я к тому, что организм функционирует с точно такой же логикой. Все процессы в нём взаимосвязаны. В прошлый раз вы смогли ускорить регенерацию воздействуя конкретно на место повреждения, забыв про остальной организм. По аналогии со старым компьютером, взяли и заменили видеокарту, поставив самую навороченную, но процессор и блок питания оставили прежними. И игрушка у вас, даже какое-то время работала. Пока блок питания не перегорел. Так же и у вас, ускоренную регенерацию запустили, но все остальные процессы остались на прежнем уровне. Организм начал сам себя пожирать, пытался восполнить это увеличенным потреблением пищи, но процесс пищеварения остался на той же скорости, он банально не успевал переваривать и восполнять потери организма. По этому, парнишка и жрал в три горла, а насытиться не мог.
   Игорь, сейчас я поставлю подопытному капельницу с физраствором, который теоретически, должен обеспечить организм строительным материалом для регенерации. А твоя задача следующая, сделать всё как в прошлый раз, но дополнительно накачать энергией весь организм. Только не переборщи, слишком хорошо, тоже плохо. Если переводить на ваш язык, не стоит по витой паре подавать триста восемьдесят.
   - Николай Владимирович, вроде понятно, только один вопрос, как мне понять необходимость и достаточность их накачки?
   - Я откуда знаю, это ты у нас маг. И чего по такой ерунде париться? Это что,последние людоеды в джунглях? Ещё наловишь.
   - Так бы и сказали, действовать методом научного тыка. Вполне научный приём познания. Давайте, подключайте его пока.
   Игорь расслабился, попытался почувствовать энергетику лежащего перед ним гоблина. В принципе, используя аналогию с собой, получилось, но ощущения какие-то странные. Прервался дабы проверить свою теорию. Жестом подозвал к себе Стрельченко, настроился на него, потом на Токарева и Серёгу. Разница конечно есть, но присутствует и сходство, примерно как разные марки машин, отличия могут быть весьма существенными, но сам принцип, компоновки у всех одинаковый, какое бы чудо автопрома не попадалось бы на глаза, всё сразу видно и понятно. А с гоблином не так. Другой он, вот и всё. Это как поставить рядом машину и моторную лодку. И та и эта - средства передвижения, но принцип разный.
   - Что-то не так - поинтересовался Лисицин.
   - Не то что бы..., вот вы говорите, этот гоблин тоже человек. Может даже его кровь годиться нам для переливания. Но с точки зрения энергетики, это совершенно другое существо.
   - Действительно, интересно. Возможно, именно из-за этих различий, они столь не похожи на нас внешне. А поработать с ним сможешь?
   - Не вопрос, тем более, если вам этих не жалко...
   Снова сосредоточился на гоблине, начал потихоньку накачивать его собственной энергией и проводить энергетический массаж по методике учителя. Вроде всё не плохо, хотя, он в прошлый раз на такие нюансы внимания не обращал. Так, а если чуток ускорить процесс? Зачерпнул энергии из окружающего пространства и перенаправил её в гоблина, одновременно увеличивая интенсивность массажа. О, дело пошло, перебитое пулей из вала плечо, срасталось прямо на глазах. Круть, одно дело его синяки с царапинами, а тут настоящее ранение. Только почему его пациент так учащённо дышит? Ну доктор смерть молчит, значит всё пучком.
   Внезапно, когда подопытный был уже практически здоров, вдруг заверещал дурным голосом, забился в ремнях, выгнулся дугой, потом ещё пару раз дёрнулся и затих. Только хитрый медицинский прибор противно запищал и замигал красной лампочкой. О, ещё и серый туман вокруг тела заклубился. Пациент готов, доктор смерть уже тыкает пальцем в монитор, выводя на экран какие-то показатели.
   - И чё, инфаркт миокарда - съязвил Серёга.
   - Почти угадал, разрыв сердца.
   - Прикольно. Слышь, Владимирович, а мы в управлении всегда думали, что это ты у нас доктор смерть. Однако же ты только со жмурами работал, а этот архаравец уже второго пациента в могилу свёл. Такими темпами мне придётся новое "дело врачей" открывать.
   - Слышь, оборотень, у нас вообще-то эксперимент и прочая научная хренотень, оставьте своё зубоскальство для более достойной цели -- фыркнул Андрюха - Николай Владимирович, судя по вашему виду, вы что-то интересное в показаниях нашли.
   - Не без того -- он повернулся к Берсенёву -- Игорь, падение температуры в помещении как-то связано с твоей работой?
   - Да. В какой-то момент, я энергию из пространства начал качать и переливать в гоблина.
   - У тебя своей не хватало?
   - Не, просто хотел быстрей всё закончить и увеличил подачу энергии.
   - Хм..., куда уж быстрей. Десять минут не прошло, а у пациента срослась кость и заросла дырка от пули.
   - Ну звыняйте, по моему субъективному восприятию времени, прошло много больше.
   - А. Пустое -- отмахнулся Лисицин -- самое интересное случилось когда ты начал торопиться. Модуль всё чётко фиксировал. До этого лечение шло нормально, но вот, начала падать температура в помещении и у пациента случается гормональный взрыв. Все железы внутренней секреции резко сошли с ума и впрыснули в кровь такой гормональный коктейль, что сердечко не выдержало. Короче, передоз. Или если по вашему, то к моторчику на пять вольт -- Лисицин постучал пальцем по грудной клетке гоблина -- ты подключил двести двадцать. Ладно, со следующим можешь работать, или отдых требуется?
   Игорь помотал головой и подошёл к орку. Тот пытался делать морду кирпичом, показывая свою несгибаемость, но в глазах читался страх. Что тут скажешь, капитан его прекрасно понимал. Одно дело погибнуть в бою, а сдохнуть от непонятных магических опытов, как говорят в Одессе -- две большие разницы. Ну ничего, нефиг было на людоедов работать. Это для цивилизованных европейцев, если ты выполняешь приказ, значит ты не виноват. Но тем человек и отличается от животного, что имеет критический ум и свободу воли....
   Стоп, куда-то его понесло не в ту степь. Работать надо, сосредоточится и..., поехали. Док говорит, что твари -- люди, просто другие, однако, в случае с гоблином, энергетика говорит об обратном. Настроился на лежащее перед ним существо..., нет, аналогично не человек. Хотя и ближе, много ближе. Если вернуться к примерам из техники, то если человек это автомобиль, а гоблин лодка, то орк пожалуй, мотороллер. Интересное кино, но допустим док прав и орки с гоблинами имели некого общего предка. Тогда с какого перепуга, результаты эволюции столь сильно разнятся? Взять ту же Землю, род человеческий заселил её от экватора до полюса и что? Отличия не существенные, поставь рядом чукчу, китайца, русского и зулуса, любой сторонний наблюдатель скажет, все они homo sapiens.
   С местными не так. Мало того, что они внешне принципиально различаются, так ещё и по энергетике разные. Как вообще на этой планете эволюция шла, что появилось аж шесть разных видов разумных? Ни какими климатическими условиями подобного безобразия не объяснить. Да и как сказали товарищи учёные, у их нового дома нет наклона оси, по этому нет и времён года, температуру определяет только широта. Ну или высота, если в горы полез. Ещё, они на основании непонятно чего, считают, что здесь климат значительно более тёплый и если есть полярные шапки, то совсем крохотные.
   Естественно, в подобных вопросах Игорь не разбирался, но если принять на веру их заключения, то совершенно непонятно, откуда здесь взяться тем эволюционным процессам, которые определили многообразие человечества на Земле? Уму не постижимо! Как здесь остроухие красотки соседствуют с мерзкими вонючками? Если только все местные жители, такие же гости, как и земляне. Вот тогда всё сходиться.
   - Игорь, достаточно -- окрикнул его доктор смерть -- зелёный прекрасно себя чувствует и по всей видимости думает порвать крепления.
   Берсенёв вернулся к реальности, действительно, пациенту много лучше. То лежал -- боялся, теперь оборудование на прочность проверяет. Шут его знает, тварь здоровая, бицепс как у Арни в молодости, а медицинскую технику последние годы поставляют фирмы предложившие минимальную цену. То есть, из какого дерьма её собрали, лучше обычному гражданину не знать. Может и сломает, с твари станется.
   Встретился взглядом с зелёным и погрозил ему пальцем, что удивительно, тварь поняла и вырываться прекратила. Игорь приступил к осмотру. Место дырки в ноге, можно определить только по более светлому цвету кожи. Ни какой рубцовой ткани, а ведь док, особо не церемонился вытаскивая из него пулю, расковырял бедро знатно. Ещё и пошутил, что за всю долгую практику, это его первый живой пациент, если не считать соседскую собаку, которой он как-то раз делал уколы.
   - Ну как -- поинтересовался Андрей.
   - На первый взгляд, всё в норме. Поместим его под наблюдение на пару дней, посмотрим, как будет реагировать организм. А у тебя как?
   - Да, господа, прошу всех ко мне -- Андрей развернул ноутбук -- зацените как командир магичит.
   Снимал как всегда, через "кошачий глаз". На Земле это было не понятное баловство, здесь -- жутко полезная штука, которая позволяла чуть-чуть приоткрыть тайну магии. Как оказалось, среди ближайшего окружения, он один такой уникум, который видит некие процессы возникающие в пространстве при использовании магии. Серёга ещё кое-что видит, но если только мощное воздействие, подавляющее большинство структур формируемых их подопытной эльфийкой, пролетают мимо кассы.
   За-то с Андрюхиным фотоаппаратом, всё прекрасно видно. Причём, при автоматической съёмке можно вообще рассмотреть весь процесс, от начала до конца. Визуально, каждое заклинание состояло из нескольких простейших трёхмерных конструкций, соединённых между собой в особой последовательности. Опять же, простейшие это по сравнению с законченной конструкцией. Из всех простейших элементов, которые им были известны на сегодняшний день, самым простым была пирамидка, которой соответствовал звук "дарр" или сложенные щепотью пальцы. Результатом являлся крохотный язычок пламени.
   Дальше всё шло по нарастающей, если нужно было задать мощность пламени, увеличивался расход внутренней энергии, если направление, то соответственно жест рукой или изменение ориентации пирамидки. А вот если надо было отправить в полёт огненный шар, то к пирамидке добавлялось ещё четыре простейших символа. Тут надо отдать должное местным магам, уж если некоторые сплетённые девочкой конструкции были весьма сложные, то что говорить про настоящих специалистов. Это же какая должна быть сосредоточенность, чтоб всю эту конструкцию в голове держать? Имелась у них в архиве и фотография девочки с огненной плетью, такой же, какой в первый день орудовал гоблинский маг. Цепочка из одиннадцати простейших символов! И ведь он не просто управлял заклинанием, а вёл полноценный бой, ещё и успевая реагировать на внимание стрелков к своей персоне.
   После этих фотографий, стало понятно, для чего учитель заставлял их мысленно представлять сразу несколько вращающихся геометрических фигур. Однозначно, готовил их мозги к чему-то подобному. Ещё один камешек в учительский огород, не он ли всё это подстроил? Версия конечно сырая и начальству он её пока не озвучивал, но на выходе, скорей всего он окажется прав.
   Кстати, вызывать огонь по местной методике, он уже научился. После головоломных дыхательных упражнений, позволяющих управлять энергетическими потоками в собственном теле, которые им вдалбливал учитель, иногда в прямом смысле вдалбливал, ничего сложного. Однако, во время своих экспериментов, заметил одну интересную особенность. Мощность заклинания прямо пропорциональна размеру сплетённой конструкции. Работало чётко, пирамидка размером с кулак, пламя как от зажигалки. Когда внутренней силой сформировал пирамиду с гранями толщиной в собственную руку и длиной по пять метров, долбануло как из ранцевого огнемёта. В то же время, через маленькую пирамидку невозможно было пропустить большую мощность. На фотографии получалась засветка, а для него, она просто развеивалась. Недостаточная мощность поданная в большую пирамиду, просто не привадила к срабатыванию. Для них очень полезное знание, говорящее о том, что портативного магического оружия, здесь просто быть не может. Точнее может, но по эффективности будет какое же как пневматические винтовки в тире городского парка, если не хуже.
   Дождавшись пока все соберутся, Андрюха начал выводить на экран фотографии, попутно комментируя картинки. Начало с гоблином было понятным, Игорь отдаёт энергию, на фотографии пациент становиться полупрозрачным. Интересное началось когда он стал вытягивать энергию из пространства. Изображение сразу стало заметно хуже, а гоблин вообще исчез, вместе с кушеткой. Только там, где по идее должна находиться его голова, ярко светящееся пятно. С орком всё было проще. Весь сеанс оставался полупрозрачным и в итоге жив. Пока жив.
  
  
  
   (*)реальные исследования проводившиеся в конце восьмидесятых
   (**)по некоторым данным аж до тридцатых годов двадцатого века
   (***)реальный случай в одном из военных училищ, ставший армейской байкой. Наряд выходного дня, новый дежурный по училищу загремел в госпиталь, а его подмену выдернули прямо из за праздничного стола. Понятное дело, ему быстрей развод провести и не кантовать. На самом деле, мероприятие большей частью формальное, передающее новую дежурную смену в подчинение нового дежурного, ну и дежурная смена должна посмотреть, кто ей будет командовать следующие сутки. Но есть один нюанс. На разводе новому начальнику караула сообщают пароль для смены, как правило название города. Так вот, дежурного уже так на солнышке развезло, что он всё быстрей, быстрей, равняйсь смирно. Достаёт конверт с паролем, вскрывает его, и на весь плац -- наряд, слушай секретное слово. Секретное слово, слово -- Ленинград -- помощник в ужасе подскакивает, начинает что-то шептать ему на ухо и до того видимо доходит и он так же на весь плац -- наряд, равняйсь смирно, приказываю всем забыть секретное слово.
  
  
  
  
   За пять дней прошедшие с момента как их боевой зоопарк научился лечить разумных без летального исхода, произошло много чего. Разведка десантников нашла в джунглях настоящий город полный тварей, предположительно из которого координировалось действие всех диверсионных отрядов в окрестных лесах. Штабные разработали план возмездия и устроили тварям огненный апокалипсис, залив их городок самодельным напалмом. На видео снятом с вертолётов, горело знатно и судя по картинке, магические способности в борьбе с пожарами не шибко помогали. Оно и понятно, когда то тут, то там рвутся реактивные снаряды с вертушек, наверное не до борьбы с огнём.
   Пока обитающие в городе твари собирались с мыслями, спасать себя или непосильным трудом нажитое барахло, в дело вступили штурмовые группы десантников и спецназ комитета. Комитетчики захватили вооружённый пароход охранявший фарватер и высадились в порту. Быстренько перестреляли всех тварей, освободили рабов из числа людей. Загрузили их на все доступные посудины стоявшие у причалов и начали сплавляться вниз по реке, на прощание запалив всё что могло гореть. Одновременно с этим, десант высадился за городом и освободил людей из других рабских бараков, пригнал их на берег реки, где уже поджидала целая флотилия приватизированных судов. Короче, спланировано всё было на высшем уровне и исполнение на пять балов. Наглядный пример того, что бывает, когда профессионалам не мешают работать генералы и политики.
   У гражданских тоже случилось знаменательное событие, во время поиска воды в Шпаковке, нашли нефть. Причём на совсем смешной глубине. Пригнали парней из Газпрома, которые провели какие-то свои исследования и обрадовали жителей наличием у них под ногами конкретного месторождения весьма качественной нефти. Единственны нюанс, основная его часть лежит в джунглях и за право его разрабатывать, придётся хорошо пострелять. В общем, как пошутил Менг, им всем выдалась замечательная возможность, почувствовать себя солдатами американской армии и принести демократию людоедам.
   Непосредственно по их службе, пока всё шло штатно. Курсанты дежурили, патрулировали, учились, они соответственно, организовывали контролировали и обучали. Десять человек выписали из госпиталя и пополнили его карликовую роту. Серёга бдил, отслеживая кто чем дышит. Со своей стороны Берсенёв, что бы хоть чуть сбить монотонность службы у ребят, организовал скоротечные увольнительные для местных товарищей, повидаться с родными и посмотреть как оно вообще в городе. Которым некуда было идти, в несколько заходов смог вывезти на речку искупаться-постираться, благо ни каких пираний и всяких жутких паразитов здесь не водилось. Разведка докладывала о наличии серьёзных водных хищников, по типу земных крокодилов и крупных змей, но хозяйственная деятельность современного человека в бывшем гоблинском, посёлке распугала всю живность на много километров вокруг. Как жаловался их знакомый ВВшник, даже с рыбалкой стало совсем тухло. А ведь в первые дни после его захвата, любителям посидеть с удочкой попадались весьма значительные экземпляры.
   Случился за прошедшие дни, ещё один, не то что бы неприятный, скорее странный момент. Пока Берсенёв был у командира, докладывал о результатах боя и принимал участие в его общении с общественностью, к ним на нефтебазу заявился мутный вьюноша из комитета. Ходил, чего-то вынюхивал, приставал к народу с расспросами, интересуясь в основном личностью их нового ротного. Естественно, курсанты ничего путного сказать про него не могли, но вывели его на его бывших сослуживцев, Стрельченко с Большаковым.
   Счастье таких товарищей ещё с войны ненавидел со всем юношеским максимализмом. Был у него на фронте инцидент с утерей оружия, неприятно конечно, но ведь война, всякое случается. И вот один товарищ решил используя эту его оплошность, сделать себе карьеру, упрятав парня за решётку. Человека, который всю войну проторчал на передовой. После войны Игорь запарился пыль глотать, бегая по разным кабинетам, отмазывая своего подчинённого. В конце концов, ему повезло встретить нормального мужика в больших чинах, которому оказалось не всё равно и дело закрыли. Но как говориться, осадок остался. Не фиговый такой осадочек.
   Понятное дело, после таких злоключений, Вова послал товарища. Не далеко, всего лишь в ближайшие джунгли, нести гоблинам демократию. Комитетчик попался не опытный или просто дурной, попытался угрожать. И дело могло уже обернуться совсем скверно, для сотрудника комитета естественно, но вмешался старый мудрый Василич, сумевший сгладить острые углы, рассказавший очень много, но ничего конкретного. В какой-то момент до комитетчика дошло, что ему просто вешают лапшу на уши и с обещаниями кар небесных, хлопнул дверью, убыв к себе на Дзержинского. О шевелениях вокруг своей персоны, Игорь доложил командиру, на что тот посоветовал не брать дурного в голову, пока в Дёмино стоит артиллерийский полк.
   Ещё из плохого, твари как то умудрились проникнуть за периметр, протащить с собой тяжёлое вооружение и ходячий танк. Подготовили засаду в конце взлётной полосы и смогли подловить на взлёте Ан-3. Как у них получилось, ни кто так и не понял, ну а если и понял, то до них не соизволили довести. Единственное, спустили по гарнизону приказ, где были ещё раз разжеваны моменты организации караульной службы.
   А в целом, жизнь шла своим чередом, и вроде как, если и не налаживалась, то как минимум устаканивалась. Только их задание по исследованию магии практически не двигалось. Нет, некие общие моменты и закономерности им понять удалось и сам Берсенёв уже мог совершенно спокойно швыряться простейшими заклинаниями. Светящийся шарик, язычок пламени, дуновение ветра. Появилось частичное понимание, откуда у всей местной магии ноги растут.
   Все элементарные конструкции, из которых формировалось заклинание, являлись символами некого древнего языка, с графическим отображением на подобие иероглифов или рун. Когда одним символом выражается целое слово или понятие. Если Андрюха правильно понял эльфийскую малолетку, то язык этот уже был мёртв тысячи лет и в разговорной речи не использовался, одни маги- теоретики применяли его в своих изысканиях.
   Само заклинание формировалось следующим образом: маг с помощью своей внутренней силы формировал в неком ойо, нужную ему цепочку элементарных конструкций, образующих это самое заклинание. Потом наполнял собственной силой всю систему и вуаля, колдунство заработало. Срабатывание прямо пропорционально зависело от количества собственной силы влитой в структуру. А дальше шли сплошные нюансы. Например, сколько силы надо вливать в ту или иную структуру для достижения необходимого эффекта, большинство заклинаний могли работать как в импульсном, так и в постоянном режиме. Или как работать с заклинаниями где предусмотрена возможность управления. Тот же "огненный хлыст", Игорь мог его сформировать на раз, но как заставить его двигаться, понимания пока не было.
   Опять же, собственную силу можно было использовать по разному. Можно было плести заклинания непосредственно из неё, чётко представив всю конструкцию, тут же сформировав её из энергии, за тем активировав. Если чётко представляешь структуру, то самый быстрый и удобный способ. Однако, у данного метода имелся существенный недостаток, надо иметь прекрасную память, развитое пространственное мышление и чётко работающую голову. Представление большинства рун, само по себе являлось достаточно сложным трёхмерным объектом, а его требовалось в строгой последовательности соединить с другими, аналогичной сложности. Так что конечная структура получалась весьма не простой. И попробуй её без ошибок представь в своём сознании, когда ты в бою.
   Дабы упростить себе жизнь, большинство магов использовало, если можно так выразиться, комбинированный способ формирования заклинания. Использовали в дополнение к первому, жесты и слова. Не абы какие, а опять же подкреплённые расходом внутренней силы. Тут так же имелись свои нюансы, как правильно вставить такие элементы в структуру, но видимо это являлось трудностью исключительно для землян. На примере девочки, ей было значительно трудней задействовать первый способ, на сложных структурах она частенько сбивалась. По этому, большинство заклинаний она строила комбинированным методом.
   Но по большому счёту, это им ничего не давало. Полностью отсутствовало понимание самой физики процесса. Что такое это ойо? Понятно, что некое поле, но вот его природа так и оставалась загадкой. Так же оставались не понятными способности самого Игоря. В отличие от местных, весь его скромный магический арсенал, работал без формирования каких либо структур. Просто есть и всё.
   Параллельно с практическими исследованиями, они начали активно собирать статистику по гражданам с возможными магическими способностями. Тем, которые светятся. Вспомнив о наличии старшего лейтенанта Петички с прокачанным скиллом программирования, посадили его за работу, от него требовалась несколько специфическая база данных. Предполагалось, что составив весьма подробную анкету, с кучей разнообразных вопросов затрагивающих максимальное количество аспектов прошлой жизни анкетируемого, они смогут выявить некоторую закономерность в получении магических способностей.
   Дабы ускорить процесс и охватить как можно больше населения, решили привлечь административный ресурс в лице Менга. Он в приказном порядке обязал всех потенциальных магов, из числа военнослужащих, ответить в кратчайшие сроки. Кроме того, доложил начальнику о странностях с оружием созданным учителем и неком сообщении, которое он им столь странным образом передал. Командир заинтересовался, оказывается, в своё время учитель сделал подарок и ему. Охотничий нож, который сейчас лежит где-то в гараже. Обещал найти его не откладывая.
   Ещё, доложил о полном успехе в деле исцеления местных тварей и своей готовности вернуть в строй всех раненных. Данные направлены начальнику медицинской службы. Менг подумал-подумал и дал добро. Оказывается, пришли данные анализов, он сам знает какие, первоначальные выкладки Лисицина полностью подтвердились. Только лечить не всех сразу и под контролем врачей из госпиталя, тамошний народ он предупредит. Приступать по готовности. И думать, думать над тем, что значат эти "15:13".
   Дело решили не откладывать в долгий ящик. Собрались Игорь и доктор смерть, как главные специалисты, Серёга, как самый любопытный, а Токарев за пулемёт, который они установили на крыше уазика. Скинули маршрут движения в штаб, предупредили блокпосты по ходу движения и выдвинулись. Быстро проскочили практически пустой проспект Кулакова, у ботанического сада обнаружили следы недавних работ. Для постройки водовода, демонтировали прежнюю трубу, которая шла как раз по границе ботанического сада и парка Победы. Спокойно доехали почти до перекрёстка с Доваторцев, когда Игорь почувствовал в парке чью-то смерть. Сосредоточился на ощущениях. Ага, есть контакт, совсем рядышком голубчики.
   - Серёг, томозни. Похоже здесь по твоей части, в лесу два гражданина и вроде как один только что убил второго.
   - Предлагаешь проверить -- Игорь кивнул -- тогда так, Николай Владимирович, садитесь за руль и выезжайте на Доваторцев -- переключился на Токарева -- Денис, тебе смотреть в оба, кто из парка выскочит, мордой в асфальт, будет сопротивляться, стреляй на поражение. Думаю мы его сейчас как раз на тебя и выгоним.
   Вообще, парк Победы, это бывший лес Круглый. Возможно, много лет назад, так оно и было, говорят, вся тавропольская возвышенность была покрыта лесом. Но кто же теперь скажет точно. Точно было одно, именно эта часть парка оставалась практически не хоженой. Имелось пара тропинок вдоль дороги и в облагороженную часть, на сим всё. Фактически, кусок леса в центре города. Без сомнения, не самое удачное место для убийства, но в современных условиях, труп не скоро найдут.
   Новые способности четко подсказывали капитану направление и к его удивлению, второй товарищ был всё ещё на месте. Труп что ли прячет? Кроме странного поведения их цели, обнаружил, что давненько он дома не был и многого о родном городе не знает. То что раньше помнилось ему практически диким лесом, оказалось конкретно загажено гражданами. Взгляд постоянно натыкался на осколки стекла, пластиковые бутылки и прочие отходы человеческой цивилизации. Возрадуйся новый мир, в добавок к кровавым жертвоприношениям, тебе придётся познать ещё и земных идиотов. Сколько не пытались сделать из человека, человека, а он всё одно пытается вернуться в животное состояние. Даже у свирепых имперцев ничего не получилось.
   - Да, твоим способностям не хватает конкретики -- усмехнулся Серёга, опуская автомат.
   Они пришли на место. На крохотной поляне действительно находилось два человека, только не убийца и его жертва, а две жертвы, одной из которых ещё можно было помочь. Кто-то притащил сюда двух мужиков и подвесил их головой вниз, предварительно сделав пару маленьких надрезов на шее, чтоб побыстрей отошли. Если учесть, что в тавропольских лесах у девяноста девяти процентов деревьев, нижние ветки начинаются метров с четырёх-пяти, этот кто-то, очень сильно их не любил.
   - Подожди, подожди - придержал его Серёга - сдаётся мне, этим товарищам здесь самое место. И форма возмездия вполне соответствующая.
   - Твои клиенты?
   - Не, я больше по убийцам, а простые подонки у нас под уголовное преследование не попадают. Вот этот - Серёга подошёл к покойнику - самый известный гаишник в городе - увидев недоумённый взгляд Игоря, пояснил, что мент гаишнику не кент - человек, без преувеличения, замечательной судьбы. Помнишь, когда толерасты школу в Беслане захватили? Так вот, грузовик с бандитами проехал через пост, которым этот товарищ командовал. И по счастливой случайности, а может и не случайности, он в тот день на дежурстве отсутствовал. Впоследствии, все его коллеги, дежурившие тогда, померли при странных обстоятельствах, а этот дотянул до сегодняшнего дня.
   У нас же, прославился совершенно гнусной историей. Сынко вот этого говнюка - ткнул стволом автомата в ещё живого товарища - на пешеходном переходе у семнадцатой школы, сбил девочку. Уж не помню подробностей, но как по закону подлости, искусственной крови в городе не оказалось, и обычной, нужной ей группы, не нашлось. Нашлась она в Невинномысске и то не много. И тут снова жопа, под Железноводском лес горел и все вертолёты спасателей работали там.
   Короче, поехал отец девочки на своей машине, фиг ли тут до Невиннки, тем более народ договорился с гайцами, все люди, все всё понимают, ему по всей трассе зелёный коридор, в Кочубеевском районе вообще сопровождение выделили. Долетел, забрал, метнулся обратно. Всё хорошо, но на въезде в город, наткнулся на эту тварь - стволом ткнул в покойника - чё в башке у него было? Может не предупредили, у городских гаишников другое подчинение, может власть свою хотел показать, тормознул он мужика и начал ему мозги полоскать. Нарушаете, превышаете, да я вас сейчас прав лишу. Мужик соответственно, дочка умирает, кровь везу, на тебе денег, только о....
   Товарищ ему и говорит, кровь говоришь, ну-ка покажи. Мужик без задней мысли достаёт контейнер, где пакет с кровью, открывает, показывает. Эта сука, достаёт нож и тыкает в пакет. Всё, п..., материал на мусорку. У мужика помутнение рассудка и он отоваривает гайца этим контейнером по башке. Видя нападение на сотрудника и заляпанный кровью асфальт, с поста выбегают коллеги и расстреливают мужика из автоматов. Того с пятью пулевыми ранениями доставляют в больницу, благополучно лечат и по выписке сразу в суд. А дочка без крови умерла. Судил же мужика вот он - ствол автомата вновь переместился на ещё живого - за нападение на сотрудника при исполнении, десять лет.
   - А разве так можно - удивился Игорь - там же конфликт интересов или как это по вашему, по юридически называется?
   - Барсик, это тебе не столица, где стараются хотя бы видимость законности соблюсти. Здесь председатель краевого суда на одном из совещаний выдал нетленную фразу "закон имеет рекомендательную силу".
   - Не знаю, с точки зрения здравого смысла, он конечно не прав, но согласно букве закона, вроде всё верно. Нападение на сотрудника было? Было. А то, что сам сотрудник мразь, так это законом не регламентируется. Что ему оставалось делать?
   - Не, ты ещё всю историю не знаешь. Сыночку своего он отмазал от всего. Наши хреновы эксперты, нашли у девочки редкое генетическое заболевание, от которого она и умерла, а вовсе не от того, что одному гондону плевать на правила и он решил устроить кармагеддон(*) в реальности.
   Ну это, так, наверное самое мелкое его дерьмо. В прошлом году, две малолетние дуры нашли себе приключений на задницы и остальные части тела. Групповое изнасилование, тяжкие телесные, свидетели, улик вагон, уголовное дело толще чем вся большая имперская энциклопедия. Но в деле один нюанс, фигуранты толерантной национальности. Диаспора пришла, пошепталась, всем два года условно. И так во всех его делах. Сколько он барыг отпустил, уже ни кто и не считал.
   Доходило до откровенного маразма. Завёлся у нас один борец с режимом, срыватель покровов и выводитель на чистую воду. Самое смешное, даже работал не за чьи-то бабки, а исключительно по зову сердца. Реальный такой борец за идею. Ну ты же знаешь, какая у нас власть, ей хоть ссы в глаза, всё пох. Всё бы и дальше продолжалась, он бы клеймил, всласть показывала бы на него пальцем и говорила про свободу слова. Но тут он настрочил репортаж про дачку архиепископа, типа последний буковый лес извёл, подлец. А тот возьми да обидься. Три года общего режима.
   - Нормально - капитан покачал головой - ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить. Прям дословно исполнилось.
   - Это ты сейчас от себя или опять Библию цитировал?
   - Её, от Матфея, глава седьмая, если память не изменяет.
   - Как интересно, надо будет на обратном пути крюк сделать, заскочить к тебе или ко мне домой. Появилась у меня одна идея, но для проверки её жизнеспособности, потребуется Библия.
   - Да не парься, в госпитале наверняка найдётся. Последние годы, по всем вооружённым силам, религия насаждается со страшной силой.
   Уже выйдя из парка и садясь в машину, Игорь почувствовал как неправедный судья отправился на своё последние судебное заседание. И вряд ли там будут к нему столь снисходительны, как он к наркоторговцам. Как там у классика, про наперсников разврата:
  

Есть грозный суд: он ждет;
Он не доступен звону злата,
И мысли и дела он знает наперед.

   Дальнейший путь прошёл без происшествий. Праздно шатающегося народа не видать, из транспорта на улицах исключительно машины городских служб, МЧС и военные. Очереди на пунктах выдачи продуктов, теперь отсутствуют. Граждане оценили чёткую организацию и своевременную выдачу и больше не ломились как за последней едой. Да и большинство всё же пошло на работу которую им предложила мэрия, за продуктами заходили после смены.
   Военный госпиталь, после переноса, превратили в настоящую крепость, контролирующую окрестности. Бетонные блоки, мешки с песком, окопы, везде колючка. Вся эта фортификация начиналась задолго до ворот. А на крыше самого госпиталя, обложенный мешками с землёй, разместился спаренный КПВТ. В сё серьёзно.
   Пропетляв между бетонных блоков, Лисицин остановил машину перед сваренными из уголка ежами, не слишком большими, примерно по пояс взрослому человеку. Чтоб злоумышленникам жизнь мёдом не казалась, ежи были скованы между собой цепью, оба конца которой крепились на проушинах бетонных блоков, а размыкалась она посередине, для чего служил огроменный замок. Ну, если проехать, то исключительно на бульдозере и то не факт. Из бетонной коробки блокпоста вышел сержант, мужик лет сорока с конкретным пузом, не иначе из числа вновь призванных товарищей, ибо в армии такое пузо разрешено начиная с подполковника. Сержант-подполковник собрал их документы и ушёл обратно, проверять, есть ли они в списках. Минут пять они, стараясь шевелиться как можно меньше, посидели под прицелом двух пулемётов, потом вернулся сержант, отдал документы и обрадовал, в списках они есть, можно проезжать, там встретят. Два мужика по моложе, раскрыв чудовищный замок, откатили ежи в сторону и снова пропетляв между блоками они въехали уже на территорию самого госпиталя.
   Всё прекрасно, только откуда появилось чувство какой-то неправильности? Игорь завертел головой, пытаясь определить, что его так насторожило, но ничего подозрительного не заметил. В то же время, по мере их движения вперёд, чувство всё усиливалось, пока не сосредоточилось на самом здании госпиталя. Припарковались возле центрального входа, где на крыльце их уже поджидала молоденькая медсестра. И только сейчас, уже спрыгнув на асфальт, капитан понял, в чём дело. Он чувствовал активную магию. Не много не ту, что была у тварей или у их эльфийки, но без всякого сомнения, это она.
   - К бою - рыкнул Берсенёв - в здании маг. Николай Владимирович, вы куда намылились? С вашей подготовкой вам пока рановато участвовать в бою. Оставайтесь в машине, как зачистим позовём.
   - Игорь, ты собрался зачищать госпиталь с автоматом - поинтересовался Серёга.
   Млять, и правда идиот, своих как нефиг нафиг пострелять. Ничего, как решили охотиться на магов, у них у каждого по сердюковскому пистолету с экспансивными пулями, как раз для работы в помещениях. Даже Серёгу, не смотря на всё его сопротивление, заставил носить, уж очень он брыкался, не хотел лишнюю тяжесть таскать. Но Игорь настоял, служишь в команде которая работает с живыми тварями, будь добр соответствовать - понял. Денис, без автоматов. Тварь сразу валим наглухо. И умоляю, аккуратней, там половина стен из гипсокартона - вставшую было на его пути медсестру, просто взял и переставил на другое место - сударыня, оставайтесь на месте, у вас в здании магическая тварь. Не переживайте, мы как раз на их отстреле специализируемся.
   На самом деле, он сам был не так уверен. Действовать, даже в отдалённо похожих условиях, ни кому из них не приходилось. Только Серёга имел отдалённое понятие, смотрел как работает ОМОН на задержаниях. По хорошему, здесь работа по другому ведомству, но времени уже нет. Сколько тварь находится в здании, сколько наших уже погибло? Или наоборот, готовит магическую пакость, чтоб убить всех одним ударом? Ничего, они уже стольких магов упокоили и с этим разберутся.
   Военный госпиталь, большинство народа правильного, увидели коллег за работой, сразу рассосались по палатам, прихватив с собой не слишком правильных. Но Берсенёв отмечал это только краем сознания, чувства вели его на второй этаж, именно там находился источник возбуждения. И похоже, именно в закутке, где располагались генеральские палаты. Точно, именно там. На сколько ему известно, всё командование живо здорово, кого туда могли положить? А ни кого туда не клали, теперь Игорь отчётливо ощущал, на всё генеральское крыло, тварь, одно единственное живое существо.
   Серёга открыл им дверь в VIP отделение и он с Токаревым крестом(**) вошли внутрь. Коридор пуст, искомая палата прямо по курсу. Маг прямо по центру, что-то магичит, вокруг него полно работающей электроники, что весьма странно. С чего бы врачам переводить драгоценное топливо, гоняя в холостую кучу аппаратуры? Ладно, упокоят мага и вставят докторам пистон за раздолбайство.
   Серёга с одной стороны от двери, Токарев с другой, он сам посередине. Как только парни открывают дверь, он наносит удар. Одновременно магией и свинцом. Сразу подклячаются парни и не входя в комнату, достреливают тварь. Пожалуй, в их случае, магией будет эффективней, он уже научился выпускать одновременно пять штук "рука меч", на близкой дистанции, получается мясорубка, мама не горюй. Но и от земного оружия отказываться не следует, может сумеет отразить его магический удар. А как показала практика, у местных против огнестрельного оружия, пока один аргумент - мёртвая тварь закованная в доспехи, но за дверью точно не она.
   Внезапно ожила рация и в наушнике голос Менга сказал - Берсенёв, отставить!
   Ушёл с линии огня, прислонился к стене, пару раз глубоко вздохнул, успокаивая бешено бьющееся сердце. Нельзя же так людей пугать. И так весь не адреналине, а тут ещё и начальство. Достал планшет, точно, Менг на линии.
   - Товарищ полковник, в госпитале маг - прошептал капитан - мы готовы атаковать. Он засел в пустом крыле, если потери будут, то минимальные.
   - Берсенёв, только спокойно. Оружие на предохранитель. Мне сейчас звонит начальник госпиталя и сообщает, что мои головорезы, которые якобы должны всех спасти, бегают по коридорам размахивая оружием, грозясь всех перестрелять. Теперь на счёт мага, да, есть. Забыл тебя предупредить. Спрячьте оружие и можете зайти посмотреть. Это эльфийка, ваша старая знакомая, отращивает себе ноги. Наши товарищи изучают данный процесс, пытаясь почерпнуть для себя новое. А теперь, включи видео и покажи мне, что все успокоились и убрали оружие. Я не шучу, быстро включил камеру и показал исполнение.
   - Есть, понял, виноват - обратился к своим - всё, прячем стволы, отвоевались. Ошибка вышла, магия применяется с разрешения командования.
   - Ты кстати, действительно загляни к ней - продолжил командир, как только убедился что его приказание выполнено - может почерпнёшь для себя что-то полезное. Всё, бывай. Потом доложишь как с нашими прошло - отключился.
   - Ну что Деня, пошли поздороваемся с безногой, за одно представим ей товарища лейтенанта.
   - Во как, вроде была здорова. Нашу инфекцию какую подхватила?
   - Менг сказал, ноги отращивает - пожал плечами Берсенёв - ты же знаешь, по нему зачастую не понять, шутит он, или на полном серьёзе.
   Сзади в коридоре раздались шаги и незнакомым голосом поинтересовались - как понимаю, капитан Берсенёв?
   - Так точно - ответил капитан поворачиваясь. Обращался к нему мужик в белом халате. У докторов в госпиталях с идентификацией всё сложно, форму одевают раз в пятилетку, поди пойми кто перед тобой. По возрасту, майор или подпол. Может конечно быть и КОКС(***), но это вряд ли у тех на лице полнейший пофигизм большими буквами, ни с чем не спутаешь.
   - Подполковник Свириденко Юрий Борисович, начальник госпиталя.
   - Прошу прощения, думал у вас вражина завёлся...
   - А, полно вам. Как понимаю, вы у нас лучший специалист по магии, а мы всё ни как не перестроимся, чтоб учитывать её при планировании. Хорошо успели вас остановить, а то порешили бы союзника. Вы, как понимающий в магии, советом Менга воспользуйтесь, посмотрите что и куда, потому что с точки зрения современной медицины там происходит нечто невероятное. Потом приходите ко мне в кабинет, обсудим нашу дальнейшую работу.
   И можете не стучаться -- мотнул головой в сторону палаты с эльфийкой -- она сейчас в неком магическом трансе, да и нормы морали у нас весьма сильно разнятся.
   - Ну чё, зайдём в гости -- предложил Берсенёв, подмигнув Серёге -- поздоровкаемся, за одно на классную девку посмотришь.
   - Я ж видел её на видео, да, ничего так девица.
   - Поверьте, товарищ лейтенант, ни какое видео не в состоянии передать какая она на самом деле -- хмыкнул Токарев.
   Капитан толкнул дверь и вошёл в палату, да так и застыл у входа соляным столпом.
   - Херасе -- выдал зашедший следом Серёга
   - Охренеть - присоединился к его удивлению Токарев.
   Не в силах оторвать взгляд, Игорь на ощупь включился на второй канал своей рации -- красный пять, ответь Распу -- дабы не мучиться с позывными, Игорь разбил весь личный состав по местам которые они занимают по боевому расписанию. Самая многочисленная группа -- синие, защищают территорию с цистернами. Зелёные -- маневренная группа, оранжевые защищают штаб и красные лабораторию. Красный пять, соответственно достался Лисицину.
   Доктор смерть ответил сразу, поинтересовался всё ли у них хорошо. Игорь успокоил, у них всё замечательно, можно сказать, лучше всех. А вот ему нужно неотлагательно к ним подняться. Нужно посмотреть лично на работу опытного мага, оно того стоит.
   Их знакомая лежала в центре большой палаты, на слегка наклонённой кровати. Ни как на обычной госпитальной койке, где передняя часть поднимается и пациент может находиться в полулежащем состоянии, а сама кровать была поднята градусов на десять. Эльфийка лежала запрокинув голову, а ей в рот был вставлен прозрачный шланг, по которому из пластикового бака подавался какой-то раствор. Вся она была облеплена датчиками, провода от которых шли к многочисленному медицинскому оборудованию. Его было так много, что оно занимало большую часть не маленькой генеральской палаты.
   Эльфийка была полностью обнажена, если не считать одетого подгузника. Руки лежали вдоль тела, а ладони накрывали россыпи каких-то кристаллов. Капитан пригляделся, так точно, магические аккумуляторы. А вдоль всего тела наблюдалось настоящее буйство энергий. Она вся находилась внутри постоянно изменяющегося туманного кокона. Туман двигался в разных направлениях, закручивался водоворотами, иногда внутри него прорастали длинные цепочки из символов древнего языка. Некоторые Игорь узнавал, но большинство видел впервые. Причём символы были ни как у их подопытной, размытые, еле видимые, иногда и вовсе невнятные, словно вычерчивали их с жуткого похмелья и без линейки. У этой всё чётко, выверено и красиво. Просто эстетическое наслаждение получаешь от просмотра.
   И самое интересное, у неё на левой ноге уже сформировался голеностопный сустав. Действительно, охренеть. Понятно почему твари её так боялись, не смотря на свои ходячие танки, помощь божества и численное превосходство. Девка реально крута, понятно даже такому профану как он сам. Куда там магам, которых он до этого перестрелял, или их эльфийке. По скорости создания заклинаний, к ней наверное приближаются, только тот живчик в храме, который постоянно от него прыгал, ну и ещё бронированные существа, которых Счастье обозвал личами.
   С такой девушкой поссорься, и если ты на расстоянии действия её магии, то скорей всего не успеешь вскинуть автомат. Хм..., ну может лично он и успеет, пожалуй, ещё заметно помолодевший в новом мире Большаков, а остальные пролетают. Интересно, а откуда глав доктор взял, что она на нашей стороне? То, что её выручили из неприятностей, ещё ни о чём не говорит. В то же время, правило, по которому оказанная услуга ничего не стоит, ещё ни кто не отменял. И здравый смысл подсказывал, что действует оно и в новом мире.
   Неожиданно, энергетические потоки вокруг эльфийки замедлили своё движение, прекратилось создание рунных цепочек, а от её головы в сторону Игоря протянулся тонкий туманный лучик, здорово напоминающий тот, который возникал при их с Менгом мысленном общении. Хочет поговорить? Он то не против, только как бы ушастой не навредить? Может надо сил меньше вкладывать? Менг ведь о чём то таком уже говорил ему. Ладно, можно попытаться. Капитан расслабился и осторожно подтолкнул свою энергию ей навстречу.
   Есть контакт. В сознании возникла картинка с улыбающейся эльфой. Там она предстала перед ним не с трубкой в глотке и обклеенная датчиками, а одетая во вполне современный наряд. Топик с вышивкой, штанишки в обтяжку, на ногах сапожки до колен. Эльфийка приложила руки к груди и поклонилась. Красотка, глаз не отвести. И уши у неё не такие уж и дурацкие, очень даже миленькие ушки. Так, стоп, куда-то не туда его понесло, его же пригласили пообщаться.
   Представил себя таким какой он сейчас есть, попытался транслировать свой образ эльфийке. Судя по её реакции, вроде получается. Прижал руки к груди и поклонился ей в ответ. Она рассмеялась в ответ, словно серебряные колокольчики зазвенели. На её голове появилась такая же камуфлированная шляпа, которую она сняла, прижала руками к груди и только после этого поклонилась. Ага, значит телепатия работает нормально, да ещё его в правилах местного этикета просветили. Мысленно убрал шляпу, поклонился по новой, получил в ответ ещё одну сногсшибательную улыбку.
   Потом пошёл какой-то видеоряд, предположительно поясняющий кто она такая. Огромное дерево-дом в лесу, сложный вензель над входом. Приложив руку к груди, прощебетала длинную фразу, типа представилась, Ленаинель Инаони..., дальше совсем непроизносимо. Ленка, короче. Показала себя, предположительно в военной форме при оружии, какое-то сражение, в котором эльфы сражаются с разными видами разумных посредством магии, уже знакомых ему магических пулемётов, ходячей и ездящей бронетехники и холодного оружия. Отставить, бронетехника воюет на стороне "разными видами разумных", эльфы справляются своими силами. На том же поле боя, среди растерзанных трупов и раскуроченных механизмов, женщина неземной красоты вручает ей меч, по типу катаны. Слегка изогнутое лезвие, эфес без яблока, гарда простой крестовиной. Дальше мелькают картины нового мира, незнакомые города, дороги. Видимо показывает ему свои путешествия.
   Следующая картина, город, явно в тропиках, некоторые деревья он видел в окрестных джунглях. Огромное роскошное здание. В нём огромный зал полный разодетого народа и в нём мужик на троне и рядом с ним она. В облегающем костюме из чёрной матовой кожи. Волосы сплетены в толстую косу, обе ладони покоятся на навершии рукояти упёртого остриём в пол меча, того самого, что ей задарила женщина-ангел. Блин, не земная женщина, а настоящая валькирия. Сидящий на троне мужик, кстати, он человек, встаёт и произносит эмоциональную речь, собравшийся народ бьётся в экстазе. Что же он им такое сказал?
   А, новый видеоряд внёс ясность, марширующие коробки пехоты, печатающие шаг ходячие танки и их колёсные собратья, одного из которых он подбил в бою за храм. О, вот это уже интересно, стройными рядами идут бронированные твари с которыми они недавно схлестнулись во время штурма батальона. Ну в целом понятно, мужичок на троне кому-то войну объявил. Понятное дело, фигли её из дворца не объявлять, умирать то не ему. Нет ты смотри, погорячился он в суждениях, эльфийка показывает марш по джунглям, в котором речистый господин принимает непосредственное участие, а она рядом с ним в своём суперском костюмчике. Телохранителем что ли подрабатывала?
   Всё закончилось не слишком хорошо, одно дело языком молоть, а на войне оно совсем по другому. Нападения из засад мелких отрядов гоблинов, многочисленные ловушки, отставшие и ставшие жертвой противника обозы, бесславное отступление. И вот уже орда гоблинов совершает вояж к речистому господину. Жуткая мясорубка сражения, в котором языкастый товарищ оказывается в окружении. Эльфийка крошит тварей сталью и магией на право и налево, всех кто оказывается в пределах досягаемости. В том числе и бронированных тварей. Одной снесла башку ударом меча. О как, оказывается он такой не единственный. Вторую вообще упокоила просто показав в её сторону пальцем. Понятное дело, колдонула чего-то, жаль цепочку символов не показала, им бы пригодилась.
   Но не смотря на всю её свирепость, следующая картинка показывает как поджигателя войны потрошат на алтаре, а её самой, видимо делают предложение, от которого она не в силах отказаться. Наверное так и есть, потому что её собеседник всё время на алтарь показывал. И про ноги они правильно догадались, гоблинская работа. Только их ей не отрубили, а отпилили пилой "дружба". На живую. По крайней мере, в её картинке так показано. Дальше всё понятно, она в ошейнике, сидит в клетке, гранит кристаллы и что-то магичит над ними. Пока они не пришли.
   Вроде как ему тоже требуется представиться, рассказать о себе, только вот что ей можно рассказать? Да наверное свою земную биографию, бой за храм без лишних подробностей и хватит с неё. Приложил руку к груди и помня, как мелкая ушастая реагировала на его имя, сократил его до Игоря. Показал вид земли из космоса, отметил карту России, на ней Таврополь и наконец свой дом. Военное училище, себя в форме и сразу перешёл к боям за Северск. Самолёты вертолёты танки артиллерия, словом, все прелести современного боя. Потом попытался показать катаклизм перенёсший их город в другой мир, но так как тот прошёл совершенно без спецэффектов, осталось не понятным, ухватила ли она суть проблемы.
   Перешёл к их рейду, во время которого они нашли храм. Изобразил как они лихо перестреляли всех тварей, освободили народ и её в том числе. На сим всё, откровенничать с неизвестной ушастой он не собирался. Кто знает, что за чудовища водятся в прелестной головке. Их ушастая, сначала умоляла спасти её от алтаря, а как увидела, спасение Большого, сразу его в игнор. Да и шут бы с ней, а вот в чёрный список этой девушки он очень не хотел попасть. Здравый смысл подсказывал, таким макаром можно заиметь серьёзные неприятности.
   В целом, познакомились, пора и честь знать. Девке самой лечиться, ему народ лечить. Напоследок, попытался образами спросить, не нужна ли ей какая-либо помощь. Поняла, в ответ показала ему камни находящиеся у неё под ладонями. Берсенёв присмотрелся к камням, кажется понятно чего она хочет, половина аккумуляторов разрядилось. Не вопрос, правда не совсем понятно почему она ими вообще пользуется, а не вытягивает энергию из окружающего пространства? Кстати, и с камнями не всё гладко. Две трети оставшихся с зарядом, нормальные аккумуляторы, а последняя треть заполнена не много другой энергией.
   В чём отличие, пока не понятно, для него оно на уровне ощущений. От нормальных привычно несёт магией, от странных..., взял один камешек в руку, сосредоточился на своих ощущениях. Очень интересно, словно держишь в руках не мёртвый камень, а нечто живое. О, на ум пришло сравнение с семечком. По земным меркам, совершенно непримечательная вещь, но здесь, остро чувствовалось, как под жёсткой оболочкой дремлет целый океан энергии жизни. Действительно, очень похоже.
   Единственное отличие, тот океан был для него недоступен, а из кристалла он вполне мог зачерпнуть энергии. О как, удивился Игорь, когда по телу разлилась приятная тёплая волна. А ведь эта тема ему знакома, как он раньше не обращал внимания? Энергетический массаж, точно такие же ощущения. Это значит, сработала ещё одна учительская закладка, возможность оперировать ещё одним видом энергии. Прикольно, он прям и конвертор и инвертор в одном корпусе. Жаль что учитель не рассказал как это работает. А с другой стороны, что бы он рассказывал, дома то не работало.
   Ладно, пора уже попробовать на практике. Сосредоточился, потянул энергию из пространства и воспроизводя ощущения которые возникают у него при исполнении энергетического массажа. Всё работает, пара минут и камешек заполнен. Ещё две минуты и заправлен ещё один. Третий кристалл по геометрическим размерам был в половину меньше, но заливал в него энергию минуты три. Интересно, видимо материал кристалла напрямую влияет на его способность накапливать энергию. Надо будет у Серёги проконсультироваться, по долгу службы он наверное знает как эти камушки называются.
   Следующий кристалл заправил обычной энергией, получилось и проще и быстрей, черпай энергию из пространства и переливай в камень, ничего сложного. Осталось выяснить, сколько каждого вида энергии нужно эльфийке. Ёмкость то у камней различная, наверное и расход каждого вида энергии разный, как всё это рассчитывать, он даже не представляет. Образами задал эльфийке этот вопрос, который "подгрузил ей систему", изображение улыбающейся эльфийки надолго застыло. Когда отвисла, разыграла перед ним целую пантомиму, показывая, что все камни нужно заполнить жизнью. Жизнью, так жизнью, она тут специалист по магии, ей всяко виднее.
   Зарядив все аккумуляторы, Игорь вложил их ей обратно под ладони. Мысленно раскланялись друг с другом, и если он правильно понял её расшаркивания, она теперь его лучший друг, товарищ и брат, в смысле сестра. Типа признала за собой должок? Ладно, за язык её ни кто не тянул, а кое что из её магической практики ему будет не лишним. Послав ей на прощание свои положительные эмоции, капитан разорвал связь.
   Ох ты, видать хорошо они зацепились языками, в палате ни кого из спутников не наблюдалось, лишь на диване в коридоре мирно дремал Токарев. Ещё раз бросил взгляд на эльфийку, вокруг которой снова закружился круговорот энергии, внутри которого вновь возникали и распадались сотканные из тумана цепочки рун-иероглифов. Круть.
   - Подъём в ракетных войсках - рявкнул Игорь выходя в коридор. Достал планшет и удивлённо присвистнул, почти два часа общались - успел выспаться?
   - Так точно - бодро откликнулся подскочивший курсант - Игорь Петрович, позвольте полюбопытствовать, как понимаю вы с эльфийкой общались - Берсенёв кивнул - она что, уже по нашему говорит?
   - Нет, как в лесу, картинки друг другу показывали. Она кстати, офицер запаса эльфийской армии. И где все?
   - В кабинете у начальника госпиталя, там у него резервный сервак, куда дублируется инфа с датчиков - мотнул головой в сторону палаты с эльфой - вот Лисицин с ним и засел, обсуждают почему у неё ноги отрастают.
   В кабинете подполковника его встретили вопросом, что случилось в палате, от чего он два часа стоял соляным столпом. Поведал медицинским работникам о том, что их подопытная ни в каком ни трансе, а чётко мониторит обстановку. Вот, сеанс телепатии с ним устроила. Оба специалиста потыкали в экран, обсудили проблему на своём тарабарском. Из всего услышанного, понял только одно, во время их общения, у эльфийки мозговая активность снизилась. Гениально, а на кой хрен им целая гора оборудования за бешеные бабки, он бы им и так об этом рассказал. Помниться в детской энциклопедии имелась статья на данную тему. Простейший опыт, лежащего человека уравновешивали на платформе, а потом заставляли решать математические задачи. Кровь приливала к голове и она начинала перевешивать в свою сторону. У неё аналогично, магичить перестала, нагрузка на мозги снизилась, чего тут не понятного? Не стал умничать, озвучивая свои измышления, перешёл сразу к делу. Куда идти, кого лечить?
   У медиков всё было уже подготовлено, отдельная палата, легкораненые пациенты в коридоре. Действовали по отработанной схеме, пациента на кушетку, обклеивают датчиками, ставят капельницу и вперёд. В общем, ничего сложного. Главное контроль за расходом энергии её пропорциональное распределение по всему организму и энергетический массаж в месте повреждения, остальное тело пациента делает само. До вечера исцелил почти три десятка раненных. Прямо конвейер, приводят, подключают, он лечит и пациентов отправляют в свою палату под капельницу. Несколько раз пришлось прерываться, потому как комнату он конкретно вымораживал, не помогали открытые окна. В конце концов, плюнули на расход дефицитного топлива и притащили в палату пару нагревателей.
   Последним пациентом был его непосредственный начальник, человек, которого Игорь хотел исцелить больше всех остальных. Потому что командовать курсантами ему надоело хуже горькой редьки. Тут целый новый мир, магия и прочие чудеса, не говоря уже об ушастых красотках, а он вынужден организовывать питание-проживание. Тем паче, что Менг прямо сказал, пока начальник курса в госпитале, о том что бы соскочить с обязанностей ротного, он может даже не мечтать.
   Сергеич пришёл сам, сопоставили кости удачно, под вытяжкой лежать не пришлось. Штифтов ему тоже не ставили, соответственно одним геморроем меньше. Пока его подключали к оборудованию, чуть позубоскалили по поводу магического лечения. Потом майор поинтересовался как обстановка вообще и в их роте в частности. Берсенёв уверил, что пока справляются, потерь нет, наоборот, пополнились новыми людьми и через пару дней он сам всё увидит, когда его из госпиталя попросят, как полностью здорового. Лечение прошло без каких либо сложностей, гипс конечно мешал, но не критично, чуть больше потратил энергии, чуть сильнее проморозилась комната. После сеанса шефа тут же отправили на рентген, который показал абсолютно здоровую руку, без следа от перелома.
   После окончания сеанса чудесного исцеления, зашёл к командиру в палату, ввести его в курс дела. Это он не подумал. Соседи по палате о его подвигах на ниве борьбы с тварями уже были наслышаны, видеоролики с его камеры смотрели и просто так отпускать не хотели. Естественно, все вопросы про магию, в которой он сам по нулям. От попадания в глупое положение, его спас неожиданно объявившийся Серёга. С самым заговорщицким видом предложил ему закругляться, ибо нарыл. Вовремя, познакомил его с офицерами, представив его как взводного, за одно коллегу по изучению магии и выскользнул в коридор.
   - Ну, чего у тебя интересного? - с нетерпением поинтересовался Берсенёв.
   - О да, интересное есть. Вспомнил, что у всех известных мне учеников товарища Степанова, была совершенно особенная фишка. Вы постоянно Библию цитировали.
   - Вообще да, но по большей части новый завет. И вы с какой целью интересуетесь?
   - Это помню. А интерес самый что ни есть простой. Стихи в Библии маркируются таким же форматом, как и подсказка Степанова на твоём мече -- Серёга протянул ему лист бумаги на котором было всего одно предложение -- ничего не дёргается?
   "Он же сказал в ответ: всякое растение, которое не Отец Мой Небесный насадил, искоренится."
   - Если память не подводит, то От Матфея. Вроде ничего не дёрнулось.
   - С каких пор ты стал на память жаловаться? И да, совершенно прав, на следующий.
   "Они опять закричали: распни Его."
   - По нулям -- Серёга протянул следующий листок.
   "По прошествии немногих дней младший сын, собрав все, пошел в дальнюю сторону и там расточил имение свое, живя распутно."
   - От Луки, притча о блудном сыне. Надо поразмыслить. Вообще, можно применить ко всем нам -- следующий листок.
   "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих."
   Ржавые шестерёнки в военном мозгу провернулись с диким скрежетом и наконец-то заняли правильное положение. Без всякого сомнения, это оно! Только, только..., куда же это воткнуть? Что-то вертится на краешке сознания, но ни как не получается ухватить.
   - Книга с тобой? - Серёга залез в мародёрку и достал потрёпанное Евангелие со штампом библиотеки госпиталя.
   Быстро нашёл нужный момент, так, что там дальше? Следующие три стиха слили в унитаз того монстра, что вырос из христианского учения и по какой-то неведомой назывался христианской церковью. Всегда было интересно, а сами попы это читали? Наверное цензуру проглядела, а потом стало поздно. Ну да болт на этих дармоедов, главное мысль практически оформилась. И следующие два стиха окончательно расставили всё по местам.
   "Сие заповедаю вам, да любите друг друга."
   "Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел."
   - Я смотрю, зацепило.
   - Да, есть контакт. Надо срочно пересечься с Менгом и Лизерманом.
  

Четыре часа спустя "Дикие земли", крыша учебного корпуса N2, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

  
   - Руслан, ничего не хочешь рассказать -- поинтересовался Лизерман глядя в сияющий купол ночного неба.
   - Хочу. Но я честно признаться, не знаю где начало у этой истории, и что я вообще знаю. Вот сейчас стою и думаю с чего начать. Помнишь, когда мы были зелёными лейтенантами, случился жуткий скандал с генерал-лейтенантом Быковым?
   - Это который перебежал к китайцам и сдал всю агентурную сеть -- Менг кивнул -- помню, правда тогда я был ещё курсантом.
   - Так вот, главным там был некто полковник Степанов, игравший роль удачливого дельца из штатов. Он тогда сумел избежать ареста и вернуться на родину, где он отсутствовал..., даже не знаю сколько. Но видимо долго, потому что лёгкий акцент сохранился у него до конца жизни. По доброй традиции, провалившиеся агенты могут выбрать себе не пыльное высокооплачиваемое место в одном из министерств. Но он почему-то выбрал наше тавропольское училище, где и прослужил до пенсии.
   Я же, познакомился с ним когда он уже давно вышел в отставку. Когда начали резать сибирские паровозы(****), меня перебросили сюда начальникам курса. Дали сразу второй курс, и я ещё личный состав не видел, как меня вызвал к себе начальник училища и огорошил, у одного из моих курсантов, свободное посещение.
   - Это как?
   - А вот так, когда хочет, тогда и появляется. Я тогда, мягко говоря удивился, а когда пришёл в свою канцелярию, там меня ждал этот самый Степанов с бутылкой. Посидели, поговорили, он рассказал что и почему. Оказалось, он с малых лет тренирует детей по своей особой методике и наш капитан, тогда соответственно курсант, один из них. Пообещал, что ни каких проблем с ним у меня не будет, наоборот, одни бонусы. Так оно и вышло. Парень учился без троек, ни куда не влетал, да ещё и выигрывал все соревнования, на какие бы его не послали. Золото а не курсант.
   Но в этой истории, наш капитан, если можно так выразиться, вторичен, основная интрига в том, кто же на самом деле полковник Степанов. На Земле, я всегда воспринимал его как человека, не без странностей, та же возня детьми или его христианский мистицизм, но с бесконечной житейской мудростью. В какую бы ситуацию ты не попал, придёшь к нему за советом, он всё по полочкам разложит и не решаемая проблема уже яйца выеденного не стоит.
   Если откровенно, сопоставляя все факты, мне кажется он был вообще не человек. Точнее, не землянин, а выходец из других миров. Не буду тебя грузить уликами на основании которых я пришёл к такому выводу, ибо они все косвенные. Но есть и одна прямая, причём железобетонная. Как-то, будучи у него в гостях, он сделал мне нож. Причём говорит мне, типа охотник, а нормального ножа нет. Охотник, я и в Сибири ружьё в руки пару раз в год брал, а как сюда перевёлся, так и забыл про него. Откуда узнал? Но не суть, у него дома полноценная мастерская и кузница, и он за три часа, на моих глазах, сделал мне нож из сверла. А вчера, специалисты с "Поршневых колец", сказали мне, что с известными нам технологиями, сделать такой нож, технически невозможно.
   - Подожди, раз он такой ценный, зачем ты его отпустил? Он же башку свернёт.
   - Он бы всё равно ушёл, на свой страх и риск и мы бы от этого не получили ни какой выгоды. Про свёрнутую башку, не факт. Ещё его расшифровка надписи на мече -- Менг махнул рукой -- нет ничего хуже раскаявшегося грешника. И вот ещё, полюбуйся -- протянул десантнику нож.
   Лизерман вытащил клинок и прочитал вслух пылающую в глубине зеркального лезвия надпись -- не мешай ему. Как понимаю, уже в новом мире появилась. Сильно.
   - Не то слово. Вообще, есть серьёзное подозрение, что мы сюда пошли довеском к этому капитану.
  
  
   (*)компьютерная игрушка девяностых, единственной целью которой было давить пешеходов
   (**)тактический приём при боевых действиях в зданиях
   (***)на армейском жаргоне обозначение капитанов сильно засидевшихся в своём звании. Дословно, Капитаны Обветренные Как Скалы.
   (****) на армейском жаргоне -- сокращение боевых железнодорожных ракетных комплексов
  
  
  
   Цеппелин, что сказать, впечатлял. Огроменная дура, самый настоящий летающий дом, им осталось только его обжить. Разбить внутренний отсек перегородками, и вперёд. Места хватит на всё. Туалет понятно, поставить бак и можно душ организовать. Отгородить место для комнаты отдыха, всю электронику в углу около рубки, или кабины пилотов, надо будет уточнить усамих пилотов как она на дирижабле называется. Склад, медблок, столовая, она же комната для инструктажей, пирамиду с оружием можно вдоль стены, над ней телевизор. Нет, нафиг телевизор, проектор, вес меньше и места практически не занимает. В штабе генерят задачи, сбрасывают им, она тут же выводиться на здоровенный экран, красота. Пожалуй, ещё останется место для его персонального кабинета. Хотя, последнее уже излишество, главное кондиционеры поставить. Надо будет уточнить у пилотов, возможно ли это технически, не сильно ли ухудшит аэродинамику и всё такое. А вот кстати Мишка их ведёт. Три мужика, двое примерно чуть по старше его самого и одного он даже знает. Дим Димыч, всю вторую кавказскую вместе отлетали, и вот опять, попал мужик под призыв. Третий наоборот, чуть младше.
   Подошли, Лизерман представил его, лейтенанта Серёжу представил как его зама. Представил мужиков, Дим Димыч командир, с ним понятно - вертолётчик. Второй пилот летал в последнюю компанию на тридцать четвёрке(*), был сбит над Новосибирском, при катапультировании получил компрессионный перелом позвоночника, отстранён от неба и направлен офицером учебного отдела в Тавропольское лётное училище, где лётчиков не готовят уже ни кто и не помнит сколько лет. А что вы хотели, катапульта то ещё устройство. Работает оно примерно так, сидишь ты в кресле и вдруг тебя пинают под зад с такой силой, что ты, вместе с оным креслом, подлетаешь на двадцать метров вверх. Покалечится, как два пальца. Третий, их инженер, вообще штатский, летал раньше на гражданских авиалайнерах, так же борт инженером. Короче, старичков направили на небесного тихохода, где перегрузок не предвидится даже теоретически. Ну, если только твари не придумают как сбить цеппелин.
   По отзывам мужиков, которые уже успели познакомиться с новой машинкой, техника достаточна манёвренная и скоростная не смотря на древность конструкции. Современные технологии в значительной степени смогли компенсировать присущие ей недостатки. На их с Серёгой предложения по модернизации грузового отсека, ответили положительно, хоть джакузи устанавливай, дури хватит, оказывается цеппелин может сорок тонн тащить. Что тут сказать, круть.
   Пока они болтали на тему того, каким должен быть их летающий разведцентр, на аэродроме выруливал на взлётную полосу один из Ан-3, который теперь выполнял функции дальнего разведчика. Беспилотники уже не справлялись, слишком увеличилась за последнее время зона их интересов, а у этого неказистого самолётика дальность полёта тысяча двести, на высоте два километра, где его ни какие маги не достанут. Высота, это хорошо, но что-то его цепануло. Вот только что именно? Достал планшет, посмотрел новое время..., залез на сервер боевого управления. Да, вот оно, уже четвёртый день разведчик вылетает в одно и то же время. Раздолбаи, куда Дуремар смотрит, хотя, у мужика и так голова как дом советов. За всеми деревянными служаками не уследить, пусть лучше настоящих вражин ловит.
   - Юр, что-то случилось - поинтересовался Лизерман.
   - Не то что бы, наши авиаторы точны как часы, уже который день вылетают в одно и тоже время. Чечня нас так ничему и не научила. Помните, как радиоразведка попала? - Дим Димыч помнил хорошо, а остальным пришлось рассказать. Вертолёт радиоразведки вылетал всегда в одно и тоже время, по одному и тому же маршруту. А вертолётик был у них приметный, под брюхм здоровенный жёлтый контейнер с аппаратурой. К нему ещё на аэродроме пускач(**) подъезжал и весь Кавказ знал, что радиоразведка вылетает на охоту и если будешь много болтать в эфире, он наведёт на тебя артиллерию или штурмовик, а может и сам НУРСами долбануть.
   В конце концов, бандитам эта бодяга надоела и они решили устроить на вертолёт засаду. Всё сделали грамотно, но просто не повезло. Современный вертолёт не так просто уронить, машина живучая и способная больно огрызаться. В общем, разведке повезло, получили несколько дырок, но сели нормально, и тут ребята угробили сами себя. Накатили спиртику, за боевое крещение, а один дурак не поставил автомат на предохранитель. Случайный выстрел, пуля в турбину, повреждает лопатку, от этого та теряет центровку, идёт в разнос, и соответственно её титановые лопатки, превращают боевую машину в металлолом, а экипаж с разведчиками в фарш.
   Потом расследование, приказ по группировке, где прошлись по всему, начиная от планирования полётов и кончая обращением с оружием. Но сам Демидов знал об этой истории, так сказать из первых уст. Очень хорошо был знаком с единственным выжившим. Это потом он станет для всех Приносящим счастье, а тогда он был просто зелёный лейтенант, только из Череповца, с их отличительной фразой-паразитом: "так-то да".
   - Инерция мышления, да и сам знаешь, наш новый начальник эскадрильи боевого опыта не имеет - Мишка пожал плечами - но ты прав, надо будет хвосты накрутить. Зря что ли инструкции писали?
   Краем глаза Демидов видел, как самолётик разогнался по по взлётной полосе, оторвался от земли и в этот момент из леса, ему навстречу вылетело два светящихся росчерка. Из за расстояния, майор не разглядел, что конкретно. Один пролетел мимо, ударился о землю и взорвался, примерно как осколочная мина восемьдесят два миллиметра. Второй, похоже попал точно в левое крыло, отрубив от него половину, и взорвался, продырявив многочисленными осколками фюзеляж. Самолётик клюнул носом, одновременно заваливаясь на бок. Всё, самолётику без вариантов, а пилот мог уцелеть. Высота смешная, скорость не большая и визуально кабина не сильно повреждена.
   - Серёжа, по коням -- рявкнул Демидов бросаясь к их тигру. Мог бы и не рычать, толковый лейтенант, сам всё понял и уже бежал к машине. С паузой в пару секунд к ним присоединился Мишка, крикнув что сам поведёт, а им только стрелять.
   Их броневичок взревев мощным двигателем начал свой разбег по территории старого ДОСААФовского аэродрома. Медленно, как же медленно. Демидов сосредоточился активируя свою способность к обнаружению живых существ. Ничего себе, да у них целая диверсионная группа внутри периметра, странно, и часовые на месте. Твари от людей отличаются весьма сильно, ему даже не требуется слишком сильно сосредотачиваться, чтоб понять с кем имеет дело. И сейчас, он отчётливо чувствовал, часовые живы здоровы и находятся на своих постах. А среди тварей две весьма необычных. Хрень какая-то. Ничего, сейчас с диверсантами разберутся, и бдительными стражами займёмся. Главное пилот пока жив.
   Они почти успели, до самолёта оставалось метров пятьдесят, когда из кустов на опушке вылетел огненный шар, врезался в обломки, поджог растёкшееся топливо и самолёт взорвался. Пилот всё. Синицин, стоящий за пулемётом, тут же накрыл лёжку мага ливнем свинца и не без успеха, майор почувствовал, как в лесу погасла одна жизнь. Нормально, так их.
   Однако, твари не остались в долгу. Когда они проскочили горящие обломки самолёта, им навстречу вылетело нечто слабо святящееся, ранее сбившее самолёт. Мишка резко крутанул руль в надежде избежать столкновения. Демидов не удержался на месте, полетел по салону подбив колени стоящего на стрелковой площадке лейтенанта. Тот не удержался и свалился в салон прямо на Демидова. Что за молодёжь пошла, ни какого почтения к старшим.
   Магический снаряд пролетел мимо, но твари в очередной раз доказали, что соображалка у них работает и воевать они умеют. Своим манёвром, Лизерман ушёл с траектории первого выстрела, что бы чётко попасть под второй. Снаряд попал точно в переднее правое колесо, оторвав его напрочь. Машину перекосило, стальная балка бампера воткнулась в землю, левый борт словно подбросило и броневик опрокинулся сначала на правый бок, а потом на крышу, раздавив установленный там пулемёт. В этот раз Демидову повезло, он оказался сверху и тело лейтенанта смягчило удар. Вот это правильно, так и должен поступать нормальный подчинённый. Мысленно протестировал себя, в голове шумит, но цел и Синицин под ним шевелиться, значит тоже не сильно пострадал.
   - Анатолич, х... разлёгся -- сквозь звон в ушах услышал рык Лизермана. Тут же стальные клешни схватили его за щиколотки и бесцеремонно выдернули из машины, да ещё и протащив мордой по земле. Перевернули и над ним возникло залитое кровью лицо Мишки -- ты как?
   Демидов выплюнул попавшую в рот траву -- был цел, пока ты не начал спасательную операцию.
   - Придурок, когда же ты повзрослеешь -- убедившись что с ним всё в порядке, Мишка переключился на Синицина. Но убедившись, тому помощь не требуется, что ему будет, тот ещё лось, снова набросился на него -- Юр, что твоя экстрасенсорика показывает про противника?
   - Ша, погодь. Дай в себя придти. И Серёг, захвати в машине мой автомат.
   Окончание фразы потонуло в близком разрыве очередной мины, а следующая попала в борт перевёрнутой машины. Броню не пробила, но по ушам Серёге дало знатною, похоже легкая контузия. Лейтенант с ошалевшими глазами и двумя автоматами в руках, бросился куда-то в сторону, явно не соображая что он делает. Мишка среагировал мгновенно, прыгнул ему на спину, выполнил подсечку и прижал слабо трепыхающегося Синицина к земле. Вовремя, твари успели перезарядить первое орудие и Демидов увидел, как слабо светящееся ядро срикошетило от земли и взорвалось в воздухе, засыпав всё вокруг каменными осколками.
   Парочка досталась и ему, один чиркнул по голове, со вторым повезло, попал в плечо, как раз в карман с аптечкой. Пластиковая коробка жалобно хрустнула приняв на себя удар, так что майор отделался отбитыми мышцами и синяком во всю руку. Что для нового мира, сущая ерунда, рукой будет полноценно владеть минут через пять, а синяк пройдёт через час. Воистину, алчность смертный грех, был бы он в обычной форме, в карманах которой запрещено аптечку носить, травма была бы много серьёзней. А так, не пожалел денег на толковую шмотку и вуаля, почти цел. И ещё один момент, до этого снаряды у тварей взрывались от удара, а этот взорвался с задержкой.
   В этот момент над аэродромом раздались приятные для любого землянина звуки. Три короткие из КПВТ. Демидов повернул голову, прекрасно, к ним на помощь несётся БТР охраны, на ходу превращая в труху тавропольский лес, вместе со всеми его старыми и новыми обитателями. Прекрасно, одной проблемой меньше, а что у мужиков?
   - Юр, ты как -- Мишка уже подполз к нему -- дай перевяжу -- и не дожидаясь ответа разорвал пакет с бинтом и привычными движениями стал заматывать ему голову.
   - Нормально я, только шкуру попортило. Сами как?
   - Мне ничего, у Синицина лёгкая контузия, скоро оклемается. Ты на последний выстрел обратил внимание?
   - А-то, похоже твари могут задержку выставлять, или другой вид боеприпаса.
   - Вот-вот, кажется мы здорово их недооценили. Кстати, что по тварям?
   - Сейчас..., у них четверо убитых, восемь тварей пытаются уйти... опа.
   - Что такое?
   - Подожди, такое ощущение, что они свой сигнал блокируют, в смысле мощность излучения резко уменьшилась. Ты ретивых товарищей из охраны, отгони пока. Там четыре мага, так что мы с Серёжей сами пойдём по следу.
   Остановить бег мыслей и войти в так называемое состояние не ума. Есть контакт, с каждым разом получается всё лучше и лучше. Что там с тварями? Ох ты, размахнулись не по детски. У них оказывается за периметр целый подземный ход прорыт. Да они его ещё и..., предположительно минируют за собой, вообще молодцы. Чувствуется богатый опыт ведения боевых действий. Мишка прав, сильно они недооценили тварей, повелись на использование ими холодного оружия.
   Демидов вернулся к реальности. Стрельба стихла, Синицин сидел по турецки и крутил головой, словно проверяя работоспособность шейного отдела позвоночника, Мишка всё больше раздражаясь беседовал с кем-то по рации. Не мог решить вопрос с отзывом охранников. Что ж там в караулке за тормоз сидит? Если бы народ не ломанулся сразу в лес, можно было бы доораться. Б...! Не успел.
   В лесу раздалось два взрыва. Куда полезли, ведь всем на занятиях доводили про магические мины и возможности магов в ближнем бою. Призвали б... на свою голову, вроде взрослые мужики, откуда это детство в жопе? Мишка, что называется, плюнул ядом в микрофон и отключился.
   - Разведка, вы готовы воевать - обернулся к ним Лизерман -- сейчас вызову твоих архаровщев.
   Демидов дотянулся до своего автомата, посмотрел прицел, нормально, оптика цела, автомат на шею и снять с предохранителя - я готова - перебрался к своему лейтенанту - Серёг, ты как?
   - Вроде ничего, только в ушах звенит и в них словно ваты напихали - немудрено, по каске осколком зацепит, а думаешь будто на тебя небо рухнуло, а тут по броне то всей души прилетело.
   - Нормально, сейчас сходим, посмотрим.
   - Я с вами.
   - Ты чё, старый, не навоевался ещё - изумился Демидов -- да и чё там смотреть, все кто выжил, уже сбежали.
   - Старый, на себя то посмотри..., у..., жертва ботокса. Короче, должен же я увидеть что за вооружение они там оставили. Или ты думаешь они ядра магией швыряли? И ещё очень хочу посмотреть, как они за периметр проникли.
   - Понял, был не прав.
   - Тогда, принимай командование.
   Проверили экипировку у друг друга, Мишка отдал несколько распоряжений и выдвинулись. На опушке стояли БТР и Садко охраны аэродрома. После того как народ нарвался на минное поле, вытащили из леса своих раненных, спрятали их за бронёй, а сами заняли оборону. Мишка поинтересовался у него, нужны ли им помощники. Демидов оглядел команду, все мужики за сорок, отслужили больше двадцати лет назад, сейчас большинство обременены лишним весом и одышкой. Нет уж, пусть аэродром охраняют.
   Перед тем как войти в лес, поинтересовался у Серёги, готов ли он потренироваться в обнаружении магических устройств. После их рейда к гоблинскому городу, он, как и обещал, занялся лейтенантом всерьёз. И уже имелись некоторые успехи. Проявления магии он пока не видел, но магическое воздействие засекал уверенно. С закрытыми глазами, за пятнадцать метров, мог определить есть ли у человека склонность к магии или нет. Магическую батарейку засекал в зависимости от её ёмкости, наличие самых больших мог ощутить метров за десять. С способностями самого Демидова, конечно смешно сравнивать, но и то хлеб. Хотя бы, сможет не наткнуться на магическую мину.
   - Я готов, Юрий Анатольевич, а разве мы диверсантов преследовать не будем?
   - Серёж, вспоминай лекции на тему отрыв группы от преследования. Не считай их дурнее нас. Скорей всего у них давно составлен чёткий план и подготовлен маршрут отхода, на котором нас ждёт множество сюрпризов. И ещё момент, ты преследование собрался с ними организовывать -- кивнул в сторону аэродромной охраны -- или мы втроём пойдём? Не переживай, ни куда они от нас не денутся. Сейчас наши подтянутся и за одно дирижабль в деле испытаем.
   Первая мина была установлена прямо у входа в лес, здоровенный камень чуть присыпанный землёй, от которого во все стороны тянулись щупальца тумана. Просто чудо, что ни кто из охраны их не зацепил, ранениями бы не отделались. Серёга нашёл её уверенно, метров за пятнадцать. Или он растёт над собой, или там аккумулятор ого-го. А щупальца тянутся метров на десять, видимо зона гарантированного поражения.
   Как их разминировать, ни кто не представлял, как объяснял им коллега иномирянин, без опытного в таких делах мага, лучше не пробовать. Загнал всех за броню, сам залёг за колесо и со второго выстрела вызвал подрыв. Долбануло знатно, вяз, рядом с которым она была закопана, выворотило из земли и здорово подстригло ближайшие кусты. Реальный фугас, если проводить аналогию, то примерно сто миллиметровый снаряд.
   На пути к позиции тварей, они разминировали ещё четыре магических мины, но уже не столь мощные. Что тут скажешь, грамотно, в лесу взрывная волна гасится деревьями, ими же рассекается осколочное поле, так что если не тропу минируешь, то из соображений цена-качество имеет смысл охотиться только на одиночную цель, для чего большая мощность не нужна. Лучше сделать преследователям одного раненного, чем двух убитых. Чем твари и занимались, у охраны все ранения средней тяжести, жить будут, но воевать ещё не скоро.
   Без сомнения, в изобретательности и упорстве тварям не откажешь. Демидов кажется ожидал увидеть всё что угодно, но вот о таком не подумал. Оказывается самолёт сбили и броневик повредили из... кто бы знал как эта штуковина называется. Короче, арбалет переросток предназначенный для стрельбы каменными ядрами. Один оказался разбит попаданиями из владимирова, а второй целёхонек.
   Во всём этом, один не хороший нюанс, штука полностью разборная и сделанная по уму и на совесть. То-то они именно её выбрали для миссии. Собрать - разобрать с использованием двух гаечных ключей минут пятнадцать, это если втроём. А тварей было по шесть рыл на установку. Транспортировка? Майор подошёл к агрегату, ещё раз посмотрел - магии нет, попытался приподнять и получилось. Ну да, а он что думал, конечно и этот вопрос продумали, как бы они её через джунгли и подземный ход пёрли.
   Но самое интересное, пожалуй совсем другое. Аэродром полностью скрыт кустами, как они умудрялись прицельно стрелять? Возможно всё дело в других тварях? Трупы? Три гоблина и орк, банально. Теперь догнать диверсантов стало просто стратегической необходимостью. И ему самому галочка, разобраться с собственными способностями. Можно ли прицельно стрелять используя его радар? Нет, не так, твари только что доказали такую возможность. Может ли он это делать?
   - Юр, а мы точно куда надо пришли - окликнул его Лизерман. Старый друг сейчас стоял у камнемёта и пытался понять, как твари могли куда-то попасть с такой позиции.
   - Точнее некуда - буркнул в ответ Демидов - похоже, то что у нас Зоопарк(***) делает, стоимостью фигову тучу денег и тремя рылами в расчёте, здесь может сделать один подготовленный специалист. Ты подожди расстраиваться, мы ещё подземный ход не видели.
   Про подземный ход он правильно отметил. Вход в него находился рядом с позицией, примерно на расстоянии ста пятидесяти метров от вала защитного периметра. И если к этому прибавить двести метров вырубленного под ноль предполья и всякие хитрые датчики охранных систем которыми нашпиговано следующие пятьдесят метров джунглей, то общая длина почти полкилометра. Когда они успели, строительные работы на этом участке закончились полторы недели назад, а твари уже метро провели. Ну, не метро конечно, но орк пройдёт не нагибаясь. И снова, не понятно как сделали, на стенках ни следа от инструмента. Да и какой в задницу инструмент, по округе столько вибродатчиков понатыкано, что вообще без вариантов. Тоже самое имело место быть в батальоне связи, единственное, в меньших масштабах.
   Осталось выяснить последний вопрос, почему на все шевеления тварей ни кто не отреагировал? На патруль они вышли через три минуты. Четыре мужика, за старшего сержант лет пятидесяти, может ещё срочку в имперской армии отслуживший. Вроде всё нормально, только почему они так беспечно идут, когда только что закончилась перестрелка с использованием гранатомётов и тяжёлых пулемётов? Ни кто даже по сторонам взгляд не бросит. Демидов вопросительно посмотрел на Лизермана, тот только пожал плечами.
   - Товарищ сержант, отвлекитесь на пару минут -- начал Мишка, когда их троица заступила дорогу патрулю. С мужиками что-то явно было не так. Обдолбились что-ли, взгляд какой-то отсутствующий, смотрят не на собеседника, сквозь него. Серёжа эту странность тоже заметил и не сговариваясь с Демидовым, принял чуть в сторону. Если что пойдёт не так, они этих укурков перекрёстным огнём положат в секунду. Между тем, патрульные не выказывая агрессии, спокойно подошли к Лизерману и остановились.
   - Всё путём, на маршруте без происшествий -- неожиданно бодрым голосом отрапортовал сержант.
   - Вы стрельбу слышали -- Мишка явно был сбит с толку не соответствием внешнего вида сержанта и его бодрым голосом.
   - Всё штатно, ничего не обычного -- с ленцой процедил сержант.
   - Товарищ сержант, вы меня слышите?
   - У нас тишина, следов невиданных зверей не обнаружено -- хохотнул в ответ собеседник.
   Мишка пожал плечами и осторожно снял с него автомат. Сержант даже не подумал хоть как-то отреагировать на это действие. Так по очереди он разоружил их всех, патрульные как и стояли со стеклянными глазами. В этот момент у сержанта заработала рация, кто-то в караулке требовал от него доложить обстановку и место нахождения. В ответ услышали "тишь да гладь кругом". На этом Мишка сломался, забрал у него рацию и стал самостоятельно общаться с караулкой, выясняя что у них за безобразия творятся.
   - Как думаете, это работа магов разума -- поинтересовался подошедший лейтенант.
   - Скорей всего, хотя и опытный мозгоправ, вооружённый современной химией сделает такую хрень на раз. У вас же должны были быть занятия по использованию психотропных веществ.
   - Были. Так вы думаете эту подлянку нам могли свои устроить?
   - Как теоретический вариант. Но думаю не в этот раз. А теперь ты, изложи своё виденье проблемы.
   - Думаю, было примерно следующее... сами понимаете, если маг захочет спрятаться, у обычного человека шансы его обнаружить близки к нулю. Скорей всего, они несколько дней вскрывали систему охраны... даже не так, для мага она как на ладони. Основной вопрос был для них в понимании принципа взаимодействия наших часовых и патрульных с караулкой. Когда изо дня в день несёшь службу а вокруг не происходит ровным счётом ничего интересного, всё превращается в рутину, по этому на запрос из караулки все отвечают примерно так, как мы сейчас слышали, а в большинстве случаев ещё более односложно. Пароли и кодовые фразы, ни кто не использует, хорошо если у них смена постов плавающая, а не каждые два часа.
   При таком отношении к службе, даже языка знать не надо. И пожалуй вы правы, с современной химией, я бы смог сделать нечто подобное, на стационарном посту сто процентов бы получилось. Простейший гипноз и часовой как собака у Павлова. Только там у неё желудочный сок при включении лампочки выделялся, а тут подопытный на вызов отвечал бы "без происшествий", или бы сам, раз в пол часа докладывал об этом в караулку. Да, точно справился бы.
   - Видишь, сам всё знаешь. Интересно, а как местные с таким безобразием борются, организационно, или есть магические способы противодействия?
   - А как можно организационно бороться, если тебе могут на раз в голову залезть?
   - Подозреваю, что не всё так просто с этой магией разума. У подавляющего большинства людей каша в голове. Попробуй на досуге записать свои мысли, когда ты ни над чем конкретно не размышляешь. А потом прочитай их через пять минут. Поверь мне, после этого ты всерьёз задумаешься о собственном психическом здоровье.
   - А у кого не каша -- поинтересовался Серёжа.
   - У того, у кого состояние не ума -- рыкнул Подошедший к ним Лизерман -- Юр, не порти мне подрастающее поколение. Я ещё на Земле был сыт по горло твоими фокусами. А двух Демидовых слишком много для меня несчастного. Но, вернёмся к нашим проблемам. Ещё на двух стационарных постах, которые по идее должны были контролировать обстановку в конце взлётной полосы, народ зомбирован. На все вопросы источают односложный позитив -- норма, без происшествий, всё путём и прочий бред. Уже связался с комитетом, группа с магом разума из местных товарищей, уже выехала. Нам с тобой найти и уничтожить диверсантов в обязательном порядке.
   - Не сомневайся, сделаем, потому как, там наш новый противник. И мне самому страсть как охота на него посмотреть. Сквозь сетку прицела, разумеется.
   - В смысле? Почувствовал новых тварей?
   - Да, аж две штуки сразу.
   - Кстати, надеюсь ты помнишь, что я всё ещё в твоей группе.
   - Да не переживай ты, найдём, поймаем и помножим на ноль, или у тебя дел мало?
   - Тут дело несколько в другом -- Мишка взял его под локоть и отошёл в сторонку -- самое главное, мне надо самому понять, что такое бой с участием магов. Я там сижу в уютном кресле, что-то планирую, людей на смерть посылаю, но сам представляю реальность исключительно на основании материалов с тактических камер и письменных отчётов. Первый мой прокол был когда твари атаковали батальон связи, второй сегодня. И я откровенно говорю, я не знаю каким будет их следующий ход.
   - Так мы и не предоставляем тебе достаточной для анализа обстановки информации. Нам нужно больше магов, без них полная хрень получается. Переведи мне в подчинение того мага из ракетчиков, с командой, которые мочат тварей направо и налево. Вот, и будет у нас ещё одна готовая группа дальней разведки. Соответственно, поток информации для тебя удвоится. А там глядишь и ещё кого поднатаскаем, сам видел, с Синицина уже кое-что получается.
   - Про того парня, пока забудь. Он твой последний резерв, когда совсем припрёт. У него задача не менее важная, занимается исследованием местной магии.
   - Ну и как успехи?
   - Пока трудно сказать. С практической стороны вопроса, подвижки есть, а если судить по количеству уничтоженных тварей на каждого члена группы, то он обогнал даже тебя.
   А практическая магия, вот смотри, чему он меня научил -- Мишка раскрыл ладонь, на которой сформировалось что-то похожее на туманную пирамидку перевёрнутую вершиной вниз. Дальше из его ладони вырвалась струя тумана, которая пройдя через пирамидку превратилась в язычок пламени высотой примерно с ладонь. На этом фокус не закончился, вокруг пламени стала быстро расти некая туманная конструкция, одновременно с этим он сделал движение предплечьем, словно отталкивая её от себя. И уже сгусток пламени с низким гулом умчался в лес, где врезался в дерево, правда не нанеся тому существенного вреда, так, кору опалил.
   - Откровенно говоря, магия в наших руках, штука пока не сильно полезная, здорово проигрывающая огнестрелу. Но, лиха беда начало, глядишь и с местными сравняемся.
   - Как интересно, на видео, мне казалось он применял её мгновенно, быстрей чем оружие?
   - О, там не всё так просто, он, как и ты свою, принёс с Земли. Так же как и у тебя, его способности выросли в десятки раз. Там он просто ладонью разбивал кирпичи и с одного удара ножом рассекал канаты, то здесь, сам всё видел.
   - И когда ты нас познакомишь?
   - Как только перестану нуждаться в тебе как в разведчике. У вованов и пограничников есть толковые ребята, но уникальный ты один. Вам же не просто поболтать предстоит, а вдумчиво поработать над собой, что дело не одного дня. Хм, да и знает он тебя, я правда не понял, вроде как заочно. Когда ты мост взорвал, китайское наступление затормозилось и они смогли из красноярского котла выскочить.
  
   Пустому дирижаблю явно не хватало комфорта, нужен диван и газовую плиту, чай заваривать. Хотя нет, ну его, открытый огонь на борту, мужики сказали, что поверху пузыря идут солнечные панели, вот и хорошо, будет у них всё на электричестве. Аккумуляторы конечно сожрут часть площади с полезной нагрузкой, но и фиг с ним, безопасность важнее. И кстати, про чай, интересно, в ботаническом саду он растёт? Если да, надо срочно высаживать, как же без чая лямку тянуть?
   - Юр, ты потерял их -- поинтересовался присевший рядом Лизерман.
   - Типа того -- спокойно признал Демидов.
   - Б..., ты нормально ответить можешь, так потерял или нет?
   - Димыч, мы сейчас на какой высоте -- проигнорировав вопрос старого друга, майор обратился к капитану их воздушного судна. Получил ответ -- километр, попросил снизится до пятисот метров и обратился к Мишке.
   - Я потерял их ещё когда мы были в городе. Моя экстрасенсорика уверенно работает примерно на трёх километрах. Диверсанты исчезли примерно на двух. Вдруг бах и пропали.
   - Использовали неизвестное нам колдунство или спрятались в подземный схрон?
   - Я тебя умоляю, ты бы стал делать такой схрон в двух километрах от вражеской базы? Заранее спрятать что-то не слишком объёмное, разобранные на части метательные машины и несколько выстрелов к ним, я ещё поверю. Но землянка на двенадцать мест, в которой возможно придётся сидеть несколько суток..., нет, не верю. Удар по батальону связи был разведкой боем, и я очень надеюсь, что все кому надо, засекли применение магии с нашей стороны и будут учитывать её в своих планах. А всякая магия, как я уже заметил, оставляет характерный след, который на близком расстоянии спрятать невозможно, потому, что сам разумный является источником магии.
   - Хмм..., помню, был такой момент в докладе ракетчика, когда маги противника спрятали собственную ауру. Это длинное повествование у тебя к тому, что опытный маг может найти что угодно и где угодно и лучший способ не быть найденным, это убежать далеко-далеко?
   - Почти верно, по крайней мере с нашими диверсантами. Есть у меня одна идея, как можно обмануть местных магов, но пока не удавалось провести толковый эксперимент. Однако, возвращаясь к нашим тварям, не иначе первый предложенный тобой вариант. Повесили на себя хитрое заклинание и сейчас, под его прикрытием они пытаются по максимуму оторваться. Хотя, применение магии я на таких расстояниях не чувствую.
   - Так чего же мы болтаемся в небе уже целый час? И как ты собираешься их искать?
   - По поводу "болтаемся", проверял одну свою теорию. Видишь ли, мои способности лучше всего работают в лесу, но как оказалось не над лесом. Могу предположить, что растения или животные, генерируют некое поле, к которому я могу мистическим образом подключаться. Вот я и хочу выяснить его границы. Будем постепенно снижаться, пока мои способности не заработают на полную мощность.
   Как я собираюсь их искать, пока не знаю. Идеальной маскировки не существует, помнится читал в "Военном обозрении" про современные подлодки, которые на столько тихие, что это даже подозрительно и акустики находят её как раз по этому пятну тишины. Может у меня получится что-то в этом роде.
   Границу "мистического" поля они пересекли только снизившись до пятидесяти метров, можно сказать, чуть ли не верхушки деревьев цепляли. Да, пятидесяти метровые великаны в джунглях встречались, но Димыч заверил его что пока ничего опасного, если не случиться внезапного шквала, который бы бросил их на кроны. Запросил пройденное расстояние, нормально, самое оно, в смысле место для встречи. Ни куда они не денутся, он бы сам отступал этим маршрутом. Чуть дальше начинается болото, где искать кого-то занятие абсолютно неблагодарное.
   Как он уже заметил, скорость движения местных разведывательных групп, выше земных примерно на три километра в час. Не от каких-то супер физических возможностей, а банально от того, что они тащат на себе значительно меньше. Вот сейчас у него общий вес снаряжения двенадцать килограмм, а это только пострелять электроника и минимум медицины, мины и средства взрывания, паёк, маскировку и прочее и прочие, он с собой не тащит.
   Тварям в этом отношении много проще. самое тяжёлое личное оружие, они сняли с одного орка, двуручный меч пять с половиной килограмм. Ничего не скажешь, сильны была тварь, такой железкой махать. Но это частный случай, в остальном обычное оружие сопоставимое по массе с земными аналогами. Единственное, в силу физиологии у гоблинов оно было чуть легче, а у орков чуть тяжелее.
   Пара человек, которых довелось пристрелить ему самому, оказались вооружены обычными кривыми мечами, типа "сабля обыкновенная", которую Церенов обозвал "кылыч"(****). Ну кылыч, так кылыч, ему всяко виднее, весили они кило восемьсот и два сто. А его вал, с прицелом и снаряжённым магазином, три сто, почувствуйте разницу. Всё остальное, кроме еды, у местных заменяет магия. Несколько магических аккумуляторов и у тебя набор подрывника, госпиталь в кармане, средства маскировки и тяжёлое вооружение. Весит оно всего ничего, воюй на здоровье.
   Не смотря на своё максимальное сосредоточение, Демидов чуть не упустил противника. Магия была слишком слабой, практически на пределе его чувствительности. Может быть он и не обратил бы внимание, если бы она не двигалась. Ага, внутренним взором он наблюдает одни джунгли, но в то же время чувствует постоянное присутствие магии, их клиенты. Интересно, а радар таких невидимок будет ловить? И ещё вопрос, а обычным зрением их видно? Что ж, маршрут их понятен, идут к болоту по кратчайшему пути, значит сейчас сами всё узнают.
   Побежал в кабину пилотов, на экране их навигационного компьютера развернул карту, прикинул курс тварей, действительно прямая, шпарят как по компасу. Хм, а почему как, они тут роботов во всю производят, уже ли до компаса не додумались. Показал Димычу, где ему надо высадить блокирующую группу и где загонщиков. Вертолётчик постучал пальцами по кнопкам, потыкал в экран и и сказал, сигнал от городской сети принимает, по этому сделает в лучшем виде, высадит именно там, куда ткнул начальственный перст.
   Вернулся в грузовой отсек, быстро набросал план засады и сбросил всем циркуляром. После чего собрал вокруг себя мужиков и стал нарезать задачи. Он, Стрекалов Васильев и Лизерман -- загонщики, остальные под командованием Синицина, организуют тварям тёплый приём. Задача -- не дать тварям уйти в болото. Блокирующей группе соблюдать радиомолчание, разрешается выходить в эфир только при обнаружении противника. Среди диверсантов предположительно пять магов, по этому пленных не брать. Собирались мужики в спешке, по этому крупнокалиберная винтовка только у Церенова, ни кто мальчишкам-срочникам такое оружие не выдавал. За-то каждый из них экипирован как на выход, ну оно и к лучшему. Взял у них пару РПГ 26, мало ли, вдруг бронированная цель окажется, а у них опа и есть чем её угостить. У Демидова имелся ещё один гостинец, собственного изготовления, но это так, последняя пуговица на штанах, если совсем плохо придётся.
   Закончив с указаниями, вновь сосредоточился на поиске диверсантов. В этот раз получилось значительно лучше, наверное потому, что находились они много ближе. Связался с Димычем, подкорректировал ему курс, а загонщикам приказал приготовиться к выброске. Через три минуты, Димычу снизится на минимальную безопасную высоту и зависнуть на месте, загонщикам вперёд. Ещё раз проверил снаряжение, правильность заправки верёвки в спусковые устройства и дал добро на высадку. Стрекалов с Васильевым привычно заскользили вниз и вскоре скрылись за листвой, а у Мишки получалось довольно коряво, сказывалось длительное отсутствие практики и году кабинетной работы. Ещё и верёвка зацепилась за ветку и он долго не мог её скинуть вниз. Короче, альпинистская подготовка два балла. Ладно, простим ему этот огрех, за-то в стрельбе не подведёт.
   Демидов определил порядок движения и лёгким бегом повёл группу вперёд. Судя по всему, их засекли минут через пять, он вдруг стал отчётливо ощущать диверсантов, которые в свою очередь ощутимо прибавили в скорости. Плохо, предупредил Димыча, чтоб ускорился на своём пепелаце, парням надо ещё позиции выбрать, мины расставить, словом к встрече подготовиться. Диверсантов, кстати, оказалось не восемь, а десять и два новых персонажа Демидову очень не нравились. При попытке сосредоточиться на них, возникало чувство какой-то гадливости. Нет, не как с местными жрецами, эти были просто неприятны и лес от них не страдал. Лес, страдал? Ну что-то вроде.
   Через три минуты они плотно встали на след группы и он наконец определился с её расовым составом. Два гоблина, четыре орка, два..., если судить по следам, то человека, ростом сто семьдесят пять-сто восемьдесят. И ещё два новых персонажа, которые были ему не приятны, по всей видимости бронированные и плохо убиваемые. Уж очень глубокий след они оставляли. Ничего, там Церенов есть и у парней полно гранатомётов, должны справиться. Снова связался с цеппелином, предупредил Синицина о латниках и краешком своего внимания, зацепил что-то неправильное.
   Сосредоточился на новом ощущении, оказалось виновником является обычный куст. Странно, но он производил впечатление наркомана принявшего смертельную дозу. Химикат ещё наполняет чахлое тело небывалой мощью, но все органы работают в запредельных режимах и готовы отказать в любую секунду. Бред какой-то, последнее время у него ассоциации одна другой выразительней. Ему только персонального Генри Миллера не хватает, чтоб записывал его ощущения. Как там у него было, кончить спинным мозгом? Во-во, так и у него с растениями, то лес страдает, то кустик наркоман. Но всё же от греха по дальше, обогнул странное растение стороной и следующим за ним мужикам, жестом показал сделать тоже самое.
   Неожиданно позади раздалась сдавленная ругань, а следом длинная очередь на весь магазин. Скользящий шаг в сторону, с разворотом опуститься на одно колено и ловить в прицел противника. Волосы у майора встали дыбом, их противником был этот странный куст, который пытался оплести своими внезапно выросшими ветвями Васильева. Стрекалов пытается тянуть товарища на себя, а Лизерман в упор расстреливает куст. Одна из пуль перебивает самую толстую ветку обвившую разведчика вокруг груди, Стрекалов совершает ещё один рывок, дёрнув Васильева с такой силой, что не выдержали крепления ремня на гранатомёте, который остался замотанным ветвями хищного куста. Видимо посчитав трубу РПГ за добычу, ветки потащили её к самому сосредоточию своих стеблей, постепенно сминая её. Демидов только успел рявкнуть "ложись".
   Им повезло, взрыва не произошло, а сам куст умер меньше чем через минуту, предварительно немыслимым образом изуродовав гранатомёт. При гибели растений Демидов пока не замечал серой хмари, как при гибели разумных, не было её и в этот раз. Куст всё ещё был зелёным, его скрученные ветви всё ещё держали в своих объятьях то, что ещё минуту назад являлось грозным оружием, но он уже был мёртв. Майор поднялся, подошёл к растению сосредоточившись на своих ощущениях. Да, без сомнения мёртвое дерево. Но как?
   - Это вообще что было - поинтересовался всё ещё ошарашенный Лизерман.
   - Рискну предположить, новый вид магических мин. Я ведь почувствовал какую-то хрень, но даже в страшном сне не мог такого предположить. Сюжет блин, для фильма ужасов - повернулся к Васильеву - ты как?
   - Порядок, штаны отстираются, но теперь без гранатомёта.
   - Ничего, у Сани появился хороший стимул целиться точнее - подмигнул Стрекалову.
   За следующие десять минут преследования, им встретился ещё один "куст-наркоман" и настоящая минная засада из стандартных мин с туманными щупальцами. Куст они обогнули, вторую пришлось разминировать методом подрыва. Толково сделали, первая мина была установлена практически на тропе, справа стояла сплошная стена колючего кустарника, а слева, на самом разумном варианте обхода, была установлена ещё одна мина. Которую Демидов чуть не активировал, такие тонкие у неё оказались туманные щупальца, что заметил их в последний момент.
   После этого, командир группы противника, всерьёз решил обрубить погоню. Новая тварь и существо вызывающее у него гадливость, отделились от основной группы и направились в их сторону. Это правильно, а то они уже заждались. Стрекалова рядом с собой, выведет его прямо на латника, Лизермана и Васильева на фланги. Огонь по готовности. Ещё раз напомнил Мишке об обязательном контрольном в голову с дальней дистанции, маги товарищи чрезвычайно живучие. Как вспомнит того жреца в речном посёлке, так оторопь берёт. Если сразу не прибил, однозначно выкарабкается.
   Майор чувствовал на себе внимание противника, примерно как в первый день в новом мире, когда он получил магическую плюху. Правда сейчас контакт с противником был едва уловим, возможно по этому его до сих пор не атаковали. Наверное в первый день, под влиянием той внезапной эйфории он сделал что-то неправильное, за что и поплатился? Сейчас всё иначе, прямо как в кино, он знает о том что я знаю, о том что он знает. По этому сближались медленно, каждый боялся совершить ошибку.
   И всё же первыми ошиблись как раз они. Показавшийся между деревьями силуэт латника, метрах в ста прямо по курсу, тут же получил две короткие очереди от Васильева с Лизерманом, естественно без результата. А второй диверсант, следовавший под прикрытием бронированной туши, в этот момент исчез. Телепортировался сразу метров на семьдесят, заходя им во фланг. Демидов только успел крикнуть "Мишка, у тебя на два часа", когда латник тоже телепортировался. Без затей, строго вперёд, прямо на них, словно сделал один шаг, за которые преодолел добрые пятьдесят метров.
   Стрекалов выстрелил и реактивный снаряд устремился точно в грудь латнику, что бы взорваться в нескольких метрах от цели, наткнувшись на полупрозрачную стену. Против кумулятивного боеприпаса его магия оказалась слабовата. Прозрачная стена исчезла, единственный выстрел израсходован, а у твари только закоптились доспехи. Справа короткими очередями затрещал Мишкин автомат, за тем что-то грохнуло и их засыпало щепками, в ответ очередь патронов на пять. Не попали, оба.
   - Первый, второй. Поддержать командира, бронированный мой -- скомандовал Демидов бросаясь вперёд. Видео поединка бронированной твари и человека он изучил самым тщательным образом. Из увиденного он сделал один единственный вывод, единственный шанс остаться в живых при встрече с латником, это быть всё время быстрее его и постоянно мешать ему магичить. Что он сейчас и собирался сделать.
   Прыжок в сторону, мимо пролетает сгусток тьмы. Да, повелась! Вокруг латника начинают вырастать какие-то сложные конструкции из тумана, но в него уже летит зелёный шар РГН. Как и положено, взрыватель срабатывает от резкого торможения, взрыв! Твари хоть бы что, только броня поцарапана, но подготовку заклинания ей сбил, сблизившись ещё на десяток метров. Нужно подобраться как можно ближе, у него будет всего один шанс. Стреляет на бегу, но пули только рикошетят от брони не сбивая её концентрации.
   На последних метрах он на столько ускорился, что движения твари стали как при замедленном воспроизведении. Вот, вокруг её поднимающейся руки формируется туманная конструкция, затем словно срабатывает спусковой механизм и она начинает заворачиваться внутрь с одновременным движением в его направлении. По характерному жесту рукой, майор уже догадался что сейчас произойдёт, уже видел на записи. Резко в сторону и сорвавшийся с руки твари чёрный луч проходит мимо, а в голову твари летит его последний аргумент. Есть! Сто граммовый брусок пластиковой взрывчатки прилип к шлему латника и вдавить кнопку детонатора.
   Близким взрывом его самого зацепило, откинуло в сторону и наградило звоном в ушах, но свою задачу он выполнил. Голова у твари отсутствовала, из плеч торчало несколько искорёженных кусков железа, бывших раньше шлемом и поднимался лёгкий дымок. Всё ещё находясь в режиме ускоренного восприятия, Демидов увидел как стальная туша медленно заваливается вперёд. И действительно, всё как в отчёте, ни какой серой хмари на месте её гибели, ни какого ощущения прерванной жизни, выключили и всё.
   В этот момент, его видимо накрыл откат. Мир стремительно терял краски и очень быстро темнело, а потом и вовсе свет погас. Очнулся он внезапно, в эфире мат-перемат, в лесу стрельба, мужики ни как не дожмут мага. Попытался встать и сразу понял, это он зря. Тело оказалось не готово к сверх скорости, растянул себе всё что только можно. Оставалось надеяться на ускоренную регенерацию, которую он получил в подарок вместе с молодостью. И ещё, жутко захотелось есть, нет, не совсем подходящее слово, не выражает всех чувств. ЖРАТЬ! Пожалуй, так правильней. Он уже сталкивался с этой проблемой, ускоренная регенерация требовала строительного материала и чтоб организм не начал пожирать самого себя, срочно требовалось подкрепиться. Вытащил брикет из перемолотых сухофруктов с орехами и с несказанным удовольствием впился в него зубами.
   Когда он закончил пожирание второго брикета, эфир разразился радостными воплями разведчиков, им наконец то удалось пристрелить мага и даже сами при этом не сильно пострадали, синяки и царапины не в счёт. Сразу поинтересовались, как он там. Тварь уничтожена, он нормально, примерно через пол часа будет в норме. Лежит там, где они его видели последний раз. Мишка примчался через три минуты, на ходу доставая аптечку.
   - Не парься, со мной всё путём - остановил его Демидов - побочный эффект от магии, скоро буду в норме.
   - Э... - Лизерман с сомнением оглядел его - вроде цел, но на тебе лица нет, как говориться, краше в гроб кладут. Что с тобой приключилось и как ты тварь завалил?
   - Оказывается, у меня есть возможность включать форсаж, вот только тело к нему не приспособлено. Нагрузка оказалась запредельной, надорвал связки, соответственно, требуется время на регенерацию. А с тварью всё просто, кусок взрывчатки, радиодетонатор и магнит от старого динамика. Как приклеится к башке, нажимаешь кнопку. Результат перед тобой.
   - Б..., Демидов, ты самый долбанный на всю голову и самый везучий отморозок. Тебе же с ней пришлось почти в рукопашную сойтись.
   - Ну извини, тыловики нам волшебные мечи не выдают - хохотнул майор.
   - Не знал, что ты умеешь фехтовать.
   - А я и не умею, но уж если у пацифистов(*****) есть, то у нас и подавно должны быть.
   - Когда вместо чудищ, будешь как тот капитан, красоток освобождать сам пойду и выклянчу тебе волшебный меч - заржал Мишка.
   Появились Стрекалов с Васильевым, волочащие за собой тело мага. Вот так, теперь будет знать, как его способности определяют тёмных эльфов. Прямо мужчина из девичьих грёз, только без верхней половины черепа. Одет в весьма интересную одежду типа кожаного комбинезона с капюшоном. Вроде не самый подходящий наряд для местного климата. Сосредоточился, странно, от костюмчика ни какой магии, но возможно они пока многого не знают, вряд ли он надел его ради понтов. И да, очень живучий, две девяти миллиметровые дырки ему сделал Стрекалов и Васильев с Мишкой наделали ещё десяток своими пять сорок пять. Что интересно, большинство заросло ещё в ходе боя. Нормально, а он, старый дурак, думал у него регенерация ускоренная. В принципе, с такими возможностями, холодное оружие не лишено практического смысла. Положим ты не маг, и что для такого красавчика пуля в живот, проперделся и дальше пошёл. А хорошая рубленная рана, так чтоб кишки вывалились, совсем другое дело.
   В этот момент ожила рация на втором канале, Димыч доложился, что у Синицина всё чётко, потерь нет. Диверсанты влетели прямиком в подготовленный им огневой мешок, наличие латника не помогло. Сначала Церенов прострелил ему башку, а потом для надёжности разнесли из гранатомёта. Единственная неприятность, одной твари в чёрном комбинезоне удалось уйти в болото. С помощью многократной телепортации она в прямом смысле проскочила сквозь засаду. Ну и шут бы с ней, значит повезло. После рассказов коллеги и собственных наблюдений, в болото они не полезут. Стоп! А может и не придётся.
   - Миш, у тебя как со временем?
   - Нормально, только не говори, что хочешь лезть за эльфом в болото.
   - О нет, хочу попробовать, могу ли я стрелять ориентируясь только с помощью магии.
  
  
   (*) Су 34 фронтовой истребитель-бомбардировщик
   (**) жаргон. В целях экономии времени и ресурса, на аэродроме вертолёт запускает двигатели от внешнего источника. Точнее, аэродромный передвижной электроагрегат. (как сами лётчики называют эту машину, не знаю)
   (***) контрбатарейная радиолокационная станция
   (****) турецкая сабля использовавшаяся с 9 по 19 век
   (*****) шутка про ракетные войска стратегического назначения
  
  
  
   Шмяк! Кувалда отскакивает от покрышки, поворот корпуса и очередное "шмяк". Андрюха не в духе и уже минут пятнадцать работает кувалдой. Считает, что смена деятельности поможет преодолеть застой в исследованиях. Если с практической стороной магии всё было более менее понятно, то с теорией полный затык. Что за энергия, что за поля, почему туманные фигурки превращались в огненные шары или чёрные лучи они понять не могли. Единственное, что они точно поняли, так это то, что магия имела не электромагнитную природу. Андрюха проехался по связным компаниям и конфисковал у них анализаторы спектра, перекрыть весь доступный диапазон, по нулям. Может действительно, надо отвлечься, как говориться, не попробуешь, не узнаешь. Взять его в джунгли, на тварей поохотиться?
   - Слышь, адъюнкт - из своей каморки на втором этаже выполз Серёга - задолбал уже. Физо по распорядку вечером. Себя по голове постучи, может мозги в новом направлении заработают. Завтра же не встанешь, с непривычки всё болеть будет.
   - Нашёлся понимаешь, заботливый - Андрей сделал паузу в махании молотом - у меня вон, маг есть, если что вылечит - махнул рукой в сторону Игоря - а может ты какую идею подкинешь? Нет? Тогда прочь с глаз моих, противный, не видишь, у меня творческий шизизис. Печалька.
   Сергей уже махнул рукой, шагнул к двери, но так и застыл с протянутой рукой.
   - А вообще-то есть - резко развернувшись выкрикнул он. Андрей от неожиданности так и застыл с поднятой кувалдой.
   - Фигасе - кувалда с лязгом грохнулась на бетонный пол, адъюнкт с удивлением посмотрел на Игоря - гуманитарий решили нас поучить физике. Б..., это даже интересно. Да отвлекись ты -- переключился на Берсенёва - хоть поржом.
   Игорь медленно выдохнул, прерывая упражнение, не дадут спокойно попрактиковаться. В конце концов, маг он или где? Стервецы, с детского сада друг друга подкалывают, а он посередине, это в смысле меж двух огней.
   - Нет, в знании физики я с вами мерятся не буду, заочно согласен, что у вас оно и толще и длинней - фыркнул спустившийся к ним Серёга - идея у меня чисто философская.
   - Зашибись - теперь уже фыркну Андрей - слышь, Игорёк, у нас тут нарисовался товарищ глубоко понимающий мироустройство. Есть предложение, отдать ему наши погоны, пусть рулит. Нормальный руководитель не должен на мелочи размениваться, должен глобально мыслить. Фигли мы тут со своими помывками, кормёжкой и чистыми трусами для личного состава. Тупо мелочно.
   - Нет, я серьёзно - в этот раз Сергей не ответил на подколку - ведь смотрите, раньше на Земле как раз магия и была наукой. Вспомните, философский камень, пилюля бессмертия, астрологи, жрецы с шаманами и прочая хрень. Но дело в том, что можно предположить следующее, раз этих граждан кто-то содержал, значит некоторый выхлоп от них имелся. Спустя столетия, где-то ко второй половине семнадцатого века, выхлоп стал жирнее от классической науки и магию задвинули. Точнее, магия и наука некоторое время существовали параллельно ещё около ста лет, прежде чем окончательно разбежаться.
   - Кажись ты Стивенсона(*) перечитал - хмыкнул Андрей.
   - И его тоже, но сейчас не об этом. Что если с водой, выплеснули и ребёночка? Что если не всё в магии шарлатанство? Ведь на самом деле, многие реальные учёные, этим делом занимались. Я это к тому, что если нам в новом мире попробовать повторить некоторые эксперименты, которые не пошли в нашем.
   - Бля. Это вообще какие? Или ты предлагаешь нам всё бросить и заняться поисками философского камня? Так интернет отрубили, где ты рецепт найдёшь?
   - Я тебе не о трансмутации свинца в золото. Чё, других экспериментов не было? Вы же тут пальцы гнёте, какие вы инженеры, словами непонятными ругаетесь, приборы у вас страшные. Давайте, вспоминайте, что народ исследовал когда наука и магия ещё существовали вместе.
   - Что и всегда, чтоб бабло было и хер стоял, вот чем в то время занимались средневековые наука с магией. А ещё, на полном серьёзе подсчитывали, сколько ангелов умещается на конце иглы...
   - Андрюх погоди - остановил Игорь набирающего разбег товарища - есть в его предложении рациональное зерно. Мы просто никогда особо не интересовались историей физики, может там и было нечто такое, что в нашем мире тупо не сработало. Но мы все знаем человека, который всегда интересовался как раз историей физики.
   - Яков? - Андрей на долго задумался - почему бы и нет? Мужик он умный, может чего и подскажет дельного. Ну и чего ждём? Ты - его указательный палец упёрся в Серёгу - разрули вопрос с его местонахождением, не будет же он одну перловку жрать, небось работает где-то. А ты - палец в Игоря - приготовь чего полезного, чтоб с пустыми руками не придти. А я, подготовлю материалы для беседы - ну вот, начальник штаба уже всё распланировал, им только выполнить. Пошёл исполнять.
   Яков это конечно между собой, а официально Сафрониди Яков Николаевич, их бывший учитель физики, впоследствии директор их родной двадцать пятой школы. История физики как раз его конёк. Частенько на уроках воспроизводил какие-нибудь древние опыты, было прикольно. Может действительно, смогут почерпнуть нечто новое из опыта прошлого. Люди тогда были не дурнее, чем они теперешние, может даже более разумными. По крайней мере, называли вещи своими именами, да и их открытиями пользуются до сих пор. Те же Паскаль с Декартом, почти средневековые товарищи и ничего, в школах изучают, и всё такое.
   Теперь бы определиться с подарками. Как строители не стараются, но воды в городе всё ещё нет. А как бы он не выделывался перед гражданскими, им собирать дождевую воду значительно сложнее. Это они службу на стационаре несут, фактически несколько гектаров в их безраздельном пользовании, вон, Большаков уже успел картошкой пол гектара засадить, а вторую половину прочими полезными овощами. Гражданские же, большую часть светового дня на работе, в то время, как дождь обычно идёт в первую половину, некогда набирать.
   Для работников конечно предусмотрены душевые, но вода там в ограниченном колличестве, десять литров на человека, как хочешь, так и мойся. С питьевой лучше, особенно для тех, кто на тяжёлых работах задействован, однако тоже, не всё гладко. Выдают не воду, а некий отвар, совершенно отвратительный на вкус, который по идее должен хорошо утолять жажду и препятствовать развитию всяких кишечных инфекций. По этому первый подарок - двадцатилитровая бутыль с водой, пара пачек чая и газовый баллон. Всякая вкусность к чаю, сладости для детей..., не, дети наверное уже выросли. Не, точно выросли, уж сколько лет прошло. Лучше привезти ему трофейный укорот, по нынешним временам, штука более чем полезная.
   О, зарядное устройство надо ему привезти, они с Андрюхой сели на досуге и спаяли несколько десятков на основе элементов пельтье. Одна сторона покрыта чёрной краской, ко второй прикреплён радиатор с вентилятором снятым со старого компа. который запитывается от нескольких фотоэлементов выдранных из дешёвых калькуляторов. Выставляешь его на солнышко, чёрной пластиной вверх, вентилятором вниз. Соответственно, верхняя нагревается, нижняя охлаждается и вуаля, получаем электричество которого достаточно для зарядки планшета. По идее, Якову должно понравиться, как раз он им показывал опыт с элементами пельтье. Пусть порадуется, что не зря учил, не совсем идиотами выросли.
   - Всё, пробил - нарисовался опер - он бригадиром монтажников работает. Монтируют системы охраны на периметре, и у него как раз сейчас смена. Кстати, на получение продуктов он числиться один единственный, во время переноса все домашние отсутствовали. Жена поехала к родственникам в Грецию, сын учился в Армавире на пилота, а дочь вышла замуж за кубаноида(**) и уехала в Краснодар. Мне вот что не понятно, он же в морской пехоте служил, почему его не призвали?
   - Это всё потому, что ты на своей службе привык всё усложнять и искать скрытые мотивы даже там, где их нет. Ответ на самом деле прост, после шестидесяти на военную службу не призовут даже теоретически.
   - Блин - Серёга хлопнул себя по лбу - я привык что он всегда хорошо выглядит и никогда не задавался вопросом, сколько ему лет. Ладно, я уже маршрут согласовал, можем выдвигаться, где там наш мозгыч?
   У Андрюхи тоже было всё готово, по этому, передав командование лейтенанту Петечке, читай между строк - Большакову, загрузились в уазик и рванули. У Большого не забалуешь, молодёжь его вперемешку боится и уважает больше их всех остальных. И это не взирая на то, что командир у них весь из себя маг и гроза местных тварей. А фигли, жизненный опыт и опыт руководства большими коллективами у него неизмеримо больше. И вообще, это их последний день у руля подразделения, завтра обещали вернуть из госпиталя Сергеича, а их восьмерых вывести в отдельное подразделение, которое будет заниматься одной магией. И это прекрасно, ловко соскочить с личного состава, пусть товарищ майор занимается, раз ему по штату положено.
   По городу проскочили без происшествий, уже подъезжая к месту назначения Игорь увидел весьма примечательный плакат "Господа бизнесмены, можете не суетиться, земля выкуплена жителями дома". Поинтересовался у друзей сутью проблемы. Оказалось всё просто, в последние годы в городе пошла мода вырубать деревья между жилыми домами и дорогой, а на их месте строить рюмочные-распивочные или просто круглосуточные магазины у которых обязательно барная лицензия, чтоб алкоголем круглосуточно торговать. Естественно, жителям такое соседство даром не нать, да ещё и вместо деревьев, которые их защищали от шума и пыли. Вот народ начал суетиться и выкупать территории рядом с домами.
   Нужный им двор откровенно порадовал, а-то они уже встречали несколько раз, так сказать, последствия переноса. Когда часть жителей почувствовав свободу начала превращать всё вокруг в помойку, жечь соседские машины припаркованные во дворе и крушить детские площадки. Чем провинились последние, Игорь так и не смог сообразить. Его новый знакомый из ГБР (***) ВВшников, который один раз имел сомнительное счастье поймать этих придурков с поличным, тоже не смог сказать по этому поводу ничего конкретного. Великовозрастные идиоты, от семнадцати до двадцати лет, на вопрос, зачем они раздолбали детский городок, молча стояли повесив носы.
   Нет, здесь всё было как прежде, даже железная горка, стоявшая наверное здесь ещё со времён империи. И бабушки на лавочке у подъезда, словно и не было переноса в другой мир. Поинтересовались у них, не возвращался ли Сафрониди, в ответ получили встречный вопрос, "а вы с какой целью интересуетесь?". И вообще, Яков Николаевич мужчина приличный, между прочим, директор школы, на кой он понадобился таким раздолбаям, да ещё и вооружённым до зубов? Вот лучше займитесь хулиганами из пятидесятой квартиры, от них и на Земле житья не было, постоянно пьянки-гулянки и музыка до утра, а теперь паразиты, не работают, на народной шее сидят. Вот с кем надо разбираться.
   Для таких разговоров в их команде имелся Серёга, который по долгу службы находил общий язык со всяко разным народом. Успокоил бдительных старушек, что зла они ни кому не желают, наоборот, приехали проведать своего старого учителя. Даже если надо, могут самым радикальным образом, разобраться с любыми хулиганами. если конечно за ними имеются более серьёзные грехи, чем тунеядство. При этом показал на обвешенного оружием и снаряжением Берсенёва. В принципе да, зрелище не для слабонервных. После боя за батальон, он на свой автомат ещё и подствольник поставил, а тот и без того был весь на рельсах. В снаряжении добавился патронташ для сорока миллиметровых гранат и с мечом он теперь не расставался. Над всем этим торчит его лысая загорелая, с белыми нитками шрамов башка. Короче, вархаммер онлайн. Сюр, но на бабушек впечатление произвёл, типа защитник.
   Старушки переглянулись и одна из них озвучила решение коллективного разума. Радикально разбираться с тунеядцами не требуется. Как электричество кончилось, ведут себя более менее прилично. Сафрониди на месте, пол часа как с работы вернулся. И они сами молодцы, раз не забывают своего учителя. Вот и славно, нагрузились подарками и начали восхождение, Яков жил на девятом. По пути сразу определили квартиру тунеядцев. Номер на ней отсутствовал. но за-то имелся плакат "руским и не красивым девушкам вход васприщён". Понятно, значится представители толерантных национальностей снимают. Папа с мамой жилы рвали, чтоб только детки смогли образование получить, а деткам интересней были пьянки-гулянки и показать, как они русских ненавидят. На самом деле глупо, это на Земле, где русофобия была возведена чуть ли не в ранг государственной религии, можно было изгаляться как угодно, а здесь за такие плакатики можно и отгрести. Чисто из принципа.
   - Зачистим - кивнув на плакат поинтересовался Андрей.
   - А смысл - пожал плечами Серёга -- если только пресечь издевательства над родным языком. У нас же теперь настоящая свобода слова, п... сколько угодно, голову оторвут только за конкретное действие.
   Игорь вообще ни как не отреагировал, потому что как выбиравший подарки, сам их и тащил. Шутка конечно, на самом деле, потому что самый здоровый. Если один из предметов кому-то отдать, то возможные неприятности встретят в один ствол вместо двух. Так что не надорвётся, за-то случись неприятности, шкура целее будет.
   То, что их физик окажется склонным к магии, Игорь понял ещё на пятом этаже, от постоянных тренировок чувствительность на всякую магию возросла очень сильно. Но человека открывшего им дверь, он сразу не узнал, и не он один. Раз его не призвали, то ему точно за шестьдесят, а перед ними стоял их физик, только значительно моложе и в то же время меньше. На вид, примерно лет сорок, но какой-то скукоженный. И ещё, в квартире было достаточно света с улицы, что бы заметить вокруг него яркое фиолетовое сияние.
   - О, ребята! Рад видеть вас в добром здравии. И я смотрю, ни какие катаклизмы не в силах вас разлучить. Ну чего же вы стоите, проходите.
   История у Якова оказалось совсем простой, как и у большинства обычных граждан. Утром прослушал сообщение по матюгальнику на улице, толком ничего не понял и попытался пойти на работу. Общественный транспорт не ходил, машина в гараже, решил пойти пешком, благо от дома до работы можно дойти меньше чем за час. Пошёл, и на первом перекрёстке его завернули домой. Какие школьники, какие экзамены? Все общественные здания уже со вчерашнего вечера опечатаны. Таких как он к тому моменту собралось у блокпоста уже несколько десятков и командовавший там лейтенант вывел на громкую транслируемое по радио сообщение. Так сказать, для тех кто на бронепоезде, послушать ещё раз.
   Через пару дней, когда заработали пункты выдачи питания, прочитал размещённые там объявления о том, какие специалисты требуются, вот и пошёл. В армию он даже не пытался. Во первых, призывали до пятидесяти лет, во вторых, процесс омоложения начался примерно через неделю и вроде как ещё далёк от завершения. Например, недавно начали расти новые зубы. Дело замечательное, но началось оно с выпадения моста и теперь левой стороной жевать весьма проблематично. А что до его странного вида, так он к старости начал усыхать, и ещё не успел набрать прежнюю массу.
   Подарки заценил, пока они делились новостями, успели подключить газовый баллон, вскипятить воды и заварить чай. Их зарядку на элементах пельтье, тоже заценил, но уже с другой стороны, похвалил за остроумие. Достал свою, почти такую же, только без наворотов в виде вентилятора от солнечных элементов. У него всё просто до примитива. Во время готовки, пластину одной стороной кладёшь на угли, на вторую сторону ставишь кружку с водой. Двойная выгода, и воду кипятишь и электронику заряжаешь. А так как разница температур между пластинами у него получается выше, соответственно мощность выше, зарядка идёт быстрее.
   Они, в свою очередь рассказали об обстановке в целом, показали видео с тварями, несколько роликов с тактических камер. Рассказали про магию, Игорь продемонстрировал работу нескольких заклинаний. Показали кучу фотографий, на которых они снимали процесс формирования заклинания на обычную камеру и на оборудованную "кошачьим глазом". Так незаметно подошли к вопросу, а чего они собственно припёрлись? Рассказали Якову про то, что они одна из групп, которые занимаются изучением магии. Имеются некоторые подвижки, но глобального понимания физики процесса, пока нет и даже нет понимания, в каком направлении копать. По сему, пришли к нему за советом, может в истории физики имелись прецеденты когда исследовали схожую проблему.
   - А вы сами, что думаете по данному вопросу - после долгого молчания поинтересовался Сафрониди.
   - Не знаю - пожал плечами Андрюха - в начале думал, что тёмная энергия подходит. Повёлся на одно из её определений, что это есть некое динамическое поле, энергетическая плотность которого может меняться в пространстве и времени. У нас магия практически не работала, а здесь цветёт пышным цветом. Но теперь..., да и вообще, этот эффект Сакса-Вольфа, шляпа какая-то. Настроили понимаешь этих коллайдеров по цене за километр почти как у столичного третьего транспортного. Уж сколько лет атмосферу греют, а толку ноль. Ни кто эту тёмную энергию не нашёл. Может дело вообще в красном смещении реликтового излучения, которое является последствием Большого взрыва и заполняет всю Вселенную. А чё, тоже подходит. По всем расчётам, девяносто процентов массы вселенной это и есть эта тёмная энергия, то есть, куда ни плюнь, обязательно в эту тёмную материю попадёшь. А она у нас как енотовидная собака, это которую только енот и видел. Короче, у меня уже мозги кипят, но полезная мощность уходит в гудок.
   - Игорь, а ты что думаешь -- Яков улыбнулся в усы.
   - Ну, меня на тёмную сторону ни какими печеньками не заманить, поэтому, ничего конкретного про тёмные материи сказать не могу. Однако, как самый опытный маг из нашей компании, могу отметить некоторые моменты. Магия работает за счёт наличия здесь некого поля, которое, как мне кажется, можно описать той же математикой, что и обычное электромагнитное. Я просто чувствую колебания этого самого поля, не могу понять где отличие в каждом конкретном случае, но оно точно есть. В голове как радар появился, на близких дистанциях работает безукоризненно. А сами физические проявления магии, это модуляция этого поля внутренней энергией человека. Вот смотрите - Берсенёв сформировал на ладони язычок пламени и сунул в него кончик чайной ложки - что происходит в привычной нам физике, электрон получивший дополнительную энергию скаканул на другую орбиту, там покрутился и упал обратно, отдав квант света. Наблюдаем эффект свечения - показал всем раскалённую до красна ложку.
   А что такое фотон, это уже и частица и волна, энергия. То есть, сейчас мы наблюдали процесс превращения вещества в энергию. Однако, фотон не может существовать, если его скорость меньше скорости света и здесь напрашивается интересная аналогия - Игорь опустил зашипевшую ложку обратно в кружку с чаем и сформировал на второй ладони шарик света - поле ответственное за магию, имеет скорость неизмеримо большую, чем скорость света. А вмешательство в него нашей внутренней энергии, приводит к его торможению, от чего начинается обратный процесс, превращения энергии в вещество. Вот здесь - Берсенёв качнул рукой с шариком света - торможение поля минимальное, по этому на выходе фотон, и частица и волна. Здесь - чуть увеличил мощность пламени на другой руке - торможение уже серьёзное, поле превратилось материю. Пока в виде плазмы, но думаю, если задаться целью, подобрать параметры и мощность, то можно тормознуть поле до такого состояния, что появятся элементы из таблицы Менделеева. В конце концов, как-то же они появились, почему не так?
   При этом я не могу ответить на вопрос, что такое внутренняя энергия, но точно знаю, что она связана с этим магическим полем. По своему желанию, я могу получать из него необходимую энергию, как минимум на двух разных длинах волн.
   - Интересно..., помню вы с братом серьёзно занимались единоборствами и демонстрировали иногда труднообъяснимые способности. Не обращал внимания, они как-то связаны, или твоя магия появилась только здесь и сейчас?
   - В том-то и дело, на Земле оно тоже работало, только эффекта было с гулькин нос. Я и воспринимал их как эзотерическую хрень с некоторой пользой для здоровья и развития мозгов, в плане умения концентрироваться. А оно вон как вышло, может в древние времена на земле плотность этого поля была выше и все техники, как здесь, реально работали.
   - Ладно - судя по лёгкой улыбке у Якова уже появилась некая идея, но по своей старой привычке, делиться ей пока не спешил, ученики должны дозреть - Серёж, а у тебя какие идеи?
   - Да я вообще так, за компанию, вас проведать зашёл. Но разве теория относительности не говорит о том, что больше чем скорость света ничего не бывает?
   - Напомни, что у тебя было по физике?
   - Четыре.
   - Видимо, при выставлении тебе оценки, я пошёл на сделку с совестью, или ты ловко списывал. Речь идёт о материальных объектах, для которых скорость света действительно является предельной. Что за лежит за световым барьером, теория не рассматривает. Тем более, вы сами показали мне ролик с телепортацией. Или перемещение всего нашего города в новый мир. Все, с кем не беседовал на эту тему, отмечали мгновенный перенос. Ночное небо все видели, мы явно где-то у центра какой-то галактики. И не важно, наша она или нет, в любом случае, мы преодолели какие-то немыслимые расстояния практически мгновенно.
   - Яков Николаевич, кажется вы меня только что пожурили за тоже самое. В чём подвох?
   - Пока, только предположения. Не плохо бы провести эксперимент с телепортацией, на практике всё бы и замерили. А кстати, что сами местные говорят про магию?
   - А, пока ничего вразумительного. Мало того, что между нами языковой барьер, так ещё и развитие у них шло совсем другим путём, соответственно, и думают они по другому и понятийный аппарат у нас разный. Если применительно к науке, то Андрей лучше расскажет.
   - Ну, не всё так плохо - отозвался адъюнкт - на самом деле, биологически, не такие уж мы и разные, даже строение внутренних органов похоже. Хотя, наш светило магии утверждает, что с магической точки зрения, не похожи совершенно. Но по понятийному аппарату, да, различия весьма серьёзные. Техника у местных на уровне начала девятнадцатого века, а вот сплав техники и магии, это что-то с чем-то. Вообще другой уровень, нам такие технологии и не снились. Даже не потому, что слишком сложны для нашего уровня развития, а потому, что вообще, принципиально другие.
   У нас всё делается для человека, считается, что любым устройством должен худо-бедно уметь управлять любой человек, каким бы тупорылым он не был по жизни. Если только не откровенный дегенерат. Как Гомер Симпсон на ядерной станции, уже двадцать лет справляется. Если аппроксимировать, то для современной техники, человек является приложением, которое в некоторой степени определяет эффективность её работы. Нормальный оператор, техника будет выдавать на гора. За штурвалом тупой мудак, тоже будет выдавать, но не в тех объёмах или не того качества.
   У местных, из за магии, всё наоборот. Важно качество самого человека. Отличный пример, их магическое вооружение. Взять наш пулемёт, он будет стрелять даже в лапах обезьяны. Человек любого уровня подготовки обучается пользованию за десять минут. Вставить ленту, и повернуть ствол в сторону противника. Всё! А чтобы пользоваться местным пулемётом, человеку надо пройти специальное обучение, в ходе которого он будет постигать основы управления внутренней силой, а пулемёт даже не увидит. Если ещё раз аппроксимировать, то мы изучаем устройство созданные другими, а местные изучают себя. Им всё равно, как устройство работает, где оно сделано, и есть ли на него техническая документация. Если он владеет своей внутренней силой, он его запустит и оно будет работать правильно, без вариантов. Защита от дурака, абсолютная. Да, им тоже приходится изучать свой пулемёт, на нашем уровне, на что нажать, куда патроны вставить и откуда пуля вылетит, но это уже вторично, без работы над собой, просто не заработает. И вообще, по всей их философии, для них, человек, и вообще любой разумный, он и субъект и объект одновременно. Ну, с различиями в головах, как-то так.
   По магии, и как его обзывает Игорь - магическому полю, пока не совсем понятно. У местных есть такое понятие как "ойо". Я даже затрудняюсь подобрать ему определение. Некое сверх пространство, или лучше сверх материя, которая находится во всём и везде, в добавок, является источником всего сущего. Типа как в средние века считалось что мыши зарождаются в грязном белье, так и эти товарищи считают, что вся материя проистекает из этого "ойо" и в конце своего цикла существования, снова в него превращается. Берсенёв как чуть научился колдовать, так стал горячим приверженцем данной теории. Собственно, её он вам и озвучивал, только вставив отсебятину про квант света.
   - Знаете что самое интересное? Вы пришли по адресу. На Земле действительно было нечто подобное. Давайте я лучше вам зачитаю - поскольку для всех четверых места на его маленькой кухне не хватило, сидели они в гостиной и поиск нужной книги много времени не занял. Отъехал на кресле до книжной полки, вытащил нужный томи чуть пролистав, зачитал прямо от туда.
   - Это всюду находящееся и все проникающее нечто. Все, что имеет форму, все, что представляет собою результат соединений, все развилось из этой акашы. Акаша это то, что стало воздухом, жидкостями, твердыми телами. Она сама не может быть замечаема, так как настолько тонка, что находится вне всех обыкновенных восприятий и может быть видима только тогда, когда станет грубою, примет форму. При начале творения существует только эта акаша; при конце цикла твердые тела, жидкости и газы, все разложатся опять в акашу.
   Трактат "Раджа-йога" автор Свами Вивекананда, индийский философ второй половины девятнадцатого века. Но тут есть один нюанс, этот термин не он придумал, он просто рассказал о нём европейцам. Согласитесь, его "акаша" тождественна местному "ойо". Если я тебя правильно понял, то это фактически одно и тоже - Андрей подтверждающее кивнул - прекрасно. Кстати, это не восточная придумка, у древних греков имелось такое понятие как "эфир". Не в смысле небо, а в смысле сверх материя.
   Теперь от философии, перейдём к конкретике от серьёзных граждан. Если память не изменяет, то в 1618 году, небезызвестный вам господин Декарт, предложил рассмотреть эфир в качестве материального переносчика света. По его представлениям, свет является сжатием, распространяющимся в идеально упругой среде, в этом самом эфире, который заполняет собой все пространство. Следующий момент, думаю тоже лучше зачитать - Яков встал, прошёл к другому концу книжного шкафа и вытащил из него фолиант. Древний, аж с ятями. "Математические начала натуральной философии" успел прочитать Берсенёв - вот что по этому поводу пишет Ньютон.
   Теперь следовало бы кое-что добавить о некотором тончайшем эфире, проникающем во все сплошные тела и в них содержащемся, коего силой и действиями частицы тел при весьма малых расстояниях взаимно притягиваются, а при соприкосновении сцепляются, наэлектризованные тела действуют на большие расстояния, как отталкивая, так и притягивая близкие малые тела, свет испускается, отражается, преломляется, уклоняется и нагревает тела, возбуждается всякое чувствование, заставляющее члены животных двигаться по желанию, передаваясь именно колебаниям этого эфира от внешних органов чувств мозгу и от мозга мускулам. Но это не может быть изложено вкратце, к тому же нет и достаточного запаса опытов, коими законы действия этого эфира были бы точно определены и показаны.
   Здесь мы снова натыкаемся на это "ойо - акаша - эфир". Об этом пишут Френель, Лоренц, Максвелл. У последнего, как помните, все его фундаментальные уравнения электродинамики сделаны с опорой на созданную им модель мирового эфира, как среды диэлектрика - увидев непонимающий взгляд Серёги, пояснил - уравнения описывающие электромагнитное поле, их ещё называют уравнениями Максвелла - Лоренца. Можно сказать, вся современная электроника родилась из них. Не переживай, в школе на этом моменте подробно не останавливаются, не удивительно что не помнишь, а вот связисты должны знать - Игорь с Андреем синхронно кивнули.
   - Яков Николаевич -- скривился Андрей -- вроде как с эфиром было покончено ещё в конце девятнадцатого века. Забыл, два американских товарища проделали опыт, который наглядно показал наличие отсутствия.
   - Ты наверное имеешь ввиду опыт Майкельсона -- Морли, где пытались доказать наличие эфира по изменению интерференционной картины -- Андрей кивнул -- ну так естественно, что ничего не получилось. Граждане полагали эфир однородным и статичным, соответственно, думали, что земля как бы набегает на него, от чего должен отклоняться луч света и меняться интерференционная картина. После переноса, стало понятно, это совершенно не так, сами заметили, плотность эфира во вселенной не одинакова. Рискну предположить, что в атмосфере планеты, она много выше чем в космосе. Если это предположение верно, классический опыт становиться просто бессмысленным. Кстати, сам Эйнштейн, в одной из статей признался, что наша неспособность выделить эфир в какой-либо системе отсчёта и теория относительности в целом недостаточны для того, чтобы его отвергнуть.
   - Вообще - то, это только ваши предположения - скривился Андрей - допустим, имеется некий "эфир - ойо", как нам понять, что это именно он, а не какое-то неизвестное энергетическое поле? И всё равно, остаётся вопрос с их мгновенными перемещениями, которые сливают в унитаз всю физику. Я тут специально взял оборудование у наших телевизионщиков, разложил доступные записи телепортации по кадрам. И вот что скажу, с учётом погрешностей в оценке времени которые неизбежно возникают при раскадровке, скорость перемещения магов, близка к скорости света. Если материальный объект мгновенно остановить на такой скорости, это же будет б... армагеддон! А здесь, какие-то вонючие твари срать хотели на эквивалентность массы и энергии!
   - Андрюш, ты не горячись. Пример с телепортацией лучшее доказательство существования эфира. Ладно, пусть не эфира, а некого поля, в котором скорость распространения колебаний значительно выше скорости света. И я думаю, что если ты отбросишь эмоции, то сможешь предложить вариант, при котором возможно перемещение материального объекта со скоростью света или даже выше, без последующего армагеддона.
   - Ну, если скорость света предел для материи, то значит в нашем случае перемещалось поле или эфир. Раз уж мы договорились считать эфир не однородным, то для такого перемещения нужно всего лишь создать вокруг перемещаемого объекта область эфира повышенной плотности.
   - Вот видишь, решение нашлось и фундаментальный закон физики не нарушен. Если я вас правильно понял, с проведением подобного эксперимента не должно возникнуть трудностей. Маги в наличии, заедите в местный ЦСМ(****), там должны быть достаточно точные приборы, потом заставляете мага телепортироваться на десяток километров и снимаете показания.
   Пожалуй можно и проще. Игорь, ты упоминал, что способен увидеть будущую траекторию выстрела заклинанием - Берсенёв кивнул - ничего не напоминает из известной физики? Помните, рассказывал вам случай, когда в голой степи молния ударила прямо в костёр?
   - Ионизированный канал.
   - Совершенно верно, прямая аналогия. Заклинание идёт по каналу из возбуждённого эфира. Вот, ещё одна мысль пришла в голову, а что если траектория электрического разряда определяется вовсе не ионизированным каналом, а как раз возбуждённым эфиром? Проверить проще простого, снимайте процесс разряда через свой "кошачий глаз" и если перед самим разрядом вы зафиксируете похожий эффект как при применении магии, значит догадка верна и вы станните родоначальниками нового направления в физике.
   Как-то так ребята. Пока, из земного развития физики, больше ничего на ум не приходит.
   Игорь переглянулся с Андреем и увидел в его глазах тот же вопрос и повернулся к Якову.
   - Яков Николаевич, а как вы смотрите на поработать с нами?
  
  
  
  
  
   (*) имеется ввиду Нил Стивенсон и его Барочный цикл
   (**) на таврополье шутливое прозвище жителей Кубани
   (***) группа быстрого реагирования
   (****) центр стандартизации и метрологии
   После прихода Якова в их команду, научная жизнь стала более упорядоченной. Исчезли их метания и сосредоточились на двух главных направлениях. Если можно так назвать, практическая магия и природа магии. Однако, главный эксперимент с телепортирующимся магом провести пока не удалось. С самой телепортацией оказалось всё не просто. Во первых, процесс был достаточно сложный и требовал от выполняющего предельной концентрации, далеко не каждый маг умел. Например, их эльфийка, не умела. Начали разбираться, кто умеет и выяснили, что все более менее толковые маги, по какому-то странному образу, находились под крышей конторы. Вообще, на сколько Берсенёв владел вопросом, ни кто специально сортировкой освобождённых не занимался, кому каких магов передавать, а вот поди ж ты, и здесь подсуетились. Интересно, как они отбор проводили, по интенсивности сияния вокруг мага, или у них другие критерии имеются?
   Кроме того, выяснилось, телепортация дело весьма затратное с точки зрения энергетики. В подавляющем большинстве случаев, прыжок совершается на несколько метров, реже на пару десятков. В принципе, самые сильные маги могли телепортироваться на расстоянии видимости, главное чтобы на траектории прыжка отсутствовали препятствия, которые резко снижали дальность прыжка и увеличивали энергетические затраты на заклинание. Им оставалось или договариваться с комитетчиками, либо ждать выздоровление безногой эльфийки, что бы перехватить её при выписке из госпиталя. Ну это уже не их уровень, для таких дел есть вышестоящее начальство.
   С предложенным Яковом экспериментом по выявлению эфира, получилось. Действительно, перед электрическим разрядом между контактами возникала туманная дорожка, которую удалось зафиксировать на фото. Как это может доказать существование ойо-эфира, Игорь не понимал, но физик с адъюнктом были в восторге. В развитие данного опыта, поставили вместо фотоаппарата светодиод и заставили его с эльфийкой магичить по всякому. Что странно, даже весьма слабое магическое воздействие фиксировалось на весьма приличном расстоянии, когда он сам уже ни какой магии не чувствовал. Теоретически, этот эффект можно было использовать для связи. Организовать морзянку как нефиг нафиг. В качестве последней пуговицы на штанах, вполне подойдёт. И главное, у них эксклюзив, вроде пока ни кто до такого не додумался.
   Свежую струю юмора в их работу внёс Андрей, предложивший повторить опыт Физо по измерению скорости света в текущей воде. Типа, текущая вода должна увлекать за собой эфир. Ну увлекает, а дальше что, это ещё и в родном мире предполагали, в их ситуации опыт ни о чём. В общем, стал для Андрюхи объектом самых разнообразных шуток на весь оставшийся день, а в новом мире они очень длинные.
   Эфир, магия, всё это конечно замечательно, но у Берсенёва голова была занята совершенно другим. Время "Ч" приближалось, а у него остались ещё не выполненные обязательства. Кое-кто, причастный к убийству его брата ещё коптил небо и он обещал начальнику штаба поделиться опытом на ниве борьбы с магами противника. По этому, оставил мужиков самостоятельно разбираться с физикой процесса, взял Большого с курсантами и засел за расписывание всего с ними произошедшего. Благо Сергеича наконец-то выписали из госпиталя и вернули командовать курсом.
   Засели плотно. Понятно, что ЖБД(*) вёлся формально, так же составлялись все приказы на поиск. Берсенёв исходил из того принципа, что раз он сам идёт, то случись неприятности, он там же и останется, а раз так, нет необходимости в бумажках прикрывающих задницу. И вообще, вести ЖБД это чисто волюнтаризм Менга, у них для этого строевой части нет. Как оказалось, ошибся. Ну кто же знал. Он сам, до последнего был уверен, что всё развалиться, не сегодня, так завтра. Свою работу выполнял, но всегда держал лыжи смазанными. А тут оказалось, что руководству решительности не занимать и любого, кто начнёт тянуть одеяло на себя, ждёт расправа, скорая и болезненная. Вот уже почти месяц прошёл, а город всё ещё стоит, даже обещали со дня на день начать подачу воды. В таких условиях, конечно есть смысл побороться.
   Но за-то, отсмотрели всё отснятое видео, и каждый вспомнил свои похождения в мельчайших подробностях. Всё это ещё раз перетёрли, разложили по полочкам, зарисовали на схемах и записали в наблюдения, что бы понять логику тварей и уже окончательно сформулировать те принципы, что они применяли на практике. При столкновении с магом обычного бойца, помочь могут только скорость и только дистанция. Идеальная дистанция для них, сто метров. Большинство магов ещё не могут в должной мере применить свои способности, а для большинства стрелков это ещё более менее приемлемая дистанция для точной стрельбы. У подготовленного бойца, который с оружием на ты и хорошо стреляет, шансы есть и на пистолетной дистанции. Нужно успеть выстрелить первым. А если стрелок, как и он, будет видеть готовящееся заклинание, то шансов нет уже у мага.
   Правда, как всегда было два нюанса. Всё это было видно только при нормальном освещении и кроме него, видеть формирующиеся заклинания мог один Серёга, и то самые энергоёмкие. Возможно, всё это было как-то связано со свечением вокруг человека. Но вот от чего зависит его цвет, им пока было не ясно. Доктор смерть, заставил их всех пройти несколько хитрых тестов, из тех, которым подвергаются спецназовцы и пилоты истребительной авиации. Это где при различной комбинации цветных фигурок надо нажимать на разные клавиши. На самом деле, сложный тест, если ты не находишься в изменённом сознании. Естественно, Игорю удалось его пройти лучше всех, после чего Лисицин выдвинул предположение, что свечении связано с развитием мозга. Может так оно и есть, вот только второго товарища с белым свечением им ещё не попадалось. Ну не просить же генерала КГБ пройти их тесты.
   Кроме этого, при подготовке к выступлению, они систематизировали весь материал по магическому оружию. И здесь Игоря ждал сюрприз. Во время зачистки речного посёлка, десантники нашли подвал одного богатенького буратины, где имелся целый арсенал всякого разного вооружения. В том числе и два вида не обычного холодного, который переправили им на исследование. По началу, они даже не поняли, что им попало в руки.
   С первым видом они определились довольно быстро. Всё просто, если в изделиях местных присутствует золото, то к гадалке не ходи, сделано для магии. Уж сколько золота они наковыряли из разбитых големов..., да и во всех магических пулемётах золота было полно. А тут, с обоих сторон лезвия идёт по золотой полоске и рукоять полая, как в пулемётах, даже вариантов нет для чего это всё предназначено. Принцип работы аналогичный, активируешь собственной внутренней энергией аккумулятор и руби себе на здоровье.
   Качество стали оказалось не сравнимым с учительским изделием, но всё равно лучшим, чем у земной продукции. Пока подавалась энергия, можно было без опасений рубить что угодно без малейшего ущерба для оружия. Когда подача энергии прекращалась, лезвие начинало тупиться, появлялись щербинки, но значительно медленней чем на земных образцах. Из общения с их эльфийкой, выяснилось, обычная заточка для такого лезвия неприемлема, заниматься должен специальный маг. В противном случае, можно просто испортить оружие.
   Второй вид они определили совершенно случайно. Конструктивно, не чем ни примечательные мечи, разве что у обоих было воронёное лезвие. Зачем это сделано у меча, ни кто из них по началу не понял, приняв за обычные понты. Как на земле, чёрная бэха и вся затонированная или мобила в позолоченном корпусе. Но эльфийка как их увидела, аж затряслась, не понятно от восторга или от алчности. Заинтересовались, начали тестировать и вскоре выяснилось, что на первый взгляд, местные поделки ни чем не хуже изделия учителя.
   Повезли в лабораторию на завод "Поршневых колец", и там выяснилось, чёрные мечи сделаны по технологии учительских, но до последних недотягивают, учительские вообще безупречны. А воронение, ни какой функциональной нагрузки не несёт, скорей всего просто для маскировки, так как такое оружие не то что заржаветь не может, ему погружение в кислоту, скорей всего не повредит. Единственное, расплавить, или механически сломать. Почему так, Берсенёв не совсем понял, на другое учился, но если по простому, всё дело кристаллической решётке. По аналогии с углеродом, который может быть графитам в карандаше и алмазом в буровой установке, так и в этих мечах. Вроде железо с незначительной примесью того же углерода. В учительском мече ещё присутствовал вольфрам с титаном, в трофейных хром и молибден. Как это сделано, начальник лаборатории только развёл руками, ещё раз повторившись, что с земными технологиями такое сделать невозможно.
   Вроде всё продумали, всё обговорили и время уже поджимало, Игоря потряхивал мандраж, на счёт того, как дела у коллег. Связался по этому вопросу с Лизерманом. Тот сказал, что всё в силе, операция уже запущена, занимается один из лучших профессионалов из всех вооружённых сил, если он не справиться, то больше ни кто. Но за "не справиться" можно не волноваться, у него ещё не случалось заданий, с которыми бы он не сумел разобраться. Они же в конце концов ВДВ, ни кто кроме нас и всё такое. А опытом он может поделиться в любой удобный момент.
   Десантников собралось человек семьдесят всяко разных. Были и мужики лет по сорок, успевшие повоевать в нескольких компаниях, имелись и зелёные лейтенанты, год как после училища. Срочников и рядового состава не было, одни сержанты и младшие офицеры. После представления себя и Большакова, начали с демонстрации магического вооружения и его принципов работы. Сначала метательное оружие, в завершении холодное. Когда рассказывал про мечи, народ не проникся, ну это они предполагали заранее, по этому, сразу перешли к демонстрации. С одного удара Игорь перерубил лом, а потом проткнул бронепластину латника и в довершении демонстрации возможностей магических мечей, разрубил защитный шлем на пополам. Вообще, рукопашная схватка в современной войне, это из области мало вероятного, но в новом мире чуть другие реалии и в силу инерции мышления, какое-то время её угроза будет оставаться актуальной.
   После этого перешли к тактике противника. По их наблюдением, минимальной тактической единицей, так же как и у них, являлось отделение численностью шесть - восемь бойцов. Состав: маг, один или два орка для его прикрытия в рукопашной, от одного до трёх бойцов обученных управляться с магическим оружием, остальные обычные бойцы, способные вести бой как в рукопашную, так и примитивным метательным оружием. Командир всегда маг, он же выступает в роли тяжёлого вооружения и защиты от магии противника. Бронетехника и латники могут действовать как самостоятельно, так и придаваться пехотным подразделениям.
   Ещё раз показал свои видеозаписи сопроводив их комментариями и рисунками, как оно происходило на самом деле. Остановился на применении гранатомётов, когда цель прикрыта защитным полем. Плавно перешёл к уязвимым местам каждого вида техники. На вопрос, про "что такое латник", ответить не смог. Чисто технически - мумия внутри бронированного корпуса. Как и почему функционирует, они пока не имеют ни малейшего понятия. Уверенно можно сказать одно, прекращает функционировать при полном разрушении головы, либо отделении её от туловища. Показал ролики где он отрубает башку твари прорвавшейся на узел связи и второй, где Большаков из винтовки выносит мозги, спалившей бронетранспортёр.
   В ответ, десантники поделились собственной разработкой для борьбы с такими созданиями. Как говориться, всё гениальное просто. Мощный магнит, кусок взрывчатки и радиодетонатор. Единственный минус, надо умудриться подобраться к твари достаточно близко, чтоб при броске устройство точно примагнитилось к шлему. И как минимум один такой отчаянный товарищ у них нашёлся. Показали фотографию с результатами первого боевого применения. Отличные надо признать результаты, головы как таковой не осталось.
   В заключении, поделился своими наблюдениями за действием магии. Особое внимание обратив на тот факт, что некоторые маги могут активировать заклинания с минимальной задержкой, практически мгновенно. Фактически, у большинства магов в арсенале имеется несколько таких заклинаний, этакие коронки. В доказательство ещё раз перерубил половинку лома используя "рука меч". Так что настоятельно советовал потренироваться в скорости применения личного оружия.
   В конце беседовали о магии вообще. Рассказал мужикам про то, как сами местные понимают этот вопрос. Потом про обе теории происхождения данного явления, находящиеся в их разработке на данный момент. Попытался научить народ простеньким заклинаниям, шарик света, огонёк и ледяной шарик. Последнее, собирало влагу из окружающего воздуха и во влажных джунглях работало отлично, не смотря на жару. Первые два, состоящие всего из одного символа, после короткой тренировки получились у пяти человек, а через пол часа занятий, уже двадцать человек могли не пользоваться зажигалками. С получением ледяного шарика не вышло ни у кого. Хоть составляющих его символов было всего пять штук, но приходилось растягивать их на как можно больший объём, из которого вытягивалась влага. Начинающим магам контролировать такую конструкцию оказалось не под силу.
   За то, подтвердилась их предположение, что магия подвластна в той или иной степени всем людям. Среди присутствующих, светящиеся были как обычно в меньшинстве, а среди тех, кто смог активировать заклинание имелись и те и другие. Кстати, получилось это не у каждого светящегося. Почему? Кто бы подсказал? В общем, было над чем подумать уже им самим.
   Естественно, товарищам военным световые шарики и язычки пламени как от зажигалки были не слишком интересны. Требовали научить боевым заклинаниям, конкретно тому, которым он перерубил лом. Как это сделать, если он сам не понимает как оно работает? Он просто вызывает ощущение которое возникает при выполнении определённых практик и оно срабатывает. Хотя, если с помощью телепатии попробовать передать свои ощущения, чтобы ученик попробовал их воспроизвести самостоятельно? Добровольцами на эксперимент вызвались все, у кого получилось с магией. И..., ничего не вышло, кроме головной боли у мужиков.
   Когда официальная часть закончилась, просто посидели, поболтали за жизнь. Как обычно бывает, поделились нюансами службы. Узнали неприятный факт про участившиеся случаи самоубийств. Причём не только среди срочников, но и среди офицеров. Далеко не каждый смог принять реалии нового мира. Это у них на нефтебазе всё было почти как дома. Ветряк и солнечная электростанция генерировали достаточно энергии, не только для нужд лаборатории, бытовых нужд подразделения, но и для излишеств. В одном из кабинетов нефтебазы они кинотеатр устроили, в другом компьютерную сеть развернули, в свободное время курсант мог придти кино посмотреть, ботов погонять, зарядить личное устройство, книжку себе загрузить.
   С питанием пока всё было очень даже не плохо, можно сказать, даже хорошо. Готовил им специально выделенный повар, который до переноса работал в пафосном заведении "Новый Рим". По мнению Берсенёва, с обязанностями справлялся на отлично. Плюс к стандартному рациону, они выдавали каждому свободному от смены курсанту, пол литра холодного пива на ужин. У Большакова в друзьях числился владелец небольшой пивоварни, который презентовал им целую газель с кегами. Вроде мелочь, но именно такие мелочи всегда в армии ценились. В общем, кому тяжело, имелась возможность хоть как-то мозги отключить и от действительности спрятаться. Что отсутствовало в большинстве остальных частей.
   В любом случае, всё что мог, он сделал, ни чего не скрывал, весь присутствовавший на семинаре народ, теперь знает об особенностях боевых действий с помощью магии столько же, сколько и он сам. Пожалуй, из полезного, что он мог сделать за оставшееся время, это исцелить всех, до кого сможет дотянуться. Целитель из него прямо скажем, пока ни какой, механические травмы лечить получается выше всяких похвал, с остальным пока ни как. Из учительского арсенала ничего не подходило, а местных методик пока не узнал. И наверное уже не узнает. Но всё равно, даже под его ограниченные возможности, работы нашлось мама не горюй. Несчастные случаи на объектах, нападение мелких групп тварей на строителей, бытовые травмы, драки и прочие и прочие, пациентов ему нашлось почти две сотни. Но ничего, справился, хоть и провёл в городских больницах два полных дня.
   Всё шло прекрасно, до предпоследнего дня. Его Игорь решил посвятить моральному настрою. Так сказать, попрощаться с привычным миром. В любом случае, как бы не закончилась операция, для него мир уже не будет прежним. Вот и хотел зафиксировать его в памяти, а может и попрощаться. Трудно сказать, он и сам не определился со своими переживаниями. Технически всё должно быть проще пареной репы. Пойти, перезагрузить алтарь, пока он будет грузиться, успеть его подорвать. Если судить по прошлому прецеденту, девять секунд у него точно есть. С магической точки зрения, ничего сложного, опыт имеется. Для подрывника, тоже задача плёвая, даже с его не богатым опытом, установить штатный заряд в центр плиты много ума не надо. Но события с этим связанные и произошедшие ещё на земле...
   Их последняя встреча с учителем, когда и прозвучала цитата про "больше той любви". Тогда, Игорь поделился с ним всем тем, что пережил на войне и сразу после. И главный его вопрос был, почему некогда великая держава, превратилась в банановую республику населённую безумными кровожадными тварями? Откуда они вообще взялись? Разве человеческая женщина может родить такое? Он конечно не инфантильная барышня, но то, чему он был свидетель, и что делал он сам, оно вообще за гранью.
   В ответ, получил пространную историю про чечевичную похлёбку, после которой переключился на притчу о сеятеле и закончив "15:13". Когда попросил конкретизировать, учитель ответил, примерно следующее, он конечно может разжевать для него, но тогда понимание не станет истинно его. По сути, ни какого понимания не будет, а будет тупое повторение. А чтоб этого не случилось, он оставит ему подсказки, которые помогут придти к пониманию самостоятельно. Тогда он не сильно заморачивался по данному вопросу, учитель всегда им подбрасывал загадки, приучая думать самостоятельно. Что ж, научил, оставалось наедятся, что он нашёл правильный ответ, потому что командование, в лице Менга, его мнение не разделяло. Командир просто смирился, как с неизбежным злом.
   - Не нравится мне твой взгляд, почему-то кажется, что если я прикажу тебе всё забыть, ты всё равно не отступишься. Тогда зайдём с другого конца. А почему ты думаешь, что правильно расшифровал его послание - после длительных раздумий поинтересовался Менг.
   - Это была одна из шуток Степанова. Он цитировал "не мир вам принёс, но меч", а потом добавлял, "пример для подражания есть, ему и следую". Собственно, последующая судьба его учеников это только подтвердила. Само появление подсказки на мече и сама подсказка..., я же двадцать лет с ним общался два раза в день. Всё предельно просто и понятно, для старших он бы придумал бы нечто более заковыристое, но это точно для меня. Он всегда говорил, что у меня действовать получается значительно лучше, чем думать.
   - Но если всё, что нам известно про местный пантеон правда..., как ты думаешь, они тебе простят подобную выходку?
   - Думаю нет.
   - Ну так какого? Тем более, ни какой особой практической выгоды от уничтожения одного алтаря я не вижу даже в перспективе. Точнее, вижу некоторую, но я хочу, что бы ты мне об этом рассказал.
   - Дело не в выгоде, хотя её мы тоже обсудим. Дело во мне самом. Я должен сделать это для себя.
   - Может просветишь меня?
   - Был у меня на войне случай, даже не знаю как описать. На меня он такое впечатление произвёл, я словно в преддверие ада попал. Обычная сибирская деревушка, в которой были убиты все, не зависимо от пола и возраста. И не просто убиты, а замучены с какой-то не человеческой жестокостью. Даже мой старшина, успевший повоевать в первую кавказскую, не мог припомнить ничего подобного. Мы нашли тех, кто это сотворил. Интернациональная банда уголовников ушедшая из лагеря когда от туда сбежала охрана. То что мы сделали с ними..., мне до сих пор страшно подумать, что за чудовище сидит внутри меня. Мы не просто их убили, мы повторили с ними всё то, что ни сделали с жителями деревни. И я всем этим командовал.
   Я спросил у Степанова, как и почему, откуда это в нас? Он мне ответил, что я пойму это, когда найду связь между историей о чечевичной похлёбке и притчей о сеятеле и он оставит для меня подсказку, как вывернуться из этой ситуации. Вы же сами знаете, как он мог всё завернуть. И вот, после переноса, когда раздавал долги, я всё понял.
   Был среди этих алчных тварей, один случайный товарищ. Простой программист, работавший с банковскими программами, обычный клерк. Он и к зарплате какие-то символические деньги получал за то, что прикрывал махинации начальства. Технически, именно он сделал все проводки, которые позволили завести уголовное дело на Степанова, он же потом, подчистил улики. Хотя, наверное громко сказано, что там, тех единичек ноликов в компьютере.
   Что побудило его работать с бандитами? Да по большому счёту - ничего. Он просто хотел нормальной жизни, нормальной работы, которую в нашем городе фиг найдёшь. Он даже не подозревал, что несколькими нажатиями на клавиши, замарал себя соучастием в тройном убийстве. Вот тут до меня дошло, что я такой же. Я пришёл в армию, чтобы защищать людей, но что я делал, когда наше либерастическое правительство вводило ювенальную юстицию и платное образование, легализовало педофилию проституцию и наркоту? Когда приравняло первого императора к Гитлеру, в конце концов, по мне, так такое же преступление.
   Что ответить? Нифига я не делал. Меня оно на прямую не касалось, да имелись у меня дела поинтересней. О, конечно я был против этой вакханалии, но я был против сидя в тёплом кресле за монитором, ничего реально не делая. И тут дело не в том, что все такие же как я, нифига ничего не делали, главное, что я больше не хочу так. И суть загадки Степанова в том, что отказ от первородства, есть отказ от своей человеческой сущности, которую мы размениваем на всякую хрень, и которая, по сути нам вовсе не нужна. Фактически, человек медленно но верно превращается в разумного зверя, бесконечно далёкого от понятий добра и зла. Но если у зверя исключительно инстинкты, то у человека в наличии разум, который требует особых развлечений, коим я и был свидетелем.
   У нас теперь новый мир и новая жизнь, и я хочу прожить её иначе. Пусть не долго, но так, как я сам того хочу. А знаете, в чём ещё ирония? В родном мире, нам надо было просто задушить в себе тварное начало, даже стрелять кремлядей не пришлось бы, они бы сами сбежали. Но в новом мире, все наши проблемы морального плана, переведены на совершенно новую ступень. Они практически возведены в абсолют. За любую мерзость здесь ты получаешь не наказание, а награду. И если мы хотим снова стать людьми, нам придётся схватиться с местными богами, а не с кучкой международных банкиров, как дома.
   И вам, рано или поздно придётся сделать свой выбор. Информация об особенностях здешней религии скоро попадёт в массы и либеральная общественность придёт к вам с вопросом, по какому праву, вы не дозволяете? Сколько людей можно было бы спасти от рака и гонореи с помощью жертвоприношений мерзких тварей, которые людей едят? Потом начнутся разговоры, что не плохо бы продлить жизнь полезным членам общества. Подарить им вторую молодость, что бы они и дальше трудились на благо общества. Но от одних гоблинов бонусов на всех не хватит и пойдут разговоры о том, как не плохо было бы использовать для столь благих целей собственный асоциальный элемент. Но вскоре, для удовлетворения растущих потребностей, не хватит и его. И тогда на алтарь пойдут все кто под руку попадётся. Не веришь в демократию - на алтарь, просрочил ипотеку - туда же. Дойдёт до реалий средневековой Испании, не дала похотливому попу - ведьма, сжечь.
   А начнётся всё с вас Руслан Фаатович. Озабоченная общественность придёт и скажет примерно следующее, мы тут посовещались, потом проголосовали и решили, раз вы такой гениальный военный деятель, мы хотим что бы вы и дальше вели нашу армию от победы к победе. Для этого, давайте вас омолодим. Всего лишь двадцать вонючих гоблинов запытать до смерти. Двойная польза, мир от такой мерзости избавим, и вы молодой. Вот только когда это произойдёт, будет уже поздно. Это будет последним шагом перед переделом власти. Даже если вы их всех перестреляете в этом самом кабинете. К тому моменту, альянс уже сложится, всё будет готово, а ваше прощупывание покажет заинтересованным сторонам, тратить ли ресурсы на переворот или удастся договориться полюбовно, без траты драгоценных ресурсов. И будет, как мы не однократно видели дома. Мирная демонстрация, впереди истеричные мамаши с транспарантами "спасите наших детей" "разве жизнь моей кровиночки не стоит жизни кровожадного людоеда". Ещё и действительно посадят своих чад в инвалидные кресла и повезут перед собой. Что вы тогда будете делать? Я же вам предлагаю, не реагировать на ситуацию, а самому её создавать, пусть остальные реагируют и всегда отстают на шаг.
   - Ты всё сказал?
   - Нет. Про моральные проблемы возведённые в абсолют, хочу добавить. Не случайно применил гиперболу. Все бонусы, которые может дать человеку кровожадное божество, он может получить самостоятельно, практикуя магию. Вот только магия требует самоограничения и огромного труда, чего применительно к себе, захочет далеко не каждый. Проще кого-то умучить, чем над книжками сидеть, а потом на полигоне тренироваться в практическом применении. Теперь, всё.
   - А теперь ответь, ты когда успел стать самым умным?
   - В смысле? Хотите сказать, я вам сейчас с пеной у рта вещал очевидные вещи?
   - Ну хоть твоя сообразительность ни куда не делась. После твоего боя за храм, когда ты выдал нам информацию по богам, стало совершенно очевидно всё то, что ты сказал сейчас. Соответственно, ответственные товарищи полным ходом разрабатывают методы противодействия. На самом деле, если не смотреть на мир через призму твоего восприятия, всё далеко не так плохо. Если помнишь, в математике есть такой термин "критерий Вальда" ориентация на наихудший расклад и выполнение самых осторожных шагов. Но жизнь не карточный стол, в ней так нельзя. Не будешь рисковать, вряд ли останешься даже в лёгком плюсе.
   Например, как ты выразился, по больным детям и их истеричным мамашам, стрелять и вовсе не придётся. Для местных, вылечить рак на последней стадии, проще чем у нас дома с насморком справиться. Твоя безногая знакомая это делает за четыре часа. В отличие от твоих исцелённых, её пациентам капельница с хитрым физраствором не нужна, достаточно усиленного питания, до или после сеанса. Уже сейчас прорабатывается рекламная компания и сбор средств на лечение, как раз детей. Как только она закончит с регенерацией, её запрягут по полной. И как бы ты "не любил" людей, большинству нормальных граждан, значительно приятней отдать на благое дело часть кровно заработанных, чем кого-то истязать на алтаре.
   С вечной молодостью чуть хуже. Ждём от исследовательских групп хоть какого-то результата. Тогда начнётся компания по продвижению магии в массы. Тем более, подтвердилось предположение о том, что магией может владеть любой разумный. В новом учебном году, в школах, вместо идиотизма про "основы мировых религий", появятся новые предметы "основы магии" и "работа с внутренней энергией". По этому, тебе следует поторопиться, дабы мы успели внести в учебники физики раздел посвящённый "за счёт чего работает магия". И видимо "работа с внутренней энергией" ляжет полностью на твои плечи - видя его удивлённый взгляд командир усмехнулся - сам же говорил, что твои дыхательные упражнения заработали неожиданным образом. Результаты боестолкновений твоей группы весьма впечатляющие, да и местные товарищи тебя жутко бояться. В смысле с уважением относятся, считают что ты безмерно грозен и крут.
   Параллельно, развернётся компания пропагандирующая магию. Юристы - экономисты и прочие мерчендайзеры, как вы говорите - ф топку. Магия рулит. Будешь магом, будет у тебя и здоровье и деньги и внешность кино звезды. В противовес, всячески будет гнобиться всевозможное жречество, которые есть паразиты, психопаты, дегенераты обуреваемые своими детскими комплексами принявшими совершенно чудовищные формы. Благо фактического материала полно. Тут недавно нашли руины старого гоблинского города, выше по реке, кстати, рекомендую съездить ознакомиться.
   Так вот, по сравнению с текущим состоянием дел, у вонючек конкретный регресс по всем направлениям. Судя по постройкам, их общество было значительно более сложное и высокоорганизованное, чем мы видим сейчас. Про технологии вообще умолчу, это небо и земля. Наш главный архитектор, который в своей жизни что только не построил, ходил по руинам и матерился от восхищения. Там одно дорожное покрытие в центральной части города чего стоит, наш асфальт и рядом не лежал. Сколько тысяч лет прошло, а там сохранились участки которым по качеству полировки, полы в Эрмитаже позавидуют.
   Ладно, это было лирическое отступление о том, что мы ещё не все старые пердуны у которых мозг за ненадобностью атрофировался. Вернёмся к тебе, молодому и горячему. Собрался грохнуть алтарь, молодец, большое дело. Откровенно говоря, меня рядом с ними начинает подташнивать, и лично я буду только рад, если ты их всех помножишь на ноль. Вопрос вроде как решаемый, уже с местными магами консультировались. И даже последствия грозят только для тебя. Но ты ведь их совершенно не боишься? "Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел." Ну да ладно, это твои личные тараканы, сам с ними разбирайся. Меня больше всего расстроил момент, что ты себя ведёшь, как чувствительный юноша со взором горящим, а не как офицер у которого не простая война за спиной. Учишь вас учишь, а на выходе понос.
   Как бы поступил нормальный офицер? Пришёл бы и выдал "товарищ полковник, разрешите доложить свои соображения по вопросу вскрытия сети связи противника и понимания принципов её работы." Чего вылупился, ты же читал доклад разведки о том, что все алтари это ещё и узлы связи. И нам пока совершенно не понятно как эта сеть связи работает. Хорошая идея, уничтожить один из узлов и посмотреть отклик на это событие на соседних узлах. Может уничтожение древнего алтаря приведёт к падению всей сети района, если он используется как узел коммутации. Вот с чего начинает офицер и только после этого переходит к потенциальным внутренним угрозам, а про "личных тараканов", вообще оставляет за рамками обсуждения.
   - Понял, виноват. Действительно, погорячился - промямлил Берсенёв. Действительно, что-то он погорячился, Решил, что разгадал послание учителя и попёр не разбирая дороги.
   - Хорошо, на первый раз поставь себе минус в записную книжку и больше не веди себя как истеричка. Нам всем плохо, все впустили в себя зло и все отказались от первородства. Я например, когда империя развалилась, уже дивизионом связи командовал. Так что твои душевные терзания, обиды детского сада, по сравнению с проблемами моего поколения, которое просрало собственную родину. Ладно, иди сюда - Менг вывел на экран карту окрестностей с отмеченными гоблинскими посёлками - смотри, может ты выявишь некую закономерность. Чем древней алтарь, тем выше по спектру его цветовая маркировка. Для тварей, чем он древней, тем круче, они получают дополнительные бонусы при жертвоприношении. Не знаю, относится ли это к нашей проблеме, короче, смотри, а мне надо проконсультироваться со специалистом.
   Менг поднял трубку, нажал на кнопку быстрого набора - Миш, загляни ко мне, тут один товарищ, молодой и горячий, предлагает попытаться понять как функционирует сеть связи противника, но без твоих разведчиков у нас ничего не получиться.
  
  
   Карта, мягко говоря удивила, Берсенёв даже и представить себе не мог, какой объём проделали геодезисты с лётчиками. В прямом смысле - титанический. Сейчас они более или менее представляли, что находится вокруг города в радиусе пятьсот километров. Что по этому поводу можно было сказать? Задница! Не в смысле работы земных специалистов, а в смысле их попадалова. Джунгли оказались весьма заселённым местом. Карта просто пестрила отметками. Понятное дело, что на самом деле расстояние между посёлками весьма приличное, пешим ходом оперативно подкрепления не перебросить, но всё равно неприятно. Много посёлков находилось под кронами деревьев, как тот, у храма, что сильно затрудняло их зачистку и обнаружение. Приходилось гонять самолёты по ночам, когда сплошной ковёр листвы остывал и можно было засечь тепловое излучение спящих тварей.
   Собственно, чего они хотели? Климат, на его вкус жарковат, но тут дело привычки. За-то почвы плодородные. Палку воткни, на следующий день прорастёт. Жратвы полно и сами гоблины жрут всё подряд, у них даже понятие "голод" в языке отсутствует. Есть слово обозначающее "хочу есть" в смысле сейчас, а вот такого, что "жрать нечего вообще", нет. Чего не жить в таких условиях? Вот они и жили, не тужили. Пока земляне им на голову не свалились. И сейчас, в радиусе сто километров от города все цифровые обозначения поселений были в чёрной или красной рамке. Соответственно статус - полностью уничтожены и уничтожены все жители.
   Подпись объекта состояла из цифрового кода обозначающего квадрат в оперативном районе, через дробь шло количество алтарей и ещё через дробь предположительное число жителей. Цвет подписи сигнализировал древность находящегося в посёлке алтаря. В основном, все подписи были красными и оранжевыми, у речного посёлка надпись была жёлтой, а у алтаря в зачищенном ими храме - синяя. Посмотрел, ещё один синий алтарь находился в противоположном конце карты. Даже у столицы местного княжества подпись была зелёная. За то в ней имелось аж три алтаря. Это всё конечно хорошо, но откуда у них специалисты по алтарям? Не иначе завербовали мага из местных, а это значит, в изучении языков есть серьёзная подвижка. Надо наверное их компании заняться, экспресс допрос ни кто не отменял.
   И как по качеству и расположению алтарей вскрыть схему организации связи? Если бы это были подвижные узлы связи, не вопрос. Рельеф местности понятен, задачи решаемые каждым из них ясны. Что у тварей, не понятно. Расположение посёлков подчинено одному лишь удобству жителей, чтоб вода рядом была и достаточно. Физические принципы на которых организована "божественная связь", с принципами организации радиосвязи не совпадают. Хм..., если конечно не аналогична спутниковой связи.
   Есть ли иерархия алтарей не в плане "достучаться до божественной сущности", а в организации доступа в общую сеть связи? Нет, не правильный вопрос, осуществляют ли младшие алтари доступ в сеть посредством старших, где последние выполняют роль узлов коммутации? Умник нашёлся, именно это и требуется узнать. Ладно, если пока оставить этот вопрос, есть более интересный. По данным разведки, у поклоняющихся кровожадным божествам есть специальные портативные устройства, позволяющие организовать связь из любого места на планете. А это значит, скорее всего, они на не верном пути и каждый алтарь сам по себе имеет доступ в общую сеть. Единственное, приоритет обслуживания у древнего алтаря несколько выше. То есть, если уничтожить алтарь, а сеть связи будет продолжать работать, он только подтвердит свои предположения.
   - Ну связисты, чем удивите - поинтересовался вошедший в кабинет Лизерман.
   - Идея в следующем - Менг подозвал его к открытой на экране карте - наша инженерная мысль дошла только до двух вариантов. Либо каждый алтарь имеет доступ в общую сеть самостоятельно, либо посредством более древнего. Теперь смотри, у нас разведано два древних алтаря и если второй вариант верный, при уничтожении вот этого - командир ткнул пальцем в алтарь разрушенного храма - мы обрушим им всю связь к северу от города, где как раз концентрируются их отряды. Кроме этого, необходимо выяснить возможности их амулетов связи, привязываются они к ближайшему алтарю, или имеют собственный доступ в сеть.
   - Сколько у меня есть времени на подготовку?
   - Основная нагрузка в этой операции ляжет на разведку, по этому. перефразирую вопрос, сколько вам нужно времени на подготовку? Но, желательно провести операцию ещё до того, как противник закончит сосредоточение и начнёт выдвижение в нашу сторону. Хотелось бы знать заранее, какие козыри есть у нас.
   - Так, давай прикинем - десантник уткнулся в свой планшет - предлагаю провести операцию вот здесь - обвёл автоматическим карандашом предполагаемый район. Кончик карандаша по очереди остановился на трёх посёлках - здесь у нас замечены отряды остроухих и людей. У последних много тяжёлого вооружения и бронетехники. Рискну предположить, наличие средств связи у подобных подразделений. Если удастся лишить их связи, то можно будет успеть уничтожить их по одиночке. По вашим связным делам, это нормально?
   - Пока не можем сказать, но если пользоваться земной логикой построения таких систем, то да, нормально - кивнул Менг.
   - Прекрасно, тогда мне надо посовещаться с народом. Ориентировочное время на подготовку - неделя.
   - Прекрасно, только один нюанс, ни кого в детали про уничтожения алтаря не посвящать. Просто, мероприятия по вскрытию системы связи противника. Всё, остальные подробности только для нас троих - десантник понимающе кивнул.
  
   И вот, нате! Операция, которая возможно выведет или обрушит, их пребывание в этом мире на новый уровень, начнётся завтра, а к нему в гости пожаловал сам главный гэбист. Игорь засёк его на повороте Кулакова-Доваторцев. После суматохи первого дня, с главой комитета он больше не общался, но неоднократно видел его на различных мероприятиях. Можно было смело констатировать, из всех разумных с магическими способностями, у него они, были самые сильные. Для его магического чутья, этот человек был как прожектор в ночи. Была конечно некая надежда, что его появление является обычным совпадением, но, честно говоря, в подобные совпадения верилось слабо. А когда его машина подрулила прямо подъезду двенадцатиэтажки на крыше которой Берсенёв любовался огненной радугой, развеялись последние сомнения.
   Очень интересно, где-то у них не слабо течёт. Вряд ли здесь человеческий фактор. Если бы его командование было не заинтересовано в уничтожении алтаря, но хотело бы сохранить его лояльность, ему бы могли просто сказать "Тема интересная, но в данный момент не актуальная. Будем иметь в виду и как только, так сразу". Плох тот полковник, который не сможет засрать мозги капитану. Скорей всего, служба РЭБ(**) пропустила жучёк в кабинете Менга. Вроде как, после неудачной попытки государственного переворота предпринятой генералом Рохлинским, контора стала слушать всех, хоть что-то значащих воинских начальников. Начальник училища, без сомнения, в тот список попадал.
   И что же может хотеть от него господин генерал? Вряд ли его интересуют дохлые прокурорские, он кажется на земле с ними не слишком ладил. Прокурорские его просто ненавидели. Сгоревший работорговец? Не смешно, его бы и так зачистили. Его магические способности или оружие учителя?Хрень, как маг он местным в подмётки не годиться. Единственное преимущество это сочетание магии с огнестрельным оружием и скорость формирования заклинаний. Оружие, аналогично смешно. В этом медвежьем, тьфу ты, гоблинском углу, они нашли образцы не сильно уступающие. Логично предположить, что в более цивилизованных местах найдутся образцы не хуже.
   Остаётся одно - алтарь. У него своя группа по изучению нового мира и магии имеется. Зубочистка против меча, он в курсе про то, какую роль религия играет в новом мире, про алтари и всё с ними связанное. Тогда зачем? Не хочет разрушения алтаря? Так снайпер на маршруте и пуля в башку его гарантированно остановят. Не хочет ссориться с военным командованием? Очень может быть. По этому решил, что капитан в этой связке слабое звено и пришёл прощупать почву? Вроде звучит логично. И чем в таком случае обернётся его инициатива с алтарём? Предположительно, ни чем хорошим. В противостоянии армейский капитан - генерал КГБ, можно смело ставить на последнего, не ошибёшься. Что он может противопоставить такому человеку? По большому счёту, ничего, по любому гэбист его переиграет. Тут кто на что учился, даже друг детства, не самый опытный опер, а разводит народ только в путь. У генерала конторы подобный скилл наверное прокачан до невообразимых высот.
   На самом деле, всё это очень странно. Из бесед с прокурорскими, он сделал вывод, что генерал, в целом, нормальный мужик. На всякое барахло не вёлся, а делал своё дело и делал его хорошо. Поведётся ли такой человек на вечную молодость? Разменяет ли такой приз на чужие жизни? Да хрен его знает. Всё это богатство, квартиры, машины и счёт на Виргинских островах, это конечно хорошо, но по большому счёту -- эфемерно. Те же коллеги его брата, какие они важные были на земле и на сколько жидкими на расправу оказались на самом деле. Не помогли ни машины, ни заграничные счета. А молодость и магия, это штуки куда более интересные, их правительство не конфискует, бандиты не отберут. Это, самый что ни есть, настоящий актив. И что же ему делать с таким товарищем?
   Но пожалуй, у него есть чем ответить на его опыт. Тут как в рукопашной схватке с сильным соперником, не надо лезть в рубку, пусть товарищ вымахается, чуть устанет, подрастеряет уверенность и тогда можно атаковать. Ну, атаковать генерала это не к нему, а вот про вымахаться и растерять уверенность, это можно устроить. В конторе, как и в армии, кастовая система и можно на этом сыграть. Среди комитетчиков много выходцев из сапог, иногда даже на высоких должностях. Однако, как всегда, есть нюанс. Их не ставят на должности связанные с отслеживанием финансов, это вотчина кадровых гэбистов. По этому, глава краевого комитета, по любому кадровый. А значит, не смотря на всю его крутость и опытность, к простому армейскому капитану будет на подсознательном уровне относиться с пренебрежением. Этим и надо воспользоваться, предстать перед ним злобным, туповатым, идейным. Не до фанатизма, но конкретно зомбированным. Человеком, с которым договориться проблематично, а манипулировать запросто. Да ему даже играть не надо. Просто, быть самим собой и говорить то, что думает. Что он чувствует.
   Всё, прикидываемся валенком, про алтари вопросы к командованию, про прокурорских не отнекиваться, но и прямо не признавать. А вообще козёл, у брата как раз сегодня годовщина, не дал спокойно помянуть. Ну вот и он.
   - Добрый день господин генерал - не поворачиваясь к нему усмехнулся Берсенёв - или, раз вы пришли один, всё-таки товарищ?
  
   По какому поводу генерал решил лично навестить его, Берсенёв так и не понял. Ни каких страшных тайн не выпытывал, манипулировать им не пытался. Посидел рядом с ним, выпил вина, помянул брата, поглазел на окологоризонтальную дугу. Потрепались о жизни на Земле и здесь, поговорили о магии. Он рассказал о своих бонусах и о том, что получили при переносе его бойцы. Поделился мыслью, о том, что отработанное до автоматизма действие обязательно подкрепляется внутренней энергией, от чего хорошие земные бойцы, на Лиене получили вообще сверх способности. По земным меркам, разумеется.
   Короче, ничего особенного не сказал. Последнее они и сами подозревали, все эксперименты на это указывали. Про способности его спецназовцев, без комментариев. Очень может быть, сам такой. А с первым..., видит всякое, чувствует себя помолодевшим и стояк на каждую юбку. Три раза ха. То что генерал помолодел, видно было и не вооружённым глазом. Раньше он выглядел на свой возраст, теперь лет на сорок. Вот только у человека с такой аурой должны быть ещё какие-то бонусы, кроме вновь появившегося желания резвиться в койке. Ну, не хочет откровенничать, его право. А может, просто руки не дошли до "себя протестировать".
   Очень его интересовало различие между, если можно так выразится, земной магией и тем, что на Лиене. Попросил его, как мага ещё земного разлива, пояснить вопрос. Понятный интерес, Игорь бы и сам хотел знать на него ответ. Но кочевряжиться не стал, его способности и так секрет полишинеля, на сервере группы боевого управления все его ролики лежат, смотри не хочу. Да и пленные первого дня, наверное многое успели рассказать.
   Показал ему фокус с отрубанием горлышка у бутылки посредством "рука меч". Рассказал о своей теории, в которой предполагал наличие на Земле в древности, некого поля, в котором работает магия и которое с течением времени изменило сою плотность, или напряжённости, кому как больше нравиться. В чем разница между земной и лиенской магией? Если по его случаю, то исключительно в месте модуляции, или изменения этого магического поля. Местные маги модулируют его с помощью внутренней энергии строя конструкции во вне, а он модулирует поле ещё внутри себя. У каждого метода есть свои плюсы и минусы, у него например, дальность действия страдает, но для противника его магический удар является сюрпризом до последнего момента. Как-то так.
   На этом и расстались. Чего приходил, чего хотел? Узнал ли то, что хотел? Уж не магия же его интересовала. Они буквально вчера подготовили обширный отчёт, так сказать, для общего пользования, материалы из которого будут использованы на встрече руководства города с общественностью. Предполагалось, что его копии будут разосланы всем заинтересованным лицам. Ни за что не поверит, что его в контору не переслали. А вообще, тьфу на них. С конторскими всегда так, фиг поймёшь товарищей. У них же, простите за мой французский, "noblesse oblige" (***).
   Короче, напакостил и смылся, оставив капитана в сомнениях. Сразу по возвращению на базу, настрочил командованию подробный доклад о встрече. На верху информации больше, может для них мотивы господина генерала будут более понятны. Поставил в адресаты Менга с Лизерманом, нажал "отправить" и выкинул инцидент из головы. Ещё он о такой хренотени не думал, когда у него впереди главное испытание в жизни. Если конечно он правильно расшифровал послание учителя.
   Не занимая себя больше дурными мыслями, Игорь взял оба меча и отправился на полигон тренировать сочетание фехтования с магией. Некоторые учительские комплексы словно специально были созданы для этого. Внутренняя сила сама по себе, без участия его сознания, перетекала из клинка в клинок, превращая фехтовальщика в чудо оружие. А если ещё добавить дистанционные атаки, то вообще - машина смерти. Жаль что на весьма ограниченной площади, у местных магов, в этом вопросе, перед ним серьёзное преимущество. Которое он постарается компенсировать лиенской магией. Пока простенькой, из арсенала малолетней эльфийки, но и она могла стать грозным оружием в зависимости от количества силы влитого в построенную структуру.
   Как они заметили, девочка, в магическом плане, довольно быстро выдыхалась. Свечение вокруг становилось тусклее, иногда вообще пропадало и некоторое время она не могла колдовать. Скорость восстановления зависела от внешних факторов. Если валялась на диване смотря ящик или листая журналы, попивая при этом чай, то восстанавливалась за десять - одиннадцать часов. Если тренировалась на полигоне во владении холодным оружием и пневматической винтовкой, то процесс затягивался часов на двадцать - двадцать пять, в зависимости от интенсивности нагрузок. Как они поняли, чем более опытен маг, тем быстрее у него идёт восстановление внутренней энергии. У лучших представителей магического сообщества, процесс подзарядки занимал всего пару - тройку часов.
   Перед Игорем подобной проблемы не стояло, для него весь окружающий мир являлся океаном энергии, из которого он мог в любой момент зачерпнуть сколько угодно. По этому и не боялся в самый неподходящий момент остаться безоружным и мог вливать в свои простенькие заклинания столько энергии, что они превращались в весьма убойный аргумент. Ну, по крайней мере, он так думал, испытать их на серьёзном сопернике, он ещё не успел. Но на полигоне, результаты были впечатляющие. Например, заклинание которое они назвали "ударная волна", оно и в правду создавало локальный эффект ударной волны, он умудрился сделать пролом два на два в стене из шлакоблоков обложенных облицовочным кирпичом. Да ещё и каменная крошка на своей траектории изломала в щепки всю мебель в помещении. Этакая, магически созданная шрапнель получилась. Круть. Но самая круть была в том, что он смог это проделать на расстоянии сорок метров от цели. Как раз расстояние уверенной работы большинства местных магов, на котором их заклинания гарантированно поражают цель. Теперь есть и у него.
   Ну, поехали! Комплекс формальных упражнений "Полёт мотылька" для разминки, а "Падающие листья" в полную силу, с применением магии. Огненные заклинания не применял, всё же нефтебаза рядом, а "ударную волну" на полную катушку. Причём, собственную энергию не тратил. Качал из пространства сразу в создаваемое плетение, от чего выморозил весь сектор полигона, который отвёл себе под занятия и ещё кусок соседних захватил. Славно позанимался, мозги прочистил, заморозил всё вокруг, и все мишени в пыль разнёс. Молодец, к бою готов.
   Оставшееся до выхода время, провёл с двухгадюжником за обработкой анкет потенциальных магов. Пока ни каких закономерностей выявлено не было. Ну да лиха беда начало, они только начали, обработали и проанализировали всего процентов пять и материал продолжал поступать. Ни куда они не денутся, в конце концов найдут закономерности.
   После отбоя завалился спать, что бы проснуться среди ночи от сигнала оповещения пришедшего к нему на командирский комплект. Типа в районе насосной станции на месте речного посёлка, пропадают люди. За последние четыре дня, исчезло четыре человека. Стандартные мероприятия не дали положительного результата. Предположительно, действует некая магическая тварь и ему предлагается силами вверенного подразделения разобраться с вопросом. Понятно, всё в силе, можно выдвигаться. Прошёлся по спящей лаборатории, оставил народу прощальные подарки, кто знает, как там сложится. Сел в учительский УАЗик и выкатил в ночной город.
  
  
   Ещё неделю назад, на все машины группы был оформлен пропуск "вездеход", позволяющий им кататься где угодно и когда угодно, без предварительного согласования. Он и покатался, с целью примелькаться на блокпостах, чтоб его воспринимали как передвижной элемент пейзажа. В общем, получилось. На двух городских ему при проезде просто махнули рукой, на том, что закрывал дорогу шедшую параллельно новому водоводу, поинтересовались не по душу ли он той твари, что мужикам на насосной уже несколько дней житья не даёт. Капитан подтвердил, за ней родимой. На прощание получил пожелание удачи и продолжил путь уже по ночным джунглям.
  
   Вдоль водовода построили вполне приличную дорогу с асфальтовым покрытием. Легче обслуживать трубу, перебрасывать войска и задел на будущее, когда земляне станут полновластными хозяевами реки. Может и станут, если удастся производство наладить. а река это выход к морю, другие страны, люди и нелюди, новые возможности и новая жизнь в конце концов.
   Кроме дороги, была построена гигантская полоса отчуждения шириной в триста метров и превращённая стараниями военных инженеров в смертельную полосу препятствий. всевозможные датчики, видеокамеры, механические ловушки, автоматические пулемёты, колючая проволока и конечно мины. Словом всё то, что за время существования человеческой цивилизации смог сгенерить человеческий разум на поприще уничтожения себе подобных. Плюс, патрули на броне, постоянно курсирующие по дороге и две разведывательные РЛС на базе тигров, просвечивающие полосу отчуждения с двух сторон. Подобные меры безопасности оказались не лишними. Твари несколько раз пытались проверить их на прочность, но каждый раз безрезультатно. И если датчики движения и вибрации они научились обманывать с помощью своей магии, то против всего комплекса мероприятий они пока не нашли рецепт.
   Особенно им досаждали РЛС. Как бы маг не прятался, сколько бы раз не использовал телепортацию, они успевали засечь их в точках выхода. А дальше, в дело вступали автоматические пулемёты и для диверсантов всё заканчивалось очень плохо. Их магические щиты не могли остановить пули. С лёгкой и не устойчивой в полёте пять сорок пять, получалось ещё хуже. При столкновении с защитным куполом она теряла центровку, начинала кувыркаться и при попадании в тело, даже лёгкое ранение в конечности превращалось в весьма неприятную вещь. В целом, счёт в позиционной войне магии и технологии, пока оставался за последней.
   За поворотом Игорю встретился один из разведывательных тигров десантного полка, если всё в силе, то здесь ему выдадут стандартный заряд для разрушения укреплений. в его сторону повернулся прожектор на крыше и мигнул два раза приказывая остановиться. Магический радар показал что всё по плану, среди встречающих его десантников он почувствовал самого Лизермана.
   - Товарищ полковник, мероприятия согласно плана - доложил Берсенёв встретив нач штаба на пол дороги между их машинами.
   - Игорь, ситуация не много изменилась и твоё задание усложняется. Приказ на уничтожение неизвестной твари, это не оперативное прикрытие. Тварь на самом деле существует и её жертвами уже стало четыре человека. Наша поисковая группа ничего не нашла. Точнее, ничего конкретного не нашла. Кровь наших и странные следы. Есть ещё запись с тепловизионной камеры, вот, полюбуйся - десантник достал свой планшет и запустил ролик.
   Зашибись, мог бы и не утруждать себя, он бы и на слово поверил. Похоже снимали старой моделью, на которой для не опытного человека ничего толком не разобрать. Ну было некое пятно, которое при некоторой фантазии можно посчитать человеком. Или не человеком. Игорь вопросительно посмотрел на Лизермана и пожал плечами.
   - Раз тёплое, значит живое, раз живое, значит можно убить. Как показала практика, живые в этом мире умирают более охотно, чем мёртвые.
   - Надеюсь, здравый смысл подсказывает тебе не относиться наплевательски к новому противнику. Военное счастье переменчиво. Противник в этот раз не простой, гуманоид рост два двадцать - два пятьдесят, вес около ста пятидесяти. Способен двигаться со скоростью шестьдесят километров в час. Владеет холодным оружием аналогичным твоему и магией. Без сомнения, существо высокоразвитое, по интеллекту не уступающее нам с тобой. Отлично знает окрестности, поисковую группу завёл на минное поле, трое раненных. Почему я акцентирую именно сейчас? Наша цель попадает в зону его операций. По этому, подумай ещё раз, может возьмёшь моих мужиков. Люди проверенные не раз и не два, подготовлены, так хорошо, как можно подготовить бойца ВДВ. Их навыки и твои способности существенно повысят шансы на успех.
   - Нет, благодарю. Если я правильно понял как работают местные боги, то после разрушения алтаря я стану целью номер один для всех любителей жертвоприношений. Не стоит подвергать дополнительному риску людей обременённых семьёй и крепких профессионалов. А все самые дорогие для меня люди, остались на земле. Если сдохну, особо больно ни кому не будет.
   - Я думал война вытравила из тебя юношеский максимализм и неуместную патетику - поморщился Лизерман - ладно, в конце концов, это твой путь. В связи с изменившимися обстоятельствами, заедешь к коменданту посёлка, побеседуешь о новой твари. Ему уже сброшено указание обеспечить и содействовать. Всё понятно?
   - Так точно.
   - И вот ещё, мне с Менгом, будет приятно если ты не свернёшь себе шею. Надеюсь, тебе будет не в падлу сделать приятное отцам командирам?
   - Ну как же, всё понимаю, просьба начальника есть наивысшая форма приказа. В лепёшку расшибусь, но сделаю.
   - Вот и молодец - Лизерман повернулся к своим - товарищи, загружайте.
   В речном посёлке его уже ждали, пропустили без длительных проверок. Комендант уже спал, по этому с обстановкой Игоря ознакомил дежурный. Показал на карте действия твари и фотографию с результатом её работы. Троих она смогла утащить с собой в джунгли, а четвёртую жертву удалось отбить, при этом ранив саму тварь. Располосовали солдатика знатно, бронежилет пропороли как бумагу. По фотографии было не понятно, то ли она нанесла один удар, то ли три параллельных друг другу. Игорь попытался вспомнить, существует ли оружие с тремя параллельными лезвиями на земле, ничего похожего не нашёл. У местных строение тела как и у землян, биомеханика идентична, значит логично предположить, что и здесь столь экзотическое оружие не придумали. Выходит было три удара. Странные какие-то, словно при их нанесении тварь вертелась вокруг своей оси. Однако, дежурный ввёл его в замешательство, сообщив, что по результатам экспертизы, это всё же был один удар неизвестным трёхлезвейным оружием. А вообще, пора отвыкать мыслить земными категориями, магические свойства местного оружия, легко компенсируют идиотизм конструкции.
   Посмотрел ещё пару записей с камер наблюдения, на которых ничего толком не разглядел, даже на замедленном просмотре. Слишком быстро существо двигалось. Но всё же, один раз оно попало под автоматический пулемёт, а второй раз его отогнали от тела убитого солдатика сосредоточенным огнём восьми человек. Каждый раз тварь получала несколько попадания , но ни одно из них не принесло ей серьёзного вреда. Вот это уже интересно, если он правильно разглядел, то ни каких доспехов тварь не носила. На тепловизоре это было бы хорошо заметно. Дежурный подтвердил, ни каких доспехов, попадания подтверждались пятнами крови, ну или что там у неё за жидкость бежит по венам.
   Потом, дежурный по одному приглашал народ сталкивавшийся с тварью в бою. Ничего нового они не сообщили, быстра сильна живуча. Только на Берсенёва смотрели волком. Последнее более чем понятно. Тут к гадалке не ходи, мужиков наверное затаскали по всевозможным дознавателям и бумаг они наверное исписали вагон и маленькую тележку. В довершении всех бед, разбудили среди ночи и заставили по новой откровенничать с совсем сопливым капитаном. Игорь не обиделся, сам находился в подобном положении несколько месяцев назад, когда после взрыва ракеты только очнулся в госпитале, первого он увидел был отнюдь не врач.
   В принципе, и этих скудных данных, полученных от людей общавшихся с ним через губу, хватило для формирования некоторых принципов противодействия. Как всегда говорил учитель -- война это мир скорости, если скорость противника превосходит твою, надо его затормозить. Как это сделать в джунглях, где дальность выстрела метров двести, если жутко повезёт и которые для твари дом родной? Хрен его знает, вся надежда на новые способности. Если он сможет засечь её на дальних подступах, то есть пара идей, а там разберёмся.
   Путь продолжил на рассвете, оказалось, что дорога на которую они наткнулись при разведке, ведёт как раз к речному посёлку. Дорога конечно громко сказано, скорей просека, но на УАЗике проехать без проблем. Ехал не торопясь, постоянно сканируя окрестности своим "магическим радаром", чтоб не влететь в колдобину или засаду. На сорок километров разделяющих речной посёлок и развалины храма, потратил пол часа.
   С момента его последнего посещения, ничего особо не изменилось. Руины как стояли, так и стоят, единственное, десантники понатыкали в них мин, чтоб любителям жертвоприношений устроить неприятный сюрприз. Из неприятного, выяснился один момент, его "радар" перестал работать. Точнее, не перестал, а очень здорово сократил радиус действия. Закрыл глаза, сосредоточился, да, три метра максимум. За то алтарь стал чувствоваться столь остро, что капитан от отвращения чуть не расстался с содержимым желудка. Всё, успокоиться, в конце концов, его всю жизнь готовили к чему-то подобному, справиться. Игорь расстелил на капоте схему минирования.
   Путь до зала с алтарём занял у него четыре часа. Нет, мин было установлено не слишком много, просто сапёры у десантников дело своё любили и подошли к работе творчески. Без схемы подорвался бы на первых метрах. В самом зале провозился ещё час, но там ему не надо было всё разминировать, просто расчистить место для работы. Посмотрел на часы и поблагодарил женщину с белыми волосами за выбор для них мира с длинными сутками. До начала операции ещё вагон времени. Притащил из машины треноги с видеокамерами, расставил так, чтоб заснять процесс с разных ракурсов. Перенёс доски шесты и сам заряд.
   Можно было при установке перезагрузить алтарь, сделав его безопасным на несколько секунд, но решили не рисковать лишний раз. Разведка десантников опытным путём установила, чем можно прикасаться к алтарю без летального исхода. Этими материалами оказались куски весьма рыхлой древесины от четырёх пород деревьев. Возможно есть ещё подходящие материалы, но у десантников тогда кончились гоблины которых они привлекали для участия в эксперименте, а потом им самим стало не до исследований. Ничего, крылатой пехоте большое человеческое и за это, предоставленных данных хватит за глаза.
   Из досок соорудил сходни, одним концом на алтарь, вторым на пол. На свою сторону положил заряд, поднял сходни на уровень груди и заряд под действием силы тяжести съехал на алтарь. Теперь с помощью шеста окончательно установил его. Можно начинать, заряд поперёк, по идее так и расколет плиту, оставалось надеяться, что он не получит два маленьких алтаря вместо одного большого. Игорь включил камеры, достал детонатор, когда сработал датчик движения оставленный им на входе в храм.
   Точно не армейцы, Менг гарантировал отсутствие каких либо групп в данном квадрате сегодня. МЧС, не смешите мои подковы, они по лесам не шляются, у них в городе работы непочатый край. Гоблины? Маловероятно, в эту сторону джунгли зачищены на несколько дней пути. Остаётся два варианта, либо комитетчики, либо тварь, и фиг его знает, кто из них хуже. Капитан снял автомат с предохранителя и спрятавшись за стеной взял под прицел широкий коридор по которому он пришёл в алтарный зал.
   - Мастер, мы можем поговорить -- прогрохотал рычащий голос со странным акцентом -- убить друг друга мы всегда успеем.
   - Если есть что по существу, говори -- крикнул в ответ Берсенёв.
   - Позволь выйти, а то не удобно разговаривать не видя собеседника.
   Скользкий момент, как он понял, большинство заклинаний можно запускать по криволинейным траекториям, но это такой геморрой, что пользуются этой возможностью только очень опытные маги. А для телепортации, вообще критично любое, даже самое незначительное препятствие на пути. По этому, храмовая стена для подобного перемещения, барьер непреодолимый. Но с другой стороны, надо посмотреть. Кто тут такой прыткий, язык за месяц выучить. И если что, лучше разобраться с ним в открытом бою. Устроит ему засаду в джунглях и привет, радар то рядом с алтарём не работает и не факт, что после его уничтожения восстановиться.
   - Выходи, только без резких движений и без всякой магии.
   Существо выполнило его пожелание дословно, но Игорь всё равно чуть не нажал на спусковой крючок. Это был из тех случаев, когда так плохо, что даже хорошо. Применительно к шагнувшему в коридор существу, оно было прекрасно в своём безобразии. Наверное, как-то так. Ростом примерно два тридцать и весом..., да шут его знает, судя по мускулатуре, хорошо за сотню. Всё тело в каких-то наростах, то ли кости торчат, то ли шкура ороговевшая. Голова..., первое что приходит на ум, чужому прикрутили пасть хищника, а на черепе разместили три костяных гребня. Руки не пропорционально длинные, свисают ниже колен за счёт необычайно длинного запястья. А между ног..., ан нет, показалось, просто хвост.
   - Позволь представиться, моё имя Хашш. Я слуга богини мрака, местные называют таких как я демонами. Обычно мы не вмешиваемся в разборки смертных, но не в нашем случае. Я прекрасно понимаю, за чем ты сюда пришёл и даже не буду утверждать, что у тебя не получиться. Хотя, честно, не представляю, как можно погасить столь древний алтарь. Но будем считать, что тебе это удастся и я заранее хочу тебя отговорить от этого.
   - Попробуй, но честно говоря, не представляю как. Я знаешь ли изначально настроен отрицательно к твоей богине.
   - Слушай, давай поговорим как цивилизованные существа. Я уже понял, что ваш уровень много выше чем у местных. Это для них вся эта мишура с богами, жертвоприношениями и божественной наградой. Но тебе ведь надо знать правду, не так ли?
   - Не плохо бы, но давай начнём по порядку. Откуда ты знаешь наш язык?
   - Когда твои коллеги угнали всех вако, вы называете их морскими свинками переростками, и распугали всё зверьё в окрестностях, я пришёл к ним, пообщаться на эту тему. Однако, первый увидевший меня, без разговоров всадил в меня пол рожка. Надо признать, очень больно. В отместку, ему пришлось поделиться своей памятью, с летальным исходом, разумеется. Не хотел его убивать, но у него оказался слишком слабый мозг. Не выдержал нагрузок.
   - Замечательно, а как появились следующие жертвы?
   - Да точно так же. Если я правильно понял, мой внешний вид напоминает вам о каком-то чудовище из ваших легенд и люди предпочитают сначала стрелять. Даже команду охоников для моего уничтожения выслали. Сумасшедшие, даже не стал их убивать, так, заманил в ловушку и слегка покалечил. Чувствую, если бы не твоё появление, мы бы ещё долго друг друга убивали.
   - Ладно, я вполне допускаю подобное развитие событий, тем более, видок у тебя действительно страшненький.
   - Работа такая, приходится соответствовать - усмехнулся демон - предполагаю, что демоницы богини любви не вызовут такого отторжения у твоих сослуживцев.
   - Хорошо, теперь о том, почему я не должен уничтожать алтарь.
   - Кроме того, что я обязан за ним присматривать и этот храм фактически мой дом..., скажу так, это занятие абсолютно бессмысленное и противное воле самого Создателя.
   - Как интересно, я например знаю о Нём совсем другое. Сдаётся мне, кровожадность своей хозяйки ты автоматически переносишь и на Него.
   - Моя госпожа вовсе не кровожадна, а просто исполняет Его волю, пусть и таким своеобразным образом. В памяти человека стрелявшего в меня, я нашёл информацию о месте иминуемом чистилище, куда некоторые из вас отправляются после смерти, в ожидании окончательного решения своей судьбы Создателем. Так вот, это неправда. Для вас, детей ветра, чистилищем является земная жизнь. Именно во время неё происходит ваша выбраковка, которую обеспечивают такие как моя госпожа - в этот момент у Игоря словно что-то щёлкнуло в голове. Вспомнился тот странный разговор перед переносом, происшедший то ли во сне, то ли на яву.
   - Мне всегда казалось, что дети пламени много на себя берут - перебил монолог демона капитан - по мне, так превратились в обычных упырей - это был, так сказать, пробный шар, но он сработал, демон засуетился. Заговорил слишком торопливо и похоже начал плести какое-то заклинание. Ай как некрасиво, просили же без магии.
   - Не мне судить о поступках хозяйки, но вот что я тебе скажу. Когда все эти эльфы люди гномы орки и гоблины появились в этом мире, боги предложили им на выбор множество путей, и как ты думаешь, какие они избрали? Пути смерти и разрушения. Они тут же начали убивать друг друга с невиданным остервенением. В этом мире имелась коренная раса, гаури, думаю о ней ты не слышал. Народ шедший путём самопознания, не знавший ни насилия ни жестокости. Пришлые уничтожили их всех до последнего. Зачем уничтожать существ не представляющих опасности? Не знаю, думаю они тебе и сами не расскажут. В общем, прошли выбраковку и оказались негодными.
   Или ты думаешь, что в вашем мире всё было по другому? Память моей жертвы подсказывает мне совсем иное. Рискну предположить, что роль моей госпожи по выбраковке, исполнял тот, кого вы называли дьяволом. И точно также, большинство твоих соотечественников выбрало путь ненависти и разрушения. Одни ваши мировые банкиры чего стоят. Если моя госпожа просто выполняет работу предписанную ей Создателем, то эти, просто безумные кровожадные твари, готовые утопить мир в крови ради ещё большей власти, словно они смогут её забрать на тот свет. Нет мастер, истинные дьяволы, это вы сами. Не моя госпожа устраивает войны, не она потрошит детей на органы и торгует наркотой, не она устраивает кровавые жертвоприношения. Но именно она отбраковывает всю эту мерзость.
   В этот момент демон нанёс удар. Игорь его давно ждал. С того момента, как он сказал про "детей пламени", демон начал готовить заклинание. Из за близости алтаря капитан ничего не чувствовал, но смог разглядеть как вокруг чудовища начинают формироваться тончайшие конструкции, словно сотканные из тумана. Эфир ли уплотняется или магическое поле начинает своё торможение, не суть. Главное, за месяц проведённый в новом мире Берсенёв прекрасно понял, какие последствия могут быть от подобных спецэффектов.
   Прыжок в сторону и длинная очередь в демона. Одновременно с этим, угол стены за которым он прятался взорвался каменными осколками, несколько штук из которых достали его. Ничего серьёзного, несколько синяков, рассечённый лоб, но прицел сбили и пули ушли в молоко. Демон бросился в атаку, выпустил вперёд несколько туманных лент и капитан ещё не успел подумать про телепортацию, как он прыгнул. Появился над гребнем стены, оттолкнулся от неё ногой и обычным прыжком оказался в алтарном зале, у Игоря за спиной. Проделал всё так быстро, что капитан не успел поймать его в прицел.
   И теперь уже самому Берсенёву пришлось в боевых условиях протестировать свои новые физические возможности. До демона ему было далеко, но с места, метров на пять он сиганул, оставив позади себя область залитую тусклым сиреневым светом. Шут его знает, что это было, но вряд ли демон его подлечить хотел.
   Из точки приземления, лязгнув по каменному полу притороченными за спиной мечами, ушёл перекатом и огрызнулся короткой очередью. В пустую, демон успел сместиться в сторону и выпустить из себя с десяток туманных лент, две из которых прошли в опасной близости от Игоря. Он бросился в сторону, краем глаза заметил смазанное движение, уже не успевая на него адекватно среагировать, просто отмахнулся автоматом и оказался без оружия. В руке осталась одна пистолетная рукоятка с прикладом, а остатки автомата валялись на полу. Демон уже находился у противоположной стены и стремительно плёл новое заклинание. А из его запястий торчали полуметровые клинки, по три из каждого. Охренеть, Росомаха мать его. Понятно, что создатели комикса технической стороной дела не заморачивались, у Логана когти и писец. А здесь то, как сделано?
   Эта мысль не помешала ему сформировать "ударную волну" и впечатать демона в стену, после чего, успеть всадить ему в грудь три пули из пистолета. Однако, живучая тварь быстро пришла в себя и телепортировалась прямо на алтарь и выставив перед собой полупрозрачную пелену в которой завязли летящие в него пули.
   Ладно, а если магией? Но в этот момент что то изменилось в окружающем мире. Что именно, он сказать не мог, вроде всё то же, вот он мировой эфир, или как его назвать, он может качать из него энергию, вот только ничего во вне своего тела из неё сформировать не получается. Сосредоточился и приложив значительное усилие сумел сформировать руну "воздух", первый символ заклинания "ударная волна". Бестолку, стоило ему перейти к формированию второй руны, как первая развеялась, словно песчаный замок под ураганным ветром.
   - Да мастер - усмехнулся демон - таких как ты всегда подводит вера только в себя. Ойо, или как вы его называете, не слушается тебя, такого сильного и умелого. Уверен, ты уже не помнишь, когда последний раз случалось нечто подобное. Хотя, как я понял, магией в вашем мире ни кто серьёзно не занимался. Знаешь, мне удалось выпотрошить троих ваших бойцов, но ни кто не знал о противостоянии детей ветра и пламени. И местные об этом не знают, а ты, пришедший из странного мира, знаешь. Мне будет интересно покапаться в твоей голове.
   Капитан бросился в сторону, стреляя на ходу и одновременно пытаясь сформировать хоть какое-то заклинание. Бесполезно, пули вязли в выставленном тварью щите, а руны составляющие заклинание нежелали формироваться. Да что же это делается? Их эльфийка показывала им пару методик с помощью которых разрушаются заклинания противника. Если подыскать аналогию с техникой, то маг работает как постановщик помех. Собственной силой создаёт в ойо - эфире область возбуждения, внутри которой невозможно формировать заклинания. Не то что бы совсем невозможно, просто это сопряжено с чудовищным расходом внутренней энергии, по этому большинство магов весьма неплохие бойцы. Чтоб не оказаться в самый неподходящий момент с голой жопой перед лицом коварных вражин.
   Хорошая методика, но с существенным недостатком, внутренней энергии она потребляла, мама не горюй. Юная эльфийка могла держать подобную область возбуждения чуть больше минуты и на весьма ограниченной площади. А демон, превратил в неё половину огромного алтарного зала, да ещё и без малейшего усилия со своей стороны, меняет её расположение, оставляя капитана в её центре. Без сомнения, тварь крутая, но не на столько же! У него ещё и защита от огнестрельного оружия, которая для местных магов недоступна. А вот и ответ, на вопрос его крутизны. В горячке боя не обратил внимания. Алтарь! Из него мощным потоком в демона вливалась энергия.
   В этот момент за спиной демона начало разворачиваться какое-то хитрое заклинание, из знакомых рун Игорь узнал только "камень" и "движение". Повинуясь воле чудовища, огромное плетение поплыло в сторону разминированного выхода. частично впиталось в камень стен. Пару секунд ничего не происходило, а потом древние стены внезапно приобрели пластичность пластилина и менее чем за минуту на месте прохода образовалась гладкая стена.
   - Ну вот и всё - снова рассмеялся демон - остались только выходы которые вы сами заминировали. Если сдашься, обещаю убить тебя без лишних мучений и не приносить в жертву. Советую согласиться, предложение очень щедрое.
   Помешать этому капитан не смог. За своей спиной демон начал формировать заклинания аналогичные применяемым в магических пулемётах, подхватывать ими валяющиеся камни и запускать их в него. Игорю сильно повезло в том, что он видел формирующиеся заклинания, мог примерно определить траекторию выстрела и вовремя убраться в сторону. Однако, подобное поведение твари, натолкнуло его на одну интересную мысль. По всей видимости, созданная демоном область возбуждённого ойо не давала ему самому применять более убойные заклинания. Что ж, пока пат.
   Пат? А вот хрен! Берсенёв вытащил из подсумка шар РГН и рванул кольцо.
   Двадцать один(****), первая секунда, Игорь увернулся от очередного пущенного демоном камня.
   Двадцать один, вторая секунда, отпрыгнуть по дальше, чтоб самого не зацепило осколками.
   Двадцать один, третья секунда, бросок.
   Граната ударилась о защитное поле и взорвалась, засыпав пространство осколками. Да! Защитное поле вокруг твари не выдержало и тут уже капитан не сплоховал, всадил в грудь демона всю обойму, прервав тому заклинание и сбросив его с алтаря. "Ударная волна" отправила тварь в полёт, прямо в зону поражения одной из поставленных десантниками МОНки. Мина сработала штатно и десятки стальных роликов выбили из твари облако кровавых брызг. Но как бы это невероятно не звучало, демон был всё ещё жив. Капитан бросился к нему со всех ног, пока он не пришёл в себя. Длинным прыжком перемахнул алтарь, и на бегу рубанул тварь заклинанием "рука меч".
   Есть! Голова демона покатилась по полу, а вокруг его могучего тела начала разливаться серая хмарь. Точно готов. Надо будет его Лисицину отвезти, для изучения. А всё почему, любил поговорить, придурок. Вышел на ринг - дерись, а не трепись. В общем, добро пожаловать в технологический мир. А теперь, то за чем он пришёл. Сам алтарь.
   Вдох, выдох. Белые облака отражаются в зеркале горного озера, ветер несёт опавшие листья. Дзен и рука касается алтаря. Женщина безумно красивая и столь же ужасная в своей злобе и ненависти. И пламя, алчное, всё пожирающее, вечное. Берсенёву вдруг стало легко - легко, словно он вернулся в детство и перед ним снова лежит Рица в окружении пёстрых осенних гор. В этот миг он всем своим существом ощутил, что как бы не пошли события дальше, он уже сейчас стал свободен. Свободен от той проклятой связи, о которой только что рассказывал генералу. Ему даже показалось, что в противоположном конце зала ему улыбаются учитель и женщина с белоснежными волосами и глазами цвета майской листвы. Игорь улыбнулся в ответ, что есть сил отпрыгнул в сторону от алтаря. Чтобы жизнь продолжилась вновь! До хруста вдавил кнопку детонатора.
  
  
  
  
  
  
  
  
   (*)журнал боевых действий, ведётся в отдельной части, действующей в отрыве от основных сил и если в ней имеется строевая часть. Так что действия командования волюнтаризм и произвол :)
   (**)служба радио электронной борьбы. Занимается, в том числе, и этим.(***)буквально "благородство обязывает" в русском варианте "положение обязывает" (французская поговорка) такая игра слов, применительно к конторским, можно расценивать в качестве своеобразной армейской шутки
   (****)один из методов контроля времени, произнести мысленно "двадцать один" как раз секунда
   Как же хорошо снова быть молодым, пусть и в таком поганом мире, где живут мерзкие твари - людоеды и где твои же соплеменники с радостью запытают тебя до смерти на одном из бесчисленных алтарей. Сорок пять, вроде и не возраст для мужика который постоянно держит себя в форме, вроде ещё всё можешь, а вот поди ж ты. Что было раньше и что теперь - небо и земля. Нет, без сомнения Мишка в этом вопросе прав, утверждая, что у мальчиков мозги в восемнадцать лет останавливают развитие, и начинают работать вновь, когда в полтинник скрутит радикулит.
   Далеко в джунглях грохнул взрыв, надо думать до первой МОНки добежали. Да, у кого-то денёк не задался. И что-то он слишком сильно от погони оторвался, того и гляди, у преследователей охота гоняться за ним пропадёт. Не порядок однако, зря что ли целую неделю ползали по окрестным джунглям, готовя операцию? Пока тянется ожидание, можно в подарок преследователям оставить РГО. Чтоб не скучали и направление не потеряли, а то он уже давно не чувствует липкого прикосновения гоблинских магов, в то время как они у него все на радаре.
   Установив растяжку, Демидов отошёл метров на сто. Выбрал позицию откуда будет вести огонь, в очередной раз порадовался какие замечательные джунгли в новом мире. В некоторых местах простреливаются метров на двести, в то время как оптимальная дистанция для подавляющего большинства магов, всего пятьдесят. Лучники с арбалетчиками, тоже не ахти какие воины, даже если бронебойные стрелы используют. Пробивное действие такой стрелы, достигается за счёт заклинания вплетённого в маленький магический аккумулятор, который вставляют в наконечник. Перед выстрелом, стрелок внутренней силой активирует заклинание и только потом стреляет. А так как камешек в наконечнике маленький, энергии запасает мало, то стрелять приходится немедленно, иначе энергия попусту израсходуется.
   Короче, геморрой ещё тот. По этому у местных, солдат умеющий управляться со всей этой магической хренотенью, получает как ученик мага, а в некоторых случаях, и по боле дипломированного мага. К их счастью, у гоблинов университетов с военными училищами не встречается, знания с умениями передаются внутри рода. По этому, о какой-то серьёзной подготовке их военных и магов, говорить не приходится. Но смелы и решительны, это не отнять, особенно когда чувствуют перевес сил в свою пользу.
   К сожалению, в джунглях этих тварей несчитано. Места здесь благодатные, практически экватор, воды более чем достаточно, палку в землю воткни, на следующий день прорастёт. Ко всему прочему, среднестатистический гоблин, потребляет значительно меньше, чем средний человек. В дополнение, имеет существенный расовый бонус, способен жрать что угодно, от червей до собственных сородичей. Кстати, странный факт, но каннибализм в новом мире распространён так же как и на земле, в районах комфортных для проживания. Те же чукчи, уж на что свирепые воины были, лупили наших казаков и в хвост и в гриву, жили в ледяном аду, а даже опыта ритуального каннибализма не имели. Действительно странно, досталось тебе благодатное место под солнцем, кажется живи да радуйся, ан нет, разумным надо обязательно жрать друг друга, как в прямом, так и в переносном смысле. Надо будет в библиотеку заглянуть на досуге, может найдёт ответ на данный вопрос. Или это чисто гоблинская особенность, с климатом не связанная?
   А вообще, очень интересный мир им достался, есть в нём что-то от мира созданного Уэлсом в его "Машине времени". Только в реальности оказалось..., более тоньше что-ли. У Британского фантаста всё же был гротеск. Роман он писал в конце девятнадцатого века, когда его империя находилась на пике своего могущества. Но это могущество было, в прямом смысле слова, построено на крови, как собственных граждан, так и тех соседей, кто пытался от этого дела отмазаться. По большому счёту, тогда везде было так, достаточно любого классика тех лет открыть, хоть Гюго, хоть Горького. Гигантская пропасть между так называемыми элитой и чернью, плюс, отсутствие социальных лифтов. Вот из этого родилась "Машина времени", в некотором роде роман -- протест. И роман -- предостережение. Предостережение, которое начало сбываться не через тысячи лет, а менее чем через сто.
   На Земле, этот процесс был не слишком явный. Тот же Бильдербергский клуб, комитет трёхсот с новым мировым порядком и прочей конспирологией. Кто-то скажет паранойя. Возможно, но после гибели империи, участия в трёх войнах и стороннего наблюдателя в ещё в нескольких десятков, которые возникли, буквально на ровном месте. А про цветные революции лучше вообще не вспоминать. Потом вспомнить, что практически все деньги мира принадлежат очень небольшой группе людей, поневоле задумаешься, а так-ли не правы конспирологи?
   За-то на прекрасной Лиене, всё встало на свои места. Есть боги, чьё место на Земле занимали международные финансовые олигархи. Есть жрецы, их верные слуги, этакие смотрящие, дома их роль отыгрывали политики. И есть все остальные, которые в угоду богам, готовы рвать друг друга на куски. Всё как дома. Там финансовые спекулянты выстроили систему, при которой народ стремительно деградировал. Здесь, нечто похожее, основанное на божественных дарах. Зачем учиться и самосовершенствоваться, если можно растерзать товарища на алтаре и получить необходимый навык. И самое поганое, обе системы в обеих мирах, работали. Взглянуть хотя бы на гоблинов, как бы они небыли ему противны, но не отнять, цивилизация у них была ого-го. В дне пути вверх по реке они нашли город размером с Невиномыск, полностью заброшенный и поглощённый джунглями. Кто спорит, на земле тоже были такие, но люди бросая старое место, возрождали цивилизацию в новом, постоянно двигаясь вперёд. А эти, их потомки? Кто что возрождает, кто что двигает? Да и зачем? Всё что надо, могут дать боги, главное не забывай ритуалы проводить. Вот и деградировали до рабовладельческого общества. Ни серьёзного производства, ни науки, вообще нихрена. Все захваченные образцы магического оружия сделаны людьми или гномами. С остальным миром взаимодействуют просто, либо сырьё продают, либо награбленное. Очень знакомо, нафига нам производство, мы будем нефть с газом продавать.
   От пришедшей в голову мысли, Демидову стало не по себе. Вот она, прекрасная Лиена, где существуют боги поощряющие превращение человека, да и всех остальных разумных в мерзких тварей, потерявших не просто человеческий облик, а само право называться разумным. А что происходило на родной Земле? Да абсолютно тоже самое.
   Когда он ходил в детский сад, педофилия была расстрельной статьёй, потом, после гибели империи, просто особо тяжкая уголовка, под предлогом, что это не распущенность, а болезнь. Разве мы можем убивать больных, за то, что они больные? Дальше больше, о ней пошли разговоры среди учёных мужей, мы же учёные, для нас нет запретных тем, мы за абсолютное знание и понимание процессов. Все разговоры о том, нахера кормить этих псевдоучёных, которым заняться больше нечем, мгновенно пресекались воплями "вы мракобес и противник прогресса". Следующий шаг был легко предсказуем. Как бешенных собак убивавших мирных граждан, захватывавших школы и больницы, называли боевиками, а их главарей полевыми командирами, так и мерзких насильников стали называть "люди нетрадиционной сексуальной ориентации". Для чего так делать, Демидову было не совсем понятно. Сместить суть проблемы в сторону отвлечённой философской дискуссии о терминах, разорвать связь между словом и его содержанием? Возможно именно для этого, а он, как профессиональный разведчик, привыкший всегда докапываться до самой сути, просто не вёлся на примитивные уловки? Или здесь как в жизни, преступник постоянно меняет имена и внешность дабы замести следы?
   Вместе со всей этой вакханалией, обществу подсунули приемлемый прецедент. Ах какой замечательный роман на данную тему есть у Набокова. Вы же не против Набокова? Его Лолита входит в сотню лучших книг столетия по версии журнала "Тайм". Да и у христиан имеются прецеденты, вспомните историю Лота с его дочерьми. И не важно, что герой романа сам осознавал пагубность своей страсти, которая в конце концов довела его до цугундера. А история про Лота совсем о другом, как раз о падении. Но кто из простых граждан знает такие тонкости? Так насильников вывели из под уголовного преследования.
   Затем проблему разбили на множество составляющих и принялись мусолить в прессе. "Совокупляться с детьми заложено в человеческой природе", "У современных детей ускорено половое созревание, им необходимо начинать половую жизнь как можно раньше", "Людей нетрадиционной сексуальной ориентации спровоцировали", "Свободный человек имеет право" и так далее и тому подобное. Для популяризации, проблему широко обсуждали на телевидении, постоянно плачась, как во времена империи было тяжело насильникам, представляете, их даже расстреливали. Собственно всё, когда ранее немыслимое вынесли на обсуждение в парламент, народные избранники сделали "одобрямс".
   Точно такая же история была с введением ювенальной юстиции, когда мелкий чиновник наделялся немыслимыми полномочиями с возможностью творить любой произвол не неся за это ни какой ответственности. Та же история была при уничтожении империи, с легализацией проституции и лёгких наркотиков. Всегда одна и та же схема. Всегда какие-то псевдоучёные, всегда дискуссии оголтелых дегенератов, всегда разумным людям не дадут даже высказаться. И что за общество они построили? Что за общество, где нет разделения между добром и злом, правильным и не правильным? Общество, в котором свобода превратилась в свободу превратиться в мерзкую тварь. Что ждало его дальше? Кровавые жертвы на алтарях и ритуальное мучительство? А фигли, технология отработана, исторические прецеденты имеются. Такое будущее ждало Землю? Вот смеху то будет, если выясниться, что те же гоблины, это продукт эволюции обычных homo sapiens. Эволюция это ведь процесс развитие живой природы, он может идти как вверх, так и вниз.
   В таком ключе, агрессия Китая, ни какая даже не агрессия, а скорей превентивная мера самозащиты нормального человеческого общества, в котором есть понятия добра и зла, по отношению к обществу, в котором люди потеряли право называться людьми. И ещё один очень интересный вопрос, а может в родном мире тоже были свои боги? Которые целенаправленно уничтожали в людях всё человеческое, постепенно готовя почву для превращения Земли в подобие Лиены?
   - Граф, ответь Пузырю -- прервал его размышления голос в наушнике. Оно и к лучшему. Куда-то глубоко его умствования завели.
   - Пузырь, это Граф, слушаю тебя.
   - Всё подтвердилось, у тварей есть возможность связываться на большие расстояния. Сейчас тебя берут в клещи. Причём в отряде который обходит тебя слева, два остроухих красавца.
   - Прекрасно, понял тебя -- Демидов прислушался к своему "радару". Пока всё штатно, группы обходящие его с флангов пока слишком далеко, он их даже не чувствует, зато его преследователи скоро будут здесь. Среди них два гоблина перенасыщенные смертью, от чего окружающим джунглям, физически больно. Больно? Деревьям? Ну как-то так. За время проведённое в новом мире, "радар" развился до каких-то невероятных высот. В городе ещё не так, а в джунглях это было что-то с чем-то, вон, даже дискомфорт растений от присутствия жрецов и алтарей ощущал -- план не меняется, как понял?
   - Если что-то пойдёт не так, я не смогу тебя эвакуировать. Задачу мы выполнили, предлагаю тебе вернуться.
   - Отставить сомнения, и задачу мы выполнили не до конца, по этому продолжаем операцию.
   - Есть продолжать операцию.
   Вот и славно, а ему уже пора электронику выключать, маги её отлично чуют, могут и его лёжку обнаружить раньше времени. Что "радар"? Пока всё замечательно, вот-вот будут у растяжки, Демидов вскинул автомат. Способен ли маг обнаружить растяжку? Согласно исследованиям комитетчиков и яйцеголовых из своих - с пол пинка. С одной существенной поправкой, если знает что искать и целенаправленно ищет. На бегу, делать это достаточно проблематично, местная магия работает совсем не как книжная, где раз колданул и дело в шляпе. Здесь постоянно головой работать надо, без развитых мозгов, лучше и не подступаться.
   Среди гоблинов есть много сильных магов, много опытных, только искусных мало. Сказывается специфика развития их магии. Если в большинстве мест, маг всю жизнь шаг за шагом развивает свои способности, то у гоблинов это происходит скачкообразно. Принёс кого в жертву и получил следующий уровень. Всё легко и просто, не надо чахнуть над книжками, не надо изнурять себя тренировками, чужие боль и смерть принесут тебе счастье. Демидов усмехнулся, очередная аналогия с родиной. О да, он прекрасно помнил, как затряслась от ужаса одна мразь в больших чинах, когда её спросили о счастье. Интересно, как там сложилась судьба у отмороженного Лёши Климина? Ну да ладно, теперь его черёд принести разумным счастье.
   Первыми по тропинке двигались следопыты гоблинов, потом здоровяки орки прикрывающие магов. Следопыты наученные горьким опытом внимательно осматривали тропу с прилегающей территорией, в надежде выискать его сюрприз. Ну-ну, ребята конечно в своей среде обитания, но и он тоже не пальцем деланный, даже интересно, найдут или нет. Не нашли. Крайне неприятна оказалась реакция орков. Услышав звук сработавшего запала, твари не кинулись в рассыпную, а сбили с ног магов, накрыв их своими телами, минимизировав ущерб. Молодцы клыкастики, быстро соображают, а реакция с чувством долга, выше всяких похвал. Только с нанимателями вы крупно лажанули, отметил про себя майор, расстреливая со своей позиции залёгших тварей. О, и одного из жрецов достал, окружающий мир словно вздохнул с облегчением. ...? Самому бы крышей не поехать, с этой магией-шмагией. Лес у него "вздохнул с облегчением", хорошо хоть спасибо не сказал, а то городская психушка всё ещё работает. Теперь бегом к точке рандеву с дирижаблем, время уже поджимает, скоро связисты начнут свой эксперимент по вскрытию сети связи противника.
   Кроме молодости и "радара", новый мир подарил ему знатные физические возможности, так что быть настигнутым тварями он не боялся. Некоторые опасения вызывало наличие в поисковых группах длинноухих. Когда в докладах обоих групп яйцеголовых заходила речь об эльфах, начиналась форменная истерика. Типа, в столкновении среднего человека со средним эльфом, у первого шансы выйти победителем имеются, но сугубо теоретические. К счастью, в этих джунглях на свободе можно встретить только одну их разновидность, которые тёмные или дроу. Есть среди них любители кровавых жертвоприношений. Но в отличие от гоблинов с орками, у этих с образованием всё в полном порядке. В их империи всё строго, не можешь - научим, не хочешь - заставим. Хорошо, хоть их светлые родичи жертвоприношениями не увлекаются, если попадают в джунгли, то только в качестве объектов для ритуального мучительства. Как тот бедолага, которого они в подвале у жреца нашли.
   Так, а вот это уже неправильно. Ему навстречу двигалась пятёрка магов, судя по ощущениям, три обычных и два жреца. Жаль, та острота чувств, которая была у него в первый день, так и не вернулась. Хорошо было, когда раз и сразу картинка в голове, теперь приходится сосредотачиваться на ощущениях. И кто же идёт ему навстречу? О как, вспомни говно - вот и оно. Тёмные эльфы, без снаряжения но увешанные оружием, двигаются так же как он, тем лёгким экономичным бегом, которым подготовленный человек может преодолевать десятки километров без отдыха. Интересно, это по его душу, или просто мимо пробегали? На войне каких только случайностей не случается.
   Почувствовав его интерес, эльфы остановились, двое выхватили мечи, а впереди идущий предостерегающе поднял руку. И когда яйцеголовые ответят на вопрос, как всё это работает? Стоит ему сосредоточится на магах противника, так они засекают его "радар" на раз.
   Демидов чуть рассеял внимание и взял левее, если не по его душу, то разминуться. Нет, всё же за ним товарищи пришли. После его смены курса, эльфы сменили свой, начав движение ему наперерез. О, ещё одна новость, первая группа преследователей тоже изменила курс. Нормально, уже неоднократно проверено, что гоблины не в состоянии своей магией засечь его в лесу на таких дистанциях. Якобы, столь серьёзные фокусы прерогатива магов жизни, которые среди гоблинов не рождаются. Силой божества они не пользовались, уж это ощущение он ни с чем не перепутает. Здесь только два варианта, либо яйцеголовые недоработали, либо у эльфов имеется маг жизни, который отслеживает его перемещения и координирует обе группы.
   Тогда снова прокол, что свои, что гэбисты, уверяли, дальняя связь поддерживается исключительно посредством алтарей. Самый маленький, так называемый "походный", весит килограмм двести, жрецы наверное их в карманах носят. Значит прав иномирянин, рассказавший о неких божественных дарах, которые тоже обеспечивают связь. По такому поводу, он снова включил рацию, связался с дирижаблем и поделился своими наблюдениями. Народ вновь порывался помочь, Демидов снова запретил. В его случае толку от такой поддержки ноль, а стоит включить маяк на который будет наводиться небесный тихоход, как он раскроет своё местоположение для всех остальных более менее сильных магов. Нет уж, пусть мучаются координируя действия друг друга. А у него самого, есть ещё один козырь, который надо проверить на нормальных магах.
   Тот приём, который он уже использовал не раз в родном мире и на Лиене. Которому его научил один, без преувеличения, выдающийся человек. На востоке существует целое головоломное учение, Дзен-буддизм называется. Созерцание, сосредоточение, и прочий мистицизм, кажется бредятина оторванная от мира. Однако, имелось у него прикладная сторона и тогда ещё капитан подводного спецназа тихоокеанского флота, показал её только вылупившимся лейтенантам. Уличные бои в Грозном, генералы получили откровенно преступные приказы из кремля и не знают что делать. Управление потеряно, в тылах хаос и предательство, артиллерия с авиацией работают по своим, а они сидят в подвале какого-то банка, на куче фальшивых банкнот и беседуют о возможностях человеческого сознания. Сюр. Да пофигу, главное работает.
   Метров за триста до противника, Демидов остановился, время. Сосредоточился, прекращая внутренний диалог и вызывая то особое состояние позволявшее ему по настоящему стать частью мира. Нет, он не стал невидимым, у него не прибавилось сил, он просто стал частью мира. Как дерево или камень, на которые ни кто не обращает внимание. Как предмет интерьера в конце концов, на совещаниях постоянно прокатывало, в состоянии изменённого сознания, начальство о нём вообще не вспоминало. На армейском сленге - прикинуться ветошью, только совсем другого уровня. Что на самом деле происходит в этот момент, да шут его знает, главное работает.
   В таком состоянии, "радар" работает значительно лучше, но наблюдаешь всё словно со стороны. Нужно чуть времени для перестройки восприятия. Ага, остроухие явно его потеряли. Идущий головным вновь предостерегающе поднял руку и бросив напарникам пару слов, застыл сосредоточившись. Преследователи тоже остановились и похоже, между ними имел место сеанс связи, потому что обе группы одновременно выполнили один и тот же манёвр. Растянулись в цепь, в надежде замкнуть кольцо вокруг его последнего засечённого местоположения. О, вот и фланговые отряды появились в поле зрения, уже развёрнутые для поиска. Точно, есть у них связь, похоже план удастся выполнить и перевыполнить.
   Осторожно двинулся навстречу остроухим, стараясь оказаться между двумя жрецами, может получиться вывести из игры самых опасных. В отчёте настоятельно рекомендовалось, для гарантированного поражения, стрелять эльфам в голову, но у него другая задача. Не обязательно убить их прямо сейчас, ему главное вырваться из окружения, а попадание тяжёлой девяти миллиметровой пули в тело, если и не убьет, то как минимум вызовет кратковременный шок, даже у таких живучих существ. Хм..., в том же отчёте особо отмечалась невероятная живучесть всех магов, один из которых, с макаровской пулей в груди, продолжал активно магичить, пока бестолковку не оторвали. Ладно, не станет умничать, в голову так в голову, с лёгким щелчком поставил в боевое положение трёхкратный увеличитель.
   Совместил перекрестье прицела и голову первого жреца, палец лёг на спусковой крючок, когда случилось нечто... Мир словно содрогнулся... нет, содрогнулся он в день переноса, а сейчас..., наверное, просто дёрнулся. Мир дёрнулся, конечно, обалдеть сравнение, но ничего более подходящего на ум не приходит. Нет, земля не разверзлась, небеса не рухнули, даже листья с деревьев не попадали, но ощущения были словно от ударной волны ослабленной расстоянием. "Радар" погас, сосредоточился на ощущениях, вроде всё нормально, не как в первый день с гоблином. Попытался включить, получилось, но картинка, чем дальше, тем мутнее, метров триста уже ничего не видно. Плохо, крайне не вовремя, но дело точно не в нём, потому что картинка понемногу проясняется.
   О, а у жрецов вообще пичалька. Который на мушке, сначала боднул головой местный эвкалипт, плюхнулся на задницу, ошалело затряс головой, полез за пазуху, вытащил кулончик на цепочке и удивлённо на него уставился. Вот и до свидание. Изделию климовских оружейников все эти дёрганья мира оказались ни по чём и высокий лоб остроухого красавца украсила аккуратная дырка, а затылок уже совсем не аккуратная. Судя по появившейся вокруг него серой хмари, наглухо. Второй жрец аналогично, вёл себя не слишком адекватно, Стоял соляным столпом, словно прислушиваясь. Автомат дёрнулся с тихим хлопком, лязгнул затвором и второй эльф отправился к своим кровожадным богам. Или куда они там отправляются, в свой фэнтезийный ад?
   С остальными так не повезло, двое были вне зоны видимости, третий успел спрятаться. Что "радар", нормально, восстановился не в полном объёме, но тех кто за спиной уже видно? О да, жрецы в прострации, один из гоблинов пытается реанимировать кулончик как у почившего эльфа, видать связь капитально накрылась. А с его способностями всё нормально, о чём это говорит? Его способности и возможности жрецов, имеют разную природу? И ещё, только что было применено оружие с несколькими поражающими факторами? Ну, может природное явление, о котором им необходимо подробно разузнать. Вывести из строя жреца, опция полезная. Интересно, что такого смогли наворотить яйцеголовые? И ведь сработало. Вскрыли ли они систему связи гоблинов, он узнает дома, но то что обрушили связь противника, это да.
   Так, а это что за безобразие? Радар показал, как один из эльфов вдруг размножился аж до пяти экземпляров и мгновенными перемещениями начал приближаться к нему. Нормально, а зрение и слух вообще ничего не показывают. Вычислил его и создал ложные цели, молодец, толковый враг. И что теперь делать, как с таким бороться? Пожалуй, пора делать ноги. Не дожидаясь пока хитрый вражина подберётся к нему на расстояние удара, майор со всех ног ломанулся вперёд, к мёртвому жрецу с кулончиком. И чуть не нарвался полосу тумана с зелёной сферой на конце. В последний момент перед столкновением успел бросить тело на землю, перекатившись под заклинанием, которое пролетев мимо цели, врезалось в стоящее у него на пути дерево. Видимых эффектов не наблюдается, но вряд ли его благословить хотели.
   Не вставая дал короткую очередь в эльфа, промазал конечно, но заставил того спрятаться за ближайшее дерево, оборвав его приготовления к какому-то колдунству. И следом гранату. Попал удачно, эльфу должно было не слабо достаться, однако серой хмари, появляющейся после смерти живого существа, не наблюдалось. Ладно, наверное можно считать его ограниченно боеспособным, на ближайшие несколько минут, но осталось ещё двое. "Радар", вот они голубчики, по какой-то причине, не спешат на помощь своему товарищу. Ну, оно и к лучшему, устраивать с ними перестрелку нет ни малейшего желания. Того и гляди остальные преследователи подтянуться, тупо трупами завалят, если раньше не достанут магической пакостью.
   Оставшиеся эльфы въехали в ситуацию когда майор уже добежал до интересующего его жреца - связиста. Не останавливаясь рванул с его шеи кулон и прибавив скорости помчался к месту встречи с дирижаблем. Неприятным открытием для него стала скорость передвижения эльфов, остроухие уверено сокращали разделяющее их расстояние. Новые способности позволяли прибавить ещё, но тогда оставшиеся три группы преследователей слишком растянутся и сломают ему красивый план. Да и шут с ним, его дело разведка, а не уничтожение тварей, тем более, задача выполнена. Это всё побочные явления внезапного омоложения организма, гормоны играют как в молодости. Вместо, дело делать, хочется хорошей драки. Хорошо, мозги остались прежними, от того, земного циника бальзаковского возраста с чёрным юмором.
   Однако, спокойно выполнить первоначальный план у него не получилось. В последний момент увидел тончайшую паутинку из туманных нитей, перекрывавшую ему путь. Точно помнил, когда двигался к гоблинскому посёлку, ничего подобного на пути не встречал. Знакомая штука, демаскирующий признак минной засады. Всё это промелькнуло в одно мгновение и уже понимая, что затормозить или свернуть в сторону он уже не успевает. Демидов подпрыгнул, оттолкнулся ногой от ствола дерева, в попытке перепрыгнуть ловушку. С его новыми способностями шансы на удачный исход были весьма велики. Именно что были. Прыгнул-то он замечательно, дома в олимпийскую сборную прошёл бы без труда, однако, новые способности на этот раз сыграли с ним злую шутку. Скорость была слишком велика и траектория прыжка вышла недостаточно крутой, наверное, зацепил одну из нитей. Сначала его понесло куда-то, а потом ему выключили свет.
   Очнулся он от весьма болезненного удара по голени. Это лейтенант Серёжа может голенью не слишком толстое дерево перерубить, мутант деревянный. А старый майор человек нормальный, ему больно. Осмотрелся, ммм.... да, встрял. Над ним стоят двое ухмыляющихся остроухих, поигрывающие острыми железками. За их спинами аккуратной кучкой сложены его оружие и снаряжение, даже жетон с личным номером сняли. Вместо них появилась железка на шее. Вот так, сияние вокруг эльфов теперь едва различимо, а вокруг растений вообще отсутствует. Попытался включить "радар" - индейская народная изба, фигвам называется. Способность не просто отключена, все попытки воспользоваться отзываются острой головной болью. Плохая новость, в новом-то мире Демидов уже благополучно забыл, что ему сорок пять и у него что-то может болеть.
   Видимо для поймавших его эльфов, его потуги не остались незамеченными, потому как заржали в голос. Один из них, жестом показал ему встать и стимулировал Демидова ногой по зубам. Хорошо приложил, собака. Выцедив кровавою слюну вместе с осколками передних зубов, майор медленно поднялся, попутно мониторя своё состояние. Вроде подрыв на магической мине ничего ему не сломал. Кстати, ещё один бонус от нового мира, заживать стало всё как на собаке. Нет, наверное всё же быстрее, мелкие порезы с царапинами заживали прямо на глазах. Вот и сейчас, после того как его приложило взрывной волной, ощущается лишь некоторый дискомфорт. Там тянет, там побаливает, но острой боли нет, значит действовать готов. Что ж, товарищи эльфы, смогли заблокировать его убер плюшку, но голова-то у него по прежнему работает и умирать на алтаре ни кто не собирается. Вдох, выдох. Сосредоточился, останавливая внутренний диалог и попутно вызывая ощущения, возникающие при изменении сознания. Есть.
   Слишком близко стоят к нему и друг к другу остроухие. Скользящий шаг вплотную к правому, левой блокировать руку с мечом, правой апперкот точно в подбородок. Противник поплыл. Рванул его вооружённую руку, закрываясь его телом от второго эльфа и толкнул потерявшего ориентацию эльфа на его напарника. Естественно не сработало, эльф предполагаемо ушёл в сторону, где его встретил кулак Демидова. Крепкая голова у товарища, пришлось добавить по яйцам. Сработало, а теперь, когда его начало крючить, носком ботинка в горло. Первый, ещё не пришедший в себя после нокдауна, ударил его мечом. Слишком медленно и неуверенно, можно сказать, не ударил прицельно, а скорей махнул в сторону. За что и поплатился. Майор увернулся от меча, резко сблизился и взял эльфа на бросок переворотом, только бросать не стал, а воткнул его головой в землю. Ещё и собственного веса сверху добавил. Интересно, а со сломанной шеей эльфы живут?
   Едва различимое сияние вокруг обеих, в наличии. Серой хмари не наблюдается, предположительно, оба живы. А ведь первому он нанёс смертельный удар. Поправка, видимо для человека смертельный, к ушастым это не относится. Ладно, времени нет разбираться, погоня скоро будет здесь, а у него "радар" отключили. Быстро экипировался обратно и хотел уже побежать к месту встречи. Ага, разогнался, куда бежать-то? Со всеми этими манёврами, он здорово отклонился от пути по которому выдвигался на разведку. Солнце, вон оно родимое, пробивается сквозь плотную листву, значит ему в противоположную сторону. Только куда конкретно? Электроника? Работает, что не может не радовать.
   Порадоваться не успел, рядом просвистела стрела и по оперение вошла в рядом стоящее дерево. Дерьмо! Настигла одна из групп охватывавшая его с левого фланга. Швырнул гранату в их сторону, дал очередь на остатки магазина и перезаряжаясь на ходу, рванул в предполагаемом направлении дирижабля.
   - Пузырь, ответь Графу.
   - Граф, Пузырь на связи.
   - Включи мне маяк, я заблудился.
   - Принял, смотри - теперь чудеса координации, петляя на полном скаку попасть пальцем в нужный ярлычок на экране тактического планшета. Хорошо что последний противоударный и на тренчике. Ещё бы на корягу какую не налететь.
   - Есть контакт - с нескрываемой радостью выдохнул Демидов, когда на экране появился сигнал от маячка - готовьтесь, иду паровозом.
   Готовьтесь, оптимист блин. Электроника показывает дальность до дирижабля около четырёх километров. Система оценивает расстояние по мощности сигнала, у которого на пути полно деревьев, значит на самом деле чуть меньше. Но их ещё надо пробежать, а одетый ошейник преподнёс неприятный сюрприз, сделав его обычным человеком, со всеми вытекающими последствиями. Для его случая, состязаться в скорости с эльфами он уже не мог. Что они ему немедленно продемонстрировали. После одного из скачков в сторону, мимо него пролетела не стрела, а нечто расщепившее ствол в пару обхватов толщиной. Дерьмо, придётся драться, иначе прибьют. Если остановиться, то эльфы свяжут боем, потом подтянуться гоблины и его тапками закидают. Все варианты плохи.
   В очередной раз резко сменив направление, Демидов спрятался за дерево, развернулся вскидывая автомат поймал глазом настигавшего его остроухого. Тот не успел среагировать на его резкий манёвр и поймал в грудь три шестнадцатиграммовых пули. Каким бы живучим он не был, из игры он выведен на долго и с гарантией. И быстрей менять позицию, один связной капитан, описывающий свои наблюдения, очень сильно на этом настаивал. На видео с его тактической камеры, выглядело вообще феерично. Нашёл товарищ удобную позицию с которой можно было, как он думал, безнаказанно расстреливать тварей, так его тут же припечатали глыбой льда. Это в регионе где температура даже ночью ниже плюс двадцати не опускается.
   Вовремя! Ох как вовремя он от туда свалил. Уже на новом месте майор увидел на старой позиции торчащий из земли кол. Старины Фрейда на вас нет, длинноухие твари. Убить и то через жопу пытаются, извращенцы. Так, и где они? Как же плохо без "радара". Как он без него вообще жил? Хрустнувшая сбоку ветка заставила Демидова бросится наземь, пропуская над собой струю пламени, извивающуюся словно лента гимнастки. Тренированное тело сделало всё само, перекат на спину, ствол автомата чуть вверх, короткая очередь эльфу в живот. Бесконтрольное заклинание сорвалось с его руки, пропахало грунт и рассеялось. Встал на одно колено и всадил в корчащегося противника ещё очередь.
   Вроде всё, эльфы кончились. Сопровождая взгляд стволом автомата, осмотрел джунгли. Нормально, гоблины отстали метров на двести, для его плана самое оно. Сверил своё движение с показаниями планшета и уже собирался продолжить бег, когда взгляд зацепился за умирающего дроу. Вот дерьмо, женщина, причём красавица. Не то что бы после сорока пяти прожитых лет и трёх пройденных войн, непотребство с Грузией за войну не считается, он рефлексировал по поводу уничтоженного противника, просто никогда не понимал, что заставляет женщину заниматься подобными вещами.
   Опять вспомнился Грозный образца зимы девяносто пятого, когда он, ещё зелёный лейтенант, первый раз столкнулся с этим явлением. Тогда, он нашёл лёжку снайпера и устроил ему сюрприз с парой гранат. На следующий день, нашёл там совсем молоденькую девушку со снайперской винтовкой. Тогда о женщинах снайперах ходили одни лишь слухи, в которые особо не верили, а вот поди ж ты. Он ещё удивлялся, почему на лёжке мягкие игрушки расставлены. В тот раз он устраивал ловушку особо пакостным образом, так, что бы снайпер не умер сразу, а как можно дольше помучился. Это была его последняя ловушка такого плана, с тех пор, все его минные засады убивали быстро и с гарантией. Всё же, есть на войне вещи, которые делать нельзя, после которых человек перестаёт быть человеком. Бессмысленные мучения, одно из них. Автомат привычно дёрнулся в руках.
   Оставшийся путь прошёл без происшествий. Все три отряда преследователей наконец-то соединились и теперь плотно висели у него на хвосте, а Демидов и не думал отрываться. Чем он больше их сейчас соберёт, тем потом работы меньше. А вот и место назначения. Обширная поляна на пологом склоне невысокого холма. Единственное в округе открытое место, где преимущества земного оружия можно использовать по полной. Как показала практика столкновений за последний месяц, не смотря на их техническое преимущество, в джунглях у тварей весьма не плохие шансы. Боле-менее сильный маг может даже расправиться с легкобронированной техникой. Опять же големы, против которых бесполезна лёгкая стрелковка, нужен двенадцать и семь, а лучше всего гранатомёт, которых остаётся с каждым днём всё меньше и меньше. При том, что даже выпуск выстрелов к семёрке, пока в планах не стоит, а про современные модели лучше вообще разговор и не затевать. Мужиков которые занимаются производством и так трясёт, а если заикнуться про гранатомёт, вообще кондрашка хватит.
   - Пузырь на связь -- бросил на бегу Демидов.
   - Слушаю тебя Граф.
   - Выдвигайтесь на позицию, готовьтесь открыть огонь.
   - Мы уже на месте, видим тебя и твой не хилый прицеп.
   - Замечательно, тогда начинайте как только я спрячусь.
   - Принято, открываем огонь как ты спрячешься.
   Собственно, ждать осталось не долго, даже совсем чуть-чуть. Майор с разбега сиганул в стрелковую ячейку заранее отрытую в конце поляны. За спиной раздался восторженный рёв тварей, наверное подумали что он споткнулся, ну-ну. В следующий миг звуки леса и настигающей погони, утонули в грохоте разнокалиберных стволов работающих с дирижабля по плотной толпе преследователей. Что тут сказать, ой, сюрприз.
   Время он не засекал, но по ощущениям, стрельба продолжалась около минуты. Потом ещё минут пять снайпера, получавшие целеуказания от корректировщиков способных видеть ауру, отстреливали недобитых тварей. Неожиданно, редкие хлопки СВД перекрыл раскатистый глас ковровской винтовки. Охренеть, что у них там происходит, если Церенов не пожалел снайперского патрона?
   - Пузырь, доклад. Что у вас происходит?
   - Теперь норма. Одна из тварей не хотела умирать, прикрылась тушей орка и начала магичить. Вот и пришлось его накрыть с гарантией. Кстати, можно выходить, это был последний, сейчас сами подлетим -- Демидов выглянул из окопа, нормальный мясокомбинат они устроили, преследовало его в общей сложности больше сотни различных тварей, теперь все лежат здесь. И такое место замечательное засрали, ну ничего, местные зверюшки приберут, они даже вонючими гоблинами не брезгуют.
   Странно, а почему с одетым ошейником он не видит этой хреновины, что после смерти живых существ образуется? И вообще, почему в новом мире они обрели способность видеть всякое? Ладно, с магией у них более менее логично, мозги у каждого разные, но глаза-то у всех по большому счёту одинаковые. Специально урвал минутку, сходил в госпиталь проверился. Сравнили с результатами последней диспансеризации, ничего. Откровенно говоря, диспансеризация не серьёзное обследование, просто позволяет судить может ли военнослужащий выполнять обязанности на занимаемой должности или уже отработал своё. Но что-то же они должны были найти? А-то кроме "Юрий Анатольевич, прекрасно выглядите" и "Демидов, старый ты пердун, ну на хера ты пластику сделал" ничего нового о себе не услышал. А изменения были, причём принципиальные. А товарищи исследователи, как гэбисты, так и свои, сей интересный феномен предпочли не заметить. Дармоеды, мать их. Ну ничего, один уже сортиры чистит и до этих доберётся.
   Пока майор обещал яйцеголовым все кары земные, придумывать которые горазд человек большую часть сознательной жизни отдавший армии, подчинённые подвели дирижабль к месту бойни, скинули якоря и начали спуск грузовой платформы с трофейной командой. Тут надо отдать должное покойному губернатору, с этим заводом, жулик словно предвидел попадание в другой мир. Если дома, польза от дирижаблей была, мягко говоря сомнительна, то в новом мире это была супер-пупер вундервафля. Первый экземпляр боевого дирижабля, тот, который раньше висел над Комсомольской горкой, получился так себе. Изначально, это была не большая прогулочная модель, которую мужики из лётного училища за пару дней превратили в летающее пулемётное гнездо, со всеми вытекающими из этого недостатками. Не смотря на это, всякое судоходство на реке, он перекрыл наглухо и самое приятное, сделал это с минимальными затратами.
   Вторая модель, которую передали в его подчинение, была грузовой и собрана не на коленке, а на заводе, из предназначенных для этого материалов. Без кривляний, чудо техники. Грузоподъёмность сорок тонн, скорость, теоретически до двухсот километров в час, в воздухе может находиться..., да шут его знает сколько. Помимо того, что летает, дирижабль работал солнечной электростанцией, на верхней части баллона располагались солнечные модули, а начинка электростанции в специальном отсеке внутри грузового салона. Так что, летать он мог, наверное пока жратва у экипажа не кончится. Современные материалы преодолели поганое свойство гелия просачиваться через любые преграды, летай не хочу.
   Вот они и развернулись во всю ширь, благо площади позволяли. Устроили спальное помещение, столовую и гостиную. Всё это оборудовали по последнему слову техники, благо дармовой энергии полно. Установили свою разведывательную аппаратуру, ещё и на холодильники с кондиционерами хватило мощности. Даже душевую устроили. Завис над любой речкой, скинул шланг, закачал воды в баки и мойся на здоровье. Мишка как увидел во что они превратили цеппелин, только и смог выдавить "Демидов, ты на старости лет умом тронулся? На хера тебе весь этот хлам?". Лично ему, конечно не для чего, после двадцати семи лет службы, комфорт или его отсутствие, становиться абсолютно без разницы. Делал скорей для молодёжи, она такие вещи ценит. И понты разведчиков ещё ни кто не отменял, а когда они подкреплены в реальности, это создаёт благоприятную морально-психологическую обстановку в коллективе. В крайнем случае, если расстреляют боекомплект, можно бомбить противника диванами. Вот гоблины о..., это же чистой воды психическая атака, круче чем матросы на зебрах. На такие доводы Лизерман только покрутил пальцем у виска, типа, чем бы дитя не тешилось.
   - Юрий Анатольевич, у вас с аурой что-то не то и бижутерия на шее не штатная. Не хотите рассказать что случилось -- поприветствовал его лейтенант Серёжа.
   - Синицин, ты сама наблюдательность -- вздохнул Демидов -- ценное качество для разведчика. Но развитый инстинкт самосохранения, качество ещё более ценное. Ты меня андестенд?
   - Понял, виноват, был не прав.
   - В чём именно?
   - Неудачный юмор в отношении непосредственного начальника.
   - Молодца, учись пока я жив. Где там наш специалист по местным реалиям?
   - Да вон, трофеями занимается.
   Так точно, пока парни грузят железяки, товарищ потрошит магов на предмет чего ценного. Звали его для слуха русского человека достаточно дико -- Воордт Крамдт. Да, тот самый мужик, которого они освободили в гоблинском посёлке в день переноса. За месяц, в большинстве случаев уже научился понимать что от него хотят и теперь работал вместе с разведчиками. По его объяснениям, он и в самом деле был сержантом на военном пароходе, в одном из королевств аж на другом континенте. Имел некоторые способности к магии, но на полноценного мага не тянул, по этому занимался обслуживанием всякой магической техники. Умел работать почти со всеми видами магического вооружения, кроме совсем уж экзотических. А в этом деле оказалось масса нюансов. Словом, в их положении, очень ценный товарищ.
   Почему он не стал учится на мага? Это отдельная и не очень весёлая история. Родиной ему приходилось королевство по своему социальному устройству очень похожее на Россию девятнадцатого века. Есть дворяне, у которых хруст французской булки, и все остальные, которым порка по субботам. Кто не согласен, тот бунтовщик и его немедленно на алтарь. Магия? Это только для дворян, сиволапое быдло не смеет о таком даже мечтать. За попытку научиться самостоятельно -- алтарь. Вот так и жили.
   Однако, время идёт, прогресс не стоит на месте, появляется новая техника и новое оружие и с этим приходится считаться. Но дворянству очень не хотелось признавать остальное быдло за людей, да и вроде по старинке справлялись, пока тогдашний король не подружился с князьями орков и не решил вместе с ними проверить на прочность империю тёмных эльфов. Попутно поправив свою финансовое положение и до кучи проредить расплодившееся за годы мира дворянство. У них даже почти получилось. Мощным ударом, объединённое войско смяло пограничные отряды эльфов и не отвлекаясь на пограничные крепости, хлынуло в глубь империи.
   План был простой, пока эльфы приходят в себя и силятся понять, что произошло, кто виноват и что с этим делать, армия вторжения наскоком берёт один богатый город, грабит его подчистую и вместе с добычей сплавляется по реке, в устье которой её поджидает флот союзников. У них даже почти получилось. Только на войне "почти" в зачёт не идёт. В город они то вошли, но слишком долго провозились увязнув в уличных боях, после которых грабить стало просто нечего, а потеря времени стала для них роковой. Тёмные эльфы опомнились, подтянули силы и пустили армию грабителей на удобрение.
   Но это была только завязка истории. Эльфы, что светлые, что тёмные, живут очень долго и память у них прекрасная. В смысле, мстительные твари, обид не прощают, тем более таких. И вот однажды ночью, их флот заявился в столичную гавань, по совместительству главную базу военного и гражданского флота. В первой волне шли так называемые защитники, бронированные колёсные пароходы, практически неуязвимые для оружия и магии. Да, сильный маг может прожечь броню БТР и вызвать детонацию боекомплекта. Но что такое БТР по сравнению даже с не самым большим кораблём. Любой маг быстрей сам кончится, чем утопит бронированного монстра своими заклинаниями. Если только взять его на абордаж и кингстоны открыть. Или божественную мощь призвать, тогда, да, с гарантией.
   Но вот беда, перед атакой на гавань. В город проникли диверсионные группы эльфов, которые по тихому вырезали большинство сильных жрецов. Дроу тогда потеряли всего одного защитника, а королевский флот прекратил своё существование практически полностью. Частично утонул, частично перешёл в собственность эльфов. Ладно там флот потеряли, так злобные эльфы прямо с кораблей бросились на штурм столицы. Мощные стены ни капли не помогли, так, чуть задержали волну атакующих. Защитников в буквальном смысле смело со стены работой магов и огнём многочисленных метателей. Причём последние не стояли на позиции, а передвигались в боевых порядках. В тот день, дроу убили всех разумных, кто находился в городе, исключение сделали только для работников нескольких посольств.
   Блестящая операция стала возможна по одной причине, каждый солдат империи по своим боевым качествам на голову превосходил королевского солдата. И речь не об эльфах, эти само собой. В императорской армии служило не меряно и людей и гномов. Дело в самих разумных. В империи отличная социалка и обязательное начальное образование. И естественно, нет ни какого рабства. Образование, не просто читать писать, а ещё и основы магии. Нет, среди людей и гномов проживающих в империи, магами становится почти столько же, как и в остальных уголках Лиены. Но худо бедно управлять своей внутренней силой, умеет подавляющее большинство. А если ты умеешь управлять внутренней силой, то без проблем сможешь пользоваться магическими пулемётами и прочими техно-магическими устройствами. По большому счёту, как бы это смешно не звучало, качество человеческого материала у тёмных эльфов, оказалось выше, чем в человеческом королевстве.
   После такой плюхи, человеческое дворянство сильно задумалось, дроу твари злобные, пока всех не перебьют, не остановятся. Да ещё после такого удара оживились остальные внешние враги. С потерей флота, активизировались пираты, буквально опустошавшие побережье. Надо с этим что-то делать, только вот что? Эльфийские прихвостни, даже без поддержки магов, расстреливали благородных воителей с безопасной дистанции, не давая возможности приблизится для удара магией и тем более сталью. А эти плавучие стальные монстры, с которыми невозможно бороться обычными средствами, как с ними? Себе бы завести, но кто всю эту техномагию обслуживать будет? Точно не дворяне.
   Поэтому, пришлось им пойти на некоторые реформы. Понятно, что учить быдло ни кто не собирался, и в страшном сне не такое не могли представить, однако, организовать несколько школ им пришлось. Надо же было где-то обучать народ работе с новой техникой. В принципе, выучили и корабли купили, начали небезуспешную войну с пиратством, в которой особо отличился корабль с примерным переводом имени "Яростный гром", на котором служил сержантом Воордт Крамдт.
   Получилось прекрасно, но люди как были рабами, так ими и остались, порки по субботам, зуботычины, в тяжёлых латах на солнцепёк и прочее скотство. Как показала практика, это являлось большой ошибкой. Люди были уже не те, постоянная война изменила их. Они превратились в воинов, привыкших побеждать. А с такими людьми скотство не прокатывает. И в один прекрасный день на "Яростном громе" вспыхнул бунт, со всеми вытекающими последствиями, как то расправа над дворянами, обстрел здания морского министерства и дворянского собрания из корабельных метателей и убытие в нейтральный порт. Чисто броненосец Потёмкин.
   Правда, всё это они узнали не от него самого, он языком на столько не владел, а от собственной контрразведки. Дуремар бдил и как обычно ни кому на слово не верил, пригласил с Дзержинского специалистов с полиграфом. Приехал мужик в компании с девкой из местных. Нет, выглядела она вполне нормально, он бы и внимания на неё не обратил, молодая симпатичная, но не в его вкусе, да и мало ли кто там у комитетчиков работает. Она сама спалилась, как увидела его, сразу как то сдулась, побледнела, а потом прижав руки к груди низко поклонилась. Оказалось, девка из первой партии иномирян, которую ещё курсанты отбили.
   Студентка, обучалась на магичку специализирующуюся на "залезть разумному в мозги". Не как земные мозгоправы, просто тонко чувствующие собеседника, эта на полном серьёзе может мысли читать. Шут его знает на сколько в тот раз был серьёзен Дуремар, с его вечными шуточками. Но то что голова у девицы работает не хуже компьютера, сомнений не вызывало. Месяца не прошло, а она уже уверенно объясняется на русском. Акцент конечно жуткий, но понимает почти всё с первого раза. Без сомнения, круто. Сам Демидов, не смотря на участие в двух кавказских компаниях, по чеченски говорил через пень-колоду, так что перед девицей можно снять шляпу.
   Коллега оказался человеком известным, девица как его увидела, так на некоторое время задумалась, вспоминая, где его видела. И довольно быстро вспомнила, рожа их консультанта фигурировала в розыскных листах королевства Ниелла, по факту мятежа на боевом корабле. За него даже награда положена. Вот он и прятался вдали от цивилизации в одном из вольных баронств, командуя там сторожевым пароходиком, пока не попал в плен гоблинам.
   Вот по результатам этой проверки, они и узнали всю подноготную своего консультанта. За одно, он получил прозвище Потёмкин. По заверению Дуремара, совместное использование магии и земных разработок при допросах, даёт великолепный результат. Вероятность получения достоверной информации, практически стопроцентная. Демидов заинтересовался, детектор лжи далеко не панацея, обычный человек может его достаточно просто обойти, нужно лишь хладнокровие сохранять, а что то вытянуть из подготовленного человека, вообще без вариантов. А тут, надо же, гарантированный результат, можно порадоваться за товарищей. Когда уже им забацают техномагические девайсы?
   Майор оторвал Потёмкина от увлекательного процесса мародёрки и показал ему на свой ошейник и объяснил жестами, что желает от него избавиться. Коллега долго его исследовал, потом развёл руками и выразительно показал, что при попытке просто снять, это удастся исключительно вместе с головой. Вместе с головой не хотелось, ему, как старшему офицеру в неё есть положено. А ведь в инструкции имелся пункт про ошейники, и про модели в которых предусмотрен самоподрыв, там тоже написано. И надо же, ему одели как раз такой. Как теперь его снимать? Если он правильно понял, аккумулятор в них подзаряжается непосредственно от разумного на которого эту пакость одели. Б..., вот же вляпался, профессионал, бля.
  
  
   С последствиями своих похождений им удалось разобраться без особых проблем, помог статус посла и новое имя Шаен. Освобождённая цитадель вернулась под контроль государственных служащих, арестованный народ попал в цепкие лапы разумных из дома дознания. Спасённые маги, лишившиеся клятвы на крови, погружены в сон и упрятаны в самое глубокое подземелье под надёжную охрану, до прибытия специальной комиссии. Рядом с ними поместили свихнувшегося мага, за которого им причитается премия. Все положенные рапорта написаны, письмо для учителя подготовлено. Всё это упаковано в заминированный ларец который вскрыть может он один. По крайней мере, Дара очень на это рассчитывала, и не безосновательно, накрутила она там будь здоров. С помощью принцессы вытянула в арсенале накопитель на гранд магистра, который выступал в качестве заряда. Если рванёт, все данные превратятся в мелкую пыль, даже боги не узнают, что в той шкатулке лежало. Шкатулку поместили внутрь расконсервированного лича и в сопровождении ещё пары личей, отправили в крепость. Перестраховалась конечно, но в таких делах, как говориться, лучше перебдеть. А в качестве курьера - охранника, никого лучше ещё не придумали. Лич тварь не слишком сообразительная, выполнит приказ от и до. Транспортируемый груз его не интересует ни в малейшей степени. Погода ему не помеха, пить есть спать ему не надо, соблазнить подкупить или испугать невозможно. Связываться с такой тварью решится далеко не каждый и хоть с мозгами у неё слабовато, магической мощи легко хватит на среднего магистра. Плюс, само по себе уничтожение ценного имперского имущества, к которому приравнивается лич, есть коронное преступление, за которое будут искать без срока давности. В целом, лич на побегушках, штука донельзя полезная.
   Приняли изъявления любви и обожания от городского руководства и народа который они вытащили из подземелий в цитадели. Посмотрели на звездорожденного с имперским подданством. Визуально ничего необычного, эльф как эльф, с удовольствием распотрошила бы ему голову, дабы найти отличия, но нельзя, подданный. Быстро договорились с капитаном трёхмачтового клипера идущего в Тиану и помахали гостеприимному городу ручкой. Скоро туда прибудет императорская комиссия для расследования произошедшего и всем должностным лицам станет очень неуютно.
   Путешествие по океану, что может быть скучнее? Хм, вообще-то может. Например писать нудные отчёты в кабинете. Да и не такое оно и скучное, погода отличная, компания хорошая, клипер летит по волнам. Экипаж зафрахтованного человеческого корабля отчаянно трусит, глупыми вопросами ни кто не надоедает и вообще, старательно избегает встречаться со своими пассажирами. Даже на не очень одетых Нари с Шаен, развалившихся на солнышке, боятся взглянуть. Репутация великая сила. И чтиво интересное имеется, как раз на путешествие хватит.
   По поводу чтива, отдельный разговор, в качестве его, выступал императорский подарок для человеческого мага. Просто книга, не упакованная, заклятьями не защищённая, бери да читай. Взяла полюбопытствовать и оторваться не смогла. Это был не совсем труд по магии, скорей систематизированные и слегка прилизанные данные из рабочего дневника, сведённые под общий заголовок "Критическое воздействие". И самое интересное, судя по выкладкам, автором явно был общий маг, потому как о разрушении чужих плетений ни какой другой маг писать не будет. А ведь большинство разумных свято верит, что император маг жизни. В принципе, одно другому не мешает, тем более и папа у него был общий маг. Но император всегда позиционировал себя именно целителем. Странно, с чего такая скромность? Не понятно.
   За-то, в самой книге было всё чётко и понятно. Без лишнего словоблудия, расчёты, особенности выполнения, потом варианты применения. Не сказать, что труд содержал для неё какие-то жуткие откровения, всё же училась она не у последнего мастера, но безусловно, чтение получилось занимательным. Хотя бы, с точки зрения понимания особенностей мышления их "горячо любимого" императора. В своё время, она, как боец особой сотни имела сомнительное счастье познакомиться с ним лично, но это так, пару раз побывала на приёмах, не больше. Теперь личность императора открывалась ей с другого ракурса. Что тут можно сказать, муж скрупулезный, однако при этом не занудный, пожалуй наоборот. Некоторые, далеко не тривиальные задачи, решал с изяществом и остроумием. В целом, подтверждал продемонстрированное им на площади, очень опасный мужчинка.
   Подобная идиллия продлилась две недели, пока они не попали в полосу штиля. На третий день к ней робко подошёл капитан и поинтересовался, а не мог бы многоуважаемый командир звезды запрячь своего мага воздуха не много поработать, по толкать корабль вперёд. Оригинал, он где-то видел мага который занимается такой ерундой? Озвучила ему расценки мага воздуха класса Сари, предложила договориться самостоятельно. Человек взглянул на её мага воздуха, который в этот момент упражнялся с мечом, резко поскучнел и отвалил. Большой оригинал, он их везёт за деньги, а они должны на него за так работать. Сами они ни куда не торопятся, могут поваляться на солнышке, покупаться в море, если что, магиня воды имеется, все глупые хищники быстренько всплывут брюхом к верху. Красота.
   Приятное времяпрепровождение закончилось через пару дней от разговора с капитаном, перед рассветом. Лёжа в приятной полудрёме, Дара почувствовала странное возмущение в потоках силы. Точнее не так, возмущение было как раз очень знакомым, рядом появился тёмный алтарь. Кому конкретно посвящённый, пока сказать тяжело, но то, что на нём умерло не мало разумных, без сомнения. У народов степей и морских орков есть специальные переносные алтари. Серьёзно подойти к вопросу, игрушка ни о чём. Энергию почти не запасает, нормальным проводником божественной силы служить не может, по большому счёту годен воздух греть и лишний раз засветиться перед божеством. Правда, есть у него одна положительная функция, связь, собственно, всё. Само божество к ним относится прохладно. А вот стационарный, это да, как правило здоровенная плита из чёрного или тёмно-красного гранита, которую особо не потаскаешь и которая артефакт будь здоров. Может быть и накопителем почти бездонным и связь с божеством на раз устанавливается. В этом то вся странность, за кормой она ощущала именно стационарный алтарь. Понятно, ничего невозможного в его транспортировке нет, задача решаемая. Дело в здравом смысле. Для служителей богов создать новый алтарь деяние почётное, за которое от божества обязательно перепадёт. А вот за случайно утопить уже созданный .... Был давным давно печальный инцидент, показавший всем заинтересованным лицам, что у божества фантазия работает не в пример смертным.
   И так, с курса они не сбивались, она следила по звёздам, а островов на пути нет. Значит возникает три вопроса, кто и зачем потащил алтарь через океан и почему в путешествии нельзя было обойтись переносным? На первый взгляд, шкурка выделки не стоит, риск велик, а выгода сомнительна. Единственное, что приходит на ум, у тёмных имеется куча младших жрецов, которые ещё не заслужили особого внимания божества и не могут получить от него энергию напрямую, по этому вынуждены пользоваться алтарём. Эх, ведь на инструктаже перед отправкой предупреждали о подозрительной активности тёмных и надо же, вляпались.
   - Подъём - заорала подскочившая девушка. Сонливость как ветром сдуло. Вся ситуация с алтарём может говорить только об одном, тёмные собрались воевать. Значит, будут наполнять алтарь энергией и повышать уровень жрецов при любой возможности. Они как раз и есть эта возможность. Океан большой и непредсказуемый, случайностей может произойти много, свидетелей мало. Ну не вернётся один из клиперов в порт, дело житейское. И ещё, есть у почитателей богов одно неоспоримое преимущество, посредством алтаря, могут связаться со жрецом у другого алтаря, на любой дальности. Своего божества, естественно. Весь мир уже давно знает о переменах произошедших в империи, теперь для любых тёмных, они наравне со звездорожденными, цель номер один. Вымпел посла на мачте подействует на них как эльфийка на стадо гоблинов. Разорвут на алтаре.
   - Нас догоняет корабль с тёмным алтарём на борту - пояснила она собравшейся звезде - Не походная поделка, а настоящий алтарь, примерно такой, как мы уничтожили последний раз. Какие предложения по предстоящей схватке?
   - Стационарный алтарь наверное сопровождает куча народа. Может попробуем оторваться - предложил Сари - часа три смогу дать этому корыту максимальную скорость.
   - А смысл - пожала плечами Нари - тягаться с алтарём бессмысленно, в нём по любому энергии больше. А ты после такой гонки будешь как как сонная черепаха. Предлагаю потягаться с ними на расстоянии, с мастером общей магии есть некоторые шансы даже против алтаря. Пока наш капитан не даёт им магичить, мы их утопим.
   - Плохая идея - буркнул Шер - даже если мы их утопим, есть отличный шанс самим остаться без корабля. Я за абордаж. Пусть их много больше, но если выбьем главных, алтарь им не поможет.
   - Поддерживаю - включился Лайет - по статистике морских боёв, если на обоих кораблях находились примерно равные по искусству маги, в половине случаев гибли оба корабля. Со стационарным алтарём наверное плывёт целая толпа жрецов, все их заклинания отразить не сможем. А мы так далеко от земли, что наверное даже принцесса не доберётся. Я прав?
   - Я знаешь ли, никогда не пыталась проверить свои возможности столь экстравагантным способом - фыркнула Шаен - плыть нам ещё дней десять точно, и наверное ты прав. Я за абордаж.
   - А что вы на меня смотрите - усмехнулся Деррик - ближайшая земля так далеко, что я её даже не чувствую, одни камни балласта в трюме. На дистанции могу помочь вам исключительно как накопитель или щиты подержать. Опять же, если сразу не получиться их утопить, бой превратиться в бодание у кого энергии больше, где всё преимущество у них. Я за ближний бой. Накопителей полно, из камней балласта наделаем мин и на близкой дистанции я буду полноценным бойцом.
   - Вижу положительные и отрицательные моменты у обоих предложений - задумчиво протянул Кэриэль - но я предпочёл бы бой на дистанции. Если командир засекла его с такого расстояния, значит из серьёзного храма, и свита у него соответствующая, накоротке мне кажется шансов нет, нас смогут банально трупами завалить. А на дистанции, скроем свою энергетику, притушим ауры, усыпим их бдительность, подпустим поближе и ударим разом. Потом ставим "щит хаоса", а Сари разгоняет это корыто. Скорей всего им уже будет не до нас. По статистике - огненный маг подмигнул лейтенанту - побеждает тот, кто первый ударит. Я за первый удар с расстояния.
   Пришло время Даре принимать окончательное решение. Оба варианта в одинаковой степени плохи, трудно даже определиться какой из них хуже. Происходи дело в прибрежных водах, ударили бы издалека, нет вопросов. Чужой корабль, не дороже собственной жизни, а посреди океана, он и есть жизнь. И в рукопашную лезть на превосходящего противника не хочется. Там наверное народу, не меньше двух сотен. С алтарём естественно попёрся весь храм, а это до полусотни магов, из них пара тройка могут быть весьма опасны сами по себе, а подключившись к алтарю или на прямую призвав божественную мощь, смогут разметать их останки по всему океану. Плюс, ещё не меньше полусотни обычных служек, тоже владеющих магией. В целом, при любом решении шансов уцелеть у них не слишком много. Если откровенно, то нет вообще.
   - Значит так, работаем на дистанции. Первый удар, Шаен, Кэриэль, Шер и Нари. Красотка, ты сделай несколько пробоин в корпусе, парочку обязательно рядом с отсеком где алтарь, пусть дёргаются. Огонёк, на тебе такелаж. Шер и Нари, на вас маги, цели распределите самостоятельно. Деррик, Лайет, на вас "щиты хаоса", постарайтесь закрыть как можно большую площадь корабля. Сари, на тебе всё что пролетит через их щиты. Я как обычно, пытаюсь помешать их магам. Второй удар, Шаен продолжаешь обрабатывать корпус их посудины, чем больше они примут воды, тем лучше, если почувствуешь, что твой "ледник" способен пробит корабль насквозь, швыряй его так, чтоб повредить им рулевое управление. Шер и Нари, продолжаете долбить магов. Кэриэль, присоединяешься к ним. У остальных задача та же. После второго удара, действуем по обстановке, но приоритеты прежние. Преступайте к маскировке.
   Магический поединок как правило скоротечен, пользуясь внезапностью как раз пару ударов нанести успеют. А дальше... дальше бой превратиться в хаотичную свалку, планировать которую бессмысленно. Послала "зов" капитану, человек не маг, разговаривать с ним нельзя, но поймёт кому он понадобился. Заспанный капитан примчался через несколько минут, молодец. Обрисовала ему ситуацию, человек попался опытный, прекрасно понял, чем им грозит встреча с кораблём перевозящим тёмный алтарь. Ситуацией проникся, заверил её, что его корабль и команда полностью в её распоряжении. Правда ни какой серьёзной поддержки они оказать не могли, из вооружения на корабле находилась баллиста и всего два метателя. Один с двумя зарядами "копья огня", но человек с достаточным для активации даром остался в Тиане, и второй с помощью "воздушного потока" стрелял в противника маленькими свинцовыми шариками. Заряда в нём хватало на пятьдесят выстрелов. Вблизи, по не прикрытому доспехами или магией противнику отработает нормально, но против разумных в специальной броне, практически бесполезен. А что она хотела, это не имперский крейсер, а обычный купеческий корабль.
   Вскоре возмущения в силовом поле почувствовали Нари с Шером, а когда корабль жрецов показался на горизонте, алтарь почувствовали все остальные. Четырёхмачтовая шхуна движущаяся за счёт вращения двух огромных колёс расположенных по бортам. Трубы не видно, да и не применяют паровики на океанских кораблях. Магический двигатель? Дорогое удовольствие, обычно его на маленьких корабликах устанавливают, а на такую дуру...? Нет, скорей всего стандартная схема, пара личей или химер запитанных от алтаря крутят колёса - кораблик плывёт.
   - Шер, что по разумным - поинтересовалась Дара.
   - Триста двадцать пять, из них один грандмагистр, два армагистра и ещё четыре десятка с достаточно сильным даром, чтоб считаться бакалавром. И полный трюм неактивированной нежити, не пойму какой.
   - Нари, ты что скажешь - капитан обратилась к своему специалисту по смерти.
   - Алтарь из Шедоуна, и если там действительно грандмагистр значит, у нас неприятности.
   - Скорей всего так и есть, я тоже чувствую сильный дар.
   - Это Шарури Нури Элаен из дома Летящих по ветру. Глава восточного храма и ...
   - Троюродная бабка нынешнего императора, якобы отличный воин и маг. Плевать, наш светоч мудрости обозначил свою позицию по тёмному жречеству. Да и про её умения ничего толком не известно, в настоящих боях она никогда не участвовала, как все тёмные, типичный турнирный боец. Расскажи, что по нежити?
   - Пока не активна, не могу точно сказать, там она набита как сельди в бочке, но точно вся высшая. Где они её раздобыли в таком количестве? И про бабку ты не поняла, она не просто верховная жрица, она паладин. Пять лет назад удостоилась, во всех газетах раструбили.
   - Дерьмо - Дара в раздражении топнула ногой - план меняется, идём на абордаж!
   Паладин это плохо, очень плохо. Магией его убить весьма и весьма проблематично, по крайней мере, она о таких случаях вообще не слышала. Во время боя, божество вешает на него некую модификацию щита хаоса. Очень занятную модификацию, к нему не пробиться, а он может долбить их заклинаниями прямо через щит. Нет, конечно можно уронить на бабушку глыбу льда, или взять камень из балласта разогнать его хорошенько и запустить в бабульку, мачту уронить, в общем, приложить чем-нибудь тяжёлыми и быстрым. Меры действенные, если конечно попадёшь. Вот только в последнем есть серьёзные сомнения. Грандмагистр, да ещё паладин, это не тупой неповоротливый голем. Нет, только рукопашная, подобраться со спины и срубить голову, так будет правильней.
   Отличный план, как бы его ещё и в исполнение привести? Надо их отвлечь, переключить внимание, хоть на мгновение. И как? Хм..., а ведь у них есть принцесса, на неё все разумные реагируют одинаково. Шхуна у них не быстрая, значит из города они ушли ещё до разгрома тёмных культов и про новый статус её они, скорей всего не знают. Очень хорошо. Если они первоначально не будут оказывать сопротивление, а потом на сцене появится разгневанная Шаен. Какая-то заминка безусловно возникнет. Так, так, а грандмагистр, да ещё и паладин у нас вперёд не полезет, будет наблюдать со стороны, при необходимости оказывая поддержку магией. На возникшую заминку она безусловно отвлечётся и тогда у них появится шанс.
   Собрала свою звезду, выставила на обсуждение новый план. После не долгого обсуждения, сошлись на том, что времени практически не осталось, а других идей нет. Единственное дополнение внесли Деррик с Шаен. Первый попросил вынести на палубу несколько камней из балласта, вторая, расставить по палубе несколько бочек с водой, попробуют устроить гостям минную засаду. Жаль конечно накопителей, но жизнь всё-таки дороже. Довели новый план до капитана, как и в прошлый раз, задача экипажа не дёргаться, оружие держать наготове и вступить в бой по их команде. Главное на первых секундах выбить верхушку которая может призвать божественную мощь, или утопить алтарь, тогда появятся шансы на благополучный исход. Большинство тёмного жречества совершенствуются не в магии и военных искусствах, а в интригах, кто больше разумных на алтарь отправит. Такие как Шарури, большая редкость. Если получиться укоротить её на голову, все тёмные культы получат ощутимый удар.
   Облачилась в защитный костюм, распихала по кармашкам накопители, навесила сбрую с оружием. Проверила экипировку целителя и магини смерти, они проверил у неё. Последний раз обговорили порядок действий и начали. Провентилировали лёгкие, подышали кислородом и в воду, Шер плывёт на нос вражеского корабля, она на корму. Нари с ней, её задача пробраться в трюм и попробовать утопить алтарь. На корме какие-то надстройки, скорей всего главари будут находиться там, дабы держать их палубу под перекрёстным огнём и пробраться в трюм оттуда будет проще. Да, скорей всего так и сделают, а им, для противодействия, надо подплыть под кораблём, забраться на борт, потом атаковать их с тыла. Только бы хватило воздуха в лёгких, вынырнуть между кораблями при полном штиле, это наверное будет последнее, что она сделает в этой жизни.
   Наконец, над ними показалась громадина жреческого корабля с мерно бьющими по морской глади лопастями гребных колёс. Вот в этом вопросе божество само себя обдурило. Магический движитель работающий от энергии смерти создан уже давно, запитай его от алтаря и плыви куда хочешь. Ан нет. Божество не даёт. Запитать лича, пожалуйста, хоть сотню разом. А движитель, лучше не пытаться. Был один умник, умирал он очень тяжело и очень долго. Вот тёмные и изгаляются, посредством личей, превращают магическую энергию в механическую.
   Проплыла под килем и вынырнула у самого борта. Бросила взгляд по направлению движения, увидела как над водой показалась голова её целителя. Нари, вот и она. Хорошо, первый этап выполнили, теперь осталось подняться на борт. Без использования магии задачка не простая. Только не для бойцов особой сотни. Это даже не магия в том смысле, что вкладывается в это понятие, просто управление внутренней силой доступное каждому разумному. Не столь эффектно и эффективно как традиционная магия, но в подобных случаях, методика не заменимая. Вся сила циркулирует внутри тела, ни какого всплеска который насторожит опытного мага. Сосредоточилась и на выдохе погнала волну силы по руке, в конце лёгкое движение предплечьем и зажатый в кулаке кинжал входит в деревянный борт на половину. Теперь тоже самое со второй рукой. Теперь волна в обратную сторону, выдернуть первый кинжал и снова волна, засадить его чуть выше. Повторить с другим и так далее, медленно но верно, а главное не заметно.
   Преодолев половину пути Дара почувствовала изменение в потоках силы. Нет, ещё ни кто не начал плести заклинания, словно... разобраться мешает близость алтаря, но такое впечатление, что рядом есть ещё один. На этот раз обычный переносной. Стоп! Не обязательно алтарь, ведь на корабле паладин, возможно какой-то амулет, подарок от божества. Если это так, то у них появиться не плохой шанс, переносной алтарь или дар божества уничтожить не так сложно и разрушения от них не большие, но это на суше и если их тупо взрывать. А если не тупо, устроить направленный взрыв, тогда всем кто окажется на пути взрывной волны мало не покажется.
   Добравшись до окошка Дара осторожно заглянула вовнутрь. Есть! Тёмный паладин не привыкла себе отказывать в комфорте и следить за своим имуществом тоже. Дар божества, под названием "печать смерти", просто лежал на столе, да ещё под завязку заполненный энергией. Мерзкая штука, может работать как обычный накопитель, а может как упрощённая версия алтаря, только передавать энергию жертвы не божеству, а паладину. Для тёмных, безусловно ценный дар, который сейчас погубит некоторых из них. Нет. Всё же без божественного покровительства, все эти жрецы просто кучка тупых уродов, которым не хватило сил и ума заняться нормальным делом. Ну какой идиот может оставить такую вещь просто лежать на столе без присмотра?
   Аккуратно отодвинула створку окна и проникла в каюту, знаками приказала Нари следовать за ней. Как обычно, чем ничтожней личность разумного, тем больше он тяготеет к роскоши, и сейчас ей это на руку. Взять хотя бы учителя, у того в комнате одни полки с книгами, которые в качестве поражающего элемента сильно проигрывают золотым статуэткам, инкрустированному драгоценными камнями оружию, сундуку с золотыми драконами, десятком шкатулок с ювелиркой и нескольким комплектам тяжёлой брони. Интересно, куда ей столько? На каждый день недели? Да и гоблин с ней, а вот ей, всё это барахло ой как пригодиться.
   Нари бесшумно выскользнула из каюты на поиски прохода к алтарю, а Дара принялась за устройство большого бабах. Осторожно, кончиком меча подцепила тёмный амулет, перенесла его на пол. Вокруг разместить четыре накопителя, энергия которых разрушит подарок божества. Четырьмя ударами перерубила ножки стола и столешницей накрыла магическую конструкцию, сверху навалила гору барахла, по принципу чем тяжелей, тем лучше. Осталось самое сложное, разобраться с плетением которое превратит хаотический выброс энергии после разрушения амулета в направленный взрыв. В принципе, ничего нового, такие фокусы они проворачивали не раз, единственное, столь мощного источника у них никогда не было, соответственно зону поражения можно существенно увеличить. Можно вообще снести всё, что выше её на палубе, жертв с летальным исходом будет существенно меньше, но за то всем достанется.
   Для направленного взрыва здесь подойдёт заклинание "воздушный поток", которое разгоняет попавшие в него предметы. Чем больше влил энергии в заклинание и чем ближе предмет к центру плетения, тем выше скорость. В божественном подарке энергии столько, что у неё гвозди в стенах каюты полетят быстрей арбалетных болтов, а уж монеты в сундуке прошьют корабль насквозь. Осталось грамотно сформировать плетение, сначала в собственной голове, потом мгновенно создать его в реале и активировать, трудно, но сделать по всем правилам ей точно не дадут. Как бы она не относилась к тёмному жречеству, но чтоб не засечь творящееся формирование такого плетения у себя под задницей...
   Села поудобней, закрыла глаза, сосредоточилась на дыхании, очистила сознание от посторонних мыслей. Представила каюту тёмного паладина и как она располагает в ней плетение. Получалось слишком сложно, не могла удержать в сознании сразу все элементы. Плохо, придётся уменьшить зону поражения и для простоты разделить целостное плетение на несколько более простых частей. Фактически. должна получиться одновременная активация нескольких разнонаправленных "воздушных потоков". Тёмные будут концентрироваться на палубе около борта, значит одно направление туда, второе борт надстройки, где расположиться народ для ведения флангового огня. Получилось хорошо, оба плетения сознанием удерживаются чётко, можно попробовать добавить ещё один, вертикально вверх, там как раз чувствуется наличие разумных с даром. Отлично, а вот четвертое плетение удержать уже не получается.
   Время до столкновения кораблей протекло незаметно, Дара полностью сосредоточилась на своих плетениях, так что лёгкий удар кораблей бортами стал для неё неожиданностью. Пора! Удерживаемое в сознании плетение развернулось в каюте. Короткий энергетический импульс в накопители, в которых ещё по получению установлено соответствующее заклинание. Четыре кристалла одновременно сбросили накопленную в них энергию на тёмный амулет. Тот не выдержал и разрушился выплеснув в пространство запас силы нескольких архимагов, которая напитала собой "воздушные потоки".
   Грохнуло знатно, когда Дара открыла глаза, перед ней предстала примерно та картина, которую она себе представляла. У половины каюты отсутствовал потолок и в одной из стен зияла рваная дыра. Прекрасно, заклинания сработали так как нужно и теперь начинается самое веселье. Рванула клинки из ножен и разбежавшись выпрыгнула на палубу. Удар и голова молоденькой жрицы улетает за борт. Поворот, удар, какой прыткий мальчик, но всё равно, пригнулся он недостаточно быстро, половина черепа упала на палубу. "Прыжок", удар мечом и "лезвием ветра", ещё два трупа. Уход кувырком от "огненной стрелы" и накрыть "бурей мечей" группу тёмных которые уже пришли в себя. Один из них остался в живых, добить его "копьём огня".
   Сбоку дважды раскатисто хлопнуло, понятно, Деррик взорвал свои сюрпризы. Вырвавшийся из трюма "луч смерти" вспорол доски палубы, срезал мачту, и медленно растаял в воздухе, похоже один лич упокоился окончательно. Закрывшись "щитом хаоса" сделала пируэт в прыжке, позволивший ей окинуть взглядом развернувшееся сражение. Вроде, пока не плохо. Её заклинания уничтожили или сбросили в океан большинство народа на кормовой надстройке, оставшихся она уже добила. Можно сказать, корма очищена. Разогнавшиеся до немыслимых скоростей золотые монеты, прошлись косой вдоль борта, оставив за собой груду изломанных тел. Срезанная мачта которая начав заваливаться набок запуталась в такелаже, да так и осталась висеть. Корабли сцепились штурмовыми мостиками и сейчас на палубе клипера шла рукопашная схватка. С треском разлетелась стоящая в тылу у нападающих здоровенная бочка, засыпав тёмных ледяными иглами. Находившуюся рядом троицу разорвало на куски, ещё с десяток фигур рухнуло на палубу с ранениями различной тяжести. Захлопал метатель на их корабле, посылая во фланг атакующим свинцовые шарики и тут же был сметён за борт ударом "воздушного молота". На носу тоже всё в норме, целитель ведёт бой. А судя по тому, что она ощущает только одного армагистра тёмных, их атака имела успех.
   - Здесь истинный лич - раздался в голове голос Нари.
   - Беги оттуда - закричала Дара и мысленно и в голос.
   - Не могу, он ....
   - Держись, я иду - хотя, подруга уже не слышит, лич блокирует её "ветром хаоса", истинный лич у тёмного алтаря, энергии океан, может не экономить.
   Истинный лич, самая опасная тварь из нежити. Обычный лич получается из разумного с достаточно сильным даром, чтоб считаться магом, путём не сложного ритуала, существо опасное, но туповатое, полностью подконтрольное хозяину. Истинный лич совсем другое дело, на ритуал разумный идёт добровольно и после него сохраняет свою личность. Хотя, наверное про личность это громко сказано, обмен жизни на вечное существование даром не проходит, но знания и умения точно сохраняются, вместе с некоторыми желаниями, а по магической силе заткнёт за пояс большинство архимагов. Какие могут быть желания у разумного, который добровольно променял искру создателя на могущество и вечное существование, всем понятно.
   Теперь быстрей, на мечах она сколько-то продержится, но тянуть нельзя. Дара начала формировать "ледник", хорошее заклинание, когда требуется что-то сломать, жаль долго формируется. Ей сейчас главное почувствовать лича. Рядом с алтарём сделать это не просто, а если он не двигается, то практически невозможно. Но нужно. Разбежалась и длинным прыжком переместилась на палубу. Развеяла почти сформированное плетение у одного магистра, двумя ударами покончила с другим. Сбила "щитом хаоса" направленный на неё "прах", замахнулась "огненной плетью", но настоящий удар нанесла валяющимся под ногами мечом, подхватив его "воздушным потоком". Разогнавшаяся железка пробила навылет тёмного магистра и застряла в стоящем за ним. А то, "щит хаоса" от материальных предметов не защищает. "Прыжок" и она в толпе тёмных, "кольцо огня" и "прыжок" обратно. Есть! Один из них оказался совсем не опытным и долбанул "тараном" по тому месту, где она только что была. Это он удачно, двоих жрецов смело за борт. А у неё уже готов "ледник". На! Конусообразная глыба льда с низким гудением полетела вниз, ускорилась попав в созданный не её пути "воздушный поток", превратила в кровавые брызги оказавшегося на её пути жреца, проломила палубу и исчезла в недрах корабля. Вырвавшийся из дыры столб воды позволил ей сформировать мощную "водяную плеть" и располовинить ещё одного тёмного. И, момент истины, попала "ледником" или нет? Да! Из дыры в палубе выскочила разъярённая и сильно потрёпанная магиня смерти. Вот теперь можно повоевать по настоящему. Нари меч, она щит, вперёд! Разумных сегодня умерло не мало, энергии для работы у Нари хоть отбавляй, а она сделает так, что её сержант не станет отвлекаться на защиту. Разрушать чужие плетения на стадии формирования, как раз специализация боевого общего мага.
   Точечными ударами она уничтожала части формируемых заклинаний, не давая противнику применять магию, а Нари убивала всех вокруг. Как на учениях, красота! Однако идиллия продолжалась не долго, жречество оправилось от шока и подловило их, накрыв половину палубы "ветром хаоса", после чего бросилось в рукопашную. Фехтовальщиками, жрецы всегда были ещё хуже чем магами, главное не пропустить момент, когда их маги выдохнуться. Правда сейчас в первых рядах пошли оставшиеся моряки, жречество спряталось за их спины готовясь нанести удар магией. Не угадали, не разглядели в ней общего мага, ну ничего, им без разницы резать жречество железками, или магией рвать.
   Теперь они поменялись местами, она атакует, Нари защищает. Крутанула "веер" сшибая направленные на них лёгкие мечи и тут же атаковала сама. Можно по разному относиться к императору, но в скупости его не обвинить, если что-то дарит, то подарок стоящий. В этот раз, вообще шедевр, может даже сам сделал. Одному наискось срубила пол головы, второму отсекла руку по локоть, увернулась от выпада третьего и снесла ему ногу. Четвёртого распорола от паха до подключичной ямки и прыжком добралась до жрецов. В этот момент компанию жрецов поддерживающих "ветер хаоса" разметало близким разрывом каменной мины Деррика, а потом, по оставшейся половине палубы пронеслась, оставляя за собой разорванные тела, "зима". Судя по мощи, объединились Сари и Шаен, а для незащищённого противника, просто убийственный тандем.
   Даре уже показалось, что в сражении наступил перелом и чаша весов начала склоняться в их сторону, но в этот момент на палубу забрался лич. Собственно, она и не думала, что ледышка по башке остановит столь живучую тварь, тем более у неё алтарь под боком. В добавок, у них не простой лич, которого надо к алтарю привязывать, а тварь разумная, сама себе ставит задачи, сама с ними справляется. Жаль не получилось его на долго из боя вывести, предполагала он позже очухается. Появившаяся тварь не долго думая сплела какую-то пакость из магии смерти и долбанула по площади.
   Так высоко и далеко Дара наверное никогда не прыгала, локтей шесть в высоту и десятка полтора в длину. Вовремя, там где она находилась мгновение назад, образовался заполненный серой мутью круг диаметром десяток локтей, откуда послышался жуткий, впрочем тут же оборвавшийся вой, попавших под удар тёмных. А то, у истинного лича есть только собственные интересы, и только один союзник, он сам, на всех остальных ему плевать. Так, что с Нари? Нормально, успела увернуться. Послала ей "зов", приказала атаковать лича сталью с расстояния, ближе двух десятков локтей к твари не подходить. Любой ценой сделать так, чтобы тварь "щит хаоса" не использовала. Воздушный поток у неё получается так себе, но тут расстояния не большое, справиться. "Зов" целителю, бросать всё и прикрывать Нари. Команда всем остальным, к твари не приближаться, если атаковать, то исключительно сталью. А ей сейчас предстоит самое ответственное дело, убить тварь. Есть у неё в арсенале подходящее заклинание, которое гарантированно угробит любого архимага и подобную тварь тоже упокоит. Только жрёт силы оно немеряно и плетение для него весьма сложное, даже для неё.
   Увернулась от "ледяного меча", отразила удар стального, вторым мечом отрубила вооружённую руку мечнику. Швырнула в толпу жрецов "бурю мечей" и не интересуясь результатом начала стратегическое отступлении. В смысле бросилась от них со всех ног, ей нужно несколько спокойных секунд для формирования плетения. Есть! В сознании сформировалась хитрая паутина заклинания, теперь перенести образ в реальность. На! И сознание поглотила тьма.
   Очнулась от ледяных брызг попавших ей на лицо. Виду не подала, сосредоточилась на своём состоянии, вроде нормально, резерв почему-то полон, наверное сутки провалялась...
   - Командир, всё в порядке, победа наша - раздался голос целителя.
   Открыла глаза, действительно Шер, изрядно помят, но без серьёзных повреждений.
   - И?
   - У нас потерь нет, ранений препятствующих выполнению задания нет. Во время боя разрушилось пятнадцать накопителей, восемь спецкостюмов пришли в негодность. У моряков, из пятидесяти человек команды осталось семнадцать. В плен захвачено двадцать моряков и пятьдесят три жреца. Шарури выжила после устроенного тобой взрыва, её закинуло нам на палубу. Ей оторвало ногу и руку, золотой статуэткой выломало рёбра с одного бока и перебило позвоночник. Пользоваться силой временно не могла, но принимая во внимание близость алтаря и вообще во избежание..., в общем, Лайет убил её.
   - Правильно, не хватало нам тёмного паладина на корабле. Что ещё интересного?
   - Ты слишком быстро опустошила свой резерв когда уничтожила лича и потеряла сознание, сейчас полностью в порядке. Когда тёмные увидели как ты разобралась с тварью, драться им резко расхотелось, быстро побросали оружие. Нашему кораблю причинён не значительный ущерб, со шхуной тёмных значительно хуже. Без серьёзного ремонта до Тианы не дойдёт. Твой ледник здорово разворотил дно, ну это ладно, Красотка там всё заморозила. А вот то, чем ты угробила лича, снесло кусок палубы и борт разворотило почти до ватерлинии. При лёгком волнении шхуна черпанёт воды и утонет. И по мелочи, мачту снесли и в трюме Нари всё разворотила, гребные колёса теперь бесполезны.
   Шериссаш поднялась, окинула взглядом побоище, да, не плохо повеселились. Их минная засада в очередной раз удалась, на палубе клипера от первой волны тёмных абордажников буквально фарш, у неё тоже не плохо получилось. Большинство тех, кто на кормовой надстройке стоял, разбросало по океану, а по стоящим у борта прошёлся настоящий золотой шквал. Убитых после него осталось не много, но раненя выводящие из строя получили сразу пара десятков тёмных. Итого, с их минной засады они сделали почти две сотни покойников, великолепный результат. И пятнадцать накопителей, тоже результат, самый плохенький из них стоит как годовое жалование сержанта особой сотни, а уж те, что она использовала для уничтожения божественного подарка... на таком фоне дорогущие спецкостюмы из шкуры каменного василиска, просто потеряются. Да, весело началось их путешествие, по стоимости уничтоженного снаряжения наверное уже вошло в историю. Ну ничего, целители в крепости хорошие, когда казначей узнает о финансовых результатах морского сражения, его успеют откачать.
   Всё оставшееся в живых жречество с прислужниками уже упаковано в блокирующие ошейники и сковано цепью вдоль неповреждённого борта. Кто бы сомневался, этого добра у тёмных всегда в избытке. На сей раз даже через чур. Они что, на звездорожденных собрались охотиться? Ну-ну, давненько они свои мелорны разумными не удобряли, непорядок. Нет, всё же что-то не так. Зачем тогда тащить с собой алтарь? Если подыскать аналогию, то голая эльфийка пришедшая в орочий лагерь будет самое оно. На них же весь лес кинется, и своя особая сотня у них имеется, "стражи леса" называются, ни какой алтарь с паладином не спасут. Кстати, уничтожать тёмные алтари, у них получается значительно лучше.
   Так, а что по обстановке в целом? Лейтенант как раз потрошит пленных а Кэриэль наблюдает за процессом. Зная дотошность своего братца, обязательно поинтересуется зачем им столько ошейников и нежити? Решили устроить маленькую войну?
   - Где остальные - поинтересовалась Дара.
   - Красотка поддерживает на плаву сие корыто, Деррик и Сари обследуют помещения на предмет что есть ценного. Нари пошла на склад с нежитью, оценить на сколько мы теперь богаты.
   - Амулеты управления тварями уже нашли?
   - Пока нет, но покойников ещё не обыскивали. Найдём, куда они денутся.
   - Да уж, постарайтесь, не хотелось бы весь оставшийся путь разбираться с настройками.
   - Дара, ты должна это видеть - вышла на связь Нари. Вместе со словами пришёл отголосок испытываемых её сержантом эмоций. Ужас, отвращение и ненависть. Бешенная, всепожирающая ненависть. С чем же она там столкнулась!?
   - Шер, за мной - крикнула подхватывая лежащие рядом мечи и срываясь с места - Нари в беде.
   Прыгнула прямо в дыру от её "ледника", понеслась по коридору, по пути снеся пару закрытых дверей и оказалась перед хранилищем нежити. Вон Нари, стоит без движения, нежить всё так же не активна. Рядом с алтарём конечно чувствительность не та, но точно можно сказать, ни какой боевой магии применить здесь ещё не успели.
   - Опасности нет - проскрежетала магиня смерти.
   С чем же она там столкнулась, обычно не слишком эмоциональную девушку просто корёжит от ненависти. Подошли... Дара закрыла глаза, вдох, выдох. Не помогает, снова вдох и медленный, с напряжением всего тела, выдох. Стало чуть легче, мечи лучше спрятать в ножны, а то точно кого-нибудь зарубит.
   - Убить всех - прошипел Шер.
   - Э нет - не открывая глаз выдохнула Дара - так просто они не умрут.
   - Я и помыслить не могла, что такое возможно - прорычала Нари.
   - Да, время идёт и наука не стоит на месте. Мы все здорово недооценивали тёмное жречество - ответил целитель.
   Ненависть захлестнувшая Дару с головой чуть отступила, вернув способность к здравому размышлению. Действительно, сначала её пытаются убить очень интересным клинком, теперь полный корабль нежити и "вот это". А ведь из Шарисса тоже отплыл жреческий корабль и очень возможно он тоже вёз маленькую армию. Похоже император очень вовремя нанёс свой удар. Ведь жрецы могли бросить собранные силы не во вне, а во внутрь?! Очень интересно, и ведь зашевелились они примерно пол года назад, когда произошёл разрыв мировой ткани. Не иначе иномиряне заинтересовали жречество. Знать бы как ведут себя тёмные в других государствах.
   Капитан тряхнула головой, источников информации на палубе полно, пусть все из младших, но что-то то они знают, жаль по "вот этому" они вряд ли смогут рассказать интересное, не их уровень. Тут поработал серьёзный умелец. Дара открыла глаза, она должна была запомнить. Кто-то в своём развитии переступил черту, теперь лишь вопрос времени, когда сотворивший "это" сдохнет. Самой поганой смертью, которую могут придумать разумные. Перед ней стояла, или стояло, ни в одном языке нет слова обозначающее "это". Наверное, "это" всё же лич. Конечно не та тварь, которую она прикончила во время абордажа, обычный лич, тварь тупая, безынициативная и полностью контролируемая. Ничего необычного, если бы не два огромных НО. Лич был создан из представителей старшего народа, что само по себе невероятно. Дроу со звездорождеными могли резать друг друга, но никогда не приносили друг друга в жертву, а "это" просто за гранью. Две юные эльфийки, светлая и тёмная, сросшиеся друг с другом под воздействием магии жизни извращённой до немыслимого. Да, именно жизни, срослись они ещё будучи живыми, с мертвецом такое не проделаешь. Словно в качестве издевательства на тонком запястье светлой был оставлен обручальный браслет. Не хватало им ещё одного Мучителя, шутка как раз в его стиле.
   Связалась с остальными "зовом", всем отложить свои дела и побывать в хранилище нежити. Приказала Нари продолжать работать, будут ещё подобные находки, складывать их отдельно. Сама, сняла с эльфийки браслет и вернулась на палубу. Ей предстоял долгий и обстоятельный разговор с пленными жрецами. Отправила своего лейтенанта вниз, полюбоваться на плоды извращённой мысли тёмных, а то он слишком медленно работает, пусть зрелище его чуток мотивирует. Мотивировала на свою голову, когда Лайет вернулся, на первом попавшемся ему на глаза тёмном он испробовал "фонтан". Очень эффектно, содержимое черепной коробки жреца, со свистом вылетело из всех щелей. Дара удивлённо посмотрела на родственника.
   - Прости, сорвался - пожал плечами зам - какой только мерзости мы с тобой не насмотрелись, но это... Похоже слава Мучителя кому-то покоя не даёт. Поторопился я с уничтожением паладина.
   - Тёмный паладин и тёмный алтарь - сочетание опасное и слабо изученное. Правильно сделал.
   - С точки зрения личной безопасности, наверное правильно. Но вот беда, эта мелкая погань - небрежный жест рукой в сторону пленных - ничего толком не знает.
   - У тебя уже что-то есть?
   - Вот именно, что-то. Пол года назад в диких землях объявились странные люди которые начали их зачистку от жителей. Дело в принципе житейское, там с разной периодичностью объявляется великий объединитель всех гоблинов мечтающий возродить былое величие их расы, заново отстроить великолепие Нур-Нур и всё такое. Короче, война для тех мест состояние естественное. Ни кто бы и пальцем не шевельнул им помочь, если бы пришельцы с маниакальным упорством не начали крушить тамошние алтари. Сама знаешь, там встречаются столь древние экземпляры, что даже наши тёмные постоянно устраивают к ним паломничества. Вот тёмные по всему миру и зашевелились, решили покончить с пришлыми.
   - Откуда столько нежити на борту узнал?
   - Нет, по их словам она там уже была изначально, в Шедоуне они загрузили только алтарь и пару храмовых личей, ничего незаконного.
   - А истинный лич откуда и кем он был при жизни?
   - Пока не выяснил, но для тех, с кем успел поработать, наличие истинного лича оказалось новостью. Врут наверное, но я ещё к дознанию второй степени не переходил, теперь думаю перейти сразу к четвёртой.
   - Ты не слишком усердствуй, пусть в доме Дознания головы болят. А эти могли и не знать, сначала тварь пряталась в хранилище нежити, потом перелезла к алтарю поближе. Даже я её не почувствовала.
   - Не переживай, довезём их до посольства живыми и в здравом уме.
   - Я на это очень расчиты... - Дара осеклась на полуслове. С энергетическими потоками творилось нечто странное, но в то же время смутно знакомое. Девушка сосредоточилась на своих ощущениях, да, определённо происходящее ей знакомо. Сама бы она никогда сделать подобное не рискнула, но учитель показывал нечто похожее. И заставлял рассчитывать примерную ситуацию.
   - Судя по твоему виду, случилось нечто неординарное - поинтересовался Лайет когда она вышла из транса.
   - Ты прав как никогда. Только что кто-то грохнул тёмный алтарь невероятной древности. Причём не погасил, а именно грохнул, демонстративно и в наглую. В общем, сейчас на половине Восточного континента у всех тёмных проблемы с ритуалами и связью. Если кто-то хотел привлечь к себе божественное внимание, можно поздравить, оно ему обеспечено на всю оставшуюся жизнь. Думаю, очень не долгую.
  
  
  
  
  
   Без сомнения, жизнь начала налаживаться. Простая девушка и недоучившаяся студентка Андреа Мина стремительно делала карьеру в обществе пришельцев. Как напутствовал её сам герцог Андулемский, отправляя в университет "Терпение и труд, девочка, смогут вознести тебя на самый верх, тогда как лень и нерадивость, обрушат на самое дно, где ты окажешься вместе со своей семьёй. А ты как думала, как-то же нужно будет оплатить твоё провальное обучение". И все эти годы она старалась изо всех сил.
   Ранний подъём, что бы успеть на занятия по развитию внутренней энергетики, которые ректор проводил в городском парке для всех желающих. Потом, скудный завтрак в университетской столовой. Ролана не богатое королевство и на содержание студентов выделяет совсем мало денег, так, чтоб с голодухи не околели и в лохмотьях не ходили. Занятия, на которых она старалась выкладываться по полной, такой же скудный обед, практические занятия.
   После их окончания, символический полдник и факультативные занятия. У неё, как у будущего сотрудника внутренней стражи королевства, это были "пути разума" и "разящий ветер". На первом изучались особенности мышления и поведения разумных. На втором, особый стиль воинского искусства созданный специально для мужчин хрупкого сложения и женщин. Магу разума без этого ни как, почти всегда объект их работы обязан остаться в живых и желательно при этом остаться в живых самому. В конце столь насыщенного дня девушке оставалось лишь доползти до своей коморки на окраине Тианы, ещё раз пробежаться по пройденному материалу и кое как обмывшись, рухнуть в кровать. Без ужина, скудного содержания на него уже не хватало.
   Очень трудно было первый год, Андреа даже сомневалась, выдержит ли. Ничего, выдержала, преодолела и учебный год закончила со средней успеваемостью. Сказывался недостаток образования полученного в магической школе их захолустного королевства. На второй год было просто сложно, но её усердие, проявленное в первый год, дало свои плоды. Преподаватели всё чаще отмечали её и этот год она закончила в десятке лучших. На ежегодном отчёте перед герцогом, он оценил её успехи и в награду увеличил ей содержание. Не значительно, но на третий год проживания в Тиане, она уже могла позволить себе ужин. Целых три раза в неделю.
   На третий год она окончательно втянулась в ритм и вечером уже не падала в кровать измождённой. Тело и разум привыкли ко всё возрастающим нагрузкам. Этот год она закончила лучшей на курсе, а внутренний резерв у неё развился до мага второй ступени. Герцог снова остался доволен её успехами и весь отпуск она проработала стажёром в столичном отделении внутренней стражи, заслужив положительный отзыв о своей работе.
   Четвёртый год пролетел незаметно и уже в его середине, сказались постоянные занятия по управлению внутренней энергией, она шагнула на третью ступень, а к концу года на четвёртую. Во время отпуска снова была стажировка, но уже в должности помощником младшего дознавателя. Где она познакомилась с реальным ведениям расследований, занятия по которым в университете должны были начаться только на пятом курсе.
   Пятый курс, переломный момент в учёбе. Если студент смог его закончить, значит, практически со стопроцентной гарантией он сможет закончить весь курс обучения. И снова она была лучшей. Взяла пятую ступень и нашла подработку на городском рынке. Ничего серьёзного, помогала стражникам ловить мелких воришек по выходным и праздникам. Нормальный маг разума на такую работу не пойдёт, по этому администрация привлекала к делу студентов университета или магов без образования. Куратор из посольства это дело только поддерживал, королевству сплошная выгода, если студенты повышают свою квалификацию.
   А шестой курс принёс ей неожиданность в виде гоблинского плена, сорвавшегося жертвоприношения и встречи с иномирянами. Наблюдательная девушка очень быстро сообразила, что с классической магией у пришельцев полный завал. Среди них встречались люди с необычайно развитой внутренней энергетикой, но способного преобразовывать с её помощью ойо, она видела только одного. Да и тот, похоже сумасшедший. Все маги пришлых, были словно калеки, без своих многочисленных артефактов, мало что могли. И Андреа уже на второй день решила, что это её шанс. И не прогадала. Всего-то требовалось, не корчить из себя представителя высшей расы, не кричать о дворянских правах, тем более, что пришлые ни одного Лиенского языка не понимали, а нужно было просто пойти на контакт.
   Были в этом и не слишком приятные моменты. Нет, пожалуй только момент. Маг общавшийся с ней в первый день, на прямую с ней больше не общался, прислав вместо себя принеприятнейшего человека. Молодой, всего на год старше её, он не являлся магом и кажется вообще, получил должность дознавателя по протекции. Уж очень он непрофессионально себя вёл. По началу Андрэа думала что это первый маг ведёт с ней такую хитрую игру, но осторожно прощупывая чувства других пришельцев, поняла, ни какой игры нет, этот дознаватель всех порядком достал своим гнусным характером. Видимо не зная всех её возможностей, использовали человека которого не жалко. Ну, а её, по большому счёту плевать. Ориентируясь по эмоциям простых людей, она ещё в первый день поняла, кто по чём.
   На её теперешнего куратора, увешанные оружием здоровяки в чёрной форме смотрели на него как на пустое место. Большинство коллег равных по положению, старались быстрей от него отвязаться, а подчинённые искренне ненавидели. В то время как маг беседовавший с ней первым..., да, его слово безусловно имело вес и не только по тому, что он стоял высоко в местной иерархии. Мимика, жесты, интонации и эмоции общавшихся с ним людей, всё говорило в его пользу. Мага действительно уважали не за его ранг, а за его человеческие и профессиональные качества. Ему то девушка и старалась понравиться. Тем более, многого он и не просил.
   Карту нарисовать, сотворить простенькое заклинание, в сфере иллюзий что-нибудь показать, активно учить язык пришельцев. Всё проще простого, но уже на пятый день ей изменили порядок содержания. Вместо пусть и комфортной, но всё-таки камеры в подвале, ей выделили отдельную комнату с окном выходящим во внутренний двор и санузлом, правда не работающим по причине отсутствия воды. Кроме этого, ей выделили идентификационный амулет с её изображением и её именем написанным на языке пришельцев. С его помощью она могла ограниченно передвигаться внутри здания, столовая лаборатория тренажёрный зал, на последний впрочем времени совсем не оставалось. Ещё могла выходить во внутренний двор где были размещены специальные кабины для отправления естественных надобностей. Остальные, так и сидели в подвале, кроме девочки дроу, которую она не видела с момента приезда в городской военный лагерь.
   Основным её занятием была магия, для пришельцев она оказалась настоящим откровением. Не как таковое её наличие, а то, как она функционирует на Лиене. Про руны и изначальный язык они узнали только от неё, что было весьма странно. Ведь Лиена стала домом для разумных из разных миров и в каждом из них знали о существовании изначального языка и его рун. С точки зрения магической науки, было не доказано, но и не опровергнуто, положение о том, можно ли формировать заклинания не используя руны. Теперь, видимо в данном вопросе можно поставить точку. Если в их родном мире про изначальный язык ничего не знали, а она своими глазами видела как мастер из пришлых разбрасывался заклинаниями, значит можно обойтись и без рун.
   Но если Андрэа больше занимали теоретические вопросы, как то, почему у пришлых такая интересная энергетическая картина, больше характерная для эльфов, чем людей, то пришельцы сосредоточились на практике. Как магия влияет на их артефакты с амулетами. Как-то влияет, по меньшей мере, большинство из них прекращало функционировать даже он слабого механического воздействия. Может она бы и смогла помочь, но не понимала принципов работы их устройств. В них использовалась совсем другая энергия, которой студентка пока не могла управлять. И абсолютно от всех них, ощущались колебания ойо происходящие во время далёкой грозы. Девушке только оставалось, что удивляться многообразию мира. Кто бы мог подумать, что найдётся способ использовать бесполезные атмосферные разряды себе на пользу.
   И так продолжалось изо дня в день. Она что-то ломала, поджигала, разрушала и пробивала, расплавляла, передавала образы на расстоянии, считывала и воспроизводила загаданные геометрические фигуры. Со светонепроницаемым шлемом на голове ориентировалась в незнакомой комнате, полностью подавляла волю разумного и непосредственно управляла его телом. Поднимала мертвецов и делала зомби из живого человека. Правда получилось не очень, всё же она на мага разума училась, со специализацией на проведение дознания, а не на создании големов и личей. Раз даже пришлось отрезать себе палец и прирастить обратно. Всё это она проделывала под прицелом специальных артефактов записывающих иллюзии, со специальным артефактом на голове фиксирующим мозговую активность. Несколько раз её возили в лечебницу, где помещали в специальный артефакт, который показывал как у неё устроен мозг. И в конце концов, она стала связующим звеном между пришельцами и освобождёнными из гоблинского плена разумными, согласившимися на сотрудничество.
   Короче, что она только не делала, параллельно уча язык пришельцев. Язык у них оказался богатый и весьма сложный. По логике, очень похожий на эльфийский. Тоже, везде подтекст, двойной и тройной смысл, игра слов и интонации. Но ничего, тренированный разум медленно но верно справлялся с поставленной задачей, дело двигалось вперёд.
   В этих днях, прожитых в сумасшедшем ритме, случались и приятные моменты. Однажды, вместо привычных экспериментов, товарищ подполковник позвал её к себе в кабинет и поговорил на чистоту.
   - Андрэа, присаживайтесь. Признаться удивлён, не думал что языковой барьер между нами падёт столь быстро.
   - Благодарю, Таймураз Петрович -- маг улыбнулся.
   - Андрэа, как вы уже догадались, мы с вами коллеги и я не вижу смысла скрывать от вас истинное положение вещей. Да наверное вы его сами прекрасно понимаете. Вам без нас не выжить, а ваша помощь для нас просто неоценима, от этого у вас столь бешеный ритм последние недели. И я бы не хотел, что бы у вас сложилось превратное представление относительно вашей роли. Вы сидели взаперти исключительно по двум причинам, нам была жизненно необходима информация о вашем мире и вторая причина, к сожалению не все граждане нашего города адекватно восприняли выпавшее на их долю испытание. Откровенно говоря, на некоторое время они стали по настоящему опасны. Ну да сами скоро всё увидите.
   И так, прежде чем вы отправитесь на экскурсию по городу, я хочу сделать вам предложение. Как понимаете, ваше положение несколько двусмысленно, как для вас, так и для нас. Фактически вы на положении пленницы, хотя ни как не можете ею являться. В конце концов, подобная нелепая двойственность станет невыносимой, как для вас, так и для нас. Что в свою очередь может привести к печальным последствиям -- маг хитро улыбнулся -- в то время как наша с вами работа как раз и заключается в недопущении подобного. Поэтому, прошу подумать над тем, что бы официально поработать у нас консультантом? Сразу не отвечайте, детальное описание моего предложения найдёте в своей комнате по возвращению. А сейчас, вас ждёт знакомство с цивилизацией другого мира.
   Провожатыми ей приставили молодую женщину Наталью, которая до переноса занималась озвучиванием официального мнения внутренней стражи, называвшейся у пришельцев комитетом государственной безопасности по тавропольскому краю, до общественности. Странное занятие, а ещё странней было то, что она имела воинский чин капитана. Точнее, как это называли пришлые, воинское звание. Андрэа было очень трудно понять их образ мысли, она с детства привыкла, что капитан это командир отдельного отряда, размерами от звезды, до нескольких тысяч разумных(*), а у пришлых это может быть просто говорящая голова.
   Второй сопровождающий, увешанный оружием здоровяк Александр, тоже был капитаном. И тоже не командовал отрядом. Служил он в подразделении для выполнения особых задач, примерно как стражи леса у звездорожденных, или особая сотня у дроу. Ну здесь хоть было понятно почему капитан, могли за особые заслуги присвоить, как это у эльфов делается. А впрочем, ей без разницы, это головная боль пришлых.
   Надо отдать им должное, оба оказались рассказчиками интересными, Андрэа узнала много любопытного из жизни иномирян. Посмотрела вблизи на их огромные дома, побывала в гостях у Натальи в маленькой однокомнатной квартирке которую ей выделил для проживания комитет, а она сама называла её "моя хрущёба". Маленькой она была по меркам иномирян, сама Андрэа снимала комнату размером с кухню в её квартире. Внимательно осмотрев квартиру, девушка решила, что содержание в комитете было весьма не плохое. У Натальи имелось много статусных вещей, одних туфель на высоком каблуке насчитала шесть пар. Множество средств для омовения и косметики. Всякие милые безделушку не несущие ни какой полезной функции и служащие исключительно для украшения. Много разнообразной одежды, наверное на все случаи жизни и зачастую совершенно не практичной. Что в свою очередь указывает на то, что её жизнь состояла не только из службы. Явно, в родном мире она не бедствовала.
   От Натальи, поехали в ботанический сад, где Андрэа ознакомилась с некоторыми растениями из мира пришельцев и просто погуляла по красивому месту. Узнала про ужасный климат у них на родине с постоянной сменой тёплых и холодных сезонов. Причём холодные сезоны, это не фигура речи, они действительно холодные. Холодно на столько, что замерзает вода, и это в городе, который который как считается находился на юге их государства. Ужас! То-то она обратила внимание на необычайное количество тёплых вещей в гардеробе Натальи.
   Заехали в главный городской храм. Ничего так, красиво, но по её мнению глупо. Как она уже выяснила, пришельцы богов не признают, а поклоняются напрямую Создателю. Хотя. всем доподлинно известно, что Создатель ни поклонения ни служения не требует и не вознаграждает за оные. В отношении своих созданий у него какой-то свой замысел, не понятный ни смертным ни богам. Но студентка поразилась ни этому, в конце концов, почитать Создателя и размышлять над его замыслом, дело сама по себе хорошее. Даже такие блестящие умы, как королева звездорожденных и Ранни Виг, отметились на данном поприще. Но каково же было её изумление, когда она узнала некоторые подробности.
   Оказалось, что для жрецов иномирян, размышление над Его замыслом, является обычной работой. И речь шла даже не о размышлении, а о ретрансляции другим людям уже официально одобренного мнения высших иерархов. Нет, некая самостоятельность допускалась, но в строго определённых рамках. А ритуалы, это вообще было что-то. Заунывный речитатив и ни капли энергии. Создавалось впечатление, что она стала свидетельницей некого театрализованного представления, смысла которого не понимает. По её мнению, так всё это был один грандиозный обман. Кучка особо беспринципных граждан, смогла убедить всех остальных, что только их понимание единственно правильное, да ещё и умудриться заработать на этом. Ведь ни каких услуг они не предоставляли, ни какую помощь людям не оказывали. И самое главное, что в труде королевы, что герцога, замысел Создателя предполагал для разумного постоянное движение вперёд, рост над самим собой. Конечно завуалировано, но подразумевалось, что обычный разумный может стать равным богам. Эти же наоборот, твердили что человек раб божий. Бред какой-то, зачем Создателю рабы? Были бы нужны, рабов бы и создавал. Действительно, очень ловкие товарищи.
   Посетили местный музей в котором ничего толкового не нашлось. Пара древних скелетов, неких слона и кита, коллекция бесполезных минералов, древний меч отвратительной работы, какая-то утварь. Ерунда одним словом. На втором этаже было интересней. Одна экспозиция было посвящена развитию быта в родном мире пришельцев. Надо было отдать им должное, за последние сто лет они шагнули далеко вперёд. Второе крыло этажа было отдано под экспозицию о некой великой войне, в которой не просто подверглось угрозе существование их государства, а существование народов его населяющих. С удивлением узнала, что их противником было не государство нелюдей, а такие же люди только говорившие на другом языке. Сумасшествие какое-то. Но возможно это потому, что люди были единственными разумными в своём родном мире.
   Выйдя из музея, перешли дорогу и поднялись на самую высокую точку города, расположенную на крыше шестнадцатиэтажной гостиницы. Подъём, стал отдельным приключением. С одной стороны имелось два подъёмных механизма, представлявших собой открытую платформу как раз для троих человек, огороженную по периметру металлическими перилами. На крыше здания был установлен движитель, который сматывал или разматывал стальные тросы, соответственно поднимая или опуская платформу.
   Как ей объяснила отчаянно трусившая Наталья, внутри здания имеются специальные подъёмники, которые делают подъём быстрее и безопасней. Только сейчас они не работают из за отсутствия достаточного количества энергии. Что сказать, другой мир, а проблемы всё те же, энергии всегда всем не хватает. Даже в университете, где на территории растёт два десятка мэллорнов, подобных подъёмников всего пять штук.
   На крыше гостиницы пришельцы сделали навес от солнца и обустроили наблюдательный пункт, оснастив его оптическими приборами невероятного качества. На расстоянии в десяток лиг можно было рассмотреть черты лица человека. Невероятно, такого с помощью магии пока достичь не удавалось. Вообще, так у пришельцев было во всём, проблемы с магией в родном мире они компенсировали своей сложной техникой, достигшей невероятных высот. Чего стоила одна возможность связи на любом расстоянии, без всяких алтарей. А плата за это, всего лишь носить с собой не большую коробку. Но с другой стороны, все их устройства были чрезвычайно сложны, и ресурсоёмки. А как можно вывести ретрансляторы в межмировую пустоту, Андрэа вообще понять не могла.
   Вдоволь налюбовавшись на странный город иномирян, они спустились вниз и сопровождающие повели её в здание напротив. Там их уже поджидал ещё один увешанный оружием здоровяк, но в другой форме и хуже экипированный. Он за руку поздоровался с Александром, им просто кивнул и попросил занести ключи в аквариум(**). При слове "аквариум", в сознании всплыло пояснение, стеклянная ёмкость для содержания декоративных рыб, видимо снова столкнулась со скрытым значением.
   Место куда её привели, оказалось шикарными торговыми рядами, в бытность свою студенткой университета, девушка в такие места даже не заходила. Нет, конечно бы её, как магичку, ни кто бы не остановил, но смысл? Всё равно ничего из представленного в таких магазинах она не могла себе позволить, так чего ходить, глазами торговать. А тут вдруг раз и сюрприз, точнее подарок от подполковника. Наталья пояснила, не зависимо как сложатся их дальнейшие отношения, одежда и обувь будут необходимы в любом случае и сейчас у неё есть возможность выбрать всё, что понравиться на все случаи жизни. А она ей в этом поможет. На её последней фразе, до сего момента невозмутимый Александр, страдальчески закатил глаза. Андрэа отметила про себя, что по всей видимости, женщины во всех известных мирах одинаковые.
   Торговые ряды поражали воображение как разнообразием товаров, так и их изобилием. Вот здесь она в полной мере ощутила промышленное превосходство цивилизации иномирян. Дорогие статусные вещи они производили массово. Наталья конечно объяснила, что престижней считаются вещи сделанные на заказ, но тут вопрос где и у кого они сделаны. Да и среди вещей массового производства имелись не уступающие сделанным по индивидуальным заказам.
   Собирать её гардероб начали с лавки спортивных товаров, попавшейся первой. Оказывается в их мире, физическое развитие представляло собой целую отрасль экономики. Начиная от создания разнообразных методик тренировок и кончая строительством специальных сооружений. Ну да, одно из таких она только что видела, прямо у высотной гостиницы. Соответственно, и экипировка для занятий имелась на все случаи жизни, нет, лучше на любую фантазию. Для её занятий "разящим ветром" тоже нашлась подходящая одежда, штаны и куртка не стесняющие движений из плотной ткани. Обувь..., это да, у иномирян она выше всяких похвал, под любую задачу.
   - Андрэа -- встретила её на выходе из лавки удивлённая Наталья -- это же кимоно, оно для каратэ - Александр пощупал ткань и с интересом смотря на студентку, покачал головой.
   - Вообще-то для рукопашного боя, ткань плотнее -- поправил он коллегу и обратился к Андрэа - занимаешься боевыми искусствами?
   - Конечно, большинство магов занимается. Так сказать, издержки профессии.
   - Будет интересно сравнить наши системы. У вас наверное в поединке активно используется магия -- Андрэа кивнула -- обязательно покажешь нам на практике, как это выглядит. Но то что ты выбрала, этого маловато. Не в плане того, что ты не сможешь без этого обойтись, просто с этими вещами твои занятия станут более комфортными.
   С этими словами он взял один из здоровенных рюкзаков и следующий час они посвятили его наполнению. Чего он только ей не насоветовал. Некоторые вещи были действительно полезны, например специальный спортивный лиф и беговые кроссовки. А вот некоторые вещи она бы дома никогда не одела, они скорей предназначались для жрицы любви. Однако, у иномирян понятия о приличиях были совсем другими, не человеческими, а скорей эльфийскими. Везде плакаты с красотками, в одеждах, зачастую более откровенных чем у жриц любви. Хмм..., и энергетика у них ближе к эльфам, чем к людям. Заставляет задуматься.
   После спортивной лавки им встретилась лавка с бельём, где она попала в цепкие лапки Натальи. Повторилось тоже самое, что и в предыдущей, моделей на любой вкус и размер. И что на это сказать, жрицы любви обзавидуются, но красиво, гоблин задери. Дальше была лавка готового платья, в которой Наталья подобрала ей пару простых и добротных штанов насыщенного синего цвета с пятью карманами. Одни обычные из чуть грубоватой ткани, вторые из чуть тянущейся. Андрэа сперва подумала что из эльфийской ткани, но вспомнила, что в родном мире пришельцев проживают только люди. Естественно, одежду из эльфийских тканей она не могла себе позволить, но эти вроде не хуже. И сидят на ней как влитые, в отличие от форменной одежды, выгодно подчёркивая все её округлости. Так же как и всякие футболочки с рубашечками. Очень понравилось.
   В следующей лавке Наталья подобрала ей два комплекта из рубашки, коротенькой курточки и брюк, второй тоже самое, но вместо брюк короткая узкая юбка, которая ей совсем не понравилась. Ладно ноги открыты, с нормами приличия пришлых она всё поняла, например то что на Наталье одето даже юбкой назвать сложно. Но уж очень стесняет движения, а в работе дознавателя всякое случается. Но оказалось, сейчас они подбирали статусные вещи, в которых ей работать по специальности не придётся. Да и вообще, в сложившейся обстановке, скорей всего она их ещё долго не оденет, но иметь такие вещи нужно обязательно, так же как и маленькое чёрное платье.
   С обувью получилось ещё занятней, по мнению Натальи, в гардеробе любой женщины должны мыть туфли на высоком каблуке, несколько пар. Нормально, она ничего подобного никогда в жизни не одевала. В родной Ролане это обувь для тех, кто может позволить себе жить в центре города, рядом с королевским дворцом, где дорожное покрытие позволяет. В большинстве кварталов улицы вымощены булыжниками, какие там каблуки, только ноги ломать. В Тиане с этим проще, но всё равно, обувь для состоятельных. А у пришельцев с их ровными дорогами и развитыми средствами передвижения, вообще всё просто. Попыталась отбиться от такого подарка, или хотя бы каблук уменьшить, но Наталья была непреклонна, по её словам потом ещё и благодарить будет и не надо так переживать, нормальную обувь ей тоже подберут.
   В конце концов, набрав вещей на два вместительных рюкзака, на все случаи жизни, Наталья наконец успокоилась и решила проверить получившийся результат на Александре. Девушке пришлось несколько раз переодеваться, демонстрируя наряды. Оказалось, Наталья возилась с ней не зря. У пришельцев вообще было не принято эмоции скрывать, но когда она вышла в этом обязательном "маленьком чёрном платье", в босоножках на высоком каблуке, у боевого мага аж аура изменилась. Явно был не прочь познакомиться с ней по ближе. Александр мужчина хоть куда, высок красив, офицер и маг, а она недоучившаяся студентка. Приятно, гоблин задери.
   На этом приятные моменты не закончились, по прибытию в свою комнату её ждало предложение о работе на двадцати листах, в котором с нечеловеческой скрупулёзностью были прописаны её права и обязанности. У того кто всё это расписал, явно гномы в предках. Однако, не смотря на такое занудство, предложение ей очень понравилось, ни каких клятв крови, ни каких ошейников, ни каких особых ограничений. Можно сказать, равный договаривался с равным, просто работодатель чуточку ровней. По сравнению с этим предложением, договор который она должна была заключить после обучения с герцогом Андулемским, самое настоящее рабство.
   После подписания договора, началась её настоящая работа. Не просто что-то с помощью магии сломать, а настоящим дознавателем. Потрошила сознание разумных в паре с артефактом называемым "полиграф". Копаться в чужой голове дело не простое, уж очень много в ней всяко разного к делу не относящегося, и как правило работа мага разума требует значительных временных затрат. Хитрый прибор иномирян, работал как опытный маг разума, позволяя выявить в сознании пациента отправные точки от которых можно начинать поиск, что в свою очередь сильно упрощало работу и экономило время.
   Как обычно, ничего идеального не существует, прибор можно было легко обмануть, с помощью хмельного, алхимии и просто опытному в таком деле человеку хорошо себя контролирующему. Но начиная обманывать прибор, клиент выдавал себя магу. Получилась отличная связка маг-прибор. После нескольких десятков сеансов, Андрэа полностью освоилась и процесс дознания пошёл вперёд с невиданной на Лиене скоростью и невероятным для пришлых результатом. Через несколько дней работы, с её помощью было обезврежено несколько не чистых на руку сотрудников, найдено два склада с наркотиками и один с оружием.
   Последний, по рассказу Плиева, оказался весьма крупным, он даже поинтересовался, какую бы она хотела премию. В местных реалиях она всё ещё ориентировалась слабо и многие ценности пришлых ей были не понятны, по этому попросила себе накопитель, любой. У неё никогда не было средств для приобретения такой вещи, работала с ними только на занятиях в школе и университете, но всегда хотелось. Нет, при поступлении на службу, ей выдали бы, но он всё равно являлся бы собственностью короны, а не её. И как самому молодому магу, выдали бы наверно самый малоёмкий и изношенный, а когда он рассыплется, ещё и удержат из содержания его полную стоимость.
   По этому, когда Плиев привёл её в комнату где хранились трофейные накопители и предложил ей выбрать любой, Андрэа по началу не поняла о чём речь. Уточнила. Да, всё верно, она попросила накопитель и Плиев привёл её на склад выбрать тот, который нужен именно ей. Ничего себе, прямо аттракцион невиданной щедрости. Походила, посмотрела и выбрала себе кристалл ёмкостью примерно на армагистра, совсем новый, если аккуратно пользоваться, то ещё на пару сотен циклов зарядки-разрядки хватит. Не веря своему счастью, показала пришельцу свой выбор, на что он только пожал плечами и поинтересовался, нравиться ли он ей. Нашёл что спросить, конечно нравиться.
   - Вот и славно, значит он твой" - совершенно равнодушно сказал иномирянин передавая ей небольшое состояние. Видимо она не смогла справиться со своими эмоциями, потому что он по доброму улыбнулся и наверное попытался изобразить пение - лучшие друзья девушек это бриллианты -- и выдержав паузу добавил - и по всей видимости огромные рубины -- это он так пошутил?
   Однако, работа дознавателя трудна и опасна, и порой совершенно невозможно предугадать, откуда эта опасность исходит. Зачастую, от своих же, слишком много всякого всплывает во время расследования, особенно когда за дело берётся маг разума. И девушка очень скоро в этом убедилась на собственном опыте.
   Однажды утром им, ей и иномирянину обслуживавшему полиграф, пришла разнарядка отправиться в один из воинских лагерей и проверить несколько человек, в том числе и одного местного. Странная задача. Андрэа поинтересовалась, почему не вызвать их самих в дом дознания и не уронит ли такая поездка их авторитет? Плиев лишь улыбнулся и сказал что так надо, сделав акцент на последнем слове. Надо, так надо, начальству видней.
   А по прибытию на место, она прекрасно поняла, почему НАДО. Девушка как увидела это "почему", так непроизвольно согнулась в поклоне. Житель Лиены, которого требовалось проверить, был человеком гранд магистра магии жизни. И похоже не просто жизнюка, а целителя и по совместительству мастера магии. Это было прекрасно видно по энергетической картине, которая уже закончила перестройку, а про ауру даже говорить нечего. Если бы не его слабенький дар, Андрэа приняла бы его за ученика мастера. О да, Плиев абсолютно прав, ни какого урона для авторитета в этом нет, перетопчутся.
   Но, гоблин задери, самое паршивое в этой истории было то, что она вспомнила человека с которым ей предстояло работать. Воордт Крамдт, старший техник на печально известном "Яростном громе". Разыскивался королевским домом Ниеллы за мятеж. Ниелла конечно королевство ещё то, если не родился дворянином, то значит раб, но мятеж, есть мятеж. Розыскные листы всех государств с которыми Тиана поддерживала дипломатические отношения, традиционно вывешивались в университете. Считалось, что такая работа является хорошей практикой для будущих магов. Плюс, хорошая подработка для бедных студентов.
   Конкретно за этого товарища, предлагалось сто или восемьдесят золотых мэлорнов, соответственно за живого или мёртвого. А так как монета у звездорожденных весит в два с половиной раза больше чем тианская ласточка, то ей, вместе со стипендией от герцога, хватило бы этих денег до конца обучения. Очень бы уверенно себя чувствовала и не тратила свободное время на ловлю мелких воришек на городском рынке.
   С помощью амулетов пришлых называемых "радиостанция", связалась с Плиевым и обрисовала ситуацию. Тот воспринял неприятную новость совершенно спокойно и попросил особое внимание уделить причинам мятежа и дальнейшим планам подопытного. И главное, ни о чём не переживать, она простой исполнитель, возможные проблемы с напугавшим её мастером он возьмёт на себя. На себя, это конечно хорошо, вот только в жизни очень часто бывает так, что пока влиятельные разумные договорятся между собой, обычных исполнителей успевают стереть в мелкую пыль. Ладно бы она была полноценным сотрудником для иномирян, а так, кто она такая, всего одна из местных и маг не самый опытный. Но с другой стороны, знала на что шла, Плиев ей руки не выкручивал и за язык не тянул, изволь отрабатывать.
   К её удивлению, работа со старшим техником пошла совсем не так, как она себе представляла. Мало того, что занималась с объектом, так ещё и переводила для мастера с его учеником и присоединившемуся к ним улыбчивому магу. А сам Крамдт, даже не подумал хитрить и отпираться по поводу своей личности и участия в мятеже. Подробно рассказал о нравах королевского флота Ниеллы, своей службе и роли в мятеже. Самое странное, она не чувствовала в его рассказе ни какой лжи, все воспоминания были его собственными и полиграф это подтверждал. На свою дальнейшую судьбу, у него даже не существовало каких-то особых планов, вся эта история с иномирянами явилась для него просто подарком богов, который он ещё не до конца осознал. Андрэа несколько раз прошлась по всей цепочке его воспоминаний и ничего. Мятежник действительно попал к пришельцам совершенно случайно и ему у них очень нравилось. Он даже рассчитывал, со временем, стать полноценным членом команды мастера-целителя.
   Реакция мастера на известие о том, какой человек затесался в его окружение, удивила девушку ещё больше. Попросил создать для него иллюзию "Яростного грома". Создала на свою голову. Мастер с учеником сначала непонимающе уставились на изображение могучего корабля, потом одновременно заржали. "Броненосец поносец" сквозь смех выдавил из себя ученик, "футуристически - постапокалипсическое корыто" поддержал его мастер.
   - Ну что контрразведка - отсмеявшийся целитель обратился к ещё одному присутствующему на допросе магу. Тот покачал головой, а мастер переключился на неё - сударыня, будьте добры, переведите нашему товарищу, что теперь его будут звать Потёмкин - и вместе с учеником снова рассмеялись.
   Вот так всё удачно для них закончилось. Следующих клиентов допрашивал лично улыбчивый маг, а она с напарником только контролировали правдивость ответов. И одному из них не повезло. Зацепившись за один какую-то фразу, улыбчивый маг бросил взгляд на экран компьютера к которому был подключён полиграф и его улыбка стала походить на оскал. Посмотрел Андрэа в глаза, кивнула, клиент не до конца откровенен. Жестом показал ей двигаться в этом направлении и очень скоро она добралась до момента который их пациент отчаянно пытался скрыть. Сути происходящего девушка не поняла, возможно имела место незаконная продажа армейского имущества, по этому просто сформировала иллюзию. Маг уже не улыбался, а поглядывал на человека с каким-то особым интересом, примерно как крестьянин обнаруживший на своём огороде новый вид вредителей.
   - Вы не понимаете, у них моя семья - сорвался на крик подопытный.
   - Ну конечно, а я здесь так, мимо проходил и комитетский спецназ, у которого два десятка успешных освобождений, тоже просто так. За собственную тупость, по любому придётся заплатить. А теперь я жду душещипательных подробностей.
   В общем, ничего интересного Андрэа для себя не почерпнула, на "путях разума" они разбирали сотни подобных случаев, происходивших с разными разумными. Оказывается в других мирах происходит тоже самое, видимо разумные везде одинаковые. Рви ближнего, сри на нижнего. Без работы она точно не останется.
   Заполненные работой дни шли своим чередом, Андрэа вполне освоилась в среде дознавателей пришельцев. Своей ещё не стала, но отношение к ней, было безусловно положительным. У неё даже появилось свободное время, которое она посвящала совершенствованию внутренней энергетики и знакомством с культурой пришельцев. Самостоятельно гуляла по центральной части города, куда простых жителей не допускали, смотрела кино на большом телевизоре в своей комнате, читала труды по истории мира пришельцев. Пожалуй, её положение было лучше, чем если бы она начинала карьеру во внутренней страже Роланы. И уж точно лучше, чем её студенческая жизнь. Даже тяготивший её вопрос о незаконченном обучении и её обязательствам по отношению к герцогу Андулемскому, Плиев пообещал решить как только представиться возможность. Можно сказать, жизнь наконец-то наладилась, когда случилось немыслимое.
   Рядом с городом пришельцев разрушился..., скорей всего тёмный алтарь. Да, скорей алтарь, уж очень сильные были колебания ойо. Хотя, трудно сказать со всей определённостью, её знания по этому вопросу чисто теоретические. Так и сказала Плиеву. И забыла об этом, ну разрушился и разрушился, проблемы богов с их жрецами. А через несколько часов, Плиев не принёс ей фотографии убитого демона мрака и того, кто его убил. И вот здесь, картина произошедшего представилась ей во всей своей беспощадности и Андрэа стало страшно по настоящему. Что же теперь будет?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   (*)практика существовавшая в средние века и в начале нового времени
   (**)помещение дежурного. Делается с хорошим обзором, стекло вместо внутренних стен. От этого и шутки про "аквариум" и "за стеклом".
  
  
  
  
   После переноса, голова у Буткова работала лучше чем в молодости, казалось и без того тренированный разум открыл внутри себя дополнительные резервы. К сожалению, подобного было нельзя сказать о большинстве подчинённых. Основными бонусами для них пошли сила с ловкостью, поэтому этим оболтусам иногда требовалось отдыхать. Боевики, мать их. Единственный из всех, кто получил нечто большее, чем просто быстро бегать и кирпичи головой ломать, был Плиев. Хотя, и с ним не всё ясно, у него и дома голова как компьютер работала. В общем, кто на Земле из себя что-то представлял, тот и получил подарки от нового мира, а задроты, так и остались задротами.
   Генерал оторвался от бумаг и посмотрел на часы. Сотовый телефон, перепрограммированный специалистами под новые реалии, показывал время обеда. И Дима уже судки из столовой принёс, а он даже внимания не обратил. Что ж, война войной, а обед по распорядку. А вот и зам по оперативной, Бутков почувствовал его ещё перед дверью. Крикнул чтоб заходил, когда тот только поднял руку постучать. Они ещё дома привыкли обедать вместе, обсуждая текучку в неформальной обстановке, им обоим это здорово помогало взглянуть на проблемы немного под другим углом. В новом мире традицию продолжили, но добавили ещё его помощника, который снабжал их информацией о городских делах из не достоверных источников, которая не попадала в сводки. По простому - слухами.
   - Что у нас сегодня - поинтересовался зам.
   - Борщ из консервированной капусты с грибами, гречка с грибами и мясом, на третье чай и пирог с грибами - бодро отрапортовал Дима.
   - Есть подозрение, что грибная диета у нас на долго - буркнул зам - а мясо откуда? Всё что было на длительном хранении сожрали в первые две недели.
   - Морские свинки, товарищ полковник. Военные их уже столько захватили, что содержание внутри периметра стало серьёзной проблемой. Вот они и решили стадо из последнего зачищенного посёлка полностью отправить в котёл.
   - Ты же в Колумбии партизанил, уже ли не пробовал экзотику - подколол зама генерал.
   - Капибара с анакондой считаются?
   - Без сомнения. И как они на вкус?
   - После трёх месяцев на сухпайке местного производства - замечательно. Даже если первую пришлось доставать из второй. Ладно, Дмитрий, чем ты нас удивишь сегодня - зам зачерпнул половником варево которое, по замыслу поваров должно быть борщом.
   - Весь город обсуждает эльфийку которая смогла отрастить себе отрубленные руки и ноги. И которая после окончательного выздоровления, займётся проблемами землян. В данном случае, мне удалось отследить источник слухов, его вбросили сами военные. Предположительно, хотят заранее выбить почву из под ног тех, кто начнёт ратовать за использование тёмных алтарей для лечебных целей. Второй момент, им надо хоть что-то представить общественности во время обещанного собрания, думаю эльфийка как раз подойдёт. Прям классический фэнтезийный персонаж. Красивая милая добрая и ещё всех лечить будет магией.
   - На счёт милая и добрая я бы поостерёгся - усмехнулся зам - но в целом, ход верный.
   - Хитёр татарин казанский, а ещё хитрей астраханский - поддержал Бутков - как там у неё с регенерацией?
   - Одна ступня восстановилась полностью, вторая на подходе. Через несколько дней начнёт ходить.
   - Странно, Плиев докладывал про месяц, по её самым оптимистичным подсчётам. Не уж то физрастворы наших медиков столь эффективны?
   - Есть другое мнение - отозвался зам - скорость её регенерации сильно ускорилась после появления в её палате одного небезызвестного капитана. Он пообщался с ней телепатически, предположительно зарядил её магические аккумуляторы и дело пошло. Кстати, не смотря на жуткий вид, борщ вполне съедобный.
   В этот момент что-то произошло. Знать бы ещё что конкретно, с этой магией-шмагией от Лиены можно ожидать любых сюрпризов. Мир словно дёрнулся. Ощущение крайне неприятное, примерно как лежишь ты в том блаженном состоянии, когда сон ещё не полностью завладел тобой, но и сознание уже не управляет телом, и вдруг у тебя дёргается нога. Блаженство в мусорку, а ты снова пытаешься заснуть. Очень похожее ощущение, только неприятные эмоции в десятки раз сильнее, Буткову аж поплохело.
   Странное "что-то" почувствовал не он один. Зам перевернул на себя тарелку с борщом, а потянувшийся за хлебом Дима, вообще потерял равновесие и грохнулся на пол вместе с креслом.
   - Дмитрий, ты как - зам склонился над помощником, одновременно пытаясь стряхнуть с себя прилипшую капусту.
   - Вроде нормально, хрень какая-то, как под руку толкнули.
   - Сергей, с тобой всё нормально - зам переключился на него.
   - Поддержу молодёжь, хрень какая-то. Мутит и голова кружится, моё магическое чутьё как-то странно работает. Можно сказать, почти не работает. Но вместе с тем, присутствует ощущение, что это не хитрая магическая атака, а нечто вроде уборки, после которой мир стал чуточку лучше. Только не спрашивайте откуда я это знаю.
   У Димы запищала рация, он воткнул в ухо наушник и через десяток секунд сказал невидимому собеседнику о том что знает и уже занимаются. После чего повернулся к Буткову и доложил, что их спецназ на несколько секунд был выведен из строя. Случилось это во время тренировки, поэтому имеется один легко раненный.
   - Дим, где сейчас Плиев -- как же плохо без магического чутья. Как он раньше без него жил?
   - Должен быть в своей лаборатории.
   Бутков отодвинул тарелку, вернулся на рабочее место и ткнул в кнопку быстрого вызова на которую был заведён номер лаборатории. Подполковник ответил немедленно и на генеральский "что это было", ответил что как раз разбирается. Но пока ничего конкретного, местные в шоке, бормочут о чём-то ужасном.
   - Как интересно - задумчиво произнёс зам - оценка ситуации коренными жителями и землянином, разнятся кардинально.
   - Вот и займись вопросом, а на вечернем совещании сравним, что нарыл Плиев со своими магами, а что твои орёлики.
   Оставшаяся часть рабочего дня прошла без происшествий и катаклизмов. Пропавшие было его магические способности, довольно быстро восстановились в полном объёме. Он снова без особого труда мог определить наличие живых существ в паре кварталов от их здания. Всё так же чувствовал себя молодым и полным сил. Словом, ни что не напоминало об утреннем происшествии. В городе аналогично, ничего неожиданного не произошло, всё согласно их планам. Кому положено -- работает, кому положено -- мутит воду. Всё как всегда. Разве что в обед случилось внезапное и необъяснимое помутнение рассудка у граждан с магическими способностями. К счастью кратковременное и не повлекшие за собой непоправимого. Несколько травм разной степени тяжести. По завершении совещания отпустил народ, оставив только самых проверенных, посвящённых во все жуткие тайны нового мира.
   - Таймураз Петрович, накопал что-нибудь по сегодняшнему инциденту -- обратился к подполковнику Бутков.
   - Не много. У большинства магов нет даже версии произошедшего. Но некоторые высказали предположение о разрушении в окрестностях древнего артефакта связанного с местными богами. Произошло очень сильное сотрясение ойо, по их мнению ни кто из смертных ничего подобного устроить не в состоянии. Странница конкретизирует эти предположения, называя в качестве объекта алтарь из посёлка в котором её держали в плену -- Странница это псевдоним безногой эльфийки с непроизносимым именем. Дама оказалась самым образованным и опытным в магии разумным, из всех освобождённых. Большинство местных её откровенно побаивалось, хотя ни какой агрессии она не проявляла -- по её словам, разрушение тёмного алтаря явление чрезвычайно редкое. Ни кто, кроме наверное самих богов, точно не знает как это происходит. Некая критическая ошибка во время проведения ритуала на изначально не слишком стабильном в магическом плане артефакте.
   Более подробно объяснить у неё не получилось. По данному вопросу существует несколько теорий, понять которые не позволяет языковой и понятийный барьер. Для проверки её предположения, был отправлен беспилотник. Полученные данные предположительно подтверждают её выводы, алтарь разрушен. На счёт его возможного функционирования вопрос пока остаётся открытым.
   Плиев пощёлкал пультом и вывел на экран фотографии алтарного зала. Шут его знает что там произошло. Если исходить из земных реалий, генерал рискнул бы предположить, что сапёр неправильно рассчитал мощность заряда. Как оно в магическом мире, пока остаётся только гадать.
   - Товарищ генерал, у меня всё -- закончил Плиев.
   - Поясни на счёт его функционирования.
   - Каждая часть алтаря обладает всеми свойствами целого алтаря, кроме способности по передачи энергии жертвы божественной сущности. Зависимость линейная, чем больше алтарь, тем выше пропускная способность. Этот момент мы смогли проверить на практике. Переносные, так называемые походные алтари, не обладают неуязвимостью и вполне разрушаемы обычной взрывчаткой. Каждый полученный при взрыве кусок, точно так же убивал разумного как и целый алтарь. Однако, по заверениям местных, такие куски походного алтаря недолговечны, без постоянных жертвоприношений прекращают функционировать за время от несколько лет до нескольких минут, в зависимости от размера. После чего становятся обычными камнями. Соответственно, определение работоспособности алтаря может быть проведено непосредственно на месте. Я уже научился распознавать работающие алтари, да и пленные твари у нас ещё есть.
   - Что ж, понятно. Товарищи, вопросы есть -- Бутков обвёл взглядом коллег, вопросов не было -- хорошо, тогда Николай Дмитриевич, чем порадуешь -- обратился он к заму.
   - Порадую. С этим алтарём действительно получается интересная история. Четыре дня назад, охрана посёлка Речной, подверглась нападению неизвестной твари владеющей магией. Погиб один военнослужащий внутренних войск. На следующую ночь нападение повторилось, снова одна жертва. Нападавшая тварь очень быстрая, люди не успевали на неё реагировать, только автоматика, да и та не слишком помогала. Для решения проблемы, была направлена поисковая группа десантников, которая тварь не нашла, за то нашла магическое минное поле. В следующие два дня нападения повторялись, каждый раз один убитый. Тогда командованием армейцев было принято решение привлечь к делу команду капитана Берсенёва. Соответствующий приказ был отдан ему вчера вечером.
   И тут капитан, до селе отличавшийся здравым смыслом, повёл себя престранно. Ни кого не поставив в известность о получении приказа, сам собрался и поехал. В посёлке уточнил обстановку и поехал дальше, по дороге ведущей к развалинам храма. Примерно через два часа после "сотрясения ойо", он вернулся обратно. Весь в крови, но без видимых повреждений. Для опознания продемонстрировал обезглавленный труп неизвестного существа, которое он назвал демоном. Подопечные Таймураза Петровича единодушно опознали в убитой твари демона мрака. Фотографии..., один момент.
   Вот ужас-то, Бутков непроизвольно поморщился. Уже ли мать природа могла выдать на свет подобное создание? На первый взгляд, она то была как раз и не причём, создавалось впечатление, что существо плод фантазии Голливудских художников. Создание было больше противное, чем ужасное. Этакая помесь чужого с хищником. Мерзость, одним словом.
   - По поводу происшествия, капитан сказал следующее, якобы напал на след твари, который привёл его в развалины храма, в котором оная тварь совершала некий ритуал на алтаре. Тогда он подорвал одну из МОНок, в секторе которой находился демон, ритуал прервался и в этот момент рванул алтарь. На некоторое время капитан потерял сознание, а когда очнулся, увидел что демон жив и практически здоров. Накинулся на него, он даже выстрелить не успел, как тот разрубил ему автомат на три части и ему самому чуть голову не снёс. Тогда он не растерялся, нахлобучил его гранатой, потом выхватил пистолет и всадил демону в грудь весь магазин. Но тварь и не думала умирать, пришлось ему срубить ей голову, после чего она наконец-то умерла.
   Эта же история, дополненная предварительными данными по убитой твари, официально пришла нам от армейцев. Что интересно, на капитане видели комплект электроники с "Латника", но видео пока в сеть не выложено и нам не передано. Сергей Иванович, я прошу разрешения побеседовать с товарищем капитаном. Он явно водит всех за нос. Мне пока не понятно только одно, он ведёт свою игру, или это операция армии в которую они не хотят нас посвящать.
   Бутков вопросительно поднял брови и жестом показал развить тему. Зам понимающе кивнул и продолжил.
   - Некоторые особенности его поведения, указывают на то, что целью операции был как раз алтарь. А существо просто удачно подвернулось. Может он его вообще в лесу поймал и пристрелил, а только потом перетащил в храм. Но давайте по порядку...
   Действительно, странностей вокруг молодого капитана хоть отбавляй. Чего стоят его мечи, которые невозможно изготовить с помощью земных технологий. Да, да, всё что происходило в том подразделении они с недавних пор активно слушали. Точнее, с того момента, как Плиев озвучил ему подозрения местных товарищей по поводу душевного состояния капитана. В своей работе товарищи использовали столько электроники, что слабое излучение от жучков, магически одарённый капитан, в общем фоне просто не улавливал. Кроме того, наружное наблюдение, видеокамеры и направленные микрофоны ни кто не отменял, молодой человек был у них под плотным колпаком.
   И так, с этим демоном и разрушенным алтарём, выходила очень странная история. Сначала у него на мечах появляется загадочная надпись, смысла которой ни кто не понимает. Однако, через некоторое время они находят ответ, которым является цитата из Библии и капитан начинает суетиться. Бандиты из прокуратуры начинают умирать от обжорства по четыре штуки за ночь, в то время, как раньше не более чем по два. В преддверии операции он буквально не выползает из городских больниц, работая что называется на износ, пытаясь исцелить всех до кого мог дотянуться и по видимому вновь заряжает магические аккумуляторы Страннице.
   Перед самой операцией, он уезжает в ночь, ничего не говоря своим сослуживцам. С двумя из которых он вместе с детского сада, а с ещё двумя прошёл осаду Северска. Этим же днём, во время своей тренировки, он устраивает на собственном полигоне, форменный армагеддон и наблюдатели отмечают изменения в цвете ауры. Если раньше она была грязно-белой с красными искорками, то после этого становиться снежно-белой.
   Кажется он что-то упустил во время разговора и хитропопый капитан всё же сумел его провести. Стоп! Буткову почему-то вспомнился момент с визитом обеспокоенной общественности в кабинет начальника гарнизона, когда Менг посоветовал капитану, для пущего нагнетания обстановки, быть самим собой. А что если тогда он не играл? Что если его действительно волновал вопрос, как разорвать связь истории о чечевичной похлёбки с притчей о сеятеле? Тогда он сказал, что нашёл ответ. Нашёл ответ как вернуть себе человеческую сущность? При этом, приводил в пример Приносящего счастье. Так, так, кажется что-то есть.
   - Николай Дмитриевич, подожди - прервал генерал своего зама - Таймураз Петрович, как боги реагируют на разрушение своих алтарей?
   - Если говорить о так называемых тёмных божествах, то на уничтожение походного, ни как. Если стационарный, да ещё древний - смертный приговор, без права на обжалование. Уничтоживший алтарь становиться желанной целью для всех адептов тёмных культов. Принесение в жертву такого товарища даёт исполнителю совершенно невероятные бонусы от божества.
   Бутков в возбуждении щёлкнул пальцами. "Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел". Всё сошлось, съехавший с катушек подполковник на Земле, как он думал, подписывал себе смертный приговор, теперь, в новом мире, молодой капитан сделал тоже самое. С одним нюансом, похоже здесь будет не "как он думал", а чисто конкретно. Кто бы мог подумать, что этот головорез не просто бравирует эрудицией, постоянно вставляя цитаты из Библии, а действительно является христианским мистиком. И какие грехи он притащил с собой в новый мир, если решил расплатиться столь радикальным образом?
   Он ведь не рассчитывал вернуться, отсюда и лихорадочные попытки вылечить как можно больше народу, перебить как можно быстрей убийц брата. И прощальные подарки идеально вписываются в эту картину и имперское знамя он вывесил за день до их встречи и операция назначена на следующий день после дня смерти его брата. Подгадал так, что бы завершить земные дела. А из этого следует, что с большой вероятностью, именно он убедил командование в необходимости этой операции. Очень интересно, зачем это было нужно ему, в принципе понятно. Не понятно какую цель преследовал Менг, отправляя своего любимчика и единственного человека которого с натяжкой можно назвать магом, фактически на убой.
   - Николай Дмитриевич, ты совершенно прав. Истинной целью операции был алтарь, а демону просто не повезло. Но судя по всему, инициатором операции, мог выступить как раз наш капитан. Расшифровал послание из собственного прошлого, которое что-то зацепило в воспалённом мозгу и сорвался с цепи. Однако, в этой истории есть ещё один момент, почему его мальчишеский порыв поддержал Менг?
   В общем так, наблюдение не снимать, беседовать с капитаном..., можно, только очень осторожно. Не будем раздражать военных, судя по всему, они нам совершенно не доверяют и занесли нас в число потенциальных пользователей этой мерзости - ага, с чего бы им доверять, отметил про себя Бутков. Особенно в свете информации полученной из прокурорских - а это проблема, и главное чтобы мы сами не стали её решением. Как решает проблемы теперешнее военное руководство, всем прекрасно известно.
  
  
  
  
   Однажды, Ани спросила отца, что такое совесть. И отец ей ответил "совесть это то состояние, когда разумному бывает стыдно". Видимо совесть у неё всё же была, потому что сейчас, глядя на мастера водрузившего голову демона мрака на капот УАЗика, она испытывала столь жгучий стыд, что расплакалась от отчаянья и злобы на саму себя. Ведь так всё хорошо начиналось и она сама, по своей бестолковости, всё испортила.
   Довольно быстро она догадалась, что её предположения о приютивших её людях, ошибочны. Они не развивались тысячи лет в изоляции от остальной Лиены, они появились на ней буквально вчера. Как и почему, они и сами не знают, ясно одно, для них это шок почище чем для местных обитателей. Ресурсов мало, ни кто к войне не готов, даже что делать с гражданским населением ни кто толком не знает. По этому и отряд мастера находился не в воинском лагере, а спешно был переброшен на охрану объекта, который ни кто серьёзно охранять никогда не планировал. Как ещё объяснить символический заборчик вокруг территории, призванный лишь обозначить границы объекта, но ни как не предотвратить проникновение.
   Что больше всего её поразило в организации, так это то, что хлипкий забор был сделан из стальной проволоки. Вообще, странные люди использовали металл где надо и не надо, словно его у них было неограниченное количество по символической цене. Не сказать чтоб на Лиене метал был сильно дорог, всё же и корабли из него строили, но до столь массового использования было ещё очень далеко. Мама как-то раз возила её на рудник в горной части Тианы, впечатляющее зрелище. Сотни рабочих десятки паровых механизмов и сложная организация процесса. Видимо у пришлых всё это много проще.
   С её обучением у мастера, так ничего и не вышло. Сначала он был занят обустройством своих подчинённых на новом месте и чтоб как-то её занять, подарил ей странный артефакт и показал как использовать его для развлечения. Единственное что он успел сделать в качестве её учителя, это проверить на решимость. Правда как-то слабо, наверное сделал скидку на её возраст. Подсадил к ней в комнату какого-то озабоченного придурка, от которого не просто несло похотью, так он ещё посмел подойти к ней и дёрнуть её за ухо. Короче, сам напросился. Как она разобралась с безмозглым наглецом, мастеру явно понравилось, когда пришёл его забирать, с улыбкой подмигнул ей.
   Так как мастер постоянно проживал вместе со своими подчинёнными, то во избежание недоразумений, ему пришлось представить её личному составу. Ещё раз убедилась в своём первоначальном впечатлении, эти люди ни эльфов ни дроу никогда не видели. Смотрели на неё вылупив глаза, словно наяву узрели персонаж из детских сказок. Но самое интересное было другое, потихонечку она посмотрела энергетические картины у не магов и была сильно удивлена. Без сомнения, звездорожденными они не были, но и от обычных людей отличались довольно сильно. Что было весьма странно, так как ни каких магических способностей у них не наблюдалось. Интересно, это вообще как?
   Как и почему, узнать не удалось, как оказалось, обучать её ни кто не собирается, по крайней мере в ближайшее время. Наоборот, странные люди начали учиться у неё. Даже не то что учиться, откровенно изучать. Опутывали её какими-то энергопроводами, одевали на голову специальную сетку подсоединённую к специальному артефакту. Отвозили в странное место где они содержали больных и раненных, где засовывали в трубу которая возмущала ойо грозовыми разрядами. Вообще, в своей работе они использовали просто неимоверное количество артефактов, создавалось такое впечатление, что у них на каждое действие имелся свой оригинальный артефакт. Даже мастер не брезговал ими пользоваться.
   Кроме этого, она с удивлением обнаружила, что ни кто из людей не знает ни одной руны изначального языка. По этому, даже самого простенького заклинания, которое на Лиене наверное может сформировать и ребёнок, они сплести не могут. Заставляли по много раз формировать отдельные руны, рисовать их графические изображения и проговаривать в слух, всё это тщательно фиксировали с помощью своих артефактов. Но за то мастер..., мастер показал высшее мастерство! Те заклинания, которыми он пользовался, он формировал внутри тела собственным ойо. Из всех владеющих магией, которых она встречала за свою короткую жизнь такое могли проделывать только считанные маги. И то из самых опытных, таких как ректор Тианского университета великий герцог Ранни Виг.
   Но всё это было после того случая, который без преувеличения перевернул её представления о мире магии. Однажды, после не продолжительного отсутствия, он вернулся и показал ей иллюзию на одном из артефактов. Люди со своими метателями забрели в алтарный зал одного из старинных храмов. Алтарь какого божества там находился, мрака или ужаса, на вид она определить не могла, но точно не богини любви. Внезапно, в зале появился гоблин и немедленно атаковал людей одним из огненных заклинаний. Не попал и был мгновенно изрешечён человеческими метателями. Однако, заклинание попавшее в остатки колонны, породило ударную волну, которая толкнула одного из людей, оказавшегося слишком близко к алтарю, прямо на его гранитную плиту.
   Ани никогда не видела жертвоприношений тёмным божествам, но что происходит при неосторожном обращении с их алтарями, знала прекрасно, как наверное и все жители Лиены. Но одно дело знать, а совсем другое видеть своими глазами, пусть и посредством иллюзии. Не повезло самому большому из людей. Огромный, размером с чёрного орка, с аурой мага земли и огня. Он ей сразу понравился, рядом с ним ощущалось какое-то спокойствие и в его эмоциях направленных на неё ощущалась искренняя доброжелательность.
   Как же он кричал! Ани и помыслить не могла, что живое существо может так кричать. Столько боли и ужаса было в том крике, невозможно передать ни какими словами. А дальше произошло нечто невероятное. Иллюзия показала как человеческая рука в пятнистой перчатке всей ладонью хлопает по плите алтаря и человек-орк падает на пол, живым и свободным!
   Невозможно! Если только рядом не находилось одного из высших жрецов. Да, только так, ни какая магия не способна противостоять божественной мощи. Единственный вариант, отрубить прилипшую к алтарю конечность, главное сделать это как можно быстрей. Отец рассказывал, что иногда разумного можно было спасти. Без сомнения, среди них жрец и мастер об этом не знает. Очень возможно, если учесть их не знание реалий нового мира. И значит, они все в смертельной опасности. Это она и попыталась донести до мастера.
   Наверное, она была слишком взволнована и он долго не мог понять, что же она от него хочет. Подвёл к окну, показал на живого и здорового человека-орка. Удивил, гоблин задери, естественно живой, раз его высший жрец освободил! Со второго раза она смогла донести до мастера свою мысль и каково же было её удивление, когда он жестами показал ей, что это его рука опустилась на алтарь и освободила попавшего в ловушку человека.
   Как такое возможно? Такого никогда не случалось, чтобы жрец стал мастером, или мастер жрецом. Это противоположные пути постижения мира, мастер рассчитывает только на себя, а жрец на божество. Никогда, ни один жрец не придумал нового заклинания, только новые способы умерщвления разумных с особой жестокостью. Как она могла сама попроситься в ученицы к жрецу? Сама себя загнала в смертельную ловушку. И что теперь ей делать?
   Мастер пытался ей что-то объяснить, но Ани ничего не соображала, мысли вертелись бешеным хороводом не давая возможности сосредоточиться. Он что-то показывал её на своём артефакте, вроде пытался утешить, всё без толку. А потом он нанёс ментальный удар от которого она на несколько мгновений потеряла сознание. Очнулась лёжа на диване с мокрой тряпкой на лбу. Мастер стоял рядом с озабоченным видом. Боится, что ценный материал сдохнет раньше времени? Видимо он уловил её эмоции, криво усмехнулся и покинул комнату.
   А через некоторое время, все люди из ближнего круга мастера изменили к ней своё отношение с тёплого участия до безразличия, она превратилась для них в ещё один артефакт которыми была напичкана их лаборатория, только живой. Приставили к ней учителя языка и фактически забыли о ней. Надо сказать, это радовало, раз языку учат, значит в жертву приносить не собираются, по крайней мере в ближайшее время.
   Единственный кто из магов с ней хоть как-то общался, был маг воды Сергей. Показывал ей как пользоваться их артефактами, приносил яркие журналы и книги с красивыми изображениями природы из их родного мира, сделанными с невероятным качеством. Словно иллюзию созданную опытным магом умудрились перенести на бумагу. Учил её обращаться с их учебным оружием, называлось оно пневматическая винтовка. Специальным насосом накачиваешь воздухом резервуар расположенный под стволом, потом вставляешь барабан заряженный десятью маленькими пульками и вперёд. Надо отдать должное, стрельба из человеческих метателей оказалась весьма увлекательным занятием, особенно когда ты маг и тебе нет необходимости постоянно работать насосом, для этого простенькое заклинание имеется.
   Правда, как бы хорошо всё это не звучало, очень скоро Ани поняла, что Сергей общается с ней не из особого расположения. Оказалось, он выполняет в отряде мастера обязанности третьего помощника. Его работа всё про всех знать. По тому и вынужден общаться. Если не считать ежедневных занятий с учителем языка, вот и всё её общение.
   Однажды вечером, во время её тренировки по стрельбе, она стала свидетельницей одной из тренировок мастера, превратившуюся в нечто невероятное. И дело даже не в том, что она видела как прямо перед её глазами рождается совершенно новый вид боя, предполагающий одновременное использование магии холодного и огнестрельного оружия. Главное, это меняющаяся аура мастера. В конце тренировки она стала значительно ярче и теперь сияла ослепительно белым. Такую она видела всего лишь у двоих разумных. У самого императора и бывшего главы совета по магии. Как сказал ей отец, возможно лучших магов из ныне живущих. Кто бы пояснил ей, как такой человек добрался до вершин жреческой иерархии?
   А утром, на столе в своей комнате, она обнаружила самую прекрасную вещь, которую когда либо видела. Меч, узкий и не слишком длинный, явно под женскую руку. Под ним лежал листок бумаги с рунами "думай" "всегда" и "сомнение". К чему бы это? Она тогда не придала этому значения, всё её внимание сосредоточилось на мече. Созданный специально для магов, он был идеален. Ну..., на сколько она понимала в этом вопросе. По крайней мере, у мамы был значительно хуже, это сразу почувствовалось, стоило пустить в него энергию. Ни какого, даже малейшего неудобства, лезвие, что называется, стало продолжением руки. Фантастика. Говорят, лучшие в мире мечи выходят из рук королевы звездорожденных, не её ли работа? Хотя, с чего бы, наверное пришельцы в родном мире делали. Мамин меч сделал сам Ранни Виг и за него она в течении пяти лет должна была очищать королевство от всякой неучтённой нежити. Из его рук тоже выходило великолепное оружие, но то что она держала в руках было самим совершенством. Страшно подумать сколько он может стоить.
   Её любование прекрасным оружием прервал звук резко распахнувшейся двери. На пороге стоял взволнованный Сергей. Странно вдвойне. В вопросе личной территории пришлые очень щепетильны, прежде чем зайти всегда стучат, да и взволнованный Сергей... никогда его таким не видела. Третьим помощникам волноваться не положено, это все остальные волноваться должны, когда попадают в зону их внимания. И явно его состояние обусловлено не тем что она пропустила завтрак. От увиденного у неё меча его аж перекосило. Рыкнул "с мечом за мной" и больше не обращая на неё внимания, зашагал к выходу, а на улице свернул к лаборатории.
   Весь ближний круг мастера был в полном составе, кроме него самого, и как по команде уставился на меч в её руках.
   - Ани, будь добра, дай мне твой меч -- попросил её маг которого все называли Док, или Доктор смерть. Почему так, она понять не могла. Не сказать что она опытный чтец ауры, но у Дока в активе точна магия разума -- хочу взглянуть под микроскопом.
   - А бля, х... тут возиться -- рыкнул Сергей и вырвал у неё меч -- Василич, давай.
   Что давай? Но видимо человек-орк его прекрасно понял, вытащил из стойки с разнообразным трофейным оружием здоровенный орочий двуручник и со всего размаху рубанул по подставленному мечу. Выбитый из рук клинок зазвенел по полу. Ани непроизвольно поморщилась от такого обращения с благородным кринком. Нет, понятно что орочья железка его даже не поцарапает, но подобное обращение с оружием ни куда не годиться. Тем более, такой меч, больше чем просто меч.
   - Вот так, без всякого мелкоскопа понятно -- буркнул Сергей осматривая идеальное лезвие её меча и хорошую зазубрину на орочьей поделке.
   - Ага, дедуктивный метод победил технический прогресс -- поддел его специалист по работе с артефактами Андрей. Повернулся к ней и поинтересовался откуда у неё такой меч. Рассказала ему про историю его появления и бумажку с рунами. В комнате воцарилась зловещая тишина.
   - А может он решил уйти -- нарушил молчание Пётр. Чем он занимался в команде, Ани не совсем понимала. Вроде, настраивал некоторые виды артефактов, хотя, судя по ауре, о магии разума он только слышал краем уха -- он всегда говорил, что не верит будто что-то путное может получиться и всегда говорил о готовности сорваться.
   На несколько секунд он стал центром всеобщего молчаливого внимания, а потом, тишину внезапно разорвал оглушительный хохот человека-орка. Через мгновение к нему присоединился ученик мастера.
   - Ой Петечка, горе ты моё -- гигант смахнул выступившую слезу -- это ты сильно сказанул. Про Игорька, наверное как и про всякого офицера, можно много гадостей наговорить, но кого-то своего бросить в опасности и тайно свинтить..., у него же пунктик по этому поводу -- толкнул ученика мастера в плечо -- помнишь как мы в Северске по канализации астронома тащили с разорванной задницей -- человек-орк снова расхохотался.
   - Какого астронома - не понял Пётр.
   - А, был у нас один товарищ, который работал завхозом в Пулковской обсерватории. Игорёк тогда уже ротным был и его чё-то комбат вызвал, а тут китайцы ловким манёвром нас с позиции вышибли. Отошли нормально, только астронома забыли, он в комнату для мальчиков отошёл, вот мы его и прошляпили. Игорь пока ходил туда сюда, информация уже до комдива дошла и он уже в пути успел п... отхватить. Вернулся и на говно изошёл, позицию оставили, человека потеряли, у него полна жопа огурцов. Короче, кругом залёт. Рыпнулся отбивать, а там уже группа усиления двадцать пятый раз обматывает здание колючкой и автоматический гранатомёт на каждом углу. Он весь такой герой, хватает гранатомёт, херакс, один сковырнул. Не поверите, с первого выстрела попал, а там метров четыреста было. И тут из за дома выезжает танк. Я никогда не видел, чтоб люди так быстро бегали и так далеко прыгали...
   Какие приключения случились с ними дальше, Ани узнать не удалось. Сергей вернул ей меч и выпроводил из лаборатории. Надо будет при случае узнать у людей про этот танк, которого они так боятся. Наверное опасная штука, если от него мастера очень быстро бегают. Но это ладно, дело будущего, сейчас для неё важно понять, чем пропажа мастера может грозить лично для неё. Уж если у пришельцев мастер может быть жрецом, то от остальных вообще можно чего угодно ожидать. Ещё, с недавнего времени, среди людей на объекте произошли странные подвижки в плане подчинения, может мастер стал жертвой борьбы за власть? А, не суть, ей-то что делать? Зачем он ей меч подарил и что за послание скрыто в трёх рунах?
   Вопросы, одни вопросы без ответов. Что ей в этой ситуации делать, совершенно не ясно. Бежать? Отличное решение, её и раньше ни кто не охранял, а теперь у неё такой шикарный меч... Только куда бежать? Город со всех сторон окружён джунглями, сколько она в них протянет? Захватить один из их летающих кораблей и взять экипаж в заложники? Тогда лучше летающую машину, она быстрей. О да, идеи одна лучше другой. Осталось выяснить, какая из них наиболее идиотская. Собственно, чего суетиться, пока ни какой опасности нет. Даже сам мастер, хоть и жрец, но ни каких ритуалов не проводил, если только в джунглях? Не, вряд ли, зачем он тогда пленных притаскивал и умерщвлял их без всяких ритуалов?
   От подобных мыслей у Ани уже голова распухла, того и гляди мозги из ушей потекут, но ничего кроме как тихо сидеть и ждать дальнейшего развития событий она не придумала. И когда она уже чуть успокоилась, жизнь преподнесла очередной сюрприз. Сотрясение ойо, невероятно сильное, которое на некоторое время сделало невозможным использование всякой магии. Словно "ветром хаоса" прошлись. Она даже на какое-то время ориентацию потеряла, хорошо хоть на диване сидела.
   Что это было, она даже не представляла. Она хоть и маг с большим потенциалом, но ей всего четырнадцать, энергетические потоки у неё ещё не развиты и высокоэнергетические заклинания она не изучала. Рано ещё. Она вообще сомневалась, в силах ли разумному сотворить столь мощное заклятие. Отец как-то рассказывал, что подобное может произойти при разрушении алтаря. Он однажды был тому свидетелем. Жрец прямо во время ритуала хотел сотворить боевое заклинание и рвануло знатно, тех кто находился вблизи, разбрызгало по алтарному залу. Его самого чуть не убил маленький осколок алтаря воткнувшийся в руку. Хорошо его командир успел отрубить её вместе с прилипшим осколком. Магия тоже некоторое время не работала, по этому рубил ловко брошенным мечом. И ведь удалось.
   Вскоре прибежал посыльный из обычных воинов и передал ей просьбу снова явиться в лабораторию. Там всё оставалось по прежнему, мощные колебания ойо ни как не повлияли на работу людских артефактов, чего нельзя сказать о самих людях. Сергей сидел с перевязанной головой, а у Доктора смерть был перемотан палец. Естественно, первый вопрос был про то, что случилось. И естественно, ответить на него она не смогла.
   Высказала свои предположения по поводу возможного разрушения алтаря или некого артефакта имеющего божественное происхождение и всё. Её театр одного актёра, в котором она картинками с иллюзией компенсировала недостаток слов человеческого языка, очень взбудоражил Сергея. Но задал он совершенно дурацкий вопрос, что будет с тем, кто уничтожит алтарь. А ведь казался нормальным разумным. Что будет, смерть конечно. Если по какой-то чудесной причине не погибнет во время разрушения, то его жертвоприношение будет самым желанным для всех адептов данного культа. Кто сможет это сделать, тот получит от божества немыслимые дары.
   Вообще-то, язык у пришельцев оказался весьма сложным, значительно сложней общего и тех языков, что используются в людских землях. И смысл слова, которое по окончанию её ответа сказал Сергей, от Ани ускользал. Вроде оно обозначало северную лису, и похоже человек ошибся в его произношении. Да, без сомнения ошибся, у дроу слух много лучше чем у людей. Писец, мягко и шипящее, а резкого "зд" там точно не было. Может слово другое? Всё равно, ничего не понятно. Может дальше прояснилось бы, но её снова за дверь выставили.
   Суть произошедшего открылась всем им через несколько часов. К центральному входу подкатил УАЗик из которого выбрался мастер, живой и здоровый. А выбежавший его встречать ближний круг, встретил весьма оригинально. Бахнул об капот головой демона мрака. Он ещё что-то пошутил, люди заорали и не обращая внимания на его невероятный трофей, кинулись к нему обниматься.
   Ани стояла у окна на втором этаже и прекрасно видела и голову демона, а потом и его тело, в открытом багажнике. Ей казалось, что она сейчас умрёт от стыда. Ни какой жрец никогда не поднимет руку на демона другого божества, ни какой демон не нападёт на жреца другого божества. Всё стало предельно ясно. Мастер нашёл в джунглях весьма древний алтарь и разрушил его. От чего произошли сильнейшие колебания ойо. А демону, который жил при храме, просто не повезло.
   А она..., она дура! Ведь все последние дни мастер готовился к схватке, из которой не рассчитывал выйти живым. Когда она причислила его к жрецам, он ведь всё понял и не стал разубеждать её, теперь стала понятна и записка приложенная к мечу. Какой позор! Женщина великого дома оказалась слишком поспешна в своих суждениях, не смогла обуздать свои чувства и в итоге потеряла лицо. Ведь в тот момент мастеру нужна была её помощь, совсем небольшая..., но она была так сосредоточена на себе, что что весь мир скукожился до размеров её непомерно раздутого "Я". Она даже не подумала о том, как велико может быть искусство этого человека, но почему-то сразу подумала как глубоко может быть его падение.
   Некоторые проступки можно исправить найдя подходящие слова, но пожалуй не в этом случае. Она оскорбила мастера, просто так, от собственной глупости. Мастерам конечно плевать на такие вещи, но другой бы маг, на его месте, прибил бы её без разговоров. По этому, что бы показать действительное сожаление, нужны дела. Настоящие дела, которые покажут всю глубину её раскаяния.
  
  
   Игорь ещё не успел выйти из машины, как на крыльцо административного корпуса нефтебазы высыпало всё подразделение нетрадиционного воздействия в количестве восьми человек. По глазам понял -- догадались. Смысл его подарков поняли правильно. Но тут, ой, а он вернулся, дело оказалось не столь сложным, как он себе нафантазировал.
   - Николай Владимирович, зацени какую тебе новую х... добыл для вивисекции -- капитан грохнул об капот отрубленной головой демона.
   Это действие словно заставило сработать некий спусковой механизм, все вдруг бросились его обнимать и при этом говорить, какой он мудак, почему отправился один, если знал что шансы вернуться не велики. Пришлось соврать, сказав, что это было только его задание. А вообще, армия, разве кто помнит, когда в ней было иначе? Не поверили. Трудно соблюдать конспирацию среди людей, которые знают тебя как облупленного. Пообещал, что больше ни-ни и стараясь уйти от скользкой темы, повёл всех смотреть тушу демона. Тут же поставил задачу Лисицину, разобраться каким образом у твари из руки выскакивают металлические когти, как у киношного супер героя. Вроде прокатило. По крайней мере, пока.
   Поставил задачу курсантам оттащить тушу демона в подвал к Лисицину и уже собирался со всей честной компанией пойти отметить своё счастливое возвращение. Когда встретился взглядом с их юной эльфийкой стоящей перед крыльцом. Странная она какая-то, волосы собраны в хвост на макушке, от основания плотно перевязаны, если он не ошибается, бельевой верёвкой. Так, что получается у неё из головы словно палка торчит, сантиметров двадцать длиной, а из неё уже волосы. Глаза, заплаканные и какие-то шальные, девочка явно не в себе.
   Ни кто не успел не то что сообразить, даже среагировать, на столько это всё было ирреально. Девочка бухнулась на колени, в руках сверкнули ножи, лёгкое возмущение ойо-эфира, когда она пустила по лезвиям внутреннюю силу. Завела их за голову и одним движением прочертила по бокам кровавые дорожки встретившиеся на лбу. Упавшие ножи лязгнули об асфальт, а юная эльфийка схватилась двумя руками за обмотанные верёвкой волосы и с силой рванула вперёд и вниз, сдирая с себя скальп. Обливаясь кровью протянула его Берсенёву.
   - Я ..., извинения -- прошептала она на ломанном русском и потеряла сознание.

   - Ну давай, сгенери шуточку - Демидов улыбнулся появившемуся в приёмной Дуремару и скрипнув перчаткой сжал кулак - у некоторых из нас, в новом мире улучшилась регенерация, вот и проверим, смогут ли новые зубы вырасти.
   Молчи-молчи проворно отпрыгнул и выставив перед собой открытые ладони всем видом излучал искреннее миролюбие - ты чего, Анатолич, какие могут быть шутки. Ты же знаешь, я тебя больше всех люблю. Каждый твой рапорт как приключенческий роман читал. А в новом мире, так чисто юмористическое фэнтези.
   - Ага, любит он понимаешь. Во всех положения - буркнул Демидов, кивнул на дверь в кабинет Лизермана - свободен?
   - Для тебя, пропащая душа, без всякого сомнения. Мне есть что рассказать? Что в официальный рапорт не вошло.
   - Окромя этой гадости - щёлкнул пальцем по ошейнику - ничего интересного. И да, новые способности срезает начисто.
   - А как же ты...
   - Возможно, крутость ушастых несколько преувеличена, уж слишком они полагаются на свою магию, так же как мы на технику. Однако, про живучесть, чистая правда. Как дипломированный убивец(*), могу констатировать, люди с такими повреждениями не живут.
   Постучал и не дожидаясь ответа вошёл. Мишка наконец то сподобился установить у себя в кабинете тактический дисплей и теперь с ним возился.
   - Судя по тому, что я не почувствовал за дверью родное сердце, на Дзержинского тебе тоже не помогли - поинтересовался Лизерман не отрываясь от дисплея, на который, как теперь видел Демидов, была выведена аэрофотосъёмка района боевых действий усеянная значками действующих там подразделений.
   - Совершенно точно, их главная специалистка, сказала что надо обратиться к безногой эльфе, как самому крутому магу. Возможно она сможет помочь. В противном случае, это украшение у меня на долго. Как вариант секир башка в самом радикальном варианте.
   - Эк тебя угораздило вляпаться.
   - Работа такая, когда-нибудь всё равно случилось бы.
   - Фаталист блин. Иди сюда, как по твоему, где будет направление их главного удара - майор увеличил масштаб и уверенно ткнул в один из городков.
   - Первая попытка будет от сюда, а вторая скорей всего северней. Но я бы на их месте этого не делал, а выждал бы паузу. Вдруг мы сами загнёмся или просто ослабнем из за нехватки ресурсов и внутренних противоречий. И скорей всего, они склоняются именно к этому варианту.
   - Я тоже так думаю, но хотелось бы более развёрнутый ответ по обеим пунктам.
   - Начну со второго - вообще-то, это был их старый ритуал. У Мишки в голове уже созрело некое решение, но ему нужен взгляд на проблему с другой стороны, что бы понять, а ничего ли он не упустил - после того, как мы разгромили местное княжество, похоже, больше ни кто не собирается устраивать нам масштабную войнушку. По крайней мере, в зоне действия авиации ни каких военных приготовлений не замечено. Наоборот, твари проводят эвакуацию поселений по границе соприкосновения с нами. В то же время, увеличилось количество диверсионных групп на территории, которую мы с дуру считаем своей. Похоже, до тварей дошло, по каким принципам мы выбираем цели для авиации. Этот переход между мирами, производит такое возмущение в местном магическом поле, что наверное весь континент в курсе. Это я передаю тебе слова местных товарищей. А раз его давно не было, то скорей всего, наш перенос является разовым явлением. И тут как у Кутузова с Наполеоном во время его отступления. Генерального сражения не давать, дабы не дать возможности вражеской армии сплотиться, и не тратить свои ресурсы, а беспокоить множеством мелких уколов. Чем твари успешно занимаются.
   Опять же, у них довольно развита эта магическая машинерия, для их танков мы обнаружили кучу разнообразных запчастей. Думаю они прекрасно понимают, что ресурс у нашей техники не вечный. Не знаю что тебе зампотех докладывал, но раз вертолёты летают только в крайнем случае, значит ресурс движков на подходе. Капитальный ремонт мы не сделаем, заменить их нечем. Ан-3 может летать ещё долго, но в нашей ситуации, он по большому счёту ни о чём. Так, последняя пуговица на штанах. С ресурсами, швах. То что начали нефть добывать, это конечно хорошо, но по большому счёту, только продлит агонию. И похоже, твари это прекрасно понимают.
   Кроме того, как показала практика, ни какого существенного вреда мы им не причинили. Подумаешь, перекрыли судоходство в районе, так оно и так здесь было не слишком развито. Местность оказалось на водоразделе и главные торговые пути обходят её стороной. Так что твой план по провоцированию противника на генеральное сражение, в котором ты их успешно обескровишь, потерпел сокрушительное фиаско. Вонючки оказались не глупее паровоза и своими мелкими группами быстрее обескровят нас самих. Подводя итог, мы в глубокой "Ж", время работает на противника.
   А по первому вопросу, Так вот, этот городок очень удобен в плане транспортной доступности, по этому, ему просто суждено стать местом сосредоточения для армии освобождения. И видишь вот эту речку - Демидов ткнул в карту рядом с отмеченным городом - у меня сильное подозрение, что вот этот ручеёк - передвинул карту до нужного места - это она и есть. На "контролируемой" нами территории он вполне проходим для местных маломерных судов. Ближайшее расстояние до наших позиций шестьдесят километров, авангард доберётся до нас, за день. И самое главное, как видишь, большая часть русла скрыта деревьями, авиации будет очень сложно работать. В их положении, идеальный маршрут для снабжения большой армии.
   - Полностью согласен - Мишка хитро улыбнулся - а почему ты думаешь этот план провалиться?
   - Гербициды с пестицидами и прочие нитраты ещё ни кто не отменял. Спрыснем листву химией, когда она опадёт, подгоним дирижабли и расстреляем весь их флот. Отряды которые пойдут по суше, будем отлавливать ночью, когда лес остывает. Без сомнения, они будут жаться ближе к воде, значит низина. Уж фосген то мы сможем оперативно произвести, в крайнем случае, на городском водоканале полно хлора. Это так, самое простое в плане мероприятий, но думаю и этого хватит чтобы сорвать им ответный удар.
   - Хм... - Мишка удивлённо посмотрел на него - знаешь, а я ведь про химию даже не подумал. А ведь по РХБЗ у меня была четвёрка и ОЗК я шустро одевал. Видимо стал жертвой промывания мозгов. Надо провентилировать вопрос. Но в целом мысли у нас с тобой одинаковые. Ладно, как впечатления от рейда? Ну, кроме того что обзавёлся украшением.
   - Не знаю что связисты придумали и помогло ли это в их изысканиях, но тема убойная, все местные резко в штаны наложили. Не только связь тварям вырубило, но и что-то в самой системе повредило. В самом большом посёлке мы одну камеру оставили, так твари уже пятый день к алтарю даже не подходят. А до этого, там каждый день какую-нибудь зверюшку, а то и человека умучивали. В первый день у них вообще паника с истерикой, только к ночи успокоились. Хороший кстати момент был, так и подмывало их всех под ноль зачистить.
   Мишка в очередной раз хитро улыбнулся, полез в ящик стола где у него лежала глушилка и щёлкнул тумблером включения. Демидов с удивлением посмотрел на старинного друга.
   - Тут такое дело, не было у связистов ни какой умной операции, просто один товарищ, придумал как разрушать алтари.
   - Опачки - не удержался майор, теперь понятна предосторожность с глушилкой, без сомнения, немалая часть общественности будет сильно против - могу узнать подробности?
   - Причём из первых уст. Пора тебе познакомиться с нашей командой яйцеголовых. За одно, тебе снимут ошейник, поднатаскают в магии, отдохнёшь чуток и поближе познакомишься с командиром этого зоопарка. Вам предстоит серьёзная совместная работа. Но думаю он тебе понравиться, такой же отчаянный, как ты в молодости. Ты "Осенние звёзды" читал?
   - Это где про осаду Северска и где главный герой всё хотел посмотреть на звёзды -- Мишка кивнул -- ну так, мрачненько, жизненно. Чем-то напоминает наши похождения в Грозном образца зимы девяносто пятого.
   - Это он о своих приключениях написал.
   - Даже так?
   - И не только так. Есть мнение, что парнишка является одной из причин нашего попаданства в этот мир.
   - Слушай, по моему, это уже перебор -- скривился Демидов.
   - Может быть, но факты с вещественными уликами складываются именно таким образом. Я не говорю, что он виноват, но точно как-то связан.
   Ладно, возвращаясь к вопросу о генеральном сражении, всё будет, только план, как вынудить тварей это сделать, меняется. Будет сформирована ударная группа, с тобой во главе, с одной единственной задачей, уничтожение всех тёмных алтарей. Твари будут вынуждены атаковать нас как можно скорее.
   - Думаешь поведутся?
   - Если взорвать ещё пару тройку столь же древних, у них просто выбора не останется. Там всё строго, с божеством не договоришься и на тормозах не спустишь.
   - Ладно, замысел понятен, когда можно приступать?
   - Чего тянуть, прямо сейчас и займись. Только сброшу нашему главному магу распоряжение на счёт тебя. Да и как понимаю, вы знакомы, капитан из связи, Берсенёв его фамилия.
   - У меня вообще среди училищных знакомых нет.
   - Странно, а он о тебе спрашивал. В любом случае, там знакомого найдёшь. Помнишь, в первую кавказскую, был у нас самый старый призывник, ему уже было двадцать семь когда его призвали, а сам здоровый как носорог. Он во второй роте пулемётчиком служил.
   - А-то, конечно помню, Большаков В.В., по кличке Большой папа. Постоянный участник нашей ежегодной попойки под названием день части. У нас награждён "за отвагу" и "суворовым"(**) за китайскую. Женат, трое детей, работает прорабом...
   - Всё, понял, был не прав. Когда надоест бегать по тылам противника, обращайся, устроим тебя особистом.
  
   На нефтебазе Демидов ещё не бывал и теперь с интересом рассматривал то, что связисты успели настроить. Занимавшийся обороной, явно своё дело любил, чокнутый параноик. Но за то их теперь без тяжёлого вооружения не сковырнуть, подготовились к любому возможному сценарию. На пропускном пункте его особо не мурыжили, цивилизация, с её сетью боевого управления, добралась и до тыловых частей. Курсантик посмотрел его данные на тактическом планшете, сверил с тем, что видел своими глазами и без дополнительных вопросов пропустил на территорию.
   Большакова он сначала услышал и только потом увидел. Пулемётчик проводил тактические занятия с курсантами и один из них, во время отработки перемещений, по неосторожности взял на мушку своего впереди идущего товарища. И вот, человек-гора через мегафон рассказывал мальчику всё, что он думает по поводу его умственных способностей. Внезапно осёкся на полуслове и чётко развернулся к нему. Может тоже маг? Вон и сияние вокруг него, только какое-то странное и выглядит он здорово помолодевшим.
   - Так, перерыв, Стрельченко, давай всех на стрельбище, палить из воздушек -- рявкнул Большаков и отложив мегафон направился к нему.
   - Юрий Анатольевич, эк как тебе перед дембелем подфартило с переносом в другой мир, ведь чуть-чуть не успел. Но с другой стороны, я тебя и не сразу узнал, выглядишь лет на тридцать, не больше -- так своеобразно поприветствовал его подошедший пулемётчик.
   - Я смотрю у тебя такой же подарок от нового мира -- улыбнулся Демидов вкладывая кисть в экскаваторный ковш который у Большакова был вместо ладони.
   - Это да, даже не знаю, радоваться по этому поводу, или последнюю шерсть на лысине рвать. А ты к нам какими судьбами? Заминированную цацку снять приехал?
   - И её тоже. Вообще, прислали учиться магии настоящим образом и нужен некто Берсенёв И.П.
   - Пошли, покажу. У Игорька с этим проблем нет, снимет в пять сек, и даже голова останется на месте.
   - Слушай Василич, а что ты вообще тут делаешь? Давай к нам в полк переведём.
   - Э нет, мне и здесь не плохо. Работёнка конечно опасная, но за то на острие магической науки, коллектив хороший и начальство лучше не придумаешь.
   - Это Берсенёв который -- пулемётчик кивнул -- давно его знаешь, что за человек?
   - Он у меня во время китайской взводным был. Если по честному, конечно и параноик и отмороженный на всю голову, но товарищ вменяемый, вояка грамотный. Опять же, с начальством он вась-вась(***), магия-шмагия у него, да и просто, нравиться он мне как человек. Не, ни куда я от него не пойду.
   Странно, Демидов задумался, вроде и ответил на вопрос, но в то же время как-то через задницу. Не то чтобы он был с Большаковым в особой дружбе, но вроде изворачиваться было не в его натуре. Ладно, можно зайти с другого конца.
   - Слушай, а чего у него такой дурацкий позывной? Расп, это что-то означает?
   - О, сия тайна не велика -- усмехнулся пулемётчик -- на сборном пункте, где нашу дивизию комплектовали, пользуясь неопытностью Игорька, мы с мужиками взводную палатку пропили. Ротный когда узнал, напихал ему по самые помидоры и в наказание присвоил ему такой позывной, сокращение от слова распи....
   - Правильно сделали, что пропили, всё равно китайцам бы досталась.
   - Эт да -- крякнул Большаков.
   Так за разговором они вышли с территории, перешли ветку железной дороги по которой осуществлялся подвоз нефтепродуктов на базу и оказались на огромном пустыре, превращённом связистами в полигон. Обошли чахлые заросли в которых уже вооружённые пневматикой курсанты готовились продолжить свои занятия и направились к здоровенному агрегату на базе МАЗа. Он такого в живую и не видел никогда, только на картинках. И ещё отметил, что их бывший пулемётчик пользуется здесь непререкаемым авторитетом, команды которого выполняются исключительно бегом.
   Внезапно башня установки начала вращение, пулемёт дёрнулся вверх вниз и прошёлся по расположенному впереди забору тремя короткими очередями, а из раскрытой двери донеслось радостное "а бля".
   - Игорёк вспомнил, что он на инженера учился и взялся боевой отсек приводить в порядок -- пояснил пулемётчик -- похоже электрику в башне уже починил.
   Из двери кунга высунулась лысая башка с очками-лупой на лбу и официально подтвердила версию Большакова.
   - Василич, я башню починил, теперь прожектор заменить и ... -- осёкся увидев Демидова -- так, вижу у вас проблемы, но помогу вам только после пинка сверху. Без обид, для начала контрразведка должна разобраться как на вас оказалось данное устройство. Читали приказ про инцидент на аэродроме, где охрану зомбировали? Теперь все кто имел близкий контакт с тварями, проходят через Дзержинского, там у них есть мозгоправ из местных, проверит вас на вмешательство в голову. Между прочим, в ваших интересах.
   - Игорёк, окстись -- тормознул говорливого капитана Большаков -- это майор Демидов, про которого тебе уже доводили.
   - Э... - Демидов явственно слышал, как в голове у капитана щёлкают шестерёнки механического арифмометра, военный явно залип. Интересно, почему? Ах да, кажется понятно, они же встречались на вокзале и капитан не узнал его молодого.
   - Да Игорь Петрович, это я и есть. Странно, что вы узнали меня по паршивой фотографии в журнале, но меня помолодевшего принимать отказываетесь.
   - Да он это, он -- подключился Большаков -- когда я срочную в бригаде служил, он был командиром взвода разведки. Почти такой же, только ещё моложе и пожалуй, не столь холёный.
   - Один момент -- капитан исчез в кунге, довольно долго там копался потом вышел с рацией и тактической камерой, которую направил на Демидова -- да..., понял..., есть понял -- ответил он собеседнику и отключился -- Юрий Анатольевич, прошу прощения, не узнал.
   - Да ладно, всё понимаю, бдительность наше оружие, а с этой сраной магией, так паранойя вовсе и не болезнь. И уже избавь меня от этой штуки.
   Капитан выпрыгнул из машины, подошёл и внимательно осмотрел ошейник, потом выдал "во зашибись" и предложил пройти с ним в агрегат, где он проделает все необходимые манипуляции. Внутри огромной машины царила приятная прохлада, хотя вентиляция не работала. Магия что ли? Боевой отсек, куда его привели порадовал свисающими проводами, распотрошённой электроникой и рабочим местом ремонтника. Доска с развёрнутой принципиальной схемой, тестер, осциллограф, радиодетали разложенные по коробочкам, паяльная станция. Похоже парнишка не зря учился, не только тварей стрелять мастак.
   - Присаживайтесь -- указал ему на место стрелка -- здорово вы тварям насолили, раз они использовали на вас такой крутой девайс. Постараюсь снято аккуратно, чтоб не сломать, самим пригодиться.
   - Ты главное меня самого не сломай.
   - Ну что вы, после всего, что вы для нас сделали -- капитан копаясь в инструментах переключился на Большакова -- Василич, а ты знаешь, что у нас в гостях человек спасший наши задницы под Красноярском? Это его группа рванула мост через Селенгу.
   - О как. И главное, сколько лет прошло, а он молчит как партизан. Я думаю это дело надо отметить. Вы как?
   - Однозначно -- копируя земного политика поддержал капитан и наконец найдя нужные инструменты повернулся к Демидову -- вы как, не против? За одно с народом познакомитесь в неформальной обстановке. По вам распоряжение было, натаскать в магии, значит вы у нас на долго застряли.
   - Я всегда за, только чем отмечать будем?
   - Тююю... - протянул Большаков -- у нас очень специфическое подразделение, у которого мародёрство один из главных пунктов в должностных инструкциях. Шашлык из морских свинок, брэнди из местной бормотухи, зелень, хоть земная, хоть местная. А фрукты здешние, вообще песня.
   - Хорошо устроились?
   - Не жалуемся -- ответил вместо пулемётчика капитан - так сказать, другие задачи. Вы исследуете вооружённые силы противника, а мы окружающий мир. И, Василич, я сейчас буду магичить, тем самым.
   - Погоди, отойду -- Большаков развернулся и пригибаясь потопал по коридору в сторону -- всё, можешь начинать -- послышался его бас из другого конца кунга. Демидов вопросительно посмотрел на капитана.
   - А, не переживайте, у Большого после встречи с алтарём повышенная чувствительность именно к этому воздействию, большинство вообще ничего не чувствует, только на некоторое время пропадают магические способности. Но не в вашем случае -- капитан уже ковырялся в замке -- потому как воздействие направлено чётко на ошейник.
   В этот момент замок щёлкнул и ошейник оказался у капитана в руке, а на Демидова обрушился целый мир. Нет, целая вселенная! Ощущение, словно мучимому удушьем удалось вдохнуть полной грудью свежего воздуха. Аж голова закружилась, может быть выпал бы из кресла, но капитан поддержал. Невероятно, как он на Земле жил без этой магии? Только ради таких ощущений стоит остаться и зачистить новый мир от всякой погани.
   - О да, так значительно лучше -- капитан кивнул, привычным движением разобрал ошейник, вынул из него два камешка. Один зелёный с горошину, второй синий, не маленький такой камушек, с первую фалангу большого пальца. Маленький вставил обратно в ошейник, большой повертел в руках, скорчил удивлённую рожу и отдал его Демидову.
   - Возьмите на память. Если захотите с кем-нибудь из местных подружиться, можете смело дарить этот камешек. Даже представители высшего общества оценят -- повернулся к проходу и крикнул Большакову, что всё закончилось.
   - А тебе самому не надо? Слышал, ты единственный кто магию в бою использует и по роликам твоим можно сделать вывод, что в тылу ты не сидишь.
   - Мне это не нужно и я надеюсь, что вам эти аккумуляторы тоже не понадобятся. Ну, если одна моя теория подтвердится.
   - Охренеть, ты на мне будешь эксперименты ставить?
   - Ага -- капитан ни чуть не смутился -- со всеми остальными ничего не вышло, но есть вероятность, что получиться с вами.
   - Откуда... - Демидов что называется подавился словами. Капитан ведь рта не раскрывал, слова словно в голове возникли.
   - Вот видите, мы с вами можем спокойно телепатически общаться, а подавляющее большинство людей испытывает от этого дискомфорт.
   - Ничего себе опция. И с чем связано? - так же мысленно спросил Демидов.
   - С особенностью вашего сознания. Свечение вокруг живых существ, так называемая аура, напрямую завязана на наше сознание -- уже нормальной речью продолжил капитан -- если интенсивность её свечения зависит от развитости энергетики и даже на весьма коротком временном интервале может довольно сильно меняться, то её цвет, зависит от особенностей мозговой деятельности. Наверное обратили внимание, как местные с магическими способностями выражают вам своё почтение -- майор кивнул -- цвет вашей ауры. Как только местные видят её белый цвет, у них спина рефлекторно сгибается. Для них вы мастер магии, существо непредсказуемое и опасное, идущее своей, безжалостной дорогой. Только не переживайте, эта безжалостность направлена вовнутрь, а не вовне. Это я вам процитировал местного подростка-максималиста помешенного на магии -- усмехнулся капитан -- Вы мастер, я мастер, вот и подумал, раз у нас мозги одинаково работают, то всё у нас может срастись. И кстати, вы зубы будете новые выращивать, или коронки поставите?
   - Про вырастить новые, можно подробней.
   - Наверное заметили, что на вас всё заживает быстрей чем на собаке -- майор кивнул -- с зубами чуть сложней, надо вам сначала удалить осколки и со временем новые вырастут самостоятельно. Но с помощью магии можно ускорить процесс до нескольких часов.
   - Ничего себе, это вы уже так далеко шагнули в познании нового мира?
   - Нет, пока научились только ускорять естественную регенерацию. Но есть грамотный в этом деле товарищ, который должен как земля колхозу. А учитывая репутацию разумных с белой аурой, у меня нет сомнений, работать будет на совесть.
   - Анатолич, соглашайся, хотя бы для того, что бы просто посмотреть на этого должника -- хохотнул Большаков -- поверь, она того стоит. Эльфийка -- ответил на его вопросительный взгляд пулемётчик -- освободили в одном из рейдов. Сидела в клетке у гоблинов. Ангел во плоти, только без крылышек. Одним видом излечивает от простатита и хронической импотенции.
   - Ага, крыльев нет, по сему, летает на метле -- усмехнулся капитан.
   - Хорошо, будем считать, повёлся на рекламу. А что от меня требуется.
   - Ничего особенного, удалим осколки, проглотите пару блистеров глюконата кальция, поставим вам капельницу с физраствором, остальное сделает магия.
   - Звучит привлекательно, готов рискнуть.
   - Вот и славно -- обрадовался пулемётчик - всё равно заезжать бы пришлось. И уже жевать будешь новыми зубами.
   Достал радиостанцию из комплекта "латника" набрал код абонента и связался с домом. Начал обсуждать сегодняшнее вечерние мероприятие. В смысле, пьянки по поводу встречи и знакомства. Нормально они тут устроились. Взломали сеть тактической радиосвязи? Или скорей всего нагло воспользовались служебным положением и одну из радиостанций используют в личных целях. Ох ребята и отгребут. О чём он и сообщил Большакову по окончании разговора. Тот только махнул рукой и доложил, что эта маленькая любезность, исходила от их командира группы боевого управления, которому они вернули потерянный беспилотник. И вообще, он теперь их самый большой друг. Про "большой друг" это очень даже возможно, Мишка этому раздолбаю здорово навтыкал. Поговаривали, будто хотел отправить его на поиски самолично. Однако, пьянка вовсе не обязательна, о чём и сообщил.
   - Не, Юрий Анатольевич, вы от нас так просто не отделаетесь. Когда мы драпали из Красноярского котла, Василич сказал, что мужика взорвавшего мост, он будет поить до конца своих дней. Я под это дело тоже подписался, по этому у вас без вариантов. Да и вы первый герой, которого мы вот так в живую видим. Экзотика, понимаешь -- капитан весело улыбнулся.
   - Ладно, про поить, ловлю на слове. Однако с наградами всю нашу группу прокатили. Хорошо что вообще за околицей не прикопали. Так что просто попойка, без экзотики -- Демидов вернул улыбку.
   - Охренеть не встать. А..., если можете, конечно.
   - Про Приносящего счастье ролик видел? Вот я там был оператором.
   - Ну п..., теперь точно не отвертитесь. Мы вам ещё за этого предателя проставиться должны. И требуем интимных подробностей. Всех.
  
  
   (*)шутка про выпускников рязанского училища ВДВ
   (**)имеется ввиду медаль Суворова
   (***)на короткой ноге
  
  
   Магия, с ней оказалось всё сложней и в то же время проще. Товарищ, которого капитан представил как Сафрониди Якова Николаевича, провёл с ним вводный инструктаж на тему что такое магия и с чем её едят. Демидов полагал, что ему начнут выносить мозг заумными рассуждениями, оказалось ошибся. Мужик объяснял вполне доходчиво. На данный момент, у них существовало несколько теорий, но в разработке находилось одна единственная, типа наиболее жизнеспособная. По их мнению, существовал некий мировой эфир, который на земле безуспешно искали двести лет, так ничего и не найдя. А всё почему, потому что искали через задницу, из за некорректно заданных условий поиска. Искали среду распространения света, а это оказался источник всего сущего.
   Демидов покачал головой и подвёл промежуточный итог. "Нихрена вы товарищи не знаете", с чем Николаевич охотно согласился и продолжил лекцию. Оказывается, этот "источник всего сущего", что-то типа поля, которое колеблется со своей особенной, сверхвысокой частотой. А для получения магического эффекта, это сверхвысокочастотное поле надо промодулировать низкочастотной внутренней энергией. В этом месте он нарисовал очень частую синусоиду, которую обрезал растянутой синусоидой. Причём для модулирующего сигнала, у местных существует набор стандартных значений, комбинируя которые можно получить тот или иной эффект. Так называемые руны изначального языка.
   Что за изначальный язык, ни у кого не мог объяснить. В городе просто не нашлось нужных специалистов. Кто-то говорил, что изначальный язык схож с санскритом, другие находили сходство с древнеперсидским. Это при том, что кругом имелись одни переводчики с английского, и ни одного серьёзного лингвиста, который бы занимался историей языка. По этому, возникла теория, о неком языке, которого земляне оказались лишены в наказание за строительство вавилонской башни.
   Демидов в удивлении поднял бровь. А ведь дядечка по началу производил впечатление адекватного человека. Николаевич прекрасно понял его недоверие, усмехнулся и огорошил его убойным аргументом. Народы населяющие Лиену, не являются её коренными жителями. Примерно десять тысяч лет назад, они пришли сюда из других миров. От пятнадцати до двадцати пяти, по некоторым данным. И в каждом из них имелся этот изначальный язык. А на Земле его не было, почему? И тут же ответил на свой вопрос, да мало ли почему, однако стоит задуматься.
   И ещё один момент, у местных очень чётко различаются понятия Бога и Создателя. Богов полным полно, на любой вкус и цвет. Как в их родных мирах, так и на Лиене. А Создатель, он один единственный. С основной функцией, создание полноценной жизни. По аналогии, есть ещё и не полноценная жизнь, как раз всякие твари, созданные богами. Одну из них ему скоро продемонстрируют, очень интересный экземпляр. К Создателю отношение очень интересное, ни кто ему не поклоняется за ненадобностью. Типа создал, а дальше живите как хотите. Богам наоборот, пытаются всячески угодить, ибо они раздают всяко разные плюшки. В зависимости от деяния, оные могут быть чрезвычайно вкусные. Ну, последнее он и так знал.
   В завершении, Николаевич поинтересовался, видит ли он процесс формирования заклинаний. Получив утвердительный ответ, попросил внимательно следить за ни, после чего, показал несколько простеньких магических трюков, показав на практике как работает местная магия. Светящийся шарик, язычок пламени, хлопок. Вроде ничего интересного, у Мишки со швырянием огня получалось занятней, а про командира этого зоопарка, лучше вообще не вспоминать. Но изюминка в том, что сделал он это тремя разными способами.
   Ничего не делая, из его руки вылезли туманные щупальца, сложились в хитрую фигуру и вуаля, появляется светящийся шарик. Активация криком шла совершенно иначе, сначала появилось туманное облако, которое одновременно с криком преобразовалось в ту же самую фигуру, а потом в шарик света. Третий раз, хитро сложил пальцы и туман истекающий из его руки снова принял уже знакомую форму и превратился в свет.
   По его словам, здесь существует три самых распространённых способа модуляции эфира внутренней энергией. Непосредственный, когда маг строит конструкцию заклинания непосредственно внутренней силой, он видел его первым. Акустический, когда маг выпускает поток энергии, который потом модулирует звуковыми колебаниями. И последний, сенсомоторный, когда поток энергии как бы разрезается самим человеческим телом наполненным энергией. У каждого метода, соответственно, свои сильные и слабые стороны.
   Так для первого, магу необходимо сохранять предельную концентрацию, держа в голове всю структуру заклинания, которая в подавляющем большинстве случаев, весьма не проста в графическом плане. А если пытаться провернуть такой трюк прямо в бою, когда тебя со всех сторон пытаются прибить..., в общем задачка не из лёгких. Второй и третий лишены подобных недостатков, но более энергозатратны, так как при их использовании часть энергии расходуется в холостую, тупо уходя в пространство. И скрытность, какая о ней может идти речь, когда пассажир вдруг начнёт странно завывать или размахивать руками. Так сказать, демаскирующие признаки творящегося колдунства.
   Вопросы по вводной лекции? А как же. Обязательно ли внутреннею энергию пропускать через руку? Нет, не обязательно и Сафрониди тут же это продемонстрировал. Тут вопрос не из магии, а скорей из психологии. Привыкаешь работать руками с материальными предметами и по аналогии переносишь на энергию.
   Звуки которые он издавал при заклинании? Слова изначального языка.
   Что за внутренняя энергия, какую природу она имеет, откуда берётся и как ей управлять? На первые два вопроса Николаевич только пожал плечами и констатировал, что это науке пока не известно. Берётся она из эфира, для приехавших на бронепоезде, ещё раз напомнил, эфир -- источник всего сущего. Некая "искра Создателя", которая предположительно является душой, постоянно и самопроизвольно преобразует окружающий эфир во внутреннею энергию. Излишки которой, стравливаются в пространство и модулируют эфир. Световые волны, проходя через область возбуждённого эфира дают так называемую ауру, которая к магической практике ни какого отношения не имеет, а просто показывает, на сколько хорошо у разумного развита внутренняя энергетика и как интенсивно его искра превращает эфир в энергию.
   На эффекте преобразования искрой эфира, работают все ошейники. Аналогично и с магическими аккумуляторами, достаточно поносить их какое-то время рядом с телом, как они начинают поглощать излишки энергии и самостоятельно заряжаются. Управлять внутренней энергией на примитивном уровне, легче лёгкого. Любое, достаточно отработанное действие, задействует внутреннею энергию. Он сам показать не может, так как по близости нет ни одного бильярдного стола, но можно попросить командира что-нибудь сломать, у него это отлично получается и без всякой магии, а вы посмотрите.
   А вот для серьёзной магии, внутренняя энергетика развивается специальными методиками, аналогичным земным йоговским практикам и восточным дыхательным гимнастикам. У местных магов это в обязательном порядке. За тысячелетия их пребывания на Лиене, напридумывали по нескольку сотен для каждого вида разумных. Существуют и универсальные, подходящие вообще для всех. Совершенствуйся на здоровье.
   Демидов задумался, а ведь точно, его взводный, любитель боевых искусств, что-то такое рассказывал. Как он во время дыхательных упражнений, стал ощущать себя совершенно по другому, словно внутри него бежит огонь по венам. Про увеличившиеся возможности по разбиванию предметов и всё такое. И чего кривляться, делая по утрам гимнастику и за собой замечал нечто подобное. Ещё бы разобраться со своими ощущениями, которые как радар работают. О чём незамедлительно спросил.
   Сафрониди очень заинтересовался, пощёлкал мышкой и видимо открыв некий опросный лист, засыпал его кучей вопросов, вбивая в компьютер его ответы. По окончании этого мытарства, констатировал его уникальность и предположил, что он по всей видимости маг жизни. Это такой особый маг, у которого развита способность ощущать и управлять энергией жизни. С точки зрения земной науки, ничего особенного, та же внутренняя энергия, только частота другая. В небольших количествах, вырабатывается абсолютно всеми живыми существами. Соответственно, в джунглях её значительно больше, от этого зона его чувствительности, значительно увеличивается и чувствует он себя на много лучше.
   Как это работает, пока не совсем понятно. Сейчас, на сей счёт есть только одна теория. Все объекты, оказывают влияние на мировой эфир, изменяя его колебания. В свою очередь, эти колебания, оказывают влияние на энергетическое поле, изменения в котором он и улавливает. То есть, применительно к его способностям, речь идёт не о радаре. Скорей, его способности схожи с возможностями паука, который сидя в центре паутины улавливает её колебания. Но если ему нравиться сравнение с радаром, то тогда с пассивным, который сам не излучает, а использует чужое радиоизлучение. Почему это происходит имено так и какая часть организма за это ответственна, пока не ясно. Скорей всего идёт прямое взаимодействие внешней энергией с внутренней, а уже потом мозг самостоятельно достраивает картинку.
   Почему некоторые видят процесс формирования заклинаний, а другие нет, хотя глаза у всех одинаковые? Трудно сказать, скорей всего включились некие возможности организма, которые до сих пор не проявляли себя в нашем мире за ненадобностью. И кстати, что-то видят, в прямом смысле единицы даже у местных. Только те, у кого хорошо развита внутренняя энергетика. Например, среди всех освобождённых магов, модуляцию эфира внутренней энергией видит одна Ленка. Кто есть Ленка? Эльфийка которая будет вам выращивать зубы. Официально, Ленаинель Языксломаешь.
   Где был этот мистический эфир в нашем мире? Да там же где и в этом, то есть везде. Вот только плотность его была на несколько порядков ниже. От этого, человек способный согнуть силой мысли алюминиевою ложку, считался великим экстрасенсом. На Лиене такой фокус, после не сложного обучения, доступен практически любому, лишь бы был не клинический идиот.
   Если обратили внимание, вся начинка здешней техномагии сделана из платины или золота, у которых самая высокая плотность вещества, соответственно самая высокая плотность эфира. А свинец не используют из за его легкоплавкости. При перекачки энергии их устройства здорово нагреваются. И при всей своей неказистой конструкции, золотая начинка сделана довольно точно и даже её не значительные повреждения, могут привести к неправильному срабатыванию заклинания. Что иногда бывает хуже простого несрабатывания.
   По этому, ни какого свинца, только благородные металлы. В принципе, можно использовать осмий с иридием, но первый, с нужной точностью, местные могут обрабатывать только магически, что безумно дорого. А второй им не известен, видимо, как и у нас встречается весьма редко. Можно использовать вольфрам, он тоже достаточно плотный, но снова проблемы с обработкой. Теоретически, наверное можно использовать почти любой металл, но потери при передаче энергии будут весьма велики, а у большинства операторов, резерв внутренней энергии и без того крайне незначительный. Выход один, выбрать между золотом и платиной.
   Демидов поинтересовался, а как же тогда маги колдуют без всяких железок? Да так и колдуют, КПД у магии никакой, примерно как у радиосвязи. Подавляющее большинство магов на расстоянии в две сотни метров уже не представляет ни малейшей опасности. А те, которые представляют, уже огненными шарами не кидаются и глыбы льда на противника не обрушивают. Действуют более тонко и менее энергозатратно. Сердечко остановить, сосудик закупорить, мозг подогреть. Для обычного человека, итог точно такой же как и огненным шаром по кумполу. Есть отдельная категория граждан с магическими способностями, возможности которых пока не ясны. Так называемые жрецы. Но в их случае речь идёт о действиях божества, а не их самих.
   Таким образом, вводный инструктаж затянулся у Демидова на четыре часа, пока не появился Большаков и не пригласил их на второй обед. С этим увеличенным днём, жратвы не напасёшься. Готовил на базе один единственный повар, и на гражданских и на военных. Едоков было уже прилично, по этому, ему в помощь выделяли пару курсантов. К самой готовке они не привлекались, исключительно подай -- принеси и возможности испортить продукты у них не было. Меню приятно удивило разнообразием. Нет, он и на своё не жаловался, а когда у них появился дирижабль, стало вообще замечательно. Но одно дело когда сам себе готовишь, а когда это делает профессионал, совершенно другое.
   Подразделение двигающее вперёд магическую науку, уже язык не поворачивался их яйцеголовыми обзывать, хоть и питалось из одного котла со всеми, но принимало пищу в своём закутке базы, за железкой рядом с полигоном. Здесь они приватизировали несколько строений которые переоборудовали под свои задачи. Своя система обороны, грамотно включённая в общую оборону нефтебазы, своё электричество, своя столовая, свой спортзал, да всё своё. Этакая часть на территории другой части. Хорошо устроились.
   Личный состав, представлял собой весьма разношёрстную компанию и кажется, Берсенёв командовал ей только в бою, хотя может он и ошибается. Обедали они все вместе, за длинным столом, на одном конце которого сидел Расп, а напротив него устроился высокий красавчик лейтенант, отвечавший за безопасность объекта и за связи с общественностью. Шутка понятна, лейтенант здесь за контрразведчика. То же Серёжа, сговорились что ли? Странный какой-то, вроде одного возраста со своим командиром, а всё ещё лейтенант. Рядом с ним сидел мужик, которого Берсенёв представил как Лисицина Николая Владимировича, их главного специалиста по инопланетной жизни и воздействию магии на живых существ. Потом представил сидящего рядом с собой капитана, который у него и начальник штаба и главный инженер в одном флаконе. Старший лейтенант являлся админом, программистом и оператором баз данных. Два курсанта особым изучением мира не занимались, принеси-подай, вот этого застрели. Ну и с Сафрониди он уже познакомился, а Большакова знал уже давным-давно.
   Самым примечательным членом команды, была остроухая девочка Ани. Ну, пожалуй не совсем девочка, но ещё и не девушка. Остаётся одно - подросток с противным характером. Тёмная мать её эльфийка с шальными пронзительно-синими глазами и непонятным статусом "ученица мастера". Берсенёва что ли? Надо будет уточнить вопрос. Так же как и остальные трескала уху с кашей и носила камуфляж. Единственное, чем она выделялась из коллектива, кроме пола и ушей, было оружие. Все мужики носили Сердюковские пистолеты, а эта странный меч, который был явно ей не по руке. Мала ещё таким махать, для неё он как полуторник.
   На первое была уха из уже знакомой майору рыбы. Здоровенная дура вырастающая до трёх метров. Они её даже не пытались ловить, просто летали над рекой, Демидов с помощью своих способностей определял её местонахождение, потом ждали когда она всплывёт и Церенов простреливал ей голову, вот и вся рыбалка. Поинтересовался, как с этим делом обстоит у хозяев. Они тоже не слишком заморачивались. У капитана имелись похожие способности, только в урезанной версии, но за то ему не надо было сидеть в засаде, подплыл на лодочке, долбанул магией и рыбалка закончена.
   На второе подали пшенку с мясом. По вкусу не морская свинка, а земное мясо сожрали уже давно, откуда? Оказалось, от верблюда, в прямом смысле. В одном из рейдов боевой зоопарк наткнулся на отряд тварей у которого в качестве транспорта имелось три лиенских аналога верблюда. Только меньше, с маленькими рожками и шкурой пятнистой как у земного ягуара. Во время боя одного зверя ранило, они поздно это заметили и Берсенёв не смог его спасти. Так они разнообразили своё меню.
   На третье был компот из уже знакомых ягод шиу-пиу. Растение представляло собой лиану с плодами размером с грецкий орех собранных в грозди похожих на виноградные. Вкус они имели специфический, насыщенный и очень терпкий, в сырую особо не поешь. Потёмкин гнал из них такое же терпкое вино. Получалось что-то похожее на самые сладкие массандровские вина. Сам майор за долгую службу на северном Кавказе, привык к более лёгким винам, в общем, очень на любителя. А вот компот вышел очень даже приятным.
   Как в старину писали в газетах, обед прошёл в тёплой дружеской обстановке. Лейтенант Серёжа с капитаном Андрюшей подкалывали друг дружку и судя по всему, для них это уже было как некий обязательный ритуал. Лисицин рассказал забавный случай из своей практики, все поржали. Оказалось до переноса он работал судмедэкспертом и сейчас занимался практически тем же самым. Ребята занимались изучением магии, а так как маги они были ещё не опытные, то гоблины с орками гибли во время их занятий чуть ли не в промышленных масштабах. Его же задача заключалась в определении того, от чего тварь откинула копыта. Сафрониди, пытавшийся разобраться в физических принципах магии, раньше был школьным учителем у "этих трёх оболтусов". Оболтусы это два капитана и лейтенант, попутно выяснилось почему Серёжа так задержался в звании. Всё правильно, служа в милиции с получением воинских званий не очень.
   После второго обеда у научников был очередной тихий час. Народ рассосался по своим щелям, а к Демидову пристроился Большаков и повёл смотреть его новое место жительства. Надо отдать должное, Берсенёв не поскупился. Бывший кабинет офисных работников откуда выкинули большую часть мебели. На вскидку, квадратов тридцать. Кровати нет, вместо неё надувной матрас, стол с настольной лампой, шикарное кресло, доставшееся ему явно от местного мелкого начальника. Всякие полезные мелочи в виде электрического и заварочного чайников, со всем полагающимся. Тумбочка с маленьким холодильником, как ни странно рабочим, пара шкафов, ещё один стол и мягкое кресло у окна. Компьютер, пока без сети, но через пару часов админ всё ему наладит и он получит доступ на их сервер, где много чего интересного про особенности нового мира. Не тупо инструкция, как доводят до личного состава, а подробности. Иногда страшненькие, иногда забавные, не разочаруется.
   Поинтересовался у Василича откуда у них такая прорва энергии, когда все остальные живут в режиме строжайшей экономии. Оказалось всё просто, цистерну с пропаном им выделило командование, ветряк откуда-то притащил Берсенёв, а солнечную электростанцию они все вместе надыбали на складе организации занимающейся их поставками. Тут просто повезло, у них в основном товар был предназначен для частных домов, а перед самым переносом они подрядились построить в Домбае полноценную электростанцию для небольшой гостиницы. Но увы и ах, товарищам на курорте не повезло, за то повезло военным первыми пришедшими на тот склад. А раз им повезло попасть в район экватора, то и нечего экономить возобновляемый ресурс.
   - Василич -- майор решил задать уж очень интересующий его вопрос -- вы не боитесь у себя ушастую держать? Уж больно глазки у неё... и что это за статус, ученица мастера?
   - И не говори -- Большаков только махнул рукой -- огонь девка. Юная максималистка ёшкин кот. Сначала действует с максимальной решительностью, а только потом думает. Тут недавно учудила. У нас в команде мальчики не особо впечатлительные собрались, но тогда, все чуть от страха не обосрались. Представляешь, сама себе скальп сняла.
   - В смысле скальп -- не понял Демидов, про себя отметив чрезвычайно интересную оговорочку про "у нас в команде".
   - В прямом смысле. Разрезала кожу по окружности головы, дёрнула себя за косу и скальп у неё в руках.
   - Охренеть, у неё с головой всё нормально? У гэбистов есть специалист из местных, ловко копается в мозгах. Не знаю как демонов подсознания, но ворюг и предателей выявляет на раз-два.
   - Демоны это вряд ли, скорей мексиканская мелодрама из за разницы культур, и языкового барьера. Тут какая история, Игорь с командиром нефтебазы её сразу после переноса у тварей отбили. Её из дома похитили что бы в жертву принести во время особого ритуала, для которого требуется по паре от каждой разумной расы и который должен дать душегубу какие-то невероятные блага. Да и по жизни, эльфы самая желанная цель для жертвоприношения, за них не слабый повышающий коэффициент идёт. А она в добавок магичка не умелая, но с большими возможностями по накапливанию энергии. По местным понятиям, идеальная жертва.
   А тут вдруг Игорь, весь такой храбрый, да ещё с белой аурой, типа мастер. И мама у неё тоже мастер. А у них считается, что тот кто богам служит, в том числе и занимается жертвоприношениями, тот мастером никогда не станет. Некие особенности мышления мешают, только не спрашивай какие. Вроде мастер он вещь в себе, а если служишь богам, то сам себе уже не принадлежишь. Тогда мелкая, не разобравшись в ситуации напросилась к нему в ученицы. Правда он тогда этого не понял, ему показалось, мелкая просто просит защиты, уж больно жуткие картинки она ему в голову транслировала.
   Он особо и не сопротивлялся, у него уже в первые минуты появились странные способности, которые решил с помощью ушастой исследовать. Потом как-то всё закрутилось, личный состав, твари, пострелушки в городе и в джунглях, командование, которое всерьёз заинтересовалось магией и на нас это дело повесившее. Про эту эльфочку вспоминали только во время приёма пищи. А не забыли ли мы покормить ребёнка? Впрочем, наше раздолбайство быстро закончилось, когда я чуть не сдох на алтаре.
   Пошёл Игорёк к эльфийке и начал её расспрашивать про алтари и всё такое. Но сам понимаешь, всё общение жестами да рисунками. А потом он ей видео со своей камеры показал, как я подыхаю на этом проклятом алтаре, а он меня вытаскивает. И тут, маленький нюанс, про который мы тогда не знали. Кто с дуру коснулся алтаря, тот покойник, без вариантов, снять может только один из высших жрецов. Вот тогда для неё вся привычная картина мира, одномоментно рухнула. С алтаря снять может только жрец, который стать мастером не может. Пока она тупила, Игорёк подумал, что она на него окрысилась за святотатство. Этакая малолетняя сучка с двойными стандартами, типа её саму на алтарь ни-ни, только других можно.
   Так они и разосрались на пустом месте. А когда Игорь взорвал алтарь и прибил демона который при нём жил, мелкая поняла какой он великий маг и как она была не права. Типа оскорбила мастера своим гнусным поведением. Решила принести ему свои извинения традиционным для своего народа способом. Причём выбрала самый радикальный метод. Вообще, эльфы создания вполне вменяемые, просто, конкретно эта отмороженная. Боюсь представить что будет когда она вырастет.
   - Ну, ждать осталось не так долго.
   - Э нет, тут ты не прав. Ей всего четырнадцать, а у эльфиек только к тридцати годам месячные начинаются. Так что, хоть и выглядит подростком, на самом деле совсем ребёнок - Большаков достал мобильник, посмотрел на экран и покачал головой -- так, товарищ майор, заболтались мы с тобой. Пошли, отведу тебя к вивисектору, посмотришь на дохлого демона. Существо, к созданию которого, наш Создатель не имеет ни какого отношения. А потом заглянешь к Игорьку, он тебя познакомит с командиром базы, представит личному составу, ознакомит с системой обороны и всё такое прочие.
   Пока шли к лаборатории, поинтересовался у Большакова, не запустили ли в городе сотовую связь, раз он до сих пор с мобильником ходит. Нет, не запустили, лейтенант Петечка перепрограммировал. А-то, электроники латников всего три комплекта на всю базу, а время надо знать всем, вот и нарезали ему задачу. Надо отдать должное, парнишка толковый, справился.
   Услышал счастливое окончание истории про психованную эльфийку. Оказалось, эта странная компания уже давно научилась лечить механические повреждения. Причём так ловко, что серьёзные переломы заживали в течение получаса. Ну да, слухи ходили про чудесные исцеления с помощью магии, но майор особо не прислушивался, его дело приносить внешнюю информацию, а для внутренней у них Дуремар есть. Так вот, ушастую немедленно взяли в оборот, под капельницу, натянули на череп отрезанный скальп и успешно прирастили. Когда очнулась, попытались выяснить причину её неадекватного поведения, а вместо этого выяснилось какие они все идиоты.
   Лаборатория находилась в соседнем здании. На первом этаже что-то типа механической мастерской, где среди современных станков стояли местные пулемёты разной степени разобранности и запчасти роботов. Ага, и бронепластины с пулевыми отметинами. Каждая отметина была обведена маркером и аккуратно подписана. Маркировку Демидов не понял, но тут семи пядей во лбу не надо быть, чтоб понять. Исследовали на пробой разным калибром с разной дистанции. Результат? Не слишком утешительный для землян, хорошо бронированной техномагии у тварей не так много.
   Рабочее место судмедэксперта располагалось, чисто классически, в подвале. Наверное чтоб народ не пугать. Хотя, чего пугаться, лаборатория как лаборатория, в кино примерно тоже самое показывают. Правда холодильников как в морге нет, вместо них обычные морозилки в которых в магазине мороженное хранится. Шутники мать их, но с другой стороны, ничего более объёмного в подвал не протиснется.
   Оказалось, с выводами он поспешил. В морозилках док хранил какие-то свои препараты с материалами, а под морг была выделена отдельная комната, в которой непонятным образом поддерживалась минусовая температура. "Игорёк минус поддерживает" любезно просветил доктор.
   - Так, Юрий Анатольевич -- начал Лисицин когда они расселись в небольшой каморке служившей ему рабочим кабинетом -- думаю орки с гоблинами вам особо не интересны, люди как люди. Про латников пока ничего определённого сказать не могу, давайте сразу к демонам.
   - Подождите, подождите -- Демидов зацепился за "люди как люди" - прошу подробней, почему вы назвали тварей людьми?
   Доктор вопросительно посмотрел на него, потом пробежался пальцами по клавиатуре, пощёлкал мышкой и развернул в его сторону монитор на котором был короткий список фамилий с подписями в графе "ознакомился", в том числе и его.
   - Товарищ майор, я бы вам настоятельно рекомендовал находить время для ознакомления с нашими отчётами. Согласен, то что пишет Игорёк, читать значительно интересней, стрельба, драки, освобождённые красотки и кучи дохлых тварей, но у нас тоже есть много чего полезного. Со своей стороны, обещаю писать..., более просто. Так сказать, профессиональная болезнь. Все мои бумаги использовались в суде, от того и пишу так, чтоб не оставалось ни малейших сомнений и ни какая сволочь не могла принести правосудие на алтарь личных амбиций.
   А ведь точно, был какой-то документ по местным формам разумной жизни. Многостраничная мутотень из которой он не понял ровным счётом ничего. Просто не смог до конца прочесть, с таким же успехом могли его на китайском набрать. Ладно электроника или механика, в которых он разбирается в части касающейся военной службы. Но тот документ... что-то с чем-то. На столько перегружен специальными терминами, что читать исключительно со словарём. Может их пилюлькин(*) и смог бы понять о чём речь, но его в списках не значилось.
   - Значит так - продолжил доктор смерть - все местные разумные твари, с биологической точки зрения, безусловно люди. Теоретически, кровь подходит для переливания, органы для пересадки, можем иметь совместное жизнеспособное потомство. Даже с мелкими вонючками. Соответственно, убойные места у них те же самые. Единственно, они здесь более живучие. С чем связано, не совсем понятно, возможно из за более развитой внутренней энергетики. Но это пока неподтверждённая теория. Ещё из интересного, у всех местных выше уровень гемоглобина, по этому они такие прыткие и неутомимые. Но тут ничего страшного, это отставание можно компенсировать усиленными тренировками.
   - Странно - задумался Демидов - а по моим ощущениям, твари от нас отличаются принципиально, вообще другие. Завязать глаза и заткнуть нос, со сто процентной гарантией отличу человека хоть от гоблина, хоть от орка, хоть от эльфа.
   - Да, в магическом плане это совершенно другие существа - усмехнулся Лисицин - мужики как услышали про результаты моей работы, так чуть на месте не растерзали. По этому вопросу вам лучше с Игорем поговорить. Он у нас главный специалист по магии и так же как и вы очень чётко сечёт все различия между разумными. Я же, только в начале пути и пока больше полагаюсь на знания из родного мира.
   Ну что, если вопросов больше нет, перейдём к демону?
  
  
   (*)одно из прозвищ армейских медиков
   - Надо полагать, раз вы обеспечивали операцию, то видео самой схватки ещё не видели - Демидов кивнул - тогда с него и начнём - включил большой телевизор на стене, пощёлкал мышкой и вывел на экран окошко проигрывателя - думаю как Игорёк демонстрировал чудеса терпения, разминировав то что нагородили ваши сапёры, вам очень не интересно. А вот знакомство с демоном и его последующее уничтожение, у нас весь коллектив, уже который раз пересматривает.
   Когда после короткого диалога на экране возник демон, Демидов впал в некоторый ступор. Как у капитана выдержки хватило, но бы точно спуск выжал, на одном рефлексе. Правильно Сафрониди ему рассказывал про созданий, к происхождению которых Создатель непричастен. Сейчас на экране было именно оно. Вот ведь странность, есть на Земле создания откровенно страшные, есть противные, есть сочетающие в себе обе эти характеристики, но в то же время, не вызывающие некого внутреннего протеста. В то время как это...тьфу мерзость. Да ещё и между ног...ан нет, показалось, всего лишь хвост.
   Хм..., а разговор у землянина с демоном очень интересный. И самое занятное, землянин в теме. Интересно, откуда? Дети ветра, из контекста понятно - люди. А местные боги, стало быть дети пламени? По крайней мере, ни какого отторжения у демона это утверждение не вызвало. Наоборот, словно капитан затронул не самую приятную тему. Да, определённо капитан не зря рисковал болтая с этой тварью.
   Ох ёп! Древние каменные блоки брызнули щебёнкой, а демон...шут его знает, в камеру не попадает, но похоже капитан фиксирует его периферическим зрением. Куда-то стреляет..., а, вот и демон, мелькнул и снова пропал, за то капитан остался без автомата. Ё..., росомаха мать его! Ох ты, как, здорово он его магией припечатал и из пистолета добавил. Но похоже не сильно впечатлил, тварь снова исчезла. И уже на алтаре, бля, круче жрецов, тем требуется перед прикосновением к алтарю подтвердить доступ, а этот раз и с ногами залез.
   Опачки, а вот это действительно нечто неожиданное. Защита, которую выставила тварь. До этого момента, ни одна из них не могла сдержать пулю. Да ещё и магию капитану заблокировал. Интересно, как он выкрутился, на его месте он попробовал бы проверить защитный барьер демона гранатой. Выждать паузу, так что бы она рванула при ударе о барьер. Ого, оказывается информация про детей ветра и пламени есть тайна за семью печатями, кто бы сказал, откуда она у простого капитана? Простого ли? Мишка ведь предупреждал, что с парнем не всё просто.
   Дальше на видео события приняли совсем фантастический оборот. Хотя, чего кривляться, магия, демоны, куда уж дальше. Но тут было что-то с чем-то. Тысячелетние каменные блоки приобрели пластичность глины и сами по себе закрыли выход из зала. Ну не сами по себе, тварь колданула, после чего принялась швыряться камнями в капитана. Тот показывал завидную ловкость, успешно избегая попаданий. И да, у дураков мысли сходятся, таки нахлобучил её гранатой.
   Ага, защита всё же не выдержала и раз два...пять пуль попали в демона. Потом заклинание и..., капитан красавец, отправил его в полёт прямо на минное поле. Вау, от него аж кровавые ошмётки полетели. Э...? Как живое существо может выжить после такого? О как лихо, надо попросить капитана, чтоб обязательно научил его этому заклинанию по срубанию голов.
   - Ну как вам -- поинтересовался доктор смерть остановив воспроизведение.
   - Не знаете, в этом мире есть кинематограф? У меня только что созрела гениальная бизнес идея которая сделает нас неприлично богатыми. И я предлагаю на ты, раз уж мы ровесники и коллеги.
   - Не возражаю против обеих пунктов -- усмехнулся Лисицин -- теперь пошли смотреть на демона, так сказать, во плоти.
   Во плоти демон впечатлял, даже частично распотрошённый. Дура за два метра ростом состоящая из сплошных мышц прикрытых чрезвычайно плотной кожей с ороговевшими наростами. Первым делом полюбопытствовал, почему усиленный патрон сердюковского пистолета, который специально разрабатывали пробивать все лёгкие бронежилеты, не причинил твари особого вреда. Оказалось всё просто, бравый капитан сам себя перехитрил. Дабы повысить убойное действие боеприпаса, он патронами с бронебойной пулей не пользовался в принципе, а у экспансивных ещё и головку надрезал, чтоб раскрывались в теле жертвы хорошо. На бездоспешных тварях это работало замечательно, а демону, с его невероятной шкурой, по большому счёту, только синяков наставило.
   - Николай, мне тут говорили про демона, намекая на некую неполноценную жизнь, что бы это значило -- поинтересовался майор.
   - То и значит. Перед тобой искусственное создание, биоробот. Смотри чё сейчас покажу, натуральное кино.
   Туша твари хранилась у них при температуре близкой к нулю, по этому мышцы не потеряли эластичность. Лисицин одел перчатки, раздвинул мышечные волокна у локтя на одной из лап и зацепил крокодильчика с тянущимся за ним проводом за что-то внутри. Второго крокодильчика прикрепил к мышцам ближе к запястью.
   - А теперь, вуаля -- он щёлкнул тумблером замыкая цепь и из запястья демона выскочили полуметровые металлические ножи. Охренеть, он думал это у него навесное вооружение, а оно оказывается встроенное. Лисицин убрал ток, изменил место крепления крокодильчиков, снова щёлкнул тумблером и лезвия втянулись в руку -- а теперь подойди сюда -- и откинул клеёнку со второй, полностью разделанной лапы демона.
   Мама дорогая, действительно робот! Внутри мышечного каркаса предплечья, располагались три кассеты с клинками. В лучезапястном суставе были предусмотрены специальные направляющие, которые разводили клинки в пазы между пястными костями. Теперь понятно от чего у него такое непропорционально длинное запястье, исключительно для надёжной фиксации клинков. Управление, по всей видимости за счёт сокращения разных мышц.
   - Слушай, а там всякие управляющие схемы, или чистая биология?
   - В том-то и штука, управляет всем мозг. В принципе, живой организм, только кости у него из неизвестного нам полимера и внутри тела обнаружилось три магических аккумулятора -- Николай показал на полку где лежало два кроваво-красных огранённых камня размером с грецкий орех -- так называемые гранатовые рубины. Ушастая как увидела, так её чуть удар не хватил. Аккумуляторы, те которые из демонов, считаются самыми лучшими, у них возможных циклов зарядки-разрядки на порядок больше чем у обычных. В этом мире целое состояние.
   - Да..., опасная тварь, если бы меньше болтала во время боя, результат мог быть и иным. На первый взгляд, здорово превосходит человека, почему тогда неполноценная жизнь? Размножаться не может? Что-то я соответствующего органа не вижу.
   - А, всё в наличии, просто у него есть полезная функция по втягиванию всего хозяйства внутрь тела. Тут что-то другое. Понимаешь, в чём штука, пока не могу ответить тебе на этот вопрос, нужен живой демон. Могу только ретранслировать местных. У этой твари нет души, или как местные называют -- искры Создателя. Именно она позволяет живым существам преобразовывать эфир в энергию. У демонов, ничего подобного нет, и что бы они могли использовать магию, в них встраивают накопители. Но не простые, а с уже заложенными заклинаниями. Примерно как в здешней бронетехнике, с одним отличием, в этих столько всего зашито, что создаётся впечатление, будто демон самостоятельный маг.
   Кстати, это одна из причин, почему демоны живут рядом с алтарями своих богов, им требуется постоянная подпитка энергией. Исключение составляют только суккубы с инкубами, которые могут постоянно подзаряжаться во время процесса..., так сказать, служения. В принципе, эти тоже могут кого-нибудь ритуально замучить, но без полноценного алтаря выхлоп совсем не тот. А когда ваши сапёры заминировали храм, тем самым отрезав демона от алтаря, он сначала ритуально замучил всю живность в районе, а потом перешёл на людей. Всё ради энергии, а вовсе не потому, что ему жрать нечего стало, как он Игорьку втирал. Мы потом нашли место, где он ритуалы совершал, жуткое зрелище. Если есть желание, могу видео показать.
   - Нет, уволь, я всяких зверств ещё на Земле насмотрелся, ничего нового не увижу.
   - Пожалуй, соглашусь, ничего интересного, обычное зверство.
   - Слушай, а из чего и как это вообще сделано? Выращивали с помощью клонирования, подвергая радиоактивным излучениям для появления необходимых мутаций?
   - Шутка в тему. Не готов тебе ответить. С точки зрения нашей науки, все эти клонирования хрень полная, развод богатеньких на деньги. Мутации, тут чуть сложнее и пока поостерегусь что-то говорить, потому что ещё не понятно, что за существо послужило исходным материалом для демона. Короче, на Земле я бы сказал -- какого быть не может. Но сам видишь, вот она тварь и нашему бравому командиру пришлось здорово попотеть, дабы притащить её на мой разделочный стол.
   - Ещё практический вопрос, вот эти два аккумулятора из демона, это много или мало? Как долго он может мести бой в дали от алтаря?
   - Ну вообще, их было три, один сейчас заряжает командир, с его помощью тебе вырастят зубы. Много, мало, мне как не служившему трудно оперировать такими понятиями. Из общения с нашими военными, вынес только одно, боеприпасов всегда мало. Если сравнивать с энергией которую может накопить большинство гоблинских магов, то в каждом камешке её больше чем в нескольких десятков среднестатистических.
   Вообще, Доктор смерть оказался очень интересным собеседником, даже не хотелось прерывать беседу, но тот сам его выставил. Сказав, что он вместе с лабораторией никуда не денется, а представить его личному составу базы и ознакомить с планом обороны, и внести его в боевое расписание, нужно сегодня. Да и просто так он от него не отвертится, надо же понять причину его внезапного омоложения. Так что эта лаборатория ещё успеет ему надоесть хуже горькой редьки. Это которой хрен не слаще.
   Знакомить с народом его повёл лично Берсенёв. Командовал заведением майор, бывший начальник курса, где капитан состоял на должности старшины. Вот такой фортель придумал Менг, чтоб хоть что-то платить своему офицеру, которого скинули ему в училище даже не поинтересовавшись, а есть ли для него свободные должности. Положительный момент, пожалуй можно напротив фамилии их начальника гарнизона поставить ещё один плюс. Далеко не каждый командир готов на такое пойти ради своего подчинённого. По уму, нарушение, за которое могут и натянуть, смотря как дело рассматривать.
   Командир базы, не откладывая в долгий ящик, построил весь личный состав свободный от несения дежурства и объявил о пополнении. Потом пошли знакомиться с гражданским персоналом, которого осталось совсем чуть-чуть. Бухгалтера, юристы-экономисты и всяческие менеджеры в свободном полёте, остался один технический персонал. А фигли, военный коммунизм. Демидову они были и даром не нужны, но майор с капитаном настояли. Во первых, все гражданские включены в боевой расчёт и если чего, то все знают номер своего автомата и куда с ним бежать. И второе, а ну как их убъёт, кто командовать будет? Адъюнкт, мент или пиджак? Понятное дело, Большаков, но это не есть хорошо в плане субординации, так что не отвертится.
   После знакомства Берсенёв повёл его в штаб, где имелась схема обороны, аккуратно вычерченная на огромном листе и инструкции личному составу на все случаи жизни. Что можно сказать, Большаков был совершенно прав, капитан параноик. Нефтебазу проще уничтожить, чем захватить. Он предусмотрел даже подкоп и десант противника. Ну, подкоп ещё куда ни шло, тем более прецедент уже имел место быть и он как раз принимал участие в ликвидации. Но десант то с какого перепуга? Гоблины на драконах прилетят?
   Оказалось не на драконах. На Лиене имелось достаточно развитое воздухоплаванье. Впереди Лиены всей шли светлые эльфы, которые имели небольшой воздушный флот из дирижаблей. Было у них какое-то ноу-хау для этих воздушных кораблей. Они пока не разобрались, то ли с помощью магии сделали водород не опасным, то ли смогли получить достаточно лёгкие материалы сквозь которые гелий не просачивался. Сам Берсенёв, опираясь на малочисленность воздушного флота, предполагал второе. По аналогии с магически изменённым металлом для мечей, изменять материал сложно, долго и дорого.
   Второй массовый летательный аппарат, это конечно же воздушный шар. Причём, как раз по массовости, он превосходил дирижабельный флот светлых эльфов. Лиена не имела наклона оси, соответственно и смены времён года. Погода стабильная, ветра предсказуемые, чего бы воздушные шары не использовать. Грузовые и пассажирские перевозки конечно не осуществлялись, но для перевозки курьеров и почты на небольшие расстояния их активно использовали. Охренеть не встать, курьерский воздушный шар, стимпанк какой-то.
   Третий вид летательного аппарата - планер. В землях гоблинов не нашёл широкого распространения из за раздолбайства самих гоблинов. Под него же надо инфраструктуру создавать. Взлётно-посадочные полосы, а это надо деревья рубить, потом пни корчевать, потом всё это содержать. Геморрой и рабов не напасёшься. По этому, дельтаплан, который в этом мире мог использоваться несколько иначе. С помощью магии воздуха мог взлетать с любого открытого места и так же садиться.
   Даже странно, но при столь активном освоении воздушного пространства, до параплана местные недодумались. А парашюты имелись, правда пока, в захваченных посёлках ни одного найти не удалось. Нашли несколько дельтапланов, по конструкции не сильно отличающихся от земных, только вместо дюралевых трубок дерево. Если есть интерес, можно потом заглянуть на склад посмотреть. Но если есть желание полетать, то лучше воспользоваться земным аналогом. Для такого уважаемого человека, найдут лучшую современную модель. Вот тебе и капитан параноик. Нападение с воздуха конечно маловероятно, но всё же возможно.
   Прошлись по самим позициям, ознакомился как оно воплощено на практике, а то на бумаге оно всегда красиво, а вот реальность, портит всю отчётность. Но нет, у капитана всё толково, даже на всех возможных снайперских позициях противника, вывешены флажки для корректировки прицеливания. В окопах выложен деревянный настил, чтоб люди при дожде грязь не месили, везде навесы от солнца. Телефонная связь с каждой позицией, это при том, что у каждого бойца туристическая рация. Парень явно в окопах посидел, продумал всё что можно.
   Пожалуй, один спорный момент всё же имелся. В двух местах у него были слишком длинные участки прямой траншеи. Там она шла к огневым точкам выступающим за общую линию обороны. Два каменных строения стояли очень неудачно и ему пришлось увеличить свой периметр включив в него эти здания. Понятно почему траншея прямая, потому что упирается прямо в пулемёт и пока его не сковырнёшь, для противника она бесполезна. А сковырнуть будет очень не просто, оба здания подверглись перепланировке. В смысле сломали часть внутренних перегородок и наружных стен, благо оба строения представляли собой бетонный каркас обложенный шлакоблоками. Теперь, со стороны нефтебазы они отлично простреливаются.
   Из недостатков, миномёта явно не хватало, хотя несколько позиций под него он уже оборудовал. Ну и самый главный недостаток. Всё его коварство и предусмотрительность рассчитаны не то, что противнику нефтебаза нужна в целости и сохранности. И ни кто не собирается стрелять по цистернам с топливом. В противном случае...интересно, а они убежать успеют?
   С обороной провозились до ужина, от которого научники, отказались, в надежде сохранить больше места для шашлыков. А его отправили, снабдив упаковкой глюконата кальция, ему ещё зубы выращивать, для чего необходим строительный материал. Скорей бы, постоянно ноющие осколки его конкретно достали. Кстати, у яйцеголовых недавно появилось и официальное название "группа нетрадиционного воздействия", сокращённо ГНВ. Про "нетрадиционное" это сильно, хорошо социальные сети не работают, иначе давно бы заплевали. Командир или лучше лидер нетрадиционных, звучит. Кто им такое название придумал? Не иначе бравый капитан снова на чём-то прокололся и получил название в награду. Армия вообще, большая деревня, видимо командование уже в курсе как товарищ капитан получил свой странный позывной и решило продолжить веселье.
   Выехали на двух машинах, УАЗике с пулемётом на крыше и шишарике с кунгом. У нетрадиционных имелись пропуска вездеходы, по этому на блокпостах их не останавливали. По городу пролетели мухой, первый раз тормознув уже на блокпосту у госпиталя. Большаков вручил капитану рюкзак со шмотками для эльфийки, вся компания собралась в шишарике и уехала готовить шашлыки, оставив им УАЗик с парнишкой пулемётчиком.
   В госпитале капитан был уже известной личностью, первая встретившаяся сестра после приветствия сразу поинтересовалась будет ли он сегодня лечить. Надо отдать должное, у капитана ни каких вопросов, если есть те, кому он может помочь, значит поможет, можно готовить процедурную. Как только разберётся с товарищем майором, сразу подойдёт.
   Пока шли, капитан проинструктировал его как себя вести. При большой нужде можно с ней поговорить, правда язык она понимает ещё плохо, а говорит ещё хуже и лучше вообще этого не делать. Эльфийка сейчас активно лечится находясь в медитативном состоянии, лишний раз выводить из него её не стоит. Командованию она нужна здоровой как можно скорей. Но им можно общаться мысленно, с помощью образов, ни каких проблем не будет. Единственное пожелание, сильно не напрягаться во время разговора, подавать энергию по минимуму. К сожалению, он научить не сможет, так как это всё зависит от личных ощущений, но он сам поймёт в процессе общения, надо только за собой внимательно следить.
   О да, как только они вошли в палату, Демидов полностью согласился с Большаковым. Будут у него новые зубы или нет, посмотреть на эльфийку безусловно стоило. Девушка которую он видел на видео с тактической камеры, просто бледная тень. Вот ведь, мисс совершенство, даже трубка в глотке и многочисленные датчики по всему телу её ни чуть не портит. А вокруг неё... настоящее буйство энергий. Постоянно то то возникают, то исчезают некие туманные конструкции, а ступни обеих ног вообще окутаны туманом. Опа, ступни! На видео их точно не было. Ничего себе, у людей простой перелом столько заживает, за сколько она конечность отращивает.
   Пока майор откровенно пялился на девушку в подгузнике, капитан с ней во всю общался. Между ними протянулась, как туманная ниточка, а бушевавшая вокруг эльфийки энергия чуть утихла, но полностью не остановилась. Капитан не прерывая связь, поставил рюкзак с вещами рядом с её ложем, после чего предложил ему попробовать установить телепатическую связь, а эльфийка будет у них в качестве сервака.
   От эльфийки к нему потянулась ещё одна туманная ниточка и с лёгкой щекоткой, ощущения довольно странные, как-будто под черепной коробкой мозг чешется, в голове возникли образы её и капитана. В видении она стоит на своих ногах и одета весьма соблазнительно, сапожки, брючки в обтяжку и расшитый замысловатыми узорами топик. По местной традиции, прижала руки к груди, поклонилась и словно серебренные колокольчики зазвенели. Понятно почему Ленка, ему удалось понять только самое начало, вроде Ленаинель, а дальше только звон колокольчиков. Действительно, Лена Языксломаешь.
   Демидов представил себя кивающим в ответ и мысленно воспроизвёл своё имя. Эльфийка исчезла, а вместо неё появилось изображение палаты на котором он подходит к ложу с эльфийкой и протягивает ей руку.
   - Юрий Анатольевич, пожалуйста возьмите её за руку -- уже нормально, голосом, сказал Берсенёв -- они тут все помешаны на экономии энергии, по этому работают на минимальном расстоянии. И по внимательней, сейчас она удалит вам осколки зубов.
   Ладошка у эльфийки оказалась сухая и тёплая. И на удивление твёрдая, странно... Твою же маму! Демидов сплюнул на ладонь первый зуб. Чуть не подавился, а ведь капитан же предупреждал. Не прошло и десяти секунд, как у него на ладони лежало пять осколков и два с удалёнными нервами закрытые коронками. Про эти уговора не было, видать капитан не корректно сформулировал задачу. Только подумал, а он уже подтащил из угла кресло и предложил садиться. Развёл их ладони и вложил между ними третий камень из тех, что док достал из демона. После чего сообщил, он больше здесь не нужен, сейчас придёт сестра поставит ему капельницу и в принципе, можно даже вздремнуть, процесс не быстрый.
   Демидов посмотрел на свою руку, эльфийка уже начала магичить. Какая-то туманная паутина уверенно расползалась у него по всему телу. При этом, она ещё и продолжала колдовать над собой. У неё что, многоядерный процессор в голове? Пришла сестра с капельницей и с комментарием "какие у вас вены хорошие, наверное спортом занимаетесь", проткнула оную вену насквозь. От эльфийки в её сторону метнулось крохотное облачко тумана с сестра взвизгнув отскочила от него. Посмотрела на наливающийся синяк, извинилась. Попыталась исправить, но игла окутанная туманными щупальцами совершила короткий полёт и вошла точно в вену. Ещё движение щупалец и процесс пошёл, а синяк начал стремительно рассасываться. Чудеса. Понимать бы что-нибудь в происходящем. В общем, Демидов решил голову над высокими материями не ломать, а воспользоваться советом капитана и подремать.
   Сколько он проспал? За окном глубокая ночь, значит часа четыре, не меньше. В палате горит тусклая лампочка дежурного освещения и света недостаточно чтоб увидеть проявления магии. Эльфийка всё так же лежит без движения, её удивительно крепкая ладошка всё ещё в его руке. Тропическая ночь, за окном кружатся здоровенные местные светлячки, сияющий купол нового неба, рядом прекрасная женщина, а он снова молод. Красота. Особенно если не вспоминать некоторые подробности. Что светлячки, при неосторожном обращении, могут выстрелить в незадачливого натуралиста вонючей струёй из клоаки. Которая у светящихся поганцев на удивление вместительная, такое впечатление, что занимает весь внутренний объём жука. На небе такая мешанина звёзд, что ни какая навигация невозможна в принципе, да ещё и светят так интенсивно, что у них серьёзные проблемы с маскировкой в ночное время. Прекрасная женщина лежит опутанная проводами и трубкой в глотке. А он сам, хоть и молод, но пожалуй стал ещё более зануден. В добавок, подвергнется исследованиям на предмет, "а чего бы это он так помолодел".
   С лёгкой щекоткой в голове возник образ улыбающейся эльфийки под звёздным небом, в котором звёзды огненными линиями объединяются в созвездия и светлячком сидящем на кончике точёного пальчика. Вот так, ещё и слишком громко думает. Картинка сменилась, теперь это коридор перед её палатой, где на диване в обнимку с автоматом спит Берсенёв. Снова эльфийка, скалится и несколько раз щёлкает зубами. Демидов рефлекторно ощупал языком свои дырки.... Ё.... Сказал бы ей, что она не только красавица, но ещё и умница, но поймёт ли? Надо хоть цветов принести... Всё она понимает, правда на уровне эмоций и образов. Весело подмигнула, потом продемонстрировала сорванные цветы и нахмурив брови погрозила ему пальцем. А, ну да, эльфы же любители природы и всё такое. Ладно, придумает как порадовать девушку, у него теперь целое подразделение исследователей нового мира под боком, придумают что-нибудь.
  
  
   Видимо лечение давалось капитану не просто, вид был одновременно замученный, жалкий и глупый. Почему-то захотелось переиначить классика
  
   Лежал в углу, плюгав и одинок
   Какой-то там коллежский регистратор (*)
  
   - Если мне память не изменяет, в оригинале регистратор стоял - пробурчал проснувшийся капитан - да и какой же я регистратор? Капитан это же титулярный советник, величина! И по поводу моей замордованности, всё не так однозначно, усталость скорей психологическая. Это вон, Ленка привыкшая, может магичить пару суток без перерыва. А я вот, несколько часов и уже концентрация теряется, требуется перерыв, иначе могу накосорезить. А собственно, чего это я всё о себе, да о себе? Вы свой вопрос закрыли?
   - О да, даже в объёме большем чем изначально рассчитывал - майор пару раз клацнул новыми зубами и передал Берсенёву демонический накопитель - если ты закончил, то можем отправляться.
   - Да, сегодня всего пятеро раненых средней тяжести - вызвал по рации своего пулемётчика, сказал что бы тот закруглялся ибо их ждут великие дела - подбивает клинья к медсёстрам, показывая какой он крутой маг - на вопросительный взгляд Демидова только махнул рукой - как у всех, светящийся шарик и лепесток пламени. Самые просты, состоящие из одной руны. Фактически, для них умения работать с внутренней силой не нужны, вызываются волевым усилием.
   - А дальше?
   - Дальше всё сложно, длительные тренировки и постоянный самоконтроль. Я уже дико уважаю местных магов, голова у них работает мама не горюй.
   - Слушай, а что только что было, когда ты подслушал мои мысли?
   - С чего бы подслушал - искренне удивился капитан - если будет уместно так выразиться, вы телепатически орали, не услышать было достаточно проблематично. Но вот почему это произошло, совсем другой вопрос. У нас энергетика очень похожа, Ленка вообще подумала что вы мой старший брат. А вы сами видели, магичка она ого-го, не голова - вычислительный центр.
   - Может это у всех с однотипной аурой?
   - О нет, это для нас она однотипная, а для местных в ней столько нюансов, что могут со стопроцентной точностью сказать откуда родом, где учился и что ел на завтрак. Воспользуйтесь своим "радаром" применительно ко мне, даже интересно, как это у вас проявиться.
   Демидов уже привычно активировал "радар". Как интересно, оказывается сильные маги работают как постановщики помех. Берсенёв хорошо глушит сигнал, зона видимости сократилось почти вдвое. Эльфийка мешает не так сильно, но всё равно, рядом с ней ничего не разглядеть. Странно, раньше он ничего подобного не замечал, возможно, всё дело в не достаточном количестве энергии жизни? А если попробовать так? Сосредоточился выгоняя из головы все мысли и постепенно погружаясь в состояние изменённого сознания. Стало гораздо лучше, пропали помехи, зона наблюдения расширилась. И рядом стоящий капитан..., действительно странно, такое чувство, что он знает его сто лет, хотя видит второй раз. Если не считать те моменты, когда тот был ещё одним из многих курсантов пытавшихся на ринге отстоять честь ракетных войск. Почему с Мишкой, которого он знает с училищной скамьи, с которым одной шинелью укрывались, нет ничего похожего?
   И вдруг капитан пропал! Демидов открыл глаза, нет, всё в норме, вот он стоит, только "радар" его не берёт. Оказывается у него ни какая не вундервафля, и противодействие уже давно придумано. Стоп! Он же сам, несколько дней назад наблюдал нечто похожее применительно к остроухим. Когда ему противостоял такой же маг с "радаром", которого он смог обмануть изменив сознание. Ни как товарищ капитан обладает подобным навыком?
   - Практикуете дзен - поинтересовался вновь появившийся на "радаре" капитан.
   - Так же как и ты - усмехнулся Демидов забираясь во внедорожник - есть физическое объяснение данному феномену?
   - Пока только философское. Останавливая мыслительную деятельность мы на несколько порядков снижаем мощность своего излучения, приближаясь к естественному фону, становясь для других магов практически невидимыми. Фактически подтверждая размышления дзенских практиков о том, что конечная цель медитации это единение с миром.
   - Интересная мысль. В бою проверял?
   - Постоянно. И постоянно срабатывает, когда маг в группе, твари слишком сильно полагаются на свою магию, пренебрегая простейшими мерами безопасности.
   - Странно, почему не разрабатывают специальных методик? Наверное можно как-то засечь?
   - Наверное можно - капитан пожал плечами - но вы в своей жизни много встречали людей, способных на таком уровне управлять своей головой?
   - Один был. Нет, пожалуй два, Приносящий счастье тоже владел чем-то похожим. Для мужика закончившего инженерное училище, и служившего в радиоразведке, уж очень ловко он стрелял. Сам знаешь, когда отключаешь голову, результат совсем иной.
   - По мимо своего учителя и его учеников, на Земле я встречал только одного. И ещё двоих здесь. То есть вы и председатель краевого комитета. Если оценивать его по местной методике, он круче нас обоих вместе взятых. Из этого можно сделать единственный вывод, мастер явление крайне редкое, вероятность встретить его..., это примерно как закладываться на то, что марьяж не сыграет. Теоретически такая ситуация может быть. Но если кого спросить, то ни кто не припомнит.
   - Вообще-то, хорошо запоминаются только паровозы на мизере, но твою мысль я понял. Слушай, а ты можешь мне прояснить следующий вопрос, то что мы встречаем так мало техномагических устройств, это с чем связано, отсталость гоблинов или здесь у всех проблемы с энергией?
   - И с тем и с другим. С энергией, если вас интересует, почему нас ещё не выжгли на километр вглубь, то всё просто. Преобразовывать её из эфира могут только создания Творца. Чем более развито создание, тем больше энергии оно производит. Всё, ни как не обойти. Но мы же все мальчики умные, сказали "ша", раз живые существа генерят энергию, мы сейчас разведём грибок в нашем туалете и будет у нас энергостанция. Этим средневековым дебилам нос утрём. Запитаем местное вооружение, территорию осветим, комнаты охладим.
   - Ну, звучит вроде логично.
   - Без сомнения. Погода тёплая, среда питательная, грибок размножался очень быстро. Короче, после этого эксперимента у нас новый сортир, самое б... крутое название, а разряженный накопитель как был пустым, так и остался.
   - Так вот почему вас нетрадиционными обозвали -- усмехнулся Демидов.
   - Ага, три полных говновозки за день, вонизма стояла, хоть противогаз одевай. И как на зло, в этот день Менг приехал.
   - О да, генеральский эффект(**). Но всё равно, сурово пошутил.
   - Ну, был ещё один косяк -- капитан поморщился -- я малость подзабил на ведение журнала боевых действий, он у меня был в формате командующего фронтом(***), а тут ещё и эта дерьмо из всех щелей, вот и получил по полной.
   Ладно, так вот, об энергиях. С грибком не получилось, решили развести бактерий. Развели, уже неделю кормим их, а накопитель пустой. Некоторый эффект получился с собакой которая живёт на нефтебазе. За неделю какие-то крохи в аккумуляторе скопились. Как раз хватило зажечь спичку. То есть, единственные, кто более менее генерит энергию, это разумные. По этому, ни каких энергостанций в этом мире не построено.
   Однако, как всегда есть исключения. С первым уже сталкивались, это боги с их ритуалами. Тут фишка в следующем, замучить живое существо и получить от этого энергию, можно и без всяких алтарей. Маги которые умеют работать с такой энергией, здесь как пулемёт с бесконечными патронами. Чем больше разумных погибло, тем больше энергии он вкладывает в свои заклинания, тем они убойней, разумных гибнет ещё больше и так далее. Но, есть нюанс, энергия смерти, подходит исключительно для убийства живых. Есть несколько заклинаний которые крушат материю, но вылечить себя, продлить жизнь, отрастить конечность с её помощью невозможно. И возникает ещё один вопрос, куда её девать?
   Можно конечно загнать её в кристалл. Это чисто наш аккумулятор, не подзаряжаешь, довольно быстро разрядится. Можно конечно постоянно подзаряжать очередным мучительством, но согласитесь, очень неудобно. И в конце концов, это достанет всех окружающих и свои же мочканут. С обычной энергией и энергией жизни много проще, её сам разумный воспроизводит, носи рядом с телом аккумулятор и будет он всегда заряжен.
   Но здесь очередные проблемы. Скорость заряда. Обычный человек, естественным путём, даже не сможет зарядить аккумулятор демона. Нет, в конце концов конечно зарядит, но это растянется на годы. И кому скажите это нужно? Да и сами аккумуляторы, штуки довольно редкие. Кристаллов в которые можно залить энергию довольно много, но нормально хранят далеко не все. И для самих аккумуляторов процесс зарядки-разрядки бесследно не проходит, разрушаются со временем. В общем, всё не просто.
   И вот здесь появляются боги. Вся система работает как современный банк. Хочешь вылечить свою язву, а не получается, потому как умеешь только мучить и убивать, не беда. Делай это на алтаре, а божество конвертирует смерть в жизнь и вылечит твою язву. Не бесплатно, конечно, свой процентик всегда возьмёт. У тебя трудности с хранением энергии? Хочешь быть могущественным магом, но не хочешь работать над собой? Не беда, давай энергию божеству, оно сохранит. А когда будет надо, оно отдаст. Конечно взяв свой процентик. Очень удобно. Если очень надо, оно даже кредит даст и льготный процент.
   По большому счёту, связка алтарь-божество, это и есть энергостанция. Во время боя демон подпитывался от алтаря, смог поставить щит вероятной мощи, аж пули вязли. И если я правильно понял, такой алтарь может использоваться в боевых действиях в качестве тяжёлого оружия. Самый распоследний жрец может воспользоваться запасённой там силой и допустим, сковырнуть кусок городской стены, на что способны только самые сильные маги.
   Есть ещё один вид энергостанций. Некие мэлорны, здоровенные деревья размером с земные секвойи. Вечнозелёные дуры высотой за сто метров и диаметром около пятнадцати. Очень капризные растения, которые тяжело правильно вырастить. Единственные живые организмы которые вырабатывают энергию наравне с разумными, опять же, если правильно вырастешь. Чем все разумные активно пользуются. Не только в плане запитывать вооружение, считается особым шиком использовать это в сугубо мирных целях для работы всяческой магической машинерии. Наша остроухая безмерно гордиться, что в поместье её отца растёт пара мэлорнов, от которых работает водопровод с освещением.
   Как видите, с энергией у местных серьёзные проблемы, оружие массового поражения с их уровнем развития не получить. Если только химическое или бактериологическое. Про отсталость гоблинов лучше с Доком поговорите, у него целая эволюционная теория. Вы в городе который чуть выше по реке бывали -- Демидов угукнул -- обратили внимание, на конструкцию зданий? И теперь сравните их с современными постройками.
   - Твари здорово деградировали в плане технологии.
   - Не только, Большаков всю жизнь на стройке, он тему сразу просёк. Общественные здания можно строить как угодно, но предназначенные для жилья строятся всегда соразмерно росту тех, кто в них проживает. И в те времена, гоблины были в среднем метр семьдесят. А сейчас метр шестьдесят считается высоким. Док порылся там по подвалам и нашёл несколько скелетов, которые полностью подтвердили наблюдательность Большакова. Однако, кроме роста, у них уменьшился и мозг. Сколько тем руинам, четыре, пять тысяч лет? Не суть, за это время гоблинские мозги усохли на двести грамм. Чудовищный регресс.
   Какие при столь стремительной деградации технологии? Гоблины и раньше были твари мало приятные. В конце концов, достали всех жителей Лиены, которые однажды собрались и всей толпой загнали тварей в каменный век. Это тех, которые остались живы. С тех пор культы с жертвоприношениями у них стали определяющими. Нахер что-то делать, морщить мозг и напрягаться. Край благодатный, всё само растёт, проблема жратвы решена автоматически. А хочешь потешить своё эго, вовсе не надо долго и тяжело учиться, достаточно запытать ближнего своего на алтаре, вот ты и поднялся над толпой.
   - В принципе, всё как у нас.
   - А, тоже заметили подозрительное сходство?
   - Замени жрецов на наших международных банкиров..., особенно в свете идиотизма который происходил повсеместно, уже и не знаю что думать. Такое чувство, что легализация ритуальных жертвоприношений была не за горами. Где-то у нас завелись свои боги. Ещё и болтливый демон это косвенно подтвердил.
   - Я тоже об этом думаю и пришёл к похожим выводам -- капитан не весело усмехнулся -- новый мир мне открыл глаза на старый. И на самого себя -- уже тише добавил он, не понятно для кого, то ли ему. То ли самому себе.
   Видимо они уже подъезжали, к конечному пункту своего путешествия, Берсенёв вышел на связь с Большаковым, предупредил о своём появлении. Дом у бывшего пулемётчика оказался основательным, целых три этажа. Не сказать что большой, но в морозы отопление наверное вылетало в копеечку. Загнали машину во двор, где было уже всё готово. В смысле народ сразу вручил им штрафную, но Берсенёв свою отставил, сказав что сначала формальности.
   Под этим словом он подразумевал испытания нового заклинания. Смысл естественно был ни в каком ни в заклинании, а в возможности с чистой совестью врать начальству. Пьянка? Какая пьянка, ездили заклинание испытывать, есть видеозапись и запись в лабораторном журнале. А потом уже с горя, радости, нужное подчеркнуть, пропустили по стаканчику. Похоже, тема у них была отработана, лейтенант Петечка достал видеокамеру, капитан Андрюша журнал учёта входящих телеграмм. Берсенёв забубнил для протокола условия эксперимента и работу какого заклинания он хочет проверить. Вышел на центр двора и попросил всех отойти. Замер на несколько секунд, а потом перед его рукой возник плазменный шнур длиной в пару метров. Секунд тридцать ничего не происходило, потом по струе плазмы пробежала волна изогнув её в вертикальной плоскости, потом точна такая же, но в горизонтальной. Берсенёв пробубнил о подтверждении на практике их теоретических выводов и попросил бросить в него чем-нибудь для проверки их выводов в условиях приближенным к боевым.
   Это он поспешил. В таких делах военных дважды просить не надо, тут же в него полетело всё что попалось мальчикам под руку. Причём ладно курсанты или его товарищи, но в эксперименте принял участие и Лисицин, причём с явным интересом, вот уж от кого не ожидал. Демидов ещё удивиться не успел, как капитан, что называется перетёк в сторону, а струя плазмы превратившись в безумную кривую, уничтожила все летящие предметы. О б...! Нет, действительно здорово.
   После выполнения таких формальностей, началась сама пьянка. Большаков познакомил его с семьёй, а про себя Демидов отметил, что капитана здесь знают уже давно. А дальше что, покатила обычная пьянка, правда Берсенёв особо на алкоголь не налегал, так и сидел весь вечер с одним стаканом. Потом, дошла очередь до главного номера вечера, то есть до Демидова. Большаков запустил видео с мостом через Селенгу и по его же предложению, все выпили за мужиков это сделавших и в частности за присутствующих здесь. Так постепенно разговор зашёл о том, как они принесли счастье одному конкретному предателю.
   История эта началась ещё за долго до войны. В Хабаровске что-то не поделили между собой русские и китайские бандиты. По этому поводу они решили встретиться дабы раз и на всегда решить проблему. Как это бывает сплошь и рядом, граждане бандиты считали себя самыми умными и не догадывались, что их к этому решению ловко подвели проклятые менты. В ту пору местным УВД командовал не варяг из столицы присланный набивать мошну, а коренной житель, за дело радеющий и не сильно заморачивающийся по поводу средств в достижении целей.
   Дальше было всё банально, бандюки перестреляли друг дружку, а оставшихся перебил ОМОН. Не слишком демократично, но нормальные люди вздохнули чуть свободней, а глав мента заменили на варяга, похоронив дело. Вроде на этом всё должно было закончится, но в деле была одна странность, невероятный расход боеприпасов российского производства с обеих сторон. По всем накладным, они должны были числиться за Восточным военным округом. И пошёл запрос в военную контрразведку, начальник которой готовился уйти на пенсию.
   Но вместо того, что бы спокойно досидеть, он начал дело крутить, постепенно выясняя такие интимные подробности, что впору было самому стреляться. Такое б... прямо под собственным носом проглядел. Половина ВПК страны, за деньги налогоплательщиков, фактически работала на Китай. А интимные подробности вели не просто на верх, а в самые что ни есть заоблачные выси. Поганое наследство министра-табуреткина, человека кристальной честности. Даже уголовное дело не смогли завести, оказалось сплошь наветы на человека. Мужик подумал-подумал и положил эти материалы в самый дальний угол сейфа. Действительно, кроме своего сердечного приступа, ловить там было абсолютно нечего.
   Но вот пришла война и бомбы с ракетами, которые якобы были израсходованы для обучения личного состава российской армии, начали падать на русские города и убивать русских людей. В том числе и его семью. Как бы всё, в жизни осталась одна цель, отомстить. Хоть как-то. И вместо всего, что было положено эвакуировать, он взял одно это дело. И так случилось, что под деревней Быстрая Минусинского района, пересеклись пути многих окруженцев. Словно сама судьба свела их вместе.
   В том числе и трёх старых знакомых. Демидов со своей группой так и не дождавшийся эвакуации. Командир боевых пловцов тихоокеанского флота, пробивавшийся со своей группой аж из самого Владика. Сборная солянка из офицеров штаба округа, которых вёл вперёд отчаянный подпол Лёша Климин. Среди которых, был и полковник военной контрразведки одержимый жаждой мести. Мужик прекрасно понимал, шансов дойти у него не много. Опытные тренированные бойцы погибали, а уж у мужика пятидесяти пяти лет, большую часть жизни просидевшего в кабинете, шансов нет вообще. Это пока, они в глубоком тылу, а ближе к фронту, трудности будут только возрастать. Да и далеко не факт, что кто-то даст делу ход. Слишком много высокопоставленной мрази там было завязано.
   И тогда он решил сделать ход конём. В те годы действовал закон о военном трибунале ещё восемнадцатого года выпуска, когда молодая империя находилась в окружении многочисленных врагов. Время то было, реально людоедское, соответственно ему получился и закон. Правки в него внесли в августе сорок второго, когда немец, казалось неудержимо пёр на восток, а бои развернулись уже на подступах к Царицину, по этому особым человеколюбием они не отличались. И было в этом законе одно очень интересное для его случая положение. О заочных приговорах, когда нет физической возможности добраться до предателя. Ни каких адвокатов с прокурорами, три старших офицера и все дела. Единственное условие, гласный суд.
   Гласный суд при современных технологиях сделать не вопрос, портативная спутниковая станция имелась. Весь вопрос был с составом суда, все прекрасно понимали, в лучшем случае карьере конец, это самый минимум. И тогда, кроме самого полковника вызвалось два человека, на которых Демидов бы никогда не подумал. Командир боевых пловцов и Климин. Оба товарища очень осторожных, обвешанных всяческими секретами с подписками. Климин хоть при штабе служил, но тоже был парень не простой, постоянно шлялся по тылам противника вместе с разведчиками. И вот надо же, вышли в первые ряды. А Климин тот вообще, нёс с собой осколок авиабомбы с нашей маркировкой, которая попала в офицерское общежитие. Хотел дойти и спросить, хоть с кого.
   Суд наверное все видели, залили сразу на несколько ресурсов, а все документы переведённые полковником заранее в электронный вид, выложили на всех русскоязычных библиотеках. Тройка посчитала доказанной измену родине. К высшей мере социальной защиты приговорили пятерых генералов и двух гражданских чиновников. Из трёх судей, дойти смог один Климин. Контрразведчик, как чувствовал, через два дня осколок разнёс ему колено и он остался прикрывать их отход. А перед переходом через линию фронта, на китайской территории остался командир спецназа. Обеспечил им свободный проход. Что он сделал, так и осталось для них загадкой, только на следующий день после его ухода, реактивная артиллерия народной армии, в прямом смысле слова, перемешала с землёй свой собственный первый эшелон. В образовавшийся разрыв сумели проскочить остатки их группы.
   На этом, собственно всё. Как Лёша Климин привёл приговор в исполнение, видел наверное весь мир. Единственный нюанс, им пришлось фактически захватить штаб фронта, при этом сломав пару конечностей и устроив несколько сотрясений мозга, которые потом им не преминули припомнить. Но и только, в этом вопросе правящая элита обманула сама себя. Все годы после уничтожения империи на писала законы как обезопасить себя от преследования в обычной жизни, напрочь забыв про то, что случается с людьми на войне. Так что приговор в прямом эфире был сделан согласно духу и букве закона. Им смогли предъявить только мордобой в штабе, ничего серьёзного. Но героя за взорванный мост, ни кому из его группы не дали. Вот такая история.
   Выпили за него и за его группу и Приносящего счастье, за командира морского спецназа и контрразведчика, пусть земля им будет пухом. Потом выпили за всех тех, кто сделал что должно, но не вернулся домой. А потом это превратилось в обычную пьянку, одну из многих. Видя, что он заскучал, Большаков потащил его показывать дом. Что сказать, дом был хорош, товарищ Большаков и в молодости был человеком обстоятельным, не зря же его прозвали Большой папа. В конце концов, они оказались у него в кабинете, где продолжили пьянку.
   Параллельно с болтовнёй, пулемётчик показывал свои фотографии с последней войны. Берсенёв совсем зелёный, а курсант по прозвищу Счастье, вообще ребёнок. Поинтересовался, почему столь странная кличка. Оказалось потому, что обычная удача к описанию его приключений ни как не подходит. Там снаряд в двух шагах разорвётся, здесь стрелу в живот получит и оба раза только форму заштопать. Действительно, удачливый малый.
   А во время просмотра фотографий из Северска, Демидова как током ударило. На одной из них был человек, которого там быть физически не могло.
   - Василич, а это кто? Лицо такое знакомое, а вспомнить не могу. И когда фото сделано?
   - Пожалуй, ответить могу только на последний вопрос. Четырнадцатого сентября, перед нашим прорывом из окружения. А кто это, я и сам не знаю, спроси Игоря, он вроде его знает - Демидов с удивлением посмотрел на пулемётчика, тот пожал плечами - согласен, странная история. Мы уже готовились там и остаться, как вдруг на позиции нарисовался этот товарищ. Пошептался с Игорьком и тот начал быстро готовить нас к выходу из окружения. Всё минировать, на себе только жратва на сутки и патроны сколько можно унести. Берсенёв вообще-то командир адекватный, всегда можно обратиться, если знает, то обстоятельно объяснит, а тут, как с цепи сорвался. Идём на прорыв и ни каких вопросов, а этого товарища вообще здесь нет, и ни кто его никогда не видел, его вообще не существует в природе.
   Но как видишь, не зря. Ни одного человека не потеряли, вышли с оружием и всех раненных вынесли. Уже после войны, спросил его, кто это был? А он, посмотрел мне в глаза с ухмылочкой и говорит "разве не помнишь, ни кого там не было". Фотография одна осталась и та случайно сделанная. Так что, хочешь подробностей, спроси у него сам, может в новом мире старые секреты потеряли свою актуальность.
   Спросить? Непременно спросит. Как, его старинный друг, обеспечивший им прорыв под Новосибирском, в тот же день оказался так далеко на север? Там только по прямой полтысячи километров. А может он просто уже пьяная скотина и ни хрена не соображает? Возможно так и есть. Нет, пороть горячку не стоит, завтра ещё раз, на трезвую голову, посмотрит на фото и поговорит с капитаном.
   Утро Демидова уже больше двадцати лет начиналось с гимнастики. Ничего сверх сложного, но за то всегда бодр и для своих лет и образа жизни, можно сказать, идеально здоров. Новый мир принёс в его утренний ритуал нечто новое, то, что местные называли магией. Он не понимал, как это работает, что с ним происходит и как это можно использовать, но в то же время чувствовал, его гимнастика это нечто большее, чем последовательность упражнений.
   Во дворе появился зевающий Берсенёв, провёл по нему сонным взгляд и застыл соляным столпом. Не иначе увидел проявления магии. Вот и ещё один вопрос к капитану, как работает его гимнастика? Закончив комплекс, с готовым сорваться с языка вопросом, повернулся к капитану, но тот опередил.
   - Ну, теперь на свете стало одной тайной меньше. В некотором роде, мы действительно братья.
   - ...?
   - То что вы сейчас делали, называется "Дыхание ветра". Не знаю, кто вас ему научил, но теперь понятно почему у нас столь похожая энергетика. Комплекс направлен как раз на развитие внутренней энергии. Я тоже его всю жизнь практикую.
  
  
  
   (*)Сон Попова, стёб А.К. Толстого не потерявший актуальности и в наши дни
   (**)когда перед приездом высокого начальства что-то, ни с того ни с сего, начинает идти через Ж
   (***)самые общие сведения
  
  
  

   Игорь никогда не был любителем спиртных напитков, так, чисто для компании, ну или лёгкого винца похлебать, для удовольствия. В новом мире их употребление окончательно потеряло остатки былой привлекательности. Вино на него вообще не действовало, а после употребления крепких, терялась концентрация, а вместе с ней возможность пользоваться местной магией. Получались только самые простые заклинания, до пяти рун, на большее одурманенный мозг был неспособен. По этому, время вливания в коллектив десантника прошло у него под лозунгом "трезвость - норма жизни", или как там писали на имперских плакатах? Единственный минус, как самый трезвый, взял на себя функции часового, спал в пол глаза. Простенькую сигналку они у Большого установили в ещё первые дни и пока проблем не возникало. Но, когда в доме куча пьяного вооружённого народа, лучше перебдеть.
   Выйдя во двор, с удивлением обнаружил, что ранняя пташка отнюдь не он. Десантник практиковал дыхательные упражнения, надо признать, толковые, энергия перетекает легко и свободно, аура светится сильней чем обычно. Мама дорогая, Игорь встал как громом поражённый. Естественно упражнения у него толковые, это же "Дыхание ветра", он сам его ежедневно практикует. Очень интересно, откуда он узнал эксклюзивное боевое искусство Степанова?
   - Ну, теперь на свете стало одной тайной меньше -- вместо доброго утра поприветствовал десантника Игорь - в некотором роде, мы действительно братья -- на последней фразе майор явно залип, пришлось пояснить - то что вы сейчас делали, называется "Дыхание ветра". Не знаю, кто вас ему научил, но теперь понятно почему у нас столь похожая энергетика. Комплекс направлен как раз на её развитие. Я тоже его всю жизнь практикую.
   И самое интересное, я реально сгораю от любопытства, силясь представить, где вы ему научились. Это, если можно так выразиться, эксклюзив. Ни кто из специалистов и исследователей данный стиль не знает. Можно даже сказать, на Земле ничего похожего не существовало. У меня аж зудит, как хочется узнать вашу историю.
   - Баш на баш, ты мне расскажешь о человеке, который помог вам выбраться из Северска.
   - Уууу, здесь есть определённые проблемы. И дело не в старых тайнах, которые потеряли в новом мире свою актуальность. Я даже не знаю как его зовут. Так, видел несколько раз в доме своего учителя. Могу предположить, что он как-то связан с флотом. После первой кавказской он появился в форме капитан-лейтенанта, а после второй был капитаном третьего ранга. Мы ещё тогда внимание обратили, почему мужик так медленно в званиях растёт, по возрасту ему можно было бы и полковником быть.
   Потом, он вдруг появился у нас на позиции в Северске, уже подполковником, и сказал, что учитель просил присмотреть за мной. А так как вооружённые силы фактически перестали существовать, то операции по деблокированию северской группировки не предвидится даже теоретически. По сему, пора рвать когти уже позавчера. Ну да, он появился четырнадцатого, а двенадцатого, когда всё окончательно рухнуло, командующий приказал выходить из окружения самостоятельно. Пожалуй всё.
   От себя могу добавить, очень странный человек. Способен передвигаться абсолютно бесшумно. В смысле вообще, по любой местности. Стреляет, даже комментировать не возьмусь, такого и в кино не увидишь. В совершенстве владеет китайским. Причём на столько, что абсолютно свободно общался с ними по рации и ни у кого из собеседников не возникло ни малейших подозрений. Особых примет не заметил, единственная странность, с момента нашей последней встречи, он совсем не изменился, а ведь по логике ему должно было быть уже за полтинник. Лицо совершенно без возрастное, не понять сколько ему лет. Глаза серые, смотрят с таким юморком, словно у него с языка готова сорваться шутка. Волосы русые, редкие и коротко стриженные, от лба до темени залысина. Рост, примерно с меня. Очень быстрый и сильный, с невероятной реакцией. Я вроде парень не промах, но против этого старичка, абсолютно не котируюсь.
   И ещё, харизма, просто невероятная. Вроде мужик как мужик, а в жестах и словах что-то такое, от чего сразу ему веришь и возникает чувство, что человек реально знает как действовать и главное может это сделать. Знаете, такой древний вождь, слуга царю отец солдатам. Когда он ставил задачу, ни у кого ни единого вопроса не возникло. Теперь точно всё.
   Пока Игорь озвучивал вытащенные из памяти подробности, наблюдал за Демидовым. Готов поставить учительский меч против гоблинского ножа, для майора вопрос очень важный. У этого хладнокровного товарища аж нервный тик приключился. Левый глаз, от уголка которого тянулась бледная ниточка шрама, начал самопроизвольно дёргаться, а белая аура пошла цветными пятнами. Десантнику пришлось сделать над собой нешуточное волевое усилие чтоб успокоиться. Кто он ему? Близкий друг? Вряд ли, только если на войне пересекались. Возможно родственник?
   На его невысказанный вопрос Демидов ответил самостоятельно. Игорь не угадал, не родственник, а друг. Познакомились в девяносто пятом в Грозном. Сопливый лейтенант Демидов, попал со своей группой в засаду. Дело стремительно двигалось от жопы к полному п..., если бы не внезапное появление в тылу противника группы спецназа тихоокеанского флота под командованием капитана Хомякова. Они пробили им проход и отвели к себе на позицию, в бывшем здании какого-то банка, где они с комфортом разместились на мешках с фальшивыми банкнотами.
   Демидов тоже попал под обаяние этого человека и научился от него многому, в большинстве своём даже не связанному с войной. Управление собственным сознанием и специальная гимнастика как раз от него. И странно, его группа подчинялась непосредственно начальнику генерального штаба, уровень просто не сопоставимый, но расклад всегда выпадал таким, что они всегда были рядом. Обе кавказские войны, три восьмёрки, что бы потом встретиться во время отступления в стодневную, под всеми забытой сибирской деревушкой. А про дальнейшие их приключения он уже рассказывал.
   Когда вчера увидел у Большакова фотографию, просто не поверил своим глазам и решил расспросить подробно. Теперь, он точно уверен, его друг и наставник, которого он все эти годы считал погибшим, жив и здоров. Да ещё и успел каким-то образом поучаствовать в боях за Северск. Не верил до последнего, думал на фото просто похожий человек, но после описания, уверен - точно он. Как такое может быть он не понимает, но как он сумел организовать народной армии огневой налёт на свои же позиции, он тоже не понимает. Однако, он его самолично наблюдал и сумел его плодами воспользоваться.
   Действительно, какая-то совершенно фантастическая история. Супер-пупер разведчик кладёт ворогов штабелями чуть ли не одновременно по всему фронту. Для сюжета заокеанского боевика сойдёт, а вот в жизни..., если только....
   - Юрий Анатольевич, а прощаясь с вами перед переходом фронта, на вопрос зачем осуществлять именно такой план, не ответил ли ваш друг довольно странно?
   - Как-то ты фразу не по-русски построил. Хотя, понял о чем ты. Действительно, было. Он мужик простой, к патетике не склонный, и тут..., мы с Климиным даже удивились. Ответил "Я хочу. Что бы жизнь..." - Берсенёв не дал ему договорить.
   - Продолжилась. Вновь.
   - Хм... - майор в очередной раз удивился - он и тебе это говорил?
   - Нет, совсем другие люди и при других обстоятельствах. Хотя, на счёт "люди" у меня теперь есть серьёзные сомнения.
   - Даже так?
   - Ага. Перед самым переносом, кажется в четверг, встречался я с одним из существ. Которое рассказало мне про детей ветра и детей пламени, про войну между ними и о том, что на следующей недели, прямо с понедельника, у меня будет эксклюзивная возможность, в оной войне поучаствовать. Причём, сторона конфликта на мой выбор. Оно-то мне и напомнило, про жизнь, которая должна продолжиться вновь.
   - Если я правильно понял ваш разговор с демоном, то мы дети ветра, а боги дети пламени - капитан кивнул - а хоть какие пояснения?
   - Дети ветра, это отсылка к Библии, конкретно к истории о сотворении человека. "И вдунул в лицо его дыхание жизни...". По мнению учителя, с тех пор в нас живёт ветер. Существо ещё чуть расширило мои знания о мире, сообщило, есть ещё создания Творца, чья суть пламя. Я на сей счёт особо не заморачивался, пока сам не коснулся алтаря. Можете мне не верить, но я увидел его хозяйку и она была другой. Внешне как человек, женщина, очень красивая, может даже красивей эльфийки Леночки. Но это было другое существо, абсолютно чуждое нам.
   Те же эльфы, они по большому счёту, такие же как мы, только ушастые. Ани как-то там, обычный человеческий подросток со всеми закидонами переходного возраста. Лена языксломаешь, эдакая молодая бизнес вумен, с которой можно и поржать и о делах. Орки с гоблинами, ну да, другие, но всё равно, есть с нами нечто общее. По крайней мере, не вызывают внутреннего отторжения. В отличие от этих детей пламени.
   Они принципиально другие, всё равно, что сравнивать тёплое с мягким, бомбардировщик с мороженным в стаканчике. Не знаю как ещё описать. Все наши понятия о добре и зле, правильном и не правильном, для них ничего не значат, у них какой-то свой путь, который нам не понять. Хотя, нет. Мы ведь с вами вчера затронули тему нашего мира и вы предположили, что эти твари завелись и у нас дома. Вы абсолютно правы. Все последние годы, у нас усиленно стирали границу между добром и злом. Беспринципные алчные твари объявлялись успешными людьми, развращённые придурки -- тонко чувствующими. Свобода превратилась в безответственность, любовь в эгоизм, закон из инструмента борьбы с негодяями стал цепями для нормальных людей. Нас готовили именно к этому. Но не как здесь, а в значительно более худшем варианте.
   - Знаешь -- задумчиво начал майор -- я ведь тоже чувствую рядом алтарём нечто подобное. Словно все пороки мира в нём сосредоточены. Принял это за побочный эффект, меня первое время здорово мутило от той серой гадости, что после смерти живых существ образуется. А тут камушек, на котором столько живых порешили, на это и грешил.
   - Нет, всё много хуже. А то что мутило, ерунда. Судя по всему, вы маг жизни, а у так называемой энергии смерти другой частотный диапазон, по этому и ощущали дискомфорт. Ничего, со временем научитесь и ей владеть. Маги живут очень долго.
   - Хоть какая-то приятная новость. Но возвращаясь к детям пламени, есть идеи, для чего им всё это?
   - Вы ещё не поняли -- удивился капитан -- мы для них источник энергии. Проще говоря, обычная еда.
   - Что-то слишком просто, точнее сложно. Зачем такой огород городить, когда можно посадить те же мэлорны, или как ты, качать энергию из эфира?
   - Юрий Анатольевич, зачем земные банкиры постоянно устраивали войны с революциями, если им и так принадлежали все деньги мира? Зачем с маниакальным упорством работали над созданием мирового правительства, если и так весь мир в их власти? Зачем выстроили эту дурацкую экономическую модель, при которой человечество уничтожает свою планету? Чтоб всем вживить чип в башку и сделать рабами? Какому психически здоровому человеку захочется стать рабовладельцем? Это же полная бессмыслица, сделать из такого многообразного человечества, огромную колонию муравьёв. Не понимаете? Я тоже. Это всё потому, что мы принципиально разные. Да по большому счёту, какая разница, может они на Создателя обижены и пытаются извратить жизнь которую Он создал. А чё, тоже версия.
   - Честно говоря, не слишком убедительная.
   - На истину не претендую -- Игорь развёл руками -- мы только начинаем путь в новом мире, может отыщем что-нибудь получше.
   - Ладно, из всего тобой выше сказанного, получается, мы с тобой типа избранные - усмехнулся Демидов - в течении многих лет нас аккуратно подводили к принятию решения по выбору стороны конфликта. Это что, мы стали предметом некого эксперимента? Ладно я, или Лёша Климин, мы под их влиянием находились ограниченное время, а тебя ведь специально выращивали. Для чего?
   Игорь хотел ответить и уже раскрыл рот, но на улице раздались автоматные очереди и гулкий кашель стечкина. Капитан даже среагировать не успел, как майор сбил его с ног, плюхнулся с верху и вместе с ним перекатился под защиту УАЗика. Ничего себе у него скорость, ему самому новый мир подарил расширение физических возможностей, но у майора вообще что-то с чем-то.
   - А это интересно, толерантные что-то не поделили -- проинформировал Демидов доставая пистолет -- мы пока не на линии огня, но мало ли. Интересно, что их заставило устроить перестрелку и почему одни из них в армейском комке со знаками различия? Провокация? Ведь положат и про толерантность не вспомнят.
   Игорь прислушался к своим ощущениям. Ёп..., Иса влип. Капитально, зажали между блоком, который они спихнули на обочину освобождая проезд и забором. Не уйти, если только он в течении минуты не выроет подземный ход.
   - Который с стечкиным прячется за блоком, свой, надо выручать.
   - Тогда быстрей, зайду с фланга -- бросил Демидов и после короткого разбега перепрыгнул через забор с соседним домовладением.
   Звиздец, ниндзя черепашка. Интересно, а он сам так может? Разбег, добавить энергии в толчковую ногу.... Ну почти. Вроде ничего не сломал, дотянулся до пистолета вылетевшего из кобуры при падении. Всё, хватит экспериментов, потом разберётся как оно работает. Следующий забор из сетки рабицы он просто разрубил "рукой мечом", проскользнув в образовавшуюся щель. Следующий был из профнастила, пришлось рубить три раза, для получения дыры в которую можно пролезть. За то этот двор порадовал летней кухней с крыши которой он уже может вести прицельную стрельбу. Разбег, с прыжком оттолкнуться от стола и вот он на треугольной крыше. Из за конька стрелять верная смерть, на фоне утреннего неба его башка будет как в тире, переползти к краю и высунуть за него одну руку с пистолетом, только так.
   Пока Берсенёв на четвереньках добирался до выбранной огневой позиции, в перестрелку вступил майор. Два выстрела и кто-то завыл, а два автомата затрещали длинными очередями. Игорь снова воспользовался новыми способностями, ага, майор вывел из строя одного, и сейчас двое пытаются прижать его огнём, а третий дожимает Ису. За майора можно не беспокоиться, он уже на другой позиции и сейчас устроит автоматчикам сюрприз.
   Вдох, выдох. Сосредоточиться, отдача у сердюковского пистолета не слабая, сильно задирается ствол после выстрела. На такой дистанции он сможет выстрелить всего один раз. Игорь высунулся из за края крыши, поймал в прицел автоматчика и выжал спуск. Есть! Тут же спрятался обратно. Если у товарища нет бронежилета..., не было у него бронежилета, отчётливо почувствовал как оборвалась его жизнь. Вновь заработал пистолет майора, оборвав ещё одну жизнь и сильно осложнив ещё одну. У этой пули энергия оёёёй, куда бы не попала, проблемы гарантированы. Конкретно этому раздробила локоть, однозначно не боец.
   Преследователей было четверо, два трупа, два не представляющих опасности, вроде всё. Однако, его способности ещё не слишком изучены, не мешает уточнить вопрос.
   - Иса -- рявкнул на всю улицу капитан -- сколько их было?
   - Четверо.
   - Тогда порядок. Я сзади тебя, на крыше летней кухни. Ставь пистолет на предохранитель и я выхожу.
   - Барсик, ты за дебила не держи, нафига мне в тебя стрелять?
   - Да хрен вас гражданских разберёт, типа все умные, а строем не ходите -- Игорь сиганул прямо на дорогу. Ногой отбросил автомат от ближайшего оставшегося в живых и приложил его "рукой молотом", не сильно, только до потери сознания -- все инциденты с резинострелами только среди вас, трупов больше чем у военных, которые с настоящим оружием дело имеют -- проделал тоже самое с мужиком которому раздробило локоть и развернулся к приятелю - ёп... - Иса был весь в крови. Судя по лохмотьям, в груди у него выходные, две штуки, плечо всё в крови, но не понятно что там, рукав прилип. И две пули в ноге. Охренеть не встать, как он ещё жив и орёт на всю улицу стоя на своих ногах? Вот только аура его почти погасла. Уже ли всё это за счёт внутренней энергии? А когда оная энергия кончится, что с ним станет? Интуиция подсказывает, ничего хорошего.
   - Да, что-то странное со мной -- Иса в удивлении развёл руками -- может ничего жизненно важного не задели? Они меня ещё у дома достали, а я смог пробежать километров пять.
   - Да, занятно -- подошёл Демидов -- с каких это пор лёгкие перестали быть жизненно важными. Ну ка, попробуй выдохнуть весь воздух из лёгких -- Иса выдохнул и где-то на середине изо рта пошла кровавая пена.
   - Пять километров говоришь -- Демидов в сомнении покачал головой -- Игорь, давай его быстро к врачу, всё моё существо вопиёт, если у него сейчас батарейка сядет он тут же скопытится. Я здесь сам разберусь.
   - Есть, понял. Иса, пистолет в кобуру, руки по швам, ничего не бояться, ничему не удивляться, и не шевелиться, сейчас будет магия.
   Шут его знает, что с ним делать, как транспортировать. Оба лёгких пробиты, пневмоторакс, гемоторакс и всё такое. Теоретически он сейчас дышать не должен, а он пять километров пробежал и с ним болтает. Шут его знает, но Иса спортсмен опытный, вряд ли на много ошибся. Наверное, лучше зафиксировать его в таком состоянии и доставить доктору, пусть он разбирается. Игорь обхватил раненного своим модифицированным "молотом", поднял над землёй и одновременно тихонечко вливая его энергию, понёс к дому.
   - Это и есть те способности которые ты мне советовал поискать? Впечатляет. А у меня ничего такого..., мистического. Стал сильней, быстрей, кулаком могу не слишком толстую кирпичную стену расхерачить и запрыгнуть на второй этаж. Но, ничего такого, чтоб действовало на расстоянии. Слушай, мне сейчас всё лучше и лучше становиться, это ты колдуешь?
   - Я колдуешь. Лучше это на время, одним колдунством только местные лечить могут, без медицинской помощи ласты склеишь очень быстро.
   - Чувствую, вся жизнь последнего месяца прошла мимо меня. Сидел, сопли вытирал великовозрастным оболтусам и всё равно, нихрена не помогло.
   - Говорил тебе, иди в МЧС, новый мир, реальные дела. Опять же, девки эльфийские, красотки чисто из сказки, чудовища как из фильмов ужасов. Не служба, а настоящее приключение. Ну это ладно, ты каким боком здесь оказался, логичней было бежать к ближайшему блокпосту.
   - Тебя искал. Тут такая заварушка намечается...
   - Подожди - перебил приятеля Берсенёв - именно меня, или тебе надо было на военное руководство выйти?
   - При всей твоей сообразительности, ты иногда бываешь удивительным тормозом. Ну допустим, мне не отстрелили задницу на дальних подступах и не съездили прикладом по морде на первом блокпосту и я смог каким-то хитрым образом добраться до царственных тушек твоего командования. И дальше чего? Я для них очередной чурка с полу криминальными занятиями, который пытается их на что-то развести. В лучшем случае, запрут в подвале на Дзержинского. А ты для них свой в доску. Офицер, воевал, наше училище закончил, мало ли у какие у тебя завязки в городе. Репутация опять же.
   - В смысле репутация?
   - Наверное, погоняло "Вешатель", получают не за то, что старушек через дорогу переводил.
   В принципе, резон есть. Не такой уж Иса известный боец, чтоб его в лицо знали, если только любители смешанных единоборств. Тем более, Менг товарищ старомодный, газеты читает, ящик не смотрит, а футбол на стадионе смотрит. Точнее смотрел, пока Тавропольское Динамо в высшей лиге играло. В таком ключе, получить прикладом по морде, совершенно закономерно.
   У Большого их уже ждали во всеоружии. Успокоил народ, всё благополучно разрешилось, враги повержены, среди военных потерь нет, пострадали одни гражданские. Счастье с Башней отправил на помощь майору, Ису передал Лисицину. Док от его вида малость ошалел и прокомментировал, что на Земле это был бы уже его клиент, а здесь, он необычайно живой для покойника. Срезал с него рубашку, поместили на шезлонг в положении полусидя, очистил раны, заклеил их каким-то специальным пластырем. От, технологии шагнули, а в армии до сих пор бинт йод и мазь Вишневского.
   Поставил капельницу с физраствором своего изобретения, приказал Игорю увеличить подпитку энергией, а сам занялся дырявым плечом, где оказалось не пулевое, а осколочное. И не современной гранатой с мелкими осколками, а похоже эфкой, с её осколками иногда случается, что конкретно разворотит. Док только выругался и сказал что здесь ни как не зашить, бицепс разорвало чуть ли не пополам. С ногой легче, просто дырки в мышце.
   Пока они возились с его ранениями, вернулся майор нагруженный трофейным оружием и оба курсанта волокущие за собой уже связанных пленных. Раненные конечности которых были перетянуты обычной стальной проволокой, так сильно, что казалось ещё чуть-чуть и она рассечёт мышцы. Лисицина аж перекосило, как увидел подобное варварство, потом сообразил, что это и есть противник, которому конечности уже не понадобятся.
   Игорь позвал всех подойти ближе, чтоб потом не пересказывать двадцать раз и предложил Исе рассказать что произошло, зачем он ему понадобился и почему аж четыре автоматчика пытались ему помешать. История его была мало того, что странная, так ещё и смысловая часть в ней оказалась потеряна.
   Дело было так, уже довольно давно, среди исповедующих ислам ходили упорные разговоры о том, что не плохо бы жить отдельно. Устроить с русаками цивилизованный развод. С одной стороны значительная часть народа не понимала сути вопроса, жили сотни лет вместе, ну были проблемы, но все решаемые. На кой ляд разводиться, тем более в такой обстановке? А с другой стороны, как всегда рулило агрессивное меньшинство и такой вопрос открыто не задать, потому что нарвёшься на массу встречных вопросов, типа "так ты дорогой против ислама", "а когда это ты успел отказаться от веры своих предков". Разговоры ходили, но ни каких конкретных дел ни кто не видел. До сегодняшней ночи.
   К работодателю Исы пришли некие уважаемые товарищи, с которыми тот заперся в своём кабинете и что-то очень долго перетирал. Что конкретно, приятель не понял по причине незнания языка. Вроде подбивали его на какое-то дело, которое ему откровенно не нравилось. На столько, что под конец разговора разосрались вдрызг. Ор стоял, аж стёкла дребезжали. Когда гости покинули дом, работодатель собрал всех домашних и в первую очередь начал выспрашивать у Исы, на сколько хороши у него завязки с военными. Узнав, что конкретно с тем, кого прозвали "Вешатель", очень даже ничего, поручил ему срочно найти его, указав, что поиски нужно начинать с дома его солдата. Он уже перешёл на постановку задачи, но был так возбуждён, что начал слишком издалека "Эти выблядки совсем ума лишились. Халифат они решили создать, с собой во главе, а все остальные, должны выступить в качестве расходного материала. Вздумали мне свою ваххабитскую ересь проповедовать. Знаете, что эти твари мне предложили?"
   Это была его последняя фраза, в ту же секунду его голова разлетелась на куски, а по окнам ударили автоматные очереди, после чего в дом полетели гранаты. Ни какого сопротивления они оказать не смогли, положили всех на месте. Иса получивший осколок в руку и две пули в спину, на некоторое время отрубился, когда очнулся, люди в армейском камуфляже проводили зачистку. Причём очень странную, все тела и мёртвых и живых, кромсали какими-то кривыми ножами. Он выстрелил очередью, вроде даже кого-то задел и выпрыгнул с окно. Решил бежать не к блокпосту, к которому скорей всего пути перекрыты и где скорее грохнут его самого, а к дому Большого в надежде связаться с ними. Почти добежал, но оторваться от преследователей не смог, подстрелили его прямо на перекрёстке, где ему пришлось спрятаться за блоком. Остальное они знают.
   О чём хотел предупредить их его бывший работодатель, он понятия не имеет. Господина Раджабова трудно было назвать даже просто хорошим человеком, однако хладнокровия у него хватало на десятерых. Что его могло так разозлить, ему было трудно представить. Видимо нечто действительно гнусное. На столько гнусное, что не побоялись начать боевые действия в городе где введено военное положение. Где за малейший чих можно схлопотать пулю в голову.
   Ладно, если рассуждать логически, это могло случиться на религиозной почве? Дагестан древняя земля, тот же Дербент, ни кто не может точно сказать когда он построен, но то что он самый старый город в России ни у кого сомнений не вызывало. Иса говорил будто там есть мечеть построенная в первой половине восьмого века, вполне возможно. Естественно, за сотни лет, там сложилась собственная исламская традиция. А потом вдруг появились товарищи, которые пришли хрен знает от куда и начали местных товарищей учить жизни с помощью бомб и автоматов. Многим людям такое положение вещей не понравилось. Мог ли это быть старый конфликт принесённый ещё с Земли?
   Шут его знает. Скорей всего маловероятно. Последние годы все эти борцы за веру выродились в обычных уголовников. Да и никогда подобной зачистки не проводилось, убивали конкретно имамов и муфтиев придерживавшихся классического ислама. Но перебить целый клан, да ещё и в такой напряжённой обстановке? Криминальные разборки? Так делить нечего. Планируют акцию? А смысл, что требовать, чего добиваться? Бред какой-то, на сколько он в курсе плана, планировался цивилизованный развод. И агенты влияния комитета именно такой вариант толкали в массы.
   Пока он размышлял, Серёга успел связаться с их знакомым из бригады внутряков, попросил проверить указанный Исой адрес. В ответ получил порцию отборного мата. Он как раз там и находился, и если они что-то знают, то ноги в руки и бегом на место преступления рассказывать всё что знают, потому как такого зверства не помнил сам комбриг, который в обоих кавказских участвовал. Серёга успокоил, объяснил что они сами только косвенные участники, но у них есть свидетель, два пленных бандита и два мёртвых бандита. Радости на том конце радиоканала не было предела. Всех, покойников в том числе, немедленно к ним, раненного, смотрите по состоянию, если надо, сейчас организуют скорую. Услышав про скорую, Лисицин замотал головой, кто его там будет энергией подпитывать.
   У злополучного особняка было не протолкнуться. Улицу перегородил БТР и на их пропуск-вездеход, сержанту командовавшему постом, было плевать с высокой колокольни. Пришлось снова связываться, просить команду на проезд. Пока они здоровались с помощником начальника штаба, передавали внутрякам пленных, Игорь обратил внимание на странное поведение майора. Такое впечатление, что он что-то потерял, но не помнит что именно. Потом неожиданно попросился осмотреть последствия бойни и позвал Игоря с собой.
   Что сказать, видал он вещи и страшнее. Как и говорил Иса, весь народ собрался в зале на первом этаже, где большинство и осталось. Единственная странность, у каждого в солнечном сплетении имелась колотая рана. Даже у тех, кто явно погиб на месте в первые секунды нападения. Даже у работодателя Исы, которому действительно голову разнесло. Его-то, какой смысл было добивать? Правильно, ни какого. Значит действие преследовало совершенно другую цель. Связано ли это с религией или криминалом? Однозначно нет. Так зачем было тратить время на бесполезную процедуру? Правильно, совершенно незачем. А это значит, некий смысл у неё всё же был.
   - Ну что, наставник -- не весело усмехнулся подошедший Демидов -- ничего странного не заметил?
   В голове как щёлкнуло. Наставник -- магия. Вот что неправильно! С момента бойни прошло меньше дух часов, а в доме полном покойников ни следа энергии смерти. Это б... как? Когда они зачищали гоблинский посёлок у старого храма, там эта серая хмарь держалась почти три часа, а ведь там её концентрация была в несколько раз меньше. Вот и ответ на вопрос, зачем резали мёртвые тела -- собирали энергию смерти.
   - П..., походу маг противника в городе.
   - Вот и я о том же подумал, кто-то же собрал всю эту серую муть, которая выделяется после смерти. А кому она может быть нужна, кроме местных.
   Их комплекты латника сработали одновременно, оповещая своих владельцев о пришедшем сообщении. Открыл своё и чуть не выронил тактический планшет из рук. Поднял ошалевший взгляд на Демидова.
   - Да б..., вот что называется, дерьмо попало в вентилятор. Что стоишь, поехали разгребать.
  
  
  

   Тиана, наверное один из самых больших городов в мире и по совместительству столица одноимённой страны. Как говорил учитель, отличный пример того, что могут наворотить два порядочных разумных получившие неограниченную власть. Четыреста лет назад, среднее человеческое королевство, ни чем кроме своего географического положения не примечательное. Правил им в те годы Айрин какоё-то там, был он не лучше и не хуже своих предшественников и коллег из числа окрестных королей. С единственным отличием, у него хватило терпения развить свой слабенький дар на столько, чтоб называться магом. Соответственно, прожил он длинную по человеческим меркам жизнь и оставил после себя многочисленное потомство. Учитель знал этого Айрина какого-то лично и отзывался о нём положительно, был вполне приличный разумный, подданных своих держал в рамках, приемника подготовил. После себя оставил, конечно не без проблемное государство, но в состоянии значительно лучшем, чем он его принял. Что тут скажешь, серьёзные занятия магией здорово меняют разумного, приучают вникать в самую суть проблемы и выделять главное.
   Как обычно, в государстве существовало много желающих изменить существующее положение вещей, так, чтобы перераспределить эти вещи с положением в свою пользу. Естественно желающие из дворянства ростовщиков и жрецов. Король балы с охотами не устраивал, право первой ночи отменил, на службу заставил являться, взяточников четвертовал, продажных судей на кол сажал, жертвоприношения разумных запретил. Налоги сделал разумными и всем понятными. Прекратил продажу должностей на которых нужно было заниматься реальными делами и к распределению денежных потоков руку прикладывать. В его правление можно было приобрести исключительно дворцовые должности, типа смотрителя королевского ночного горшка. Должность конечно к монарху близкая, но..., но. В общем не монарх, а безумный кровожадный тиран и чокнутый самодур.
   И когда он помер, дворянство, со своими прошлыми вольностями, крупные банкиры, занимавшиеся при его предшественниках сбором налогов и совсем захиревшее тёмное жречество, страшно обрадовались. Первые выбрали из своей среды господина, у которого имелись некоторые права на престол, вторые профинансировали сам переворот, а третьи обеспечивали магическую поддержку. Всё бы ничего, перевороты дело такое, в смысле иногда случаются, но в этот раз заговорщики перестарались, вырезали всё королевское семейство под корень. Особенно плохо умерли две юные принцессы, дочери короля от последнего брака. Заговорщики второй раз страшно обрадовались, как удачно всё у них получилось, но как оказалось, преждевременно.
   Имелся у короля ещё один сын, которого ни кто в расчёт не принимал, а зря. Был он десятым сыном и права на престол имел исключительно теоретические, правда он и сам к власти не стремился. Любил военное дело, книги и магию. Маг, надо честно признаться, из него получился не плохой, хоть по силе и смог развить дар всего лишь до четвёртой ступени, но был весьма искусен. Да и в этом деле важен сам факт того, что обычный человек развил свой дар до полноценного мага, понимающему разумному о многом говорит. Далеко не у каждого разумного хватит на это выдержки. Среди младших рас таких единицы, практикуют магию только разумные с изначально сильным даром. Именно по этому, планирование переворота надо было начинать с его устранения. Но к тому моменту принц уже много лет находился в свободном полёте, сколотил себе наёмный отряд и воевал по всему миру, удовлетворяя три своих страсти. А на момент смерти отца он дома не появлялся уже несколько лет, возможно по этому заговорщики его из своих раскладов и вычеркнули, а может просто забыли. Да и в самой королевской семье он, из за своих увлечений, особо ни с кем не сошёлся. Единственное исключение, две младшие сестры, которых ему довелось нянчить. И когда он узнал, что озверевшая солдатня сделала с самыми дорогими ему людьми, то в прямом смысле слова, сам озверел. А чтоб не свернуть с выбранного пути, избавить себя от любых сомнений и колебаний, пошёл в храм Нитро и поклялся отомстить, на крови. Серьёзный шаг, после такого отступить физически невозможно, богиня за такими клятвами следит внимательно, только попробуй остановиться, подыхать будешь долго и мучительно.
   Начал свою месть не спешно, договорился с соседними королевствами о свободном проходе на их территорию, чтоб ударил и по быстрому ушёл через границу. Тех долго упрашивать не пришлось, сделать соседу гадость любимое развлечение государственных деятелей, ведь со слабого соседа под шумок можно стрясти чего-нибудь. Однако, тут соседи просчитались, только узнали об этом значительно позже. Принц охотиться за предателями не стал, так же как и разорять их владения. А провёл несколько точечных акций направленных на повышение своего благосостояния. Успешно грабанул сразу несколько банков, потом устроил налёт на порт принадлежавший в складчину банкирам и некоторым заговорщикам, дальше был королевский монетный двор и казначейство. С последними двумя целями мятежники перехитрили самих себя, всех старых служащих перебили и система тайных ходов ушла вместе с ними, а планы подобных объектов естественно бумаге не доверяли. Только после этого настала очередь мятежного дворянства, причём люди не погибали при загадочных обстоятельствах, а просто пропадали. И не абы кто, а исключительно маги.
   Внутри страны у заговорщиков тоже было не всё гладко. Как обычно, когда разумные рвутся к власти ради удовлетворения собственной алчности или амбиций, ничего путного у них не получается. За восемьдесят лет правления Айрина, народ порядком отвык от закидонов власти. При нём каждый знал сколько за что он должен заплатить и куда его деньги пойдут. Мог рассчитывать на какую-то защиту и более менее справедливый суд. За пьяную драку ни кто на алтарь не тащил. Словом, каждый понимал, что отношения подданного с королём это улица с двусторонним движением. А тут, раз и ни тебе суда, ни защиты, налоги сразу подскочили в два раза, а куда деньги деваются не понятно, дороги не ремонтируются, за то на одеждах дворянства золота и камней всё больше. Нарыв прорвался когда под колёсами экипажа одного из графов погибли мать с двумя детьми, а судья даже дело рассматривать отказался. Жители задались вопросом, а зачем им такая власть? Всё бы закончилось очень быстро, если бы на сторону восставших не перешла в полном составе школа магии. Айрин создал специально для обучения детей с даром но без титула. В Тиане до него простолюдинов магии не обучали.
   И здесь, уже открыто вмешался принц. С небольшим войском выступил на помощь восставшим. Скорым маршем прошёл через всю страну практически не встречая сопротивления, правильно, все боеспособные войска были брошены на подавления восстания в столице. В город входить не стал, а расположился рядом на поле удобном для кавалерийской атаки. Тут бы дворянству задуматься, почему человек много лет успешно командовавший отрядом наёмников выбрал для решительной схватки столь не подходящее для своего разношёрстного войска место. Но не судьба, разумный всю жизнь думающий о себе любимом и как бы по больше чего урвать, априори считает всех остальных умственно неполноценными ничтожествами. И цвет дворянства ринулся в лихую кавалерийскую атаку.
   Теперь ход того сражения изучают во всех учебных заведениях цивилизованного мира и называют его "Тианской Бойней". Шедевр боевого управления, одновременная координация действий разумных, нежити и големов был разыгран словно по нотам. Удар рыцарской конницы пришёлся на толпу зомби, которых она естественно раскатала в тонкий блин и завязла в подготовленной к обороне позиции, где её поджидало основное войско подкреплённое несколькими десятками личей. Сделанных как раз из тех пропавших дворян. Среди мешанины телег, искусственных валов и ям с кольями конница враз лишилась своих преимуществ. Ни скорости, ни манёвра. Маги дворяне и жрецы сцепились с личами и магами простолюдинами, по этому не могли оказать поддержку остальным рыцарям в которых мёртвой хваткой вцепилась пехота принца. В довершение всех бед, в тылу у дворянской армии появились заранее закопанные в поле големы. А так как большинство магов дворян и жрецов шло в первых рядах, то оказывать серьёзное сопротивление бронированным монстрам было просто некому. Из двадцати штук дворянам удалось уничтожить всего три, остальные прекратили резню только когда кончился заряд в накопителях.
   В тот день старое дворянство Тианы фактически прекратило своё существование. Нет, в течении пары лет его остатки выколупывали из родовых замков, потом ещё лет тридцать искали по всему миру недобитков. Но это уже было так, исключительно ради выполнения клятвы богине возмездия, сказал отомщу - отомстил. И дух и буква клятвы соблюдены. В тот день у Тианы появился новый король, Фадар первый, человек никогда не стремившийся к верховной власти. И в тот же день взошла звезда ещё одного человека, великого герцога Тианы, защитника королевства, хранителя трона, верховного мага Тианы, ректора Тианского университета и прочие и прочие и прочие, а в те годы простого мастера общей магии Ранни Вига. Состоявшего на должности штатного мага в отряде принца.
   Дохлый гоблин знает, что мастер общей магии забыл в отряде наёмников. Скорей всего, встретил в лице принца родственную душу, такую же, повёрнутую на магии, может просто на месте не сиделось, а скорей всего и то и другое. Словом, два разумных нашли друг друга. Вместе сражались, вместе изучали магию, вместе спланировали и осуществили "Тианскую Бойню", восстанавливали страну, давали по сусалам соседям, создавали университет, изгоняли тёмное жречество, сочиняли законы.
   В общем, после своей смерти, Фардар первый оставил одному из своих праправнуков страну по площади примерно на четверть больше изначального, полную казну, исправно работающую государственную машину, крепкое войско, свод простых и понятных законов. Но главное подданных, искренне верящих, что они живут в лучшем месте на свете и лучшее оно, благодаря их общим усилиям. Ни каких дворцов, охотничьих домиков размером со средний замок, памятников себе любимому, ничего, что по своей бесполезности может соперничать только со своей стоимостью, он не строил. Мосты, дороги, крепости, тианский порт и университет, вот список его строек. Нет, конечно были ещё и Ласточки, но их он построил сам и за собственные деньги.
   Дара посмотрела в сторону приближающегося порта, вон кстати и они, Снежные ласточки Тианы, или просто Ласточки. Непревзойдённый сплав строительного искусства и магии, возможно у звездорожденных в глубине их Светлого леса есть нечто подобное, но по понятным причинам там ей бывать не доводилось, по этому, не с чем сравнивать.
   Две стелы на противоположных берегах гавани взметнулись ввысь на три сотни локтей. Чёрные у основания, по мере увеличения высоты, они меняли цвет на тёмно красный, и где-то на высоте в сто локтей это уже был цвет пламени. Причём, обработка камня и лёгкая иллюзия создавали эффект именно живого пламени колышущегося от порывов ветра и светящегося ночью. Издалека казалось, будто над городом возвышаются две огромные свечи. Вся остальная часть обелиска была обработана и покрыта иллюзиями столь искусно, что сливалась с небом, самостоятельно меняя цвет в зависимости от освещения. На верхушках находились белоснежные скульптуры ласточек. В комплексе, выглядело потрясающе. И в ясный день и в безлунную ночь, у смотрящего на ласточек создавалось впечатление будто они парят в воздухе над пламенем гигантских свечей.
   Вроде бы времени прошло всего ничего, наверное даже из числа людей некоторые помнят как всё начиналось, ведь ласточкам всего три сотни лет, но люди успели напридумывать вокруг них столько легенд, что в Тиане они даже вышли отдельной книгой. Якобы к их созданию приложили руки сама Нитро, и королева звездорожденных. А в шторм Ласточки взлетают со своих пьедесталов и спасают попавших в беду моряков. А если провести свадебную церемонию рядом с одной из ласточек, то брак обязательно будет счастливым. И глаза у них разные, у левой карие, у правой зелёные. И ещё много чего, в том же духе. Ладно ещё богиня возмездия, теоретически могла расплатиться за безукоризненно выполненную клятву, но королева звездорожденных здесь причём? Люди известные фантазёры, что с них взять. Хотя, на счёт глаз чистая правда, а сама история их создания на самом деле была печальней некуда.
   Есть на крайнем севере особый вид чаек, маленькие белоснежные птички с ярко синими глазками. Живут в столь труднодоступных местах, что обычный разумный не дойдёт, а маг прикинет соотношение трудозатраты - возможная прибыль, и тоже не пойдёт. Появлялись ласточки в обитаемых местах только если их ураганом отнесёт или кто-то из молодых магов захочет произвести впечатление на возлюбленную таким оригинальным подарком. Прозвали их ласточками за не большой размер, раздвоенный хвост и стремительный полёт. Среди людей бытует суеверие, будто увидеть снежную ласточку парню удаче, девушке к встрече с настоящей любовью. Вот сёстры и просили Фардара привезти им снежных ласточек, как раз были в том возрасте, когда у девушек одна романтика в голове. Но старший брат смог выполнить их просьбу только через много лет, когда лихой воин и маг превратился в короля Тианы Фардара первого, а его сёстрам было уже всё равно.
   Вот так и появились в Тиане две снежные ласточки из стали камня и магии, одна с карими, вторая с зелёными глазами. В память о двух юных девушках ставших жертвами чужой злобы и алчности. А потом, Фардар создал к северу от горда ледяную скалу, где смог поселить настоящих ласточек, чтобы у всех жителей королевства всегда были и удача и настоящая любовь. Вот такой он был, Фардар первый, воин маг правитель, человек, без преувеличений изменивший мир вокруг себя, и сделавший его чуточку лучше.
   А вот и сами ласточки, легки на помине. Стремительный белый росчерк ударил в воду рядом с кораблём. Ласточка охотиться. В своё прошлое посещение Тианы Даре не удалось посмотреть на них в живую, в природе она их тоже никогда не видела. По специфике службы, она работала исключительно там, где живут разумные, а не ласточки. Скажите, ну кого там в северных пустошах можно убивать во славу империи? Захотелось посмотреть на неё поближе. Дело не простое, но у неё должно получиться. Нужно просто стать частью мира, полететь вместе с ветром, ударить с волной о борт корабля, солнечным светом проникнуть в глубины океана. Отбросить свои чувства и желания, умереть и тут же воскреснуть. Если разумный это умеет, то ни какое живое существо с искрой Создателя, не причинит ему вреда. Кроме тех, которым дарована свобода воли, естественно.
   Дара позвала и ласточка откликнулась, заложила лихой вираж и приземлилась на её подставленную ладонь. Чуть крупней обычной ласточки, полностью белая, даже клюв и перепончатые лапки. Глаза, скорей голубые, чем синие. Да, прекрасное создание, как собственно и все тварения Создателя, каждое из которых по своему прекрасно. Это когда за дело берутся боги, получаются твари, в страшном сне не привидятся, ещё в чем-то да ущербные. С другой стороны, что от них можно ожидать, по большому счёту, мелочные твари, постоянно требуют поклонения, почитания, ритуалов и жертвоприношений. Мелочные душонки, гадкие дела, уродливые недоделанные творения, в жизни всё взаимосвязано.
   Девушка послала ласточке свои положительные эмоции, та смешно засвистела в ответ, вызвав невольную улыбку. Ну да, она читала об этой их особенности, но в жизни всё оказалось ещё забавней. Вдоволь рассмотрев чайку Дара легко подбросила её вверх, отправляя в полёт. Мелькнув между канатам птичка умчалась в небо. До этого стоящий с открытым ртом капитан начал восхищаться, какой она великий маг и теперь непременно встретит свою настоящую любовь. Ведь до сего дня ласточки слушались лишь его светлость Ранни Вига и её высочество звездорожденную Тиллионэль, которая посещала город пару лет назад. Пояснять человеку, что к магии это не имеет ни малейшего отношения, не стала. Про настоящую любовь лишь усмехнулась про себя, что-то в последнее время она часто про это слышит. А император ей вообще встречу с совершенно противоположным нагадал. Интересно, а как с настоящей любовью у её высочества Тиллионэль, известной в определённых кругах как Ледяная Тиль? И прозвище у неё отнюдь не за редкостное хладнокровие, а за характерный почерк при ликвидации врагов Светлого леса.
   Развивать тему не стала, в ответ поинтересовалась у человека, какого гоблина они на всех парусах летят ко входу в тианскую бухту, когда у них на палубе нежить штабелями лежит. Господин капитан желает чтоб его корыто разнесли в пыль береговые метатели, а тех кто выживет добили защитники гавани? Готова поспорить, для дежурного офицера вымпел посла на корабле набитом высшей нежитью, весьма слабый аргумент.
   Капитан с выпученными глазами принялся раздавать указания и вскоре корабль встал на якорь в стороне от входа в бухту. Правильно, он тут плавает постоянно, должен лучше её знать, что может произойти с нарушителем. Немедленно спустили шлюпку, которая направилась к ближайшему бастиону. Теперь остаётся только ждать, пока известие пройдёт все инстанции и дойдёт до лиц принимающих решения, пока закрутятся неповоротливые колёса государственного механизма.... С другой стороны, это же Тиана, здесь всё довольно быстро вертится, скорей всего к вечеру закончат. В других местах легко можно пару дней на внешнем рейде проторчать.
   К её несказанному удивлению долго ждать не пришлось, уже через три часа к их борту, коптя небо чёрным дымом, молотя по воде лопастями гребных колёс и ощетинившись во все стороны тяжёлыми метателями, подвалил бронированный защитник гавани. По переброшенному трапу на клипер перешла досмотровая команда во главе с молодым капитаном разумником в форме надзирающего. Нормально, что забыла здесь местная контрразведка, да ещё в лице целого капитана? Не такой уж страшный у них груз, тем более они его открыто декларируют. Стрельнул взглядом по палубе, задержался на матросах из числа дроу с блокирующими ошейниками, но особого интереса не выказал, без сомнения капитана клипера успели допросить. Увидев у Дары знак посла сразу направился к ней.
   - Капитан Огим Рин, служба надзирающих - кивнул на знак посла - вы позволите?
   - Не вижу причин вам препятствовать - пожала плечами Дара. Человек прикоснулся к знаку и пока он считывал информацию, девушка послала "зов" принцессе, пусть хватает управляющие амулеты и займётся капитаном. Человек молодой, кровь играет, а тут Шаен с её внешними данными, может сболтнёт лишнего.
   - Госпожа посол, добро пожаловать в Тиану - очнулся закончивший проверку капитан - мне бы хотелось уточнить у вас характер перевозимого груза.
   - Тридцать задержанных дроу для передачи в посольство и высшая нежить на продажу, сейчас мой сержант принесёт управляющие амулеты и сможете осмотреть - в этот момент человек судорожно сглотнул, побледнел, потом покраснел. Без магии понятно, в поле зрения появилась принцесса - э... могу я узнать о происхождении... гхм... так называемого груза - эк его пробрало беднягу.
   - Согласно недавнему указу императора жертвоприношения живых существ запрещены на территории империи, соответствующие алтари подлежали конфискации. Они не только пытались вывезти один, но ещё имели полный трюм не учтённой нежити.
   - Дара, я готова - подошедшая принцесса как всегда великолепна. Обтягивающие сапоги и брюки из шкуры василиска от нового спецкостюма, узкий лиф с тонкими полосками на плечах и спине, грива чёрных блестящий волос и ярко синие, словно горящие внутренним светом глаза.
   - Шаен, господину капитану необходимо досмотреть наш груз, будь добра, организуй.
   - Господин капитан - принцесса улыбнулась человеку - можем начать прямо сейчас.
   - А. Да, конечно. Госпожа посол?
   - Конечно, приступайте, Шаен ответит на любые ваши вопросы.
   Человек коротко поклонился и разворачиваясь зацепил рукой, естественно совершенно случайно, оказавшуюся рядом Шаен. Даре показалась, что человек вздрогнул, нет, точно вздрогнул.
   - Господин капитан, предлагаю начать с высших химер - красотка показала на затянутую парусиной часть палубы.
   - Огим. Огим Рин. Называйте меня просто Рин. А как ваше полное имя?
   - Нет, так не пойдёт, если просто Рин, значит просто Шаен. Вы же знаете как мы любим длинные имена, если каждый раз будете проговаривать Шаен Нори Элаен дочь Дорниэля из дома Летящих по ветру, это корыто просто рассыплется от неумолимого времени - опа, а сейчас человек споткнулся на ровной палубе. Не знал что у императора есть дочь? Бывает - вам не нужен маг смерти - поинтересовалась принцесса распутывая узлы на тенте прикрывающим нежить.
   - Нет, я сам создаю управляющие плетения для нежити и големов.
   - Да, большое искусство - уважительно кивнула Шаен - я вот кроме одного тупого зомби за раз ничего толком не способна создать. Как-то раз пришлось создать сразу двоих. Так они немедленно растерзали друг друга.
   - Готов поспорить, вам пришлось поднимать гоблинов.
   - Да, а как вы догадались?
   - Что вы прекрасная Шаен, это моя работа. При создании нежити есть масса нюансов...
   Всё понятно, за красотку можно не волноваться, образно выражаясь, ей главное с мужиком языком зацепиться и тот сам расскажет всё, что ему клятва позволит, без магии разума. На самом деле, клятва на крови далеко не панацея, главное вопросы правильные задавать и соответствующий настрой у разумного. Не редки случаи, когда в пыточной от вопроса про полное имя клиент в овощ превращается. И наоборот, когда в постели, в дружеской беседе или под наркотиком такие тайны выбалтывали, за простое упоминание о знании про их существование в обычной обстановке, у разумных мозги уз ушей вытекали. Вот такая она, магия разума, со своими нюансами.
   Досмотр затянулся ещё на три часа, правда дело здесь было не в количестве нежити на борту, а в желании молодого капитана пофлиртовать с красоткой. Под конец досмотра ветер стих и Дара уже готовилась заталкивать корабль в порт собственными силами, но принцесса сумела уболтать человека взять их клипер на буксир. Магия, гоблин её задери. Высшая! Послала "зов" оставшимся, чтоб подтягивались, послушают.
   - Узнала чего полезного - поинтересовалась она у вернувшейся принцессы.
   - Как ни странно, да. Отмечена странная суета тёмного жречества вокруг диких земель, а тамошние гоблины вообще с ума посходили, некоторые племена объединились и по всем признакам собрались откочевать на запад. Им там стало очень неуютно, кто-то с маниакальным упорством гробит тёмные алтари. За последние пол года они грохнули десяток достаточно древних, разрушение которых почувствовали здесь. А если учесть, что там в каждой деревне стационарный алтарь, то напрашивается вывод о масштабной войне за передел диких земель. Видимо про иномирян тианцам пока не известно.
   - А зачем к нам послали целого капитана?
   - Из за наших тварей. Вояки обеспокоены появлением новой разновидности личей повышенной сообразительности. Умны, почти как носитель при жизни, в рамках отданного приказа могут принимать решения самостоятельно, пытаясь выполнить поставленную задачу с максимальной эффективность, при этом полностью контролируемые. Оказывается мы таких привезли полный трюм. А этот капитан как раз ищет место и тех умников, что таких тварей клепают.
  
   - Занятно - пробормотал Лайет - получается мы столкнулись с серийным производством? Целая мануфактура по превращению разумных в нежить? У него есть идеи по поводу кто или где?
   - Думает кто-то из наших, слишком тонкая работа. Теперь, когда узнал нашу историю, появились идеи на счёт где. У нас.
   - Бред - фыркнула Нари - помните как я получала разрешение на создание слабенького лича, из меня всю искру вытянули, пока положенные проверки прошла и нужные бумаги собрала. За созданием нежити контроль будь здоров. Или вы думаете в пределах империи от дознавателей можно укрыть место где сотни разумных превращают в личей? Согласно, накопители собрать, место подготовить можно не за один год, место в глуши найти, не вопрос. А с разумными и животными для химер как быть? Если мы только одну из партий перехватили, то счёт идёт на сотни. Обязательно бы где-нибудь да прокололись.
   - Вообщё-то, можно организовать - задумчиво произнёс Деррик - на восточном побережье, где Серые горы к океану выходят. Официально граница проходит по главному хребту, но на самом деле стража в горы не заходит. Они даже для нас практически непроходимы, и ничего интересного в них нет, по этому, там фактически ничейная территория. Вдобавок, камень в этих горах хорошо экранирует энергию смерти. Когда там на шахте работал, в соседнем штреке обвал произошёл и четверых гномов и двух человек в лепёшку раскатало, так я ничего не почувствовал, хотя расстояние было всего ничего.
   - Подтверждаю - вставил Кериэль - с распространением энергии смерти там действительно что-то не так. Если искусники нашли подходящую пещеру, то вполне могли остаться незамеченными, а снабжение можно морем осуществлять. Нормальный корабль там не пристанет, но шлюпка запросто. Лайет, лучше нам про создание инициативных личей расскажи. Это что-то новенькое?
   - И да и нет. Сделать можно, но муторно. И раз значительная часть личности сохраняется, значит с каждым индивидуально работали, при здравом размышлении, погорячился я на счёт мануфактуры с массовым производством. Скорей, долгосрочный проект, этакий стратегический резерв, который наши жрецы начали создавать много лет назад. А тут начались проблемы с иномирянами и жрецы решились на его использование. Император прознал, а может всегда знал об этом, и когда жречество начало переброску сил на восточный континент, нанёс свой удар. Вроде сходится.
   Да, вроде сходилось, задумавшись Дара опять начала теребить кончик косы. Отношения между императором и тёмным жречеством, в двух словах - ни войны ни мира. Кто первым ошибётся, того и разорвут. Жителям империи повезло, ошиблись жрецы. Вовремя такие нужные попаданцы объявились и главное в правильном месте. Интересно, чем им тёмные алтари помешали? Если с завидным упорством уничтожают, значит представляют что это такое и каковы могут быть последствия. Они не потеряли связь со своим божеством и решили расширить его влияние на другие миры? Звучит правдоподобно, ослабить местное божество путём лишения поддержки от верующих, потом призвать своё. Замечательно, для полного счастья этому несчастному миру только войны богов не хватает. Хотя, кто бы что знал про богов, может они и не воюют вовсе, а просто таким странным образом развлекаются. Как ей младший брат ночью косу к ножке кровати привязывал и у богов тоже самое. Возможностей больше, развлечения изощрённей.
   Время за подобными размышлениями пролетело быстро, защитник гавани дотащил их до причала, где их ждала длительная процедура оформления захваченной нежити. Хорошо, в Тианском порту инфраструктура отличная, даже паровые краны есть. Нежить долго и нудно оформляли, перевозили на специальный склад, после чего её назвали окончательную сумму за хранение, которую, вот чудо, можно было оплатить тут же на складе, а не бежать в другой конец города. Интересно, а на химер они покупателей найдут? Уж больно дорого встало их хранение. Рабство в Тиане запрещено, по сему и рабских бараков нет, но за-то есть отличная тюрьма оборудованная по последнему слову научной мысли, туда и сплавили пленных моряков со жрецами пережившими допрос. После увиденного в трюме жреческого корабля, Лайет чуть перестарался и до Тианы доплыли не все пленники.
   Пока закончили с формальностями, прошла большая часть дня, благо у порта всегда можно транспорт найти, а то добрались бы до посольства уже к ночи. Загрузились в две открытые коляски и покатили по городским улицам. С момента её последнего визита ничего существенно не поменялось, разве что машин на магическом движителе прибавилось. Не то что бы жители королевства являлись самыми богатыми, просто наконец-то появилась отдача от университетского проекта по выращиванию мэлорнов и заряжать накопители стало на несколько порядков дешевле. Правда с машинами на магическом движителе в королевстве всё не просто. Ни каких налогов на них не налагается, но на время войны они все безвозмездно передаются в распоряжение военного совета. Каждый владелец, уже в момент покупки, чётко знает свои действия при объявлении войны. То ли он перегоняет машину на ближайший сборный пункт, то ли просто вытаскивает из неё накопитель и уже с ним приходит.
   Опа, а вот это что-то новенькое!? На площади Справедливости стояло несколько кольев на которых умирали разумные, десяток орков, три человека, гном и дроу. Умирали очень плохо, и судя по накопителям с энергией жизни вставленным в колья, умирали уже очень долго. Законодательство в королевстве гуманностью не отличается, но если начудил до смертной казни, то простому разумному рубят голову, а мага превращают в лича. Поинтересовалась у извозчика, оказывается господа на кольях, похищали разумных и продавали их гоблинам. Тиана город большой, много приезжих, по этому удавалось им проворачивать свои делишки много лет. Но в последний раз зарвались, умудрились похитить сразу восемь разумных с сильным даром, из них, двух студентов университета.
   Началось всё с того, что прибежали гномы, похитили новорождённую гному с довольно сильным, для их народа, даром. На студентов, может ни кто бы и внимания не обратил, мало ли, дело молодое, вот только одна из похищенных была с факультета разумников и платила за её обучение корона Роланы. У тех всё строго, если вкладывают в разумного деньги, то контроль по полной. Тем более, если разумника обучают. Ученик каждую неделю у куратора в посольстве отчитывается и упаси боги успеваемость снизится или занятия пропускать начнёт. А тут вдруг девица, доселе отличавшаяся завидным здравомыслием, вдруг в посольство с очередным отчётом не приходит, так ещё и в университете её давно не видели, вот и поднялась волна. Потом обнаружилась пропажа гнома, который за механизмами городской канализации присматривал, вроде в городской администрации пост не малый, но он так хорошо работу поставил, что о нём вспомнили только когда один из паровиков начал барахлить.
   В столе, где занимались подобными делами, народ сидел не глупый, сразу заподозрил не ладное, гном то был полноценным магом. Начали проверки среди студентов и быстро выяснили, есть ещё один пропавший, мальчик. Подозрения переросли в уверенность. А когда узнали о разнополых пропавших среди старшего народа, побежали сразу к великому герцогу. Тиана, одно из не многих людских королевств где жертвоприношения живых существ запрещены, Рани Виг очень не любит когда кого-то в жертву приносят. А уж если кто-то набрался наглости сотворить гимн ужаса... Следствие шло несколько месяцев, результат, вот пожалуйста, очень доходчивый.
   Не доезжая несколько кварталов до посольства, впереди идущая коляска остановилась и в ней встал раскинувший руки Шер. Покрутился вокруг своей оси и показал рукой в переулок, одновременно посылая ей "зов".
   - Дара, кто-то из наших умирает.
   - Веди. Подробности.
   - Не могу понять - отозвался целитель одновременно показывая вознице куда править - сейчас ближе подъедем, скажу точнее, но точно не бой.
   По их команде возницы пустили лошадей в галоп, а Сари сплёл "вой". Простенькое заклинание которое, как следует из названия, создавало очень громкий звук, попросту выло. Чем больше энергии в него влил, тем громче. Кроме королевских курьеров и дежурной службы, ни кому нельзя по Тиане ездить на такой скорости и с такой громкостью. Пять к двум, заявятся вечером в посольство разумные из службы общественного спокойствия за штрафом, если сильно не повезёт, то оштрафуют на месте.
   - Дом под зелёной крышей, второй этаж - раздался в голове голос целителя - предположительно женщина.
   Ладно она, у неё всё же специализация несколько другая. Но от Шера, такой ляп? Маг жизни не может определить пол разумного!?
   - Всем внимание - Шериссаш послала "зов" сразу всем - штурм здания, вариант пять. Цель, спасение одного из наших на втором этаже - в этот момент коляски приблизились к нужному дому - вперёд!
   В тот же миг Шер прыгнул в окно второго этажа, в полёте "тараном" вышиб раму и исчез внутри. Целитель, без комментариев. Дара поостереглась совершать такой прыжок из мчащейся коляски. Так же "тараном" вынесла окно и переместилась внутрь "прыжком". Прыгала специально вглубь комнаты, под самый потолок, мягко приземлилась на пол и тут же перекатом ушла в сторону. Перестраховалась, в разгромленной комнате были только она, Шер и молодая женщина, нет, пожалуй юная девушка сидящая на полу. И теперь стали понятны трудности опытного целителя в определении её половой принадлежности.
   Внешний вид, словно на помойке пару месяцев прожила. Энергетическая картина..., очень сложно подобрать сравнение. Был у звездорожденных один художник, от слова худо, рисовал какие-то цветные пятна с линиями и пытался выдавать это за новое направление в искусстве. Пока не попался со своей мазней на глаза их королеве, хотя, это уже другая история. Так вот, очень похоже, совершенно дикая мешанина энергетических потоков, соответственно от ауры одни лохмотья. Выглядит страшно, но до боли знакомо. Можно сказать, это они удачно зашли, на вскидку, второй безумный маг за месяц.
   В дальнем углу пол взорвался обломками и из образовавшейся дыры выскочил Деррик. В противоположном углу рухнула часть потолка откуда спрыгнул Сари. Шаен и Лайет ворвались через дверь. Нари и Кэриэль прикрывают с улицы. Девушка подняла голову, обвела их мутным от боли взглядом.
   - Почему так долго - выкрикнула она и потеряла сознание.
   - Кто-нибудь что-нибудь понимает - поинтересовался Сари - у нас очередной безумный маг? Только какой-то странный.
   - Похоже на то - кивнул Шер - Дара, а она с такой энергетикой хоть простенькое заклинание сплести сможет?
   - Сможет, не сомневайся, правда что-то боле менее энергоёмкое её гарантированно убьет.
   - Подождите гоблинов развешивать - нахмурился лейтенант - она не безумна. Точнее, у неё не классическое безумие магов. Здесь нечто другое, но пока не выправите ей энергетику, лезть к ней не буду. Или убью по неосторожности, или спровоцирую, что собственно одно и тоже.
   Дара подошла к отключившейся девушке, что ж, работёнка как раз для общего мага. Действительно, то что на первый взгляд казалось безумием, таковым не являлось. У безумца не в порядке энергетика в голове, от чего и аура вокруг неё перекошена или вовсе отсутствует. Здесь другое, вся энергетика к гоблинам, была бы человеком, ещё ладно, а так, не понятно как жива до сих пор. Что же с ней случилось? Схватилась с опытным разумником или общим? Не факт, целитель тоже может так энергетику перекрутить. Нет, тут не внешнее воздействие, много проще было её убить. Скорей всего сама довела себя до такого состояния. Только не за раз, как с магом в Шариссе, эта девица прошла долгий путь.
   За размышлениями Дара не забывала про работу по приведению энергетики в порядок и чем дальше она продвигалась, тем странней вырисовывалась картина. Девица оказалась весьма любопытным экземпляром. Как маг не слишком сильна, вторая или третья ступень, но судя по тому как начинала двигаться энергия по мере её исправления, магиня она опытная и очень искусная. Если бы не малый резерв, играючи могла пройти отбор в особую сотню или в наказующие. И ещё один момент, она уже давно не девушка, как минимум один ребёнок у неё был, вроде девочка. Не в этом ли причина её несчастий?
   - Так, Лайет останься, всем остальным искать ребёнка. Предположительно девочка, возраст между десятью и двадцатью.
   - Скорей всего зря - отозвался лейтенант когда они остались одни - думаешь Шер не заметил бы живого разумного?
   - Мало ли, хотя ты прав, скорей для очистки совести. Может найдём подсказку. Ты уже можешь работать?
   - Могу, правда толку не много - разумник покачал головой - у неё в сознании один образ дочери, боль и смертная тоска.
   - Не густо.
   - Думаю в посольстве смогут рассказать больше.
   - Если она туда обращалась, может она вообще не подданная - буркнула Дара попутно накладывая на девушку "парение" - ладно, не бросать же её здесь.
   Как и предполагалось, в доме ничего интересного не нашлось. Присутствовали детские вещи на девочку лет двенадцати - тринадцати. Но вот странность, ни каких ценностей в доме не нашлось, ни денег с драгоценностями, ни оружия с амулетами, ни книг с накопителями. Отсутствие последних, для опытного мага, очень странно. Можно продать книги, оружие, недвижимость, однако, как бы не были плохи дела, но хоть один накопитель маг себе оставит. Взять того же учителя, в нём силы на десяток таких как она, он как-то раз демона голыми руками убил, но накопитель он даже в купальне не снимает. Дом у неё зажиточный, точнее был зажиточным, пока кто-то его внутреннее убранство не разнёс. Словом, всё очень странно.
   На улице странности не кончились. С целью взимания штрафа к ним бодро приближалась пара человек из службы общественного спокойствия, но увидев парящую в воздухе спящую девушку развернулись и пошли назад. Причём, который по моложе, явно хотел продолжать движение, но старший товарищ его остановил. Поведение не характерное для служащих общественного спокойствия, им ведь в конце месяца идёт процент от всех штрафов и конфискаций, следователям за раскрытые дела премии выплачиваются, а они взяли и развернулись. Не уже ли у них столь не платёжеспособный вид? Ладно, может позже в посольство заявятся.
   Посольство империи располагалось на площади Мужества. Площадь это конечно громко сказано, так, окружность сто двадцать локтей в диаметре без застройки. Примечательна лишь своим гладким покрытием из спёкшегося камня. Появилась она не за долго до Тианской Бойни, во время уличных боёв в столице. Дворянство со жречеством тогда взяли верх над восставшими горожанами и тёмные тащили на свои алтари всех подряд. Говорят в храме ужаса крови было столько, что она вытекала на улицу. Кто знает, сколько бы продолжалось это безумство, но послом императора тогда был учитель, и он предложил защиту империи всем желающим. Ход, мягко говоря безрассудный, который мог запросто втравить империю в не нужную ей войну на другом континенте.
   Но это же учитель, он всегда выкручивается, выкрутился и в тот раз. Когда в посольстве и на ближайшей территории скопилось несколько тысяч разумных, к учителю пожаловала делегация тёмного жречества с требованием выдать им бунтовщиков. Что-то требовать у учителя не самая удачная мысль. Исторические хроники приводят целую беседу между послом императора и главным жрецом бога ужаса, суть которой сводилась к следующему. Он слово императора в Тиане и если он сказал, что разумные под защитой, это тоже самое, что слово самого императора. Если его не достаточно, то сталь и магия их рассудят.
   Зная своего наставника, Дара очень хорошо могла представить как это произошло на самом деле. После столь смелого заявления, учитель наверное поднял левую бровь и посмотрел на жреца как на умалишённого. Тот ещё не много побрызгал слюной, потом решил призвать божественную мощь и уничтожить наглеца. Первое получилось, площадь Мужества образовалась именно после вмешательства божества. А дальше, тёмным был преподан наглядный урок по боевым возможностям истинного мастера. Жрецы умерли, алтарь погас. Как он умудрился сделать это за несколько часов, так и осталось загадкой, которую он не спешил открыть своим ученикам. Отец, служивший в те годы его третьим помощником, говорил, что из храма он вернулся древним стариком и восстанавливался несколько недель. После победы Фардара первого, благодарные жители хотели увековечить его подвиг, назвать образовавшуюся площадь в его честь и поставить на ней его статую. Три раза ха. В общем, ему потребовался весь его талант дипломата дабы отговорить народ от подобного безобразия. Но место по которому пришёлся божественный удар всё же оставили без застройки и назвали площадью Мужества.
   Пересекли площадь и остановились перед воротами посольства, выгрузили снаряжение, транспорт не принадлежащий подданным императора на территорию посольств не допускается. И тут случилась ещё одна новость, на их стук ни кто в посольстве не отреагировал. Бред какой-то. Это у человеческих королевств посольство для представления интересов своего монарха, а имперские, ещё и для оказания помощи подданным. В любом случае, подданный найдёт в посольстве любую возможную помощь. На территории даже гостиница есть, в которой проживание совершенно бесплатно. Негде остановиться, приходи да живи, ни кто вопросов не задаст. А тут вдруг не открывают, за то в воротных башенках в их сторону развернулись метатели. Это уже вообще, за пределами разумного.
   - Встречать нас раструбами метателей становиться традицией - усмехнулся Сари.
   - Твоё высочество - Кэриэль пихнул локтем принцессу - как бы тебе не пришлось штурмовать собственное посольство.
   - О да, за то в летописи точно попадём - отшутилась Шаен.
   - Эй там - Дара повернулась к левой амбразуре с метателем, прикоснулась рукой к медальону посла который засветился подтверждая её статус - я, Дара Айша Шериссаш дочь Ланы из дома Закатного Ветра, посол императора. И если ворота не откроются немедленно, я войду сама, а все кто будет мне в том препятствовать, отправятся под суд. Если конечно доживут.
   Ждать пришлось не долго, вскоре в воротах открылась калитка, приглашая их внутрь. Ага, сейчас, кинулась сломя голову.
   - У вас там совсем с головой плохо - прогремел усиленный магией голос её лейтенанта - обе створки для посла!
   - Надеюсь про штурм ты пошутила - поинтересовался он "зовом"
   - Есть подозрение, что это безобразие устроено не императорскому послу, а конкретно нам. Значит сыграем на нашей репутации - ответила Дара - вот видишь, сработало - она кивнула на раскрывающиеся ворота.
   Вообще, все посольства империи строились по похожим проектам, прорвавшиеся через ворота нападающие должны были угодить под перекрёстный огонь. И они угодили бы точно так же, войди они на территорию посольства. Из амбразур здания торчали раструбы метателей, а под их прикрытием, вдоль стены главного здания, вытянулась цепочка готовых к бою охранников.
  
  

Ниже привожу выписку из доклада старшего жреца бога ужаса, барона Ги Рон Шиффа.

  
   Поскольку в родном мире пришельцев отсутствуют иные расы разумных, их общество не является столь монолитным, как кажется со стороны. Наоборот, оно полно внутренних противоречий и откровенной ненависти царящей между его различными группами. Наиболее перспективным, считаю игру на противоречиях между разными нациями, о многочисленности которых я указывал выше. В настоящий момент, взаимная ненависть между ними весьма высока и для начала конфликта достаточно будет одной серьёзной провокации с жертвами с обеих сторон.
   Устройство провокации мне представляется не слишком сложным. Так как полноценные маги среди пришельцев отсутствуют, достаточно будет лёгкого ментального воздействия на разум людей пользующихся уважением у представителей своей нации, всё остальное сделает их природная ненависть. При минимальной магической помощи с нашей стороны, конфликт можно превратить в полноценные боевые действия. Если совместить начало внутреннего конфликта с ударом из вне, можно существенно ослабить позиции пришельцев, склонив их к переговорам в невыгодных для них условиях.
  
   Резолюция князя Шигиша Орогоми: Начальнику над войском, верховному магу. Согласовать с Шиффом сроки операции. Напоминая, наша задача не возвращение утраченных территорий а нанесение максимального урона противнику. Первоочередная цель, летающие механизмы пришельцев. При возможности осуществлять захват пленных оружия и техники. Распространите среди воинов сведения о дополнительной княжеской награде за каждого живого иномирянина.
  

Дарион Малин. Хроники Столкновения том 2.

  
  
  
  
   - Ваше величество, огромная благодарность за то, что смогли уделить мне время. Я считаю ваше мнение, как непосредственного участника тех событий, по настоящему бесценным для исторической науки. И прежде чем мы начнём предметный разговор по событиям и персонажам, очень хотелось бы услышать ваше мнение по поводу, почему события пошли именно так, и был ли шанс их иного развития?
   - Знаешь, на Земле есть очень точное высказывание по этому поводу "история не терпит сослагательного наклонения". Что получилось, то и получилось. Конечно, иной вариант безусловно был. Дай землянину железо с нефтью и он сможет сделать с их помощью всё что нужно для цивилизации, от еды до оружия. И как ты знаешь, эти ресурсы у них имелись. Но почему всё пошло так, как пошло? Все предпосылки, экономические, национальные, военные, технические и магические, социальные и религиозные уже давно были рассмотрены и проанализированы в соответствующих учреждениях большинства государств Лиены. Осмелюсь предположить, что ты собрал не мало материала по данным вопросам.
   - Совершенно верно.
   - В том и дело, что они нам ничего не расскажут. Причины событий последовавших за Столкновением, на мой взгляд, лежали в сердцах самих землян.
   - Не могли бы вы пояснить, о чём идёт речь?
   - Безусловно. Думаю, ты знаешь достаточно о религии пришлых называемой христианство?
   - Смею надеяться.
   - Так вот, у него есть ещё одна разновидность, отличавшаяся крайним радикализмом. Я бы даже сказала, откровенной свирепостью. Вот только эти радикализм и свирепость направлены на самого адепта. Это даже не христианство как таковое, а попытка прикоснуться к замыслу Создателя и стать его частью. В концепции христианства, существовало понятие Апокалипсиса, страшного суда, на котором всё человечество получит свой окончательный расчёт, и который будет являться его концом. Я думаю, отсутствие логики в данной концепции очевидно всем. Творец создаёт мир для того, что бы в последствии его уничтожить. Совершенно понятно, что Его замысел был в чём-то другом, страшный суд, лишь возможный вариант при совпадении некоторых условий. То есть, выполнение данных условий, будет означать непригодность данного мира для участия в глобальном замысле Создателя. Называя вещи своими именами, обыкновенная выбраковка.
   По мнению этих радикалов, их родной мир на всех парах летел к этому самому Апокалипсису. У себя дома, они ни как не могли остановить процесс, а большинство его просто не замечало. Столкновение, буквально открыло им глаза на происходящее. Не забывай, они оказались в самом центре диких земель, где были максимально развиты культы тёмных богов, со всеми их жертвоприношениями и ритуальным мучительством. Возможно, всё сложилось бы иначе, окажись в военном руководстве города другие люди. Но повторюсь, всё сложилось так, как сложилось. Земляне начали войну на истребление. В первый же день, вопрос был поставлен максимально жёстко, без допущения какого либо иного толкования. Или мы, или они.
   В последнее время появилось много исследований, в которых авторы рассуждают о животной природе гоблинов, о том, как они якобы напали на землян сразу после Столкновения, вынудив тех перейти к военным действиям. Это не правда. Правда в том, что отряд гоблинов, заметивший странных людей на своей исконной территории, не разобравшись, совершил на них нападение и был практически полностью уничтожен. В тот же день, разведгруппа землян, под руководством всем известного графа Демидова, уничтожила целое поселение гоблинов. Через три дня уничтожены ещё один посёлок и ближайший к землянам городок. И если при уничтожении посёлка, группу разведчиков первыми атаковали гоблины, заметившие их на своей территории, то уничтожение городка, уже являлось целенаправленной акцией землян. Отлично спланированной и блестяще воплощённой в жизнь.
   Почему это произошло? Всё просто, проснуться и по новому взглянуть на свою жизнь, их заставил не сам перенос, а нравы царящие в диких землях. В кровавых гоблинских ритуалах, они увидели самих себя. Причём не в качестве жертвы, а в качестве выгодопреобретателя. И ужаснулись. Ведь у них на родине происходило примерно тоже самое, они сами постепенно превращались в безумных кровожадных тварей. Как однажды мне сказали "Господь создал человека и с тех пор человек стремиться стать животным. Ответственность оказалась слишком тяжела". Можно иронизировать сколько угодно, но война случилась по причине того, что несколько человек посчитали для себя неприемлемым превращение в животных.
   Но, как ты понимаешь, я не могла наблюдать их первые шаги. Но панику среди тёмного жречества, возникшую после того, как земляне научились практически мгновенно разрушать алтари, я прекрасно помню. А вот в конце войны я уже принимала непосредственное участие. И всех тех, кого ты знаешь только по дошедшим до нас немногочисленным документам, я прекрасно помню.
   О нет, они не были религиозными фанатиками или наивными мечтателями. Напротив, они были прагматичней гномов, коварней дроу, безжалостней звездорожденных, упорней своих лиенских родственников и смелее орков.
   Я со всей ответственностью заявляю, именно они начали первую Дикоземельскую войну. Уничтожая всех и всё на своём пути, даже не пытаясь начать переговоры. Их возможность они даже не рассматривали в теории. Зная какое значение жители диких земель придают алтарям, они начали их целенаправленное разрушение, специально охотясь за самыми древними. По иронии судьбы, начальник над земным войском был офицер ракетных войск стратегического назначения, девизом которых было "ничего после нас"(*). И они с методичностью голема, претворяли его в жизнь. Они сами сжигали за собой мосты, думая с помощью этого навсегда отвратить землян от тёмных богов и собственного позорного прошлого.
   В некотором смысле, они были идеальными разумными, возможно именно такими, какими хочет видеть нас Создатель. Беда была в том, что прозревших людей оказалось совершенно ничтожное количество. А по причине направленности их миропонимания внутрь себя, они не смогли передать его другим землянам. В некотором смысле, они были худшими разумными, ибо нет ничего более неприятного, чем кающийся грешник. Всю жизнь они прожили в страхе, боясь открыть глаза и увидеть собственное ничтожество. Новый мир заставил их это сделать. И они увидели свет и собственный свет родился внутри них. Но свет ослепил их. И они были слепы, также, как и остальные.
   Такими они и были, противоречивые и яркие. Без преувеличения, перевернувшие всю нашу жизнь с ног на голову. И когда эти люди кончились, история Столкновения в тот же день, коренным образом изменила своё направление.

Из бесед с её величеством королевой Тысячи островов.

Дарион Малин. Хроники Столкновения том 3.

   (*)юмор ракетчиков
  
  
  
   К читателям. 2.2 всё, швыряйтесь тапками ?. Хочется узнать, получилось ли обещанное скрещивание НФ с фэентэзятиной. Благодарю за то что разделили со мной это маленькое приключение и за то что указывали на мои ляпы. Хотел по другому закончить, но тут отпуск нарисовался и решил часть эпизодов перенести в третью часть, где хотелось бы всё закончить. Есть просьба, порекомендуйте толковые книги по истории бродников и раннего казачества. Можно на мове, трохи разумею?. Подумываю закончить первую часть, собираю материал. До встречи в сентябре.
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"