Серобабин Сергей: другие произведения.

Вернуться домой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    2.4


  
  

Вернуться домой

18.03.3420 г. от окончания войн падения, резиденция дома Тай, кабинет ректора школы войны

  
   - Откровенно говоря, я стал сомневаться в успехе эксперимента -- ректор с хрустом потянулся -- оба экземпляра бегают по лесам как полоумные, отстреливают..., как их там..., гоблинов. Слово то какое. Это их самоназвание, или соседи им такую кличку придумали?
   - Соседи придумали, по созвучию -- лицо женщины в кресле напротив, озарила мимолётная улыбка -- самоназвание оказалось слишком сложным для произношения.
   - Понятно. Отстреливать таких тварей это конечно дело благое, но для наших целей совершенно бесполезное. Только продлевают агонию этого городишки. Есть мнение, что мы перестарались, закидывая туда целый город. Подопытные заняты его спасением, а не исследованием нового мира.
   - Ничего страшного, я верю в 2/17. Уже сейчас его действия лежат в рассчитанных границах.
   - Тобой рассчитанных. У тебя вероятностное отклонение в половину больше допустимого в таких делах.
   - Надо подождать, он пока не разобрался как там всё устроено. Когда поймёт, вероятностей просто не останется, точнее, останется одна единственная. Так что, ничего страшного, пусть развлекается, не долго осталось.
  
   снежной ласточки 10327 г. от В.П. Дикие земли, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"
  
   Жизнь преподнесла Ишиги ещё один сюрприз. Правда, на этот раз неприятный. И как бы неприятно это было осознавать, скорей всего, последний. Камера шесть на четыре локтя, каменные стены покрашенные серой краской, на потолке магический светильник неизвестной конструкции закрытые металлической сеткой, откидная лавка и такой же откидной столик. Однако, в наличии удобства, вода и канализация. Прямо как в лучших домах Нур-Нура. Больше не рассмотреть, она всё так же с кляпом в ошейнике, да ещё и зафиксирована на неком странном ложе. Похоже, пришлые приняли её за высокопоставленного разумного, смешно.
   А ведь начиналось всё очень неплохо. Весть о жутком поражении Орогоми, стремительно разнеслась по всей земле, заставив народ забыть о прошлых обидах. Пока ещё не объединиться против нового врага, но уже задуматься над этим. И она, как главный знаток пришельцев, стала одним из организаторов этого объединения, будучи выбранной для этих целей самим князем.
   Мудрый правитель, так и сказал ей "Донеси до всей земли, какую чудовищную ошибку я совершил, начав войну в одиночку. Расскажи всем, какое чудовищное зло пришло в наш мир. Ведь ты знаешь о том лучше всех". После чего, взойдя на воздушный корабль, она отправилась в путь, поднимать народ на борьбу с тварями из иного мира.
   И её, сказанные от самого сердца слова, были услышаны. Кто знает, как бы оно могло сложиться, увенчалась бы её миссия успехом, если бы сами жестокосердные пришельцы не помогли ей, бездумно уничтожая алтари богов. Зло, которое они принесли на Лиену, дало свои ужасные всходы, которые потрясли весь мир.
   На борьбу с захватчиками поднялся не только народ, но и все жители их мира. Родичи с Западного континента, орки, люди, гномы и дроу. Вся Лиена встала единой стеной против иномирян. Кроме эльфов из Светлого леса, разумеется. Но эти всегда были себе на уме, умело сорили всех со всеми, извлекая из того собственную выгоду. Ни кто и не ждал, что они разделят с остальным миром тяжесть борьбы. Ну ничего, когда-нибудь потом, и до этих отступников они доберутся.
   Однако её эйфория длилась не слишком долго. Столкнувшись с действительностью, ей пришлось многое пересмотреть, с этим единением разумных перед лицом новой угрозы, всё оказалось не так радужно. Помощь пришла лишь от последователей богини мрака и бога ужаса, остальные разумные, предлагали не помощь, а услуги. Причём за весьма приличную цену. Вот так, для кого-то война с агрессором из иного мира, ради сохранения самой жизни, а для кого-то повод нажиться. Создавалось впечатление, что разумные, от блеска золота, резко потеряли разум. Уже ли непонятно, что пришлые не ограничатся их землями и уничтожением тёмных алтарей. То, с какой наглостью они это проделывали, говорит лишь об одном - иномиряне решили привести на Лиену собственных богов и вопрос с уничтожением алтарей оставшихся богов, дело лишь времени.
   Почему-то, столь простые рассуждения не доходили до разумных, Нумери не понимала. Но по настоящему, её вызверила беседа с представителем Железного банка. Вот же тварь, да в любом мертвяке больше разума, чем в этом..., язык не поворачивается назвать его разумным. В связи с их военными неудачами, интересовался возможностями по возврату кредита, который князь взял в их банке для производства нового оружия. Тупой кусок мяса, мир на краю пропасти, а он переживает о кругляшках из жёлтого метала. Возьми, да сам съезди, посмотри на месте как дело обстоит.
   Нумери мило улыбалась, рассказывала о том, что дела у княжества не столь плохи как расписывает молва, а новое оружие уже успело хорошо зарекомендовать себя в боях с пришлыми. Но финансовую сторону она обсуждать не уполномочена, все денежные вопросы находятся в ведении княжеской семьи Орогоми. Почти не соврала. А про распоряжение финансами, вообще, сказала чистую правду. А с новым оружием было всё очень не просто, опробовано было лишь на полигоне. Так что, в любом случае, лучше съездить самому, за одно, оценит реальность угрозы со стороны пришельцев.
   Однако, про новое оружие вопрос был не праздным. Она сама, при его испытаниях испытывала двойственные чувства. Средств на него было потрачено - мрак и ужас. Уж очень часто пришлось использовать "вопрошание сути" при его создании, а это удовольствие не из дешёвых. И что на выходе? Довольно компактный метатель, с которым без проблем можно перемещаться по любому полю боя. Который, при тех же затратах энергии, обеспечивает куда большую точность и дальность поражения. А с другой стороны, низкая скорострельность, пламя и грохот при выстреле, после которого весь обзор стрелку закрывает облако вонючего дыма.
   Но самое паршивое, это конечно боеприпасы. Ни как в обычном метателе, абы чем не выстрелить, боеприпас надо специально изготавливать. Процесс не сложный, ни малейших магических способностей не требуется, но это если все компоненты в наличии, и не все из них можно произвести на месте. Ту же металлическую колбу для хранения горючего порошка, можно произвести только в Нур-Нуре. И в довершении, имелся у этих боеприпасов, существенный недостаток, наверное, даже критический. Они очень боялись влаги. Горючий порошок оказался гигроскопичным, забирал влагу из окружающего воздуха и приходил в негодность.
   Как она заметила, оружие пришлых было избавлено от всех перечисленных недостатков, сохранив все достоинства. Но не рассказывать же такие подробности этому упырю в человеческом обличье. Так бы и вцепилась ему в глотку, без всякой магии, чтоб кровища во все стороны. Однако, нельзя. Можно кривляться и воротить нос сколько угодно, но эти упыри пока нужны. Как-то так получилось, что Железный банк подмял под себя большую часть не только их торговли, но и общения с остальным миром. Нумери с удивлением узнала, что все договора с наёмными отрядами, оружие, магические и механические устройства, все они, прежде чем попасть к ним, проходят через этот проклятый банк.
   Начала разбираться с вопросом, почему так произошло, и не смогла выяснить ничего конкретного. Создавалось впечатление, что этот Железный банк был всегда и общение с остальным миром, испокон веков шло с его посредничеством. Бред какой-то. Когда пришла с этим вопросом к князю, он лишь поморщился и буркнул "это плата нашего народа за поражение в Великой войне" и посоветовал не забивать голову проблемами властителей.
   Не соврал, но и правды не сказал. Было хорошо видно, как эта тема ему неприятна. Ну раз такое дело, разберётся с вопросом самостоятельно. Продолжила копать и вышла на одну из сетей контрабандистов, которая связывала их землю с другими народами. До сего момента, Нумери даже не подозревала о столь печальном положении вещей, теперь пришлось задуматься. Княжество Орогоми, с которым она думала связать свою судьбу, оказалось по уши в долгах, что после постигшей его военной катастрофы..., в общем, всё плохо.
   Да ладно княжество, со всеми землями старой империи было всё плохо. Фактически, если не считать паломников, они оказались в полной изоляции. Проклятый банк всё подмял под себя. Всю свою жизнь, она была занята собственным совершенствованием и мало внимания обращала на происходящее вокруг, а тут вдруг такое. Нет, она прекрасно понимала, что у народа с остальными разумными не самые лучшие отношения, перманентная война это понятно, но до этого момента, она как-то не задумывалась, за счёт чего они её ведут.
   Нумери участвовала в нескольких походах, которые организовывали правители приграничных земель, но никогда сама не принимала участие в их подготовке. Кто бы её допустил, пришлую магессу, решившую проверить свои силы в настоящем бою, чуть подзаработать и набрать себе пленников для жертвоприношений. Да и какая у неё самой подготовка, забрать из дома броню и оружие, захватить минимум продовольствия, а остальное она на войне самостоятельно добудет. Теперь, когда она стала вращаться в высших сферах, её понимание происходящего, значительно расширилось. И лучше бы она оставалась в счастливом неведении.
   По факту оказалось, даже объединив усилия всего народа, вести современную войну, они не в состоянии. Провести быстрый набег, держать оборону, благодаря алтарям они могут вполне успешно, дать сражение, опять же опираясь на подготовленную позицию с установленными на ней алтарями, но вести полноценную маневренную войну, уже нет. Да, в плане создания личей, они ни чем не уступят остальному миру, но ведь каждого лича нужно полноценно экипировать, а с этим уже проблемы.
   Как оказалось, металла выплавляется совершенно недостаточно. Народ не производит ни паровых ни магических движителей, ни тяжёлых метателей, ни воздушных кораблей, ни големов. Даже огранка кристаллов для накопителей производится только в Нур-Нуре. Там же, имеется пара мануфактур по производству магического оружия и доспехов, а так же одно производство малых метателей. Всё! Всё остальное либо делается в единичных экземплярах на месте, либо завозится из людских и гномьих земель, либо захватывается во время заграничных походов. Что-то производится рабами, но всё равно, для серьёзной затяжной войны, явно недостаточно. Для войны с пришлыми хватить должно, но тут главное, чтоб соседи этим не воспользовались. Ну ничего и с ними разберёмся, а там глядишь и до банкиров доберёмся. Главное вновь объединить народ.
   Между тем, подготовка к войне шла полным ходом. Жрецы в Нур-Нуре объявили о прекращении всех прежних обид и споров до полного истребления пришлых. Из других земель начали прибывать наёмные отряды, многочисленные добровольцы, а так же оружие и разнообразный воинский припас.
   Неприятной, но ожидаемой новостью, стало известие о падении столицы Орогоми и уничтожении алтаря в её главном храме. Оставалось удивляться, почему пришлые тянули с этим так долго? Однако, Нумери уже успела зарекомендовать себя в глазах власть имущих и всё так же продолжала свою деятельность по координации усилий в борьбе с пришельцами.
   Всё шло просто прекрасно, до того дня, когда князь Шиманони не решил устроить пир для своих гостей, выбрав для этого свою загородную резиденцию. Нумери, изначально отрицательно относилась к этой затее. Пока они пируют, пришлые уничтожают алтари и наращивают свою мощь. Пировать надо после победы, но высказывать подобные мысли, было бы верхом неосмотрительности. В конце концов, Шиманони пока не сталкивался с пришлыми и не представлял их опасность.
   Когда веселье было в самом разгаре, собравшиеся во всю хвастались как они пройдут огнём и мечом по землям захваченным иномиряннами, как съедят их детей, а всех пленников принесут в жертву своим божественным покровителям, Нумери затопила невыносимая тоска. Все собравшиеся были из внутренних княжеств и большинство из них, не то что не встречалось с пришлыми в бою, даже в походы за пределы населённых народом земель не ходило. Весь боевой опыт ограничен мелкими стычками с соседями.
   Устав слушать их самовосхваление, прихватив с собой кувшин с вином, девушка вышла подышать воздухом и насладиться звёздным небом. За ней увязался средний сын Шиманони, без остановки болтавший о том, какой она замечательный воин и маг и самая красивая и самая умная и прочую чушь. Словом, был он из тех мужчин, которым проще дать, чем объяснить, что он совершенно не в её вкусе.
   А с другой стороны, почему бы нет? Может у него получиться чуть скрасить этот бестолковый вечер? А если постарается, то может и не чуть. И только они нашли подходящее место и уже были готовы приступить, как по ночному небу промчалась алая точка. В первое мгновение, Нумери приняла её за каменного гостя из межзвёздного пространства, которые иногда падаю из него, которые, как правило, сгорают высоко в небе и лишь единицы из которых долетают до поверхности мира.
   Но уже в следующее мгновение, она поняла, что это совсем не так. Огненная точка резко изменила траекторию и полетела вертикально вниз, прямо на княжескую резиденцию. В последний момент, ей показалось, будто она увидела длинное светлое тело из задней части которого вырывается шлейф пламени. А в следующий миг, мир взорвался.
   По всей видимости, провалялась без сознания она довольно долго, потому что когда пришла в себя, всё было закончено. От княжеского дворца не осталось вообще ничего, а по его руинам плавно перемещались какие-то странные фигуры, в которых только по оружию можно было опознать пришлых. И что ей делать? Принять бой или притвориться мёртвой? Бой, что-то не видно даже попыток сопротивления. Притвориться мёртвой, пожалуй более предпочтительней, вокруг столько энергии смерти и есть не плохой шанс, что её искру просто не заметят. Учитывая слабое развитие магии у пришлых, шансы на успешный исход её начинания, весьма высоки. В этот момент, обзор ей перекрыла стремительно приближающаяся рубчатая подошва ботинка и она вновь потеряла сознание.
   Очнулась она от погружения в воду. Попыталась дёрнуться, куда там, за плёчо её держит чья-то стальная рука и в прямом смысле полощет её. А она сама скована по рукам и ногам, с мешком на голове, кляпом во рту и в блокирующем ошейнике. Над головой раздаются голоса пришельцев. Приплыли.
   - Mojhet vonyat budet pomenshe - язык незнаком, но в нём чувствуются явные скептические нотки.
   - Aga, snachala rozhu ej zakryl, teper pomyl..., a vy batenka sluchaem ne zoofil - раздалось в ответ. Нумери показалось, что это была шутка. Точно, несколько разумных отреагировали на неё короткими смешками.
   - Fi, poruchik, kakaya poshlost. Nemedlenno izvenites, inache, pliunu vam v kompot - снова смех.
   - Tak, chto tut u vas - новый персонаж. Маг, очень сильный, даже с ошейником чувствуется.
   - Edinstvennaya vyzhivshaya s magicheskimi sposobnostyami - резкий рывок и Нумери вылетев из воды упала на что-то мягкое - pokhozhe, voyaki isportili ei romanticheskii vecher - снова смешки и с её головы сдёрнули мешок. Над ней нависал человеческий маг, в темноте ауры не видно, но то что чудовищно силён, это без всякого сомнения. Лицо то ли в грязи, то ли в краске, но не лишено некой красоты, если это слово применимо к человеку.
   - Eto my udachno zhashli, sama neistovaya numeri nam popalas - Нумери показалось, что человек произнёс её имя. Если так, то всё ещё хуже. Значит, целенаправленно охотились, понятное дело не на неё, но смогли как-то связать её с военными приготовлениями, отследить её перемещения, дождаться когда часть князей соберётся в одном месте и нанести удар. Интересно, это они с помощью своего божества проделали, или у них самих такие возможности имеются?
   - Kak vy ikh otlichaete - вопросительные интонации в голосе одного из людей - oni zhe vse na odnu mordu? V odezhde dazhe polovuiu prinadlezhnost ne opredelit?
   - Pamyat trenirui I budet tebe schaste. Prikroite ee chem nibud, a to boius kogo stoshnit ot litcezreniya takikh prelestei. I eshche, ee srazu na dzerzhinskogo. Nashi budut ochen rady s nei poobshchatsya.
   Естественно, ничего из их разговора не поняла, но вряд ли её ожидает что-то хорошее. Интересно, а как у пришлых с воздействием на разум? Или они её сразу в жертву своим богам? Разведка докладывала, что у них это не принято, но кто его знает, как оно на самом деле. Хотя, чего тут рассуждать, скоро сама всё узнает. Нет, пожалуй лучше не узнавать. Нумери начала прикидывать, как, с учётом увиденного, ей ловчей себя убить. Выходило, только прыгнуть в воду и сразу же вдохнуть как можно глубже. Мозг конечно не пострадает и при наличии подготовленного разумника, пришлые смогут узнать много чего интересного, но так хоть её искра сохраниться и уйдёт на перерождение.
   В момент, когда она уже полностью решилась утопиться и прокручивала в голове порядок действий, почувствовала болезненный укол в плечо и почти сразу за ним, тело охватила приятная истома. Куда-то бежать и топиться сразу расхотелось, захотелось как раз противоположного, понежиться в мягкой постели с хорошим любовником. Нумери сладко потянулась и поняла, что можно обойтись и без любовника, просто поспать будет совершенно замечательно.
   Проснулась она в довольно странном месте, прикреплённая ремнями к странному ложу. Кляп с ошейником на своих местах. Голова тоже была жёстко зафиксирована, поэтому подробно рассмотреть всё помещение ей не удалось, то ли камера, то ли гостиничный номер. Наверное, всё же камера, хоть и с удобствами. Вскоре, послышался звук открывающейся двери и над ней склонилась какая-то человеческая женщина. На общем языке спросила, понимает ли она её. Нумери кивнула.
   - Ишиги Нумери, я подданная Роланы, Андреа Мина. Работаю магом разума в контрразведке пришлых. И уже десять дней, конкретно с тобой. Так что, сейчас я знаю о тебе больше чем твои родители и учителя. Соответственно, тоже самое знают и мои работодатели. И на основании этого, ты им очень понравилась. На столько, что они хотят сделать тебе одно предложение. На мой взгляд, весьма выгодное, как тебе, так и твоему народу.
   Я понимаю, как много накопилось к ним претензий, но здесь не всё так однозначно. И вот об этой неоднозначности я бы хотела с тобой поговорить. Нужно что бы ты взглянула на создавшуюся ситуацию глазами иномирян. Это необходимо для понимания их предложения по выходу из создавшейся ситуации. Возможно, у тебя появятся какие-то идеи, в общем, вопрос обсуждаемый.
   Ты готова к диалогу? Надеюсь, глупостей с нападением на меня или попытками самоубийства мне не стоит опасаться? Как понимаешь, что первое, что второе, в твоём положении бесперспективно и лишь осложнит общение.
   Особо не задумываясь Нумери изобразила кивок, на сколько позволяли ремни фиксирующие голову. Боги знают, как оно выйдет, но как минимум, ещё поживёт.
  
  
   Вы спрашиваете меня про "крещение огнём", или как его иногда называют "огненное крещение". Для прояснения вопроса, давайте начнём с самого начала. На Земле, ещё до возникновения христианской традиции, крещение являлось ритуалом покаяния в своих грехах. В последующем, этот обряд превратился в посвящение разумного церкви. С точки зрения земных церковников, человек умирает для жизни греховной и возрождается в жизнь духовную, избавляясь от всякого прошлого греха. Довольно странная точка зрения, учитывая то, что на Земле была повсеместно принята практика крещения младенцев. Какой грех мог совершить только что пришедший в этот мир разумный, если первородный грех был уже искуплен Спасителем?
   По этому, смысл крещения был совсем в другом. Ведь Спаситель, предположительно не имевший грехов, так же принял крещение, перед началом своего пути. Именно после крещения Он начал проповедовать. По этому, смысл крещения, в осознанном выборе собственного пути. И в абсолютной беспощадности к самому себе на этой дороге. И это не лживое служение Создателю, будто Он нуждается в нашем служении. Это служение разумным, что нам показал Спаситель.
   Теперь, возвращаясь к вопросу про "огненное крещение", знайте, нет ни какого ритуала ни традиции. Есть поверье, будто правильная смерть, может искупить глупую жизнь. Так это или нет, ответ знает только Он. Что же важно знать вам, так это то, что смысл "огненного крещения" не в смерти, а в жизни. В чужой жизни.
   В обиход это понятие было введено примерно две сотни лет назад, маленькой девочкой, которую теперь знают как принцессу Тысячи островов. То, что она увидела в битве за семафор, на её взгляд, являлось наивысшей формой служения разумным.
  
  
   Из речи странствующего проповедника
  
  
   снежной ласточки 10327 г. от В.П. Дикие земли, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"
  
   - Товарищи, подъём, пятнадцать минут до зоны высадки -- пробубнил по внутренней связи Дим Димыч.
   - Так, народ, все ко мне, жрём химикаты -- сквозь сон бормочет Демидов -- вам больше шансов дожить до пенсии, Ленке меньше работы.
   Игорь с трудом разлепил глаза, обвёл мутным взглядом десантный отсек. Где весь тот комфорт их первых вылазок, когда салон дирижабля больше походил на гостиную загородного клуба, чем на отсек армейского летательного аппарата? Можно смело сказать, золотое было время. Было, две недели как кончилось. Сейчас они только тем и заняты, что летают вокруг города и разрушают алтари. Иногда это просто, иногда приходится много стрелять.
   Когда на общем собрании пограничник рассказывал о полной зачистке территории, он сознательно приукрасил положение дел, дабы не травмировать хрупкую психику гражданских. Ага, зачисти тут. Гоблины пошли умные, стараются избегать открытого противоборства, чуть что, бросают всё и бегом в джунгли, попробуй их там найди. Нет, находят конечно, если за дело берутся профессионалы, которым помогают местные маги. Вот только этих профессионалов с магами, катастрофически не хватает.
   Армия или ВВшники займут пустую деревеньку, уходя сожгут. А толку то? Конечно, если деревня совсем бедная, без собственного алтаря, то жители уйдут. Но если имеется хоть плохонький алтарь, обязательно вернуться. Иногда, пытаются его эвакуировать, но чаще начинают отстраиваться заново. Что делать, алтарь слишком важная штука, и защита и медицинское обеспечение и узел связи, так просто его не бросить. Пробовали с этим делом бороться, устраивали засады, повторные зачистки, минировали территорию, всё бестолку. По началу, конечно помогало, но твари быстро учились и посредством алтарей делились опытом с сородичами.
   В то же время, вопрос транспортировки алтарей у них не продуман. Весьма странно, учитывая, что они тысячи лет ими пользуются. Даже маленькие походные алтари весят хорошо за сотню, а уж про стационарные и говорить нечего. Но масса с габаритами, это ерунда, как говориться, было бы желание. Проблема в другом, без последствий касаться алтаря могу только храмовые вампиры с личами, которые есть только при храмах в крупных поселениях. А в обычных лесных городках и деревушках, как правило нет даже храма, просто плита на центральной площади.
   Остальным, взаимодействие с алтарём, только во время проведения ритуала. Вот и попробуй с такими начальными условиями провести его эвакуацию, особенно если жрец погиб при зачистке. Возможно, в княжествах расположенных рядом с человеческими землями, где гоблины постоянно ходят в походы и берут с собой алтари, вопрос как-то решается, но в жопе мира, куда их угораздило попасть, с этим делом всё плохо. Вот твари и ныкаются в джунглях поблизости и гадят землянам где только можно, при любой возможности.
   Вот теперь, им приходится мотаться по окрестностям и подчищать за коллегами. Положа руку на сердце, выходит всё хуже и хуже. Если до этого всё получалось на ура, крошили тварей направо и налево, ведя игру в одни ворота, то сейчас, всё начало сбоить. Кроме снайперов и оператора комплекса разведки, все уже были ранены по нескольку раз. Досталось даже Демидову, который как командир, всегда находился в тылу их боевых порядков. В общем, если они не хотят хоронить кого-то из своих, пора заканчивать их рейд и устроить пару выходных.
   Игорь нехотя поднялся и по пути расталкивая спящий народ, поплёлся к Демидову. Нет, точно, пора сделать перерыв. Устала даже двужильная Ленка, которая, казалось вообще не устаёт. Ани..., тут он серьёзно протупил. Не надо было брать девочку с собой. Нет, по Лиенским традициям он сделал всё правильно, хороший учитель и всё такое. Здесь наоборот, чем раньше начал приучать будущего мага к войне, тем лучше.
   В большинстве случаев, у разумных с магией более менее начинает получаться лет в шестнадцать - восемнадцать, тогда же их начинают натаскивать на боевое применение магии. Ани ребёнок не простой, её ещё мать начала тренировать, заставляя уничтожать всяких опасных зверюшек и низшую нежить. Ну как заставлять, сама девочка была ни разу ни против. Наоборот, страшно гордилась, что в двенадцать лет разорвала на клочки ходячего мертвяка. Наверное круто, но он то землянин, есть у него внутренний протест по поводу участия детей в боевых действиях.
   Подошёл к майору, который сидел на раздаче витаминок, получил свою дозу, там же разжевал и получившуюся кашицу запил протеиновым раствором. Вот же гадость. Теперь у них всё серьёзно. После того, как один товарищ не выдержал их ускоренного магического лечения, по причине отсутствия в организме необходимых веществ для регенерации, командование спустило приказ, перед боем жрать витаминно-белковую смесь в обязательном порядке. Контроль возложило на командиров подразделений. Разумно конечно, но от этого не менее противно.
   - Юрий Анатольевич, тебе не кажется, что пора чуть притормозить?
   - Ты про Киплинга читал? Отпуска нет на войне.(*)
   - Есть отвод на переформирование, перегруппировку и всё такое. И снаряжение не мешало бы заменить, все уже в кровавых лохмотьях.
   - Не знаю, что такое типун, но тебе его не язык. Ты же пороха нюхнул, понимаешь, в каком случае это происходит. Не дрейфь, у командования всё просчитано, у нас, вместе с сегодняшним, ещё три объекта и в тыл, отдыхать. Поправка, мне отдыхать, а тебе двигать вперёд магическую науку.
   Игорь отошёл, давая место следующему и пошёл будить ученицу. Когда девочка спит, то просто ангел во плоти, а чумазое личико придаёт какое-то особое очарование. И что ещё странно, от неё почти не воняет. Да, последний раз им удалось помыться восемь дней назад. Постираться тогда не успели, потому как прилетела звездюлина от командования "какого х..., у них война, а не курорт, ноги в руки и вперёд, продолжать зачистку в максимальном темпе". У отцов командиров родился некий гениальный план, в который их посвятили, только в части касающейся. Касалось оно, как раз этапа зачистки. И выполнить их часть, требовалось как можно быстрее.
   Засада, полная. Вроде, вокруг полно всяких рек и озёр, а воды в баки не набрать. Реки недостаточно широкие, дирижабль не может опуститься на длину шланга, деревья мешают. Когда им удалось нарастить шланг, используя для этого шкуры местных зверюшек, которые они находили в гоблинских деревушках, оказалось, что их насос не в состоянии поднять воду на тридцать метров. Насели на Ленку, давай, заделай нам магический водопровод. Эльфийка выразительно посмотрела на них своими зелёными глазищами, только пальцем у виска не покрутила. Она видите ли, маг жизни, целитель, круче неё только общие маги. И такой пошлятиной, как организация водоснабжения, она никогда не занималась, даже не представляет с какой стороны подступиться.
   Нормально, настоящие русские инженеры, сначала делают, возятся с этими вонючими шкурами, а потом инструкцию читают. В общем, дураков работа любит. Так что теперь, вместо мытья - влажные салфетки, а вместо стирки -- одёжная щётка. Понятное дело, запашок в жилом отсеке ещё тот. Так же как и внешний вид дирижабля, из окон которого свисают сохнущие носки с портянками. Опять же, с бельишком приключилась печальная история, когда первый раз вывесили его за окно. Доблестные пилоты разогнали цеппелин хорошо за сотню, естественно, всё что сушилось за бортом, разлетелось по всем джунглям. Когда народ это обнаружил, чуть до мордобоя не дошло, так что теперь, у них девиз - тише летишь, целее будешь.
   Легонько потряс девочку за плечо и встретился с её сонным взглядом. Молча показал ей в сторону Демидова в роли аптекаря. Девочка так же молча кивнула и поплелась на раздачу. Хоть она всё время рядом с майором, отстреливает гоблинов издалека и по джунглям сломя голову не носится, но всё равно порядком вымоталась. Нервы. Как она сама призналась, боится подвести их. В джунглях хоть дистанция стрельбы короткая, но стрелять ей приходится по движущимся целям, а с этим у неё пока не очень, от чего девочка сильно переживает. Мало убивает гоблинов, печалька.
   Да, в отношении воспитания, с мелкой эльфийкой всё не просто. С одной стороны она уже достаточно развита физически, четырнадцать лет как-никак. Кроме того, что уже начала округляться в нужных местах, так ещё может без всякой магии уделать в рукопашной большинство человеческих ровесников. А с другой стороны, если сравнивать её с человеческими детьми, то физиологически, её около семи. Лисицин по этому поводу попытался прочитать ему лекцию, из которой он понял, что у девочки ещё не начали вырабатываться какие-то гормоны. Видя, что до собеседника не доходит, выразился проще "девке четырнадцать, а у неё месячных ещё не было". Именно из за такой особенности эльфийской физиологии, она противоположным полом не интересуется и предпочитает отстреливать гоблинов.
   И как с ней себя вести? Думал, Ленка поможет, но с её появлением стало ещё сложней. Тёмные и светлые, у них видите ли давняя вражда. И ладно бы по принципиальному вопросу. Два народа расплевались на почве использования так называемой энергии смерти. Тупоконечники с остроконечниками, туды их. Чем светлым не нравилась этот раздел магии, он так и не понял. Ленка грузанула его какой-то философией, вся суть которой сводилась к тому, что использование энергии смерти, это очень плохо. Что самое интересное, они прекрасно понимали, что та же самая энергия, только другой частоты. Опять же, если применить земную аналогию, это примерно как, взять и запретить тот же УКВ диапазон, мотивировав это тем, что от прослушивания радиостанций карма портится.
   Утрировал конечно, имелась у такого решения и сугубо практическая сторона. У женщин практикующих это направление постоянно возникали проблемы с зачатием и сложности с поиском подходящего партнёра. Для общества, помешенного на селекции и постоянном улучшении породы, конечно серьёзный минус, но из за этого отказываться от целого раздела науки - полный бред. Разумней не рекомендовать женщинам практиковать эту магию и все проблемы решены. Но светлые подошли к проблеме с чисто русским максимализмом - запрещать и не пущать.
   Молодцы, а ему теперь всё это безобразие расхлёбывать. Девушки друг дружку в упор не замечают. Ладно тёмная, совсем ребёнок, мозгов нет. Но и светлая туда же, дурра здоровая. Прямо не спрашивал, но по косвенным признакам, ей лет двести, не меньше. Уж очень тяжело продвигаться по карьерной лестнице в обществе долгожителей. Особенно с её специальностью, у светлых эльфов, предрасположенность к магии жизни весьма распространённый дар.
   В общем, так он и мучился со своей подопечной. Хотя нет, подопечная особых проблем не доставляла, в бою приказы выполняла беспрекословно, тренировалась старательно, оружие со снаряжением содержала правильно, даже свой взрывной характер смогла засунуть куда подальше. Понятно, что временное явление, пока домой не вернутся, но сам факт приятно радовал. Проблема как раз была с его стороны. Не знал что с девочкой делать, как её учить? Это Потёмкина с Ленкой он мог просто тренировать, а с девочкой подростком такое не прокатит, её-то ещё и воспитывать надо. И как это делать, если он сам себя воспитать не может? Однако, в этой ситуации имелся и положительный момент. В место того, чтоб после выходов завалиться дрыхнуть, приходилось заниматься самообразованием, дабы не опозориться перед ученицей.
   Ани вернулась с перекошенной мордашкой и молча принялась за проверку снаряжения. Для эльфов, с их обострёнными чувствами, витамины с раствором протеина - гадость несусветная. Даже Ленка, уж на что выдержанная мадам, и та морщится. Но приказ есть приказ, это эльфийкам растолковывать не надо. За тысячи лет борьбы со всем миром, это у них уже в генах прописалось, хотя Лисицин утверждает что подобное невозможно и называет это социальным инстинктом.
   Юная дроу закончила экипировку и уставилась на него преданным взглядом. Ждёт указаний. Нет, всё же лиенские отношения учитель - ученик, это что-то. Вроде и система образования налажена не хуже чем на Земле, плюс всяческие курсы повышения квалификации, а всё равно, такая архаичная форма обучения ни куда не делась. Причём, в большинстве стран, она законодательно закреплена, магов обязывают брать себе учеников. И не абы кого, в обучение идут ни разу не дети, а вполне состоявшиеся разумные.
   Исключения конечно бывают, но очень редко. Например у Ани, какая-то двадцатиюродная то ли тётя, то ли сестра даже начальную школу не окончила, как её отдали в ученики какому-то супер-пупер магу. И ничего, отсутствие корочек об образовании ей ни чуть не помешало стать мастером общей магии и сделать отличную карьеру на военной службе. Правда, в конце концов, пала жертвой подковёрной борьбы, но это дело десятое, к системе образования отношение не имеющее.
   Кстати, девочка этим страшно гордилась, в смысле, что она как её знаменитая родственница, ещё не закончив школу, попала в личные ученики выдающегося мастера терреги-они, а уж про отстрел гоблинов и говорить нечего, рада до жопы. Вот такой ребёнок ему достался. Что касается обучения, вообще без проблем, учитель сказал люминий, значит люминий. Круглое таскать и квадратное катить, вообще без вопросов.
   Вот в этом и заключалась его главная проблема, как ему сделать так, чтоб девочка выросла нормальным человеком, в смысле эльфом, а не только могла гоблинов отстреливать и ловко энергию гонять. Что вообще должна знать и уметь эльфийка? Попытался обсудить этот вопрос с Ленкой, но какой-то ясности не получилось, всё слишком запутано. У обоих видов эльфов, всё зависело от положения разумного в обществе и его пути служения своему народу. Единственное, что понял совершенно точно, военное дело с магией, у остроухих в обязательном порядке.
   Понятно, что с традиционными знаниями и умениями для жителей Лиены у них никак. Кто ж его знает, как вести себя в храме богини любви или со жрецами бога света. Но хоть с последними пунктами у него более менее. Воевать девочку они совместными усилиями научат, внутреннею энергетику разовьют. Точнее, уже учат и развивают. Не так давно, счастливая Ани поделилась с ним радостью, у неё оказывается, резерв магической энергии чуть подрос. Для местных магов, дело очень серьёзное и далеко не самое простое. На что они только не идут, в попытках увеличить этот самый резерв, а тут вдруг, несколько месяцев занятий и бах, у девочки "level up". Порадовался за ученицу, хотя сам, списывал это на развивающийся детский организм, ведь ни у Потёмкина, ни у Ленки увеличения магического резерва не наблюдалось.
   Глядя на ждущую указаний девочку, Игорь только покачал головой и хлопнул ладонью по койке, предлагая присоединиться.
   - До высадки всего ничего, садись, очищай мозги от ненужных мыслей.
   Представление о медитации на Лиене, точно такое же как и на Земле. Нужно остановить бег мыслей, полностью очистить собственное сознание. Только дома подобное состояние называется "дзен", а здесь "шири", пустота, по темно эльфийски. Считается, что в подобном состоянии, разумный может использовать некое "сверх сознание". Обычное сознание, это электро-химический процесс в головном мозге, а это самое "сверх", когда мыслительный процесс происходит не посредством прохождения сигнала по нейронам в мозгу, а из за неких энергетических процессов в самой искре Создателе. В общем, кто это может, получает белую ауру и приставку "мастер". Что по этому поводу говорит современная наука? Да ничего не говорит. Лисицин с сотоварищами, по началу скептически фыркали, теперь говорят что не всё так просто и вообще, нечего их троллить, когда будет результат, они непременно доведут.
   У Ани с очисткой сознания пока плохо. Точнее, вообще никак. Пробовал с ней несколько методик, в которых сам более менее разбирался, безрезультатно. Сам Игорь по этому поводу особенно не заморачивался, с таким делом никогда не угадаешь, все люди разные, а она вообще эльф. Но девочка воспринимала свои неудачи по другому. Её не то что бы раздражало, но то что удручало, это совершенно точно. Видите ли, в доме Закатного ветра, к которому она принадлежит, в процентном соотношении мастеров больше чем в любом другом доме и мама у неё мастер и теперешние учителя у неё мастера.... А она, вот такая вот бестолочь.
   Позаниматься с ученицей не получилось, Демидов связался с ним "зовом" и попросил зайти в рубку, где он нашёл весьма озадаченных лётчиков в компании майора.
   - Игорь, алтарь чувствуешь - перешёл сразу к делу десантник.
   - Пока нет. На таком расстоянии мне настраиваться надо, дзен и все дела.
   - Ну так давай, в темпе.
   Игорь пожал плечами, что такого почувствовал Демидов, что ему требуется его консультация? Ладно, сейчас узнает. За время пребывания в новом мире, сознание как-то перестроилось, теперь для его изменения ему было не обязательно полностью вспоминать картину осенней Рицы и вытаскивать из памяти ощущения возникшие в тот момент, достаточно статической картинки. Дзен!
   - Нет, ничего не чувствую, всё ещё слишком далеко.
   - А вот наши авиаторы говорят, что мы уже на месте.
   - Отклонились от курса. Откровенно говоря, я вообще не понимаю, как здесь ориентироваться, ни чего приметного кроме рек, когда-нибудь это бы обязательно случилось.
   - Игорёк - рыкнул Дим Димыч - ты ещё пешком под стол ходил, я уже за речкой(**) летал, так что не учи отца детей делать. До деревни с алтарём три километра, по данным товарищей зачищавших эту деревню, через пол километра начинаются грибные плантации, можешь проверить своей телепатией.
   - Да как скажите, но алтаря всё равно не ощущаю, а по поводу грибных плантаций, у меня разрешающей способности не хватает, на таком расстоянии не определяю, грибы там, или просто кустики с лианами. Юрий Анатольевич, а ты что скажешь - майор молча кивнул и сосредоточился на изменении сознания. Странно, но он почему-то использовал для этого не закладку в памяти, а дыхательную технику. На его взгляд, сомнительное решение, но не переучивать же мужика. По идее, от частого использования, они научатся входить в дзен по желанию, а в идеале, вообще, находиться в нём постоянно. Тобишь, стать настоящими Буддами.
   - Димыч, прошу прощения, погорячился - к беседе вернулся Демидов - есть и грибы и деревня, только нет ни грёбаного алтаря, ни гоблинов. Игорь, хватай автомат, сходим посмотрим, что подвигло их на эвакуацию. Крылья родины, снижайтесь и открывайте нам дверку.
   Майор развернулся и вышел из рубки, Игорь поспешил следом. Странно, что десантник не проинструктировал летунов ещё раз. Нет, ситуация когда они оба отсутствуют на борту, давным- давно подробно разобрана, как собственно и все остальные, но у Демидова пунктик по поводу инструктажа. Считает, что лучше тысячу раз всех заинструктировать всех до потери пульса, чем положиться на человеческое здравомыслие и налажать по полной.
   Забирая автомат, буркнул своему лейтенанту номер канала для экстренной связи и назначил его старшим, всё. Игорь не успел толком перекинуться со своими, как майор уже поторопил его стоя у открытого люка и пристёгиваясь к сброшенной верёвке. Быстренько закруглившись, поспешил к нему. Выкинул свою верёвку, быстро прицепился и скользнул следом за ним. Только коснулся ногами земли, как Демидов нарушив режим радиомолчания шепнул в микрофон команду на взлёт, Берсенёв едва успел отцепиться.
   - Юрий Анатольевич, что-то случилось?
   - Пока не знаю, предчувствие нехорошее, и можешь говорить нормально, ни кого крупней земной собаки в окрестностях нет.
   Чуйка, она штука такая, и на родной планете работала, а уж в мире магии, прислушиваться к ней стало обязательным условием. На Лиене с этим делом всё очень серьёзно, народ не просто в это верит, а полноценно изучает явление. Всякие гадания с предсказаниями, пользуются большой популярностью. По словам Ленки, даже их королева гаданием не брезгует, получая весьма точные и конкретные предсказания. Какого-нибудь Нострадамуса, с его бредовыми стишками, или любого земного астролога, в лучшем случае подняли бы на смех.
   В качестве примера, привела своего прошлого работодателя, которому нагадали в случае развязывания войны с гоблинами "княжество преданное огню". Так всё и вышло. Однако по факту, оказалось, что речь идёт о его собственном княжестве. Но в понимании Ленки, которая присутствовала при самом процессе гадания, всё сбылось слово в слово. Она так и сказала, на полном серьёзе "толковый прорицатель".
   Правда, в отличии от Земли, где предсказатели извращались кто во что горазд, у местных в гадании использовались специально изготовленные пластинки или палочки с рунами изначального языка. Вот при их прочтении и начинался основной затык. Мало того, что этот самый язык по сложности далеко обгонял китайский, так на нём уже ни кто не разговаривал тысячи лет.
   И несмотря на то, что он являлся основой магии, большинство магов на нём не говорило. Что логично, акустическая форма активации заклинаний, в чистом виде практически не использовалась, всегда комбинированная. С письменной формой, та же история. Заучивали несколько сотен базовых рун, из которых формировались стандартные блоки заклинаний. Этого было более чем достаточно, не просто тупо воспроизводить старые заклинания, а полноценно двигать вперёд магическую науку. В конце концов, магу ведь нужно знать, как взаимодействуют между собой руны в своей энергетической форме, а не как их правильно прочитать.
   Сам Игорь, ко всяким предсказаниям относился скептически. Хотя бы в Ленкином случае, что это за точность такая? Как в анекдоте про вероятность встречи блондинки с динозавром(***). Хотя, чего это он, все его эльфийки, самые что ни есть блондинки. Должны же быть у них какие-то слабости? Маленькая - максималистка, большая - в гадания верит. Он скорей поверит чутью опытного мужика, который половину жизни провёл на войне, чем комбинации каких-то палочек с рунами.
   - Б..., как жопой чуял - рыкнул Демидов когда они уже шагали по пустому посёлку.
   - Это ты намекаешь на полную эвакуацию - уточнил Игорь. Гоблины унесли с собой всё мало-мальски ценное, прежде такого не случалось. В предыдущих посёлках это больше походило на бегство - вообще-то, времени у них было вагон и маленькая тележка.
   - Ты же сам организовывал эвакуацию Северска, много люди могли с собой забрать? А здесь, вывезли всё подчистую. Обратил внимание, на плантации все грибы одного возраста, значит перед уходом срезали все, даже толком не созревшие. И сразу вопрос, на чём они уходили? На тех лодках, на которых они рыбу ловят? Даже не смешно.
   - Могли плоты смастерить - Игорь с сомнением покачал головой - правда, следов работы с деревом что-то не видно. По идее, всё должно быть щепками засыпано, шутка ли, столько плотов сколотить. Может ниже по течению у них делянка? Или в несколько ходок вывозили.
   - Может и так. Но боюсь, всё несколько хуже. Кто-то из гоблинской верхушки начал суетиться и организовал эвакуацию. Если судить по отросшим грибам, то свалили они недели две назад.
   - Проверить проще простого. Если эвакуация у них централизованная, то в следующих точках мы увидим нечто похожее.
   Прошвырнулись по окрестностям, и увиденное только укрепило подозрения Демидова. Свежих вырубок не обнаружили, зато нашли полностью разукомплектованную лесопилку, на которой ни каких следов активной работы. Если гоблины и пользовались дополнительными плавсредствами, то явно не строили их на месте. А алтарь они тоже на рыбацкой лодке перевезли? Нет, не показатель, можно катамаран сделать и на нём перевезти, вряд ли в такой дыре имелся серьёзный алтарь, для которого потребовалось бы гнать сюда корабль. И ещё вопрос, кто здесь вообще зачистку проводил? Кое где старые следы от пуль, но ничего толком не разрушено и не сожжено. Раздолбаи мать их!
   Вернувшись на дирижабль, десантник приказал на полной скорости лететь к следующему посёлку и через час они уже высадились на его окраине. Картина один в один. Твари эвакуировались без спешки, вывезя всё, что не было намертво приколочено. Этот населённый пункт, по местным меркам, тянул на маленький городок, по прикидкам, проживало чуть больше тысячи тварей. Сколько-то, наверное убили при первой зачистке, но всё равно, остаться должно порядком. А это значит, что майор скорей всего прав и у тварей началась плановая эвакуация.
   Всё-таки собрались, не прошло и полгода, всего-то пять месяцев. За последнее время столько навалилось, что чувство времени отказало, напрочь. Прожитые дни смешались в какой-то бешеной круговерти, магия, занятия с учениками, тренировки, рейды по джунглям. А этот их рейд по уничтожению алтарей, вообще сумасшествие. Вроде, все уничтоженные им алтари ничего особенного из себя не представляли, разрушались без проблем и серьёзных побочных эффектов. Но всё равно, последние дни ходил как чумной, единственный плюс, сэкономили кучу взрывчатки. Теперь ещё и твари вдруг резко поумнели, ищи их теперь в этих джунглях. Хотя, чего это он разнылся? Все их действия, более чем ожидаемы, просто, раскачивались они до неприличия долго, он уже успел привыкнуть к хорошему. Да и искать их не надо, ни куда не денутся, сами придут.
   С третьим поселением, было всё тоже самое. Народу ни кого, с собой утащили всё что можно. Вопрос, куда твари могли эвакуироваться, отпал сам собой, как только Демидов вывел на телевизор аэросъёмку района. Три сотни километров в сторону океана, в месте слияния двух не маленьких рек, располагался настоящий город с укреплениями, здоровенным храмом и самыми настоящими мостами. Да, гоблинский мегаполис раскинулся аж на трёх берегах. В справке, численность города оценивалась в пятнадцать - двадцать тысяч.
   В этом районе, все реки впадают как раз в ту речку, на которой стоит этот мегаполис. Так что, мимо него не проскочишь. Там же, находится резиденция очередного местного князька и столица его княжества с непроизносимым названием. Логично предположить, что координация всех действий идёт как раз из него. В какой-то момент, Игорь подумал, что майора сейчас переклинит и он полетит изничтожать вражеский город, где их быстренько сотрут в порошок. Но нет, пронесло. Походу, десантника самого достал их затянувшийся вояж. Покачал головой и скомандовал летунам поворачивать домой и без спешки, чтоб к утру вернутся.
   Возвращение домой, для Игоря это была самая любимая часть путешествия. Потому, что можно было чуть расслабиться и поднявшись на баллон, выставив перед собой "воздушный щит", любоваться небом и окрестностями. Цеппелин как правило шёл на высоте около трёх километров и со скоростью около ста километров в час, так что по температуре ему было даже комфортно, а поддержание "воздушного щита" не требовало особых усилий.
   По началу, народ составлял ему компанию в таких посиделках, но перспектива карабкаться по алюминиевой лесенке на высоту восьмого этажа, очень быстро отсеяла всех желающих. Чему капитан был только рад. Над тобой сияющий купол лиенского неба с двумя лунами, под тобой медленно проплывают ночные джунгли, скорость дирижабля, километров сорок, мужики специально установили, чтоб всю ночь лететь. Красота, некоторое время можно даже без "щита" посидеть, почувствовать ветер каждой клеточкой тела, который кажется выдувает всю мерзость накопившуюся в нём после уничтожения стольких алтарей. Через некоторое время, возникло странное единение с бьющим в лицо ветром, ещё чуть-чуть и полностью сольёшься в нём, а потом растворишься в бескрайнем небе.
   В этот раз, насладиться одиночеством не дала тёмная эльфийка. Игорь загодя почувствовал что девочка шустро карабкается вверх по лестнице. Видимо приспичило получить "очередную порцию мудрости от великого мастера", если бы по делу, его бы по рации свистнули. Пришлось ставить "воздушный щит", дабы мелкую случайно не сдуло. Вроде и развитая девка, но весит пока, шестьдесят килограмм, в мокром зимнем пальто. Ветер в сорок километров в час, для неё серьёзное испытание и ни малейшего удовольствия не доставит.
   - Учитель, позволишь - из шахты показалась голова Ани. Игорь улыбнулся и хлопнул рукой по туристическому коврику рядом с собой. У девочки ангельская внешность, а ещё может сделать глаза как у кота из мультика про Шрека. Сердиться на неё невозможно в принципе.
   - Я хочу спросить про склад с воинскими припасами, которые мы сделали пять дней назад - Берсенёв кивнул, поощряя её продолжать - как я понимаю, после победы, мы готовим наступление и этот склад должен частично решить проблему со снабжением? Но мне непонятно само направление наступления. Логичней наступать на Нур-Нур, где находятся самые древние алтари, главные гоблинские производства..., в конце концов, это просто символ величия гоблинской расы. Наступление в сторону побережья, не принесёт ничего, кроме потери времени. Я сильно сомневаюсь, что вам удастся получить помощь в войне от людей.
   - Всё так и наступать мы будем прямо на Нур-Нур. Склады мы закладываем на дороге, по которой будем убегать.
   - Ты не веришь в победу?
   - Над гоблинами - Игорь усмехнулся - нет, у них конечно есть некоторые шансы. Если бы они ударили по нам в первые пару месяцев, они бы победили с большой долей вероятности. Сейчас, когда город полностью перестроился на ведение войны, я в этом сильно сомневаюсь. Будет трудно, может быть кое где им удастся наподдать нам. Скажу больше, если война затянется, мы гарантированно проиграем. А в скоротечном конфликте, в который мы втянем противника, шансы как раз на нашей стороне.
   - Тогда, я не понимаю, зачем нам убегать?
   - Понимаешь, война с применением оружия, она только для того, что бы получить мир. Мир, который будет лучше для тебя. Война, она ведь только часть противостояния, да, победа в ней безусловно очень важна, но куда важней, выиграть мир.
   За всю свою историю, мой народ очень хорошо научился воевать и побеждать, но вот уже три сотни лет, мы не смогли ни разу выиграть мир. Нет, один раз было, на какое-то время, нам показалось, что мы получили мир, который нам нужен, но ошибки в государственном устройстве погубили нас. И это поражение было столь катастрофичным, что..., наверное, уничтожило нас как народ. А многих и как людей. Я имею в виду то, что Создатель вкладывал в это понятие.
   И главное, нет ни каких предпосылок победить. Сложившееся в городе положение, держится на воле нескольких людей, не станет их, всё тут же развалиться. Каждый начнёт тянуть одеяло на себя, но самое неприятное, в городе появятся тёмные алтари. Да даже если они останутся, всё равно, народ потребует жертвоприношений, уж очень серьёзные блага дают ваши тёмные боги.
   - Можно законодательно запретить тёмные культы, как это сделано в Тиане и Светлом лесу.
   - Если я правильно понимаю, там они успели здорово отметиться, что у людей до сих пор на них аллергия. А для наших граждан это просто манна небесная.
   - Но ведь всё тоже самое может дать магия?
   - Магия - Игорь просто выплюнул это слово - магия, подразумевает работу над собой вплоть до полного самоотречения. У большинства моих соотечественников, не хватает соображалки вытряхнуть воду из тапок после душевой, а не нести её в раздевалку, делая из неё помойку, не парковаться на газоне, превращая наши дворы в болото. Половина смыть за собой не в состоянии, про воспользоваться ёршиком я вообще умолчу. А уж что с ними происходит когда они дорываются до власти, даже самой ничтожной..., можешь у Серёги спросить, по вашему, он в городской страже служил. За свою недолгую карьеру, такого насмотрелся, даже у меня, войну прошедшего, волосы дыбом встают. Короче, как было подмечено две тысячи лет назад "Верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом"(****). А ты говоришь, магия. Ни кто ей не будет заниматься, если есть способ получить тоже самое и без усилий.
   - Можно силой запретить. Можно народное собрание созвать, которое попробует принять коллективное решение или удовлетворяющее всех или не удовлетворяющее никого. В смысле, отложить решение на неопределённый срок. Разделение серьёзно ослабит вас.
   - Всё правильно, и ослабит и можно силой, а можно плебисцит устроить. Только зачем? Уже опыт был, не получилось. Никогда не получалось. Уж на что были свирепы имперцы сразу после революции, не щадили ни своих ни чужих и всё равно проиграли нашей звериной сущности. По этому, командование приняло решение разделиться по критерию, отношения к богам, и я его глубоко поддерживаю.
   Знаешь, мы уже отказались от собственной страны, культуры, чести и достоинства, самого права называться человеком. Теперь, логично сделать последний шаг, тем более, что нам выпал такой уникальный шанс, отказаться от своего Создателя и принести жертвы каким-то кровожадным тварям, которых вы по недомыслию, называете богами. Ведь Создатель, он такой скучный, всё хочет чтоб мы росли над собой, самосовершенствовались, пользовались собственной башкой, в конце концов. Всё это скучно и тяжело. А с вашими богами всё просто и понятно, обычное купи-продай. Нет уж, эта вакханалия без нас.
   Откровенно говоря, командование больше склоняется к твоему варианту, решить вопрос с богами полюбовно. Все наши захоронки, скорее дань паранойи. А вдруг всё плохо пойдёт, а у нас есть на чёрный день. Ни кто кроме меня, до конца не верит, что до такого дойдёт. Думают, народ проникнется как плохо истязать кого-то на алтаре и как хорошо жить всем вместе.
   Нет, Лиенские отношения учитель - ученик, это что-то. Поправка, речь про личного ученика, для него это только девочка. На Земле, наверное даже такого понятийного аппарата нет, чтоб эти отношения нормально описать. Сказать, что она ему как дочь, нет, будет неверно. Со своим ребёнком он многими вещами никогда бы не делился. Хотя бы, не распространялся про вещи попадающие под гриф(*****), меньше знает - лучше спит. С личным учеником мастера, всё не так. Наоборот, его надо посвящать во все нюансы и секреты. Считается, что именно так мастерами и становятся. В ответ, ученик должен умереть, но не слить учительские тайны. Нет, опять не так, здесь своя специфика, даже умерев, ученик не должен ничего рассказать. Круть.
   Девочка на долго замолчала переваривая услышанное, а потом выдала. Хоть стой, хоть падай.
   - Учитель, расскажи мне о Создателе.
   Нет, он конечно ждал этого вопроса, но всё равно неожиданно. Как к такому подготовишься? Лучше бы про "откуда берутся дети" спросила. Хотя, у них тут земная камасутра, числится в разделе книжки для детей, а немецкое порно, в большинстве своём, вызывает у девочки лишь скуку. Как она призналась, во время просмотра, всё думала, что это какой-то рассказ о храме богини любви и всё силилась найти на видео храмовый алтарь.
   - Знаешь, в этом вопросе, я практически ни чем не могу тебе помочь. Ни каких безусловных доказательств, как Его существования, так и Его отсутствия, нет и наверное не будет. На самом деле, это вопрос веры, он иррационален по своей сути. Ты или веришь, или не веришь. Соответственно, всё происходящее с тобой, ты воспринимаешь сквозь этот фильтр. И даже если я поделюсь с тобой своими соображениями, они будут для тебя, в лучшем случае, бесполезны, а то и вредны. В этом деле, у каждого своя собственная дорога.
   Единственное, я могу дать тебе почитать одну книгу. Считается, что в ней описана жизнь земного воплощения Создателя. Ещё могу повторить слова своего учителя, "Он никогда не оставляет своих детей, внимательно наблюдай за миром Им созданным, и сам мир подскажет тебе как действовать".
   В таком ключе они проговорили часов пять. Эльфийке было интересно буквально всё, начиная от откровенных суеверий и кончая его пониманием вопроса. От последнего Игорь дипломатично уходил, обещая вернуться к её вопросам когда она ознакомиться с книгой, о первом рассказывал что знал. Он уже понял, какой это важный вопрос для магического мира, с теми же Потёмкином и Леночкой, они могли беседовать об этом часами, но от девочки такого интереса ни как не ожидал. Вроде, в таком возрасте ещё рановато задумываться о вечном? Честное слово, лучше бы мальчиками интересовалась, ему бы проще было.
   Как-то плавно беседа перешла на земную культуру и образ жизни землян. Пришлось пообещать ей, по приезду выхлопотать у командования пару выходных и устроить ей экскурсию по городу, где ознакомить с земной культурой. Вообще, давно пора было этим озаботиться, а то набрал учеников из местных, а они ничего кроме нефтебазы, полигона и джунглей с тварями, ничего не видели. Непорядок, минус ему как учителю.
   В Таврополь прибыли точно к утреннему разводу на аэродроме. Демидов сразу умотал к отцам-командирам докладывать результаты рейда. А у них началась веселуха. Ангара для дирижабля у них нет, поэтому надо его хорошенько закрепить на земле, а эта штука размером с хорошую девятиэтажку. Потом разгрузиться, убрать после себя жилой отсек. Пока со всем управились, уже и время первого обеда подошло и майор вернулся.
   Высокое начальство осчастливило личный состав аж тремя выходными, считая сегодняшний день. Понятное дело, им ещё надо вернуться на базу, оприходовать трофеи, вычистить оружие, это ещё несколько часов. Ему самому ещё сочинять отчёт по своей службе, но всё равно, знатный подарок. Да и отчёт не горит, ничего интересного в плане магии не обнаружено. Но заехать в госпиталь с больницей, ему с Ленкой - обязательно.
   Когда освобождённых местных начали интегрировать в общество землян, каждого, кто хоть как-то умел колдовать, приписали к подразделениям на передовой. Решение оказалось весьма своевременным и позволило здорово сократить потери. Правда, ни кто из магов, как медик, до уровня его ученицы не дотягивал и как у всех местных магов, у них были серьёзные проблемы с восполнением энергии. По этому, теперь каждый военнослужащий на передовой, носил на себе не только амулет с сигнализацией на магию, но и накопитель, чтоб маг, мог по минимуму тратить свой резерв. Единственный недостаток этой идеи оказался в том, что внезапно обнаружилась, нехватка накопителей. Катастрофическая нехватка. Особенно, для амулетов. Выяснилось, что худо-бедно накапливать энергию может довольно много кристаллов, а вот сохранять в себе структуру заклинания, мог далеко не каждый.
   Эльфийка попыталась донести до них, почему так происходит, но не хватило земного понятийного аппарата, ну не задалось на Земле с магией. Единственное что поняли из её объяснений, так это то, что для хранения заклинаний, внутренняя структура кристалла должна быть безупречной, почти как в божественных накопителях. Такие как на зло, были конечно не чем-то эксклюзивным, но всё равно, встречались довольно редко. Кроме того, даже в самый совершенный камешек можно было запихать, в лучшем случае, десяток готовых плетений. К божественным камням это конечно не относится, но ты попробуй их добудь. По этому, их идея о создании медицинских амулетов широкого спектра действия для каждого военнослужащего, умерла ещё на стадии обдумывания. Вот и приходилось ему с Ленкой, как только выпадет свободная минутка, мчаться по больницам, помогать страждущим. Эльфийка в военный госпиталь, где лежат самые тяжёлые и с магическими травмами, а он в Семашко, где можно исправить простым вливанием энергии.
   Наконец, закончив со всеми делами, собрались разъезжаться. Старшее поколение по домам, Счастье с Башней в гости к Большому. У них в городе ни кого, поэтому, его супруга взяла шефство над "мальчиками". Потёмкин с Ани, понятное дело, с ним. Оставалась Ленка. Но тут вопрос такой, надо с Демидовым проконсультироваться, может у них какие свои планы?
   У земного десантника и лиенской целительницы, бурный роман. Нет, на службе ни каких охов-вздохов, а в свободное время - дикая мексиканская страсть, сопровождаемая каким-то невероятным возмущением в эфире. Плюс, на частотах сорок восемь гигагерц и выше, частенько появлялось некое электромагнитное излучение. Что за излучение было не понятно, по характеру, ни чем кроме мощности, от белого шума не отличается.
   Возможно, на более высоких частотах что-то и было, но выше пятидесяти гигагерц анализатора спектра у них не нашлось. Андрюха, вообще уверял, будто такие даже не выпускают. Так что, по большому счёту, это открытие им ничего не дало. Разве что, секс десантника с эльфийкой, можно использовать в качестве генератора помех в диапазоне где их средства связи не работают. Короче, очередной тупик.
   - Юрий Анатольевич, я тут собрался учеников к земной культуре приобщить. Мне Ленку с собой забирать, или ты её самостоятельно приобщишь?
   - Даже не переживай, приобщу в лучшем виде - ухмыльнулся Демидов. Кто бы сомневался, под конец их путешествия, между ними чуть ли искры не проскакивали. Можно поспорить на что угодно, все выходные, эльфийка будет приобщать майора к лиенской культуре. Игорь кивнул и уже собирался попрощаться, когда в голову пришла очень интересная мысль.
   - Слушай, не буду огород городить, спрошу прямо, у тебя как с эльфийкой? Всё серьёзно или просто потрахушки? У меня в этом деле совершенно шкурный интерес, было бы очень интересно, если бы она забеременела. Представляешь, какое поле для исследований?
   - Игорёк, иди ты..., ну, сам знаешь куда.
   - Товарищ майор, ты же знаешь, от меня так просто не отделаться. Всем будет спокойней, если просто ответишь на вопрос.
   - Что ты хочешь от меня услышать? Я сам не знаю что делать. Сам посуди, она не человек, это раз. Ей триста двадцать лет, её сын втрое старше меня, это два. Она воин и маг с колоссальным опытом это три. И нам обоим, просто крышу рвёт, это четыре. Боюсь, не смотря на свой богатый жизненный опыт, она так же не понимает, что нам со всем этим делать. А теперь ты мне предлагаешь стать отцом её детей ради науки.
   - Бля, Анатолич, ты как-то не по делу тормозишь. Ленка товарищ делом проверенный, сам мне рассказывал, как она наших парней из под обстрела вытаскивала.
   - Ты не понял, у меня претензии не к ней, а к себе. Чем я могу заинтересовать такую женщину, кроме случайного эффекта идеального совпадения нашей энергетики? Короче, если сам замутишь с какой-нибудь эльфийкой, поймёшь.
   - Типа, считаешь себя недостойной парой?
   - Типа того.
   - Но если что, то знай, мы всегда поддержим. Выпотрошим всех окрестных демонов и разграбим все храмы, если совсем плохо, то эвакуацию обеспечим. И как бы оно дальше не сложилось, но ребёнок ни в чём нужды знать не будет.
   - Благодарю конечно за заботу - майор криво усмехнулся - но судя по тому как ты суетишься, у вас очередной тупик в исследованиях?
   - Ага, не можем понять как структурировать эфир без вмешательства разумного. Хочется как на Земле, нажал кнопку и оно всё само заработало, однако, не выходит каменный цветок.
   - Получается, все те Нью-Васюки, что ты расписал выступая на стадионе, дело отдалённого будущего. Или вовсе твои фантазии?
   - Ну почему фантазии? Математический аппарат давным-давно придуман на Земле. Как всё это должно работать, в принципе понятно. Дело за инженерным решением, к которому мы пока не можем подобраться. Так что да, реализация в железе, дело весьма и весьма далёкое.
   - И ты думаешь, пристальный интерес к моей личной жизни вам как-то поможет?
   - Анатолич, ты и правда веришь в свою личную жизнь замутив с эльфийкой и устроив локальный армагеддон в эфире, да ещё с его продолжением в электромагнитном спектре? Единственное, из уважения к тебе, видео ваших развлечений мы не снимаем, хотя, наверное надо бы, да и коллеги уже подкатывали с подобными требованиями. Как же, у нас тут великие магические опыты во всю вершатся, можно сказать, судьба магии решается, а они-то не в курсе - Игорь усмехнулся - пока были посланы в грубой форме. Но сам понимаешь, если мы толкового результата не выдадим, командованию вскорости это надоест и будешь миловаться с девушкой в присутствии высокой комиссии и обклеенный датчиками.
   - П..., умеешь ты поднять настроение.
   - Да ладно тебе, в нашей жизни так мало хорошего, наслаждайся, пока есть возможность. Со своей стороны могу заверить, будем прикрывать тебя до последнего. Это мы только кажемся раздолбаями, а по поводу "разглашения" - могила.
   - Хорошо, как понимаю, для начала её надо в госпиталь завезти - Берсенёв кивнул - тогда, до среды, пошёл ловить момент.
   Распрощавшись с народом, Игорь забрал Потёмкина с Ани и поехал к себе. Решил для начала закинуть учеников домой, в больнице им всё равно делать особо нечего, как целители, оба..., не то что бы ноль без палочки, но у него получиться быстрее, хоть и с позиции местной науки, совершенно бестолково. Да и плевать, главное что работает, а ученики пусть лучше студенткам компанию составят. Наверное, всем будет интересно пообщаться с представителями иного мира.
   За руль посадил Потёмкина, пусть совершенствуется в вождении земной техники, у него ещё с переключением передач не очень уверенно. В лиенских автомобилях коробка передач отсутствует, как в земных электромобилях. И педаль только одна - тормоз. Вместо педали газа, на руку одевается специальный браслет, через который на движитель подаётся энергия водителя. Так что, если сравнивать земную и лиенскую технику по сложности управления, примерно то на то и выходит. Но в техническом плане, местные авто, просто табуретки с двигателем. Нет, есть модели, которые по комфорту не уступят земному бизнес классу, кондиционеры, освещение, встроенные защитные заклинания и прочий местный колорит. Но всё это сделано на столько просто, что старенький учительский УАЗик на их фоне кажется творением технократического маньяка.
   Рядом на сиденье плюхнулась эльфийка, сразу дисциплинированно вставила винтовку в держатель, полезла в карман за плеером, но тут же одёрнулась и стрельнула на него многозначительным взглядом. А ну как учитель захочет поделиться мудростью. Игорь внутренне усмехнулся, кажется совсем недавно, сам был таким.
   Поинтересовался у девочки, что она слушает, та в ответ только пожала плечами, что курсанты закачали в плеер, то и слушает. Курсанты накачали? Это уже его упущение, товарищи курсанты они такие, мысль у них иногда ходит ну уж очень изощрёнными путями, без контроля оставлять не рекомендуется. Попросил послушать, в смысле, выступить в роли цензора. Воткнул в ухо наушник, нажал на воспроизведение и вслушался в женские завывания.
  

Тем, кто принял этот бой

Чья жизнь была игрой без правил

Тем, кто в небо взяв разгон

Судьбу свою на кон поставил

   На его вкус, так себе и вообще, лучше Тарьи, нет в металле женского вокала. По тексту, в общем понятно, что ещё можно слушать в двадцать лет? Перемотал на следующую, в которой вроде как имелась какая-то мысль и рычал уже мужчина. Слушал до припева, на котором не выдержал и в голос заржал

Помни - ты Воин Света,

Воли, снегов и ветра,

Помни - живи не слепо,

А с верой в Любовь и Свет!

  
   Чмокнул удивлённую девочку в макушку и пообещал подобрать ей дома музыку без слов. Тут сам, всю жизнь на Земле прожив, и то иногда не понимаешь о чём товарищи поют, а уж как это воспримет жительница магического мира? Тем более, тёмная эльфийка слушающая про воина света, это "пять". Пусть уж лучше Линдсей Стирлинг с Ванессой Мэй слушает. Если нравиться музыка потяжелей, есть финские парни с виолончелями. Там хоть слов нет, не будет разрушительного влияния странных текстов на детскую психику.
   Подъезжая к дому, привычно просканировал окрестности на предмет "мало ли чего". Да чего кривляться, соотечественники его не слишком любят, а сейчас, когда народ постоянно с оружием, могут и припомнить как повешенных в первые дни, так и его маленький спектакль на общем собрании.
   Вроде всё нормально, только в родной квартире какая-то непонятка. Настя с кем-то, только с кем, вот вопрос. Вроде мужчина со слабенькими магическими способностями, только что-то есть в нём неправильное. Да и с самой девушкой что-то не то. Что конкретно, пока неясно, всё на уровне ощущений, ни какой конкретики. Любовь закрутила? Тоже нет, от этого совсем другие ощущения, после своего прокола во время захвата городишки, в котором они "настоящую", в смысле, длинноухую эльфийку нашли и художеств Демидова с Ленкой, он этим вопросом занялся серьёзно. И мог со всей ответственностью доложить, в квартире точно не акт любви. И с такой же уверенностью можно было утверждать, ничего хорошего там не происходит, из студентки медленно вытекала энергия.
   - Александра Николаевна, добрый вечер - Игорь приподняв шляпу поприветствовал сидящую на лавочке у подъезда старушку.
   - А, Игорёк, и тебе не хворать. Давненько тебя было не видно.
   - Воюем потихоньку - капитан пожал плечами - случаем не видели, ни кто посторонний в подъезд не заходил?
   - Да твоя квартирантка, которая крашенная, хахаля привела. Кстати, из местных.
   - О как, а как определили?
   - Тю, да она с ним была готова прямо тут.
   - Не, я про то что хахаль из местных?
   - Морда у него не нашенская. Вон, как у твоего - ткнула пальцем в Потёмкина - и одет как газпромовец, а спецовка новенькая, он в ней точно на буровой не работал - Вообще, местные им пока попадались исключительно европейской внешности, но конкретно его ученик, смахивает на испанца. И с газпромовским прикидом, всё верно. Имелся в городе один товарищ, организовавший небольшое швейное производство. За год до переноса, удалось ему отхватить контракт с Газпромом, на пошив спецодежды. Скопилось у него несколько тысяч комплектов летних спецовок, не успел отправить перед переносом. Вот их и выдавали всем освобождённым. С обувью было хуже, выдавали что есть, в основном резиновые тапки или самые дешёвые китайские кроссовки.
   Поблагодарил старушку и махнул своим выгружаться из машины. В подъезде обрисовал ученикам ситуацию, приказал заменить боеприпас и быть готовыми открыть огонь. Тут же вылезла Ани, предположила, что у него дома вампир. Её мама, известная охотница на кровососов, рассказывала, что некоторые древние твари, получают от божества покровителя, специальный амулет маскирующий их сущность. Не специалисту, определить абсолютно невозможно, а специалист только по косвенным признакам или застав процесс питания.
   Что ж, похоже, это как раз оно и есть. Он с Григорием за штурмовую группу, мелкая прикрывает, мало ли, кто со спины подкрадётся. Замок у них на двери отличный, если аккуратно открывать, то в комнате не услышать. Поправка, человек занятый своими делами не услышит, как с вампиром, сейчас проверят.
   Замок тихо щёлкнул и дверь беззвучно открылась. Квартира пуста, кроме кошки в его комнате и Насти с местным в зале, больше никого. До него всего четыре шага, ну ему ещё два, чтоб встать по другую сторону двери. Хлипкая внутренняя перегородка в один кирпич, слабая защита от магии, но вряд ли тварь будет бросаться площадными заклинаниями. Тут как с земным оружием, может и самому прилететь. Перехватил пистолет левой рукой, перегородка как раз будет закрывать его справа, правой рукой показал отсчёт Потёмкину. Три, два, один. Вперёд!
   На диване полуголая Настя с выражением вселенского счастья на лице. Над ней мужик в синей газпромовской майке и такого же цвета штанах со светоотражающими полосками по середине голени. Визуально, ни разу не вампир, мужик как мужик, действительно на испанца похож. Если Потёмкин похож на человека который всю жизнь ишачил не покладая рук, то этот, просто красавчик. Посмотришь и не поверишь что его недавно освободили из рабства гоблинов-людоедов. И кровь он не пьёт, просто ласкает девушку, а та млеет. Ошибся?
   Это то и сбило его с толка, а потом Настин любовник поднял на них взгляд и в прямом смысле размазался в пространстве. Вот он лежит на девке, а через мгновение, он уже посередине комнаты, прикрывается студенткой, с лица которой не сходит блаженная улыбка, а к горлу приставлен нож. Тот ширпотреб, который выдавали всем освобождённым, который второй по количеству смертей, после кухонного. И стоит гад правильно, ни ему, ни Потёмкину его с одного выстрела не убить. Видать прекрасно осведомлён о возможностях огнестрельного оружия. И двигается с феноменальной скоростью, так только Ленка может, которая целитель с многолетним стажем, а этот товарищ ни разу не маг жизни. Нет, точно их клиент.
   - Договоримся - прошипел красавчик.
   - Давай попробуем - усмехнулся Игорь и в тот же миг ударил сразу двумя "рука меч". Первая отсекла кисть с ножом, вторая перерубила руку которой он обхватывал Настю за талию. Вампир отшатнулся назад, тело студентки начало падать открыв его для Григория. Ученик не сплоховал и сразу же открыл огонь. Первая пуля вырвала твари кусок щеки, вторая прошла мимо. Вампир отпрыгнул спиной вперёд и попал под выстрел Игоря. Его отбросило на балкон, где он попытался прыгнуть вниз и это ему удалось, правда словил ещё две пули, а в полёт он отправился с ускорением, приданным ему "рукой молотом".
   Берсенёв выскочил на балкон, готовясь или открыть огонь, или долбануть магией. Отметив про себя "хорошо мама не видит, во что они превратили квартиру", выглянул во двор. Ага, хорошо приложил, кровососа аж на детскую площадку закинуло. Валялся там бесформенной кучей, но был ещё жив. Ну или не окончательно мёртв. Хрен его знает, что там с лиенскими вампирами, они здесь не классические земные мертвяки, а больше похожи на голливудских, из "Сумерек". Разменяли свою искру на вечную молодость. Так что, серебряные пули, осиновые колы и святая вода для их уничтожения не обязательны. Последняя так вообще бесполезна, утопить вампира не получится.
   Приказав ученику держать тварь под прицелом, ученице заняться Настей, капитан перепрыгивая через три ступеньки, побежал разбираться с кровососом. Не добежав несколько метров, Игорь заметил, как полудохлая тварь шевельнулась и..., он словно на стену налетел. У вампира оказался алтарь! "Рука молот", сверху вниз, так чтоб накрыть тварь целиком.
   Чуть уняв бешено колотящееся сердце, взглянул на дело рук своих. Это да, с испуга кровососа он знатно приложил. Двухметровая вмятина в асфальте, а в ней пятно Роршаха, всё, что осталось от вампира. Ничего полезного не сможет узнать и самый гениальный маг. Вот только, ощущение присутствия тёмного алтаря ни куда не делось. Пригляделся, точно, легендарный, среди местных, дар богов. Амулет, наделённый некоторыми возможностями полноценного алтаря. Какими точно, знает только владелец, но дальняя связь есть в каждом. Интересно, успел он связаться со своими? Да в общем не суть. Надо что-то делать с вдавленным в асфальт амулетом, который может работать и после смерти владельца.
   Заклинание разбрызгавшее вампира, его даже не поцарапало. Если верить Ленке, уничтожить такой дар не слишком сложно, всё же не алтарь. Если конечно за дело взялся толковый маг. Ха, толковый маг это не про него, но есть же подарок учителя, которым можно всю эту хрень отправлять на перезагрузку, а там её уже можно и обычным кирпичом расколотить.
  
  
   (*)армейский юмор, шутка с отсылкой к стихотворению Р. Киплинга "Пыль"
   (**)Афганистан, жаргон
   (***)у блондинки спрашивают, какова вероятность встретить на улице динозавра. - Пятьдесят на пятьдесят. - Обоснуйте. - Всё просто, или встречу, или не встречу.
   (****)от Луки 16:10
   (*****)гриф секретности, жаргон
  
  

небесных сестёр 10327 г. от В.П. Светлый лес, парк королевского дворца, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

  
   - Выходит, гончие снова на императорской службе - ни к кому конкретно не обращаясь задумчиво произнесла королева звездорожденных. И тут же перевела взгляд на одного из своих собеседников, похожего на жителя Зелёных островов, только более смуглого и косой тёмно-каштанового цвета заплетённой на имперский манер - Ниис, что скажешь, твой отец действительно её учитель?
   - Если отталкиваться от косвенных признаков, её манере ведения поединка и любви к минным засадам, то с большой долей вероятности можно ответить утвердительно.
   - Ладно, пока будем считать, что так оно и есть - эльфийка на некоторое время задумалась, после чего обратилась к тому, кто привёз столь дурные вести - Лиам, твоё видение ситуации.
   - Судя по той решительности, с которой она действует, она действительно ученица Странника. Рискну предположить, что в целом она не врёт, просто не договаривает о всех своих целях. Скорей всего, её главная задача, как раз контакт с пришельцами, а этот... - посол запнулся - исследователь, просто удачно подвернулся.
   - Лиам Ферт - голос королевы лязгнул металлом. Посол подскочил и склонился в поклоне - жизнь среди человеков сказывается на тебе пагубно - эльфийка устало махнула рукой - да садись уже. Постарайся в разговоре со мной, называть вещи своими именами. "Исследователь", кровожадная безумная тварь, вот что это. Если Гончая сможет уничтожить её, наш мир станет чуточку лучше.
   - И так, друзья - продолжила королева после непродолжительной паузы - вопрос простой, помочь тёмным или нет? А если помочь, то в каком объёме? Тиллионель, начинай.
   - К гоблинам помощь - фыркнула девушка, известная всей Лиене как ледяная Тиль - я понимаю, что нам всё равно придётся налаживать отношения с тёмными, но лучше сделать как-нибудь иначе. Я сильно сомневаюсь, что они преуспеют там, где мы потерпели неудачу. А здесь получится, что мы окажем серьёзную услугу, которая не принесёт ни какой практической пользы. А при желании, можно будет вывернуть ситуацию на изнанку и обвинить нас в гибели их звезды.
   - Поддерживаю - хлопнул ладонями по столу сидевший следующим мужчина - ситуация пока не ясна. По мне, так даже разговоры о сближении с тёмными, преждевременны.
   - Предлагаю, повторить попытку связаться с иномирянами, к чему привлечь тёмных. Для чего выделить один воздушный корабль - высказал своё мнение главный страж леса - нам нужно понять, какая именно беда случилось с нашей экспедицией. Пусть тёмные рискуют своими жизнями, защищая наших посланников. Помня об их прошлых проделках, я не стал бы сразу записывать их в гоблинский корм.
   - Рисковать ещё одним воздушным кораблём, в то время, как нам неизвестна судьба трёх предыдущих, считаю неразумным - высказался начальник над войском - выдать им карту Диких земель и достаточно. Покажем, готовность идти на контакт, дав им информацию, которая не сильно полезна, но которой у них точно нет. Будут должны.
   - Карты будет достаточно - высказал своё мнение Ферт.
   - При невыясненных обстоятельствах, у нас пропало три воздушных корабля, которым в Диких землях нечего противопоставить - с некоторым раздражением начал главный маг - при них, три звезды стражей леса двадцать один звездорожденный высочайшей подготовки. Два архимага, паладины бога света и войны. Три служителя богини любви высшего ранга, отмеченные божественными дарами. Причём, один из даров уничтожен неизвестным способом.
   Такие силы, без особого напряжения могут устроить переворот в каком-нибудь человеческом королевстве и вдруг они бесследно пропадают. Как такое возможно? Ответа нет. Я за предоставление тёмным воздушного корабля. Пусть охраняют наших специалистов, которые должны будут найти ответ на мой вопрос.
   - Я бы сам туда отправился - озвучил своё мнение шатен - можно и в компании дроу. В конце концов, двое из них, мне довольно близкие родственники, найду общий язык, за одно и пригляжу за ними.
   - Хочу всем напомнить - проскрипел следующий в очереди - сколько усилий тратиться на тренировку одной звезды и постройку воздушного корабля. В столь неопределённой ситуации, опасность для следующей экспедиции слишком высока. Дать тёмным карту и пусть сами пытаются, их не жалко.
   - Нам всё равно надо отправить туда корабль для разведки, пусть высадит их за Пограничным хребтом, дадим им карту, а дальше пусть сами разбираются.
   - О, Миллионель, отличная идея - королева хлопнула ладонями но подлокотникам кресла, подмигнув закончившей своё короткое выступление женщине - ни нам, ни им. Пожалуй так и сделаем. И Ниис - королева повернулась к шатену - ты поедешь в противоположную сторону. Пора тебе съездить в гости к отцу. Последние изменения в их государственном устройстве, отличный повод начать диалог.
  
  

небесных сестёр 10327 г. от В.П. Имперское посольство в Тиане, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

  
   - Следующий вопрос -- человеческий маг смотрит на экран компьютера -- вы выходили из рядов -- маг переводит удивлённый взгляд на собравшихся -- это просто жизнь такая хреновая, а на самом деле, мне всего двадцать шесть - видимо пытается пошутить, выглядит он не плохо - когда последний раз из рядов выходили, я в школе тычинки с пестиками изучал.
   Дара остановила иллюзию и откинулась в кресле. Человеку двадцать шесть, а судя по ауре, у него энергетика развита как у древнего архимага. Что же у него за система, что позволила ему так развиться? Методичку, которая отложилась у их землянина в памяти, они уже успели изучить и испытать на практике. Ничего неожиданного, начальный уровень, видимо, он и в других мирах почти такой же. Единственное, у землян сразу делается акцент на синхронизации и контроле. Движение, дыхание и сосредоточение. Считается, что начинать надо с дыхательных упражнений в статике, ученику в дальнейшем понятней развитие изучаемой техники. Но с другой стороны, ничего такого сверх сложного, в этом нет, мало ли, какие традиции у землян. Ладно, чего уж гадать, если получиться добраться, на месте разберётся.
   - Николай, вспоминай про вышедших из рядов -- человек наморщил лоб, несколько раз повторил про себя вопрос и смог извлечь из памяти картинку. Дара ухватилась за неё и быстро добралась до полного воспоминания. Городская площадь, на которой происходит некое действо. Ракурс какой-то странный, словно землянин залез на какое-то возвышение, а в эмоциях прямо-таки детское любопытство пополам с нетерпением. Тьфу ты, всё понятно, воспоминания относятся к его детскому периоду, а он сам сидит на плечах у отца.
   Смысл развернувшегося действия не совсем понятен, но по всей видимости, некое торжественное воинское мероприятие. На участниках странная форма, явно не для поля боя, но в то же время, у каждого автомат на ремне перекинутом через шею. С трибуны расположенной под памятником, что-то вещают официальные лица, но для маленького Николая, всё сливается с гулом собравшейся вокруг толпы и ему слышаться только разные интонации одного и того же "бу-бу-бу".
   Наконец на трибуне закончили, прозвучала резкая команда и в строю пошло шевеление. Часть воинов вышла из строя и построилась в одну линию. Следующая команда и вышедшие из строя снимают автомат и опустившись на одно колено упирают его приклад в покрытие площади, после чего снимают свой идиотский головной убор. Снова какое-то "бу-бу-бу" от человека на трибуне, в ответ невнятный гул от приклонивших колено людей.
   Церемония не затянулась, очень скоро бормотание закончилось и люди вернулись в строй. Опять резкие команды, коробки воинов развернулись и пошли торжественным маршем. Всё как дома, единственный вопрос, если у них на вооружении скорострельное и дальнобойное оружие и нет магии, зачем они строем ходят? Не иначе, как дань традиции. Перед трибуной и после её прохождения, коробки, из которых выходили участники ритуала, подбрасывали вверх монеты. И всё.
   Сколько она не копалась в воспоминаниях Николая, ничего не разобрать. Все детские мысли были сосредоточены на монетках, которыми швырялись воины. Ан нет, кое-что всё же нашла. Статью в интернете, посвящённую их вооружённым силам, откуда она узнала, что сам ритуал называется "выйти из рядов", участники, соответственно "вышедшие из рядов". То, что они бубнили на площади "слово". Ни то клятва, ни то обещание, Создателю, людям и самому себе. По смыслу, очень похоже на "принятие бремени" у светлых родственников. Но зачем обращение к Создателю туда приплели? Это всё здорово усложняет.
   Дара поймала себя на том, что уже давно теребит кончик косы. Хотела бросить, но тут же передумала, как ни крути, подхваченная у учителя привычка помогает сосредоточится. И так, когда в клятве присутствуют боги, всё понятно, разумный хочет что-то получить за её выполнение. С Создателем так не сработает, свобода воли и все дела. Делай что хочешь, расчёт по окончании. И кто знает, как Он расценит подобные клятвы. Есть риск, что отправишься на перерождение, или вообще, будешь признан непригодным для его замысла. На первый взгляд, совершенно неоправданный риск. И что же заставляет разумных пойти на него?
   К сожалению, у Николая все знания по данному вопросу, ограничивались двумя моментами. На "kreshchenie" надо купаться в открытом водоёме, на "paskhy" красить яйца домашних птиц. Бред какой-то. Все ритуалы придуманы для взаимодействия с богами, Создатель и без этого слышит своих детей. Да, судя по событиям в их недавнем прошлом, большинство "вышедших из рядов", здорово подпортили себе посмертие. Надо же, умудрились не исполнить обещание данное Самому, просрав свою собственную страну. Ха, а молодому магу выходит - повезло.
   Отложив этот вопрос до встречи с пришлыми, капитан вернулась к просмотру иллюзии. После того, что она увидела в памяти тролля, всё ей известное об иномирянах, требовало серьёзного переосмысления в спокойной обстановке. Особенно её интересовал их главный маг. И сейчас в допросной только она, иномирянин и кристалл с иллюзией, на котором записано общегородское собрание.
   - Как вы экипируетесь перед выходом, какое оружие лучше всего показало себя в новом мире - в иллюзии маг зачитал следующий вопрос - всё зависит от задач которые командование нарежет. Если идём далеко и на долго, то экипируемся как разведчики, взрывчатка мины, несколько единиц бесшумного оружия. Если отрабатываем тактику, то стандартное вооружение стрелкового отделения. Если захват пленных, берём спецсредства которыми пользовался на земле милицейский спецназ. Действуем против големов и личей, обязательно крупняк, как правило, ковровская винтовка.
   По оружию..., да знаете, не смотря на все недостатки, лучшего средства для борьбы со злом, чем изобретение Михаила Тимофеевича, пожалуй что и нет. Особенно сейчас, когда подготовка личного состава и качество производимых боеприпасов оставляет желать лучшего. Если бы ещё на Земле наши эффективные менеджеры не экономили бы на материалах и обработке деталей, было бы вообще хорошо. Хотя, это известная беда, ещё в конце империи оружие стали делать из всякого говна. То затвор из силумина, то ствол из самой паршивой стали, что чуть нагрелся и про прицельную стрельбу забудь. Лично я, пользуюсь семьдесят четвёртым, произведённым в семьдесят шестом году и всё это время лежавшим на консервации. Я его только рельсами обвешал, поменял дульный тормоз и приклад с пистолетной рукояткой заменил. Всё равно, здесь в рукопашной автомат, как оружие не котируется.
   А вообще, всё от ситуации зависит. Были случаи, когда не то что до пистолетов, до рукопашной доходило. Думал, холодняк с рукомашеством пережитки прошлого, оказалось ошибался, в новом мире очень даже востребовано. Помню, когда первого мага захватывали, экипировались на все случаи жизни, а дело решил наш сотрудник, вырубив гоблина с ноги.
   Те же вампиры с разными мертвяками, гарантированно уничтожаются только отделением головы от туловища. Они ещё быстрые и ловко маневрируют на поле боя. В одиночку, очень трудно попасть даже стреляя очередями, только сосредоточенным огнём из нескольких стволов. Кроме этого, они частенько в броне, которую автоматный патрон не берёт, приходится ходить с мечом. Опять же, не простым, а специально созданным для таких дел. Сами понимаете, уж если не всякая бронебойная пуля эти доспехи пробивает, то обычным оружием их разве что только поцарапать.
   Снова стоп воспроизведение. Следует уточнить пару моментов, полезла в память землянину. Что есть "изобретение Михаила Тимофеевича"? Ага, понятно, это землянин так автомат обозвал. Интересно, что маг только вскользь упомянул о неких недостатках этого оружия, но судя по всему, применительно к текущему моменту, оно его устраивает. А вот их подопечный, считает его безнадёжно устаревшим хламом. Тут, наверное, стоить поверить магу, который оружием ежедневно пользуется, а не Николаю, который хоть и считал себя яркой индивидуальностью, но ничего опасней кухонного ножа в руках не держал.
   Теперь про "крупняк". Так, понятно, оружие действующее на тех же принципах но имеющее больший внутренний диаметр ствола и соответственно более крупный метательный снаряд, увеличенную навеску пороха и как итог, большую энергию. Про "ковровскую винтовку", которую Николай не видел и ничего о ней не знал, он имел весьма оригинальное мнение. Раз в компьютерных играх она не встречается, значит говно полное.
   А, к гоблинам этого придурка, сейчас маг подошёл к в весьма интересному вопросу, который они в прошлый раз пропустили мимо ушей. Однако, ответ на который, после знакомства с воспоминаниями тролля, можно сказать, получил новый смысл. Продолжить просмотр.
   - Ты тут говорил, что у нас с гоблинами одно ДНК и по факту, они такие же люди. Как, ничего не ёкает, детей убивать - маг поднял взгляд от экрана и обвёл им притихшую толпу - что ж, видимо на этот вопрос стоит ответить более подробно, чем простым "нет".
   Гоблины народ весьма воинственный и быстро взрослеющий. В десять лет, гоблин уже готов как к размножению так и к участию в боевых действиях. Так что в бою приходится сталкиваться с совсем юными особями, которые действуют против нас с оружием в руках. Зачастую, с отравленным оружием, от которого почти двадцать процентов всех наших потерь. И поверьте, на самом деле, абсолютно пофигу, кто всадит в вас отравленную стрелу, матёрый людоед, его жена или их отпрыск. А я, своими подчинёнными не собираюсь рисковать, по этому, они стреляют во всё, что движется. Получается, что мы не убиваем только младенцев, которые не могут держать оружие.
   Теперь, мне бы хотелось остановиться на подоплёке этого вопроса, что подразумевалось, но почему-то не было высказано. Какого х... мы вообще затеяли эту войну? Для тех кто на бронепоезде, какое слово, из словосочетания "каннибалы людоеды", вам б... непонятно!? Мы для них просто еда! Они даже нас разводят, как мы скотину. Люди для них и рабсила и мясо и материал для жертвоприношений. С такими, можно договориться только хорошенько надавав по мозгам, чтоб от одного упоминания о мясе, у них непроизвольно сфинктер расслаблялся. Чем мы и занимаемся уже четвёртый месяц, пока успешно.
   Сейчас, хочу остановиться на теме "гоблины - фактически люди". А как вы считаете, что такое человек? Что делает нас людьми? Набор ДНК с РНК, или принадлежность к двуногим без перьев? Ведь по своей сути, так же как и животные, мы руководствуются тремя базовыми инстинктами, жрать доминировать и размножаться. Всё! Тем же самым руководствуются все животные, от лягушки до слона, просто мы, в силу более развитого мозга, делаем это более изобретательно. Может, наличие бессмертной души? Тоже мимо кассы, у самого кровожадного гоблина она имеется и он, о её посмертии, очень заботиться. В меру своего понимания, разумеется. Скажу больше, нечто, что местные называют "искрой Создателя", есть в любом живом существе, именно она трансформирует эфир в энергию. Сразу оговорюсь, к творениям богов это не относится.
   То есть, есть нечто другое, то, что делает нас людьми. Наверное, это нечто большее, чем жрать трахаться и гнобить тех кто слабей. И наверное, каждый сам должен ответить на этот вопрос. Что для каждого из вас, быть человеком? Вот вам живой пример, в виде гоблинов, они свой выбор сделали.
   Скажу даже больше, то, что с ними случилось, прямо-таки библейский сюжет. Вспомните историю по Исава и Иакова. Когда первый променял своё первородство на жратву. О да, в последствии он многого добился, стал и богат и влиятелен, вот только отыграть назад было уже невозможно. Ничего не напоминает? Не возникают аналогии с тем, как мы просрали собственную родину? Ну, это был всего лишь первый шаг, опять же, посмотрите на гоблинов, нам есть куда деградировать.
   Предупреждая вопросы про дальнейшую судьбу гоблинских младенцев, сразу отвечу - без малейшего понятия. Сначала, оставляли там где нашли но частенько их пожирали сами же гоблины, не попавшие под зачистку. У них с этим делом совсем просто, в трудные времена, старики и дети могут пойти в котёл, легко. Теперь, видя такое безобразие, их эвакуируют в специальный лагерь под патронажем мэрии и комитета, где из них пытаются делать людей. Не знаю что получиться, но земная практика показывает, что шансы на положительный результат имеют место быть. Всё зависит от воспитания, от среды в которой ты вырос. Тех же янычар вспомните, первые две сотни лет система работала весьма неплохо. Старушку Европу кошмарило от одного их упоминания.
   Дара остановила воспроизведение. Очень занятный эпизод. Понятно, что под "человек" маг имел ввиду, не конкретно людей, а разумных вообще. Нет, даже больше, не просто разумных, а конкретно детей Создателя. Приказала землянину думать про "библейский сюжет об Исаве и Иакове". В ответ получила весьма странный образ. Толстая книга в чёрной обложке с крестом по центру. И это всё!?
   Начала копаться глубже и выяснила, что по его мнению эта самая "bibliya", книга о том, как бог сотворил мир. Их мир! Вдох-выдох, ещё раз. Дара подавила поднимающуюся волну ярости. Из всего, весьма не маленького города, им попался форменный идиот. Если бы боги могли создавать миры, то вряд ли в них могли бы выжить дети Создателя. Нет, может их главный маг, с его чудовищной энергетикой, смог бы это сделать, но такие как Николай, без шансов. Кто знает, что могут создать боги? Но уж точно ничего хорошо.
   Ах ты ж, погорячилась. У землян с понятиями совсем беда, Создателя богом обзывают. И на этом всё закончилось. Нет, конечно не всё, в памяти землянина всплывали имена упоминающиеся в этой книге, какие-то обрывки сюжетов, но ничего конкретного. Почему главный маг землян обратился именно к этому сюжету из книги, было совершенно непонятно. А ведь в его речи чувствовался конкретный отсыл к чему-то, что безусловно должно быть известно всем землянам. Оказывается нет, маг сильно переоценил образованность соотечественников.
   Может уже пора переходить к пыткам? Не то что бы это сильно стимулировало память или очень помогало работе магов разума, но определённый смысл в этом есть. Частенько на поверхность всплывают очень интересные ассоциации, потянув за которые можно проникнуть в самые глубины памяти, вплоть до внутриутробного развития. И так, пытать или не пытать. У метода есть один существенный недостаток - его длительность. А у них время весьма и весьма ограничено. Если они застрянут в Тиане после их праздников, ни кто их, мягко говоря, не поймёт.
   Ладно, отставить пытки это всё для длительной и вдумчивой беседы, на которую нет времени, разумники и так много полезного из него вытащили. В конце концов, главное понятно, верховный маг пришлых очень не любит богов, что не может не радовать. Судя по всему, там что-то личное. Это его "для тебя Лиена", очень характерно. Что там дальше? Прокрутила вопросы к градоначальнику, гному, эльфийке, пока наконец очередь снова не дошла до мага.
   - Расскажите о результатах столкновений наших и местных магических технологий. Могу даже с показом. Но если в целом, военные технологии у нас значительно продвинутей. Может у местных они страшней по своему воздействию, но смею вас заверить, массово убивать мы научились много лучше. Все их големы, личи, защитные поля, божественнй гнев, и прочие, не то что бы ерунда полная, но на всё это у нас найдётся значительно более разрушительный ответ.
   Големы с личами, выводятся из строя одним удачным попаданием из крупнокалиберной винтовки. Попадание из гранатомёта в голема, превращает его в груду металлолома. Это не земной танк. Помню, в Северске, в наш старенький семьдесят второй, попали из гранатомёта семь раз и он всё ещё продолжал бой, причём, кумулятивная струя дважды прошивала его насквозь. У големов всё не так, внутри хитрая механика и куча проводов, если смог пробить броню, считай вывел из строя. Вот, посмотрите, правда картинка так себе, с тактической камеры, с непривычки можно не понять. Первый ролик, это выстрел из гранатомёта по голему. Второй, из ковровской винтовки по личу.
   Маг повозился со стоящим перед ним компьютером и на большом экране прямо за ним появилась иллюзия. Что там произошло, Дара так и не поняла, сначала картинка дёрнулась, а потом в иллюзии что-то взорвалось. Просмотрела ещё раз, но уже в замедленном воспроизведении. Стало чуть понятней. Выстрел из цилиндра лежащего на плече, примерно такой же, как в иллюзии на инструктаже у императора. Правда, эта труба была тоньше и разрушительное действие вырвавшегося из неё снаряда, было у не слишком велико. Хотя, шагающему голему шести локтей в высоту, оказалось более чем достаточно.
   Иллюзия закончилась, вместо неё появилась картинка из квадратиков, по которой быстро пронеслась белая стрелка. Остановилась на одном из квадратиков и началась следующая иллюзия. Сбитый на землю лич в тяжёлом доспехе, пытается подняться, но метательный снаряд землян попадает ему прямо в закрытую шлемом голову. Прекрасно, содержимое шлема аж брызнуло из всех щелей.
   - Как видите, вся эта фэнтезятина легко уничтожается нашим оружием. Сейчас посмотрите, что происходит с их защитными полями - новая иллюзия, гоблинский маг вместе с орком телохранителем прикрыты, скорей всего, "воздушным щитом". Очередь из автомата легко убивает обоих - а теперь действие гранатомёта против коллективного щита - без комментариев, можно только ещё раз восхититься техникой пришельцев. Гоблинских магов, что называется, размазало.
   - Обратите внимание - последовал комментарий мага - стрелял кумулятивной гранатой. Плотности их щита хватило для срабатывания взрывателя, а дальше вы видели что случается, когда взрывная волна "затекает" вовнутрь. То есть, в защитном поле была пробита значительная дыра, чтоб через неё попали продукты взрыва, вызвав под защитным куполом свою ударную волну, уже фатальную для тварей. По эффекту, примерно как стрелять по легкобронированной цели.
   Правда, в последствии выяснилось, большинство таких куполов не преграда для бронебойных патронов, даже для пистолетных. За все не скажу, но бронебойный девять на двадцать один пробивает их совершенно точно. Просто, здесь был храм одного из кровожадных божеств и в наличии имелась целая толпа жрецов, а в реальном бою, пока их столько не собралось. Им надо управлять магическим оружием, големами с личами, прикрывать пехоту, и так далее.
   Полезла в память землянина по поводу кумулятивной струи и бронебойных патронов. Нашла ответы на оба вопроса. И если по второму всё было понятно, то по первому или она не так поняла, или опять Николай оказался не в курсе. Считал, что кумулятивная струю прожигает броню, однако, из пояснений главного мага, её действие было несколько другое. Например у них, есть множество модификаций огненных заклинаний для борьбы с бронированными целями, которые действительно прожигают броню, после чего, внутри цели температура становиться как в кузнечном горне. Маг же, говорил о воздействии давлением и продуктами взрыва.
   - Теперь, хочу показать вам действие, действительно серьёзного оружия. Так называемый "гнев богов" - на самом деле, то что было показано в иллюзии, называлось "божественный пепел", ну да ему незнание подобных нюансов вполне простительно - да, выглядит страшно, в радиусе двадцать пять метров всё..., не то что в пыль, в пепел! Оружие отличное, но у него масса недостатков.
   Первое, трудность воспроизведения. Это удар самого божества, его сила зависит от количества принесённых жрецом жертв за всю его карьеру. То есть, самый великий жрец, может так долбануть раз десять - пятнадцать, не больше - это пришелец конечно загнул, таких фанатиков наверное уже не осталось. Ну если только жреческая верхушка в Нур-Нуре. Есть там одна особа, которую вовремя не укоротили на голову, а когда спохватились, она уже к гоблинам сбежала. Вот она точно может шарахнуть божественной помощью раз пятнадцать, а то и двадцать. А гоблины, просто столь долго не живут, не успевают такую мощь накопить.
   - Второе - продолжал вещать человеческий маг - обращение к божеству, процесс не быстрый. Даже у посредственного стрелка есть шанс. И я бы сказал, весьма не плохой, потому что, это оружие прямой видимости, жрец должен видеть цель - а вот это, уже распространённое заблуждение. Видеть цель совсем необязательно, достаточно отчётливо представлять место по которому наноситься удар. Просто, когда есть визуальный контакт, сделать это гораздо проще.
   - Ну и третье - маг развёл руками - на своём опыте скажу, такой удар отлично ощущается и у вас будет несколько секунд, что бы покинуть зону поражения - снова, или соврал или не в курсе. Божественный удар способен почувствовать далеко не каждый. Хотя, почему соврал, он же специально про собственный опыт уточнил.
   - И наконец, сравниваем эффективность этого "божественного гнева" и обычной ОФАБ 250-270, которая далеко не самая мощная бомба. Гарантированная зона поражения, тридцать метров, зона поражения живой силы за счёт ударной волны и осколков, около сотни метров. Так вот, если бы удар по мне был бы нанесён нашим ОФАБом, полной аннигиляции естественно не произошло бы, но я сам, оказался бы покойником, сто процентов. Там до эпицентра было валенком добросить, я мог руку протянуть и поймать падающие хлопья пепла. И ничего! А долбани тем же ФАБ 500, меня бы, вообще по частям собирали по всем джунгям - ага, с мерами длины пришельцев она примерно разобралась, их метр, это чуть меньше двух локтей, значит, маг успел выскочить из под удара в последний момент. Тут ему просто повезло, запросил бы жрец "пламя бога" и привет, на таком расстоянии, от мага не осталось бы даже хорошо прожаренной тушки.
   Остановила воспроизведение и снова залезла к землянину в голову. Как ни странно, нашла информацию про ФАБ и ОФАБ. Оказалось, это бомбы сбрасываемые с летательных аппаратов. Вообще, про летательные аппараты у него в памяти имелось много чего интересного. Как обычно, ничего конкретного, но в этот раз знания были близки к научно-популярным. Если коротко, летать земляне умели и любили. А уж как обожали использовать это в военном деле.... Одни из самых ярких впечатлений, иллюзии в их информационной сети с записью авиаударов, очень они ему нравились.
   - Сестрица, у нас неприятности -- выдал с порога ввалившийся в комнату Лайет -- думаю тебе лучше сразу подключиться, одного моего авторитета там точно не хватит.
   - Так, давай с самого начала, что, куда и зачем?
   - А, ну да, ты же так увлеклась изучением нового мира, что совсем забыла про свой родной. В целом, ситуация следующая. Пока мы занимались делами, девице Таранэ, голову с энергетикой привели в порядок и говорящая голова, которая тут вместо посла, рассказала ей, что её дочь у пришельцев -- Дара поморщилась - это не самое плохое. Этот придурок рассказал ей о нашей миссии и теперь она рвётся отправиться с нами.
   - Одеть ошейник и в камеру до нашего отъезда -- Лайет хотел возразить -- да не послу, а девице. Плевать на права и свободы, под мою ответственность.
   - Нет, девица Таранэ не самая плохая новость. Звезда Закатного ветра во главе с третьим патриархом уже здесь. Он уже в курсе ситуации и жаждет общения с тобой.
   Вот же, не было печали, принесла нелёгкая. За восемь дней пересечь океан, конечно не рекорд, но потратиться им пришлось изрядно, всю дорогу идти под вызванным магией ветром. С одной стороны, всё понятно, разумные выполняют свой долг, но они же захотят набиться в попутчики, а это уже совсем другой расклад. Можно конечно рассадить родственников по соседним камерам, но третий патриарх собственного дома, который приходится ей прадедушкой, не та фигура, которую можно просто так взять и закрыть. Это ни какая-то Таранэ, которая вообще ни кто и звать её ни как. Тут её, мягко говоря, свои не поймут. С другой стороны, если их план сработает, может и есть смысл взять их с собой.
   - Лиандра с ним и что по нашему воздушному кораблю?
   - Риторический вопрос -- понятное дело, раз прадедушка делать ребёнка приезжал с прабабушкой, значит она для девочки вторая мать. А какая мать не отправиться спасать собственного ребёнка? Ладно Дариэль, в конце концов, его и послать можно, тут она в своём праве, как командир звезды и как посол. Но если просьба будет исходить от Лиандры.... Ей она отказать не может, имеется должок, который нельзя не отдать. Как же всё не вовремя. Ладно, надо пойти поприветствовать родственников
   - Деррик говорит, что корабль практически готов, но если ты думаешь взять ещё одну звезду, то это вряд ли. Нет, поместятся конечно, но придётся устанавливать дополнительные баллоны, а там и так места нет, надо было выбирать модель побольше.
   - Побольше - фыркнула Дара - если гоблины нас не убьют, то по возвращению это сделает родное казначейство.
   В холе посольства, картина маслом, посол крутиться вокруг прадедушки, что-то ему крайне эмоционально вещает. На груди Лиандры рыдает юная Таранэ. И чего теперь? Надо было раньше головой думать, когда принимала решение воспитывать столь уникального ребёнка за пределами империи.
   Заметив её, Дариэль прервал словесный поток посла, коротко связался "зовом" с супругой и они всей толпой направились в её сторону. После формальных приветствий, патриарх поинтересовался у посла, где они могут поговорить. Оказалось, в кабинете посла. О, у говорящей головы ещё и собственный кабинет имеется и он даже знает где тот находится.
   - Дара - начал прадедушка когда они расселись по разные стороны длинного стола для совещаний - Шед просил передать тебе - толкнул по столу кристалл - просил ознакомиться перед нашим разговором.
   Капитан молча кивнула. Раз учитель сказал надо, значит сделаем. Потянулась в глубины кристалла и наткнулась на защиту. Значиться, сейчас цикл небесных сестёр, исходя из этого, быстро пересчитала код активации. Сработало, этот алгоритм знают только два разумных, она и учитель, значит, точно от него послание. Пройдя защиту, добралась до самой иллюзии, которая, как обычно, оказалась весьма посредственного качества, учитель никогда не обращал внимания на такие мелочи.
   "Девочка моя. История с твоей юной эйри, значительно серьёзней, чем кажется на первый взгляд. У этого трио, получилось идеальное совпадение, шанс на такое чудо, даже не минимален, его просто не может быт. Это я намекаю на настоящую любовь. Однако, этот невозможный шанс, всё же выпал и ребёнок от этого союза тому наглядное подтверждение. Делай что хочешь, но девочка должна выжить и вернуться в империю.
   Теперь, по тому идиоту, который работает в твоём доме патриархом. Запретить ему бесславно сдохнуть, не может ни кто. Если он сомневается в твоей квалификации, это его проблемы. Но в связи с грядущим объединением наших домов, помочь ему тебе придётся. Чем конкретно, решишь самостоятельно. Береги себя".
   Иллюзия закончилась. Что ж, очень хорошо, учитель чётко обозначил её позицию, от неё и будем отталкиваться. И посол, выходит, не виноват, ситуация оказалась куда сложней, чем казалась на первый взгляд. В такой ситуации, его первейшая задача как раз и заключается в своевременном докладе. Может действительно, он не так уж и плох, в конце концов, по мнению учителя, идиотом является только прадедушка. Ладно, теперь осталось разобраться с родственниками.
   - И так, что требуется от меня - Дара обратилась к терпеливо ждущим собеседникам - информация о вашей дочери в воспоминаниях тролля, можете ознакомиться. По времени трудно сказать, даже не пыталась построить хронологию, но месяц, может два назад, она была жива - здорова и кажется с подросшим резервом. Правда, по косвенным признакам, нашла себе в качестве учителя не подходящего человека, а в остальном, всё у неё замечательно.
   Вам, в плане самого путешествия, пока не готова сказать что-то конкретное. Сейчас, на местной верфи под нашу задачу переоборудуется воздушный корабль. Теоретически, на нём можно будет перелететь все Дикие земли без посадки. Проблема в том, что он был рассчитан на перевозку одной звезды. Как он поведёт себя если их туда набьётся две, не готова сказать.
   Могу помочь в путешествии к Пограничному хребту. За одно, испытаем корабль. Если дело выгорит, полетим дальше, если нет, высажу вас в крепости на Облачном перевале. Лиандра, у меня один вышедший из строя и могу взять тебя в свою звезду. Но мой совет, закажите себе переделку собственного корабля. У двух групп вероятность добраться до пришельцев будет выше. На этом всё.
  
  
  
  
   - Светлана Николаевна, расскажите о фортификационных сооружениях созданных в Таврополе перед осадой и иных оборонительных мероприятиях.
   - В то время, я была обычной медсестрой в военном госпитале. По разнарядке, два раза в неделю ездила в магическую службу на занятия по управлению внутренней энергией и основам магии. Что конкретно было сделано в плане инженерного обеспечения, я представляю очень смутно. И боюсь, все, кто знал полностью всю систему обороны, не дожили до наших дней.
   Помню, главный оборонительный рубеж прикрывал водовод. От города до реки проложили асфальтовую двухполоску и железнодорожную ветку, по которой постоянно курсировал бронепоезд. Кроме того, там свели все джунгли на пять километров в обе стороны, а всё пространство превратили в одну большую ловушку. Точнее, одно огромное управляемое минное поле. Между железкой и автодорогой, построили семь или восемь ДОТов, которые простреливали всё что можно.
   Вокруг города, так же вырубили все джунгли, правда на четыре километра. Несколько линий траншей, ДОТы, ДЗОТы, колючая проволока, рвы, около сотни километров рокадных дорог. Эти правда были без асфальта, всего лишь гравийные. Наломали в горах камня, разобрали какие-то постройки, всё это в камнедробилку, этим и отсыпали.
  
   Из беседы со Светланой Николаевной Зайцевой баронессой эр Талинор.
   Дарион Малин. Хроники Столкновения том третий.
  
  
   - Игорь, я понимаю, как ты не любишь этих тварей, но в следующий раз, обнаружив вампира, незарегистрированного местного мага и прочую странность, ты не будешь размазывать его по асфальту, а потом докладывать об инциденте, а просто доложишь - ага, капитан прям проникся, у него на роже, написано, где он его видел и на чём вертел. Бутков тяжело вздохнул, работаешь, работаешь, а потом приходит бравый капитан и от всех оперативных комбинаций не остаётся камня на камне - мы его уже месяц ведём и успешно используем. Наша сотрудница постоянно рисковала жизнью и здоровьем, передавая ему, нужную нам дезу, а ты его в кровавую кашу.
   - Товарищ генерал, я сожалею, что перекрыл канал дезинформации, но вы могли бы поставить в известность. У меня, между прочим, двое гражданских и ребёнок с уникальными магическими способностями, который для всяких тварей цель номер один. А тут, прихожу к себе домой, а там вампир ошивается - понятное дело, капитан ни капли не сожалеет, он этих тварей на дух не переносит. Ненавидит больше чем кровожадных жрецов - я сделал то, что должен сделать любой нормальный человек, тем более, если он офицер и маг.
   Тут не возразить, Берсенёв не самый приятный человек, но ни трусом ни идиотом не является. А за тех, кого считает своими, сам наизнанку вывернется, а уж прибить вампира, это даже не обсуждается. Если по хорошему, они сами виноваты. Думали, установили за тварью наблюдение, подвели агента и всё замечательно. Недодумали, всё ещё работали по земным стандартам, а твари же надо было питаться. Агента, от которого он получал столь ценную информацию, он сожрать не мог, но жрать-то всё равно надо.
   Да он вообще ни кого сожрать не мог, жертвы вампира имеют очень своеобразный вид, ни с чем не спутаешь. Если бы такой труп нашли в городе, его бы перевернули вверх дном, но кровососа бы нашли. Тварь это прекрасно понимала, по этому, изображала из себя местного дворянина, которого храбрые земляне спасли из гоблинского плена. Брал от каждого партнёра крови с энергией совсем чуть-чуть, не вызывая подозрений.
   Вопреки расхожему мнению, укусы вампиров не опасны, в том плане, что сам вампиром не станешь. Кроме того, лиенские вампиры не земные мертвяки, хотя и живыми их назвать сложно, однако, при укусе ни какую заразу не подцепишь. А вот феерические ощущения, гарантированы. При укусе, тварь впрыскивает в кровь вещество, препятствующее свёртыванию и такой гормональный коктейль, что жертва забывает обо всём на свете. Некоторые из местных, полагают, что быть выпитым вампиром, самая прекрасная смерть. Говорят, есть даже такая услуга, которая пользуется популярностью у старых извращенцев.
   Всё шло прекрасно, пока вампир не захотел пообедать одной из Берсенёвских квартиранток. Вышло абсолютно случайно, тварь была голодна, а тут девка, молодая и с энергетическим потенциалом выше среднего, возвращается со смены. Уставшая, защитных амулетов нет, лучше цели не найти. Слово за слово, мозги заплёл ей в пять минут. А пока он её провожал до дома, она уже готова была ему отдаться прям на лавочке у подъезда. Как и в земных любовных романах, кровососы на противоположный пол действовали сногсшибательно.
   Вампир был опытный, наверное, настоящий профессионал разведки и магии, ни кто из местных магов не смог распознать его природы. Вышли на него исключительно с помощью оперативных мероприятий. О том, что это уже не совсем человек, узнали только во время слежки. Даже Берсенёв, который весь супер-пупер с непонятными способностями, и тот отмечал в рапорте, что не смог опознать вампира и до самого последнего момента сомневался. И если бы тварь сама не подставилась, может быть так и ушла бы. Так что кроме множественных оргазмов, не большого кровопускания и последующего длительного сна, ничего больше девушке не грозило.
   Но не срослось. Как на зло, в этот момент капитан, с мелкой эльфийкой и местным мужиком, которого они на земной манер называют Потёмкиным, решили заехать домой. Игорёк посчитал, что хватит его ученикам рубиться в компьютерные игры, а надо познакомить их с земной культурой. Заехали, приобщил мать его. Капитан не обладал скоростью Демидова или Странницы, по этому у вампира имелись все шансы уйти, но против него сыграли стереотипы. Местные, видя капитанскую ауру, впадали в ступор, принимая его за великого мага и всё прочие.
   Нет, возможно, против настоящего мага, этот план мог сработать. Прикрываясь бесчувственной квартиранткой, вампир попытался скрыться. Вот только Игорьку до мага, как до Китая раком, но на ближней дистанции, он со своими способностями даст фору большинству лиенских специалистов. Вампир этого к сожалению не знал, по этому и был размазан по асфальту. Девица даже испугаться не успела, так как пребывала в лёгком трансе, в общем, отделалась лёгким недомоганием на следующий день.
   Кстати, во всей этой истории имелся один интересный момент. Из капитанских показаний следовало, что тварь он засёк ещё у подъезда, только опознать не смог, посчитал её магом с непонятными способностями. Как Берсенёву это удалось? Для всех местных магов, вампир ни чем от человека не отличался, а его божественный амулет, в неактивном состоянии, воспринимался обычным украшением без капли магии. На фильтре, он обозвал его семейной реликвией, которую прятал все годы плена в известном месте. И ни кто ничего не заподозрил. Ясный - красный, "Криминальное чтиво" все смотрели. Где же ещё прятать?
   - У вампира имелся божественный амулет, через который он связь поддерживал и предположительно использовал для маскировки своей сущности. В том кровавом пятне, что от него осталось, мы его не нашли. У тебя ничего нет по этому вопросу?
   - Так точно. Амулет был уничтожен сразу после вампира. Рассыпался в пыль, по тому ничего и не нашли. И я вам, как ответственный за магию, не советую с ними связываться. Во первых, они персональные, в чужих руках работать не будут. Во вторых, у них у всех несколько функций и только владелец знает какие конкретно. Может там предусмотрена самоликвидация в чужих руках после смерти владельца или ещё что похуже.
   Здесь тоже не возразить. Не так давно, из за этого потеряли одного из гражданских занимающихся изучением магии. Самое обидное, мужик ни каких инструкций не нарушал, без предварительного обследования ничего не хватал. Просто рядом с дохлой тварью проходил, а у той был амулет от божества. Меньше чем за минуту превратился в ходячего мертвяка и набросился на коллег. И опять вопрос, о поразительном чутье капитана на всякую магию. Может после смерти вампира у него режим работы изменился и капитан это почувствовал?
   - Да нет, я только за скорейшую утилизацию таких штуковин. Наоборот, боялся что он мог в городе остаться. Ладно, с этим всё ясно, я тебя совсем по другому поводу пригласил. Появилась идея, создать марионеточное гоблинское государство. Как ты к этому относишься?
   - Дело полезное, если выгорит.
   - Ты понимаешь, что гоблины не смогут отказаться от богов и жертвоприношения ни куда не денутся?
   - Понимаю. Хотите знать, не взбрыкну ли я? Нет, не взбрыкну. По мне, толковая идея, только нам на руку. Они смогут приносить в жертву гоблинов из враждебных княжеств. По мне, так это просто праздник какой-то. Гоблины за нас воюют, приносят друг друга в жертву, а мы только подогреваем страсти воюющих сторон. Англия так всю историю жила и неплохо себя чувствовала.
   Наоборот, с удовольствием помогу в осуществлении. Если надо, сможем организовать захват какого-нибудь алтаря подревней, чтоб их маги со жрецами быстрей в силу вошли. Ну и материал для жертвоприношений обязуемся поставлять. Вам осталось только убедить меня и ответственных товарищей, что нам удастся эту кодлу контролировать. Чтоб она не повернула оружие против нас и не приносила других разумных в жертву.
   Но если честно, я совершенно не понимаю, как вы сможете это провернуть. Не смотря на монархию, у гоблинов свобод на много больше чем у нас на родине. Если династия прервалась, они даже князя избирают. Открытым прямым голосованием, заметьте. Единственное, у них парламента нет и на сколько я понял, они от этого ни чуть не страдают. Раз в пять лет собирают что-то типа земского собора и вполне довольны. Да и не смотря на принадлежность к разным княжествам, внутренне, они всё же чувствуют себя одним народом. Добавьте к этому крайний национализм, который по всей Лиене цветёт пышным цветом. По крайней мере, у меня сложилось такое впечатление. Что вы им сможете предложить?
   - Вот для этого ты мне и нужен со своей уникальной магией. Если коротко, то идея в следующем, у гоблинов, испокон веков, монархическая форма правления. Сама идея республики с политическими партиями, парламентом и выборами, им не совсем понятна. Буферное государство, как раз и будет республикой с множеством политических партий, большинство из которых будут контролироваться нами, постоянно тянуть одеяло на себя, не давая гражданам республики по-настоящему объединиться. Но самое главное, за счёт чего это всё будет работать, мы всем им пообещаем магию и доступ к благам земной цивилизации. Собственно, на этом и будет строиться идея республики. Все маги, все равны, все яркие индивидуальности, а телевизор будет это ежедневно вбивать им в головы. Очень скоро появиться так называемая элита, которую мы растлим "земным образом жизни". Так получиться стадо, с удовольствием готовое воевать за наши интересы.
   - Сергей Иванович, терзают меня смутные сомнения, что всё будет очень не просто. Есть отличный пример из нашей земной истории. Кстати, нашей, кавказской. Господин Воронцов - Дашков, царский наместник на Кавказе, тоже хотел, то ли горскую элиту растлить, а через неё и всех остальных горцев, то ли наоборот, не растлить, а интегрировать в общество. Приглашал их на балы, светские мероприятия, сам в черкеске ходил, простым горцам разрешил свободу перемещения. В общем, был он большой либерал.
   И что? Количество насильственных преступлений в течении первого года выросло на два порядка и продолжало уверенно расти. Во время первой мировой, когда большая часть мужского населения казацких станиц ушло на фронт, наши горные товарищи развернули настоящую войну. Вплоть до того, что в станицах начали оборудовать огневые точки и рыть окопы полного профиля, в которых бабы с детьми за пулемёты вставали. Вся эта вакханалия продолжалась до того момента, пока в двадцатых годах не пришли имперцы и зачистили горы. Хотя, почему бы нам не попробовать. С нами ведь получилось. К ближайшим войнам, конечно не успеем, но в качестве перспективы.... А в таком контексте, стоит ли затевать такой проект сейчас?
   Вопрос актуальный. Да, проект долгосрочный и к войне, которая грянет со дня на день, даже нечего думать его начинать. Берсенёв со своими и разведкой ВДВ, стараются во всю её приблизить. Иногда, уничтожают по два - три алтаря за день. Последнее время, они фактически живут на дирижабле и по закону подлости, стоило ему появиться в городе, как наткнулся на такого нужного вампира. Что ж теперь. Тьфу ты, всё этот дохлый кровосос из головы не идёт, надо же было так на старости лет проколоться.
   - Стоит, в таком деле, чем раньше начнём, тем лучше. Проект на десятки лет. Всех гоблинов нам всё равно не убить, а когда у них подрастёт поколение реваншистов, у нас уже будет собственное буферное государство.
   - Идея конечно хорошая, но у меня с практическими основами пропаганды не очень, так что поверю профессионалу - усмехнулся капитан.
   - Вспомни, как наши заокеанские друзья быстро провернули это дело с нами и Украйной. Двадцать лет оказалось вполне достаточно. Но ни мы, ни братья славяне, по факту ничего не получили, а у нас будет что тварям предложить.
   - Сергей Иванович, так для чего вы меня вызвали - поинтересовался капитан и от генерала не укрылось его лёгкое раздражение. Вроде, разговор после общего городского собрания расставил все по своим местам, но как в анекдоте, осадок остался - за вампира мне уже моё начальство вставило. Про гоблинское государство, опять же, если будет принято решение, мне его начальство спустит. Возьму под козырёк и поеду помогать им демократию строить. Я-то вам зачем?
   - Хочу попросить тебя сыграть одну из главных ролей в предстоящем спектакле. Как понимаешь, для реализации подобного проекта, нам понадобятся хоть сколько-то известные гоблины на нашей стороне. Желательно, ещё и умеющие пользоваться головой. Вот, одну такую гоблиншу мы недавно поймали. Она как раз пропагандой занималась, летала на выделенном дирижабле и подбивала тварей на священную войну с нами. По нашим данным и её воспоминаниям, очень даже успешно. Настоящий патриот своей расы. Но в то же время, думающий патриот. За время своих путешествий, смогла по-другому взглянуть на известную ей действительность и она ей очень сильно не понравилась.
   - Только не говорите, что осознала как не хорошо резать разумных на алтаре.
   - Нет конечно. На сколько я понимаю, если начал служить богам, то остановиться уже не получиться - капитан кивнул - вот, тут дело в другом. Что ты слышал о так называемом Железном банке?
   - Вообще-то, много чего, правда всё на уровне слухов и домыслов, но ничего положительного. Если конкретно, то это что-то местных Ротшильдов, Варбургов и прочих Рокфеллеров. Так сказать, мировая финансовая элита состоящая из людей и гномов. Ни одна пакость на Лиене без их участия не обходится, очень возможно, что и войну против нас они финансируют. По мне, так противник посерьёзней гоблинов. Один из их эмиссаров, сопровождавший дирижабль с огнестрелом, обещал нам все кары земные и небесные.
   - В целом верно, но имеются пикантные частности. Наша сотрудница, из местных, покопалась в голове пленной агитаторши и выяснила интересные подробности. Практически вся торговля гоблинов с внешним миром, находится под контролем этого банка. В каждом серьёзном походе гоблинов на соседей, присутствует их интерес. И ей, подобное положение вещей, очень не понравилось. Я бы даже сказал, она была возмущена до глубины души. У неё даже зародилась крамольная мысль, что-то изменить.
   - Серьёзные ребята, даже гоблинов накрячили - капитан покачал головой - и финансируют наверно, обе стороны конфликта? Или здесь так не принято?
   - Наша гоблинша в такие тонкости не посвящена, но я не думаю, что местные финансисты глупее их земных коллег. Теперь, добавь к этому местную специфику с кровавыми жертвоприношениями.... По слухам, владельцам уже под тысячу лет, когда самому старому человеческому супер магу, всего шесть сотен. Ну, в общем, ты понял, что это за компания.
   - Да, теперь мне понятна ваша идея с буферным государством, они же будут воевать с нами до последнего гоблина, точнее, пока у местных будет чем расплачиваться. А расплатиться можно и нами, мы же чужаки, за нас ни кто и не спросит, а долго и хорошо жить, всем хочется. Но перспектива бодаться со всем миром меня как-то напрягает. В длительном противостоянии у нас однозначный проигрыш. Достаточно вспомнить, что земная финансовая элита проделала с нашей родиной.
   - Не всё так плохо. В своих бедах, мы виноваты сами, на этом пути нам лишь чуть помогли и давай с этим закончим и займёмся Лиеной - капитан пожал плечами, всем своим видом демонстрируя "да как прикажете" - по земным меркам, здесь вторая половина девятнадцатого века, власть финансового капитала пока не абсолютна. Кроме того, есть экономики, в которых продажа денег исключительно государственная прерогатива.
   - Не думаю что таких много, скорей всего, самые незначительные - скривился капитан - кроме того, апоплексический удар табакеркой по башке, ещё ни кто не отменял.
   - Нет, от табакерок обычно геморроидальные колики(*) - усмехнулся генерал - к тому же, убить монарха-мага весьма не просто, особенно, если она сильнейший маг Лиены.
   - Королева эльфов - пробормотал Берсенёв - слышал, якобы тётенька уже пару тысяч лет небо коптит. Это в обществе, где монарх избирается принявшими бремя, каждый из которых свиреп и решителен как наша докторша. Не хотел бы я вызвать неудовольствие этой тётечки - капитан усмехнулся - если бы не их фашистские взгляды, может были бы нашими естественными союзниками. Если только действовать через диаспору Зелёных островов, пожалуй, они по ментальности нам наиболее близки. И самое главное, всяких богов на дух не переносят.
   Лиенские боги, куда уж без них, а для капитана это вообще любимая мозоль. Так же, как и для ушастых эльфов. Они на столько их не любят, что даже не используют алтари для дальней связи. Когда Светлый лес, практически без сопротивления, присоединил к себе эту территорию, было принято решение, создать на островах сеть связи с использованием алтарей. Приступили к реализации и чуть не уплыли домой. Местным товарищам это шибко не понравилось, последователей тёмных богов, например, вместе с алтарём, загрузили на корабль, отвезли подальше и утопили где поглубже. Хорошо у эмиссара из метрополии хватило ума дать задний ход, а у тогдашнего монарха не раздувать конфликт.
   В ходе длительных переговоров, пришли к компромиссному решению. Светлый лес создаёт несколько искусственных островов, на которых будут размещены алтари богини любви, для связи с метрополией. На островах живут и работают исключительно жители Светлого леса и сами острова не считаются территорией княжества Зелёных островов. Ну да, с такими гражданами Берсенёв точно найдёт общий язык.
   - Пусть даже так - продолжил капитан - нам всё равно придётся лечь под того, кто сможет нас прикрыть от остального мира.
   - И что тебя смущает - Бутков пожал плечами - посмотрим, как дело пойдёт, надо будет, ляжем. Тем более, под эльфийскую королеву, чтоб не лечь. А гоблинское государство в активе, будет серьёзным козырем во время любых торгов. Однако, всё это дело далёкого будущего, сегодня пригласил тебя помочь мне обработать перспективную гоблиншу, которая, как я планирую, понесёт новые идеи в массы.
   - Да я как бы не по этим делам - капитан развёл руками - я же наше связи закончил и всю службу был ванькой-взводным, даже не знаю как вам помочь.
   - Не прибедняйся, в крайнем случае, побудешь в роли свадебного генерала. Одна твоя аура вгоняет местных в ступор. Не знаю, обращал ли внимание, но при хорошем освещении, она уже видна обычным зрением. Мимоходом сотворишь пару фокусов из "тереги они", на них это производит впечатление. Добавь к этому отношение местных к мастерам. Проще будет вести переговоры. Готов посодействовать - капитан кивнул - кстати, у тебя как с местными языками?
   - Составляю простейшие матерные конструкции на эльфийском и гоблинском. Уверенно матерюсь на общем, но понимаю с пятого на десятое.
   - Жаль, у меня тоже пока не слишком хорошо, но ничего, у нас переводчик есть. Только здесь один нюанс, она из той группы, что ты освободил в первый день и очень тебя боится.
   - А, я уже привык - капитан махнул рукой - постараюсь не провоцировать.
   - Тогда ознакомься с концепцией - подвинул к нему планшет с уже открытым файлом. С недавних пор во всех государственных учреждениях был введён электронный документооборот. А что делать, нормальная бумага кончилась - будут вопросы, замечания с предложениями, не стесняйся.
   Капитан уткнулся в планшет, а Бутков якобы погрузился в свои документы, краем глаза наблюдая за капитаном. В материалах собранных на него, отмечалась его способность к скорочтению без потери качества понимания материала, так что казалось, будто он не читает, а просто медленно пролистывает страницы. А ещё он фехтовальщик, стрелок, владеет неизвестным видом боевого искусства, который не смог опознать ни один специалист и местные маги готовы стоять в очереди, лишь бы приобщиться к его знаниям. В общем, донельзя странный молодой человек, не счесть которого таланты. Ну хоть не сумасшедший, хотя, студентка всё ещё уверена в обратном.
   - Значит, все животные равны - поинтересовался капитан закончивший чтение -- выращиваем таких же молохов, как Украйна и ресурсная федерация? Ха, с молохом я погорячился. Он-то пожирал младенцев, а мы, с братьями славянами, пожрали самих себя. Как в песенке "сумасшедшие пассажиры, обезумевший экипаж".
   - Тебя что-то не устраивает - поинтересовался генерал, попутно отметив, удачное описание ситуации в родной стране.
   - Как показала практика, если вставать с колен только по телевизору, ничего хорошего не получиться. Да и телевизор в каждой гоблинской лачуге мы не сможем обеспечить.
   - А задача и не стоит построить общество на века, вырастим одно, может два, поколения морлоков, которые будут воевать с соседями за нас. В идеале, истребят друг друга, оставив нам пустые джунгли.
   - Не подумайте, что мне этих тварей жалко, но которых мы младенцами забрали, из них же можно вырастить кого угодно, солдат, инженеров, да просто порядочных людей, в конце концов. На кой ляд нам те же твари, только собственного производства? Такой подход к вопросу, нам самим аукнется. И ещё момент, про собственное посмертие не забывайте. Я конечно далёк от трактования Его воли, но вряд ли Он хотел чтоб мы штамповали очередных каннибалов -- людоедов.
   - Игорь -- Бутков поморщился -- в плане ни полслова про гоблинов -- младенцев. Как ты на собрании предположил, так и будет. Это наш будущий янычарский корпус, наши новые граждане. А гоблинская республика, будет строиться уже состоявшимися тварями, где ни кто не собирается изживать их социальные инстинкты. Просто, при неизменной сути, они получат несколько другое направление. И да, после войны, тебе придётся изобрести магическое телевидение. Мозги-то им всё равно надо будет промывать.
   - А уровень потребления как в ресурсной федерации, мы будем обеспечивать?
   - Ну а кто? Или тебе хочется самому воевать - капитан скривился - и ты не путай то что было у нас с местными реалиями. Телевизор в каждый дом, доступ к алтарю, владение магией, ну и социалка по мелочи. Задача - каждому гоблину по айфону и машине, не ставиться.
   - А я вот только сейчас подумал, а не будет ли эта халява столь привлекательна, что все гоблины ломануться в эту республику? Мы же сами загнёмся их кормить.
   - Это вряд ли. В прошлом веке империя создала прецедент, начала строить общество на новых, справедливых принципах, даже что-то начало реально получаться. И что, много было добровольных переселенцев? Не забывай, с той стороны тоже пропаганда работает. Опять же, их элиту со счетов не сбрасывай. Наша ставка на самых алчных и амбициозных тварей, которым отсутствие магического таланта, закрыло социальные лифты. А тут, мы им предложим магию.
   Капитан крепко задумался. Понятно, сомневается в правильности ставки на магию. Если для всех разумных Лиены, владение собственной энергией само собой разумеется, то для гоблинов это действительно талант. Считается, что слишком глубоко они подсели на божественные дары, от чего собственная энергетика здорово деградировала.
   - А вы уверены, что мы сможем развить их энергетику до необходимого уровня? Я конечно не эльфийский расист, но рациональное зерно в их рассуждениях о животной природе гоблинов, имеет место быть. У них даже не каждый способен из магических пулемётов стрелять, а это, извините, всего лишь создание направленного потока внутренней энергии, простейшее действие, которое может воспроизвести любой школьник другой расы.
   - Вообще-то, уверен. Сам говорил - есть у них душа, значит Его дети и значит магия им подвластна. Просто, когда-то они сбились с пути. И это кстати, ещё один момент, ради которого я тебя пригласил. Предлагаю тебе разобраться в этом вопросе, что надо сделать и как правильно - видя возмущение проступившее на лице собеседника, поднял руки в примирительном жесте - я не говорю, что бросай всё и занимайся проблемами гоблинов. Просто, выдели немного времени на эксперименты, с твоим командованием я решу вопрос.
   - А... - капитан махнул рукой - выделить время. Если только как в анекдоте, на лоб фонарик прибить, тогда ещё и ночью смогу косить. В общем, задачу понял, давайте гоблиншу, будем обрабатывать.
   Бутков связался по селектору с помощником и приказал доставить ему в кабинет гоблиншу. Пока ждали её прибытие, поинтересовался у капитана успехами на поприщё перевода их информационных систем на работу по новым физическим принципам, которые он обещал гражданам на собрании. Берсенёв снова скривился. Оказалось, всё озвученное в его пламенной речи, возможно лишь теоретически. Пока, они остановились на уровне отрицание - повторение и конъюнкция - дизъюнкция. Удалось с помощью рун изначального языка запрограммировать накопители. На этом упёрлись в глухую стену.
   Вообще, математическая логика, не была на Лиене каким-то тайным знанием. Просто, как и на Земле, являлась интересом для весьма небольшой группы разумных. Большинство магов в такие дебри не лезло, успешно собирая новые заклинания и без этого. По этому, все их логические элементы, работали мягко говоря через жопу. По факту, они являлись системой аналоговых фильтров, на которые надо подавать энергии с разной частотой, что в корне неправильно. Где именно засада, Бутков так и не понял, но решил поверить ему на слово, капитан какой - никакой, а инженер связи.
   И второй, самый главный затык, они не могли создать направленный поток энергии, который бы существовал без вмешательства разумного. Они вообще не понимали, из за чего происходит движение энергии. Такое впечатление, что всему причиной лишь воля разумного. Если коротко, то те же самые проблемы, что и у остальных групп. Местные в этом вопросе тоже не помощники. Тысячи лет активно используют магию, но до сути вопроса так и не докопались. Воля с искрой Создателя за всё в ответе и точка.
   Нет, они конечно знали о демонах, у которых этой "искры" нет, а магией они пользуются, но считали это исключением, которое только подтверждает правило. Воля богов и привет. Тоже самое с личами. Но с другой стороны, им ещё ни кого из местных учёных не попадалось. И у самих демонов не спросишь. Встретился пока один единственный и тому бравый капитан успел башку срубить, прежде чем до него контрразведка добралась. Бля, иногда создаётся такое впечатление, что вся эта война вокруг Берсенёва вертится. Куда не сунься, его фамилия присутствует.
   Короче, вся чехарда с магией и внутренней энергией, очень сильно напоминала ситуацию, которая сложилась на родной планете с гравитацией. Все знают о её существовании, постоянно ощущают её наличие на собственной шкуре, но что она из себя представляет, ни кто не знает. Поинтересовался этим вопросом у капитана, а ну как в свете последних открытий, приподняли завесу тайны. Оказалось, ничего не приподняли. Однако, буквально вчера, безусловно доказали существование эфира с помощью земных технологий.
   Подробный отчёт они представят на днях, но если коротко, то суть в следующем. Оказывается, эфир в материи, неоднородный и обладает определённой инерцией, из за чего при ускорении, частично может выходить за границы предмета. Местные об этом прекрасно осведомлены, но для них это само собой разумеющееся, по сему в разговорах тема не всплывала. А тут вдруг, эльфийка об этом обмолвилась и они возьми да проверь.
   Решили регистрировать плотность эфира рядом с предметом. Схема простейшая, испокон веков применяется для проверки качества шлифовки на том же "Монокристалле". Грубо говоря так называемый однолучевой интерферометр самой простейшей конструкции с короткофокусной линзой для увеличения чувствительности. Лазер, линза, голограмма с плоской волной, зеркало и фотоприёмник в плоскости регистрации. Настраивали так, что бы фокус лазерного луча прошёл через эфир, который предположительно выйдет за границы предмета.
   Дальше всё просто, берётся металлическая труба, по которой разгоняют калибр и резко, почти мгновенно, тормозят его в конце. На выходе, компьютер считал импульсы. Естественно, чувствительная установка регистрировала малейшие изменения. И таки да, у них всё получилось. В зависимости от материала из которого был изготовлен калибр, получались разные результаты. По которым товарищи сделали совершенно однозначный вывод о связи плотности эфира в предмете с плотностью вещества из которого он изготовлен и даже нашли коэффициент пересчёта.
   На протяжении всего монолога, Бутков сидел и многозначительно кивал, даже особо не делая вид, что хоть что-то понимает. Но как уже неоднократно отмечалось разными наблюдателями, капитан становиться сам не свой, когда речь заходит про эфир и про богов. И сейчас, оседлав любимую лошадку, Берсенёв несся на ней в неведомые генералу дали.
   - Так, Игорь, подожди -- прервал его монолог генерал -- я Высшую школу КГБ закончил, где преподавали курс физики лишь для общего развития. Если подвести краткий итог, часть эфира в веществе обладает инерцией и при резкой остановке частично покидает тело предмета, что можно выявить с помощью лазерного луча. Я правильно понял?
   - Совершенно верно -- капитан кивнул.
   - Вот и славно. А с изменённым металлом пробовали?
   - Первым делом. Результат нулевой. То ли в нём отсутствует эфирная составляющая с инерцией, то ли сама структура не даёт эфиру выходить ей за пределы физического тела. Пока, очередной тупик.
   - Слушай, а возвращаясь к созданию направленного потока без вмешательства разумного. Големы с личами как-то же функционируют.
   - Не совсем так. Во первых, лич с полностью сохраненным сознанием и личностью, запрещён в большинстве цивилизованных мест. В общем, встретить такую тварь, можно только при напрочь испорченной карме. Последний достоверный случай, имел место лет пятьдесят назад и половина континента увлечённо гонялось за тварью, пока наконец не загнали в какую-то пещеру, куда потом направили поток лавы, на чём всё и закончилось.
   Теперь, про обычных личей, с которыми мы частенько сталкиваемся. По факту, они просто биороботы. Такие же големы, только вместо железа и накопителей, человеческая плоть. С точки зрения теории передачи сигналов, функционируют они абсолютно одинаково. Что первые что вторые, в основном находятся в спящем режиме, потому как жрут энергию в неимоверных количествах. Как раз из за режима в котором они самостоятельно функционируют. После активации, в них включается хитрое заклинание, которое поддерживает постоянный поток энергии в магической схеме.
   Если с личами это не так страшно, тварь может сама восполнять запас энергии, то с големами проблема. На марше они самостоятельно не перемещаются. Если в бою действуют самостоятельно, то время работы, сразу в половину меньше. Современный голем, среднего качества, может самостоятельно вести бой около полутора часов. С управляющим магом, около трёх. Как-то так.
   - Понятно - Бутков покачал головой, ничего нового капитан не рассказал, у всех групп занимающихся изучением магии схожие проблемы - расскажи хоть как слетали. Только собственные впечатления, ваши рапорта я уже читал.
   - В рапорте уже писал, но хочу ещё раз обратить ваше внимание. Новые боеприпасы, которые идут без лакированной гильзы -- страх и ужас. Уж не знаю из чего их тянут, но ржавеют прямо на глазах. И само качество патронов..., пули летят куда попало. На пистолетной дистанции не особо заметно, из автомата промазать трудно, но метров на триста уже начинаются серьёзные проблемы, в мелкого гоблина фиг попадёшь. Мы как собрались пересидеть осаду? Конечно не моё дело, но среди воюющей братии пошли разговоры "чем занимается комитет и не пора ли вспомнить тридцать седьмой год". В этот раз нас не просто, половину вырежут, а оставшихся в рабов превратят. У гоблинов пленные своей смертью не умирают. Нас уничтожат, всех поголовно, особо мучительным способом. Может, ради общего блага стоит устроить несколько показательных расстрелов?
   Из смешного, дирижабль разведчиков был оборудован на взвод, а нас туда напихалось почти два. Действовали в районе, где крупных рек нет, низко не спуститься, а насос для воды поставили маломощный, совершенно не тянул. Приходилось вёдрами черпать, которых было всего две штуки, не считая гоблинских корыт. Но ничего, справились, весёлая поездочка получилась. А в остальном, ничего, все живы и ладно.
   - У меня к тебе ещё пара личных вопросов. Как у тебя светлые с тёмными уживаются? У нас например, они друг друга в упор не замечают, пришлось разводить по разным группам.
   - Наверное, чуть легче, у меня их всего две и обе числятся моими ученицами. Но в общем да, девочки друг друга игнорируют и стараются свести своё общение к минимуму.
   - Понятно. И второй, не мог бы ты из трофеев, выделить что-нибудь эксклюзивное в плане магии. Надо премировать сотрудницу из местных?
   - Прямо сейчас не получиться. С эксклюзивным пока проблемы, работали по мелким поселениям, там ничего ценного вообще и в плане магии в частности. Из последнего рейда вернулись, можно сказать, без трофеев. А всё что было боле менее ценное, раздали по госпиталям. Но тут у нас скоро серьёзное дело намечается, так что, что-нибудь подберём. Если нужно прямо сейчас, то могу подобрать что-нибудь из оружия, из изменённого металла, местные очень его ценят. Вы только скажите, что за разумный и его направление магии?
   - Да ты её знаешь, Андрэа Мина, девушка которую вы в первый день спасли. Маг разума.
   - Столь толковая мадам?
   - Более чем. Да и сама магия разума, выводит оперативную работу на совсем иной уровень, который на Земле был попросту недостижим ни самыми современными химикатами, ни тотальной прослушкой, ни паяльником в заднице.
   - Хорошо, если надумает, присылайте девушку, запустим её в оружейку, выберет себе что понравиться. Сергей Иванович, разрешите вопрос - Бутков кивнул - я может чего-то не понимаю, но почему с нами ни кто не выходит на контакт? Уже ли ни кому не интересно столкновение с другим миром?
   - От чего же, уже выходил на контакт эмиссар от Железного банка, появлялись агенты от Священной империи и гномьей республики с непроизносимым названием. С банкирами понятно, предъявили ультиматум, передать под их управление весь город и предоставить всю информацию по нашим технологиям и по производству. Взамен, обещают выступить посредниками на переговорах с гоблинами. Из империи с республикой, прибыли обычные шпионы. Народ интересуется, что здесь происходит и чего они могут с этого поиметь.
   Командование тебя не привлекало к переговорам, потому, что твоё мнение по этому вопросу всем прекрасно известно. Все прибывшие товарищи, по уши замазаны в жертвоприношениях разумных. В общем, кого-то другого сложно ожидать. С гоблинами живущими на Восточном континенте, общаются только поклонники тёмных богов.
   При переносе нам повезло попасть в такую дыру, что без поддержки гоблинов, до нас добраться практически невозможно. Ни один современный дирижабль без посадки до нас не долетит. Любое путешествие превращается в русскую рулетку, когда в барабане лишь одна камора без патрона. Ты бы рискнул своими лучшими людьми, ради любопытства, а как там у гоблинов - капитан понимающе оскалился - вот и я о том же. Если кто появиться, то только светлые эльфы, они в воздухоплавании впереди лиены всей. Дирижабли по какой-то другой технологии делают, могут без посадки вокруг света облететь.
   - Странно, неужели они не догадаются, как можно дирижабль в полёте обслуживать - удивился капитан - магические двигатели штуки надёжные, с большим ресурсом. Всякие приводные ремни можно поменять в воздухе. По большому счёту, у них ведь одна проблема, пузыри травят водород. Провести подкачку баллонов прямо в пути, ни каких проблем. Доработки не слишком серьёзные.
   - Возможно, ты прав и общение с нами ограничивало только недоверчивость соответствующих служб. Если так, то скоро к нам заявятся все остальные крупные игроки.
   В этот момент запищал селектор, Дима доложил о доставке гоблинши. Генерал отпустил тангенту и перевёл взгляд на Берсенёва -- Игорь, тебе нужно как-то подготовиться -- тот отрицательно мотнул головой, понятно и бросил в трубку -- заводи.
  
  
   (*)чернушный армейский юмор по поводу официальных версий смертей Павла первого и Петра третьего
  
   -Светлана Николаевна, расскажите об использовании троллей во время войны.
   - Всё началось с ребят из бригады внутренних войск. После взятия очередного гоблинского городка, там освободили несколько троллей. Что с ними делать ни кто не знал, но парням они почему-то понравились, да и лояльность к землянам, у них оказалась абсолютная. По этому, решили их использовать на войне. Сначала для переноски боеприпасов и тяжёлого вооружения, траншеи-то выкопали будь здоров, по большинству тролль мог свободно перемещаться. А потом, увидев на сколько они сообразительны, нашли им применение и непосредственно в бою.
   На "Поршневых колец" им смастерили специальные однозарядные ружья и специальный боеприпас под них. Сама не видела, но Игорь рассказывал что в ствол можно руку просунуть, а в патрон помещается литровая банка восьми миллиметровой картечи. Говорят, выстрел в упор, опрокидывал голема, лича незащищённого доспехом, разрывал на куски, а в плотном боевом порядке, прорубал настоящую просеку.
  
   Из беседы со Светланой Николаевной Зайцевой баронессой эр Талинор.
   Дарион Малин. Хроники Столкновения том третий.
  
  
   Орущий на Игорька товарищ подполковник, был самой натуральной пародией на военнослужащего. Ростом около ста шестидесяти пяти и весом хорошо за центнер, с последней стадией зеркальной болезни. Вдобавок, у мужика был реально большой рот, что называется - до ушей. У Демидова он вызывал ассоциацию с лягушкой из басни Крылова, это которая пыталась сравниться размерами с волом и закономерно лопнула. Ну, у этого вроде как пока получается, если только сейчас от злости не лопнет.
   Надо признать, Игорёк был сам виноват. Во первых, он протеже Менга, а по слухам, именно этот товарищ должен был стать начальником училища, но благодаря резкому татарину, так и остался в замах. Нет, вот сейчас, он как раз и является начальником этого несчастного училища, а толку-то ему от вожделенной должности? В новом мире, это конкретный геморрой, без каких-либо плюсов, одна ответственность.
   Во вторых, у Игорька ни какого священного трепета перед высоким начальством. Подполковник, почему-то считал, что капитан должен ему докладывать, а не просто представляться. Мужик реально попутал, Барсик уже давно в гарнизоне числится, в реальности, это он может, училище проверять, в части касающейся магии. Но, видимо, у подполковника-жабы была какая-то своя реальность.
   И в третьих, плакат перед входом на территорию магической службы. Точнее, его содержание.
  

СТОЙ

ЗАРЯДИ ОРУЖИЕ

по свободно перемещающимся тварям

открывать огонь без предупреждения

  
   Первый вопрос был как раз об этом. Это что же получается, товарищ капитан, у вас личный состав расхаживает с заряженным оружием?! И после Берсенёвского "так точно", его было уже не остановить. Прям как в анекдоте, не так сидишь, не так свистишь. А когда он увидел девочку с пистолетом на поясе, у него вообще крышу сорвало. Думал его или удар хватит, или он сейчас лёгкие выплюнет. Но нет, обошлось, судя по всему, зам имел весьма значительный опыт по части орать на подчинённых.
   К моменту когда зам добрался до лаборатории, он уже накрутил себя до полной невменяемости. Ха, а она у него вообще присутствовала? Ну в общем, то что он там увидел, ему не понравилось. Скажем так, в лаборатории царил дух творчества а не казармы. Горы расстрелянных, расплавленных и разрубленных доспехов, разобранные техномагические устройства, развешанные по стенам фотографии, прямо на которых, мужики делали свои пометки, школьные доски с какими-то формулами и графиками, всё это слабо сочеталось с понятием образцового порядка.
   Рабочее место самого главного мага, его откровенно вызверело. Что уж там кривляться, форменный бардак у Игорька на рабочем месте. А на стене, вместо портрета президента, министра обороны, или на худой конец какого военноначальника прошлого, висела фотография первого императора и шуточные рекомендации для личного состава. Типа, "главный маг не тормозит, а размышляет о тайнах мироздания", "главный маг не мямлит, а делится мудростью", "главный маг не упорол х..., а ищет оптимальное решение". Шутка конечно и вполне в армейском духе, но для подполковника - жабы, лишь грубое нарушение воинской дисциплины.
   Во дворе, почему-то накинулся на него. Товарищ майор, почему вы допустили такой бардак? Ага, нашёл дурака. Демидов на голубом глазу доложил о том, что он всего лишь прикомандированный и к делам магической службы ни малейшего касательства не имеет. Все вопросы к начальнику гарнизона. Подполковник пофыркал для приличия и с новыми силами набросился на Берсенёва.
   А что у вас товарищ капитан с содержанием пленных? Ужас! Условия нечеловеческие! Вы б..., военный преступник и фашист! Смотрю, сами вы прекрасно устроились, электричество, кондиционеры, немеряно ресурсов, а где результат? Где б..., ё... результат?! Всё проё...! Единственное в чём преуспели, так это в издевательстве над пленными. Я вообще вашу лавочку прикрою, у нас уже есть отдел занимающийся подобными исследованиями и дармоеды занимающиеся очковтирательством нам не нужны.
   Может, на этом бы всё и закончилось, если бы Игорёк не поинтересовался бы как и где можно ознакомиться с результатами коллег. Блин, и ведь спросил без какой-то задней мысли, но подполковника аж скрючило от злости. Заорал, что отстраняет Берсенёва, а солнечные батареи с ветряком демонтировать и передать на склады училища, сегодня же!
   Это он зря. Надо было прежде чем разнос устраивать, положение о магической службе почитать, да и устав гарнизонной и караульной службы в памяти освежить. Кто кому подчиняется, за что отвечает и кто на должности назначает, а так как подполковник к должностным лицам гарнизона не относится, то качать права здесь, он не имеет ни малейшего права. Он вообще, допущен на объект только по тому, что у них не нашлось времени переделать список лиц допущенных на территорию. Остался с тех времён, когда они будучи подразделением училища, брали под контроль нефтебазу с окрестностями. И вообще, ему только из уважения всё показали - рассказали, а он хамить начал.
   С воплем "я это так не оставлю", мужик ретировался с территории, на входе чуть не столкнувшись с Лизерманом. Мишка проводил подполковника удивлённым взглядом и махнул рукой Берсенёву подскочившему с докладом.
   - Что у вас произошло? Мне показалось, что Горбатенко сейчас удар хватит.
   - Товарищ подполковник забыл, что мы теперь не в его подчинении - скривился Берсенёв - а когда я об этом тактично напомнил, пообещал исправить сей недостаток. Наверное будет настаивать, чтоб вы наказали своей властью.
   - Наш юный друг нетактично умолчал о том, что уже хрен знает сколько не обновлял документацию, от чего и возникло данное недоразумение - вставил свои пять копеек Демидов.
   - Раздолбай - вздохнул старый друг - пусть твои быстро списки допущенных переделают, обязанности, инструкции и тому подобное. Сейчас ещё командир подтянется и пока здесь, всё подпишем. Так сказать, принесём жертву нашей любимой богине бюрократии. Ну и покажешь, как успехи.
   Пока Берсенёв побежал ставить своим задачу, Мишка обратился к нему.
   - Как наши дела?
   - Нормально, всё согласно плана. Пошли, покажу как устроился, а за одно, карту передам.
   - Карта это хорошо, а как на счёт магии?
   - С этим хуже. У парней очередной великий прорыв, а сразу за ним, затык. Ну, Игорёк тебе сейчас подробно доложит. Если самую суть, то привычного нам оружия, но основанного на новых физических принципах, нам ещё долго не видать. Хотя, есть у них одна задумка, совместить наши технологии с магией, на полигоне тебе покажут. Но это у них так, побочное изыскание, основной упор сейчас делают на создание аналога электронных схем на новой базе. Не знаю, может есть смысл переориентировать товарищей.
   - Плохо, хотя и ожидаемо. У меня такое чувство, что товарищ капитан хочет реабилитироваться за плохую учёбу в училище. А ведь кое-кто, при всём городе бил себя пяткой в грудь, обещая невиданный прогресс. Про великий прорыв, это ты про наконец-то обнаруженный эфир?
   - Не, это было на прошлой неделе. На этой, мы научились телепортации. И для справки, училище он закончил всего с тремя четвёрками, остальное на отлично.
   - Эх ты, я конечно рад за сообразительного мальчика, но с телепортацией это уже серьёзно. Дальность, масса объекта, как сложно научиться, сколько человек уже освоило?
   - Освоили, я, Игорь, Потёмкин и мелкая эльфа. На открытом пространстве, у Игоря около ста метров, по массе пока не скажу, проводим испытания. Но предположительно, там играет роль объёмный вес. Лично мне, проще перекинуть кусок бетонного блока, чем пластиковый сортир. Научиться..., видимо не просто. Нужна привычка работать с собственной энергией. В перспективе, несколько человек на магических курсах скоро смогут освоить.
   - Понятно, значит ни в стратегическом, ни в тактическом плане, ни малейших преимуществ мы пока не получили. Ладно, по старинке справимся, будем травить вражин бациллами, глушить гаубицами и расстреливать пулемётами. Если верить выкладкам комитетских аналитиков, всё должно получиться. Войдём в историю как военные преступники.
   - Пустое, мне Ленка рассказала, что в межрассовой войне, здесь нет подобного понятия и история помнит исключительно победителей. И совершенно не важно как они достигли победы.
   - Кстати, как у тебя с ней?
   - Трудно сказать, сумасшествие какое-то, никогда и ни с кем ничего даже отдалённо похожего не случалось.
   - Эк тебя пробрало на старости лет - усмехнулся Мишка - когда свадьба или здесь пренебрегают подобными формальностями и сразу заделаете маленьких ушастых Демидовых?
   - И ты, Брут? Мне товарищи из магической службы уже этим делом весь мозг вынесли. Хотят, чтоб я ради науки Ленку обрюхатил. К ней тоже подкатывали, обещали всё лучшее для ребёнка. Барсик намекал, что если вдруг, то он ещё одного демона выпотрошит, дабы мать с ребёнком ни в чём не нуждались.
   - Эх ты, я смотрю народ в магической службе мало того что отмороженный, так ещё и со специфическим юмором.
   - Ты не понял, это всё на полном серьёзе.
   - Ха, и как она на это отреагировала?
   - Ну они же не прямо в лоб, рожай и точка. Подходят чисто по еврейски "Леночка, если вдруг, вы не волнуйтесь, всё будет в лучшем виде". Если что - усмехнулся майор - у них в языке такого понятия как "аборт", вообще не существует. И средства предохранения у них не используются, считают что любой ребёнок одновременно и дар и испытание от самого Создателя, от которого отказываться нельзя. Самое забавное, она не против. Считает что ребёнок от меня, обязательно станет архимагом.
   - Честно говоря, из всех твоих баб, эта..., да, пожалуй лучше всех. Поделись, чем ты её так зацепил? По докладам Берсенёва, все эльфы жуткие националисты.
   - Без всякого сомнения. И про лучшую и про националисты. Ты только, больше не вздумай сравнивать эльфиек, особенно с человеческими женщинами, верный путь на кладбище. Но на тех, у кого белая аура, это не распространяется. На Лиене это своеобразный культ, считают, таких товарищей следующей ступенью магической эволюции. Собственно, пришли -- Демидов распахнул дверь своих апартаментов.
   - О-о. Ты чего это, на старости лет столь кардинально образ жизни поменял? Всю жизнь минимализм доведённый до абсурда и вдруг, на тебе. Хотя, ничего так, со вкусом сделано. Признавайся, тебя местные магички околдовали?
   - О нет, это всё народ из магической службы так своё уважение выказывает.
   - Хм, вот это я понимаю, красивый жест. И чем же, если не секрет ты успел отметиться?
   - Не, всё за старые дела -- Демидов открыл сейф и вытащил из него нужную флешку -- мост через Селенгу. Берсенёв и компания, как раз успели из красноярского котла выскочить.
   - Тогда понятно, а наш юный друг оказывается не лишён своеобразного чувства благодарности.
   - Да не, нормальный он парень, если про эфир и богов с ним не разговаривать, вообще золото. И правильно, что к нашим делам привлекли, а то, боюсь он бы самостоятельно взялся действовать, со всем пылом молодости. Я тут с ним пообщался на эту тему, он хоть и к тем же выводам пришёл, но его план отличался..., если дипломатично, то крайним радикализмом.
   - Правильно, правильно, и пожалуйста, не надо мне про его социальные идеи. Первый император, по сравнению с ним, просто образец гуманизма. Лучше его рядышком держать, чтоб по бестолковке вовремя стучать. А вот про эфир, поговорить всё же придётся. Мы же тут не на шашлыки, а с проверкой. Пусть отчитывается.
   - Может я лучше пойду, мне его занудства уже поперёк горла.
   - Ничего, потерпишь, нам теория не особенно интересна, нам практическую сторону подавай. И кстати, по нему самому что-нибудь выяснил?
   - Не то что бы, но нашли одного общего знакомого. По крайней мере, объясняет его способности в уничтожении себе подобных, магические таланты и социальный радикализм. Так что подозрение о его причастности к нашему попаданству, более чем обосновано. Скажу больше, нашёл ещё одного подозреваемого.
   - Даже так..., и кто этот несчастный?
   - Он перед тобой.
   - Вообще-то, ты об этом уже упоминал. Что-то изменилось и что натолкнуло на подобный вывод?
   - На самом деле, много чего и сейчас я в этом абсолютно уверен. Помнишь моего знакомца из боевых пловцов - Мишка кивнул, ещё бы он его не помнил - есть серьёзные основания считать его..., как минимум не землянином. А изменилось..., нет, пожалуй только я сам. Стал по другому смотреть на мир. Но сейчас Игорёк подтянется, давай или потом, или можешь сам его расспросить.
   - Пожалуй, сначала ты поделишься соображениями. Как-то я не готов к его откровениям, ведь занудит до смерти.
   - Не на столько плохо, но в целом да, он такой.
   Вернулся Берсенёв, доложился о начале работы над новой документацией и готовности доложить по успехам в освоении магии. У Мишки от такого предложения аж глаз дёрнулся, только у Менга получается как-то капитаном руководить, что он не превращается в смертельного зануду. Кстати, странный психический выверт, ведь когда дело доходит до обучения, хоть тому же фехтованию или управлению внутренней энергией, Игорь может объяснить просто и понятно, а тут, парнишку как прорывает.
   В этот раз, им можно сказать, повезло. У капитана пискнула рация и Василич доложился о появлении на объекте начальника гарнизона. Игорь извинился и предложил им, пока он бегает встречает командира, сразу пройти на полигон, где он сделает доклад по проделанной работе с последующей демонстрацией. Мишка поспешно благословил его на благое дело, а когда тот скрылся за дверью с облегчением выдохнул.
   - Только что поймал себя на мысли, что я его уже боюсь. Может это у него какое-то колдунство, ведь реально, может на ходу усыпить. Как ты с ним можешь магию изучать?
   - Дык у меня с ним только практические занятия. А Игорёк что-то в науку ударился, почти всю ночь учебники штудирует или на полигоне магичит, что-то мастерит с эльфийками, спит по три-четыре часа. Видимо пытается всех остальных приобщить, или приобретённой мудростью поделиться. По этому, если хочу понять как чего работает, то здесь есть два толковых мужика, которые всю их головоломную теорию, могут на пальцах объяснить, без использования умных слов.
   По дороге на полигон, встретили Менга с Берсенёвым, в компании какого-то молодого представителя богемы, а если без политкорректности, то попросту - торчка. По ауре это прекрасно видно. Ленка говорит, что даже легко можно определить вещества, которыми разумный расширяет сознание. Правда, с земными она пока не знакома, но на Лиене, всевозможные наркотики дело обычное. На какие-то смотрят сквозь пальцы, за какие-то варят живьём, или на кол сажают.
   Капитан ездил по ушам командиру, торчок плотоядно поглядывал на мелкую эльфийку, которая подготавливала демонстрацию на полигоне. А в ауре..., буря эмоций, была бы его воля, он бы девочку прямо тут разложил. В принципе, да, его понять можно, обе эльфийки, в повседневной жизни одеваются в шорты с топиком. У Ленки, без сомнения, есть на что посмотреть и девочке, ещё чуть подрасти и тоже будет глаз не оторвать. Вот только, сальный взгляд торчка, вместе с изменениями в его ауре, не укрылись от Берсенёва и у него самого аж аура полыхнула, как при создании мощных заклинаний.
   Почти дойдя до полигона, Менг уже было отослал торчка, но Берсенёв попросил разрешения задержать его, буквально на пару слов. Менг кивнул.
   - Виктор - почти прошептал капитан - если вас интересуют женщины другой расы, то у нас в штате состоит половозрелая эльфийка. Попробуйте завоевать её внимание. К Ани - кивок в сторону ученицы - даже не подходите.
   - А в чём проблема - вот это он зря. Игорь очень серьёзно воспринимает свои отношения с девочкой. Фактически, она ему как дочь, как-то раз, сам признался, что одно её присутствие делает его лучше. Кстати, Ленка с Потёмкиным, за эту возню с девочкой, его очень уважают и считают отличным учителем. Прямо мудрый архимаг из бульварного романа. Ага, таскать девочку на отстрел гоблинов..., сумасшествие.
   - Ни в чём - Игорь чуть повысил голос и вместе со словами у него изо рта вырвалось пламя. "Дыхание дракона", земная дыхательная техника, аналогом которой, местные умельцы терреги-они не владеют, надо отметить, производит впечатление - это мой приказ.
   - Виктор - в разговор вмешался Менг - пока вы прикомандированы к магической службе, все распоряжения Игоря Петровича, для вас обязательны к выполнению. Это понятно?
   - Понятно.
   - Тогда - он махнул рукой Большакову - Виктор Васильевич, будьте добры, проведите инструктаж с новым учеником - Василич молча кивнул, хлопнул торчка по плечу, чуть не сбив с ног и повёл по направлению к главному корпусу. Проводив торчка взглядом, повернулся к Берсенёву - давай, показывай успехи -- Игорь уже набрал воздух в лёгкие, но полковник его опередил -- только кратко и самую суть.
   - Тогда прошу -- капитан показал защищённый наблюдательный пункт.
   Для Демидова, предстоящий показ не являлся секретом, парни были на пороге создания техно-магического боеприпаса объёмного взрыва. Всё прекрасно, однако, в этой истории, имелся на его взгляд, очень показательный, нюанс. А именно, применяемое заклинание. Если перевести на русский, то называлось оно "Радуга". Совершенно бесполезное заклинание, практически мгновенно создававшее в воздухе взвесь из любой жидкости, местные использовали его для развлечения детей, земляне придумали как с его помощью убивать.
   Можно было для этих целей использовать заклинание "Туман", при его использовании взвесь получалась более плотная и однородная, но оно было более сложное и сам туман формировался не слишком быстро. Этот процесс можно было ускорить увеличив количество вливаемой в заклинание энергии, но для этого пришлось бы использовать, ставшие дефицитными, более ёмкие накопители.
   А в магической службе народ простой, перфекционизм явно не про них. Им больше по душе слоган из рекламы стирального порошка, если нет особой разницы, зачем платить больше? Тридцать литров бензина и самый дешёвый накопитель, который местные используют в своих осколочных боеприпасах, убивали подопытных гоблинов, хоть на открытом месте в доспехе, хоть в окопе, хоть в землянке, без проблем. Активация, у Игоря получалось за четыреста метров, если энергию пускать по кабелю, то километр гарантировано. Может и больше, но мужикам уже было лень проверять.
   Вот и сейчас, обозначая начало работы заклинания, Игорь щёлкнул пальцами, о него до бадьи с бензином протянулась туманная лента возбуждённого эфира. Активировалась "Радуга" а следом за ней, остаток энергии в накопителе прошёл через руну огня. Двадцать литров бензина, по земным меркам, вообще ни о чём, но всё равно, долбануло знатно. Главное, подопытному гоблину в землянке, хватило. Умер плохо, но хотя бы быстро.
   Хорошая штука получилась, но опять же, как и со всеми местными устройствами, работали они только в руках умеющего управляться с собственной энергией. Можно сделать практически идентично земным технологиям, хоть в воздухе будет взрываться, хоть под землёй во вражеском бункере, но активировать обязательно должен разумный. Как они не бились, ничего не выходило. У местных кстати, тоже, но они по этому поводу совершенно не комплексовали, в отличии от землян.
   Ну не преобразовывается электричество в структурированный поток энергии. Во время исследований спалили два генератора, но так ничего не выяснили. Некое возбуждение мирового эфира имеется и на этом всё. А тут вдруг, у него с Ленкой получилось преобразовать внутреннюю энергию в электричество. И научная братия с него не слезет, пока не получит обратное преобразование. Да и не только научная, если состыковать лиенские технологии с земными, это откроет просто невероятные перспективы в военном деле. Ха, может он и не шутил, когда говорил, что придётся им с Ленкой миловаться будучи обклеенными датчиками.
   Тем временем, капитан закончил отвечать на вопросы полковников, начальство осталось довольно. Ну ещё бы, первое техно-магическое оружие собственного производства. Не без недостатков, но уже можно использовать, землян умеющих управлять собственной энергией уже достаточно. В крайнем случае, можно местных привлечь, манипуляция простейшая и известна повсеместно, кроме уж совсем диких мест. А уж выпихнуть бомбу из дирижабля, вообще ума особого не надо, любой тролль справиться.
   Игорёк перешёл их главному детищу, магической схеме, работающей по принципу электрической. На доске были нарисованы какие-то условные знаки, которые обозначали что-то по электрической части, рядом с ними цепочки рун должны были объяснить как это работает с точки зрения магии. Ниже, была та же схема, но уже в живую, с использованием накопителей соединённых между собой проводами из чистого золота. К каждому накопителю и золотой загогулинке, приклеена поясняющая бумажка с условным знаком. Капитан взял указку и уже был готов приступить к докладу, когда его опередил начальник гарнизона.
   - Подожди - полковник с задумчивым видом уставился на доску, минут пять перекатывался с пятки на носок, потом, переведя взгляд на воплощённую в камне и золоте схему, поинтересовался - то есть, если я подам энергию на этот вход - палец полковника переместился к одному из накопителей - вот здесь появиться шарик света?
   - Так точно - Менг дотронулся пальцем до первого контакта и влил в устройство энергию. Действительно, над указанным накопителем появился, как говорят местные, "светляк", шарик холодного белого света.
   - Если на этот вход, то огонь - капитан угукнул - а если на этот и вот этот, то сформируется какое-то воздушное заклинание?
   - Так точно, "Воздушный поток" - бодро отрапортовал капитан.
   - Понятно - Менг тяжело вздохнул и обратился к личному составу магической службы - товарищи, благодарю за демонстрацию, честно говоря - впечатлён. За столь короткое время так продвинуться..., да, серьёзная работа. Однако, я прошу все силы сосредоточить на совершенствовании боеприпасов объёмного взрыва и ином техно-магическом оружии. Обстановка, сами понимаете, по этому, оружие, оружие и только оружие. Смертоносней, технологичней в производстве, проще в использовании. Ещё раз благодарю и всё, больше не отвлекаю, занимайтесь своими делами.
   И вас, юная леди, это тоже касается - обратился он к оставшейся на месте Ани. Та указание не поняла и даже не пошевелилась. Да, товарищ полковник не в курсе лиенских отношений учитель-ученик. Для девочки самое главное дело находиться рядом с учителем, если тот не приказал обратное. Она бы наверное так бы и стояла, если бы Берсенёв не показал ей жестом проваливать.
   Когда девочка ушла, полковник устало опустился на стул, закрыл лицо руками и мелко затрясся. Что это с ним? Бля, да он просто ржёт! Это что, его так последний проект магической службы так развеселил? А Игорёк считает его апофеозом их работы.
   - Руслан, всё нормально - поинтересовался Мишка - что тебя так развеселило?
   - Ты понял, что они сделали - чуть не плача выдавил из себя полковник.
   - Воссоздали земную элементную базу на новых физических принципах - новый приступ смеха.
   - В целом, верно - Менг наконец успокоился - работа действительно серьёзная, все остальные группы и близко к их результату не подошли. То что вы видите здесь - показал на переплетение золотых проволок - рабочий макет микросхемы. Кстати - он развернулся к Берсенёву - а можно всё это запихать..., ну хотя бы в один кристалл?
   - Так точно, в принципе, подойдёт любой кристалл который может достаточно долго сохранять в себе энергетические структуры.
   - Вот-вот, на Земле, наверное дали бы нобелевку. Только есть одно "НО". То, как это сделано. Вот, ты представляешь, что такое земная микросхема?
   - Малюсенькая пендюринка, в корпус которой напихали тыщи транзисторов резисторов и прочих диодов - отозвался Мишка.
   - Совершенно верно. Но Игорь, он же лёгких путей не ищет, видимо с магическим транзистором у него не получилось и он решил сделать всё на системе фильтров. Не знаю как, но как видишь, оно даже работает - снова повернулся к Берсенёву - понятно, в голове всё это не удержать. Вы при проектировании использовали земные программы, или сами написали?
   - Нет, взяли в "Магните" программу для логистиков, которая обсчитывает оптимальные маршруты движения товаров. Всё оказалось довольно просто, у нас пять видов товаров, по числу энергий и очень много магазинов...
   - П... - снова повернулся к Мишке - наш главный маг без сомнения гений, только безумный. Помнишь, в нашем детстве, ещё встречались механические арифмометры?
   - Железные Феликсы? Как же, встречались.
   - Теперь представь, современную микросхему, сделанную на механике, с кучей шестерёнок, валов, спиц, пружинок и всего прочего. Сегодня Игорь нам представил, по своей идеологии, нечто подобное.
   В общем так - полковник хлопнул ладонью по столу и уставился на капитана - Игорь, я прекрасно понимаю, что тебе интересней создавать что-то новое, а не просто взрывать всё подряд. Но твои изыскания придётся отложить до капитуляции гоблинов. Сейчас, от тебя требуется совершенствовать боеприпасы объёмного взрыва и всё что касается непосредственно ведения боевых действий.
   Все свои наработки по новой элементной базе, передашь в наш первый НИЛ(*), они теперь магией занимаются. А конкретно по тебе, как же ты не вовремя вспомнил о своём инженерном образовании.... Значит так, походишь дежурным по гарнизону, поездишь по частям, познакомишься с народом, посмотришь как у них в плане магии. Объедешь все городские укрепления, посмотри, что можно улучшить по твоей части.
   И последнее. Тянуть с войной больше нельзя. Надо спровоцировать противника на немедленное выступление, пока он не закончил мобилизацию - теперь Менг повернулся уже к нему - Юрий Анатольевич, принято решение, уничтожить алтарь в квадрате 12/18. По показаниям пленных, он один из древнейших, при нём даже демон проживает. Сами понимаете, просто прилететь отбомбиться, нам ничего не даст, нашим оружием мы его даже не поцарапаем. По этому, пока Игорь дежурит, вам надлежит провести разведку местности и разработать операцию по его уничтожению. При планировании исходите из наличия в вашем подчинении всех дирижаблей земного производства, группы спецназа КГБ, личного состава магической службы и своих разведчиков. Кто, что и в каком количестве вам ещё понадобиться, подумайте на месте, но не больше грузоподъёмности дирижаблей. В этот раз прикрыть вас ни с земли ни с воды не получиться, объект слишком далеко.
   "Ну вот и кончился отдых" про себя подумал Демидов.
  
   (*)научно исследовательская лаборатория
  
  
   Огненное крещение.... Прежде чем говорить о нём, надо понять, общую ситуацию в городе и что тогда происходило в головах у разумных. К моменту боя за семафор, там находилось несколько тысяч жителей Лиены, освобождённых землянами из гоблинского плена. Если бы не земляне, их всех ждала бы одна участь - тёмный алтарь. И теперь представьте, приходит человек из другого мира и говорит, что смерть это лишь начало пути! Что боги Лиены, ни кто и звать их ни как, всего лишь кровожадные твари, которые могут убить нас, но не в силах повредить нашей искре, которая есть частица самого Создателя. И он не просто сотрясает воздух, а подкрепляет свои слова делом, голой рукой круша древние алтари, которые считались неуничтожимыми в принципе. Наука и по сей день, не знает другого способа уничтожения подобных артефактов.
   Идём дальше, моя старшая дочь, была его личным учеником и переводчиком. Весь город об этом знал. И если земляне воспринимали их отношения..., некоторые как обыкновенную блажь, другие подозревали их в порочной связи, то для коренных жителей Лиены, отношения учитель-ученик были освящены веками. И всё, что публично сказал ученик о своём учителе, для них была непреложная истина.
   И оно так и было. Потому, что всё сказанное, было подтверждено конкретными делами, на глазах множества свидетелей. Я скажу больше. Ведь в гоблинский плен попадали самые разные разумные, в том числе и те, кто поклонялся тёмным богам, которых также ждала смерть на алтаре. И многие, видя перед собой пример Берсенёва, отринули свою веру и обратились к Создателю.
   Может быть, этот момент так бы и остался малозначительным эпизодом, канувшим в пламени лет, если бы ни один примечательный случай, во время операции "Полонез".
   - Вы имеете ввиду Грими Нард Дарг сына Тарина? Слышал, эту красивую легенду.
   - Легенда? Я лично знала его и до и после. Без сомнения, ранее он приносил жертвы тёмным богам. Их влияние чётко прослеживалось в его энергетической картине. И после огненного крещения, структура его энергетики стала как у младенца, только с энергетическими каналами развитыми как у взрослого гнома. Как и почему это произошло, не спрашивайте, не знаю.
  
   Из бесед с её Величеством королевой Тысячи островов.
   Дарион Малин. Хроники Столкновения том четвёртый.
  
  
   Очень скоро, после начала её настоящего обучения, Ани поняла, почему существует традиция отдавать детей на обучение в другие семьи. То, как учила её мама, с тем как с ней занимался учитель, это небо и земля. Даже отдалённо не напоминало. Ха, а она ещё гордилась своим опытом по уничтожению полусгнившего зомби и учёбой в престижной школе. Да за последние два периода, она уничтожила столько настоящих противников, что без всякого сомнения, перекрыла счёт мамы. Конечно, по опасности её противники ни в какое сравнение не шли, но один раз, в перекрестье прицела ей попался храмовый лич, которому она удачно разнесла голову выстрелом из винтовки. Про обучение в "престижной школе", можно даже вообще не упоминать. Если не считать магию и всё с ней связанное, то знания землян об окружающем мире на много превосходили всё известное на Лиене.
   По части обучения воинскому делу, тут было всё не просто. Искусство войны на Земле, сильно отличалось от принятого на Лиене. Вступить в ближний бой, для них считалось, не просто обычным делом, основное поражение противника как раз и велось на ближней дистанции и в рукопашной. В то время как для пришельцев, с их дальнобойным и скорострельным оружием, подобная тактика считалась допустимой лишь в исключительных случаях.
   А рукопашная схватка, вообще считалась чем-то выходящим из ряда вон. И свидетельствовала скорей о низком профессионализме воина, или о фатальном невезении. По крайней мере, делясь собственным опытом, учитель воспринимал свои рукопашные схватки именно так. Демидов, рассказывая о своём единственном опыте, прямо говорил "сам лопух".
   Однако же, чему тут удивляться, с их оружием, попробуй ещё подберись на дистанцию ближнего боя. Но тут надо отдать им должное, рукопашным боем оба её учителя владели на достаточно высоком уровне. Для людей, естественно. А вот с фехтованием..., у обоих была беда. Демидов умел обращаться только с ножом, а Игорь.... Фехтовать он умел, но как сам признавался, в родном мире, для него это было развлечение, представляющее ценность исключительно как физическое развитие. Первый раз он сражался за свою жизнь с мечом в руках уже на Лиене. Когда они выходили тренироваться с Ленаинель..., без слёз на это смотреть было нельзя. Светлая в прямом смысле издевалась над её учителями.
   Кстати о светлой, единственный момент в её теперешней жизни, который вызывал у неё неудобство. Ну не знала она, как относиться к светлой. Пусть она и спала с Демидовым, в конце концов, он мастер, сам знает с кем ему спать. Пусть она обучала их магии, тут ничего не поделать, она маг опытный. Пусть Игорь её обучает своему невероятному искусству, должен же он расплатиться с ней за её консультации по магии. Хотя, для той, которую вытащили из гоблинской клетки, могла бы выказать уважение к своим спасителям. Оно собственно понятно, светлая ханжа, глупо ожидать от неё благодарности.
   Но это всё ерунда, то, что она выкинула на народном собрании, это..., это вообще, ни троллю в пасть ни гоблину в зад. Или, как любил говорить Андрей "по ту сторону добра и зла"(*). Даже, не подобрать приличных слов, для описания её поведения. Человек, гном и дроу, принимавшие участие в собрании и видимо знавшие её историю, аж попытались отодвинуться от неё. Надо же, так потерять лицо. А учитель, кажется вообще не обратил внимание на её оскорбительный выверт.
   Если по лиенским понятиям, то эльфийка нарывалась на поединок. Самое минимальное, что ей грозило, получить пинок под зад от учителя. Но этого не случилось ни на следующий день, ни через неделю. Мастер всё так же обучал её своей технике, а светлая всё так же обучала землян магии и фехтованию. Наконец, устав размышлять над произошедшим, она обратилась к учителю за разъяснениями. Каково же было её удивление, когда услышала в ответ "об этом я её попросил". И не дав ей задать вертящийся на языке вопрос, продолжил - тебя введу в курс дела несколько позже.
   Выходит, погорячилась она со светлой, ради учителя, та была готова публично потерять лицо. Такой поступок в исполнении высокородной эльфы, дорогого стоит. В то же время, было немного обидно. Она личная ученица, но какое-то серьёзное дело, поручили простой ученице. И кстати, что за дело? Понятно, что учитель сам знает, во что посвящать ученика, а во что нет, но жуть как хочется поучаствовать. Обучение у мастера и сама жизнь магической службы землян, такая интересная.
   Правда, бывали и страшные моменты, одно принудительное переселение собственных граждан чего стоит. Магическая служба в этом участия не принимала, но Ани видела, что происходило в городе. Тут надо отдать должное, те, кто воспринял заявление градоначальника серьёзно, были без проблем перевезены на новое место жительства. С теми кто с первого раза не понял, поступали без всякой жалости.
   Для Ани, сама вся эта ситуация представлялась форменным безумием. Это земное деление на расы и национальности, само по себе абсурдно. Про их религиозные верования и разногласия на этой почве, вообще без комментариев. А уж так обращаться с собственными гражданами, просто немыслимо. Как они на родине друг друга не истребили?
   С другой стороны, чудовищные ошибки в государственном устройстве, как раз и привели их к катастрофе. Это что за светлая голова придумала всех в правах уравнять? Понятно, что всякие бездельники с этим быстренько согласились, но почему согласились здоровые силы общества, ей было решительно непонятно. У учителя тоже не нашлось ответа на её вопросы. Буркнул только "хотели как лучше, опирались на теории с идеями, а не на здравый смысл подкреплённый научными фактами, вот теперь расхлёбываем".
   Надо отдать землянам должное, "расхлебали" они очень быстро. Всего за восемь дней переселили пятьдесят тысяч человек, а часть огромного села, которое уже давно срослось с городом, было огорожено воинскими инженерными сооружениями. Словно они реально готовились воевать со своими собственными гражданами. "Резервация" так назвал получившееся место учитель. Самое непонятное во всей этой истории, что сам учитель понимал ошибочность данного решения и просто считал его меньшим злом.
   Кроме обучения, войны и таких страшных вещей, как разделение граждан промеж себя, происходили и откровенно забавные вещи. К таким можно было отнести визит к нему домой высшего вампира, отмеченного божественным даром. Надо же, во всём огромном городе, выбрать дом мастера, заявиться в него и пытаться сожрать одного из его домашних, как раз в то время, когда он решил заглянуть к себе домой. Твари просто фатально не повезло.
   Вообще, тогда они нормально погуляли. Учитель показал им город, рассказал много интересного о жизни в своём родном мире. Даже, сводил их в земной зверинец. Сам он говорил, что зверинец в их провинциальном городе маленький и по настоящему интересных зверей в нём нет, но им было всё равно безумно интересно прикоснуться к жизни другого мира. Ведь сколько времени они уже живут рядом с землянами, а ничего толком о них не узнали. Кроме военного дела и физики с терреги-они, разумеется.
   А потом, у учителя началась активная подготовка к осаде города. Ему, как главному магу пришлось много ездить по оборонительным сооружениям и по воинским частям, проверяя готовность к войне с использованием магии. Несколько раз, он брал их с собой, показывая на практике как строиться их оборона, пускаясь в подробные объяснения, почему именно так. Лично для неё, всё это было в новинку и слушала учителя с открытым ртом.
   По началу, все укрепления землян, показались ей канавами в земле, прорытыми пьяными землекопами. Где могучие стены и гигантские земляные валы? Ведь вокруг расположения магической службы, они как раз и возвели привычные ей укрепления. Вокруг же города, Всё тоже самое, что и на нефтебазе, только объём работ совершенно иного уровня. В отличие от неё, Григорий и Ленаинель, успели послужить в армии и вдоволь повоевать, по этому, засыпали учителя массой вопросов по существу, ей же оставалось лишь вникать.
   Но, кажется всё поняла. Всё из за особенностей оружия землян. Слишком оно разрушительно, по сравнению с принятым на Лиене. Учитель рассказывал, что в старину, когда средства ведения войны были весьма примитивны, у них точно так же строили крепости с мощными стенами, или насыпали гигантские валы. Но время шло, технический прогресс не стоял на месте и очень скоро, артиллерия начала весьма успешно сносить всё, что хоть сколько возвышается над землёй.
   Несколько позже, Григорий объяснил ей, что на Лиене фортификационное дело развивается похожим образом. Ещё совсем недавно, высокая каменная стена с мощными башнями, считалась весьма надёжной защитой. Но вот изобрели осадные метатели, стреляющие стальными болванками и каменные стены стали представлять опасность для самих обороняющихся. Теперь, крепости с высокими каменными стенами и башнями, остались разве что в самой глуши, где серьёзных боевых действий не ведут. Всё как на древней земле, в моде бастионы и равелины. Глядишь, через пару столетий, техника с магией ещё больше разовьются, и придётся им как землянам, закапываться в землю. Это если земные технологии и способы ведения войны, не выйдут за пределы Диких земель, а если выйдут, то ничего не попишешь, лет за десять, военная наука измениться совершенно невероятным образом.
   А ещё, она наконец-то увидела в живую загадочный танк, который на земной войне обратил в бегство учителя. Ну что сказать, сплошное разочарование, ни чуть не походил на виденное на картинках и в видеороликах. Но учитель, почему-то был от него в полном восторге, чуть ли не в дёсны целовался с механиками, которые смогли его запустить. Только перед сном, ей удалось расспросить учителя об этом танке, чем он так ему понравился? Оказалось, отнюдь не боевыми возможностями, хотя по его словам, для Лиены они более чем серьёзные. Для всех землян, этот танк олицетворял саму историю. На таких машинах, их деды и прадеды отстояли само право на существование, народов населявших их страну.
   Но самым интересным во всей экскурсии, были не летающие бронированные машины, их она уже не раз видела и даже один раз летала на такой. Не огромные двуствольные метатели, которые уничтожили армию и флот Орогоми. Больше всего ей понравился бронепоезд. Огромная стальная многосекционная машина ощетинившаяся стволами во все стороны и передвигающаяся по стальным рельсам. Как для вагонеток на шахтах и мануфактурах, только более массивных.
   Отец рассказывал, будто подобную дорогу хотят построить в империи, связав оба океанских побережья, но всё сомневаются в её целесообразности. За тысячи лет существования государства тёмных эльфов, была построена обширная сеть каналов, используя которые можно было путешествовать по империи вдоль и поперёк. В то время, как железная дорога, дело новое, которое ещё неизвестно как себя покажет, а вложиться в строительство придётся знатно.
   По всей видимости, для землян, вопрос целесообразности подобного транспорта даже не стоял. Под это дело у них была создана весьма серьёзная инфраструктура. Хотя, из разговоров землян, она поняла её явную недостаточность для по настоящему серьёзных дел. А, что для землянина "несерьёзно", для Лиены фантастика. Правда прокатиться на бронепоезде у них не получилось, учитель сказал -- нечего топливо переводить -- и пришлось ехать на бронедрезине.
   Конечно не бронепоезд, но тоже интересно. Маленькая, на два десятка пассажиров, на вооружении всего два пулемёта. За то быстрая, может разогнаться до ста километров в час, если перевести на привычные единицы измерения, то получиться около двухсот лиг. Невероятно, не каждый воздушный корабль может такую скорость развить. И самое главное, такая скорость, для железных дорог далеко не предел. Некоторые земные поезда могли разгоняться до восьмисот лиг в час и даже более. Получается, пересечь империю от океана до океана можно меньше чем за день, невероятно.
   К сожалению, всё хорошее когда-нибудь кончается, интересные экскурсии в том числе. Демидов с разведчиками Потёмкином и светлой, отправились на разведку гоблинского города с древним алтарём, который им предстояло уничтожить. Магическая служба задвинула теоретическую магию и занялась разработкой техномагического оружия. Учитель, как он сам сказал "загремел, понимаешь, через день на ремень". Какая-то воинская служба, смысла которой она не очень понимала, но учитель по этому поводу ни каких возражений не высказывал, наоборот, отметил длительную полосу везения, когда их не привлекали к гарнизонной службе и все с ним согласились. Только странно, почему он сказал через день, пропал на целую неделю.
   Перед убытием на службу, учитель расписал ей план самостоятельного обучения, в котором оказалось предусмотрено слишком много свободного времени. Оказалось, она должна потратить его на то, что ей самой интересно. Хочешь спать ложись, хочешь в компьютерные игры рубись, хочешь пережигай патроны на стрельбище. В общем, всё что душа пожелает, отдыхать тоже надо.
   Кроме этого, разрешил самостоятельно гулять по городу, для чего выдал ей забавное механическое устройство для быстрого передвижения, называемое велосипед и выписал специальный пропуск. Но предупредил, в гости заходить только к нему или Большакову, ни какие предложения землян не принимать, всегда иметь при себе оружие с радиостанцией. При малейшей агрессии со стороны гражданских, применять оружие с магией без колебаний, но соизмерять применяемое воздействие с реальной опасностью.
   При возникновении проблем с армией, немедленно связываться с ним. Он как раз будет дежурным по гарнизону, сможет оперативно всё решить. И в то же время, если будет контактировать с землянами, стараться создать у них положительное впечатление о себе, не нарушая вышеуказанных пунктов.
   Ани уже давно заметила, что учитель к своим соотечественникам относится с некоторой опаской. В плане, а что они могут ещё выкинуть? Теперь, пытается привить подобное отношение и ей. В общем, он с ними всю жизнь прожил, ему лучше знать. Да и ей самой, последние события в её жизни, добавили цинизма с подозрительностью. Собственный соотечественник продал гоблинам, вот же тварь.
   Главное, чтоб он не сдох до того, как она вернётся в империю, отец эту тварь из под земли достанет. А потом, она его сама, богине возмездия..., нет, пожалуй с жертвоприношением будет перебор, родители не одобрят. Ммм... да, про отношение учителя к подобным вещам, лучше вообще не вспоминать. Если же он прав, и боги не могут уничтожить искру, то подобная месть вообще лишена смысла. Есть не менее мучительные смерти.
   В целом же, не смотря на предостережения учителя, самостоятельное передвижение по городу и общение с землянами не вызвали ни каких затруднений. На большинстве блокпостов в районе нефтебазы, где стояли ребята из бригады внутренних войск, за время разъездов с учителем, она уже успела примелькаться и её даже не останавливали. Бойцы, которые из самых молодых, предлагали познакомиться, обменяться позывными, совместно полюбоваться на ночное небо, иногда просто свистели и улюлюкали ей в след.
   Учитель, ещё давно, предупреждал её о таком, по земным понятиям, она не только очень красива, но и уже рассматривается как объект ухаживания. Особенно для молодых солдат, которые всего на четыре - пять лет старше её. Объяснил, что воспринимать такие моменты надо с юмором, переводя всё в шутку. Понятно, что на всей Лиене, такая фамильярность возможна исключительно в империи и то, строго от дроу. Ни людям, ни гномам, подобную выходку без последствий не оставили бы. Нарвались бы на ответную шуточку, после которой, десять раз бы подумали о своём поведении.
   Но земляне другие, их уже не переделать. Приходилось улыбаться и посылать в ответ воздушные поцелуи. Про позывной, у неё своего нет, но если очень надо, предлагала связываться с её учителем, она всегда при нём. Тоже самое, про совместные прогулки, это тоже к учителю, если разрешит, то почему бы и не сходить. Хотя, если честно, у землян есть значительно более интересные занятия, чем пялиться на звёзды. Например, погонять в "контру". Если что, её ник "Валькирия". Это к тому, что комендантский час ещё ни кто не отменял. На сим собственно, всё и заканчивалось, у учителя репутация ещё та. По большому счёту, ничего сложного, она уже на курсантах с нефтебазы натренировалась.
   Дальше по городу, её тормозили часто, как на блокпостах, так и подвижные патрули, но выданная учителем бумага делала своё дело. А может и не бумага. Скорей всего, людям просто любопытно посмотреть на неё. Всё же, среди освобождённых из гоблинского плена, что светлые, что тёмные эльфы были довольно редки. Их предпочитают приносить в жертву как можно быстрей. Редко кто живёт в плену больше года.
   Это Ленаинель повезло, как опытного мага жизни ей только ноги отрубили и заставили делать амулеты с исцеляющими заклинаниями, остальным же, везёт значительно меньше. Хотя, наверное больше всего, повезло той, с Зелёных островов, которую учитель снял прямо с алтаря. Говорят, хуже смерти нет, если жрец решил на тебе тренироваться. Эта, вроде ничего, не только жива осталась, но и в здравом уме.
   Праздный интерес землян, легко читался по изменениям в их ауре. Если на Лиене контролю собственной энергетики начинают учить с начальной школы, а в семьях магов, ещё раньше, то земляне подобным вещам не придавали значения и все эмоции у них легко читались. Даже у самых выдержанных людей, которые внешне сохраняли полное спокойствие, вызванные эмоциями изменения в энергетике, чётко отражались в ауре.
   Для службы в городе, набирали из тех кто постарше, которые службу нести могут, но бегать по джунглям им уже тяжеловато. Степенные мужики ей в след не свистели, знакомиться не пытались, но не связанные со службой вопросы, задавали. Спрашивали её о магии или жизни на Лиене, пытались понять отличия в жизни их миров. Иногда просили продемонстрировать что-нибудь из её магического арсенала. Несколько раз избавляла землян от нарывов и мелких травм, чем приводила их в неописуемый восторг. Естественно, после такого, её просили и о более серьёзной помощи, но тут она лишь руками разводила. Гнойный свищ, порез, или не сложный перелом, пока предел её умений. До уровня Ленаинель, которая может отрастить себе ноги, ей ещё учиться и учиться.
   В целом же, прогулки по городу проходили без эксцессов. Ни кто к ней агрессии не проявлял, интерес, да, был, но умеренный. С тем, который земляне проявили к светлой, и близко не стоял. Наверное, тут надо сделать скидку на её внешние данные, как шутил учитель "Ленка оружие массового поражения. Мозги выносит одним взглядом".
   Всё шло хорошо и даже замечательно, пока на пятый день дежурства учителя, во время своей прогулки по городу, она не стала свидетельницей весьма странного происшествия. А именно, увидела в городе Андрея с Сергеем. Весьма странно, по идее, в последний визит командования, были поставлены серьёзные задачи, решить которые, магической службе пока не удавалось. Но это ладно, мало ли какие у них могут быть дела, но почему аура обоих показывает сильное волнение, почти страх. Почему оба постоянно озираются и почему оба в куртках не смотря на жару? Стоп, последние как раз понятно, под куртками бронежилеты. И почему они не на машине, ведь земляне очень не любят пешком ходить. Всё интересней и интересней, тут явно не всё чисто. Может им помощь нужна?
   Её они пока не видят, можно проследить и если потребуется, придти на помощь. Теперь, когда она освоила "прыжок" и работу с огнестрельным оружием, в перестрелке она может потягаться с землянами. Разведчикам Демидова она пока не ровня, но те же Андрей с Сергеем, почти всегда стали ей проигрывать.
   Место куда пришли земляне, оказалось весьма странным. Длинные ряды маленьких, одно -- двухэтажных каменных сараев с большими воротами, прилепленных один к другому. Если судить по запаху, все сарайчики предназначались для машин. Серьёзной техники туда не поставить, но машина размером с учительский УАЗик поместиться свободно. С точки зрения засечь возможную слежку, место лучше не придумать, на дороге вдоль которой стоят сарайчики, спрятаться негде. От слова совсем. Была бы ночь, можно было бы использовать одну из разновидностей "плаща теней", самую простую, которая без проблем засекается любым магом, но не большинством землян.
   Пока Ани прикидывала, как ей поступить, Андрей с Сергеем остановились у одного из сарайчиков, повозились с дверью и вошли внутрь. Место не искали, открыли ключами, или сарайчик принадлежит одному из них, или уже не первый раз здесь бывают. Попробовать подобраться к ним по улице? Не самый лучший вариант, место специально выбрано так, что открыто не подберешься, наверняка какой-то наблюдатель имеется, а с техническими возможностями землян, это вообще без проблем. Какую-нибудь миниатюрную видеокамеру прицепил в дальнем конце улицы и привет, ни какой магией не почувствуешь.
   И как ей быть? Даже "прыгнуть" некуда, сарайчики низенькие, крыши плоские, она там будет как на ладони. Подслушать с помощью магии, тоже не получиться, для неё расстояние слишком велико. Энергии хватит, но у неё контроль слабоват, на такой дальности не сможет контролировать заклинание.
   Так, с ее места наблюдения, ряд в котором находится их сарайчик, видится предпоследним. Если она сможет проникнуть с стороны города в один из находящихся в противоположном ряду..., тем более, как раз напротив нужного ей, имеется парочка двухэтажных. Сверху и наблюдение и стрельбу вести всяко удобней. Правда, оба учителя не слишком любили забираться на верхние этажи зданий, считали что это ограничивает манёвр, но теперь-то у неё есть "прыжок" и перемещаться на поле боя она может лучше любого землянина. Ну почти любого.
   Быстрей обежать странные сараи, что оказалось не так-то просто. Вокруг них была создана полоса отчуждения заросшая деревьями и кустарником, которую местные жители использовали в качестве импровизированной свалки и отхожего места, по совместительству. Странно, почему сюда коммунальные службы ещё не добрались?
   Ага, похоже на месте, даже никуда не вляпалась. Теперь, аккуратно проломить стену нужного сарая, вряд ли она очень уж толстая. Хотя, зачем проламывать, можно ведь аккуратно вытащить часть кирпичей, только чтоб она смогла пролезть. Без шума и затрат энергии меньше. "Лезвие ветра" со свистом скрежетом вошло в стык между кирпичами, ещё одно и ещё.
   Хорошо, что не стала проламывать стену, не факт что у неё это вообще бы получилось. Когда надо, земляне строят очень хорошо, да и светло-серый кирпич, оказался материалом значительно более прочным, чем шлакоблок из которого построены все строения магической службы. Пока проковыряла нужного размера дыру, слила энергии примерно как резерв у мага первой ступени. Эх, учиться ей и учиться.
   Внутри сарая выползла на каких-то стеллажах, попутно завалив стоящие на них коробки с металлическими банками. Хорошо хоть проделала дыру у самой земли и всё это барахло падало с первой полки, вряд ли снаружи услышат. Как она и предполагала, в сарайчике стояла машина, а он сам. Оказался не только местом её хранения, но ещё и маленькой мастерской и складом всякой всячины. Понятно, что землянину уже не нужно, но выкинуть жалко, он в такой сарайчик тащит. Интересно, у учителя такой сарай имеется? Было бы интересно посмотреть, что он туда отнёс.
   Прогоняя в голове подобную чепуху, Ани протиснулась между стеллажом и носом машины, наконец-то добравшись до узенькой деревянной лестницы на второй этаж. Там, наверное владелец планировал сделать комнату отдыха, но суровая реальность взяла своё и она превратилась в такой же склад. Осторожно выглянула в приоткрытое окно..., есть! Вот от сюда она точно сможет подслушать. Сформировать подслушивающее плетение и отправить его в нужный сарай, благо ворота они неплотно закрыли, сформировать приёмную часть и связать их между собой. Ага, есть звук, только неразборчиво, подрегулировать приём, добавить в заклинание энергии, всё, заработало.
   О да, не зря по помойкам носилась. Очень интересный диалог происходит в сарайчике напротив, жаль она не с начала его слушает. И очень жаль, что умений не хватает, посмотреть на собеседника обоих друзей. Как говорят земляне "дружить против кого-то", а она-то, по неопытности думала, будто это шутка такая. Оказывается, ни разу не шутка. А ведь учитель их считает самыми близкими людьми, с самого детства вместе. "Избавь нас Господи от таких друзей, а с врагами сам разберусь", всё же у землян очень верные поговорки.
   - Пусть не переживают по этому поводу - хоть её несовершенно заклинание искажает звуки, но голос Андрея вполне узнаваем - наша главная цель, сохранить алтари в гоблинской столице. Они самые древние и в свете вопроса цена - качество, их использование наиболее целесообразно.
   - Хорошо, но остаётся вопрос, что делать с вашим теперешним начальником - а этот голос ей не знаком.
   - Пока ничего, пусть развлекается. Главное, не допустить его участие в последней фазе штурма, когда наши доберутся до алтарей в их столице.
   - Может его вообще устранить?
   - Пока, ни в коем случае. Пока, он единственный, кто может уничтожать алтари. Без жтого умения, победы в войне не одержать. Кроме этого, к нему есть как научный, так и коммерческий интерес. Берсенёв наш самый ликвидный актив без срока годности. Его с превеликой радостью купят хоть гоблины, хоть эльфы, да ещё будут отчаянно торговаться, пытаясь перекупить. Когда поменяется командование, надо будет его закрыть поглубже, дабы по дурости себе шею не свернул - снова Андрей.
   - На самом деле - к разговору подключился Сергей - работа с богами, это как положить все средства в зарубежный банк. Вроде при деньгах, но сидишь и ждёшь, кинет он тебя или нет. В этом плане, Игорёк наша страховка. Если совместить его умения со здешними знаниями, ни кто даже представить не в состоянии, что из этого получиться.
   - А он так взял и поделился своими тайными знаниями, которых кроме него, на земле ни кто не знал - в голосе собеседника послышалось откровенное ехидство.
   - Почему ни кто - откликнулся Андрей - его учитель долгое время жил в Китае, где изучил какой-то редкий стиль ушу, я лично, знаю двадцать одного человека, кто этим стилем владел. И он среди них был не самый лучший. Просто, попасть в новый мир, повезло одному ему.
   Про тайные знания, тоже сказка. Там только официально признанных, имеющих оригинальную технику и методику подготовки, около четырёх сотен, так что ни какой мистики. В самой поднебесной, тех кто разбирается в вопросе, а не просто, ловко кулаками машет, по пальцам пересчитать. Про наших доморощенных экспертов я вообще промолчу. А похожие способности демонстрируют все адепты боевых искусств. Вот только ни кто из них не тренировался всю жизнь с такой отдачей как Берсенёв, потому сейчас и не в состоянии выдать похожий результат.
   На счёт поделиться знаниями, аналогично, не вопрос. Он же идеалист, ни от кого их не скрывает. Вон, даже методичку написал и раздавал всем желающим. Если есть желание, присылайте человека, устроим его на курсы без проблем. Ничего сверхсложного там нет. Только выберите товарища у которого в башке хоть что-то есть, ну, чтоб результат был. А то прислали тут одного, вместо учёбы пытался к эльфийке клинья подбивать, придурок. Думал, там его и закапаем, но нет, сама же откачала.
   - Тогда мне не понятно, в чём его ценность, не вернулся с выхода и проблем меньше.
   - Бля, не знаю, кто вас консультирует по части магии, но он полный идиот. Фишка в следующем, местные маги не могут целенаправленно трансформировать ойо-эфир в энергию. Даже у самого крутого архимага, с раскаченной до небес энергетикой, энергия когда-нибудь кончиться и ему понадобиться время на её восстановление. Чем выше мастерство мага, тем быстрей он восстанавливается, но даже самые лучшие будут на несколько часов обычными уставшими людьми, эльфами, гоблинами, нужное подчеркнуть.
   У Берсенёва не так. Он умеет осознанно преобразовывать эфир в энергию и энергию в эфир. Он как пулемёт с бесконечными патронами, как ходячая электростанция. Это его умение, перевернёт жизнь Лиены не хуже огнестрельного оружия и двигателей внутреннего сгорания. Любой местный маг, за это душу продаст. В качестве примера, поинтересуйтесь, сколько в среднем выращивают две ступни, или сколько идёт сеанс омоложения.
   Он генерил столько энергии, что эльфийке на омоложение одной медсестры, потребовалось всего три дня и несколько литров физраствора. В остальном мире, это дорогущее удовольствие которое растягивается на полтора -- два месяца. Да Берсенёва можно тупо в аренду сдавать, озолотимся в прямом смысле.
   - Вот значит как -- их собеседник задумался -- а можно ли ознакомиться с результатами омоложения?
   - Да не вопрос -- усмехнулся Сергей -- Зайцева Светлана Николаевна, медсестра в военном госпитале. Поверьте, посмотреть есть на что. Ни какой тайны в этом нет, просто ни кто не афишировал, дабы не создавать нездоровый ажиотаж. Могу даже подогнать её анализы до и после. По ним сразу видно, магическое омоложение, это не не ботокс с липосакцией. Она каким-то образом смогла вывести токсины из нейронов, что на данном этапе развития нашей науки, считается невозможным.
   - Какой полезный молодой человек. Но нас беспокоит вопрос, а не взбрыкнёт ли он? Эти его идеи с референдумом, разделением...
   - Всё это, кухонные разговоры, которые он осмелился публично озвучить. На самом деле, он обычный русский офицер. В социальном плане -- полный и законченный импотент. Наши училища, со времён декабристов, штампуют верных царю или конституционному строю, но не умеющих самостоятельно думать, а главное, принимать самостоятельные решения. Вспомните развал империи, когда все эти офицеры плюнули на страну которой присягали и погнались за чинами и званиями в своих удельных княжествах. Или в конце девяностых, когда им зарплату не платили по полгода, а они тихо возмущаясь продолжали ходить на службу. Берсенёв точно такой же. Каким бы ни был уё... приказ, он его исполнит. Назначить его ванькой-взводным и использовать в качестве пугала для гоблинов, уж что-что, а убивать он умеет на пять баллов.
   - Тогда возникает следующий вопрос, если его техника на столько ценна, какого лешего он учит ей всех подряд? Она должна остаться достоянием землян.
   - Она и останется. Как только эльфийка обучит нас магии, пустим её на опыты.
   - Как помниться, у вас их две.
   - Вторая, вообще-то ребёнок. Выглядит и соображает как подросток, а физиологически, ей лет пять. Особой опасности не представляет, ничему серьёзному научиться не сможет. Хотя, лично нам, её дальнейшая судьба безразлична. Тебе как - он обратился к Сергею.
   - Параллельно, но вот с Игорьком могут возникнуть трудности. Носится с этой остроухой как с писанной торбой. Ладно бы трахал её по тихому, но у него похоже отцовский инстинкт проснулся. По этому, если она вам очень нужна, придётся забрать её по закону. Органы опеки, ювенальная юстиция, в общем, не мне вас учить. Но лучше просто не трогать, они сами найдут где шею свернуть.
   - От остальных проблем не будет?
   - Маловероятно, если что, на них есть возможность надавить им всем есть что и кого терять.
   - Прекрасно, если всё пройдёт так, как вы говорите, мы готовы подтвердить взятые на себя обязательства, как вы хотите, на алтаре богини возмездия.
   Ани задумалась, похоже, самую интересную часть беседы она пропустила. Но из того что услышала, становилось совершенно понятно, друзья детства сдали её учителя. Интересно, кто и что им такое предложил за предательство? Хотя, это не правильный вопрос. В чём конкретно будет заключаться их предательство, если вторая сторона готова подтвердить обязательства перед богиней возмездия? И хотя из разговора было понятно, что время для их плана ещё не пришло, но лучше предупредить учителя как можно скорее.
   Ани прекратила подачу энергии в плетение, выбралась из сарая и что есть силы бросилась бежать к спрятанному в кустах велосипеду. У транспортного средства развернула бумажную карту города. И где она? Большая улица кажется была Серова, а в переулок который она свернула, названия не удостоился. Ну, может и удостоился, просто городские службы схалтурили. Так, на углу там была высотка странной формы и на карте она есть, вроде со своим местоположением определилась.
   Выдавая карту, учитель отметил свой дом, дом Большакова, магическую службу, все воинские части и комендатуру, где он будет нести службу. Двухэтажный дом ядовито-жёлтого цвета, до него около шести лиг, на велосипеде минут семь, не сильно напрягаясь. А если поднапрячься, то можно и за пять, благо движения на улицах почти нет.
   Управилась за пять. Правда, уже подъезжая, поняла как она протупила, учителя может и не быть на месте. С земными средствами связи, вовсе не обязательно сидеть на одном месте, взял с собой радиостанцию и перемещайся куда нужно. Тем более, дежурному по гарнизону выделялся специальный человек с какой-то другой радиостанцией, не такой как у неё, а такой здоровенной, что ему приходилось носить её за спиной. Когда она спросила про неё, учитель только пошутил, сказав что эта штука умеет всё, только тапочки по утрам не приносит. В общем, понятно устройство более чем серьёзное.
   Ей повезло, учитель был на месте, но по всей видимости собирался уезжать. Перед входом толпился до зубов вооружённый народ и перегородив улицу стояло пять восьмиколёсных боевых машин. Рядом с учителем, стояло несколько человек в доспехах земного образца, гном, которого так же как и её захватили в Тиане и воин с большой радиостанцией, посредством которой, как раз общался учитель.
   - ... нет, иглы отставить, теоретически, толковый маг может сбить ракету. Пушка в этом плане надёжней, пришли Тунгуску или Шилку.... Панцирь, да пофигу, главное чтоб был на гусеницах, сомневаюсь, что колёсный там проедет.... Добро, до связи -- не поворачиваясь и продолжая раздавать какие-то указания, связался с ней "зовом" -- Ани, что-то срочное?
   - Думаю да, учитель. Против тебя готовиться предательство.
   - Хорошо, только быстро и самую суть -- рассказала то, чему только что была свидетельницей и кратко пересказала подслушанный разговор, в конце высказала своё понимание произошедшего. Учитель аж осёкся в разговоре, извинился перед собеседником и подошёл к ней.
   - Ани -- прошептал учитель опустив ей руки на плечи -- я их всю жизнь знаю, мы ещё ходить и разговаривать не могли, а уже вместе были. Им нет ни какого смысла плести интриги за моей спиной, нам проще сесть и поговорить. Я не знаю, что там было, но могу тебе точно сказать, ты всё неправильно поняла. Лучше, вообще забудь.
   - Но учитель...
   - Ани, по этому вопросу я всё сказал. И знаешь, заканчивай на сегодня с прогулками. Съезди в гости к девчонкам или к Василичу домой. Рацию не отключай, оружие держи под рукой.
   - Поняла. У нас что-то случилось?
   - Можно и так сказать. Предположительно, война с Ленкиными родственниками.
  
  
   (*) армейский юмор. Название работы Ф. Ницше используется для описания "особо гениальных" распоряжений старших начальников.
  
  
  
   Понимаете, в чём была беда, все Дикие земли были, что называется, пронизаны всевозможными реками, большинство из которых являлось судоходными. По крайней мере, для большинства гоблинских плоскодонок. Кроме того, там сохранилась целая сеть функционирующих каналов, оставшихся с тех времён, когда гоблины были великой цивилизацией, а не ордой дикарей. Этот факт оказался сюрпризом для нашего командования, слишком поздно их обнаружили.
   Естественно, ни кто и представить не мог тех сроков мобилизации, которые продемонстрировали гоблины. Наш план заключался в уничтожении их войск по частям, или на марше. И каково же было удивление командования, когда армия противника, численностью в несколько миллионов, вдруг появилась у города.
  
   Из беседы со Светланой Николаевной Зайцевой баронессой эр Талинор.
   Дарион Малин. Хроники Столкновения том третий.
  
  
   Бах, кланг-кланг, бах, кланг-кланг. Выстрелы и звуки перезарядки сливаются в сплошную какофонию. Всё вокруг заволокло едким дымом, для нормального мага это не критично, но со звуком выстрела, определённо надо что-то делать. Даже здесь, на расстоянии двадцати локтей, звук столь сильный, что неприятно находиться, а Шаен вообще пришлось одеть наушники, которые использует обслуга паровых машин.
   Последний выстрел, передёрнутый механизм заряжания и пустой контейнер из под горючего порошка вылетает из оружия. Ну, и что там получилось? Дара сформировала "дальний взор" и принялась рассматривать измочаленную мишень. И "воздушный щит" ни капли не помог, энергия пули разогнанной продуктами горения, оказалось выше, чем у разогнанной "воздушным потоком". С другой стороны, заклинанием, можно разогнать метательный снаряд много сильней, выдержала бы сама структура заклинания в него вставленного. А можно и количество горючего порошка в контейнерах увеличить, лишь бы ствол не разорвало. Короче, есть над чем подумать.
   А ничего так, кучно легло, учитывая что принцесса стреляла с рук, очень даже хорошо, на уровне лучших человеческих метателей. Правда, и ни какой метатель так не потаскаешь, с самым маленьким можно управиться исключительно вдвоём, а здесь, тот же результат, но манёвренность на поле боя, просто запредельная. Убрать бы этот дым, хвост пламени, который при выстреле вылетает из ствола на локоть и чтоб чуть потише. Да, без сомнения, за таким оружием будущее. Тем более, земляне как-то преодолели эти проблемы, значит и они смогут.
   - Видишь, а ты говорила, что землянин бесполезен - усмехнулась вернувшаяся с позиции принцесса - какая интересная штука получилась. По не бронированной и слабо бронированной цели, вообще прекрасно - да, с последним трудно не согласиться. Пуля из мягкого свинца деформировалась, нанося просто чудовищные повреждения.
   - Кирасу панцирной пехоты пробивает - поинтересовалась Дара.
   - Конкретно эти пули, нет. Но у землянина есть информация по разному виду боеприпасов, в том числе и бронебойных. Фактически, тоже самое, но внутри пули сердечник из стали, в общем, надо экспериментировать. Уловила в твоём вопросе скепсис, ты много знаешь армий, в которых тяжёлая пехота экипирована так же как у нас?
   - Всё течёт, всё меняется - пожала плечами Дара - откровенно говоря, мне сейчас трудно представить, как такое оружие изменит нашу жизнь.
   - Нашу с тобой наверное уже вряд ли что изменит. Разве что в арсенале появиться ещё несколько смертоносных игрушек. А вот существующее социальное устройство, думаю, тряхнёт основательно. Магическая сила перестанет являться решающим фактором.
   Тоже верно, уже из их поделки, самый тупой гоблин может пристрелить мага пятой ступени, находясь вне зоны поражения его магией и ручного метательного оружия. А ведь для подавляющего большинства разумных, пятая ступень это крепкий профессионал от магии. Большинство выпускников тианского университета, как раз выходят пятой - седьмой ступени. Правда, здесь надо отметить, в Тиане не практикуют увеличение резерва посредством ритуалов, а делают акцент на самостоятельном развитии студентов. Но в любом случае, огнестрельное оружие, фактор более чем серьёзный.
   - Как долго возились с этой штукой -- Дара показала на метатель -- и на сколько сложно сделать?
   - Основная сложность заключалась вытащить знания из головы пришлого. Пол дня потратили на составление документации, потом в мастерской посольства всё сделали за день. Кроме ствола, оставили сделанный в Наване. И ещё пол дня, с помощью Деррика и напильника доводила получившийся конструктор до ума.
   - По деньгам?
   - Если без ствола, то семь золотых драконов.
   - Солидно. Такая сложная механика, или потому что единственная?
   - Единственная. На самом деле, очень технологичная штука, все детали штамповка и серьёзной точности в обработке не требуется. Можно сделать в хорошей деревенской кузнице. Но это только для некоторых моделей, например, их так называемое, "высокоточное оружие" мы воспроизвести вообще не сможем.
   - Хорошо, и раз тебе так понравилась тема, подготовь чертежи с описаниями, приложим к этой грохочущей палке и отошлём в Крепость, вместе с твоими соображениями. Пусть дальше начальство думает. Хотя, мниться мне, жизнь своё слово уже сказала и нас ждёт очередной виток гонки вооружений.
   - Если ты не против, я бы сделала ещё один метатель и взяла бы с собой.
   - По джунглям скорей всего придётся тащиться пешком и какой боезапас ты сможешь взять с собой - Дара с сомнением покачала головой - но если так хочется, гоблины в помощь.
   - Ничего, уж если человеки могут таскать, то я тем более. И знаешь чего, пойду-ка я в мастерскую, а тебе удачи в семейных разборках - Шаен стрельнула глазами ей за спину.
   Повернулась и встретилась взглядом с направляющейся к ним Лиандрой. К ним, ага, не надо самообмана, конкретно к ней. Все детали предстоящего путешествия обговорены. С воспоминаниями тролля в части касающейся, она ознакомлена. Значит будет говорить о дочери. Не самая приятная тема. Что сказать матери? Что её дочь живёт с чрезвычайно опасным человеческим безумцем, да ещё из другого мира и для которого существование богов - личное оскорбление. Но, похоже придётся.
   - Дара - раз назвала по имени, значит разговор пойдёт об их частных делах, то есть, о дочери.
   - Лиандра - Дара кивнула.
   - Можешь уделить мне немного времени?
   - Ты же знаешь, для тебя всё что в моих силах.
   - Хорошо, тогда давай сразу к делу. Что ты, как мастер и знаток общей магии, думаешь о ситуации с моей дочерью?
   - Если ты о той дряни, что мы вытащили у пришельца из головы, плюнь. У человека дерьмо вместо мозгов. Он сам, видел Ани всего один раз и то мельком. Всю грязь, что он рассказал, он перепел с чужих слов, а главный маг пришлых, не пользуется любовью соотечественников. Я бы сказала, они его вообще ненавидят.
   В этом вопросе, я склонна рассматривать только воспоминания тролля. Они оба были на расстоянии в десяток локтей от него, освещение было нормальное и он прекрасно рассмотрел их ауры. Поверь мне, это не ауры любовников, это именно учитель и его ученица. Второй мастер и светлая, эти без сомнения, но не Ани.
   - Не знаю, не знаю - Лиандра на долго задумалась - есть в их аурах какая-то странность. Что-то неправильное, вот только не могу ухватить мысль.
   - Могу тебе помочь. Неправильность в том, что изменения у них происходят слишком быстро. Твоя дочь, словно уже пару лет у него в учениках, а второй мастер, так и вовсе женат на светлой много лет и имеет совместных детей.
   - Может у них идеальное совпадение, нашли друг друга среди миров.
   - Понимаю что тебе на них плевать. Про Ани, трудно сказать, сама видела, какая аура у обоих пришлых мастеров. Доподлинно известно, тому, кто разрушил алтарь, всего двадцать шесть. Их сутки короче на треть, а их год, меньше на двадцать восемь дней. В наших условиях, он ни как не мог так развиться. То, что нашли в памяти землянина, лишь начальный уровень и о дальнейшей методике их подготовки, ничего сказать нам не может. А судя по увеличившемуся резерву твоей дочери, она весьма действенна.
   Здесь, могу лишь предположить два варианта, он таскает твою дочь с собой на войну или она в него влюблена. Сильные эмоции ускоряют процесс и укрепляют связь. Возможно, здесь есть влияние её окружения. Всё же, вокруг неё кусочек иного мира, жившего по совсем другим принципам. Она наверно чувствует себя героиней исторических хроник времён переселения.
   - Я всё думаю - произнесла Лиандра после длительного молчания - воспоминание тролля, в котором человек уничтожает алтарь... как ты считаешь, это возможно? Это не ложные воспоминания?
   - Сомневаюсь, что пришлые вообще способны на такую коррекцию. Их цивилизация развивалась по другому пути. Я думаю, воспоминания подлинные. Даже не потому, что в голове тролля копался Лайет. Здесь, уже пол года уничтожаются тёмные алтари, За океаном не чувствуется, а народ уже устал эту тему обсасывать.
   - Где же ты жила все эти годы? У нас это тоже, была темой номер один. Половина жрецов и орда добровольцев, отправились воевать с иномирянами. Только это и позволило, разбить противника по частям, в смысле, провести реформы.
   - Я просто газет не читаю, от них цвет лица портиться - фыркнула Дара.
   - Но как можно уничтожить алтарь таким способом?
   - Видимо можно, буквально на днях, во всех тёмных храмах, человек был объявлен врагом веры. Собственно, какая по большому счёту разница? Во время Тианского восстания, Шед тоже умудрился очень быстро погасить тёмный алтарь. Да, я понимаю, что это две большие разницы. Но меня больше всего беспокоит то, что моя эйри является ученицей этого человека. Он же теперь цель номер один. Любой тёмный искру отдаст, лишь бы его убить, а если получится в жертву принести, то будет настоящий праздник.
   - Про врага веры, не слышала. Честно признаться, даже не знаю что это такое.
   - Естественно что не знаешь, разумному нужно очень здорово постараться, чтоб получить этот титул. Я знаю о трёх таких случаях, последний из которых случился три с половиной тысячи лет назад. Бог света объявил им какого-то тёмного паладина. Поскольку паладин был из гномов, наши хронисты не посчитали нужным подробно остановиться на вопросе, но после объявления его врагом веры, он прожил не больше недели.
   - А остальные два?
   - Да тоже плохо кончили. Один был жрецом света, которого выкрали из Священной империи, доставили в Нур-Нур, где и принесли в жертву. С оставшимся, вообще какая-то детективная история. Во первых, он был эльфом с Зелёных островов, что само по себе весьма странно, им же на всех богов, поссать с самого высокого мэллорна. А во вторых, его назвали врагом веры, абсолютно все боги.
   - Вот это да, что же он такого сделал и почему деяния столь выдающейся личности не изучают в школе?
   - А, его история записана в "Странной хронике", так что достоверность её под большим вопросом. Но знаешь что меня ещё очень интересует во всей этой истории? Как, человек из мира с низкой плотностью ойо, всю жизнь считавший магию сказкой, так быстро проникся нашей традицией брать учеников и почему выбрал Ани? В их родном мире, существует традиция ученичества, но она совершенно другая. Нет, всё понимаю, у неё отличный потенциал, невероятный резерв, но у них же, тролль его полюби, война во всю идёт! Ему что, больше делать нечего, как возиться с сопливой дроу?
   - Вот тут как раз, ничего удивительного нет, моя дочь может быть чрезвычайно убедительна. Зная её, не удивлюсь, если она стала личной ученицей. В этом случае, возникает щекотливый момент, как нам её забрать?
   - Да, с этой стороны я как-то не рассматривала вопрос. Но думаю, можно будет просто поговорить с мастером, объяснить ситуацию с его ученицей. А если она сама напросилась в ученики, попросить отсрочку в обучении, ради неё, уж найдём средства на подарок человеку, в конце концов, наш дом не самый бедный. А дальше, его или прибьют, или в жертву принесут и вопрос решиться сам собой.
   - Может, лучше будет, переманить человека на службу империи. На сколько я поняла, свои его не слишком любят и он платит им той же монетой. Уж очень у него радикальные взгляды, по их меркам. У нас же, он будет среднестатистическим подданным, умеренных взглядов. Опять же, империи выгода, своим он обещал воссоздать земные технологии на принципах работы магии. Должна отметить, очень интересная тема, у нас ничего подобного, ни то что в проектах нет, даже мысль ни до чего похожего не дошла. И если мы сможем внедрить их первыми, то получим невообразимые преимущества.
   - Нет, это не решит проблему, а только её усугубит. Пока Ани рядом с ним, она всегда будет в опасности. Ну привезли мы его в империю, а дальше что? У нас же не провели тотальную зачистку поклонников тёмных культов. Жрецов, да самых буйных последователей перебили, а остальных только в правах понизили. Уж наши тёмные будут куда подготовленней сраных гоблинов и если в Диких землях у него есть хоть какие-то шансы прожить чуть подольше, то у нас он гарантированный покойник. Нет, иного мнения быть не может, Ани нужно держать от него как можно дальше.
   Вот такой вышел длинный и бестолковый разговор. Лиандра была сама на себя не похожа, задавала дурацкие вопросы, она пыталась на них отвечать. В раздражении Дара дёрнула себя за косу, что тут сказать, неизвестно как бы она сама вела себя в такой ситуации. Юная Ани, хоть и близкая родственница, но о её существовании она узнала только что, а Лиандра мать, что она чувствует, она даже понять не в состоянии.
   С такими невесёлыми мыслями капитан завалилась спать, следующий день посвящён тианским торжествам, на которых её присутствие обязательно. А через пару дней, пора и приступить к основному заданию. И с послом Светлого леса надо бы встретиться, вдруг удастся с них что-нибудь поиметь.
   Что можно было сказать про тианские торжества, день рождение Вига и близко не стояло. Он хоть и богатый человек, но государство всё равно богаче. Размах с которым подошли к празднованию годовщины восстания, по настоящему поражал. В общем, понятно, если в дате ноль на конце, то люди придают ей особое значение. А тут сразу два, какой повод для загула, ничего придумывать не надо.
   По рассказам Алиш, им самим не плохо бы у людей поучиться, не только как в загул ударяться, но и как с толком для государства, такие мероприятия отмечать. Механизм государственной пропаганды работал на полную. Десять дней праздников и гуляний за счёт государства и королевской семьи, это само собой, но к юбилею были приурочены и более интересные, хоть и не столь шумные акции.
   Например, выход сразу нескольких исторических трудов по истории восстания, причём, половина из них была несколько сомнительной полезности, полностью основанной на воспоминаниях очевидцев. Четыреста лет прошло, почти все очевидцы, тогда были детьми или подростками, какие от них можно получить свидетельства? Большинство магов участвовавших в восстании, или погибли в уличных боях, или попросту не дожили. Всё же, Тиана воевала весьма активно, её сыны и дочери разбросали свои кости по всему континенту. Хотя, по уверениям Алиш, пара бывших студентов магической школы, которые как раз составили ядро восстания, живы до сих пор.
   Кстати, один из приуроченных к годовщине трудов, принадлежит одному из старичков, с которыми она познакомилась на дне рождения Вига. И даже, кусок текста, посвященный работе имперского посольства, написал учитель. Надо будет самой прикупить, в коем то веке Шед Странник сделал что-то не связанное с магией или смертоубийством.
   Кроме серьёзных работ, книжные магазины наводнят откровенной беллетристикой на ту же тему. Тоже, нормальная идея, всё же исторические исследования, в отличие от развлекательного чтива, читает куда меньше народа. Учитывая то, что чиновники в королевстве несут персональную ответственность за свой участок работы, можно не сомневаться, все книжки прошли серьёзную цензуру и подадут события в формате нужном королевской семье.
   Ещё из интересных идей, следовало отметить реконструкцию "Тианской бойни". Организаторы обещали воссоздать классическое сражение, для чего привлекаются два регулярных полка и несколько тысяч добровольцев из любителей истории. Личей, которые находились в центре боевых порядков Фардара, понятное дело, отыграют добровольцы, но големы, ударившие в тыл дворянской коннице, будут самые настоящие.
   В общем, гостей праздника ждёт интересное зрелище, жаль они уже улетят. Воздушный корабль готов, захваченная на жреческом корабле нежить, частично продана, частично подготовлена к транспортировки в империю. Им только поприсутствовать на официальных мероприятиях, ей с принцессой толкнуть речь и можно отправляться к основной цели их путешествия.
   Единственное, что из интересного они смогут посмотреть, это гигантские иллюзии воспоминаний непосредственных участников тех событий. Их будут показывать на городских площадях, вечером первого дня торжеств. Интересны не только сами воспоминания участников, которые за прошедшие четыре века, здорово трансформировались, а сам процесс воспроизведения. С магической точки зрения, ничего сложного в создании большой иллюзии нет, но от самого мага требуется предельная концентрация и расход энергии там пропорционален размеру изображения. Как с этим справятся тианцы, надо будет посмотреть.
   В общем, всё было шикарно, а сама организация торжеств была на высшем уровне. По продуманности, пожалуй, можно было сравнить с военной операцией. Будет не удивительно, если в последствии окажется, что всем занималась армейская служба тыла. Хотя, в Тиане и гражданские служащие вполне компетентны, если сравнивать с другими человеческими государствами, так они впереди Лиены всей. Ну, может Священная империя где-то близко по эффективности и всё.
   Ещё нюанс, из за довольно оригинального государственного устройства в королевстве, смесь Светлого леса с Империей. Главная задача короля, заключается в осуществлении контроля за соблюдением прав и свобод своих подданных. Если сравнивать с Империей или Светлым лесом, то этих самых прав и свобод, в королевстве считай и нет совсем. Если сравнить с остальным человечеством, то полная анархия. По этому и официальные мероприятия, напоминают собой попойку анархистов. Ни каких пышных приёмов для так называемой аристократии, которой по сути нет, король празднует вместе со своими подданными.
   Для королевских охранников, натуральный ужас. Попробуй обеспечь безопасность монарха во время подобных мероприятий. Начиная с Фардара первого, на королей Тианы было предпринято три десятка покушений, однако ни одно не увенчалось успехом. Правда, тут дело не только в охране, но и в традиционно хорошей подготовке самих тианских монархов. Пусть, сильных магов среди них никогда не встречалось, но с опытом и знаниями у них всегда всё было в полном порядке. Говорят, Фардар, вообще никогда не пользовался охраной, чем все его многочисленные недоброжелатели постоянно пытались воспользоваться. Безрезультатно, Фардар первый умер в собственном кресле качалке, от старости, а вот большинству его врагов так не повезло. Можно сказать, совсем не повезло.
   Как обычно, человеки праздновать начали ещё за пару дней до официального начала и в день открытия торжеств, никого разогревать было не нужно. Когда монарх со свитой появился на центральной площади, откуда его выступление должно было транслироваться магами разума во все остальные места гуляний, собравшаяся толпа уже была готова. От приветственного рёва Дара чуть не оглохла. Ещё одна особенность Тианы, народ здесь любит своих монархов, за четыреста лет династия не выродилась а потомки Фардара умудрились не зажраться. Как так получилось, трудно сказать. Видимо сразу несколько факторов, начиная с самого устройства их общества и кончая наличием такого друга семьи, как Ранни Виг.
   Речь короля..., без комментариев, кратко и по делу. Мы в прошлом победили и победим теперь, то, что и нужно подданным. Как ни странно, вскользь упомянул про столкновение миров, в контексте, что по данным разведки гоблины готовят масштабное вторжение и надо подготовиться. Как протрезвеете после праздников, не забудьте проверить оружие со снаряжением, вдруг придётся воспользоваться не только на учениях. В общем, один за всех и все за одного - так победим.
   После того, как все собравшиеся опустошили стаканы, король представил подданным их гостью, в смысле Шаен. Дочь императора прибыла поздравить. Принцесса так же не заняла много времени, кратко экспрессивно и по существу. Чиновник из дома Внешнего мира, писавший ей речь - молодец. Плюс её внешность, короче, после того как она закончила выступление и опрокинула в себя стакан, вся Тиана уже была в неё влюблена. Можно даже не спорить, завтра во всех газетах будет её изображение с поднятым стаканом.
   Официальную часть завершал великий герцог, защитник королевства и прочие и прочие, его светлость Ранни Виг. Не смотря на солидный для человека возраст и положение в обществе, в общении он очень прост, совсем без заскоков присущих представителям человеческой расы достигших подобных высот. Сказал хорошо и просто. Потом, одним глотком осушил свой стакан и согласно какой-то древней традиции, расколотил его об мостовую, что сопровождалось восторженным рёвом собравшихся.
   Дальше пошли выступления официальных лиц, послов дружественных держав, каких-то уважаемых людей. Даже выступила пара участников восстания, которых толпа приветствовала не хуже герцога. Алиш шепнула, что один из них главный городской маг, тогда ещё совсем мальчишка, как раз и был спасён её учителем и его воспоминания о тех событиях, они сегодня увидят.
   На этом официальная часть закончилась и начались народные гуляния..., или продолжились. Хмм..., для большинства так точно. Народ веселился, а ей надо было работать. Посол светлых, уже маякнул ей, мол есть разговор, но пока шла официальщина надо было стоять и изображать радость в том, что человеки победили других человеков в какой-то локальной заварухе, которая произошла за долго до её рождения.
   Надо было отца сюда прислать, он тут вроде герой, много кого спас и в учебники попал. Ну может и не в школьные, но во всех трудах посвященных восстанию, его имя присутствует. Вот ведь ирония, на родине отец всего лишь чиновник дома Дознания, который если и известен широкой общественности, то только как бессменный третий помощник Шеда Странника. А здесь - герой.
   Откровенно говоря, светлый порадовал, обещал передать им самую подробную карту Диких земель и выделить в сопровождение один из их воздушных кораблей, который может проводить их до Пограничного хребта. Вот это им повезло, даже не могла мечтать о подобной удаче. Уже ли их так испугало появление очередного безумного гения? Или ей стоит вспомнить поговорку про опасность исходящую от гномов приносящих дары? Нет, пожалуй это уже паранойя, какое им дело до одной звезды, пусть и хорошо подготовленной, да и светлые родичи всё же не гномы. А вот в уничтожении одного "экспериментатора", имеется прямой интерес.
   Но самое прекрасное, по словам посла, на карте обозначено большинство более менее старых алтарей. А так как возбуждение ойо от уничтоженных алтарей чётко фиксировалось, то появляется возможность существенно сузить круг поисков. Удачно она тогда сымпровизировала.
   Приятным завершением праздничного вечера, стал просмотр иллюзий воспоминаний непосредственных участников. Очень познавательно, не в плане военного дела и магии, которые с тех пор шагнули далеко вперёд. Приятно удивила отличная работа тианских разумников, огромное изображение было воспроизведено безукоризненно.
   Ещё один интерес, уже проходящий по линии курьёзов, заключался в трансформации воспоминаний с течением времени. Суть в следующем, под грузом лет, воспоминания о прошедших событиях, претерпевают некоторые изменения, которые тем больше, чем разумный хуже умеет пользуется собственной головой. В редких случаях, происходит полная подмена реальных событий, вымышленными. От этого и родилась поговорка "врёт как очевидец". Не каждый разумник сможет вытащить правду.
   Вообще, эффект известен с незапамятных времён, но ни кто серьёзно не брался за его изучение. Оно и понятно, а за чем? Просто, внесли эту особенность в инструкции, назначив на работу с воспоминаниями давностью более ста лет магов разума от бакалавра и выше. Но то ли тианцы решили не мучиться с поиском истинных воспоминаний, то ли посчитали, что изменённые воспоминания интересней, короче, вылавливать нелепости было забавно.
   Первый день празднования для официальных лиц закончился уже под утро, хотя само по себе празднование будет идти не прекращаясь все десять дней. Снова в провожающие набился принц и снова осталась некая недосказанность. Точно хотел вербануть, но не решился. Теперь всё, упустил своё счастье, сегодня день подготовки, завтра вылет, больше не свидятся.
   А выйдя на площадь перед посольством, она наконец поняла, почему дом Внешнего мира так носится с этой Тианой, что даже учителя заставил что-то написать для человеческой книжки. Вся площадь была заставлена тысячами горящих свечей. Как пояснил принц, традиция появилась ещё во времена Фардара первого. Подданные королевства, которые нашли спасение в имперском посольстве и их потомки, каждый год таким способом выражают свою признательность.
  
  
   Что же такое, "огненное крещение"? А я говорю, вспомните, что сказано "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих". Вот, что такое огненное крещение! Это не ритуал, это состояние души!
  
   Из речи странствующего проповедника
  
   Наряды, наряды, будь они не ладны. В родном мире, как командиру подразделения, Игорю удавалось их избегать. По большей части. Раз в квартал сходить помощником по части, это ни о чём. Но, видимо шутка про природное равновесие имеет под собой некую реальную основу, по тому как в новом мире ему предстояло отыграться за всё. Пойти в гарнизонный наряд в фактически осаждённом городе, то ещё удовольствие. Особенно, если ты идёшь дежурным по гарнизону. С запоминанием всевозможных инструкций, благодаря учительским тренировкам, проблем нет. Тут дело в ответственности, которой любой военнослужащий старается избежать на уровне инстинктов.
   Тем более, что на целую неделю он остаётся фактически главным воинским начальником в гарнизоне. Всё командование на передовой, непосредственно руководит умножением на ноль местного населения. А что делать, подготовленного народа катастрофически не хватает. Большая часть бойцов, ни какой серьёзной подготовки не проходила, просто подошла по здоровью. В общем, от такого воинства при войне в лесу, больше идёт расход боеприпасов, чем реальная польза. Кроме этого, вскрылся ещё один интересный момент, они воюют значительно лучше, когда присутствует кто-то из руководства. Хрен его знает, почему так, но когда народ видит рядом полковничьи погоны, то лишения войны переносят значительно лучше.
   Нет, на инструктаже Лизерман его утешил, большинство групп диверсантов рядом с городом, перебито, фронт отодвинут на сотни километров. В самом городе криминал задавлен. Ни каких стратегических решений ему принимать не надо. Ничего такого, чем он не смог бы справиться, произойти не может. В конце концов, он уже и мальчик взрослый, и стоит на не малой должности. Привыкай к ответственности! На крайний случай, всегда есть радиосвязь, а если совсем п..., то есть генерал КГБ, который может помочь советом. Перед тем, как спровадил его из кабинета, сказал, что это ему своеобразный экзамен на зрелость и здравый смысл.
   Ну, экзамен так экзамен. Про фронт подполковник конечно погорячился, его как такового нет. Джугнли, будь они не ладны, боевые действия ведутся вдоль транспортных артерий. В смысле, многочисленных рек, на которых стоят гоблинские поселения и малочисленных дорог, которые остались от их древней цивилизации. По остальной территории, разумные обоих миров, чуть ли не табунами передвигаются и ещё умудряются на себе тяжёлое вооружение таскать.
   Про городской криминал, он бы тоже не был столь уверен. Да, которые явные бандиты, тех перестреляли. Тех, за кем ничего серьёзного не числилось, загнали в трудовые роты, которые ишачили на самых опасных участках. Но это же верхушка айсберга. Вот например, чиновник который вымогает с народа деньги, или следователь, который уголовные дела на заказ фабрикует, они как? По закону, они ни разу не бандиты, а по сути, самые что ни есть. А впрочем, действительно, чего он мандражирует? Война и война, чего он на ней не видел? Уж в Северске было всяко похуже и ничего, живой.
   Гарнизонный наряд в Таврополе-на-Лиене, это что-то. По численности, почти два батальона, заступают на неделю. Караулы, группы быстрого реагирования и разнообразные патрули. Связисты, асушники, лётчики, артиллеристы, железнодорожники и прочая братия, которая непосредственно в стрелковом бою не участвует, заступает на сутки. У них у каждого свой развод, потом только новый дежурный докладывается по видеосвязи о заступлении и всё.
   Нафига так сделано? Да кто ж его знает. Лизерман сказал, что якобы, так личный состав лучше отдыхает и обучается. Повоевал в джунглях недельку, потом отдохнул в городе, за тем подежурил, дальше поучился и опять на предовую. Может так оно и есть, с их сборной командой сравнивать глупо, а в других вроде система работает. По крайней мере, потерь стало меньше. Но тут может быть другой момент, просто народ боле менее научился воевать.
   Игорь оглядел заполненную нарядом площадь и мысленно скривился. Если делать всё по уставу, он тут весь день проторчит, а после обеда традиционный дождь. Оно ему надо? А уж как будут рады бойцы, торчать на солнышке, это словами не передать. Между прочим, среди бойцов встречаются дядьки которым уже за полтинник, физическая форма которых оставляет желать лучшего. И если он не хочет половину наряда отправить в госпиталь с тепловым ударом, то следует провести развод как можно быстрей.
   - Товарищи, если кто-то, по какой-то причине не может выполнять свои обязанности, или знает об обстоятельствах мешающих этому, скажите об этом сейчас - проговорил Игорь в мегафон - сейчас, ещё можно всё исправить, в бою такой возможности уже не будет - оглядел наряд, шевелений нет, надо понимать народ готов.
   - Хорошо, тогда сейчас проведём проверку ваших амулетов сигнализирующих о применении магии. Напоминаю, при правильной работе амулета, применение магии вызовет у вас болевые ощущения - это, он конечно политкорректно сказал. На самом деле, при срабатывании амулета, такое чувство, что гвоздь в башку забивают, спасибо светлой эльфийке. Добрая девушка, при разработке заклинания встраиваемого в амулет, пошла по пути наименьшего сопротивления - соответственно, кто сейчас ничего не почувствует, у того амулет неисправен и мы его оперативно заменим.
   Ага, из строя послышались матерки и лица у бойцов скривились в ожидании экзекуции. То есть, с процедурой уже все знакомы, хотя ввели её всего месяца полтора назад. По его настоятельной рекомендации, кстати. С тех пор, магическая служба сделалось главной страшилкой для военнослужащих. Даже казалось бы вечное "иди ты на ...", стали заменять на конкретное "иди амулеты проверь". Единственным отличием сегодняшней процедуры будет то, что проводить он будет её самостоятельно, а не местные маги. Ещё и быстрей управится, в отличии от слабеньких магов из числа освобождённых, он способен сразу всю площадь накрыть, энергии хватит.
   Капитан сосредоточился, привычно отправляя сознание в дзен. В таком режиме, все амулеты бойцов ощущаются довольно отчётливо, особенно те, которые носятся с нарушением инструкции. Как обычно, нашлись хитрозадые товарищи, которые не захотели испытывать ощущения возникающие при проверке и переложили амулеты куда подальше, хотя инструкция предписывала обеспечить максимально плотный контакт с телом. Его даже выпускали виде овальной пластины с двумя проушинами, чтоб можно было носить на шее, как личный номер, а можно как часы, на запястье или предплечье. Да хоть на лодыжку прикрепи, техническая возможность имеется, только в вещмешок не убирай. Раздолбаи.
   Сопровождаемый стоном и матом, площадь накрыл "Ветер хаоса". Как интересно, мучение изображали даже те, кто запрятал свой амулет куда подальше. Ну и что ему с ними делать? Было бы своё подразделение, там масса вариантов заставить людей пользоваться здравым смыслом. Как правило, через руки и ноги доходит достаточно быстро, а при периодическом повторении, при выполнении схожих действий, здравый смысл включается автоматически.
   Как обычно, оказалась парочка с несработавшими амулетами. Скорей всего, в кристаллах распалась энергетическая структура заклинания и они стали обычными накопителями. И ещё парочка идиотов таскала с собой..., по всей видимости трофейные магические штуки. С его умениями, трудно сказать что конкретно. Это Ленка может на приличном расстоянии определить что за амулет, а он пока такого не умеет. Если амулет контактирует с аурой разумного, то в пассивном режиме он его воспринимает как обычный накопитель.
   Вызвал к себе бойцов с неисправными амулетами и командиров у которых в подразделениях оказались хитрожопые товарищи. Пока вторые побежали выполнять поставленные им задачи по доставке указанных граждан, занялся первыми. Ничего нового, как и предполагал, камешки оказались так себе и не смогли удержать заклинание. На месте зарядил и не отходя от кассы выдал мужикам новые амулеты, а в памяти поставил зарубку, доложить куда следует.
   К каждому подразделению сейчас приписан местный товарищ, который отвечает за магическую поддержку и в его обязанности входит, в том числе и ежесуточная проверка амулетов. Перед заступлением в наряд, их маг, так же должен был провести проверку. Если в кристалл можно запихнуть заклинание, то оно распадается не сразу. Почему маг не заметил? Раздолбайство, низкая квалификация, или злой умысел? Игорь покосился на высотку гостиницы, за которой скрывалось самое высокое здание города, из подвалов которого Колыма видна. Опыт показывает, что в его случае, скорей всего второй вариант, толковые маги в плен попадают редко, но облегчать комитетчикам жизнь он не собирался. Пусть отрабатывают.
   Отпустил мужиков и устроил показательную порку придуркам, не одевшим амулеты. Как в масть, у одного он оказался неисправным. Потом прошёлся по трофейщикам. Знаете какие вам в руки попались амулеты? Активировать можете? Пользоваться умеете? На все вопросы "нет". Так какого... не сдали? Жить надоело? А если случайно активируешь? Конфисковал оба устройства. Одно оказалось обычным накопителем, а второе, боевым амулетом формирующим какое-то простейшее огненное заклинание. На боевых амулетах, как правило пароль не ставился, дабы пользователь не тратил на его формирование драгоценные мгновения и лишнюю энергию, так что прибарахлившийся товарищ мог случайно его активировать.
   В целях демонстрации, капитан направил амулет вверх и подал в него энергию. Точно, самый приметив для тех кто в управлении собственной энергией вообще деревянный. Метра на три вырвался язык пламени и всё. Заклинание не слишком опасное, но в тесноте располаги может наделать делов.
   Приказал начальникам доложить об инцидентах по команде и разобраться самостоятельно. Да, прав был Менг, слишком много времени он проводил в джунглях, полностью запустив свою основную работу по магическому обеспечению гарнизона. Если народ в гарнизонный наряд приходит с такой подготовкой, то какие безобразия творятся на местах? Задача поставленная командиром обрела конкретику. Что ж, как говориться, будем посмотреть.
   Ещё одним из нововведений гарнизонного наряда на Лиене, являлось наличие у дежурного аж пяти помощников. Два, таких же как он младших офицера, два контрактника. Непростых стрелков, а специалистов по системам управления, которые следят за аппаратурой и таскают за ним радиостанцию. А пятый, был из местных, работал за переводчика и так сказать, осуществлял смычку культур. Полезное начинание, в лиенской культуре они ни в зуб ногой, а в городе уже несколько тысяч освобождённых разных рас и почти каждый день появляются новые. Вроде, пока ничего серьёзного не случалось, что у землян, что у освобождённых нет времени дурью маяться, но присутствие местного, однозначно лишним не будет.
   Именно ему, достался тот самый гном, которого они освободили в первый день переноса. Звали его Торин Дарт Барг сын Барга, спасибо папе с мамой, выбрали дитятке имечко. Так и хотелось пошутить про "Торин - это баян", но гном вряд ли проникнется земной шуточкой. Говорил он с сильным и каким-то рычащим акцентом, но в принципе понятно. Не то что его ученица, особенно когда волнуется, получается как у Александра Сергеевича "а как речь-то говорит, словно реченька журчит". Во-во, лучше классика и не скажешь. Иногда как что-то прожурчит, а ты стоишь и работаешь в режиме дешифратора. Чего она там сказала?
   С местом для размещения наряда, наоборот, ничего умного не придумали. Разместили в гарнизонной комендатуре, в центре города. Гауптвахту переделали для размещения группы быстрого реагирования, но по большому счёту, как это была тюрьма, так ей и осталась. Кондиционеры, понятное дело не поставили, на всю комендатуру он был в одном экземпляре, естественно, в кабинете коменданта. Ну это ладно, не сахарные, но вот то, что с ближайших домов внутренний двор простреливается вдоль и поперёк, конкретно напрягало.
   Ну да ладно, ему тут особо не сидеть, командование задач нарезало, мама не горюй, как бы на вторую неделю не остаться. Проверить все подразделения гарнизона на готовность противодействия магии противника, провести в них занятия на тему "Что есть магия и с чем её едят". В смысле, убедить людей, что это всё не так страшно. Попутно, беря на карандаш перспективных, в плане обучения магии товарищей, которые смогли проскочить сквозь первоначальный отбор.
   Не менее важно, посмотреть как всё вертится в гарнизоне и самому засветиться перед людьми. А то, вроде магическая служба есть, постоянно инструкции рассылает, заставляет амулеты носить. В боевых операциях регулярно участвует, но её представителей, подавляющее большинство военнослужащих, только издалека видело, что по мнению командования, не есть хорошо.
   Дабы совместить необходимое с необходимым, вызвал своих лиенских учеников. Пусть привыкают к земной культуре, набираются опыта, за одно, может чего подскажут в плане обеспечения магической безопасности. Уж Ленка с Потёмкиным должны точно знать боевые возможности магов со жрецами, пусть на месте подсказывают.
   Первый день вникал как работают гарнизонные службы, а на второй, взяв учеников, поехал смотреть на строительство укреплений вокруг города. Хоть и летал постоянно, но раньше он не обращал внимания на то что в городе и окрестностях делается, других дел хватало. А сейчас впечатлился. Наверное так выглядели поля сражений первой мировой. Пять линий окопов, блиндажи, колючка в несколько рядов.
   Все окопы обшиваются деревом, на дно укладывается деревянный настил. Очень правильное решение, в здешнем климате после первого боя они превратятся в болото, в котором, как во Фландрии семнадцатого года, будут раненные тонуть. В некоторых местах, на дне построены настоящие магистрали, по которым будут курсировать квадроциклы с боеприпасами.
   Ничего себе размахнулись. Дерево ладно, после того как вокруг города вырубили все джунгли, его полным полно, построенные лесопилки работают в круглосуточном режиме. Интересно другое, а откуда столько колючки? На взгляд, уже тысячи километров натянуты, ни каких городских запасов не хватит. Оказалось, всё просто. Буквально рядом с их нефтебазой, ещё в конце девяностых, один из городских предпринимателей организовал цех по производству сетки рабицы и колючки. Не то что бы продукт был сильно востребован, но в сельскохозяйственном регионе без работы он не простаивал. После переноса, запустили его на полную мощность и ещё расширили, благо оборудование там не особо сложное.
   Вот здесь и всплыло, что окопами на Лиене, при организации обороны, совсем не пользуются. Это наоборот, относится к инженерному обеспечению наступления. Как в позднем средневековье и начале нового времени, аборигены копают траншеи, чтоб подвести осадные орудия ближе к стенам осаждённой крепости.
   У учеников сразу возник вопрос, а на кой такие широкие канавы? Из метателей стреляющих навесом, попадать милое дело и осколки далеко полетят. Ха, понятно если бы землянин задал бы такой вопрос, но они-то? Если вдруг, каким-то чудом, они под огнём подтащат свои недоделанные миномёты на дистанцию выстрела, что само по себе сомнительно. Ну залетит их каменная бомба в окоп, и чего? Фугасное действие у неё ни о чём. Осколочное, сравнимо с сорокамиллиметровой гранатой. Может, даже кого-то убьет, если этому кому-то, сильно не повезёт оказаться совсем близко.
   Против современного земного вооружения, скорей всего, такой окоп стал бы братской могилой для обороняющихся, а против местных, у него сплошные преимущества. Оперативная доставка подкреплений и боеприпасов. При необходимости, прямо в окопе можно установить не просто миномёт, а целую батарею. Для мелких гоблинов и големов это серьёзное препятствие, засыпать такой окоп с помощью магии, дело неблагодарное, не работают маги в режиме экскаватора, слишком энергозатратно. Придётся тварям работать по старинке, ручками.
   И самое главное, когда в бой вступят жрецы со своими божественными умениями, части личного состава можно будет сбежать без особых проблем. А если ни кто не будет тормозить, то есть шансы даже у тех, кто окажется в эпицентре. По своему опыту, около пяти секунд у них будет, пробежать за это время двадцать пять метров, вполне реально даже в снаряжении.
   Но привёз учеников всё же не зря. Подсказали одну лиенскую фишку против заклинаний оперирующих землёй. Так называемые "шипы земли" и многочисленные разновидности этого заклинания, на которые они чуть не нарвались, когда беспилотник отбивали. Лучше всего они получаются в твёрдых средах, но если не критичен расход энергии, то можно сделать и в обычном грунте. Противодействие самое простое, за несколько метров перед окопом, выкопать канаву. Повторно строить Беломорско - Балтийский канал вовсе необязательно, достаточно цепной барой пройтись на максимальную глубину и расход энергии у мага вырастет в разы.
   Вот и ладненько, с земными технологиями подобная манипуляция ни каких трудностей не доставит, а может ещё какой гоблин в канаву угодит и ноги переломает. Игорь не выходя из траншеи набросал рапорт с предложением усилить оборону аж тремя канавами перед каждой линией окопов и отправил его в инженерную службу. Как же хорошо без бумаг!
   В самом городе, тоже во всю шла подготовка к уличным боям. Рылись окопы, ходы сообщения, оборудовались огневые точки. Основное внимание уделялось защите заводов. Если противник сможет их захватить, то всё, приплыли. По этому, готовились основательно, если по земным стандартам, то проще устроить ковровую бомбардировку и полностью стереть город с лица земли, чем пытаться его штурмовать.
   Чего только злобный военный гений не придумал, наверное, были использованы все приёмы, которые человечество успело придумать за период своей эволюции. Единственное, завалы с баррикадами пока не делали, но если противник прорвётся в город, за этим дело не станет. Правильный подрыв современной многоэтажки создаст такое препятствие, что пехота не на раз пройдёт, а для техники, вообще, будет непреодолимым препятствием. И тяжёлое вооружение через такие завалы перетаскивать, то ещё удовольствие, особенно под пулемётным огнём.
   Вообще, наверное хорошо, что его в наряд засунули. Они, в своём собственноручно созданном мирке магической службы, мягко говоря, оторвались от реальности. Город, что называется, кипел. Работа шла круглосуточно, прерываясь только на пересменок. В новом мире, работа нашлась абсолютно всем. Юристы, экономисты вместе с прочими мерчендайзерами, отправились копать и таскать, а большинство тех, кто имел специальность востребованную не только в спокойные времена, работал именно по ней.
   Правда, некоторые специальности претерпели весьма сильные изменения. Наверное, больше всего не повезло геодезистам. Одно дело со спутниковым приёмником стоять, а по старинке с теодолитом "ход вести", да ещё по жаре, это уже, совсем другая работёнка. Что тут поделать, времена Суворова давно прошли, для работы артиллерии карта нужна. А если перевести двустволки в автоматический режим, то знание координат, вообще обязательно. Без электронной карты в мозгах они просто стрелять не будут. Единственное упрощение, аэрофотосъёмка уже есть, в каждом кадре снимут по пять точек, по углам и в центре, а дальше программа его сама растянет и всё внутри обсчитает.
   Осмотр укреплений занял весь день, а следующий, Игорь решил провести за осмотром стратегических объектов внутри города. Начал с родного училища и дальше пошёл окучивать ближайшие объекты, школа младших авиационных специалистов, противочумный институт, лётное училище, так и добрался до недавно созданной рембазы.
   После разгрома автобата, остатки его техники раздали по частям, а ремонтную базу перенесли в троллейбусный парк. Туда же, натащили кой-какого конфискованного оборудования из автосервисов, призвали служить работников этих самых сервисов и образовали центром по ремонту и обслуживанию техники. Освободили территорию от троллейбусов, которые разобрали на запчасти оставив только кабины, которые обложив мешками с песком, использовали в качестве комнат отдыха на блокпостах.
   В настоящий момент, там переоборудовали гражданские модели грузовиков повышенной проходимости для ведения боевых действий в городе. Лёгкое бронирование кабины и кузова, в котором прорезались бойницы и устанавливался поворотный механизм с креплением под пулемёт. Хорошая идея, дёшево и сердито. Можно быстренько осуществить манёвр, подкрепление перебросить и огнём поддержать. В первую кавказскую такая тактика имела определённый успех и при обороне Северска они её использовали. Грузовики конечно ни кто не бронировал, что нашли, на том и ездили, но даже с хлипкой бронёй, всяко лучше. Когда же закончатся земляные работы, начнут производство "одесских танков"(**).
   Кстати, некоторые машины выходили уже сразу оснащёнными пулемётами. На первый взгляд -- максим. Оказалось, так и есть. Достали из музея, разобрали и поняли, что на бывшем "Автоприцепов", можно сделать без особых проблем. А так как конструкторская мысль за прошедшие года шагнула далеко вперёд, получилось несколько упростить конструкцию, единственное, замена ствола как была геморроем, так и осталась.
   У Потёмкина с Ленкой подобная деградация вызвала закономерное недоумение, оно и понятно, для них пулемёт ассоциируется с печенегом. У разведчиков вообще укороченная модель, а тут вдруг максим, в котором ещё и вода булькает, прям разрыв шаблона. Для него самого, появление тавропольских пулемётов оказалось новостью, но почему именно такая конструкция было понятно. Пришлось вспомнить, что для них он учитель, а не просто экскурсовод.
   Первая проблема, это качественная сталь для ствола. Ну не может пока производство выдать нужный продукт. В этих условиях, абсолютно логичное решение -- вернуться к водяному охлаждению ствола. К примеру, у тех же гаубиц, в стволах антифриз и ни кто по этому поводу не переживает. Наоборот, все очень даже за, особенно, когда она тебя прикрывает. Из за такой схемы охлаждения, он стреляет чаще и точнее.
   К пулемёту это так же относится. Про точность тавропольского пулемёта, наверное говорить не стоит, но у его прототипа, вроде как, было всё в порядке. Проверено в сорок первом товарищем Идрисовым(*). И с длительной стрельбой, проблем как у ПК быть не должно. А габариты? Если сидеть в обороне или установить его на технике, то ничего особо страшного в этом нет. Сменить позицию в окопе? Там не те расстояния, чтоб из за его веса переживать, а дистрофиков на военную службу не призывают. На технике, тоже не вопрос, самому-то не таскать. А в их случае, от водяного охлаждения один плюс, можно стрелять длинными очередями, засыпая гоблинов свинцом, пока ствол не сгорит, только не забывай воды доливать.
   Но самое интересное, мужики смогли запустить тридцатьчетвёрку которая стояла на въезде в город. Охренеть, нет слов. Обещали запустить ещё и ту, которая стоит в парке Победы на центральной аллее. Серьёзный минус, орудия на них уже не восстановить, но можно будет или крупнокалиберные пулемёты поставить, или переделать их в огнемётные танки. А что, в городских боях будет востребовано. Был ещё вариант, поставить орудие с подбитого бытэра, но Игорь сомневался что успеют переделать до начала боевых действий, если только тридцатимиллиметровку.
   Тут же зацепился языками с мастерами, на предмет, создать багги для разведки, используя для него магический двигатель. Пока, полноценно использовать такую машинку сможет он один, но имелась надежда, что в скором времени Демидов научиться преобразовывать эфир в энергию, а для него, такая машинка будет совершенно незаменима. Не отходя от кассы, связался со своими на нефтебазе и через десять минут объяснял мужикам принцип работы магического двигателя в живую. Народ поскрёб в затылках и выдал вердикт -- не вопрос. Только надо будет погонять магический движок на стенде, чтоб хоть понять, что от него можно ожидать. Нет проблем, у него теперь учеников полно, вот пусть приезжают и тренируются подавать энергию в двигатель, а мужики свои тесты проведут.
   После троллейбусного парка, не утерпел и заехал на "Автоприцепов", посмотреть на производство. Оказалось, Андрюха был не прав, когда обозвал предприятие чисто сборочным. На самом деле, полноценный завод, на котором можно было производить корпуса и кабины для дирижаблей. То есть, по части металлообработки, укомплектован был толково и даже разворовать не успели, наверное потому, что такие серьёзные станки ни кому в ближайших окрестностях не понадобились. Так и стоял законсервированный по причине отсутствия спроса на цеппелины. Но вдруг, пригодился, да ещё в подобном качестве, сюр.
   Раз уж заехал на "Автоприцепов", то надо сразу и к внутрякам заглянуть, они через дорогу расположены. Вообще, у них он бывал довольно часто, так что всё касаемое магии должно быть отлажено. Но проверить всё равно не мешает, тем более сейчас, когда интенсивность боевых действий серьёзно выросла. Народу может быть просто не до магии.
   По крайней мере, первое впечатление было положительным. В доте расположенном на фланге открылась бронезаслонка за которой в амбразуре виднелось дуло КПВТ. Солдатик быстренько собрал их амулеты с накопителями, а сержант проверяя документы прошёлся по ним "ветром хаоса". По идее, это должно разрушать возможную иллюзию. Подопытный вставал в нарисованный на асфальте квадрат, на который был уже пристрелян пулемёт находящийся на крыше КПП. Иллюзия спадает, пулемётчик на крыше превращает вражину в дуршлаг. Не лучшая схема, но при текущей подготовке личного состава ничего умней придумать не смог. Сделано было всё правильно, строго по инструкции, которую он сам написал. Вот только энергии в заклинание парень вкладывал совершенно недостаточно.
   После окончания процедуры досмотра, отозвал начинающего мага в сторонку. Создал обычный "светляк" и попросил сержанта его развеять. Получилось только с третьего раза. Посоветовал парнишке не экономить энергию, целее будет, и он сам и товарищи. В ответ, узнал о существовании распоряжения начальника штаба "об экономии энергии для формирования заклинаний".
   Б...! П..., причём полный, это он удачно заехал. С какого перепуга командование озаботилось экономией бесконечного ресурса? Ведь в пояснениях предельно понятным языком написал, что пока разумный жив, преобразование эфира в энергию происходит автоматически, просто в силу нашей природы. Хмм, видимо причина всё же была и когда проверил наличие заполненных накопителей у личного состава дежурящего на КПП, кажется догадался в чём проблема.
   По хорошему, его просчёт, привык работать с народом у которого энергетика раскачана, относительно большинства землян, выше среднего. А нормальный разумный не может навесить на себя бесконечное количество заполненных накопителей. Пара тройка сопоставимых с его внутренним резервом, остальные тупо не будут заряжаться. И скорость зарядки тут играет не последнюю роль. Например, обе его ученицы, хоть и числятся в местном табеле о рангах армагистрами, но всегда просят его подзарядить собственные накопители. Потому как естественным путём слишком долго, а поскольку суммарная ёмкость носимых эльфийками накопителей, многократно превосходит их собственный резерв, то для большей их части, вовсе невозможно.
   Да, пожалуй с этим нарядом командир был прав, только начал работу, а уже вскрыл серьёзный прокол. И что с ним делать? Да фиг его знает. Самый лучший вариант, заиметь божественных накопителей в два раза больше числа охраняемых объектов. В каждый энергии помещается, хоть обколдуйся, а главное, они её почти не теряют. Единственно, тут возникает две проблемы, их владельцы будут сильно против и попробуй ещё их найти.
   Быстро заполнил все накопители наряда и отправился догонять своих. Это он так думал, на самом деле, ни кто из спутников далеко не ушёл, стояли соляными столбами буквально на следующем повороте, где у внутряков размещалась штурмовая полоса и на что-то пялились. Причём так, что ничего другого для них не существовало. Когда Игорь присоединился к народу, то и сам точно так же завис. И было от чего, буквально под боком вершатся, без преувеличения, великие дела, а вся из себя наикрутейшая магическая служба, ни разу не в курсе, от слова совсем.
   На полигоне взвод отрабатывал действия по действию в окопах с приданным миномётом. Ничего необычного, у внутряков стрелковый взвод точно такой же как в армии и тактика один в один и миномёт могут придать для усиления, ничего такого в этом нет. Вот только одним из миномётчиков был тролль! Метра три высотой и весом килограмм под пятьсот, не самый большой экземпляр, тот который грохнулся у них с дирижабля, был значительно крупней.
   Чудовище бодро таскало "сани", в одиночку. Пожалуй, даже слишком бодро, что называется, работало за троих. Оставшиеся два номера за ним явно не поспевали. При этом, тролль был упакован в некое подобие доспеха, составленного из всякого трофейного хлама, от чего на ум сразу приходила аналогия со старым мультиком про Алису в зазеркалье, момент, когда Труляя и Траляля решили вздуть друг дружку и уже экипировались для боя.
   Кроме миномёта, мины для которого размещались в специальных контейнерах закреплённых на спине и груди, у существа имелся.... На первый взгляд, кусок буровой трубы с прикладом и пистолетной рукояткой, патронташ на поясе и правой лапе, в котором размещались.... Понятное дело, что боеприпасы, вот только какие? К сорокопятке? Нет, те вроде были подлинней.
   Тролль бегал с миномётом не просто так. По верху окопа за ним бежал старлей со свистком, от головы которого протянулась дорожка возбуждённого эфира к голове тролля. Ага, а свисток похоже у кинологов позаимствовали, когда старлей дует, звука не слышно, но Ани морщится. Офицер в очередной раз что-то просвистел, тролль остановился, в один момент установил миномёт и достал из контейнера учебную мину, ещё до того как до него добежали два оставшихся номера.
   - Ну как, главный маг, впечатлён - Игорь был так увлечён зрелищем, что не почувствовал, как сзади подошёл их контакт в бригаде, это который заместитель начальника штаба. Почему-то с правой рукой в гипсе - так сказать, налаживаем контакты с местным населением. Я бы конечно с какой-нибудь эльфийкой законектился, но как видишь и от тролля польза имеется.
   - А то, ясен пень впечатлён, причём по всем пунктам. Влад, а ты чего это в гипсе, сейчас же в медицине магия рулит, самые сложные переломы лечатся за несколько часов.
   - Ээээ, господин главный маг, слишком далеки вы от народа. Это у вас там, прорва энергии и прекрасная эльфийка, которая лечит всё на свете. А у нас сирых, энергии пожиже, эльфийки поплоше и магическое лечение в порядке очереди. Сперва тяжёлые, а такие как я, в самую последнюю очередь. Ну, что это я всё о себе, да о себе, ты то тут, каким ветром? С проверкой или очередной лекцией?
   - Не сколько с проверкой, а сколько посмотреть, чего можно улучшить, обменяться опытом и тому подобное ну и лекция, конечно. Давай, собирай всех, которые болеют при части в медпункт, мы их быстренько вылечим. Пока у эльфийки будет производственный процесс, расскажешь что за Вархаммер вы тут устроили.
   - Вархаммер? Это ты про тролля - Игорь кивнул - может ты мне объяснишь, а то шутку слышу уже не раз, но смысл не понятен. Будучи подростком, я нёс в этот мир добро и свет. В смысле, в Диабло рубился.
   - Были там подобные персонажи. Огрины, тупые и решительные, вооружались дробовиками и гранатами. Кстати, о дробовиках. Умные головы из командования, определили мне в помощники товарища Торина Барговича - капитан кивнул в сторону гнома наблюдающего за дрессурой чудовища - а личным оружием его обеспечить не додумались. Можешь попросить своих, чтоб научили его обращаться с каким-нибудь дробовиком, лучше полуавтомат. Сам ствол я ему обеспечу, но обучать времени нет, вообще.
   - Да не вопрос, этого добра у нас теперь навалом. Стрелком, понятное дело, не сделаем, но своих не перестреляет. А ты уверен, что ему надо оружие давать? Может -- махнул рукой вверх -- там лучше знают?
   - Ага, привлекать для освобождения заложников и ставить помощником дежурного, который отвечает за стыковку с местными, где одно его слово отделяет сотни разумных обоих миров от жизни и смерти, можно, а ствол выдать нельзя. По мне, так это не только нарушение устава, но и неуважение к мужику.
   - Как знаешь -- Влад вызвал кого-то по рации для занятий с гномом, потом связался с дежурным и приказал гнать всех больных в санчасть, где будет сеанс массового исцеления. И чтоб на месте уже всё приготовили.
   На счёт массового совсем не соврал, у Ленки не голова, а многозадачный процессор. Без особых проблем одновременно контролирует три десятка простеньких заклинаний. Соответственно, может взять столько же пациентов с лёгкими травмами. По лиенским меркам лёгкими, для землян открытый перелом бедра уже тяжёлое ранение. Но здесь классификация другая, тяжёлыми ранениями считаются те, при которых повреждена энергетическая структура, то есть, травмы от примерно половины боевых заклинаний.
   Пока ждали инструктора для гнома, Влад рассказал про своё ранение. Успешно зачищали очередной городок, всё по науке. Сначала авиация забросала храм и прилегающие территории зажигалками, потом по пожарищу отработали из миномётов, чтоб жрецов и прочих магов с гарантией. Получилось на отлично, ни кто из оставшихся жрецов не обладал достаточной квалификацией для использования божественной помощи.
   Споткнулись в промзоне. Оказалось, рядом с городком находилась шахта где добывали какие-то низкокачественные кристаллы, которые для серьёзных поделок не годились, но использовались в магических боеприпасах. А в городке имелось их производство, на беду штурмующих, весьма крупное. Для гоблинских княжеств, разумеется.
   Пока шёл обстрел, твари успели организоваться, и разобрать хранящиеся на складах боеприпасы. И когда пехота пошла в атаку, её встретил настоящий град из артефактных стрел и арбалетных болтов. Один из которых, насквозь пробил наруч противоосколочной защиты и в прямом смысле разрубил Владу локтевую кость. К счастью, безвозвратных потерь у внутряков не было, местные маги вытянули, но раненных разной степени тяжести, аж двадцать пять человек. Наверное, получился серьёзный замес, давненько у них таких потерь не было.
   Наконец, за гномом пришёл какой-то сержант, клятвенно пообещавший за те несколько часов, пока с личным составом будут проходить лечебные процедуры, сделать так, что его подопечный ни кого случайно не застрелит. Не застрелит, вот и славно, а им пора уже настоящим делом заняться. Капитан оторвал народ от созерцания тролльих воинских экзерсисов и всей толпой, во главе с заместителем начальника штаба, отправились в санчасть.
   С приходом в их жизнь магии, земная медицина, не то что бы умерла совсем, скорей ушла в сторону чистой науки, оставив всю практику магам. Из практики, осталось то, до чего у магов руки не доходят, а стандартный набор медикаментов, пополнился уже третьим вариантом физраствора. Который, якобы, лучше всего усваивается организмом при магическом воздействии. Ленка принимала участие в разработке, говорит -- бомба. Ей, понятное дело, лучше знать, но с ним, регенерация действительно идёт успешней.
   К их приходу, санитары уже развили бурную деятельность, которая заключалась во вбивании в стены гвоздей, на которых будут развешаны бутылки с физраствором. Стоек для капельниц, не нашлось необходимого количества, ни кто не предполагал возможность выездного сеанса массового исцеления.
   Оставив Ленку рулить процессом, Игорь заперся со своим пациентом в комнате дежурной медсестры. Влада на койку, бутылку с раствором зацепить за дверцу шкафа, иголку в вену. У эльфийки он уже нахватался нужных заклинаний, если энергетическая структура не повреждена, то ничего сложного. Тупо накладываешь нужное заклинание и вливаешь в него энергию, проще пареной репы, подобные травмы лечатся без проблем.
   - Ну давай, рассказывай, чего нового на фронте, было ли чего необычного и про тролля не забудь -- Игорь предложил тему беседы. Когда удостоверился что процесс лечения идёт как надо.
   - Странно, ты вроде больше нас воюешь и вдруг такой странный вопрос.
   - Нет, у меня диверсионные акции, а в нормальном общевойсковом бою я был всего один раз, когда связистов потрепали. А последние две недели, вообще, носились как угорелые, подчищали за вами. В основном конечно, алтари гробили, остатки инфраструктуры разрушали, да грибные плантации заливали гербицидами.
   - Лишали противника кормовой базы -- Влад усмехнулся -- разумно. Когда к нам их войско наведается, зверьё само разбежится, все грибы вы повытравили, снабжение по рекам перекроет наша авиация, в общем, по тактике зачёт. Значит, интересует тебя всё необычное, это есть у меня.
   Начал с истории про троллей. Оказывается, их таких, проходящих обучение, у них уже три штуки. Двое работали на лесопилке, забрасывали на пилораму брёвна. Третий, ишачил на каком-то алхимическом производстве, вращал чудовищных размеров жернов, перемалывая какую-то вонючую гадость. Видимо, не самая полезная для здоровья работёнка, потому как с механизацией труда у гоблинов всё в порядке. Где есть речка, обязательно сделают привод от водяного колеса, а в более цивилизованных местах, встречаются и паровики.
   В процессе сортировки освобождённых, выяснилось, что у одного старлея, есть занятная способность, может телепатически общаться с троллями. Естественно, подобная фича стала предметом многочисленных шуток, ну как же, все хотят с эльфийками познакомиться, но без магии это сделать весьма проблематично, да и самих эльфиек всего пять штук на весь город. А тут, феерический облом, магия вроде в наличии, но работает исключительно на троллей.
   Тут конечно Влад не в курсе, если старлей может с троллем общаться, то скорей всего, сможет и с остальными разумными. Уж с Ленкой-то точно. Долбаная война, ни на что интересное нет времени. Но всё равно, оставил себе галочку в памяти, при случае провентилировать данный феномен, Есть у него одна теория, про взаимодействие энергетики разумных, как раз связанная с его учениками. Вроде всё работает именно так, как он сам себе напридумывал, но для окончательных выводов, у него статистического материала маловато.
   Старлей же, по этому поводу особо не заморачивался, в конце концов, эльфиек на всех всё равно не хватит. Надо пользоваться тем, кто есть в наличии. Сначала, успешно управлял чудовищами при транспортировке трофеев, а потом, вышел на командование с инициативой, использовать их в бою. Один тролль, легко может тащить боеприпасов на целый взвод и ещё что-нибудь из тяжёлого вооружения.
   Командование прикинуло плюсы -- минусы и дало добро. В то, что из его затеи выйдет что-то путное, ни кто особо не верил, но чудовища оказались не столь тупы, как их изображали местные. Скорей, тут имел место лиенский стереотип, раз магией не могут владеть, значит -- тупые животные и на этом точка.
   Дрессировщик троллей, ни каких лиенских языков не знал, но предприимчивого военнослужащего такие мелочи никогда не останавливали. Общался с троллями посредством образов, дублируя их командами подаваемыми свистком. Кстати, на счёт его происхождения, капитан угадал, действительно, позаимствовал инструмент у кинологов.
   Дальше, всё не слишком сложно. Придумал простейшие команды "бегом", "лежать", "установи оружие сюда", "нести раненого", "огонь", "гранатами огонь" и так далее. Мелодии, которые им соответствовали придумывать не стал, использовал морзянку. "Есть" - "огонь", "баа-ки те-кут" - "стрелять туда", "щаа ваам не шаа" - "отходим туда". Просвистел, подкрепил её жестом и всё работает, чудовища вполне управляемы. Причём, создавалось впечатление, что им самим это дело нравиться.
   Командование, видя несомненный успех, решило сделать всё как положено. Из трофейных гоблинских доспехов соорудили троллям защиту, а на "Поршневых колец" разработали им личное оружие и боеприпасы под него. Одностволка переломка, ствол из куска буровой трубы. Патрон -- здоровенный стальной стакан с рантом, снаряжённый картечью. Но за то её как в каком-нибудь шуваловском единороге. Если восьмимиллиметровая, то без шуток, полная литровая банка. Дальность эффективного огня -- двести пятьдесят метров. Получилась, даже не затинная пищаль, а полноценное орудие, и в рукопашной можно использовать, сойдёт за дубину. Пользоваться кому-то кроме тролля, вредно для здоровья. После первого выстрела, госпиталь гарантирован.
   Ещё, тролль может работать в режиме гранатомёта, "сгущёнку" забрасывает на двести метров с весьма приличной точностью. Может даже в стандартное окно попасть. А на ста метрах, это у него получается практически с гарантией. Боевого крещения чудовища пока не прошли, но всё к тому, что не подведут, тренируются усердно и жаждут поквитаться с гоблинами.
   А вот с остальными новостями было всё не слишком радужно. Приказ про экономию энергии, появился не от хорошей жизни. У подавляющего большинства землян, хоть энергетика и достаточно развита, для тех, кто её целенаправленно никогда не развивал, но с её восполнением, всё плохо. Это отдельный вид практики со своими методиками, где всё не так просто.
   Если боец на КПП будет проводить магическую проверку как положено, то уже к вечеру будет выжат как лимон. Какая там магия, он просто передвигаться будет с большим трудом, а все мысли будут направлены на как бы забиться подальше в угол и уснуть. И ничего с этим не поделать, ты его хоть палкой по башке бей, но энергия быстрей восстанавливаться не будет. У аборигенов такая же проблема, хочешь быстрое восстановление энергии, потрать годы на специальные тренировки и будет тебе счастье.
   На фронте тоже не всё гладко, сопротивление противника возрастает день ото дня. Среди вражеских бойцов всё больше попадается людей, гномов, орков и тёмных эльфов. Зачастую, действуют в составе расовых подразделений, отличающихся значительно лучшей выучкой и оснащением. Из них, дроу, твари особо опасные. Воюют, как правило группами по семь особей, все маги. В длительное противоборство не ввязываются, пакостят исподтишка. Нанесут удар и скроются в джунглях.
   Кроме этого, появилась ещё одна неприятность, как бы не хуже всех прочих. Не в плане боевой эффективности, а в психологическом воздействии на личный состав. Личи, причём, чрезвычайно умные, вооружённые и действующие совсем по другому. На поле боя, пока выполняют функцию наблюдателей, вступая в бой только в самом крайнем случае и только для того, что бы потом отступить. Пока, подстрелить не удалось ни одного.
   - Экипированы не в глухую броню как обычные, а в гибкий доспех - Влад пощёлкал пальцами пытаясь вспомнить - не знаю как называется, байдана или бахтерец. Короче, много маленьких пластин. Они в нём запросто кувыркаются и по деревьям как Хон Гиль Доны прыгают.
   - Если пластины, значит бахтерец, байдана она из плоских колец.
   - Не суть, главное, они из изменённого металла. За все не скажу, но шлемы все сто процентов. Один раз сам был за наблюдателя и прекрасно видел как .338 попал точно в голову. Вроде как шею сломал, потому как тварь убегала держа голову двумя руками, но шлем, совершенно точно, не пробило.
   - Странно, по идее, даже если шлем не пробит, мозги должны были со свистом из ушей выскочить? Про глаза и речи нет, окажутся в ближайших кустах.
   - У нормального живого существа, без всякого сомнения. Но это я лично видел. Теперь представь, какое воздействие это оказывает на личный состав. Особенно из недавно призванных.
   - Похоже, после наряда, придётся заняться вплотную данной проблемой.
   - Да уж займись, а-то главный маг, а вместо того, чтоб магическую науку двигать, бегаешь по лесам как простой солдат. Нам, между прочим, нужны чёткие рекомендации как с этим тварями бороться. Те же группы дроу, на минном поле подорвались ровно два раза, после чего каким-то боком, научились их преодолевать. Маскируются в лесу, моё почтение. Комплексы разведки их конечно засекают и в тепловизорах они отлично видны, но сам понимаешь, тепловизор каждому бойцу не выделишь, а воевать нужно сейчас.
   - Слушай, а командование знает об этом?
   - Ясен пень, знает! Только ему не до тактики. Сейчас идёт какая-то грандиозная стратегическая многоходовка, которая поставит гоблинов в позу бобра и вынудит их действовать так, как того хочет командование - видя его удивлённый взгляд Влад поморщился - секретность высочайшая, видишь, даже мы с тобой, не самые последние люди и то не в курсе.
   - Бля, когда нас посадят в осаду, разбираться с этими проблемами будет в разы сложней - Игорь поскрёб подбородок, на этот раз, по случаю дежурства, гладко выбритый- знаешь чего, состряпай по быстрому записку на моё имя с описанием проблемы. Нам тут начальство других задач нарезало, но мои и без меня справятся, а у меня будет формальный повод заняться эльфами с личами.
   - Всё так плохо?
   - Менг с Лизерманом сейчас на передовой, а для остальных я выскочка и жополиз. Записка, исключительно, не дать повода товарищам плевать мне в компот.
   - Так-то да, нефиг дразнить обезьян, говорят, они кидаются какашками.
   - Во-во, я о том же. Ах да, ты уже здоров, можешь снимать гипс.
   - Подожди - Влад бросил взгляд на часы - всего сорок минут прошло.
   - А ты как думал, наука не стоит на месте.
   - Знаешь, всегда считал магию..., чем-то, что нарушает логику. Типа, по щучьему веленью и ниипёт. А вы, разобрали её на составляющие, прикрутили математику, в общем, убили всю сказку.
   - Х..., всё сделано до нас, причём, большую часть проделали самые что ни есть сказочные эльфы. Мы просто переводим всё это на понятную нам терминологию. А в конце концов, тебе не пох, чем лечиться, мистической магией, или логичными законами физики? Лишь бы работало.
   - Не пох! После законов физики есть шанс что меня сумеют откачать - усмехнулся майор.
   - Дык я тем же местом. Ладно, хорош валяться, пошли, покажешь, чего у вас на ниве магического обеспечения боевых действий.
   С магическим обеспечением всё было в порядке, амулеты с накопителями народ носил постоянно. И самое главное, знал что с ними делать. Игорю только и оставалось, провести занятие с личным составом, у которого что-то в магии получается и убраться восвояси. Сразу убраться не получилось, Влад предложил остаться на ужин. Надо признать, отличное предложение, от которого отказываться не стоило. К себе, на нефтебазу, они уже не успели, а гарнизонный наряд традиционно столовался из родного училища, в котором качество кормёжки было так же, традиционно паршивым. После ужина, завёз учеников на нефтебазу, выделил гному трофейную "мурку" с коротким стволом и отправился бдить.
   Ночь прошла спокойно, если не считать гнома, пол ночи возившегося с ружьём, кстати, надо бы ему приклад телескопический поставить, стандартный всё же великоват. И незначительного инцидента на периметре. В районе нефтяного месторождения группа гоблинов то ли проводила разведку, то ли хотела совершить диверсию, но была вовремя замечена оператором, который отключил автоматический пулемёт в секторе их движения. Подождал пока она проберётся подальше и снова его включил. Пять гоблинов, один орк. В трофеях, мечи, ножи, пара арбалетов и три накопителя. Расход боеприпасов: тридцать четыре патрона 7,62Х54 мм R. Так и записал в журнале несения дежурства.
   Кстати, давненько подобные группы не пробовали периметр на прочность. Окрестности зачистили капитально, да и систему сигнализации и видеонаблюдения вокруг города, более менее отладили. Для чего в городе поснимали всё, что только можно, вплоть до системы видеофиксации нарушений ПДД и охранных систем в частных домах. Камеры остались исключительно на взятых под охрану объектах. В общем, теперь гоблины по городу не шастали, и ситуация, когда твари умудрились скрытно протащить в город алтарь, уже не могла повториться.
   Утром, родное училище конкретно испортило аппетит, сначала безвкусной жратвой, потом докладом об очередном суициднике. Для офицера работающего с личным составом, это очень болезненная тема. Вроде, стараешься обезопасить своих подчинённых по максимуму, занятия проводишь, снаряжение проверяешь, когда молодое пополнение приходит, живёшь в казарме, лишь бы чего не случилось. И тут вдруг находится кретин, которому было так страшно жить, что он взял и порешил сам себя. Просто зло берёт! А уж последствия -- жопа и п....
   Но в любом случае, сначала надо удостовериться, что суицидник на самом деле придурок, а не кто-то его прибил, а потом так хитро всё обставил. Вызвал Серёгу, пусть поработает, кого-то всё равно пришлют на расследование, но проверенный человек лишним не будет. Сам пошёл в родную бурсу, расстояние один квартал, быстрей пешком дойдёшь, чем машину из внутреннего двора выгонять. На КПП столкнулся с Серёгой, который привёз с собой его учеников и уже знакомой компанией из дедка, его барбоса и сопровождающих мужиков из вневедомственной охраны.
   Правда, в этот раз к ним добавилось ещё два человека. Один, судя по чемоданчику -- криминалист. А второй, маг из местных, о чём-то шептавшийся с Ленкой. Игорь бы даже не обратил внимание, мужик как мужик, обычной внешности, может с примесью немецкой или скандинавской крови, чего тут такого, в конце концов, русский это не кровь, а состояние души. Но товарищ сам выдал своё происхождение. Увидев его ауру, по местному обычаю, прижал руки к груди и переломился в поклоне.
   Поприветствовали друг друга, новые действующие лица, действительно оказались криминалистом и магом, до гоблинского плена, как раз работавшим в службе аналогичной российской милиции. По странной иронии судьбы, был он как раз из того княжества, где Ленка подрабатывала телохранителем первого лица. Вот так, оказывается не только Земля тесная, на Лиене та же проблема.
   Пошли знакомиться с проблемой. Инцидент произошёл на втором посту, который как и в его бытность, находился на складе артвооружения. Подвал второго учебного корпуса, самый халявный пост. Посторонние там не шастают, все подходы перекрыты запирающимися решётками и даже при повсеместном видеонаблюдении, там есть мёртвые зоны в которых можно спокойно подремать. Чего кривляться, сам неоднократно так делал.
   Вот, в одной из мёртвых зон он и сидел. Поставил калаш на автоматический огонь, снял ботинок, засунул ствол в рот.... Пять гильз, верхней крышки черепа нет, на стенах..., неужели мозги? Кто бы мог подумать. Энергия смерти практически рассеялась, какие-то остаточные эманации которые он уже не видит, просто ощущает. Эксперт и местный маг определили время смерти, примерно два часа назад. Совсем хреново, значит у парнишки имелся нормальный такой магический резерв. Пробил его по базе, всё точно, стоял у них на учёте. Магические способности имелись, усердно практиковал магию и уже мог формировать простенькие заклинания.
   Почему не вызвали раньше, тоже понятно, время восемь утра, восход был пол часа назад. В караулке, понятное дело, все спали. Доклад с поста? Не смешите, если начальник караула с это время спал, то разводящий проинструктировал часовых, звонить только в случае происшествия. Это не чинопочитание и не забота о начальнике, он сам спал. Хотя, все эти нарушения к конечному результату отношения не имеют, ну узнали бы они о на два часа раньше и что с того.
   Б..., тут возникает совсем другой вопрос. На...я? Он же будущий маг! Да в новом мире, для него уже сейчас все двери открыты. Было ему только девятнадцать, впереди долгая, очень долгая по земным меркам, интересная жизнь. В которой у него будет всё, что можно представить, а также, чего и нельзя, тупо воображения не хватает. Так какого х...?
   Подошёл Серёга и протянул ему листок в клеточку, молча кивнул на тело. Понятно, типа предсмертная записка. "Господин следователь, в произошедшем, прошу не искать вины моих сослуживцев. Это только моё решение, к которому меня ни кто не подталкивал, не вынуждал и не создавал предпосылок. Николай Егорович, простите за такую подставу, но я так больше не могу. Этот новый мир, предъявил требования которым я не в состоянии соответствовать".
   П..., это он о чём? Да вся молодёжь кипятком ссыт желая стать магами, а у него энергетика уже была достаточно развита. Самый трудный шаг он сделал ещё на Земле и вдруг.... Кроме того, как показала практика, для развития энергетики, нужна воля, а волевые люди воспитанные в европейской христианской или исламской традиции, не совершают самоубийств. Про китайцев с японцами, которые вообще словно с другой планеты, разговор особый, но шанс что этого товарища воспитывали в каком-нибудь конфуцианстве, равен нулю.
   По любому что-то здесь не чисто. Поинтересовался у помощника дежурного по училищу, который ошивался вместе с ними, о местонахождении серверной, записи посмотреть. Оказалось, зря. Запись не ведётся, только визуальный контроль, сэкономили, туды его. На камере датчик движения, когда кто-то к складу подходит, на экране появляется мигающая красная точка, чтоб привлечь внимание оператора. Зашибись, какой оператор будет смотреть на экран с камеры которая находится в закрытом на несколько стальных дверей бетонном мешке? А где пульт расположен? В караульном помещении? З..., вопросов больше нет. Стоп, есть ещё один. Кто такой Николай Егорович? Как он и предполагал, начальник курса суицидника.
   Выдернул привлечённого мага на вопрос, можно ли что-нибудь извлечь из головы парня. Тот с кислой миной покачал головой. Дело даже не в его квалификации. Мозги размазаны по стенам и потолку, нечего исследовать. Вот же дерьмо, паренёк даже убил себя в соответствии с местной традицией, чтоб голова целой не осталась. Бля, точно что-то не так.
   Так, Берсенёв, успокоиться. Вдох -- выдох, ещё раз. Теперь с самого начала, что известно о самоубийствах. В принципе, не так много, но и не так уж и мало. Если не принимать в расчёт эпидемию самоубийств случившуюся сразу после переноса, то за его не долгую службу, это уже пятый. Двое были в училище. Один от несчастной любви удавился на лестничной клетке перед дверью девушки, чем наглядно доказал правильность её решения. Второй, свёл счёты с жизнью точно таким же способом, на этом же самом месте. Конкретной причины выяснить не удалось, но у парня жизнь была полное дерьмо, то бишь, имелась целая куча причин, которая в конце концов его и раздавила.
   Третьим, был паренёк из их миномётной роты, единственный, у которого самоубийство было..., в общем, понимал он его. Близким разрывом, ему выбило глаза и перебило позвоночник. Он даже сфинктер с мочевым пузырём не мог контролировать, не говоря уже про ходить. Пенсия по инвалидности в проигравшей стране, да не смешите. Парень не хотел стать обузой для родителей и уговорил кого-то из сослуживцев принести ему пистолет.
   Четвёртый случился совсем недавно, практически перед захватом пусковой установки. В роте охраны мальчонку замордовали неуставными взаимоотношениями более уверенные в себе сослуживцы, от чего он спрятался на хозяйственной территории, где и удавился. Без сомнения, в конкурсе на самый идиотский поступок, он бы занял первое место. Достали тебя соседи, так в каждой казарме висит список телефонов, начиная от местного молчи-молчи и кончая приёмной главного военного прокурора. Один звонок и всем должностным лицам части, жопу разорвут на британский флаг, а как начнёт чуть заживать, порвут ещё раз. Ротный на месяц переселится в казарму и потом ещё пол года рота будет числится в отличниках боевой и политической подготовки. А про неуставные отношения, ещё пару призывов ни кто и знать не будет что такие вообще бывают.
   И вот пятый случай. Ещё раз залез в досье паренька. Вроде всё нормально, местный, родные живы здоровы, перенеслись всей семьёй. Единственное, предки государственные чиновники, по этому после переноса остались не у дел. Мама в городском отделе образования, а папа в краевом департаменте имущественных отношений, типа большой шишка, зам начальника. Брат..., эх ты, судья! В двадцать шесть, сильно! Есть подозрение, что без папиных связей тут не обошлось. Интересно, а как в такой семейке появился ребёнок захотевший связать свою судьбу с армией? По любому, его дальнейшая карьера должна была быть связана или с частным бизнесом, или с государственной гражданской службой. У него с родными не всё гладко, а военное училище это форма протеста?
   - Серёг -- Игорь мысленно позвал товарища -- чё-то не нравится мне эта ситуация.
   - Это ты к тому, что парнишка был магом?
   - Именно. Во всех таких делах обязательно есть мотив, то, что подталкивает человека. В чём его мотив, я решительно не понимаю.
   - С суицидниками не всё так просто. Большинство, конечно, конченные придурки, но есть вполне нормальные люди.
   - У тебя есть примеры?
   - Конкретно у меня нет, но но занятиях такой приводили. Маяковский.
   - Ты называешь нормальным человека который добился успеха в кубофутуризме? Жил тройничком, путался с толпой женщин и имел чудовищные карточные доги?
   - Вообще-то, он добивался успеха во всём, за что брался, наверное, кроме карт. Про тройничок без комментариев, на Лиене абсолютно нормальное явление. Но суть здесь в другом. Был в империи институт изучающий мозги, пытались найти материальные подтверждения гениальности.
   - Я в курсе, прелюдию можешь пропустить.
   - Ну да, чего это я. Так вот, когда взяли его мозг на исследования, оказалось, что у него нет пары полей. Которые обычно бывают у подавляющего большинства людей, но за-то пара других была гипертрофировано развита. Вот от чего и происходили все его метания с картами, бабами, странной формой творчества и наконец суицидом. Он чувствовал себя инопланетянином.
   - Это ты к тому, что я множу сущности?
   - Скорей всего. Помнишь, ты мне рассказывал, что во время учёбы у вас уже был подобный случай и тоже на посту а склада. Не удивлюсь, если в этом же углу, его камера не видит.
   - Так точно, именно в этом углу.
   - Во-во. Да даже если вовремя увидят и бросятся спасать, помешать уже не смогут. Пока сюда доберёшься, порешить себя успеешь раз двадцать разными способами.
   Похоже, история повторилась. Все двери на пути сюда под сигналкой, которая исправна и дублируется дежурному по части. Стены -- метр железобетона. Даже если в караулке все повально дрыхли, что скорей всего имело место. То попасть сюда, а потом так же незаметно исчезнуть, мог только местный архимаг. Ну уж он сделал бы что-нибудь поинтересней, чем вынудить курсанта на самоубийство.
   - Серёг, всё так, всё понимаю. Но есть что-то в этом деле, что покоя не даёт. Неправильно всё это. А на Лиене, предчувствиям товарищей с белой аурой принято доверять. Короче, при странных обстоятельствах погиб маг и у магической службы есть все основания сунуть нос в расследование. Найди причину, или докажи что я параноик.
   - Ха, последнее, точно, доказывать не требуется. На счёт первого, не дрейфь, если что-то в этом есть, Дмитрий Анатольевич это найдёт.
   - Это джентльмен с собачкой?
   - Этот джентльмен, кавалер красной звезды от империи и мужества от республики. Легенда тавропольского сыска, раскрывавший абсолютно все дела за которые брался. Поверь, если со смертью паренька связана какая-то тайна, он её найдёт.
  
  
   (*)Идрисов Абухаджи отстреливал просвещённых европейцев одиночными выстрелами, дабы не раскрывать позицию пулемёта, когда подтверждённый счёт перевалил за два десятка, был переведён в снайперы
   (**)во время обороны Одессы 1941г, из за нехватки бронетехники трактора обшивались стальными листами и на них устанавливалась лёгкая пушка или пулемёты.
  
  
   Сейчас, мы находимся в так называемом кабинете главного мага тавропольского гарнизона времён Столкновения. В то время его обязанности выполнял капитан Берсенёв Игорь Петрович. И хотя большинство исследователей считает его именно боевым магом, но в этой комнате о его военной стезе напоминает только стойка для оружия. Обратите внимание, это единственная комната, где установлена душевая кабина, остальные сотрудники магической службы пользовались общими душевыми.
   Как вы несомненно заметили, центральное место в его апартаментах занимает гигантская кровать. На Земле, где не было распространено многомужество и многожёнство, такая модель называлась "траходром". Адекватного перевода ни на один из лиенских языков выполнить невозможно, но если примерно, то на общем это будет как "предназначенная для оргий". Что совершенно ясно указывает на то, что ни какой особо развитой энергетикой, которая якобы вводила современников в ступор, он не обладал. Так же, ни каких проблем с поиском партнёров у него не было. Косвенно, это подтверждает мнение профессора Резуна о неразборчивости Берсенёва в вопросах отношения полов.
  
   Из рассказа экскурсовода по музею Тавропольской магической службы.
  

небесных сестёр 10327 г. от В.П. Империя, полигон школы войны, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

  
   БахклангБахклангБахкланг! Дроу, которого разумные Лиены знали как Шэда Странника, простеньким заклинанием сдул пороховой дым образовавшийся после стрельбы и повернулся к наблюдавшему за процессом императору.
   - Ну как? Между прочим, твоя новая дочь придумала. На основе оружия пришлых и трофеев от гоблинов.
   - Занятно, оказывается она не только красивая, но и умная. Хотя, чего это я, дураков не держим. Ладно, рассказывай, что к чему и чем эта штука, кроме габаритов, лучше обычных метателей.
   - Конкретно эта, не слишком хороша. Размеры и конструкция метательного снаряда не слишком удачны, от этого баллистика так себе. Энергия так называемой "пули" не велика, мы с тобой можем достаточно долго находиться под обстрелом из такого оружия. Хотя, для армагистра это проблема. Которые по неопытней могут и помереть от одного удачного попадания. Обрати внимание на форму пули -- Странник достал патрон и протянул императору.
   - Ммм да, наверное при попадании деформируется замечательно. Даже если в броню, вся энергия в мишень, молодцы гоблины.
   - О нет, у гоблинов пуля коническая, эту выемку твоя дочь придумала. В так называемом "трубчатом магазине" патроны расположены один за другим и коническая пуля обязательно разорвёт бумагу закрывающую отверстие в контейнере с огнесмесью. Деформация -- удачный побочный эффект.
   - Как понимаю, оружие пришлых лишено подобных недостатков?
   - Да, у пришлых такое разве что для охоты и развлекательной стрельбы используют. Боевое, совсем другое. Во первых, полностью механическое, у них вообще магии не было. Во вторых, энергия пули у него совсем другая, есть подозрение, что убьёт даже нас с тобой. В памяти доставленного образца, имеется картинка от их главного мага, где они вполне успешно уничтожают своим оружием личей в тяжёлых доспехах.
   - Как интересно. А что захваченный пришелец говорит по этому поводу и про отсутствие магии в родном мире?
   - А -- Шэд махнул рукой -- на редкость бестолковый персонаж. Знания о родном мире, мало того что откровенно не велики, так ещё обрывочны и бессистемны. Нужно время, чтоб разобраться. Но с оружием более менее понятно, специалисты уже занимаются. Алхимики уже сделали вещество которое будет взрываться при ударе и воспламенять огнесмесь в контейнере. Так что, первый прототип полностью механического и самозарядного оружия мне обещали предъявить в конце следующего месяца.
   С магией всё ещё интересней. Наши предки пришли на Лиену из миров, где плотность ойо была много выше, а на Земле всё наоборот, значительно меньше. Вместе с пришельцем, нам переправили тролля, который имел контакт с войсками иномирян. Очень интересные воспоминания, тебе надо ознакомится с ними лично. Может, как таковой магии у них и не было, но терреги они развивали несколько иначе и результаты..., действительно впечатляют.
   - Есть что-то конкретное?
   - И да и нет. У иномирянина в памяти имеется их брошюрка, посвящённая развитию энергетики, но она для совсем начального уровня, ничего нового для нас нет. Единственно, они сразу начинают с динамических упражнений, что в общем логично.
   - Хорошо, что ещё интересного, какая-нибудь из групп уже добралась до цели?
   - Видимо нет. Хотя, тут трудно что-то сказать с уверенностью. В Диких землях война, город пришельцев в осаде, тяжёлые бои по всему периметру. Если интересно, есть несколько записей с познавательными моментами столкновения двух цивилизаций.
   - Цивилизаций? Ты считаешь наши пути развития столь разными?
   - Без сомнения. И независимо от того, как закончится противостояние в Диких землях, их приход, скоро изменит наш мир.
   - Пока я вижу только оружие, если проиграют, их миропонимание так и останется уделом истории.
   - Тебе этого мало? Или ты не видишь, какие перемены несёт новое оружие? Как минимум, время великих домов и магических кланов уходит в прошлое. Приходит время государств с сильной централизацией.
   - Согласен. Кстати, тебя это не пугает?
   - Нет, я только за. Все эти наши вольности, уже сейчас начинают тормозить развитие, а с распространением нового оружия, они вовсе становятся опасными для государства. Меня больше волнует передел мира, последующий за войной с иномирянами. Очень многие подумают, а какой смысл десятки лет выращивать архимага, если сраный гоблин после месячных курсов стрельбы из винтовки, прибьёт его с расстояния превосходящего дальность чувствительности первого? Все эти человеческие королевства, где мало толковых магов и масса народа которому нечего терять, кроме двадцати часового рабочего дня на мануфактуре. Добавь к этому богатства Железного банка и амбиции его владельцев и мировая война у нас на пороге. Дружить-то будут против нас, нелюдей.
   - Про дружить против, это ты верно заметил. Небесный корабль с посольством от родственников, час назад состыковался с причальной мачтой в Шедоуне, посол просит аудиенции. В доме Внешнего мира предполагают, что прилетели договариваться дружить против Священной империи и Великой республики.
   - Послом мой сынишка?
   - Ну а кто же ещё.
  

небесных сестёр 10327 г. от В.П. небо над Восточным континентом, планета 17.986.15/0, самоназвание "Лиена"

   Когда-то, в далёком детстве, небесные корабли светлых, казались Даре самым совершенным сплавом технической и магической мысли. Как же так получается, что они могут так долго находится в воздухе? Почему в их просвещённой империи не сделают такие же? Когда выросла, оказалось всё просто и ни какой охраняемой тайны за этим не стоит. Весь секрет в наличии прорвы энергии для изготовления материала для баллонов и получении гелия, обе операции чрезвычайно энергозатратные.
   Мэллорны, деревья из родного мира светлых, единственные из всех известных науке растений, способные производить достаточное количество энергии, способное заинтересовать любого мага, а не только практикующего магию смерти. Например, не самый старый мэллорн семьи Шериссаш выдаёт энергии как маг пятой ступени. Это к тому, что мага надо годами обучать -- тренировать, а если капризное дерево зацвело, то за ним уже можно не следить, само растёт.
   Естественно, внешние условия сильно влияют на выработку энергии деревом. Учитель, в своё время посещавший Светлый лес, рассказывал о древних мэллорнах, которым уже по несколько тысяч лет и которые выдают энергии как опытный грандмагистр, а несколько штук вообще, сопоставимы с архимагом. Собственно, мэллорны, одна из причин по которой светлых очень не любят на Лиене. И дело даже не в том, какие цены они заламывают за их семена. После пришествия в новый мир, они огнём и мечом прошлись по всей планете, в поисках места наиболее подходящего для выращивания своих обожаемых мэллорнов. Попутешествовали они тогда знатно, все остальные народы до сих пор с содроганием вспоминают, а гаури, лиенские автохтоны, не вспоминают. Потому как никого не осталось. Их последние племена, к своему несчастью, жили как раз на современной территории Светлого леса, там, где лучше всего растут мэллорны. Какая-то злая ирония, дерево дающее жизнь, стало причиной смерти целого народа.
   В общем, с магической точки зрения, в небесных кораблях светлых, ничего особенного не было. Но с экономической, просто ужас. В Империи даже никогда не брались за подобный проект. Парочку аналогичных построили в Священной империи, они даже успели поучаствовать в войне против Светлого леса. Крайне неудачно. Старшие народы очень не любят воевать на своей территории, а до младших это почему-то доходит с большим трудом. В общем, один был сбит светлыми ещё над соседним людским княжеством. А второй, был захвачен прямо в полёте звездой стражей леса. Как они это провернули, до сих пор тайна. Нет, чисто технически, провернуть конечно можно, если родина прикажет, ещё и не так извернёшься, но как именно сделала эта звезда, так и осталось загадкой.
   Ну, это всё дела давно минувших дней, а их переделанный корабль, самая что ни есть реальность. Изменять материал баллонов конечно не стали, по времени ни как бы не успели и по бюджету не потянули бы. Просто дооснастили корабль дополнительными ёмкостями с водородом, будут добавлять в баллоны по мере естественной убыли.
   Покупать грузовой она не решилась, в казначействе ничего не забывают, а она и так, числиться там за главную растратчицу. Пока их операции заканчивались успешно, особых вопросов к ней не возникало. Прорычат проклятия, отправят к разумнику, на предмет, а не прилипло ли чего и отстанут, результат-то есть. Но что будет сейчас? Столь сложного задания у них ещё не было и лучше заранее подготовиться к провалу. Ей -- то всё равно, для неё провал именно этой операции -- смерть. Надо было позаботиться о других.
   К счастью, для их целей годился и не дорогой курьерский небесный корабль. Правда, в Тиане он был один единственный и улучшенной модели, предназначенный для быстрой перевозки особых пассажиров. Такие обычно покупают банкиры, жрецы и торговые дома, все те, чьи интересы разбросаны по всей Лиене. Модель, несколько дороже обычного курьерского, но с помощью Алиш им удалось быстренько пристроить трофейную нежить и покрыть разницу из собственных средств. Так проще, чем потом доказывать, что в тот момент других летающих посудин просто не было.
   Вообще, хороший был кораблик, даже жалко было ломать. Всё, без чего можно было обойтись, выкинули, все перегородки снесли. Из всех предусмотренных первоначальным проектом помещений, оставили один туалет. Душевую тоже долой, уж как-нибудь перетерпят, в конце концов, у них целых два армагистра со специализацией на воде, станет совсем невмоготу, вымоют, а пока, обтирание влажным полотенцем.
   Правда, при проектировании, ни кто не рассчитывал на восемь дополнительных пассажиров. Из за этого, пришлось отказаться от большей части нежити, которую планировали брать с собой изначально. Это на жреческом корабле, в непосредственной близости от алтаря, легко и просто организовать её хранение, а в обычном случае нужна ванна с алхимией. С другой стороны, какой бы сообразительной не являлась нежить, в качестве боевой единицы, живой разумный всегда предпочтительней, тем более если они родственники, к которым можно без опаски повернуться спиной.
   Полёт над неспокойными землями восточного континента, протекал без происшествий. Несколько раз в пределах видимости появлялись небесные корабли местных властителей, но разглядев корабль светлого леса, быстренько разворачивались и убирались восвояси. И это правильно, у воздухоплавателей светлых родственников, репутация тех ещё головорезов. По большей части, всё это преувеличение и большинство ужасных слухов распространяется их разведкой, но то, что в вопросах покорения неба Светлый лес мировой лидер, это непреложный факт. И в воздушных сражениях они никогда не проигрывали. Отдельные корабли конечно сбивали, но так что бы расколошматить их в хлам, такого не случалось.
   С такой охраной, о внезапном нападении беспокоиться нечего. По этому, свободный от вахты личный состав, был загружен ею по полной. Находясь на высоте в пять лиг, когда над тобой гигантский пузырь с водородом, тренироваться в магии настоятельно не рекомендуется. Но у них имелись и другие дела. Например, изучение языка пришлых. По результатам первого тестирования, в обучающее заклинание пришлось внести серьёзные правки. И дабы избежать побочных эффектов, пришлось растянуть его действие во времени. Теперь, личный состав попеременно входил в транс на несколько часов, а она учила его языку.
   Среди учеников и несчастная Делиэль. Есть подозрение, что она по жизни несчастная, с такими-то родителями - оригиналами. У многих в роду имелись светлые родственники, у некоторых даже люди встречаются, но называть дочь светлоэльфийским именем.... Интересно, они думали как это звучит с остальной частью имени? В языке пришлых имеется интересная поговорка на этот счёт "как вы яхту назовёте, так она и поплывёт", вот и не ладится жизнь у тёмной эльфийки со светлоэльфийским именем. То резерв не растёт, теперь вот с дочерью беда. Даже жаль её, девочка действительно толковая.
   Четверо суток полёта всё было замечательно. Светлые их охраняли, она обучала народ языку пришельцев, их небесный корабль работал в штатном режиме. В смысле, баллоны травили водород в пределах допустимого. В крепости на Огненном перевале имеется причальная мачта и станция обслуживания кораблей, где они пополнят запасы, узнают последние новости из Диких земель, попрощаются со светлыми родственниками и продолжат свой путь в одиночестве.
   В общем, всё прекрасно, вот только последние пару часов, в то время когда она находилась в "единении с миром", у неё возникло непонятное беспокойство, которое всё усиливалось. Ей даже пришлось оставить своих учеников один на один с изучаемым предметом и попытаться разобраться в происходящем.
   На самом деле, серьёзная проблема. Совершенно ясно, что есть какая-то угроза. Кто-то из окружения вдруг люто её возненавидел и теперь вынашивает идею оторвать ей голову. Причём, совершенно точно, что его нет ни на одном из кораблей. Ощущения какие-то размытые, создаётся впечатление, что ненавидят не только её, но и вообще всех пассажиров. Хотя, про ощущения в этом состоянии трудно что-то сказать с определённостью. Единение, оно очень разное. На её уровне это умение ловко швыряться заклинаниями и махать мечами, а "любимый" император может с некоторой вероятностью прозревать будущее. Ей до такого ещё расти и расти.
   - Ты тоже чувствуешь - в голове раздался голос брата.
   - О да, кого-то мы здорово разозлили. Понять бы только кого. Кроме светлых, ни кого в упор не замечаю, до земли шесть лиг, дальше моей чувствительности.
   - Аналогично, но у меня такое чувство, что наш ненавистник совсем рядом. Как думаешь, можно ли скрыть небесный корабль невидимостью?
   - Лайет, не неси чепухи. Скрыть корабль в безоблачном небе? Для этого нужно столько энергии, что он будет фонить на пол континента. Весь смысл маскировки теряется. Если только не представить, что найдутся разумные с искрой не преобразующей ойо в энергию, то есть, абсолютно не способные к магии.
   - Ты забываешь про божественную помощь.
   - Ну прости, по божественной магии я действительно не специалист. И вряд ли на Лиене ты найдёшь хоть одного, кроме самих богов.
   - Но чисто теоретически, можно ведь попросить божество спрятать корабль под невидимостью и так, что бы мы ничего не почувствовали?
   - Можно конечно. Только, что же надо для него совершить?
   - Ты сама знаешь, жрец высшего ранга или паладин мог получить такой дар.
   В принципе, да. Божественные дары могут быть какими угодно. У каждого божества имеются свои предпочтения в вопросе наград для верующих, но каких-то писанных регламентов нет. Неизменна только функция связи с алтарями божества, а дальше, дар может быть каким угодно. Ограничение только одно - божественная фантазия, а она у них..., ну очень богатая. С другой стороны, за тысячи лет совместного существования с богами, большинство их даров известно и достаточно хорошо описано. Невидимость среди них присутствовала. Настоящая невидимость, а не те поделки в виде "крыльев дождя" или "плаща теней".
   Но тут возникает другой вопрос. Божественный дар далеко не бесплатный. Если провести аналогию, как это в своей лекции делал главный маг пришлых, то это не бесплатный подарок, а лишь скидка для постоянного клиента. Иногда, весьма существенная, но платить всё равно придётся... и наконец, сам вопрос. Сколько стоит скрыть воздушный корабль со всеми разумными, так, что ни кто из них ничего не чувствует? И если бы кто-то под невидимостью лучше себя контролировал, то они вообще ничего бы не узнали. В любом случае, если подозрения брата верны, этот "кто-то" должен их очень сильно ненавидеть.
   - Дара - её размышления над сложившейся ситуацией прервала Лиандра - светлые сигналят, приглашают подняться на их высоту и поговорить. По их словам, Огненный перевал кишит гоблинами, крепость в осаде. На первой линии укреплений идёт бой.
   Да что вообще происходит? Кажется вся Лиена сошла с ума. Гоблины же ненавидят осады, предпочитая маневренную войну. У них же тяжёлого вооружения практически нет, по джунглям и горам его не слишком удобно таскать. Или они решили бросить в бой свои древние алтари? Скорей всего, иначе, Огненный перевал им не перейти.
   - Дара - Лиандра тряхнула её за плечи - ты меня слышишь? Твоё корыто может подняться на такую высоту?
   - Может, может. Всем внимание - усиленный магией голос загрохотал по отсеку - приготовиться к бою. Занять места по боевому расписанию. Лайет, буди личей. Сари, поднимайся к светлым, есть разговор.
   Сближение воздушных кораблей, не смотря на их впечатляющие скорости, манёвр не слишком быстрый, а Дара уже в обычном состоянии ощущала чужую ненависть. Ещё раз попыталась почувствовать энергетические потоки... и кажется что-то нашла. Ощущение, как тогда, на площади в крепости, когда учитель неким образом смог отрезать жрецов от их небесных покровителей. Только в этот раз, воздействие ещё более тонкое, на столько, что ни как не удаётся определить направление. Не выдержав, сама подошла к сигналке.
   Уже вызывая на переговоры командира светлых, в голове всплыло земное название для этого устройства - семафор. Только принцип работы у него не много другой. На Лиене сигнал кодируют включением и выключением сигналки, а земное устройство постоянно работает, кодировка осуществляется открытием и перекрытием светового потока. И ещё один интересный момент, кажется у её методики есть побочный эффект, она начала неосознанно переводить с тёмно - эльфийского на русский. По идее, такого не должно быть, может подсознание всё ещё пытается усвоить столь быстро полученные знания?
   Наконец, корабль светлых выдал серию вспышек подтверждающих о готовности к переговорам. В ответ, Дара предупредила о наличии поблизости божественной магии и предложила прекратить сближение, дабы если что, не накрыли одним ударом. Светлый согласился, но рекомендовал подняться выше, чтоб гарантированно избежать попаданий из метателей, да и точность применения божественной магии будет значительно ниже. Разумно, но это если удар будут наносить с земли, а если предположить правоту брата и их недоброжелатель на воздушном корабле прячется под невидимостью, то это их не спасёт. Любой "гнев богов" гарантированно уничтожит небесный корабль.
   Вскоре их кораблик поднялся на высоту, с которой открывался вид на Огненный перевал. Что ж, теперь она воочию убедилась почему он получил такое название. На перевале шёл нешуточный бой, в котором защитники крепости не скупясь использовали горящее земляное масло, месторождениями которого так богат восточный континент. Давненько гоблины не пробовали охраняющую его крепость на прочность, и народы по другую сторону Драконьего хребта уже начали забывать о происхождении столь поэтического названия. Учитель рассказывал, что в последнюю войну, из крепости текла настоящая огненная река. Ничего, теперь вспомнят, благо в подземных хранилищах крепости накоплено столько земляного масла, что хватит залить не только перевал, но и долину перед ним.
   Хм..., а дела у нападающих, прямо скажем, не очень, хотя первая линия укреплений уже была прорвана. Долинный равелин похоже несколько раз долбанули гневом богов, потому как от него почти ничего не осталось. Куртина которую он прикрывал, также была разрушена, а ров заполненный горящим земляным маслом был уже частично засыпан. Однако, оба бастиона, которые можно было назвать полноценными фортами, всё ещё сражались и подавить их метатели гоблинам не удалось.
   Прорвавшись ко второй линии они упёрлись в Гномий равелин и ров заполненный горящим земляным маслом перед ним, оказавшись под перекрёстным обстрелом. "Огневой мешок", услужливо подсказало подсознание земной термин. О да, тут не в бровь, а в глаз. Сейчас защитники подождут пока перед второй линией сосредоточится побольше гоблинов и накроют всю толпу из дальнобойных огнемётов. ДА! стены равелина и фортов залили всё внутреннее пространство струями огня. Вот так, пока не захватишь форты первой линии, за вторую можно даже не браться. Теперь гоблинам или начинать полноценную осаду, или подтягивать жрецов у которых осталось возможность прибегнуть к помощи божества.
   Но вообще, ситуация довольно странная. У них же вроде как война с пришлыми, а они решились на полноценное вторжение в человеческие земли. Воевать на два фронта не самая умная идея. Тем более, что пришлые успели основательно подорвать их военную мощь, в плане уничтожения старых алтарей. По иллюзиям, которые им показывали на инструктаже перед отправкой и косвенным признакам уже на самом восточном континенте, выходило что пришлые воюют довольно успешно. И собственное жречество, прямо таки бросив всё, ломанулось в джунгли спасать положение, да так, что дома профукали всё что можно и нельзя. Можно смело сказать - нет у них теперь дома. Нет, добраться до пришельцев уже дело принципа. Что они там устроили, от чего вся Лиена сошла с ума?
   О, а вот и знакомое ощущение божественного вмешательства, сейчас как долбанут по фортам..., защитникам одна надежда на толстые стены и глубокие подвалы. Как показывала практика, с богами нужно очень чётко формулировать запрос. Очень часто, после применения божественной мощи по долговременным укреплениям, они могли и дальше продолжать сопротивление. По умолчанию, божество уничтожает всё, что лежит на поверхности, но ведь подвалы ещё ни кто не отменял. Ощущение от присутствия божества всё нарастало, но удара по фортам всё ещё не было, и это было довольно странно. Очень странно, удар уже должен быть, но где? Внезапно, напротив их корабля, прямо из ниоткуда появился неизвестный боевой корабль человеческой постройки и тут же дал залп по ним из всех метателей. А потом наступила тьма.
   - Дара, слышишь меня - как сквозь толщу воды донёсся до неё голос Шера. Вслед за ним по телу прокатывается тёплая волна исцеляющего заклинания и в голове проясняется. Открыла глаза, над ней склонился целитель прикрывающий их обоих ростовым щитом - снаряд метателя чиркнул тебя по шлему - пояснил сержант.
   - Потери, повреждения корабля и где, тролль их полюби, союзнички?
   - Третий патриарх, юная Делиэль и их целитель, мертвы. И Сари.... Первый залп почти весь пришёлся по рубке..., без шансов. Шаен пропала - Дара так резко приняла сидячее положение, что они ударились шлемами.
   - Ты что несёшь? Как это пропала?
   - На корабле её точно нет, её смерти я не чувствовал. На земле гоблины наконец долбанули форты гневом богов, так что в качестве поисковика я сейчас не очень. Локтей двести, а дальше всё как в тумане.
   - Ладно, давай дальше.
   - Кораблю конец, наш метатель разбит, из личей уцелел только один, все баллоны в решето. Из хорошего, твоя защита работает отлично, поджечь нас не смогли.
   У светлых всё ещё хуже. Корабль вдребезги, потерял управление и врезался в нас. Зацепились дырявыми каркасами и теперь падаем вместе. У них в живых только трое.
   - Странно, почему нас не добивают?
   - А смысл, мы падаем прямо на гоблинскую армию.
   - Вот дерьмо! Двигатели целы?
   - Только правый. У светлых целы оба, только вражеский корабль в двух лигах от нас, начнём маневрировать, расстреляют в момент. Допустим, ближайший мы сможем сбить, но от второго не уйдём. Выпрыгнуть, может и можно, но боюсь нас отнесёт ещё дальше в гоблинский тыл. Судя по карте ветров, чем ближе к перевалу, тем ветер сильнее. - Положим, тот, который в двух лигах я смогу сбить.... - А толку - перебил её целитель - второй, где-то прямо над нами. Предлагаю, быстрей стравливать водород и падать на крепость. - Ага, они там так и ждут, что на них упадёт пузырь с водородом - фыркнул присоединившийся к разговору Лайет - сожгут ещё на подлёте. И тот, который на верху, вряд ли оставит без внимания наши манёвры. - Не факт, что мы вообще долетим до укреплений. В крайнем случае, можно будет попробовать 'прыгнуть'. - Решайтесь быстрей, - к обсуждению подключился Деррик, - иначе скоро не останется не одного варианта, кроме гоблинского котла. - Значит так... - начала капитан, но осеклась. Шаен жива и теперь пытается связаться с ней 'зовом'. Сосредоточилась, добавила энергии и получилось. - Кажется мне выпал шанс оказать вам ответную любезность. Верхний корабль я возьму на себя, а ближний ты и сама сможешь спалить. Не медли и... прощай сестрёнка - принцесса разорвала связь. А через удар сердца, воздушный корабль вздрогнул, и мимо них отвесно спикировал планер светлых. Дара бросилась к дыре в стенке гондолы. Увидела как пилот умело вывел машину из пикирования, после чего, подал энергию в формирователи 'воздушного потока' расположенные у этой модели под обоими крыльями. Энергию он явно не экономил, машинка так и рванула вперёд, а потом и вверх, к воздушному кораблю неизвестного противника. Шаен! Сари, теперь ещё и она, сердце словно попало под 'ледяной столб'. Сознание отточенное годами тренировок дало сбой, вместо чёткого плана действий, вытащив из глубин памяти древнюю балладу. Старый друг мой, постой, погоди. В этот путь без меня не ходи. Сколько вместе прошли мы дорог, но вдруг... Хлёсткий удар обжёг щёку и сбил на пол. Тут же сильные руки дёрнули её обратно вверх и отвесили ещё одну пощёчину. - Сестра, - стальные пальцы Лайета сжали её подбородок и развернули её так, что бы встретиться с ней взглядом, убедившись, что полностью завладел её вниманием, продолжил, - они и моя семья. И те, кто остались в живых, тоже. Помочь, можно только живым, а без тебя мы второй корабль не собьём, - он попытался ударить её снова, но Дара уже пришла в себя и перехватила его руку. - Всё! Готовься управлять движителями напрямую. По моей команде дашь полный назад. Выполняй! - Она хлопнула брата по плечу. - Деррик, по моей команде начинай стравливать водород. Кериэль, на тебе баллоны с водородом, готовь три штуки к подрыву. Срабатывание через три удара сердца. Шер, готовься разгонять заминированные баллоны. - Все внимание - рявкнула Дара на весь отсек, привлекая внимание оставшихся в живых - всем перебраться на корабль светлых - взгляд зацепился за сидящую на полу Лиандру, на коленях которой лежала голова её мужа. Снаряд из вражеского метателя разорвал его на пополам, такое даже архимага жизни убьёт. И судя по её виду, сегодня погиб не только третий патриарх. Да, у них же настоящая любовь, была какая-та трогательная история, которую совершенно точно знает Лайет... Дара мотнула головой, прогоняя не нужные мысли. Сейчас перед ней стояла совершенно другая задача. Сбить второй корабль. Выглядит всё не слишком сложно. Пара готовых к подрыву ёмкостей с водородом 'прыжком' отправляется к кораблю противника. Взрыв первого снимает защиту, взрыв второго гарантированно уничтожает корабль. На коротких расстояниях, большинство магов владеющих 'прыжком', вполне способны провернуть подобный трюк. Но на таком расстоянии..., да на такую дальность не каждый маг просто сможет 'прыгнуть', а уж послать движущийся предмет..., необходимо сочетание умения предельной концентрации и чрезвычайно развитой энергетики. В принципе, все её бойцы способны это сделать, но только она может сделать это с первого раза, со стопроцентной вероятностью и без последствий. Все всё знают, Кэриэль готовит две ёмкости к подрыву, Лайет будет их разгонять, а она отправлять подарочек недоброжелателям. Остальные перебираются на корабль светлых. Если у Шаен получиться уронить второй корабль, то может и им удастся приземлиться с нужной стороны перевала. Теперь только ждать. Так, Шер на связи. - Дара, у неё удалось, - а дальше картинка, как планер на полной скорости втыкается в баллон вражеского корабля. Сердце снова сдавило холодом, а на глаза навернулись слёзы. До встречи, сестра. В следующей жизни мы обязательно встретимся. Но сейчас, пора работать, успокоиться, сосредоточиться, очистить сознание. Проложить дорожку из возбуждённого ойо до вражеского баллона. Сейчас! Накопитель, из которого она черпала энергию, не выдержал столь резкого её оттока и раскололся на несколько кусков, а вдалеке, на баллоне вражеского корабля расцвёл огненный цветок. Снял он защиту или нет, было пока неясно, но в любом случае, дыру в баллоне они проделали знатную. Даже если защита и осталась, то очень не на долго, просто не сможет сдержать давление газа. И вот вам сразу же второй! Туда же! ДА! Полыхнуло так, что наверное богам жарко стало. В этот момент корабль содрогнулся сразу от нескольких попаданий. А дальше произошло сразу несколько событий. Дара не удержалась на ногах, кувыркаясь по полу, почувствовала, что как минимум один из попавших в корабль снарядов, был с магической начинкой. Лайет успел ударить по месту попадания 'ветром хаоса', но тот всё равно взорвался и её поглотила тьма. - Ты как? - В этот раз сознание вернулось сразу. Дара открыла глаза и снова обнаружила себя на руках у Шера. - Что на этот раз? - Всё тоже, снова получила по голове. Кораблику тоже лучше не стало, держимся на твоей магии, но накопители почти пусты. Из плохого, кто не успел одеть спасатель, уже не успеет. Один из снарядов попал точно в тот угол. Из за 'ветра хаоса' во время взрыва, у нас произошло несанкционированное включение движителей. Пока мы очухались и выключили их, успели довольно далеко отлететь. В общем. Перед крепостью мы уже не упадём. - Гоблинское дерьмо, всем у кого спасатель, покинуть корабли. Что у светлых, остались запасные? - Уже сделано. Остались только мы, Лиандра и два светлых. Дара окинула взглядом разгромленный корабль. Ммм..., да, иногда сделать хорошо - это очень плохо. Если бы они чуть меньше труда вложили в защиту, то уже были бы на земле. Скорей всего покалеченными, но встреча с гоблинской армией им бы точно не грозила. Борьба за живучесть? В принципе, можно ещё полетать, единственно, зачем? Только продлить агонию, далеко всё равно не улететь, уж лучше упасть ближе к крепости и там как повезёт. Ага, вон, её спасатель валяется, каким-то чудом не вывалился за борт. Кому-то повезло? Своих она не собиралась оставлять. Только на этом хорошие новости закончились, его ранец оказался пробит осколками. Значит не повезло. Ей кстати, тоже досталось, костюм пробит на животе и крови из неё порядком натекло, но Шер оперативно её залатал. - Так, перебираемся к светлым, а потом я снимаю защиту с нашего баллона. - Думаешь мы переживём падение? - Когда гоблины подожгут в нём водород, вот этого мы точно не переживём. Всё, давай бегом, - Шер глазами показал на Лиандру, так и сидевшую над телом мужа, - я сама, - ответила 'зовом'. Сержант кивнул и скрылся в технологическом люке, а ей предстояла задача к которой она не знала как подступиться. Как себя поведёт гранд магистр смерти, только что потерявшая мужчину с которым прожила ... вроде лет пятьсот, или даже больше и родила от него трёх детей. - Лиандра, пора уходить, - Дара хотела коснуться её, но та подняла взгляд и капитан невольно отпрянула. Слишком разительная перемена произошла с ней за какое-то мгновение. Капитан даже не могла понять что с ней произошло, но она спинным мозгом чувствовала, сейчас перед ней сидела совершенно другая женщина. - Они уже мертвы? - опустив глаза спросила Лиандра. - Да, спалили к гоблинам. - Хорошо, - она поднялась, а тело патриарха рассыпалось пеплом. Взмах рукой и порыв ветра подхватил его останки, вынес за борт и развеял над горами, - подожди немного, любовь моя, мы скоро встретимся. Долбанные гоблины, лучше бы она в истерике билась. Лиандра и раньше была не подарок, а от этой, вообще оторопь берёт. Дождавшись когда Шер с Лиандрой переберутся на корабль светлых, Дара осталась на их кораблике, пытаясь хоть как-то повлиять на их падение. Сейчас, они летели чётко в центр гоблинской армии, выбраться из которого у них не будет ни малейшего шанса. Но если упасть ближе к крепости, между штурмующими и резервами, там, где ещё действуют крепостные метатели, где ещё у них будет шанс стремительным рывком уйти под защиту стен. А для этого, ей необходимо быстрей стравить оставшийся водород, при этом умудриться не угробить саму себя. Посмотрим, что из этого получиться. Управление системой сброса газа? Понятное дело, не работает как и всё остальное, придётся открывать клапана вручную. Вернуласьв салон, вскрыла технологический люк и собрав в кучу ручки управления клапанами, рванула сразу и до упора, открывая их на максимум. Ага, сработало, корабль начал падать чуть быстрей, теперь бы ещё внизу не оплошать. Через дыру в стенке, прекрасно видно куда они падают, плохо дело. Хоть падение ускорилось, но это им не сильно поможет, внизу ветер будет в сторону долины, очень повезёт, если они рухнут не в самый центр, а хотя бы на первую линию. Так, похоже она черезчур увлеклась, как бы им не разбиться в хлам, на радость гоблинам. Времени всего ничего, из доспеха, подобрала валяющийся шлем, остальное уже не успеет, паршиво. Но вот сюрприз гоблинам подготовить можно. Подсумок с одноразовыми накопителями на месте, прикрепить их к баллонам с водородам, а по приземлении подорвать. Когда Дара устанавливала последний, в голове всплыло земное слово 'detonanator', техническая штука обеспечивающая инициацию взрывчатого вещества. Хм, всё же землянин Коленька оказался не так бесполезен, как ей показалось в начале. Перед самым ударом о землю, подхватив подмышки по баллону, Дара 'прыжком' покинула гибнущий корабль. По выходу, практически не целясь, сформировала сразу два 'воздушных потока' и активировав заклинания в накопителях, отправила оба баллона в ближайшие скопления гоблинов. Первый пролетел практически безрезультатно, сшиб по пути пару мелких вонючек и взорвался оторвав колесо у выдвигающегося на передовую осадного метателя. За то второй, натворил дел, зацепил телегу на которой обслуга метателя перевозила снаряды с алхимией. Рвануло так, что тяжеленную дуру метателя отбросило в сторону да ещё перевернуло. А уж оказавшихся рядом гоблинов, раскидало по всей долине. А теперь бегом обратно. Так, брат жестами показывает, что все кто мог покинули корабли, это радует. Скоректировала свой маршрут и пробегая мимо разбитых кораблей, активировала 'detonanator' в оставшемся там баллоне. Да! Видимо это была последняя капля. Защита наконец-то не выдержала и вслед за взрывом баллона, взорвались остатки водорода в баллонах над гондолой. От туда пламя быстро перекинулось на корабль светлых и буквально за какие-то мгновения сцепка из двух кораблей превратилась в гигантский костёр. На до же, если бы специально планировала, наверное, лучше бы не получилось. На поле боя, где враждующие стороны долбят друг друга магией, да ещё не стесняются прибегать к божественной помощи, чувствительность к колебаниям ойо ни кому особо не помогает, даже если ты десятки лет тренировала её под руководством одного из лучших магов Лиены. По этому, не зевай, смотри по сторонам, совершай непредсказуемые маневры, чтоб в спину не прилетело и быстрей перебирай ногами. Один из светлых это забыл, а может и вовсе не помнил, судя по корявым движениям, персонаж относился к корабельной команде. В общем, поплатился за недостаточное внимание к боевой подготовке, став целью для всех ближайших гоблинов. Какое-то время его защита ещё держалась, но если ты не гранд магистр, да ещё и без доспехов, то такие прогулки тебе противопоказаны. Светлый получил четыре стрелы и точку в этой трагедии поставил шарик метателя, попавший точно в позвоночник. Нижняя часть тела тут же отнялась и он рухнул как подкошенный. Пробегая мимо него, Дара бросила в згляд в его сторону и с ужасом обнаружила, что светлый все ещё жив и это не он, а она. Совсем молодая девушка с Зеленых островов. В голове сразу возникла картина виденная на корабле тёмных, две юные девушки, у одной из которых на запястье браслет невесты. Да что ты будешь делать! Дара резко изменила траекторию и 'прыжком' переместилась к светлой. Выставила перед собой 'воздушный щит' о который сразу переломилось две стрелы и застрял железный шарик выпущенный метателем. Что с девочкой? Активировала диагностическое заклинание, так, самое тяжелое - два позвонка в труху, от торчащих стрел опасность минимальная, жить будет. Значит, есть смысл побороться. Рывком забросила светлую себе на плечи и сопровождаемая яростным воем, со всех ног бросилась догонять своих, которые уже сталью и магией прокладывали себе путь сквозь гоблинские боевые порядки. И если она не поторопиться, то окажется отрезанной от своих. Наплевав на повышенный расход энергии из за близкого примененния божественных даров, Дара выбрала до дна накопитель и 'прыгнула' к своим. Хороший прыжок, почти две сотни локтей. Единственное, пришлось прыгать чуть вверх, так что точка выхода оказалась в шести локтях над землей и по выходу, с грузом на плечах не смогла нормально приземлиться. Левая нога прострелила болью, бросила взгляд и не сдержала ругательства, голень пополам. Не такая уж серьёзная травма, но не посреди вражеской армии. Это не мясо, сразу не залечить, даже с помощью Шера заживать будет около часа, которого у неё нет. Тащить на себе двух калек, серьезно ослабить весь отряд, были бы в строю Сари с Нари, без проблем, смогли бы утощить ещё одно тело, а так.... Если она не хочет чтоб они все тут остались, то похоже, у неё всё. Стальные руки обхватили её за талию и с легкостью забросил себе на плечо. Понятно, Шер. Она не успела ничего сказать, как целитель проделал тот же трюк со светлой, только уже одной рукой, забросив её на второе плечо. - Не дури Шер, бегите, я прикрою. - Даже когда ты в таком состоянии, у нас с тобой шансов всяко больше, - мысленно ответил уже начавший разбег маг, - это если тебя смущает говорить о моральном аспекте. По этому, не ёрзай и поработай по специальности. В общем, да, конечно ни кто её не бросит. Теперь, чтоб не потянуть на дно всех остальных, ей придется поднапрячся. Вдох, выдох, успокоиться, отключиться от боли в сломанной ноге и неудобного положения. Почувствовать возникновение упорядоченных структур в царящем вокруг хаосе магического сражения. В отличие от хрупкого тела, тренированный разум её ещё никогда не подводил, не подвел и в этот раз. На левом фланге развеяла уже готовый к активации 'прах', с тыла отразила 'копьё огня', на на правом упокоила лича. А с фронта у них всё нормально, там Лиандра и Кэриэль прорубают им проход, а Деррик прикрывает. Но не всё так хорошо, с каждым шагом сопротивление гоблинов растет, кажется они плюнули на продолжение штурма и бросили все силы на то, чтобы остановить их маленький отряд. Ерунда конечно, но из её положения видна только задница целителя, а взбесившийся ойо позволяет заглянуть локтей на стопятьдесят. О, а вот и защитники подключились. Судя по результату, долбанули из крепостного метателя. Двоих орков прикрывающих щитом мага, разорвало на куски. Следующие выстрелы вышли не столь удачными, если кого и зацепило, то не смертельно, но хоть прикрыло их с левого фланга, отбив у гоблинов всякую охоту приближаться к ним. А до спасительной стены крепости всё ближе. Да твоего же гоблина! Дара уде надеялась, что им удасться прорваться без потерь, когда на их пути встали два паладина! Гоблинских паладина! Вот же твари, маскировались до последнего. И надо думать, что драться они умеют лучше чем прятаться. Дикие земли это не Сумеречная империя, здесь уже тысячи лет все друг с другом деруться, так что боевого опыта у любого гоблинского паладина больше чем у всего их отряда, включая светлых родственников. И как на зло она с переломанной ногой, а тварей сразу две. И звезда не полная и гоблинская армия вокруг. Вот теперь, кажется всё. - Дара, щит хаоса на отряд, максимально сильный, энергию не жалей, - раздался в голове голос Лиандры, - есть у меня сюрприз для таких тварей. - Все ко мне! - Заорала Шериссаш усилив голос магией. Хорошо, что ни кто из светлых родственничков не стал выпендриваться на тему почему он должен подчиняться какой-то тёмной. Лишь одного из команды небесного корабля, замешкавшегося с выполнением команды, Лайет буквально забросил в круг. - Позаботься о моей дочери, - бросила магиня смерти и 'прыгнула' в промежуток между гоблинскими паладинами. - Да чтоб тебя! - не сдержалась Дара, запоздало поняв, что сейчас произойдёт, попутно вливая всю доступную энергию в щит. Так называемый 'Последний удар'. Именно так, с большой буквы. Когда маг вкладывает всего себя в одно заклинание. У серьёзных магов, по мощности лишь чуть не дотягивает до 'Гнева богов'. Единственный минус, ударить так можно только один раз. Последний раз. У Лиандры 'Последний удар' был какой-то разновидностью 'луча смерти' расходящегося под углом сто двадцать градусов. От всех, кто оказался на пути заклинания на расстоянии двадцати локтей, остались лишь предметы из измененного металла, всё остальное - мелкий пепел. Обоим паладинам, их особые отношения с богами не помогли, так же, как и отряду поддержки. Обычно, у паладинов имеется божественный дар позволяющий пережить самые сильные удары, но то ли удар был слишком силен, то ли они просто не ожидали и не активировали дары. В любом случае, на них теперь долг жизни.
   Здесь вы видите чучело демона мрака, некоторые исследователи полагают, что ужаса. На самом деле, уже точно невозможно установить при каком храме жил демон, а сами работники магической службы ни каких записей не оставили. Однако, что ещё более вероятно, они и сами не знали. Предположительно, все демоны погибли от артиллерийского огня. На это указывает характер их повреждений. На вооружении магической службы и разведки ВДВ стояли автоматы Калашникова под патроны 7,62Х39 и 5,45Х39, а так же, пистолеты калибра девять миллиметров. Без сомнения, демоны подвергались воздействию подобного оружия, но смертельные повреждения были нанесены совершенно иным, более мощным оружием, или магией.
   Учитывая, что сам Берсенёв, как вы уже заметили, обладал весьма скромными магическими способностями, а его подчинённые были и того хуже, весьма сомнительно, что им удалось самостоятельно убить несколько демонов. Скорей всего, демоны погибли при артиллерийском обстреле, а после, разведка землян распространила слух о некой группе, которая специализируется на уничтожении алтарей и убийстве демонов, с целью морального давления на гоблинов. Расчёт был в следующем, ведь если пришельцы с лёгкостью делают нечто подобное, то и сражаться с ними бессмысленно. Из рассказа экскурсовода по музею Тавропольской магической службы.
   Немотивированное самоубийство молодого парня конкретно испортило настроение. Но с другой стороны, может он себя накручивает, а на Лиене, в связи с наличием магии, это в порядке вещей? Про сумасшедших магов он уже слышал, вдруг, это дно из форм сумасшествия? За завтраком решил уточнить этот момент у местных. Начал с гнома, с которым сидел за одним столом.
   Для коротышек это оказалось приемлемым, в части спасти лицо заслуженному гному. Если доселе порядочный гном совершает деяние достойное смертной казни, то ему могут предложить совершить самоубийство. Безусловно одобрялось самоубийство позволившее избежать знакомства с алтарём. За доблесть почиталось самоубийство в бою, позволяющее унести с собой врага. Примерно как на родине, подорвать себя вместе с вражинами. Только на Лиене используют не взрывчатку, а специальные амулеты или ёмкие накопители. В остальных случаях, отношение крайне негативное.
   Может ли магия являться причиной того, что разумный захотел свести счёты с жизнью? Сплошь и рядом. Магу разума, внушить не защищённому разумному, мысль о прерывании своего существования, легче лёгкого. Сильное проклятие может довести до самоубийства. Некоторые из них убивают весьма погано и если нет возможности снять его, то да, проще самому разобраться, пусть и столь радикальным способом. Существует весьма длинный перечень заклинаний, которые убивают медленно, мучительно и практически гарантированно. Без толкового мага под рукой, справиться невозможно. Тоже самое относится и к некоторым видам боевой алхимии, которая воздействует не только на тело, но и на энергетическую структуру организма. В целом, отношение к самоубийству точно такое же как и на Земле. Собственно, чего он ожидал, проблемы везде одни и те же, решения им соответствуют.
   Игорь отхлебнул травяного отвара, который теперь выдаётся всем в место чая, откинулся на стуле и попытался хоть как-то пристроить полученные знания. Из всего сказанного гномом, подходила работа мага разума. И сама форма исполнения, когда парень вышиб себе мозги. Упс... и ни каких улик. Понятно, что в городе полно вражеских агентов и комитет взять их всех под колпак просто не в состоянии. Магов конечно проверяют, а на остальных нет ни времени ни сил, случай с вампиром тому наглядное подтверждение. Но если он прав, то что мог знать обычный курсант, пусть и посещающий углубленные занятия по магии? Из за чего вражеский маг пошёл на такой риск? Да ни хрена он не мог знать! Простой стрелок, максимум, весьма упрощённую схему обороны училища и сектора в котором его рота будет действовать при обороне города. Методика обучения магии? Даже не смешно. Терреги-они земного разлива? Тоже бред, они учебное пособие бесплатно всем желающим раздавали. Готов поспорить, у гоблинского аналога комитета, всё уже есть. Разумному достаточно один раз книжку пролистать и грамотный маг разума, всё что надо из его башки вытянет.
   Если следовать логике, то получается, что ни внешних, ни внутренних причин для такого поведения, у парня нет. Однако, если зайти с другой стороны..., что если убийство связано с его жизнью вне службы? В смысле, узнал нечто, автоматически подразумевающее смертный приговор. Хм..., Игорь поймал себя на мысли, что уже думает о происшествии как об убийстве. Эк он себя успел накрутить. Паранойя? Да плевать! Думаем дальше.
   Что должен сделать нормальный военнослужащий, заметивший происки врага? Правильно, доложить немедленно. А парень почему-то не доложил. Почему? Ответ здесь один единственный, с врагом связан тот, кто ему дорог и парень разрывался, не зная, как правильно поступить. В этом случае, любое его решение приводило к фатальным неприятностям для дорогих ему людей. Определённо, надо копать в данном направлении. Решив не откладывать вопрос, сразу связался с Серёгой и рассказал о своих умозаключениях. В ответ старый друг катком проехался по его умственным способностям, заявив, что они уже приступили к проверке данной версии. И если он будет так любезен, не отвлекать их своими гениальными открытиями, то дело точно не затянется.
   Ну ладно, чего он завёлся, в самом деле? Для таких дел специально обученные люди есть. Тем более, если сыскарь умудрился получить два боевых ордена, то он наверное крут как Гималаи. А у него, вроде как, своих задач полно. И не только по службе.
   Пока есть возможность, надо учеников продолжать знакомить с земными особенностям. Тем более, железнодорожники сделали настоящий бронепоезд и им будет интересно и ему надо съездить, ознакомиться. За одно, разобраться, как магия может повлиять на железнодорожное сообщение, или наоборот, привнести в него нечто новое.
   Как оказалось, сама концепция железной дороги, на Лиене была известна. Однако, пока не получила широкого распространения. Использовали исключительно локально, доставить сырьё от рудника до порта, перевезти материалы с одного завода на другой и тому подобное. Хотя, тёмные эльфы уже довольно давно разрабатывают проект дороги от океана до океана. В Священной империи, как раз сейчас строят железную дорогу, которая должна связать побережье с внутренними районами империи. Весь деловой мир с интересом следил за проектом, пытаясь понять, что у них получается и стоит ли замутить подобное у себя. Ничего, замутят, ни куда не денутся. Будет как на Земле, первая дорога общего пользования в тысяча восемьсот двадцать пятом имела длину всего сорок километров, а через тридцать пять лет, общая протяжённость железных дорог всего мира, превысила сто тысяч километров. А появление нового оружия, всех к этому только подтолкнёт. Это сейчас их метатели стреляют любым дерьмом, а в гаубицу булыжник уже не засунешь. А уж сколько она снарядов жрёт..., нет, лет через пять - десять Лиену ждёт железнодорожный бум и они в этой области будут впереди планеты всей.
   Городской вокзал и сама железнодорожная станция, и раньше представляли собой печальное зрелище, а реалии нового мира, даже на самый непритязательный вкус, им совершенно точно красоты не прибавили. Часть путей и ветку которая шла в сторону Заводской улицы, вообще разобрали и использовали для постройки дороги в сторону реки. Тоже самое сделали с веткой которая шла в сторону Старомарьевки и той, которая в северо-западном районе вела к заводам. Странно, почему до их нефтебазы не добрались? Он особо внимания не обращал, но на вскидку, в их районе осталось несколько километров путей.
   Само здание вокзала, ни какой стратегической ценности не представляло, по этому, ни кто его не охранял. Путейцы и приданный им народ устроили в нём столовую и место для отдыха. Основная жизнь станции теперь сосредоточилась на запасном пути, где располагалась ремонтная база. База, это он конечно загнул, родной город никогда не являлся центром железнодорожного сообщения и всё серьёзное обслуживание с ремонтом производились в Кропоткине, а здесь так, по мелочи. Теперь, всё изменилось. Нагнали техники, притащили станки конфискованные в автомастерских, запустили паровоз, который с незапамятных времён стоял законсервированным на случай ядерной войны и теперь он крутил генераторы обеспечивая объект электроэнергией.
   По новомодной традиции, на Земле станцией руководил какой-то манагер, который в специфике железнодорожного дела ничего не понимал, за-то закончил Высшую школу экономики и якобы умел считать деньги. На Лиене, его закономерно отправили заниматься общественно полезным трудом, рыть окопы и лес валить, а на станции теперь заправлял бывший главный инженер и вроде у него всё получалось. По крайней мере, железка до реки уже функционировала, бронедрезина была полностью готова, а бронепоезд почти готов. Остались внутренние работы по электрике, связи, боевому управлению и обитаемости, но это вопросы не к железнодорожникам, а к военным.
   Торжество земной военно-технической мысли состояло из блиндированного тепловоза, платформ прикрытия в голове и хвосте состава, штабного, десантного, артиллерийского вагона, платформы со старушкой ЗУшкой и ещё одного вагона, принадлежность которого Берсенёв не смог определить на взгляд. Похож на десантный, однако амбразуры не предусмотрены. И что они там наворотили? Пошёл знакомиться предметно.
   Командиром железнодорожного бронеотряда оказался отставной полковник артиллерист, которого, как представителя дефицитной профессии, не просто вызвали повесткой, а приехали лично, выдернув с рыбалки. Мужик только-только вышел на пенсию, вернулся на родину и попытался насладиться спокойной жизнью. В день переноса пошёл порыбачить на один из прудов которые в незапамятные времена устроили на Возгривке. Кого он там рассчитывал поймать, он и сам не знал, только помнил, что когда уезжал поступать в военное училище, там ещё какая-то живность водилась. Но тут вдруг бах и перенос в новый мир и его снова под ружьё, а он, можно сказать только жить начал.
   Экскурсия по бронепоезду вышла познавательной для всех. Сам Игорь никогда с такими агрегатами не сталкивался, только в кино и видел, а для коренных обитателей Лиены, это вообще, научная фантастика. Не само изделие конечно, для них построить нечто подобное - без проблем. Дело в самой концепции. У них делают некие аналоги самоходных орудий, но это всё, можно сказать, примитивно. Шасси, магический движитель, сверху тяжёлый метатель. По большому счёту, дорогая игрушка богатых государств. Стоит много, обслуживание сложней, а выигрыш довольно сомнителен. По полю боя такая техника не слишком уверенно передвигается, а по дорогам, лошадки справляются не хуже, обходясь при этом, значительно дешевле. Все прекрасно понимали, что технический прогресс не остановить и будущее за всей этой машинерией, но это когда-нибудь потом, не при их жизни. И вдруг вот оно будущее, на коленке собрано. Причём последнее, отлично видно даже Ани, которая в технике не сильна.
   Осмотр начали с головы состава. Платформа прикрытия, обычная платформа для перевозки стандартных контейнеров, на которую наварили стальные борта, изнутри обложенные мешками с песком. Из вооружения, пулемёт с водяным охлаждением и стодвадцатимиллиметровый миномёт. Следом, такая же платформа. Только с установленной на ней ЗУшкой. Вообще, при их полном господстве в воздухе, устраивать зенитную платформу весьма расточительно, но пусть будет, ЗУшка и по наземным целям отлично работает.
   Следующим шёл закованный в броню тепловоз. Там сейчас народ колдовал над системой охлаждения. В местных условиях, из стальной коробки, получилась настоящая душегубка, температура, влажность, плюс работающий дизель. Ладно бы проблема была в одних людях, в крайнем случае можно или сменный график сделать, или дистанционное управление организовать. Но в таких условиях, можно сам дизель запороть, в их случае, если не катастрофа, то очень близко. На момент переноса, в городе оказалось всего три тепловоза, один из которых надо было отправить на металлолом, лет десять назад. Но оставили таскать раз в сутки пригородный поезд до Палагиады. Экономия, туды её.
   За тепловозом располагался штабной вагон, в нём же размещался разведывательный комплекс, узел связи и дальномерный пост. Причём, на последнем, вместе с современной системой наведения, ещё и оптический дальномер, не такой как у Якова, а наверное ещё Цусиму помнящий. Его что, в музейных запасниках откопали? Поинтересовался этим вопросом у товарища полковника, тот только покачал головой и посетовал, что молодёжь без электроники воевать совсем не умеет. Вот кончится у них электричество, что делать будут? В ответ, оставалось только пожать плечами. Не то что бы совсем не умеет, но да, такими штуками пользоваться не обучен, как по нему целеуказание выдавать он даже не представляет. То ли дело интуитивно понятные современные комплексы. Они тебе сами циферки выдают и сами же их в компьютер орудийной башни пересылают. Тебе по большому счёту, ничего делать не надо, красота.
   Здесь красоты не получилось. Артиллерийский вагон был укомплектован двумя сто миллиметровыми орудиями, снятых с подбитых бэтеров. После мага, электронику 'Бахчи' конечно было не восстановить, но сами орудия оказались рабочими. Им сделали новую башню, чтоб можно было вручную заряжать, прикрутили прицельные приспособления, органы наведения и по уверениям полковника, можно было достаточно точно стрелять. У пушки как раз прицельная дальность четыре километра, а лес вдоль дороги свели на пять. Так что у артиллеристов будет время и цель выбрать и прицелиться.
   Третий вагон, назначение которого Игорь не смог угадать, оказался передвижным госпиталем. Или лучше сказать, эвакуационным вагоном. Оборудования был самый минимум, весь расчёт делался на магию. С её помощью бойца довозят до города, где передают настоящим врачам и толковым магам для дальнейшего исцеления. Разумное решение, по крайней мере, подобная схема уже прошла обкатку и показала высокую эффективность. Около ста процентов. Если боец не был убит на месте, то почти всегда удавалось его спасти. Случались конечно несчастья, когда человек попадал под особо мерзкие заклинания, которые не только калечили плоть, но и разрушали энергетику, с такими мог справиться далеко не каждый маг. Но в целом, статистика по выжившим получалась лучше чем на Земле, а возвращение в строй после госпиталя, вообще сто процентов.
   Дальше, как он и предполагал, десантный вагон. Снова пулемёты с водяным охлаждением, двери для высадки десанта с обоих сторон, убираемые внутрь вагона пандусы. Удобства для личного состава, пока ни какие. Если бронепоезд вдруг сойдёт с рельс, вагон сразу превращается в городской травмпункт после праздников. Хотя, чего это он, если обычный поезд сойдёт с рельс, пассажирам тоже мало не покажется.
   Хвост состава замыкала точно такая же платформа прикрытия с миномётом и пулемётом. Всё ясно, имеем во всей красе, пример или откровенного раздолбайства, или косности военного мышления. Опять к прошедшей войне готовимся? Может, для участия в кавказских войнах такая компановка была вполне приемлема. Да уж чего там, тогда даже без специализированных артиллерийских вагонов обходились, загоняли танк на платформу, вот вам и орудие на бронепоезде. Так и спросил, товарища полковника, чем он собирается бороться с личами и малыми големами? Сто миллиметровой пушкой? Потому как одной ЗУшки, ему явно недостаточно.
   В ответ получил недоуменный взгляд. Оказалось, когда мужику ставили задачу, то штабные довели только о наличии у противника лёгкой бронетехники, типа 'голем прямоходячий трёхметровый' и 'голем колёсный размером с горбатый запорожец'. Вот исходя из этих данных он и планировал. Пришлось лезть на сервер, показывать ему ролики с личами и боем за батальон связи, потом знакомить с результатами обстрела их брони разными калибрами. Потом рассказал про изменённый металл, доспехи из которого лёгкой стрелковкой пробить вообще невозможно.
   Выслушав его монолог, полковник не весело усмехнулся и поинтересовался, как и где можно более подробно ознакомиться с местными нюансами. Тут уже пришлось удивиться Берсенёву. Надо же, мужик дослужился до больших звёзд и адекватность сохранил. Вместо того, что б орать и брызгать слюной, спросил про обучение. Ха, а ведь по хорошему, это его косяк. Командование приказало просветить личный состав по вопросам магии, а он тупо взял под козырёк. А логичней было бы не только, заставлять народ заклинания учить и энергию гонять, но и рассказывать о мире, в котором им предстоит действовать. Между прочим, той же магией пользоваться. А он чего? Составил несколько докладных для командования и успокоился. Старшие товарищи конечно учитывали его сведения при планировании и даже организовали занятия с личным составом который непосредственно воюет, а дальше? Дальше ничего, вот оно и вылезло. Менг как сердцем чувствовал запихивая в этот наряд.
   Предложил полковнику посетить магическую службу в любое удобное для него время, где ему и подчинённому личному составу расскажут всё что известно, потом наглядно покажут как оружие с экипировкой противника, так и боевое применение различных заклинаний. Полковник ответил согласием, но попросил время подумать, когда и кого с собой брать. Игорь тоже задумался. Но совсем о другом. Город большой, жителей почти пол миллиона, если всем читать лекции, вся его магическая служба очень быстро закончится. Значит, надо начать производство учебных фильмов. Не только для военных, но и для гражданских, чтоб знали, куда они попали и с какими трудностями столкнулись. Уж выделить генератор с топливом для организации передвижного кинотеатра, он командование уговорит.
   Откровенно не порадовала бронедрезина. Для её создания использовали здоровенный двухэтажный Neoplan, который на Земле обеспечивал автобусное сообщение до столицы. Условия получились совсем не как в бронепоезде, можно не кривляясь сказать - служить на ней комфортно. Но опять, у неё ничего нет для борьбы с личами и големами. Из вооружения два пулемёта а-ля максим, тавропольской версии.
   Высота четыре метра, чуть ниже стандартного железнодорожного вагона. Цель, мягко говоря получилась не маленькая, а бронирование куда хлипче. Так что под тяжёлые метатели ей подставляться категорически противопоказано. Если будут стрелять камнями, наверное ещё куда ни шло, но если засадят стальным снарядом, то экипаж ждут большие неприятности. И вообще, он представлял её себе более компактной, максимум на базе грузовика типа УРАЛа или КАМАЗа, всю такую угловатую, а тут целый автобус, только обшитый стальными листами. Хотя, ладно, пусть будет здоровенный автобус, если что можно оперативно подкрепления перебрасывать, опорные пункты построенные вдоль дороги боеприпасами пополнять, да раненных эвакуировать. Но большой калибр против бронированных целей всё равно надо установить.
   На дрезине решил прокатиться, на осмотр опорных пунктов. За одно, попробует оценить её в действии. Что сказать, машинка получилась замечательная, путешествовать на такой, милое дело. Мягкие кресла, кондиционер, вокруг видеокамеры с инфракрасной подсветкой, ни какой вражина в ночи не подкрадётся. За пулемётами сидеть одно удовольствие. Расстреливать толпы вооружённых холодным оружием гоблинов, наверное получиться прекрасно. Как она поведет себя в бою, только жизнь покажет.
   Каждый опорный пункт представлял собой систему дотов через которых проходили водовод, гравийка и железка, а если успеют до начала осады, то и нефтепровод с месторождения. Укрепления сделали на совесть. На первый взгляд, доты смогут выдержать кратковременный обстрел из двустволок. Наверное. Но от местной артиллерии, защитят совершенно точно. Захваченными образцами, ковырять их до посинения. Потёмкин с Ленкой утверждают, что в остальном мире тяжёлые метатели не многим лучше, просто гоблинам сплавляют всё старьё, что остаётся после перевооружения.
   Всё пространство между опорными пунктами простреливается, подобраться к водоводу и не понести жутких потерь у гоблинов не получиться. Ближе к лесу устроена настоящая полоса препятствий из мин и механических ловушек. Когда строительство укреплений закончат, магической службе предстоит установить ещё и магические фугасы, которые так понравились отцам командирам, кабельная сеть для управления ими уже закладывается.
   Посёлок у реки тоже порадовал, стараниями военных инженеров превратился в настоящую крепость. Он сам, даже не пытался бы его штурмовать без современной артиллерии. Похоже, на это и делался расчёт, пусть твари наступают куда угодно, лишь бы не трогали их насосную станцию. Её саму, замаскировали на пять баллов, сделали встроенной в вал прикрывающий посёлок со стороны реки. Визуально, вообще не найти. И даже если гоблины применят божественную магию, то скорей всего, долбить будут по укреплениям на сухопутном участке, так что насосы будут подавать воду в город до последнего.
   С защитой месторождений сделали ещё проще, вокруг ближайшей скважины построили ещё один опорный пункт, поместив скважину прямо внутри дота. Туда же завели начало строящегося нефтепровода. Игорь по простоте душевной думал что качалка непременный атрибут любого нефтяного месторождения, оказалось, пал жертвой современной культуры, которая для показа месторождения всегда выбирает картинку с качалкой. В реальности всё оказалось совсем не так. Как объяснил мужик руководивший строительством, если дебет скважины высокий, то достаточно опустить в неё центробежный насос. Однако, всё остальное сделано неправильно и на живую нитку, пересидеть в осаде этого решения хватит, а потом всё переделают как надо. Жаль что всё остальное месторождение им придётся бросить, скважины слишком далеко, оборонять их ни каких сил не хватит.
   Правда, останется ещё одна, самая первая скважина в Шпаковке, но командование приняло решение отдать её в безвозмездное пользование образовавшегося там халифата. Рассчитывать на неё конечно глупо, с самим халифатом пока ситуация не ясна. Город отгородился от него полосой непроходимых укреплений, а у солдат осуществляющих там караульную службу, приказ точно такой же, как и на остальных участках - чуть что, стрелять на поражение. Как он слышал, несколько горячих голов, пытавшихся пробраться обратно в город, уже застрелили. Но при этом, продукты туда исправно завозили. Вот так и жили, как у Троцкого. Ни войны ни мира, только армию не демобилизовали, а наоборот, наращивали ударными темпами.
   Можно было начать бурить чуть дальше, на землях которые нарезали халифату, газпромовцы уверяли что обязательно найдут. Но командование решило туда не лезть. Развелись, так развелись, на этом всё. Лучше уж построят этот калечный нефтепровод.
  Так прокатались почти до ужина, после чего Игорь решил отпустить учеников. Потёмкину с Ленкой завтра на выход, будут разведывать город куда эвакуировались гоблины из покинутых деревушек. А мелкая эльфийка пусть чуток отдохнёт, погуляет по городу, пообщается с народом, может почерпнёт для себя чего полезного. Правда, заинструктировал её до посинения и приказал с оружием не расставаться. Стараниями отцов командиров, преступность в городе сейчас практически нулевая, но мало ли, с её ангельской внешностью, вдруг у кого в мозгах переклинит. Опять же, все эти молодёжные развлечения..., на прошлом месте службы помогал начальнику вытаскивать дочь с так называемой 'вписки'. Вроде и он сам далеко не старик, но его патриархальное тавропольское воспитание, не позволяло нормально воспринимать происходящее на том мероприятии.
   Но и держать её постоянно рядом с собой, тоже не правильно, должна же она знать жизнь за пределами магической службы. А-то последнее время она только и делает, что тренируется в применении магии, обращению с оружием, отстреливает в лесу гоблинов и по вечерам в контру гоняет. Куда это годиться? Анрил же лучше, ну или третьих героев..., да, что-то он определённо упускает в воспитании. Так что пусть развеятся, может хоть каких подруг заведёт, всё же озабоченные курсанты не самая подходящая компания для девочки. Нет, правильно поступил, хоть и переживает за неё, но лишать эльфийку бесценного опыта познания другого мира, будет непростительной ошибкой.
   Следующий день прошёл без серьёзных происшествий. На фронт отправил два конвоя по суше и один по воде, проверил несение службы на складах госрезерва и в противочумном институте. В последнем его заверили, что к бактериологической войне у них всё готово, вырастили заразы, уничтожить всю Лиену. С вакциной для себя хуже, у них всё же научно-исследовательский институт, а не производство. Делают всё что могут, но совершенно точно, этого будет недостаточно. По этому, основной упор нужно сделать на магию.
   На магию, так на магию. В принципе, на это изначально и рассчитывали. И с его стороны, всё готово. Когда приняли решение на применение бактериологического оружия, командование ему сразу поставило задачу, разобраться с вопросом. Он поступил, как настоящий начальник, не умеешь сам - найди того, кто умеет. Взял Ленку, свозил её в институт и предложил потренироваться на заражённых зверюшках. Для Лиены подобные испытания были в порядке вещей, единственное, здесь на зверюшках испытывают боевую алхимию и новые заклинания.
   По здешним реалиям, у вирусов слишком слабое воздействие, и бороться с ними слишком просто. Если маг вдруг сумеет заразиться, то сможет без проблем самостоятельно исцелиться. Остальным, достаточно провести любой ритуал, любому божеству и попросить об исцелении. Для тёмных богов, достаточно убить на алтаре любую зверюшку размером с земную мышь и ты исцелён хоть от простуды, хоть от чумы. С механическими травмами и более серьёзными болячками уже всё не просто, но именно от вирусов с вредными бактериями, боги избавляют на раз.
   За полдня златовласка разобралась со всем смертоносным набором болячек, который кошмарил человечество вплоть до двадцатого века. Через неделю, представила универсальное заклинание от всего, чем собрались заражать гоблинов и успешно протестировала его на несчастных зверюшках. Всё замечательно, уже собирались заказать местным товарищам изготовление артефакта который бы вкладывал структуру заклинания в амулеты. Однако, сразу же отказались от этой затеи. Всё же, камешки способные длительное время сохранять в себе структуры заклинаний на дороге не валялись. Они ещё не всех бойцов обеспечили сигнальными амулетами, а тут уже новые задачи.
   Решили пойти другим путём, сделать несколько артефактов, которые при активации будут формировать нужное заклинание и раздать их в медучреждения. Пригласили Торина Дарт Барга сына Барга, который подрядив несколько местных товарищей из числа людей и гномов, за неделю воплотил это всё в золоте и драгоценных камнях. Испытания прошедшие в противочумном, подтвердили работоспособность артефакта и не отходя от кассы, сделали таких же ещё два десятка. Осталось раздать их медикам и научить народ ими пользоваться.
   В общем, можно сказать, наряд как наряд. Имелись свои нюансы из за убытия на фронт военного руководства, сделавшего его главным воинским начальником, но ничего, с военными делами справлялся потихонечку, а для гражданских имелись глава краевого МЧС с мэром. Игорь уже думал - пронесёт и он будет вспоминать о наряде как о нечаянном отпуске, когда грянуло. Причём, совсем не там где ожидалось.
   Время приближалось к первому обеду, ни какой работы не было, залётов и у кого пока не случилось, а время докладов пока не пришло. Тишина и спокойствие изредка прерываемая рабочими звонками, ничего особенного. Помощников отправил спать, оставил с собой только связиста и гнома. Последний увлечённо рубился в тетрис, а он со связистом смотрел сериал про зомби. Кино оказалось на удивление занятное, было отлично показано, что и как не надо делать. Если сказать не политкорректно, то сюжет двигался исключительно за счёт тупости главных героев. Вот так, вяло комментируя повороты сюжета, они и несли службу, когда пришёл вызов от лётчиков.
   Дежурный цеппелин, встретил три дирижабля неизвестной конструкции. Игорь хотел уже пояснить летунам, что небо Лиены принадлежит землянам, со всеми вытекающими последствиями, но вовремя одёрнул себя. Раз летуны сразу не ссадили их с неба, значит на то имелись некие причины. Запросил от них видеосвязь с командиром дирижабля и позвал гнома, пусть консультирует на счёт неопознанных летающих объектов.
   Непонятно почему, но лётчики возились с обеспечением видеосвязи, минут десять. Что сказать, раздолбаи. Когда район действий землян расширился и начались проблемы со связью, командование приняло решение построить сеть ретрансляторов с антеннами поднятыми на воздушных шарах. Не сказать что всё получилось идеально, но особых проблем со связью пока не возникало. Правда, на дежурный цеппелин назначили народ из запаса, который с современными технологиями не очень. Задача-то у него самая простейшая, летающее сбивай, плавающее топи, по этому посчитали, что разбираться в средствах обеспечения ведения современной войны экипажу не обязательно. И как оказалось, напрасно.
   Когда Игорь уже был готов напомнить народу на аэродроме, кто здесь вышестоящий штаб, появилась картинка с дежурного цеппелина, на которой предстала здоровенная туша лиенского дирижабля. Голос за кадром назвался командиром воздушного судна и начал перечислять отличия от ранее виденных. Берсенёв и сам видел, что в этот раз они столкнулись не с обычными для Лиены летающими корытами, которых они уже спалили десять штук, а под руководством Демидова, одну даже умудрились взять на абордаж. Сейчас перед ним на экране предстал цеппелин, по крайней мере внешне, ни чем не уступающий земным моделям из двадцать первого века. А может даже превосходящий. Внешне н совсем не походил на земной дирижабль, скорей напоминал футуристический звёздный крейсер. Кстати, Торин тут же опознал в нём воздушный корабль Светлого леса.
   О как, интересно, что забыли Ленкины родственники так далеко в гоблинских землях? Не иначе заинтересовались происходящим и прилетели на разведку, а может и контакт наладить. Контакт, это конечно хорошо, всегда лучше поговорить, чем пострелять, но доклад был про три корабля, где ещё два? Оказалось, оставшиеся два, заходят с фронта и другого фланга, типа берут их в клещи, явно не знают про наличие на борту землян автоматической пушки и крупнокалиберного пулемёта. На этом моменте капитан усмехнулся. Расстояние до ближайшего три километра, теоретически, для землян он уже в зоне поражения, в такую тушу промахнуться практически невозможно, а они для него нет.
   Однако, Игорь решил перестраховаться. Да, как правило, магический метатель не самое дальнобойное оружие. Но, тут всё дело в размерах и количестве подаваемой энергии. Теоретически, можно сделать метатель, который по дальности стрельбы будет превосходить земные орудия. Габариты у него конечно будут совсем не для дирижабля, но ведь на борту может оказаться толковый маг. А такому товарищу ничего сложного навесить на выходе из метателя дополнительное заклинание, которое позволит существенно увеличить дальность, при сохранении габаритов метателя. Ленка рассказывала, что такой способ увеличить дальность стрельбы используется повсеместно. Нет, ну их, этих расистов, дальше отлетишь, целее будешь. Приказал командиру корабля изменить курс и разорвать дистанцию, одновременно попробовать связаться с гостями.
   Вышел облом, ни кто эльфов в гости не ждал, все, кто мог самостоятельно перемещаться хоть по земле, хоть по воздуху, хоть по воде, рассматривалось ими исключительно в качестве цели, но ни как не субъектом переговоров. В общем, логично, у современной боевой авиации не те скорости и совсем не те задачи, чтоб с кем-то сигналами обмениваться. У них по этому вопросу даже не ёкнуло. Сам, тоже хорош, обсуждал с Ленкой возможность союзнических отношений, а коммуникацией не озаботился. Предполагал, что она всегда под рукой окажется. И вот теперь, у них нарисовались потенциальные союзники, а даже вступить в контакт они не могут.
   Поинтересовался у гнома, существованием на Лиене международного свода сигналов. Пусть они все тут друг друга ненавидят, но не сразу же палят при случайной встречи? В ответ гном пожал плечами, есть конечно, практически как на земле, флажковая азбука и световые сигналы по типу морзянки. Одна беда, ему хоть и довелось попутешествовать, но было это в молодости и на обычных кораблях, где больше распространены сигналы флагами. Из световых сигналов помнил только по комбинации обозначающие 'вызов к переговорам', 'двигаетесь к опасности', 'прошу помощи' и известный всему цивилизованному населению сигнал 'внимание, рядом истинный лич'. Ммм... да, и что из этого выбрать? Продиктовал командиру дирижабля последовательность вспышек по переговоры и опасность, в ответ получил сообщение, что предполагаемые союзники продолжают сближение и уже могут достать его метателями. Оторваться не получается, у эльфов скорость выше.
   На экране сближения не видно, но летунам на месте всяко видней и дальномер у них наверняка есть. И чего этим ушастикам от них понадобилось? Сделай кто такой манёвр на улице, можно было бы не сомневаться, намеренья у таких товарищей будут отнюдь не добрые. А эльфы на Лиене, это почти как амеры дома, чуть что ни так, сразу бомбить. 'Ну его нафиг' подумал Игорь и приказал летунам, не прекращая попыток связаться, готовиться к бою. Если продолжат сближение, дать предупредительный. Не поймут, разнести им двигатели.
   Но эльфы начали первыми. Картинка дёрнулась и аквариум дежурного наполнил отборный мат командира дирижабля, который закончился командой 'огонь по левофланговому'. Но выстрелов они так и не услышали, за-то цеппелин содрогнулся ещё три раза, а видео пропало.
   - Что у вас - сорвался на крик Берсенёв.
   - П... у нас. Система управления оружием повреждена, стрелять не можем, а сами падаем. Ещё и эти п... садят по нам без остановки.
   Вдох, выдох. Надо успокоиться. Понятно, что с эльфами фигня получилась и все планы в унитаз. Да и хер с ними, сами справятся. Надо придумать ка мужиков спасти и всё ценное с цеппелина вывезти. Так, где они сейчас? С определением местоположения на Лиене совсем беда, если рядом нет конкретных ориентиров, то могут сказать только квадрат в котором находятся. На соседнем экране постоянно висела карта с указанием опорных пунктов землян и районами действий подразделений, последние, как правило довольно приблизительные. Так же, выводились отметки судов и летательных аппаратов. Вокруг города, где работало позиционирование, всё это было с нормальной точностью и в реальном времени. Чуть дальше, коррекция положения осуществлялась во время плановых сеансов связи, на основании доклада командира подразделения. И если он не смог правильно привязаться к местности, а ты попробуй сделать это в джунглях, то увы и ах. Случись что, на помощь тебе будут приходить очень долго. Нет, конечно у каждого подразделения имеется маячок, но тут другая проблема. Твари уже чётко знают, если нет грозы, а колебания ойо-эфира как от молний, значит рядом земляне, так что на всех серьёзных делах у них теперь режим радиомолчания.
   Большинство гоблинов маги так себе, но сейчас на фронте имеются представители самых разных рас, где маги куда серьёзней. Особенно достают Анькины родственники. У них в империи с образованием полный порядок, в магии разбираются. А если в составе подразделения маг жизни, то всё, туши свет. В лесу работает лучше современного разведывательного комплекса. Ещё и двигаться может быстрей любого вампира, попробуй такого остановить. В общем, в соревновании технологии с магией, первая пока побеждает, но отрыв совершенно незначительный. И это ни о чём не говорит, пока обе стороны только бегают друг за другом по лесам, ведь по настоящему, ещё ни кто не начинал драться.
   И так, что можно предпринять летунам? Слишком далеко они улетели, вертолётом не эвакуировать. Если только Ми-8 с дополнительными баками, но будет на пределе дальности, если ему в квадрате придётся покрутиться, потом забрать экипаж..., нет, рискованно. А если использовать гидросамолёт, в который переделали один из Анов. Поинтересовался у аэродромного начальства его возможностями, оказалось они уже б этом подумали и дали команду готовиться к вылету. Прекрасно, тогда с них определиться с местом встречи, а с него поисковая группа.
   Переключился на цеппелин, попросил дотянуть как можно к реке, которая в этом квадрате текла в северо-восточном углу. Если противник взял их в клещи, да ещё имеет превосходство в скорости, то конечно без вариантов. Но вдруг. Нет, не вдруг. На цеппелине уже всё плохо, оторваться не выйдет. До реки километров двадцать, ни как не дотянуть. Прыгать? Не вариант, внизу джунгли сплошным ковром. Или на ветки насадишься, или купол свернётся, практически верная смерть. Будут жёстко садиться прямо на кроны, потом спускаться. Уж если местные деревья смогли удержать вертолёт, то у них есть все шансы уцелеть. Дальше, к реке на своих двоих.
   Что ж, не самый плохой план. Ещё раз напомнил мужикам. Чтоб не включали маячок. Пока не выйдут к реке и не услышат самолёт. Рядом с ними крупных посёлков нет, но под деревьями легко может скрываться всякая мелочь. В этот момент связь прервалась. Переключился на аэродром, у них тоже самое. Дерьмо!
   Связался с поисковой группой, которая была сплошь укомплектована из пограничников. Те уже были в курсе ситуации, с аэродрома успели связаться, теперь ждали только отмашки от командования. Отлично. Теперь успокоиться и подумать, что он может ещё сделать? Лучше бы конечно отправить с поисковиками Ленку, или Потёмкина, как более сведущих, но они сейчас у Демидова, в режиме радиомолчания. Он сам, до конца наряда невыездной. Послать кого-нибудь из своих? А толку-то? Ну научился народ огненными шарами швыряться, а им нужен человек - радар. Нет, пожалуй больше ничего он тут не сделает. Рыпнулся доложить командирам, мимо кассы, все недоступны. В общем. Не большая беда, сбитый дирижабль сейчас ничего не поддерживал и не обеспечивал, его потеря краткосрочные планы не поломает.
   Аэродром всё ещё был с ним на связи, приказал гидросамолёту в бой с эльфийскими дирижаблями не вступать. Вообще, облететь по широкой дуге Ситуация пока не ясна, может ушастые просто перенервничали. Пока, ничего фатального не произошло, а дирижабль..., жалко конечно, но тут союз с эльфами на кону, так что можно и забыть. Списать на превратности войны. Лишь бы эти горячие ушастые парни ни кого из землян не угробили.
   Поисковая группа вылетела через тридцать минут. Ещё через сорок, от лётчика поступил доклад про три дирижабля противника направляющихся в сторону города и сразу за ним, о появлении трёх воздушных целей отчиталось ПВО. При сохранении прежнего курса и скорости, будут в городе через час. Вот тебе и спокойный день. Сглазил сам себя, не иначе. Поинтересовался у гнома, сколько народа может быть на одном эльфийском дирижабле. Тот лишь пожал плечами. Команда, от пяти до десяти эльфов, если далеко летят, то возможно звезда боевых магов. А вообще, у светлых воздушные корабли самые совершенные, могут много народу взять. Целое созвездие с тяжёлыми метателями.
   Серьёзные ребята. Звезда у светлых это восемь магов, созвездие - десять звёзд. Ленка рассказывала, сто дирижабли у них используются для высадки десанта. Причём, выбрасывают и метатели и големов, чисто местный аналог ВДВ. И боевое применение таких подразделений, точно такое же как на Земле.
   В их случае, ни кто созвездие в дирижабль запихивать не будет. Эльфы хоть и поразительно живучи и выносливы, но мариновать такую толпу полторы недели внутри корабля, это за гранью разумного. Но для разведывательно - диверсионной миссии и охраны самого корабля, звезды будет более чем достаточно. В конце концов, войсковая операция в центре гоблинских земель, это чистое самоубийство, без какой-либо практической пользы. Так что, три корабля - три звезды, максимум. Кого могут послать?
   Звёзды у них тоже разные. Есть Стражи леса, это аналог земной Омеги, когда народ тренирован не только бошки врагам отрывать, но и на оперативную работу. Этакие Джеймсы Бонды, только настоящие. Есть Воля леса, аналог Альфы, штурм и ликвидация. И последние, Защитники леса, армейский спецназ заточенный не только на разведку и диверсии, но и на общевойсковой бой. А фигли, это на Земле, пока бойца подготовишь, ой, а ему уже сорок и пора переводить на канцелярскую работу. Здесь, у народа военные карьеры насчитывают не одно столетие, за такой срок, при необходимости, можно подготовить кого угодно. И готовят. Например Ленка, на его взгляд, девушка серьёзная и обстоятельная, которую местные товарищи откровенно побаиваются, не смогла пройти отбор в Защитники леса. Так-то.
   Кого бы он сам послал на разведку в происходящего? Пожалуй, Стражи леса, тут без вариантов. Но много их не пошлют, хрен знает где, происходит нечто непонятное, слухов много, конкретных фактов недостаточно, а текущие дела и интересы государства ни куда не делись. Скорей всего, пошлют одну звезду. Ликвидаторов, маловероятно, они наверное по уже разведанным целям работают. А вот армейский спецназ, очень даже может быть. Светлые сейчас ни с кем не воюют, а тут вдруг надо слетать далеко и в очень опасные места. Значит, лучше им исходить из варианта, когда у них в гостях окажется минимум двадцать четыре головореза высочайшей квалификации и расистскими наклонностями.
   Вот здесь обязательно надо докладывать, сбитый дирижабль это тактика, а намечающийся контакт с представителями Светлого леса, это уже стратегия. А вот и облом. Все позывные отцов командиров, всё так же подсвечены красным, все не в сети. Даже генерал КГБ, вместе со своим замом, крутят какую-то комбинацию в джунглях и соблюдает режим радиомолчания. Из руководства, только главный МЧСник и мэр, товарищи по сути своей, гражданские, из каких соображений они будут принимать решения, ему совершенно не ясно. Тяжело вздохнув, Игорь сел за телефон.
   Что хорошо в городе с объявленным военным положением, нет необходимости приводить кого-то в высшие степени боевой готовности. Все уже ко всему готовы, не нужно что-то выдавать, расконсервировать и организовывать. Всё уже там где надо и всё давно организовано. От него только указать место куда прислать зенитку. Как ни прискорбно, просто забыть про сбитый цеппелин, не получиться. Поисковики нашли и эвакуировали экипаж, у лётчиков двое погибших. Значит, придётся ставить этих расистов на место.
   Пока договаривался по поводу зенитки, появилось смутное ощущение, что чего-то забыл. Вот бывает такое чувство, что вроде какая-то не принципиальная, но безусловно полезная вещь так и не сделана, но вот о чём душа болит, пока непонятно. А тут ещё и Ани за чем-то в гости пожаловала. Точно! Надо эльфийку Олю вызвать! Вообще-то, ни какая она ни Оля, а Оливиэнель как то там. Как и у Ленки, её полное имя выговорить совершенно невозможно. Девица оклемалась после алтаря и пытается участвовать в жизни землян, учит язык, помогает чем может. Кстати, может она не мало. Тоже, целительница, не Ленкиного уровня, но для земной медицинской науки - недосягаемое светило.
   Ко всем проблемам со светлыми эльфами, добавились проблемы от тёмных. Ученица озадачила, сунула свой любопытный нос куда не следует и раскрыла заговор. Нет, конечно молодец, но ему-то что с этим делать? Но главное, что ему с ней делать? Анька ведь горячая головушка, сейчас как начнёт совершать резкие движения, а ему разруливать. Одна её выходка со снятием собственного скальпа чего стоит, хорошо что тогда уже имелось хоть какое-то понимание как лечить с помощью магии.
   Ладно, девочка это конечно важно, но сейчас предстоящий правёж светлых куда важней. Приказал ученице пока всё забыть и на сегодня завязывать с прогулками, у них понимаешь, война на носу. Мало ли как оно сложится, пусть дома сидит, целее будет. Отослав девочку, сам принялся названивать в комитет на вопрос использования эльфийки в переговорах. Это он зря, мог бы даже не пытаться, комитетчики чуть пообтесались в новом мире и стали работать точно так же как и на Земле. Нет, шпионов они регулярно ловили, информацию для планирования операций предоставляли, значит какая-то агентура среди гоблинов у них уже имелась и в целом, мужики работали. Но вот решить какой-нибудь срочный вопрос на среднем уровне, без выхода на начальство, было совершенно невозможно. Вот и сейчас, как что-то решить, если всё командование бегает по джунглям с отключенными рациями?
   Ха, а может и сумеет решить. Есть у него контакт в комитете, товарищ подполковник курирующий исследование магии от контразведки. Лишь бы мужик был на месте. В системе боевого управления его позывного нет, но можно ведь просто позвонить. Вернулся в комендатуру, набрал его городской, есть контакт. Кратко обрисовал ситуацию с эльфами, пригласил поучаствовать в первом контакте и захватить с собой эльфийку Олю, которая, по его задумке, своим участием в переговорах, должна снизить уровень агрессии гостей. После не затянувшейся паузы, подполковник счёл его предложение разумным и обещал быть у него через пять минут.
   Гэбист не подвёл, ровно через пять минут подъехал к комендатуре на обычном луноходе с Олей на заднем сиденье. Игорь приказал своим выдвигаться, а сам, вместе со связистом, пересел к подполковнику. Надо поподробней обрисовать им ситуацию и посоветоваться, может чего дельного подскажут. Им сейчас главное не допустить эскалации конфликта, но и совсем прогибаться под эльфов ни как нельзя. Эти расисты с удовольствием используют их, ничего не давая взамен. Чем такое заканчивается, всем прекрасно известно.
   - И что планируешь предпринять? - по окончанию монолога поинтересовался у него Плиев.
   - Вообще, думал с вами посоветоваться, всё же, я с местными не так плотно общаюсь, наверняка есть нюансы о которых я не знаю. Конечно, хотелось бы всё решить мирно, но не уронив собственного достоинства. Может какие-то официальные извинения за людей и дирижабль..., только не просто бла-бла-бла, а конкретными делами.
   - Сильно сомневаюсь, - мотнул головой Плиев - Оль, а ты как думаешь?
   - Смотря кто командует экспедицией - тут же отозвалась эльфийка - если командир от королевства, то могут быть проблемы, если от Зелёных островов, то нормально, договоритесь. Если сильно не повезёт и командует - тут она что-то прожурчала на эльфийском, скорей всего название второго вассального княжества - тогда без драки не обойтись - говорила она с жутким акцентом и слова коверкала, но если внимательно слушать, понять можно было без особых проблем.
   Бросил взгляд на Плиева, 'чего мол?'. На кой ляд посылать в разведывательную миссию товарища который заведомо ввяжется в драку? Подполковник поморщился.
   - Там у них всё не просто. Ты на собрании рассказал только про форму их государственного устройства, но наполнение ему придают обычные эльфы, со своими положительными и отрицательными качествами. Оголтелый расизм, одна из них. И я не могу их за это осуждать.
   Они же появились на Лиене позже гоблинов орков и людей, которые уже успели переработать свою магию под местные особенности. Теперь представь, в мире, где практикуются жертвоприношения разумных, ценность которых разниться в зависимости от их магического потенциала, вдруг появляется раса магов, которые весьма ограниченно могут пользоваться магией. А женщины на столько красивы, что у мужиков башню сносит на раз. Можешь сам нафантазировать, какая началась резня. И что бы ты не придумал, угадаешь.
   Добавь к этому, их демократические традиции с избранием верховного правителя..., который у них лишь первый среди равных. Так что, королева у них хоть и умна и великий маг и первая красавица Лиены всей, но зависит от неё далеко не всё. И при принятии решений вынуждена учитывать мнение своих подданных, часть из которых оголтелые расисты.
   - Ммм... да, дела. А это, второе княжество? Что-то я про него упустил у нашей порасспросить.
   - Ничего интересного. Полные отморозки, обиженные на весь белый свет и считающие что мир должен принадлежать одним эльфам. Остальные расы поработить со всеми вытекающими. Германский нацизм, короче. Со своим планом 'Ост' и прочей шизофренией. Между прочим, идеи весьма популярны среди простых эльфов, соответственно, руководство вынуждено это учитывать.
   - Странно, вроде Ленка довольно адекватная дама, ничего подобного за ней не наблюдалось?
   - Так и в Германии не все были за Гитлера. И ты забываешь, один момент, при таких хреновых стартовых условиях, они умудрились выжить и навалять всем вокруг. Причем продолжают ставить в позу бобра всю Лиену с завидной периодичностью. Проигрывали всего пару раз своим тёмным родственникам и то, по очкам и с минимальным перевесом. Но это же эльфы, им проиграть не позор, особенно, если удавалось отыграться. Так что, сам понимаешь, при таком раскладе, у них есть некоторые основания считать себя высшей расой.
   - Это пока люди не объединились против них..., или пока технология не сведёт к минимуму преимущество даваемое им развитой магией.
   - Да, но сорить всех со всеми эльфы умеют, а про технологию ещё не знают, - поморщился подполковник.
   - И что вы можете предложить по переговорам?
   - Пока ничего, давай посмотрим кого к нам принесло. Если Олины родственники, то проблем не будет. Хотя, я бы на это не рассчитывал, они всё же не склонны стрелять во всё летающее.
   - В смысле, во всё летающее?
   - Значит, твоя тебе не рассказала. - подполковник усмехнулся - Эльфы первыми поднялись в небо и с тех пор считают его своей собственностью. И если уверены, что в обратку не прилетит, то сбивают любой летательный аппарат, хоть дирижабль, хоть планер, даже сраный воздушный шар.
   - Вот как! Значит начнём переговоры, когда их приземлим.
   - Ты только их дирижабли не испорти. Для нас они бесценны.
   На предполагаемом месте встречи, уже собрался целый комитет. Вроде, сообщил только тем, кому это действительно надо, а такое впечатление, что половина города собралась. Ладно, присутствие машин скорой помощи понятно, только их надо отогнать за ближайшие дома. Мало ли как переговоры сложатся. Народ работавший на рытье траншей уже сняли с работ и отводили в тыл. 'Панцирь'? Видимо ещё не прибыл. Большой, Счастье и Башня уже на месте, что просто замечательно. Связался с аэродромом на счёт эльфийских дирижаблей, пока без изменений. Идут прямо на него на высоте три километра, расчётное время прибытия сорок минут. Времени считай нет. Но это если к нормальному бою готовиться, плохо конечно, но их огневое преимущество должно это нивелировать
   Представился гражданскому руководству, представил им своих, в задачу которых входит их охрана. Видя удивление на лице главного МЧСника, уточнил, что приставил им наиболее подготовленных людей, в плане борьбы с магами противника. Сразу, пока руководители не опомнились, передал им записи своих переговоров с пилотами и попросил их обдумать стратегию переговоров, исходя из двух вариантов. Первый, руководитель эльфов оголтелый расист и второй, когда расист умеренный. А он сам, пока он расставит людей на позиции, чтоб если что не так, эльфы оказались бы в огневом мешке и ни каким образом из него не выскочили.
   Пока расставлял народ на позиции, на низкорамнике привезли зенитку. Ну да, при такой температуре воздуха, гусеничная техника превращает асфальт в кашу. В первые дни уже проходили, мэра тогда чуть кондрашка не хватила. Когда увидел, что наделали бравые десантники на улицах, когда выдвигались на зачистку речного посёлка.
   Всё, развёл народ на позиции, все понимают что надо делать, куда и в кого стрелять. Товарищи на 'Панцире' докладывают, о готовности поразить все три цели. Ну да, вон они, уже видны прекрасно в разрывах облаков. Это конечо хорошо, но сбивать их нельзя, нужно аккуратно посадить. поинтересовался, могут ли они отстрелить любой из двигателей, хотя бы на одном из дирижаблей, не повредив сам корабль? Командир расчёта, после некоторого раздумья, сказал, что в теории возможно, но на практике не рискнул бы. Но если стоит задача сделать незваных гостей более сговорчивыми, то он может взорвать ракету у них на курсе. Поражающий элемент уйдёт вверх, летателный аппарат не пострадает, а пилотам гарантируются незабываемые впечатления. Что ж, предложение интересное, дал добро.
   А теперь, использование эльфийки, часть первая. Пусть связывается 'зовом' со своими соотечественниками. В отличие от него, у местных, для такой связи, нет неразрешимых проблем. Чем больше вкачаешь энергии, тем дальность выше. Есть конечно особенности для разумных с близкой энергетикой, но в целом, зависимость по экспоненте, где по оси абцис - дальность, а по ординат - вкаченная энергия.
   Эльфийка сейчас не сможет дотянуться до родственников, но он то тут на что? Поработает генератором, от него не убудет. Сам он тоже смог бы, но тут есть нюанс, при такой связи отлично чувствуется, кто на том конце хочет с тобой пообщаться. В его случае, легко может прилететь в ответ, пустят по каналу из возбуждённого эфира заклинание и у него мозги из ушей вылетят. Ленка о подобном рассказывала и у Демидова имелся похожий опыт. Только он не пытался поговорить, а неумело подглядывал. В общем, есть мысль, что Олю они не прибьют сразу, и хотя бы поговорят.
   Довёл девушке объём работ, та скептически посмотрела на его ауру и высказала сомнения по поводу успеха предстоящего дела, даже с использованием всего его резерва, ещё слишком далеко. Понятно, Ленка, как примерная ученица, не раскрывала его возможности перед подругой по несчастью. Предупредил эльфийку, что энергии будет столько, сколько нужно, ей главное самой не облажаться и не разрушить собственную энергетику, пропуская через себя такой поток.
   Связаться с эльфами на дирижаблях у Ольги получилось далеко не сразу, да и само общение шло через пень колоду. Это Ленка могла без проблем ретранслятором работать, а у девушки с Зелёных островов так не получалось. Стоило чуть отвлечься, как связь обрывалась и начиналось всё по новой. В конце концов, договорились до демонстрации возможностей земного ПВО. В бинокль было хорошо видно, как по курсу эльфийских дирижаблей вспухли белые облака разрывов, а Оля на долго отключилась от действительности, полностью погрузившись в магическое общение. Которое, судя по всему, зашло в тупик. Видать, не впечатлило ушастых ракетное оружие. Ладно, в его распоряжении есть и другие аргументы. Попросил связиста соединить его со старлеем в 'Панцире'. Вопрос тот же, можно ли у гостей что-нибудь отстрелить, чтоб не испортить баллон? Зенитчик немного подумал и предложил отстрелить руль на одном из дирижаблей. Игорь приложился к биноклю, ага, вроде у эльфийских цеппелинов даже не руль, а полноценное хвостовое оперение. Кажется, двух, а может и трёхкилевое, ему видно плохо. Хотя, про трёхкилевое это пожалуй перебор.
   Разрешил мотивировать гостей. Не прошло и минуты, как пушка зенитного комплекса выплюнула три короткие очереди, а от хвостового оперения левого дирижабля что-то отвалилось. Ну если и после такого не дойдёт, то нафиг вообще такие тугодумы в союзниках? А нет, похоже всё-таки дошло, Оля отлипла и выдала.
   - ... - непроизносимое эльфийское имя - требует немедленно прекратить агрессию, в противном случае, по вам будет нанесён удар ... - снова непроизносимое эльфийское слово. Последнее особо интересно, жаль Оленька не знает подходящих русских терминов.
   - Оль, а это, чем по нам будет нанесён удар, оно как действует. - поинтересовался Плиев.
   - Примерно как то, что вы сбрасывали на гоблинский посёлок, где меня сняли с алтаря.
   - Игорь, - обратился к нему подполковник - чем вы там отметились?
   - А, - Берсенёв махнул рукой - напалм самодельный, преподаватель РХБЗ из лётного училища придумал оптимальный для наших условий состав, теперь летаем и на всех сбрасываем.
   - Понятно. Здесь у них алхимический аналог, который горит много лучше, а главное, жарче. Так что, рекомендую приземлить их уже сейчас, а то, ещё с дуру подожгут чего.
   - Полностью с вами согласен. - Капитан повернулся к эльфийке - Оль, скажи собеседнику, что на выбор у него одно единственное действие, сесть на опушке леса. В любом другом случае, они будут уничтожены. Постарайся быть убедительной, очень не хочется убивать твоих соотечественников. Если сможешь, свяжись с кем-то более адекватным, пусть надевают парашюты, - поймал её непонимающий взгляд и пояснил - по вашему, спасатель. Купол из ткани для спуска с высоты. - теперь кивнула - Будем стрелять по баллонам, так что время на спасение у них будет достаточно.
   Оленька снова зависла, а он снова связался с зенитчиком, предупредил, быть готовым, по команде, превратить баллоны в решето. Но именно баллоны, эльфы в кабине нужны ему в целостности. Бравый старлей немедленно и с нескрываемой радостью, отрапортовал о готовности. Это да, народ застоялся без дела. Уже все рода войск отметились, одно ПВО ни как себя не проявило. Вроде и есть у противника ВВС, но они старательно облетают город стороной и шанс отличиться им пока не представился.
   Некоторое время ничего не происходило, эльфийские дирижабли так и висели без движения, девушка с Зелёных островов отключилась от мира, полностью отдавшись общению с соотечественниками. Что ж, раздумья командира экспедиции ему понятны. Привыкли чувствовать себя властителями небес и вдруг получили в ответ, причём, совершенно непонятным способом. На три километра местные зенитки пока не стреляют и о ракетном оружии Лиена ещё не слышала. Её военная мысль всегда в другую сторону работала. Игорь уже хотел отдать приказ, показать на практике, куда она зашла на Земле, но в этот момент к ним вернулась Оля.
   - Это посольство Светлого леса к вам. - эльфийка запнулась - Точнее, разведывательная экспедиция, где руководитель имеет статус посла.
   - Поясни, в чём разница? - тут же поинтересовался Плиев.
   - Им была поставлена задача, узнать, что происходит в Диких землях, выяснить масштабы столкновения миров и если получиться, войти в контакт с иномирянами. И только в случае, если они найдут с кем договариваться, командир официально становиться послом. - Берсенёв выругался про себя. По лиенским понятиям, посол так же обладал неприкосновенностью. Как у них всё удобно, когда сбивал наш дирижабль, был частным лицом, а как отвечать, он уже посол.
   Доложил о сложившейся ситуации гражданскому руководству, те по началу обрадовались, потом, видимо вспомнив как началось знакомство, приуныли. После минутной паузы, предложили определить эльфам место для посадки, а его с Плиевым пригласили на блиц совещание.
   - И так, кратко, внешнеполитический расклад по ситуации, - с порога огорошил мчсник, - то что по хорошему у нас не решиться, мы уже поняли. Осталось понять, на сколько это будет по плохому.
   Игорь стрельнул взглядом в подполковника, оказалось он сделал тоже самое. Мужик понял его затруднения и еле заметно кивнул.
   - Ситуация простая, - начал подполковник, - сейчас, светлые эльфы это аналог Британии девятнадцатого века. Чуть что, пригоняют флот и начинают бомбить. Их разведка постоянно терроризирует соседей ближних и дальних. Не самые приятные товарищи. Единственное отличие, в этом мире несколько центров силы, по этому эльфам приходиться приводить свои желания в соответствии с возможностями. Мы их рассматривали в качестве возможных союзников только по причине запрета у них жертвоприношений живых существ.
   Но, сразу оговорюсь, большинство эльфов нацисты, в большей или меньшей степени. В союз с ними мы могли бы войти только на правах младшего партнёра без права голоса. Нужен ли нам такой союз, вопрос сомнительный. Однако, у светлых есть вассальное княжество Зелёных островов, с весьма широкой автономией. Получить это княжество в союзники, было бы весьма большой удачей. Их религиозные возрения напоминают смесь буддизма с христианством, поклонение любым богам запрещено, нацизм метрополии там не укоренился. Однако, судя по всему, нам не повезло и в гости пожаловали именно из метрополии.
   Предложения по переговорам - предельно жёсткая позиция. Посла-агрессора объявить персоной нон грата. Взять в заложники магов жизни и приставить к работе в госпиталях. Конфисковать один дирижабль взамен уничтоженного ими. Остальных отправить восвояси, пусть присылают адекватного посла. У меня всё.
   - Игорь, у тебя есть что дополнить или предложить, - обратился к нему мчсник.
   - Согласен со всем, кроме последнего пункта. Таймураз Петрович предлагает полумеру. Так мы не заставим себя уважать, а наоборот разозлим их. Предлагаю ещё более радикальное решение проблемы. - Берсенёв обвёл взглядом собеседников. - Тот кто отдал команду сбить наш дирижабль, без сомнения сильный и опытный маг, другого просто бы не послали на такую миссию. Я вызову его на поединок и убью, у них это допускается.
   - Эльфийского высшего мага, в ближнем бою убить очень не просто. Для нас, практически невозможно, а если он в их броне из изменённого металла, то невозможно в принципе, - задумчиво прокомментировал подполковник. - На первый взгляд, гарантированное самоубийство. В чём подвох?
   - Поединок должен проходить на наших условиях.
   - С чего ты взял, что они на них согласятся? - перебил его мэр - А если ты вообще проиграешь?
   - Значит сдохну, - Игорь пожал плечами - но хотя бы заработаю нам толику уважения. А то что получиться, прилетели, нагнули, а им даже не возразили? С такими даже пацифисты с Зелёных островов не будут общаться. Но нюанс в том, что при наших условиях шансов нет как раз у эльфа. Смотрите, в местной традиции, поединок это вполне приемлемое и законное решение. В некоторых случаях его даже суд назначает. Проводиться он на площадке, откуда нет выхода. Как правило, у них уже всё оборудовано, развёртывают вокруг магические щиты, чтоб ни кто не ушёл от боя и ни кого из свидетелей заклинанием не задело, потом ждут развязки. У нас будет чуть по другому, но эльфы сочтут это приемлемым, как раз в их духе - кто выйдет за периметр, того расстреляют пушки 'панциря'. Даже если он выйдет в броне из изменённого металла, ему конец. Там такая энергия у снаряда, что даже если просто заденет, всё, фарш.
   - Не знаю, - Плиев покачал головой - по мне, так неоправданный риск. По мне, твоя работа значительно ценней возможного недопонимания с эльфами.
   Игорь лишь мысленно усмехнулся, решать здесь точно не подполковнику, который обладает информацией по вопросу. Эмчеэсник с мэром всю информацию о магах и магии получают как раз от него. И на его видео, как раз всё замечательно, гоблинские маги дохнут чуть ли не пачками. Даже помощь богов не помогает. Понятно, даже средненький эльфийский маг, ни чета гоблинскому жрецу и в реальности он бы всеми силами стремился бы разорвать дистанцию, что бы по полной использовать преимущества земного оружия, но мужики то этого не знают. Наоборот, твёрдо уверены, что ни какому местному магу он в бою не уступит. Пиар - наше всё.
   А всего-то надо было удачно заехать в госпиталь, полечить раненных, когда там глав спасатель присутствовал. Такую мелочь, как дырки от стрел, у него теперь получается прямо на глазах исцелять. Зрелище эффектное, смотрится - чисто Голливуд. С того момента, в плане магии, глав спасатель ему полностью доверяет.
   - Ты уверен, что сможешь убить его? - после некоторого молчания спросил мчсник.
   - В таких делах, никогда нельзя быть полностью уверенным. Но именно в этом бою, пока эльфы не знакомы с нашей тактикой и огнестрельным оружием, плюс, ограничение мага в манёвре, которое позволит максимально раскрыть преимущество нашего оружия.... В общем, сейчас мои шансы велики как никогда. Потом, они разложат наш поединок на секунды, каждую проанализируют, узнают характеристики нашего оружия и придумают эффективное противодействие. А пока..., короче, ставьте на меня, риск минимален.
   - Ладно, убьёшь ты его, продемонстрируешь свирепость, а дальше что? - поинтересовался мэр.
   - А дальше, по плану товарища полковника. - Берсенёв кивнул на Плиева. - Только с маленьким дополнением. Проведём сегрегацию по религиозному признаку. Товарищи из Светлого леса одевают блокирующие ошейники и отправляются в резервацию, а гражданам Зелёных островов, добро пожаловать, даже оружие с накопителями оставим. Пусть остальные почувствуют разницу, в будущем будут куда как сговорчивей.
   - Таймураз Петрович, вы как к этому относитесь? - поинтересовался спасатель.
   - По поводу сегрегации, мысль здравая, а вот идея с поединком мне категорически не нравиться. Кроме неоправданного риска, я сильно сомневаюсь, что убийство одного из них, сильно впечатлит ушастых.
   - Смотря как это представить, - парировал Игорь. - Если как судебный поединок, то нет проблем. У них эта традиция принесена ещё из родного мира принесена. Можно сказать, они её с молоком матери впитали.
   - Товарищи, предлагаю поступить по обстановке, - спасатель поднял руки в жесте примирения - пока у нас ничего конкретного, одни домыслы. Давайте посмотрим, как они себя поведут при встрече, сходим, поговорим и по факту решим.
   - Категорически против, - отреагировал Плиев, - и думаю, товарищ капитан меня поддержит, ни кто из вас на переговоры не пойдёт. Возьмём с собой камеру и организуем прямо сюда видеотрансляцию.
   - Согласен, - поддержал подполковника Игорь, - мало ли, что у этих расистов в головах, двоих наших мы уже потеряли. Уж если совсем цинично, для таких дел есть менее ценные сотрудники. Таймураз Петрович, как имеющий большие способности к магии смерти, отпадает. Она у них запрещена, так что не будем дразнить обезьян. А вот я, по их классификации - общий маг, вполне сгожусь.
   - Таймураз Петрович? - глав спасатель вопросительно посмотрел на чекиста, тот развёл руками, всем своим видом показывая, что есть, то есть - Ладно, кого с собой возьмёшь?
   - Пожалуй, только гнома, эльфийка по-русски еле-еле, на переводчика ни как не тянет.
   - Тогда, приступай. - подвёл итог спасатель.
   Импровизированный командный пункт они покинули молча, подполковник выждал пока они отойдут на достаточное расстояние и только после этого задал вопрос.
   - Ну, допустим с твоими мотивами почему надо прибить этого ушастого, я согласен. Но как ты собираешься это сделать? Принесёшь с собой 'Корд' и попробуешь расстрелять? Ты же знаешь, не получиться.
   - Нет, 'Корд' это лишнее. Буду действовать по обстановке, сначала лишу его возможности пользоваться магией, потом, или выброшу его за ринг, или оглушу гранатой и добью магией. В настоящем бою такое, скорей всего не сработает, но у нас-то будут правила. Так что не переживайте, риск не больше чем обычно.
   Плиев не стал комментировать, только неодобрительно покачал головой и сказал, что пойдёт проинструктирует гнома на счёт перевода. Ну и правильно, а у него своих дел полно, подпол один из не многих нормальных мужиков в этом гадюшнике, не хочется с ним ругаться.
   Снова связался с зенитчиками, уточнил вопрос с работой их орудий по пехоте. Как он и предполагал, без проблем. Это первые модификации комплекса шли чисто зенитки, а потом его переделали в этакую универсальную машину, которая может поражать всё что движется и пехоту в том числе. От него, только чётко обозначить границы участков куда стрелять, куда не стрелять, иначе комплекс будет уничтожать всё, что определит как цель. Для этого, лучше всего расставить по периметру металлические штыри, которые будут хорошо видны на радаре и ему будет проще обозначить район. Жуть, до чего техника дошла.
   Наконец, эльфы соизволили приземлиться. Закреплять дирижабли не стали, просто бросили якоря. Это они что, думают у них появиться возможность быстро свалить? Ну-ну, по всей видимсти работа 'панциря' их не особенно впечатлила. Зря, даже он, житель технологического мира проникся. Ладно, остался последний вопрос, ему на встречу идти с изменённой аурой, или нет. На местных она действует совершенно однозначно, наверняка, её вид заставит посла быть более осторожным в выражениях и переговоры пойдут в более мягком ключе. А оно вообще надо? Может и надо, но пусть эльф принимает решение исходя не из страха, а из здравого смысла. Нет, меняем ауру.
   Изменение ауры, на самом деле, мероприятие весьма не простое, надо серьёзно поработать над внутренней энергетикой. Причём, конкретно так поработать, на глубинном уровне. Естественно, организму это очень не нравиться и если перестараешься, то загнуться легче лёгкого. По факту получается, что для изменения ауры, нужно проклясть самого себя. Он так глубоко маскироваться не умеет, да и смысла нет, пусть эльф видит человека с солидным резервом и энергетикой в которой без пол литра ничего не разобрать. Пришельцы из другого мира, мало ли как там всё было устроено.
   Поинтересовался у гнома, как сработала его маскировка, в ответ услышал, что все его потуги тянут на весьма качественное проклятье. Вот и замечательно, того и добивался. Ещё раз проверил связь с командным пунктом, по их просьбе, чуть подправил видеокамеру. Руководство осталось довольно, звук отличный и картинка теперь словно его глазами смотришь. Всё, можно выдвигаться. Тем более, из дирижабля уже выползла делегация эльфов в количестве трёх штук.
   Вообще, мужчин светлых он видел всего один раз, как раз в день переноса. Товарищ хоть и сидел связанным и в ошейнике, но всё равно смотрел на него как солдат на вошь. Светящийся господин в кольчато-пластинчатом доспехе, казалось вообще на него не смотрит. Смотрит даже не сквозь собеседника, а вообще в сторону. Ну да, он здесь похоже великий маг, светиться лучше главного кгбешника и если он правильно разобрал его ауру, то в способностях у товарища огонь и воздух. Круто конечно, но кого он тут собрался таким фокусом поразить? Хмм..., а ведь Торина кажется зацепило. Вот так, оказывается гном - тонкой душевной организации человек. Почему-то эта мысль развеселила его и губы самопроизвольно расползлись в улыбке.
   - Дежурный по Тавропольскому гарнизону, капитан Берсенёв, - не прекращая улыбаться представился Игорь, а гном с некоторой запинкой пророкотал это на общем. Эльф в ответ что-то прожурчал на общем и показал пальцем на слабо светящуюся брошку, выполненную в виде двух раскрытых ладоней.
   - Посол Светлого леса ... - снова совершенно непроизносимое эльфийское имя, но на слух, вроде не из Ленкиного дома, - требую встречи с тем, кто правомочен принимать решения.
   - Мы рады приветствовать представителей Светлого леса, - пауза на перевод для Торина.
   - Люди уполномоченные принимать решения, наблюдают за нашей встречей и я получаю от них указания - Игорь показал на тактическую камеру - Но для начала, нам нужно решить один вопрос.... По дороге сюда, вами был сбит наш дирижабль.... Двое наших мертвы.... Мне нужно знать, кто отдал приказ атаковать нас.
   После завершения перевода по губам посла скользнула презрительная улыбка. Не глядя протянул руку в сторону одного из своих спутников, в которую то вложил небольшой мешочек, предварительно развязав его. Посол, так же глядя в сторону, вытянул вперёд руку с мешочком и перевернул его. На землю посыпались кристаллы накопителей. Не прекращая улыбаться, посол прокомментировал свои действия.
   - Сожалею о столь неприятном инциденте. Нам пришлось ответить на агрессию ваших людей. Однако, с целью установления дипломатических отношений, полагаю, этой компенсации будет более чем достаточно.
   Охренеть! Детский сад какой-то. Да кто вообще этому сумасшедшему доверил серьёзными делами заниматься? Видимо, на командном пункте полностью разделяли его состояние, потому что наушник буквально взорвался площадной бранью по поводу умственных способностей эльфов. И кто бы мог подумать, главным матерщинником оказался мэр. Вот так, а казался таким спокойным. Единственное, может они чего-то не знают о правилах проведения лиенских переговоров? Да нет, хоть миры разные, но стремления у разумных везде одинаковые. Значит и действовать должны схожим образом. Пусть у одних средства достижения магия, а у других пушки, суть не меняется.
   - Вы не ответили на вопрос. Нас интересует кто отдал приказ сбить наш дирижабль.
   - Я приказал.
   - Простите, мне надо посовещаться с руководством. - Дождавшись пока гном переведёт, шагнул назад и поинтересовался у народа на командном пункте о дальнейших действиях. Руководство уже закончило материться и о чём-то в пол голоса переговаривалось. Было не всё слышно, но общую суть разговора понять было не сложно - такие союзники им даром не нужны.
   - Игорь, ты точно сможешь порешить этого козла? - поинтересовался Спасатель.
   - С весьма высокой вероятностью.
   - Тогда, скажи, что лично с ним, мы ни каких дел вести не будем. Пусть передаёт дела заму. Корабли и экипажи задерживаем до окончания разбирательства. Вопросы, предложения?
   - На счёт которые с Зелёных островов?
   - Не вопрос, но только под твою ответственность.
   Ну вот и всё. Теперь ему осталось спровоцировать эльфа на поединок. Вряд ли это будет невыполнимым заданием. Есть предположение, что ушастый нацист только обрадуется. Игорь сделал шаг вперёд.
   - И так, озвучиваю позицию руководства.... С тем, кто отдал приказ на атаку нашего дирижабля, мы ни каких дел вести не будем.... Пока, мы расцениваем вас как бандитов.... По этому, вы и все ваши спутники сдают всё имущество и на время расследования инцидента помещаются под арест.... Есть альтернативное предложение.... Вы можете доказать свою правоту в судебном поединке.... Если предусмотрены подобные ситуации, предлагаю передать функции замещающему лицу.... В таком случае, вне зависимости от его исхода, назначенное вами лицо будет пользоваться всеми преимуществами и привилегиями, которые даёт статус посла.
   - Правила поединка? - у эльфа всё та же презрительная улыбочка, но соизволил посмотреть на червя, который осмелился бросить ему вызов.
   - Огораживается квадрат, примерно сто на сто локтей, покинуть его можно только после смерти соперника. Покинувший место поединка раньше - уничтожается.... Внутри периметра, можно всё. Любое ручное оружие, любые накопители, любые заклинания.
   - Принимается.
   - Тогда, готовьтесь к поединку и предлагаю вашим спутникам закрепить дирижабли.... После поединка они отправятся в тюрьму.... Кроме, назначенного послом, разумеется.
   Разошлись готовиться. Место поединка обозначили воткнутыми в землю лопатами, на черенки которых натянули предупредительную ленту, которой огораживали многочисленные котлованы с траншеями. Ему самому, только избавиться от лишнего веса. Холодное оружие - долой. Эльфийский архимаг фехтует всяко лучше его. Электроника не понадобится. Аптечка, фонарик, шнур, леска, провода, аккумуляторы, детонаторы, карабины, да всё выгрузить. При себе оставить пистолет со штурмовым магазином, снаряжённый патронами с экспансивными пулями и гранаты. Которые в новом мире сделаны, с повышенным содержанием взрывчатки и теперь со всюдубойным взрывателем. При чём, пистолет только для того, чтоб сбивать магу концентрацию, броню из изменённого металла ими конечно не пробить и эльфа пуля с ног не собьёт, но долбанёт знатно. С гранатами ещё интересней, хоть осколки бронированному эльфу не страшны, но доспех у него не герметичный и баротравму ещё ни кто не отменял, главное в него этой гранатой попасть.
   Последний раз обговорил всё с руководством, проинструктировал зенитчика. Посмотрел на плывущие по небу облака, вдохнул полной грудью влажный воздух Лиены. Да в общем всё, если не повезёт, можно и умирать.
   Эльфы уже полноценно закрепили свои дирижабли и теперь весь личный состав выстроился поодаль, поглазеть на предстоящее зрелище. Как он и предполагал, команды кораблей, три звезды и предположительно, пятеро сопровождающих посла. Это если исходить из того, что дирижабли у них одинаковые и на каждом одинаковое количество команды. И стояла эта пятёрка отдельно и посол отправился на поединок именно от неё. Нет, точно посольские.
   Посол особо не изменился, в тех же доспехах, только светящуюся брошку снял и одел шлем, смахивающий на земной армет, только прорезь для глаз была больше. Последние, вполне логично, в бою с использованием магии, жертвовать обзором ни как нельзя. Сигнал к началу поединка подавал Торин, командой 'бой' на общем языке, для чего, ему выдали мегафон. Крикнет и тут же спрячется в ближайшей траншее, во избежание шальной пули или случайного заклинания.
   А дальше, всё было быстро и даже скучно. После команды, Игорь залил всю площадку мощнейшим 'ветром хаоса'. Точно так же, как и до этого делала Ленка, по ломанной траектории, посол стремительно рванул вперёд, рассчитывая решить дело сталью. Очень быстрый товарищ, куда быстрей его ученицы. Казалось, что он размазался в воздухе. И он почти добрался, когда нарвался на 'ударную волну' запущенную капитаном широким фронтом, чтоб не целиться в такого шустрого. С пяти метров, увернуться было невозможно. Наглядный пример того, почему на Лиене так уважают и бояться мастеров. Обычный маг просто не успел бы после применения 'ветра хаоса' сформировать заклинание, если только самое простейшее.
   Влил в заклинание столько энергии, что не будь на эльфе брони из изменённого металла, его бы наверное в кровавую пыль разметало. В общем, умер он мгновенно, в момент столкновения с 'ударной волной'. От удара, его тело вылетело за периметр, где по нему добросовестно отработал компьютер 'Панциря' своей тридцатимиллиметровой пушкой.
   Однако, дело с ним было не закончено. Кроме ощущения смерти, наличия непонятных артефактов и накопителей на теле посла, Игорь почувствовал ещё что-то. Понятно, что какая-то магическая хрень, но что конкретно? Наверняка, не простая штука, эльфа унесло хорошо за сотню метров, а он её отчётливо ощущает, а до этого не ощущал. Ни как, ещё один божественный дар? Но точно не тёмного божества.
   Останки посла..., просто фарш. Ещё и пушка умудрилась дважды пробить его броню, хорошо хоть накопители, которыми он был обвешан не детонировали, а-то у них иногда случается при разрушении. Искомый предмет нашёлся у посла на шее, небольшой медальон в виде круглого щита, по центру которого располагалась руна 'война', а из за краёв которого торчали рукояти разнообразного оружия. Эвон оно как. Похоже, попался ему адепт бога войны. Ну, чисто по логике. В любом случае, с о всеми этими божественными игрушками, разговор короткий - немедленная утилизация. Что он с удовольствием и проделал.
   Подошёл гном, мельком взглянул на последствия соревнования лиенской брони и земного снаряда, удивлённо крякнул и вопросительно уставился на капитана.
   - Чего? - не понял его Берсенёв, - пошли брать в плен эльфийский спецназ. Это гном с превеликим удовольствием, не любят на Лиене светлых эльфов. И видимо, не только за их хамское поведение, но и за то, что ни кто серьёзно не смог надрать им зад. В то время как они, по отношению ко всем остальным, только этим и занимались, причём, весьма успешно. Конечно, как таких любить?
   - Один момент, рекомендую вернуть энергетику в исходное, - скривился Торин, - будет проще разговаривать. Мыслю, можно было бы вообще этого избежать, - показал на труп, - но как понимаю, смысл был наказать ушастых? - Игорь кивнул. - Они злопамятный народец, с переговорами может не получиться.
   - Значит, не судьба. Пошли уже.
   По пути, приводя энергетику в порядок, Игорь забрал у гнома рацию, вызвал Олю, которая будет составлять список пленников и опись их личного имущества. И до кучи, принесёт ошейники. Вряд ли крутых спецов этим удержишь, но с этим пусть мучаются на Дзержинского. Пока он командует, почему бы не сделать комитетским пакость? Вот такая маленькая месть. Три раза ха.
   - Как-то не задалось у нас общение, - начал Берсенёв подойдя к эльфам. Обвёл взглядом ушастых, с удовольствием отмечая наличие пяти представителей Зелёных островов и двух мастеров. Кстати, весьма занятно, но среди эльфийского спецназа, треть представительницы слабого пола. Как на зло, среди нужного ему контингента, ни одной девочки. Что ж, замутить с эльфийкой, снова откладывается.
   Видя трансформацию его ауры, большинство светлых даже поклонилось. Ага, остальные видимо из их расистского княжества с непроизносимым названием, отметил про себя капитан, фиксируя в памяти гордецов. Надо будет Плиеву на них указать, как требующих особого контроля.
   - Прошу подойти ко мне уроженцев Зелёных островов и мастеров. - Светлые напряглись, но всё же вышли к нему. Уже хорошо. - Приветствую вас господа... По поводу инцидента с нашим воздушным кораблём, конкретно к вам, у нас претензий нет... После регистрации, вы можете находиться на территории города столько, сколько пожелаете... Наши миры отличаются довольно сильно, по этому, настоятельно рекомендую пройти инструктаж по правилам поведения в городе... Так же, рекомендую забрать с кораблей личные вещи, оружие и всё, что может вам понадобиться... Они будут интернированы до окончания разбирательства... Касательно выходцев с Зелёных островов... Хоть мы с вами единоверцы, но многие мои сограждане, не считают для себя нужным жить по заветам Создателя... По этому, при нахождении в городе и общению с жителями, будьте внимательны и осторожны... Больше не смею задерживать.
   - Оль, - Игорь повернулся к подбежавшей эльфийке - ошейники принесла? - Девушка кивнула и протянула ему рюкзак - Прекрасно, сейчас займись соотечественниками, кратко что к чему, все подробности потом. И поможешь разобраться с остальными.
   Теперь, предстояло самое интересное, разобраться с эльфийскими радикалами. Посмотрим, вызовут ли его действия разрыв шаблона у остроухих.
   - Теперь по вам, господа нацисты, - гном подвис, силясь перевести 'нацисты' и вопросительно посмотрел на капитана. Надо будет его в музей отправить, пусть ознакомиться. - Замени на самоназвание их народа... Первое что вам надо знать... Все культы богов на территории города, запрещены. У кого есть божественные дары, лучше сдайте добровольно, в противном случае, они будут уничтожены.
  
  
  
  
   Нет, современная электроника, это вещь. В некоторых аспектах, круче любой магии. Демидов оторвался от ночника и пихнул в бок своего лейтенанта.
   - Что думаешь?
   - Там от гоблинов не протолкнуться, без вариантов, только дронами. А лучше вообще не заморачиваться и залить всё напалмом. Если с первого раза не получиться, повторить до получения удовлетворительного результата.
   - Полностью с тобой согласен, но сейчас ни кто на такую операцию не пойдёт. Ресурс у техники не бесконечный, и когда нас возьмут в осаду, он нам понадобиться целиком и полностью. Второй момент, почему ни кто не пошлёт авиацию, божественный удар. Здесь алтарь, тот ещё раритет, я его километров за пятьдесят чую. Значит и подготовленные жрецы найдутся. - Это да, куда там земным 'панцирям' с 'С-500', лучшая ПВО это высокоранговый жрец.
   Уже два самолёта и вертолёт, в прямом смысле - в пыль. Причём, гибель вертолёта попала на видео. В магической службе, они его потом раз сто просмотрели, по кадрам разложили - ничего. Летит вертолёт и вдруг, за долю секунды превращается в облако пыли. - По этому, если и примут решение бомбить, то исключительно по разведанным целям и только после уничтожения алтаря. Как бы не хотелось, но идти всё одно придётся.
   - Юрий Анатольевич, при всём уважении, это же чистое самоубийство. Думаю, так справимся, по крайней мере, разведпризнаки ни куда не делись.
   - Согласен, арсенал с казармой мы нашли, дворец с храмом - и так понятно. Но где по твоему склады продовольствия?
   - В порту, крепости, в лагере беженцев и скорей всего сарай в квадрате В4 - отрапортовал Серёжа.
   - Тоже согласен. Но всё равно, запиши себе минус. В порту у них сортировка, товар долго не храниться. Мы там всё конечно сожжём, но какого-то критического ущерба не нанесём. Что у беженцев, тоже ясно. Тот сарай, без сомнения склад, вот только чего? Стоит ли вообще тратить на него силы? Дальше, они явно готовятся выступать, но где по твоему они накапливают ресурсы? Тут тебе не средневековье, когда армия кормила саму себя. У них тут, по аналогии с нами, девятнадцатый век. Армия использует кучу специализированного барахла, которое у местного населения не смарадёриш. А здесь ещё и не у кого. Естественный вопрос, где это всё спрятано? И самое главное - храм, ты вообще понял, как в него попасть?
   - Пока нет. Но мы только три дня наблюдаем, дайте ещё неделю, возьмём языков, уточним все интересующие моменты.
   - В городе беженцев больше чем жителей, сколько будешь охотиться, пока нужного гоблина не поймаешь? Да и времени у нас не так много, оно сейчас сугубо за противника. Ладно, ты наблюдай, а я думать буду.
   Да, достался им объект. Тот самый мегаполис, куда откочевало местное население из района зачистки. Сейчас, в самом городе и окрестностях, было не протолкнуться от гоблинов. Твари готовились к войне, всех приходящих тут же ставили на довольствие, а годных к службе - под ружьё. Если учесть, что у этого воинственного народца, воюют лет с десяти и практически до самого конца, то город с окрестностями превратился в огромный военный лагерь. Надо отдать тварям должное, ни кого из своих не бросили, все беженцы при деле, накормлены, экипированы и даже как-то размещены. В общем, если сравнивать с отношением родного государства, то всё не в его пользу.
   Однако, более справедливое устройство гоблинских государств, это всё лирика. Что делать с городом, реально не понятно. Жители там имели гнусную привычку закрывать улицы и дворы разнообразными тентами, так что в некоторых местах даже была не понятна планировка. Чтоб разобраться, где заканчивается улица и начинается территория домовладения, пришлось запускать беспилотник со сканером. В принципе, с планировкой разобрались, но вопросы остались.
   Самое плохое, площадь перед храмом, тоже была полностью закрыта и ни с одной позиции двери в храм не просматривались и сканером не определялись. Десантироваться во внутренний двор, как они это сделали в прошлый раз, здесь был не вариант. Местный храм представлял собой квадрат с закрытым крышей внутренним двором, свободным оставался только участок три на четыре, расположенный точно над алтарём. Приземляться на крышу - сомнительное решение, кто ж его знает, из чего гоблины её сделали. У Берсенёва, самого лёгкого из их ударной четвёрки, в полном снаряжении вес сто двадцать килограмм. Можно крышу проломить, брякнуться с четырёх метров и сразу заехать в госпиталь. Это если твари тебя раньше не отправят на алтарь.
   Можно конечно рискнуть, взять языков, подробно расспросить их про устройство храма. Ночью приземлиться на храмовую площадь и дальше как повезёт. В принципе, на первый взгляд, план вполне рабочий, Ленка в магии разума сечёт достаточно, для вытаскивания из гоблинской головы нужных воспоминаний. Но всё равно, хотелось рассмотреть всё это своими глазами, тем более, что за время наблюдения, у него сформировался один интересный план. Надо только уточнить у эльфийки с Потёмкином, на сколько он рабочий.
   Пока ползали вокруг города, Демидов заметил одну особенность поведения местных, которую решил использовать в своих целях. Точнее, заметил он её много раньше, но не придал ей значения, а вот сейчас, пришло понимание, как это можно использовать. Дело в том, что гоблины совершенно не обращали внимания на рабов. Если только совсем детёныши походя швырнут комком грязи, не больше. А между тем, рабы, выполняя поручения своих хозяев, свободно перемещались по городу. На сколько он помнил прошлые наблюдения, они, даже по каким-то надобностям, заходили в храм и ни кто их поганой метлой от туда не гнал. Хотя, почему каким-то, зверюшек для жертвоприношений приносили. Что мешает ему сделать тоже самое?
   Перед рассветом, проконтролировав смену наблюдателей, вместе со старой сменой, майор вернулся в базовый лагерь. В этот раз, им пришлось действовать без дирижабля, который в этом густонаселённом районе, обязательно бы попался на глаза местным. По этому, базовый лагерь сделали как в наставлении. С помощью магии работы по его обустройству удалось выполнить значительно быстрей и главное, куда как менее трудозатратно. Ну а когда за маскировку берётся эльфийка армагистр жизни, то вообще без комментариев. Ни визуально, ни с помощью магии их ни как не определить. Нет, наверное у коренных обитателей Лиены, есть наработки по таким вопросам, но по крайней мере, с использованием его радара, на месте землянки ощущалась нора местных грызунов, которых полно в джунглях.
   При их приближении, ветки колючего кустарника закрывавшего проход к землянке, сами собой слегка подались в стороны освобождая узкий проход. Леночка за работой - круть. Не счесть талантов у девушки, ещё бы определиться со своим отношением к ней, было бы вообще прекрасно. Чего кривляться, зацепила она его. Сам бы никогда не подумал, вроде уже взрослый дядечка, но что есть, то есть. И ведь нашёл же себе объект нежной страсти, возрастом больше трёх сотен лет.
   Так подумать, перенеся её жизнь на земную историю, она бы реформы Дракона помнила, блистала бы при дворе Екатерины, участвовала бы в наполеоновских войнах, наблюдала бы за отменой крепостного права, потом мировые войны, революции, в общем, живая история. А теперь, кто-нибудь может ответить, что у неё может быть общего с таким как он, обычным воякой с незадавшейся карьерой? В принципе, нечего себя обманывать, девушка нашла себе мальчика с которым просто хорошо проводит время. С одной стороны, конечно жаль. Но с другой, а он сам-то соответствует такой женщине? Этим-то всё и сказано.
   Несомненный плюс нового мира, это повышенная выносливость. Как считают в магической службе, у народа с развитой энергетикой, включается что-то вроде энергетического метаболизма, когда часть необходимой энергии организм подтягивает из преобразованного 'искрой' эфира. Нет, конечно обычный приём пищи ни кто не отменял, но теперь её требовалось значительно меньше. Так же и со сном. Вот и сейчас, всю ночь ползал по наблюдательным пунктам, а сна ни в одном глазу. Значит, надо работать.
   Обрисовал лиенской части их команды свою идею, пробраться в город замаскировавшись под раба. Чего у эльфийки не отнять, у неё мужской склад ума, причём, не просто мужика, а грамотного инженера. С ходу ничего не отметает и не принимает, сначала всегда обдумает, покрутит идею с разных сторон, только потом выскажет своё мнение. И не просто, сработает - не сработает, всегда что-нибудь предложит по делу. Бля... и почему он на Земле такую не встретил? Плохо искал наверное. С бывшим революционером вообще просто, он мужик обстоятельный, много повидавший и общество гоблинов изнутри изучавший.
   - А ведь может сработать, - выдала вердикт эльфийка после длительного обдумывания - я конечно не знаток гоблинсих порядков, но и нам ведь, не требуется длительное внедрение. Так, на день сходить, разузнать и вернуться обратно.
   - Если я пойду, скорей всего сработает, - подытожил Потёмкин.
   Дальше пошло обсуждение деталей, которых как обычно, набралось вагон и маленькая тележка. Нужно было выбрать подходящий гоблинский хутор, которые были густо разбросаны вокруг города. Взять от туда языка, у которого выведать нюансы которые могут пригодиться в городе. Лнеке сымитировать на их телах рабские клейма, ему ещё и следы телесных наказаний, тут без такого ни как. Потом, экспроприировать количество сельскохозяйственной продукции для продажи в городе, должна же быть причина появления в городе двух рабов.
   Сказано - сделано. Ленка быстренько сформировала у него рубцовую ткань по всему телу, так что он стал похож на человека побывавшего в дробилке и каким-то чудом оставшегося жить. А Потёмкину делать ничего не надо, на нем и так живого места нет. Демидов с каким-то извращённым интересом осмотрел себя - жуть, а ведь среди освобождённых им попадались товарищи изуродованные ещё страшней.
   Разведку решили начать с самого большого хозяйства, где имелось аж пять человеческих рабов. Как и на всех остальных хуторах, там занимались выращиванием шиу-пиу, грибов и откормом морских свинок. Конкретно в этом, как расположенном на берегу реки, ещё промышляли рыбной ловлей и по всей видимости, речными перевозками. Слишком большая шаланда стояла у их причала, для собственных нужд явно избыточная.
   Подходящий гоблин нашёлся на одной из грибных плантаций. Предположительно, исполнял роль охранника. Но вместо того, что бы ходить с колотушкой и отпугивать зверюшек, развалился под кустом и хлебал бормотуху из шиу-пиу. Вообще, этот шиу-пиу ягода вкусная и при некоторой сноровке, напитки из неё получаются приятные. Но этот уродец потреблял жуткую сивуху, запах от которой перебивал даже вонь от самого гоблина. Собственно, по запаху его и нашли. Демидов уже начал выдавать указания на захват незадачливого сторожа, но Леночка жестом показала, что разберётся сама. Что ж, пока от её действий была только польза, Демидов кивнул, может чего интересного покажет.
   Показала. Не эффектно, но для них познавательно. Подкралась к гоблину метров на десять, на грани чувствительности всплеск эфира, характерный для использования энергии жизни и от эльфийки полетела туманная конструкция исчезнувшая в кустах под которыми разлёгся объект. Через две минуты, гоблин вылез из своего убежища и дёргающейся походкой направился в их сторону. За ним шла эльфийка от головы которой тянулась еле заметная туманная ниточка возбуждённого эфира, упирающаяся в затылок гоблина.
   Потрошили пленника в соседних кустах. Когда обученный маг допрашивает разумного у которого отсутствует в сознании защита, всё происходит очень быстро. Шансов защитить свой разум и что-то скрыть, у обычного разумного - нет вообще. Пленному даже не требуется рот открывать, маг всё вытащит прямо из его сознания. Что и происходило на их глазах, эльфийка сидела напротив гоблина, а их головы окутывало облако возбуждённого эфира в котором иногда мелькали связки из рун изначального языка.
   Уже через десять минут, по заверениям эльфийки, она знала всё что им требовалось и даже чуть больше. После этого, попросила разрешение провести зачистку. О, ещё интересней. Он сам, планировал устроить гоблину несчастный случай - подавился грибочком, которым свою сивуху закусывал, а Леночка предложила более изящный вариант. Через несколько минут, к ним подполз лиенский аналог гадюки, змея чёрно-серо-зелёной окраски и цапнула гоблина за руку. Продолжая контролировать обречённого, она отвела его под куст где он предавался возлияниям и ещё через три минуты всё было кончено, Демидов отчётливо почувствовал его смерть. Чистая работа, не подкопаться. Сторож нажрался, зацепил змею и закономерно помер. Вывод прост - сам дурак.
   Полученная от гоблина информация о планировке храма и города, была довольно свежая, месячной давности. В принципе, если бы не наплыв беженцев, можно было и не рисковать с проникновением в город. Но, проводимая в княжестве мобилизация, может спутать им все карты. Плюс, гоблин не знал, куда делись эвакуированные алтари и ничего не мог сказать про размещение запасов. Знал про наличие каких-то катакомб под городом, где вроде как храниться стратегический запас и не более.
   Кроме того, выяснилась весьма неприятная деталь, в храме жил демон. По уверению Барсика, противник более чем серьёзный, особенно, если подключится к алтарю. Для Ленки с Потёмкиным, сразиться с демоном это эпическое деяние под девизом 'слабоумие и отвага'. Нет сомнений, совершить можно, некоторые даже умудрялись выжить, а некоторые ещё и победить, но стоит ли оно того? Божество за такое деяние обязательно отомстит, так или иначе. Как например, предыдущему императору тёмных эльфов. Мужик был на столько крут, что за раз прибил сразу двух демонов и всех жрецов состоявших при храме. Теперь его помнят как великого воина, а мог бы править до сих пор.
   Месть божества, конечно не та проблема о которой стоит переживать. Барсику на такие вещи откровенно плевать, он ждёт не дождётся оторвать голову очередному биороботу, а весь личный состав разведки ВДВ, ему в этом деле поспособствует с превеликим удовольствием. Но в любом случае, пока, это будет их самый серьёзный противник и на будущее поле боя он должен взглянуть своими глазами.
   В общем, два дня на подготовку у них имелись. Как раз у гоблинов на плантации созревала очередная партия грибов и к этому моменту подвезут товар с хуторов расположенных в стороне от реки. Естественно, всё это загрузят в шаланду и отправят в город. Обычно, для перевозки задействованы четверо рабов и кто-нибудь из числа гоблинов, но могут отправить и одних рабов, они здесь не только заниматься низкоквалифицированным трудом, но и научены вести дела. Ну как дела, отвезти продукцию в город, сдать перекупщику, заплатить налоги в казну княжества, закупить на рынке какую-нибудь мелочовку и привезти жертвенных животных в храм.
   Последние два пункта, вообще подарок судьбы. Если они будут шляться по городу, да ещё лично осмотрят храм изнутри, ни какого подозрения это не вызовет. Правда, с последним пунктом, Потёмкин его чуть приземлил. Это в маленьких поселениях, где как таковой храм отсутствует, с этим всё просто. В местах, где есть полноценный храм, животных как правило убивают на другом алтаре, который находится в отдельном помещении, а самих животных сдавали в специальной пристройке, так что во внутрь храма им попасть не получиться, а увидеть демона, вообще фантастика. Это конечно хуже, но не смертельно, в крайнем случае, оставит им маячок, который потом дистанционно включат. Уж если не получиться разведать поле боя, то надо будет уломать командование пожертвовать одной ракетой. Пусть лучше они таким образом оповестят весь город о своём появлении, чем в четвером штурмовать храм в котором полно жрецов с вампирами, наверняка склад личей и в довершении всех бед, где-то там ещё и демон прячется.
   По большому счёту, им оставалось разработать план по захвату шаланды. Брать её прямо на причале, конечно можно, но тогда придётся зачистить весь хутор, а такой демоскирирующий признак им совершенно ни к чему. Устроить засаду на реке, маловероятно из за её ширины и довольно оживлённого движения. Как на зло, водолазное снаряжение осталось на дирижабле. До оговоренного места встречи идти около десяти часов, вызвать его сюда? Тоже не вариант, в окрестностях от гоблинов не протолкнуться, кто-нибудь обязательно увидит эту гигантскую тушу.
   Был конечно ещё один вариант, воспользоваться новыми способностями и телепортироваться на кораблик. На полигоне, он уже уверенно совершал 'прыжки' на сотню метров. Ширина реки сто пятьдесят, если гоблины не будут всё время жаться к противоположному берегу, то теоретически, он может заявиться к ним в гости. Правда, есть нюанс, он никогда не телепортировался на движущийся объект. Чисто теоретически, при скорости телепортации превышающей скорость света, скорость гребной шаланды величина совершенно незначительная, но лучше поинтересоваться у специалистов.
   И правильно сделал, узнал много интересного про боевое применение телепортации. Как обычно, на всякое действие нашлось своё противодействие. В случае с телепортацией, обычная рыболовная сеть натянутая поперёк траектории прыжка, уже являлась серьёзным препятствием для подавляющего большинства магов. Весь лиенский спецназ, в прямом смысле, годами тренировался преодалению таких заграждений. Сложная техника предполагала промежуточную остановку перед препятствием, разрушение его с помощью холодного оружия или магии и второго 'прыжка' сквозб проделанную в ограждении дыру. Наиболее подготовленные или совсем отмороженные, могли 'прыгать' над защитой и совершать второй 'прыжок' находясь в воздухе. Да, Барсик рассказывал им про это дело, правда без подробностей.
   В общем, хоть первый, хоть второй способ, мероприятия весьма не простые и весьма опасные для исполнителя. К счастью для них, шаланда для перевозки грибов, не относилась к классу судов оборудованных противопрыжковыми сетями и по уверениям Леночки с Потёмкиным, ни каких трудностей с её захватом не предвидится. Эльфийка даже вызвалась проделать весь захват в одиночку, но Демидов завернул её предложение. Ему самому надо тренироваться, а такая простая цель, лучший способ проверить новые умения в реальной обстановке.
   Два дня наблюдений за городом и хутором не принесли неожиданностей. На хуторе собрали очередной урожай грибов и подготовили шаланду к отплытию и ждали только подвоза урожая с соседних ферм. В городе тоже без изменений, единственное, удалось установить местонахождение подземных городских складов, точнее, входов в них. Что там, пещеры, или просто вырытые подвалы, естественно установить не смогли, но как минимум два входа туда они обнаружили. Плохо дело, значит их задача здорово усложняется. Придётся не только грохнуть алтари, но и как-то уничтожить эти подземные склады. Если учесть количество гоблинов в окрестностях и ограниченность выделяемых на операцию сил и средств, задача нетривиальная. Но это всё потом, сперва им требуется проникнуть в город.
   Фермерский кораблик отплыл с самого утра. Четверо людей рабов на вёслах, два гоблина экспедитора и в довесок к заготовленным продуктам, четыре морских свинки переростка. Живьём. Такой состав обеспокоил Потёмкина, их главного консультанта по гоблинским порядкам. По его предположению, у гоблинов, с высокой вероятностью, есть какое-то дело не связанное с торговлей. А наличие живых зверюшек, может указывать на возможное посещение храма. В общем, планы несколько меняются и хоть одного из гоблинов придётся брать живым.
   Засаду организовали в самом узком месте, чтоб 'допрыгнуть' с гарантией. С Потёмкином сформировали из возбуждённого эфира траекторию прыжка и Демидов дал обратный отсчёт. В последним момент один из гоблинов что-то почувствовал, обеспокоенно начал крутить головой, но видимо способности были совсем слабенькие, не смог даже вовремя направление определить. А потом они с Потёмкиным телепортировались на кораблик и вырубили обоих рабовладельцев.
   Как ни странно, но гребцов смена собственников не произвела особого впечатления. На какой-то момент сбились с ритма, но быстро опомнились и продолжили ворочать вёслами в прежнем режиме. Потёмкин встал за руль, прорычал команду на общем языке, гребцы правого борта подняли вёсла, а левого наоборот, поднажали и кораблик лёг на курс к берегу. Майор поинтересовался странным поведением народа, на что подчинённый поморщился и просветил в некоторых нюансах лиенского рабовладения, из за которого оно всё ещё существует, не смотря на технический прогресс.
   Оказывается, из человека можно сделать, в прямом смысле, живого голема. Существо, запрограммированное на выполнение определённых действий. Как правило, чего-то очень простого, не требующего какой-то умственной деятельности. Грибы собирать, за скотиной дерьмо убирать, круглое таскать, квадратное катить. В отличие от лича, который стопроцентный покойник, это живые существа, которым не нужны особые условия содержания, достаточно поить, кормить. Личность практически уничтожена, иногда, даже базовые инстинкты убирают. Но искру свою они сохраняли, по этому, при необходимости могли выступать в качестве зарядок для накопителей и выступать материалом для жертвоприношений, со всеми положенными от такого действия бонусами. Жуть. То-то на них ошейников нет, зачем им куда-то бежать? Одного клейма достаточно. Хмм... и свечение от них странное, вокруг головы практически отсутствует.
   Потёмкин загнал кораблик в облюбованную ими заводь, а мужики на берегу, натянули верёвки, сгибая заранее подготовленные деревца, теперь закрывавшие их от взглядов с реки. Ещё одна рычащая команда и гребцы, не выказывая эмоций, складывают вёсла. Демидов ещё раз окинул взглядом несчастных, - им можно помочь? - в ответ только покачивание головой. Хреново. И что теперь с ними делать?
   Поднявшаяся на борт Ленка задержала взгляд на гребцах, быстро коснулась магией, недовольно поморщилась и направилась к гоблинам. Следующий за ней Васильев, тоже окинул взглядом несчастных и вопросительно уставился на Демидова. Майору оставалось только пожать плечами.
   - Лен, с ними, - кивнул на гребцов, - можно что-то сделать?
   - Только убить. У гоблинов как таковой магии разума нет, точнее, она в зачаточном состоянии и вопросами промывки мозгов, занимаются жрецы. А после божественного вмешательства вариантов нет. Связь сознания с искрой разорвана. Как, не спрашивай, доподлинно только божество знает как это делается. Если подобное сделает обычный маг, то разумный умирает, при божественном вмешательстве, получается вот это.
   - Подожди, так искра в них, или они типа вампиров?
   - Нет, обычные люди и искра при них, но в вопросе как им помочь, магическая мысль пока не доросла ни до чего конкретного.
   Вот так, и что ему с ними делать? Помочь нельзя, оставить в джунглях, считай тоже убийство. Взять с собой? Если только Барсику для изучения. И переложить на него ответственность в принятии поганого решения. О да, это будет как раз в армейском духе, главный маг будет ему п... как благодарен. Но решать ему всё равно придётся. Мысль, как использовать несчастных у него уже появилась, но торопиться не будет, посмотрим, что узнает Ленка.
   Эльфийка закончила через три часа. По обстановке в целом, ничего нового не узнала. Да, готовятся к войне. Да, город один из центров снабжения будущей великой армии. Ну это они и без гоблинов знали, тут достаточно на карту посмотреть. Это всё конечно не новости, но тут смысл в другом. Похоже, их действия действительно заставили объединиться ВСЕХ гоблинов. Даже с соседнего континента прибывают отряды сородичей. Плюс, тёмное жречество посылает деньги снаряжение и бойцов. В городе расположился отряд тёмных эльфов усиленный личами и подразделение гномов с полевыми метателями. А это уже куда как занятней.
   Про склады под городом ничего конкретного не знали. Разве что, очень большие, многоуровневые и остались от былых времён. Последнее, очень плохо. Видел он гоблинские постройки былых времён. Что тут скажешь, у предков гоблинов руки из правильного места росли. Значит, дело ещё больше усложняется в плане минирования, если вообще не превращается в безнадёжное. Нет, сломать можно что угодно, при наличии достаточного количества времени, только кто его им даст?
   Хотя, у них же теперь магия на вооружении имеется. Если в замкнутом пространстве организовать взвесь горючего вещества, по типу как они делают в своих боеприпасах объёмного взрыва.... Надо думать, а ещё лучше, самому попасть на эти склады, посмотреть что к чему, может статься, что попытки их разрушить вообще ни к чему не приведут. По крайней мере, подземные сооружения виденные им в заброшенном городе, наводили именно на такую мысль.
   По частностям, связанным с непосредственно гоблинскими делами, было куда как интересней. Специфика войны в магическом мире накладывала свой отпечаток в виде повышения налогов в натуральном выражении. А именно, гребцы с морскими свинками должны пойти в храм на создание запаса энергии в алтарях. Причём, трясут всех фермеров и владельцев рабов, оставляют самый минимум, только чтоб производство не накрылось. Даже местный князёк большинство своих рабов отправил на алтари.
   Самое интересное, подобные мероприятия ни какого протеста в гоблинской среде не вызвали. Наоборот, ещё до официального объявления о повышении налогов, народ добровольно пошёл сдавать излишки, как храмам, так и князю. Решение о присоединении к антиземной коалиции, было принято князем после народного собрания, на котором честно поставили вопрос - драться с новыми соседями, или договариваться. На что народ единодушно ответил - драться. Обалдеть, вроде у мелких вонючек самая что ни есть махровая монархия, а на самом деле, свобод значительно больше, чем в любой земной демократии.
   Справедливое устройство гоблинского общества, это конечно хорошо, но что делать конкретно ему? Попросил Ленку уточнить вопрос с передачей людей храму, можно ли отсрочить? Нет, нельзя. Они и так уже в числе последних, а толпу беженцев надо постоянно кормить, да и жрецам потом будет некогда, транспортировка даже походного алтаря дело не простое, а не так давно было принято решение взять на войну основной алтарь, так что нет, с жертвами тянуть нельзя. Хреново.
   - Лен, а можно ли их магически заминировать? Ну чтоб взорвались при определённом воздействии, или по времени?
   - Можно, но ни тебе, ни им это не поможет. Все эти методы давно известны и противодействие им отработано. Тем более, с таким материалом. После божественного вмешательства, даже самый паршивый гоблинский маг увидит в них вживлённый накопитель.
   - Хорошо. Если вживить нашу взрывчатку?
   - Можно. Смогу даже антенну к радиодетонатору в них разместить. А толку-то? Не вызывая подозрений смогу разместить в них около килограмма вашей взрывчатки, ни какого серьёзного ущерба этим не нанести. - Это она зря. Хотя, Леночка видела в действии только гранаты и направленные заряды и не очень представляет, что можно сделать с четырьмя килограммовыми зарядами.
   Однако, пожалуй нет смысла рисковать. Город довольно далеко от линии соприкосновения цивилизаций, можно сказать, в глубоком тылу. Если он сейчас устроит диверсию, то это только насторожит тварей, а ему здесь ещё работать. Так что, как бы не было противно, но от алтаря ему их не спасти. Единственное, вдруг, чудом повезёт остаться в живых до момента когда он сюда вернётся. Другого варианта нет. Значит всё, планы не меняются.
   Сначала Ленка передала им всё, что смогла вытащить из гоблинской памяти, касающееся планировки города и лиц, с которыми им придётся вести дела. Потом, приступила к формированию у него шрамов от пыток, как свидетельств длительного пребывания в гоблинском плену. Потом, сделала ему пару отметин, как от старых клейм и наконец, нанесла нужное. Передала ему получившийся образ. Что сказать, красавец, встретишь такого вечером - стреляй первым.
   С Потёмкиным, провозилась не долго, у него настоящих отметин больше чем нужно. Ленка только исковеркала ему старое клеймо и нанесла новое, уже четвёртое по счёту. Кстати, в жизни, старое клеймо просто и без затей выжигалось, а на свободном от шрамов месте, ставили новое.
   Нацепить на себя конфискованное у гребцов рваньё, и последний штрих - ошейники. Тут эльфийке пришлось здорово напрячь содержимое своей прелестной головки. Если Потёмкин ограничился стандартным ошейником, то ему, с его аурой, такой вариант не подходил от слова совсем. В полевых условиях, изготовить нужный амулет, или изменить характеристики ошейника, она не могла. По этому, ей пришлось его проклясть.
   - Ммм..., да, - Леночка с нескрываемым скепсисом осмотрела результаты своего труда, - наверное, я первая, кто попытался проклясть грандмагистра жизни, да ещё и мастера.
   - Ну и как результат? - поинтересовался Демидов.
   - Паршивый. Если кто и сможет тебя толково проклясть, то только наша королева, и то сомневаюсь. У тебя максимум двое суток, до того как твоя энергетика придёт в норму. Но лучше управься за день. Ни в коем случае не практикуй свои дыхательные техники и ни в коем случае не входи в единение с миром. В дзен по вашему. Не занимайся любовью, - на его ошарашенный взгляд только пожала плечами, - ну мало ли, что придётся. И постарайся ни с кем не подраться. Нет, кого-нибудь прибить по тихому, на здоровье, но в длительную схватку не вступай. Иначе, мои труды по уродованию твоей энергетики, развеются как утренний туман.
   В общем, инструктаж закончен, проверил как парни спрятали на борту снаряжение, остался доволен. На сим и отчалили. Что бы наверстать потраченное время, им с Потёмкином пришлось взяться за вёсла, а рабов посадить по двое за весло. Физическое состояние у всех четверых было, мягко говоря, не очень. Как сказала Ленка, последние пару месяцев, они жили впроголодь. Ну что тут сказать. в практичности тварям не откажешь, всё равно рабов на алтарь, так на кой их ещё и кормить? Работать могут, вот и ладненько.
   Наверстать конечно не получилось, прибыли в город во второй половине дня, ближе к вечеру, если по их стандартам, то после второго обеда. В принципе, времени на всё про всё у них вагон, но затягивать не стоит. По информации полученной от гоблинов, храм принимает предназначенных в жертвы круглосуточно, а торговцы и городские склады по ночам не работают. Как только причалили, Григорий, как знающий язык и местные порядки, умотал на разведать что к чему и договориться о доставке продукции, а Демидов остался присматривать за добром. Попутно подмечая нюансы ускользнувшие при наблюдении издали.
   В порту - чисто Вавилон. Наблюдая издалека, не понять всей прелести. Гвалт, какая-то нездоровая суета, чувствуется что все на нервах. Но самое ужасное - вонь. И ведь не сказать, что гоблины прям грязнули. Моются регулярно, одежду содержат в чистоте, где попало не гадят, в крупных городах даже общественные сортиры имеются. Но вот поди ж ты, воняют просто жуть. Лисицин обещал на досуге разобраться, почему так происходит, но пока так и не выкроил время. Да по большому счёту, ему бы это знание ни как бы не помогло. Это Барсик, захвачен новой идеей, повернуть гоблинскую деградацию вспять, вот пусть и разбирается. А ему надо с инфраструктурой разобраться.
   Рабские бараки, судя по всему, используются не по назначению. Уж больно серьёзная охрана, что не характерно для гоблинов. Как правило, на своей территории они совершенно наплевательски относятся к безопасности. И работники там, сплошь с магическими способностями, что весьма подозрительно. И что там могут хранить? Или магическую машинерию, или алхимию. Ну да, по логике, больше нечего и место подходящее, вдали от жилых кварталов. Надо будет по пути постараться заглянуть. Продовольственные склады, понятно, ни куда они не делись. Только сейчас там работают не только обычные портовые служащие, но и маги. Чего до этого момента, они ни разу не отмечали. А вот этого момента, они просто не видели, городская стена закрывала - в загонах для зверюшек стоят два походных алтаря и вся живность идёт прямиком на них. Потом, сразу в котёл. Интересно, варёное мясо долго не храниться, значит, беженцев кормить, больше некуда.
   Вернувшийся Григорий, обрадовал известием, что не туда встали. Для фермеров и прочего податного населения, организовали отдельный причал. Там сразу представители местного казначейства берут военный сбор и там же склады. Что сказать, толково. Барсик конечно может сколько угодно рассказывать про деградацию гоблинов как вида, но хватки им не отнять. Да с проблемами и жутким скрипом, но запущенная ими машина войны всё же вертится. И вроде даже не плохо. А если вспомнить, что буквально полгода назад тут была мешанина из независимых княжеств, которые не испытывали друг к другу большой любви, то перед мелкими вонючками можно с чистой совестью снять шляпу. Тут не отнять, самоорганизация у них на недоступном для землян уровне.
   На новом месте, около полутора часов, пришлось отстоять в очереди таких же фермеров. Стоял естественно Потёмкин, а майор наблюдал за этим делом не покидая лодку. Среди прибывших имелись как гоблины, так и рабы из числа людей, так что полностью человеческий экипаж их шаланды ни какого удивления не вызвал.
   И снова Демидов был неприятно удивлён гоблинской организацией. Нет, то что понятия о делопроизводстве у них имеется, они знали с первых дней, начиная с захвата речного посёлка. Даже в такой дере обнаружили горы документации, а в захваченной столице соседнего княжества, уже имелся полноценный архив. А вот теперь, он увидел как всё это работает.
   Чиновнику даже не надо было ничего говорить, кроме дежурного приветствия для соотечественников. Налогоплательщиков из числа гоблинов, он похоже знал в лицо, а когда очередь доходила до раба, он определял его принадлежность по клейму. Молча разворачивался на кресле - вертушке выдвигал из шкафа нужную ячейку, находил там соответствующую карточку, быстро заполнял стандартный бланк, который вручал налогоплательщику. На всё, около пяти минут. Обалдеть, да в родной налоговой, где всё компьютеризировано, даже по самому незначительному вопросу, проторчишь дольше. Может это в связи с грядущей войной, чиновничьей братии хвосты накрутили? Или здесь за нерадивость на алтарь отправляют? В общем, увиденное категорически не понравилось. Мишка прав, надо всеми силами ускорять начало войны. Если у них сейчас всё так работает, что же будет когда они полностью отмобилизуются?
   Вернувшийся Потёмкин не добавил хорошего настроения. Чиновник выдал ему типографский бланк из трёх частей, по типу земной лицензии на приобретение оружия. Сейчас они берут корзины с грибами, идут на склад, где им заполняют форму по фактически сданной продукции. Одна часть формы остаётся на складе, вторая у них на руках, а третью надо вернуть чиновнику её выдавшему. Всё просто и понятно и не требует кучи справок с обязательной копией паспорта. Гадство, может у них не деградация, а наоборот, возрождение? А может он сам уже привык жить в дурдоме и пользование здравым смыслом кажется чем-то невероятным?
   На складе всё было ещё проще. Тамошний работник принял бумажку и приказал высыпать грибы на весы, полученный результат сразу заносил в форму. И так несколько раз, пока общий результат не совпал с тем, что первый чиновник им определил. После чего, поставил печать в каждой части формы, одну из которых оторвал себе. Всё!
   Для доставки товара в город, пришлось арендовать телегу, приводимую в движение местной помесью верблюда и ламы с расцветкой как у леопарда. На которую они загрузили корзины с грибами, а сзади привязали морских свинок, рабы шли самостоятельно. Владелец транспортного средства с ними не пошёл, оставшись ждать их на борту шаланды, что не могло не радовать. Они собрались покататься по городу и лишние вопросы о странном маршруте, им без надобности.
   Как проникнуть в город, Демидов ещё окончательно не решил, но уходить они точно будут через порт, кроме как по реке, им эвакуацию не обеспечить. По этому, обстановку в порту и окрестностях разглядывал с особой тщательностью, считая шаги и пытаясь запомнить каждую мелочь. С одной стороны, конечно лишний труд. Ленка всё равно вытащит его воспоминания и они будут просматривать их снова и снова, пока не запомнят его как путь до сортира в собственной квартире. Но с другой стороны, за столько лет в разведке, он уже по другому не умеет.
   В целом, этот гоблинский город оказался на порядок лучше предыдущего. Улицы аккуратно застеленные деревянными плахами, без выделения проезжей части, но с водосточными канавами забранными деревянными решётками. Дома в основном деревянные, но попадаются и каменные постройки в испанском стиле, это когда внутренний дворик имеется. В одном из таких он почувствовал алтарь. Надо взять на заметку. Успеют его грохнуть или нет, как пойдёт, но на отходе закинуть в него пару гранат -дело принципа.
   Рынок, на котором им предстояло сдать продукцию, впечатления не произвёл, вообще ни о чём. Маленький, тесный, явно не рассчитанный на столь крупный город, а сейчас, когда вся округа заполнена беженцами, было реально не протолкнуться. С другой стороны, пока шли, ему неоднократно попадались маленькие магазинчики, может этот рынок им не особо-то и нужен?
   Как и предполагал Потёмкин, ни каких проблем с городским компаньёном фермеров, у них не возникло. Без вопросов принял товар, расписался в бумажке и характерным жестом, показал им проваливать. Вот и славно, их такое развитие событий более чем устраивает, сводить с ним близкое знакомство в их планы не входило.
   Путь к храму, Демидов решил максимально удлинить, фактически, нарезал круг. И не прогадал. Их явно ждали. Из за навесов над проезжей частью им этого было не видно, но вблизи, производило впечатление. Вокруг площади оборудованы огневые точки с магическими пулемётами, и надо отдать должное, расставлено толково. Все подходы и сама площадь отлично простреливаются. Сам храм дополнительно укреплён, да ещё везде расставлены активированные личи. Как снаружи, так и внутри.
   Далеко их конечно не пустили, но только до комнаты приёма жертв, майор заметил троих. В крыле, где принимали животных, ситуация аналогичная. А сколько их рядом с алтарём? Им четверым, тут явно делать нечего, даже если подрядить генерала КГБ, который порывался вспомнить молодость. Если только, сразу весь взвод комитетского спецназа и своих парней задействовать? Нет, говёная идея, лича так просто не упокоить, а их тут как грязи. Свяжут боем, потом начнут лупить площадными заклинаниями, их тут всех и положат.
   А если заставить Барсика накрыть весь храмовой комплекс 'ветром хаоса'? На тренировках у него получалось накрыть область аж в сто метров диаметром. Это где гарантированно даже Ленка ничего серьёзней 'светляка' не могла намагичить и то, только рядом с границей области возмущений. По идее, накроет весь храмовой комплекс с запасом. Это конечно хорошо, но вампиры с личами могут и в рукопашную пойти, тогда чего? Вооружиться штурмовыми автоматами комитета под двенадцать и семь? Ну, как вариант. Если только какой-нибудь жрец не долбанёт по храму божественным подарком. Это если Барсика быстрей на ноль не помножат в рукопашной.
   Хммм..., пожалуй, он бы так и сделал. Тенденцию с разрушением алтарей они уже просекли, обязательно подстрахуются. Посадят рядом группу быстрого реагирования. В составе которой будет обязательно продвинутый жрец и как только начнётся стрельба, он уничтожит храмовый комплекс вместе со всем содержимым. Личий с вампирами можно новых наделать, храм отстроить, а алтаррь тысячи лет выращивают. Нет, рисковать столь древним алтарём они не будут, совершенно точна такая группа есть.
   Что остаётся? Только вариант с предварительной бомбардировкой. Авиация, пока не нейтрализованы жрецы, отпадает. Значит остаются ракеты. Раскатать весь центр и пока твари паникуют.... И чего? А ничего. Где гарантия что им удастся накрыть жрецов? Если конечно полностью снести центр города потратив ракеты, которые есть невосполнимый ресурс. Можно ли его использовать на такое дело? Пожалуй что и нет, для них будут более предпочтительные цели. Тут недавно комитетчики накрыли одним ударом толпу гоблинских князьков и высших жрецов, вот это достойная цель. А у них, всего лишь локальная операция.
   Надо думать. Начальное условие - противника можно заметить только в последний момент и божество тут не поможет. Точнее, поможет конечно, но постоянный мониторинг будет стоить столько, что проще самому застрелиться. Значит, постоянное наблюдение будут вести обычные гоблины. Стоп, вся площадь закрыта этими дурацкими тентами, а это значит...? Похоже, их высадку прямо на алтарь твари оценили.
   Как бы он сам поступил? С имеющимися у гоблинов ресурсами, пожалуй, только засада. Исходя из этого, где могут жрецы сидеть? Однозначно неком четырёхэтажном здании с башенкой, явно оставшегося с тех времён, когда гоблины ещё не превратились в дикарей. Башенка как раз смотрит на площадь, крыша храма с неё прекрасно видна. А может, частично и внутренний двор с алтарём. На противоположной стороне, тоже какое-то административное здание, где тоже можно нормально разместиться. И конечно же, дворец местного князя, он хоть и стоит не на самой площади, но он тоже достаточно высок что бы из него видеть крышу храма. А жрецу большего и не надо. Плохо дело, соваться как в прошлый раз, лихим наскоком - гарантированное самоубийство.
   По возвращению в порт, Демидов так ничего и не придумал. Была мысль, сначала разрушить алтарь в частном доме и вызвать панику у тварей, но отбросил её как бесперспективную. Скорей всего, у тварей для таких дел имеются группы быстрого реагирования и охрану с храма они снимать не будут. Хммм, да это уже просто вызов его профессионализму. Он что, не справиться с какими-то дикарями, которые скатываются в средневековье?
  
  
   Игорь неудачно сманеврировал и проскрежетал баллонами по потолку этой подводной пещеры. Кто бы мог подумать, что плавать с аквалангом это нифига не развлечение и ни капли не романтика. Это всё Бушков, со своей 'Пираньей' виноват. В его книжках про бравого морского спецназовца, как-то был опущен момент работы под водой. Тихо приплыли, всех врагов на ноль помножили и так же тихо уплыли. Ага, на практике это оказалось сущим мучением, вот не зря у него ни когда не возникало даже мимолётного желания связать свою жизнь с морем. Морем? Ладно, рекой, короче, с большим количеством воды.
   Снова совершив не слишком удачный манёвр, Берсенёв зацепил локтем торчащую каменюку. Как назло, попался какой-то острый выступ о который он пропорол гидрокостюм и расцарапал кожу. Хорошо, в местных водах ни какие пираньи не водятся, да в общем, чего кривляться, конкретно здесь, ни кто не водиться, разве что гоблинские глисты.
   Как же фигово чувствовать себя слабым звеном. Нет, пока они плыли прицепившись к буксировщику, было ещё куда ни шло, но теперь халява кончилась и пришлось самому ластами работать. А так как объём грузового отсека был весьма невелик, то большую часть груза пришлось тащить на себе, что вовсе не способствовало свободе манёвра. И ещё эта кишка долбаная, когда уже закончится? Блин, а комитетский спецназовец ещё больше нагружен, и ничего, даже умудряется без аварий управляться с буксировщиком, который сильно похож на торпеду и почти такой же длинный.
   Это родное командование подкинуло геморроя. Вот упёрся им именно этот алтарь, прям кушать не могут пока он небо коптит. Понятно что древний и понятно, что в гоблинской среде будет некислый общественный резонанс и наверное, при его уничтожении сдохнет целая куча жрецов с магами, которые поблизости окажутся. Но гадство, лучше бы они несколько менее охраняемых грохнули. Как-то не по себе от предстоящего действа. Не страшно, просто, предчувствия не хорошие, а на Лиене такими вещами не принято пренебрегать, особенно, если у тебя белая аура. Ага, кто бы его слушал, решение принято и надо исполнять. Фиговые предчувствия? А как с фактическими данными? Ни как? Тогда, 'Игорёша, таки не делайте мне мозг, у меня для этого Демидов есть', Лизерман изобразил одесский говор. Гадство ещё в том, что ни майор, ни Ленка, ничего такого не чувствовали.
   Началось всё, как раз с бравого разведчика. Герой Селенги в очередной раз подтвердил тот факт, что круче него только Гималаи и то, далеко не везде. Нацепил на себя рабский ошейник и пошёл разведывать вражеский город. Ленка потом вытащила картинку из его памяти, на которой они всё подробно увидели, а майор ещё и комментировал. По всему выходило - всё плохо. Только артиллерийский удар по центру города. Что в их условиях невозможно в принципе, а ракет на это дело командование не даст, что в общем-то правильно.
   Но начальство знало кого посылать, майор всё-таки нашёл способ проникнуть в храм, или он так думал. Перед операцией, они взяли языка, от которого узнали о наличии под городом старинных, то ли катакомб, то ли подвалов оставшихся от былых времён, которые гоблины активно используют под склады. В самом городе, обратил внимание на ливнёвку на улицах и припомнил, что на реке, ниже по течению, есть участок, где вода отличается по цвету, да ещё и странно попахивает. Естественный вывод - цивилизация добралась и до этих мест. Сливают канализацию в реку.
   Демидов задержался в порту до ночи, в темноте спустился ниже по течению и нацепив акваланг, исследовал русло. И естественно, нашёл слив канализации. Даже не просто слив, а наверное, целую древнюю систему очистки, в настоящее время неработающую. По ней, свободно добрался до подземной части города, где не много поплутав, получил подтверждение вытащенным данным. Часть катакомб тварями используется под иные нужды, кроме как отведение нечистот. Короче, под саму центральную площадь с храмом, попасть ему не удалось. Кстати, во время своего подземного вояжа, сам алтарь, он прекрасно чувствовал, по этому ощущению и строил свой маршрут.
   На основе майорского приключения, родился феноменальный по своей наглости и оригинальности план. Раз гоблины не считают нужным контролировать свою канализацию, значит надо этим воспользоваться. Пробить проход в помещения под площадью, заложить взрывчатку под зданиями, в которых расположены посты наблюдения и под главным залом храма, как раз по периметру алтаря. Одно нажатие кнопки, и у гоблинов появляется конкретный геморрой, а им в подвал падает алтарь, с которым можно по быстрому разобраться. Главное, что бы всё это древнее подземелье вместе с ними не схлопнулось.
   Кто бы спорил, план красивый, чисто Голливуд, а подготовка к выполнению, вообще отдельная песня. Взяли в работу всё самое лучшее от обоих миров. Но это поганенькое чувство, появившееся ещё во время его обсуждения в кабинете Менга, усиливается с каждым движением ластами. Это даже не страх. Он конечно присутствует, как обычно спрятался в районе солнечного сплетения, испуская волны вызывающие вокруг лёгкое онемение, но это всё давным-давно знакомо и не-то. Нет, это чувство совершенно другое, словно со стороны видишь неотвратимость какой-то беды, но не предотвратить ни помочь, ни как не можешь. Крайне неприятное ощущение.
   Вот наконец и промежуточная цель их путешествия - озеро нечистот в рукотворной пещере. Всё же, сильны были предки гоблинов, отгрохали очистные будь здоров. Если он правильно понял, в те времена уровень воды был несколько ниже и первая из затопленных пещер, как раз и являлась последней секцией очистных сооружений.
   Прежде чем направиться к своим, Игорь попытался оглядеться. Ничего интересного не разглядел. Кое где, крыша сооружения провалилась и в образовавшиеся прорехи попадал звёздный свет. В этих местах были видны циклопические колонны, какая-то хрень свисающая с потолка, кое-где на полу нагромождение камней, останки каких-то механизмов и больше ничего. Уныло.
   - Нашёл где плескаться, - встретил его на точке сбора Демидов. - Экипируйся в темпе. На счёт темпа, майор конечно приукрасил, им в этот выход предстоит столько взрывчатки тащить, что каждый будет нагружен как ишак. Под эту операцию даже сделали специальную разборную тележку, на которой они повезут часть груза. По воспоминаниям майора, должна пройти по канализации без особых трудностей. Ладно, сейчас у него момент истины, сможет ли он дышать в гоблинской канализации? Майор как-то умудряется, а он?
   Капитан вытащил загубник, снял маску, сделал пробный вдох. Что ж, думал будет хуже. Воняет конечно, но не смертельно. Понятно, дальше будет только хуже, но майор ведь умудрялся и там дышать. Хотя, это же Демидов - великий и ужасный, ему всё ни по чём.
   В этот раз, по причине большого объёма предстоящих работ, шли расширенным составом. Пять разведчиков, пять комитетских спецназовцев, он - главный маг одиннадцатый, Ленка - передвижной госпиталь, двенадцатая. В общем, взяли всех, у кого имелся соответствующий опыт и знания по взрывному делу.
   Зачем взяли столько комитетских, непонятно. Мало того, что разбили их с разведчиками слаженную группу, так ещё и сам Берсенёв, с удовольствием находился бы от них как можно дальше. Нет, последнее время, ни каких проблем с комитетом у него не случалось, пожалуй наоборот. Чуть ли не в дёсны целовались по вопросам изучения магии и работ по созданию буферного гоблинского государства. Даже, за дохлого эльфийского посла ему плохого слова не сказали. Но тут как в анекдоте про оставшийся осадок.
   Единственная отрада, стройная Ленкина фигурка, затянутая в собственноручно изготовленный кожаный костюмчик, который смог сработать как гидрокостюм. Смотрится - отпад, даже через ночник. Она уже показывала такой, в своих воспоминаниях, во время их знакомства в госпитале, и вот, сподобилась сделать его самостоятельно. Теперь носит его вместо земной формы, чем несказанно радует всё мужское население нефтебазы. А женская часть, в виде мелкой Ани, люто ей завидует.
   Оказывается, это не только красиво и практично, но и статусно. Делаются такие костюмчики из шкуры каменного василиска, изменённой магией. Мало того, что изменять что-то магией дело дорогое, так ещё и этот несчастный василиск зверюшка чрезвычайно редкая. Практически повсеместно перебит, а в неволе почему-то не размножается. Но Ленке свезло, когда возвращались с последнего задания, почувствовала в джунглях эту тварь и упросила Демидова поохотиться. Эльфийка товарищ серьёзный, из за ерунды беспокоить не станет, да и чего не сделаешь для любимой женщины? Конечно, пошли на встречу. Тем более, там всех дел на полчаса. Анатольевич, используя свои способности, прямо с дирижабля отстрелил несчастной твари голову. Быстро спустились, подняли тушу на борт, где Ленка быстренько избавила её от шкуры.
   По прибытию на базу, прибежала к нему с вылупленными глазами - срочно нужна энергия для обработки шкурки. Ну надо - так надо, поработал генератором несколько часов, пока Ленка колдовала над останками невезучего чудовища. За одно, посмотрел на процесс магического изменения материалов. Ничего особо сложного, но крайне энергозатратно. За-то, стало понятно, почему все магически изменённые вещи такой эксклюзив. Считай для изготовления одного костюмчика извели энергии больше, чем он потратил за бой в котором они Олю освободили.
   Местный василиск оказался не змеёй или ящерицей с петушиной головой, а вполне себе нормальной животиной, похожей на земного постозуха, каким его показало ВВС в своём фильме про динозавров. Так что эльфийке хватило не только на костюмчик с перчатками, и сапогами, но и на кучу остального барахла осталось. По возвращению, планировала продолжить обновление гардероба и сделать обувку по типу кроссовок, несколько туфелек с босоножками, шорты и топик. Плюс, сшила перчатки для своего возлюбленного и учителя. Не забыла и про остальных учеников Потёмкина и Аньку, им тоже сделала перчатки. Что сказать, перчатки получились значительно лучше земных аналогов. Материал что надо, и сшито, не по стандартным лекалам, а точно под него.
   По Ленкиным словам, из несчастного василиска получалась идеальная военная форма. Костюм не пропускал воду во внутрь, и выводил влагу наружу. Надёжно предохранял от всякой алхимии, не горел и частично защищал от холодного оружия. Остатки обработанной шкуры они протестировали и были приятно удивлены. Коэффициент теплопроводности четыре сотых, это вообще как? Материал хоть полярнику, хоть пожарнику. Замечательный материал, стало понятно, почему эльфийке в нём комфортно в таком климате. А вот по своим защитным свойствам, он оказался так себе, в один слой без проблем пробивался даже макаровской пулей. По их классификации, противоосколочная броня. В поножовщине защитит, но для полноценного боя не годится, по этому, местные его использовали ещё и в качестве поддоспешника. С другой стороны, как это всегда бывает, любая универсальная вещь проигрывает в частностях.
   Через сорок минут их путешествия по канализации, они пришли в нужное место. По ощущениям, алтарь был уже близко, где-то впереди, но коллектор расходился в стороны. При разработке операции, Демидов говорил, что он идёт по периметру всей храмовой площади, если раньше и были какие-то проходы, то теперь их все замуровали и возможность попасть в тоннели под площадью он не нашёл. Значит, пришло время магов и взрывотехников.
   Ну, не магов, а одного конкретного товарища - главного мага. Пока ни кто не научился осознанно преобразовывать эфир в энергию, по этому, всю черновую работу по бурению, делать ему. Во время подготовке к операции, майор, не долго думая, поставил магической службе задачу, решить вопрос со стеной используя магию. Чтоб другие свой резерв не расходовали. Это он вспомнил видео с демоном, у которого каменные блоки по щелчку пальцев приобретали пластичность как у пластилина.
   В принципе, ничего нерешаемого нет, пусть ученики не могли помочь с подобными заклинаниями, но у него же был знакомый гном в комитете, который как раз на таких делах специализировался. И с Плиевым установились нормальные отношения, хоть мужик и дулся на него за прибитого эльфийского посла. Что интересно, всем его знакомым эльфийкам, на этот инцидент, было фиолетово. Мастер решил кого-то прибить, значит так было нужно. На этом всё! Даже юная максималистка не позлорадствовала на счёт дохлого светлого.
   К сожалению, ничего подобного чёрному лучу продемонстрированным первым встреченным ими личем, в арсенале гнома не нашлось. Магия смерти, очень специфическая штука, научиться весьма не просто. У большинства народа, вообще, вызывает чисто физический дискомфорт, у особо чувствительных, вплоть до летального исхода. Однако, арсенал для работы с камнем и металлом у гнома оказался солидным и как раз хозяйственно-бытового назначения. Нашлось и несколько подходящих для их случая заклинаний. Игорь приложил руку к стене, сосредоточился пытаясь почувствовать ойо-эфир камня. Ага, есть контакт! Толщина стенки около метра, ковырять её он будет долго. Можно конечно Демидова с Ленкой подключить, они так же эти заклинания выучили, но лучше не надо, пусть энергию берегут. Они хоть и обвешаны накопителями, но тут как с патронами, энергии много не бывает. Не прерывая контакта, начал формировать необходимую рунную цепочку. Готово. Теперь подать энергии.... Мимо кассы, если не считать лёгкого потрескивания камня на который он воздействовал.
   Заклинание сработало, но где сквозная дырка? А если подумать? Тренировался он на песчанике, кирпичах, шлакоблоках, и железобетонных блоках которые подъезд к нефтебазе загораживали, с ними всё получалось, почему здесь..., а по кочану. Энергию он вливал будто перед ним кирпич, а тут каменные блоки, которые всяко прочней. Ещё раз всё то же самое, только энергии не жалеть.
   Да! С громким треском из под его руки метнулась трещина, а блок на который он воздействовал ощутимо дрогнул. По идее, он должен был пробить стену насквозь. Дырка есть, по ощущениям - сквозная, но вся забита мелкой каменной пылью. Сформировал 'воздушный поток' и выдул всю пыль на их сторону, в коллектор. Отступил в сторону и жестом предложил специалисту из комитета продолжить.
   У того уже всё готово. Протолкнул щуп с видеокамерой на конце в отверстие и протянул Демидову пульт управления с небольшим монитором. Круть, прям как в кино. И самое интересное, майор умел этой штукой управлять. Где только научился, вроде это не армейская приблуда? Покрутил картинку в разные стороны, пошептался с командиром комитетского спецназа.
   - Ломай дальше, - шепнул разведчик развернувшись к Игорю и протягивая ему мониторчик. За стеной оказалось некое складское помещение. Стеллажи на которых сложены какие-то тюки, ящики, бочонки. Создавалось впечатление, что помещение выполняет ту же роль, что и антресоли в квартирах землян, куда убирают вещи, в принципе полезные, но давненько непользованные и которые жалко выкинуть, а дачи, где они должны закончить своё существование, нет.
   - Долго, - поморщился Берсенёв, - может рванём?
   - Я тебе рвану, - показал на отверстия водостоков, через которые проникал слабый свет. - Разбудим весь город. Триумфальную арку тут не надо устраивать, ломай так, чтоб самый большой из нас пролез.
   Ну, ломать, так ломать. Даже самому интересно как справиться. Камень-то поплотней будет, в нём энергия передаётся легче, но что-то сделать с ним самим, несколько сложнее. Он ещё в первом храме заметил, когда их пытались каменными колючками приласкать. Самого камня там было с гулькин нос, каменная колючка была пористая как старый коралл, наверное, даже Ленкин костюмчик от такой защитит. Единственное, их выскочило сразу несколько десятков, парочка обязательно воткнулась бы в незащищённое место.
   Есть! В этот раз обошлось практически без эффектов, всё время воздействия камни слегка подрагивали и потрескивали. Внешне, всё осталось как прежде, но Игорь чувствовал, заклинание сработало штатно. Куда бы оно делось, столько энергии влил, всё вокруг в инее, вода замёрзла, и он сам в неё вмёрз по щиколотку, крайне неприятное ощущение. А народ благоразумно разбежался.
   Для избавления из ледового плена, уже хотел применить 'дыхание дракона', но вовремя спохватился, ничего хорошего из этой затеи не выйдет. Весь коллектор будет окутан вонючим паром и он мало того, что демаскирует группу, так ещё кроме люлей, получит кличку типа 'говно-маг' или нечто похожее. Нет уж, хватит с него, группой нетрадиционного воздействия он уже успел покомандовать.
   Кое как, с помощью 'рука молот', капитан выковырял себя изо льда и колупнул стену в месте воздействия. Пальцы по вторую фалангу провалились в каменную пыль и добрая треть проделанного прохода, просто обвалилась. Ещё минута работы руками и дело сделано, проход открыт, вокруг месиво из сточных вод и каменной пыли. Понятно, что и он сам как свинья.
   Прислушался к ощущениям, алтарь уже близко, в магическом плане всё как в тумане, но в помещении куда проделал проход, ни живых ни мёртвых, точно нет. Бросил взгляд на часы, управился за пятнадцать минут, интересно, это много или мало? Если бы он наделал много маленьких дырок, в которые они потом запихали взрывчатку, то скорей всего, времени потратили столько же. А как оно по сравнению с местными магами? Так, стоп, что-то он не о том. Махнув рукой Демидову, Игорь опустил ночник на глаза и пригнувшись скользнул в проход.
   Кладовка, есть кладовка, хоть в родительской квартире, хоть у гоблинов в другом мире. Всё совершенно понятно и совсем ничего интересного. Дверь? Закрыта на примитивный замок, который сотрудник комитета открыл секунд за тридцать, без всякой магии, пользуясь только земными отмычками. Первой за дверь отправился уже знакомый щуп с видеокамерой, которая выдала картинку пустого коридора уходящего в обе стороны.
   Команда построилась в боевой порядок и двинулась вперёд. Головным шёл комитетчик со щитом из изменённого металла. Ох и помучились они с этим щитом. 'Забор-М', как весящий полсотни килограмм и с довеском в виде системы крепления, отпал сразу. Потом отвалился 'Вант', ни гном, ни Ленка не смогли справиться с земным композитом который являлся основой щита. Решили попробовать помагичить с обычным противоударным, которые стояли на вооружении ОМОНа. Конкретно этот дюралевый сплав местным незнаком, но алюминий на Лиене был известен давно, хоть и не нашёл столь широкого применения как на Земле. Но гном его тоже забраковал, после изменения, он не приобретёт достаточной прочности. Максимум, защитит от лёгкого стрелкового оружия, осколков и слабеньких заклинаний.
   Тогда, решили делать щит с нуля. Взяли двухмиллиметровый лист холоднокатаной стали, которая идёт на изготовление дверей, обрезали, приделали ручку для удержания и взялись преобразовывать. Магичил гном, а он опять был за источник энергии. Провозился он меньше, чем Ленка со шкурой несчастного василиска, но энергии потратил значительно больше. За то результат получился выше всяких похвал. На испытаниях Ленка сплела заклинание используемое для прожигания брони големов, влила в него энергии как в среднем магистре и долбанула по щиту. И..., можно сказать что и ничего. Щит нагрелся так, что держать его без специальной защиты стало невозможно и место попадания заклинания оказалось оплавленным, но без пробития. То есть, от наиболее часто используемых заклинаний, защитит с гарантией.
   Вот за такой штукой и прятался, ощетинившись разнокалиберными стволами, остальной отряд. Вторым шёл Демидов со своей бесшумкой, способный почувствовать противника задолго до визуального контакта. Хотя, далеко не факт, если нежить привязана к алтарю, то рядом с этим алтарём определить её ни кто из землян не сможет. Ни какие полученные способности не помогают. Тут мастерство нужно, которого пока нет.
   Третьим, комитетчик вооружённый монструозным автоматом калибра двенадцать и семь, как раз на случай непредвиденной встречи с личем, демоном или иной неприятностью с которой обычным калибром не справиться. Игорь о таких пушках только читал, в живую увидел первый раз. Как ему объяснили старшие товарищи, когда отбивали захваченную школу, только ими и смогли остановить засевших там вампиров. Его самого, загнали в центр построения, рядом с Ленкой. Типа, самые ценные товарищи. Одна может с того света вытащить, а у него уникальное умение отключать алтари.
   Коридор по которому они с такой осторожностью передвигались, не представлял из себя ничего особенного. Коридор как коридор, сухой и чистый, постоянно встречаются какие-то запертые двери за которыми не чувствуется ни жизни, ни магии. Если бы не размеры, можно было бы принять за подвал обычной пятиэтажки. В общем, несмотря на своё расположение, ничего зловещего. Как-то, по долгу службы, пришлось побывать на центральном командном пункте родных ракетных войск, где последний, минус третий этаж, произвёл куда более гнетущее впечатление.
   Единственное, для себя отметил пару интересных моментов. Первое - кладка. Везде разная и качество не в пользу современных гоблинских строителей, чем новей, тем хуже. И второе - похоже, по этим коридорам перемещаются исключительно гоблины с магическими способностями. Свет с улицы сюда не проникает, а по пути им не встретилось ни держателя для факела, ни крючка для лампы. Лишь иногда попадались устройств магического освещения, при активации создающие обычный 'светляк'. Простейшая манипуляция, но доступна она далеко не каждому гоблину. О чём это говорит? Да в общем, ни о чём. Они и до этого знали, что в храмах, можно сказать, гоблинская элита кучкуется, которая поголовно магией владеет.
   Остановились перед очередной дверью. Вперёд выдвинулись комитетчик с отмычками и видеокамерой. Что народ там увидел, им не доводили, но через несколько минут его с Ленкой позвали для консультаций. Похоже, путешествие заканчивается, цель прямо за дверью. На экране он видел небольшой круглый зал с кучей дверей и, если он правильно понял, с выходом на поверхность. Самое паршивое, в зале стояло четыре латных доспеха с обнажёнными мечами, сто пудов личи. А что ещё более паршивое, он не мог их почувствовать, как ни сосредотачивался. Значит храмовая нежить, привязанная к алтарю. При их уничтожении, все служащие местного храма, узнают об этом в тот же миг. Хреновый расклад.
   - Что скажете? - шепнул Демидов.
   - Совсем не чувствую, - скривился Игорь, - похоже храмовые.
   - Аналогично, - кивнула эльфийка. - Гарантированно, за две секунды, могу убить одного любого, на выбор.
   - Могу двух, - поддержал её Берсенёв. Перед подготовкой к операции, весь личный состав выучил соответствующие заклинания, но с применением пока было не слишком хорошо. И если с проделыванием дырок в камне, у всех более менее получалось, то с заклинанием которое может с гарантией угробить лича - не очень. Да чего кривляться, получалось откровенно плохо. Тридцать четыре руны и два потока энергии, если можно так выразится, обычной и жизни. Дело усугублялось тем, что потребного количества, этой самой энергии жизни, обычный человек вырабатывал совершенно недостаточно для этого заклинания. Только Ленка с Демидовым. Сам Игорь, тоже не блистал результатами, но он мог её просто генерировать из эфира.
   Остальным приходилось использовать накопители, что увеличивало время активации заклинания до совсем уж неприличных значений, проще безопасней лишний гранатомёт с собой прихватить. Комитетский взрывотехник, ещё на родной Земле, глубоко вникший в вопросы собственной энергетики, смог найти внутри себя источник энергии жизни и зачерпнуть прямо из него необходимое количество. Хорошо, что он это сделал на их полигоне, Ленка успела откачать. Оказалось, мужик сам того не подозревая, использовал одну из самоубийственных техник, используемых магами чтоб не попасть на алтарь. Но так как сделал он её криво, то летального исхода удалось избежать.
   - Одного, - поправил Демидов, - два одновременно у тебя через раз срабатывают. Я тоже смогу одного, остаётся один. На который у нас есть подходящий калибр, или заклинание - пробормотал он задумчиво. - Не, хрень получается, при самом лучшем раскладе, хоть один, да успеет нас приложить чем-нибудь площадным. Как понимаю, алтарь прямо над нами и твари могут получать от него энергию?
   - Да, как правило, если рядом находятся, то постоянно подключены. Если хоть один успеет ударить, размажет нас по всей канализации, - согласилась Ленка. - Может обойдём и подорвём стену в другом конце? Когда отвлекутся на взрыв, у нас появится шанс всех перебить.
   Звучит конечно красиво, но тут всё дело во времени, чем дольше они возятся, тем выше шанс обнаружения группы. Да и не факт, что личи отвлекутся. По факту, это же роботы, какое задание они получили, такое и будут выполнять. И раз они охрану усилили, то наверняка и их состояние кто-то постоянно мониторит.
   - Идеи есть? - Демидов обратился к командиру комитетского спецназа.
   - Предлагаю первый вариант. По моему, в нашей ситуации, он самый оптимальный.
   - Согласен, - кивнул майор и повернувшись к Игорю, сделал движение кистью в сторону двери, - на исходную.
   Первый вариант, это когда он накрывает помещение 'ветром хаоса', а идущий следом народ расстреливает лишённого магии противника. На полигоне получалось замечательно. Вот только там отсутствовали личи подключённые к алтарю. Чисто теоретически, должно сработать, но опять же, чисто теоретически, техники позволяющие магичить под воздействием 'ветра хаоса' есть. Сложные, длительные и энергозатратные, но они есть. И самое паршивое, где-то рядом шляется демон, возможности которого даже местные толком не знают и который совершенно точно засечёт их манипуляции. Если уже не засёк.
   Ещё это гаденькое чувство чего-то непоправимого.... Игорь мотнул головой, словно пытаясь вытряхнуть из неё посторонние мысли. Вдох, выдох. Встретился взглядом с майором, поднял щит подтверждая готовность. Взгляд десантника прошёлся по стоящим за капитаном комитетчикам с их монструозными автоматами, получил от них подтверждение и пальцами начал показывать им отсчёт.
   Раз. Два. Три! Дверь на их пути предусмотрительно распахивают и их троица врывается в зал с личами. Берсенёв впереди врубив на полную мощность 'ветер хаоса' и прикрывает щитом стрелков, которые также на бегу открывают огонь. Он никогда не видел работу комитетского спецназа в живую, вот теперь представился случай. Первые два лича с прострелянными головами загремели по полу не успев даже среагировать на их появление. Оставшаяся двойка мгновенно сориентировалась и не пытаясь использовать магию, сразу бросились в их сторону по ломанной траектории.
   О да, наверно уже каждая тварь в этих джунглях знает про возможности огнестрельного оружия. Всё правильно, только на такой смешной дистанции, против автоматического оружия этот трюк не сработает. Да! Третий лич загремел по полу. Четвёртый дёрнулся от нескольких попаданий, Игорь ясно видел как попавшая пуля высекла искры на его шлеме. Мелькнула мысль о доспехах из изменённого металла, но что-то предпринять для противодействия он уже не успел. Тварь внезапно ускорилась, буквально за одно мгновение преодолев разделяющие их метров десять и с разгона врезалась в его щит. Берсенёв никогда не попадал под грузовик, но наверно ощущения были бы примерно такие же. Бронированная тварь его просто смела, отправив в короткий полёт до ближайшей стены, где он благополучно потерял сознание.
   Очнулся с головой лежащей на коленях у..., предположительно Ленки. Кто бы из мальчиков стал с ним так бережно обращаться? Самочувствие..., странное, ничего не болит, но такое чувство, что его сначала выпотрошили, а потом набили ватой, может по этому ни какой чувствительности, тело как не родное. Сел, огляделся, естественно, ничего не увидел. Почувствовал какие-то манипуляции со своей головой, после чего зрение восстановилось, провда монохромное. А, это же ему каску с ночником нацепили, тормоз, чего уж тут.
   Так, обстановка? Про Ленку угадал. Народ уже занимался минированием потолка в том месте где над ними располагался алтарь. Лич был упокоен, но перед своей окончательной смертью, тварь успела зарубить одного из спецназовцев. Ё..., вот так, а он даже имени мужика не знал, только позывной. Кроме того, в зале валялось несколько лишних тел, а пол был усеян разномастными гильзами. Попытался уточнить у целительницы обстановку, но не смог открыть рот. Пошевелил языком и обнаружил отсутствие половины зубов.
   - Сломанные рёбра, когда приложило о стену. Сломанная челюсть и выбитые зубы, когда получил краем щита. Вывих левой руки я уже поправила. По большому счёту, всё тело один большой синяк, - пояснила эльфийка в ответ на его вопросительный жест, - пришлось применить на тебя обезболивание, от этого такие странные ощущения, - пояснила целительница.
   - Магичить можешь? - сбоку появился Демидов с автоматом наперевес. Игорь прислушался к себе, вроде всё в норме. Попробовал учительскую технику - работает. Сформировал руну огня, напитал её энергией и тут же послушно появился лепесток пламени. Поднял взгляд на майора и кивнул. Изобразил пантомиму, которая по его мнению должна была передать просьбу ввести его в обстановку. Опасения оказались излишними, Демидов его прекрасно понял.
   - А, - майор махнул рукой, - тут оказывается ещё и караулка с вампирами была. Остальное всё по плану. Давай бегом, потом долечишься, - и тут же переключился на эльфийку - Лен, этот условно здоров, приступай к следующему. Чудес не надо, главное чтоб самостоятельно передвигаться смог. - Капитан бросил взгляд в сторону куда показал Демидов и увидел лежащего без сознания Гарипова. А чуть дальше, валялось то, что осталось от его пулемёта. Гадство. - Игорёк! Не тормози, уже весь город о нас в курсе, а где-то ещё демон прячется, подстегнул его майор.
   Берсенёв кивнул, подхватил автомат и поспешил к сапёрам. Алтарь располагался точно над одной из массивных колонн поддерживающих потолок, тобишь, для начала им придётся подорвать эту клятую колонну и только после этого разрушить потолок и уронить алтарь. Всё получается сложней, чем представлялось сидя в кабинете. Как бы их тут всех не завалило упавшим на голову храмом, вместе со всеми алтарями.
   У колонны его помощь не требовалась, тут всё просто. Сложно на потолке, где сейчас на страховке висел Стрекалов в компании комитетского взрывотехника. По плану, они должны были проделать несколько дырок в потолке, куда потом заложат взрывчатку. Ага, народ уже всё подготовил, нужные места отмечены мелом и одну дырку народ уже начал. Долго же он провалялся. Не успел он закончить со второй дыркой, как в стороне где находился проход на поверхность, что-то взорвалось. Причём, не слабо так рвануло, мало того, что всё помещение заволокло пылью, так ещё и здорово тряхнуло, из за чего Игорь потерял концентрацию, не сумел поддержать поток энергии и заклинание развеялось.
   По плану, они должны были заминировать найденные выходы, сделать сюрприз для гоблинов которые захотят помешать им работать. Вот и пригодилось. Оставалось надеяться, что там полегла гоблинская штурмовая группа, а не местный завхоз, которому что-то понадобилось на складе. Ан нет, точно не завхоз. Не смотря на близость алтаря, появившуюся энергию смерти он ощутил. Штук двадцать разумных, плюс в храме было полно личей с вампирами, которым наверное тоже досталось.... Что ж, можно сказать, один - один. Хорошо конечно, но ему надо торопиться, сейчас твари очухаются и навалятся всем скопом.
   Вдох, выдох. Сознание скользнуло в дзен и в этот момент он почувствовал как в противоположной стороне от входа, под воздействием мощного заклинания дёрнулся эфир и умерло сразу двое разведчиков. Одновременно с очередью в строну местонахождения демона, как ещё подать сигнал, если рот не открыть, Игорь на полную мощность врубил 'ветер хаоса', стараясь накрыть как можно большую площадь. Вот оно, дождались тварь. В первую встречу он не обратил внимание, однако сейчас, хоть слабо, но ему удалось почувствовать биоробота. Теперь будет знать.
   Под прицел сразу взял дверной проём за которым скрывался демон. Но руки как не родные, стрелять ещё сможет, а вот фехтовать наверное нет. Гранату кинуть? Нет, лучше не пытаться. А если отключить обезболивающее? Ха, наверное он тут и ляжет. Ещё и от применяемого заклинания 'радар' не работает. Ладно, взять автомат по спортивному, авось не промажет.
   - Где? - выкрикнул спрятавшийся за колонной Васильев. Игорь включил ЛЦУ обозначив дверной проём за которым скрывался демон, попутно надеясь что тварь не видит в инфракрасном диапазоне. Иначе, считай на самого себя сделал целеуказание. - Там же Сава с Михой!? - в ответ Игорь покачал головой и не отрывая руки от оружия, постучал двумя пальцами по цевью, пытаясь таким образом обозначить статус разведчиков - двухсотые? - десантник всё прекрасно понял, - точно? - Игорь снова кивнул.
   Услышал как Васильев по рации доводит до остальных ситуацию, потом звук срабатывания запала и в комнату полетела граната, а от туда, ей навстречу выскочил демон. Как Берсенёв не ждал его появления, но среагировать всё равно не успел, очередь прошла впритирку, выбив каменную крошку из стены, но не причинив биороботу ни малейшего вреда. Более быстрого существа, Игорь ещё не встречал, схватиться с таким в рукопашную, вообще без шансов. Васильев даже не успел после броска гранаты взять прицел, как демон схватил его и швырнул в комитетчиков прикрывавших проход на поверхность.
   По логике, они всё сделали правильно. Получив информацию о появлении демона, офицер державший щит, развернулся во внутрь, прикрыв спину напарника, продолжавшего контролировать проход. Так его и снесло врезавшимся в него Васильевым, вместе со щитом и напарником, даром что выстрелить успел, но вроде ни в кого не попал.
   После такого броска, тварь на мгновение остановилась, развернулась в сторону Игоря и попала на прицел висящего под потолком комитетского взрывотехника, который даже в таком положении не расставался со своим жутким автоматом. С такой пушкой можно на носорогов охотиться, не то что на сраных демонов. Стрелял комитетчик из крайне неудобного положения, подвешенным к потолку, без нормальной опоры и вряд ли успел толком прицелиться, но как минимум, трижды в туловище твари он попал, сбив её на пол. Капитан видел, как от демона аж ошмётки полетели.
   Мелькнула мысль 'хана уроду', но в этот момент существо извернулось и махнуло лапой в сторону конторского взрывотехника. Что-то мелькнуло, спецназовец дёрнулся и безжизненно повис на страховке. Но Игорь уже успел навести на демона целеуказатель и выжать спуск, высадив в биоробота весь оставшийся магазин. С такого расстояния он не мог промазать даже в своём теперешнем состоянии. И не промазал, пытавшийся подняться демон вновь распластался на полу, но был вроде как ещё жив. Не став рисковать со сменой магазина, капитан прекратил подачу энергии в 'ветер хаоса' и принялся долбить ему по голове 'рукой молотом', подходя всё ближе и ближе с каждым ударом, пока не разбил его череп вдребезги. Теперь всё, готов.
   Вместе со смертью демона, Берсенёв почувствовал себя воздушным шариком из которого выпустили воздух и устало опустился на пол. С момента как Васильев попытался нахлобучить тварь гранатой, не прошло и минуты, а он словно марафон в полной выкладке, сердце так колотиться, что кажется пытается выломать ему рёбра. 'Всё, спокойно истерик' Вдох, выдох. Ещё раз и ещё.
   - Да твою же за ногу! - это командир комитетчиков нарисовался, народ отправился искать демона, а он нашёл их раньше. И подмога, как обычно опоздала, - можешь снять его? - указал на висящего взрывотехника.
   Берсенёв кивнул, дистанционно приподнял тело, отстегнул страховку и аккуратно опустил спецназовца на пол. Да, с некоторых пор, на расстоянии до десяти метров, он как Кэрри Уайт. И что радует, от постоянной практики развиваются способности не только у него. Демидов уже умеет не только крушить и ломать, но и производить тонкие манипуляции. Значит, его изыскания двигаются в правильном направлении, что не только замечательно, но и создаёт некую интригу. А во что же, в конце концов, разовьётся учительская методика?
   К счастью, со взрывотехником ничего серьёзного, по лиенским меркам, не произошло. Демон метнул в него одним из своих встроенных когтей. Тот попал в солнечное сплетение и на половину выйдя из спины застрял в позвоночнике, просто, от болевого шока потерял сознание. На Земле, однозначно покойник, а здесь, для мага, по местной классификации, ранение средней тяжести, однозначно будет жить. С повреждённым позвоночником чуть сложней, денёк ему придётся полежать. Но ничего, они все товарищи тренированные, вытащат. О повреждениях остальных комитетчиков, даже стыдно упоминать, отделались обычными переломами. Больше всех досталось Васильеву, которого столкновение со щитом превратило в мешок костей, сейчас им занималась Ленка. Учитывая то, с какой силой им швырялся демон, повезло что вообще выжил.
   Игорь уже хотел заняться раненым спецназовцем, всё же, мужик их всех спас. Без его феноменальной реакции, всё могло сложиться не так благостно. Но командир тут же отстранил его, направив заниматься потолком. Оказывается, у них у всех есть универсальные амулеты, которые успешно лечат лёгкие не магические ранения, а при остальных, успешно поддерживают жизнь до прибытия квалифицированной помощи. Круто, почему он сам до сих пор тормозит и не обеспечил своих такими штуками? Это всё наличие Ленки его расслабило, не иначе.
   На поверхности снова грохнул взрыв, вслед за которым раздалась стрельба, а потом хлопнуло сразу ещё несколько совсем слабых, но где-то рядом. Зал наполнился дымом и едким запахом ..., если он не ошибся, дымного пороха. В это таз концентрацию он не потерял, продолжая вливать энергию в заклинание, поднял автомат и развернулся ко входу. 'Колдуй, не отвлекайся, твари закидывают нас пороховыми гранатами, ничего смертельного, сами справимся', - рыкнул находящийся рядом командир комитетчиков.
   Надо, так надо. Игорь отрешился от реальности, полностью сосредоточившись на заклинании. Он уже успел пробурить четыре дырки и заканчивал пятую, когда кто-то грубо встряхнул его, сбив концентрацию. Любимый товарищ майор, кто же ещё? Остальные ведут себя более вежливо.
   - Всё, взрываем! - почти выкрикнул он и потянул его в сторону. Игорь жестами попытался показать что до завершения ещё далеко, но майор был непреклонен - давят со всех сторон, канализация перекрыта, если сейчас же не грохнем алтарь, всем хана. - десантник буквально затолкал его в коридор по которому они пришли в главный зал, в конце которого уже раздавалась стрельба. Точно, обложили со всех сторон - давай туда, заблокируй им магию и через три минуты назад, займёмся алтарём.
   Игорь кивнул и неуклюже побежал вперёд. Гоблины уже нашли пролом в стене и успели занять кладовку, через которую они вышли в коридор. Земляне закрепились на ближайшем повороте, не давая тварям пройти дальше, но и сами не могли атаковать. Одной Леночки в качестве магической поддержки было явно недостаточно. Прикрывать землян от площадных заклятий на их позиции, ещё как-то могла, но перейти в атаку у неё не получалось. Да и какая атака, их всего двое. Уже на подходе, капитан увидел как о выставленный ею щит, долбануло какое-то огненное заклинание. В ответ, работающий с ней в паре комитетчик, с помощью 'воздушного потока' отправил гоблинам гранату.
   Не давая противнику придти в себя после взрыва гранаты, Берсенёв врубил 'ветер хаоса' на полную и наведя автомат на дверь кладовки, двинулся вперёд. Комитетчик не сплоховал, тут же пристроился рядом, за ним подтянулась Ленка. И твари не подвели, почувствовав, что магия перестала работать, тут же ломанулись в рукопашную, попав прямо на автоматы. От угла где засели земляне, до кладовки, было метров тридцать, что называется в упор, без шансов. Кладовку закидали гранатами, потом вошли и застрелили тех кто остался жив. Из канализации прилетела пороховая граната, которая не причинила им вреда, лишь временно оглушив. В ответ закинули земную гранату, чуть охладив их наступательный порыв.
   Спецназовец высунулся в пролом и успел дать лишь короткую очередь, как сам попал под обстрел метателей. Один свинцовый шарик чиркнул его по каске, второй зацепил ночник, вдребезги разбив один из окуляров и видимо, повредив ещё что-то, потому что ему пришлось включить фонарик на оружии. А вот это уже плохо. Рядом с таким алтарём, чувствительность у магов так себе, приходится визуально искать цель, а тут, такой демаскирующий признак, как работающий светодиодный фонарь. Даже целиться не надо, бейте на свет. Фигово, что успели подтащить метатели, против них 'ветер хаоса' бесполезен, если только рядом не стоять.
   Кое-как, своими бесчувственными пальцами расстегнул подбородочный ремень и отдал каску с ночником комитетчику. Ночного зрения как у Ленки, у него конечно нет, но ориентироваться с помощью энергетических потоков он сможет даже рядом с таким алтарём, по крайней мере, до него дойдёт, а ночник здесь нужней. Начал передавать ему свои подсумки с гранатами, буквально срывая их с разгрузки и в этот момент, все переговоры в эфире заглушил рёв Демидова, 'Расп, немедленно ко мне! Все кто рядом с ним, подтвердить получение им команды'. Уже рванувшись назад, услышал как эльфийка тараторит в микрофон, докладывая о его скором возвращении и занятии ими новой позиции.
   В главном зале во всю шёл бой с применением обеими сторонами всего доступного на Лиене арсенала. Обычно, для землян бой с магами на короткой дистанции - серьёзная проблема, но в этот раз они подготовились. Артефакт из нескольких самых ёмких накопителей, создавал перед их позицией мощный 'щит хаоса', который пока ни кому не удалось пробить, сведя бой к обычной перестрелке, в которой у землян было преимущество за счёт опыта и более совершенного оружия. Но это пока. Энергии такой щит потребляет как не в себя. Или, если тварям надоест, шарахнут божественным умением, от которого может спасти только безалаберность самого жреца, напутавшего с целеуказанием.
   Только увидев Берсенёва, майор сразу же дал команду на отход и как только народ покинул опасную зону, немедленно вдавил кнопку детонатора. Рвануло - будь здоров, Игорь на ногах еле устоял, а коридор на миг заполнился свистящей каменной картечью. И сразу второй взрыв, уже не столь сильный, наверное, потолок взрывали.
   - Вперёд! - скомандовал Демидов и подхватил уже собранный заряд. - Расп, глуши магию до последнего! Остальным, патронов и гранат не жалеть! Перед взрывом оключить электронику!
   Главный зал представлял собой печальное зрелище. Похоже, их сапёры перестарались с колонной. Её, что называется, разнесло в пыль. Но за то сплоховали с потолком, обвалился не так как они изначально планировали. Да в общем и фиг с ним, главное что алтарь всё же упал к ним и сквозь пролом в потолке появилось хоть какое-то освещение. Но всё это шло словно фоном. Уже летели по водной глади кораблики из опавших листьев, разрезая отражение осенних гор. Дзен!
   В этот раз, единение с миром вышло совсем не таким, словно он в первый раз прикоснулся к алтарю. Только в этот раз, он увидел не женщину, а мужчину. Вон он какой, бог ужаса. Ничего не скажешь, красавец, под стать своей подружки, богине мрака. По человеческим меркам, лет тридцать пять, такой, киношный типаж, чем-то на Клинта Иствуда похож, но тоже, есть что-то неуловимое, что не даёт причислить его к роду человеческому. И глаза у него, словно бездна смотрит. То же самое пламя, ненависть с гордыней, всё какое-то извращённое до безумия. Всё то же зло, только в ином обличье.
   - Ух ты, кто заглянул ко мне в гости, - произнёс красавчик на чистом русском, - чем тебе наши алтари помешали? Я конечно понимаю, для того кто напрямую поклоняется Создателю, всё это выглядит..., мягко говоря не очень красиво. Но, вселенная бесконечна и такие миры как наш, тоже имеют место быть. И если подумаешь, то поймёшь, всё в пределах ИМ установленных правил. Смирись уже и не мешай работать. Ты-то, будешь отчитываться перед НИМ, только после смерти, а мы можем, в любой момент. Сам знаешь, кому многое дано, с того многое и спроситься.
   Кажется, ответственный за ужас хотел ещё что-то сказать, но резкий рывок оторвал его от алтаря с такой силой, что капитан не устоял на ногах. Со всего размаха плюхнулся на задницу и куда-то поехал. В смысле, его потащили. Последней мыслью было 'хорошо что Ленкино обезболивание ещё действует'. Потом, перекрывая трескотню стрельбы и грохот гранат, Демидов рявкнул 'Алтарь! Бойся!', в этот момент на Игоря что-то упало придавив к земле и в туже секунду, мир взорвался.
   В себя пришёл он от какого-то вялого шевеления на своей груди. Некто, явно хотел через него переползти. Открыл глаза и тут же закрыл, картинка всё ещё плыла. Не так, как если пробежаться по коридору из кривых зеркал, но всё равно, неприятно. Вдох - выдох, успокоиться, сосредоточиться. В конце концов, он это уже не раз проходил и с каждым разом переносится всё легче. Просто, в этот раз попался какой-то очень древний алтарь, от того их всех и нахлобучило. Радует, что поклонников бога ужаса приложило куда сильнее.
   Но есть и плохое. Чем меньше развита у разумного энергетика, тем проще он переносит подобные катаклизмы. Уже не раз проходили. И если на штурм главного зала, скорей всего, отрядили лучшие силы, то на их обход по канализации, могли отрядить кого ни поподя, в том числе, и без магических способностей. В то время, как боевые возможности комитетчика и Ленки будут практически на нуле. Магичить не могут, стрелять и драться в рукопашную могут конечно, вот только, когда всё плывёт перед глазами, эффективность этого.... В общем, им надо быстрей приходить в себя и рвать когти из города.
   Так, кто это по нему ползает? Ночник? Фиг, он эе его комитетчику отдал, но для опознания он не понадобился. Человек уже более менее пришёл в себя и выдохнув короткое ... перевёл себя в сидячее положение. Ага, товарищ майор. Ему почему-то сильнее достаётся при разрушении алтарей, но и отходит он быстрей. А фигли, маг жизни, индивидуальная особенность энергетики, тупо повезло.
   - Так, план чуть меняется. Я расчищу нам путь отхода, а ты приводи наших в чувство. При отступлении, тела наших сжечь, чтоб следа не осталось. Транспортировка двоих раненых, тоже на тебе. Вопросы? - Двоих? Значит, Гарипов уже ходячий, это хорошо. Капитан жестами изобразил демона. Показал зубастую пасть и выдвижные лезвия из кулака. Как ни странно, майор его прекрасно понял. - Успешно выпотрошен. Ещё? - Игорь помотал головой, - тогда за дело.
   Демидов ещё пошатываясь побежал расчищать им проход, а капитан на четвереньках пополз к ближайшему землянину. И кто это тут разлёгся? А впрочем, не суть, хотя, раз рядом автомат переросток, то комитетчик. Не снимая перчаток, схватил мужика за руку и стал вливать в него энергию жизни, лучшая помощь при подобных повреждениях. Даже ничего делать не надо, организм всё сам направит куда надо, так можно даже слабенькие проклятия лечить.
   Минута и готово, спецназовец очнулся, поднёс руку к голове, наткнулся на полимер каски, нащупал ночник, на нём кнопку включения.
   - Мы победили? - Игорь кивнул, постучал по запястью намекая на часы, потом двумя пальцами показал бег, - понял.
   Оставил мужика приходить в себя, сам пополз к следующему. Ага, тут его помощь не требовалась, командир комитетчиков очнулся самостоятельно. И последний, товарищ Стрекалов, сапёр десантников. На него потратил ещё четыре минуты. Как раз и он сам пришёл в норму и эфир успокоился. Сложные заклинания применять ещё нельзя, ну и фиг с ними, всё равно, у него в арсенале такое одно единственное, которым личей убивают. Главное, учительские техники могут работать и картинка не искажается, можно нормально пользоваться огнестрелом.
   Во время подготовки, ситуацию с эвакуацией раненых, они отрабатывали, по этому, ни каких вопросов не возникло. Стрекалов с комитетчиком в качестве тягловой силы, он с командиром прикрывают. Но сначала, выполнить приказ Демидова. Это они тоже обговаривали. Изначально было ясно, что своих погибших они, скорей всего, не смогут унести, но твари не должны знать, что им удалось нанести хоть какой-то ущерб. Для гоблинов, все они уже легенда - проклятые осквернители. Непобедимые и неуязвимые, которые проникнут куда угодно, убьют всех демонов и разрушат все алтари. От одного упоминания о них, все Дикие земли должны кирпичами срать. Безвозвратных потерь у них быть не может.
   И вот сейчас, стоя на пороге комнаты в которой лежали тела двух разведчиков и спецназовца, это гаденькое чувство, которое преследовало его с момента как командование озвучило план операции, наконец-то прошло. Вот так, теперь будет знать. Прощайте парни, может ещё встретимся..., там. Капитан сделал глубокий вдох и на выдохе залил комнату 'дыханием дракона'.
   - Ты куда меня завёз? - Демидов с немалым удивлением рассматривал окружающий пейзаж, больше всего напоминающий мастерскую, в которой клепали машины к 'Безумному Максу - 5' - даже не знал что такое место у нас в городе есть.
   - Ну, я до недавнего времени, тоже не знал, - капитан мотнул головой, видимо пытаясь показать собственное удивление, - я-то, помню его совсем другим. Но вот, сходил в наряд и ознакомился.
   - А что здесь раньше было?
   - СМУ какое-то. Мои старшие сюда ещё на уроках труда ходили, осваивали работу на станках и знакомились как оно на реальном производстве. После империи, его быстренько обанкротили, а площади стали сдавать кому ни попадя. Но, так исторически сложилось, что с годами, всё это превратилось в сборище автосервисов, разной степени серьёзности. Вплоть до настоящих мастерских, где не просто починят битое, а серьёзно переделают авто, или сделают новое. Для охотников - рыболовов, фермеров и прочих товарищей колесящих по бездорожью.
   В связи с переносом в новый мир, руководство решило поддержать это дело и развернуло на базе всего этого, ещё один центр по обслуживанию гражданской техники. А так как обстановка, сам понимаешь, то требования к гражданской технике, теперь несколько повышены, что входит в противоречие с её изначальной конструкцией, от этого, столь постапокалиптический видок.
   - Ты бы хоть объяснил, что хлам который они навешивают, от магии не спасает.
   - На самом деле, от некоторой спасает. Просто, мы с тобой лезем в самую жопу и закономерно нарываемся на лучших магов. А так, толковых специалистов среди гоблинов не так много и тех берегут для серьёзных дел, а для большинства, зона поражения, метров пятьдесят и пробить железный лист толщиной в три миллиметра, на этой дальности, задача уже не самая простая. Плюс, всё это отлично защищает от отравленных стрел, пулек из метателей и стрел с магическим зарядом. Последние, пробивают эту импровизированную броню без проблем, но древко в ней застревает. Все решения, проверены на нашем полигоне и лучшие пошли в серию. Так что, народ работает не зря, выхлоп от этого дела есть. Ну и сам посуди, раз они до сих пор в доспехах бегают, значит смысл есть. Мы когда их латы тестировали, обнаружили, что большинство из них нормально защищают от заклинаний малой мощности.
   - Ладно, убедил. А тут-то мы зачем? Только не говори, что ты нам хочешь машину подарить, - усмехнулся Демидов, но по капитанскому виду, понял, что тому совсем не смешно, и да, хочет.
   - Всё же, не совсем 'нам', а больше 'тебе'. Полноценно ей пользоваться сможете лишь ты один. Честно говоря, для себя заказал, но в свете предстоящей работы и твоего прорыва в магии..., тебе она нужней.
   Прорыв в использовании земных техник, или по лиенски терреги-они, да, было такое дело. Правда, получилось не совсем то, на что он сам рассчитывал, отправлять на перезагрузку алтари он пока не может, но преобразовывать эфир в энергию, уже да. Действительно, большое дело, превратился в пулемёт с бесконечными патронами. И так же, как и механизм, от беспрерывной работы, он выходит из строя. Не ломается конечно, но накапливается усталость, через три часа беспрерывного колдунства, был выжат как лимон, еле до кровати дополз. Понятно, почему все лиенские маги, крепкие ребята. - Как понимаю, это будет машинка с магическим двигателем?
   - Да, трехместный багги. Просил наших товарищей, в троллейбусном парке. Они вроде сначала взялись, но потом поняли, что фигня получается и переадресовали задачу сюда, где вроде как есть специалисты, уже делавшие такие машинки.
   - Случаем не эти, французофобы? - майор указал на плакат перед въездом на территорию одной из мастерских, где здоровенными буквами сообщалось 'П..., ёлка и кошка не обслуживаются'.
   - Они самые. Как угадал, магия, дар предвидения?
   - Нет, сердцем чувствовал. Уже боюсь представить что они там наворотили.
   К его удивлению, ничего ужасного. Противники французского автопрома представили на их суд обычный армейский багги на трёх человек при двух пулемётах. Единственное отличие от всего им прежде виденного, это общий стиль машинки как из 'Безумного Макса', хотя, все военные багги этим грешат. И вращающееся кресло второго стрелка и ещё один станок с вертлюгом, вынесенный в тыл. На первый взгляд, сомнительное решение. Вроде у него предусмотрена фиксация, но как оно поведёт себя при тряске, большой вопрос. Как известно, чем больше деталей, тем менее надёжен механизм.
   Ещё из интересного, наличие только педали тормоза, что впрочем, тоже логично, здесь водитель два в одном, выступает и в качестве топливного бака и самого топлива. Так, а как осуществляется подача энергии в двигатель? Два десятка разъёмов под накопители это понятно, хотя, наверное, по местным понятиям, безумное расточительство. Помниться, на вражеском дирижабле, на каждый двигатель, их приходилось всего десяток. А тут, всего лишь машинка на трёх человек. Ладно, магическая служба может позволить себе так пошиковать, до первой проверки.
   Так, а вот это уже оригинально. По внешнему радиусу рулевого колеса идёт золотая пластина, от которой идёт контакт в рулевую колонку, где он соединяется со шнуром переменной гибкости. Который, в свою очередь, подключается к шине идущей к накопителям. Выкрутил руль до упора в одну, потом в другую сторону, вроде нормально, шнур справляется, держится в контактах надёжно. Однако, что-то не так. Что именно? Полез смотреть, ну точно, гидроусилителя руля нет. Это плохо после пары тройки часов езды по пересечённой местности, руки будут деревянными.
   Что ещё необычного? От блока с накопителями идёт ещё одна шина на пассажирское место, где имеется ручка по типу пистолетных рукояток местных метателей. Тоже с золотой пластиной и внутренним контейнером под накопитель. Типа, дополнительный 'бензобак', толковое решение.
   Ага, из интересного, странное бронирование двигателя. Если он правильно понял задумку, то броня не сколько защищает сам двигатель, сколько экипаж. Интересно, на сколько он понял, магический двигатель ещё более безопасен чем привычный ДВС, в нём тупо нечему взрываться. Хмм, а вот накопители, как раз могут рвануть. Не сами по себе, конечно, а от внешнего воздействия, но всё равно, молодцы, продумали такой момент. И ещё, не смотря на примитивную конструкцию, багги был сделан очень аккуратно, словно делали на серьёзном производстве.
   - Садись, товарищ майор, тест-драйв проведём, - предложил Берсенёв, пристраивая зад на водительском сиденье и тут же переключился на механиков, - товарищи, вы как, уже тестировали собственное творение? Или кто желает прокатиться?
   К удивлению Демидова, желали все. Оказывается, они хоть и создали машинку, но на ходу её не испытывали. Ни кто из мужиков не владел собственной энергетикой в должной мере. Ммм..., да, привык уже, что вокруг сплошные маги и в армии уже самый последний задрот способен формировать простейшие заклинания. Но там, отцы командиры с колотушкой стоят, Игорёк всех задрал постоянными проверками с мастер классами и сама жизнь заставляет.
   У гражданских с этим хуже. Ни кто с ними целенаправленно не занимается. Училищная типография выпустила смешным тиражом две берсенёвские брошюрки про развитие внутренней энергетики и ещё одну про начальные занятия магией, под Ленкиной редакцией. Первую раздали на городском собрании, оставшиеся разослали по трудовым коллективам с целью раздать желающим. И на этом всё, кошка бросила котят. Что дальше, всё ли получается у народа, в том ли направлении движутся, какие ошибки, каковы успехи? Всем до фонаря.
   Тут и на Барсика не свалишь, у него по военным делам работы выше крыши, он спит, хорошо если часа четыре. Самим гражданским, магия особо не нужна. Только в больницах, но там уже работают местные специалисты. Всё остальное, пока работает за счёт земных технологий, разве что притащили несколько трофейных паровых двигателей, которые теперь крутят генераторы, но для этого магия не нужна. Соответственно, результат на выходе близок к нулю. Что тут сказать, их недоработка. Ведь скоро город возьмут в осаду и будут мобилизовывать всех подряд, а народ ни почувствовать магию, ни пользоваться амулетами, ни магический фугас подорвать. Гадство, магия ведь ни калаш, за пару занятий пользоваться не научишься. Короче, всё плохо и что-то исправить, уже нет ни сил, ни времени.
   Хоть Демидов и знал, что магический двигатель работает тихо, примерно как электродвигатель, даже тише, но всё равно, подсознательно ждал от такой машины, что сейчас взревёт раненным зверем и рванёт с места. Нет, тронулись тихо и плавно. Барсик аккуратно проехался по территории и разогнался только после выезда на Доваторцев. Правда не долго, до первого блокпоста, где их постапокалиптическое средство передвижения, естественно тормознули, но до ста двадцати разогнаться сумел. Круто, местные так не могут, у них полсотни - максимум, и то, в таком режиме двигатель жрёт как не в себя.
   Настроение несколько подпортил товарищ старший сержант из вновь призванных, бывший на блокпосту самым большим начальником. Он явно узнал Берсенёва и неприминул показать свою власть, арестовав незарегистрированное транспортное средство. И чего дурак добился? Капитан без разговоров, заполнил пустой бланк разрешения и с помощью своего тактического планшета, зарегистрировал автомобиль в системе, обозвав его 'экспериментальное транспортное средство с магическим двигателем ?1'. Пришлось отпустить, правда, ещё в след ещё гадостей наговорил. Да, не любят товарища капитана в городе. У некоторой части населения, вызывает прям какую-то иррациональную ненависть. Это кадровые вояки ему готовы простить всё на свете за магическое исцеление, но те, кто в боях не участвуют, об этом не знают.
   После блокпоста, свернули на Космонавтов, проскочили кусочек города и поехали дальше чуть больше километра, где свернули в лес.
   - Тут раньше стрельбище было, палили по тарелочкам, с него есть старая просека на Заячьи поляны и Карыта, - прокомментировал свои действия Игорёк, - лучшего места для испытаний сложно придумать.
   Пожалуй, можно согласиться, бывал он на этих полянах несколько раз. Которая маленькая и расположена выше, ничего из себя не представляет, поляна и поляна. А вот большая, которая выглядит словно брошенный сотни лет назад карьер, там поинтересней. Есть и горки и во время дождей появляются заболоченные участки, есть где протестировать машинку.
   Быстро проскочив по лесной дороге, обогнули шлагбаум в виде куска ржавой трубы и оказались на территории бывшего стрельбища. Надо отметить, что какая-то хозяйственная деятельность на нём велась, по крайней мере на Земле, территория не выглядела заброшенной. Травой конечно заросла, но строения целые и ....
   - Стой! - и чуть не врезался башкой в торпеду, тормоза у машинки были сделаны на совесть, а реакция у Барсика превосходная, - Ты ничего не чувствуешь?
   - Э..., нечего необычного, - капитан пожал плечами, - а чего и где искать?
   - В общем, я тоже на пределе чувствительности, но если не обманываюсь, то вот в этом самом домике, - Демидов указал на единственное строение имевшее жилой вид, - подождите нас пожалуйста, - обратился он к их спутнику, - надо посмотреть, что здесь за магическая аномалия.
   - Да я как бы без вас ни куда уехать не смогу, - усмехнулся механик.
   - Что там? - мысленно поинтересовался Берсенёв.
   - Если ничего не путаю, то походный алтарь очень хитро замаскированный.
   - Охренеть, вообще ничего не чувствую.
   - Может это я ошибаюсь, сейчас всё и выясним.
   Тормознул Барсика на подходе, чтоб возможные следы не затоптал, приступил к осмотру места. И естественно, ничего не обнаружил. Дорога и площадка рядом с домом, закатаны в асфальт, который с периодичностью раз в сутки моет тропический ливень. Ладно, что по самому домику? Дверь, железная, но сделана из жестянки с картонным наполнителем, в этом климате петли уже начали ржаветь. О чём это говорит? Да опять же, ни о чём. Смазанные петли как раз и могли бы привлечь ненужное внимание. Хорошо, тогда, другой вопрос. Дом заминирован? Если бы он сам что-то прятал, однозначно бы оставил сюрприз.
   - Игорь, поработай радаром на предмет минирования.
   - Уже. В подвале чувствую слабую магию, но что это, не могу понять. Похоже, само поддерживающееся заклинание, но для чего, не могу определить.
   - Хорошо, дверь открыть сможешь? Я ничего подходящего с собой не брал.
   - Не, мне её проще вынести. Если надо без следов, могу окно открыть, - Демидов кивнул, окно так окно, они тут не слишком высоко от земли, и для Игорька это не проблема. Он на пяти метрах может кубик Кубика собирать, открыть окно даже не вопрос. Ну вот, пять секунд и они внутри.
   Конкретно в этой комнате, уже давно ни кто не бывал, а вот коридором народ пользовался. Правда, исключительно чтоб дойти до подвала, где расположен алтарь. И чуйка подсказывает, что он нифига не богини любви принадлежит. Странно только, что ни каких ловушек до сих пор не обнаружили. Ни электричества, ни механики, ни магии. Если только сам алтарь и есть ловушка. А ведь очень может быть, дверь в подвал даже не заперта и сделана она, точно не на земле. Ну не делают на земле двери из цельного куска дерева.
   - Точно, походный алтарь ужаса, - скривился капитан когда они открыли дверь в подвал, - надо будет узнать, что за порода дерева, отлично экранирует. Ну и что тут у нас, - он осветил помещение фонариком, благоразумно не став пользоваться магией.
   - Как понимаю, клетка Фарадея на магический лад? - поинтересовался Демидов.
   - Ну да, принцип тот же. Минировать будем?
   - Ни в коем случае. Пусть комитет занимается. Полезней вскрыть всю сеть, чем взорвать нескольких агентов. Интересно, сколько они успели сделать таких закладок, пока периметр не закрыли?
   - Боюсь, это не просто узел связи, тут могут инициировать новых служителей.
   - Ты же распинался, что походные алтари не подходят для таких дел?
   - Не подходят, - капитан в раздражении махнул рукой, - но инициировать тёмного и получить первоначальные бонусы на нём вполне можно. Дальше, рост адепта замедляется и для развития нужен нормальный алтарь, но что-то поиметь с него, особенно в начале пути, это не обсуждается, выхлоп есть. К тому же, наших могут использовать как расходный материал. Расписать всякие блага, продемонстрировать новые возможности, без ненужных подробностей, о том, что те же действия с использованием настоящего алтаря, принесут куда больший эффект. И хочу заметить, вряд ли они здесь зверюшек мучают, хотя, конечно, могу и ошибаться, скорей всего, умучивают всех, до кого могут дотянуться. Каждый день существования этой пакости, это чья-то отнятая жизнь.
   - Игорь, я всё понимаю, но сделаем по моему. Если мы не вскроем всю сеть противника до начала осады, жертв будет куда больше. Или ты комитету не доверяешь?
   - Я тебе не рассказывал, но у меня появилось что-то вроде предвидения. Появляется такое гаденькое чувство в солнечном сплетении. Первый раз оно появилось в кабинете Лизермана, когда он озвучивал решение взорвать тот алтарь в городе. Тогда, у нас появились первые потери. И вот сейчас, ты сказал передать дело комитету и снова возникло это гаденькое ощущение.
   - О как! А рациональное объяснение у него есть?
   - Нет. У местных это полу-мистическая хрень. Типа, мастер способен на столько слиться с миром, что может предугадать наиболее вероятное развитие событий - чисто джедай которого сила ведёт.
   - Хм..., и они в это верят?
   - Не просто верят, а серьёзно исследуют.
   - Ладно, у тебя предложения есть, кроме как всё взорвать?
   - Нет, но когда говорим про взорвать, ощущение пропадает.
   - Даже если всех взорвём, а потом будем выворачивать наизнанку окружение тех, кого сможем опознать! Ты что ли будешь людям в головы залазить? На весь город, таких умельцев всего три штуки. Из них, Ленка всё время на передовой или в госпитале, её отрывать нельзя, остаётся два, которые плотно задействованы контрразведкой.
   - Привлечём эльфов из посольских. Там все спецназовцы, магия разума у них в обязательном порядке.
   - Гениально, это те, которые по твоей милости в каталажке сидят, у которых ты командира прибил и которые считают нас разумными животными? Нет, ты не подумай, это тебе не в упрёк, всё правильно сделал. Но с оставшимися ты отношения не наладил, а их прибрал к рукам комитет, где как раз была подвязана их соотечественница. Которую, опять же, ты, снял с алтаря и почему-то отдал комитету. Короче, если ты свою голову только для еды используешь, то пусть лучше этим делом профессионалы займутся. Тем более, что вампира, который забрался к тебе домой, они смогли вычислить без всякой магии. И вообще, ты же с комитетом только что в дёсны не целуешься, думаю пойдут тебе на встречу, привлекут тебя к операции по захвату. - Демидов перевёл дух, вроде убедил. Барсик вообще-то товарищ здравомыслящий, но вот этот его пунктик на счёт богов....
   - Берсенёв, ты не молчи, у нас всё обсуждаемо.
   - Блин, да я понимаю, что ты прав и комитет это всё решит с меньшими потерями, но если привлечём его, то случиться что-то плохое.
   - У нас работа такая, всегда что-нибудь плохое случается. Я тебе больше скажу, многие пошли на неё, для того, чтобы это плохое, случалось именно с ними, а не с обычными людьми.
   - Тогда, я пошёл, - капитан как-то обреченно махнул рукой, умудрившись в простом жесте выразить всё охватившее его отчаянье, при этом шустро набивая текст рапорта об обнаружении в городе скрытого алтаря. Двигательный гений, однозначно, - не могу спокойно находиться рядом с такой хренью.
   - Тебе ничего тут не интересно?
   - Интересно конечно, но визуально ничего не вижу, а лезть боюсь. Ладно если просто сломаю и вспугнём вражин, а если не просто и тут ловушка. Прикинь, каких дел натворят личи нашего с тобой уровня в глубоком тылу?
   - Ну, я могу снаружи подождать и если что пойдёт не так, пристрелю тебя издалека.
   - Вот спасибо, всегда подозревал что на тебя можно положиться даже в таком деликатном деле.
   Обратно вернулись тем же путём, Берсенёв проделал манипуляции с окном в обратном порядке, теперь ничего не напоминало об их неплановом визите. Подойдя к машине, капитан успокоил механика, соврав про найденный в доме магический аккумулятор, продемонстрировав местный рубин, обозвав его земным гранатом, который в новом мире подзарядился от своего носителя и стал ощущаться в мировом эфире.
   - И давай уже, товарищ майор, осваивай технику, - выдал главный маг, плюхнувшись на место стрелка, - тебе на ней воевать.
   В общем, да. Как раз буераки начинаются, для которых машинку делали. Сел, пристегнулся, сосредоточился, почувствовал мировой эфир и начал потихоньку тянуть из него энергию, тут же пуская её в двигатель. Получается, прямой участок проскочил нормально. Вот если бы ещё не надо было рулить..., потерял концентрацию и заглох на просеке. Завёлся по новой и потихоньку доехал до места испытаний, где вся его неопытность проявилась в полной мере. Один раз даже заглох на склоне, из за чего машина опрокинулась на бок. Но за-то узнал, что такие аварии не страшны ни самой машине, ни экипажу, а в исходное положение возвращается усилиями одного косорукого водителя.
   Потом, не выдержал механик, попросил опробовать собственное детище. Нет проблем, Демидов перебрался назад, а Барсик, через запасной канал подавал энергию в двигатель. Ну что можно сказать по результатам? Демидов всегда думал, что он весьма прилично водит, всё же за плечами значительный стаж вождения самой разной колёсной и гусеничной техники. Теперь узнал, как он был неправ. Как у Ленки с Игорьком, когда они фехтуют, мечи словно продолжение тела, так и у мужика с автомобилем. В процессе испытаний, Барсик даже жалобно пискнул 'Риас Миниярович, давайте потише, я сегодня без подгузника'. Про подгузник, кстати, интересно, они же вроде давно кончились?
   Разговорились на эту тему, оказалось, что товарищ с шести лет за баранкой. Начинал с секции картинга, которая при КАМАЗе, потом техникум и механик в КАМАЗ-Мастер. За двадцать пять лет работы, дорос до главного механика, откуда решил уйти в свободное плавание. Всё же, работа не простая, а он уже не мальчик, колесить по миру, и ладно бы по курортам, а не в тех дырах где обычно ралли проводятся. А так как он был знаком со всем руководством холдинга, то такому заслуженному человеку предложили возглавить диллерский центр на Северном Кавказе. Он и не стал кочевряжиться, согласился.
   Даже сам не ожидал, но на новом месте ему прям попёрло. Расчитывал к моменту ухода на пенсию, стать доллоровым миллионером. И тут вдруг перенос в магический мир. Все сбережения превратились в пшик, а из всех активов некоторую ценность представлял только дом и мастерская, которую он содержал в качестве хобби. Ну и собственные голова с руками. Вот такая история, и чего тут удивлялся, как ладно машинка сделана. Надо думать, с такой практикой, человек понимает какой должна быть техника для бездорожья.
   После пары часов таких покатушек, майор уже приноровился одновременно управлять машиной и преобразовывать эфир в энергию. По крайней мере, промежутки между ближайшими сбоями становились всё длиннее, а участок по асфальту, вообще проскочил без затыков. В общем, толковая машинка получилась. Может даже и хорошо, что ни каких наворотов не делали, её ведь в любой местной кузнице можно починить.
   Заменить магический двигатель, можно вообще своими силами. Для фронтира цивилизации, где им предстоит работать, всё это, точно в масть. Из рассказов Потёмкина, можно сделать однозначный вывод, с ремонтными мощностями там всё плохо. Максимум, механическая мастерская с допотопными станками от водяного колеса в местах где судоходство есть, а в остальных местах, натуральное средневековье, с кустарными промыслами, зависимым населением и рабовладением. А с другой стороны, чему он удивляется, на земле такие места сохранились и в двадцать первом веке.
   И ещё один момент, майор понял, что для их ближайших планов, таких машин нужно две. И лучше всего, если они будут, минимум пятиместные с багажным отсеком. Им ещё чуму с оспой среди гоблинов разносить. Дирижабль конечно хорошо, но такие машинки для такого дела будут просто незаменимы.
   По возвращению в мастерскую, засели с мужиками за обсуждение нового проекта, где выяснились не очень приятные нюансы. Не смотря на простоту конструкции, сделать такую машинку не так легко как кажется. Если предоставлять им необходимые материалы по первому требованию и не отвлекать на другие работы, то на изготовление двух машинок, уйдёт месяц. В лучшем случае, если при изготовлении не вылезит ни каких косяков. Плохо, надо будет с Мишкой поговорить, пусть освобождает мужиков от всех дел, машинки на магическом приводе им край как нужны.
   Перед отъездом, стал свидетелем одновременно интересного и неприятного момента - Барсик расплачивался с мужиками. Нет, не золотом с накопителями, хотя это добро они все откладывали на черный день, правда, ставя в известность командование. Капитан очень хорошо понимал, если запустит лапку в эту кубышку, Менг может и не понять. Да что там может, точн не поймёт. По этому, та часть неучтённых капиталов, которые магическая служба хранила у себя, она ни где не светила и берегла как зеницу ока.
   Соответственно, с мужиками он расплачивался услугами по магическому лечению. В очередь на такое лечение было записано практически всё население города, а из за нехватки специалистов и обслуживание раненных вне очереди, дождаться магической помощи, обычному человеку, было совершенно нереально. Понятное дело, сам Игорёк может исключительно механические травмы лечить, но у него есть Ленка, которую он припашет в свободное от работы время. Которое она могла бы провести с ним! Вот же зараза, а не пора ли ему ревновать эльфийку? Или это он сам, на старости лет стал сексоголиком? Кстати, об их заначке. А ведь все заговорщики, гипотетически, наверное, весьма состоятельные товарищи. Так, в последнем рейде, из дохлого демона было извлечено аж пять накопителей, а в учёт попало три. Из двух оставшихся, один отдал Менгу, второй ему, сопроводив коментарием 'вдруг решишся сделать Ленке предложение, сразу будет толковый подарок'. Заботливый, понимаешь.
   По приказу Менга, капитан показывал ему захоронки сделанные на участке у Большого и в доме своего учителя на Кольцова. В каждой, три килограмма золота в слитках с логотипом сбербанка, даже не знал, что такие есть, он сам-то, с зарплаты монеты покупал. По сотне самых ходовых лиенских монет, тёмноэльфийские драконы, светлоэльфийские меллорны, тианские ласточки и монеты Священной империи с непроизносимым названием. Без проблем принимаются к оплате в любой дыре этого мира. Если не получиться найти на карте белое пятно пригодное к заселению, то можно будет банально купить себе место под солнцем.
   Накопители, куда уж без них. Но с ними есть проблемы, товар специфический, не везде берут. Примерно как в сельской автолавке попытаться расплатиться за хлеб пятитысячной купюрой, сдачи могут не найти. И самое интересное, семена меллорнов. Похожи на косточки от чернослива, только раз в пять больше, в длину до десяти сантиметров.
   Он сначала не понял, что это вообще такое, пока Игорь не попросил его взять это в руки и постараться почувствовать его. Получилось практически сразу и от неожиданности, он чуть не выронил семечко из рук. Такое впечатление, что в его ладонях находилось живое существо. Нет, не так, каждое семечко способное прорасти, несёт в себе энергию, но именно семя меллорна воспринималось по настоящему живым. И самое интересное, он понял, что в отличие от обычного растения, эту энергию можно взять себе.
   Видя его изумлённую физиономию, Барсик усмехнулся и провёл с ним краткий ликбез на тему что такое меллорны и их семена в частности. Стало понятно, почему они столь дорогие. Фактически, это естественный накопитель с энергией жизни. И там этой энергии столько, что можно спасти два десятка человек на последней стадии 'поцелуя смерти', это когда человек похож на полуразложившийся труп, но каким-то образом всё ещё живой. Единственный минус такого накопителя, он одноразовый. Начал использовать, используй до конца. В своём естественном состоянии, семечко может хранить энергию, очень долго, говорят, даже сотни лет. Но стоит один раз зачерпнуть из него, то всё, энергия вытекает как вода из дырявого ведра и семечко погибнет в течении пары дней.
   - Слушай, а без взятки ни как нельзя было обойтись? - поинтересовался Демидов у вернувшегося капитана, - мне это напоминает историю падения Константинополя, когда перед последним штурмом, у генуэзцев не нашлось денег заплатить за переноску щитов, которыми они собирались заделывать проломы в стенах, а ни кто из греков бесплатно работать не хотел.
   - Не совсем, - скривился капитан, - но в целом да, есть такая тема. И пример у тебя очень удачный. Хотя, именно в этот раз, народ работал из любви к искусству. Специально оставались после смены, возились с этим авто. Вот и я, решил сделать мужикам приятное, согласись, это куда ценней, чем презренный металл. И кстати, ты заметил, что последние партии патронов отличаются в лучшую сторону? Можешь сказать спасибо своей возлюбленной. Две вне очереди исцелённых язвы желудка, извлеченные из почек камни, три радикулита и одна импотенция. И..., вуаля, гильза тянется иначе, пули более менее одного веса и формы и даже лак не вскипает при выстреле, намертво приклеивая гильзу внутри патронника. Правильная мотивация - великая сила.
   - Замечательно, - интересно, кто этому радикалу мозги вправил, ишь как заговорил. - Ладно, поехали.
   - Поехали, только ты за рулём. Машинка для тебя, вот и привыкай.
   - Тебе куда?
   - Давай в ясли. Меня можно не ждать, потом, с попуткой доберусь, или кто из наших заберёт.
   - Хозяин-барин, - Демидов пожал плечами, - толк-то хоть есть от твоих манипуляций? - Пока нет, слишком мало времени с ними провожу.
   Майор квнул в ответ и дождавшись когда его пассажир пристегнётся, подал энергию в двигатель. Последнее время, у Игорька появилась новая головная боль. Пытается сделать людей, из попавших к ним в руки младенцев гоблинов. Не в прямом смысле людей, а повернуть гоблинскую эволюцию вспять. К его приезду, всех младенцев приносят в одно помещение, которое он наполняет своей энергией и так сидит несколько часов. Он типа генератор, а гоблины колебательные контура, которые со временем начинают колебаться с частотой задающего генератора. Шут его знает, к чему это приведёт, тут мнения диаметрально противоположны.
   Например, Ленка, отказалась коментировать его вопрос. Берсенёв мастер, а они всегда знают что делают, пусть остальные этого не понимают. Это она так дипломатично заменила словосочетание 'полная блажь', или действительно дистанцировалась от обсуждения вопроса в котором не разбирается, он так и не понял. Она не отрицала влияние энергетики учителя на ученика, просто, не думала, что в отношении гоблинов можно получить стоящий результат. К тому же, это же гоблины! Как можно!? Расистка, не без этого. А Сафрониди, наоборот, расчитывал на успех, для него, вся лиенская магия, четко укладывалась в представления земной физики и без проблем описывалась земной математикой.
   Командование, по поводу грандиозного эксперимента главного мага, хранило молчание, но средства выделило. Как подозревал Демидов, пошли ему навстречу только для того, чтоб капитан не ходил и не нудил. Человек он полезный, много на себе тянет и результат выдаёт и так просто его не пошлёшь, тем более по такой малости. А вдруг и здесь что-то дельное получиться?
   В общем, всем было интересно, что в итоге у него получиться, кроме самого Барсика. У капитана не возникало ни малейших сомнений в успехе. Если он правильно понял Берсенёвский мистицизм, то для него это не научный эксперимент по переделке гоблинской энергетики, а нечто куда более важное. По крайней мере, если он не на выходе, то приезжал к гоблинам ежедневно, вне зависимости от загруженности.
   Закинув Игорька на объект, заглянул в планшет, посмотреть время и не набросало ли командование задач. Командование, почему-то забыло про него, а время, было что ни есть рабочее. Парни сейчас на полигоне, тренируют магию, а чем заняться ему? К предстоящей операции всё подготовлено, двадцать раз проверено и нефиг сейчас туда лезть. А не проведать ли ему Ленку? За одно и в магии попрактикуется, а-то получается, он маг жизни, а лечить и не умеет. Непорядок.
   Уже на подъезде к госпиталю, понял, он тут не вовремя. Если с заднего двора госпиталя взлетел вертолёт, значит, где-то нашим досталось магией смерти, остальных раненных доставляют наземным или водным транспортом. Просто, нет среди местных необходимых специалистов для лечения таких повреждений. Все, кто хоть что-то понимает как бороться с последствиями применения магии смерти, собраны в госпитале. Хотя, с его новым умением по преобразованию эфира в энергию, может его присутствие и не будет лишним. Поработать источником энергии вместо Барсика. Конечно, в госпитале всегда есть запас заряженных накопителей, но тут как с патронами, энергии много не бывает.
   Охранники, о происходящем на фронте, знали только из рассказов выздоравливающих, то есть, ничего конкретного, а вот с медицинским персоналом стоит пообщаться. По характеру ранений можно много чего сказать о ходе боевых действий. А-то, с этими рейдами по уничтожению алтарей он уже не в курсе как там на войне дела обстоят. Вроде, всё согласно плана, гоблинские княжества наконец-то договорились о совместных действиях и начали контрнаступление. Земляне сделали вид что страшно испугались и постепенно сдают позиции, огрызаясь контратаками. Которые иногда, якобы, превращаются в настоящие прорывы, которые гоблины успешно затыкают и отбрасывают злобных пришельцев обратно. Но как конкретно план претворяется в жизнь, проходило мимо него.
   Ну точно, в этот раз вертолёт доставил аж шестнадцать пострадавших, из них одинадцать получивших 'поцелуй смерти'. Не самое убойное, но безусловно самое поганое заклинание из всех, что он видел до сегодняшнего дня. Человек, со страшной скоростью, начинает гнить заживо. В принципе, для опытного мага с большим резервом, заклинание особой опасности не представляет, ну да где вы видели этих опытных магов среди землян? Так что, без магического лечения, ни каких шансов. Мужики получившие его во время штурма школы и слишком поздно доставленные к Ленке, к моменту выздоравления теряли до пятнадцати килограмм.
   Уже подумывал, а не убраться ли ему восвояси, но был остановлен Светкой Зайцевой, которая докричалась до него аж со второго этажа дальнего крыла госпиталя. Оказалось, с выводами о своей полезности он совершенно прав, сейчас он как раз в тему. Энергия в накопителях не то чтобы кончается, но подзарядить не помешает. Раз надо, значит сделает, какие вопросы.
   Ну да, Светка теперь, можно сказать что в команде. В свободное время торчит у них на полигоне, постигает магию. Даже что-то получается, по крайней мере, Ленка говорит что в отличии от большинства молодёжи, прогресс у неё есть. Хотя, какая она молодёжь, если только по отношению к самой эльфийке. А вот у лейтенанта Сережи, с ней не срослось. Может она бы и была не против протестировать своё помолодевшее тело с молодым мальчиком, но после того как он узнал её историю, у милиционера случился когнитивный диссонанс и он резко прекратил свои подкаты.
   Пока Зайцева вела его до места работы, рассказала свежие новости. Последние дни, резко увеличилось количество раненных, что в принципе понятно, а вот то, что большинство из них имели повреждения магического характера, стало неприятной новостью. До этого, на первом месте шли стрелы, потом пульки метателей и только потом магия. О чём это говорит? Да много о чём, характер боевых действий поменялся, принципиально поменяля. А он и не в курсе, или бегает по лесам уничтожая алтари, или изучает магию. Либо, занимается любовью с Ленкой. Плохо. Нет, в смысле хорошо, но надо навёрстывать упущенное.
   Светка привела его к комнате, на двери которой висела стандартная табличка с надписью 'главный маг'. Ага, Ленкин кабинет, она теперь работает по совместительству, консультантом магической службы и главным магом гарнизонного госпиталя. Вот, уже до собственного кабинета доросла, круто. Демидов даже не представлял, что он может там увидеть, но признаться, был разочарован. В своей комнате на базе, в смысле, в его комнате, куда она переселилась с той памятной ночи, она вырастила себе лиану, которая оплела половину помещения, а здесь..., вот ты какой минимализм. Стол со стандартной настольной лампой, которые закупали для армии ещё во времена империи, пара самых простых офисных кресел, стандартный шкаф, такие наверное во всех армейских общежитиях стоят и кушетка-медицинская, одна штука. В углу, на массивной тумбочке, сейф. Тоже стандартный, который стоит в канцелярии каждой роты. Единственное отличие, от него прям разит магией и это точно не накопители там хранящиеся. Магическая сигнализация, она же система охраны.
   Прежде чем вставить в него ключ, Зайцева взялась за ручку и пустила в неё немного энергии. Какие руны она использовала в качестве кода он не понял, но всё сработало, заклинание свернулось, позволив спокойно открыть сейф. Растёт медсестра, хотя, за три дня сбросить двадцать лет, тут любой полезностью магии проникнется. Что ж, работа ему понятна, объём, вот он, целый мешок, можно приступать, а за одно, залезть в сетку, посмотреть что твориться на фронте.
   А на фронте происходило именно то, что они изначально предполагали. Твари наконец-то договорились между собой и начали давить землян по всем направлениям. Земляне, обременённые техникой и тяжелым оружием, действовали вдоль дорог и рек. Гоблины в ответ совершали обходные маневры, пытаясь перерезать им линии снабжения, в идеале окружить и уничтожить. Получалось у них так себе, пока сказывалось преимущество земного оружия. Но все равно, медленно, но верно, их загоняли обратно в город. По крайней мере, создавалось впечатление, что сами твари в это поверили, с каждым днём давили всё сильней, а разведка докладывала о практически завершённом формировании трёх армий, оценочной численностью полмиллиона каждая, в которые народ продолжает прибывать.
   Интересно, это как они численность определяли? Ночью с беспилотника высматривали тепловые пятна от большого скопления гоблинов? Ага, типа агентурные данные и результаты допроса пленных..., ну, ну, знаем мы такие данные. Нет, конечно, месные леса не чета земным, прокормить могут значительно больше народу, в чём он уже неоднократно убеждался, но мобилизовать полтора миллиона..., при их технологиях, это вообще за гранью. Или нет? Соседи, которых они так удачно подловили на реке, смогли выставить не многим более ста тысяч, но они, можно сказать, дома воевали. А эти, собирались с половины континента. Что они жрать будут?
   А сколько их вообще в этих джунглях живёт? Хотя, этот вопрос можно даже не задавать - ни кто не знает. После того, как несколько тысяч лет назад, объединённые армии людей эльфов и гномов, смогли загнать гоблинов за Драконий хребет, а по этим местам прошлись огнём и мечом, вогнав гоблинскую цивилизацию в каменный век, ни кто ими серьёзно не занимался. По этому, оценки численности гоблинов сильно разнятся. Ну очень сильно. От ста миллионов, до полутора миллиардов. Миллиард это конечно они с большого перепуга насчитали, не потянет такая примитивная экономика столько народу, даже с учётом того, что у них всё само по себе растёт и усилия на сельское хозяйство минимальные. Если сравнить с земным Китаем, то в середине девятнадцатого века там как раз жило около полумиллиарда человек, но условия для жизни там куда как тяжелей. Могли ли они выставить армию в полтора миллиона? Да шут его знает, но наверное да.
   В первую опиумную войну Китай мог содержать около восьмисот тысяч, это все его вооружённые силы, разбросанные по всей стране. На первый взгляд, вроде много. Но на современное вооружение и подготовку средств у них не хватило. И это у китайцев, построивших централизованное государство. А что здесь? Сборище всяческих княжеств, которые апериодически грызуться между собой. Ситуацию усугубляет наличие в каждом княжестве магических кланов, которые не добавляют стабильности.
   По собственным наблюдениям, экономика гоблинских княжеств на чью территорию пришла война и ближайших соседей, уже сейчас трещит по всем швам. Сколько беженцев скопилось в том злосчастном городе? В лагере было максимум тысяч десять, ладно, пусть в сам город напихали ещё сколько-то, плюс наёмные отряды гномов с эльфами. И вся эта толпа весьма качественно объела округу. По крайней мере, рабов с морскими свинками по окрестным хуторам практически не осталось, а много ли протянешь на одних грибах?
   Это он разобрал минусы, пытаясь урезать осетра, в смысле, численность собранной против них армии. А есть ли плюсы, по которым разведка в своих оценках может быть близка к истине? Пожалуй, они таки есть. Безусловно, высокая мобилизационная готовность их общества и запредельная мотивация, всё в плюс. Ненависть к захватчикам, тудаже. Божественный пинок за разрушенные алтари? Очень может быть, недавно Плиев доводил, что они в полном составе объявлены врагами веры. Это не какой-то там земной эдикт, закон или булла, это сами боги указивку спустили. Достижение, туды его, таких товарищей в истории Лиены по пальцам одной руки пересчитать. Круть конечно, умудрились даже небожителей достать. На этом, пожалуй, все плюсы закончены. Моральный дух это конечно хорошо и даже замечательно, но если больше ничего нет, то на нём одном далеко не уехать.
   С другой стороны, если оценка разведки о численности вражеских армий близка к истине, то новости безусловно прекрасные. Такая толпа вооружённого народа на одном месте сидеть не может. Мало того, что уничтожит примитивную экономику места дислокации и ближайших окрестностей, так ещё и эта сборная солянка передерёться между собой. Тут же у них, как в аниме, процветают всякие магические кланы, которые не шибко ладят между собой. У простых гоблинов из разных княжеств, тоже имеются друг к другу счёты. Сейчас, они все объеденины общей целью, но если её достижение постоянно оттягивать, ничего хорошего из этого не выйдет, нельзя вечно быть на взводе. Значит, решение вопроса с полномасштабным наступлением, дело ближайших дней.
   Но это в глобальном плане, а частности, они куда интересней. По докладам начальников всех рангов, боевые действия претерпели серьёзные изменения. Первое и наверное самое неприятное, они не смогли пресечь распространение огнестрельного оружия. Твари пробуют его в бою и по всей видимости, разрабатывают тактику применения. Уже опробовали и отказались от залповой стрельбы и трёхшереножного строя, которым они пытались компенсировать недостаток автоматического оружия. Теперь пытаются воевать россыпным строем, но пока плохо получается, тут и невозможность однозарядками создать достаточную плотность огня и трудность в управлении подразделением из более чем десяти - пятнадцати рыл. Они уже прошли этап голосовых команд, теперь перешли на свисток в зубах взводного, или как у них это называется.
   Придумают, куда денутся. Те же пулемёты, по докладам выходило, что тактику их применения они уже нащупали. Буквально на прошлой неделе, курсантам лётного училища пришлось уничтожить настоящий дзот, который чрезвычайно удачно прикрывал подступы к очередной гоблинской деревне. И это при всём при том, что на Лиене войска зарываются в землю только при ведении осадных работ. Полевые укрепления представлены редутами с люнетами. А тут вдруг сразу дзот. И ещё магия эта, ведь понятно, что автоматика не дружит с дымным порохом, но это не для пулемёта в котором заклинаний больше чем металлических деталей. Стреляет, только патроны подноси да ещё и облако дыма самостоятельно сдувает.
   О, а буквально позавчера, какой-то умник догадался поставить пулемёт на голема, вместо штатного метателя. Что тут скажешь, на видео смотрелось красиво, шагающая в пелене порохового дыма трехметровая стальная туша, чисто стимпанк. И хоть первый опыт, из за недостаточного бронирования голема, оказался не слишком удачным, но направление по которому надо двигаться, лиенская военная мысль определила правильно.
   Но самое интересное, его ждало в рапортах по боевому применению магии, точнее личей. На западном направлении, их начали сводить в отдельные отряды, которые использовали как в качестве штурмовых групп, так и в качестве диверсантов. Как правило, такие группы содержали пару тройку личей необычайно сообразительных, закованных в доспехи из изменённого металла. В довесок, к ним прикрепляли дюжину обычных не мёртвых магов. Интересно ещё и то, что в некоторых докладах, высказывалось предположение, что новые личи относятся к младшему командному составу. Вроде как, они могут даже живыми командовать. Так это или нет, ещё предстоит выяснить, но пяток докладов на эту тему он нашёл.
   Мелькнула мысль, что это просто какого-нибудь шибко тренированного эльфа упаковали в аналогичную броню, но нет, нашёл много свидетельств исключающих такой вариант. Понятное дело, такие цели всегда в приоритете и садили в них из всего что могло стрелять. И пусть двенадцать и семь не мог пробить броню из изменённого металла, но при попадании, живого противника в такой броне он выводил из строя гарантировано. С мертвяками это не работает, их надо в прямом смысле на куски рвать, так что умные личи это теперь их головная боль.
   И надо отдать должное, кем бы не были они при жизни, но воевать они умели. Или их уже будучи мертвяками натаскали? Если они вообще обучаемы? Троих таких удалось окончательно упокоить, а тела захватить, и что самое интересное, один из них, оказался эльфом. Светлым или тёмным установить не удалось, но то что эльфы-личи им ранее не попадались, это факт. Они даже но началу думали, что из эльфов они вообще не получаются и от части это так и есть, но потом Ленка пролила свет на проблему.
   В принципе, ничего не мешает создавать дохлых магов из эльфов любого вида, но тут есть нюансы. У всех эльфов, покидающих пределы своих государств, в мозгу дремлет одно хитрое заклинание, не позволяющее проделывать с ними ритуалы превращения в нежить. В процессе ритуала оно срабатывает и у эльфа мозги вылетают из ушей. И работа насмарку и ценный ресурс безнадёжно испорчен. В своих границах, что то у тех, что у других, самовольное изготовление лича, является, так называемым, коронным преступлением. Преступление без срока давности, расследовать которое будут со всей тщательностью, а карать будут максимально жестоко даже по лиенским меркам.
   У светлых с этим много проще, по причине практически полного отсутствия специалистов по данной тематике. Они даже народ которому по службе положено в этом разбираться, готовят в тианском университете, до этого вообще обходились каким-то самообразованием, при условии что энергию смерти применять им строжайше запрещено, учитесь по книжкам. В общем, по поводу магии смерти у златовласок конкретные загоны. И что бы светлый занимался производством нежити и личей в частности, это из области фантастики.
   У дроу с этим делом наоборот, всё прекрасно. Самая продвинутая магия смерти именно в империи. Но тут другая проблема, производство нежити под жестким контролем государства. Шаг влево, шаг вправо, и их аналог комитета уже стучится в двери. И хорошо если просто стучится. Плюс, у тёмных не принято делать личей из старшего народа, даже из светлых, с которыми они на ножах уже тысячи лет. Дроу должен совершить что-то действительно мерзкое, чтобы его приговорили к превращению в нежить. При этом, дохлый маг определяется на склад длительного хранения и пробуждается только на время учений или войны. В общем, лич из старшего народа, является имперской собственностью и в джунглях восточного континента, просто так оказаться не может. То есть, здесь они столкнулись с каким-то серьёзным криминалом, что конечно интересно, в плане поиграть контрразведке, но им на передовой, ни капли не легче.
   Полез дальше смотреть, что накопали коллеги по этим самым личам и оказался приятно удивлён. Нашли не смотря ни на что немало. Оказывается, на западном направлении, весьма успешно действует некая тактическая группа, численностью около батальона, состоящая исключительно из тёмных эльфов, при которой и состоит так досаждающая им нежить. Сами ушастые в бой особо не лезли, но своей мертвечиной управляли мастерски и действуя в качестве усиления при гоблинских отрядах, успели уже конкретно насолить землянам.
   Пожалуй, вот она следующая цель для их группы, тем более, что разведка докладывает о наличии у этого подразделения собственного алтаря. Хотя, алтарь наверное, наименьшая проблема, тут этой пакости, как поганок в тавропольских лесах. А вот грамотный в военном деле народ, который воюет с выдумкой и огоньком, такой им тут даром не нужен. А значит, алтарь из проблемы, превращается в средство её решения. Расколотить грёбанную каменюку и часть ушастых сама ласты склеит, а остальные, как минимум не смогут магичить некоторое время. Тут то их накрыть пулемётами.
   Ага, так они и дадут подобраться к алтарю. У них калибр не подходящий чтоб с бронированными личами воевать, а столько гранатомётов им на себе не утащить. И это если им удасться подобраться на дистанцию выстрела. А если засекут их дирижабль, то шарахнут божественным подарком и привет. Уж если бронированный вертолёт разносит в пыль, то от их летающий пузырь вообще аннигилирует. А значит..., значит..., пожалуй, да. В своём выдвижении к городу, они без вариантов будут форсировать водные преграды, или часть пути проделают по воде.... Да, в черне план уже сложился, осталось проверить кое что. А именно, как водная среда взаимодействует с алтарём. И он знает где и как это сделать. Что ж, сейчас он подкинет работёнку магической службе.
   - Чувствую, гоблины опять обплачутся, - усмехнулась Ленка. Даже не заметил как она вошла, сейчас лежит эта фентезийная медсестра на кушетке и смотрит на него. О-о, это он заработался, не только возлюбленную не заметил, но и все накопители успел зарядить и похоже, прошляпить ужин, за окном-то, уже сумерки.
   - Это с чего ты так решила, - Демидов отложил в сторону планшет, - последнее время я только о тебе думаю.
   - Не, когда ты думаешь о войне, ты совсем другой, - эльфийка села и принялась расплетать волосы, которые во время работы с ранеными она всегда заплетала в хитрый клубок, закрывая его медицинским колпаком, или как он у них правильно называется? Вроде чепчик, - вы же совершенно не стараетесь скрывать эмоции, только их внешние проявления контролируете и то не все и не всегда.
   - Дома, без магии, нам было достаточно поиграть с мимическими мышцами, - майор вышел из за стола, присел рядом с девушкой и принялся разминать ей плечи, потихоньку вливая в неё энергию жизни, - ничего, какие наши годы, научимся.
   - Хотя, можешь не спешить. Это придаёт совершенно неожиданную остроту отношениям. Говорят, на Зелёных островах живут так же, но увы, никогда там не была, не с чем сравнивать. Но, откровенно говоря, даже не думала что это может быть на столько приятно.
   - Честно говоря, не совсем понимаю о чём ты, пока слабоват в магической науке, но могу батарейкой работать, - попытался отшутиться Демидов, понимая, что с женщиной для которой ты как открытая книга, можно хоть обшутиться.
   - Так, - Ленка выскользнула у него из рук,- а почему ты меня до сих пор не приглашал к себе домой?
   - Потому, что делать там нечего. Там и в родном мире, было лишь место для сна, а теперь, без электричества, когда я там полгода не был, наверное, вообще уныло и паутиной заросло. И на ужин смогу предложить только самое простое. Приличную еду, что в холодильнике хранилась, съели в первый день, дабы не испортилась.
   - Ха, когда нас останавливали такие мелочи? Ну так что, пригласишь девушку в гости?
   - Что ж, сама виновата, собирайся.
   Вот чего у знакомых ему эльфиек не отнять, что мелкой тёмной, что взрослой светлой, собраться им, дело пары минут. Смахнуть в мешок заряженные накопители, закрыть их в сейфе. Халат с тапочками в шкаф, на себя шортики в обтяжку, топик и сандали на толстой подошве по типу греческих, с ремешками оплетающими голень. Всё естественно из шкуры несчастного постозуха, которого местные обзывают василиском. У неё даже нижнее бельё из этой шкуры. Собрала все обрезки, помагичила над ними, после чего нашила себе эротических трусиков. Смотриться - отвал башки. Хотя, чего кривляться, на Ленку хоть мешок одень, всё равно королева красоты. Завершает образ меч обёрнутый вокруг пояса, специальный наруч со встроенным в него накопителем из демона, рюкзак трёхдневка на плече и пистолет на бедре. К огнестрельному оружию недавно приобщилась. Ммм да, прям девушка сошедшая с картин Ройо.
   - О как?! Как понимаю, с учётом своих особенностей, вы творчески переработали лиенский опыт, - поинтересовалась эльфийка увидев на какой машине он её сегодня покатает.
   - Да, Игорь обрисовал концепцию, наши умельцы воплотили в железе. Сейчас на стадии испытаний, но по первым впечатлениям, неплохо получилось.
   - Смотрю, дорогая машинка вышла, - прокоментировала девушка открыв капот, - одних накопителей на среднего архимага. Движитель из Священной империи, лучше конечно наш или дроу, но и этот, тоже неплох. Пожалуй, лучшее, что можно найти в Диких землях. Так, с магической составляющей всё понятно. А это..., шасси кажется, оно для езды по бездорожью и эти вертлюги для установки оружия? Это боевая машина? Тогда почему без брони?
   - Всё верно. Только такие машины у нас не для боя, дозор и разведка. Максимум перестрелка с противником вооружённым лёгкой стрелковкой, по сути, таким же дозором и быстрый отход.
   - Странно, почему ничего подобного у вас не видела?
   - У нас в полку есть несколько, но стоят в гараже, негде использовать. И как ты отметила, из за отсутствия брони и ограниченного манёвра в джунглях, они слишком уязвимы, даже для мага недоучки. А эту, специально сделали для действий за Драконим хребтом. Что-то мне подсказывает, что с топливом для наших, там будут сплошные проблемы.
   - Не сомневаюсь. И надеюсь, ваши двигатели внутреннего сгорания не приживутся на Лиене, - возмущённо фыркнула Ленка. Не любит она их. Запах, шум, грязь, сложность в обслуживании. А когда узнала сколько всего полезного можно сделать из нефти помимо топлива, к списку претензий добавилось сжигание полезного и невосполнимого ресурса. Это она ещё про котельные на мазуте не знает.
   - Появятся, ни куда вы от них не денетесь, - усмехнулся Демидов.
   - Ну уж нет, водород получать легче лёгкого, будут на нём работать.
   - Обычный поршневой двигатель, используемый во всех наших машинах, не слишком приспособлен к использованию водорода, - ишь ты, борец за экологию, но ничего, экономическая составляющая этой борьбы её быстренько приземлит.
   - Сафрониди рассказывал мне о роторном двигателе, он лишён этих недостатков.
   - Он сам по себе сложней, у нас они нормально заработали лет через тридцать, после того как технологии поршневых полностью обкатали. Поверь, для наших темпов развития, это весьма солидный срок.
   - Думаешь не справимся, - вернула ему усмешку девушка садясь на пассажирское кресло.
   - Отнюдь. По крайней мере, для создания самых примитивных ДВС, все технологии у вас уже есть. Если передать твоим техническую документацию, через несколько лет будете уже полностью свои модели клепать. - Демидов уселся на место водителя и с грустью подумал о ближайшем будущем нового мира. Ждут его большие перемены и не сказать что к лучшему. - Нет, пожалуй, не смотря на всю твою нелюбовь к топливу из нефти, ни куда ты от него не денешься. Сама понимаешь, где в первую очередь будут они использоваться. Когда он появится в в соседних королевствах, вам волей-неволей придётся включится в гонку вооружений. Может по экономическому потенциалу вы и превосходите всех соседей вместе взятых, но когда огнестрельное оружие нивелирует ваше преимущество в магии, они смогут вас трупами завалить.
   - А как долго развивалась ваша военная мысль связанная с огнестрельным оружием?
   - Довольно долго. От перых орудий которые действительно могли нанести существенный ущерб, а не просто грохотать за бешенные бабки, до наших самоходных гаубиц, прошло шестьсот лет. До унитарного патрона шли около пятисот лет. Но тебя это не должно успокаивать, вы пройдете этот путь гораздо быстрей. Уже сейчас, лиенское оружие подошло к черте, за которой будет уже качественный скачок. У нас это было именно так. Сначала унитарный патрон, а потом, буквально в течении ста лет оружие стало таким, какое оно сейчас.
   - Я конечно сильно не вникала в вопрос, но визуально, отличается довольно сильно.
   - Ага, просто его стали делать из всякого говна и обвешивать брутальными штуками. Сама жизнь у нас изменилась, раньше большинство наших конструкторов стрелкового оружия были военными и делали его для военных, которые им будут воевать, а сейчас, главенствует экономический подход. Сделать его как можно дешевле, а продать как можно дороже. Такое чувство, ни кто уже по- настоящему не верил в возможность серьёзной затяжной войны, а оружие так, для пострелушек. - Майор в сердцах махнул рукой и чуть не потерял концентрацию. Вот бы опозорился перед девушкой если бы прервал поток энергии в двигатель и они бы заглохли посреди дороги. - Прости, для большинства из нас, больная тема. Лучше расскажи как у тебя день прошёл.
   Кстати, хорошо что спросил. Похоже, сегодняшние её пациенты нарвались как раз на этих шибко сообразительных личей, которые не добили отряд только потому, что на помощ пришли два БТРа. Пусть КПВТ не всегда пробивает броню из изменённого металла, но энергия пули такова, что при попадании живое существо погибает практически всегда, если оное не является толковым высшим магом, а мёртвое создание гарантированно выходит из строя. Уж как там дальше, можно ли его починить, они пока не выяснили, но если попадание в голову, то тут без вариантов, внутри просто каша из мозгов с костями. Да, надо этих тварей кончать быстрей. Страшно представить что будет если во время осады они ворвуться в окопы, где с тяжелым оружием будет напряжонка.
   При строительстве укреплений они конечно предусматривали этот вариант, были подготовлены позиции для бронетехники, на которых она могла простреливать ходы сообщения между линиями обороны. Но в саму-то траншею её не загнать, чем тогда с личем воевать? Даже думали поставить КПВТ на станки, но отказались от этой идеи. Сделать станок получилось и с него даже можно было нормально стрелять, а толку-то? Пулемёт Владимирова это не оружие для боя на пистолетной дистанции, сама его концепция о другом.
   Чтоб дать хоть какие-то шансы личному составу, наладили изготовление винтовки под патрон четырнадцать с половиной. Получилось что-то очень похожее на Дегтярёвское противотанковое ружьё. По большому счёту, к просверленному лому присобачили поворотный затвор и приклад. Но не смотря на все ухищрения и современные материалы, в весе и габаритах выиграть особо не получилось, с семнадцати килограмм опустились до шестнадцати, попробуй, поорудовать ей в траншее. В общем, если хоть одна бронированная тварь в неё прорвётся, защитникам останется наедятся только на себя и отступать под прикрытие крупного калибра в следующую.
   - Слушай, а кто был тот таинственный пациент, которого мне пришлось неделю омолаживать - прервала его размышления эльфийка. Резонный вопрос, это Светке просто повезло, а остальным омоложения не видать. Хотя потребный для процесса регенерации и омоложения физраствор в производстве не слишком сложен, но в их условиях, можно сказать - на вес золота. И просто так кого-то омолаживать ни кто не собирается.
   - А, ничего таинственного, он единственный кто имеет опыт серьёзной войны и командования большими соединениями. А так как последняя серьёзная война случилась семьдесят пять лет назад, то просто чудо что мужик прожил так долго. По уму, надо было его сделать твоим первым пациентом, но народ занимавшийся воинским учетом про него забыл, больше сотни лет мужику, для нас возраст - попробуй доживи. О нем вспоминали только на праздник победы и удивлялись, почему он ещё жив. А мы с Мишкой, просто не знали, что такой героический товарищ живет в нашем городе. Можешь не переживать, всё что на него потратили, он уже отработал.
   - Ты должен мне как-то рассказать про ту войну. Я смотрю, вас всех, очень много с ней связывает, хотя все вы родились через много лет после её окончания.
   - Так и есть. Вся наша история..., - Демидов поморщился, - скажем так, мы всегда были аутсайдерами в плане развития общества. Но как-то раз, мы смогли вырваться вперёд и как апофеоз этого рывка, была победа в этой войне.
   - Как понимаю, ты говоришь о революции, когда царя сменили на императора?
   - О ней.
   - И где принципиальное изменение в жизни общества? Поменяли человека на троне и его титул?
   - Нет, там всё было гораздо глубже, титул просто мишура. Поверь мне, там действительно жизнь принципиально изменилась. И именно по этому, мы смогли выиграть ту войну.
   - Ладно, верю. А чем так ценен этот человек? По мне, так вы и сами отлично воюете. Не знаю, как остальные подразделения, но именно вы и медицинская служба работаете выше всяких похвал.
   - Это пока. Понимаешь, у всех у нас нет опыта войны с системным противником и руководства большими массами войск.
   - А стодневная война?
   - Где нас расколотили за эти самые сто дней? Не, опыт конечно получили, но не тот, который сейчас нужен. А этот товарищ, воевал четыре года, против сильнейшей армии мира, которая опиралась на экономическую мощь самых развитых стран нашего мира и победил. Ещё не маловажный момент, он ушёл в отставку с должности командира дивизии, то есть, опыта организаторской работы, у него больше чем у всех нас. Мы рассчитывали, что он будет нам полезен и не прогадали.
   От госпиталя до его дома, по пустому городу, даже с учётом двух остановок на блокпостах, всего десять минут, и вот уже эльфийка с интересом разглядывает бетонную коробку в которой у него однушка. Наверное, познавательно, что она в городе видела? Госпиталь да бараки магической службы. Он тоже хорош, вместо того, чтоб устроить девушке экскурсию, все выходные проводил с ней в койке. Оно конечно приятно и она не против, а очень даже за, но, как он успел убедиться, на одних развлечениях отношения не построить. Ммм да, старый дурак, который раз на одни и те же грабли. Вот как, мысли опять вернулись к отношениям. А они у них вообще возможны? Гадство, да чего он заморачивается, зарекался же не думать о будущем и жить только сейчас. Барсик, по такому поводу, обязательно бы ввернул 'Взгляните на птиц небесных: они не сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их', и был бы прав.
   С парковочными местами как всегда была беда, но с его теперешней машинкой это не проблема от слова совсем. Загнал её на давно не стриженный газон, где среди знакомой травы, уже успело вырасти что-то лиенское. Хамство конечно, но на дороге оставлять вообще скотство. Вдруг кому понадобится скорая, а тут его драндулет. Да и другие дела людей волнуют, куда больше чем сохранность газона.
   За время прошедшее с момента их переноса на Лиену, люди уже успели отойти от первоначального шока и того надрыва в котором прошли первые три месяца. Можно сказать, жизнь практически вернулась в норму, с добавлением некоторых особенностей. Без зомбоящика и интернета народ вернулся к имперским развлечениям. Стал собираться после работы во дворах и делиться по интересам. Например в беседке, собралась компания картёжников, на детской площадке звенела гитара, а на лавочке у подъезда обосновались борцы с зелёным змеем. Ха, ну эти тут всегда собирались, интересно чем сейчас заправляются? Только если сами гонят. Вон, на яблонях в палисаднике ни одного яблочка, ведь сейчас как раз второй урожай созревает, небось на свою бормотуху извели.
   - Прогуляемся, - то ли попросила, то ли поинтересовалась Ленка.
   - Если хочешь, - майор пожал плечами, - но сразу тебя предупреждаю, наш район не для прогулок, задумывался как промышленная окраина, смотреть особо нечего. Надо будет днём съездить на Карла Маркса, говорят там опять каштаны зацвели, возможно, тебе будет небезынтересно.
   - И туда тоже, можно завтра с утра, а сейчас гулять, - девушка подошла, взяла его под руку.
   - Тогда, у меня есть предложение получше, давай поднимемся на крышу и посмотришь на ночной город с высоты.
   - Действительно, пошли. Только сейчас поняла, как так получилось, что над городом мы ни разу не пролетали и заходим на посадку всегда с одной стороны?
   - Вообще, полёты над городом запрещены из соображений безопасности. У нас всегда опасный груз, если вдруг грохнемся, то с минимальным ущербом. И если обратила внимание, второй момент, при подлёте всегда закрываем иллюминаторы. Если попадём в плен, ни у кого не окажется даже части плана нашей обороны. Плюс, у нас очень строгие правила воздушного движения, нас специально заставляют делать крюк, чтоб не мешать самолётам заходить на посадку.
   - Воздушное движение? - Ленка изогнула бровь. - У вас было всё так серьёзно? И как понимаю, пилоты, с целой головой, в плен не попадают?
   - Про пилотов, всё верно. И с регулировкой воздушного движения, более чем серьёзно. В нашей стране, два самых крупных аэропорта обслуживали по тридцать миллионов человек в год и они считались далеко не самыми загруженными, даже не в первой двадцатке. Самый крупный аэропорт на Земле пропускал через себя больше ста миллионов пассажиров в год, плюс грузовые рейсы. Там каждую минуту садился или взлетал самолёт. Добавь к этому скорости нашей техники. В общем, не самое простое дело, регулировать это самое воздушное движение.
   Естественно, появление во дворе странного автомобиля привлекло внимание и эльфийка не осталась незамеченной. В большинстве своём, народ просто рассматривал её, к такой женщине не каждый отважится просто подойти, а уж когда она вооружена и сопровождает её увешенный оружием мордоворот..., лучше посмотреть издалека. Но, понятное дело, смельчак нашёлся.
   Колян с первого этажа. Не то что бы он был совсем конченным хроником, была у него нормальная работа, которая ему нравилась, но вот каждый вечер, ему была просто необходима пара батареек, а в пятницу с субботой и чего покрепче. Ещё странно, что употреблял эту голимую химию, в то время как у себя дома он оборудовал маленький заводик по производству всяко разных спиртосодержащих напитков. Частенько приходил, стрелял у него несколько сотен до получки, иногда даже отдавал и угощал продукцией собственного изготовления, надо отметить, весьма приличной. Товарищей его майор не знал, они вроде жили не в их доме, а может и в их, но точно не в его подъезде. Но, не важно, главное, что он точно помнил, товарищи они не агрессивные, никогда ни кого не задирали и даже в сильном подпитии вели себя прилично. Теперь главное чтоб Ленка их не поубивала, когда они будут к ней с дурацкими вопросами приставать.
   - Лен, - начал он мысленно.
   - Всё поняла, нам зла не желают, буду хорошей девочкой, - тут же откликнулась она, - я правильно интерпретировала твоё беспокойство?
   - Так и есть, благодарю.
   - Анатолич, ты что ли? - Колян заступил им дорогу.
   - Я Коль.
   - Ааа..., - Колян был уже в подпитии, по этому слов у него не нашлось, только поводил рукой около своего лица, видимо намекая на его омоложение.
   - Магия, - пожал плечами Демидов.
   - Охренеть, так ты маг?
   - Тапа того, научился нескольким фокусам, - Демидов поднял руку, щёлкнул пальцами, пуская энергию в заранее сформированную руну и над его ладонью вспыхнул язычок пламени. Когда Коленька в таком состоянии, лучше сразу решать вопрос, иначе его пробивает на разговор, который может затянуться надолго, на очень долго.
   - Обалдеть мужики, Юрка магом стал, - как ни странно, товарищи действительно обалдели, что весьма странно. Уже ли до сих пор не сталкивались с проявлениями магии? Да и Барсик во всю магичал во время своего отчёта перед жителями. - Честно говоря, оставались определённые сомнения, с современными технологиями показать на экране можно всё что угодно, а в живую оно да..., впечатляет. А вы ведь Лена, эльфийка которая была на собрании? - Колян переключился на эльфийку.
   - Ага по обоим пунктам, и Лена, - она щёлкнула себя по заострённому уху, - и эльфийка.
   - И тоже маг?
   - Ага, - подражая ему, Ленка щёлкнула пальцами и визуально ничего не произошло, но Демидов чувствовал, что она применила на Коленьке какое-то хитрое заклинание. Тот застыл на несколько секунд, потом его лицо вытянулось, взгляд стал как у кота из мультика. Демидов уже хотел начать беспокоиться, но тут Коленька сумел взять себя в руки.
   - Лена, прошу прощения за бестактность, впечатлён. Вы не только самая красивая, но и самая опасная. Юр, Леночка, не желаете продегустировать сидр домашнего изготовления, получился на редкость удачным.
   - Ага, я такая, - обворожительно улыбнулась эльфийка, - и да, наливай. - Елки палки, да она же несчастного Коленьку протрезвила. Как она с ним жёстко, теперь главное не заржать, а-то ведь обидеться, бедолага.
   Подошли к лавочке, Колян представил их своим собутыльникам, им налили сидр в пластиковые стаканчики, запасы которых в городе, вроде как кончились месяца три назад. Как это водиться, выпили за знакомство, и надо же, сидр действительно оказался приличным. Ленка тоже, выпила не поморщившись, поинтересовалась способом приготовления напитка и в ответ сказала, что надо уже и ей самой что-нибудь приготовить из местных фруктов. И ткнув его локтем в бок, поставила ему это на вид, в смысле, уже сколько времени вместе, а он до сих пор не обеспечил материалом для производства.
   Потом мужики вяло поинтересовались делами на фронте, он так же вяло ответил. Да и чего распространяться, оповещение в городе налажено, ни кто текущего положения дел не скрывает. Это в родном мире, правительство наплевав на здравый смысл, секретило всё подряд, что заставляло граждан думать будто вокруг всё плохо. Нет, не просто плохо, а даже ужасно, и от них скрывают эту самую ужасную правду.
   В их маленьком земном анклаве, излишняя секретность ни к чему хорошему не привела бы, всё равно, через какое-то время, все всё узнают. По этому, было принято совершенно противоположное решение, доводить гражданам информацию об успехах и неудачах, максимально подробно и честно. Мало того, что во лжи теперь не обвинят, и не будут по пустому паниковать, но может кто сумеет подсказать решение возникающих проблем. И надо отдать должное, это сработало. А когда набрали обороты выплаты гражданам за конфискованное имущество, доверие к власти и распространеямой ею информации, поднялось на порядок. Но их вялый интерес, понятное дело, заключался не в этом. Леночка конечно.
   Демидов уже подумывал как бы технично свалить от товарищей, но Ленка всё сделала в лучшем виде. Ответила на пару вопросов, рассказала забавную историю из жизни эльфов и попыталась быстренько закруглиться. Всё, давайте по последней, ибо время дорого. Товарищи уже находились в таком состоянии, что душа требовала продолжения и переносили это чувство на всех окружающих. Какие такие планы, вся ночь впереди? На что Леночка совершенно не стесняясь выдала, раз её мужчина не убивает в джунглях гоблинов, значит у него должна быть ночь любви. Как известно, лучший отдых это смена деятельности, тем более, что они ещё не все позы перепробовали из эльфийского аналога камасутры. И вообще, такое времяпровождение, значительно лучше, чем потребление дурманящих разум напитков в мужской компании. На этом, прихватив полторашку сидра, взяла его под руку и утянула в подъезд.
   Как ни странно, но на крыше ни кого не оказалось и даже его боксёрский мешок ни кто не спёр, приятная неожиданность. Хотя, на кой он ему теперь? Пусть дальше висит, может кому пригодиться. Подошёл к краю, оглядел открывшуюся панораму. Ммм да, без огней город совсем другой. Только слева видно освещение в расположении внутряков и впереди что-то светиться, наверное на бывших 'Автоприцепах'. Нефтебаза с магической службой с его дома не видны, но там тоже должны работать несколько прожекторов. В соседнем доме в паре квартир кто-то пытается организовать освещение с помощью лучинок, а может и керосинок. Ну мало ли, вдруг у кого сохранились. Последний месяц, граждане могут получать керосин вместе с пайком, но берут его в основном для готовки. В консервную банку засыпают земли, заливают её керосином, полученную грязь пожигают. Не готовка, а мучение, но кашу с макаронами сварить можно.
   - Как понимаю, раньше всё это было в огнях, - эльфийка махнула рукой в сторону города.
   - У нас хорошо освещались только улицы с интенсивным движением, на остальные обычно оставались в полумраке. Света только для того, что бы не убиться. Но ты права, раньше пейзаж был повеселей. Однако, в отсутствии освещения есть и свой плюс. Нет засветки и отлично видно ваше шикарное небо.
   - Помниться, раньше наше небо тебя расстраивало.
   - Да, в плане навигации, очень неудобно, но мы же в джунглях воюем, звёзд всё равно не видно. А с точки зрения прекрасного, ваше небо вне конкуренции.
   - Но мешает тебе работать, - хихикнула Ленка.
   - Не особо. Я всё же не спецназ, а разведка переднего края, для меня плохая погода не всегда хорошо.
   - Расскажи, за что тебя так уважает Берсенёв?
   - Взорвал один мост, очень вовремя. Для него вовремя.
   - Видимо не правильно выразилась, - она смешно сморщилась, - я видела эту иллюзию, знаю, что одним этим взрывом ты угробил несколько сотен вражин и много ваших избежало окружения. Для него, это какое-то невозможное деяние, которое выполнить было невозможно в принципе, а остаться в живых и подавно.
   - А, Игорёк просто ещё совсем молодой и для него это была первая война. Вот и воспринимает это с позиции собственного опыта.
   - А всё - таки?
   - Задача стояла прервать движение по мосту. По прибытию на место, оказалось, что подобраться к мосту нет ни малейшей возможности. Противник успел всё вокруг обклеить самыми разными детекторами. В общем, техническую часть охраны делал человек, очень глубоко разбирающийся в этом деле и подошедший к вопросу со всей ответственностью. Думаю, даже ваши защитники леса не смогли бы скрытно подобраться. Вот только он не продумал разгильдяйство личного состава, который занимался охраной.
   Выше по течению, мы захватили самоходную баржу, которую превратили в гигантскую осколочную мину. Спустили её вниз по течению, а когда она проходила под мостом, взорвали её. Взрыв не повредил мост, но угробил часть системы охраны. Под шумок, мы её ещё и прорядили из бесшумного оружия. А к тому моменту, как их специалисты прибыли для её восстановления, мы уже успели сплавать туда и установить заряды.
   - Почему нельзя было направить баржу в одну из опор и подорвать вместе с ней?
   - У нас не было достаточного количества взрывчатки для такого дела, у того моста опоры были ого-го. Мы сделали самодельную бомбу из селитры с соляркой, эта жижа прекрасно взрывается, но мощность не достаточна для подрыва тех опор. Нет, если бы мы её под завязку нагрузили, наверное опору удалось бы снести, но не было ни времени, ни ресурсов. И второй момент, что бы направить баржу на опору, надо было ей хоть как-то управлять. Сделать это дистанционно было невозможно, не было у нас ни оборудования, ни специалистов. Для управления, пришлось бы оставаться в ней почти до самого конца, а это верная смерть. На рубку, в прямом смысле, обрушили стальной шквал, за три минуты её не просто в решето, а с палубы снесли. Это при том, что мы её предварительно укрепили чем только можно.
   - Тогда для чего укрепляли?
   - Военная хитрость. Может обратила внимание, на щитах комитетских спецов и наших штурмовиков, намалёван кружок? - Ленка кивнула. - У нас все учатся стрелять по мишеням с кругами, так проще выявлять ошибки при стрельбе. Плюс, сам по себе, яркий кружок привлекает к себе внимание, по этому, во время боя, когда народ под адреналином, он инстинктивно лупит по кружкам. Против опытного противника конечно не работает, но польза от таких художеств, безусловно есть.
   Точно так же сработали с укреплённой рубкой. На земле, у некоторых народов, есть..., даже не знаю как правильно это назвать. Это не относится как к таковому военному делу, скорей, состояние души. Человек сознательно идёт на смерть с целью нанести противнику гарантированный ущерб. Как правило, машина обвешивается лёгкой бронёй, загружается взрывчаткой и направляется в сторону противника, потом подрывается в его боевом порядке. При некоторой удаче, в обороне противника образуется брешь, в которую без труда просачиваются штурмовые группы.
   Мы применили такой же приём. Народ увидел укреплённую рубку, сразу подумал о смертнике. На самом деле, когда мы вывели баржу на ударную позицию, намертво заклинили ей руль и пустили в свободное плаванье, там уже ни кого не осталось. Единственный тонкий момент, если бы им удалось сбить её с курса или догадались бы включить радиоподавление, тогда, да, всё напрасно. Они потом ещё долго смеялись в эфире, что глупые русские приложили столько трудов, а в итоге только поцарапали опору. Даже доклад отправили, как они мужественно отразили атаку смертника, защитив охраняемый объект.
   Как видишь, ничего такого слишком умного, простейшая двухходовка основанная на человеческом разгильдяйстве и излишней самоуверенности.
   - Тоже самое ты провернул последний раз и вновь удачно.
   - Удачно, это когда задача выполнена и потерь нет, и все домой вернулись.
   - Знаешь ли, уничтожить древний алтарь вместе с демоном, в центре готового к войне города.... Подвиг из разряда эпических. Если рассказать это коренным жителям Лиены, мне ни кто не поверит что такое вообще возможно. Дома, когда разумники наткнутся на эти воспоминания, меня подвергнут специальному допросу с целью установить их подлинность.
   - Подожди навешивать ярлыки, битва цивилизаций только начата, гоблины пока не начали воевать всерьёз, посмотрим, какие сюрпризы приготовит нам магическая цивилизация. Судя по предыдущим событиям, их шансы весьма велики.
   - Ты сейчас про новый вид личей?
   - Нет, это как раз противник понятный, можно обозвать 'невероятно мобильной бронетехникой'. Как с таким бороться, мы прекрасно представляем, просто из за ограниченности ресурсов приходится довольствоваться далеко не оптимальными решениями. Я сейчас про саму концепцию магии. Когда десяток разумников во вражеском городе могут устроить руками наших же граждан настоящую катастрофу. Ну, почти катастрофу. По крайней мере, пока самый большой ущерб нам нанесли именно они, устроив побоище внутри города и спалив ремонтную базу автобата.
   Как защищаться от божественных ударов наведённых на цель 'вопрошанием сути'? Тоже, пока нет какой-либо внятной стратегии, все планы рассчитаны на гоблинское разгильдяйство и незнание ими нашей специфики. Ваше химическое, точнее алхимическое оружие, что с ним, как защищаться? Заклинания обеспечивающие скрытность, не очень понятно как с ними бороться. Наши технологии отлично справляются, но каждого бойца нужным оборудованием не обеспечить. Как без магии противодействовать бронированному личу, если он смог прорваться в траншею? По медицинскому обеспечению, не смотря на твою помощь, остаются вопросы. Как теперь сортировать раненных? - Демидов осёкся, вот же сборище идиотов, жизнь ничему не учит. - Кстати, наша недоработка, но это мы исправим.
   - Не переживай, - Ленка махнула рукой, - организация вашей медицинской службы выше всяких похвал. В руководстве профессионалы, приятно работать. Я только трубку с питательным раствором из глотки вытащила, как меня посетил начальник госпиталя с этим же вопросом. Все последствия применения наиболее распространённых боевых гоблинских заклинаний расписаны и переданы специалистам на местах. Скажу больше, всё уже давно работает. Вы не сталкивались потому что у вас есть я, а остальная армия только так и живёт.
   - Во, хоть одна хорошая новость и одной проблемой меньше. А по поводу медиков, скорей это наша, региональная, особенность. Дома наш округ был самым воюющим, народ набрался практического опыта. То Кавказ, то Украйна, то Сирия. Начальника нашего госпиталя, я ещё по первой кавказской помню, выковыривал из нас лишнее железо и даже никого не зарезал.
   - А за что тебя называют приносящим счастье?
   - Даже так, - усмехнулся Демидов, - даже не знаю, как тебе рассказать эту историю. Она для нас самих полная дичь, а для эльфов наверное такую ситуацию и представить себе невозможно.
   - Начинай как обычно, сначала.
   - Знать бы где начало у этой истории. Тебя ведь не устроит - пришли и наказали злодея? - Ленка кивнула, - согласен, меня и самого такое не устраивает. Она ведь не просто о предательстве и возмездии, она, как бы выразился Игорек - о человеческой сущности. И как ни странно, здесь я с ним полностью согласен. Ну ладно, начну сначала, так, как я его вижу....
   - Так что, формально, называть меня приносящим счастье, будет неправильно. Так прозвали мужика воткнувшего осколок в башку предателю, - закончил свой рассказ майор. Взглянул на собеседницу. О да, загрузил он её конкретно, для эльфов история совершенно немыслимая.
   - Ладно, что бы я не сказала по этому поводу, всё будет не то. И ты был прав, - Ленка махнула рукой, словно отгоняя от себя мысли о его рассказе, - без огней, ночной город потерял свою привлекательность. Выглядит даже малость зловеще. Пошли, покажешь своё жилище.
   - Боюсь, будешь разочарована ещё сильней, - хмыкнул майор.
   - Вот и посмотрим.
   Спустились на восьмой этаж, Демидов привычно осмотрел все сторожки, все на месте и это радует. Это не укрылось от внимательной эльфийки.
   - В родном мире на тебя охотились?
   - Нет, но за время службы напакостил слишком многим. Не забывай, я поучаствовал в двух гражданский войнах в своей стране и в такой же в соседней. Понятно, что от действительно высокопоставленных злодеев такие мелочи не защитят, но от всякой мелочи могут спасти, - девушка комментировать не стала, только дёрнула уголком рта, это она так реагирует на не логичные в её понимании земные реалии. Примерно как земной жест рукалицо.
   Дома было без изменений, если не считать спёртого воздуха и слоя пыли на полу. Но хоть канализацией не воняет. Когда заезжал, после переноса, догадался убрать всё из холодильника, воду перекрыть и заткнуть все сливы, чтоб из канализации воздух не затянуло, а то бы сейчас было зайти страшно и это если в противогазе.
  
   - Можно я у тебя осмотрюсь? - Удивила вопросом Ленка. Что там в его однушке осматривать? Но оно и к лучшему, он пока с водоснабжением разберётся.
   По идее, холодная вода должна быть везде, теперь ему проверить, так ли это? Ха, не обманул мэр, после не слишком продолжительного рычания, кран выплюнул порцию ржавой воды, которая очень быстро сменилась нормальной. Месяц назад, даже соорудили магическую систему очистки, Ленку привлекали к работам над ней, а Барсика привлекают заряжать накопители на которых она работает. Хм, а ведь теперь и его начнут. Однако, хоть магия хорошо чистила от микроорганизмов, но доктора всё равно рекомендовали кипятить. Чистят то, на входе в водопровод, а что там в трубах могло завестись в новом мире, не знали даже местные. Ну не изучают на Лиене микроорганизмы, кому они тут нужны?
   Разобравшись с водой и сантехникой, вернулся в комнату, предложить подруге принять душ и снова был удивлён. Интересно, это так языковой барьер сказывается, или по эльфийски 'осмотрюсь', понятие более широкое, чем на земле? Ленка, повесив под потолком здоровенного 'светляка', стояла перед открытым шкафом и рассматривала его шмотьё. Было бы ещё чего рассматривать.
   - Вот это оружейный сейф? - Не поворачиваясь указала в угол шкафа. Интересно, где она такие видела? У Барсика дома она не бывала, у Большого сейфа он не видел, где-то ловко спрятан.
   - Да. Как поняла?
   - Запах, раньше ваше оружие пахло именно так, по крайней мере, у магической службы, но видимо та смазка кончилась, а ты давно этим не пользовался, вот запах старой смазки и сохранился.
   - Всё так. Столь тонкое обоняние это у всех эльфов, или только твоя особенность?
   - Нет, в плане развития чувств, эльфы не слишком превосходят людей, можно сказать, что большинство из нас, проходит по верхней границе ваших средних показателей. Повышенная чувствительность, одна из особенностей магов жизни. По этому, нас так охотно берут в телохранители. От нас очень трудно спрятаться, плюс, скорость реакции и возможность реанимировать клиента. У тебя тоже со временем разовьются. Уже развиваются, можно даже констатировать, что аномально быстро.
   - Ммм... да, как понимаю, живя с магиней жизни, разбрасывать грязные носки крайне не рекомендуется.
   - Это с любой женщиной не рекомендуется. Покажешь, что там у тебя? - майор кивнул и пошёл в прихожую за ключами. Что это сегодня с эльфийкой? Не похоже на праздный интерес, уж инопланетного оружия она насмотрелась за последнее время, всяко разного и даже сама приобщилась. Опять же, зачем она в гости напросилась, его шмотки рассматривала, что она хотела здесь найти?
   В сейфе, кроме оружия, ничего неожиданного, обычный джентльменский набор, который Ленка увлечонно рассматривала. Чуток налички в разных валютах, несколько золотых инвестиционных монет, гора патронов, средства для чистки и смазки. Словом, всё то, что держит усебя дома любой человек переживший девяностые. Ну может и не любой переживший, но каждый осторожный, совершенно точно. Держать все средства в банке, скажем так, не самое разумное решение. Банки они такие, могут разориться, закрыться, просто отказать в выдаче, на основании того, что один из клерков счёл твои деньги криминальными и потом запаришься пыль глотать, доказывая обратное. Всегда хоть небольшой запас чего-то ликвидного, должен быть.
   - Такого оружия я ещё не видела, - Ленка открыла затвор его мосинки, - как понимаю, здесь тоже пулемётный патрон?
   - Нет, это наши пулемёты под этот патрон. Винтовку с патроном раньше разработали. Патрон уже сто двадцать лет активно эксплуатируется, старейший в нашем мире из стоящих на вооружении армии.
   - Такой хороший?
   - Скорей, простой и дешёвый в производстве. Винтовка, да, давно снята с вооружения и используется как охотничье оружие.
   - Странно, - эльфийка мило нахмурилась, - а зачем тебе ещё и автомат? Или оружие у тебя не для охоты?
   - Не автомат, а карабин. По закону, нам нельзя было владеть автоматическим оружием. И да, не для охоты. Наша жизнь слишком непредсказуема, по этому есть оружие и для дальней дистанции и для боя накоротке. Так сказать, профессиональная деформация.
   - А где пистолет?
   - Пистолеты были запрещены гражданам.
   - Почему?
   - Слишком много было в нашем обществе несправедливости, а пистолет он компактный, всегда под рукой. В общем, считалось что мы сразу друг друга перестреляем. И как не печально, основания так утверждать имелись.
   - Кажется, начинаю понимать, почему учитель не слишком верит в своих соотечественников, а они в ответ его не слишком любят. А ты что на это скажешь? И только не говори, что у тебя нет незаконного оружия.
   - Справедливость все понимают по своему и мне кажется, что это не совсем то, чего мы по настоящему хотим. Я всегда старался руководствоваться здравым смыслом, а не абстракциями. Просто в этот раз так совпало, что Игорёк озвучивает весьма разумные идеи. Что касается незаконного оружия, есть конечно, но дома его не храню, а чтоб добраться до него, мне хватит имеющегося.
   - Кстати, судя по звукам, с водоснабжением всё нормально, - эльфийка резко сменила тему. Демидов кивнул, - тогда почему ты ещё одет, - Ленка стянула с себя топик, крутанула на пальце и ловко отправила его в полёт, закончившийся на спинке кресла, - электричества, как понимаю, у тебя нет, - щелчок фастекса фиксирующего кобуру на бедре. Второй щелчок и у неё в руках меч, который она использует вместо пояса, - ладно, магией обойдёмся, - обмотала вокруг него кобуру с ремнями и прислонила к кровати.
   Гадство, вот как у неё это получается? Вроде самые простые действия, но всё так эротично..., или это он её так воспринимает? Потянула за резинку стягивающую хвост, тряхнула головой, рассыпав по плечам свою золотую гриву. Демидов подошёл и обнял её со спины и откинув волосы поцеловал в щёку и тут же почувствовал, как её руки переместились за спину, у него щёлкнул замок ремня, а под потолком погас светляк. О да, маги жизни они все такие, заводятся с пол-оборота, а если совпадает энергетика..., тут уже не до контроля заклинания....
   - Чувствую, сделала что-то не так, - сказала эльфийка, когда они отдыхая перед следующим раундом, сидели на лоджии и дегустировали найденный у него на кухне чай.
   - Не понял, ты о чём, - удивился Демидов.
   - Твои эмоции. Сложно понять, какая-то мешанина но явно чувствуется неуверенность с ноткой грусти. И это точно на счёт меня.
   - Нет, ты само совершенство. Мне иногда даже страшно, так не бывает в жизни, ты словно эльфийская принцесса из сказки. Хм..., чё я несу, ты и так эльфийка. Слушай, а что тебя так интересовало у меня дома? - он попытался соскочить с неудобной темы.
   - За совершенство конечно спасибо, а у тебя дома хотела посмотреть как живут мастера из другого мира.
   - И?
   - Так же, как и у нас. Я конечно понимаю, что мастер это состояние разума, но было интересно, как это проявляется у разумного из другого мира.
   - Ты разочарована?
   - Наоборот, теперь точно знаю, что разумные во всех мирах одинаковы.
   - Можно подумать, ты до этого не догадывалась?
   - Догадки это одно, а точное знание, это совсем другое. Но ты от темы не увиливай, - да, Ленка она такая, её не заболтать и с темы, пока всё для себя не выяснит, не увести, - давай на чистоту. Все эти недомолвки, ни к чему хорошему не приведут.
   - Это ты о чём?
   - Я же вижу, что ты влюблён в меня.
   - И что в этом такого? Не бери дурного в голову, в тебя полгорода влюблено, не зависимо от пола и возраста. Обо мне, тоже не беспокойся, я уже большой мальчик переживу и глупостей не наделаю.
   - Без сомнения. Я вот только не пойму, почему, когда речь заходит о наших отношениях, мужчина способный в одиночку захватить храм ужаса и прогуляться по вражескому городу занятому подготовкой к войне, куда-то пропадает, а на его месте появляется какой-то соплежуй, который думает, будто без случайного совпадения нашей энергетики у нас бы ничего не было? Типа, умудрённая женщина нашла себе мальчика для постельных утех.
   - Потому, что ничего бы и не было. Сомневаюсь, что набрался бы смелости начать за тобой ухаживать.
   - Да, это я тогда удачно зашла, а-то до сих пор бы изводил и меня и себя. Не знаю, как бы ты, как мастер это пережил, но я бы точно с катушек съехала. Значит так, Демидов, что бы больше не осталось между нами недосказанного. Почему-то, с некоторыми из вас, землянами, я не чувствую какого-то решительного превосходства даваемого мне жизненным опытом. Видимо сказывается ваш бешеный ритм жизни и чудовищные массивы информации, которые вы обрабатывали каждый день. Это я к тому, что ты для меня не мальчик для постельных утех, а мужчина которого я люблю, от которого хочу родить детей и вместе с которым состариться, или погибнуть в бою.
   - Первый вариант мне больше нравиться, - буркнул Демидов.
   - Мне тоже, но с такими как мы, больше вероятен второй. Чтоб у тебя не осталось сомнений, я хочу предложить тебе сочетаться браком по вашим законам с включением лиенских особенностей. Можно конечно и по нашим, но боюсь, они тебе не слишком понравятся. Твой ответ?
   Хорошо иметь в отряде мага жизни, поработает с растительностью вокруг стоянки и ни какая маскировка не нужна. Вырастит такие заросли, что с мачете не прорубишься. Игорь повернулся на другой бок и метким плевком сшиб пух с местного аналога одуванчика. И ещё одно из преимуществ Лиены, это то, что товарищей с белой аурой, местные комары не кусают. Уважают. А может брезгуют? Да пофигу, главное, что об этом теперь можно не беспокоиться. Но за то, по другому голова пухнет.
   С обучением личного состава магии, совсем беда. Накопителей на все задумки, катастрофически не хватает. Это раньше, когда они не очень представляли как магию использовать, их было как грязи, в трёх литровые банки засыпали. Теперь, когда хоть чуть разобрались что к чему, оказалось, всех их трофеев для ведения магической войны, совершенно недостаточно.
   Выкуп ювелирки у населения, проблему не решил. Как оказалось, лучшие друзья девушек, энергию сохраняли так себе, а заклинания вообще не удерживали. У некоторой части искусственных камней, были те же проблемы. Так что, в изначально представлявшимся им богатом выборе, оказалось, что выбирать особо нечего.
   Из сапфиров, которые делали на Монокристалле, получались вполне годные накопители. А их выставочный экземпляр, весом триста килограмм, вообще вогнал эльфийку с гномом в ступор. Шикарная вещь, если должным образом обработать, то получится сверх накопитель, от которого можно запитать всю магическую начинку серьёзной крепости. В общем, штука донельзя полезная и жутко дорогая, только использовать они её не могут. Тупо не где. И распилить её ..., можно конечно, но слишком много уйдёт в брак, жалко портить такую вещь.
   Но тут как всегда. С этим заводом, имелось одно огромное НО, точнее, даже два. В основном, они выращивали кристаллы для оптики и светодиодов, то есть цилиндр и параллелепипед. Для нормального накопителя не самая подходящая форма, требует дополнительной огранки. И второе, сырьё для производства кристаллов уже закончилось. Вроде чего там тех сапфиров, оксид алюминия, а вот поди ж ты. Оказалось, что нельзя собрать по столовым алюминиевые ложки, отобрать у детворы велосипеды, всё это запихать в печку и выплавить там сапфир. Завод выработал всё месяц назад и встал. Ещё сколько-то проработает цех огранки, а дальше всё. Потребность города и армии это не покроет.
   А трофеев, по мере сокращения контролируемой площади, всё меньше. Правильно, на захваченной территории всё что можно уже ограбили, нужна экспансия на новые земли, а они наоборот, отступают. Откуда при таком раскладе новые поступления? Какое-то время проработает шахта захваченная ВВшниками, в которой добывают камешки годные для одноразовых накопителей, но и её придётся скоро оставить.
   Короче, с магическим обеспечением всё плохо. Сигнальные амулеты и личные накопители для бойцов на передовой, накопители для минных полей перед первой и второй линией. Вот и всё, можно сказать, самый минимум. Обеспеченность накопителями госпиталей, тут всё сложно. Нет необходимой статистики. На Лиене в госпиталях работают профессионалы, а у них, все, кто хоть сколько-то шурупит в магическом лечении. Естественно, эффективность такого лечения и расход энергии при этом, далеки от идеала. Но, пока такая схема отлично работает и накопителей с большим запасом. Как оно будет, когда они сядут в осаду и интенсивность боевых действий возрастёт, а характер повреждений измениться, ни кто предсказать не может.
   Эх, им бы ещё пару лет поработать в спокойной обстановке. Уже вырисовываются несколько перспективных направлений по части применения магии в сочетании с земными технологиями. Создана первая эрзац микросхема и пусть логика работы у неё другая, но ведь работает. Их боеприпас объёмного взрыва не плохо было бы довести до ума, ловкий маг может легко блокировать взрыв. Выдать каждому бойцу настоящий защитный амулет и научить им пользоваться.... Да много чего надо сделать, вот только времени нет. Тут даже не попеняешь на отцов командиров, всё правильно делают. А он только может исполнить порученное с максимальной эффективностью.
   В этот момент, находящаяся на другом конце лагеря эльфийка, применила одно из своих хитрых заклинаний по управлению растительностью. Кусты слабо зашевелились и в казавшейся непроходимой стене колючего кустарника, образовался узкий лаз, в который прополз Демидов с маленьким беспилотником. И самое интересное здесь даже не в том, как Ленка управляется с растениями, а в том, почему она чувствует майора с изменённым сознанием. Ведь по идее, в таком состоянии, он же должен быть невидим для магического наблюдения. Надо будет у эльфийки уточнить, как она его находит. В первом приближении, наверное можно мониторить состояние растительности вокруг лагеря. Какой бы ни был майор профессионал, но кусты он всё равно цепляет и траву приминает. Всё это можно отследить, сам проверял. Радиус действия у этой методики, может быть весьма значительным, всё от силы и опытности мага зависит и в качестве сигнальной системы применяют её достаточно широко.
   - Чего скучаешь, - майор плюхнулся рядом, - кстати, можешь потихоньку собираться, нужные нам эльфы уже на подходе, - и уже шёпотом поинтересовался, - Ани точно не взбрыкнёт, всё же её соотечественников будем на ноль множить?
   - Не, она из дома Закатного ветра, среди этих товарищей вообще жрецов нет - прошептал в ответ Берсенёв, - они приверженцы старых традиций. Детям Создателя не нужны ни какие боги, ни земные, ни небесные. Они для неё конченные ушлёпки, без которых мир станет только лучше.
   - Ммм да, кажется она даже более радикальна чем наши подростки.
   - Вот уж не знаю, у меня дурная подростковая энергия целиком и полностью выплеснулась в спорт.
   - Может по этому ты до сих пор не от мира сего.
   - Очень может быть. Но ты лучше поделись собственным опытом. Смотрю, у Ленки твой демонический накопитель, ведёте себя как-то иначе, это ты просто увеличил её огневую мощь, или ваши отношения перешли на другой уровень?
   - Ну, в общем, да. Мы теперь в законном браке.
   - Э..., - Игорь реально подвис, - вроде у них с этим всё сложно, те ещё танцы с бубнами.
   - А мы не по эльфийским, просто сами так решили. И вот тебе ещё нюанс, когда у партнёров энергетика идеально подходящая, то все эти танцы с бубнами, идут лесом. Они же сумасшедшие генетики, повёрнуты на выращивании супер магов. Был бы я подданным Светлого леса, нас бы в приказном порядке заставили бы делать детей.
   - Круть. Ну так подробности, как это вообще было? Ты кроме подаренного накопителя, чего ей ещё нужно кроме твоего сердца с кошельком? Луну с неба или заколбасить дракона?
   - Ну ты даёшь, они ж не дикари, прекрасно знают, что обе луны лишь безжизненные куски камня плывущие в безвоздушном пространстве и нафиг они кому сдались. Драконов здесь не водиться, сам же говорил, последний ящер у дроу сдох несколько тысяч лет назад. На самом деле, в плане материального богатства, они особо не заморачиваются. Будет у детей сильный магический дар, будет и всё остальное. Да и само объяснение, было проще не придумать. Ленка сказала что дальше так жить нельзя и она согласна. Вот я и решил не тормозить. С земными женщинами у меня не получалось построить долгосрочные отношения, может с лиенской эльфийкой выгорит. На самом деле, сцена была достойна любой комедии. Я перед ней на одном колене в парадной форме, вместо кольца с накопителем в руках, а она стоит передо мной в своих кожаных стрингах.
   - Ленка в стрингах, шикарно.
   - Ага.
   - А у них тоже принято что-нибудь дарить невесте?
   - Не, у них же никогда не стоял вопрос с правами женщин, так что всё по желанию. Ни каких особых, шокирующих землянина, свадебных традиций, у них нет. Разве что невесту не похищают и вместо голубей запускают аналог китайского фонарика. А так, все до боли знакомо - пьянка, драка, подарки и молодые в зеленом, типа, символизирует жизнь.
   С юридическими вопросами все сложней. Как у нас, пришли, расписались, получили свидетельство и штампы в паспорта, не получиться. В каком клане будет числится новая ячейка общества, как будут детей звать, к какому клану они будут принадлежать, сколько лет будет длиться брак и подобная мутотень.
   - Охренеть, кажется у тёмных всё проще. Так, и самый животрепещущий вопрос, ты теперь Юрий Анатольевич Демидов из дома Утреннего неба, или она Лена Демидова?
   - Ни то ни другое, просто вместе и всё.
   - И она ни каких условий не ставила?
   - Не. Единственное, у меня очень быстро прогрессирует энергетика, по этому, возможно, нам придётся взять вторую жену.
   - Ну не ёп..., - Берсенёв не удержался от жеста рука-лицо, - может лучше ей заниматься усердней? Одно дело тройничок для развлечения, а другое дело постоянно так жить. Магичка, она не средневековая арабская женщина, её в гареме не закроешь и киндер кюхен кирхе здесь не работает. Леночка, свирепа как ..., - капитан взмахнул рукой, - да чего там, помнишь, как она объясняла работу оружия поглощающего энергию смерти? А у тебя таких будет две.
   - Ну так тренируй её лучше..., а может наоборот, притормози. В общем не определился я ещё со своим отношением к данной проблеме, - майор явно прикалывался и капитан решил его поддержать.
   - Анатолич, ты кажется ещё не въехал, это нифига не шутка. На Лиене, две жены, это минимум две, максимум, четыре тёщи. Хотя, с Ленкой тебе повезло, у неё традиционная семья, где мама и папа представлены в единичных экземплярах. А прикинь, если вторая попадется не традиционная. И хорошо, если два тестя, будет с кем бухнуть на рыбалке. А если две тёщи? Большинство не знает что с одной делать, а у тебя целых три.
   - Шутник понимаешь. Давай лучше ещё раз пробежимся по плану и последовательности твоих действий.
   Действия.... Как всегда у Демидова, план не отличался каким-то изощрённым коварством, только феноменальной наглостью. Может по этому они у него и работали. В общем же, ситуация была следующая. Отцов командиров, крепко достал батальон тёмных эльфов укомплектованный жутко сообразительными личами. Вообще, лич тварь туповатая, по хорошему, ему на поле боя нужен погонщик, как голему. Но именно вот эти не мёртвые, по продуманности действий, не отличались от живых дроу, а эти товарищи воевать безусловно умели. Его юная ученица, могла вываливать на своих кровожадных сородичей хоть тонну презрения, но мастерства их это ни как не умоляло.
   Так, в одно прекрасное утро, кто-то из сладкой парочки Менг - Лизерман, встал не с той ноги и решил, что всё, тёмно - эльфийский батальон, достал его окончательно. А потом ещё и Демидов нарисовался с криком 'смотри какая хрень у нас на фронте, надо срочно множить их всех на ноль, ибо вблизи города, такие товарищи и даром не нужны'. Игорь попытался возразить, что как раз рядом с городом они и нужны. Навести на них артиллерию и не нужно гоняться за ними по всем джунглям, сами придут.
   Резон, конечно был в обоих предложениях, так сразу и не скажешь, какое выгодней. Но на совещание Демидов пришёл с уже готовым планом, а Берсенёв с одними эмоциями. Начальник гарнизона и его начштаба, пылкими берсенёвскими речами не впечатлились, но безумному демидовскому плану, поверили сразу. Хотя, чего кривляться, его планы работали, хоть на Земле, хоть на Лиене. И вот они здесь, пытаются подловить этот батальон на марше.
   Пока, вроде всё получалось. Место его постоянной дислокации, нашли давным давно и была даже мысль, истратить на его зачистку несколько ракет. Для уменьшения риска попасть под божественный удар, рассматривали вариант запуска с дирижабля. Технически, ничего сложного, за день бы с модернизацией управились. Но решили не рисковать. Лётчики так достали тварей, что они организовали полноценную службу воздушного наблюдения и стали без колебаний долбить по летательным аппаратам землян божественной магией, как только те показывались в зоне видимости. По лиенским меркам, неслыханное расточительство. Такие дары, это как оружие последнего шанса, или для получения серьёзного тактического преимущества, на летающую мелочь их не разменивают. Это да, вот только земная летающая машинерия, обладала совсем другой огневой мощью, что стало для гоблинов настоящим кошмаром, на избавление от которого вполне можно потратиться.
   По этому, ни каких полётов, авиации осталось мало. Сделать всё по старинке, включить мозги и родить военную хитрость, которая позволит забороть супостата. Вот Демидов и подсуетился заранее. Присутствовала ли в его плане хитрость? Не, и близко не лежала, если только для местных. Всё было предельно просто. По мере развития гоблинского наступления, батальону волей-неволей придётся перебазироваться ближе к фронту. Дроу, это не гоблины с их милиционным отрядами, а настоящая армия, батальонное хозяйство будь здоров. Одних алтарей четыре штуки, стационарный и три походных. Плюс, куча всяких приспособлений для обслуживания личей. По докладам разведки, там развёрнута серьёзная слесарная мастерская с кузницей и алхимическая лаборатория, которые используются для ремонта личей с их доспехами и по реалиям диких земель, тянут на полноценные заводы.
   Понятно, что всю эту толпу, отягощённую грудой барахла, так просто с места не сдвинуть, потребуется полноценная операция. Выбор маршрута, расчёт сил и средств, геморрой ещё тот. Помниться, свой первый приказ на марш, Берсенёв чуть не получил обратно в виде трубочки засунутой в его лейтенантский зад. А ведь он был в куда более простом положении, чем сейчас дроу, у него имущества был самый минимум, а для транспортировки использовалась вполне себе современная техника и дороги, пусть не самые лучшие, но все же, не чета местным.
   Но к счастью, этой операцией командовал не он, а Демидов, который на продумывании маршей, не одну собаку съел. Он пробежался по окрестностям, прикинул варианты и пришёл к выводу, что приемлемых маршрутов всего два. Один по реке, второй, по старой дороге. По уму, дорога была совсем плохим вариантом, мало того что долго, так ещё и получался изрядный крюк. Но это если не знать общую обстановку в Диких землях. Весь речной транспорт был задействован на перевозке тяжёлого оружия во внутренние области, выделить корабли для дроу, гоблины не смогут, в отличие от телег и тягловой скотины. Так что, хочешь не хочешь, а двигаться им придётся по дороге. На которой, есть один древний мост, мимо которого им ни как не пройти.
   Вот на этом мосту, тварей ждёт сюрприз. Сначала, замаскированные заряды направленным взрывом снесут с моста всю охрану алтаря. После чего, взорвётся пролёт где будет находиться алтарь. Его задача, проста и незамысловата, сидеть под водой и ждать время 'Ч'. Как только алтарь окажется под водой, подплыть к нему, отправить на перезагрузку и кумулятивным зарядом подорвать артефакт. Возбуждённый эфир вырубит всю магию в округе и народу на берегу останется только испортить всех личей и перестрелять беззащитных эльфов.
   В теории звучало замечательно, чисто голливудский боевик, но Игоря терзали смутные сомнения, что на практике всё может быть не столь прекрасно. Например, как он переживёт срабатывание под водой кумулятивного заряда собранного Стрекаловым и возникновение после этого гидроудара? Теоретически, должен перенести без последствй, если преминет на себя какое-нибудь защитное заклинание, тот же 'водяной щит' вполне подойдёт. Однако, десант почему-то не подумал, что волна возбуждённого эфира сметёт его заклинание как официант смахивает крошки со стола, за долго до возникновения эффекта гидроудара, но само материальное выражение заклинания, будет ещё существовать какое-то время и защитит его.
   В конце концов, назвали друг друга нехорошими словами и поехали проверять на практике. На месте, где артиллерия расколотила флотилию соседнего гоблинского княжества, под водой покоилось аж пять серьёзных алтарей. Были предприняты, можно сказать, беспрецедентные меры безопасности. Алтарь он должен отключать дистанционно, посредством длинной арматурины на конце которой крепился заряд. Типа, отключил и тут же подрыв. Для его безопасности, на середине арматурины был размещён ещё один заряд, который могли подорвать наблюдатели, если вдруг метод не сработает и он приклеится к алтарю. На случай, если вообще всё пойдёт плохо, или заряд на арматуре не сработает, на него повесили ещё один, который должен будет оторвать ему кисть. А фигли, Ленка выличит. Главное, чтоб заряды не перепутали.
   Но нет, испытания прошли успешно, не пришлось отстреливать ему кисть. Нырнул, отправил алтарь на перезагрузку, активировал заряд. Естественно, защиту тут же смело, но ничего особо страшного не случилось, гидроудар от Стрекаловского заряда оказался не слишком силён. Неприятно конечно, но не смертельно. И в реальности, всё должно получиться. Правда, от разрушения алтаря, он как обычно потерял сознание, но это уже дело привычное.
   Дабы не стеснять движения и взять с собой больше оружия, вместо акваланга, у него сегодня был изолирующи противогаз с регенерационным патроном последнего поколения. В инструкции было написано, что гарантированный срок действия, полтора часа. Что самое интересное, так оно и было. Проверили на одном из ценителей волшебной травы, которая в новом мире прибавила своих волшебных свойств. Любителю открывать новые горизонты в собственном сознании напялили этот противогаз, вручили метлу и отправили подметать нефтебазу. Продержался час тридцать семь. В общем, достижения современной химии впечатляют, жаль срок годности у содержимого патрона маленький. От него же, теперь требуется, с дуру не порвать шланг, иначе даже Ленка не откачает. Старыми патронами, которых на полчаса хватало, можно было рыбу глушить, а этот, наверное будет как гаубичный снаряд.
   Из снаряжения, помимо противогаза и арматурины со взрывчаткой, заштопанный после предыдущей вылазки гидрокостюм, автомат с банкой вместо стандартного магазина, меч за спиной, нож на бедре. В гермомешках компас рация, маячок, солнечная панель для зарядки электроники, монокуляр с функцией ночного видения, кросовки, горка, ещё одна банка и сухпай на сутки. На этом всё, именно такой вес снаряжения обеспечивал ему нулевую плавучесть. когда после уничтожения алтаря он потеряет сознание, то не всплывет брюхом кверху, а его тушку просто отнесет вниз по течению, не раскрывая его ингогнито.
   Демидов закончив осмотр его снаряжения и дал добро на выдвижение. Ленка своей магией проделала ему проход в кустах к самой воде, куда первыми скользнули Церенов и Демидов, в задачу которых входило ещё раз проверить место входа в воду и прикрыть его огнём, если вдруг что-то пойдет не так. Сама эльфийка в это время проверила страховочные заряды на куске арматуры и руке. С учетом испытаний, они их несколько модифицировали и теперь они должны были взрываться по времени от момента срабатывания первого заряда. Помня о том, что после разрушения алтаря он потеряет сознание, в схему был добавлен магический размыкатель, представлявший собой обычный выключатель с мощной пружиной. В обычном состоянии, пружинка сжата заклинанием подпитываемом из встроенного накопителя, цепь замкнута. При разрушении алтаря, возмущение эфира разрушит заклинание, пружинка освободиться и отщёлкнет выключатель размыкая цепь, не позволив оторвать ему руку.
   Вот, Демидов закончил сканировать местность и подал ему знак. Игорь подполз к урезу воды, вытащил пробку, сделал глубокий вдох, натянул маску, выдернул чеку, ввернул пусковой винт до упора и сделал максимально долгий выдох. Дыхательный мешок наполнился, а в легкие стал поступать теплый влажный воздух. Теперь чуть подождать, убедиться что регенерация воздуха происходит правильно и можно отправляться. Две минуты прошло, дышалось нормально, если это применимо к изолирующему противогазу, можно отправляться.
   Как во всех виденных им тропических реках, вода и здесь была мутная, а видимость, не нулевая конечно, около двух метров, что не сильно помогает. Ориентироваться можно было только используя 'радар'. Вот, уже и мост рядом, но ему лучше держаться чуть в стороне. Товарищи разведчики уже не раз доказывали свое мастерство как подрывников, но этот мост стоит здесь уже тысячи лет. Нет, старые гоблинские строители конечно молодцы, но кто даст гарантию, что от взрыва рухнет не только нужный пролёт, но и не завалиться веся конструкция. Лучше он в сторонке подождёт.
   Минут через тридцать, их цель наконец-то въехала на мост. Алтарь не из древних, но ему хватит, рядом с эпицентром вырубит с гарантией. Оказавшихся рядом жрецов и товарищей практикующих общение с тёмными божествами, поубивает, но как далеко? Помниться, в деревне, где они нашли тролля, разрушение алтаря не доставило обычным гоблинам особых проблем. Правда, всех толковых магов они успели перебить в уличном бою.
   Хотя, даже если не вырубит, магия всё равно временно отключится, а у них пулемёт. Гарипов по этому поводу даже одел 'скорпиона' и апгрейдил магией печенега. Внутренняя часть ствола, примерно миллиметр толщиной, теперь из измененного металла, а с внешней стороны на ствол повешено заклинание охлаждения, которое по лиенской традиции питается из магического аккумулятора вставленного в рукоятку управления огнем. Когда проверяли получившееся оружие на полигоне, то за раз расстреляли все четыреста семьдесят патронов из 'скорпиона' без потери кучности и какого либо вреда для пулемета. Да, земные технологии в сочетании с магией, дают потрясающий результат.
   Но самый животрепещущий вопрос, был в другом. Сможет ли разрушение алтаря навредить неактивным личам? Как-то не представилось случая проверить это на практике. Когда была возможность проверить, ни кому это в голову не пришло. Разбили неактивным личам головы, а тела спалили вместе с храмом. Одну единицу, которую взяли с собой для препарирования Лисициным, они даже и не думали активировать. Ну, вот теперь наверное узнают.
   Первый взрыв прозвучал неожиданно. Игорь даже сразу не понял что это он, так, глухой 'бах', после которого что-то попадало в воду. Собственно, только от этого и догадался. Успел вспомнить про то, что девяносто процентов энергии звуковой волны отражается от границы раздела двух сред, когда рвануло второй раз, а вслед за ним, в реку рухнул пролет с алтарём. Но перед этим, капитан успел сформировать вокруг себя защиту, только по этому его не выбросило на берег образовавшейся волной. Ему от сюда не понять, упал ли в воду один пролёт или весь мост завалился, но плюх вышел знатный.
   Как только вода чуть успокоилась, Берсенев снял защиту и со всей возможной скоростью поплыл к алтарю, который в воде ощущался ни чуть не хуже, чем на воздухе. Ха, а ведь из под воды, ощущения творящегося на поверхности, были всё же другие. В общем логично, среда распространения накладывает свой отпечаток и на мировой эфир. Надо будет на досуге разобраться с вопросом. Сколько вокруг всего интересного, а он бегает по джунглям и отстреливает гоблинов. Надоело хуже горькой редьки.
   В мутной воде тропической реки ничего не видно, но для такого дела глаза ему не нужны. Пусть алтарь и мешает магическому восприятию, но он эти штуки уже всем своим естеством чувствует. Ещё немного..., НА! Давящая на мозги мерзость резко пропала, алтарь ушел на перезагрузку. Игорь активировал вокруг себя защиту и вдавил кнопку детонатора. На ум пришла пошлость в отношении кровожадных лиенских богов, но сформулировать её окончательно не успел, колебания эфира порожденные разрушением артефакта, молотом дали по мозгам, погасив сознание.
   Как обычно после разрушения алтаря, сознание возвращалось крайне неохотно. Скорей всего, перед глазами снова была бы плывущая картинка, но нет, серо-коричневая муть вод тропической реки. Ни чего не понять, ни как далеко его отнесло течением, ни где верх, а где низ. На этот счет, в запасе имелась одна восточная мудрость - не знаешь что делать, делай шаг вперед. В его положении - гребок. Сорентировался относительно течения, десяток гребков и впереди показалось дно полого поднимающееся вверх.
   Прежде чем вынырнуть, попытался воспользоваться магией для осмотра окрестностей. Эфир всё ещё не успокоился, но метров на пятьдесят всё ощущается довольно четко. Или алтарь был так себе, либо отнесло довольно далеко. Аккуратно всплыл, огляделся, оказалось - последние. Пока был в отключке, отнесло аж за поворот реки, а это метров пятьсот. Да ещё и не к тому берегу. И кстати, звуки стрельбы слишком далеко. Это из за натянутого на голову противогаза, или мужики уже далеко в джунглях зачищают хвост батальона?
   В месте куда его отнесло течением, река оказалась не очень широкой, метров сто пятьдесят, так что переплыл её довольно быстро. Просканировал местность, кроме мелкой живности - никого. Выполз на берег и наконец стянул с себя долбаный противогаз. Теплый и влажный воздух джунглей, после регенеративного патрона не принёс желаемого облегчения, но хотя бы принёс с собой запахи живого леса, что хоть как-то скрасило его ощущения от пережитого.
   Быстро переоделся, экипироваться и бегом смотреть что там происходит. О-о, кажется что-то пошло нифига не по плану, от слова совсем. Уж больно суетно на мосту и если его зрение не подводит, то суетятся ни разу не десантники. Монокуляр в руки и смотреть что происходит. Да, совсем не здоровая фигня, тёмные эльфы уже налаживают переход через рухнувший пролет, а десантников невидать. Даже выстрелы раздаются уже на пределе слышимости.
   Так, в зоне уничтожения трупов немеряно, но все эльфы с гоблинами, разбитые саркофаги с личами, разбросанное взрывами барахло. Наших никого. Не факт конечно, мало ли чем магическим приложили, могло и ничего не остаться. Вон, на опушке несколько выжженных проплешин и кажется 'луч смерти' применяли. Понятно, что засада удалась лишь частично, видимо не все эльфы оказались поклонниками темных богов.
   Ладно, это всё лирика, подобный вариант прорабатывался и ему пора линять. Рацию на приём, может чего интересного скажут. Ха, не то что бы очень интересно, так, просто любопытные подробности, в его положении совсем не критичные. Во первых, уничтожение алтаря под водой, существенно ослабило негативное воздействие, его активные пользователи передохли всего лишь в радиусе метров ста. Личам вообще ни холодно, ни жарко. Единственно, если лич был в активном состоянии, то на некоторое время терял ориентацию, не активные, были введены в работу без каких-либо видимых проблем. В довершение всех несчастий, среди эльфов оказался паладин бога войны, которому уничтожение темного алтаря доставило лишь некоторый дискомфорт. В общем, бравые десантники сейчас очень быстро бежали к месту эвакуации, чего и ему настоятельно советовали.
   Что ж, не стоит пренебрегать подобным советом, особенно, когда рядом бродит паладин, а у него калибр маловат чтоб с ним тягаться. Игорь спрятал рацию с монокуляром и достал компас и их примитивную карту. Если вокруг города окрестности были нормально картографированы, даже можно было стрелять по координатам, то чуть дальше, карта превращалась в нечто похожее на изделия средневековых картографов. Даром что морских чудищ не рисовали. Так и куда ему? Почти четко на северо-восток. Где-то там одно из пригодных для эвакуации мест.
   Хреново от кого-то убегать по незнакомому лесу. Кругом сплошняком одни деревья, ориентир толком не наметить, постоянно надо с компасом сверяться. А когда на хвосте погоня, приключение становиться ещё более увлекательным. Как они на него вышли? Да кто ж его знает, скорей всего, в головном дозоре был маг жизни, который постоянно мониторил окрестности, а он имел неосторожность приблизится к этому товарищу слишком близко. У него самого этим делом не слишком хорошо. Вроде дальность почти как у Демидова, природного мага жизни, но разрешение на такой дальности вообще ни о чем. Крупное животное или человека может засечь, но не мага жизни который маскируется.
   Теперь ему ни какой дзен не поможет, эльфы встали на след и пока он их не стряхнёт, они не остановятся, ну, или не научится не оставлять следов. Убежать от них не получиться, это не гоблины, которые просто медленней бегают. Анькины родственники бегают лучше большинства людей, его ещё не догнали только за счёт постоянного использования энергетической подпитки. Как назло, не брал с собой ни чего взрывающегося, не из чего сюрприз сделать, а разбираться с ними придётся. Если в группе преследования есть товарищ с возможностью божественной связи, его обложат, загонят, не оставив ни малейшего шанса.
   И лучше, разобраться с проблемой до ночи. Про ночное или тепловое виденье эльфов, конечно сказки, но в темноте, что темные, что светлые, видят значительно лучше человека. Примерно, как кошки. Серьёзное преимущество. Что он может этим злыдням противопоставить? По факту, ничего, кроме 'ветра хаоса' повышенной мощности. Провернуть с ними трюк, как с эльфийским послом. По идее, должно сработать, а если свидетелей не оставит, то сработает ещё раз. Главное, чтоб они не разбежались.
   Пока, погоня примерно в трёх километрах, держаться на грани его чувствительности, пробежал он уже километров пятнадцать. Если верить карте, то скоро должна быть небольшая речка, если перед ней обрубить хвост, то есть шанс сбить следующую группу со следа. СТОП! Вот же дебила кусок! Он сможет сделать это прямо сейчас. И даже не придётся драться с эльфами. У него же теперь есть телепорт, неограниченный запас энергии и возможность избежать внимания мага жизни.
   Телепрт на пятьдесят метров под углом в девяносто градусов по направлению движения. Так конечно он эльфов не проведёт, но пока будут искать новый след, время они потеряют изрядно. Теперь, ещё один телепорт, но уже назад, ещё три в сторону, потом вперёд, но уже под углом к прежнему курсу. Даже интересно, как справятся их следопыты. Земля в джунглях мягкая, следы он конечно оставляет, но попробуй их ещё найди. Особенно, если получиться трюк с передвижением по деревьям.
   Следующий 'прыжок' Игорь совершил до ближайшей ветки расположенной метрах в тридцати над землей. Пролез ещё несколько метров вверх, до развилки, с которой было нормально видно развилку на следующем дереве. Местные так не путешествуют, слишком густая листва, от этого на прыжок расходуется прорва энергии, но у него-то таких проблем нет. Главное не хапать сразу много энергии, чтоб не замораживать округу и пусть его ищут до посинения. Игорь телепортом переместился на следующее дерево. Нормально получилось, круче только Наруто. Ага и его преследователи пропали из зоны чувствительности, что косвенно подтверждает его теорию о крутых следопытах у него на хвосте, но не сверхчувствительных магах.
   Через час, когда стало окончательно ясно, что ему удалось оторваться и пары не очень удачных выходов из 'прыжка', после которых он чуть не грохнулся на землю, капитан решил прекратить строить из себя крутого ниндзя и начать передвигаться более традиционно. На своих двоих. К тому же, постоянные 'прыжки' сквозь листья и ветки, требовали повышенного расхода энергии и здорово его вымотали.
   В довершении всех неприятностей, он заблудился. Когда отрывался от погони, естественно не брал азимут и теперь он не представлял где находится. Теоретически, где-то в огромном куске карты, на котором отсутствовали ориентиры, джунгли и всё тут. Река, до которой он ещё не добрался, конечно отмечена, но если постоянно не сверял карту с местностью, попробуй разберись к какому повороту реки ты вышел, особенно, если она петляет как Хопёр в среднем течении. Засада. Так чтоб совсем потеряться, такое с ним вряд ли случиться, со временем найдёт к чему привязаться, но поблуждать придётся.
   Немного отдохнув, Игорь продолжил путешествие и к вечеру вышел на покинутый гоблинский хутор, не отмеченный на карте. Судя по состоянию построек, жители без спешки оставили жилища и даже провели некое подобие работ по консервации. Хутор, это хорошо, значит, рядом должна находитья полноценная деревня. Всё же, жизнь в джунглях не самая простая и гоблины стараются селиться компактно. Парочка подходящих поселений отмечена на карте, вот и будет у него точка привязки. В сумерках искать дорогу не стал, решил ночевать на месте.
   Один из существенных плюсов гоблинских поселений, при них всегда имеется грибная плантация. Грибы такая штука, что ухода практически не требуют, растут без участия гоблинов. Правда на эту, оставленную без присмотра, повадилось ходить зверьё, но сожрать успело далеко не всё, ему ужин с завтраком и хватит. Костер для готорки разводить не стал, воспользовался магией. Запас воды ему теперь тоже не требуется, если только не по пустыне путешествуешь. Хорошо быть магом.
   Проснулся ещё в сумерках, снова перекусил грибами и пошёл искать деревню. С хутора отходили всего три тропинки. До грибной плантации, маленького ручейка, значит, методом исключения, третья приведет его в деревню. Через пару километров капитан почувствовал некоторые изменения впереди, но присутствия разумных не ощущалось. Отмахав ещё пару километров, Игорь вышел к покинутой деревне.
   Ну, не свезло. Судя по состоянию строений, земляне в неё не наведывались, значит, авиаразведка снова прошляпила. Трудно её за это винить, попробуй разгляди что нибудь в этих джунглях, листва столь плотная, что даже современные сканеры иногда бессильны. Гарантированно находят поселения в джунглях если только обустроились на поляне или ведут активную хозяйственную деятельность. Иначе, увы и ой.
   Деревня оказалась покинутой и так же как на давешнем хуторе, эвакуация была проведена основательно и без спешки. Всё ценное вывезли, дома законсервировали. Кстати, в деревушке имелся собственный алтарь, правда, если отталкиваться от размеров постамента - всего лишь походный. Ладно, посмотрел ещё раз карту, нет, не отмечена, впустую сходил. Прикинул район где он может находиться, взял новый азимут на ближайшую точку эвакуации, понял - не вариант. Точка эвакуации располагалась на поляне длиной около двухсот метров и шириной пятьдесят. Фиг он её найдёт, проще сразу к линии соприкосновения выходить. Опасно конечно, влегкую можно нарваться на какой-нибудь гоблинский отряд, ну так жизнь вообще опасная штука, с гарантированным летальным исходом.
   После недолгих раздумий, Игорь решил не мучатся, а сразу идти к своим. С его теперешними возможностями, триста километров он должен пройти за неделю. Теоретически. За одно проверит, как долго он сможет непрерывно сканировать пространство и совершать 'прыжки'. Загнуться от голода ему не грозит, Ленка с Потемкиным, ещё на заре их сотрудничества, провели мастер класс на тему что и кого можно жрать. Оказалось, что из зверюшек, съедобны практически все, если конечно не брезгливый, с растениями хуже, но тоже, голодным не останешься.
   Как ни странно, его анабазис прошёл без каких-то особых проблем. Тепло, хорошо, магия помогает находить зверьё, первые признаки противника попались только на пятый день в виде нескольких кострищ устроенных в ямах, по типу земных полинезийских и замаскированное отхожее место. Визуально, останавливались пару недель назад. Может, гоблинская разведка? Через некоторое время, вышел на широкую тропу с колеёй от телег, по местным реалиям почти шоссе. Кстати, следы от колёс довольно глубокие, нагружены были будь здоров, не иначе снарягу для армии везли. Точно, вот след от широких колёс, они здесь только у колёсных големов. Ага, значит в правильном направлении движется.
   Через час, на 'радаре' показались разумные в компании большого количества зверюшек, гоблины, кто же ещё. Судя по численности тягловой скотины, тыловики везут воинский припас на передовую. Так, это для его целей не слишком хорошо. Разгружаться они будут в промежуточном центре, который нормально охраняется и рядом с которым ему показываться ни как нельзя. Гоблинское раздолбайство первых месяцев войны уже закончилось, теперь твари несут службу ответственно. Секреты, патрули, всё в наличии. Секрет конечно ерунда, он его загодя почует, а патруль уже хуже, найдут его следы и привет. Ни какая магия не спасёт. Обложат, загонят, сожрут, или в жертву принесут.
   Дальнейший путь Игорь решил проделать по верху, от 'прыжка' возмущение эфира очень слабое, можно сказать, практически не фонит. Если он не будет телепортироваться под носом у гоблинских магов, то вероятность засечь его колдунство стремиться к нулю. Вовремя. Буквально через три 'прыжка', почувствовал на фланге пятерку разумных двигающихся перпендикулярно его курсу, один из которых являлся магом. Точно патруль, повезло что чуть не дошел до их маршрута.
   И вновь ему повезло, плотность боевых порядков у гоблинов оказалась никакая, удавалось легко избегать встречи с их отрядами. По широкой дуге обогнул не то лагерь, не то логистический центр, раскинувшийся на пространстве значительно превышающем радиус его чувствительности. Нет, скорей всего склады, плотность населения слишком маленькая. Или они так бояться бомбёжки? Вообще, авиация землян уже давно их не беспокоит, но твари не расслабляются, молодцы, чего уж там.
   А ещё через пару часов, решившись просканировать эфир, поймал переговоры землян и наконец-то смог определить где находится. В принципе, нормально получилось, вышел, скажем так, не совсем куда полагал, но ведь вышел. До своих один бросок, теперь главное чтоб его с дуру не пристрелили. За месяцы войны народ стал осторожным, сначала стреляет, потом смотрит в кого попал.
   По карте, городок расположен на проплешине в джунглях и имеет в активе месторождение меди, из за сочетания этих двух факторов, его до сих пор удерживают. Окрестные холмы, за месяцы оккупации, изрыли траншеями, понастроили дзотов с дотами и сидят спокойно ковыряют медь, отправляя её по реке в Таврополь. Тут даже если долбить божественными дарами, то не сильно поможет, уж очень удобная позиция, всё вокруг простреливается с разных точек. Даже земным оружием и слишком долго её ковырять. Жаль, что он сюда так и не добрался, может имел бы представление о местности в которой сейчас находится. Карта это конечно хорошо, но...
   А вот сейчас он опять тормозит. У него же есть телепорт и полно энергии. То что под силу лишь высшим магам Лиены, он может провернуть легко и просто. Вон, Ленка, не самый сильный маг, но при наличии потребного количества энергии, абсолютно не напрягаясь прыгнула на три километра. Теоретически, и он сможет, тут главное сосредоточиться. Если убрать проблему с энергией, то по
   большому счёту, нет особой разницы на какую дальность совершать прыжок. Он что, не дотянет нить возбуждённого эфира до земных позиций? Дотянет конечно, может не с первого раза и не потратит больше времени, но точно сможет. Главное найти место в боевых порядках гоблинов, где их концентрация меньше всего, чтоб ни кто магичить не мешал.
   Жаль у гарнизона не спросить, все коды для опознавания у него прописаны для общения на точках эвакуации, ни кто в здравом уме не предполагал, что у главного мага хватит дури потеряться в джунглях при наличии карты с компасом и что он как бешеная собака отмотает по джунглям лишние полторы сотни километров. Гадство, просто так на связь выйти можно, но рискованно. Товарищи могут посчитать его захваченным и работающим под контролем, прецедент уже имел место быть. Таким макаром, твари заманили в засаду поисковую группу. Так что, теперь, выйди он такой красивый в эфир, по нем у могут свои же долбануть. Запеленгуют, подтащат к передовой 'сани', у них дальность как раз семь километров, хватит до него достать.
   Пробиться с боем, на глазах обороняющихся, тоже не вариант. Про магию иллюзий тоже все прекрасно осведомлены. И прецеденты тоже случались. Однажды, так и вовсе катастрофа. Гоблинский маг, предположительно разумник, под иллюзией раненного бойца сумел добраться до лазарета, устроил там побоище и смог беспрепятственно уйти. Не, действовать по инструкции ему сейчас не вариант, пока будет вести длительные переговоры по радио, его гоблины засекут. По докладам комитета, у них даже специальные курсы организованы на которых магов учат засекать работающие передатчики. Когда только сподобились?
   Короче, чего тянуть, подобраться как можно ближе и 'прыгать' как можно дальше, желательно вглубь земных позиций, чтоб точно не нарваться на автоматический пулемёт. Решение принято, решение надо притворять в жизнь. Перемещаясь 'прыжками' в кронах деревьев, Игорь выбрал место между двумя гоблинскими секретами, обосновался в кроне ближайшего к позициям землян дереве и вооружившись монокуляром принялся искать конечную точку своего сверхдлинного 'прыжка'.
   Ммм да, не слишком подходящую он выбрал оптику для наблюдений на такие дальности. Он то предполагал действовать в лесу и ночью, а здесь дальность уже приличная, ничего толком не рассмотреть. И ведь есть в лиенской магии подходящие заклинания, как их называют - дальновидения. Ленка как-то раз демонстрировала, куда круче земных стекляшек. Жаль прицельную сетку ни как не прикрутить.... А вот это он поторопился, тут есть над чем подумать, можно ведь сделать артефакт для этого дальновидения и жёстко закрепить его на оружии..., так, что-то его опять не туда понесло.
   Наконец, кое как определившись с точкой выхода, капитан приступил к созданию канала по которому пойдёт телепортация. Оказалось, с этим у него всё печально. Собственного резерва хватило всего на километр, ну или где-то около. Гадство, у Ленки резерв ощутимо меньше, но ей хватает создать канал как минимум на полтора. О чём это говорит? Не умеет он эффективно с энергией работать, куда-то он её сливает не по делу. Вот только куда? Это же не электрическая схема, заклинание на короткое не проверить. Раньше, он о такой неприятности даже не подозревал. С другой стороны, раньше и столь масштабных задач он перед собой не ставил. Теперь узнал, есть над чем работать.
   В общем, через пару часов, пяток провальных попыток сформировать нужную ему траекторию телепортации, что-то получилось. Надо отметить, очень вовремя. И хоть формирование и применение 'прыжка' не вызывает в эфире такого возмущения, как например то же 'копьё огня' или 'лезвие ветра', но он-то своими манипуляциями преобразовал тут энергии на пару архимагов, что не осталось незамеченным магами противника. Поисковые группы были уже на расстоянии броска валенком, от того, что бы поджарить его вместе с деревом, гоблинов удерживала только непонятная им природа возмущений, явно не боевой направленности. Короче, пока - пока. Прыжок!
   За краткий миг свободного падения, Берсенёв успел вспомнить, как тщательно Ленка исследовало место выхода из 'прыжка' и даже частично её объяснения, почему это так важно, вот только сгруппироваться он не успел. Обмотался вокруг весьма толстой ветки, на которую он должен был приземлиться, попутно приложившись нижними рёбрами, левому кажется хана. Перекрутившись свалился вниз, где через несколько метров встретился хребтиной ещё с одной веткой, после чего кто-то выключил свет.
   В себя пришёл висящим в двадцати метрах от земли. Долго соображал как он оказался тут, а не там внизу. Оно конечно интересно, чисто с научной точки зрения, сможет ли маг пережить падение с двадцати метров, но лучше проверять такое на ком-нибудь другом, кого не так жалко. Что тут можно сказать, не зря Демидов ему рекламировал современный трёхточечный ремень на автомат. Перед прыжком он был у него в положении одноточечного. Сам автомат чудом застрял в развилке, а он повис в петле, которая получается когда перевешиваешь автомат на одноточку. Кому рассказать - не поверят.
   Попытался поднять руку и зацепиться за ремень, но рёбра стрельнули болью, точно сломал. Некоторое время потратил на обезболивающее заклинание. Подождал пока окончательно сработает, подтянулся ухватившись за ремень и сумел зацепиться за подозрительно похрустывающую ветку. Наверное, надо было бросать автомат и сразу телепортироваться, потом бы достал, ни куда бы автомат не делся. Но в тот момент, он, если можно так выразиться, был не очень вменяем после того как пару раз здорово приложился о дерево, да и как-то стрёмно было бросать оружие. В общем, освободить автомат и 'прыгнуть', капитан успел в последний момент, когда ветка на которой он висел начала отделяться от дерева.
   Вышел из 'прыжка' удачно, дерево росло на довольно крутом склоне и велика была вероятность покатиться вниз, но нет, устоял. Облегченно выдохнул, распрямился и в этот момент получил по башке догнавшей его веткой. Сознание не потерял, но на ногах не устоял и считая по дороге деревья, кубарем покатился вниз.
   Эпик фейл, первое что пришло Берсенёву на ум после того как мир перестал крутиться, а взгляд более менее сфокусировался на облаке медленно плывущему по вечернему небу. Главного мага снова чуть не прибило собственной магией. Кстати, небо? А где джунгли? В этот момент перед глазами появилась черная ребристая подошва армейского ботинка и свет выключили в очередной раз.
   Пришёл в себя от резкого запаха, амиак, будь он не ладен. Понятно, значится у своих, что не может не радовать. Но разбудить могли бы и более приятным способом. Они же в магическом мире, поцелуй прекрасной эльфийки, тоже наверное действенно, но куда как приятней. Ха, а с чего он взял что приятней? С эльфийкой целуется бравый десантник, а он последний раз с чьим-то берцем поцеловался.
   Кстати, а как там зубы? Целы и даже не шатаются, и это радует. В прошлый раз Ленка хорошо постаралась, новые зубы выросли лучше прежних, как в песне, пароход перекусить. Что ещё? Он голый, под простынёй, но вроде не связан и ошейника нет...
   - Барсик, ты и дальше будешь изображать спящую красавицу, - раздался голос Славки Мосина, - или тебе амиак в ноздрю залить?
   - О, бля, с тебя станется - буркнул Берсенёв раскрывая глаза, - чем я провинился, что ты меня амиаком?
   - Ну..., ты меня с той медсестричкой опередил, чем не повод?
   - Ха, у тебя всё равно шансов не было. Я был раненый герой, девчонки таких любят.
   - Охренеть, на сколько я помню, тебе жопу осколком поцарапало.
   - Это не существенные частности и по документам прошло как легкое ранение, нашивку ношу совершенно законно. Введешь меня в курс дела?
   - Собственно, вводить особо нечего. Парни сработали правильно, нацепили на тебя ошейник, доставили в комендатуру, где тебя опознали и проверили с помощью магии. Признали за своего и отправили в госпиталь, где успешно подлечили. Кстати, это ты удачно заглянул, накопители заряди. Зацени любезность, я принес их тебе прямо на место пробуждения.
   Пока Игорь преобразовывал эфир в энергию и заливал её в камни, Славка поделился последними новостями. Их диверсионная группа, после неудачной засады, смогла без потерь оторваться от преследования и уже успела отметиться на другом участке фронта. Конкретно про Берсенёва, позавчера пришла указивка, ждать его переход через линию фронта. Один из прибывших с посольством эльфов, оказался известным специалистом по гаданию, который четко указал где его ждать.
   Командование не на шутку перепугала его пропажа, вдруг такой осведомлённый кадр попал в лапы гоблинов. Готовы были или организовывать спасательную операцию, или выжечь место его содержания на километр вглубь. За помощью обратились к этому эльфу. Нелюдь не отказал, возился аж два дня, но по прошествии сказал, что у главного мага всё просто замечательно и в ближайшие дни он появиться в холмистой местности где добывают медь, расположен алтарь богини любви и по которой протекает судоходная река. На всей контролируемой нами территории, такое место всего одно. И вот он здесь.
   В настоящий момент, в городке полным ходом идёт эвакуация, через пять дней земляне вывезут всё, что представляет из себя хоть какую-то ценность. Уходя, сожгут городок, обрушат шахту, засыпят колодцы и зальют грибные плантации гербицидами. Классика жанра, в сорок третьем и сорок четвертом у нас были хорошие учителя, теперь мы знаем что и как делать. А Славка всем этим делом командует. После того боя, батальон связи расформировали, костяк специалистов перевели в гарнизон, остальных разбросали по частям. Мосина поставили на вновь сформированный батальон, но уже обычных стрелков. Не самый умный ход, всё же славку учили связь организовывать, а не общевойсковой бой вести, но с кадрами совсем беда
   Зарядив накопители, Игорь посетил летний душ, с наслаждением побрился, в который раз попеняв себе, о необходимости напрячь Ленку избавить его от растительности на морде раз и навсегда. Чистым и бритым, завернутым в простыню, отправился в палатку столовой на ужин, благо в таких местах приём пищи не по расписанию, так что пожрать всегда найдется.
   Выбор блюд просто поражал разнообразием, перловка с грибами, компот из шиу-пиу и два местных банана, которые по вкусу и консистенции больше похожи на грушу дюшес. Замечательно, но за-то сухарей сколько угодно, жри не хочу. Гадство, а жрать как раз хотелось, но с курсантских времён перловка вызывала у него лишь рвотные позывы. Вяло поковырялся в миске с кашей, основной упор сделал на сухарях с компотом. А если честно, зажрался он в своей магической службе, ближе надо быть к народу. Тем более, скоро халява кончится, сядут они в осаду и мясо будет в виде тушенки раз в день и скорей всего, его ещё придется вылавливать из той же перловки. И запасы вяленого мяса, которые они делают по рецепту Большакова, им не сильно помогут. Бррр, капитана аж передернуло от отвращения. Вроде уже не мальчик и повидал всякое, но жрать перловку...
   - Товарищ капитан, что у вас за форма одежды? - раздался за спиной Настин голос.
   - Видимо, решил примерить униформу греческого бога, - поддержала её Ленка, - но чёт ты схуднул.
   - О как, а вы здесь, откуда? - Удивился Игорь поворачиваясь к студенткам.
   - Мы, как не умеющие ничего созидать, а только перераспределять, были посланы работать по специальности, - ответила Ленка подсаживаясь к нему справа.
   - Что-то не улавливаю смысла шутки.
   - Чего тут не понятного, - Настя уселась слева, - ни юрист, ни экономист непосредственно не участвуют в создании материальных благ, в отличии от их распределения. Здесь, доходов от нефти с газом нет, распределять нечего. Соответственно, чем в новом мире могут заниматься будущие юрист с экономистом, по совместительству начинающие маги? - Видя его непонимающий взгляд, пояснила, - мы всего-то в составе трофейной команды. Всё интересней, чем в городе окопы копать.
   - Ну, грубо говоря, окопы копает техника, ручной труд только в финальной отделке. Но питание и быт лучше, а опасность куда меньше.
   - Про опасность ты нам рассказываешь, - возмутилась Ленка, - наш хваленый комитет, лучше всего умеет за лайки сажать! С реальными делами, как-то не очень. Так прошляпить вампира увешенного артефактами. Причем, сам же обеспечили его работой, одеждой и питанием за наш счёт.
   - Про лайки комментировать не буду, но с вампиром ты не права. Здесь комитет отработал на пять с плюсом. Насте просто не повезло.
   - Про не повезло, не соглашусь, - Настя развернула его лицом к себе, - приди он в другую квартиру, вряд ли там бы нашёлся тот, кто смог бы размазать его по асфальту, - девушка привстала и впилась ему в губы своим поцелуем, который продлился значительно дольше, чем просто дружеский. Ага, это он тупит от длительного воздержания, по-дружески в засос не целуются.
   - Кстати, да, заслужил, - прокомментировала Ленка и под дружное улюлюканье немногочисленных посетителей, развернула его к себе и тоже, отнюдь не по-дружески поцеловала.
   - Товарищ капитан, а ты не хотел бы опробовать алтарь богини любви? - прошептала Настя.
   - Говорят, ощущения непередаваемые, - промурлыкала Лена, - и самое главное, совершенно безопасно в плане энергетического дисбаланса партнеров.
   - Слушайте, а вы долго тренировались так разговаривать, или специально к нашей встречи репетировали? И если с вами обеими, сразу, то да, можно прямо сейчас.
   - Вау, а гусар у нас шалун, - хихикнула Ленка.
   - Ещё какой. Но заслужил,- усмехнулась Настя.
   - Да, заслужил. В храме богини любви, через полчаса.
   Девки удалились, а капитан уже мысленно потирал руки, думая о том, как ему повезло. Сразу с двумя у него ещё не было. Единственное, напрягает необходимость использования алтаря. Что он знает про алтари? В сущности ничего. У них уже сколько времени на складе валяется алтарь бога света, а они даже не приступали к его изучению. С тёмными алтарями ситуация не лучше, научились их ловко уничтожать и не более. Самую полную информацию им предоставил бравый майор, который в первые дни не поленился и извёл на опыты взвод гоблинов. На этом всё.
   Про алтарь любви, его знания чисто теоретические. Излечивает от любых ЗПП, секс на нем совершенно фантастический, ребёнок зачатый на алтаре обязательно будет обладать резервом достаточным для становления полноценным магом. Обычная женщина зачавшая на алтаре, тоже получает случайный бонус, как правило связанный со здоровьем или увеличением резерва. Со жрицами сложней, там плюшки могут быть самые разные, в том числе, многочисленные божественные дары. Не такие как у тёмных божеств, но тоже прикольные и донельзя полезные. Если резюмировать плюсы, то подойдёт высказывание его взрослой ученицы, которая опытный маг и общаться с богами не горит желанием 'алтарь любви - это та ошибка, которую каждый обязан совершить'. В общем, на первый взгляд, всё что связано с богиней любви прекрасно и замечательно. Однако, толковые маги не зря избегают общения с богами.
   Что из известных минусов? Ничего, кроме одной безделицы, любой ритуал нарушает естественное развитие энергетики разумного, у каждого божества по разному. В чем это выражается у последователей богини любви, он пока не разобрался. Понятно, что не так всё плохо как у последователей темных, но видимо тоже мало хорошего. Например, среди последователей, ни кто и никогда, за всю историю наблюдений, не стал ни грандмагистром, ни архимагом. Если ты жрец, проблем с увеличением резерва нет, даже наоборот, а если простой последователь, увы и ах. Нет, если ты апериодически веселишься на алтаре, то ничего страшного, но если постоянный клиент, то получай по полной.
   Однако, с высшими жрецами тоже не всё гладко. Как правило, по резерву они превосходят среднестатистического архимага, но как маги они малость ущербны. Во первых, они никогда не становятся мастерами, хотя, здесь дело скорей всего в психотипе, чем в энергетике. Но вторая проблема, точно к энергетике относится. Она у них какая-то недоделанная, ущербная. Среди землян, нечто похожее встречается у граждан увлекающихся разной чудесной химией и страдающих психическими расстройствами. Из за этого, жрецы, в среднем более медлительны при воспроизводстве заклинаний. Им трудней даются плетения энергоёмкие и требующие контроля сразу нескольких потоков энергии. И в третьих, самое главное для Лиены, у детей жрецов, в среднем меньше резерв и растёт он с жутким скрипом.
   Вот такие вот загогулины, понимаешь. Теперь, добавить к вышеперечисленному его особый статус. Он же теперь враг веры, для темных богов конечно, но вдруг у лиенских небожителей в этом вопросе солидарность? Типа разборки богов, оставить богам и нефиг смертным туда лезть. Возьмёт, богиня любви, да прихлопнет его, просто, согласно корпоративной этике? При таком раскладе, спермотоксикоз не так уж и страшен. Не, всё же надо идти, как говорил Наполеон, сначала ввязаться в драку, а там видно будет. Кто он такой, что бы игнорировать гениального корсиканца?
   В отличие от культовых сооружений тёмных богов, храм богини любви располагался ближе к окраине, в центре небольшого сада. Кстати, таких растений он пока не встречал в джунглях. Сам храм - большой одноэтажный дом из толстых бревен на высоком фундаменте. Двускатная крыша, большие окна, не застеклённые, но занавешенные полупрозрачной тканью. В общем, правильно, стекло в этом климате излишество, застекленные окна видел один раз, в княжеской резиденции, во время штурма которой он испытал на себе действие лиенского огнестрельного оружия. В остальных местах практичность не приносили в жертву понтам. Кондиционеров всё равно нет, так нафига стеклить.
   Что ещё бросается в глаза? Качество самой постройки. Как и все виденные до этого храмы, сделана добротно. Не то что бы гоблины были совсем косорукие, строить они умеют, или умели. Скорей, они не заморачиваются с постройками, на голову не капает, вот и ладно. Это как в юго-восточной Азии, народ живет..., в России это называется летний домик, просто смысла нет строить что-то серьёзное. С культовыми объектами всё по другому. Взять хотя бы этот храм, застеклить окна и по земным меркам будет элитная недвижимость. Обшить вагонкой и получиться этакий домик в финском стиле.
   Внутри..., Игорь ожидал увидеть публичный дом, как его показывают в кинематографе и действительность превзошла все ожидания. Секс шоп! Нет, всё же секс гипермаркет. Чего там только не было. Вроде он ни разу не ханжа и развращён современной цивилизацией, но некоторым вещам он не смог найти применение. Нет, понятно, что их наверное надо в кого-то втыкать, но все разумные лиены гуманоиды, у них столько отверстий нет, сколько там щупалец. Или вот этот агрегат, внешний вид которого, наоборот, не оставлял ни каких сомнений по поводу его предназначения. Его что, можно засунуть в гоблиншу и она после этого останется в живых?
   О, главный маг опять облажался! Ну может и не облажался, но точно подтормаживает. В половине игрушек предусмотрена магическая начинка. Обалдеть? Как с накопителями? Кажись нет ни одного. Интересно, это земляне постарались, или гоблины для войны конфисковали? Или надо изначально со своим накопителем приходить? В свете дефицита у землян магических аккумуляторов, вопрос не праздный. Надо будет у Славки провентилировать вопрос. О, хотя нет, ошибся, в соседнем ряду что-то есть, ощущается накопитель, причём хорошего качества.
   Поставив себе заметку в памяти, капитан решил удовлетворить собственное любопытство по поводу странного устройства, в котором кроме накопителя ощущалось наличие структуры какого-то заклинания. Ха, а ведь это их недоработка, раз магическое устройство, значит там точно есть золото, реже платина. Драгоценный металл им явно пригодиться, в магических фугасах можно будет сэкономить на накопителях. По крайней мере там, где они с Демидовым будут взрывать.
   Но подойдя вплотную к заинтересовавшему его устройству, узнавать как оно работает почему-то расхотелось. По крайней мере здесь. По внешнему виду, штука была сделана из вещества очень похожего на то, которое используется в качестве поддоспешника у личей, этакий аналог баллистического желатина, разве что несколько плотней. Внутри, всё очень даже интересно. В накопителе был зашит целый пакет незнакомых заклинаний, которые, по идее, должны были между собой взаимодействовать.
   Один раз, им попался незапароленный голем, которого они с увлечением потрошили всем коллективом, так вот, в его накопителе было нечто похожее. А учитывая, что хреновина была похожа на тентаклевого монстра, узнать как она работает, ему резко расхотелось. Есть у них специальное взрывозащищённое помещение, в котором они могут дистанционно работать с неизвестными артефактами. Потемкин подсказал как это можно сделать. В големах, на современных лиенских броненосцах и в крепостях, уже давно применяют системы дистанционного управления. Да, необитаемая башня здесь применяется уже лет двести.
   Вроде тентаклевые монстры специализируются на девочках волшебницах, но кто его знает, другой мир, может другие правила..., а он, вроде тоже волшебник.... Не, ну его нафиг. Удовлетворит своё любопытство находясь за пакетом из пуленепробиваемых стёкол. Тем более, штука уж больно хитрая, если он правильно понял, в ней ещё предусмотрена установка ещё аж четырех накопителей, причем два должны быть с энергией жизни. Ну, по крайней мере, рунные цепочки там были схожи с теми, которые разрабатывала Ленка для борьбы с земными бацилами.
   Точно не гоблинская разработка. Они сами големов не производят и с магией жизни работать не могут. Посёлок, не совсем дыра, но купить такую штуку, таких денег тут точно нет. Небось притащили из очередного набега. Поняли, что самостоятельно пользоваться не смогут, пожертвовали в храм. Жрицы богини любви могут посредством алтаря преобразовывать обычную энергию в энергию жизни. Блин, как-то всё сложно. Создатели этого клубка щупалец, наворотили будь здоров. Наверное стоит, как простенький колёсный голем. И скажите мне зачем такие сложности для простого вибратора? Или не простого? Нет, конечно не простого, труда здесь немеряно и накопители под жизнь наверное не просто так. Однозначно надо брать для изучения. Как разберутся с гоблинами, будет чем заняться. А сейчас, его ждёт более приятное времяпровождение.
   Искать дорогу не надо, алтарь прекрасно ощущается. Если алтари темных богов вызывали чувство омерзения, алтарь света давал ощущение приятного тепла, то богиня любви..., пожалуй, похоть. Чисто животная похоть, ни о какой любви там и речи нет, типа массовой оргии. Но надо отдать должное, в отличие от массового совокупления, которое у капитана ни каких эмоций не вызывало, в ощущениях от алтаря было что-то притягательное.
   Короткий коридор с парой дверей по каждой стороне и вот он в алтарном зале. В отличие от тёмных храмов с их минимализмом, у богини любви всё сделано по высшему разряду. Красиво даже на взгляд пересыщенного землянина из двадцать первого века. И запах приятственный, совсем нет гоблинской вони. Посреди зала алтарь - каменная плита три на три, заваленная матрасами, шкурами и разнокалиберными подушками. Посредине две землянки в сексуальном нижнем белье. Зачот!
   - Ты точно по расписанию, - усмехнулась Настя.
   - Даже не полюбопытствовал асориментом местного секс шопа? - удивилась Лена.
   - Бегло ознакомился, асортиментом впечатлён, - пожал плечами Игорь попутно сбрасывая автомат.
   - Почему ничего не взял?
   - Беру на себя обязательства справиться своими силами, без использования подручных средств, - капитан демонстративно провёл языком по губам и расстёгивая ножны с мечом которые у него вместо пояса.
   - Вот это правильный подход, - Лена щёлкнула пальцами.
   - Давай же уже, ты с вампиром быстрей разобрался, чем с собственной одеждой, - рыкнула на него Настя, - тут между прочим очередь и у нас всего два часа.
   - Даже так, - Игорь не смог скрыть удивления, - видать отстал от жизни. И от куда ты знаешь про вампира? Ты же была под заклинанием и ничего не соображала.
   - Не совсем так. Ничего не соображала и не понимала, но всё видела и слышала. В комитете есть магичка, которая смогла показать мне всё что там происходило. Берсенёв, без всякого ерниченья, ты мой герой и давай быстрей, я уже промокла.
   Берсенёв наконец-то избавился от штанов и уже хотел сделать шаг на алтарь, но паранойя не позволила.
   - Девушки, один момент, у меня довольно сложные отношения с некоторыми лиенскими богами, надо сделать один тест. - Пёстрые горы над зеркалом Рицы сверкающим в лучах осеннего солнца, ветер несёт опавшие листья..., рука касается алтаря ..., - да ну нафиг! От удивления Игорь не удержал концентрацию, но тут же опомнился, сиганул к девкам на алтарь, подхватил их на руки и 'прыжком' ушёл в другой конец зала.
   - Вот это поворот, - пробормотал капитан, - простите девчата, но вечер любви отменяется, мне надо срочно связаться с командованием.
  
  
  
   История королевства Тысячи островов неотделима от истории её правящей династии. Мы все прекрасно знаем королеву, её старшую дочь, наследницу престола и младших двойняшек. Но прежде чем беспристрастно посмотреть на то, что она из себя представляет, мы должны рассмотреть ещё одного разумного. Того, о ком не сохранилось упоминаний в хрониках, но кто фактически создал королевство, завоевав архипелаг.
   Неизвестный разумный с не читаемой аурой и скрытым маской лицом, прославившийся как своими военными талантами со знанием магии, так и беспрецедентной жестокостью. Как было верно подмечено - кровь, магия и сталь, вот чем он написал историю начального периода королевства. Откуда он появился и куда пропал, ответов до сих пор нет. Единственное, что можно про него сказать, это его нетривиальные способности в сочетании на поле боя магии и огнестрельного оружия в связке с системами боевого управления. Что в свою очередь указывает на его близкое знакомство с землянами. Скорей всего, он принимал активное участие в первой Дикоземельской войне на стороне землян. Ведь именно там проходила обкатку новая тактика и появлялись первое техномагическое оружие.
   Я сам создал первый техномагический боеприпас объёмного взрыва. Понятно, что он был далёк от совершенства, однако, недостатки в конструкции не мешали его успешному применению на протяжении всей войны.
   В первом приближении, на роль этого таинственного разумного идеально подходит известный выходец с Зелёных островов Сай Дар Вэй. Мастер общей магии воевавший на стороне землян в первой Дикоземельской начиная с осады Таврополя.
   В.В. Резун 'История Тысячи островов'
  
  
   Через Драконий хребет существуют три перевала по которым можно провести армию. Снежный, Ветреный и Огненный. Из них, Снежный самый неудобный, так как лежит на высоте в восемь тысяч и там частенько выпадает снег. Самый удобный для прохода - Ветреный. Перейдя его выходишь на плодородные равнины бывшего Эранского княжества. Но он и самый укреплённый.
   Лет пять или шесть назад, местный князёк решил снискать себе славу победителя гоблинов и отправился в Дикие земли с армией. Естественно, через перевал его ни кто не пропустил, по этому, отправился туда морем. А когда гоблины сожрали его армию, то решили наведаться к нему в гости. Как обычно, это был морской набег. Но так как основные силы княжества остались в джунглях, то набег быстро превратился в полноценное вторжение. Первоначальные успехи вскружили мелким вонючкам головы и они решились на полномасштабную войну.
   Но так как морской путь им быстро перекрыл объединённый флот людей и гномов, они решили попробовать пробиться через Ветреный перевал атаковав его с двух сторон. Говорят, от крепости почти ничего не осталось, но гоблины через перевал не прошли. Потом, подтянулось объединённое войско восточного континента и плохое случилось уже с экспедиционным корпусом гоблинов.
   И вот теперь, они решили попробовать на прочность Огненный. На взгляд Шериссаш, дурная идея. Он по тому и назван Огненным, что по обеим сторонам хребта нефти хоть залейся. В крепости устроены специальные хранилища, в которые нефть закачивается по специально построенному нефтепроводу из ближайшего месторождения. Так что, при необходимости, защитники могут сжечь всю округу, что уже пару раз было сделано. Причем в те времена, когда у защитников ещё не было нефтепровода и нефть в хранилища завозили в бочках.
   Это к тому, что штурмовать Огненный перевал, не самое разумное решение. Укрепления с помощью метателей ковырять до посинения, использовать божественные дары..., скажем так - нецелесообразно. Крепость так ловко спланирована, что и пятидесяти ударов будет мало. И ладно, превратили они её в пыль, а как дальше воевать? Гоблины на столько отстали в плане магии и технологии, что без божественной помощи войну вести не в состоянии. На её взгляд, то что сейчас происходит у стен крепости, можно смело признать 'коллективным самоубийством'.
   Интересно, что так припёрло гоблинов, что они решились идти через Огненный перевал? Нет, ну не могли же пришлые нанести им такое поражение, что гоблины наплевав на здравый смысл попёрлись переселяться на новое место. Сколько там тех пришлых? Не могли же они таким количеством устроить гоблинам геноцид? Да эти перенесенные полмиллиона, просто капля в море. И по воспоминаниям попавшего в их руки землянина, нет у них ни сил, ни средств для устройства геноцида. Тогда почему? Единственный ответ - земляне всё же смогли устроить тотальное уничтожение. Вот только как? Может комендант крепости, в приемной которой сейчас сидели выжившие с обоих воздушных кораблей, даст ответ.
   Наконец, настала и их очередь. Кроме странного поведения гоблинов, очень хотелось обсудить вопрос их пребывания в крепости. Желательно, сократить его до минимума. Но когда дверь экранирующая энергетическую картину внутри кабинета коменданта открылась, Дара поняла - не получиться. Нет, то что комендантами трех крепостей закрывающих проходы из Диких земель становятся только мастера, общеизвестный факт. Но вот личность командующего на Огненном перевале..., скажем так - неожиданно.
   Она сама, знала его довольно поверхностно. Когда жила в доме учителя, была представлена и имела честь получить пару уроков и подзатыльник. После обучения, довольно часто виделись, но как-то на бегу. Если по честному, то для родственницы, она его совсем не знает, но как отзывался о нем учитель - лучший из разумных. Правда потом всегда добавлял - аж оторопь берёт. Но для столь циничного дроу, просто невероятное проявление уважения.
   С момента их последней встречи, минуло всего-то лет сто и Сиид Вэй из дома ..., ха, а вот нет у него ни какого дома, как и у большинства жителей Зеленых островов. Клановое устройство на острова принесли их родственнички из Светлого леса и как-то оно не прижилось. Образовалось десяток домов основанных выходцами с материка и всё. Так что просто Сиид, с изначального языка можно перевести как мотылёк.
   Высокий, как и большинство островитян, с ярко-зелёными глазами цвета молодой листвы. Энергетика - без комментариев, архимаг и мастер общей магии. Шикарный мужчина, чего уж там. Или это она от длительного воздержания готова залезть на любого подходящего мужика? Нет, nifiga, разум услужливо подбросил подходящее словечко из другого мира, мужчина и прям, хоть куда и энергетика, в первом приближении, подходящая. Уж не на него ли намекал учитель? Может быть. Но вообще, кроме всего вышеперечисленного, Сиид Вэй был его тестем. Она личная ученица его зятя, так что они с ним родственники, хоть и не кровные.
   Его дочь и внучку, она знала много лучше, они жили у учителя во время её ученичества. Элениэль ей теперь как вторая мать. С внучкой так вообще, были лучшими подругами, пока жизнь не разбросала по разным континентам. Но писали друг другу, пока она не вступилась за Шаен и не перешла на нелегальное положение.
   Вообще, со стороны, Шэд и Элениэль весьма странная пара. Она на пол головы выше его и ослепительно красивая, той странной и в то же время притягательной красотой, которая бывает только у эльфов с Зеленых островов. И учитель с его внешностью среднестатистического дроу. Она - архимаг танцующая в пламени, так называют одержимых магией огоньков, berserk, сознание снова сделало странный выверт, подсказав термин из другого мира. С точки зрения современной науки, это даже не дар, а конкретное проклятие, просто чудо, что она смогла дожить да таких лет, да ещё и родить троих детей.
   Он, мастер общей магии. Можно сказать, в магическом плане, они полные противоположности. И даже энергетика у них далека от идеального совпадения. Что они нашли друг в друге? Для их мира, помешенного на улучшении магической породы, они вообще не пара. Не иначе, любовь. Хмм, а может в этом что-то есть, на сколько она в курсе, оба их сына уже грандмагистры, а дочь уже армагистр. Надо будет заняться вопросом, может рановато она смеялась.
   - И так, - начал комендант, - о статусе перевалов через Драконий хребет все помнят? Тогда поступим следующим образом. Команда летающего корабля поступает в группу магического оружия. Вашу девочку сейчас подлатают и через пару дней она к вам присоединиться. Дроу..., целитель в госпиталь, разумник к моему третьему помощнику, оставшиеся мой личный резерв, будете в каждой дырке затычкой. Вопросы, предложения?
   Чего-то такого она и ожидала. И да, комендант в своём праве. Крепости на перевалах и близлежащие территории имеют особый статус, который был утверждён всеми участниками той войны с гоблинами, когда их удалось загнать за хребет. Так как в той войне принимал участие весь цивилизованный мир, то делегации от Империи и Светлого леса, тоже подписались под этим самым 'особым статусом'.
   В общем, для отражения гоблинского нашествия, комендант имел право практически на всё. Любые реквизиции с конфискациями, мобилизация всех разумных находящихся в тот момент в крепости и на подконтрольных территориях, если он того пожелает. Был случай, один из комендантов даже какого-то человеческого королька, приехавшего в крепость по своей надобности, мобилизовал и поставил в строй. И ничего, королёк даже не пикнул, всю осаду стоял и честно рубился, потом даже мемуары написал об этой осаде.
   Что ещё отметить? Комендантам, можно прямо сказать - ни кто не указ. Подчиняются они 'Совету обороны'. Есть какая организация, в которой состоят все без исключения государственные образования Восточного континента. Сформирована она с единственной целью - держать гоблинов в Диких землях. Собирается совет от случая к случаю, как правило, решает вопросы подготовки к очередной войне, финансирования объединённых сил быстрого реагирования и модернизации вооружения крепостей. Иногда, выдает инструкции с рекомендациями. В общем-то и всё.
   Понятно, что на таких условиях, даже при всей опасности, от желающих занять такую должность, нет отбоя. И дабы исключить ненужные интриги, пришли к соглашению, что комендантом может быть только мастер. В целом, разумное решение, но ты попробуй найти мастера который согласиться на эту должность, оно ему надо? Но в то же время, кто-то всегда находится. Кстати, учитель тоже в комендантах отметился, только не здесь, а на Снежном перевале. По его рассказам, во время его службы, даже снег несколько раз выпадал, а гоблинов на перевале он видел только в качестве пленных, притаскиваемых разведкой.
   - Я не пойму, вы хотите что бы мы рисковали своими жизнями защищая этих животных? Ну вот, нашёлся среди светлых дурачок. Вообще, пререкаться с архимагом не самая умная затея, даже если он мастер. А если он ещё и комендант крепости на Драконьем хребте..., он же здесь первый после Создателя.
   - Лейтенант, - Сиид обратился к старшему среди светлых, - вы знаете кто я?
   - Да ирини, - задавшего вопрос дурачка аж перекосило. И есть от чего. Ирини - высший ранг подданного Светлого леса, он вполне может стать королём на следующих выборах, если конечно захочет участвовать. И кстати, в отличии от большинства выходцев с Зеленых островов, именно у Сиида есть шанс на избрание. Уж больно хорошо он отметился в последних войнах.
   - Прекрасно. Вам знаком статус перевалов через Драконий хребет?
   - Да.
   - Ещё лучше. Тогда по выходу, объясните звездорожденному его ошибку. Всё, я вас больше не задерживаю. Дара, останься. - Перед закрытием двери Дара услышала звук затрещины и стук упавшего тела. Дисциплина у светлых на высоте, старший сказал объяснить после выхода, лейтенант выполнил дословно и куда как доходчево, ай молодца.
   - Садись, - Сиид махнул рукой в сторону кресел и дождавшись когда она пристроит свою задницу, продолжил, - послали вступать в контакт с пришлыми или опять кого прибить?
   - И то и другое, - Дара покопалась в подсумке на поясе и отправила коменданту кристалл с иллюзией того, что они нашли на корабле тёмных, - вот, по пути образовалась работа.
   - Ммм... да. Кому-то слава Мучителя покоя не даёт, - скривился Сиид после просмотра. - Но с этим я смогу тебе помочь. За последние месяцы выпотрошили столько пленных, сколько не было за прошедшие три года. У некоторых есть очень интересные воспоминания связанные с участием в войне отряда из ваших тёмных, укомплектованных особо сообразительными личами и необычными химерами. Скорей всего, тот кого ты ищешь, будет там.
   - А вообще, по обстановке можете сориентировать? Что тут происходит и какого гоблина вонючки полезли штурмовать перевал?
   - Не спеши. Ты вообще в курсе, с кем тебе предстоит вступить в контакт? - В общих чертах. По пути удалось прихватить одного землянина. Правда, экземпляр попался далеко не лучший, с весьма примитивным пониманием окружающей реальности, да ещё и сам по себе, та ещё мразь. Хотел ребёнка в жертву принести в обмен на магические способности.
   - Ну, значит в этом вопросе мы с тобой примерно в одинаковом положении. Выкрали у гоблинов одного пленного иномирянина. Тоже, о собственном мире знает не много, но в отличие от твоего, честно воевал и сам пытался магией овладеть. Определил его на общехозяйственную деятельность, потом пообщаешься.
   А вот с текущей обстановкой, помогу. На самом деле, сейчас происходит штурм сразу трёх перевалов, кроме того, десятки диверсионных групп уже просочились через хребет и теперь резвятся на нашей территории.
   - Даже так? Последний раз нечто подобное случилось ....
   - Триста лет назад. Но сейчас другая причина. За хребтом эпидемия сразу нескольких неизвестных болезней и гоблины бегут от неё. Пусть даже под метатели крепостей, такая смерть выглядит для них более предпочтительной. Представляешь, эпидемия, - Сиид аж щёлкнул пальцами в возбуждении, - большинство лиенцев даже значения этого слова не знают. Ха, да в большинстве языков такого слова вообще нет. Ты сама представляешь, что это?
   - Массовое заболевание.
   - В точку. Пришлые придумали использовать болезни в качестве оружия. И на гоблинах это сработало. Какой интересный у них мир.
   - Так вот почему пришлые с маниакальным упорством охотятся за алтарями.
   - Да, но не только. Как я понял из допросов иномирянина, это ещё и личное дело их главного мага. Ну а когда личное совпадает с общественным, тут разумный может горы свернуть. По моим наблюдениям, он уже уничтожил триста четырнадцать алтарей. Это которые достаточно древние, разрушение которых я смог однозначно идентифицировать. Плюс, пятерка таких, что почувствовал, наверное весь континент. Не берусь фантазировать, сколько уничтожено всякой мелочи.
   - Странно, что же там за болезни такие, если даже божества не справляются? - Дара принялась теребить кончик косы, - или предполагаемое количество алтарей оказалось завышенным? - И ещё интересный момент, про идентификацию алтарей. Кажется, служба на перевалах организована значительно лучше, чем она себе представляла. Это надо же было озаботиться идентификацией вражеских алтарей, не ожидала.
   - Трудно сказать, но по всей видимости, если с алтарями ошиблись, то не сильно. Всё же, за сотни лет наблюдений, данных для анализа собрали больше чем достаточно. Про болезни пока ничего конкретного. Я пока запретил дальнюю разведку, Дикие земли сейчас как бурлящий котёл, не хочу терять своих бойцов. Но тут дело в другом, одна из болезней прекрасно действует на животных.
   - Толково придумано, лишить их не только алтарей, но и материала для жертвоприношений. Я всё больше склоняюсь к тому, что нам не нужно вмешиваться. Пусть гоблины с землянами перебьют друг друга.
   - Ты в этом не одинока, но император, кажется считает иначе?
   - Считает, - Дара дернула уголком рта, намекая на саркастическую улыбку.
   - Наш совет тоже так считал. И в отличие от тебя, наше посольство смогло добраться до них без потерь. Только личность самого посла оказалась не слишком удачна. Начали знакомство с уничтожения воздушного корабля пришельцев, за что их маг прибил посла в поединке, а остальных посольских отправили восвояси.
   - Мне иногда кажется, что интриги наших домов, обходятся обществу значительно дешевле вашей демократии.
   - Это только кажется. Ты думаешь, Светлый лес от хорошей жизни предоставил княжествам столь широкую автономию. Нет, демократия это весьма разумное государственное устройство для обширных и богатых государств. Но это мы отвлеклись. По воспоминаниям пришлого, на момент его попадания в плен, дела у его соотечественников шли не лучшим образом. Ставка на эпидемию в тылу не сработала. Точнее, сработала лишь частично. Эпидемия нанесла им значительный урон, заставила западные княжества стронуться с места и попытать счастья за хребтом, но восточные наоборот сплотились, им-то бежать некуда. Остаётся только победить, или умереть.
   Из воспоминаний землянина понятно, что гоблины выдавили их с ранее захваченных территорий и бои шли уже в предместьях. Его самого выкрали с последнего рубежа обороны, практически у города, в шаговой доступности. Так что, есть определенные сомнения в целесообразности продолжения твоего пути. Но, как понимаю, императору это не расскажешь.
   - Даже не буду пытаться. С вашего позволения, после снятия осады, я бы хотела продолжить путь.
   - Да пожалуйста. Но я бы посоветовал отойти вместе с остатками гарнизона.
   - Думаете всё так плохо и они смогут взять крепость?
   - Скорей всего. Зависит от количества божественных даров что у них остались. И не забывай про добровольные жертвы, там, у подножья, минимум пять подходящих для такого дела алтарей. Настроены они решительно, так что падение крепости лишь вопрос времени. Ну, и если ты так хочешь попасть к землянам, я обеспечу тебя проводниками через хребет.
   - Буду признательна.
   - Вот и хорошо, с планом крепости вас ознакомят, амулеты для управления оружием выдадут. С оружием разберётесь, твои же, из дома Теней провели перевооружение пять лет назад, всё должно быть знакомо. Ещё вопросы, продложения?
   - Как Элениэль с Дин?
   - Внучка как обычно - магия наше всё. Мой зять конечно великий маг и всё такое, вот только девочек воспитывать у него не получается. Что ты, что Дин... - Сиид обреченно махнул рукой. - Дочь..., Шед вновь всех удивил. Элениэль больше не танцует в пламени.
   - ..., но как?
   - Не знаю. Это же Шед, как обычно, совершил невозможное.
   - А...
   - Побочные эффекты? - Дара несколько раз быстро кивнула, всё ещё не предя в себя от новости. - Пока не выявлены, если не считать того что она теперь мастер и снова беременна.
   - Да..., - протянула капитан, слова учителя про настоящую любовь, которые она воспринимала не иначе как блажь повернутого на мистицизме наставника, обрастают всё новыми, крайне интересными подробностями, - нет слов.
   - Ладно, гоблины сами себя не убьют. Иди, вникай, готовься, в приемной мой помощник, расскажет что к чему.
   Крепость на Огненном перевале оказалась весьма современным сооружением, можно сказать - одна из самых современных крепостей. По её наблюдениям, время крепостей уже подходит к концу, а технологии пришлых только ускорят этот процесс. Но в некоторых местах, без них всё ещё не обойтись. Как здесь, на перевале. И надо отдать должное членам совета обороны, денег на модернизацию они не пожалели.
   Всё оружие сделано с возможностью дистанционного управления, везде системы оповещения о божественных ударах, продуманная эвакуация и глубокое понимание личным составом собственных действий, словом - polniy farsh. О, снова собственная голова преподносит сюрпризы. Интересный побочный эффект, но сейчас не время с ним разбираться. Сейчас от неё требуется запомнить план крепости и вникнуть в обстановку, с вывертами сознания разберется потом.
   Возвращаясь к обстановке в осажденной крепости, тут можно сказать - всё прекрасно. Народ в таких местах служит замотивированный, все прекрасно знают на что идут и готовы отработать высокие оклады. За всю историю противостояния, ещё не было случая, что бы крепости на перевалах сдавались, были взяты с помощью предательства или были оставлены гарнизоном не исчерпав всех возможностей обороны.
   Плюс, насыщенность современным оружием и продуманная планировка, позволили снизить потери до минимума. Гоблины, за трое суток штурма, в прямом смысле, разнесли в пыль Долинный равелин, а защитники крепости потеряли всего семнадцать разумных. Без комментариев, Сиид воевать умеет, наверное, один из лучших командиров среднего звена у светлых. Зная его биографию, даже не вериться что он родом с Зеленых островов.
   Не успев толком ознакомиться с планами и получить доспехи, она с парнями была отправлена затыкать прорыв на стене, где гоблины уничтожили противопрыжковые сети и под прикрытием двух золотых големов смогли организовать портал в крепость. Ничего сложного, тот же 'прыжок', только постоянно действующий. И прежде чем их накрыли тяжёлые метатели, мелкие вонючки успели переправить на стену пару десятков орков и несколько магов закованных в броню из измененного металла. И самое паршивое, одного из золотых големов.
   С его уничтожением и возникли самые большие сложности. Хорошо, хоть модель была колёсная и не могла спуститься в крепость самостоятельно, так и ездила по стене туда-сюда распугивая защитников. Весь оставшийся день потратили на борьбу с ним, пока ей это не надоело и она опустошив один из накопителей, просто вышвырнула вражеский механизм вместе с несколькими зубцами стены. Точная механическая начинка, выдержавшая длительный обстрел снарядами и магией, не пережила падение со стены и его стальная коробка застыла без движения вверх колёсами.
   После этого, активность гоблинов стала быстро стихать, все живые бойцы покинули зону поражения крепостных метателей. Личи и големы ещё пару часов вытаскивали раненых и остатки не живых. К валяющемуся золотому голему подъехал второй механизм и зацепив его своей рукой-манипулятором потащил в гоблинский лагерь. Защитники вяло обстреляли сладкую парочку и даже несколько раз попали по обеим, но стальные болванки снарядов только высекали искры из их корпусов, не причиняя видимого вреда.
   Интересно, у них там есть специалисты для починки голема? Хмм..., ну раз вытаскивают, наверное есть.
   - Нашёл землянина, знакомиться будем? - Подошедший Лайет облокотился на зубец и устремил взгляд в сторону гоблинской армии.
   - Пожалуй, да. Боюсь скоро нам будет не до этого.
   - Всё так плохо?
   - Да кто ж его знает, - фыркнула Дара, - у подножья толпа тёмных жрецов, которые пытаются убежать от болезней из другого мира. Сколько у них осталось божественных даров?
   - Не будем сбрасывать со счетов и добровольные жертвы. Я пока ничего не чувствую, но думаю, хоть пара подходящих алтарей у них найдётся.
   - Сиид говорит что их аж пять.
   - То есть, гоблины просто не дошли до нужной стадии озверения.
   - Похоже на то. А кстати, что ты здесь делаешь, у тебя работы нет?
   - Вы так разошлись, что не озаботились пленными, а старых уже выпотрошили без меня. Здешний разумник с ними не церемонился и сейчас в казематах три десятка орков с гоблинами в состоянии овощей.
   От одной мысли за чем Сиид оставил их в живых, Дару аж передернуло. При отсутствии в крепости алтарей, пленные в такой ситуации нужны только для одного - проведение ритуала Последний дар. Наверное, одно из самых поганых дел, кроме жертвоприношений, что придумали разумные Лиены. Правда в этот раз дроу оказались ни при чем, слава разработки целиком и полностью принадлежит светлым родственникам.
   - Даже не хочу думать о том, за чем они могут понадобиться Сииду. Лучше землянина покажи. Хмм, можно сказать, полноценный подмастерье без божественной помощи, - прокомментировала капитан переданную 'зовом' информацию, - уже хоть что-то. Может и в голове что-то есть. Ладно, пойду знакомиться.
   Землянин оказался именно там, где на плане крепости отметил его брат. Занимался тем, что выискивал по крепости неразорвавшиеся снаряды, залетевшие стрелы и стаскивал всё это в одно место для последующей сортировки оружейниками. Интересно, а ему кто-нибудь рассказал, что при выполнении таких работ ни в коем случае нельзя использовать направленный на боеприпас поток энергии и возбуждать ойо, тоже настоятельно не рекомендуется.
   Сейчас человек прикатил очередную тачку с несколькими снарядами и решил устроить перерыв, попутно утолив жажду. Ну что можно сказать, человек как человек. По энергетике очень похож на предыдущие экземпляры и организм так же пропитан какой-то дрянью. Единственное, резерв уже довольно большой, в лиенской школе перевели бы в класс с углубленным изучением магии. Хотя, для школы он явно староват. В общем, ничего особенного.
   Подошла и жестами попросила флягу, подкрепив их мыслеобразом, после трансляции которого, так и осталась в его сознании. После общения с разумниками гоблинов, а потом крепости, такая форма обмена информацией ни какого удивления у него не вызвала, в отличии от её самой. Ха, и её наглость похоже осталась незамеченной. Ааа, вот в чём дело, землянин увлечен сравнением её с маленькой Ани. Как интересно, в его памяти девочка вооружена земным оружием и судя по тому как она с ним обращается, в этом деле у неё уже приличная практика. Кажется, в этот раз им повезло с подопытным.
   - Blagodaru, - Дара вернула флягу после несколько жадных глотков, - denek vydalsya prosto pizdetc, ne zadalsya s samogo utra. A u tebya mozhet kherovo zakonchitsya, esli ne budesh razryazhat snaryady. Von v tom nakopitel tresnul, skorei vsego on san razryaditsya, no ne sovetuiu proveryat. - Вот так, человек вылупился на неё как на чудо - чудное. Как говорят земляне - razryv shablona. Теперь он сам будет жаждать с ней общаться.
   - Вы говорите по русски?
   - Хреново, мало практики. Вы тут меньше года и за пределами Диких земель появляетесь крайне редко.
   - Но где вы его выучили? Вы уже бывали на Земле?
   - Ты странный. Эта хрень, - Дара махнула рукой в сторону кучи снарядов, - может рвануть от любого достаточно сильного возмущения эфира, а тебя волнует не была ли я на Земле. Нет, не была, и ни кто из наших не был. Мы не умеем путешествовать меж мирами. Выучила язык от одного из ваших, отбитого у гоблинов. Ну, пока, самоубийца.
   Капитан развернулась, изобразив желание уйти и землянин не подвёл.
   - Простите, я не умею их разряжать, даже не знал что это надо делать.
   - Бля, - Дара резко остановилась и хлопнула себя ладонью по лицу, - и это говорит представитель цивилизации которая мимоходом крушит древнейшие алтари!
   - Да это у нас только один такой уникум. У него даже эльфы обучаются. Остальные про магию только здесь узнали. Да и у него, не совсем магия, а..., ну....
   - Териги-они.
   - Да, точно.
   - Ладно, учись пока я жива, - Дара вытащила из подсумка один из разряженных накопителей и приложила к дефектному снаряду, - смотри, аккуратно формируешь мостик между накопителями из возбужденного ойо, по вашему эфира. Даже не мостик, а тоненькую нить, через неё будешь выкачивать энергию. Вот так. - девушка быстро перекачала остатки энергии из снарядного накопителя в свой. Даром там её почти не осталось и взрываться было уже нечему, но землянину об этом знать совершенно необязательно, - всё рассмотрел, всё понятно?
   - Нет, я не вижу возбуждённый эфир. И ничего не понял.
   - Ну ладно, как понимаю, ваш мир был где-то на окраине галактики и плотность эфира у вас была значительно ниже, соответственно, от магии ни какого толка. Но я сейчас показала простейшую манипуляцию из тереги-они. Ты это должен был в младшей школе изучать!
   - Да нет у нас ничего такого и ни кто, кроме единичных энтузиастов, такого не изучал. Раньше наверное было, откуда-то эти знания взялись, но сейчас нет. В своём развитии свернули на другую дорогу.
   - Ммм да. А ауру мою видишь?
   - Да, белая.
   - Ты в курсе, что она значит?
   - Высший ранг в магическом рейтинге.
   - Не совсем так, скорей это относится к качествам самого разумного. Можно быть посредственным магом, но иметь белую ауру и тебя будут уважать ни чуть не меньше. Это я к тому, что мои услуги оплачиваются по ставке для архимага и если я продолжу с тобой заниматься, то с тебя рассказ о вашем мире. Очень подробный. Ты как, согласен? - Могла бы и не спрашивать, человек расплывшись в улыбке остервенело закивал головой, но с добровольцами всегда проще работать, - тогда подходи ближе, буду тебя учить.
   Что сказать, самый начальный уровень в работе с энергией у землянина имелся. Человек умел формировать однорунные заклинания и активировать не защищённые паролем амулеты. Маловато, за почти год пребывания в новом мире. Но судя по всему, командование землян и не планировало учить простых солдат магии. Умеет активировать лечебный амулет и подорвать магический боеприпас, вот и славно, большего и не надо.
   Какое-то обучение магии проходили только спецподразделения наподобие их особой сотни. Про уровень их магического искусства он ничего толкового сказать не мог, так как сам был обычным стрелком, призванным на службу только в новом мире. Однако, в его памяти нашёлся очень интересный момент связанный с использованием землянами магии. Так называемый 'virusnyi rolik'. Смысл словосочетания от неё ускользал, но не суть. Этот самый rolik, показывал поединок главного мага землян и эльфийского посланника.
   На первый взгляд..., раз светлого назначили послом, то у него довольно высокий ранг, а значит, воевать он умел. Пришлый маг, у него аура как снег с горных вершин под ярким солнцем.... Кажется, он изначально задумал прибить эльфа магией, вроде вообще безоружным вышел. Исходя из этого, что она там увидела? Похоже, землянин заблокировал применение светлым магии, так, что опытный воин решил попытать счастье в рукопашной. Очень странно, он что, не видел кто перед ним? А может и не видел, по тому и полез. И закономерно нарвался, предположительно на аналог 'тарана'.
   О чем это говорит? Раз землянин не взял с собой знакомое оружие, то можно предположить, что изменённый металл хорошо защищает от него. Нет, не так, в воспоминаниях человека, есть моменты, когда земное оружие отлично справлялось с лиенской бронёй. Но эти средства уже относились к групповому оружию.
   Но самое главное, из его воспоминаний она узнала что малышка Ани жива здорова, лихо отстреливает гоблинов и пользуется всеобщей любовью землян. По крайней мере, всё было так три месяца назад. До того, как незадачливый пришелец умудрился задремать на посту, чем привёл в неописуемый восторг гоблинскую разведку. Естественно, мимо такого подарка судьбы они не смогли пройти и захватили его с собой.
   Кое что удалось узнать про обстановку в Диких землях. После переноса, а это оказался именно спонтанный, ни чем не объяснимый перенос города с ближайшими окрестностями, земляне начали успешно осваивать новый мир, ловко отжимая у гоблинов территорию. Пока они воевали с отдельными княжествами, всё было прекрасно. Но стоило гоблинам объединиться, у иномирян начались серьёзные проблемы. Против всей мощи Диких земель у них оказалось слишком мало ресурсов и началось отступление, которое закончилось осадой города.
   В ответ, земляне каким-то образом смогли распространить болезни своего мира на весьма значительной территории Диких земель. Как конкретно это было сделано, он не знал, но в их родном мире, подобная практика в ведении войны была широко распространена ещё с древности, когда трупы заражённых животных забрасывали во вражеские города с помощью примитивных метательных машин. А уж что напридумывали используя современные технологии, землянин даже представить не мог.
   Но судя по всему, задумка земного командования, удалась. По крайней мере, частично. Если не победить в войне, то нанести гоблинам неприемлемые потери у них получилось. Путешествуя в качестве пленника, он видел в прямом смысле, сотни гоблинов умерших от болезней и посёлки в которых вообще не осталось живых. Что ж, это хотя бы объясняет почему твари решились пойти на прорыв. Видимо, у них просто не осталось ресурсов что бы справиться с эпидемией. Кончился материал для жертвоприношений. И для пришлых хорошая позиция на переговорах. Если она всё правильно поняла, войну до победного конца готов вести только их главный маг.
  
  
  
   - Светлана Николаевна, как пример низкого профессионализма Берсенёва, профессор Резун, приводит тот факт, что он никогда не носил защитное снаряжение. То ли не понимал его важность, то ли не умел пользоваться. Вы можете это прокомментировать.
   - Ох уж этот Резун-дристун. Ну во-первых, для пользования защитным снаряжением с Земли, какие-то профессиональные навыки были не нужны. Одел, подогнал по фигуре, навесил дополнительное снаряжение и вперёд. Второе, Игорь больше работал как диверсант и разведчик, действуя в глубоком тылу гоблинов. А эти люди всегда предпочитали взять боеприпасы вместо бронежилета. И третье, когда при обороне города он сидел в окопах, он не мог одевать броню по морально-этическим соображениям. Защитного снаряжения на всех не хватало и он не мог его одеть, пока кто-то из подчинённых оставался без защиты. Как и большинство солдат, он носил только шлем, обычный СШ-60. Уж этого добра было полным-полно.
   - Резун высказывает мнение, что пренебрежение Берсенёвым защитой, негативно сказывалось на боевом духе обороняющихся.
   - Скорей, там был обратный эффект. Что тут скрывать, боевой дух большинства землян был очень низок и если бы Берсенёв появился на позиции в бронежилете, народом это было бы воспринято примерно так 'сам упаковался с головы до ног, а нас на убой'.
  
   Из беседы со Светланой Николаевной Зайцевой баронессой эр Талинор. Дарион Малин. Хроники Столкновения том третий.
  
  
   Что ж, то, что все так долго ждали, наконец-то свершилось. Бутков пощёлкал мышкой и выбрал картинку с беспилотника в следующем секторе. Ага, и здесь твари зашевелились. Ужели решились на общий штурм со всех направлений? Бессмыслица какая-то, даже если им удалось пригнать сюда заявленные полтора миллиона, зачем распылять силы? Ещё щелчок и он переключился на канал с тепловизора. Сегодня пасмурно и не так жарко, тепловизоры нормально работают. Да, судя по огромному тепловому пятну под деревьями, похоже решились. Повезло им, что в городе нашлись по настоящему грамотные вояки. Пока, всё идёт именно так, как они предсказывали. Пока, был один единственный прокол с этими умными личами и хорошо бы, чтоб он так и остался последним.
   Похоже, сегодня, разработанная вояками система гибкой обороны пройдёт проверку на прочность и вообще жизнеспособность. Бутков не считал себя знатоком современной тактики, по этому, предполагал, что Менг с Лизерманом выберут один из двух вариантов. Либо жёстко упрутся в окопах понарытых вокруг города, либо заманят гоблинов в городскую застройку, в которой будут действовать по иракско-сирийскому варианту.
   Оба варианта имели свои сильные и слабые стороны, но лично он, больше думал о первом, как более выгодному. Всё же, на открытом пространстве наиболее полно раскроется преимущество их оружия, в то время как в городской застройке, оно будет куда меньше. Кроме того, успешная оборона Мосула иракскими радикалами, не предполагала со стороны обороняющихся сохранения какой-либо городской инфраструктуры и судьба жителей им была по большому счёту, безразлична. Пожалуй, даже наоборот, чем хуже общая ситуация в регионе, тем для них лучше. Больше обездоленных людей - больше рекрутов которым нечего терять. А вот перед ними, стоит совершенно противоположная задача, по максимуму сохранить и людей и инфраструктуру.
   На основе этого, вояки разработали тактику сочетающую элементы окопного сидения первой мировой и городских боёв двадцать первого века. Причём, исходили из положения о полном господстве противника в воздухе и подновляющем превосходстве в контрбатарейной борьбе. Это они так решили аппроксимировать применение противником божественных ударов и 'познания сути'.
   Для этого же, им пришлось отказаться от привычных командных пунктов, переведя их, если уместно так выразиться, в виртуальность. Нет, пожалуй, с виртуальностью будет перебор, лучше обозвать их распределёнными командными пунктами. Суть в следующем, несколько командно-штабных машин с офицерами штаба постоянно перемещаются глубоко в тылу, поддерживая друг с другом радиосвязь. Связь с боевыми подразделениями осуществляется через многочисленные ретрансляторы, в качестве которых выступают станции сотовой связи. По задумке, так появляется шанс не попасть под божественный удар, а уж если кому-то не повезло, то управление войсками не нарушится, так как все донесения поступают в каждую машину.
   Вообще, нечто подобное разрабатывали ещё на земле, но получалась слишком дорогая игрушка, а здесь, использовав связную инфраструктуру целого города, получилось просто шикарно, да ещё и с двойным резервированием, по числу сотовых операторов. На учениях, система работала отлично, специально имитировали выход из строя командных пунктов, но управление держалось до выхода из строя последнего.
   Тоже самое сделали с артиллерией и авиацией. Разбросали по всему городу и связали между собой посредством сотовой связи. Так что управление огнём не потерялось. Если есть возможность, современная гаубица самостоятельно привязывается к месту и стреляет по заданным координатам, а геодезисты не зря круглосуточно ишачили, артиллерия будет работать не хуже чем на Земле. Может даже и лучше, потому как здесь у неё будет постоянная привязка к местности, которой не было во время стодневной войны. Что мы, что китайцы, за первый месяц боевых действий умудрились уничтожить спутниковые группировки друг друга, а за одно и чуть ли не половину всего, что вообще находилось на орбите. И ни какие ноты протеста помочь не могли, против физики не попрёшь.
   Если с размещением гаубиц не возникло каких либо сложностей, то с авиацией намучились. Особенно с самолётами. Это вертолёт можно почти в любом дворе посадить, если его не коснулась точечная застройка, а самолёту нужно место для разбега, пусть это даже неприхотливый Ан. А подходящих улиц не так и много, а на них ещё и разделительный газон, столбы освещения, контактная сеть, рекламные щиты, которые строились с учётом тавропольских ветров, в общем, пришлось не только много работать руками, но и серьёзно морщить лоб. Хотя, с проводами контактной сети, он загнул, их уже давно пустили в дело, медный сплав, как ни как.
   Оставлять технику на аэродроме - заранее списать её. Место это тварям прекрасно известно и первые божественные удары, однозначно придутся туда. Сейчас там остались деревянные макеты самолётов собранные местными умельцами и надувные вертолёты десантников, охраняет их такая же надувная бронетехника. Боевая готовность имитируется работающими на дистанционном управлении радиостанциями. Твари уже прекрасно знают что это такое и умеют их отлично засекать. В общем, первый удар ждём по аэродрому.
   Вроде, всё разумно, много чего учтено в планах, но другое дело, качество этого самого управления, тут у Буткова имелись вопросы. Сейчас, под ружьём тридцать тысяч человек, плюс немного эльфов и гномов. Периметр который предстоит защищать, почти сто двадцать километров. В городе не нашлось ни одного военачальника, имевшего опыт управления столь серьёзными силами.
   В военкомате нашли одного генерала в отставке, который ещё капитаном успел в штурме Берлина поучаствовать и ушёл на гражданку с должности командира мотострелковой дивизии. Сто три года мужику, кошмар пенсионного фонда. Оторвали Странницу от всех дел и за неделю она его худо-бедно омолодила, а вояки его тут же впрягли в работу. Но тут же без мата не скажешь, он уволился в семидесятых годах прошлого века, почти пятьдесят лет ни какого касательства к армии не имел, если не считать поздравления от администрации и военкомата на день победы.
   И память, омоложение ему не вернуло. Нет, мужик был не разу не маразматик, но за такое время, у него мозг перераспределил свои вычислительные мощности с командования войсками на ухаживание за огородом и мониторингом цен в аптеках. Хотя, вояки пока об этом не жалели, про его управленческие навыки они особо не распространялись, но по окопной войне и организации быта на передовой, много чего подсказал.
   Однако, даже он, со своим не слишком богатым боевым опытом в группе 'Знамя', прекрасно понимал, война теперь другая. Вообще другая. Так воевать, как это делал штурмовавший Берлин генерал, наверное ни кто и не умеет. Нет, умеют конечно, но эффективность такой войны? Как ему признавался Лизерман, выпускники последних лет, в стрессовой обстановке, без электроники, попросту теряются. Спутниковая навигация, баллистические калькуляторы, лазерные дальномеры, обязательная радиосвязь у каждого бойца, поддержка роботами и непременно висящий над головой дрон. У них в полку, для молодых офицеров, был даже этакий курс молодого бойца, где мужикам рассказывали, как можно воевать без электроники.
   И это выпускники рязанского училища, без всяких кривляний - элита. Один их старший лейтенант, умудрился без всякой магии, в рукопашной орка в плен взять, предварительно его нокаутировав. С молодёжью из бригады внутренних войск ещё хуже, их ещё должна разведывательная машина поддерживать. Они же натасканы на борьбу с иррегулярным противником, бомбисты - террористы, у которых априори нет серьёзного вооружения. Пока война шла в лесах, они ещё справлялись, что будет в окопах, когда гоблины подтянут свою артиллерию? А когда долбанут по ним химией, точнее, алхимией? Про курсантов обоих училищ со школой младших авиационных специалистов, лучше вообще не вспоминать.
   Так, и про алхимию не надо, с этим у всех плохо, даже у регулярных подразделений. На земле уже давно ни кто всерьёз не верил в возможность настоящей войны с применением всей номенклатуры средств поражения. От этого, ни каких серьёзных учений на тему 'как воевать в зоне заражения' не проводилось уже ... надо у генерала спросить, он точно помнит. Хотя, нет, в его время как раз такие учения проводились. И это всё проблемы у профессиональных военнослужащих, которых всего четверть от общего числа. Из них половина курсанты налетающих лётчиков, ракетные связисты и младшие авиационные специалисты.
   Вот ведь какая загогулина, как начинаешь думать о предстоящей войне, так страшно становиться. Как обычно, мы к ней не готовы. Интересно, а к войне вообще подготовиться можно? Наверное, в какой-то степени можно, только почему-то, у них в России, она всегда явно недостаточная? Ладно, посмотрим, как оно выйдет на этот раз.
   Так, зашевелились твари, но без артподготовки здесь не воюют, всё как дома. А собственно, чего он хотел, физиология считай одна, экономика тоже, задачи одинаковые, соответственно, зачем ждать других решений. Сейчас долбанут по переднему краю и аэродрому божественными подарками, потом выкатят из леса орудия и доработают уже ими. Так и будет, тут он с вояками полностью согласен. Не зря гоблины уже неделю прощупывают их оборону, все огневые точки, узлы обороны, рубежи открытия огня, сектора обстрела, ими определены. Так чего тянуть? Ха, это они так думают.
   На самом деле, сейчас в первой линии траншей только наблюдатели и незначительное число добровольцев, которые имитируют активность. Во всех огневых точках уже пару дней стоят муляжи пулемётов, которые грохочут и имитируют стрельбу вспышками. Настоящая стрельба ведется с замаскированных позиций на второй линии.
   На! Понеслось! На месте одного из дзотов вырос столб пламени. Жаль он не может управлять ни камерами, ни беспилотниками, только смотреть, а результат божественного вмешательства сейчас на заднем плане. Было бы очень интересно взглянуть на эффект. По сведениям, в этом круге огня, температура больше трёх тысяч градусов, выжить, без вариантов, будь ты хоть самый - самый архимаг.
   Ладно, это конечно интересно, но то что случиться сейчас на аэродроме, будет куда как показательней. Покажет правильность выбранной тактики и вскроет некоторые особенности гоблинского мышления. Воевать твари умеют, значит разведкой озаботятся, по такому объекту, скорей всего применят 'познание сути'. Да не скорей всего, а совершенно точно. И главное здесь, как они зададут божеству вопрос. При взгляде издалека, все их модели выглядят настоящей техникой, а надувной вертолёт так и метров со ста, неопытный землянин, может легко принять за настоящий.
   Ого, это он вовремя переключился, аэродрома у них больше нет, на его месте настоящий армагеддон. Твари ударили всем что есть, не поскупились. Даже по башне диспетчеров, по столовой, учебным классам, домику с комнатами отдыха долбанули и про ангары не забыли. Крепко же достали их лётчики, что не пожалели дорогущие дары разменять на обычную инфраструктуру. Хорошо, что всё представлявшее хоть какую-то ценность они эвакуировали заранее.
   - Дим, сколько ударов нанесено, - поинтересовался генерал не отрываясь от экрана.
   - По переднему краю уже восемьдесят три, по аэродрому пока не понятно, но не меньше тридцати.
   О-о, гоблины серьёзно поставили на этот штурм. Получить право от божества на призвание его мощи, дорогого стоит. Далеко не каждый из высших жрецов получает такой дар, уж очень много разумных надо замучить с особой жестокостью. Чаще, они делают это, если можно так сказать, в складчину. Например, Берсенёва, пытались прибить божественным даром аж шесть жрецов. Получается дороже, но на войне глупо экономить, если проиграешь, то потеряешь всяко больше. Сейчас, они здорово подорвали свою ударную мощь и быстро восстановить её не получиться. И самое смешное, всё обрушилось на ложные позиции. Пока, один ноль в пользу землян.
   Это конечно всё прекрасно, но будут ли сейчас удары по городской инфраструктуре? Или они рассчитывают взять город первым штурмом и получить его относительно целым? Поинтересовался у помощника, были ли удары по городу и в этот момент их основательно тряхнуло. Это в подземном бункере расположенном под их зданием. Страшно подумать что там на поверхности.
   Подключился к сети боевого управления послушать о чём говорят военные.... Даже так? Неожиданно. Быстро пролистал список доступных камер с кратким описанием сектора наблюдения, выбрал расположенную на крыше Континента и направленную на юго-запад. Вот так, судя по гигантскому облаку пыли, связного училища у них уже нет. Честно говоря, странный выбор цели. Училище в самом центре города, центром подготовки уже не является, так же как и центром хранения. Практически с момента переноса, используется как большая казарма.
   - Сергей Иванович, - отвлёк его помощник, - вместе с училищем уничтожили гарнизонную комендатуру. Причём потратили на неё три или четыре дара.
   - Комендатуру, - переспросил Бутков.
   - Её самую, вместе с прилегающей территорией, в прямом смысле, в пыль, - потом выдал номер камеры с которой можно удостовериться.
   Да, действительно в пыль. Ущерба, чуть больше ноля, затраты весьма существенные. Комендатура, она же вообще ни о чём. Весьма небольшое здание, почти половину которого занимает гауптвахта, плюс, крохотный внутренний двор, в котором на разводе с трудом помещались два гарнизонных караула. В комнате дежурного, старенькая 'БРА', которая обеспечивает связь уже лет сорок, старенький телевизор, три раздолбанных кресла и пяток телефонов с электрическим чайником. В кабинетах постоянных работников ему бывать не приходилось, но вряд ли там сильно богаче. Да её один дар накрывал с гарантией, а сейчас в пыль превращена не только сама комендатура, но и проезжая часть улицы, соседний старый дом, в котором было фотоателье, пострадала ближайшая пятиэтажка и её пристройка, в которой..., кажется были химчистка и магазинчик с банными принадлежностями.
   На первый взгляд, бессмыслица какая-то. Ну, если только Менга позлить. Перед комендатурой росли четыре шикарных ели, которые ему очень нравились, напоминали о лейтенантской молодости проведённой в сибирской тайге.
   - Дим, по магической службе был удар?
   - Один момент..., пока нет. Думаете, за Берсенёвым охотятся?
   - Была такая мысль.
   - Может неправильно вопрос сформулировали, он же всё-таки к гарнизону относиться, вот и долбанули по комендачам. К училищу имеет самое непосредственное отношение и его..., чтоб с гарантией.
   - Может и так. Кстати, где он сам? - Дима застучал по клавишам выискивая неугомонного капитана. Угораздило же паренька стать 'врагом веры', теперь, цель номер один для любого последователя тёмных богов. Но кажется, он этому только рад. 'Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел', фанатик, чего уж там. Хорошо хоть его фанатизм направлен исключительно на самого себя.
   - Шестнадцатая контрольная, - доложился Дима.
   Понятно. Контрольными назывались места куда сводились управляющие кабели от магических фугасов. Вообще, предполагалось сделать их оружием ротного звена. Перед позициями каждой роты закопано несколько магических мин и ротный может их использовать согласно тактической необходимости. Но сегодня, вояки решили не рисковать людьми, отвели всех во вторую и третью линию, а управление магическими минами вывели на специально оборудованные места. Ничего технологичного, длинная доска, на которой закреплены подписанные кабели.
   Единственный нюанс, из за значительно увеличившегося расстояния, осуществлять подрыв доверили самым опытным товарищам, которые, ко всему прочему, умели телепортироваться и имели повышенную чувствительность к магии. При первых признаках надвигающегося божественного удара, все операторы обязаны телепортом покинуть точку и занять позицию на дублирующей. От этого, подрывников только двое, Берсенёв да Демидов. Только они могут почувствовать готовый обрушится на них божественный удар и уйти телепортом. По идее, среди эльфийских товарищей, точно имеется один гражданин который и знает и умеет да ещё и мастер общей магии, но из за неопределённости в отношениях со Светлым лесом, к такому серьёзному делу его решили не привлекать.
   Ладно, отвлёкся. А что Титов..., в смысле гоблины? Нормально гоблины, видимо с божественной помощью они закончили и теперь решили обработать позиции землян из своих пукалок. По всему периметру из леса выдвигаются здоровенные метатели, вполне способные зашвырнуть свой снаряд километра на три. То есть, для гарантированного поражения им придётся тащить свою артиллерию довольно далеко и расположить на открытом месте, как и предсказывали вояки.
   Честно говоря, до конца не верил что гоблины решаться на такую дурость. Логичней было бы заранее выдвинуться на рубеж атаки, а во время нанесения божественных ударов, ломануться вперёд под прикрытием големов. Для гоблинов, рубеж атаки, дальность действенной стрельбы из АК. Они его оценивают метров шестьсот. Фантазёры. По пересеченной местности с натыканными сплошняком инженерными заграждениями, минут за десять бы добежали. Если бы кинулись по всему фронту всей массой, может чего бы и вышло. По крайней мере, до первой бы линии они бы смогли дойти. Или нет?
   Сколько всего было ударов и где? Статистика ещё не полная и совершенно непонятно сколько раз долбанули по аэродрому. Но пока, сто восемьдесят ударов по переднему краю, около десяти в городе, которые пришлись по училищу с комендатурой и шесть штук прилетело в укрепрайон который со стороны города закрывал дорогу к реке. Ошибка конечно. Лучше бы аннигилировали этот укрепрайон с частью города, вместо того, чтоб распыляться точечными ударами по всему периметру. Или гоблинское командование так уверено что вскрыло все огневые точки? Хотя, может и уверено, земляне для этого из кожи вон лезли.
   Но на самом деле, серьёзный удар. В среднем, божественный дар накрывает пятьдесят метров, иногда больше, иногда меньше, зависит от жреца просителя, но пусть пятьдесят. Итого, девять километров первой линии перестало существовать. Причём, удары были нанесены с абсолютной точностью, поражение цели сто процентов. И это всё за несколько минут. Земная техника пока так не может, ей надо цель подсвечивать, или её координаты задавать. А тут раз и почти десять процентов траншей с расположенными там огневыми точками....
   Ага, через пятнадцать минут, противник вошёл в зону поражения и земляне начали робко отвечать из восьмидесяти двух миллиметровых миномётов тавропольского изготовления. Примитивная штуковина, без нормального прицела, вместо него что-то похожее на решение в старом подствольном гранатомёте, дистанционная шкала в виде дуги с делениями. Номенклатура боеприпасов представлена одной осколочной миной, слишком мало в городе производиться взрывчатки, экономят. Но ничего, на испытаниях народ даже умудрялся из этой шайтан-трубы попадать. И пусть повредить вражеские орудия этими минами практически невозможно, но выбить расчёты вполне реально.
   Правда сейчас, миномётчики лупили куда угодно, только не в цель, точнее, особо не целились. Заманивали противника, земному командованию нужно было вселить в гоблинов уверенность в успехе их удара, дабы выманить в первую атаку как можно больше тварей. И соответственно, убить их как можно больше, до того как они придумают новую тактику. К тому же, был расчёт на то, что серьёзные потери вызовут не менее серьёзную грызьню среди гоблинской верхушки. Ещё наш великий баснописец заметил, когда в товарищах согласия нет, на лад их дело не пойдёт, вот, может и у гоблинов не срастётся?
   Ладно, на сухопутном театре они ещё долго будут возиться, что происходит со стороны реки? Переключился на висящий над речной крепостью дрон и ничего не увидел. Странно, особенно если учесть, что основная переброска как живой силы, так и имущества у них происходила именно по рекам. Да и воевать на воде они умеют. Когда люди и гномы заперли их в Диких землях, в набеги они стали ходить в основном по воде, через Драконий хребет армию провести проблематично.
   О как, кажется они вообще не собираются атаковать с того направления, даже с суши. По крайней мере, все укрепления целы и невредимы, ни один божественный дар в них не прилетел. Уже ли сработала и эта военная хитрость? Армейское командование, специально построило у реки нечто монструозное, в стиле земного фортификационного искусства первой половины девятнадцатого века. Естественно, всё из земли и дерева, но выглядело внушительно даже на взгляд человека из двадцать первого века. Может действительно, испугались и решили сосредоточиться на городе защищённом одними окопами?
   - Дима, что по реке? Почему речную крепость не атакуют? Только не говори, что всё идёт по плану нашей армии.
   - Сам не верю, но похоже так и есть. Твари высылали разведку на байдарках, она прошла и спокойно вернулась назад. Сунулись кораблём, на фарватере наткнулись на мину. Думали проскочить у берега, теперь пытаются снять пароход с мели. В общем, пока не лезут. У крепости даже оборону не прощупывали. Так, крутятся мелкие отряды, наблюдают, ни каких приготовлений к штурму. Они даже её не пытаются блокировать. Выделили отряд для прикрытия своих действий со стороны крепости и успокоились.
   Вот как? Интересно, а тварям вообще, удастся удивить земное командование? Пока, они действуют чётко по плану землян. Даже с их поведением относительно крепости угадали. Но это ладно, главное, чтобы угадали с первой атакой. Поверят или нет?
   Через десять минут, стало ясно, и здесь угадали. Из леса толпой повалили закованные в доспехи гоблины, которые тут же начали выстраиваться в небольшие отряды под прикрытием големов, личей или четверки обычных орков, катящих перед собой здоровенные щиты. Примерно, как передвижные стрелковые щиты первой мировой, только больше, полноценный стальной мантелет. Бутков переключался с камеры на камеру, пытаясь понять что происходит по всему периметру, но везде была одна и та же картина. За щитом, штук пятнадцать гоблинов и пара орков. В некоторых щитах сделана бойница в которой установлен метатель, некоторые несут его с собой, а есть отряды, которые тянут с собой, так называемые, штурмовые метатели. И здесь всё по плану, странно что людей с гномами и эльфами пока не видно. В артиллерийских расчетах они есть, а в пехоте нет.
   В принципе, стандартная лиенская тактика. Ха, да в общем и на земле так же. Пехота прячется за бронетехнику и пытается преодолеть простреливаемые участки. В составе штурмовой группы пара магов или младших жрецов, которые осуществляют магическое прикрытие и поддержку наступления. Гоблины в основном стрелки, а орки бойцы ближнего боя. Всё правильно и логично, на лиене, оно пока ещё успешно работает. Ну ничего, скоро перестанет.
   Обалдеть, а вот этого вояки предусмотреть не смогли. Они рассчитывали на артподготовку в течении трёх - четырёх часов с переносом огня в глубину и одновременной атакой первой линии траншей, а гоблины за час управились. Ещё не все их отряды вышли из леса, а артиллерия уже прекратила огонь и гоблинские командиры двинули армию вперёд. Очень странно, мало того, что их снаряды в качестве фугасов, полное говно, так ещё и прекратили поддержку пехоты, хотя, двигаться за огневым валом лиенская пехота научилась уже давно. По заверениям Странницы, даже гоблины это умеют, лично наблюдала. Почему сейчас не сделали? Так уверились в своей победе?
   Ага, вот гоблинское войско вступило в в полосу подготовленную в инженерном отношении. То тут, то там из строя начали выпадать твари и ковылять обратно в тыл. А некоторые, так и оставались лежать. По причине нехватки ресурсов, прикрыть позиции нормальными минными полями им не удалось, но спрятать в поле множество неприятных мелочей, это они запросто. Ямы с кольями, ямки с колышками, противопехотные мины из охотничьих патронов, просто доски с гвоздями, куски путанки, в общем, чего там только не было. Смысл был не нанести голинам как можно больше потерь, а просто задержать их как можно дольше и посмотреть, на каком направлении они концентрируют силы. Пусть они и атакуют город со всех сторон, но направление главного удара всё равно есть. Военные из кожи вон вылезли, что бы главный удар был именно там, где им надо. Кроме этого, должны быть мобильные резервы, которые введут в бой на участках где наметится успех. Вот над прояснением этого вопроса, земное командование и работает.
   Так, а это что за безобразие? Как же бесит отсутствие возможности самому управлять камерой беспилотника. Но нет, видимо армейское командование тоже заинтересовалось этим моментом. Дрон сорвался с места и через минуту завис над интересующим генерала объектом. Ага, снова ничего неожиданного - походный алтарь, тактическое применение как у танка с функциями узла связи. В плане проламывать оборону землян, эта штука, пожалуй самая неприятная, так как от неё практически нет защиты. Хорошо хоть радиус действия у них смешной, а-то могли бы доставить неприятностей.
   Решив не дёргать в очередной раз помощника, Бутков сам залез в сеть боевого управления с целью посмотреть, сколько алтарей уже засекли. Пока не густо, три десятка походных и два вполне себе полноценных. Кстати, про алтари, а что у них по операции 'Перламутр'? Это они так обозвали операцию по поиску алтарей в городской черте, а главное, гоблинских агентов и их пособников из числа землян.
   После того как Демидов нашёл спрятанный в городе алтарь, у них у всех прибавилось головной боли. Начали активно копать в этом направлении и выяснилось, что в городе активно работают, как минимум две вражеские сети, не связанные друг с другом, по мимо тех трёх, что у них уже под колпаком. Про отсутствие связи, далеко не факт, сети скорей всего связаны, но на верхнем уровне, до которого они пока не добрались. А учитывая наличие у противника магов разума, доберуться до верха они ой как нескоро.
   Ситуация раздражала неимоверно. Ведь гоблины ничего нового не придумали, структура сети абсолютно идентична земным террористическим группировкам. Первичная ячейка, члены которой знают только своего куратора. Так как ни сотовой связи, ни интернета у них пока нет, связь осуществляется с помощью закладок. Как с этим бороться, придумано давным-давно. Но вот как поддерживают связь с вышестоящим звеном кураторы ячеек, тут был вопрос.
   Точнее, со связью было как раз понятно, но им это не принесло ни малейшей пользы, потому что делалось это посредством магии, в сумерках или вообще ночью. Не так много народа умеет видеть возбуждённый эфир, особенно при телепатической связи, когда он похож на тоненькую нить, но и здесь подстраховались. Так что успехи на этом поприще у них пока не очень, на карандаш взято пять десятков землян, пятеро местных, один из которых находился уже на следующем уровне иерархии,координируя действия нескольких ячеек и найдено ещё два походных алтаря.
   Пришлось подключать к расследованию Плиева, но даже его отточенный многолетним хождением по грани разум и огромый практический опыт, пока были не в силах придумать как противодействовать магии имеющимся у них арсеналом. Вычислять отдельных агентов, не вопрос. Вскрыть всю сеть..., нет, подвижки имелись, но всё упиралось во время, которое сейчас работало на противника. Генерал поднял трубку, нажал клавишу быстрого набора. После второго гудка ответил Плиев.
   - Таймураз, что по твоим делам?
   - Ничего. Ренегаты добросовестно трудятся на благо города, их местные хозяева ушли от слежки, но рядом с известными алтарями не появлялись. Там уже две недели ни какой активности, даже кошек мучать перестали. Похоже, они считают помощь штурмующим изнутри, на данный момент, не актуальной.
   Продублировал указание докладывать о всех изменениях обстановки, Бутков повесил трубку. Хорошо если так, но расслабляться всё равно нельзя. Твари пошли на такие траты явно не из религиозного рвения, явно что-то готовят. Вот только что именно? Можно ли управлять алтарём дистанционно? Хотя, в их ситуации это не слишком поможет. Все алтари твари благоразумно спрятали подальше от жилья, даже если что-то и применят, ущерб будет минимальным. Ладно, сейчас они всё равно ничего не изменят, алтари в городе так и будут висеть над ними Дамокловым мечом.
   Ммм да, всё же война позапрошлого века весьма не быстрое занятие. Он уже успел заскучать, а гоблинские войска только подошли к первой линии проволочных заграждений. До окопов шестьсот метров и земляне вернувшиеся на боевые позиции, начали обстрел наступающих из ручного оружия. Ого, да гоблинская военная мысль не стояла на месте и преподнесла, можно сказать, сюрприз. На таком расстоянии, переносные щиты оказались надёжной защитой от автоматного огня и вроде, даже частично защищали от пулеметного. Хоть вояки и предполагали нечто подобное, но крепость гоблинских щитов оказалась неприятным сюрпризом. Изрезка, то один, то другой неосторожный гоблин получали пулю, но хоть как-то замедлить их продвижение, такие потери были не способны. Усилившийся ниномётный огонь, тоже не сильно помогал. Большинство гоблинских доспехов достаточно хорошо защищали от осколков их мин с ослабленным зарядом.
   Иногда случались у землян удачные моменты. Один раз, Бутков наблюдал, как сразу два из четырёх орков несущих щит, провалились в волчью яму. Двое оставшихся не смогли его удержать, а пулемётчик на этом участке не сплоховал, положил всех. Второй раз, человекоподобный голем запутался в путанке и рухнул вперёд открыв для обстрела тварей прячущихся за ним.
   Чем ближе гоблинское войско подходило к первой линии окопов, тем плотней становились инженерные заграждения и тем медленней оно двигалось. Войска идущие следом, шли уже по более менее расчищенному пути, соответственно, имели большую скорость, что привело к значительному уплотнению их боевых порядков. А из леса продолжают выходить всё новые войска. До превращения войска в толпу с образованием давки пока не дошло, но взрыв каждой мины, начал гарантированно наносить гоблинам потери. Опасная ситуация, сейчас бы гоблинам наплевав на потери, отдать приказ бросить щиты и рвануть вперёд ..., но похоже, не отдадут. И значит, они просто не успеют ввести в бой резервы. Плохо конечно, но и такой вариант предусматривался. Ждать больше нельзя, сейчас земляне нанесут ответный удар. По крайней мере, он бы нанёс. Но Менг, словно играя у него на нервах, выждал ещё десять минут, подпустив тварей метров на двести.
   Генерал уже начал беспокоиться, а правильно ли работает их сеть боевого управления, когда по сети пошёл 'Монолит', а следом побежали номера секторов. Менг, не смотря на свою адекватность, иногда такой позёр. Ну нафига команду на подрыв делать в виде категории срочности телеграмм? Единственное объяснение, главный маг снова где-то проштрафился, а командир, вместо того, что бы как настоящий военный, орать и брызгать слюной, тонко стебётся, над незадачливым подчинённым, как с 'группой нетрадиционного воздействия'.
   Однако, не взирая на то, что там меж ними случилось, Берсенёв не подвёл. Полыхнуло..., на весь сектор обзора камеры, а ведь оператор успел поднять квадрокоптер чуть повыше, чтоб не повредить ценный аппарат. Нет, он конечно был посвящён в план и на испытаниях этого техно-магического боеприпаса объёмного взрыва присутствовал, но реальность превзошла все ожидания. Вот без преувеличения - ад на земле.
   У них же нормальных ёмкостей не хватало, они гоблинские деревянные бочки закапывали. Накопители, вообще откровенный хлам, так называемые - одноразовые. Их на лиене закладывают в метательные снаряды для придания им дополнительных свойств. Провод - обычная полёвка, три стальных, четыре медных жилы, пять рублей за метр и в них ещё откат закупщика из министерства обороны. Плюс бензин, которого у них теперь, даже с учётом примитивной перегонки, что называется, хоть залейся. Так что, можно сказать, уничтожение первой волны гоблинской армии, им стоило чуть больше чем ничего.
   Попереключался с камеры на камеру, да, впечатляет. Там, на направлении главного удара, где за подрыв отвечали Берсенёв с Демидовым и где концентрация зарядов достигала астрономических величин, вообще пейзаж жаренной луны. В остальных местах, где перед окопами было закопано всего по несколько фугасов, получилось не так феерично, но достаточно для того чтобы боевое построение рассыпалось и гоблины попали под пулемёты. После чего, наступление захлебнулось и твари начали откатываться назад. На некоторых участках, где осаждающие были особо непонятливые, пришлось помочь им с принятием решения, добавив огня из КПВТ и ЗУшек, от него ни какие щиты не спасали.
   - Сергей Иванович, - помощник отвлёк от созерцания истребляемых гоблинов, - только что были нанесены божественные удары по шестнадцатой и двадцать первой контрольным.
   - Наши маги? - Не то что бы система боевого управления у военных была слишком сложная, но без постоянной практики, он всё ещё тормозил и не мог отслеживать изменения обстановки в реальном времен. Положа руку на сердце, ему казалось, что и сами военные этого не могли, кроме Лизермана и пары его штабных.
   - Пока не ясно, на позиции они сидели без личных комплектов, чтоб излучать по минимуму. О, прошёл доклад что Демидов жив!
   Разведчик цел, это конечно прекрасно, но ключевую роль в плане обороны занимает фанатик-капитан, которого большая часть Лиены жаждет принести в жертву, или хотя бы просто прибить. Если его сейчас укоротят на голову, будет очень болезненно. Их план конечно не рухнет, но столкнётся с дополнительными сложностями и самое неприятное, растянется по времени. Чего бы очень не хотелось, осаду надо заканчивать за пару тройку месяцев, ресурсы города не бесконечны, а производственные мощности и вовсе смехотворны.
   Производство патронов, лишь покрывало текущие нужды по автоматам и пулемётам, это при том, что боевые действия велись довольно вяло. Сейчас, когда армия зарылась в землю, расход безусловно возрастёт. Калибра двенадцать и семь, четырнадцать с половиной производилось совершенно недостаточно, а к ЗУшкам и тридцатимиллиметровым пушкам не производили совсем. Народ над этим работает, но приемлемого результата пока нет, когда будет, тоже не ясно. Снаряды для гаубиц, в прямом смысле, производятся штуками. С гранатами легче, там мануфактурное производство, а с минами аж две мануфактуры. Но не хватает ни того, ни другого. Нет, со снятием осады тянуть ни как нельзя.
   О, а вот кажется и чокнутый капитан. У него на главном экране, дрон всё так же показывал лунный пейзаж двадцатого сектора с валяющимся алтарём по центру картинки. Внезапно, в трёх шагах от артефакта появился автоматчик, подошёл и спокойно уселся на алтарь. Ну точно, чокнутый. И вообще, что он делает?
   Так же внезапно, маг исчез, а на его месте осталась..., вроде, не большая коробка. Ага, будет он простые коробки на алтарях оставлять, небось кумулятивный заряд. Вспышка, алтарь рассыпается, а в следующую секунду, всё тонет в пламени божественного удара. Ммм да, силён бродяга. Продемонстрировал отменную выдержку, алтарь перегружается ровно одиннадцать секунд, то есть, он, пока сидел, перегрузил его минимум трижды. И алтарь на глазах у всего гоблинского войска грохнул и жреца с божественным даром разрядил. Ай молодца!
   Из бесед с прилетевшим эльфийским спецназом, выяснилось, что право на божественный удар, заслужить весьма непросто. Если в среднем по больнице, то каждый жрец обладает правом, примерно на 0,27 божественного удара. Так что, Игорёк сейчас сделал большое дело. Красавец. Лишь бы шею раньше времени не свернул.
   Так, а как обстановка в целом? Нормально обстановка. Штурм захлебнулся, гоблины отводят свою уцелевшую артиллерию обратно в лес. Что у нас с потерями? Пока, двое убитых и пятнадцать раненных. Со всех военных объектов личный состав был заблаговременно выведен, остались лишь посты охраны, которые расположили за пределами охраняемой территории. Все потери от артиллерийского огня, божественные удары пришлись в пустоту. Жаль только учебно-материальной базы училища. По гражданским, попавшим под удар в районе комендатуры, наверное не узнать никогда, там всё в пепел.
  
  
  
   После первого штурма, обошедшегося гоблинам порядка двадцати тысяч только убитых, по всей линии соприкосновения уже две недели стояла относительная тишина. Масштабных атак не предпринимала ни одна из сторон, ограничивались работой диверсионно-разведывательных групп. И как бы не было неприятно это признавать, опыт гоблинов в таком деле оказались ни чуть не меньше. Умудрились утащить двоих землян. Одного сняли с толчка, второго прямо с поста. Был ещё и третий, но его вовремя спохватились, взводный не протупил, прижал диверсантов пулеметным огнём, потом короткий бросок на нейтральную полосу и счастливое спасение.
   Землянам в этом отношении было проще, запустил дрон и сиди смотри телевизор. Или снайпер, ночью выползет на нейтральную полосу, замаскируется и отстреливает тварей пытающихся высунуть нос из леса. Но наглость с похищением землян, отцы командиры прощать не собирались, по этому, пришлось сходить с ответным визитом. У них вышло так себе, прибили несколько гоблинов, грохнули походный алтарь, располагавшийся практически на передовой и быстренько унесли ноги. А комитетские спецы сходили удачно, умудрились подорвать склад с какой-то алхимией, от чего сгорел почти гектар джунглей вместе со всем, что на нем находилось.
   Так и жили эти две недели, классическое окопное сидение, ничего нового, 'На западном фронте без перемен' все читали. Но вот вчера, гоблины, наверное определившись с виновником поражения, по новой перекроили властные полномочия и пришли к новой тактике. Начали рыть окопы, а из них апроши. Опять же, классика жанра. Человеку хоть чуть знакомому с военной историей, такое решение первым приходит на ум. Когда поймут, что от минометного огня это не слишком помогает, перейдут к строительству подземных галерей, их минированию, или просто, переброски по ним штурмовых групп.
   Всё предсказуемо, но всё равно, жаль. Игорь до последнего надеялся, что гоблинское командование сразу решит использовать массированные атаки големов с личами. Чем не бронетехника? Тем более, военная мысль Лиены, уже давно додумалась создавать из них ударные группы на месте прорыва. Пока ресурсов хватает, они бы быстренько сократили количество опасных юнитов. Но, не срослось, всё же, гоблины правильно оценили защищенность своей техники от земного оружия. Поняли, не выйдет у них удара бронированным кулаком и даже пытаться не стали.
   - Серёг, тут с этой войной, упустил один весьма неприятный момент, - Игорь оторвался от окуляров стереотрубы, в которою наблюдал за осадными работами гоблинской армии - по суициднику нашли что - нибудь?
   - Скажем так, есть некоторые странности в этом деле, которые надо прояснить с твоей помощью. Но ты или гоблинов отстреливаешь, или к этому процессу усиленно готовишься, прям не поймать.
   - В смысле, моя помощь? Там что-то по магической части?
   - Именно.
   - Так Ленку бы попросил.
   - Я её вижу ещё реже чем тебя. Она вообще жить в госпиталь перебралась. К тому же, дело это второстепенное, сейчас все силы, особенно тех, кто хоть что-то петрит в магии, брошены на отслеживание коллаборационистов в городе.
   - Как понимаю, магическая консультация нужна в городе? - Серёга угукнул, - фигово, ты же знаешь, мне в город хода нет.
   После того, как во время первого штурма противник ударил божественными дарами по комендатуре, Менг посчитал, что это на него охотились. Уж больно бестолковый выбор цели, не иначе, жрецы кровожадных божеств неправильно сформулировали вопрос. По этому, дабы избежать разрушений в городе и неоправданных потерь среди гражданских, полковник категорически запретил ему появляться в городе и вообще, всячески избегать людных мест и стратегических объектов.
   Как показали дальнейшие события, командир оказался прав. Буквально на следующий день, во время обеда, Игорь почувствовал приближение божественного удара и успел уйти 'прыжком'. Хорошо, что не забил на приказ и принимал пищу в гордом одиночестве, в стороне от кухни. После удара, на том месте где он изволил чавкать, образовался круг из спекшегося грунта диаметром сорок метров.
   Второй раз, его хотели подловить ночью, но он был готов к такому повороту, его сон охранял Демидов. Почувствовав приближение удара, он просто схватил его спящее тело в охапку, и телепортировался из опасной зоны. С тех пор, уже две недели гоблины приостановили на него охоту с использованием божественной помощи, что в общем логично. С начала осады, если считать с комендатурой, лично на него, уже потратили минимум шесть божественных даров. Всё, в летописи уже вошёл, круче него только пара светлых эльфов, которые воевали в этих местах несколько тысяч лет назад, когда загоняли гоблинов в каменный век. А если зачислить на его счёт удары пришедшие на училище, то он вообще, впереди Лиены всей.
   В общем, слишком накладно его убивать божественным ударом, особенно, с учетом того, как гоблины потратились на первый штурм, который закончился полным провалом. Наверное, их командование накрутило хвосты своим жрецам с паладинами по поводу разбазаривания высокоточного оружия и его оставили в покое, пока. Но Менг свое распоряжение так и не отменил, а Игорь всё так же спал под охраной Демидова.
   Что тут сказать, видимо гоблинские командиры оказались умней земных стратегов, которые херачили Томагавками с Калибрами по сараям в Афганистане и Сирии, называя их стратегическими объекмми международного терроризма и преподнося общественности оное действо как невероятный стратегический успех. Это наверное потому, что общественность не очень представляет сколько стоят эти самые Томагавки и Калибры и для чего их вообще делали.
   И самое главное, общественность не в курсе армейской логистики. Ведь в войне с иррегулярным противником, тупо нет целей для такого оружия. Этот стратегический объект, в лучшем случае, представляет собой склад боеприпасов, которые уместились в в кузов трехтонного грузовика и боекомплект к миномёту в коридоре. За-то по ящику удар крылатой ракетой смотрится отпад, в Голливуде так не снимут, избиратель в восторге.
   - А что там такого интересного, что мне обязательно надо взглянуть?
   - Понимаешь, семейка самоубийцы мне совсем не нравиться. Не в плане того, что они сплошь очень состоятельные государственные служащие. В России это как раз нормально. Они нам на карандаш попались ещё в первые дни. У всех имелись магические способности.
   - Ха, иметь способности у нас стало поводом для подозрений? - удивился Игорь.
   - Барсик, куда ты всё спешишь? У нас в городе однорунные заклинания не научился делать только ленивый или очень занятый. Но с этой семейкой всё ещё интересней, по сравнению с моментом как они попали в нашу базу где мы учитываем народ со способностями, у них здорово подрос резерв. На сколько я понимаю, резерв прокачать это не как два пальца. Вон, Анька, счастлива до жопы и всем рассказывает, как у неё резерв подрос от твоих занятий, хотя, визуально, ничего не видно.
   А у этих видно. Первоначально они описывались в базе, как товарищи со слабыми способностями, чуть ниже среднего уровня по городу. Теперь, это верхняя граница среднего уровня. Сразу втроем резко скаканули, папа мама и старший сын. На сколько я понимаю местные реалии, такое происходит только в одном случае...
   - Когда разумный начинает служить богам, - раздалось на корявом русском от входа в блиндаж. Рыжий эльф, единственный и неповторимый. Игорь давно засёк этого гранд магистра, но не думал, что он к ним в гости заявиться.
   Перед тем как сесть в осаду, командование решило отправить эльфийское посольство домой, а рыжий остался. Сам выпросил изучать быт землян и воевать с гоблинами. Ему, понятное дело, не докладывали, как он убедил земное командование позволить ему остаться, но польза от его работы была. Рыжик был мастером общей магии. Высшая квалификация лиенского мага. Как призналась старшая ученица, она ему и в подметки не годиться.
   Рыжий оказался известной личностью, не только в светлом лесу, но и далеко за его пределами. На Земле, его бы назвали решалой, вместе со своим старшим братом, товарищ колесил по Лиене, улаживая всякие дела, где обычная дипломатия Светлого леса не справлялась. Такие, братцы многостаночники, договаривались не только словом и золотом, но и сталью с магией. Ленка ещё очень удивилась, почему рыжий заявился один, видимо старший занят не менее серьёзным делом.
   Эльф и чисто внешне был крайне примечательным персонажем. Высокий, но чуть ниже среднего роста, для мужчины с Зеленых островов, шатен и более смуглый, сказывалась кровь папы дроу. Кроме того, он носил косу на имперский манер. Светлые эльфы в плане причесок ближе к землянам, налысо конечно не стригутся, но и гриву, как тёмные родственники не отращивают. Одним словом - красавец.
   Как его такого полезного и по жизни замечательного отпустили отцы командиры? Всё очень просто и в то же время запутанно. По своему общественному статусу, эльф был выше всех из посольских и если он захотел остаться, значит так надо и так правильно. Ленка честно пыталась донести до них всю тонкость ситуации, но получилось не очень, слишком разный менталитет. Если сильно упростить, то достигая некоторой ступени в общественном статусе, эльф может делать всё, что считает нужным и считается, что всё, что он делает, идет на пользу их обществу. Вот так, и ведь как-то живут с таким устройством уже тысячи лет, кошмаря всех соседей. Игорь, всегда причислял себя к здравомыслящим циникам, думал что меритократия это нечто утопическое, а вот поди ж ты, работает.
   - Светлого неба, - Берсенев поприветствовал гостя на диалекте Зеленых островов. Ленка говорила, что братья родом как раз от туда, а от Оли запомнил их традиционное приветствие. Вообще, полная форма приветствия была значительно длинней, но выговорить его нормальному землянину, не умеющему завязывать в узел собственный язык...
   - И вам не хворать, - усмехнулся эльф.
   - О как, - в ответ усмехнулся Сергей, - можно сказать - разрыв шаблона. Ну, тогда и вам не кашлять.
   - У вас к нам дело, - Игорь поспешил перехватить инициативу в разговоре, белая аура гостя сама по себе гарантированная защита от неприятностей, но мало ли. С Серёги станется пошутить, - или вы ищите позицию для наблюдения? - Капитан чуть посторонился, освобождая проход к стереотрубе.
   - Не, знакомиться пришёл, - ловким движением вытащил рюкзака литровую бутылку с тёмно-красной жидкостью.
   - Блин, вот что значит настоящий маг, - Серёга в возбуждении щёлкнул пальцами, - продуманность даже в мелочах. Собственно, я Сергей, а это Игорь.
   Эльф прожурчал в ответ и..., о чудо, всё совершенно понятно - Сай Дар Вэй. С изначального языка можно перевести как ярость огонь и ветер. А где у него фамилия, или как здесь принято, родовое имя? Огненный ветер или просто ветер? Ярость огненного ветра, звучит малость пафосно, но глядя на эльфа, почему-то не возникает желание постебаться на счет приколистов родителей. Этот товарищ может в одиночку уделать взвод земного спецназа, не смотря на автоматическое оружие последнего.
   Кстати, имечко очень интересное, на счёт Сай, надо уточнить, хотя, если девочку могут назвать Ненависть, то почему мальчика не могут Яростью? Но имя Дар - точно есть. Можно сказать, повсеместно распространено среди разумных Лиены, Примерно как у землян Александр.
   У всех эльфов так просто имена не дают, как правило, называют ребёнка в честь выдающегося предка, некого неординарного события случившегося рядом с рождением. Вряд ли Сай Дар это родовое имя, у эльфов, они как и у землян, в подавляющем большинстве, состоят из одного слова. Да, это его Вэй скорей всего фамилия. Как вариант, парень родился во время серьёзного пожара. Или мама перед его рождением участвовала в в сражении, где применяла магию огня.
   - Можно просто Сай, или просто Дар, - уточнил рыжик.
   - Вот и отличная тема для начала знакомства - расскажете про своё имя. Ага, значит про фамилию он угадал.
   - Особо нечего рассказывать, - эльф совсем по человечески пожал плечами, - моя мама с Зеленых островов, отец из Сумеречной империи. Учитывая не совсем простые отношения между нашими государствами, и положение моего отца в империи, выбрать имя выдающегося предка было весьма проблематично. Но вмешался несчастливый случай, - эльф задумался и потеребил кончик своей косы цвета тёмной меди, - фатум, кажется так будет правильней.
   Так вот, к отдаленному острову, где родители проводили время, ожидая моего рождения, пришвартовался шальной пиратский корабль. Как правило, они избегают появляться в наших территориальных водах, но этих видимо прибило штормом. Думаю, вам уже понятно, что моя мама специалист по магии огня и она не много перестаралась. Отец потом несколько месяцев восстанавливал природу острова, а усадьбу пришлось отстраивать заново.
   - Она всех вместе с кораблём? - полюбопытствовал Сергей.
   Кстати, не праздный вопрос. У женщин во время беременности увеличивается резерв сам по себе, плюс резерв ребёнка, так что да, сильная магичка теоретически может спалить океанский корабль. Это к тому, что здесь они пропитываются специальными составами и поджечь их тот ещё геморрой. Добавить к этому особенное отношение эльфов к материнству..., короче, беременная эльфийская магичка это та женщина, злить которую противопоказано.
   - Нет, только штурмовую группу. К тому моменту как она собиралась идти на абордаж, прибежал отец и сделал это за неё. Мы с братом ещё долго играли на этом кораблике, а потом, как подросли, учились на нём морскому делу.
   - Прикольно, - лейтенант в возбуждении щёлкнул пальцами, - чем больше тут живу, тем больше убеждаюсь, что жену надо искать на Зеленых островах. Барсик, давай быстрей делай меня крутым магом. И давайте уже за знакомство.
   - Так, крутым магом,тебя ни кто сделать не сможет, но ты можешь им стать самостоятельно. И ни каких за знакомство на позиции. Уже готовиться приказ, по которому употребляющих в окопах, спящих на постах и прочих ушлёпков, будут карать со всей пролетарской ненавистью. Как обмолвился Менг, вариант с повесить за шею, тоже рассматривают. Пошли в наш блиндаж, там нормально познакомимся.
  
  
  
  
   ПРОДА
  
  
  
  
   - Ну, туда, так туда, - пожал плечами Сергей, а рыжему эльфу было вообще всё равно. Блиндажи магической службы располагались в глубине каждого сектора. Первоначально, была идея вывести туда все кабели от магических фугасов. Командование боялось, что товарищи в первой линии не справятся. Но нет, на финальных учениях, все новоявленные маги отработали на отлично и командование решило прекратить эту возню. Но сами блиндажи остались. Ну сделали и сделали, им только польза, будет где голову приклонить. Кроме этого, каждый блиндаж был телефонизирован и имел точку доступа в сеть боевого управления. Плюс, за строительство отвечал Большаков, так что, сделано всё было на высшем уровне, для блиндажа. Так что, скорей всего, блиндажи у них заберут, а значит, надо пользоваться, пока есть возможность.
   Достали пластиковые кружки, высыпали в одну миску сушёных фруктов, в другую порезали вяленого мяса морских свинок. На счёт мяса эльф пошутил 'а точно не трофейное?'. Хотя, в местных реалиях, не такая уж и шутка. Все мясные трофеи подлежали обязательному уничтожению, с гастрономическими пристрастиями гоблинов, ну его нафиг.
   Рыжий скрутил крышку, плеснул тёмно-красную, почти чёрную жидкость по кружкам. Блиндаж наполнился приятным ароматом. Интересно, Игорь присмотрелся к жидкости и наконец понял, что с ней не так. Магия! Напиток был насыщен энергией. Интересно, какая-то алхимия?
   - Правильно магически изменённый сок шиу-пиу способен некоторое время сохранять энергию, - видя его интерес пояснил эльф, - руководство Алергена любезно разрешило воспользоваться их лабораторией. Получилось очень даже достойно. Пейте не большими глотками, предварительно подержав во рту.
   Действительно, очень достойное винцо получилось. Лёгкое и в то же время, очень ароматное. Пожалуй, даже лучше свежевыжатого сока. И эффект интересный, бодрит как от энергетика. Надо поинтересоваться у старшей ученицы, почему она такого не делала? Как в личных целях использовать энергию на работу со шкурой несчастного постозуха, так это 'учитель, надо аж кушать не могу', а как забадяжить прикольного винца на всю компанию, так это она молчит как рыба об лёд.
   - Дар, - нарушил идиллию Сергей, - поясни момент в ваших обычаях. Почему при встрече с нашим дирижаблем ты не перехватил управление на себя? Ну ладно в небе, почему потом не отстранил посла, чем фактически сорвал миссию?
   - У тебя неверные представления о нашем обществе. Это в мирное время, на территории королевства или Зеленых островов, да, я мог бы отстранить этого гоблина от управления. Но, посольство считается у нас боевой операцией, по этому - командует всегда один. Невзирая на общественный статус. - Но я смотрю, ты не сильно опечален.
   - Опечален? Как говорят у вас - рад до жопы. Если бы не смерть ваших воздухоплавателей, всё было бы вообще идеально.
   - О как, - похоже у Серёги случился разрыв шаблона, он привык, что Леночка та ещё расистка, а тут на тебе. Но обновить содержимое кружек не забыл.
   - Чему тут удивляться, - рыжий совсем по-человечески пожал плечами, - я с Зелёных островов, он с ..., - эльф прожурчал название второго вассального княжества, - к тому же, он паладин бога войны. В довершении всех бед, волосы у меня неправильного цвета, для покойного посла это серьёзный недостаток. В общем, у меня больше общего с вами, чем с ним. Так что, по поводу кончины этого гоблина в эльфийском обличье, я совершенно не печалюсь.
   Почему рад провалу посольства? Тут тоже всё просто. У нас традиционна сильна партия войны. И это не просто сборище разумных ратующих за войну с кем-то конкретным. Эти идиоты ратуют за войну до победного конца со всей Лиеной. До недавнего времени, всё это довольно не плохо работало. Но последняя война велась уже на нашей территории. Причём, мы о ней знали заранее и нанесли упреждающий удар по ещё не до конца развёрнутым армиям вторжения, инфраструктуре и коммуникациям и всё равно война пришла к нам в дом. Тревожный звоночек, на который из за эйфории после победы, многие не стали обращать внимание. За последние столетия, наука шагнула далеко вперёд и уже не всё решается количеством архимагов которые государство смогло бросить в бой.
   Во время этого путешествия, я понял, как я был не прав. В качестве трофеев, нам досталось огнестрельное оружие гоблинов, потом, я увидел действие вашего. Ещё и этот двигатель внутреннего сгорания, будь он не ладен. Это вообще - переворот всей военной логистики. Пройдёт несколько лет, и война принципиально измениться. Как минимум, высшие маги покинут поля сражений и переквалифицируются на разведывательно-диверсионную работу.
   И теперь представьте, в этих условиях, мы оказываемся один на один с остальным миром. Ваши новшества, серьёзно подвинут приоритеты в экономике, а наша экономическая модель, больше ориентирована на использование магии и её в одночасье не перестроить. Нет, сделаем конечно, но соседи справятся с этим быстрей. Соответственно, некоторое время, будет период, когда соседи смогут побить наше качество своим количеством. Да и боюсь, понятие качество теперь надо пересмотреть, не так много магов могут вести полноценный бой на дальности действия огнестрельного оружия.
   Мне бы очень не хотелось такого исхода. В последний раз мы остановили вторжение уже во внутренних областях королевства, которые никогда не знали войны. Каким будет ход войны с новым оружием, остается только догадываться, но явно, он будет ещё сложней. И чтоб хоть как-то подготовиться к новой войне, нужны реформы. Которые без изменения баланса сил в обществе, попросту не начнутся. По этому, дичь устроенная послом, хороший такой камешек на чашу весов реформаторов.
   - Дар, а у кого ты учился языку? - поинтересовался Игорь.
   - Нам приставили женщину из вашей контрразведки и наши соотечественники, которых вы освободили, здорово помогли. Что-то не так?
   - Нет. Просто, среда общения наложила определённый отпечаток.
   - Это Игорёк хочет тактично сказать о возникновении у него когнитивного диссонанса, - вмешался Серега, - в нашей культуре эльфы они все возвышенные. Эстэты и философы. А на Лиене у нас разрыв шаблона. Эльфы оказались мало того, что конкретными головорезами, так ещё и жутко практичными. Ещё и твоя манера разговора, построение фраз, исиользование слов и устойчивых словосочетаний, таких как 'рад до жопы'. Землянин от эльфа такого не ждёт, если это конечно не темный эльф. И вообще, кто бы мог подумать, что мы будем в фентезийном мире бухать с эльфийским магом, попутно обсуждать политику с экономикой. Сейчас прикончим пару бутылок и пойдём искать приключений.
   - Здесь требуется пояснение, про поиск приключений. До сих по не разобрался, в вашем мире это шутка или традиция?
   - Скорей фатум, - скорчил морду Сергей.
   - Если точнее, то обычная бестолковость, - дополнил Игорь, большинство наших граждан, в состоянии алкогольного опьянения, влипают в истории. Хотя, пожалуй, это относиться вообще к большинству землян. Так что это шутка лишь частично.
   - Можно подумать, ты не влипал, - фыркнул Сергей.
   - Только в компании с тобой.
   - Пофиг, - махнул рукой лейтенант и пояснил для эльфа, - это он сейчас хочет стать святее папы римского, а в юности, он в нашей компании, использовался как силовая поддержка. Можно было влипать в любые неприятности, Игорек обязательно вытащит и попутно настучит всем обидчикам по голове.
   - Кто папа римский ещё не знаю, но смысл уловил, - усмехнулся рыжик, - у меня для этого был старший брат. Только он как был папой римским, так им и остался.
   - Да, давайте за родных, - поднял кружку Андрей.
   - Слушай, а как так получилось, что у тебя родители сошлись. Вы же вроде не ладите с дроу, - поинтересовался Сергей, попутно наполняя опустевшие кружки.
   - Всё немного не так, - эльф покрутил кончик косы, - в королевстве не ладят по причине научных и религиозных разногласий, в ..., - снова непроизносимое название княжества длинноухих расистов, - там всех традиционно ненавидят. А у нас всё просто, если ты не поклоняешься богам и ведёшь себя прилично, то добро пожаловать. Мой отец довольно известный мастер общей магии, ему везде рады. Он даже удостоился приёма у тогдашнего нашего короля. Возможно, даже вы о нем слышали, разумным Лиены он известен как Шед Странник.
   - О, так Анька его какая-то дальняя родственница.
   - Да, семья Шериссаш наши родственники, хоть и весьма дальние. Но я давно не был в империи, не следил за родственными связями, не знаю из какой ветви этой семьи она происходит. Но возвращаясь к родителям. Моя мать была танцующей в пламени, так что, с поиском пары у неё были серьёзные проблемы. У отца та же беда, но с другого конца, невероятно развита энергетика. Так что, сама жизнь их свела вместе.
   - Эээ, - подвис Сергей, - что-то не улавливаю, танцующая в пламени это титул, звание и какие проблемы бывают у его обладателя?
   - Не, грубо говоря, это огненный маг берсерк, - пояснил Игорь.
   - Берсерк, - рыжик словно пытался распробовать слово на вкус, - пожалуй нет, если только очень грубо. Там всё значительно сложней и естественно, без всяких богов и настоек из мухоморов. Есть даже теория, что такие маги, как и ты, могут преобразовывать ойо в энергию. Только в отличие от тебя, у них это происходит неосознанно. Но самый главный минус, они неосознанно могут оперировать своей стихией без использования рун изначального языка.
   - А вот эта спонтанность, - Сергей подражая эльфу покрутил запястьем, - должен же быть какой-то активатор, если они настойку из мухоморов не используют?
   - Эмоции. Любые, достаточно сильные эмоции.
   - А как же они ..., - опер видимо хотел по привычке назвать вещи своими именами, но осекся, поняв о чьей матери идёт речь, - а как же ты с братом? У вас тоже есть ЭКО?
   - Что есть ЭКО?
   - Искусственное оплодотворение.
   - О как..., - теперь подвис уже эльф, - а чем плох традиционный способ?
   - Всем хорош, но из за нашего образа жизни, во многих случаях перестал срабатывать.
   - То то я смотрю, ваши тела буквально напичканы непонятной химией.... Но нет, у моих родителей всё было традиционно. Отец не зря считается одним из лучших магов на Лиене, справился и даже исцелил её от этого проклятия.
   - Дар, как правильно называется это второе княжество, - поспешил съехать со скользкой темы капитан, - как-то вообще не произносимо, это аббревиатура какая-то?
   - Нет, скорей понятие. Вообще, с адекватным переводом я затрудняюсь, не так хорошо знаю ваш язык. Если дословно, то примерно будет 'земля священной чистоты любимых детей Создателя'. Имеется ввиду, что там ни кто кроме звездорожденных находиться не может и вообще, они одни Его дети, а все остальные просто животные. Как-то так.
   - Во дела, - Серёга в недоумении взмахнул руками, - а как они там живут с такими порядками? Общение с остальным миром и всё такое?
   - Не эльф, может попасть туда только на корабле, для причаливания которых устроены специальные дебаркадеры. По этому, у кого цвет волос и длина ушей не соответствуют заявленным стандартам, остаются на дебаркадерах, на берег не сходят.
   - Ёп..., ну и порядки. И да, Барсик, правильно сделал что прибил нациста, своих девать некуда, так ещё и местные подвалили.
   - Как понимаю, такие порядки, не с проста, причина в первых годах вашего появления на Лиене? - поинтересовался Берсенёв.
   - Да, это нам повезло попасть на Зелёные острова, а основная часть звездорожденных оказалась на Восточном континенте. Хроник тех лет практически не сохранилось, но по тем что дошли, жуткое было местечко. И живём мы долго, и память у нас хорошая, всё один к одному.
   - Игорь, поясни мне такой момент, - рыжик покрутил в воздухе рукой, словно пытаясь поймать ускользающую мысль, или подходящее слово, - при первой встрече, ты сказал что мы единоверцы, но то что я увидел..., - эльф снова закрутил рукой.
   - Я понял тебя, - капитан поморщился, - наша религиозная жизнь, больше похоже на культы местных упырей-божков?
   - Совершенно верно.
   - Есть такое. Дома не придавал этому особого значения, думал что граждане просто боятся жить, или не могут думать собственной головой. Согласись, проще вызубрить пару молитв и отстоять мероприятие в храме, чем самому попытаться понять Его волю, а кучка лентяев этим воспользовалась в своих шкурных интересах. Ведь опять же, проще выучить пару церемоний и с умным видом объявить себя единственно верным толкователем Его воли, чем ходить на работу каждый день.
   Но теперь, познакомившись с местными реалиями, я уже не знаю что и думать. Первое приходящее на ум, у нас был божок, который на этапе становления новой веры, сумел перехватить управление и перестроил всё под себя. Тем более, есть в нашей истории период, когда всё могло пойти совсем по другому пути. И даже внутри самой церкви не раз предпринимались попытки как-то исправить ситуацию, но каждый раз ничего путного не получалось по совершенно смехотворным причинам.
   - Это ты про борьбу иосифлян с нестяжателями? - поинтересовался Андрей.
   - В том числе. В Европе тоже были похожие процессы.
   - Реформация?
   - И она тоже, только получилась вообще жуть.
   - Это с чего бы?
   - Хотя бы с того, что католические страны в новом свете,не только убивали всех подряд, но и пытались привить дикарям цивилизацию, интегрировать их в своё общество, а протестанты просто вырезали всех до кого могли дотянуться. В общем, Дар, - Игорь повернулся к выключенному из обсуждения эльфу, - всё у нас было сложно, а с попаданием сюда, стало ещё сложней. Приходится многое переосмысливать.
   - Дар, а почему ты остался, - резко перескочил на другую тему Сергей. Почему, понятно, но на взгляд капитана, совершенно бесперспективно. Это же ни какой-то бандит, его с толку не сбить и не сболтнёт лишнего. Мастер, скажет только то, что считает нужным.
   - Ха, упустить такой случай прикоснуться к цивилизации иного мира, - усмехнулся рыжик, - вы же сейчас практически такие, как были дома. После войны, как бы она не закончилась, вы изменитесь, уже меняетесь. Так что на моих глазах происходит совершенно уникальный процесс, пропустить который просто преступление. И ещё, я хочу научиться у вас воевать с использованием огнестрельного оружия. Уже сейчас понятно, что за ним будущее военного дела на долгие годы.
   - Ну, пока не всё так гладко, сам знаешь, недавно устроили засаду, так сами еле ушли. И огнестрельное оружие нам не помогло. Вон, Игорька вообще потеряли, пришлось тебя привлекать.
   - Так вы тоже учитесь и ни кто не говорил что будет легко.
   - Не боишся что мы проиграем?
   - Было бы печально, но шансы уцелеть у меня весьма значительные, - я же полукровка - пояснил он видя недоуменный взгляд землянина.- Среди таких как я, полно последователей темных культов. Принимая во внимание какой бардак твориться в гоблинской армии, в которой сейчас добровольцев со всей Лиены..., после падения города мне останется только изменить собственную энергетику на ту, что у тёмных. Ни кто и не подумает что я сражался на другой стороне.
   - Слышал, это не самое простое дело, - подключился Игорь.
   - Я бы сказал - смертельно опасное. Можно сравнить с работой ваших взрывотехников, даже если всё знаешь и умеешь, всё равно опасность достаточна велика.
   - Это всё хорошо, но ты уже здорово засветился в городе, последователи тёмных культов из землян опознают тебя на раз - скривился Сергей.
   - Да, риск конечно есть, но не столь серьёзный. Маг моего уровня может подкорректировать себе внешность.
   - О как, - Сергей был откровенно удивлён, - а эти корректировки, они в каких пределах?
   - У магов жизни, довольно большие. У остальных, в пределах антропометрических данных. Но в любом случае, эльф не сможет себя переделать ни в гоблина ни в орка, ни в кого либо ещё. Как правило, все эти изменения внешности носят косметический характер, даже просто прибавить себе несколько сантиметров роста уже проблема. Мне в этом отношении повезло больше, могу по желанию практически полностью убрать черты одного из родителей.
   - То есть, сможешь быть или высоким дроу, или коротышкой с Зелёных островов? - усмехнулся лейтенант - и что значит 'практически полностью'.
   - По первому так и есть. По второму, такого расиста как покойный посол, конечно не обману, а для гоблинов за глаза.
   - Серж, ты не о том спрашиваешь, - Игорь сделал рубящий жест рукой, - внешность это всего лишь занятно. Посмотри на наших баб, у всех губы как у русалки из армянского мультика и заметь, без всякой магии. Дар, по настоящему интересно совсем другое. Как ты смог сделать своё предсказание на мой счёт, если даже я сам не знал куда иду?
   - Не могу сказать что-то внятное по этому вопросу. Понимаешь какое дело..., по большому счёту, искусство предсказания сейчас утрачено. Для всех нас Лиена не родной мир и после перехода в мир с другой плотностью эфира, с последующей войной всех со всеми, магическая наука здорово просела. А раздел посвящённый предсказаниям, больше всех и как ни печально, за все эти годы, восстановить его не удалось. Что-то конечно можем, но результат очень расплывчатый, как правило допускающий несколько толкований.
   По большому счёту, даже самые искусные предсказатели, тупо повторяют методики древних, даже не понимая их сути. Очень похоже на ваше общение с электронными устройствами, пользоваться можете, некоторые могут даже починить, но досконального понимания как оно в комплексе на самом деле работает, нет наверное ни у кого. Это в твоём случае просто повезло. Сама твоя личность и в довесок к ней, место с такими приметами оказалось одно единственное.
   - Это так сложно? В смысле восстановить столь полезные знания? И каким боком моя личность к этому причастна?
   - Не просто, по затратам, примерно как ваш ядерный проект, при довольно сомнительной пользе. Ни одно предсказание не даёт сто процентного результата. Скажем так, оно выдаёт варианты развития событий. Согласитесь, опытный и наблюдательный разумный, может сделать это ни чуть не хуже. Но тут ещё и другая беда, просто руки не доходят. Мы же заняты уничтожением друг друга, после перехода, часть знаний и технологий была потеряна, плюс война всех со всеми, в общем, загнали себя в совершеннейшую дикость. С тех пор, магическая наука занята, в большинстве своём, изысканиями в области убийства разумных.
   С твоей причастностью, всё ещё сложней.... Вот, смотри, как всё это примерно работает. Вся информация в мире, движется примерно как в вашем земном интернете, в смысле, ничего не пропадает. Ну, может и пропадает, ни кто точно не знает, но след остаётся, это совершено точно. И хранится всё это в ..., - эльф запнулся, - не хватает понятийного аппарата. В общем, носителем этой информации является эфир. Опытный разумный, может через некоторый промежуток времени, после произошедшего события, не будучи свидетелем оного, восстановить его до мелких подробностей. Потом, след не то что бы стерается, а переходит ...не знаю, пусть будет в другой слой эфира, хотя, у него нет ни каких слоёв. Или может происходит смена частоты колебаний, которая не доступна для восприятия разумными.
   - О, единое информационное поле вселенной? Идеи витают в воздухе? - уточнил Сергей, типа вселенский гугл кэш.
   - Последний термин мне не знаком, но наверное где-то близко. Про идеи..., очень хорошее сравнение. Так вот, есть набор древних заклинаний, которые позволяют добраться до этого слоя, или работать с нужными частотами. Выберите, какая версия вам ближе. И вот здесь, мы подходим к месту в этой системе разумного, точнее, прорицателя. Получается, что он и не субъект и не объект, а просто интерфейс.
   - Ёп..., - не выдержал Серёга.
   - Соглашусь, - поддержал Игорь.
   - Да и само слово, интерфейс, из уст эльфа, звучит ещё более странно, чем всё сказанное ранее.
   - Забавно, все менты и прокуроры останутся без работы, остануться одни судьи. Но каким боком тут предсказание будущего?
   - О нет, тут всё не так просто. Восстановить картину прошлого само по себе весьма не просто. И этот промежуток времени, около дух минут по вашему, так что в расследованиях практической пользы от такого умения нет. Но, возвращаясь к процессу предсказания, заклинание самостоятельно находит информацию которую создаёт разумный в эфире, подключается к ней, находит связанные с ней массивы информации и выдаёт прорицателю ответ на его вопрос. Ну, вы уже чувствуете какие здесь начинаются проблемы?
   - Ага - усмехнулся Серега, - мальчик последний месяц ухаживал за девочкой и всё гадал, даст или не даст, а пришёл спрашивать у прорицателя про новую работу.
   - Так точно. Видимо там, в глубинных слоях эфира, мы сами того не подозревая, формируем некие устойсчивые информационные связи и по каким критериям заклинание будет искать информацию, нам не понятно. Скорей всего, будет обращатся к самым устойчивым каналам, с максимальной пропускной способностью. Тут не проверить и не настроить, обратная связь минимальная, да и та до нельзя странная.
   Раньше, прорицатели пытались сами обрабатывать поступающую информацию, так называемые пророческие видения. Но как правило, в образах являлась такая муть, что с этим делом решили завязать. Заклинание доработали и теперь используют руны. Если хотите, тут наверное проще показать, за одно, будет очень наглядно. Почему обозвал разумного интерфейсом.
   - Показать это конечно да, но каким образом личность разумного влияет на результат.
   - Предположительно, сохраняются не только механические действия, но и наши мысли, чувства, желания, в общем, всё то, что составляет нашу личность. Чем больше желаний стремлений, метаний и страданий, тем объём информации больше, тем проще искать и анализировать. С мастерами не так, особенно когда они находятся в изменённом состоянии сознания. В этот момент заклинание вообще не может подключиться их блоку информации. Когда гадал о твоей судьбе, три дня ничего не получалось. Потом повезло, наверное попал на тот момент когда ты отдыхал.
   И здесь проявляется ещё один момент связанный с мастерами, если он поставил перед собой цель, то он как ваш лазерный луч прожигающий всё на своём пути и в этом случае получаются самые достоверные предсказания. Но опять же, как информация циркулирует в эфире мы не знаем и по каким критериям происходит выборка, а потом сравнение, даже не представляем, потом, эта информация выдаётся нам в виде комбинации рун изначального языка. Который сейчас, как ваша латынь - мертвый язык.
   - А кстати, Дар, не знаешь как так получилось, что этот язык вышел из употребления. Тем более, если его считают языком самого Создателя? И все заклинания на нём?
   - Да кто ж его знает, - рыжик пожал плечами, - на сколько я понимаю, наши предки в родных мирах, уже говорили на языке далеком от оригинала. Скорей всего, это естественное развитие языка. Мы ведь сейчас говорим на языке Пушкина, а ваш древнерусский, вообще другой. В конце концов, Он создал этот мир меняющимся, развивающимся от простого к сложному, почему бы не развиваться и языку? А для использования заклинаний знание языка не нужно, если по самому мнимому, то достаточно знать как основные руны произносятся и уже сможешь что-то изобразить. А если у тебя мозги хорошо работают, то и этого не надо, сразу формируешь структуру заклинания и напитываешь её энергией.
   - Ого, ты уже и с Пушкиным ознакомился? - удивился Серега.
   - С него и начали.
   - Ну и как тебе?
   - Пока трудно сказать, слишком плохо знаю ваш язык и историю с культурой. Как понимаю, у него даже в сказках полно нюансов и скрытых смыслов?
   - О да, Александр Сергеевич был такой, мало того что наблюдательный, так ещё и поднял планку владения словом так высоко, что ни кто пока даже не дотянулся.
   - Ладно, давайте уже перейдем к практической части.
   Рыжик достал из своего рюкзака коробку с рунами. Плашки из кости, размером с половинку детской доминошки с выгравированными на них рунами. Что интересно, основных рун чуть больше шести тысяч, а в коробке их наверное помещается пара сотен, плюс-минус. Может от этого у них получаются двойные и тройные толкования? Свои сомнения Игорь немедленно озвучил, на что получил ответ. И по этому тоже, но это у него походный набор, с оптимальным количеством рун, позволяющий получить более менее адекватное предсказание. Есть конечно ритуал использующий вообще все руны, но и провести его не так просто, а принадлежности с собой особо не потаскаешь.
   После объяснений, эльф попросил разрешения взять его за руку, так якобы результаты лучше получаются и не входить в изменённое состояние сознания, так вообще ничего не получиться. И получив желаемое, приступил к процессу.
   Что тут сказать, по ощущениям, практически ничего. Игорь подсознательно ожидал что его сейчас наизнанку вывернет, а тут всего лишь лёгкое касание его энергетики, на такое даже их штатный сигнальный амулет не сработает. Хотя..., он не самый чувствительный маг, надо на Демидове проверить, может он почувствует чего интересного.
   С самим заклинанием было значительно интересней. Мало того, что оно было само по себе сложное, так в какой-то момент его часть просто исчезла. Точнее, исчезла как визуально, так и по ощущениям. Однако, когда рыжик подал в него энергию, структура заклинания не рассыпалась а энергия начала уходить не пойми куда. В этот момент эльф вошёл в дзен и пропал с его магического радара, а заклинание ... хммм, ну в общем понятно, почему он себя интерфейсом обозвал. Колдунство начало жить собственной жизнью, капитан ясно видел, что рыжик уже не вмешивается в процесс.
   Через несколько минут процесс начал проявляться в обычном мире. Плашки засветились бледно-зелёным, вращаясь вокруг своей оси поднялись в воздух и закружились над столом. Довольно долго ничего интересного не происходило, эльф сидел без движения с закрытыми глазами и казалось даже не дышал, светящиеся плашки вращались над столом.
   В общем, интересно было только первую минуту. Единственный нюанс во всём этом, используемое заклинание отличалось как повышенной сложностью структуры, так и поразительно низким энергопотреблением. В принципе, может использоваться обычным человеком знакомого с азами магии, конечно, если у того хватит концентрации удержать всю рунную цепочку.
   Ага, вот и обратная связь, а он всё думал, для чего в заклинании эта рунная цепочка, которую эльф не заполнял энергией. Потому что энергия в неё пришла из вне. Вошла в рыжика и тут же плашки с рунами остановили своё вращение, на краткий миг застыли в воздухе и попадали на стол, а Дар вынырнул из дзен.
   - Что-то тяжело шло, - эльф хрустнул шеей, - долго я отсутствовал?
   - Двадцать шесть минут. Чуть без тебя всё не выпили - усмехнулся Серёга.
   - А вот за это благодарю. - Эльф набулькал себе в стакан и выдул залпом. - О, то что нужно, Дар шумно выдохнул и уставился на разбросанные по столу руны, - ну, посмотрим, что у нас получилось.
   - Очень интересно, - выдал эльф после непродолжительного разглядывания и принялся теребить кончик косы, - не часто выпадает комбинация со столь однозначным прочтением и столь же не понятная.
   - Блин, Дар, не томи, - Сергей в возбуждении подался вперёд.
   - Да, действительно, ждали тебя пол часа, - Игорь покрутил пустым стаканом, - давай уже, озвучь.
   - Хмм..., - эльф с задумчивым видом продолжал теребить кончик косы, - да, не вижу других вариантов. Выпало совершенно чётко - ненависть твоя награда.

Популярное на LitNet.com А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"