Серый Даниил: другие произведения.

Дневники магов. Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.34*95  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тем, кому надоел этот мир - посвящается!
    16.04.2016 - В седьмой день добавлены размышления Дмитрия-кузнеца.
    17.04.2016 Внесены мелкие изменения в десятый день
    21.04.2016 Седьмой день пополнен

Пролог

Есть миры, где всем заправляют боги, есть миры, где всем заправляют смертные, есть живые миры, но речь не о них.
Есть миры, образовавшиеся в ходе естественного хода вещей; и есть миры рукотворные - созданные своими Демиургами, и про один из них и пойдет речь.
Был молодой Демиург, и создал он мир, и сформировал острова и континенты, и создал он Стражей мира, и наделил их Силой. Но был мир расположен слишком близко к Пределам Хаоса, мирам Инферно, и мирам, где правят боги. И были вторжения, и были битвы, и не стало Демиурга.
И возможно, не стало бы и мира, но сначала Cтражи обрели Силу, а затем Великие Силы, действующие во всех мирах, заинтересовались этим молодым и безымянным, так как Демиург не успел дать ему имя, миром.
И превратился мир в игральную доску, где местные Стражи пытаются предотвратить появление на доске фигур игроков из других миров, и при помощи своих фигур увеличить свою территорию; а Великие Силы при помощи кто своих, а кто и чужих фигур пытаются набрать побольше очков. И только Тьма из Великих пытается взять весь мир целиком под контроль.
И не было в мире тех, кто мог бы стать фигурами Стражей, даже и простыми пешками.
И начались акты воровства разумных, растений и животных во многих мирах, и так в мире появились четыре расы разумных, а также главный герой и его будущие друзья.

День первый. Перенос в другой мир

Даниил, разработчик баз данных
Я шёл по улице моего родного и любимого района, когда неожиданно всё вокруг залил синий мерцающий свет.
Прошёл только миг, сопровождавшийся неприятными ощущениями во всём теле, и пейзаж вокруг резко поменялся - вместо родного мегаполиса вокруг меня шумели деревья. При этом знакомых мне среди них не было, за исключением нескольких матерых дубов. Инородность некоторых деревьев просто бросалась в глаза - у ряда деревьев вместо зелёной была голубая листва. Ещё у нескольких вместо листьев или иголок весело шелестело под дуновением слабого ветерка нечто, напоминающее иглы дикобраза, у третьих кора была украшена острыми даже на вид иглами, у четвертых кора была неприятно вспучена. Одним словом, сразу стало ясно, что я попал. А вот куда и зачем - вопрос интересный. Выбрав дерево без игл и с удобно расположенными ветками, я стал вспоминать, как мальчишкой давным-давно лазал по деревьям. Вспомнив, принялся приобретать новые воспоминания на заданную тему. Пока лез, попутно отходя от шока, заметил, что процесс идёт как-то легко.
Осмотр территории сверху ничего не дал - всё тот же жутко смешанный редкий лес кругом, да блестит в дали что-то - скорее всего, водная поверхность. Ну не космический же корабль, на девяносто девять процентов врытый в землю!
Как выяснится через несколько дней, когда я дойду до источника блеска - я был совершенно прав, а пока спустился вниз и решил провести ревизию того, что со мной, и топать к источнику блеска. Впрочем, ревизию можно было и не проводить - кроме моей любимой зеленой джинсовой рубашки, отличающейся хорошей плотностью, и с точки зрения всех моих знакомых женщин, ужасной не сочетаемостью с голубыми джинсами, которые тоже уцелели - ничего у меня не было. Куда подевалась обувь, деньги и мобильник с кучей книг про попаданцев - Хаос их знает. Впрочем, толстый слой "жизненного опыта" меня также покинул, так что решил не плакать. Ясно же, что бесполезно. Да и не умею.
Когда шок меня покинул - у меня, как человека выросшего на романах о наших людях, случайно попавших в другой мир, с одной стороны, и слегка неуравновешенного, с другой - процесс прошёл быстро, вместо шока пришла злость. Чтобы меня, прекрасно чувствовавшего себя в своём мире - и закинули Хаос знает куда? Урою гадов!
Постояв в тени роскошного дуба, я осмотрел окрестности на предмет быстро перекусить, и пошёл. Куда пошёл? А захотел я пойти в сторону очень симпатичной мне лесополосы на юге. Чем симпатичной? А - лес, б - на юге, в - тот самый блеск в той стороне.
Шёл я себе и шёл, пару раз навернулся об корягу, пару раз по фейсу лица веткой получил, один раз встретил заросли старой доброй земной малины, и перекусил.
По пути пересекся с тройкой каких-то толстых мужиков в военной форме. Постояли, посмотрели друг на друга, после чего я быстро отступил в ближайший кустарник. Преследовать меня не стали.
Аккурат к ночи дошёл до точки - в смысле устал уже идти и идти - благо в реале уже было несколько темновато - и начал устраиваться на ночлег, а именно - наломал лапника, накидал на месте лежанки, и лёг спать. А ночью как раз и произошло самое интересное...

Василий и Кристина, студенты, Москва, ВДНХ
Наконец-то встретившись после переписки по интернету, мы с Василием решили встретиться и вместе где-нибудь погулять. Программа оказалась крайне насыщенной - кино, и поездка на монорельсе, и... В итоге мы оказались на ВДНХ. Устав гулять, мы решили перекусить в местной кафешке и немного поболтать о том, кто чем занимается. Выяснилось, что Василия с детства тянуло к огню и сейчас он учится на пиротехника. Про себя я рассказала только то, что учусь в медицинском. О том, что после окончания обучения я решила пойти в хирургию, я умолчала. Но только мы присели за выбранный столик, как нас двоих накрыл столб какого-то неестественно-синего цвета. Миг, и мы оба в каком-то странном лесу.

Владимир, совладелец и руководитель мелкой, но очень крутой фирмы по исследованию рынка недвижимости Москвы и Подмосковья. Имеет вес в обществе - более ста килограмм живого веса, очень любит поесть и коричневые клубные пиджаки. Сегодня был выходной, и я решил поехать на дачу - покопаться в земле, обрезать яблони, посадить парочку новых кустов смородины, зажарить шашлык... Так как поездка была спонтанной, и заранее ничего не было готово, то собирался я долго. Поэтому выехал поздно, благодаря чему доехал быстро, так как утренние субботние пробки уже рассосались. Только я загнал машину на участок и вышел из неё, как на меня упал конус мертвенно-голубого цвета. Несколько секунд - и я оказываюсь в каком-то неизвестном мне месте. Первое, что бросается в глаза - совершенно иная почва под ногами и странные растения вокруг. Недалеко слышны голоса людей. Подумав, направляюсь к ним на встречу.

Леонид - начинающий, но перспективный руководитель нижнего звена.
Проснувшись, сначала я подскочил с мыслью, что опоздал на экзамен в ВУЗе. Потом пришла мысль - опомнись! Ты окончил ВУЗ уже несколько лет назад! Потом я снова подскочил от мысли - блин! Работу проспал! И только бросив взгляд на экран смартфона, я наконец-то понял - сегодня выходной и мне пора ехать на аэродром с коллегами, потому что мы всем отделом собирались прыгать с парашютом. Благополучно доехав до аэродрома, я начал искать ребят, когда на меня упал цилиндр прозрачно-голубого света. Мгновение - и меня переносит в неведомые дали. Хм... Кажется, я попал! Но мой рюкзак с бутербродами и фляга с компотом со мной, так что сразу не пропаду, решаю я, и начинаю осматриваться на местности.

Первые встречи в новом мире - Леонид, Владимир, Дмитрий-кузнец и другие (раздел не закончен) Леонид начал осматриваться по сторонам, когда увидел где-то слева блеск воды, а через несколько секунд порыв ветра донёс до него влажный воздух с реки.
- Без вариантов, - решил Леонид и бодро направился к реке. Примерно через полпути к реке он услышал: - Эй, парень! Огонек есть?
Обернувшись в сторону голоса, Леонид увидел высокого и толстого мужика в кроссовках, джинсовых штанах и рубашке. На плече у мужика болтался небрежно сложенный пиджак неопределённого цвета.
- Нету, - огорчил мужика ответом Леонид.
- Вот бля, - огорчение мужика было искренним. - А то меня сюда перенесло с уже нанизанным шашлыком, а вот спички в машине остались. Кстати, я Владимир.
Только после этих слов Леонид заметил, что рядом с мужчиной, назвавшим себя Владимиром, лежат на листьях какого-то растения шампуры с шашлыком.
- Леонид, - ответил Леонид, и тут до него дошло, что они оба разговаривали на чистом русском языке. - Слушай, так ты тоже не местный?
- Ну да. Сегодня утром с дачи сюда перетащило, только хотел шашлык зажарить. Ты-то сам откуда? - спросил Владимир. - И где мы вообще?
- Из Москвы, а где мы - хз, - ответил Леонид. - Я тут реку заметил, решил к ней выйти. Пошли вдвоём.
- Ну веди, Сусанин-герой, - отозвался Владимир, взял под руку лопухи с шашлыками, и они пошли.
Минут через пять они вышли к реке и не сговариваясь, пошли вниз по течению.
Ещё через пятнадцать минут Леонид унюхал запах горящего дерева и сказал Владимиру: - Тут рядом то ли костёр, то ли пожар - в общем, что-то горит.
- Пошли посмотрим, глядишь, и мяско моё пожарим, - согласился Владимир, и они пошли.

Тем временем, Василий с Кристиной
После переноса первые несколько минут Кристина тихо и сосредоточенно высказывала всё, что она думает об этом переносе, тех, кто его организовал, месте, куда их перенесло, и о жизни вообще. Василий молча внимал.
- Ой, извини, - сказала Кристина Василию. - Это нервное.
- Да нормально всё, - сказал Василий. - Дай на местности осмотреться, а потом будем думать, что делать.
- А что тут думать? - раздался из кустов перед ними грубый голос. - Ты, парень, оставляешь здесь всё ценное и девку, и валишь отсюда к..., в..., и на... а девка может начинать раздеваться.
С этими словами на поляне появились трое новых действующих лиц самого пошлого облика - в адидасах и кепках. У стоящего слева в руках была финка, двое других держали сделанные из веток дубины.
- Чё уставился, баран? - продолжал хамить обладатель финки. - Скидывай куртку и вали отсюда.
- У меня встречное предложение, - сказала Кристина. - Бросайте своё оружие и валите отсюда куда сами озвучили.
- На обострение идёшь, девка? - спросил владелец финки, начиная двигаться к Кристине. Двое его дружков развернулись в сторону Василия.
- Беги, я задержу их, - крикнул Василий, быстро закатывая рукав ветровки.
- Беги, беги... Заодно возбудишься, - прокомментировал финконосец, когда Кристина вдруг сама бросилась к нему и что-то металлическое в её руке полоснуло запястье его руки с ножом, а затем в продолжение движения воткнулось в его горло*. Одновременно с этим с руки Василия в лица двух других гопников сорвались огненные шары.
На мгновение все замерли от шока, а затем Василий схватил девушку за руку и они побежали, пока горящая гопота пыталась потушить огонь друг на друге.
*Ножевики этот текст читают? Тогда подскажите наиболее грамотную траекторию и место для удара. И финконосец, и Кристина - правши, оба держат оружие прямым хватом. Оружие Кристины - естественно, остро заточенный скальпель.

Где-то через пятнадцать минут, Василий и Кристина
Где-то через пятнадцать минут быстрого бега, я остановился и остановил Кристину.
- Что ты сделал(а)? - спросили мы одновременно друг у друга.
- Ну я ж пиротехник, - усмехнулся я. - Вот и сделал себе девайс** для запуска огненных шаров на два выстрела. Жаль, что перезарядить уже не получится - всё необходимое дома осталось.
* * аналогичный девайс выпускается в США на промышленной основе, предназначен для иллюзионистов и фокусников, выглядит как небольшая коробочка.
- Ну я же хирург будущий, и куда резать - давно в курсе, - отозвалась Кристина. - И старший брат пару лет меня с собой таскал на курсы ножевого боя, так что как правильно бить - тоже в курсе.
- Опасная ты женщина, я смотрю, - сказал Василий, - с такой не загуляешь. Ладно, пошли дальше. Вроде где-то вода блестела. Попробуем там рыбу половить и костёр зажжём.
br> Вечер первого дня через пару часов, встреча у костра, Василий и многие другие
К вечеру мы с Кристиной вышли к реке и первое, что почувствовали - запах жаренного мяса.
Оглядевшись, мы заметили пламя большого костра и пошли на огонь. Через пять минут мы были у костра. Рядом с ним сидело двое - высокий мужчина в теле и худой парень, и жарили мясо.
- Что стоим? Давайте сюда, - махнул рукой мужчина, - а то мясо пропадает.
- Если у тебя мясо пропадает, могу поменять на картошку с огурцами, - раздался голос сбоку от нас, и на поляне появилась ещё одна группа людей.
- Присоединяйтесь, - кивнул мужчина. - Нам всем сейчас надо держаться вместе. А картошка пригодится. - Вы бы лучше картошку на семена оставили, - неожиданно сказала Кристина. - Глупо будет остаться без посевного материала.
- Не переживай, красавица, - ответил тот же голос, что говорил про обмен картошки на мясо. - У нас её много, и на еду хватит, и на посадку. Могу тебе ещё семена из огурцов и помидоров наковырять, если хочешь.
- Это будет очень правильно, - серьёзно сказала Кристина.
- Давайте сюда все идите, наконец, - сказал худой парень, до этого молча сидевший около костра. Несколько минут движения, и наконец-то все рассаживаются около огня.
- Да, мужики, маловато у Вас еды на всех собравшихся, - разочарованно гудит высокий мужик, полностью в кожаном прикиде. - Ладно, сейчас исправим.
С этими словами он снимает со спины здоровенный рюкзак, из которого на бревно около костра последовательно достаётся: кожаный бурдюк с чем-то булькающим, пакет с несколькими батонами хлеба, палка копчённой колбасы, батон докторской, и здоровенный кусок сыра. Рядом с этим всем выкладывается здоровенный тесак.
- Дмитрий, зараза! Так вот почему ты согласился на себя всю еду навьючить! - выражается высокий худой мужчина интеллигентного вида рядом с ним, в свою очередь добавляя на импровизированный стол двухлитровую пластиковую бутыль с чем-то прозрачным.
- Водка или медицинский спирт? - одобрительно спрашивает мужчина - владелец пропадающего мяса. - Кстати, я Владимир.
- Константин, - отвечает очкарик, добавляя к бутыли пакет с салом. - А это не водка, и не спирт, а чистейший самогон тройной очистки! Сам гнал! Не в городе живём, чтобы на водку деньги тратить.
- Ага, чистейший... Знаю я твой самогон... Опять на каких-нибудь травах настоял, алхимик ты наш? - ворчит Дмитрий.
- Не успел, - виновато разводит руками тот. - Прости, Кузнец.
- Ты действительно кузнец? - спрашиваю я у названного Дмитрием носителя кожи.
- Кузнец, кузнец, - подтверждает тот добродушно. - В деревне без кузнеца нельзя. А Константин - кивает в сторону самогонщика - наш учитель химии в школе и наиглавнейший самогонщик. Всё время с рецептами наливок экспериментирует, мы его за это алхимиком прозвали. А это, - с этими словами он показывает рукой в сторону тихо стоящего в тени костра ещё одного мужчины, - наш инженер, тоже Дмитрий. Обожает всякие штуки мастерить и готовить разные блюда из картошки. Кстати, тёзка, где картошка-то?
- Да держи, - отвечает второй Дмитрий, и ставит у бревна здоровенное ведро с картошкой.
- Давайте к столу, - говорит Владимир.
- Спасибо, мужики, - отвечаю я, вдвоём с Кристиной подходя ближе.
- Кстати, а Вы-то кто? - спрашивает Владимир.
- Я Василий, пиротехник, - отвечаю я, - а это...
- Кристина, просто Кристина, - говорит Кристина.
- Леонид, - наконец-то представляется молчаливый парень у костра. - Просто раздолбай.

Через час, там же и те же.
- Ладно, проблему с едой временно решили, - говорит Владимир, - а ночевать как?
- Тю, ёлки, ты что, совсем городской? - изумляется Кузнец. - Тоже мне проблема - шалаш сделать! Пошли, научу.
Поколебавшись, иду за ними. Через час, уставшие, но уверенные в собственном будущем, попаданцы поневоле разбредаются по шалашам... Чтобы выбрать свою новую судьбу в новом мире.

Первая ночь - выбор профессий и покровителей

Даниил
Я крепко спал, когда началось... Обычно я сплю без сновидений, но в этот раз всё было не так.
Мне снилось, что я стою у костра, а навстречу мне с разных сторон к костру выходят двое - женщина во всём черном, вокруг которой колышется тьма, и мужчина во всём белом, несущий свет вокруг себя. А в тени я заметил кого-то ещё...
Неизвестные заговорили со мной, обрадовав меня сообщением о тем, что все мои болезни остались в старом мире, и начали склонять меня каждый на свою сторону. Когда они закончили поток самовосхваления, я сказал, что хотел бы услышать и четвертого здесь присутствующего.
- Приперлись-таки, - сплюнула женщина.
- Опять ты! - простонал мужчина.
- Я везде, где есть хоть кто-то из Вас, - ответила скрывавшаяся в тени женщина в сером, подходя к огню и становясь между ними.
- Тень... - сказал я, и услышал мелодичный смех.
И спросили меня, к какой Силе я чувствую склонность. Моим выбором была Тень. И услышал я - "Да будет так, и знай же, что твоя слабость тела, и сила разума и склонность играть с словами дают тебе на выбор только одну профессию - профессию мага." И так я стал Магом Силы, и это дало мне право самому выбирать, какие заклинания я буду знать с самого начала. И было выбрано и получено: Создание пищи, Создание воды, Создание защитного купола - чтобы спокойно спать по ночам, Ледяной клинок (заклинание средней дальности), дабы атаковать, и Защитное поле - чтобы защищаться. И были дарованы навык медитации для восполнения маны и навык "Взор мага", позволяющий видеть ауру человека и расшифровывать её параметры, получая таким образом информацию о человеке - возраст, профессию, характер, здоровье, и многое другое; также навык "Ясный разум" - для лучшей организации памяти. Помимо заклинаний и навыков была получена в подарок серая (ибо Тень) мантия мага - греющая в холод и остужающая в жару, а вот с получением на халяву посоха у меня вышел облом, ибо его я должен был сделать сам. Также Сила сказала мне - Реально я загрузила в твой мозг гораздо большее количество заклинаний, как и другим свежеиспечённым магам, но чтобы не произошло информационной перегрузки, они будут открываться по мере усвоения уже полученных.
И такой же разговор, как узнал я позже, произошёл с каждым (и разумеется, с каждой) перемещённым в этот мир, благодаря чему и назвали эту ночь Ночью Профессий. Но не всем повезло так, как мне, но это их проблемы - в старом мире устал я от людей.
Я сделал выбор, но просто так провалиться в сон мне не дали. Сначала был мужчина во всём белом, окруженный сиянием - Свет.
- Почему ты не остался со мной? - спросил он.
- От тебя невозможно получить помощь, и я уже слишком тёмный, чтобы выбрать тебя, - мысленно сказал я.
- Между нами нет вражды, и ты можешь вернуться, - сказал он и исчез.
Затем была высокая строгая женщина во всём черном - Тьма.
- Ты не выбрал ни Свет, ни меня. Почему? - спросила она.
- Я был у него, был у тебя, сейчас я равно далёк от Вас обоих, - сказал я.
- Ты сделал свой выбор, но помни - Тень ближе ко мне, чем к Свету.
- Наглая ложь, - прошелестел голос Тени. И обе они исчезли.
Дальше был, нет, была, нет, было... не то мужчина, не то женщина, не то чудовище... Хаотично меняющее свой внешний вид. Хаос.
- Прими облик мужчины, пожалуйста, - сказал я.
- Почему ты не выбрал меня? - спросил Хаос.
- Не было такой опции выбора, - сказал я, - а времени на раздумья было мало - идти ни к святошам, ни к маньякам-убийцам не хотелось.
- Интересно ты себе представляешь сторонников Света и Тьмы, - сказал Хаос, плавно перетекая из облика Конана-варвара в Терминатора, а из него в Гэндальфа Серого. - Перейдёшь ко мне?
- И лишиться уважения всех Сил, какие только есть? - спросил я.
- Правильное решение, не стоит менять покровителей, - сказал Хаос.
- А старая схема возможна? - уточнил я.
- Шутки в обмен на поддержку? - спросил Хаос, принявший вид столь обольстительной блондинки, что мне аж плохо стало, и улыбнувшись. - Вполне, но и тебе придётся оказывать помощь моим людям.
- Договорились, - согласился я.
После этого Хаос исчез со скоростью молнии, и я провалился в сон, заполненный мельтешением символов, картин и зрелищ. Чего стоит хоровод Рун, сменяющийся зрелищем торнадо, из которого во все стороны бьют голубые молнии, на смену которому приходит длинная толстая зеленая молния, на смену которой... и так далее.

Тем временем, Чертог Хаоса
- Ты решил поддерживать моего адепта? - с интересом спросил женский голос из глубокой тени.
- Мы старые знакомые, - ответил Хаос.
- Этот жест даёт твоим магам шанс на союз с моими адептами, Стражами мира и нейтралитет со Светом, - сказала Тень, и исчезла.

В это же время, другие попаданцы...
Виталий
- Ты мой верный адепт, - сказало невероятно сложное для восприятия простым человеком изображение, - и ты уже давно выбрал меня.
- Хаос? - спросил молодой человек.
- Да, - был ответ, сопровождаемый рассказами грома, - Проси, чего хочешь.
- Сменить это опостылевшее Имя из старого мира, - сказал Виталий. - Всего остального я добьюсь сам.
- И какое ты хочешь? - спросил Хаос.
- Вячеслав, - сказал молодой человек.
- Достойное имя для будущего главы одной из сильнейших фракций Хаоса в этом мире, - сказал Хаос. - Тебе поможет Серый, но и ты помогай ему.

Ярослав
Однозначный выбор был сделан мгновенно, а затем... Пришел Хаос. - Какое имя хочешь ты? - спросил он.
- Мне надоело моё прОклятое имя, - сказал молодой мужчина.
- И какое ты выбрал? - был искренний вопрос Силы.
- Роговолт, - сказал, как отрезал, свежеиспечённый молодой маг Хаоса.
- Ты выбрал имя не мудреца, но воина. Твой путь приведет к созданию магической дружины, равной которой не будет ни в одном из соседних, и не только, миров. На твоём пути встретятся двое - Изменчивый и Серый. Помоги первому силой, а он возьмет на себя административные заморочки. Второй же - узкий мостик к Вашим потенциальным союзникам.

Василий
Молодой пиротехник не заинтересовал ни одну из Великих Сил, присутствующих в этом мире, но дар у него был, а его старые увлечения лишили его выбора. И вокруг засыпающего теперь уже мага появился ореол огня, не жгущего, но согревающего.

Владимир
Спор Природы и Земли разрешился в пользу Земли, и земля под телом будущего мага нагрелась - чтобы согреть.

Кристина
Девушке, которой пришлось принимать днём выбор, убить или быть убитой, пришлось сделать ещё один тяжёлый выбор между Природой и Тьмой. Но заложенная в детстве база не дала Тьме шанса. Так в мире появилась магиня Природы с навыками тренированного бойца и душой учёного. Трава вокруг и под телом будущей магички быстро начала расти, сплетаясь стеблями, а затем стебли отрываются от корней, и вот под Кристиной матрас, а над ней - одеяло.

Дмитрий-кузнец
- Ты был кузнецом в старом мире, им же и останешься в новом, - слышит он, и засыпает.
Дмитрий-инженер
- Ты умеешь работать и руками, и головой, - путь таких как ты - создавать что-то новое. Добро пожаловать в этот мир, артефактор, - сообщают ему во сне.
Константин
- Алхимик было твоим прозвищем, станет - профессией, тем более что твои старые навыки и знания лишними не будут, - ловит во сне странную мысль Константин, и беспокойно ворочается.

День второй, Даниил, теперь уже Серый

Проснувшись рано утром, я как следует перекусил, ибо необходимые для этого заклинания у меня были*. Закончив завтрак, организм самопроизвольно скользнул в медитацию, так как маны осталось с гулькин нос. Впрочем, медитировать я недолго, так как хотя скорость пополнения маны у меня была крохотной, но и резерв был ещё меньше.
Выйдя из медитации, я озвучил вслух главный вопрос - а толку, что я маг, если три заклинания (два на поесть, одно попить) сожрали почти всю ману? Это уже не маг, а одно название. Хотя да, с голода не умру, и мелких хищников типа собак, волков и небронированной пехоты без дистанционных средств поражения уделаю, но не больше двух-трёх зараз за раз, и то после медитации.
Ответа я так и не получил. Вспомнив старую избитую истину из книг ряда авторов "Расходуй ману - и резерв будет расти", решил последовать этой идее, и приступил к тренировкам.
В итоге процесс тренировки выглядел так: три "Ледяных клинка", десять минут медитации, снова три "Ледяных клинка", снова медитация. Сначала я тупо вогнал несколько клинков в землю, затем у меня появилась здравая мысль совместить процесс с тренировкой на точность. Скорость специально тренировать не было нужды - она и так росла по мере постоянного повторения одного и того же заклинания.
Циклов через десять я заметил, что "Ледяной клинок" мной создаётся уже практически мгновенно, при этом я могу случайно активированным "Взглядом мага" увидеть вектор его будущего полета. Ещё через два цикла до меня дошло, что клинков теперь я могу создавать четыре, и при этом время на медитацию стало уходить чуть меньше.
Интереса ради решил проверить, а как с созданием других заклинаний, оставшихся мне этой ночью?
Выяснилось, что очень скверно. На скорость создания защитного купола решил наплевать - по любому, там процесс не быстрый из-за необходимости чертить на земле периметр будущего купола. Попробуйте сами что-нибудь начертить палкой, а не ножом, на высохшей, пусть и не до каменной крепости, земле! Да ещё так, чтобы углубить чертёж в землю хотя бы на сантиметр-два и без разрывов линий.
А вот скорость создания защитного поля решил подтянуть - от этого может и жизнь зависеть, как-никак!
*Не всем магам так повезло - в основном заклинание создание еды доступно магам, которые пользуются покровительством Великих Сил - Тени, Тьмы, Хаоса и Света, а из Стихийников - только магам Земли. При этом и тем, и другим надо было догадаться включить спелл в стартовый набор. У опытных магов Природы свои возможности в плане еды - любое плодово-выгодное растение могут вырастить, и быстро.
Активно потренировался в накладывании на себя защиты и в использовании Ледяного клинка, и под конец тренировки, совпавшей с появлением чувства голода, понял, что мои возможности выросли - и помимо основательно подросшего резерва мне теперь доступна сдвоенная версия "ледяного клинка" - заклинание само проявилось в сознании.
Закончив обед, решил продолжить тренироваться, в частности, решил отработать сдвоенный "Ледяной клинок" и заодно решить, что выгоднее по скорости и затратам маны - два удара одиночными клинками или сдвоенным?
Сначала процесс не задался - второй клинок летел куда хотел, но только не туда, куда хотел я. Затем, после активации "Взора мага", на этот раз осознанной, я заметил, что векторов-то теперь два! Первый успешно задавался рукой, а вот второй... А вот второй ничем не задавался, и плясал, как бешеный. Встал вопрос фиксации начальных точек обоих векторов. Кулак, и ладонь-копьё не подошли. Немного подумав, вспомнил про старую добрую "козу", и дело пошло. Через несколько циклов работы с заклинанием до исчерпания резервов маны и последующей медитации для её восстановления встал вопрос об одновременном ударе по сильно разнесенным в пространстве целям. Тут "коза" уже не тянула. Пришлось вспомнить такую вещь, как пальцы веером. И дело пошло! Особенно когда был отработана до автоматизма процедура фиксации векторов на нужных пальцах.
Всеми этими делами магическими я занимался до вечера, и ужина, соответственно.
И после окончания тренировки передо мной во весь свой немаленький рост встал интересный вопрос - а куда и зачем мне идти? Странствовать по миру просто так? Можно, но лучше всё-таки найти базу, чтобы было куда возвращаться на отдых. Но пока я один - нет поддержки как Сил, так и людей и иных разумных - базу не создать. На первый взгляд - простым вариантом решения проблемы будет примкнуть к сложившемуся сообществу. Но примыкать к сообществу, будучи низкоуровневым магом - глупо - подчинят. Значит, надо качаться. И когда я только пришёл к этой замечательной мысли - Сила с немалой долей иронии в голосе соизволила поинтересоваться, а не хочу ли я выбрать в качестве будущей базы посёлок в двух днях пути на юг. И чем больше я буду принимать участие в судьбах чужих людей по пути, тем радушней ко мне отнесутся по прибытию. Вот такой вот квест.
Делать было нечего, и я двинулся на юг, продолжая тренировать себя в навыках защиты, ледяного клинка и медитации. К концу дня я потренировался ещё и в установке защитного полога, после чего в памяти всплыло заклинание паралича, действующего на цель 5 минут. И было это хорошо, ибо чем убивать - у меня есть, а вот брать живым - было нечем.
По сравнению со сдвоенным ледяным клинком, и личной защитой, паралич в освоении оказался очень простым заклинанием, так что много времени я на него тратить не стал.

День второй, Дмитрий-кузнец и компания. День сюрпризов.

Утром следующего после переноса дня Дмитрий проснулся от чьего-то удивлённого возгласа: - Ну ничего себе!
- Что такое? - спросил он, сонно протирая глаза кулаком.
- Глаза протри и посмотри вокруг, - ехидно посоветовал ему чей-то голос, скорее всего - Леонида.
Последовав этому совету, Дмитрий выпал в осадок - окружающие его люди больше напоминали персонажей фильма в жанре фэнтези, чем обычных людей. Владимир, Кристина, Леонид и Василий щеголяли в мантиях разных цветов, Константин возился с неизвестно откуда появившимся перегонным кубом и кучей реторт, второй Дмитрий сосредоточенно изучал содержимое какого-то обитого железом объёмного сундука. От изумления кузнец затряс головой.
- Что, слабо смириться с реальностью? - со смешком спросил заметивший состояние кузнеца Владимир. - Если честно, сам в шоке.
- Зато теперь сразу видно, что это совершенно другой мир, - сказал Василий, зажигая огонёк на кончике собственного пальца и сосредоточенно его изучая.
- Ну допустим, это должно было стать ясно ещё вчера, - сказала Кристина. - Половина местных растений на Земле не существует в принципе. Чего стоит только ГОЛУБАЯ листва на некоторых деревьях!
- Ну ты зануда... - протянул Константин, любовно поглаживая змеевик.
- Давайте тогда знакомиться по новой, что ли? - предложил Дмитрий. - С озвучкой полученных профессий.
- Константин, алхимик, - сказал Константин...
- Костя, хорош шутить, - сказал Дмитрий.
- Боюсь, что он не шутит, - сказал Владимир. - Так как я - маг Земли.
- Кто??? - спросил Дмитрий.
- Маг Земли, - повторил Владимир.
- А я - Василий, маг Огня, - сказал Василий, на глазах поражённых зрителей зажигая второй огонёк - на этот раз на пальце другой руки.
- Ё... - сказал кто-то сзади Дмитрия, заметив наконец-то фокусы Василия.
- Привыкайте, мужики, - сочувственно сказала Кристина. - Я - магиня Природы.
- Да сколько же Вас? - изумился Дмитрий.
- Магов-то? Со мной - четверо, - сказал парень в голубой мантии, сидевший вчера у костра вместе с Владимиром. - Леонид, маг Воздуха.
- Дим, ну хоть ты-то нормальный человек? - повернулся кузнец к своему старому другу.
- Ну как сказать... - задумчиво протянул тот. - Я теперь артефактор. Меня зовут Дмитрий, если кто забыл.
- А ты-то кто теперь? - спросил он через минуту, с сочувствием глядя на кузнеца.
- А я - кузнец. Кем я был, тем я и остался, - ответил Дмитрий-кузнец. - Тёзка этого... артехвактора... если кому интересно. Только где я оборудование для кузни в этой дыре возьму?
После этого раздался дружный смех всех присутствующих.
- Сзади посмотри, - посоветовал Владимир.
Решив на всякий случай сперва последовать совету, и только потом обижаться, Дмитрий так и сделал, и обнаружил около себя здоровенный сундук, около которого стояли наковальня и молот недетских размеров.
- Это откуда? - удивлённо спросил он.
- Как я понимаю, это взнос на первое время от тех сил, которые нас всех сюда перенесли, - ответила Кристина.
- Кстати, маги, а почему Вы без посохов? - с интересом спросил Константин.
- Не доросли ещё, - ответил Владимир. - Так ведь и у тебя новых рецептов зелий всего раз, два и обчёлся?
- Верно... - согласился тот после нескольких минут сосредоточенного молчания.
- Ладно, с этим всё ясно, - подвёл итоги обсуждения Владимир. - А теперь давайте думать, что делать будем?
- У меня без вариантов, - сказал кузнец. - Я своё оборудование на себе не утащу, поэтому, наверное, буду строить себе кузню здесь или неподалёку.
- Перетащить-то мы тебе и Дмитрию с Константином поможем, если что, - сказал Владимир. - У нас, магов, собственного груза нет вообще. А вот место для посёлка лучше выбрать получше, и не в лесу.
- Тогда давайте в изгибе реки устраиваться, - сказал Константин.
- А нас в половодье не затопит к едрене-фене? - спросил Дмитрий-артефактор.
- Нет, - ответил Василий. - Тут берег высокий и крутой, так что вряд ли. Да и защита дополнительная получается.
- От кого защищаться вздумал? - хмыкнул кузнец, примеряясь к молоту.
- Поверь, есть от кого, - сказала Кристина серьёзно. - Вчера повстречались уже с какими-то гопниками. Хорошо, у нас с Василием нашлось, чем их удивить. А если это не единственная банда?
После этого все задумались.
- Значит, в изгибе реки, - сказал Владимир. - С трёх сторон река, а с четвёртой можно будет ров сделать и вал насыпать.
- Чем ты его насыпать собрался? - хмыкнул Константин. - Руками? Или на помощь кузнеца рассчитываешь, что он тебе лопат наделает? Так железо ещё найти надо. Да и мало нас пока.
- Я маг Земли, если ты не забыл, - сказал Владимир, и повинуясь движению его руки, земля на небольшом участке выпрыгнула вверх и улеглась по соседству, образовав маленькое подобие вала со рвом.
- Это эффектно, - признал Константин, - но всё равно, сколько ты возиться будешь?
- Чем дольше буду возиться, тем лучше и быстрей будет получаться, - сказал Владимир. - Ещё возражения есть?
- Думаю, нет, - сказал Дмитрий-кузнец.
- Давайте тогда сделаем носилки для переноски груза, и двинули, - сказал Константин. - Шалаши тут бросим - если что, другим пригодятся.
- А нас нехорошие личности по ним не найдут? - спросила Кристина. - Может, лучше разобрать?
- Обожгутся, - сказал Василий, отправляя в реку небольшой огненный шар. - Не переживай. Лучше попробуй в памяти покопаться, какие навыки и заклинания тебе достались? У меня все боевые - кашу с ними не сваришь.
- Хм... - Кристина задумалась.
- Давайте лучше быстро завтракаем, и в путь, - сказал Владимир. - Время не ждёт. Да и идти далеко.
Весь оставшийся день был потрачен на перенос вещей в выбранный изгиб реки, и обустройство на новом месте.

День третий

Даниил Серый
Утром, помедитировав и перекусив, не успел я принять решение двигаться дальше, как поблизости раздался девичий крик "Помогите!" и звук удара. Обдумав ситуацию, я решил посмотреть, что происходит, и скастовав на себя защиту, я двинулся по направлению к источникам звуков. Добравшись до цели, я увидел двух молодых мордоворотов (судя по ауре - оба бойцы, и оба - ублюдки), активно раскладывающих на свежей зелёной травке молодую симпатичную рыжеволосую девушку.
- Что здесь происходит? - ненавязчиво поинтересовался я, весь в сером.
- Вали отсюда, придурок, пока цел, - услышал я в ответ, - только плащик оставь, нам пригодится.
- Обломайтесь, ребята, - вежливо ответил им я и активировал сдвоенную версию ледяного клинка - один клинок в одного "воина", второй во второго. Вчерашняя тренировка даром не прошла - оба ледяных клинка попали куда надо, и на этом скоротечный бой завершился. Рыжая пронзительно завизжала и попробовала рвануть с места событий, но получила от меня паралич как бесплатный подарок и рухнула на травку. Пока она лежала без движения, я снял ремни с тел молодых да дохлых, подошёл к ней вплотную и связал ей руки и ноги, попутно критическим взором осмотрев её, и зафиксировав отличные формы с полным отсутствием на этих формах одежды.
- Эй, что ты делаешь? - возмущённо спросила она, когда паралич прошёл.
- Хочу с тобой поговорить, о том, кто ты, что тебя ждёт в этом мире и сделать хорошее предложение, - честно ответил я.
- А связывать меня зачем? - девушка оказалась с характером.
- Чтобы выслушала внимательно и не бросила меня на половине разговора, - ответил я.
- Ты со всеми девушками так? - уточнила молодая особа с сильным характером.
- Нет, только с такими норовистыми, как ты. А теперь, если ты не против, вопросы начну задавать я, - попробовал я свернуть разговор на неё.
- Мог бы и представиться для начала, - сверкнула она глазами.
- Даниил Серый, маг Тени, - церемонно представился я.
- Наталья Первая, бывшая студентка архитектурного ВУЗа и секретарь, - с жаром представилась девчонка.
- Ты знаешь, с учётом твоего социального статуса на Наталью ты не тянешь, скорей уж на Наташу, - ляпнул я первое, что пришло в голову.
- Да зови меня как хочешь - что с тобой сделаешь? - задала она правильный вопрос, сама о том не подозревая.
- Что со мной можно сделать? Предлагаю заключить союз, - сказал я.
- Постельный, что ли? - съязвила она.
- Так... вижу, с тобой разговаривать сейчас нельзя. Давай так - я тебя освобождаю, и обеспечиваю едой, - а потом уже и поговорим нормально, - предложил я.
- Тогда уж и одеждой обеспечь, а то эти уроды всё порвали, - сказала девушка подобревшим голосом.
Я развязал ремни, скастовал девушке еды и попить, а сам занялся обыском трупов. В результате я стал богаче, помимо ремней, на два кинжала не знаю из какой стали с ножнами, два комплекта одежды, и сами угадайте на сколько котомок. Правильно - тоже на две. Кинжалы я отправил себе на пояс, один комплект и одну котомку - во вторую, затем кинул девушке второй комплект одежды: - Как поешь, надень на себя.
Наташа быстро оделась и не менее быстро принялась за еду.
После того, как девушка поела, её настроение сильно улучшилось, и разговор возобновился.
- Так что ты говорил о союзе? - спросила она.
- Я хочу найти посёлок, в котором мог бы осесть. И мне хочется, чтобы в доме, где я буду жить, был уют. А для этого в доме должна быть женщина, - сформулировал я свои планы.
- А что получу от этого я? - спросила Наташа.
- А ты получишь статус и защиту, и опять-таки проживание в посёлке в уютном доме. Насколько именно уютном - будет зависеть от тебя, - ответил я.
- А что насчёт совместной постели? - задала она следующий вопрос.
- А это было бы очень неплохо, но принуждать не собираюсь, - ответил я.
- Ишь ты, благородный какой, - удивилась Наташа.
- Нет, голый расчёт - чем лучше ты ко мне относишься - тем уютней в доме. А женщину я себе найду, - уверенно ответил я, с удовольствием вспоминая весну, когда менял девушек каждые две недели. - А благородство во мне не ищи - я Серый, а не Белый.
- Договорились, - ответила ставшей необычайно серьёзной девушка.
После заключения договора двинулись к посёлку. Путешествие к моей цели длилось аккурат до ночи, с перерывом на обед и полдник, с обязательной установкой защитного купола. Ночью я лёг, отвернулся от девушки и попробовал уснуть. Не получилось, так как девушка высказала мне претензии, что я её игнорирую. Пришлось заняться девушкой - в итоге уснули, обнявшись, довольные друг другом.

День третий, Василий и другие поселенцы
Утром следующего дня я проснулся от шума ссоры.
- Да ты достал уже! - кричал Дмитрий-кузнец на Константина. - Не отдам я тебе наковальню! Самому нужна! И сундук не отдам!
- Но мне нужна поверхность для расположения инструментов и оборудования! - кричал взбешенный, весь красный от злости, Константин. - Где мне опыты проводить?
- Какие ещё опыты, алхимик фигов? - парировал Дмитрий. - Дай сначала с жильём разобраться и с едой, потом уже научными исследованиями заниматься будешь.
- А можно не так громко? - сонно пробормотал я. - Людей разбудите.
- Извини, - как-то быстро успокоился Константин. - Просто руки так и чешутся новые рецепты попробовать.
- Поздно... - сонно пробормотал Леонид, приподнимаясь и протирая глаза.
- А ты сырьём-то запасся? - язвительно спросила Кристина, подходя к лагерю со стороны реки.
- Упс... Об этом я и не подумал... - на обескураженного алхимика было жалко смотреть.
- Слышь, Огненный, - обратился ко мне Владимир, - можешь костёр разжечь, а то тут всё некурящие, и имеющихся спичек надолго не хватит?
- Показывай свой костёр, - отозвался я, быстро приводя себя в порядок.
- Да вон он, - отозвался Владимир, показывая на огромную кучу дров. - Мы с Дмитриями за утро дрова собрали, только утром обильная роса выпала, и они все сырые. И травы сухой рядом нет, чтобы разжечь нормально. Только спички зря тратим.
- Сейчас сделаем, - сказал я, и отправил в сторону костра небольшой огненный шар. Как стало ясно уже через несколько секунд, это была большая ошибка. Огнешар, врезавшись в дрова, эффектно взорвался, и дрова, часть которых от контакта с огнём успела загореться, раскидало по всему лагерю.
- А аккуратней нельзя? - спросил Константин, получив палкой пониже спины.
- Да... Правильно во всех книгах Огонь считается разрушительной, а не созидательной силой, - сказала Кристина.
- Ну ё... - выразился Дмитрий-артефактор, после того как перед ним упало горящее полено неслабых размеров.
Следующие десять минут ушли на сбор останков костра в одну кучу. К счастью, часть загоревшихся веток не погасла, поэтому заново разжигать костёр не пришлось.
- С такими магами Огня нам никакая банда не страшна, - сказал Дмитрий-кузнец и многозначительно посмотрел на меня. - Предлагаю накидать в костёр мокрой травы, чтобы дымом дать всем знать, что здесь есть люди.
- Самоубийца, - проворчала Кристина. - Но я не против.
- Ставим вопрос на голосование? - спросил Владимир, который постепенно стал превращаться в лидера нашей компании.
- Да и так ясно, что надо искать других людей, - ответил Константин. - Всякое отребье нас и так рано или поздно найдёт, так пусть и хорошие люди тоже нас видят.
Молчаливое согласие остальных было ему ответом.
- Кидай, Дмитрий, - сказал Леонид, и через минуту вверх поднялся высокий столб чёрного дыма.
- Дым поднимается прямо, - сказал я. - К хорошей погоде.
- На небо посмотри, пифия, - язвительно ответил Леонид. - Ни облачка, ни ветерка. Откуда тут дождю взяться?
- Тогда уж оракул, - шутливо ответил я.
Я просто пошутил, но через некоторое время моя шутка стала реальностью, и помимо дара магии во мне открылся дар оракула.*
*Оракул предсказывает будущее, медиум смотрит в прошлое.
А через час, когда мы заканчивали завтрак из уже опостылевшей картошки и пары рыбин, которых каким-то чудом умудрился поймать Дмитрий-кузнец, к нам вышли первые люди.

День третий, Михаил и компания
Сегодня мы с приехавшим в увольнение племянником и соседом решили съездить половить рыбки. Доехали без проблем, ну так на то и будний день, чтобы дачники не устраивали пробок на шоссе. Только вышли, и на нас троих упал конус голубого цвета.
- Бойцы... Хорошие бойцы... - Произнёс какой-то странный, как будто синтезированный на компе, голос... - Это хорошо...
Через несколько секунд нас выкинуло в совершенно другом месте. Ещё через секунду около каждого из нас упали брякнувшие металлом рюкзаки.
- Это что за х#$%я творится? - спросил Павел.
- Похоже, нас в другой мир забросили, - сказал Андрей. - И кому-то нужна помощь бойцов, раз выбрали именно нас.
- Бля, - сказал Павел, - полгода как из спецназа ушёл, только к мирной жизни привыкать стал, и опять лямку тянуть. Ладно, куда идти?
- Наверное, туда, - сказал я, показывая на высокий столб чёрного дыма в нескольких километрах от нас.
- Тогда разбираем снаряжение, и пошли, нечего кота за яйца тянуть, - сказал Павел, вскрывая рюкзак.
- Да что это за дерьмо такое? - спросил Андрей, всматриваясь в содержимое своего рюкзака.
Заглянув к нему, я и сам выпал в осадок - из рюкзака торчали ножны с коротким мечом, основа и лук для небольшого арбалета, колчан с болтами, и кожаная камуфлированная куртка. После более тщательно изучения содержимого в рюкзаке обнажилась также фляга и кинжал, также в ножнах.
- Да... - сказал Павел, - теперь я вижу, что это другой мир. Причём контуженный на голову.
- Ладно, снаряжаемся и пошли, - сказал я.
Через час мы вышли к лагерю каких-то клоунов в мантиях.

Лагерь попаданцев, Владимир, через час после "взрыва костра"
Через час после того, как Дмитрий кинул в костёр мокрую траву, к лагерю вышло трое вооружённых в средневековом стиле людей.
- Это что за клоуны? -спросил самый молодой из них, оглядывая наш лагерь полным презрения взглядом.
- Фильтруй базар, щенок, - добродушно прогудел кузнец, легко поднимая с земли свой молот.
- А сам-то кто? - одновременно с Дмитрием вопросом на вопрос ответил Василий, в руке которого мгновенно возник огненный шар.
- Андрей, ты не прав, - спокойно сказал стоящий в центре этой троицы здоровый мужик. - Лучше извинись, ты первый начал.
- Я этого кузнеца сейчас... - похоже, Андрея понесло.
- Охолони, придурок, а то здесь и закопаем, - сказал я. С этими словами перед ногами парня разверзлась земля, образовав аккуратную яму метр на два и глубиной сантиметров пятьдесят. Мой лучший результат за сегодня, кстати.
- С меня хватит, - похоже, парень завёлся не на шутку. Рывок, и... ...спутанные какой-то травой ноги парня подводят его, и он летит прямо в яму перед собой. Лёгкое движение моей руки, и земля в яме превращается в липкую грязь. Когда покрытый синяками и грязью парень наконец оттуда поднимается, над ним смеются и свои, и чужие.
- Серьёзно тут у Вас, не забалуешь, - говорит третий из вышедших на нас людей, чья манера двигаться выдаёт серьёзную подготовку. - Но караульная служба у Вас фиговая.
- Уверен, солдатик? - С этими словами у его горла появляется нож, который уверенно держит Кристина, незаметно вышедшая из кустов позади него.
- Вот ведьма! - восхищённо произносит здоровый мужик, который пытался успокоить Андрея. - Кстати, я Михаил, этот горячий молодой человек слева от меня - Андрей, мой племянник, а справа - мой сосед, Павел.
- Владимир, маг Земли, - говорю я. - И советую Вам над магами не смеяться, а то Василий у нас человек горячий, может и обидеться.
С этими словами показываю на Василия, который демонстративно жонглирует огненным шаром.
- Василий, маг Огня, - ворчит тот. Похоже, слова Андрея про клоунов ему сильно не понравились.
- Дмитрий, кузнец, - говорит Дмитрий.
- Дмитрий, артефактор, - говорит наш артефактор.
- Я же говорил, что этот мир контуженный на всю голову, - ворчит названный Павлом боец. - Маги, кузнецы, артефакторы... Может, и алхимики тут есть?
- Константин, алхимик, - церемонно кивает ему Константин.
- Куда я попал... - лицо Павла полно вселенской печали.
- В мир магии, Павел, - усмехается назвавший себя Михаилом здоровый мужик. - И знаешь, мне здесь нравится, хотя от АКСУ вместо арбалета я бы не отказался.
- Девушка, а как Ваше имя? - пытается подбить клинья к по-прежнему держащей нож у горла Павла Кристине Андрей.
- Кристина, магесса Природы, - хмуро отвечает та.
- Кристина, ты? - поражённо восклицает Павел.
- Мы знакомы? - отвечает та, продолжая фиксировать его.
- Мы вместе ходили в секцию ножевого боя, я Павел, - отвечает тот.
- А, пограничник... - кивает та, - То-то фейс знакомый.
Миг и она стремительно уходит в сторону от Павла. Когда и куда она успела убрать нож, я так и не понял.
Павел пытается сделать шаг в её сторону, и чудом удерживает равновесие. - Что за грёбанная трава, - ворчит он. - Кристина, твои шуточки?
- Ну а чьи же ещё? - отвечает та. - Других магов Природы я здесь не вижу. Сам обрывай, если надо.
- Крепкая, зараза, - ругается Михаил, безуспешно пытаясь оборвать траву со своих ног. - Её лучше ножом резать, Павел.
- Ну попробуй, - смеётся Кристина, и делает странные пассы руками, сопровождаемые каким-то коротким заклинанием.
- Это не трава, это проволока какая-то, - ругается Павел. - Кристина, харэ издеваться.
- Ладно, - смеётся та, и через мгновение трава с ног Павла и Михаила исчезает, как и не было.
- Девушка, а что Вы делаете сегодня вечером? - продолжает флиртовать Андрей, который за это время успевает очистить с себя большую часть грязи.
- Со своим молодым человеком буду культурно отдыхать, - отвечает Кристина, прижимаясь к Василию.
- Кристина, а ты действительно смогла вырастить проволоку? - спрашивает у неё Дмитрий-кузнец. Он в этот напоминает собаку, почуявшую дичь.
- Нет, конечно, - отвечает та. - Просто очень жёсткая трава. Хочешь, могу вырастить ещё раз, исследуй сам и Константину на опыты отдай. Может, на что-то и сгодится.
-Блин, Саш, ты только посмотри на этих клоунов, - произносит хриплый прокуренный голос слева от группы Михаила.
- Да как Вы заебали уже! - этот крик души Василий сопровождает отправкой в полёт большого огненного шара. Шар взрывается о землю прямо перед новой группой действующих лиц. Двое успевают отпрыгнуть в сторону, а вот третий не успевает, и взрывная волна уносит его в далёкие кусты.
- Не шевелитесь, ребятки, - по-дружески советует Павел, взяв на прицел мгновенно взведённого арбалета одного из прыгунов. Это же действие, но с чуть меньшей скоростью, повторяют за ним Михаил с Андреем, беря на прицел оставшихся "юмористов". Я же ещё раз убеждаюсь в высоком уровне подготовки Павла.
- Да кто Вы такие? - стонет один из прыгунов, вылезая из необычайно колючих кустов. - Юмора не понимаете вообще?
Хм, вроде утром нормальные были кусты. Кристина развлекается?
- Да достали уже - как кто к лагерю выйдет, так сразу клоуном называют, - ругается Василий. - Вот и сорвался чуток.
- Ну извини, братан, - примирительно говорит обладатель того хриплого голоса. - Я ж не знал.
Тут из кустов, куда улетел попавший под удар взрывной волны неудачник, раздаётся громкий стон.
- Кристина, посмотри пожалуйста, что с человеком, - говорит ей Павел. - Ты же на медика училась в прошлой жизни?
- Присмотри за ней, - говорит Павлу Василий.
- Сделаю, маг, - уважительно отвечает тот и стремительно перетекает к кустам, в которые уже вошла Кристина.
- Жив, - говорит Кристина, - жить будет. Но вот шевелиться ближайший час не советую. Мальчики, помогите перенести его в тень.
После этих слов Кристины возникшее напряжение между группами спадает.

Лагерь попаданцев, ранний вечер того же дня, Леонид
Весь день Дмитрий поддерживал чёрный столб дыма от костра, и люди всё шли, и шли. Каждые полчаса-час к лагерю выходила очередная группа людей, а то и не одна. Но в основном это были представители нормальных профессий - плотники, крестьяне, столяры, даже один агроном. Также, что порадовало Василия, среди приходящих был высокий процент девушек и молодых женщин, и ему уже не нужно было напрягаться при каждом мужском взгляде на Кристину - были девушки и эффектнее её.
После того, как к лагерю вышла ещё одна группа бойцов, Владимир предложил Михаилу организовать патрулирование лагеря.
- Михаил, раз у тебя тут столько бойцов собралось, то ты разослал бы патрули по окрестностям? - сказал Владимир.
- А смысл? Вечер скоро? - не согласился тот.
- Хоть лучше будете территорию знать, на которой живёте, - парировал Владимир. - глядишь, ещё поможете кому.
- Можно, - подумав, согласился Михаил.
После этого несколько двоек парней в камуфляже вышли из лагеря, который уже начал приобретать черты посёлка, и разошлись в разные стороны. Через полчаса один из патрулей вернулся в сопровождении молодой, сильно уставшей, девушки, оказавшейся травницей по профессии. Услышав о её профессии, над ней сразу установил плотную опеку Константин, наш алхимик. Через пятнадцать минут ещё один патруль прислал гонца, что нужна помощь в переноске двоих неходячих.
Тем временем, чем больше народа становилось вокруг, и чем меньше - воздуха, тем хуже я себя начинал чувствовать.
В итоге, я не выдержал. Сначала я поменялся с Василием известными нам заклинаниями - "Щит воздуха" на "Огненный шар". Затем, подойдя к Владимиру, увлечённо создающему ров с валом вдоль четвёртой стороны посёлка, сказал ему, что мне здесь не хватает воздуха, и я пойду искать себе другое место обитания - подальше от перегораживающих воздушные потоки лесов на обоих берегах реки.
Тот был искренне огорчён, но возражать не стал.
- Успехов тебе, - сказал он.
- Иди, будущий союзник, после свидимся, - сказал Василий.
И я ушёл.

День третий, ранний вечер после ухода Леонида, Дмитрий-кузнец.
Сегодня в наш лагерь пришло много народу, и стало ясно, что возникла необходимость спроектировать будущий посёлок, иначе скоро в нагромождении шалашей и землянок кто угодно ногу сломит. Обсудив этот вопрос с мужиками, решили использовать квадратно-гнездовой способ организации пространства. Единственный нюанс - мою будущую кузницу вынесли за границы "квадрата", на небольшой выступ берега.
- Это чтобы, если что, огонь от тебя до посёлка не добрался, - пояснил Михаил. - А нам, военным, выделите три соприкасающихся квадрата около будущей стены - будем там казармы ставить.
Все согласно покивали головами.
-А из чего строить-то будем? - спросил кто-то.
- Тут у нас есть подходящая для кирпичей глина, - сказал Владимир. - Нужно только формы сделать.
- Это мы сделаем, - сказал один из оказавшихся с нами плотников, - только охрану нам дайте, пока в лесу будем работать.
- Обеспечим, -пообещал Михаил.
- Прошу первую партию кирпичей мне, - сказал я.
- А почему это тебе? - спросил один из людей Михаила - Александр.
- А потому, что он кузнец, - ответил за меня сам Михаил. - Чем раньше начнёт работу, тем раньше начнёт делать новые инструменты и оружие и чинить то, что есть.
- А металл-то у него есть? - с подковыркой спросил Александр.
- Около центнера железа на первое время, - ответил я. - И пудовый меди примерно слиток. Этого надолго не хватит, надо искать. А угль придётся древесный жечь.
- Магистр Йода, блин, - фыркает Александр и замолкает.
- Тогда договорились, - подводит итоги спора Владимир, убедившись, что возражений и замечаний больше нет, - первую партию кирпича Дмитрию. А остальные пока должны сформулировать, какие инструменты им необходимы в первую очередь.
Михаил, ночь.
За сегодняшний день и вечер в бывший лагерь пришло множество народа. При этом не все были готовы смириться с тем, что ими руководят люди, единственное обоснование власти которых - то, что они немного раньше здесь появились.
- Похоже, завтра будет драка за власть, - обеспокоенно сказал я Павлу и Андрею, когда мы зашли в свой шалаш перекусить.
- Мы за кого? - спросил Павел.
- Я собираюсь поддержать Дмитрия с Владимиром, - сказал я. - Они уже зарекомендовали себя как лидеры, а другие претенденты пока тёмные лошадки.
- Да и вообще, коней на переправе не меняют, - сказал Павел.
- Я тоже за действующую власть, - сказал Андрей.
- Тогда надо наших сагитировать поддержать Владимира с Дмитрием, - сказал я. - За работу, - сказал Павел, вставая.
Через полчаса, Владимир.
Тот процесс брожения, который начался вечером в посёлке, меня не обрадовал. Сначала какая-то мутная баба со своим мужиком начала требовать себе увеличенную пайку, потом Михаил со своим племянником и Павлом начал что-то обсуждать с пришедшими в лагерь бойцами.
Увидев это всё гадство, я решил посоветоваться с Кристиной, Дмитрием-кузнецом и Василием, как с людьми, которым наиболее доверял.
- Всё нормально, мужик, - хохотнул Дмитрий, когда я поделился с ними своими сомнениями. - Все нормальные люди за нас с тобой, а Михаил сейчас силовую поддержку организует. Я с ним уже переговорил.
Ещё через десять минут, Михаил
Меня очень порадовал тот факт, что Дмитрий с Владимиром тоже заметили творящиеся беспорядки. Дмитрий прозондировал почву среди гражданских, и двадцать минут назад подошёл ко мне со своим видением ситуации.
После того, как выяснилось, что у нас одинаковые точки зрения на происходящее, мы с Дмитрием заключили "военный союз". Всё-таки приятно иметь дело с умными людьми. Из пришедших за день бойцов почти все согласились поддержать завтра Владимира с Дмитрием. Кто-то из-за моего авторитета, кто-то - потому что им всё равно было кого поддерживать. Хотя нескольких пришлось убеждать. Только Александр - негласный лидер той тройки, которую обстрелял Василий - сказал, что они всегда за тех, кто побеждает. Надо будет за ними присмотреть, не нравятся они мне. Чувствуется в этой тройке какое-то гнильё.

День четвёртый, Михаил
Утром мы с Андреем и Павлом встали рано - чувствовалось в посёлке нарастающее с каждой минутой напряжение. Почти сразу после того, как мы поднялись, начался скандал - та самая вздорная баба покусилась на драгоценную семенную картошку Кристины, хранящуюся на краю будущей площади. Кристина её послала, не стесняясь в выражениях. Некоторые я даже не слышал до этого.
Ну а дальше классика - "Мне нужна еда", "да кто ты такая", "я требую выборов нового главы посёлка" и т.д., и т.п.
- Выборы так выборы, - согласился Владимир, подошедший на звуки ссоры. - Кто претендует на власть?
В центр площади вышла только та самая бешенная баба.
- Это какие-то безальтернативные выборы, - говорит Владимир. - Тогда я тоже выдвигаю свою кандидатуру. Кто за меня, становитесь за моей спиной, кто за мою конкурентку - за её.
За спиной Владимира сразу появляются оба Дмитрия и Константин, затем к нему подхожу я со своими "головорезами". Число колеблющихся и сторонников бабы начинает быстро уменьшаться. Когда к Владимиру подходит агроном, от неё к нам переходит целая группа фермеров, с которыми она и пришла в посёлок.
Через несколько минут за спиной скандалистки остаются только два человека - мужик, с которым она провела ночь, и какая-то девушка. Девушка активно жестикулирует, но её визави делает вид, что не понимает её. Поколебавшись, она перебегает за спину Владимира. Проследив её взглядом, обнаруживаю её около Андрея. Дела! А племянничек-то вырос. Вон, девки уже за ним бегают.
- Замечательно, - говорит Дмитрий. - Похоже, второго тура не будет. Командуй, Владимир.
- В дни, когда наши жизни зависят от нашего единства, мне не нужны в посёлке смутьяны, - говорит Владимир. - Михаил, проводи со своими людьми этих двоих из посёлка. Они могут забрать то, с чем пришли, но ничего более.
- А еда и инструменты? - визжит баба.
- Я не могу разбазаривать имущество посёлка, - печально качает головой Владимир. - Уведите их.
Я делаю знак Андрею с Александром, и они под прицелом арбалетов выводят этих двоих за границу посёлка. Через несколько минут Андрей с Александром возвращаются.
Лицо Владимира выражает вселенскую скорбь.
- Ты всё сделал правильно, - говорю я ему.
- Михаил, вышли патрули как вчера, - говорит Владимир, благодарно кивнув мне. - Я пока продолжу сооружать ров. Остальные продолжают межевание и строительство.
- У нас нет задач, - говорит кто-то из пришедших вчера поздно вечером людей.
- Пусть территорию зачистят от всякого хлама, - предлагает Дмитрий-кузнец. - Пройти невозможно, не сломав ногу.
- Вот ты их и возглавишь, - радостно говорит Владимир. - Всё равно у тебя кузницы пока нет, и её даже строить не из чего.
- В ядерной физике это называется "УПС...", - подсказывает Василий ошарашенному такой постановкой задачи Дмитрию.
- Камни сваливайте около того рва, что вчера Владимир выкопал, - говорю я людям Дмитрия, раздав задачи своим бойцам. - Андрей, покажи, где мы собираемся ставить казармы. Павел, договорись с плотниками о строительстве нам хоть какой-нибудь наблюдательной вышки. Дай им столько наших в помощь, сколько потребуется.
Через час один из патрулей возвращается с новостью, что в сторону посёлка движется караван рабов под охраной какого-то "серого" мага и его девки. По словам старшего патруля, караван перехвачен другим нашим патрулём, разговор между патрульными и магом прошёл без эксцессов, и через полчаса они все должны быть у нас. Я немедленно ставлю в известность магов, обоих Дмитриев и Константина.

День четвёртый, Даниил Серый.

Утром мы с Наташей проснулись рано. Поели быстро и молча, а затем я рванул вперёд. Какое-то неясное предчувствие гнало меня вперёд и вперёд, если бы не раздавшийся сзади крик Наташи: - Подожди меня! Куда ты так спешишь?
- Сам не знаю, - ответил я. - Что-то гонит и гонит меня вперёд, и кажется, цель уже близка. Вот что, оставайся здесь, - с этими словами я наложил на девушку персональную защиту, - а я пойду вперёд и посмотрю.
Накинув персональную защиту на себя, и отправив в ауру два заклинания простого "Ледяного клинка", я пошёл вперёд. Неожиданно до меня донеслись странные гортанные звуки и звон металла о металл. Затаившись, я посмотрел на окружающий меня мир "Взглядом мага". Благодаря этому, я сумел обнаружить крупную группу существ. У десяти или двенадцати аура по размеру и насыщенности напоминала ауру человека без магических способностей, у ещё примерно десяти - аура была какого-то странного цвета, и небольшой по размерам, как у подростков, но без признаков дара магии, у ещё одного - с признаком магии... Огня, наверное...
На всякий случай я подготовил ещё одно заклинание "Ледяного клинка". Но похоже, что чужой маг смог почуять мои магические манипуляции, потому что сразу после моих действий он ткнул пальцем в мою сторону и что-то прокаркал своим спутникам. Двое из них немедленно бросились в мою сторону, остальная группа - и люди, и "карлики" - остановилась.
Через две минут двое существ наконец-то выломились из кустов передо мной, и я увидел двух зелёных уродцев, одетых только в набедренные повязки, и вооружённых копьями с костяными наконечниками.
Они тоже увидели меня, и один из них сразу же попробовал ткнуть меня своим копьём. Увернувшись, я отправил в каждого из них по заготовленному "Ледяному клинку", а затем бросился вперёд, кастуя на бегу ещё один "Ледяной клинок". Добежав до увиденной мной группы, я увидел караван рабов обоего пола - человек в десять-двенадцать, сопровождаемый такими же зелёными недомерками, как те, что уже попробовали атаковать меня. Долго думать я не стал, и атаковал. Первым, естественно, умер их маг. Его удивление от того, что мой удар сдвоенным ледяным клинком преодолел его защиту, длилось всю его оставшуюся жизнь - две-три секунды. Перебить рядовых бойцов - храбрых, но глупых - труда не составило - знай себе кастуй отработанный до автоматизма спелл (это маг Даниил или пулемёт Дегтярёва, хм?). В мою же сторону пролетело несколько копий, даже не задевших меня. А те два, что попали в меня, были успешно отбиты моей защитой. И снова здравствуй новое заклинание по итогам боя, информация о котором всплыла у меня в памяти. Этим заклинанием оказалось заклинание "кулак воздуха". После моей быстрой победы у рабов появилась быстро умершая надежда на освобождение. Быстро умершая потому, что я и не подумал их расковывать, а велел встать и двигаться вперёд. Кто-то попробовал объяснить мне, что я обязан... Что именно я обязан, я так и не узнал, так как мой воздушный кулак был быстрей его поганого языка - не люблю, когда впервые встреченные мной люди сразу заявляют, что я им что-то должен.
- Не мешаем работать! - рявкнул я раньше.
- Работай, работай, - успокоил меня кряжистый мужик, который сильно выделялся из преимущественно женской по составу толпы.
Просканировав окрестности, я не обнаружил аур "гоблинов", как я обозвал для себя зелёных коротышек. Зато недалеко от себя у увидел одну очень хорошо знакомую мне ауру.
- Наташа, выходи и собери ценности с трупов этих уродцев, - обратился к девушке. - И зачем ты пошла за мной, ведь ты могла пострадать?
- Слышь, парень, а расковать нас слабо? - спросил у меня тот же кряжистый мужик.
- А теперь объясняю всем скованным, - начал свою речь я, - Вами будет куплено моё право поселиться в посёлке, куда я иду. Дальнейшая Ваша судьба зависит от решения властей посёлка - освободить Вас или оставить в рабском состоянии. Вопросы? Нет вопросов. Жрачка на следующем привале. Вперёд.
После такого заявления на мою голову обрушился вал проклятий, который прервал всё тот же мужик: - А ну заткнулись, дуры!
- Простите его, люди, - сказала Наташа, - ну дурное чувство юмора у человека, что с ним сделаешь?
Повернувшись ко мне, она спросила, - А на самом деле что?
- А на самом деле, не имею ни малейшего понятия, как их расковать, - честно сознался я. - Своими заклинаниями я их цепи не перешибу и за десять лет.
- Попробуй их просто открыть, - сказала девушка, протягивая мне на ладони какой-то ключ. - Я нашла его в набедренной повязке у одного из этих существ.
- Теперь можно и открыть, - сказал я. - Только без эксцессов, пожалуйста. И Ваши кандалы просьба взять с собой - сейчас любой металл будет в цене.
Без особых проблем расковав пленных - только в одном случае ключ застрял в замке - но мне помог уже освобождённый кряжистый мужик, я перешёл к Наташе и занялся осмотром того, что она собрала.
По итогам сбора трофеев я стал богаче на 2 железных ножа и горку медных монет. Кучу копий с костяными наконечниками я выкинул. Жезл мага был защищён какой-то дрянью и я расправился с ним любимым и единственным - боевым - спеллом.

Через два часа

Колонна неторопливо брела к цели, позвякивая цепями, когда ей наперерез вышли двое в странном камуфляже и с арбалетами наперевес. . И вопрос был не в расцветке - я видел всего 4-5 расцветок, а их несколько сотен... Приглядевшись, я понял, что именно мне показалось странным - куртки, на которую была нанесена раскраска, были кожаными, а не привычными мне тканевыми!
Первая мысль была, что это очередная банда.
- Это ещё что такое? - спросил старший из пары.
- Говори, чего хочешь, и вали себе в бездну Хаоса, - ответил я, делая шаг за оказавшийся рядом куст.
- Мы патруль, а вот кто ты - это вопрос, - ответил старший пары.
- Чей, к Хаосу патруль? - уточнил я. - Я-то свой собственный пеший курьер.
-Курьер? - хохотнул младший, пытаясь обойти меня с фланга.
- Мы из местного поселка, - снова ответил старший, делая несколько стремительных шагов так, чтобы я снова был у него на прицеле.
- Кузнеца как зовут? - спросил я, активируя личную защиту.
- Дмитрием, - вклинился в разговор младший пары, почти закончив обход. Но мне на это было уже наплевать - простой арбалетный болт мою защиту так просто не возьмёт.
- Что это за люди рядом с тобой? - спросил старший.
- Это? Это вашему кузнецу подарок, - ответил я, и зевнул.
- А нахер Диме столько рабов? - удивился младший, вовсю уставившийся на одну из девушек каравана, на которой почти не было одежды. - Ну я понимаю, девку в постель посочнее, молотобойца посильнее...
- Подарок - это металл кандалов, а люди - это средство доставки, - пояснил я. - Их судьба мне глубоко фиолетова. Не дотащите металл до Дмитрия - он Вам голову свернет, я уверен.
- Это да, - сказал младший, - Дима может.
- С чего такая уверенность в действиях Дмитрия? - прищурился старший, взяв меня на прицел.
- Не тупи, а? - посоветовал я. - Любой кузнец за такое голову свернет. А если Вы - новоприбывшие, и у Вас дефицит всего, в том числе и металлов...
... То ещё и надругается над телом, - хохотнул младший.
- А ты старожил или тоже из новеньких? - спросил старший.
- Ладно, надоело мне с Вами болтать - в горле пересохло, - сказал я, аккуратно доставая из воздуха стакан с водой.
- Это как? - спросил младший с широко открытыми глазами.
- Не трудней, чем это, - отозвался я, протянув в воздух вторую руку, на которую упал завернутый в лаваш салат.
- Да, это он умеет, - хохотнул кряжистый мужик из каравана, - А вот цепи снять - ему слабо.
- Неистощимый источник еды! - хохотнул кто-то ещё.
- Мужик, ты идёшь с нами, - сказал старший. Его арбалет неотступно сопровождал меня. Через пару секунд младший также уверенно взял меня на прицел.
- Ребята, Вы бы лучше не нарывались... - посоветовал им кряжистый. - Он в одиночку два десятка гоблинов положил, которые нас и захватили.
- Ещё один боевой маг... - простонал старший. - Да сколько же Вас!
- Коллеги? - вот тут мне стало интересно. - Где, сколько, специализации?
- Трое, у нас в посёлке, Земля, Огонь, Природа, - четко отрапортовал младший.
- Андрей - находка для шпиона! - среагировал старший.
- Не шпиона, а ...
- ...разведчика, - влез Андрей.
- ...мага Тени, - продолжил я, начисто игнорируя Андрея. - Интересно, интересно... Значит, с собой зовёте? Ну пошли.
- А не боишься? - спросил старший.
- Чего именно? - уточнил я.
- Что превратим тебя в тот самый неиссякаемый источник еды? - спросил Андрей с широкой наглой улыбкой на лице.
- Неа, - ответил я, исчезая в тени.
- Теперь ясно, почему Тень и почему не боится ничего, - сказал Андрей, а старший сказал : Упс... - когда через несколько секунд мой кулак воткнулся ему в солнышко, пока моя вторая рука придерживала его арбалет.
- Если у кого глупые мысли остались, скажите сразу, - сказал я, возникая сбоку бойцов, и держа в руках ледяные клинки. - Приму все меры к исчезновению с поверхности планеты их источника.
- Он примет, - пообещал кряжистый с широкой усмешкой.
- Поворачиваемся на сто восемьдесят градусов и ведём нас к Вашему поселку, - сказал я.
И отряд пошел.

Совет посёлка встретил меня неприветливо. Встречали меня худой парень в оранжево-красной мантии - маг огня; девушка в зелёной мантии и с налётом стервозности на лице - маг природы. Рядом с ними стояли мускулистый мужик в кожаном переднике - явно кузнец, и мужчина в заляпанном реактивами и соками трав балахоне - скорее всего алхимик, а также мрачный парень, вертящий в руках железное кольцо - похоже, что артефактор,.
Первым разговор начал кузнец: - Что тебе здесь надо, рабовладелец?
- Сними с меня ответственность за этих рабов и делай с ними что хочешь. Взамен мне нужен дом внутри крепостных стен посёлка, - ответил я.
- Каких-каких стен? - искренне удивился маг Огня.
- Вам придётся обносить посёлок стеной - люди не единственные разумные в этом мире, - ехидно улыбаясь, сообщил я.
Все, хором: - Что?
Голос кого-то из рабов: - Он прав. Нас в рабство захватил не он, а какие-то зелёные недомерки.
- Я бы по совокупности признаков назвал их гоблинами, - сказал я.
Алхимик: - Да хоть чертями. Важен сам факт. Что можешь сказать про них?
Я: Оружие - говно, наконечники их копий из камня, но у них есть маги. Так мы договорились?
Кузнец решил перекрыть мне доступ в посёлок, сославшись на нехватку еды: - У нас проблема с едой.
Я: - Как дополнительный бонус, я согласен поменяться заклинаниями с Вашими магами. Я знаю заклинания создания еды, созд...
Магичка: - Создания еды???
Я: Да. А также Создание воды, Создание защитного купола, Ледяной клинок, дабы атаковать, и Защитное поле - чтобы защищаться.
Артефактор: Тебя послал к нам Бог!
Я: То, что к Вам - это да, а вот кто именно... Так мы договорились?
Быстрый обмен мнениями и общий вердикт: - Маг, мы приглашаем тебя в наш посёлок и обязуемся построить тебе полностью обставленный дом, но ты обязуешься обучить наших магов своим заклинаниям. Они в ответ обучат тебя своим.
Обмен рукопожатиями с Советом.
Бросаю взгляд на рабов.
Я: - Хм, а этих - кивок на рабов - расковывать будут или так их рабами и оставят?
Кузнец: - Упс... Сейчас займусь.
Магиня: - А девушка? Кто она такая и чего она хочет?
Наташа: Я - напарница мага и хочу остаться с ним.
Обалделое лицо магини...
Дмитрий-кузнец, у ворот посёлка.
Приходит этот рабский караван, иду с Владимиром и Михаилом его встречать. В качестве магической поддержки за нами увязываются остальные маги и Константин с Дмитрием. После переговоров этот серый маг предлагает мне самому снять кандалы с пленных. Только подхожу к первому из закованных, как они все дружно скидывают свои железки на землю. Маг, оказывается, их освободил сразу, как отбил у этих гоблинов, но попросил донести кандалы до посёлка, резонно решив, что они нам пригодятся как источник металла. За это я сразу начал его уважать. А почему они были в кандалах - так они все над нами решили пошутить - изобразить таких несчастных. Юмористы, блин! Все кандалы мне забрать не удалось - два комплекта забрал Михаил для будущих нарушителей порядка. Маг после этого отдал ему ключ от них, который прихватил с собой после освобождения людей из каравана. После разговора с людьми один из освобождённых ушёл с Михаилом и его бойцами, ещё один решил прибиться ко мне в будущую кузницу подмастерьем, остальных временно припахали на строительство шалашей и производство кирпичей.

Через полчаса после прибытия в посёлок, Наташа
Шалаш аж из двух комнат, который нам выделили для жилья, на понятие дом не тянул никак. Вместо постели - куча сена, стул изображался каким-то пнём. Хорошо хоть, что туалет был на улице, а не внутри - и выглядел как ещё один шалаш, поменьше. Ещё порадовало, что вместо вонючего ведра была здоровенная яма внизу. Единственное, что удержало меня от скандала, это осознание того, что у других, даже у местных лидеров, жильё не лучше.

Посёлок, Даниил Серый
До ночи учил новые заклинания у коллег-магов и учил их своим. Выучил у огневика Огненную стрелу, Огненный шар, Огненный щит, Кольцо огня и Огненную Стену, а также Защиту от Огня. А больше у него и не было. Оба участника процесса остались довольны друг другом, после чего я также выучил Малое исцеление у магички. После этого ко мне подвалил местный артефактор с предложением - я помогаю ему заполнить его заготовки моими заклинаниями, а взамен получаю артефакты с выбранными мной заклинаниями других магов, по курсу 4 к 1. Подумав, я согласился. Курс грабительский, но зато это позволит прокачать мой резерв маны. Сейчас это важнее. Тем более, что сами заклинания я уже и так знаю. Интересно, почему они не додумались обязать всех магов помогать артефактору на безвозмездной основе? До ночи заполнил личной защитой и клинком Льда по 8 штук заготовок, и получил в ответ 2 лечебных и 2 кольца огня. Затем попросил его помочь мне и скрафтил 2 кольца защитного щита себе, и 2 кольца защитного купола посёлку. Лечебные и защиту отдал Наташе - моя она женщина или чья? Если моя - надо её беречь и ухаживать за ней, пускай и таким странным образом.

День пятый

Даниил Серый
Утро началось с большой уборки в Моём Доме, пускай пока и в виде большого шалаша. Потом пришло время попробовать новые заклинания на магическом полигоне (есть маги в населённом пункте - значит и полигон где-то рядом). Побродив по посёлку и полюбовавшись, как местный маг Земли в темпе возводит оборонительные сооружения вдоль границы посёлка, я вышел за границу посёлка и почти сразу обнаружил небольшое поле, заросшее какими-то несуразными кустами.
- А вот и мишень для испытания Кольца Огня, которое я выучил, - решил я, и активировал заклинание на отдельно стоящей группе кустов. Полыхнуло знатно! Несколько секунд, и от выбранной группы кустов ничего не осталось. Но не успел я повторить, как на меня с криками выскочила Кристина.

Утро, Кристина
Утром я встретила Марину-травницу, и решила с ней поболтать о разных видах трав, которые она знает. В свою очередь, она сказала, что видела несколько из них недалеко от границы посёлка. Предупредив своих мужчин, где нас искать, мы пошли на поиски трав. В ходе нашей прогулки мои знания местной природы сильно выросли за счёт знаний Марины о целом ряде местных трав. На лугу за границей посёлка, куда мы добрались минут через десять приятной беседы, мы действительно смогли найти некоторые из этих трав. Правда, ещё не все из них можно было собирать. К восторгу Марины, я своей магией смогла резко ускорить рост этих трав. В итоге, счастливая девушка убежала к себе с целой кипой всяких трав, а я осталась потренировать свои навыки. Ускорение роста - это хорошо, но хотелось научиться выращивать растения с заранее заданными свойствами. Выбрав какой-то куст, стала на нём тренироваться. Когда через двадцать минут активного применения магии мой резерв маны опустел, вместо одного куста на поляне росло пять кустов разной степени уродливости, но зато с требуемыми качествами. Помедитировав, я продолжила тренировку. После того, как резерв маны опустел уже в третий раз, я решила отдохнуть в тени специально выращенного деревца с широкой кроной. Но отдохнуть как следует мне не получилось - только я сомкнула глаза, как по ним ударила какая-то вспышка. Через несколько секунд до ушей донёсся рёв пламени, впрочем, быстро пропавший.
Вскочив, я обнаружила на месте одной из своих групп кустов только пепел. Недалеко от меня стоял пришедший вчера в посёлок новый маг - Даниил, что ли? Связать два факта труда не составило.
- Ты, урод! - закричала я. - Какого фига ты тут чужие кусты жжёшь? Свой шалаш жги, если делать нечего, а мои растения не трогать! Вали отсюда!

Даниил Серый
Гм... Не дай бог Вам опробовать огненные заклинания на растениях мага Природы :-( Кристина мне чуть глаза не выцарапала. Но огненное кольцо - это что-то, хотя и маны жрёт просто прорву. Еле сбежал от разозлённой Кристины, и решил потренировать другие навыки, присущие только магам Тени - вход в тень, теневое перемещение и выход из тени. После тренировки, весь уставший и голодный, вернулся домой.
После отдыха и сытного обеда (тут бы и написать - вот что значит женщина в доме! - но нельзя - продуктов в свободном доступе пока нет, пришлось кастовать) я взял Наташу под ручку и пошёл гулять. Зашли к кожевеннику, там я купил для Наташи шикарную кожаную мини-юбку, которую она сразу и переодела вместо опостылевших ей штанов. Расплатился едой. :-) Затем навестили старых знакомых - патрульных. С удивлением увидел, что у них всего по 2! артефакта на человека (правда, и людей там было не меньше двух десятков, включая и вчерашнего борзого). Они тоже просекли соотношение числа артефактов у уважаемых воинов и у моей девушки. Получилось неплохо. Какой-то сопляк вздохнул: - Если уж подружка мага носит такое число артефактов, то как же будет снабжаться его дружина? За это он словил подзатыльник от старшего и весёлый фырк от меня.
После этого мы пошли к алхимику за зельями маны и выносливости, и перечнем ингредиентов для них. Там меня загрузили перечнем необходимых компонентов для алхимика и заданием накастовать народу пожрать. Пришлось помочь отныне родному посёлку. А после этого случилось интересное - Сила опять проснулась и спросила - 'Ты хочешь сам собирать траву, вершки и корешки, или предпочтёшь приволочь сюда травника? А заодно кузнеца, алхимика и несколько бойцов?'. Выбор мой был очевиден.
Хм... Кажется, я превращаюсь в вербовщика людей. Ну, хорошо, что не в рекрута. :-) После этого вопрос снабжения для тяжёлого рейда или приятного путешествия - как карта ляжет - встал ребром. Пришлось обратиться к Совету посёлка, как я для себя обозначил встречавших меня у ворот людей. Те, узнав, что я собираюсь идти вербовать людей для посёлка, дали мне "партийную" кличку - Вербовщик, и мы начали ожесточённый торг за снаряжение.
Девушку я решил оставить в посёлке - зачем мне лишняя обуза во время рейда? Получив необходимое мне снаряжение, вернулся домой.
Вечером пришло время обзавестись собственным магическим посохом.
Для начала я отправился гулять по лесу в поисках молодого симпатичного стройного деревца, не слишком толстого, но при этом прочного. Пару берез или очень на них похожих деревьев, которые встретились мне практически у входа в лес, я отверг сразу - береза и прочность несовместимы. Через полчаса встретил какую-то сосну подходящего вида, но связываться тоже не стал - ещё не известно, сохранит она после обработки свойство выделять смолу, или нет, а постоянно оттирать руки от смолы - на фиг надо?
И только через два часа блужданий по вечернему лесу, благо летом темнеет поздно, я наконец-то нашёл подходящее дерево - отличный молодой дуб, бодро тянувшийся к солнцу. И когда я его нашел, до меня дошло, что у меня с собой нет ни топора, ни лопаты. Пришлось запомнить место и двигать домой, навстречу ужину.
По пути домой обдумывал вопрос, что именно буду делать - волшебную палочку, жезл или посох. В итоге решил делать посох, благо им и в обычной драке приложить можно не хило. А что насчёт якобы обратной связи между размером девайса и его магической силы - поживем, увидим.
Во время ужина усиленно пытался вспомнить давным-давно прочитанное в инете описание ритуала изготовления магического посоха. Так толком ничего и не вспомнил.

День шестой

Утром дня чмокнул спящую Наталью в носик и вышел во двор. Подвесил в ауру два паралича и парочку ледяных кинжалов, затем наложил на себя новую защиту.
Кстати, со стороны наложение защиты должно выглядеть очень красиво - представьте себе высокого молодого человека, который стоит, подняв руки к небу, и декламирует какой-то текст. Когда декламация заканчивается, с рук вверх срывается куча разноцветных искорок, которые быстро сливаются в фиолетовое кольцо. И затем это кольцо падает вниз, на мага, и бежит стремительно вниз по его телу, оставляя за собой мерцающий фиолетовый след, повторяющий контуры тела мага. Кольцо доходит до земли всего за две секунды, после чего след кольца и оно само вспыхивают и пропадают, оставляя на маге невидимую силовую пленку.
- Красиво! - одобрил сосед справа, с интересом наблюдавший за мной,облокотившись на забор. - Что это было?
- Защитное поле ставил, - сознался я. - Кстати, сосед, а топора с лопатой у Вас не найдется до вечера?
- Топор дам, - ответил сосед, - а за лопатой обратись к своему соседу слева. Я у него брал.
- Так и сделаю, - обрадовался я.
Разжившись необходимыми инструментами у соседей, направился в лес. На выходе из поселка краем глаза увидел, как в боковой карман мантии мне попробовали что-то положить, но из-за защитного поля предмет упал на землю.
В ответ на это я споткнулся, уронил с плеча на землю свои орудия труда, и матернулся. Пока поднимал топор с лопатой, заодно наложил руку и на загадочный предмет, который был максимально незаметно отправлен в карман. Углубившись в лес метров на десять, вытащил этот предмет, оказавшийся необычайно плотным листом какого-то растения. На листе чем-то острым было нацарапано: - Будь осторожен. Александр со своими хочет с тобой сквитаться за то, как ты его опустил при первой встрече. Мы придём. Михаил.
- Вот бля! - выругался я, прочитав послание. Затем, подумав минуту, отправил в ауру третий Ледяной клинок. К сожалению, пока больше пяти готовых заклинаний в мою ауру не влезало - посох как раз и был призван увеличить мой резерв носимых заклинаний.
После начал движение к своей цели - найденному вчера дубку, стараясь совершать побольше поворотов, во время которых осматривал местность вокруг "Взглядом мага".
Через четверть пути засёк три быстро приближающиеся человеческих ауры - похоже, это и был Александр с своими прихвостнями.

Тем временем в посёлке, Кристина и Василий

Какую-то странную активность наши следопыты развили, - задумчиво сказала Кристина, проводив взглядом сначала новенького мага, затем Александра с его дружками, и через несколько минут - отряд в половину следопытов деревни. При этом и Александр, и те, кто вышли последними, явно старались, чтобы их не заметили. - Предлагаешь пойти следом и посмотреть, что там такое интересное намечается? - спросил Василий. - Само собой! - отозвалась девушка. - А тебе разве не интересно, что тут за каша заваривается? Только выйти нам лучше в стороне от ворот, чтобы уже нас не засекли. Через семь минут двое молодых магов пошли по следу рейнджеров, постепенно их нагоняя. "Взгляд мага" не позволял магам потерять след, и позволял не прижиматься вплотную к рейнджерам.

Тем временем в лесу, Даниил

Когда до дуба оставалось меньше половины пути, в моё защитное поле влетел метательный нож. Я быстро обернулся, скидывая инструменты на землю, и вскинул вверх руку в бесполезной попытке поймать второй нож. Бесполезной, так как нож и укрытая защитным полем ладонь с шумом соприкоснулись, и нож упал на землю.
Благодаря "Взгляду мага" я прекрасно видел местоположение своих противников - увы, они были слишком опытны, и надежно укрылись от моих атак. Только у одного из них нога чуть-чуть выдвинулась из-за дерева, и в неё сразу же отправился мой "Ледяной клинок". Вопль и звук падающего тела теперь уже инвалида дали мне знать, что я попал.
В ответ на это один из двух оставшихся невредимыми оппонентов попробовал метнуть в меня очередной нож, но я успел раньше, и он с грохотом и моим ледяным клинком в горле рухнул на землю, так и не выпустив нож из руки. После этого наступила пауза - третий шакал тупо стоял за своим деревом, не пытаясь ни атаковать, ни бежать.
- Выходи, подлый трус, - позвал я.
- Пошел на..., - донеслось до меня из-за деревьев.
- Выходи с поднятыми руками, урод, или сначала я прикончу твоих дружков на твоих глазах, а затем и тобой займусь, - пообещал я.
- Ты не посмеешь, ты же Светлый? - в голосе третьего царила такая надежда на то, что я Светлый...
- С какого перепугу? - удивился я, - Я серый, а не белый, и от того, что очищу от таких подонков, как Вы, землю, точно не потемнею.
Произнеся эти слова, я начал кастовать новый "Ледяной клинок" для устрашения противника.
Дальше события развивались стремительно.
Раненый, решив, что терять ему уже нечего, попробовал дотянуться до ножа на поясе, но выдал себя громким стоном. В ответ я чисто рефлекторно отправил в него свой "ледяной клинок", который только что закончил кастовать.
Зрелище товарища, успешно изображающего из себя бабочку на иголке, сподвигло третьего на атаку, и с громким криком Ура и ножом в руке он яростно рванулся ко мне, снося на своём пути все преграды.
Я подождал, пока он перепрыгнет последнюю преграду в в виде куста каких-то ягод, и запулил в него параличом - портить отношения с местными вояками мне было не с руки. Парень рухнул как подкошенный.
Через несколько минут, которые я потратил на восстановление защиты, и потраченных заклинаний из ауры, к месту боя наконец-то подоспели остальные рейнджеры.
- Всем оставаться на своих местах! Не двигаться! - раздался громкий крик кого-то из вояк, и на сцене появились наши доблестные вояки.
- Работает спецназ! - не удержался я.
- Это кто тут такой борзый? - среагировал тот же вояка, что и орал, кажется - Михаил.
- Не борзый, а крутой, - уточнил я. - А борзые сейчас во-о-о-он в тех кустах кровью истекают.
- Валерий, Никита, проверьте, - скомандовал Михаил.
- Александр мертв, Антон на грани из-за большой кровопотери, Андрей жив - отрапортовал через несколько минут Валерий.
- Андрея гоните нафиг из рядов, он не боец, - сказал я.
- Так... - Сказал Михаил, - четверо несут тела, ещё один помогает Андрею, а ещё двое конвоируют мага.
- Ну-ну, - усмехнулся я, увидев, как за спинами рейнджеров появляются собратья-маги - Владимир и Кристина. - Размечтались.
- Что здесь происходит? - раздался над поляной звонкий голос Кристины.
- Здесь идёт внутренняя операция рейнджеров, - сказал Валерий.
- Идиот... - простонал Михаил.
- Сначала одна банда попробовала меня убить, а теперь другая пытается меня за мою самооборону не то замести, не то зачистить, - высказал я свою точку зрения.
- Так как в деле замешан маг, то мы требуем участия магов в расследовании, - сказал Василий.
- И открытого суда, - сказал я.
- Не возражаю, - сказал Михаил.
- Так что здесь произошло? - спросил Василий.
- Я пошёл в лес по своим делам, когда на меня напали трое рейнджеров, - сказал я. - Вот их метательные ножи, - и я потыкал их ногами. - Обороняясь, я отправил одного к праотцам, а второго ранил. Третий в бой не вступал.
- Антон скончался, - сказал Никита.
- Туда и дорога, - сказал я.
- Андрей, твои комментарии? - спросил Михаил.
- Александр решил, что Даниил с ним слишком дерзко разговаривал при первой встрече, и решил с ним за это разобраться, - начал рассказывать Андрей. - Вчера мы видели, как Даниил ходил в лес, и решили, если он пойдёт в лес снова, догнать его и убить. Когда догнали, ребята метнули ножи ему в спину, но ножи не смогли пробить его защиту. Затем Даниил ранил Антона, и смог опередить и убить Александра, когда тот повторно попробовал его достать.
- Магам всё ясно, - сказал Василий, ненавязчиво поигрывая небольшим огненным шаром. - Мы считаем, что наш коллега оборонялся, и не должен нести никакой ответственности за свои ответные действия. А вот судьба последнего выжившего убийцы - открытый суд.
- Не возражаю, - сказал Михаил. - А теперь просьба ко всем проследовать в посёлок.
- И не подумаю, - ответил я. - Я ещё не закончил здесь со своими делами.
- Мне тоже не понятно, зачем наш коллега именно сейчас нужен в посёлке, - сказал Василий.
- Ну дело Ваше, - согласился Михаил. - Пошли, ребята.
После этого рейнджеры ушли, унося мёртвых и уводя Андрея.
- А что у тебя за дела здесь? - спросила Кристина, когда рейнджеры ушли.
- Хочу попробовать магический посох сделать, - ответил я, примеряясь к топору и нанося по выбранному дереву первый удар.
- О! Это интересно! - отреагировала Кристина.
- Не отвлекай, а? - попросил я, пытаясь настроиться на нужную волну.
Коллеги замолчали, и стали внимательно следить за моими действиями.
Я же быстро провалился в транс, и не выходя из него, сначала срубил дерево, затем обрубил с него ветви и очистил его от коры.
На следующем этапе я с чувством глубокой благодарности закопал мелко изрубленные ветви и кору под корнями срубленного дерева.
- Здесь - всё, - сказал я коллегам, взваливая очищенный ствол с лопатой на плечо, и беря топор в другую руку.
- Когда ты начал рубить дерево, у тебя в первый раз очень интересно аура поменялась, - сказала Кристина, - и во второй раз она поменялась, когда ты стал закапывать щепки. Что это было?
- Действительно, интересно, - поддержал её Василий. - Расскажи.
- В первый раз я стал настраиваться на изготовление посоха и впал в творческий транс, - сказал я. - А второй раз, это когда пришло осознание, что щепки надо обязательно закопать под корнями, и не просто так, а с чувством глубокой благодарности к срубленному дереву.
- Интересно... - пробормотала Кристина.
- Самому интересно, - согласился я. - И это ещё не всё - это только подготовка к изготовлению была, а ведь посох надо ещё очистить от сучков, отполировать, украсить, инициировать, напитать маной, дождаться, пока мана усвоится - только после этого посох будет готов к использованию...
- Откуда такие познания? - поразилась Кристина.
- Похоже, тот транс для меня даром не прошёл, - сказал я. - Ладно, пошли в посёлок.
Дома я сразу вошёл в транс и занялся посохом, начисто игнорируя Наталью. Завершился процесс только поздней ночью, после чего я залил посох маной и рухнул спать.

День седьмой, Даниил Серый

Рано поутру, после лёгкого завтрак, я собрался в поход. Наташа очень хотела пойти со мной - пришлось объяснять, что планируется не развлекательная прогулка, а почти боевая операция. Девушка надулась и ушла во двор. Я же с чистой совестью вышел из посёлка, и пошёл по направлению к тому месту, где после переноса встретил каких-то камуфлированных жлобов. Уже через два часа поход пришлось прервать и заняться разведкой - ибо чем ещё заниматься, когда слышишь неподалёку выяснение отношений, которое потом плавно переходит в шум магической схватки?
Когда я подошёл к поляне, с которой и доносился этот шум, то битва двух магов - адепта Света и адепта Тьмы, если верить цвету их мантий - уже завершалась. Я как раз успел увидеть, как огненный шар тёмного мага сносит хилый щит светлого, и как через мгновение после этого светлый маг превращается в воющий от боли пылающий факел. Впрочем, крик быстро оборвался.
Осмыслив ситуацию, решил не тупить, и отправил в спину Тёмного мой ледяной привет, пока он не просканировал территорию, и не решил заняться мной.
Стремительный полёт ледяного клинка, и через несколько секунд Тёмный с пронзённой спиной отправляется в страну вечной охоты вслед за своей жертвой.
Проверив тела обоих магов на наличие ценностей и разных интересных вещей, я решил поставить купол.
Но купол я поставить не успел, не успел даже начать чертить защитный круг, определяющий диаметр купола, как со мной заговорили.
- Благодарю за отмщение, - раздался голос. Голос принадлежал высокому молодому бородатому магу в мантии, покрытой хаотически разбросанными пятнами. Рядом с ним стояло ещё трое магов в таких же мантиях, на вид несколько моложе. Через несколько секунд пришло узнавание - это маги Хаоса.
Увидев компанию магов одной Силы, я выпал в осадок. Но не настолько, чтобы не спросить: - За кого я отомстил? И как так получилось, что Вас так много?
Бородач ответил: - Мы были знакомы ещё в прошлой жизни, и встретились здесь. Поэтому и держимся вместе. А отмщение... Тот Светлый помог одному из нас пару дней назад, и мы считали его нашим другом. Чем можем мы помочь?
Где здесь крупные общины людей? - спросил я.
- Три дня пути на север - там группа в сорок человек, и ею правит какой-то офицер со своими прихвостнями. А в двух или четь меньше днях пути на северо-восток - там точка сбора многих уцелевших, но нормальной власти там нет - анархия и произвол. Нужны люди - ищи там, - сказал бородач.
- Я, Даниил Серый, благодарю тебя за информацию, неизвестный маг, - ответил я.
- Я, Роговолт, маг Хаоса, принимаю твою благодарность, - ответил бородатый.
- Развели тут китайских церемоний, - фыркает один из стоящих рядом с Роговолтом магов.
- Вячеслав, дай мне и моему собеседнику хоть ненадолго почувствовать себя значительными персонами, а не голодными бомжами, - парирует Роговолт, и я понимаю - в будущем с ними можно и нужно будет иметь дело, но пока лучше расстаться.
Через несколько минут после расставания с Хаоситами я почувствовал поток внимания к своей персоне. Взгляд мага, изрядно прокачанный за эти дни, позволил мне засечь расплывчатую фигуру наблюдателя - кажется, это был один из младших магов Хаоса. - 'Дурак... Пусть радуется, что не хочу портить отношения с их старшим - будет жить. Но поиздеваться - поиздеваюсь.' - и быстрым темпом я направился в указанном направлении к стойбищу, постоянно меняя шаг на бег, и обратно.
Вечером, когда мне надоело нестись по всяким буеракам, я решил, что погонять молодого я погонял, а теперь поиздеваюсь-ка я над его молодостью, аппетитом и гормонами. Поставил защитный круг, затем, внутри него - ещё один - мало ли как пацан на намечающееся издевательство среагирует. Поставил палатку, накрыл около неё походный столик самыми вкусными блюдами, которые у меня стали получаться через несколько дней постоянной практики, а затем прочёл заклинание иллюзии, появившееся у меня после смерти тёмного мага. Потом представил делающую стриптиз Наташу и произнёс слово-ключ заклинания, и занялся ужином. Думаю, сочетание вкусной еды и шикарного зрелища молодой симпатичной рыжеволосой девицы, эротично стаскивающей с себя кожаную броню и кожаную мини-юбку, а затем ажурное бельё со своих прелестей, должно было сильно ударить по мозгам голодного молодого мага, и вывести его из себя. А нечего за мной следить!
За ночь меня так никто и не побеспокоил. А проблемы наблюдателя - сугубо его проблемы.

Роман, маг Хаоса, около лагеря Даниила, в это же время
- Сучий ублюдок, - проносится у меня в голове мысль, - да он издевается! Сперва сытно поел на глазах голодного человека, то есть меня, а теперь ещё и стриптиз мне запустил, а сам спать ушёл. Жаль, приказ - не вступать во взаимодействие. Ладно, ещё встретимся.

Посёлок, Наташа
Утром Даниил ушёл в какой-то разведывательный рейд, бросив меня подыхать от скуки в этой дыре, которую он и окружающие почему-то называют посёлком. Они бы ещё городом назвались!
Сначала я навела порядок в так называемом доме, а затем пошла погулять по территории посёлка. М-да, везде одно и тоже убожество, только в стороне от посёлка - на выступе берега стоит одинокое кирпичное здание, из трубы которого идёт дым. Мне стало интересно, и я решила подойти поближе.

Посёлок, Дмитрий-кузнец
Сегодня утром только я решил запустить первую плавку, как ко мне в гости зашёл тёзка и начал эмоционально описывать какой-то хитромудрый агрегат, который я ему должен сделать, и как только, так сразу, а лучше вообще ещё вчера.
- Притормози, - остановил я его. - Я на слух ничего не воспринимаю. У тебя чертёж есть?
- Нет у меня чертежа, у меня только образ в голове! - огрызается тёзка. - И где я тебе чертёж сделаю - в посёлке ни листа бумаги!
- Ребят, может я смогу Вам помочь? - раздаётся приятный девичий голосок недалеко от нас.
Мы синхронно оборачиваемся, и я вижу девушку, которая пришла в посёлок вместе с серым магом.
- И как ты сможешь нам помочь? - ворчит Дмитрий.
- Я предлагаю сделать чертёж на земле, или насыпать песок на стол, и чертить на нём, - говорит девушка.
- А чертить кто будет? - по привычке ворчит наш артефактор.
- Я начерчу, у меня черчение было в ВУЗе, - отвечает девушка.
- Давайте попробуем, - соглашаюсь я, и показываю им пока пустой угол кузницы. - Можно здесь.
Дальше Дмитрий увлечённо описывает, как он себе представляет будущий прибор, девушка увлечённо и быстро чертит, а я уточняю, из какого материала какую деталь надо сделать. Тем временем время движется к обеду.

Добавлено 21.04.2016
Как Кристина утром седьмого дня картошку сажала
Сегодня я наконец-то смогла вздохнуть спокойно - все навалившиеся из-за переноса, перехода и необходимости обустройства на новом месте проблемы решены, мой парень рядом со мной и никуда теперь не денется, можно и магией заняться всерьёз.
Решила поэкспериментировать с семенной картошкой - её у нас было много. Позвала на помощь Марину, одолжила у соседей лопату, ещё из старого мира родом, и вместе с травницей пошла на огород.
- И как ты собираешься картошку своей магией выращивать? - спросила Марина, увидев, как я по-деловому начинаю намечать ряды будущих посадок.
- Просто, - пожала плечами я. - Сажаем картошку, затем я накрываю всю площадь посадок заклинанием, и...
- А если что-то пойдёт не так? - перебила меня подружка. - Ставь первые опыты на одном или двух кустах, чтобы семенной материал зря не тратить.
Обдумав её слова, я была вынуждена согласиться с Мариной.
Первый эксперимент по ускорению скорости роста поставили на одиноком клубне, аккуратно закопанном в землю. Я щедро влила ману в заклинание ускорения роста и бросила его в почву с клубнем. Заклинание дало неожиданный эффект - за несколько мгновений из почвы пробился маленький росток, который быстро превратился в гигантский картофельный куст. Ещё через минуту куст покрылся цветами, затем пожелтел и бессильно опал на землю. Как показали археологические изыскания, все клубни, образовавшиеся под кустом, оказались гнилыми насквозь.
- То ли не надо было так щедро поливать посадку, то ли не так много магии надо кидать, - сказала я задумчиво.
- Попробуй уменьшить магию, - сказала Марина.
Итогом второго эксперимента стал небольшой кустик с мелкими клубнями под ним.
- Оставь его расти здесь, и периодически поливай, - сказала травница. - Должен будет дорасти сам.
Оставив куст на месте, я повторила опыт на третьем клубне. Убедившись в таких же характеристиках куста и клубней, как во втором опыте, я заново полила куст водой. Сразу после этого я скастовала ещё одно заклинание ускорения роста на подопытного, тщательно отмерив ману.
Итогом третьего эксперимента стал большой куст, под которым обнаружились большие, крепкие клубни. Зафиксировав в памяти потраченные объёмы воды и маны, я приступила к четвёртому опыту.
Щедро полив новый клубень водой, я в который раз за сегодня произнесла заклинание ускорения роста, попутно отметив, что оно у меня выходит всё быстрей и быстрей. Итог один-в-один походил на результат третьего эксперимента.
- Теперь можно и по площади применить, - сказала я, оценивая взглядом число размеченных лунок.
- Ты сначала проведи испытания готового продукта на содержание в нём магии, витаминов, ядов и тому подобного, - сказала Марина, скептически рассматривая плоды моего труда.
- Тогда пошли к Константину, - сказала я. - Он алхимик, он пусть и ставит все эти опыты. И оборудование у него есть.
Собрав всё, мы сначала зашли ко мне - избавиться от мелкой картошки, а потом пошли к Константину. Кажется, тот сначала меня неправильно понял, так как сразу направился во двор разжигать костёр. Пришлось ловить его за рукав, и подробно объяснять, что именно от него требуется. Выслушав меня, алхимик сразу поскучнел, и взяв картофель, пошёл к своему оборудованию.
Успокоенная, я с чистой совестью ушла к себе.


Добавлено 16.04.2016
День седьмой, размышления Дмитрия-кузнеца после обеда.
Неделя выдалась сложной - сначала перенос, потом переход на выбранное мужиками место для будущего посёлка и обустройство, а затем эти существа - по-другому цензура не позволяет выразиться - свалили на меня все работы по изготовлению кирпича. Типа ты кузнец и сельский житель, ты должен знать. А как только я заговорил про то, что сначала надо два-три дня просушить пробы глины из разных мест для поиска оптимальной смеси для изготовления кирпичей, так сразу по этой городской привычке Владимир меня торопить начал - давай-давай! Тьфу! Хорошо хоть мужики - которых сюда из деревень перенесло - сделали формы, и разной глины выкопали и принесли. В общем, заложил первую партию кирпича, как горожане требовали, без малейшей надежды на успех, под сделанным мужиками навесом. И заодно отдельно положил пробы глины сушиться, как положено. В итоге через два дня заложенный кирпич потрескался абсолютно весь. Когда Владимир пришёл у меня узнать, когда будет хоть какой-то результат - ведь люди ждут, с искренним удовольствием устроил ему скандал с демонстрацией потрескавшегося кирпича, испытанием проб глины и объяснением, что и как. Кажется, до него дошло, что нечего лезть не в своё дело со своими приказами, если ничего в этом деле не понимаешь. Заодно поставил ему задачу найти необходимые мне глины и кварцевый песок. Попутно решили пока не заморачиваться с изготовлением обожжённого кирпича в наших условиях, а обойтись пока кирпичом-сырцом. Правда, он, с его низкой водостойкостью в наших условиях - около реки - будет не слишком хорош, ну да ладно. Пока сойдёт, а потом переделаем. Когда решим вопрос с поиском руды, сделаю несколько металлических цилиндров без дна, и в дальнейшем можно будет перейти на изготовление обожженного кирпича. Опять-таки надо будет предварительно опытным путём выяснить время и режим обжига. Ориентироваться пока буду на двадцать часов. Ещё и людей надо будет найти под это всё.
Вторую партию кирпича - сделанную уже из правильной смеси глин и песка я полностью реквизировал на нужны кузницы, объяснив это тем, что надо ведь на ком-то проверить полученный кирпич. Владимир обозвал это как-то по-хитрому - приёмно-сдаточными испытания качества продукта в боевых условиях или как-то похоже. Городской, что с него взять - высшего образования много, а практических навыков кот наплакал. Этот хоть ещё из нормальных, уважает тех, кто руками работать умеет, а не только языком болтать.
Да, в чём нам всем ещё очень сильно повезло - за прошедшие дни мне удалось с помощью сочувствующих обнаружить не слишком далеко от посёлка как залежи мела, так и белой глины - по-научному, каолина. А мел плюс каолин дают нам полезнейший строительный материал - цемент! Правда, придётся помучиться с измельчением и обжигом смеси, но перспективы у нас теперь светлые - не придётся разорять птичьи гнезда по всему лесу в поисках яиц, несмотря на ожидаемо низкое качество итогового продукта. Радовать общественность пока не стал, а то загрузят с цементом по самые помидоры, и выше, как уже случилось с кирпичом. Сначала задачу с кирпичом свалю на кого-нибудь, а потом и с цементом разберусь. В конце концов, я кузнец, а не прораб. Хорошо хоть, пока в прошлой жизни свою кузне строил с нуля, разобрался во всех нюансах от и до.
Да... Только вчера вечером с мужиками Михаила закончили пародию на будущую кузню возводить, и нате Вам! Спокойно посидеть не дают. Утром сегодня тёзка приходит, и требует ему какой-то прибор хитромудрый соорудить. Чертежей нет, нормального описания нет, одна идея. Хорошо хоть тут мимо эта девушка проходила, которая с серым к нам пришла, помогла чертёж нормальный сделать. Кстати, интересная деваха, и умная, надо будет её потом у этого мага отбить. Но вернёмся к идее тёзки - в общем, этому лентяю нужно сделать вращающийся металлический диск с шестью круглыми или квадратными углублениями по периметру диска, а в центре должен быть ещё один - неподвижный и независимый от движения внешнего внутренний диск. При этом этот внутренний нужно разделить на множество ячеек для хранения всякой мелочи и предусмотреть возможность его вынимания из прибора. Говорит, тогда он сможет одновременно работать над шестью одинаковыми задачами, не боясь запутаться в расходных материалах. При этом ещё и требует, чтобы при вращении внешний диск проходил ровно один сектор и останавливался сам! Развелось умников, блин. Ну да я тоже не пальцем деланный, справлюсь. Ладно, схожу в лес, посмотрю, может где железную руду найду.

День восьмой, Даниил Серый

Утро прошло вполне себе тихо и мирно в пешем походе до стойбища. Через пару же часов после сытного обеда (чем чаще "готовлю" - тем более вкусные блюда получаются) я вошёл в стойбище. Сразу же ко мне под ноги бросилась какая-то цыганка с воплем "Дайте хлеба" и попыталась залезть в мой карман. Не удалось - моё заклинание паралича сковало её, а затем я сбил её с ног и попинал от души несколько раз - в воспитательных целях. Затем шаг в сторону, и я исчезаю в тени. Надо было сделать так сразу, ну да ладно.
Через несколько десятков шагов по улице я услышал за углом интересный разговор нескольких подростков, которые жаловались друг другу на свою тяжёлую жизнь - и работать не дают, а если работа находится - то тяжёлая и с низкой оплатой, и своровать - не своруешь, и побить любой, кто сильнее, норовит, и всё в таком духе.
Сворачиваю за угол и вижу компанию отощавших подростков - девушка-травница, и три парня - рудокоп, алхимик и кузнец - именно те, кто и нужны моему посёлку, в котором сейчас большая часть населения или бойцы, или крестьяне.
Выхожу из тени, куда вошёл после инцидента с цыганкой, и говорю ребятам: - Есть посёлок, где умеют ценить людей и могут их прокормить. Подростки в ответ серьёзно смотрят на меня,
На мои слова алхимик язвительно отвечает - накормить-то накормят, но что потребуют взамен - свободу, например?
- Мне тебе своей магической Силой поклясться? - спрашиваю я иронически.
- А и поклянись, - дерзко отвечает юная травница.
Чувствую, как электризуется от напряжения воздух вокруг, понимаю, что иного выбора у меня нет, и произношу: - Силой своей клянусь, - протягиваю вперёд руку, - ни Вашей чести, ни Вашей жизни, ни Вашей свободе ничто не угрожает в том посёлке, куда я хочу Вас переселить!
На руке моей загорается и некоторое время весело пляшет серое пламя.
Напряжение спадает - кажется, я их убедил.
- Место для жилья и еду посёлок обеспечит, - говорю я, - как и работу по новой специальности. Вот с инструментами пока туго - кузнец у нас только один.
- Я тоже кузнец, и могу помочь Вашему, - говорит парень с аурой кузнеца.
- Договорились, - отвечаю я.
- Мы не одни хотим отсюда уйти, - говорит мне молодой алхимик.
- Жду всех здесь через час, - говорю я и ухожу в тень.
За появившееся у меня время невидимкой брожу по посёлку, и мельком успеваю увидеть, как в троица каких-то гнусного вида парней тащит куда-то скованную моим параличом цыганку. В общем, это стойбище оставило у меня о себе самое гнусное впечатление.
Через час к месту встречи вместе с теми четырьмя парнями пришло ещё двое - эти оказались бойцами; а также две молодые подруги бойцов - портная и ткачиха. Также с ними пришла одна женщина средних лет - кожевенник.
Внимательно осмотрев бойцов и увидев только один-одинёшенек нож на двоих, ноль артефактов и брони, выдал им второй кинжал, и пару колец с личной защитой. Потом пришлось объяснить, как их использовать, после чего предупредил, что это им во временное пользование. Если не израсходуют, то вернут, как дойдём до посёлка.
- Жаль, хорошая штучка, - говорит один из парней.
- Останетесь у нас, и Ваше воинское снаряжение станет проблемой посёлка, а не Вашей, - говорю я. - Впрочем, для нашего посёлка это не проблема.
И начался рейд всей честной компании до моего родного посёлка. Через час, наконец-то обратив внимание, как ме-е-едленно все двигаются, объявил привал и начал кастовать еду. Выражения лиц всех новеньких надо было видеть! Ели все яростно, но аккуратно. А затем начался допрос.
- Как так - ты можешь делать еду, а другие маги нет? - удивляется кузнец.
- В моём посёлке кастовать еду умеют и другие маги - глупо было бы не научить их, - честно ответил я. - Но не все получили такой навык с самого начала.
- А почему ты получил такой навык? - спрашивает молодой алхимик.
- Потому что я маг под покровительством Силы, а не Стихии, и как следует подумал, прежде чем просить себе стартовые заклинания, - отвечаю я.
- А какая Сила? - продолжает допрос алхимик.
- Тень, - говорю я.
К концу допроса я порядком устал, поэтому решил - вперёд и в темпе, чтобы девчонки не успевали болтать. Помогло, но только до привала на ночь, тем более что защитный купол я ставил один на всех - хотя и здоровенный. Умаялся знатно, а ещё ведь пришлось опять готовить на всех. Впрочем, от расспросов помогло проверенное средство для уединения - моя двухместная палатка, в которой полчаса пришлось медитировать, восстанавливая ману. А потом меня из неё выкинули и отправили туда спать девушек. Назначив порядок смены караулов, полюбовался ночным небом и провалился в сон - люблю поспать.

День девятый

Сам день ничем примечателен не был - все дружно топали вперёд, с дозорами по бокам и мной во главе. Так как всё шло тихо и мирно, я смог с головой погрузиться в размышления, чего я хочу и кем я себя в этом мире представляю.
Вариант с тихо-мирно сидящим в поселении магом - а-ля "Провинциальный маг", который большую часть времени занимается выполнением работы костоправа и помощника девчонки-друида, а в военное - затыкает своим бренном телом дыры на стенах - отбросил сразу.
Чем-то на него похожий - "Маг-теоретик" - отбросил сразу. Откуда теории взяться, если перечень известных заклинаний мал, новые берутся из "головы", и умение видеть структуру заклинаний на текущий момент отсутствует? И теоретиком хорошо быть, когда ты сидишь в своей хорошо защищённой башне или в университете в хорошо защищённом городе, а не в палатке практически в чистом поле. Вариант с созданием гильдии - умер в жутких мучениях, так как для этого нужен авторитет, знания, и материальная база, вкупе с безопасным местом для щтаб-квартиры.
Вариант с магом на посылках - "Радагаст Карий" - а именно в него я и начал себя сдуру превращать - мне тоже не понравился. Фигли я впрягаюсь в решение проблем какого-то общества? Пусть оно сначала поможет мне, в конце концов. Довожу конвоируемый народ до поселения, и пусть поселок дальше крутится как может. Без моей помощи.
С другой стороны, противоположный вариант - "Саурон Чёрный" - нафиг мне ответственность и всякие заморочки? Да и кончили его жестоко и беспощадно.
Вариант бродячего мага - почти нет отличий с магом на посылках (кто напишет "мальчиком по вызову" - засуну посох в задницу, и проверну пару раз), только сам решаешь куда идти, да возвращаться некуда.
Вариант чистого мага-боевика мне лично тоже нафиг не сдался, как и его вариант "Дракон на злате". А значит, что? А значит, остаётся один-единственный вариант. Если кто не догадался сразу - "Креол Урский". Чем был примечателен Креол, помимо равнохамского обращения с представителями любого слоя общества? Первое - он был Архимагом, а затем и Высшим, и второе - у него был летающий дом. Что характерно - с обктамероном.
И подумал я - я тоже так хочу, и чтобы я тоже мог с чистой совестью на вопрос - Кто это:

"Ты крыльев у меня не сможешь увидать,
Но все же верь - способен я летать!
Свинец я в злато превращу
И хлеб в мгновенье проращу!
Поднять я мертвого могу
И обратить его в слугу!
Я демонов сажаю в клеть,
И ждут их там лишь боль и плеть!
Одним движением руки
Я превращаю в прах полки!
Огонь и лед, свет дня и мрак -
Все призову, и дрогнет враг!
Мощь воинов, власть королей -
Ничто пред силою моей!"

с чистой совестью ответить - Это я!

Н-да... Решить я-то решил, а дальше-то что делать? Сравнил, называется, себя - воробья - с драконом, то есть Креолом, которому любой дракон на один зуб.
И наш отряд шёл к цели, и всё шло хорошо, и только трудные думы всё одолевали меня, о том, как быть дальше. И когда о мою защиту разбился (или размазался?) чей-то не самый большой огненный шар, я даже обрадовался и ответил мотивированной и законной самообороной в состоянии аффекта - то есть моими любимыми ледышечками, вслед за которыми последовал огненный шар моего производства раза в три большего диаметра - не зря же мне за отработку его и огненного кольца чуть глаза не выцарапали!
Н-да... После попадания в группу моих обидчиков моего же огнешара выяснить, кто именно это был - оказалось невозможно - по углям расу я определять ещё не умею. Хорошо, что деревьев рядом не было - не пришлом париться с тушением лесного пожара. Через пару минут слева раздался русский мат и звуки боя. Когда я там оказался, наш дозорный - Денис - уже вытирал свой кинжал о набедренную повязку какого-то гоблина. Трудно заметить неподвижного зелёного гоблина в зелёных густых кустах, даже если смотреть в оба. А вот три зелёных гадёныша его заметили и попробовали заарканить. Но парень оказался не промах - одной рукой зажал верёвку, другой - активировал защитное кольцо, и не тратя времени даром - бросился в атаку. Когда Вас трое, а Ваш противник один - у него, скорее всего, нет шансов. Но если Вы ниже его раза в полтора, и у него хороший кинжал, которым он умеет пользоваться и защитное поле, а у Вас - короткие копья с каменными наконечниками - шансы меняются местами, что молодой человек гоблинам и продемонстрировал, заодно получив ценный боевой опыт.
Дальше самоубийц, желающих оторвать мага от его горестных раздумий, не было.
Додумался я в итоге до того, что 'сдам народ властям', уточню у нашей друидессы теоретическую возможность выращивания домов из живых деревьев, если да - закажу, если нет - найму мужиков - опыт строительства из подручных материалов должен уже появиться. Оставлю Наташу обживать помещение, и сам свалю искать стойбища гоблинов - напрягать они меня что-то стали - слишком часто на моём пути встают. А как найду - будем думать. Мелкие стойбища грех не вырезать, крупные - там увидим. Получу боевой опыт, выросту в уровне, получу новые пока 'спящие' заклинания - а там посмотрим.
Шутки ради попробовал спросить у Силы: 'Сила, а возможно ли будет построить летающий дом?'. Полностью выпал в осадок от ответа - 'Да, можно, но все необходимые знания ты получить ещё очень не скоро, да и руками работать придётся научиться '.
За всеми этими размышлениями я и не заметил, что пора бы и на обед остановиться Обед - пускай и запоздавший - всё равно обед.
Через некоторое время встретились с уже знакомой группой Хаоситов (кто забыл - в этом мире - маги Хаоса) .
Эти личности уже успели на ком-то изрядно прокачаться. Как выяснилось, они уже нашли и сожгли небольшое гоблинское поселение.
Сразу встал вопрос - где? И что насчёт карты разведанных земель?
Картой - увы - они ещё не занимались, дали только направление.
Выучил у них 'Копьё огня' и молнию - отдал 'Кольцо огня'. Судя по их хитрым лицам, у них в запасе осталось ещё много чего убойного.
Некоторое время они нас сопровождали, затем свернули по своим делам.
Перед ужином наткнулись на патруль поселковых - однако, обустроились они неплохо, если на такое расстояние патрули высылать стали! (полтора дневных перехода, ага. А 4 дня назад основные мысли были - что поесть). Лагерем на ночь встали рядом друг с другом - патруль на ночь поставил защитный купол при помощи артефакта, да и число артефактных колец на пальцах у всех выросло. Правда, пока железных (подробности в справочнике), но тем не менее.
Из новостей - в посёлок пришло ещё несколько групп людей, в том числе и трое магов, а также медик (имеется в виду профессия нового мира в данном случае). Если учесть, что и в 'прошлой жизни' он был хирургом, а старые знания не умирают, то посёлку крупно повезло. И, что и так было видно - начали рассылать дальние патрули для поиска своих.

P.S. Без паники - мегабыстрой прокачки до уровня Архимага всё равно не будет. P.P.S. Стихи Рудазова, вроде как. Вставлены копипастом из его книги.

День десятый.

Выспавшись под защитой патруля - обнаружил в памяти 'Копьё льда'.
Н-да. Только на боевые мне и везёт. Одно-единственное исключение было - и то - Паралич!
Также сегодня мне пришлось прийти к выводу, что территория, на которой оказались земляне - это специально зачищенный кусок мира, чтобы первые несколько дней людям ничто не угрожало.
Правда, данную задумку Сил уже в меру своего разумения откорректировали гоблины своими рейдами, но эту их смертельную ошибку маги-боевики, а также намеренные быстро прокачаться маги-универсалы, быстро исправят. И это будет правильно. А! Почему я так решил? Ну, смотрите сами - первые несколько дней на планете (а может и прямоугольном Мире - кто знает? С местной космогонией я не знаком) никто не встречал местных животных, тем более - крупных животных. Зелёные уроды - это немного другое. Это то самое исключение, которое подтверждает правило.
А вот пару минут назад я увидел в небе небольшого, как мне ошибочно показалось, птеро -дактиля или -нодона, фиг знает как правильно. Я ж не Кювье. Как выяснилось вот только что, "птичка" заметила нас тоже, и полетела к нам - перекусить нами за наш счёт. Размера она оказалась весьма нехилого. Патрулю и отряду я скомандовал ставить купол, благо нужное артефактное кольцо у меня было. Народ укрылся под куполом, ну а я изготовился к драке. Бой начался с того, что будущая дичь долбанула клювом о купол, отчего тот аж заискрил, но выдержал. Ну а я сдуру решил попробовать прочность брони "птички" на прочность, а себя на меткость, отправив ей по ледышке в оба глаза. Только зря потратил ману и разозлил оппонента, поцарапав тому гребень на голове.
В отместку птерогад попробовал с налёту долбануть меня своим клювом по черепу, но не преуспел - щит огня, выросший на его пути, заставил его поменять планы. Не преуспел и я - эта сволочь взмыла вверх, не опалив себе даже кисточки хвоста! Увы, для серьёзных вещей из моего арсенала расстояние быстро стало слишком велико.
Изменение планов птеродактиля выразилось в попытке упасть на меня сверху всей тушей и приготовить для себя вкусную мясную лепёшку. Видя такое дело, я активировал защитное кольцо (которое личная защита, и которое сам же и помогал заполнять) и темпе отправил вверх навстречу своему будущему обеду два огненных копья, закачанных энергией под завязку, из-за чего основательно просел по мане. Сверху завоняло палёным и раздался громкий, быстро оборвавшийся вопль. Впрочем, толком рассматривать, что там получилось - было некогда - я стремился бегом уйти из-под падающей туши. Почти удалось - крыло этого носорога с крыльями долбануло меня по башке. Не было бы защиты - было бы очень больно, но защита выдержала. Слабо ворочающегося кандидата в местную Красную книгу я добивал свежевыученным "ледяным копьём".
Сразу после последних агоний полуфабриката из-под купола народ вылез из-под купола и какой-то то ли самый смелый, то ли самый наглый спросил, как я собираюсь делить тушу.
От моего ответа, что делить я ничего не собираюсь, чел выпал в осадок. После чего я уточнил, что те, кто поможет мне с разделкой и переносом туши до посёлка, получат пропорциональную своему участию в процессе долю мяса от туши. Как ни странно, в процессе решили принять участие все.
В итоге, около тушки пока ещё неведомой зверушки задержались до ночи, пока не ободрали тушку полностью - сцедили кровь, вырезали когти, выбили зубы, и т.д., и т.п. Крови набралось десять литров, прочих ценных биоресурсов - навалом.
Похоже, что алхимики посёлка - новый и старый - мне ещё долго будут должны. А чешуя с зубами пригодится для взаиморасчётов с артефакторами, когда они дорастут до использования этого сырья в своей продукции.
Или сделать себе ожерелье из зубов? Хотя нафиг - не Конан-варвар.
А вот хвост с кисточкой оставил для Наташи - пусть себе сзади на юбку или шорты пришьёт - очень красиво и необычно должно быть.

День одиннадцатый

Всё-таки иногда бывает очень обидно - ну маг ты, ну можешь по выбору снять свой стресс либо первым, либо вторым способом Креола (толпу народа испепелить или девушку поцеловать как следует - если кто забыл), а чего-то всё равно не хватает. Начал разбираться - а чего же мне не хватает? И понял - достойного транспорта.
Начал думать - а какой транспорт меня устроит?
Лошади всякие с верблюдами отпали сразу - и ноги кривые будут, и места для привалов придётся выбирать так, чтобы им пожрать было, а не мне местность нравилась.
Маг, управляющий телегой - что за абсурд?
Всякие воняющие бензином / дизтопливом - сюда не перенеслись, да и нефть ещё искать и искать, а потом ещё и заводы строить.
Идея со всякой нежитью тоже отпала - не некромант я.
Ручных драконов тоже рядом не видать.
Велосипед? Выглядит простым, если не разбирать заднюю втулку (почти цитата, копирайт чужой).
Левитация? Пока не освоил.
Аналогично - порталы и телепортация, хотя все три варианта будут доступны сильно позже.
Н-да. Похоже, придётся и дальше передвигаться пешкарусом. Он же топтобус. (копирайт названий - чужой).
А чтобы хоть как-то облегчить себе странствия - надо будет посох доделать. Будет заодно аккумулятор заклинаний. А то какой-то местный птеро-что-то-там меня чуть не уделал. Да и для авторитета полезно, и порядок наводить на улицах пригодится.
Но размышления уже и прервать пора - уж мясо поспевает. Кстати, хорошее мясо у тушки оказалось.
Ещё бы картошечки жареной... Надеюсь, картошка переехала сюда и всю её ещё не съели с голодухи.
Патруль, рекруты и я - все наевшиеся мясом - двигались вперёд весьма резво. А позади нас белел "полуобглоданный" скелет. Вот так и создаются ориентиры на местности.
Продолжая движение, с сохранением выбранной скорости движения, мы и добрались до посёлка. По периметру естественной границы посёлка возвышался земляной вал от метра высотой и больше со рвом перед ним. Похоже, Владимир всё то время, что меня не было в посёлке, только этой задачей и занимался. Кое-где над валом уже начали делать частокол.
По счастью, заниматься размещением рекрутов мне не пришлось - этим занялся Дмитрий - тот самый кузнец, что встречал меня в прошлый раз - в миру добродушный увалень почти под два метра ростом.
В связи с появлением у меня огромного объёма нуждающихся в холодильнике ценных органических компонентов занялся строительством погреба на участке. Договорился с магом Земли - тот мне ямы под погреб (с морозильным отделением, между прочим! маг я или как?) и фундамент, я ему - лёд для его морозильника.
У меня управились быстро, затем перешли к нему. Из извлечённой земли на своём участке сформировал три клумбы сам ещё не знаю для чего. Вообще, лучшая зелень - это клубника, но её усы или в худшем случае - семена - ещё найти надо.
Задумался, как строить дом.
Размышления были прерваны подошедшим огневиком с предложением помочь завтра коллегам-магам с возведением вала. Поинтересовался своей ролью. Предложили просто делиться силой с магом Земли (хм... маг Огня - огневик, маг Воды - водяной, а маг Земли? Земляной? Не звучит. Да и водяной тоже как-то не очень. Пусть будет геомантом.) во время процесса. Согласился. Глядишь, потом ещё что новое узнаю.
Ушёл спать.

День двенадцатый

Ночью мне поспать не удалось - Наташа оторвалась на мне по-полной. Пришлось два раза кастовать на себя малое исцеление, чтобы восстановить силы и избавиться от царапин.
Утром, едва я после медитации и завтрака выполе ну улицу, как возле границы моего участка нарисовался Костя-алхимик с вопросом - "Где кровь ящера?".
Я попробовал успокоить его ответом - "Без паники, вся кровь в моём морозильнике", но это не сработало.
Услышав про морозильник, он сначала выпал в осадок, а затем начал выяснять - откуда я его, морозильник то есть, взял?
- Ну маг я или кто? Земной мне ямку выкопал, а я её льдом засыпал, сховал туда кровь, сердце, печень и свою доли мяса, и землицей сверху присыпал.
А мне? - ясно читалось на его лице.
- С Земным договорись, пусть тебе яму сделает, а льдом я обеспечу. Зелье восстановления сил и эликсир маны делать уже умеешь?
- Пока нет, нужных трав не хватает.
- О, кстати о траве. Клубни картошки и усы или на худой конец семена клубники есть? Также не откажусь от пары кустов белой, розовой (есть такая, сам собирал и ел!) или красной смородины, ну и от малины тоже.
- Ты офигел? Этим сейчас эта природная стерва занимается - весь урожай идёт на семена, даже в консервы ничего не даёт.
- Блин!
- Так что насчёт насчёт крови?
- Сделай себе морозильник сначала. Будешь должен зельями по моему выбору такого же суммарного объёма.
- А сколько там?
- Десять литров одной только крови. Успеешь сделать морозильник до того, как сожрём - поделюсь мясом и печенью.
-Ё!
- Значит, договорились. Кстати, тебе зубы твари нужны где-нибудь с клыками, или я их артефактору отдаю?
- Зубы? Оставь мне часть, там посмотрим.
- Эй, Серый, ты к валу идёшь? - заорала с улицы вышеупомянутая природная стерва.
- Сейчас буду! - прооорал я ей в ответ.
- Давай расти, алхимик. Кстати, кровь гоблинов нужна? Будет.
- После. Сейчас образцы песка и разных камней тащи отовсюду.
- Ок, бывай.
Я попрощался с Костей и пошёл к валу - помимо прочего, было интересно. Да и обещал сдуру.
К валу я пришёл как нельзя вовремя - коллеги-маги решали, кто и в какой последовательности будет делиться силой. Мне было в лом просто так стоять и ждать своей очереди, поэтому я вызвался быть первым.
В общем, участвовать в первый раз в магическом строительстве, пусть и всего-то земляного вала, в первый раз очень прикольно - когда чувствуешь, как маг-реципиент "договаривается" с землёй из будущего рва, что та "переедет" туда, где должен быть вал.
От прокачанности мага в этом скорее навыке, чем заклинании, зависит объём земли, с которым он сможет "договориться" за один раз, а мана в данном процессе нужна для ускорения перемещения земли к месту её новой постоянной дислокации. Зачем нужна чужая мана - ясно и так.
Кстати, ту же технологию Земной использовал вчера у меня на участке.
В общем, до обеда я только тем и занимался, что отдавал манну и медитировал, снова отдавал и снова медитировал...
После сытного обеда - кстати, каждый кастовал себе еду сам - заклинание "Создание еды" активно пошло в магические массы.
Затем вкалывали примерно до полдника, после чего тусовка решила махнуться заклинаниями со мной, а заодно узнать из первых уст, как я завалил птера. Пришлось рассказать. После этого у многих возник вопрос - а что с "комплектующими" "птички"?
Пришлось огорошить - обещано алхимику или съедено. Было вкусно.
Да! Какие глаза были у огневика, когда я вызвался научить его "Копью огня"! Это зрелище всех очень повеселило.
В свою очередь, выучил "Облако праха" и тот самый "Договор с землёй" у Земного, а также всё, что связано с улучшением роста растений - у природницы, чем сильно её удивил - похоже, что она до сих пор считала меня тупым боевиком. О том, что растения, а пуще того - их плоды, я обожаю - говорить не стал, а то ещё припахает к своим экспериментам, а оно мне надо? Хотя если позволит разжиться необходимой рассадой, то можно и поработать с чужой тётей.
Также узнал, что уже есть карта на полтора дневных переход вокруг, а также кроки, купленные у проходивших мимо воинов и их обработкой уже занимаются кто-то из бойцов гарнизона. Кстати, отношения с гарнизоном у меня складываются хорошие, так что, можно будет, думаю, разжиться копией.
Но перед визитом в гарнизон стоит навестить артефактора - сделаю колец себе и на обмен с тем же гарнизоном. Пока топал к артефактору, решил попробовать вал вокруг своего участка, над проходом с обоих стороно - колья, а на них насаживать черепа убитых врагов. Магов, разумеется - кому интересная рядовая пехота? Она - пехота - в войне незаменима, но гордиться убийством с расстояния почти незащищённого бойца? Фу, какая пошлость. Вот боец элитных частей, увешанный бронёй, защитными артефактами и обученный работать против магов - это да, это достойный трофей. Но пока таких элитных нет - ни частей, ни бойцов. Но это я отвлёкся. Так вот, если эти черепа потом ещё и оформить красиво - чтобы светились в темноте, вообще клёво будет. И обществу полезно - замена уличных фонарей будет.
Свернул к себе, начал тренироваться с перемещением земли. Результат не впечатлил - с лопатой и тачкой было бы быстрее, да где их взять? Пришлось помагичить как следует. К концу двухчасовых экспериментов метр кубический или типа того "перенёс". Но под конец дело пошло получше.
Ушёл ужинать, затем снова вылез на улицу подышать воздухом. Проходившая мимо природная стерва изволила обратить внимание на результат моих трудов, и осмеять его, но была жёстко срезана Земным, который вместе с алхимиком шёл ко мне.
Я: - Приветствую снова. Зачем пожаловали?
Земной: - Да Константин просит ему погреб по образу и подобию наших сделать.
Я: - Прямо сейчас? Ну пошли.
И мы пошли.
Сделали всё быстро и не напряжно, тем более что моё участие было минимальным. Потом немного отметили.
Посмотрев на ночную улицу, решил идти домой.
Само собой разумеется, пошёл. И, как всегда по ночам, лёг спать.

День тринадцатый.

Рано утром смотался на полигон - посмотреть, что там природница выращивает. Увы! Столь милых моим вкусовым рецепторам ягодных культур я не нашёл.
Жутко огорчился и пошёл к валу.
До обеда опять качал энергию Земному. Кстати, заметил, что мой "столбик маны" неплохо вырос за эти два дня. Затем попрощался со всеми и свалил к себе. Пообедав, занялся своим посохом - давно пора было. Чем и занимался до глубокой ночи. Посох сожрал всю мою ману и в него было готово влезть ещё столько же.
Я сидел и чинно медитировал, любуясь спящей девахой, чьи формы тоненькое одеяло вообще не скрывало, когда на улице нехило так рвануло.
Как правило, идиоты (и те, кто должен) бегут к месту взрыва, а умные люди - от места взрыва.
А разозлённые маги сначала активируют защиту, а затем идут убивать ту суку, которая таким гадством занимается.
Оставив в палатке Наташу - на которую я также кинул защиту - вышел на улицу. К моему удивлению, жертв и разрушений почти не было. Считать за жертв очумело трясущих головами людей я не собирался.
Я начал осматривать территорию вокруг на предмет, кому голову свернуть за неурочную побудку, когда грохот раздался снова и прямо у меня над головой. Подняв голову вверх, я обнаружил небольшую птичку - с попугая размером, всю в ярко-зелёных перьях, которая заорала в третий раз. Душа мага не вытерпела такого издевательства, и к птичке устремилось заклинание паралича. Две секунды до встречи, и птица аки камень падает рядом со мной. С искренним удовольствием подхожу и сворачиваю ей шею под подбадривающие вопли соседей типа "Так её!" и "Сверни ей шею!". Итогом внеплановой побудки стала кучка перьев про запас и жжёное пятно на траве - утилизировал трупик небольшим огнешаром.
После слил в посох оставшуюся ману, а зтем Наташа полезла ко мне снимать стресс - в итоге выспаться так и не удалось.

День четырнадцатый.

Начался день с того, что я нагло проспал часов до десяти, а затем позволил себе поваляться ещё с часок.
Затем пришлось заниматься медитацией - ведь ночью я всю ману слил посоху. Восстановив ману, повторил процесс подкормки посоха маной - на этот раз хватио и половины запаса. Решил не тупить и помедитировать ещё.
Оставив посох перерабатывать ману, пошёл к валу, куда меня уже трижды ходили звать, пока я спал и лежал, но Наташа всех посылала туда, куда звали.
Скажем сразу - заниматься валом уже третий день подряд надоело, но увеличение запаса маны того стоило. Но скучно...
Решил дождаться, пока завершится процесс формирования посоха, залить его заклинаниями под завязку и пойти бродить в поисках опыта.
Радостный вопль неподалёку сообщил всем, что Земной только что получил новое заклинание. Все бросились к нему поздравлять и заодно учить новое заклинание. Это оказалось заклинание "Летящий булыжник" - чья дальность превышала дальность всех моих.
Также во время беседы выяснилось, что эти засранцы уже вовсю освоили "малое групповое исцеление". Пришлось им поделиться, как и "Благословлением мага".
И опять грохот взрыва над головой - пока другие ошарашенно трясут головами, радостно кастую вверх паралич, и летающая ошибка местной природы падает на голову кому-то из коллег.
Я: - Дама и господа! Позвольте представить Вам причину моего прогула - птичку местную круто орущую!
- Какая прелесть! Я заберу её себе? - с воодушевлением в голосе вскричала Кристина - природница (худая высокая черноволосая стерва).
- Ну как я могу отказать даме! - с пафосом в голосе воскликнул я, прдумав про себя, что легко могу, но сейчас незачем. - Только учти - паралич ещё четыре минут продержится, и всё.
К: А это первый пункт исследований магии этого мира - зависит ли время действия паралича от массы тела парализованного.
Земной: - Скоро узнаем. Но клюв птичке лучше заклеить.
Вот так вот и начался первый магический эксперимент в истории посёлка. Закончился он через четыре минуты. Посовещавшись, высокое собрание решило, что скорее всего, дело в том, что цели достался не весь заряд заклинания, а только та его часть, с которой птица соприкаснулась.
После этого Кристина бегом бросилась к себе - запирать птичку в клетку из ветвей, а остальные продолжили процесс строительства пока ещё не крепостного вала.
Работали без перерыва часов до трёх, после чего я смотался к себе - проверить, как там посох, да и поесть без толпы магов рядом хотелось.
Первым делом проверил посох - тот был полностью готов к работе. Затем моего внимания потребовала Наташа, и только после этого я наконец-то смог поесть.
После еды принялся заливать в посох разные заклинания. Успел залить два копья огня и два копья льда, а заодно "Облако праха", когда пришлось прерваться - прибежал гонец от артефактора с просьбой навестить его, когда смогу. Подумав, решил навестить артефактора после зарядки посоха и медитации. Вложил в посох ещё пяток любимых ледышек, кольцо огня, и тройку простых малых исцелений и одно групповое, а до кучи - пару индивидуальных защит. Восстановив после этого ману - взял в руки свой посох и двинул к артефактору.
Когда тот увидел, что я держу в руке... такую зависть ко мне я ещё не встречал. Слова о том, что в посох влезает заклинаний всего на два моих запаса маны - вместо того, чтобы успокоить, добили бедолагу окончательно.
Я: - Ты мне лучше скажи ты когда металл поменяешь?
А: - Когда обеспечите - тогда и поменяю.
- Так плохо с сырьём?
- Не то слово.
- Попробуй патрульных потрясти - иногда у гоблинов бывают медные деньги. Кстати... Держи. - вытряхиваю ему содержимое кошелька, пополнявшееся гоблинами при встречах со мной.
- Сразу видно, что Вы, маги, всё время нарываетесь - и серебро-то у Вас есть... - Тут до него доходит: - Серебро*??? Откуда?
*Серебро позволяет делать одни из лучших монометаллических артефактов. Оттуда и шок. Подробнее про артефакты - справочник.
- Оттуда - военная добыча. Или ты в том смысле, что, похоже, тут развитая цивилизация есть?
- Именно!
- Я ж говорил про монету. Чем слушал-то? Или всё о своём думал? Ладно, Дмитрий, зачем звал?
- Зальёшь льдом кольца? Для боёв в лесу он безопасней, чем огонь, да и огня у наших уже дофига.
- Клинками льда или копьями?
- Что за копья?
- Маны жрут в десять раз больше, и сила воздействия на объект в десять раз лучше. А вот дальность - всего в полтора раза лучше. Короче, как огненная стрела и огненное копьё - такие же соотношения.
- Огненное копьё? У тебя и такое есть?
- Со вчерашнего дня оно вместе с ледяным у всех есть, если что.
- Учту. Ну, давай копья. Сколько зальёшь?
- Десять. Из них мне два, и будешь должен половинку.
- Поехали.
Во время медитации после залива колец я ощутил, что в памяти всплыло заклинание "Двойная Молния".
- Что с тобой было? - спросил Дмитрий, увидев моё лицо.
- Новое заклинание открылось. Теперь могу молнию кастовать, но её ещё тренировать надо.
- Поздравляю. Слушай, а посохи на продажу ты можешь делать?
- Нет, они привязываются к создателю. Так что спи спокойно - маги тебе не конкуренты.
- Это хорошо. Что я тебе за металлы должен?
- Половина продукции - моя.
- Грабитель...
- И убийца, ага. Маг, короче. Ладно, пойду я спать.
И украсив свои пальцы ещё двумя кольцами - ушёл к себе, спать.

День пятнадцатый.

Нацепил на себя все кольца, уложил котомку, взял посох и пошёл к воякам за копией карты. Копия у них была, и более того - она мне досталась. Получив карту, рванул к выходу из посёлка. День начался.
Первые несколько часов ничего интересного не происходило, зато потом...
Сначала я без проблем кончил трёх зелёных недомерков; затем где-то через полчаса меня попробовали взять в кольцо уже три десятка гоблинов. Я очень порадовался их любезности и активировал "Кольцо огня". Выжило штук десять - кто стоял за пределами эффективного радиуса поражения. Самые умные бросились бежать, самые тормозные замерли на месте, а самые агрессивные - бросились в атаку. Те двое, что понеслись ко мне спереди - умерли сразу, вместе с одним из медленно бегущих умников, а вот третий смог-таки проверить мою защиту. А затем ему в голову вонзился "клинок льда", и он умер. За ним в страну вечной охоты последовали трое тормозов - остальные гоблины были умные и умели бегать - сбежали, гады. Набрав меди и изъяв пару железных ножей - двинулся в путь.
По пути прикончив как нефиг делать ещё пару патрулей гоблинов, я ближе к вечеру увидел где-то за лесополосой нехилые клубы дыма. Подумав, я свернул в сторону - по-любому, там уже всё кончено, чей бы лагерь это ни был. Через полчаса, когда моя и так уже ослабленная защита (накладывал-то защиту утром, а она слабеет со временем) отбила летевшую мне в глаз "огненную стрелу" и тихо сдохла, я понял, что не прогадал - и был прав - на сий раз мне встретился отряд гоблинов рыл в тридцать пять - сорок, и с двумя магами.
Один из этих магов уже заканчивал кастовать вторую стрелу огня, а второй приступил к огнешару. Но им не повезло - я тоже маг, и у меня есть посох! Секунда - на мне новая защита, вторая - и в каждого из магов летит по копью льда, третья... и гоблинская стрела огня проверяет мою защиту на прочность; ещё две секунды - и уже мои копья пытаются проверить их защиту. Сдох только первый - хлипковата защита оказалась, а вот второму повезло - его шар огня слился в объятиях страсти с моим копьём льда, и они почти взаимоуничтожились - в итоге гаду в тушку прилетело куском льда, и проволокло по земле, но жив остался. Но мне было уже не до него - пехота гоблинов атаковала - половина начала закидывать меня камнями из пращ, а вторая, выставив копья, бросилась вперёд.
Ударил из посоха "Облаком праха" - оно, пусть и немного, снизило скорость и дальность первой партии камней; а затем начал щедро кидаться огнём - "кольцо огня", два копья огня, затем восстановил личную защиту и подлечился, потому что последние несколько камней защиту пробили и кажется, одними синяками я не отделался. Но диагностикой позже буду заниматься, а пока - израсходовал по выжившим пращникам последние заклинания из посоха, словил от второго - уже пришедшего в себя гоблина-мага огненную стрелу и начал расходовать кольца - жаль дефицитное железо - но быть бы живу, а там всё будет. Понадобилось потратить оба кольца с копьями льда на упорно желающего угробить меня мага. Пращники и остатки пехоты, оставшись без руководства, опять бросились вперёд все вместе. И опять "кольцо огня" - первое и последнее заклинание в этом бою, которое я кастовал в бою - все остальные были из посоха или колец-артефактов.
По итогам боя - посох почти пуст, двух колец как не бывало, на теле - несколько крупных синяков, и что-то под ними сильно болит. Пора отступать на заранее подготовленные позиции.
После завершения четырёх лечебных заклинаний подряд я почувствовал себя гораздо лучше и отправился собирать трофеи. Взял штук пять пращ и две сумки с зарядами; затем собрал всё железное вооружение, в том числе грубо сделанная кольчуга. Что самое интересное - кольчуга была на том самом живучем маге. Также из кошельков нагрёб грамм двести меди. Хмм... как бы оба Дмитрия не подрались из-за моей добычи.
Кинул на себя защиту, влил в посох "щит огня", которого мне реально не хватало в прошедшем бою, и понял две радостных для меня вещи - первая - это новое заклинание, а вторая - посох снова просит сырую ману. "Покормлю" его - вырастет объём хранимых заклинаний.
Дальше было выше спланированное отступление - чтобы не навести противника на свой след, тщательно обходил даже самые мелкие патрули, и в итоге успешно вышел к посёлку.
Как раз вовремя для того, чтобы завернуть назад двигавшийся мне навстречу патруль.
- Эй, орлы, куда чешете? - спросил я.
- Дым видел на горизонте? - поинтересовался старший патруля.
- Видел. Лезть туда не советую. - ответил я.
- Что так? - удивился он.
- Туда гоблины со всей округи собираются. Отрядами в 30-35 бойцов, часто при поддержке магов, и неплохих. - был мой ответ.
- Откуда такие подробности? - продолжил сбор данных старший патрульный.
- Сцепился с двумя такими отрядами, и если первый - стандартная тупая гоблинская пехота, то второй отряд я еле уделал, - сообщил я.
- Еле уделал??? Ты??? - удивление было написано на лицах всего патруля.
- Два мага - четвёртый и пятый уровни - семнадцать рыл пращников... - продолжить я не смог - перебили.
- Пращников? - удивился старший.
- И неплохих. Повезло, что было чем первый залп отклонить, а второй сделали немногие - кто выжил. Правда, там и маги с пехотой поучаствовали. - начал рассказывать я перипетии боя.
- А пехоты много было? -допрос продолжался.
- Ещё около двадцати. Сначала считать было некогда, а потом - незачем. Кстати, они пращников собой прикрывали. Так что лёгкой пехоте типа Вас там делать нечего, тем более, Вас всего четверо и с Вами нет магов, - сообщил я своё мнение.
В этот момент на горизонте появился ещё один столб дыма.
- Да что там происходит? - вскричал старший патруля.
- Как вариант, группа магов режет и выжигает посёлки гоблинов, а те решили покончить с обидчиками любой ценой и собирают силы, - сказал я.
- А если послать на разведку отряд человек в десять, и пару магов взять? - предложил он.
- А посёлок кто защищать будет? Оборону крепи, герой. И сруби мне во-о-он то дерево.
- Зачем оно тебе? Ещё один посох? - проявил какой-то патрульный простое человеческое любопытство.
- Нет. Вечером, как стемнеет - увидишь.
- Ну ладно.
- А, склероз. Я ж гоблинские пращи и заряды припёр - авось пригодится. И кузнецу отдай экземпляр.
- Вот это дело! - обрадовались бойцы.
Вернулись в посёлок - бойцы пошли к руководству с докладом, а я пошёл к себе - решил над будущей калиткой череп того мага в кольчуге на кол повесить. Ну и повесил, и иллюминацию наложил - вот такое вот полезное заклинание получил.
Когда черепушка этого металлиста загорелась красивым синим огнём, какая-то нервная барышня чуть в обморок не грохнулась. Зато мужская часть соседей этот своеобразный фонарик одобрила - и фонарь ночью, и достопримечательность, которой у других улиц нет. А Наташа - прагматичная особа - попросила, как увидела, ночничок ей сделать. И никаких обмороков!
Но уже через час я об этом приколе сильно пожалел - когда припёрлась целая толпа - "Сделай нам лампу!"
Послал всех нафиг и возлёг с Наташей, а затем - спать!

День шестнадцатый

Утром меня разбудил скандал - коллеги требовали выдать им мою тушку на растерзание - особенно старалась Кристина. А Наталья слала их лесом, строить вал, гоблинам в задницу - одним словом, стояла твёрдо на страже моих интересов.
- Что орёте, уроды и стерва природная? - ласково спросил я.
- Как ты меня назвал? - Взвилась Кристина.
- Как все маги тебя называют, так и я назвал.
После этого скандал закипел с новой силой, но чисто внутри тесной компании моих нежданных гостей.
Я ухватил Наташу за задницу, выразил ей благодарность и мы пошли завтракать.
Через полчаса, когда завтрак завершился, а скандал - только разгорелся, я начал жалеть, что не являюсь магом Природы или Воды - без сильного ливня разошедшихся магов было не успокоить.
Решил действовать грязно и обходными путями - создал побольше воды, разлил её по двору и кастанул "Облако праха" в направлении скандалистов. Шикарное получилось зрелище - куча магов, которые трясут головами, стряхивают грязь с волос, отплёвываются и трут глаза. Некоторые мою шутку оценили, некоторые - нет. К счастью, большинство щитов ставятся быстро - я всё-таки выжил. А потом зевнул, повернулся к этим грязнулям задом и пошёл к себе.
- Эй, подожди, ты куда? - Заорал мне кто-то.
- Что надо, психи? - вопросил я.
- Иллюминацию - услышал я слитный рёв.
- Забирайте. А то достали уже все - сделай им лампу да сделай - обрадовался я.
- Не только тебя достали. А Ваське-рыжему чуть глаза не выцарапали, что такое умение полезное скрывал, - сказал Земной.
- Про этот череп уже весь посёлок говорит, - согласился Огневик (тот самый Васька-рыжий, если кто не догадался).
- Не череп, а элемент уличного освещения - уточнил я.
- Ну ты и циник - сказала Кристина.
- При чём тут цинизм? Просто другой взгляд на вещи - не такой зашторенный, как у Вас - ответил я.
- Кто тут про уличное освещение говорит, - поинтересовался Дмитрий-кузнец, незаметно подойдя сзади.
- Говорят про него все, но делать - это к этой банде. Я идею дал, пример показал и технологией поделился - дальше без меня, а меня ждут великие дела, - подставил я коллег второй раз за утро.
- Ну и гад! - восхищённо сказал Земной.- Вы посмотрите, братва - он тут нахулиганил, обозвал это красивыми словами, а мы расхлёбывай!
- Но идея хороша, где бы только столько черепов гоблинов взять? - задумчиво-кровожадно сказала Кристина.
- Где вчера дымило - там этих гоблинов было море, - любезно сообщил я.
- То вчера, да и подготовиться надо, - сказал Василий.
И мы разошлись готовиться.
Помедитировав, покормил себя, Наташу и посох. Затем кинул на себя защиту и принялся восстанавливать потраченную на "кормление" посоха ману. Закончив с этим процессом, пошёл погулять по посёлку - захотелось. Да и пока посох ману не переварит - можно не суетиться. Кстати, интересный вопрос - а залитые в него заклинания он тоже "сожрёт" или они останутся невредимы? После узнаю.
Но спокойно побродить не удалось - когда я проходил мимо лавки кожевенника, где покупал Наташе мини-юбку, тот выскочил ко мне и начал уговаривать меня, чтобы в следующий раз, когда я ухлопаю какую-нибудь зверушку, то обязательно принёс шкурку ему, а то кожа из "стартового набора" заканчивается, а охотников пока в посёлке нет - только патрули, да и местных зверей рядом нет.
После этого охота гулять у меня резко пропала, и я пошёл к себе - заряжать посох по-новой. По пути встретил Дмитрия-кузнеца.
- Дмитрий, можешь ко мне сейчас зайти?
- Ну да, могу - а что случилось?
- Да хочу с тобой вчерашними трофеями поделиться.
- А, ну да - ты же вчера подрался знатно - патруль рассказал. Интересно, что принёс?
- Гоблинскую пращу для изучения они тебе отдали?
- Да. Они для нас очень маленькие, но с кожевником мы покумекаем и сделаем свой вариант.
- Отлично. О, дошли. Заходи ко мне - сейчас остальное отдам. Только это, Дмитрия тоже не забудь.
- Забудешь его... Всё железо выгреб - еле смог несколько наконечников для копий сделать. А нехилую цену ты с него затребовал.
- А что делать - артефакты - вещь очень полезная даже для мага, и даже для мага с посохом.
- А где твой посох-то?
- А он у меня после тех боёв право на левел-ап получил, пришлось ему сырую ману скормить, чтобы он это право реализовал.
- Круто! Мне бы так с моим молотом.
- Сделай его артефактом.
- А как? - глаза Дмитрия зажглись от представившейся ему перспективы.
- Потом подумаем все втроём. Ладно, подожди.
- Наташа! Котомку принеси вчерашнюю - крикнул я.
Когда Наташа её принесла, я посоветовал Дмитрию заглянуть внутрь.
Когда он увидел кольчугу - то выпал в осадок. Пришлось аккуратно закрыть отпавший рот собеседника.
- Похоже, что у гоблинов есть и более развитые сородичи, или же тут есть и более развитые цивилизации.
- Серебрушка это показала ещё давным-давно вообще-то - с иронией заметил я.
- Замотался, забыл. Ладно, пошёл я - сказал Дмитрий.
- Бывай.
Посох легко сожрал и не подавился и сырую ману, и то заклинание, что я в него залил до того, как заметил его возросшие возможности. Залил в него весь старый набор, хорошо показавший себя вчера, а заодно пару "колец огня" и два щита огня, которых так не хватало вчера. Опять пришлось медитировать - восстанавливая ману. Как только закончил и начал думать - чем бы заняться, как раздался крик - "Боевая тревога! Враг с запада, все на стены!". Пришлось в темпе выдвигаться к стенам, но всё было уже кончено - жуткая вещь эти копья льда - по пять штук гоблинов на одно копьё нанизывается, и легко. Два мага и 4 артефакта, заряженных копьями льда у стражи - вот и готово сырьё для освещения посёлка, к радости и Совета, и жителей, и магов.
Я заявил - кто убил, тех и добыча, и смылся, пока не запрягли вешать "фонари". Потом пораскинул мозгами и пошёл на охоту за гоблинами. Увы! За несколько часов до полдника удалось добыть только шесть черепов. Вернулся к себе, предварительно пройдясь с инспекцией по посёлку. Жуть! У каждого второго участка - на шесте череп гоблина скалится. А вот на моей улице - только тот, что я у себя повесил.
Соседи не преминули высказать претензии, что я не защитил их интересы при дележе добычи. В ответ на эти гнусные инсинуации отдал им добытые черепа и сказал, чтобы делили как хотят, а потом пусть позовут - чтобы я заклинание кинул. После чего ушёл к себе смотреть стриптиз.
Тут уже и вечер наступил, и соседи пришли за заклинанием на черепа. Судя по разноцветным огням, загоревшимся над посёлком - единой схемы не было. А вот мои соседи решили все фонарики покрасить в белый цвет, как привыкли в том мире. Так и сделал - только у себя оставил синим. На этом заканчивается день шестнадцатый, последний более-менее мирный и спокойный день в новом мире.

День семнадцатый

Утро началось с завтрака и медитации, а продолжилось тем, что ко мне во двор ворвался взмыленный гонец и сказал, что Совет посёлка собирает всех магов на северной стене для проведения переговоров с какой-то группой подозрительных личностей.
Взяв посох в руку, а Наташу - под вторую руку - двинулся на указанную стену.
Переговоры там были в самом разгаре. От наших был уже весь Совет, Владиир и Василий с Кристиной, и как я понял - шла беседа о том, какой посёлок пойдёт под власть другого. Однако на виду стояли только члены Совета, маги же держались в стороне и поддерживали защиту на членах Совета. Чужаков представляла группа из 10 бойцов под командой какого-то офицера.
Они настаивали на том, что так как у них в посёлке уже собралось аж 50 бойцов и ещё человек 200 гражданских, а у нас бойцов всего двадцать пять, да и население всего человек под восемьдесят, то это нам следует идти под их руку.
- А как у Вас в посёлке с магами? - Спросил Дмитрий-кузнец на правах главы Совета, угадав мысли собравшихся магов.
- Да был какой-то придурок в белом балахоне - ничего толком руками не умел - всё говорил, что ему прокачаться надо. Потом с кем-то из рейнджеров повздорил, а тот силу удара не рассчитал. Да и на фига эти маги нужны? Опасных врагов тут у нас нет.
Обмен недобрыми взглядами между собравшимися магами показал, что все собравшиеся считают посёлок чужаков - обречённым. Если не мы завоюем, то гоблины разгромят или другие маги, обиженным хамством в свой адрес, разнесут.
- А скажите, пожалуйста - если врагов тут нет - то зачем нам защита? От кого? Чего ради нам с кем-то объединяться?
- Ну... - промямлил офицер...
- Или Вы предлагаете нам защиту от самих себя? Как рэкетиры?- Тон Дмитрия стал ледяным.
- Да как Вы смеете? - взорвался негодованием офицер. Его люди зашумели и потянулись за оружием.
- Легко. - С открытой угрозой в голосе ответил Дмитрий и дал знак нам. Мы начали готовить кто что любит и поубойней.
- Эй, на стене - помощь нужна? - раздался вопрос откуда-то слева и на сцену выступили мои старые знакомые - маги Хаоса.
- А это что за шуты в мантиях? - спросил кто-то из чужих бойцов, увидев эту колоритную группу в мантиях, покрытых разноцветными пятнами.
- Как ты нас назвал, щенок? - взвился на дыбы старший Хаосит.
- Да кто Вы такие, чтобы угрожать НАМ? - с примесью металла в голосе спросил офицер.
- Мы те, кто сотрёт Вас с лица этого мира и не заметит, - ответил Хаосит. - Если конечно, наши уважаемые коллеги из посёлка не будут возражать.
- Дмитрий, нам от смертников внизу ещё что-то надо? - спросил я.
- Только координаты их посёлка, - ответил Дмитрий. - А кто эти - в разноцветном?
- Маги Хаоса - и крутые по сравнению с нами. Всё время дерутся, - ответил я.
- Эй, коллеги, что Вы решили? - заорал Хаосит.
- Оставьте нам одного живого для допроса - прочих можете завалить, - ответил я, высунувшись со стены.
- О, ещё один при..., - не успел сказать последнюю глупость в своей жизни кто-то из чужих бойцов, как на них обрушился шквал огня, металла и камня.
Через двадцать секунд всё было кончено, только один парализованный дурак валялся живым среди ошмётков плоти и озера крови.
- Кстати, коллеги, это не Вы вчера буйствовали? А то хорошо так горело в той стороне, и неслабые такие отряды гоблинов рыл по тридцать-сорок так и шныряли там, - поинтересовался я у хаоситов.
- Мы. А кто из Вас там размазал два отряда тонким слоем?
- Я. Хорошее было дело со вторым - там двое магов шло в составе отряда. - признался я.
- Ты их в одиночку сделал?
- Да. Маг я или не маг?
- И похоже, тебя следует принимать всерьёз. - Хаосит стал предельно серьёзен.
- Не прибедняйтесь. - циничная ухмылка на моём лице.
- Ладно, мы пошли.
- А кстати, в каком посёлке Вы обитаете?
- Мы решили не связываться с обывателями и не горбатиться на чужие нужды - бродим сами по себе и бьём всякую сволочь типа Чёрных или гоблинов.
- Спасибо за помощь.
- Бывайте.
- На прощание повторно бросив паралич на единственного выжившего чужака, Хаоситы ушли, а Кристина скомандовала: Мальчики, этого смертника ко мне на полигон. Что нам от него нужно узнать?
- Где их поселок, какие они посёлки они уже знают, кто с ними в каких отношениях, численность населения, бойцов и магов, система охраны, наличие стен и рва. - ответил кто-то из старших бойцов, кто стоял рядом с нами.
- Подтверждаю, сказал Дмитрий. - Действуй, Кристина.
- Хорошо - сказала та, нехорошо посмотрела на чужака и кровожадно улыбнулась. Тот побледнел. Кристина - настоящий учёный, она жизнь изучает, что с неё взять?
- Кстати, поздравляю - кажется, мы близки к союзу с этими парнями в цветном. - Сказал Василий.
- Похоже. - Согласился я. - Главное, чтобы нас вдруг к сволочи не приравняли.
- Это точно. Ладно, давай пока по домам - как дождёмся от Кристины отчёта - соберёмся снова.
Через два часа все собрались вновь, чтобы выслушать отчёт.
- Похоже, это те кретины, у которых, ты, Даниил, парнишек увёл - Начала свою речь Кристина - Расстояние, направление и численность - один в один. К ним через несколько дней после твоего визита прибились несколько бойцов, покумекали с коллегами и взяли посёлок к ногтю. Те ремесленники, которым нечего делать - всё равно по каким причинам, кончилось сырьё или нет заказов - забриваются в ополчение. Тот отряд, которых у нас под стенами размазали наши коллеги - это часть их бойцов-профи - ополчение они за ворота не выпускают. Так что у них осталось человек 30 бойцов и около 20 ополченцев, большинство крестьяне, была нехватка женщин, но эту проблему они решили, позже скажу как.
С магами у них действительно проблемы - их просто нет, со снабжением сырьём и едой получше, чем у нас - до них гоблины ещё не добирались. Но еды им всё равно не хватает.
Они знают о нас и ещё трёх посёлках, одного из которых считай, что больше нет.
Так радикально обломали их пока только у нас;
ещё один известный им посёлок - у какого-то озера в лесу, где верховодила банда каких-то уголовников, а основное население было женским - этот посёлок они зачистили от уголовников и почти полностью переселили к себе, оставив там пяток солдат и несколько женщин для занятий рыбной ловлей и контроля территории;
ещё один посёлок - сельскохозяйственный - местные пашут и занимаются охотой, и платят этому "стойбищу" дань едой и шкурами, а они держит у них гарнизон человек в десять, который в основном занимается охотой и заготовкой мяса. С местными у гарнизона вражды нет - итог охоты гарнизона составляет большую часть мяса в дани, и поселковым перепадает. Девушкам в основном.
Численность населения этому сопляку неизвестна. Ещё один посёлок - где-то на востоке за несколько дней от нас - нашёл их первыми и заключил с ними торговый пакт. Вроде, там человек под сто двадцать, и есть человек 10 бойцов, а также пара магов - "шутов гороховых", как парнишка сказал. Торгуют едой и сырьём, со стороны "восточников" и продуктами переработки сырья со стороны стойбища.
Если у нас теперь война - предлагаю начать охоту на их караваны - нам всё пригодится, либо самим заслать послов к восточным соседям.
- С восточными договориться - дело правильное, а вот со стойбищем что делать? - спросил Константин.
- А что с ними делать - навестим их втроём, и не будет ни стойбища, ни проблемы - предложила Кристина. - Мне как раз надо новое боевое заклинание проверить, а не на ком.
- Да, но там всего несколько властолюбивых мерзавцев, - возразил Василий. - Убивать всех?
- Ребята, Вы серьёзно собираетесь втроём справиться с целым посёлком? И с гарнизоном в 50 бойцов? - Удивился Дмитрий.
- А что? - Маги мы или нет? - Возразила Кристина.
- Мой опыт показывает, что если сыграть на неожиданности и неуважении стойбищных к магам - вполне может получиться. Но без посоха в руках и кучи колец на пальцах я бы так поступать не советовал, - сказал я.
- Значит, делаем посохи и работаем с артефакторами. Кстати, какое дерево ты использовал? - уточнил Земной.
- Первое попавшееся. Потом в лесу покажу, - произнёс я.
- Ошизеть, - сказал Константин. - Три человека собираются разделать под орех отряд солдат, в 17-20 раз превосходящий их числом.
- Не человека, а мага. И в этом отряде - профессиональных бойцов - не больше шестидесяти процентов, - уточнила Кристина.
- А с гоблинами что? - спросил Костя.
- У гоблинов сейчас крупные проблемы, если кто не заметил вчера и сегодня. И из посёлка уйдут не все маги, - сказал Владимир.
- А ты что скажешь про эту авантюру? - спросил у меня артефактор.
- Что у тебя будет много работы в последующие несколько дней. Да и засиделись мы на одном месте - а тут вон, мини империи растут. Пора просыпаться.
- Итак, какой план? - спросила Кристина.
- Думаю, что действовать надо так, - начал говорить Земной. - Маги сегодня идут за заготовками посохов, и затем делают себе посохи. Параллельно наш уважаемый кузнец готовит заготовки для артефакторов, а маги их заполняют. Те, кто из магов свободен, при поддержке части наших рейнджеров* начинают поиск по спирали людей вокруг посёлка - при нахождении переманиваем к себе. Если те отказываются - проявляем добрую волю в виде созданной еды и магической помощи, даём координаты своего посёлка и уходим. Где нашли - фиксируем на карте. Особенно нас интересуют маги и охотники с селянами. При обнаружении бойцов противника - поисковые группы должны наблюдать издали. При проявлении ими агрессии - гасим или уходим, смотря по перевесу сил.
- Я так послушал, и у меня такое впечатление, что мы сидим не в землянке крохотного посёлка на восемьдесят человек, а в штабе дивизии полного состава, - насмешливо фыркнул Костя. - Но основная идея верная.
- Тогда вперёд - в лес. Дмитрии, мы рассчитываем на Вас, - сказала Кристина.
- Тогда и мы рассчитываем на Вас, - сказал артефактор. - Медь и железо сдайте потом, пожалуйста, у кого что есть.
- Дмитрий, ты тёзке не показал, что я тебе отдал вчера? - поинтересовался я.
- С сырьём всё окей, - успокоил кузнец тёзку, - Даниил хорошую добычу принёс в последний раз.
- Тогда всё, - Сказал Земной, и тусовка магов пошла в лес.

*Бойцов посёлка можно отнести к рейнджерам, пусть и неопытным, как по критерию используемой брони - кожа, так и по критериям "работы" в лесу и неплохой артефактовооруженности. Бойцы противостоящего "стойбища" относятся к лёгкой пехоте, так как броня у них тоже кожанная, (у всех бойцов в стартовый комплект входит именно такая, как у всех магов - мантии), но артефактов у них нет и быть не может, так как магов нет. Да и насчёт их умения работы в лесу - бабушка надвое сказала.

Через пару часов приятной прогулки по лесу коллеги обзавелись требуемыми заготовками, а я язык сломал, рассказывая и показывая подробности, о которых не узнаешь, пока сам не начёнешь делать. Попутно был обнаружен, парализован и прикончен небольшой кабанок.
- Так... Пора создавать охотничьи партии. Заодно поднатаскаем народ в лесу, - сказал Василий. - Ладно, потащили.
Таким образом, день, начинавшийся с напряжённых переговоров, завершился торжественным пиром.
После пира все разошлись по своим делам, которых стало много - подготовка к противостоянию началась.

День восемнадцатый.

Сегодня все маги сидели по своим жилищам и занимались с будущими посохами.
Мне же, как счастливому обладателю этого самого посоха - которому посох делать уже не надо, пришлось сидеть с нашим артефактором и помогать ему с созданием артефактов. В связи с военным положением и огромной потребностью в заготовках, Дмитрий перешёл на изготовление заготовок из проволоки - вытянул проволоку, обмотал вокруг прута - получил кольца нужного диаметра, порезал и склепал - это позволило поставить производство на поток по сравнению с ковкой. Впрочем, раньше, когда у артефакторов были ещё заготовки из стартовых наборов, он мог себе позволить ковку, но они давно закончились.
Также, посовещавшись, решили гнать кольца из меди - делаешь кольцо одно, а поместить в нём можно несколько заклинаний.
Также с утра в лес ушло несколько наших патрулей с задачей поиска нейтральных людей для вербовки, животных для охоты и разведгрупп противника для их перехвата и уничтожения.
Через несколько часов один из патрулей, ушедших на север - вверх от посёлка - вернулся в сопровождении нескольких голодного вида людей и молодого мага огня. Выяснилось, что этих несчастных - при переносе оказавшихся на территории гоблинов - те захватили в плен и вынудили работать на себя, держа впроголодь. Но три дня назад на посёлок напали люди в странной разноцветной одежде - по словам бывших пленных - вырезали гоблинов и сожгли поселение, а пленников проводили до границы условно-безопасной зоны и дали направление на наш посёлок. Вскоре к ним присоединился тот самый маг. Наши бойцы предложили магу и остальным присоединиться к нашему посёлку. Те согласились.
Мага поставили перед фактом, что посёлок граничит с территорией гоблинов, а сейчас ещё вступил в противостояние с другим посёлком людей, который стремится всех подмять под себя. Поэтому ему вменяется в обязанность изготовить себе посох - как именно - старшие коллеги подскажут, выучить все возможные заклинания и поделиться своими, пару дней потренировать заклинания и после этого каждый день помогать артефакторам с заполнением колец и тренироваться.
Тот от такого перечня немного удивился - ведь три четвёртых были выгодны лично ему. - Усиление любого мага нашего посёлка усиливает и весь посёлок - объяснил ему кузнец. После этого Дениса погнали на тренировку - уровень его заклинаний был большей частью первый, а нас это не устраивало.
К ночи все патрули благополучно вернулись в посёлок - ни гоблинов, ни новых людей в окрестностях не наблюдалось.
Таким образом, к концу восемнадцатого дня в посёлке было двадцать пять неплохо снабжаемых артефактами рейнджеров; два мага огня - старый - Василий - и новый - Денис; магиня природы - Кристина - заодно и начальница контрразведки*; маг Земли - Владимир, главный наш архитектор оборонительных сооружений. А также два мага, которые пришли в посёлок вместе с Земным - маг Воды и маг Света, от которого я и получил заклинание "Благословление мага". Они исправно участвовали в делах посёлка, но особой инициативы не проявляли и на страницах произведения благодаря этому были упомянуты только один раз. Водяной почти сразу попал в цепкие когти Кристины и запряжён на полив и мелиорацию её посадок, которые уже дали первый урожай, который сразу был посажен вновь.
Ну и я, маг Тени - похоже, мне светит превратиться не то в специалиста по особым операциям, не то в боевика - то людей приведу новых, то крупную драку с гоблинами устрою.

День девятнадцатый

Утром, когда я шёл к Дмитрию-артефактору, меня тормознул Дмитрий-кузнец и спросил - Даниил, ты ведь к нам откуда-то пришёл. А откуда?
- С посёлка на севере. Ушёл оттуда сразу после переноса.
- А что так?
- Пришлось бы жить под руководством военных, а я этого не люблю.
- Хм... А можешь этот посёлок навестить и если они там ещё живы - убедить перебраться к нам? - уточнил Дмитрий.
- Хорошо. Дашь мне сопровождающих?
- Выделю тебе тех двух парнишек, которых ты привёл из "стойбища", и одного из наших ветеранов - пусть их погоняет на местности.
- Договорились. Когда выходить?
- Как соберёшься. Что-нибудь надо?
- Всё есть. Вояк снаряди по-полной.
- Это само собой - пообещал Дмитрий - На какое время рассчитывать?
- Примерно по четыре дня в обе стороны, если пешими, без лишнего груза и происшествий. Если всё -тогда через час жду парней у себя. Наташа - на тебе, ответишь головой и прочими откручивающимися частям тела.
- Понял. Что нам этот рейд будет стоить? - наконец-то Дмитрий догадался спросить о цене.
- Дом мне построите кирпичный, с обустроенным чердаком. И чтоб уютно было внутри и красиво снаружи. А то несерьёзно. Кирпичи Вы делаете, я знаю; раствор наверняка тоже уже разработали.
-Да. Договорились, сделаем, - заверил меня Дмитрий, и я ушёл к себе.
Через час у моей калитки стояло двое старых знакомых парней и мужик лет тридцати - гора мышц.
- Представьтесь, пожалуйста - попросил я.
- Михаил - представился старший.
- Валера - сказал парень среднего роста с весёлыми глазами и чёрными волосами.
- Никита - представился высокий и худой блондин.
- К походу готовы? - задал я риторический вопрос.
- Так точно! - раздался на всю улицу слитный рёв трёх крепких молодых глоток. - Хорош орать - поморщился я - не в армии, блин.
- А где? - аж обалдел от такой новости Валера.
- В элитном спецподразделении, для начала. Если подразделение ещё не элитное - придётся Вам постараться, чтобы оно таким стало. А вот принадлежность подразделения... Я бы сказал - пограничные силы - тут у нас только граница и есть, никакой мирной территории - сказал я, кастуя на всех защиту - Всё, пошли, хорош болтать.
Михаил гнал своих орлят, которые учатся летать, по лесу "волчьим шагом" - когда бег сменяется шагом, тот бегом, тот снова шагом...
В итоге мне пришлось останавливать этих орлят, пока они не улетели слишком далеко от меня, и объявлять привал.
Парни попробовали надо мной поприкалываться - типа, какие маги хлипкие пошли, но видно было, что отдыху и они сами рады. Эту попытку неожиданно жёстко пресек Михаил, напомнив молодёжи, какой боевой счёт у меня, и какой у них.
Отдохнув и помедитировав, подновил защиту на всех - и снова вперёд. Через некоторое время дошли до поляны, где я отбил караван рабов у гоблинов.
- Внимание всем - входим в зону повышенной вероятности контакта с крупными отрядами противника, - предупредил я всех. - Мы видим - вон скелеты белеют в травке - сказал старший группы. - Это ты их? - спросил Никита. - Я. Они вели караван рабов, за который я потом купил доступ в посёлок, - сказал я. - Ты бы доступ в посёлок и так получил - сказал Михаил - а когда ты нам ещё и людей этих согласился отдать, а заодно и "Созданию еды" наших магов научил... - Пофиг. Зато хорошо смотрелось, наверное, - сказал я, представляю себе лица Совета посёлка во время первой встречи со мной. - Это точно, - согласился Михаил. - Ладно, что встали? Пошли. Дальше двигались без остановок до вечера. Вечером первым делом поставили защитный круг, затем палатку, костёр и пошёл трёп о жизни после переноса - кто как и каким образом обустраивался. Затем - распределение вахт, и спать.

Долгая ночь после девятнадцатого дня
Эта долгая ночь началась для меня с того, что меня разбудили стоять мою смену.
По привычке - обновление защиты, медитация и любование огоньками аур чужаков... ...аур чужаков? Рядом? И сколько их..? Процесс медитации прекратился, так толком и не начавшись.
Я принялся сканировать проходящую мимо - пока мимо - толпу гоблинов на предмет выявления магов, одновременно пытаясь определить примерную численность всей толпы.
Получилось примерно порядка семи магов и больше сотни пехотинцев и пращников - в темноте детали было не разглядеть.
Осторожно разбудив Михаила, я показал ему идущую мимо толпу.
- Что предложишь, маг? - спросил он.
- Аккуратно, соблюдая дистанцию, движемся за ними - кажется, они идут как раз к нашей цели.
- Ты уверен? - спросил Михаил. - Но если они идут к тому посёлку, то тогда он обречён.
- Поможем - ударим недомеркам в спину, когда те атакуют сами - сказал я.
Но этим планам не суждено было осуществиться вот так легко и сразу - нас всё-таки заметили. Выразилось это в том, что основная орда гоблинов ускорила темп передвижения, а от него отделился отряд гоблинов бойцов в сорок с двумя магами и направился к нам. Сначала они просто стояли и смотрели - как я понимаю - чтобы не дать нам атаковать основные силы, затем, видимо они решили, что мы им не соперники. И на купол обрушилась туча камней из пращ, а за пращниками в бой вступили и маги противника - воздух прочертили две огненные стрелы.
- Когда купол рухнет, я сразу поставлю второй из кольца. После - ставлю огненный щит. Он простоит пару минут - примет на себя часть подарков от гоблинов. Как только исчезнет - атакуйте артефактами и следите за своей защитой. - Так точно! - ответил за всех Михаил.
- Кольца с защитой у всех есть?
- Да! - был мне слитный ответ, и тут купол рухнул.
Я мгновенно поставил второй.
- А почему ты сидишь в защите? - спросил Никита.
- А пусть тратят свои заряды и ману - им же хуже. Глядишь - когда атакуем, плотность их огня поменьше будет.
- Ясно.
- Сейчас ставлю щит, - предупредил я, увидев, как мерцает купол над нами.
Тут же купол рухнул, но его сразу же заменил щит огня - стало светло как днём и жарко, как в Египте, и всё-таки несколько камней из пращи всё же долетели до нас. Но личная защита всех была полна маны и выдержала. - Пли! - заорал я, снимая щит и атакуя.
Залп четырёх копий льда из моего посоха и ещё шести - из артефактов бойцов превратил поле боя в подобие подноса, на котором лежат шампуры с шашлыком. От такого вида одновременно замерли и оставшиеся в живых гоблины, и Валера с Никитой. Я же поставил второй щит огня, чтобы защитить нас от летящих к нам подарков от ныне покойных пращников, затем снял его и принялся за окончательное истребление зелёных - но уже ледяными кинжалами и копьями огня. Вскоре всё было кончено.
- Итак, уважаемые, Вы присутствовали при демонстрации картины "Боевой маг против туземной пехоты" - Ваши аплодисменты, пожалуйста, - объявил я противным голосом.
- Да... Против гоблинов - ты молодец. А что насчёт мага против танков? - спросил Михаил, явно намекая на всем известное хамство.
- Купи, и мы посмотрим, - ответил я.
- Да... Где наша техника.., - вздохнул он.
- Ну что, я пока медитирую и заряжаю посох, а Вы спите. Утром будем догонять основную массу.

День двадцатый

Утром, бодрые и весёлые "головорезы" и злой, не выспавшийся я, собрав невеликие трофеи, рванули догонять основную массу противника.
Через пару часов Валерий, выполнивший роль бокового дозора, обнаружил следы ещё одного отряда гоблинов, который сначала двигался параллельно первому, но потом свернул.
Посовещавшись, решили преследовать первый, который двигался в сторону нужного нам посёлка, хотя вопрос, куда направлялся второй отряд - тоже был очень интересен. Также решили поднажать - чтобы не прийти к остывающему пепелищу.
И поднажали! И всё равно чуть не опоздали - пращники и маги гоблинов осыпали защитников неизвестного нам посёлка, прятавшихся за частоколом, тучами камней, множеством "Стрел огня" и даже несколькими молниями - похоже, ночью я неверно оценил способности магов гоблинов, либо к ним подошли дополнительные силы. Частокол в паре мест уже задорно горел.
Защитники же отвечали гоблинам стрелами немногочисленных лучников, и ещё более редкими "Копьями льда", которые, увы, были не в силах улететь дальше рядов пехоты гоблинов, которая рвалась к частоколу, не считаясь с потерями.
- Что будем делать? - спрашиваю у своих спутников. - Атакуем! - общий ответ. - Тогда понеслось! - и атакую первым. Мои спутники не отстают. Увы, атака удалась частично - треть пращников врага вышла из игры, но из четырёх атакованных магов покинули сей мир только двое - то ли защита двух выживших была хороша, то ли копья льда в кольцах ребят были не очень.
Маги противника отреагировали мгновенно - особенно какой-то маг в красной накидке и с посохом в зелёной лапе.
Но щит огня, не менее быстро созданный мной, не позволил снарядам противника - обычным и магическим - нанести вред нашей группе.
Тем временем, в расстановке сил на поле боя произошло ещё одно изменение - здоровенное бревно возникло над частоколом со стороны защитников, перевалило через него и понеслось вниз, давя и калеча гоблинов на своём пути. Затем мощный, единый залп лучников и магов посёлка, и, я не поверил своим глазам, ворота посёлка распахнулись! И из них начала выходить и строиться пехота защитников. Но не просто пехота - а основательно защищённая магически пехота. "Взгляд мага" показал, что на каждом бойце висели "Личная защита" и "Щит от огня". Теперь стало ясно, почему маги посёлка так долго толком не атаковали - они занимались пехотой!
Тем временем атака магов гоблинов на меня и моих ребят захлебнулась - похоже, что у них началась заканчиваться мана, и только мой коллега с посохом продолжал портить мне жизнь. Я прекратил держать "Щит огня", принял в грудь "Стрелу огня" и нанёс удар по владельцу посоха всеми дистанционными боевыми заклинаниями, какие ещё оставались в моём посохе, стараясь, чтобы они шли след-в-след одно за другим - как по ниточке. И я был прав, так как мой оппонент был не слабее меня, и посох его тоже был хорош - но я пришёл с полным боезапасом, тогда как он уже поиздержался в бою.
В итоге, его "Щит огня" и "Щит от огня" "сожрали" мои "Копья огня", но "Копья льда" уже смогли проверить на прочность его "Личную защиту", которую он восстановил уже после знакомства с первым из них - похоже, от магов посёлка ему тоже что-то перепало, или же он слишком давно её поставил. Но череда "Клинков льда", для которых предыдущие заклинания пробили достаточную дыру в "Щите огня", закончили наш поединок моей победой.
Но любоваться было некогда - часть пращников с самыми зверскими выражениями на физиономиях, уже поворачивалась ко мне. И когда они увидели, как падает мёртвым мой оппонент - они дрогнули, но всё равно атаковали! Но сделали они это зря - "Облако праха", вызванное мной, не только остановило выпущенные ими камни, но и захватило эти камни с собой в полёте к рядам пращников. И когда облако осыпалось, большая часть из повернувшихся ко мне пращников отделалась "всего лишь" запорошенными глазами. Но нескольких из них основательно накрыло их собственными снарядами, да так, что они упали и больше не встали.
Пока мы - два владельца посохов - вели между собой поединок, мои бойцы занимались истреблением остальных - почти оставшихся без маны - магов противника.
Их попытка приблизиться для рукопашной были пресечены слабыми стрелами огня - на это маги-гоблины ману наскребли. Тогда ребята активировали "Копья огня" из артефактов, а Михаилу пришлось отправить в недолгий полёт два метательных ножа.
А у частокола пехота защитников тем временем уверенно шла вперёд, сея перед собой смерть. Лучники и маги уверенно им в этом помогали, внося ужасные опустошения, как в ряды пехоты, так и пращников. Также снижению потерь пехоты защитников помог тот факт, что при этом часть пращников отвлеклась на меня - с крайне прискорбным для гоблинов результатом.
И случилось страшное - гоблины дрогнули и побежали, и побежали они на меня.
- Быстро за спину ко мне, активируйте новую защиту и на землю, быстро!!! - заорал я.
Рейнджеры - а теперь это звание им принадлежало по праву, я считаю - сделали всё как надо.
И когда первые ряды бегущих гоблинов достигли меня, я активировал "Кольцо огня", и почти сразу второе. Но если бы не огромная, громко ревущая "Стена огня", выросшая между нами и гоблинами - шансов уцелеть было бы гораздо меньше.
К моему удовольствию, посох того мага во время всех этих событий не пострадал. Да, я не могу его использовать, так как наверняка, как и мой, он привязан к своему владельцу. Но, если взять его обёрнутой в ткань или кожу рукой, а затем засунуть в отдельную котомку и отнести в свой посёлок - то артефакторы посёлка наверняка обрадуются такому подарку для изучения. А маги не смогут отказать им в помощи. И наверняка сами будут требовать, чтобы их пустили участвовать в исследованиях.
- Так, головорезы, собираем в темпе трофеи, - сказал я, активно осматривая тушку мага на предмет ценных и интересных вещей.
"Головорезы" охотно подчинились - и в итоге нашли у магов противника два странных не то амулета, не то артефакта - этому подарку артефакторы будут рады тем более. Ну и как всегда, собрали горку железа и меди, которую быстро раскидали по котомкам.
- Интересно, кто это "Стену огня" поставил? - спросил я в воздух.
- Ну... вообще-то это, я, - сказал Михаил. - Жаль кольцо, их всего два было.
- Хор-рошее у Вас снабжение, друзья мои рейнджеры, - произнёс ошарашенный я.
- А это не снабжение, это подарок. От Огненного. Он сказал, что нам это пригодится, он чувствует.
- Интересно.. У него дар ясновидца, что-ли? - пробормотал я.
- А такой есть у магов? У меня чутьё на опасность - ещё с того мира, - сказал Михаил.
- Не знаю, мне не дали, - сказал я.
- Даниил, у меня вопрос, - сказал Никита. - А почему ты в прошлой схватке велел нам использовать кольца? Ты ведь мог их всех тогда и в одиночку положить?
- На это было две причины. Первая - мне пришлось бы потом дольше заряжать посох и восстанавливать ману. А вторая - за то время, что я возился бы один, по нам могли бы нанести новый удар, а это - риск.
- Ясно...
- Михаил, а что твоё чувство опасности говорит про ту группу магов? - спросил я, заметив, как по усыпанному телами гоблинов полю к нам движется группа магов в сопровождении пехоты.
- Молчит, - ответил Михаил.
- Эт хорошо, - задумчиво сказал я, - значит, будем жить. Ждём.
Ждать пришлось недолго.
Сопровождающие магов лица остались в стороне, сами маги направились к нам.
- Кто Вы такие? - начал разговор высоки и крекий мужчина мантии мага Земли.
- Люди, - кратко ответил я.
- Что Вы здесь делаете? - уточнил он.
- На гоблинов охотились, - сказал я.
- Этот Серый точно математиком в прошлой жизни был, - сказал высокий худой маг Воды и засмеялся.
- Почему ты так решил? - удивился кто-то.
- Его ответы абсолютно точны и абсолютно бесполезны, - ответил Водяной.
- Куда и зачем Вы шли до тго, как приняли решение устроить охоту на гоблинов? - спросил Водяной у нас.
- Искали поселения людей для заключения оборонительного союза и налаживания торговых отношений, - чётко заявил Михаил, видимо решивший, что пора прекращать мои издевательства.
- Против кого союз предлагаете? - спросил Земной.
- Против всех, кто против нас, - продолжил беседу Михаил.
- Похоже, этот разговор затянется надолго, а времени уже много, - с этими словами я уселся на землю и, и прочитав "Создание еды", обеспечил себя едой. - Ребята поставьте палатку подальше от тел и айда ужинать.
-Эй, Серый, ты чего? - изумился кто-то из магов посёлка.
- Ничего. Времени много уже - я проголодался. Да и ночь скоро - пора и о ночлеге подумать, - ответил я.
Только после этого "намёка" нас пригласили в посёлок.
По пути в посёлок Михаил продолжал вести переговоры с поселковыми магами, через некоторое время к беседе присоединился командир отряда сопровождения. Я же неожиданно расслабился и ушёл в себя.
В посёлке меня с ребятами проводили в местную столовую, а Михаила увели в здание местного Совета. К нам он присоединился уже поздно вечером, и стал рассказывать, что узнал и чего добился.
- Итак, этот посёлок построен беженцами из того самого посёлка, куда мы шли, и ещё нескольких, располагавшихся на севере и северо-западе от него.
- Беженцев? - уточнил я.
- Да, - сказал Михаил. - Им всем пришлось столкнуться с агрессией гоблинов, и они решили отступить сюда. Управлением у них занимается, как и у нас, поселковый Совет, состоящий из представителей всех сословий. Надо отметить, что на текущий момент магов в посёлке всего шесть - остальных отправили в составе патрулей следить за гоблинам, но те их переиграли и подошли оттуда, откуда раньше не появлялись. Ещё в посёлке есть двое целителей и несколько алхимиков с травниками, а вот артефакторов - ни одного. Мирного населения - человек триста, бойцов около шестидесяти.
- А о чём договорились? - продолжаю расспрашивать.
- Решили провести разведку бродов на реке и устроить цепь сигнальных постов вдоль неё; также их заинтересовали артефакты, а меня - их луки и доработанная броня. Так что торговать будем.
На этой оптимистичной ноте все отошли ко сну, за исключением часового. Ночь прошла спокойно.

День двадцать первый

День начался с тренировки у парней и медитации у меня. Но скоро пришлось прерваться из-за стука в дверь - пришёл посыльный за Михаилом; а ещё через несколько минут целая делегация явилась ко мне - коллеги хотели задать мне кучу вопросов, которые невозможно было задать Михаилу, например, как в моём посёлке относятся к магам.
- Отлично относятся - магов уважают, они входят в поселковый Совет, но и работать приходится основательно, - ответил я на этот вопрос.
- А кто старший в Вашей группе? - спросил маг Земли.
- В пути группа подчинялась мне, - ответил я.
- Тогда почему переговоры ведет другой человек, а не ты? - уточнил Земной.
- Потому, что у него это получается, а я общаться с людьми не люблю, - сказал я чистую правду.
- Вот это и есть делегирование полномочий подчинённому в чистом виде, - сказал доселе молчавший второй маг.
- Оно самое, - согласился я.
- Менеджеры, - фыркнул первый.
- Сам-то кто? - спросил второй.
- Не важно, - отозвался первый. - Скажи мне, Серый, почему ты с ними и им помогаешь?
- Мне это выгодно, вот и всё.
- И ещё один вопрос. Один из наших бойцов сказал, что видел тебя в первый день - ты сразу же откололся от группы и ушёл. Почему?
- Не люблю подчиняться военным, и на тот момент сильно устал от людей, вот и ушёл. Ещё вопросы? - холодно ответил я.
- Пожалуй, нет, - сказал маг Земли и улыбнулся. - Успехов тебе, Серый.
После этого маги развернулись и ушли, а я пошёл во двор подышать свежим воздухом. Парни как раз заканчивали тренировку.
- Что им от тебя было надо? - спросил Никита.
- Уточняли разные моменты о жизни магов у нас, и, похоже, пытались составить мнение обо мне лично, - ответил я. - Есть будете, бойцы?
- Да, - был мне ответ.
- Тогда тащите во двор стол, а посидеть тут есть на чём, - сказал я, оглядывая двор, заставленный разными колодами и чурбаками.
Когда во дворе появился стол, я создал разной еды на трёх голодных мужчин, и завтрак начался.
Следующие полчаса все сосредоточенно жевали. А на мой разум опускалась пелена Тьмы, и ярость моя разгоралась всё ярче.
И когда у нас над головой раздался знакомый то ли вопль, то ли взрыв - я выместил на бедной птичке всю свою ярость, стегнув по ней молнией. Разумеется, попал - практик я или теоретик? - И тишина... - мечтательно произнёс я, глядя, как ветер развеивает над нашими головами пепел местного попугая.
А через некоторое время вернулся Михаил, и сообщил, что переговоры закончены; после чего похвастался новым луком и полным колчаном стрел.
- Подарок или купил? - спросил я.
- Подарок, - ответил счастливый рейнджер.
- Чем отдарился? - задал я каверзный вопрос.
- А надо было? - радость его подувяла.
- По-хорошему, да; ну да ладно - ещё успеешь - не в последний раз здесь. Ладно, когда выходим? - поинтересовался я.
- После обеда. С нами пойдут два их мага и десяток солдат - хотят артефакты заказать.
Чтобы время до обеда тянулось не так долго, скользнул в медитацию.
На обед нас позвали в местную столовую, где к нам присоединились наши будущие попутчики.
- Объясни, нам, маг, что такое эти Ваши артефакты? - спросил высокий, седой и широкоплечий боец местных.
- Кольцо у меня на пальце видите? - спросил я, демонстрируя то самое кольцо.
- Да, - отозвались все.
- Оно и есть тот самый артефакт. В него залито заклинание "Личной защиты", и в случае чего я могу мгновенно активировать это заклинание.
- То есть, это полезно и для магов? - спросил высокий и худой маг Огня.
- Да, артефакты могут очень помочь в бою и магам тоже, - согласился я. - Но посох заменить не смогут, хотя и дополнят его возможности.
- А какие заклинания могут хранить артефакты? - спросил всё тот же боец.
- Любые, тут к магу, участвующему в процессе создания артефакта, вопрос - какие заклинания он знает.
То есть, кроме мастера-артефактора, нужен ещё и маг? - уточнил Огненный.
- Да. И у артефактов есть два существенных недостатка - в одном артефакте нельзя хранить несколько разных заклинаний, и саморазрушение артефакта после выработки его ресурса.
- Хм... А посох-то этих ограничений лишён, - заметил до этого молчавший маг Воды.
- Да, но посох привязан к создателю, а артефактом может пользоваться любой, даже не маг.
- Хм... И при этом распространение артефактов легко контролировать, ведь без мага создание артефактов невозможно, - сказал Огненный.
- Именно, - сказал я, - главное - металл найти.
- Этого материала у нас много, - ляпнул кто-то из рядовых.
Судя по тому, как сверкнули глаза моих бойцов, эту фразу они услышали и запомнили.
Короче говоря, обед прошёл в дружественной непринуждённой обстановке.
После обеда, как и собирались, стартовали в направлении родного посёлка.
Шли нормальным шагом, сильно не торопясь, но если бы я знал, что в этот самый момент происходит в посёлке - изобрёл бы телепортацию. Но я этого не знал, поэтому спокойное течение похода завершилось лишь с обнаружением удирающих от кого-то отряда гоблинов бойцов в двадцать, которым с нами смертельно не повезло - совместный залп лучников и магов - и три четвёртых их отряда лежит, обливаясь кровью. Второй залп - и отряда гоблинов больше не существует. Короткий сбор трофеев - и снова в путь.
- Какой у Вас принцип дележа трофеев? - спросил Огненный.
- Кто убил, того и ценности. Я свою долю добычи потом сдаю артефакторам и кузнецу посёлка - когда-нибудь сочтёмся, - сказал я.
- А добыча Ваших воинов кому принадлежит? - продолжил беседу Огненный.
- Мы на службе у посёлка - посёлок нас обеспечивает всем необходимым, потому наша добыча идёт посёлку, а нам - премии и новое снаряжение, - прочёл лекцию Михаил.
- Справедливо... - задумался Огненный. - А Серый разве не на службе? - Это не служба, это бартер - я помогаю посёлку, посёлок помогает мне, - внёс ясность я. - В любой момент я могу сорваться по своим делам, и никто мне ничего не запретит и не скажет.
- Что ещё ты ждал от Серого? - спросил маг Воды, - они все свободолюбивы.
- Хорошо, что не властолюбивы, - сказал десятник - тот самый разговорчивый боец.
- А зачем мне власть? - удивился я. - Ведь это ответственность и куча проблем.
- Потому и переговоры ты на меня скинул, - прозрел Михаил.
- Ну да, - улыбнулся я.
- А как же статус? - изумился кто-то.
- Я маг - зачем мне другие статусы? - изумился уже я.
- А статус архимага? - спросил Никита.
- Архимаг, юноша, это не статус, это уровень мага. Вот придворный маг - это статус, - объяснил Огненный.
В такой вот светской и поучительной беседе и прошло время до ночи, когда пришло время становиться на ночлег. На ночь поставили три купола - по числу магов в отряде. Ночь прошла спокойно, а вот утро следующего дня ознаменовалось дымами на горизонте.

День двадцать второй

Утро началось с подъёма по тревоге - над горизонтом поднимались жирные клубы дыма.
- Это за рекой опять, - сказал Огненный.
- А, опять наши знакомые маги Хаоса гоблинов зачищают, - зевнул я.
- Ваши знакомые? - спросил Огненный.
- Да. К сожалению, союзниками их назвать сложно, - сказал я.
- Почему? - вопросил маг Воды.
- Потому что Хаос - их поведение склонно к измене и переменен, - пояснил я коллеге.
- Как у Вас, магов, всё сложно! - восхитился Михаил.
- На то и маги, - согласился я.
Тут к нам подошёл десятник: - Жду приказов!
- Завтракаем, и выходим, - распорядился Огненный.
Шли быстрым шагом, как и вчера - высылая дозоры. Но до обеда и нам, и гоблинам везло - наши пути не пересекались. А вот потом...
Сначала наш патруль обнаружил идущий параллельным курсом отряд гоблинов бойцов так из пятнадцати. Этот отряд мы положили быстро.
И, полные эйфории, всем скопом нарвались на крупный караван гоблинов. Но защита на нас выдержала первый залп противника, а затем началась бойня - три мага, включая меня, с посохами, полными заклинаний - это страшная сила. И эта сила обрушилась на гоблинов, перепахав их отряд и смешав его с землёй. Сегодня я в первый раз увидел в бою "Бич воды" - жуткую вещь, перерубавшую по несколько тел за раз.
Лучники тоже внесли свою лепту, а то и сестерций, в дело сокращения популяции гоблинов. Мои же рейнджеры прикрывали лучников от возможной рукопашной схватки.
Когда всё закончилось, трофеем отряда стали несколько тюков с тканью и выделанной кожей.
- Предлагаю треть Вам, две третьих - нам, - сказал Огненный. - Донести Вашу долю мы поможем.
- Согласен, - сказал я.
- Опять отдашь посёлку свою долю? - уточнил у меня Михаил.
- Сначала Наташе покажу - пусть заберёт, что посчитает нужным, - не согласился с Михаилом я, - а потом уже и посёлку передам, что останется.
- Откуда у этих зелёных уродцев такие товары? - поинтересовался Огненный.
- Наткнулись на торговый караван наших заклятых соседей, - сказал я, - и это хорошо.
- Жестоко... - пробормотал кто-то.
- Кто к нам с мечом придёт, тот от меча и погибнет, - был мой ответ.
- Тень - это не только Свет, но и Тьма, - просветил всех Водный.
- Именно - поэтому лучше нас, Серых, не злить, - сказал я.
- Поскреби Серого - найдёшь внутри Лорда-Демона, - съязвил Огненный. - Хорошо смеётся тот, тот кастует последним, - предупредил я, впиваясь ледяным взором в глаза Огненного. В ответ в глазах Огненного полыхнуло пламя.
- Эй, мужики, давайте без дуэлей, - вмешался Михаил.
- Когда два мага ссорятся, между ними не стой, - бросил между делом Водяной, заканчивая какие-то пассы руками, после чего на меня с Огненным обрушился холодный и противный дождик.
- Остыньте, психи, - посоветовал нам Водяной, в темпе кастуя на себя "Защиту Воды".
Что ты себе позволяешь? - возмутился Огненный.
- Ха! Я в своё время толпу остужал смесью Земли и Воды, - вспомнил я недавний инцидент.
- Тебя не четвертовали после этого? - удивился Огненный.
- Защита хорошая была - выжил, - ответил я. - Слушай, Водяной, научи дождику -пригодится.
- Не вопрос. Молнией поделишься? - спросил он в ответ.
- Тогда уж и "Бичом Воды" делись, - потребовал я.
- Легко! А "Защита от Огня" есть, а то Огненный что-то недобро на меня смотрит?
- В обмен на "Защиту от Воды" всегда найдём, - пообещал я.
- А каким заклинанием ты народ остужал? - вклинился в разговор Огненный.
- "Облаком праха", - поделился я опытом. - А вода в облаке откуда взялась? - удивился Водный.
- Сначала вылил воду на землю, потом уже "Облако" скастовал, вот тебе и земля с водой внутри чисто "земного" заклинания.
- Интересный подход... - оба коллеги глубоко задумались.
В итоге лагерем встали рано вечером - менялись заклинаниями с Водным. Затем к процессу присоединился Огненный - его заинтересовало "Облако праха" и перспективы скрещивания его с родным магу Огнём.

День двадцать третий.

Уже через пару часов после завтрака отряд подошёл к обугленным останкам ворот моего посёлка. Судя по множеству тел гоблинов вокруг посёлка, утилизацией которых занимались все маги посёлка, чья специализация давала возможность это сделать*, дело было жаркое, но победа была за нами.
* Маги Огня - кремация тел, Земли - похороны в земле, Природы - аналогично магам Земли. А вот Вода и Воздух тут бесполезны.
- Привет всем! - поприветствовал я коллег. - Что здесь было и когда?
- Привет! Жаль, тебя не было - два дня назад на посёлок такая орда гоблинов навалилась - жуть! Больше трёхсот копейщиков и пращников, не меньше 10 магов, и даже двое с посохами! - радостно заорал мне Василий.
- Как Вы справились-то? - заинтересовался я.
- Без проблем - к тому моменту благодаря твоим консультациям посохи были уже у всех, к тому же за несколько часов до боя в посёлок хаотичные припёрлись, сказали, что сюда движется орда и попросили их принять, - начал Василий свой рассказ. - Так что когда орда до нас дошла - все были готовы - бойцы на стенах, маги за стенами, артефакты розданы, пращи заряжены, мечи наточены, - продолжил он. - Сначала эти зелёные попробовали тупо завалить нас своими снарядами, но когда не удалось - в дело вступили их маги - и их молнии с Копьями Огня обрушились на наши ворота и башни стрелков. Но стрелки уже отступили вниз, а вот воротам не повезло, ну, да ты и сам это видишь. И пехота гоблинов рванула вперёд - в ворота. Впрочем, уже через несколько секунд не повезло уже этой самой пехоте и пращникам - несколько Стен Огня внутри их рядов и на месте ворот вынудили их притормозить, а ливень из Клинков льда, Стрел огня и Копий Огня - всерьёз задуматься об отступлении. Но ещё ничего не было кончено - маги гоблинов попробовали открыть охоту на нас, магов, а мы начали ответную охоту. А всеми обожаемая после этого боя Кристина дорвалась-таки до возможности испытать своё новое заклинание на множественной незащищённой цели. В итоге магической разборки не меньше восьми магов противника пали смертью храбрых, а у нас двоих пришлось срочно откачивать прямо на поле боя. Если бы не артефакты с посохами - потери были бы гораздо больше. А что до Кристины с её испытанием - треть павших бойцов-гоблинов - это её заслуга, да и в магической дуэли эти её 'Клинковые Листья' - тем ещё козырём оказались, прекрасно ослабляя защитные поля магов. Жаль, что у неё не хватило маны - иначе всё кончилось бы почти мгновенно. Но и после этого до финала было далеко - так как двое выживших магов гоблинов были обладателями посохов, заряженных всякими огненными заклинаниями. Но и у нас было что им противопоставить, так что мы тупо взяли их измором, пока наша пехота сидела под 'Защитными куполами'. А затем, как только обугленная тушка второго из гоблинских магов рухнула на землю, нервы у остатков их пехоты не выдержали, и они бросились врассыпную. Впрочем, уцелело их немного.
- Круто, - сказал я. Мнение остальных члены моего отряда совпало с моим.
- Да, а у тебя с Михаилом, какие новости? Что это за люди с Вами? - задал Василий целую кучу вопросов.
- У нас? Это надо на Совете рассказывать, и пусть этим лучше Михаил займётся - он переговоры вёл. Но если кратко - тот посёлок, куда мы шли, переехал и слился с несколькими другими. Теперь они сидят гораздо ближе к нам. Это их маги и бойцы - прибыли к нам для закупки артефактов и переговоров, - ввёл я Виталия в курс дела.
- Ясно. Тогда пошли со мной - разместим сначала гостей, а потом будем разговаривать. Но с артефактами на продажу сейчас плохо - очень много истратили во время битвы, - сказал Василий, становясь во главе отряда.
- А что с моей Наташей? И с будущим домом? - задал я животрепещущие вопросы.
- Ну, во-первых, дом теперь уже вполне себе реальный - кирпичный, с кирпичной печкой, подвалом и полноценным валом вокруг участка, и полным набором мебели внутри.
- А как Вы делаете мебель? - спросил маг Огня гостей. - И как смогли так быстро построить дом?
- Мебель у нас выращивает наша магиня Природы. Очень хорошо получается, - ответил Василий. - А дом строят из стандартных кирпичных блоков, да ещё на строительстве именно этого дома участвовала целая толпа народа. Да, так вот о доме и о твоей... Наташа твоя основательно поцапалась с Кристиной, когда та попробовала послать её с мебелью.
- И чем кончилось? - задал я главный вопрос.
- Кристина явно забыла, ЧЬЕЙ женщиной является Наташа, когда покрыла ту матом, заявив, что всяким подстилкам делать мебель не будет. Ну а твоя в ответ долбанула её 'Параличом', и пока та была без движения - сначала прошлась когтями по лицу, а затем вцепилась в волосы и давай Кристину воспитывать! Мужики, что рядом оказались, еле их разняли. Кристина потом до ночи у себя сидела - лицо чинила и волосы отращивала заново, но твою теперь уважает, и не выходит из дома, не наложив 'Личную защиту'. Этот эпизод также положительно повлиял на скорость и качество решения Наташиных запросов по поводу дома.
- Клёво! Надо будет Наташе премию выдать, - обрадовался я.
- Вот. Надеюсь, ты не обидишься тому факту, что дом у тебя будет не индивидуального, а типового проекта, хотя и с нехилыми улучшениями, сделанными под руководством Натальи, - сказал Василий.
- Реально её зауважали все после той драки, я смотрю, - сказал я.
- Ну тут ещё и почти все её придирки по ходу строительства были весьма толковыми - мы потом проект доработали неплохо, - сказал Василий.
- Ясно... - задумчиво протянул я, раздумывая, почему тогда у Наташи была именно та самая профессия.
- Ну, вот мы и пришли, - сказал Василий, доведя нас до изрядно выросшей в размере казармы рейнджеров.
Бойцами гостей занялся неизвестный мне рейнджер с треугольником на рукаве; магов гостей, Михаила и его парней Василий повёл в столовую; а я пошёл к себе домой. Все тюки с нашей частью трофеев рейнджеры уволокли в дом Совета. Только мой тюк оттащили ко мне.
Увы, особо сильно отдохнуть не дали - не успел я осмотреть дом, обнять Наташу и перекусить, как прибежал гонец Совета и потребовал меня на заседание.
Пришлось идти. На заседании мне пришлось рассказывать, как и куда мы шли, затем Михаилу рассказать об переговорах, их итогах и полученной информации, ещё через некоторое время к нам присоединились маги гостей - Совет решил получить у них дополнительную информацию, а также договориться о торговле. Гостей возможная сделка с артефактами интересовала очень сильно - удалось получить выгодные условия поставки нам от них луков, стрел и металла.
Времени вся эта бюрократия с экономикой сожрали много. Оставшееся до ночи время я посвятил изучению дома, вручения Наташе подарка - того самого тюка с тканями, ужину, и проверки на прочность новой двуспальной кровати. Кровать устояла, но вот отсутствие нормального матраса мне сильно не понравилось. Решил в перспективе заняться этой проблемой.

День двадцать четвёртый.

Как известно почти всем, зависимости бывают физические и психологические, и вторые вылечить гор-раздо сложнее.
Сегодня дала о себе знать моя страсть к шоколаду - из-за того, что я его давно не ел - началась депрессия.
А где взять шоколад в посёлке, который еле-еле дотягивает до средневекового по уровню быта? Хорошо, что хоть какая-то канализация в свежепостроенных домах присутствует, а вот водопровод - только холодный, и тот пока реализован при помощи бака с водой у стенки. Когда маги Воды изобретут замену электронасосу - неизвестно, надо ждать.
Но вернёмся к шоколаду. Итак, средневековый быт, какао-деревьев или аналогов поблизости нет, пчелиных пасек пока тоже ни у кого нет, и, увы! бортничество тоже пока никто не освоил. Да и рискованно оно - в наших-то краях.
Что делать простому человеку? Мечтать дальше. Что делать магу, хорошо владеющему заклинанием "Создание еды"? Сконцентрироваться на том продукте, который он хочет получить, и кастовать, кастовать, кастовать...
Сначала получалась какая-то муть, опознанная Наташей как "говно какое-то". Срочно отправили в компост, щедро присыпав землёй, ибо запах был отнюдь не шоколада.
Затем получился горький шоколад - я его съел морщась, Наташа - с удовольствием. Но чёрный шоколад - он ведь тоже шоколад. А с точки зрения учёных, вообще настроение повышает лучше, чем молочный. Поэтому настроение моё пошло вверх, и вскоре я получил несколько плиток, если смотреть по весу, или комков, если смотреть на форму, прекрасного молочного шоколада с мёдом и нугой. Обрадовавшись, сказал Наташе, чтобы с чёрным шоколадом она делала, что хочет, а вот за молочный шоколад - прибью. Так как чёрного была целая куча, и предпочитала Наташа именно его - возражений не последовало. А так как она у меня - девушка умная, то выпросила один комок молочного, взяла грамм сто чёрного, и пошла к Кристине мириться и меняться на чайные листья, и к кузнецу - заказывать чайник.
Ну а я не стал ждать, пока она вернётся, а повысил содержание быстрых углеводов в крови, умяв один комок молочного шоколада в одиночку и с наслаждением. После чего понял, что испортил себе аппетит аккурат перед обедом. Но настроение это мне не испортило, а натолкнуло на мысль пойти погулять - аппетит нагулять.
Во время прогулки встретил наших артефакторов, которые поблагодарили меня за посох и амулеты того гоблинского мага, с которым мне пришлось повозиться во время драки у чужого посёлка. Об итогах исследований говорить, естественно, было рано. Тут мне в голову пришла интересная идея - вернуться к себе, и попробовать вспомнить, каким образом я смог создать тот молочный шоколад. Кажется, шоколад стал выходить у меня тогда, когда я поменял вербальную часть заклинания, ничего не меняя в жестах.
Вернулся к себе, и снова стал пробовать. В итоге, к вечеру - как раз к моменту возвращения довольной жизнью и собой Наташи из гостей с какой-то корзиной в руках - я тоже успел закончить. У меня получилось: создать и отработать новое заклинание - "Создание шоколада", завалить весь стол разными сортами шоколада, просесть по мане, восстановить ману, снова просесть по мане, и поднять размер резерва.
- Ну как сходила? - спросил я у Наташи.
- Ой, отлично! - начала она, и тут увидела стол. Кажется, это всего второй случай, когда я увидел её в таком шоке - с огромными круглыми глазами и отвисшей челюстью.
- Ч-что это? - спросила она, заикаясь, когда немного отошла от шока.
- Ты про стол? Я создал новое заклинание - "Создание шоколада", а это - побочный результат процесса его создания. Кушай на здоровье, - сказал я.
- Спасибо, - отозвалась она.
- Да, так что с твоим походом? - задал я свой вопрос по новой.
- В общем, с Кристиной я помирилась, та со мной поделилась чаем и мятой, но с тебя требует, чтобы ты научил её создавать шоколад. И боюсь, скоро об этом будет знать весь посёлок.
- Пофиг. Заклинание я формализовал, теперь ему научить будет несложно, - похвастался я.
- Это надо отметить! - предложила Наташа. И мы стали отмечать, сначала на кухне, а потом в спальне. И как ни странно, но никто меня сегодня так и не побеспокоил, так что вечер, плавно перешедший в ночь, удался.

День двадцать пятый

Утро превратилось в волшебное продолжение ночи, затем был завтрак из одного только шоколада с чаем, а затем пошли визиты.
Первой, естественно, была Кристина, но не одна, а под руку с Василием.
- Привет, - бодро начала она с порога, - я слышала, что...
И тут она увидела стол с горой шоколада на нём.
- Откуда столько? - спросила она, когда пришла в себя.
- Давай делись, - сказал Василий.
- А, ты про шоколад? Дело в том, что я вчера создал заклинание "Создание шоколада", а это - побочный результат исследовательских работ, - "скромно" сказал я.
- Знаешь, может быть, я и самый сильный маг посёлка, но ты - самый умный! - с восторгом заявила Кристина. - Я обожаю шоколад!
- Дорогая, а кто же тогда я? - спросил Василий.
- А ты - самый ревнивый маг посёлка! - расхохоталась Кристина.
Василий густо покраснел.
- Эй, молодые, заклинание учить будем? - спросил я.
- Будем, - ответила Кристина.
- Но это заклинание никому из чужих не отдавать! - строго сказал я.
- Чтобы не терять рынок сбыта? - уточнил Василий.
- Именно, - кивнул я.
Следующие двадцать минут были заняты преподавательской деятельностью.
- А можешь своими листочками смертоубийственными поделиться? - спросил я.
Кристина в ответ просканировала меня взглядом.
- Хм, а ведь могу - маны у тебя достаточно. Но учти - это заклинание быстро не наложишь, и в посохе оно требует столько места, что жуть. Его хорошо кастовать, когда сидишь в осаде, - сказала она.
- Как ты и сделала в самый удачный момент, - сказал Василий, с обожанием смотря на неё.
- Как я и сделала, - согласилась она, нежно на него посмотрев.
- Учту, - произнёс я.
На следующие двадцать минут студентом был уже я.
Затем ко мне в гости пришёл Михаил с ребятами. Их нервы оказались покрепче, чем у коллег-магов, и в себя они пришли быстрее.
- Мы пришли, чтобы поблагодарить за наши повышения по службе. Ребята теперь десятники, а меня ввели в Совет - буду теперь кем-то вроде министра иностранных дел.
- Вполне логичная карьера, - улыбнулся я. - В иностранных делах не разведчикам делать нечего, а у тебя, как у рейнджера, необходимые навыки есть.
- Ну ты и скажешь, - рассмеялась Кристина.
- Я на полном серьёзе, - уже серьёзно ответил я. - Ладно, хорош о делах, давайте чай с шоколадом пить.
- А чай мой? - живо заинтересовалась Кристина.
- Пока нет - у меня ещё и чайника-то нет, - сознался я.
- А, творить будешь? Тогда лучше я, - предложила она.
- Давай, - согласился я.
Что ж - чай, созданный магом Природы - великолепный напиток! Интересно, каков будет на вкус выращенный ею?
Когда у всех опустела вторая, а у некоторых - третья чашка чая, гости стали расходиться.
- Михаил, притормози с ребятами, - окликнул я его.
- Да? - обернулся он.
- Наташа, найди ребятам котомку побольше, и ту корзинку, с которой ты вчера пришла.
- Сейчас, - отозвалась Наташа, и занялась поисками.
- Что ты хочешь? - спросил Михаил.
- Тот шоколад, что загрузите в котомку - заберёте к себе в казарму, а корзинку - в Дом Совета отнесите.
- Корзинку я отнесу, - сказала Кристина, - всё равно она моя.
- Хорошо, - согласился я.
Когда гости, нагруженные шоколадом по самые уши, ушли, я вздохнул с облегчением, и решил пойти на полигон потренироваться с заклинанием Кристины.
Три часа тренировок и медитации привели к тому, что я освоил это заклинание, но лишь частично - возможностей у него было много, а ману оно требовало жутко много - два раза пришлось восстанавливать запас маны с нуля, благо что его увеличение сопровождается повышением скорости его восполнения при медитации. И ещё хорошо, что я природу всегда любил не меньше, чем программирование - поэтому разобрался с основами быстро.
Тут меня и "застукала" Кристина - довольная, как кошка, объевшаяся сметаны.
- Ну что, Данила-мастер, как живые лезвия - выходят у тебя? - спросила она.
- Ещё как! А заклинание-то многофункциональное - и по малым площадям бьёт, и тогда такие столбы вырастают, - сообщил я.
- Ага, и маны на эти столбы столько надо... - отозвалась Кристина.
- Как лезвиям противодействовать и внутри защитных куполов - они как - прорастают? - поинтересовался я.
- Хорошие у тебя вопросы, - прищурилась Кристина, - а что насчёт ответов?
- А вот ответов у меня нету, увы, - развёл руками я.
- Поможешь с поиском? - с вызовом спросила она.
- Это внутри купола постоять? - уточнил я. - Не-е-е-е, я ещё молодой, и жить хочется.
- Осторожный, - осуждающе отозвалась она.
- Очень, - весело согласился я, доставая из воздуха плитку чёрного шоколада с красным перцем и с аппетитом откусывая. - Будешь?
- Давай, - согласилась Кристина, и откусила здоровый кусман, о чём сразу же пожалела.
- Что это? - сдавленно спросила она, тщетно пытаясь отплеваться.
- Ай-яй-яй, - как ты неосторожна, - с ухмылкой на всё лицо осуждающе произнёс я, - купилась как маленькая.
- Ну ты и гад! - с восхищением в голосе произнесла она. - За осторожность мне отплатил, да? И ведь сам съел кусок!
- Чего не сделаешь ради хорошей шутки, - сознался я с довольным видом, туша пожар во рту созданной водой.
- Слушай, а можешь мне этот кусок весь отдать? - поинтересовалась Кристина с весёлым блеском в глазах.
- Да не вопрос, - согласился я.
К вечеру и заклинание, и шутка с шоколадом пошли в широкие массы, а я - вдоволь натренировавшись - к себе домой, где и узнал от Дмитрия-кузнеца, что гости очень хотели купить шоколадное заклинание, но не смогли. Пришлось им ограничиться закупкой крупной партии шоколада. Впрочем, их обнадёжили, что возможен обмен на другое, так же уникальное, заклинание. С тем они и убыли к себе.
Но Дмитрий навестил меня не просто поболтать, и даже не ради того, чтобы отдать свежеизготовленный чайник, а по какому-то щекотливому делу.
Перед началом разговора пришлось выставить Наташу во двор.
- Итак, что за секретность? - на правах хозяина начал разговор я.
- Ты нашего Владимира знаешь? - спросил Дмитрий.
- Это кто? - уточнил я.
- Маг Земли наш, - ответил Дмитрий.
- А! Знаю и уважаю - отличный маг и человек хороший, а что? - ответил я.
- А ты в курсе, что он единственный из Совета, кто не обзавёлся до сих пор подругой, причём ему категорически не везёт, - продолжил задавать наводящие вопросы Дмитрий.
- Да мне вообще-то на чужие проблемы плевать, как и на чужую личную жизнь, - сообщил я.
- Серый - он везде Серый, - пробормотал Дмитрий. - В общем, мы тут посоветовались и решили тебя нанять, чтобы ты...
Закончить свою речь он не успел.
- Да Вы вообще офигели! - возмутился я. - Может, мне вообще бордель открыть?
- А в этом что-то есть, - с мечтательно-задумчивым выражением на лице, сказал Дмитрий, - но моя и Кристина не поймут. В общем, поймаешь где симпатичную девку пониженной стервозности с пышными формами - тащи ко мне.
- А твоя это как поймёт? - ехидно уточнил я.
- Правильно поймёт, она этот план одобряет, - обломал меня Дмитрий.
- Тогда договорились, - сказал я. - Кто ещё этим проектом занимается?
- Все маги посёлка, даже Хаоситы - святое ведь дело - хорошему человеку помочь, - ошарашил меня Дмитрий.
- Я в шоке, - сказал я.
- Кстати, Хаоситы решили последовать твоему примеру и обосноваться у нас на постоянное место жительства, - продолжил издеваться над моей психикой Дмитрий.
- Забавно, - пробормотал я. - А наложниц по моему примеру завести не собрались?
- Один уже женился, а ещё двое действительно хотят последовать твоему примеру, - нанёс добивающий удар этот изверг-кузнец.
- Я в сильнейшем шоке, - сказал я.
- Знаешь что, Дмитрий, шёл бы ты отсюда, пока я рассудком не тронулся, - предложил я.
Тот попрощался и ушёл. И в дом незамедлительно влетела Наташа, сразу же устроившая мне допрос - что, зачем да почему Дмитрий от меня хотел, неужели я опять пропаду неизвестно где до морковкина заговенья, и всё в том же духе.
В ответ я сначала заверил её, что никуда не собираюсь, а затем поинтересовался у неё, знает ли о том, что маги Хаоса переезжают в наш посёлок на ПМЖ, причём один из них уже успел жениться.
У неё от таких новостей сразу красиво округлились глаза: - Нет! Круто! Буду знать.
После допроса и обмена новостями дело плавно перешло к ужину, тот перетёк в прогулку перед сном, а прогулка перешла в собственно сон - сначала активный, а затем и обычный.

День двадцать шестой

Утром, после вкусного питательного завтрака, медитации и восстановления на себе "Личной защиты", ушёл на полигон, где и тренировался до обеда. В итоге дотренировался.. Получил заклинание "Ловушка в Земле". Решил попробовать, увлёкся и прекратил тренировку, только когда стала заканчиваться мана. Но к этому моменту полигон стал походить на полосу препятствий или поле после артобстрела - весь в дырах. Смылся, пока не застукали.
Подходя к дому, встретил группу рейнджеров, с усилием тащивших тушу какого-то быка.
- Куда тащим зверя, бойцы? - спросил я.
- О, Серый! Ты-то нам и нужен! Это тебе в благодарность за вчерашний подарок, - услышал я.
- Спасибо огромное. А шкуру снять и разделать можете? - задал я самый главный вопрос.
- Легко! - уверили меня бойцы.
- А откуда зверя взяли?
- Из леса, вестимо, - улыбнулся старший группы.
Пока бойцы занимались тушей, а Наташа перерабатывала часть этой туши на шашлык, я занимался блаженным ничегонеделаньем, сидя во дворе в плетёном кресле-качалке производства Кристины.
Затем пришлось прерваться - бросить "Стрелу огня" минимальной мощности в здоровенный мангал, который бойцы, направляемые Наташей, откуда-то приволокли.
Тут и Владимир нарисовался - с парой глиняных кувшинов в руках. Похоже, мангал был его.
- Эй, коллега, что в кувшинах-то? - весело спросил я.
- Вино домашнее, - ответил тот. - И это... Меня Владимиром зовут.
- Ну а я Даниил, как ты уже знаешь, - представился я.
- Ну да, знаю, - согласился тот с лёгкой улыбкой на лице.
Не успел я и глазом моргнуть, как рядом со мной из земли выросло и сформировалось уютное кресло, в которое Владимир и уселся.
Несколько минут прошло в любовании тем, как работают другие.
- Да, кстати... Ты не в курсе, наши артефакторы до какого металла добрались? - поинтересовался я.
- До меди только. Ты сам же в этом и виноват, - огорошил меня Владимир.
- Это как? - удивился я.
- А вот так! Кто им материал для исследований принёс? Вот они и исследуют по полной.
- Ну и какие итоги? - задал я следующий вопрос.
- Пока только куча потраченного времени, - услышал я в ответ печальную правду.
На этом наш разговор был прерван Наташиным призывом о помощи - требовалось помочь вытащить стол и стулья во двор. Впрочем, куча добровольных помощников нашлась сразу же и без меня. Я же продолжил нежиться на солнышке.
Ещё через некоторое время шашлык был готов, и все приступили к трапезе, запивая мясо кто чем хочет. Тут я немного пожалел об оставшихся в другом мире рисе и кетчупе, но особо жалеть было некогда - мясо не ждёт и вполне остыть может.
После обеда, когда все расползлись по домам, я пополз на полигон. От дыр в земле там не осталось и следа - кто-то из магов основательно поработал над этим.
Согнав землю на другом конце полигона в небольшой холмик, подвёрг его бомбардировке разными боевыми заклинаниями.
Затем решил заняться своим посохом, и быстро его разрядив по тому же многострадальному холмику, стал заряжать его заново. Затем медитация, новый разряд посоха, и снова всё по новой. После трёх полных опустошений посох дал знать, что он готов к подпитке сырой маной. В итоге, на полигоне я возился до поздней ночи - измотался весь. Вернувшись домой, быстро поел и рухнул спать.

День двадцать седьмой

День начался с незапланированного стука в калитку. Когда я выглянул, меня пригласили проследовать в здание Совета на совещание.
Ругаясь нехорошими словами, сотворил плитку шоколада, и уничтожая её по пути, направился на совещание.
Когда я туда добрался, то обнаружил там, помимо Совета в полном составе, ещё и всех магов посёлка.
- Я собрал Вас всех, чтобы... - начал Дмитрий.
- ...сообщить, что к нам едет ревизор, - перебила его Кристина.
- ...сообщить, что ревизор опаздывает, и меня это напрягает, - в тон ей продолжил Дмитрий свою речь как ни в чём не бывало.
- Что ты имеешь в виду? - спросил старший из Хаоситов.
- Десять дней назад под стенами нашего посёлка появился чужой отряд, командир которого начал требовать, чтобы мы признали их власть над собой. Вы, уважаемый, - Дмитрий кивнул в сторону Хаосита, - со своими людьми покончили с этим отрядом. Но что с теми, кто их послал?
- Ты хочешь отправить людей в разведку? - догадался Владимир.
- Судя по наличию здесь всех магов посёлка, он хочет отправить в разведку не простых бойцов, а магов; и как вариант - не просто разведгруппу, а целый отряд, - уточнила Кристина.
- Я хочу отправить отряд рейнджеров при поддержке магов, - сказал Дмитрий.
- Цели и задачи отряда? - спросил Василий.
- Прояснение ситуации, далее - по ситуации, - сказал Дмитрий. - Проблема в том, что на сегодняшний день мы не знаем о противнике ничего.
- Итак, попробуем сформулировать цели и задачи, - сказал Михаил. - Первое: поиск их посёлка или его руин, затем прощупывание настроений жителей, если есть; если они есть и настроены благожелательно - их вербовка. В случае боевого столкновения - смотрим на перевес сил - или режем, или отходим. Если надо - проводим спасательную операцию. - Хороший план, сказал кто-то, - ничего не забыл?
- Дай информацию - переделаю, - не стушевался Михаил.
- Кого пошлёшь? - спросил Василий у Дмитрия.
- Хочу послать пятёрку бойцов, и трёх или четырёх магов, - ответил Дмитрий. - Кто именно из магов пойдёт - решайте здесь и сейчас.
- Кристина отпадает, - сказал Василий.
- В честь чего? - возмутилась та.
- Ты не боевик, и бесполезна в рейде, но очень пригодишься посёлку в случае осады, - сказал Василий.
- Убедил, - проворчала та.
- Хаос, Вы в игре? - спросил Дмитрий.
- Не в этот раз - хотим отлежаться пару дней, - ответил Старший.
- Даниил?
- Аналогично, - ответил я.
- Владимир?
- Пойду.
- Василий?
- Схожу, прогуляюсь, - усмехнулся тот.
- Кто ещё хочет? - продолжил вербовку Дмитрий.
Вызвался только второй маг огня.
- Итак, группа набрана. Что у нас с артефактами? - спросил Дмитрий.
- В наличии 20 медных - с копьями льда и огня, а также личной защитой и щитами огня - по пять каждого вида. Каждый артефакт содержит по пять заклинаний. Также имеется тридцать железных артефактов, аналогично по численности и видам, плюс стена огня - пять, и пять защитных куполов.
- У нас есть ещё десять защитных колец, - сказал командир рейнджеров, и одно - с стеной огня.
- Маги готовы? - продолжил опрос Дмитрий.
- К бою и походу готовы, - ответил за всех магов Владимир после обмена взглядами с остальными магами-рейдерами.
- Хорошо. Тогда выступаете завтра после обеда, а сегодня - притирайтесь друг к другу - постановил Дмитрий. - Все свободны, а Вас, Серый, я попрошу остаться.
- С чего такая честь? - задал я естественный в моей ситуации вопрос.
- Я понимаю, что ты хочешь нормально отдохнуть в новом доме и на новой кровати со своей молодой подругой, но у меня к тебе личная просьба, - начал Дмитрий издалека.
- И что же тебе, такому понимающему, от меня надо? - спросил я, не скрывая раздражения в голосе.
- Я хочу, чтобы ты переоделся в гражданскую одежду, взял с собой Наташу и попробовал добраться до того посёлка до подхода туда основной группы, - сказал Дмитрий.
- Смысл? - коротко бросил я.
- Смысл? Как вариант, ты сможешь проникнуть внутрь, не вызывая агрессии, в отличие от людей в военной форме, узнать что и как, попробовать увести с собой недовольных, и потом передать собранную информацию основной группе.
- А смысл тогда в основной группе? - спросил я.
- Ты - разведка, они - диверсионное подразделение. Владимир может быстро договориться с землёй так, чтобы она внезапно раскрылась под ногами их военных, а оба огненных - боевики чистой воды - добьют уцелевших, пока рейнджеры будут их сдерживать. А если Владимир благодаря тебе будет знать, где конкретно надо вызвать трещины в земле, чтобы нанести максимальный урон, то получится ещё лучше.
- И когда выходить? - поинтересовался я.
- Немедленно, - ответил наш новоявленный гений стратегии. - Владимира о тебе я предупрежу.
- Сволочь ты всё-таки. Ладно, давай свою гражданскую одежду - я пошёл собираться. К тебе ещё раз заходить не буду, - сказал я.
- Держи - мы уже всё подготовили, - сказал Дмитрий, вручая мне котомку с барахлом. По легенде, ты травник, травы и справочник по ним мы подготовили, лежат внутри.
- Как продумано всё! - с сарказмом произнёс я. - А почему я брожу по довольно опасному миру, вместо того, чтобы за стенами посёлка сидеть?
- Увёл девушку у серьёзного человека, вот и пришлось когти рвать, - ответил Дмитрий. - Девушкой для этой части легенды ты сам себя обеспечил.
- А если бы я отказался идти? - задал я каверзный вопрос.
- Ты слишком сильно любишь путешествия, чтобы долго сидеть на одном месте, - сказал этот новоявленный стратег. - А чтобы Наталья не воспротивилась, я и сказал, что ты вместе с ней должен пойти.
- Хм... Тогда готовься, скажу ей, из-за кого мы лезем Тень знает куда - будешь сам её успокаивать, - пообещал я.
- Ничего страшного. Ей уже готов набор отличной посуды для кухни, - ответил Дмитрий, ухмыляясь.
- А мне??? - возопил оскорблённый я.
- А ты получишь опыт, и хватит с тебя, - ответил этот расчётливый гад.
- Ну ты и сволочь... - произнёс я.
- Хочешь жить - умей вертеться, - ответил Дмитрий. - а теперь - до свидания. Встретимся после возвращения из рейда.
- Я это тебе, кузнец фигов, ещё припомню, - пообещал я, выходя из здания.
- Будьте любезны, - ответил он, не скрывая своего удовольствия.
Через пятнадцать минут мне пришлось пройти через испытание Наташиным гневом, которая успешно заразилась от меня наплевательским отношением к чужим проблемам, и теперь отказывалась понимать, почему мы должны куда-то идти.
- Если честно, мне просто нравится путешествовать, - сказал я. - А если ещё в компании с тобой... - и впился взглядом в её тело.
- Ну тогда ладно, - сменила Наташа гнев на милость, заметив мой взгляд и придвигаясь ко мне поближе.
В итоге из дома мы вышли не очень скоро, успев заодно и пообедать.
Курс был нам известен, по данным наших патрулей - после битвы под стенами посёлка гоблинов в окрестностях они не встречали, поэтому двигались мы быстро.
Через пару часов сделали небольшой привал на полдник, после чего продолжили путь.
Интересным фактом стало то, что следов гоблинов действительно не было, но зато очень часто стали встречаться небольшие животные и птицы, которые в этой местности на момент переноса отсутствовали.
- Интересно, что в окружающем мире происходит? - подумал я вслух.
- Ты о чём? - спросила Наташа.
- Я о том, что гоблины исчезли, зато начали появляться животные и птицы, - сказал я.
- Думаю, гоблинам хватило полученных уроков от Хаоситов и под стенами посёлков - вот они и исчезли отсюда, - сказала Наташа.
Будущее показало, что она была совершенно права. Но мы об этом ещё ничего не знали.
Мы шли к выбранной цели, а время шло независимо от нас, поэтому, когда стемнело - нам пришло время обустраиваться на ночь.
Как показала практика, место для ночлега было выбрано неудачно. Но вначале ничто не предвещало грядущих событий, и всё шло тихо-мирно, и поздний вечер плавно трансформировался в позднюю ночь.

Поздняя ночь двадцать седьмого дня.

Я уже почти заснул, когда около нашего защитного купола раздался громкий рёв крупного только что раненного зверя. Затем рёв повторился, но в нём уже чувствовался вызов врагу. Ему ответом с неба прозвучал недовольный клёкот крупной птицы. Затем - свист тела, которое несётся вниз по дуге, промахивается мимо цели и врезается в мой купол.
Этого хамства я уже не вынес и решил завалить обоих участников спора, чтобы не мешали спать.
Выхожу из палатки, держа посох наготове, и вижу страшное - как прямо на купол, невидимый ночью, склонив голову, несётся крупный бык с длинными рогами. Но, не добежав до купола, он наклоняется и пытается надеть на рога тушку крупной птицы, оглушённой от столкновения с куполом. Но та успевает взлететь буквально из-под самых рогов, делает разворот, и снова пытается ударить быка сверху. Тот, будучи уже раненным, и судя по всему, довольно серьёзно, увернуться не смог, и удар птицы прервал жизнь могучего животного. Птица принялась за пиршество плоти, когда я убрал защитный купол и разряд молнии сделал из птицы кучку угольков.
Затем был совместный с Наташей процесс вырезания из туши быка лучших кусков, их упаковки, новой установки защитного купола и новая попытка уснуть. В итоге, проснулся я усталый и не выспавшийся, но это уже совсем другая история.

Ранняя побудка дня двадцать восьмого

Побудка оказалась ранней из-за раздавшегося неподалёку лая. Осматривать всю прилегающую к лагерю территорию смысла не было - и так было ясно, что источник звука имеет смысл искать рядом с тушей быка. Так оно и оказалось - ошибся я в количестве - это была целая стая похожих на земных собак мелких то ли хищников, то ли падальщиков, которые увлечённо обгладывали тушу, периодически косясь в нашу сторону и негромко взлаивая.
После очередного, чуть более громкого, чем обычно, лая, в палатке раздался шорох и из неё вылезла сонная Наташа: - Кто это там лает?
- Да вон припёрлись паразиты какие-то, поедают чужую добычу, да ещё и на нас с гастрономическим интересом поглядывают, - сориентировал я её.
- А откуда они тут взялись? - удивилась Наташа.
- Мигрируют откуда-то в поисках пищи, с-собаки, - ругнулся я.
- Ты не любишь собак? - спросила Наташа.
- Не люблю. А может быть, просто их готовить не умею, - был мой ответ.
- Что будешь делать? Их много, и выглядят они голодными, - был очередной Наташин вопрос. - Спокойно завтракаем, затем сворачиваем лагерь, я убираю купол и делаю из собачек шашлык. Если кто выживет - добиваю льдом, - изложил я свой план.
К сожалению, план не выдержал соприкосновения с реальностью. Нет, план был хорош, но я не предполагал, что за время завтрака численность собак сильно вырастет, и быстро обглодав останки несчастного быка, эта свора возьмёт купол в кольцо, периодически проверяя его на прочность.
От вида этих злобных собак с острыми клыками и горящими яростью глазами Наташа даже немного побледнела: -Ой, как их много стало...
- Палатку в рюкзак - быстро, рюкзак тебе на плечи, а ты - на мои плечи. Не спать! - скомандовал я.
- Будешь кидать "Кольцо Огня"? - догадалась моя умница.
- Да, - кратко ответил я и подставил ей плечи (хорошо, что они у меня широкие!), - давай залезай!
Наташа взлетела на мои плечи, я убрал купол, и жадная агрессивная тупая свора хищников, рыча и завывая, рванула к нам. Они все хотели свалить нас и растерзать, но я был магом! И два "Кольца Огня" из моего посоха ударили им навстречу. И испепеляющие всё на своём пути кольца огня встретились со сжимающимся кольцом зубастых хищных тварей, и первое кольцо огня исчезло, оставив после себя кучу обугленных туш и вонь горелого мяса, а передо мной - оскаленные зубы сорока процентов выживших от первоначальной численности стаи. Но вслед за первым кольцом огня шло второе, и оно, после встречи с остатками стаи пошло дальше, стремясь достигнуть своего предела. А вот собачья стая теперь уже полностью превратилась в угольки. И всё бы хорошо - отбились, выжили, победили, живи да радуйся - но эта вонь горелого мяса... Еле сдержал позывы к рвоте, а вот Наташа не смогла, но вовремя успела наклониться. Так что отстирывать мантию мне не пришлось. В темпе покинул поле боя с Наташей на плечах. После чего она наконец-то покинула мои плечи. Некоторое время просто стояли, дыша ЧИСТЫМ воздухом.
Отдышавшись, медленно двинулись вперёд, соблюдая осторожность и сканируя взглядами местность вокруг. И это было совершенно правильно, так как только благодаря этой, казалось бы, ненужной предосторожности, нам удалось заметить крупную рысь, пытавшуюся выследить кого-то внизу, до того, как она заметила нас. А дальше - "Клинок льда" в основание черепа этой крупной кошки, топот убегающего четвероногого, и становимся лагерем - передохнуть, зарядить посох, восстановить ману, перекусить и срезать красивые кисточки с ушей животного.
Дальше шли ещё более осторожно, но из зверей никого не встретили - только пару отнюдь не хищных зайцев.
Мы шли, и Наташа зорко смотрела по сторонам, заодно любуясь природой, а я шёл нахмурившись - ибо уж больно душно, тихо, и темно было в лесу. И о чём-то мне все эти факторы напоминали, о чём-то грозном и, возможно, опасном, знакомом по старому ещё миру, но о чём?
И тут Наташа сказала: - Душно как, и туча огромная ползёт.
И тут до меня дошло, я поднял взгляд и выпал в осадок - такая огромная и чёрная туча на нас ползла - казалось, что она закрывает всё небо, раньше в этом мире я таких туч ещё не видел. Да и в старом видел всего раз пять - в двух случаях дожди шли две недели кряду, а ещё три раза - дело происходило во время памятных многим московских ураганов, когда гаражи-ракушки переворачивались на раз, а деревья ломались как спички. Исходя из этого частично печального опыта, решил действовать немедленно, пока не ливануло как следует.
- Наташа! Давай-ка в темпе под вон те деревья, пока дождь не начался! - я специально решил ставить лагерь под толстыми деревьями, которые точно выдержат любой ураган. Правда, растущую рядом не столь крепкую поросль я и не заметил, но что сделано - то сделано, а что не сделано - то не сделано. Я взял Наташу под руку, и мы рванули ставить лагерь. Палатку поставили быстро - опыт уже был. Пока Наташа обустраивалась в палатке, я на всякий случай поставил два защитных купола - один в другом. Едва я успел закончить со вторым - внутренним - куполом, как началось! И грянул гром, и молния сверкнула, и тугие струи ливня ударили о землю!
А нам с Наташей было тихо, сухо и комфортно - ещё бы - под двумя-то защитными куполами, в палатке под одеялом рядышком друг к другу. И ливень хлестал, и молнии били, и сила ветра нарастала, а мы спокойно спали, отсыпаясь за утро и ночь.
Выспавшись как следует, я вышел из палатки и остолбенел: вода была везде - в виде туч на небе, в виде дождя в воздухе и в виде озера глубиной мне по колено вокруг внешнего защитного купола.
- Сегодня и завтра сидим здесь, и никуда не выходим, - объявил я, вернувшись в палатку.
- Почему? - сонно спросила Наташа.
- Там до сих пор льёт, и вода уже по колено. Идти куда-то в такую погоду - глупость, - объяснил я.
- Тогда иди ко мне, - сказала Наташа. И я так и сделал, прижался к ней и снова уснул. Проснулся ещё через пару часов. Всё вроде хорошо, но что-то меня грызло изнутри - то ли интуиция, то ли чувство опасности, то ли дар ясновидения, то ли паранойя. Оделся и вышел из палатки наружу. Там с Хаосом сдружилась Тьма и из-за туч не видно неба, и мощные порывы ветра обдирали листья, ломали ветви, подхватывали и несли этот мусор. И не успел я пробыть снаружи палатки и нескольких минут, как особенно сильный порыв урагана обрушился на дерево неподалёку от нас, и оно затрещало, переломилось, и было унесено прочь.
На всякий пожарный я влил половину запаса маны во внутренний защитный купол - тот на мгновение аж засиял всеми цветами радуги - было очень красиво, а затем заметно прибавил в толщине защитного поля. Как выяснилось, залил я ману во внутренний купол очень вовремя, так как через несколько секунд ураган принёс вырванное с корнем дерево, которое врезалось во внешний купол. Он устоял, но если деревья будут тут так порхать всё время - долго ему не продержаться.
Полюбовавшись на грозу, порадовался, что я здесь, а она там, и решил помедитировать, не заходя в палатку. Когда я закончил с медитацией, дело стало клониться к вечеру, буря заметно ослабела, дождь почти прекратился, а Наташа проснулась и вылезла ко мне. И это всё было очень хорошо, но ясно было, что здесь мы застряли надолго, пока вода не спадёт.
Через некоторое время в голове у меня появилась интересная мысль, которую я сначала счёл перспективной. Не теряя времени даром, стал её обдумывать, и в итоге пришёл к печальному выводу - не являясь магом Воды или Земли - ничего не могу сделать - ни ускорить истечение воды при помощи договора, ни проложить ей русло в земле, ни сделать трещину, куда она могла бы уйти. Радовало только одно - местность имела хоть и небольшой, но наклон почвы в сторону реки, так что застаиваться и оставаться надолго вода здесь не будет. Вопрос же заключался в том, а сколько тут воды - и как долго придётся ждать, пока она спадёт.
Полюбовался на всё это безобразие ещё чуток, потом взял Наташу за талию, и уволок в палатку спать - а что ещё делать в такую погоду?
Через несколько часов ночью пришлось проснуться от того, что внешний купол дал знать о своей безвременной кончине - буря таки доконала одно из деревьев рядом; а дерево, рухнув на купол, доконало его. Пришлось опять пополнить запас маны в теперь уже единственном защитном куполе, а потом медитировать, восполняя запас. Но к счастью, оставшаяся часть ночи прошла спокойно, и когда мы утром выползли на солнышко, буря и ливень прекратились, вода почти ушла - но снимать защиту и пытаться куда-то идти было рано.

День двадцать девятый

Утро было солнечным, но уровень воды оставался высоким, поэтому я решил не суетиться. Посоветовавшись с Наташей, убрали палатку, расстелили на земле одеяло, и легли загорать. Так и лежали до обеда, только переворачиваясь иногда, чтобы не сгореть, да попивая прохладительные напитки. Ну и ближе к обеду головы замотали, чтобы солнечный удар не приключился.
После сытного обеда, сдобренного на десерт плиткой шоколада на двоих, Наташа продолжила загорать, а мне стало скучно и я решил скрестить ужа с ежом, то есть "Ледяной клинок" и "Кольцо огня", чтобы получить трепетную лань, то есть "Кольцо Холода". {Помню, кто-то из читателей предлагал такое сделать - внедряю идею.}. Через пять минут добавил к списку изучаемых заклинаний "Стрелу Огня", как имеющую похожие черты и с "Кольцом Огня", так и с "Ледяным клинком", чтобы было легче определить, какие блоки в заклинаниях отвечают за Стихию, а какие - за форму.
Начал с "Ледяного клинка", благо что это заклинание было простым. Но эта-то простота меня и подвела - случайно полностью выговорил заклинание. Пришлось отправить его в короткий полёт в защитный купол. Миг, яркая вспышка, и ледяной клинок превращается в пар, а запас маны купола чуть-чуть уменьшается.
Порадовавшись, что это не "Кольцо Огня" было, решил запомнить полученные итоги исследований и отложить всё до возвращения на полигон. Да и ручки с бумагой или аналогов для фиксирования идей, заметок и результатов очень не хватало. Хотя навык "Ясного взора" в этом плане сильно помогает, но всё же, всё же... Решил порасспрашивать по поводу бумаги и пишущих принадлежностей по возвращении в посёлок Кристину и алхимиков. А пока не удержался и продолжил разбор в уме заклинания "Кольцо Огня". Хм.... Как-то я четырёхзначные числа в уме перемножал - так это будет попроще разбора заклинаний на составляющие в несколько раз. Искренне пожалел, что не могу сделать так, чтобы начертанные для лучшего запоминания в воздухе символы становились видимыми, потом подумал - а "Иллюминация" на что? А рисовать на стенках купола попробовать. Но это ночью, а что днём? Переключился на разбор "Иллюминации". Через час кропотливой работы выделил в заклинании блок окраски, затем нашёл условие свечения в зависимости от освещения.
Попробовал выкинуть его из заклинания, и наложить укороченное заклинание на попавшую мне на глаза веточку. Увы! Та не захотела светиться вообще - ни на свету, ни в темноте. Стал копаться в блоке условия. Оказалось, в нём же зашито и собственно включение свечения. Затем, появился интересный вопрос - а каков срок жизни этого заклинания, чем и как он определяется? В посёлке, например, фонари из черепушек уже больше недели исправно пашут - по ночам горят, днём отдыхают. После двадцатиминутных поисков нашёл крайне интересный блок заклинания - восстановление заряда маны заклинания - "насос маны". Как я понял, "насос" качает ману из окружающего мира, и распределяет его по всей активной поверхности - той самой, которая даёт свечение, и во время свечения эту ману расходует. К сожалению, понять принцип работы "насоса" - как именно он качает ману - понять пока не смог. Но оно пока и не нужно, главное - вычленил сам модуль и понял способ передачи маны от него к "реципиенту" маны. Затем вернулся к активации свечения и его взаимосвязям с другими частями заклинания, каковых взаимосвязей оказалось немного. Правда, тут пришлось покопаться, отделяя активацию от проверки освещения, но оно того стоило - на выходе у меня получилось три блока заклинаний: исходный блок - "условие с активацией свечения", "условие" отдельно, и "активация свечения" отдельно.
Попробовал скастовать "Иллюминацию" без проверки освещения и подзарядки маны. Веточка засветилась заданным - красным - цветом. Я несколько минут ждал, пока она потухнет, потом мне надоело ждать, и я перешёл к дальнейшему изучению исходной "Иллюминации". Кстати, погасла веточка где-то через полчаса, когда я заканчивал разбор заклинания на основные части и основные переменные. Точнее, это я, наивный, так думал.
В итоге получилось, что у "Иллюминации" есть две переменных величины и одна константа. Переменные - это Цвет, задаётся словесно; и Направление, задаётся жестом. Константа - расход маны на заклинание.
Схема работы получилась следующая:
Произнесение словесной части заклинания. Во время этого задаётся цвет свечения;
Затем заклинание берёт у мага ману - всё время одно и то же количество;
Маг производит жест, указывающий направление полёта заклинания.
Заклинание в виде клубка магической энергии, структурированной по отдельным блокам, летит к цели;
Контакт заклинания с целью;
Образование на поверхности цели "активной поверхности", которая как раз и светится, когда блок "условие с активацией свечения" даёт добро на её свечение. На обеспечение этой поверхности манной и старается как раз "насос маны"; включение "насоса маны" и "условие с активацией свечения". При этом такое впечатление, что оба процесса крутятся в бесконечных циклах - что накачка манной, что проверка условий.
Дальше выполняется проверка итога работы условия и наличия маны. В зависимости от возможных сочетаний этих факторов возможно три варианта поведения заклинания:
Если есть мана и проверка уровня освещения дала добро - включаем иллюминацию;
Если проверка не дала добро - иллюминация гаснет, заклинание работает дальше и ждёт добро на включение иллюминации;
Если нет маны - иллюминация гаснет, заклинание разрушается.

Хм... пока продумывал схему работы заклинания, понял, что совершенно упустил из вида тот факт, что "активная поверхность" распределяется ПО ВСЕЙ поверхности цели, но не затрагивает поверхность других предметов, соприкасающихся с целью. А это уже интересно, но лучше займусь-ка я этим после полдника, мудро решил я, увидев, как от голода кружатся деревья вокруг. (А что Вы хотите - напряжённая умственная работа - ого-го как энергию жрёт. Ладно бы интеллигентно вкушала, так нет же - именно жрёт.).
И занялся полдником, то есть создал чашку чая и шоколадку.
Увидев шоколадку и чай, Наташа потребовала себе того же самого - пришлось повторить.
Затем оба с удовольствием пополдничали, и продолжили загорать.
Когда окончился полдник, пришло время посмотреть на медленно убывающую воду.
Посмотреть - и понять, что мы тут как минимум до послезавтра. От осознания этого факта стало скучно и захотелось поиграть в крестики-нолики, но не на отсутствующей у меня бумаге, а в воздухе - чтобы крестики с ноликами висели в воздухе где-то по полчаса, а затем исчезали.
И стал вопрос - а где искать блоки заклинаний для того, чтобы получить заклинания, создающее в воздухе светящийся символ заданной формы и заданного размера, который повисает на заданном направлении на заданный промежуток времени? Через пару минут ответ пришёл - форму можно искать почти в любом заклинании - ведь и копья, и кольцо, и стрела, и клинок - это форма. У "Кольца Огня" есть блок ограничения расстояния, у "Щита огня" и "Стены Огня" - блок задания размеров, время можно ограничить за счёт вливаемой маны, если не добавлять "насос маны", иначе - придётся думать. Осталось найти блок для подвешивания в воздухе, но тут можно попробовать поковыряться всё в том же "Кольце Огня" - оно перемещается не мгновенно, а с определённой скоростью, а значит, и скорость можно будет сделать переменной. И при этом оно не опускается вниз во время движения - значит, что-то в нём контролирует уровень над поверхностью земли. И из того же "Кольца Огня" можно вытащить блок "самоубийства заклинания", который в "Кольце" заставляет его исчезнуть, когда достигнут предельный радиус поражения, причём даже если кольцо ни с чем не соприкасалось. Также в "Кольце огня" предстояло разобраться с блоком "определения предельного радиуса" и "создание кольца чётко вокруг тела пользователя". При этом мало найти эти два блока - надо ещё найти в первом, где и как установлена сама величина радиуса, а второй - крайне интересен сам по себе. Чувствую - разбираться с ним буду долго.
А вообще - когда я разберусь со всеми вышеперечисленными задачами, а также с наполнением заклинаний не только голой маной, но и Стихией, то в итоге смогу такие вещи, как:
Зажигать огонь на кончике пальца - классический навык любого начинающего мага в половине книг про магов;
Создавать простые объёмные иллюзии;
Конструировать различные по виду и наполнению боевые заклинания типа "Кольца Холода" или "Каменной дубинки, летящей куда прикажу";
Оставлять в воздухе послания союзникам;
Писать и рисовать на заборах и других поверхностях, при желании и для произведения эффекта - пальцем;
Ну и наконец, играть в воздухе в крестики-нолики.
Решил начать с форм, и возился до глубокой ночи - обиженная на моё к ней невнимание Наташа давно уже сладко спала. В итоге обзавёлся кучей мало похожих друг на друга блоков для задания формы. При этом часть из них не предусматривала изменения размеров. Или и не нужно? Предстояло завтра это всё обдумать на свежую голову. С этой мыслью я и лёг спать.

День тридцатый, юбилейный

Как и ожидалось, за прошедшие сутки вода почти полностью спала, но идти куда-то по ужасно размокшей земле было лень.
Всё утро пришлось посвятить общению с Наташей, чтобы она перестала на меня дуться.
Заодно отметили то ли светлую, то ли чёрную, то ли серую дату - 30 дней, как мы попали в этот мир. Для этого пришлось помучиться с заклинанием "Создание еды", но в итоге пир вышел на славу.
Затем снова улеглись загорать, при этом я продолжил прерванные ночью магические изыскания.
Также встал интересный вопрос - маги используют заклинания, так как могут накапливать ману; а артефакторы создают артефакты при помощи особого транса; что до ремесленников - у них просто руки откуда надо растут.
А можно мне, магу, поделиться своей способностью накапливать ману с другим человеком?
Как только я мысленно задал этот вопрос, то услышал ответ Силы:
- Ты не можешь сделать другого человека магом*, но если у человека есть спящий Дар, то ты можешь его найти и пробудить. Но пока на планете нет людей со спящим Даром - они появятся только во втором поколении - это будут Ваши дети. Так что твоя женщина так и останется простой женщиной, а вот твои дети будут магами. Дети магов - всегда маги*, и возможно появление ребёнка-мага у пары, где ни у кого нет магических способностей***.
* В отличие от ряда миров.
** В отличие от другого ряда миров.
*** Как в куче других миров.
- А что до транса артефакторов - это тоже врождённое наследуемое не передаваемое свойство организма? - спросил любопытный я.
- Их трансу, в отличие от Дара мага, который легко пробудить, но с которым надо родиться, надо долго учиться. Для этого надо обладать как определённым складом характера, так и особенным образом развитым мозгом. Но и освоить навык, развив предварительно мозг, может почти любой, кроме магов, - доброжелательно ответила Сила.
- Почему так?
- У магов мозг развивается в совершенно другом направлении - маги тренируют память, а артефакторы - навыки концентрации и входа в транс. Попробовать развить и то, и другое - можно - но слишком, слишком долго, - ответила Сила и с усмешкой поинтересовалась - Что, решил артефакторам посёлка конкуренцию составить?
- Навык пригодился бы, - согласился я.
- Вот магу, а особенно сильному магу, навык артефактора абсолютно бесполезен, так как либо ты в трансе и заносишь произносимое магом заклинание в артефакт, либо ты это заклинание произносишь. А если ты сильный маг с прокачанными заклинаниями, то лучше в артефакты занести свои заклинания высокого уровня, нежели чужие неизвестно какого, - объяснила Сила прописные для неё истины.
- А если я слабый маг? - с усмешкой спросил я.
- Тогда ты почти гарантированно - покойник, - серьёзно ответила Сила. - Кстати, то, что ты занялся исследованием чужих заклинаний - признак уже не ученика, но подмастерья**** мага. Поздравляю!
- Спасибо, - ответил я. - А когда же я стану мастером?
- Ты сначала старшим подмастерьем стань. Для этого тебе нужно уверенно разбираться во внутренностях чужих блоков и суметь создать свой собственный блок заклинания и успешно использовать его. А мастер - это мастер - сам поймёшь, когда дорастёшь. Успехов тебе, маг-подмастерье! - после этих слов ощущение присутствия Силы пропало, и я вернулся к окружающему миру.
**** Обожаю эту градацию навыков. Очень удобно, imho.

В окружающем мире первым, что я увидел, были встревоженные глаза Наташи: - Что с тобой было? У тебя был такой странный вид...
- Общался с Силой.
- Ой, а о чём? - спросила любопытная девчонка.
- Меня похвалили, что я занялся исследованием заклинаний, и повысили в звании за это, - ответил я.
- И кто ты теперь? - продолжила расспросы Наташа.
- Раньше, оказывается, я был магом-учеником, а стал магом-подмастерьем, - был мой ответ.
- Теперь ты ещё опасней, чем был раньше? - съехидничала вредная девчонка.
- А как же иначе! - гордо ответил я.
- Теперь, когда ты стал подмастерьем, что ты будешь делать? - спросила заботливая подруга, сменившая вредную девчонку.
- Продолжу охоту на гоблинов, совмещая это с разбором чужих заклинаний и конструированием своих собственных, - сказал я, неприкрыто любуясь её формами.
- Дались тебе эти гоблины, - сказала Наташа, лениво потянувшись всем телом.
- Когда применяешь заклинания в бою, получаешь больше опыта и лучше развиваешься, чем когда просто тренируешься, - ответил я.
- А что, у тебя нет крутых, дающих много опыта, но мирных заклинаний? - спросила Наташа.
- Увы, - горестно ответил я.
- Так попробуй создать, - предложила молодая вредная особа, вновь выглянувшая наружу из Наташи, - маг ты или не маг?
- А что, это идея, но сначала надо разобраться с составляющими известных мне заклинаний, чтобы было с чем работать, - ответил я, прикидывая в уме план предстоящих работ.
- Так разбирайся, а не пялься на меня! - вскричала Наташа и укрылась от моего взора одеялом. Пришлось отвернуться и заняться работой над заклинаниями.
Через пару часов, успешно разобравшись с модулем контроля уровня результата заклинания над землёй в "Кольце Огня", и тем самым облегчив себе работу над определением соседних с ним блоков заклинания, я прервался - пришло время пообедать.
Так же считала и Наташа, которая, едва я закончил работу, сразу объявилась с голодными глазами и вопросом, произнесённым капризным тоном, но с весёлыми искорками в глазах: - Дорогой, а когда мы будем кушать?
И тут я понял, что не просто пришло время обеда, но и что я зверски хочу есть. Пришлось заняться обедом, так как от завтрака мало что осталось.
После сытного и вкусного обеда Наташа снова отправилась загорать, а я мельком отметил, что почва ещё влажная, и вернулся к заклинаниям и их блокам. Дело пошло, особенно после подзарядки куском шоколада. Ради прикола приделал форму кольца и изменение размеров к заклинанию "Создание шоколада", а то уже надоели создаваемые им бесформенные куски. После этого не удержался и наштамповал с десяток шоколадных колец с разными вкусами и разных размеров.
Аккуратно свалив их горкой, снова углубился в дебри магии. Через час, протянув к шоколаду руку, я там ничего не обнаружил. Посмотрел на Наташу и расхохотался - она собрала кольца шоколада на какую-то верёвочку из своих запасов, повесила их на куст рядом, чтобы они были в тени, а сейчас безуспешно пыталась разломать какое-то особо толстое кольцо молочного шоколада.
- Что смешного? - возмутилась она, - понаделали тут колец толстенных, а бедная девушка пусть страдает!
- А нечего было такие узлы делать, - ответил я, - вот и ломай теперь.
- И сломаю! - с вызовом в голосе сообщила мне Наташа, затем напряглась и сломала. После этого она демонстративно показала мне язык и с наслаждением вгрызлась в свой трофей. Я пожал плечами, создал себе шоколадку, показал язык в ответ, подумал, что надо заняться телекинезом, но вместо телекинеза занялся поеданием своей шоколадки.
Когда я доел свою шоколадку, вредное создание заявило мне: - У тебя шоколада больше нет, а у меня ещё много!
- Ты кушай, милая, кушай, - подначил я её, - когда всё съешь, посмотрим, как ты будешь свои запасы восполнять.
- У тебя отберу, когда ты себе сделаешь, - услышал я.
- Все бедного слабого мага обидеть норовят, - пожаловался я на свою горькую судьбу окружающему пространству и громкий Наташин смех был мне ответом. Кажется, даже Сила улыбнулась в ответ на это заявление.
- Взял бы и научил меня магии, - сказала Наташа.
- Хотел, но не могу - магический Дар от человека к человеку не передаётся, он или есть, или его нет, - огорчил я её.
- Вот так всегда! Вечно всё самое вкусное - другим! - Воскликнула Наташа. - Тогда хоть артефакт мне шоколадный сделай.
- Ага, и переносной холодильник заодно, чтобы готовая продукция не таяла, - насмешливо ответил я, показывая Наташе, что её стратегические запасы шоколада вышли из тени* и начали таять.
*До сих пор вспоминаю эту рекламу московских налоговиков. Это же надо - в середине ИЮЛЯ, в тридцатиградусную жару, и это как минимум, расставить везде щиты с призывом выйти из тени!
- Ой, - вскричала Наташа и занялась спасением своего богатства.
А я продолжил копаться в чужих заклинаниях, преимущественно в Кольце огня, часть модулей которого уже знал, что облегчило поиск оставшихся пока нераспознанными.
Занимался я этим нужным, но теперь уже скучным процессом до ночи.

День тридцать первый - день вопросов и ответов, в котором ГГ узнаёт, к чему ему надо стремиться

Утром, убедившись, что земля просохла, переоделся в одежду по легенде - только посох остался в руке, но ему была дана команда "Маскировка" - и вместе с Наташей двинулся к реке.
*Это посох мага, а не что-нибудь, он ещё и не такое сможет в будущем.
По пути читал "учебник" по травам, причём очень скоро ко мне присоединилась Наташа, которой стало скучно без дела тупо плестись за мной. Прочитав описание очередной травы, она принималась её тщательно высматривать вокруг нас. Пару раз её поиски завершались успехом, и тогда мы оба по полчаса ползали и собирали в котомку её находку.
Когда же Наташа умудрилась найти третью траву по счёту, то внезапно ушла в себя. Когда вернулась, то радостно сообщила мне и миру: - А Сила мне предложила травницей стать! У меня получается! И знаешь, - продолжила она спустя пару минут, - у меня впечатление, что это не та Сила, с которой я общалась в первую ночь!
- И девушка совершенно права, в ту ночь она общалась не со мной, а с моей сестрой, - раздался голос в воздухе.
- А кто Вы такие и сколько Вас? - задал я давно интересующий меня вопрос.
- Мы - дети Демиурга*, создавшего этот мир. Надеюсь, объяснять, кто такие Демиурги, Вам не надо, - услышал я в ответ.
* Демиург - Бог-Творец Мира (или Миров). Настолько же выше простого бога, насколько олигарх выше менеджера среднего звена.
- А почему Вы невидимые? - спросила Наташа.
- Мы не невидимые, мы не имеем материального воплощения - отец не успел об этом позаботиться, - ответила Сила.
- А нас, людей, Вы сюда перенесли? - спросил я.
- Да, и не только людей, но ещё и гоблинов, гномов и троллей, - ответила Сила.
- А зачем? - был очередной Наташин вопрос.
- Вопрос выживания, - был ответ Силы.
- Это как? - заинтересовался я.
На этот вопрос пришлось выслушать от Силы небольшую лекцию: - На этот мир претендует пантеон богов-паразитов. Один бог-паразит - проблема сама по себе, а их пантеон** - это множество проблем. Боги-паразиты проникают в чужие миры и истребляют местных богов, при этом население мира должно им поклоняться под угрозой кары, а пользы от них не получает.
** Пантеон - Совокупность всех божеств определённой религии.
- Если Вы так переживаете за себя из-за угрозы богов-паразитов, то Вы и есть боги этого мира? - спросил я.
- Нет. Мы - дети Демиурга и будущие Демиурги, мы выше богов Мира, но, увы - наша нематериальность и незавершённость не дают нам возможности противостоять паразитам. Единственный способ для нас выжить - вырастить в мире его собственных богов, которые будут защищать этот мир и нас от угрозы извне. Для нас превратиться в богов Мира невозможно, а значит, единственный выход - растить богов из магов.***
***идея не моя, но идея хороша.
- Для этого, - продолжила Сила, - мы сюда и вызвали расы людей и гномов. А чтобы у магов был внешний враг, сюда были призваны гоблины и тролли. Ещё одна причина, почему в мир были призваны представители именно этих четырёх рас - у гномов и людей, попавших сюда, уже нет веры в богов, а у гоблинов и троллей - ещё нет, таким образом, снижается вероятность, что про мир узнает кто-то ещё из богов.
- Но не захватят ли паразиты этот мир до появления в нём собственных богов? - спросила Наташа.
- До этого момента, мы сможем сдержать их и демонов. Надеюсь... - вздохнула Сила. - Главное, чтобы маги не подвели.
- А как выглядит этот мир? - спросила Наташа.
- Мир прекрасный, - ответила Сила. - Вы находитесь в Северо-Западной его части, там, где субтропический климат переходит в умеренный.*
*Пример субтропически-умеренного климата - это климат российского побережья Чёрного моря от города Анапы до границы с республикой Абхазия.
- Также этот мир отличается от Вашего более высокой среднегодовой температурой. Поэтому в нём не существует ледяных шапок у полюсов, зон вечной мерзлоты, ледяных пустынь и многого другого, - тут Сила прервалась, чтобы материализовать глобус этого мира, после чего продолжила:
- Также пока в мире нет и песчаных пустынь. Ваша четверть мира - огромное множество островов, мелких и средних, расположенных на небольшом расстоянии друг от друга. Юго-Западная часть мира - это несколько крупных островов, с большими проливами между ними; Юго-Восток - один континент со множеством рек и озёр. Северо-Восток отец так и не закончил формировать - там только один громадный континент, представляющий из себя огромное нагромождение скал.
Так как мир свежесозданный и круговорот воды в природе только начался, то вся вода на планете - пресная, за исключением нескольких источников.*
*И на Земле так было в начале её времён.
- То есть мир выполнен в виде привычной нам форме шара? - уточнил я.
- Да, это привычная Вам планета, - ответила Сила
. - А где находится сама планета? - спросил я.
- В свежесозданной солнечной системе жёлтой звезды такого же класса*, как и Ваше Солнце.
*Мы с Вами знает, что Солнце - это жёлтая звезда класса G (G2, если быть совсем точным, где 2 - подкласс по температуре), но Силе-то из другого мира о наших астрономических классификациях откуда знать?
- А сама звёздная система где и сколько в ней планет, для справки? - допрос Силы продолжался.
- Пока только одна планета в системе и пояс астероидов, а находится система в формируемой кланом отца Галактике параллельной по отношению к Вашей Вселенной. - А как боги-паразиты захватывают планеты? - спросила Наташа.
- Сначала такой бог находит на планете территорию, боги которой слабы или их вообще нет, - начала объяснять Сила, - потом из населения этой территории находит человека с особой психикой - и делает из него своего пророка. Часто пророки наделены магическим Даром. Затем пророк начинает проповедовать, у него появляются ученики, у тех свои, и новая вера начинает шествие по миру. Как широко она распространится, зависит как от бога и силы веры его последователей, так и от силы противостоящих ему богов и веры в них их последователей. Также имеет значение и количество верующих. Поэтому война идёт на двух уровнях - в небесах и на земле, и итоги битв на одном уровне влияют на ход битв на другом уровне, и наоборот.
- Но что-то я Вами заболталась, - сказала Сила, - пора мне и делами заняться. Успехов люди.
С этими словами Сила исчезла, а мы остались переваривать услышанное.
- А действительно, звёзд на небе ночью очень мало, - сказала Наташа. И хихикнула: - Так значит, со мной спит будущий бог?
- Маг - это переходное звено от человека к богу! - гордо произнёс я.
- Ну ты пока этот переход только начал, - парировала вредная деваха.
- А ты и рада, - пожурил я Наташу.
- Конечно! - с вызовом отозвалась она. - Ты мне человеком нравишься, а дух святой - зачем он мне?
- Не переживай, женщина, если этот маг и станет когда-нибудь богом, то помимо формы духа ему будет доступна и материальная форма, - раздался голос из воздуха. - Успехов, маг.
Переварив всё услышанное, пошли дальше. Наташа продолжила поиск трав, а я пытался конструировать заклинания, но на ходу это плохо получалось.
К вечеру была преодолена значительная часть пути, но если бы не страсть Наташи к собиранию трав, то эта часть была бы гораздо больше.
После обустройства лагеря Наташа занялась сортировкой своих "трофеев", поминутно дёргая меня, чтобы рассказать о той или иной траве - чем она хороша, как её можно использовать, где её искать и тому подобную информацию. И тут я всерьёз пожалел, что в этом мире нет телефонов, иначе Наташа могла бы взять в руки телефон, позвонить какой-нибудь знакомой, и грузить своей болтовнёй её, а не меня.
В итоге за этот вечер я устал больше, чем за весь предшествующий день, и когда Наташа сказала: -Я всё! - то я сразу же лёг и попробовал уснуть, но не тут-то было! Меня продолжали дёргать и грузить переживаниями о Силах и травах, магах и лечении болезней, и обо всём вокруг. Угомонилась Наташа только через час, и то - как минимум.

День тридцать второй. Встреча.

Проснувшись, я понял, что мне в лом куда-то идти, кого-то спасать, а кого-то резать. Поэтому, я разбудил Наташу, вылив на неё литр холодной воды, за что тут же был бит, и объявил: - Сегодня у нас отпуск!
- Как это? - удивилась Наташа.
- А вот так! - ответил я. - Хочешь, останемся здесь, хочешь - будем просто гулять по окрестностям.
- Не, здесь я уже насиделась. Пошли, погуляем, - ответила Наташа.
И мы пошли. Попутно я пытался скрестить "Ледяной клинок" с доработанным заклинанием "Создание воды" и формой "Прямоугольник" (овала у меня пока нет) с возможностью задания размера. Также требовалось выкинуть из заклинания функцию полёта готового продукта. Короче говоря, я пытался получить фруктовый лёд - тем более что солнце разошлось не на шутку.
То ли хорошее настроение, то ли приятное общество симпатичной девушки рядом, то ли жаркие лучи солнца - то ли комбинация этих факторов, но работоспособность была великолепной. Через час первый вариант заклинания был готов, я его произнёс, и... небольшая во избежание случайностей палочка фруктового льда радостно улетела прямо Наташе в декольте. После этого сначала были Наташины вопли: - Что ты делаешь, гад? Потом вопросы: - Что это? и - А можно попробовать? А потом довольное: - Вкусно! Хочу ещё.
- Попробуй перехватить в полёте, - предупредил я. - Кажется, функцию полёта я так и не убрал.
- Да и пусть, главное - вкусно! - отозвалась Наташа, и я прочёл заклинание повторно, а затем и в третий раз - и мне тоже мороженое захотелось.
Подумав как следует, решил с газировкой не заморачиваться - вредная это штука всё-таки.
Эта мирная, идиллическая картина разлетелась вдребезги, когда из кустов перед нами выбежала худая измождённая девушка с криком: - Помогите! Там мышь!
Я по привычке бросил на себя и Наташу по "Личной защите" и мы отважно вломились в те самые кусты. И впервые увидели одно из двух чудес местной природы - мышь местную бронированную. Зрелище ещё то.
Размеры местной мышки соответствовали размерам её земной родственницы, но вот броня по поверхности всего тела роднила её, скорее, не с мышью, а с броненосцем.
На насколько минут все замерли без движения - Наташа полным удивлением взглядом изучала мышь; мышь изучала Наташу; девушка, просившая о помощи, изучала меня; а я никого не изучал, а читал заклинание "ледяного клинка".
И вот заклинание готово, "клинок" срывается с моей руки, летит и прикалывает бедное животное к земле. Девушка, чья психика уже пострадала от встречи с местной мышкой, от этого малоэстетичного зрелища падает в обморок, после чего до меня доходит, что моя легенда практически провалена. Наташа бросается "реанимировать" девушку, а я проверяю местность вокруг "Взглядом мага" и обнаруживаю чуть дальше целое гнездо этих мышей.
К моменту окончания проверки местности Наташа уже заканчивает лечебные процедуры, и я предлагаю отступить всем подальше от гнезда вероятного противника. Девушки поспешно соглашаются, и мы выходим из кустов наружу, под тёплые лучи местного светила.
- А кто Вы такие? - спросила девушка.
- Я - Наташа, травница, ищу редкие травы для своего посёлка, а это мой муж - он мне помогает с переноской тяжестей и вообще заботится обо мне, - сказала Наташа.
Пока я приходил в себя от такого заявления, Наташа сама напустилась с расспросами на бедную девушку: - А ты кто? Как ты здесь оказалась? Почему ты так плохо выглядишь? Хочешь поесть?
Девушка только и успевала, что отвечать на поставленные вопросы, не успевая вставить свои: Я - Ира. Прибежала сюда, спасаясь от гоблинов, когда они захватили посёлок. Я несколько дней ничего не ела. Да, очень хочу.
Услышав ответ на свой последний вопрос, Наташа схватила девчонку за руку и прихватив котомку с едой, утащила кормить, крикнув мне, чтобы я пока ставил палатку.
Этим я и занялся, одновременно чутко слушая, о чём там болтают девчонки.
Первые 15 минут, однако, было слышно только, образно выражаясь, "как кости хрустят на зубах" Иры. Затем она возобновила вопросы: - А где расположен Ваш посёлок?
- Где-то день пути на север, - ответила Наташа.
- Ой, а я про Вас слышала! Фёдоров - это наш командующий бывший - отправлял к Вам отряд, чтобы Вы к нам присоединились. Но отряд не вернулся. А что с ними случилось, не знаешь?
- Ваши воины ходят в форме синего цвета? - спросила Наташа. - Если да, то мы видели, как они недалеко от наших стен поцапались с какими-то магами, и те стёрли их всех в порошок.
- Да, в синей... - Ответила Ирина. - Жалко... Хорошие были ребята.
- А что с Вашим посёлком произошло? - спросила Наташа, незаметно мне подмигивая. - Через несколько дней после того, как ребята ушли к Вам, нас окружила толпа гоблинов. У них было много пращников, а их маги ещё и огнём швырялись - сожгли у нас ворота, а многих солдат пожгли. Ночью они просто стояли, взяв посёлок в кольцо, а на второй день они ворвались в ворота, и начался ад. Солдаты, что могли сражаться, пытались их задержать, но их смели одним ударом. А затем гоблины бросились грабить и жечь. Тех, кто пытался сопротивляться, гоблины убивали. Но тех, кто пытался бежать - было больше, и многим это удалось. Гоблины не стали нас преследовать, им больше нравилось грабить и жечь.
- А что было дальше? - спросила Наташа.
- А дальше я бежала, куда глаза глядят, пока не упала от усталости. Потом вспомнила про избушку наших охотников в лесу, и решила идти туда, - сказала Ирина.
А дальше что? - продолжила расспросы Наташа.
- Дальше я добралась до хижины наших охотников - я знала, где она стоит, потому что иногда там бывала со своим парнем-охотником. Несколько дней отсидела там, питаясь найденной в избушке едой. Потом, когда еда закончилась, решила идти на поиски других уцелевших, но тут начался этот ужасный дождь... Пришлось сидеть на одной воде и подъедать остатки еды.
Я смогла выйти только вчера, и решила идти в Ваш посёлок, так как примерно знала, где Вы находитесь. Как хорошо, что я Вас встретила! - с надрывом в голосе произнесла Ира. - Вы ведь поможете мне?
- Обязательно, - ответила Наташа, - но сначала давай мы попробуем найти других выживших, чтобы помочь и им тоже.
- Давайте, - согласилась Ира.
- Как ты думаешь, где их стоит искать? - ласково спросила Наташа.
Тут девушка серьёзно задумалась.
Немного подумав, девушка начала перечислять места в лесу, где у охотников лежат заначки или стоят избушки. - Наверное, лучше там поискать, - сказала девушка, - а ещё ребята говорили про какую-то большую поляну в лесу, где можно спрятаться целой куче народа, если что.
- О, а вот и Серый, да не с одной симпатичной девушкой, а с двумя! - раздался бодрый голос Владимира у меня за спиной.
Обернувшись, я обнаружил Владимира, с довольной улыбкой рассматривающего мою группу.
- Возьми-ка, ты, друг, девушку под свою опеку, а она тебе много интересного расскажет про свой посёлок и гоблинов, - предложил я ему, - а мы продолжил разную траву собирать.
- Так вот Вы чем занимались! - воскликнул Владимир, - мы-то думали, чем-то другим, более интересным.
- Циник! Что про тебя девушки подумают? - спросил я у него.
- Симпатичный молодой человек, - сказала Ирина.
Да ещё и холостяк к тому же, - подмигнула ей Наташа. - Или ты уже кем-то занят? - уточнила она у Владимира.
- Нет, свободен, - несколько растеряно ответил тот.
- Ну так позаботься о девушке, балбес! - приказала ему Наташа, поворачиваясь ко мне. - А ты - обо мне! - её палец больно ткнул меня в грудь.
И дружный хохот, вырвавшийся из двух десятков молодых глоток при виде этого зрелища, накрыл поляну. Повернув голову в сторону источника шума, я без удивления обнаружил на поляне остальных магов - участников рейда, и небольшую толпу рейнджеров рядом с ними.
- Кто эти люди? - спросила Ира.
- Мы пришли сюда оказать помощь местным жителям, - серьёзно сказал Владимир. - Наш провидец сказал несколько дней назад, что здесь была битва, и людям нужна помощь.
- Когда это он прозрел? - спросил я.
- На следующий день после Вашего ухода, - ответил Владимир. - Поэтому мы задержались со сбором помощи, а затем - из-за дождя.
- Кстати, а Вы двое как дождь пережили? - спросил незаметно подкравшийся к нам Михаил.
- Даниил поставил два защитных купола, и мы в них просидели всю бурю, - ответила Наташа.
- Бурю? - удивился Михаил, - значит, нам повезло.
- Да, буря была просто ужас, - сказала Ира.
- О! Мадмуазель, я очарован Вашей красотой, - внимание Михаила переключилось на Ирину, - позвольте поцеловать Вашу ручку. Позвольте представиться, я...
- ...Настоящий полковник, - перебил эту тираду Владимир.
- Эй, я не полковник, а... - начал Михаил, и опять его перебили.
На этот раз это был я: - ...всего-то министр иностранных дел.
- Как интересно... - глаза Ирины округлились и засияли. - А кто из Вас ещё министр или генерал?
- Да не обращай ты на этот дружеский трёп внимания, хотя ребята они все неплохие. Но своего, - и Наташа плотно прижалась ко мне, - я тебе не отдам!
- Мой Вам совет, девушка, - сказал Василий, подошедший к нам, - выбирайте Владимира - он человек серьёзный. А этот галантный кавалер девушек меняет каждую неделю.
- Наглая ложь! - возмутился Михаил, - Не каждую неделю, а через каждые две недели.
- Владимир, а почему Вы молчите? - спросила Ирина.
- Владимир у нас как скала - такой же надёжный и молчаливый, - сказал Василий.
- Похоже, что каждая магия накладывает на своего адепта свой отпечаток, - сказал Михаил, - ты вон смертельно опасен для своих врагов, как пламя лесного пожара, и заботливо согреваешь друзей, как огонь камина; Даниил - вечно держится в тени; Владимир - надёжен и молчалив, как скала.
- Интересное замечание, - сказал я,- хотя Силы утверждают, что здесь всё обстоит ровно наоборот - маг получает доступ к магии той Стихии, к которой у него есть природная склонность.
- Так Вы трое - маги? - спросила Ирина. - А нам говорили, что маги - это тупые шарлатаны, которые ничего не могут.
- В старом мире так оно и есть, скорее всего, - сказал я, - но здесь, маги - это уважаемая профессия и грозная сила.
- Народная мудрость гласит - "Когда два мага ссорятся, между ними не стой",- сказал Михаил. Следующая цитата вырвалась из уст Владимира: - Ребята, давайте жить дружно!
И дружный смех присутствующих разнёсся над поляной. Когда все отсмеялись, Владимир серьёзно посмотрел на Ирину: - А теперь вернёмся к поиску ваших выживших. Где их лучше искать?
Михаил подозвал к нам командиров групп рейнджеров, Виталий - остальных магов, и началось распределение обязанностей и направлений поиска.
Через полчаса группы стартовали, оставив на поляне меня с Наташей, и пятерых рейнджеров для обустройства лагеря. Что интересно, случайно или нет, но Ирина ушла в одной группе с Владимиром, а Михаил - в другой.
В предчувствии событий я занялся созданием еды примерно человек на тридцать, затем занялся медитацией, восстанавливая ману.
- А зачем он создал столько еды? - спросил кто-то из рейнджеров - какой-то молодой парнишка, - ведь другие маги тоже могут её создать?
- А ты думаешь, вернувшимся из рейда усталым магам будет в кайф этим заниматься? - спросила Наташа. - Не только Вас здесь специально оставили лагерем заниматься. Правда, если поисковики смогут кого-то найти, то едой всё равно придётся заниматься, но всё равно это хорошее подспорье.
- Понятно, - смущённо отозвался тот.
К ночи из поиска вернулась только одна небольшая группа, прочёсывавшая ближнюю территорию. Ещё две продолжали вести поиск - одна двигалась к той самой поляне, про которую говорила Ирина, вторая должна была двигаться по расширяющейся спирали.
Чтобы дать ориентиры на лагерь, и днём и ночью рейнджеры жгли костёр - днём ориентиром служил дым от костра, ночью - само пламя костра. Виталий, а вернулся с группой именно он, наложил чары на костёр, чтобы пламя поднималось высоко вверх.

Ночь, полная событий и разговоров

Ночью, наши доблестные рейнджеры, высланные в дозор вокруг лагеря, отловили и привели к костру двух парней, пытавшихся разглядеть, кто это тут устроился.
- Кто Вы? - спросил один из парней - невысокий и щуплый брюнет.
- Люди, так что бояться нас не надо, - ответил Василий.
- Что Вы здесь делаете? - продолжил расспросы щуплый.
- Поисково-спасательная экспедиция, - ответил Василий. - А вы двое тут, откуда нарисовались?
- В честь чего это Вы решили нашему посёлку помочь? - спросил второй - высокий блондин с холодными серыми глазами.
- Союзники нужны всем нормальным людям, - ответил Василий, - и нам в том числе. Так откуда Вы тут взялись?
- Не твоё дело, инвалид рыжий, - начал было щуплый, но блондин быстро его прервал: - Коля, не обостряй ситуацию. Люди действительно хотят помочь, я это по их аурам вижу, и более того, они могут помочь - двое из них очень сильные маги.
- Такие же лохи, как ты, что ли? - спросил названный Колей щуплый.
- Восемь этих лохов и инвалидов, как ты их назвал, легко положили под стенами нашего посёлка отряд в двести гоблинов вместе с их магами, - вмешался в разговор командир группы рейнджеров.
Оба парня выпали в осадок.
Пока он говорил, я сканировал ауру блондина. Н-да... таких слабых магов я в этом мире давно уже не встречал, да ещё с такими интересными заклинаниями. Парень оказался природником - коллегой Кристины.
- Парень, а ты вообще тренироваться пробовал? - спросил я у него.
- Когда у него спросили, кто он, а он ответил, что маг Природы, ему предложили не маяться дурью, а руками поработать, - ответил Коля. - В итоге он тренировать мог только урывками по ночам, зато хорошо научился ауры читать.
- Это каждый маг может, - задумчиво сказал я. - Как тебя зовут, коллега, и какими заклинаниями владеешь?
- Я Артём, маг Природы, и могу диагностировать и лечить болезни некоторых растений, - ответил тот.
- Очень хорошо, - сказал Василий, - Кристина будет рада найти коллегу.
- Эй, рыжий, а кто тебе сказал, что мы с Вами куда-то пойдём? - агрессивно спросил Николай.
- Не хотите с нами, как хотите, - сказал я. - Артём, махнёмся заклинаниями? Я - "Создание еды" и "Создание воды", а ты свои.
У того аж глаза загорелись: - Да, а как?
- Да легко, - ответил я. - Подходи, сейчас поменяемся.
- Ты первый! - потребовал Николай.
- Да не вопрос, - ответил я.
Через некоторое время, потребовавшееся нам для обмена заклинаниям, Артём отошёл от меня к Николаю, и попробовал скастовать "Создание еды", а затем и "Создание воды".
- Вот теперь вот я вижу, что маги - полезные люди для любого коллектива, - заявил Николай.
- Ну вот и отлично. Отдать приказ нашим парням, чтобы они Вас проводили к месту Вашей с ними встречи? - поинтересовался Василий.
- Нет, спасибо, мы сами, - ответил Николай.
Когда эта парочка ушла, Михаил спросил: - Выслать за ними дозор?
- Не стоит, - ответил Василий.
- Почему? - спросил тот.
- Вопрос доверия, - ответил Василий. - Если они убедятся, что за ними никто не идёт, то это позволит нам увеличить степень их доверия к нам. Даниил наверняка рассчитывал на тот же эффект, когда предлагал им свои заклинания.
- Именно, но при этом я отдал им только те заклинания, которые повышают их шансы выжить, но не делают их опасней, - согласился я с Василием.
- Но шоколадное заклинание ты им не отдал, - заметил Василий.
- Идиотов нет, шоколадное заклинание, а также итоги моих исследовательских работ слишком хороши, чтобы их сливать первому попавшемуся чужому магу, - ответил я.
- А что за исследования? - спросил Василий.
- Да, чем ты занимался? - задал свой вопрос Михаил.
- Есть информация, полезная и интересная для всех, а есть только для магов, - сказал я.
- Тогда я предлагаю, чтобы мои люди шли спать, а Вы, маги, пока обсудите свои узкопрофессиональные заморочки, - предложил Михаил. - А вот когда остальные группы вернутся, тогда и прочтёшь лекцию для всех. О чём, кстати?
- О том, кто, куда и зачем нас всех забросил, и о географии этого мира, - ответил я.
- Ого! Набор данных внушает, - заметил Василий.
- Это ты с итогами исследований пока не знаком, - огорошил я его.
- Ладно, пойду я к своим, - сказал Михаил.
- Михаил, охрану всё-таки поставь, а то магам сейчас не до внешнего мира будет, - предупредил я его.
- Ладно, - проворчал тот, и ушёл порядок наводить и безобразия нарушать.
А я повернулся к коллеге, и начал: - Итак, тема нашей сегодняшней лекции - Модули, из которых состоят заклинания, и их выделение из заклинаний.
Лекция с включением элементов практических занятий шла ещё пару часов, пока я не почувствовал, что пора бы наконец-то и поспать. После этого лекция была завершена, и мы разошлись спать.

День тридцать третий, забитый хлопотами

Поздним утром я наконец-то продрал глаза после насыщенной событиями ночи, и сделал это очень вовремя - примерно через полчаса на лагерь свалилась толпа чужого народу - в основном женщины, хотя были с ними и несколько парней - в сопровождении обоих наших поисковых групп.
Лагерь сразу заполнился суетой по установке дополнительных палаток, размещению в них прибывших людей, снабжению их предметами первой необходимости и едой, и прочими хлопотами.
Мне, как магу, пришлось срочно заняться созданием еды. Наташа участвовала в распределении прибывших по палаткам, раздачей еды и тому подобных делах.
Интересным было то, что ни Николая, ни Артёма в составе доставленных в лагерь людей не оказалось. Впрочем, через час наши дозорные сообщили об обнаружении неизвестного наблюдателя.
- Это человек? - спросил Михаил.
- Да, - ответил дозорный.
- Чем вооружен, что делает?
- Безоружный, сидит на дереве и наблюдает за хлопотами в лагере, - был ответ рейнджера.
- Тогда пусть смотрит, - ответил Михаил. - Возможно, мы знаем, из какой он группы. Если они к нам выйдут сами, это будет к лучшему.
- А вы не боитесь нападения? - спросил какой-то парень из местных. - Вас всего-то пятнадцать человек военных, и четверо штатских с бабой.
- Каждый из этих штатских пятидесяти солдат стоит, - ответил Михаил. - Если что - сам убедишься.
Через час дозор сообщил, что неизвестный наблюдатель покинул свой пост.
А ещё примерно через два к лагерю вышел отряд из пятнадцати парней в сопровождении десяти девушек.
Во главе отряда я без всякого удивления опознал Николая.
- О! Знакомые всё люди, - приветствовал его и Артёма Василий.
- Ребята! Вы все живы! - раздался радостный вопль из-за спины Василия, и к пришедшим на шеи бросились несколько девчонок из тех, кого привели наши поисковики.
- Как Вы здесь? Не обижают? - спросил Николай у подбежавших.
- Нет, здесь хорошо, - ответила кто-то из девчонок.
- Николай, как будто твой сегодняшний наблюдатель тебе не рассказал, что здесь происходит, -сказал, иронически улыбаясь, Михаил.
Но его улыбка мгновенно погасла, едва он услышал от Николая: - У нас здесь наблюдателя сегодня не было, мы оба сразу после расставания с Вами пошли к себе в лагерь в темпе, а потом после дискуссии, стоит ли Вам доверять, сразу к Вам выдвинулись.
- Забавно... Сколько же здесь ещё людей бродит? - задал риторический вопрос Михаил, после чего исчез расставлять караулы.
А к вечеру на наш дозор попробовала напасть какая-то банда. Но кучка бандитов против опытного бойца не тянет, в чём нападавшие и убедились. К сожалению, выжили не все - из шестерых нападавших трое превратились в огненные факелы, двое были парализованы, а шестой сдался сам, увидев, как первый становится факелом.
По итогам допроса в спешно поставленной на удалении от лагеря палатке выяснилось, что эти шестеро, когда гоблины ворвались в посёлок, удрали в лес, дождь, как и Ирина, пересидели в какой-то охотничьей избушке, а вчера вечером нашли нас по столбу дыма. Сегодня их наблюдатель, которого люди Михаила засекли на дереве, рассказал банде, что здесь можно разжиться едой и ценными вещами, и они решили захватить бойца в заложники, чтобы потом обменять его на еду и вещи. Но не получилось.
Подумав, мы решили устроить над подонками суд, заодно узнав у местных мнение о них.
Защищать их никто не захотел, а кто-то из женщин заявила: - Да вздёрните Вы их! От них всегда были только проблемы! - и другие женщины поддержали её согласным гулом.
- Да будет так, - заявил я. Местные, а также наши маги и рейнджеры поддержали меня дружным рёвом, и уже через полчаса трое мерзавцев украсили своими телами местную сосну.
- А крутые у Вас бойцы - в одиночку шестерых мужиков завалил, - заметил Наташе тот же самый пацан, который уже удивлялся тому, что нас так мало, а мы так беспечно себя ведём.
- Это ты наших магов не видел в бою, - ответила та.
- Так маги действительно чего-то стоят? - удивился тот.
- Если бы не маги, несколько посёлков уже лежали бы в руинах, как Ваш, - ответила Наташа.
- А так наши посёлки живы-здоровы, и собираются покончить с гоблинами на этом острове, - продолжил Владимир Наташину речь.
- Это остров? Такой здоровый? - удивился парень.
- Да, - подтвердил я, - и при этом он здесь не один такой.
- Откуда сведения? - впился мне в лицо взглядом Владимир.
- С Силой поболтал по душам, а ты-то откуда про остров знаешь?
- Земля - моя стихия всё-таки. Задал ей вопрос, а где это мы находимся, она и ответила, что это остров, окружённый со всех сторон водой, - ответил он.
- Наш коллега не только с Силой поболтал, он ещё и ряд заклинаний на составляющие разобрал, - сообщил Владимиру Василий.
- Так Вы трое - маги? - дошло до паренька, всё ещё стоявшего неподалёку. - Хорошо быть магом - что хочешь, то и делаешь!
- Ага, как же! - отозвался я. - Если бы дело было именно так, я бы сейчас у себя во дворе загорал, а не здесь торчал. Но профессия уважаемая.
- И убить мага сложно, - добавил Василий.
- Но можно, - уточнил Владимир.
- А мне магом стать можно? - загорелись глаза у парня.
- Спроси у Силы, но мне говорили, что людей с магическим даром, которые ещё не стали магами, на острове нет, - посоветовал я.
Тут парень на несколько минут ушёл в себя.
- Сила сказала не тупить, так как артефактор - тоже очень хорошая профессия.
- Это верно, - сказали мы хором.
- Это и тебе, и нам повезло, - сказал Владимир.
Но тут к нему подбежала Ирина с упрёками, что он бросил её одну, и утащила за собой.
- Это же наша Ирина! - глаза у парня стали квадратными.
- Теперь уже наша, уж извини, - сказал Василий. - Надеюсь, у тебя на неё планов не было?
- Нет, а когда это она успела с этим магом познакомиться?
- Вчера вечером ещё, - сказал я.
- Ну и дела! - сказал парень.
- Такова жизнь, - сказал я философски, - ещё вчера ты холостяк, а сегодня тебя уже кто-то ругает, что ты надолго пропал.
Тут уже ко мне подлетела Наташа с воплем "Хватит болтать!" и утащила за собой помогать ребятам с созданием и раздачей еды ещё одной группе местных, вышедших на наш лагерь. Всё-таки идея со столбом дыма оказалась очень удачной.
Мелкие группы и отдельные люди шли к нам весь вечер, и всю ночь.
Нормально отдохнуть так и не удалось.

День 34-й

День начался с дискуссии среди собравшихся в лагере людей на тему - стоит ли спасённым переезжать к нам, или же лучше будет попробовать их старое поселение. После долгого обсуждения большая часть людей решила перебраться к нам, на старом месте решило остаться только несколько молодых пар, судя по всему, местных охотников и их подруг.
После этого вспыхнула короткая, но ожесточённая дискуссия внутри командования экспедиции на тему - оставлять здесь наш пост или нет, а также стоит помогать остающимся здесь или нет. Победило моё мнение - местные сами решили здесь остаться, сами пускай и выживают - мы о чужих людях заботиться не обязаны. Оставив охотникам с подругами небольшой запас еды и несколько одеял, колонная двинулась к родному для меня посёлку.
Впрочем, уже через час, я принял решение отколоться от экспедиции, что немедленно и осуществил, предупредив о таковом намерении Владимира с Михаилом.
- Куда мы идём? - спросила Наташа.
- Давай просто погуляем по окрестностям, - предложил я ей, - может быть, что-нибудь интересное найдём.
- Пошли, - согласилась она, - хоть избавимся от этой толпы.
- Главное, чтобы ты траву по пути собирать не начала, - сказал я и тут же проклял свой болтливый язык. Но было поздно - Наташа уже вскричала: - А это идея! - и ринулась на поиски всяких сорняков, произрастающих рядом с нами. Как и раньше, скорость передвижения упала в два-три раза. Сначала я нервничал по поводу того, как медленно мы ползём, затем решил присоединиться к процессу, и успокоился.
Через три часа, когда колонна окончательно скрылась где-то вдалеке, а в животах у нас заурчало, решили сделать перерыв на обед.
Затем Наталье вздумалось рассортировать добычу. Поняв, что дальше мы пойдём не скоро, я поставил защитный купол, затем палатку, и восстановив энергию, нагло улёгся отдыхать, несмотря на попытки припахать меня к сортировке травы, корешков и прочего. Когда я проснулся, то выяснил, что Наталья зря время не теряла, и, окончив сортировку, также легла спать. Пришлось её разбудить.
- Ой, это ты, - сказала сонная девушка. - Раз ты меня разбудил, то выпусти из купола - хочу ещё по округе полазать - кажется, я тут видела несколько интересных трав.
Я снял купол, девушка умчалась искать траву, и не успел я расслабиться, как случилось страшное - Наташа нашла огромные заросли какой-то травы, отмеченной в её учебнике как особо ценная для алхимиков - о чём я узнал из её радостного вопля. Сразу после вопля я услышал требование немедленно ей помочь со сбором этой драгоценной травы. Пришлось помочь. В итоге, с травами провозились мы до позднего вечера, после чего я услышал следующую речь:
- Сегодня мы хорошо поработали, и собрали приличный урожай разных трав, но завтра нам необходимо быстро двигаться в посёлок.
- Зачем так торопиться? - удивился я.
- Просто эта трава, которую мы нашли, сохраняет свои свойства только трое суток после того, как была срезана, - огорошила меня Наташа, - поэтому нам теперь надо торопиться.
- Значит, будем торопиться, - согласился я с ней, - а пока давай я поставлю купол, и мы ляжем спать.
- Давай, - согласилась она, я поставил купол, залил в него дополнительную порцию маны, и мы оба отправились спать. К счастью, эта ночь прошла без эксцессов, и утром следующего дня мы бодро двинулись домой.

День тридцать пятый

Я шёл по лесу и немелодично мурлыкал себе под нос песенку - увы, от болезней меня в момент переноса излечили, но вот музыкальный слух не добавили. Ну и Силы с ним, с этим музыкальным слухом - я не пением себе сладкую жизнь обеспечиваю. С этими мыслями я шёл и шёл по лесу, а моя подруга шла рядом и пыталась понять, что же я такое мурлычу и почему у меня такое хорошее настроение, ведь вроде ничего особого за прошедшие ночь с утром с нами не произошло.
- С чего ты так распелся? - спросила Наташа.
- Погода хорошая, настроение тоже, проблем никаких нет, на работу идти не надо - вот и пою от радости, - пояснил я ей.
- На какую работу идти не надо? - удивилась Наташа.
- Вот в том-то и фокус, что ни на какую работу не надо, - ответил я. - А ещё лучше то, что эту самую работу и искать не нужно - с одной стороны, едой я себя обеспечу, с другой стороны - хорошо оплачиваемую задачу по вкусу я себе всегда найду.
Тут мои мысли прервал грубый мужской голос из кустов: - Сдаётся мне, человек хороший, что ты трутень и паразит на теле трудового народа, а посему скидывай свои шмотки и вали, пока цел. Девочку можешь здесь оставить - поработает чуток.
- В гробу я видел таких трудяг, как ты, - был мой ответ, вслед за которым в кусты улетели один за другим три огненных шара из посоха с таким расчётом, чтобы хоть один, да задел неведомого "трудягу", а на меня с Наташей свалилось по "Личной защите" всё из того же посоха.
- Сво-о-о-... - раздался из кустов быстро оборвавшийся вопль боли, затем всё стихло.
- Стой здесь, - велел я Наташе, и направился к кучке пепла, быстро образовавшейся на месте тех самых кустов - всё-таки три огненных шара далеко не первого уровня - это серьёзно.
Внутри кучки я обнаружил изрядно обгоревшее тело в воинской форме бывшего потенциального противника, рядом с которым валялся полуобгоревший арбалет.
По старой привычке проверив тело на предмет ценностей, ограничился только тем самым арбалетом и колчаном с болтами к нему. Обуглившуюся "кобуру" от арбалета брать не стал.
Вернувшись к Наташе, предложил ей примерить арбалет к руке.
Та внимательно его осмотрела, сморщила нос при виде обгоревших деталей, но спорить не стала и примерила.
- Не мой размерчик, - констатировала она ставший очевидным для нас обоих факт. - И как мне эту тетиву натягивать? Вот если бы у него, как у пистолета, была обойма, тогда другое дело...
- Н-да... - печально согласился я с ней, - тогда в посёлку кузнецу отдам - пускай изучает и думает.
После этого вперёд шли молча, без юмора и песен.
Впрочем, где-то через полчаса настроение, под влиянием хорошей компании и прекрасной погоды в виде солнышка сверху и лёгкого ветерка сбоку, снова начало расти вверх, и примерно через час восстановилось, так что я снова начал мурлыкать под нос что-то весёлое и бодрое, из прошлой жизни.

День тридцать пятый - продолжение

Постепенно солнце стало припекать, так что пришлось создать по стакану холодненькой воды себе и Наташе, после чего я всерьёз задумался о создании мороженого. Но быстрого решения тут не предвиделось.
В итоге, я ушёл глубоко в себя. И только через час вернулся в большой мир, когда Наташа, видя, что на слова я не реагирую, принялась активно меня трясти и щекотать. Щекотку я терпеть не могу, поэтому пришлось очнуться.
- Ну что ещё случилось, вредное ты создание? - спросил я у Наташи.
- Я есть хочу, - заявила она мне в ответ, - а ты всё прёшь вперёд как танк, и прёшь.
- Ну ладно, давай пообедаем, - согласился я.
- Вот спасибо тебе, добрый человек, - отозвалась Наташа, и когда я изумлённо поднял на неё глаза, радостно показала мне язык.
После такого мне ничего не оставалось, кроме как разбить лагерь и скастовать еды на двоих.
Обеденный перерыв закончился быстро, так как Наташа очень хотела попасть в посёлок как можно быстрее. Мне даже не дали посмаковать особо вкусную булочку - кошмар, куда катится и этот мир (старый катится в Бездну Хаоса, одна немаленькая часть суши - Территория Хаоса, но это уже совсем другая история), зачем становиться магом, если тебе всё равно не дают спокойно поесть?
С такими вот унылыми мыслями я быстро топал в единственно верном направлении - к дому, а Наташа, вместо того, чтобы ругаться на тему - куда я так спешу, упорно держалась рядом, стараясь не отставать, и даже иногда пыталась меня подгонять.
Но через два часа такой гонки она попросила устроить привал. Пока я на автомате ставил защитный купол, она быстро расстелила одеяло и рухнула на него с блаженным стоном.
Закончив с куполом, я присел на это же одеяло и стал медитировать, восполняя потраченную ману. А вот залить новые заклинания в посох мне не дали - эта вредина заявила: - Всё, я готова, хорош отдыхать, - схватила меня за руку и потащила вперёд. Я еле успел снять купол.
Этот сумасшедший бег с препятствиями длился ещё два часа, затем - быстрый полдник, и снова бег. Но на этот раз далеко бежать не пришлось - нас тормознул патруль родного посёлка, гордо восседающий на телеге. В телегу был запряжен здоровенный бык - явно родственник того, что на моих глазах дрался с местным орлом несколько дней назад.
- Откуда Вы его взяли? - спросил я.
- Устраивали несколько дней назад облавную охоту - вот итог, - ответил патрульный. - Куда направляешься?
- В посёлок спешим, - ответил я.
- Тогда садитесь - подброшу быстро и с комфортом, - предложил патрульный. - Кстати, нашу спасательную экспедицию не встречал?
- Встречал - они уже возвращаются назад с толпой народа, а мы просто пошли в стороне от них. Без приключений и интересных находок не обошлось - из-за находок и спешим - слишком ценная и мало живущая вещь в руки попала, - сказала Наташа.
- Да? Ну тогда ходу, - сказал воин и щёлкнул кнутом. Бык прибавил скорость, и повозка рванула вперёд со скоростью, значительно превышающей скорость бегущего человека.
В итоге в посёлке мы оказались гораздо раньше ожидаемого срока, после чего Наташа сразу рванула к алхимику сдать ему ценную добычу. А я задумался о разработке такой "Личной защиты", которая при наложении на человека, на котором уже стоит "Личная защита", не заменяла бы стоящую, а накладывалась поверх неё, или активировалась бы в момент опасности, и не раньше, и жила бы больше суток. Всё-таки сегодняшний случай, если бы тот варнак не подал голос, а атаковал молча, мог бы дорого нам с Натальей стоить, так как защиту я сегодня поставить забыл, ибо расслабился после встречи со своими, а остатки от вчерашней защиты арбалетный болт могли и не выдержать.
А пока моя умная голова думала над вопросами личной защиты и жизни и смерти, мои не менее умные ноги успешно довели меня до цугундера... Ой, о чём это я? Идея с личной преисподней или хотя бы пыточной для моих врагов, конечно, неплоха, но сейчас для неё не время и не место, да и шёл я не к поселковой тюрьме, а к дому. Так что мои ноги довели меня всего лишь до моего родного дома, где я наконец-то остановился и критическим взором окинул свой так называемый сад. И опять захотелось украсить его кустами смородины.
- Эй, сосед, о чём задумался? - раздался голос у меня за спиной.
Повернувшись, я обнаружил своего соседа с участка справа.
- Да вот, о красной и белой смородине мечтаю, - честно ответил я.
- Так ты не в курсе? - удивился сосед. - Эта старая ведьма, Ильинична, где-то в лесу нашла заросли красной смородины, и теперь ей торгует по бартеру - услуги за ягоды. Но вот где она нашла - молчит. Рейнджеры зубами скрипят от злости - у них же половина ушла в спасательный рейд, а вторая половина, согласно их же уставу, должна в таких случаях сидеть в посёлке безвылазно, и в итоге проследить за каргой некому. Простые мужики и парни пытались за ней проследить, но куда им - она же в лесу всю жизнь жила, а у нас в основном или городские, или простые крестьяне собрались.
- А что Кристина? - спросил я. - Она за отказ сообщить местонахождение кустов должна была Ильиничну на куски порвать.
- Попробовала, - ухмыльнулся сосед. - Но ничего не вышло - бабка потребовала от неё чего-то неимоверного, а когда Кристина начала орать, заткнула её, сказав, что орать она и сама умеет. Пришлось Кристине уйти не солоно хлебавши.
- О! Вот важный вопрос - смородина была дикая или культурная? - спросил я.
- Домашняя, в том-то и дело, а чтобы она не одичала, её надо черенками размножать, а не семенами.
- Да я в курсе, - ответил я, - потому и спрашиваю.
- В корень глядишь, - усмехнулся сосед.
- Есть такая привычка, - согласился я. - А где эта Ильинична живёт?
- Через три улочки от нас наверх, в зелёном доме у перекрёстка, спроси - тебе любой подскажет, - дал мне адрес и добрый совет сосед.
- Ладно, навещу я её. А что она от Кристины хотела, не в курсе? - уточнил я.
- Чего не знаю, того не знаю, - услышал я в ответ.
- Ладно, спасибо за информацию, - сказал я, - пойду-ка я пока отдохну от дел.
- Ну бывай, - сказал сосед.
- Пока, - отозвался я и ушёл в дом.
В доме первым делом открыл окна, чтобы всё проветрилось, и вытащив стул во двор, сел ждать Наташу. Та появилась где-то минут через пятнадцать, довольная как слон - алхимик был ОЧЕНЬ благодарен и обещал кучу всего полезного. И сразу же презентовал ей флакон шампуня для волос и немалый запас туалетного мыла - мыло было с запахом красной смородины.
- Шикарно! - сказал я. - Это даже лучше, чем я мог ожидать в наших условиях.
- А чего ты ожидал? - спросила Наташа.
- Я ожидал хозяйственное мыло или дегтярное, как вариант, но туалетное, да ещё и с запахом... Пускай и в виде простого бруска, но всё равно... Круто. А флакон у них из чего?
- Стекло обычное, - сказала Наташа.
- То есть наши ещё и месторождение подходящего песка нашли, - сказал я, - либо у кого-то этот песок покупают.
- А разве для этого не любой песок годится? - удивилась Наташа.
- Да в том-то и дело, что нет - тут нужен не простой, а кварцевый песок. Ну и второй вопрос, где ребята калий или натрий нашли - не похоже, что они массово вырубают лес ради получения стекла, - прочёл я мини-лекцию. - Ладно, давай относи свои трофеи в дом, и присоединяйся ко мне.
Так она и сделала, и было это хорошо.

Получение метки и особого навыка мага Тени

Не успел я отвлечься мыслями от всей этой местечковой политики, как услышал в голове голос Силы: - Ты сделал правильный выбор, и тебе пришло время получить навык мага Тени - "Слияние с тенью"*, а также метку Тени.
- Что мне даст этот навык, и в чём будет проявляться метка? - спросил я.
- Ты сможешь сливаться с тенью, и становиться невидимым для других людей и магов, - ответила Сила, - а метка будет выглядеть как тень вокруг твоих глаз - даже если вокруг сияет свет и остальное лицо ярко освещено**.
* Время навыка пришло, спасибо читателям за идею.
** Стою, смотрю в зеркало - на фоне ярко освещённого лица выделяются скрытые в тени глаза. Отсюда и идея.
- Что значит сливаться с тенью, и что будет, если тень пропадёт? - уточнил я.
- Зайди в тень, примени навык, и для всех ты будешь неотличим от тени. Если же тень пропадёт - ты снова будешь виден, только и всего. И ещё - слияние с тенью не означает неуязвимости - просто взгляд проходит сквозь тебя. Но тебя можно будет нащупать или поразить оружием либо заклинанием. Этот навык не защита - это просто иллюзия, - прочла мне Сила лекцию.
- Интересно... А какие навыки и метки у магов других школ? - спросил я.
- Сам разбирайся, - ответила Сила, - но у некоторых Сил бывает по несколько вариантов меток, на выбор. Успехов, маг.
После этих слов присутствие Силы исчезло, а я решил побродить по посёлку - поискать на других магах метки их Сил. Но из дому выйти я не успел - остановила Наташа своим вопросом: - Что у тебя с лицом? Оно как-то изменилось.
Повернувшись к ней, я спросил: - Что не так?
Наталья пристально вгляделась мне в лицо, а затем выдохнула: - Глаза! Всё лицо обычное, а на глазах тень!
- Так оно и должно быть, - ответил я, - ведь я маг Тени, не забыла? Это метка моей Силы в подарок за решение продолжать карьеру мага.
- Ну и подарок... - скривилась Наталья.
- Какой есть, - ответил я, и вышел из дому, а затем и со двора.
Только выйдя со двора, сразу же столкнулся с Кристиной, чьи волосы приобрели цвет молодой листвы.
- О, Кристина! И тебя твоя Сила пометила? - весело спросил я.
- Да. Хорошо хоть, что метку выбрать можно было, - ответила та. - Но стоп! Значит, и ты теперь меченый? Ну-ка, дай посмотреть... ...Хм, не вижу особых изменений во внешности, только глаза в тени... А! Ты же маг Тени? Прикольная метка, и не напрягает, не то что древесная кора вместо кожи, как мне предлагали.
- Жёстко... - согласился я.
- Ну мне несколько вариантов метки дали на выбор, - отозвалась Кристина. - А остальных не видел ещё?
- Пока нет, - ответил я, - а ты?
- Нет пока, - ответила Кристина. - Ну ладно, пойду к себе на полигон. Бывай.
С этими словами Кристина умчалась к себе. А я пошёл гулять по посёлку.
Точнее говоря, Кристина попробовала умчаться, но не успела - ибо Наташа, выскочившая со двора, чтобы что-то мне сказать, увидела её волосы и обалдела, а затем сразу набросилась на Кристину с расспросами: - Привет! Ты где такую краску для волос взяла? Я такую же хочу!
Кристине пришлось задержаться, чтобы не обижать хорошую знакомую: - О, Наталья! Привет! Это не краска, это метка мага.
- Прикольно! - обрадовалась Наташа, - А у Даниила тень вокруг глаз - неинтересно.
- Ну спасибо, - в шутку обиделся я, - взяла меня, и с кучкой чего-то неаппетитного смешала. И главное - всего несколькими словами!
- Всегда пожалуйста! - раскланялась со мной Наташа.
Дальше разговор продолжить не удалось, так как с караульной башни раздался крик часового: - Люди у посёлка!
- Пойдёмте, посмотрим, кто там пришёл? - предложила Наталья.
Мы с Кристиной согласились, и все вместе направились к нужному куску стены. На подходе к ней нас догнали Владимир, Дмитрий-кузнец, и Виталий, сразу же взявший под контроль Кристину.
На обоих коллегах-магах изменений внешности я не заметил, но и времени на осмотр было не очень. А вот эта парочка, вместе с Дмитрием, проехалась по поводу волос Кристины.
На это та ответила: - Я получила красивые волосы необычного цвета, и многие девушки уже мне завидуют. А как будете выглядеть Вы после того, как получите свою метку - ещё вопрос.
- Зато я никаких меток не получу, и останусь таким же красивым, как сейчас, - вставил свои пять копеек Дмитрий.
- Ну и ходи себе со своей заурядной внешностью, - обиделась на него Кристина, презрительно фыркнула и отвернулась.
- Да, Дима, ничего ты не понимаешь в колбасных обрезках, - поддел Дмитрия Виталий.
Продолжиться ссоре помешал новый крик караульного: - Люди у стен!
Взобравшись на стену, мы обнаружили у стен нескольких мужчин, вооруженных чем попало, которые в этот момент закончили что-то кричать часовому.
- Что Вам нужно? - спросил у них Дмитрий.
- Мы ищем следы своего каравана, - ответили те.
- Если он перевозил ткань, то Вы можете его больше не искать, и начинать искать место его последнего боя с гоблинами, - ответил Дмитрий.
- Откуда такие подробности? - удивился предводитель чужаков - высокий черноволосый мужчина в плаще из не отбеленной ткани.
-Несколько дней назад наши люди разделали отряд гоблинов, и взяли в числе трофеев несколько тюков с тканью, - ответил Дмитрий.
- И что с этой тканью стало? - спросил какой-то блондинистый парень из пришлых.
- А то ты не догадываешься, - ответил ему предводитель. - Что с бою взято - то и свято, наверняка уже на нужды посёлка пустили, так что забудь навсегда про эту ткань, Федя.
- Люблю умных людей - так дело и обстоит, - усмехнулся Дмитрий. - Но если у Вас есть ткань на продажу - привозите, купим. Тем более, что у нас население недавно выросло в несколько раз.
- Это откуда Вы столько людей взяли? - удивился кто-то из пришлых.
- Из лагеря презирающих магов военных, - ответил Дмитрий. - А самого лагеря больше нет - они не устояли против гоблинов.
- Зато Вы выстояли, как я посмотрю, - отозвался тот же чужак - высокий и худой как щепка мужик в кожаных сапогах и льняном кафтане, перехваченном широким кожаным поясом, на котором висел широкий кинжал.
- И не только мы, но и посёлок вверху от нас, - ответил Дмитрий. - А вы откуда сами?
- С востока мы, - отозвался предводитель.- А чем Вы торговать можете?
- Артефакты с магическими заклинаниями нужны? - спросил Дмитрий. - А также и колбасы?
- Нет, - был ответ, - этого добра у нас и у самих в достатке.
- А что насчёт шоколада? - спросил Дмитрий снова. - Причём разных видов?
- Откуда он у Вас? - удивился парень, ранее названный Федей.
- А вот это наша коммерческая тайна, - усмехнулся Дмитрий.
- А что насчёт образцов товара? - заинтересовался предводитель. - С нашим качеством Вы уже знакомы.
- Что верно, то верно, и качество отменное, - не мог не согласиться Дмитрий. - А образцы товара сейчас будут. С этими словами он повернулся к нам и сказал: -Так... Не вздумайте мне на их глазах шоколад создавать, сейчас я человека сгоняю в дом Совета, там лежат несколько мешков как раз на такой случай. Затем Дмитрий подозвал к себе какого-то бойца, и отдал ему соответствующее распоряжение. Тот рванул к цели, как на крыльях.
- А с кем я веду переговоры? - задал Дмитрий вопрос, который надо было задать чуть пораньше.
- Николай, Мастер цеха ткачей, - ответил предводитель, - Федя - наш ткач, а этот гражданин с кинжалом на поясе - Алексей, наш следопыт. Остальные - бойцы нашего ополчения.
- Очень приятно, - отозвался Дмитрий. - Я Дмитрий, местный кузнец и член Совета посёлка. А молчаливые люди рядом со мной - наши маги Кристина (та вышла вперёд и улыбнулась), Владимир, Виталий и Даниил, а также травница и архитектор Наталья.
- А что, у Вас маги не имеют права голоса? - спросил Алексей.
- Пусть Дмитрий говорит - у него лучше получается, - отозвался я.
- Если что - мы своё веское слово всегда сказать успеем, - уточнил Владимир.
- Да уж... Видел я, как наши маги своё веское слово сказали на поле боя... - Федя даже отступил на шаг назад.
- А от того лагеря на старом месте остался кто-нибудь? - спросил Алексей.
- Группа молодых охотников и их подруг, - отозвался Дмитрий. - Мы в их дела не лезем, и что и как с ними сейчас- не в курсе. Когда мы уходили, они были живы-здоровы.
- Гм... Надо будет их потом навестить, помочь чем-нибудь, - задумчиво сказал Николай.
Тут на стене появилось новое действующее лицо - боец с небольшим мешком в руках. Дмитрий раскрыл мешок, бросил в него взгляд, и с довольным видом закрыл.
- Эй, внизу! - крикнул он. - Мешок поймаете?
- Кидай! - ответили два голоса снизу, и Дмитрий кинул.
Мешок пролетел сколько ему нужно было, и был пойман руками Николая с Алексеем, после чего уже они заглянули внутрь.
- А неплохо Вы тут живёте, - сказал Николай, изучив содержимое мешка, - если столько шоколада отдаёте на пробу. Ладно, через неделю ждите первую партию товара, если всё будет в порядке.
Попрощавшись с нами, делегация восточников развернулась и пошла на восток - очевидно, к себе в посёлок.
- Ну что ж, поздравляю всех, - сказал Дмитрий, - вот мы и с восточными соседями пообщались. Теперь можно и разведкой берега гоблинов заняться, а то что-то давно никто там не бывал. А интересно всё-таки, откуда такая толпа набежала, и почему больше никого из зелёных не видно.
- Гад ты, Дима, - сказала Наталья, - опять сейчас Даниил в рейд уйдёт - он ведь это дело любит. А всё из-за тебя - молчал бы, он бы ещё несколько дней дома посидел бы.
- Не, нафиг эти рейды, - отозвался я, - хочу с теорией магии покопаться. В смысле, с составляющими заклинаний продолжить разбираться.
- Подробней, пожалуйста, - отозвалась мгновенно развернувшаяся ко мне Кристина.
- Давай сначала покажу, - а потом и расскажу, - ответил я.
- Давай, - согласился Виталий, а Кристина только согласно кивнула.
- Итак... Читаю заклинание "Создание шоколада", - сказал я и прочёл заклинание. На мою подставленную ладонь упала бесформенная плитка молочного шоколада.
- А теперь слушайте внимательно, ищите отличия, но не перебивайте, - сказал я и прочёл модифицированное заклинание "Создание шоколада", и на мою ладонь упало кольцо из молочного шоколада.
- Результат заклинаний сравните, и ответьте мне -услышали разницу в заклинаниях? - спросил я.
- Да, - ответил Виталий, - такое впечатление, что ты во второй раз взял первое заклинание и вставил в него два новых куска.
- Совершенно верно, - ответил я, - первый из них отвечает за размер конечного продукта, а второй - за его кольцеобразную форму.
- Интересно... промурлыкала Кристина, и когда ты в этом всём успел разобраться?
- Во время дождичка и после, пока ждал, пока вода спадёт, - честно ответил я. - Предлагаю собрать всех наших коллег и собраться у меня. Дорогая, ты не против? - обратился я к Наташе.
- Разумеется, нет, если твои коллеги догадаются принести всё необходимое для хорошего шашлыка, - промурлыкала Наталья в ответ.
- Обязательно принесём, - расхохотался Владимир. - Но вино, чур, с Кристины!
Оставшийся вечер и часть ночи пролетели незаметно за приятной беседой о магии с понимающими людьми да под красное полусладкое с хорошей закуской. В итоге коллеги решили, что раз я уже дорос до подмастерья, то я должен сидеть дома и на полигоне, и новые заклинания творить, а испытывать их в бою и быту будут они. В рейд решили послать три группы магов, усиленных рейнджерами.

Утро 37-го дня, родной дом - получение вестей от старого доброго знакомого и обретение новых союзников

Через несколько минут после того, как я выполз во двор дома своего, в калитку постучались.
- Войдите! - крикнул я, калитка открылась, и на двор вступили маги Хаоса в полном составе.
- Хаос поручил нам передать тебе, что ты не забыт им, и что он намерен поддерживать с тобой старые отношения, - сообщил мне их старший.
- Да будет так по Воле Хаоса, - ответил я, с удовольствием вспоминая и шутки Хаоса, и помощь его.
- И ещё мы хотим сказать тебе, что в случае чего ты всегда можешь рассчитывать на нас,- продолжил он.
- Да будет так, - ответил я, благодарно кивая им.
После этого Хаоситы покинули мой двор, а я начал запланированные исследования и эксперименты.
Через пару минут после того, как меня покинули мои новые союзники, ко мне во двор ворвался встревоженный Владимир и с разбега выпалил: - Привет! Что от тебя эти разноцветные* хотели?
*Если кто забыл - мантия мага Хаоса окрашена хаотической смесью пятен разных цветов и оттёнков.
- Привет. Да ничего особенного - передали привет от общего знакомого и предложили свою поддержку, если что, - ответил я. - Ты чего такой встревоженный?
- Да иду по улице, смотрю, тут эти ребята целеустремлённо так к тебе прутся, ну думаю, надо поспешить, а то мало ли что. Сам говорил - хаоситы склонны к измене и перемене.** Да, и какой у тебя с ними общий знакомый?
**было в тексте такое.
- Хаос, разумеется, - уточнил я, - раньше, до переноса, я был его человеком. Вот он меня и здесь отыскал.
- И что теперь будет? - напрягся Владимир.
- Да ничего особенного - просто я теперь могу рассчитывать на хаоситов и помощь Хаоса, а он будет надо мной шутить. Честная сделка, - просветил я Владимира.
- Получается, ты теперь имеешь поддержку всех основных группировок*** посёлка, - заметил Владимир после небольшого молчания.
*** Совет посёлка, рейнджеры, маги посёлка, маги Хаоса (пришедшие в посёлок позже ГГ), и Наталья как сама себе группировка :-).
- Значит, мои тылы теперь полностью закрыты, и можно сорваться в какой-нибудь весёлый рейд, - в тон Владимиру ответил я.
- Я тебе сейчас сорвусь, - услышал я в тот же момент ругань жутко рассерженной Наташи, - дома сиди, рейдер фигов! Пока мне пруд не выкопаешь, никуда не уйдёшь!
- А зачем тебе пруд? - спросил ошарашенный таким напором я.
- Как это зачем? - возмутилась Наталья. - А водяные травы я где выращивать буду? На земле?
- Ладно, ладно, не кипятись, выкопаю я тебе пруд, - попробовал я успокоить рассерженную девушку.
- И кстати, радость моя, а как давно ты решила заняться выращиванием всяких трав? - спросил я. - Вроде, когда мы с тобой по всем этим кустам шарили в поисках травы, ты про свой сад ничего не говорила? И ещё мне очень интересно, а что за цветок мы так спешили сюда доставить? Вроде невзрачный цветок красненький?
- Отвечаю по порядку, - начала отвечать Наталья: - Решила я этим заняться после разговора с алхимиком, когда сдала те цветочки. А цветок воистину волшебный, на его основе получается прекрасный антидот от целой кучи местных ядов как растительного, так и животного происхождения. Ну а так как он красного цвета, то мы его и назвали между собой 'Аленький цветочек'.
- И что тебя подвигло на выращивание сада? - спросил я.
- Мысль о том, что большинство трав не требуют особых условий для своего произрастания, а значит, их вполне можно у себя на участке выращивать. Вот за 'аленьким цветочком' и ещё некоторыми специфическими травами придётся по лесу побегать, но это уже мелочи. Кристина пообещала мне поделиться её коллекцией и оказать помощь на начальном этапе.
- Если что, и я могу помочь, - сказал Владимир.
- Очень хорошо, - обрадовался я. - Поможешь выбрать место для пруда?
- Конечно, - ответствовал он, и мы занялись делом.
Где-то через час место было найдено, земля извлечена и приняла вид нескольких аккуратных клумб для будущих посадок, и родник начал процесс заполнения пруда.
Избавившись от всех гостей, я решил уподобиться великому множеству великих и не очень магов из кучи фэнтэзи-книг, и завести себе магическую книгу. И сразу возник первый вопрос - а бумага? А затем и второй - а чем писать?
И вышел я со двора, и пошёл по посёлку в поисках нужных вещей. Первый визит мой был к алхимику.
- Привет, алхимик, - сказал я. - Чернила и бумага есть?
- Чернила есть, ответил он, а вот за бумагой - изволь к Кристине с кузнецом зайти. Это их проект, я здесь ни при чём.
- Так ведь разные вещества по твоей части, - удивился я.
- То вещества, а это продукт переработки древесины и тряпок, а поэтому - к Кристине, как поставщику сырья, и Дмитрию, как к создателю необходимого оборудования, - отбрил меня алхимик, и я ушёл от него не солоно хлебавши.
Затем мой путь привёл меня к Дмитрию-кузнецу, который в ответ на мой вопрос насчёт бумаги ответил мне: - Друг мой, а ты не чересчур разогнался? Знаешь ли ты, как производится бумага, и что для этого надо?
- Читал когда-то, - честно сознался я, - и помню, что производство требует огромного количества воды.
- Вот именно! - вскричал Дмитрий, - Вот именно! И нам пока о бумаге задумываться пока рано - хватит с нас пока и папируса или аналогов. Благо что наши травники успели найти на реке заросли тростника, пригодного для целей изготовления папируса. Но процесс изготовления папируса не быстрый, и требует места.
- Долой сложные технологические цепочки, да здравствуют примитивные технологии, - сказал я иронически.
- Боюсь, что ты прав, - сказал Дмитрий, - так как что я могу сделать, имея на руках деревенскую кузницу, скромный набор знаний, который постепенно растёт, и обрывки технологий прошлых веков нашего мира?
- А это зависит от того, что ты хочешь получить, - ответил я.
- Хорош умничать, маг, - рассердился кузнец, - лучше придумай магический способ хранения информации.
- Увы, пока не могу, вот передача информации - это да, - сознался я, - но тут ещё работать и работать.
- Рассказывай, что придумал, - потребовал Дмитрий.
- Метод сигнальных костров знаешь как способ передачи информации? - спросил я в ответ. - А теперь вместо дыма, которым можно передать ограниченный объём информации, представь себе текст, появляющийся и висящий в воздухе до нескольких часов.
- Текст замучаешься набирать, - усомнился Дмитрий, - пусть даже и магический, а вот несколько кодовых знаков - совсем другое дело.
- Разрабатывайте свою систему знаков, а я займусь магической стороной вопроса, - сказал я. - А теперь, с твоего разрешения, я откланяюсь.
- Вали давай, - беззлобно сказал Дмитрий, и я свалил - всерьёз обижаться на этого добродушного увальня, волей случая вставшего во главе посёлка, было трудно.
Следующий мой визит был к артефактору.
- Друг мой, - велеречиво начал я, - мне хотелось бы уточнить насчёт изготовления артефактов из драгоценных металлов.
- Друг мой, - не менее торжественно ответил мне артефактор, - пока ничем не могу помочь, так как мои навыки ограничиваются сейчас только медными и железными артефактами. Но зато у меня есть хорошая новость.
- И какая же? - с подозрением спросил я.
И уважаемый контрагент начал читать мне лекцию: - Благодаря исследованиям жезлов чужих магов, которыми ты меня снабдил, и полученному опыту по созданию артефактов удалось разобраться, как предотвратить полное разрушение артефактов после использования. Но это потребует участия в процессе создания двух магов и артефактора, вместо мага и артефактора, как раньше, и всё равно требует переделки предмета, послужившего основой для артефакта, после завершения использования готового продукта.
- То есть делиться конечным продуктом придётся не только с тобой, но и с коллегой? - уточнил я.
- А это уже как ты с коллегой договоришься, - безмятежно улыбнулся мне этот вредный человек.
- Ладно, пока. Позже зайду, - с этими словами я покинул третьего человека из списка тех, с кем хотел поговорить, и направился к Кристине.
Кристина отыскалась только на полигоне, где вместе с Василием ставила какой-то эксперимент. Меня пригласили молча понаблюдать за процессом.
Бросив на всю троицу защитные заклинания*, я уселся на бревно, лежащее рядом со входом на полигон, и принялся смотреть.
*Огонь и Природа вместе - что может быть смертоносней?
Для начала на тестовом пятачке быстро проросли и так же быстро завяли "Клинки Листья". Затем меня попросили скастовать там же "Защитный купол". После чего Кристина попробовала взломать его снизу теми же листьями, но получилось это у неё не слишком быстро - где-то минут за пять-семь, и то только после того, как клинки превратились в полноценные Копья.
Затем просьба снова наложить купол, и! одновременный удар сверху и снизу. Снизу - "Зеленые Копья", сверху - "Огненный Дождь", причём феноменальной насыщенности! Купол, в который я не пожалел на этот раз маны, продержался меньше минуты.
- Вот так вот, - удовлетворённо сказала Кристина. - Как видишь, купол не всегда эффективен в защите.
- Не переживай, - усмехнулся я. - Будет и у меня ответ.
- Пригласишь посмотреть? - спросила она.
- Обязательно, и обоих сразу - ответил я. - Поможете испытать?
- С удовольствием, - отозвался Василий.
- А что ещё у Вас интересного есть? - спросил я. - Как насчёт бумаги и аналогов?
- И ты туда же... - проворчала Кристина. - Ждите папирус. А бумага - рано ещё.
- Ну ладно, рано так рано... - согласился я, - и смотался домой - медитировать.
Так как ману на второй купол я расходовал щедро, то медитировать пришлось основательно, и мне очень повезло, что Наталья увязла в своих травах и не беспокоила меня.
После окончания медитации пришла очередь давно отложенного проекта по выявлению новых блоков заклинаний, которым я с удовольствием занимался до позднего вечера, но так как всё, что легко идентифицировалось, было уже идентифицировано, то успехи мои были не велики - всего пара новых блоков.

Утро дня 38-го - ссоры из-за науки

Утром попробовал погрузиться в исследования, но не получилось - минут через двадцать проснулась Наташа, и активно начала ко мне приставать, требуя к себе внимания. Отованный от любимой исследовательской деятельности, маг в сердцах накричал на девушку, девушка же в ответ обиженно отвернулась и ушла досыпать.
И тут до меня дошло - "Дорогой друг! А тебе не кажется, что ты уже полностью обжился в новом мире, если занимаешься в нём не решением проблем выживания, а ссорами с подругой? Осталось только детей завести, чтобы уверенно сказать, что этот мир принадлежит мне.".
После того, как Наталья вернулась в кровать, пошёл прогресс - наконец-то сформировалась идея магического артефакта - многозарядного перезаряжаемого "пистолета", но тут мне понадобились знания, которых у меня ещё не было.
Пришлось ограничиться тщательной проработкой заклинания выстрела, припахав пока в качестве рабочей стихии лёд, как одну из двух самых знакомых*, и единственную из них, обладающую возможностью принимать твёрдую форму. Первые же испытания показали, что на одну "пулю" энергии уходит немного, но и толку от неё, ледяной, тоже немного. А, интереса ради, сравнив эффект от самого слабого из стандартных заклинаний - "Ледяного клинка" - с эффектом одиночного выстрела льдом, искренне посмеялся над эффективностью "выстрела". Но подсчёт соотношения "нанесённое разрушение / затраченная энергия" ** заставил задуматься - тут "выстрел" был в выигрыше. Чем лучше заменить лёд? Металлом или камнем, но это уже не мои Стихии, а значит - мне нужен Владимир.
Я уже собирался идти в гости к Владимиру - учинять расспрос, так как из всех магов посёлка необходимой информацией мог обладать только он, но посмотрев на небо, понял, что пока рано, и решил пока заняться старым проектом "сообщений в воздухе", тем более что Наталья спала - ну или успешно делала вид.
Потом Наталья проснулась и снова попробовала до меня достучаться, но я был слишком занят, и проигнорировал её. Тут девушка на меня обиделась всерьёз, и устроила истерику. Чтобы разрядить морально-психологическую обстановку в коллективе, я позорно сбежал сначала во двор, затем на улицу и в лес за стенами посёлка, искренне жалея о том, что под рукой у меня нет такого полезного заведения, как магазин цветов, или соответствующего заклинания.
По улице посёлка шёл не чурающийся поддержки Хаоса Серый Маг, громко и немелодично напевая странные слова: - Есть только миг между прошлым и будущим, именно он называется Жизнь, за него и держись...
Параллельно с ужасающим исполнением песни и движением по посёлку маг активно думал на тему - "Что делать? И как совместить проведение магических исследований с погодой в доме? Всё остальное - суета!".
Тем временем в доме, который покинул маг, на деревянной кровати лежала страстная рыжеволосая девушка и думала: "Ну и что мне делать с этим оболтусом? С ним надёжно, но намёков он совершенно не понимает, и когда уходит с головой в свою магию, то хоть из пушки у него над ухом стреляй - не заметит!".
- Эй, Серый! Чего грустим? - неожиданно раздался над ухом мага чей-то весёлый голос.
Маг вздрогнул, на автомате набросил на себя "Личную защиту", и обернулся. - А, Кристина! Ты? А я с Натальей поссорился.
- И из-за чего? - удивилась Кристина.
- Она внимания хочет, а я исследованиями заморочился, - сознался я.
- Дурак ты молодой, - вынесла Кристина своё суждение, - хотя и лучший маг-теоретик из нас всех.
- Опыт программирования даёт о себе знать, - похвастался я.
- А... Теперь ясно, почему у тебя с Натальей не клеится... Ты-то больше привык со своими железками общаться, а не с живыми людьми. Ладно, пойду с ней поговорю, а ты пока ещё погуляй, - вынесла свой вердикт Кристина, и направилась в гости к Наталье, раздумывая о том, как забавно устроена жизнь. А "великий маг-теоретик" пошёл гулять дальше, думая о том, как сложно жить.

* Для ГГ родными стали Лёд и Огонь, о чём все, читающие с самого начала, в курсе. Желающие могут поспорить о том, можно ли рассматривать Лёд и Металл как отдельные от Воды и Земли соответственно Стихии, и как их можно называть, если их нельзя называть Стихиями - автору это будет интересно.


Оценка: 4.34*95  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"