Серый Даниил: другие произведения.

Дневники магов - Часть 2 - Гильдия. Экспансия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.69*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Маги создали свою гильдию, и задумываются о расширении границ. Но сначала - строительство лабораторий, турнир магов, и первые контакты с другими расами. Но всё не так просто...
    Принято решение о выделении в составе этой книги трёх больших разделов: Остров (подминаем весь остров под гильдию), Колонизация (про установление контроля над ближайшими соседними островами), и Архипелаг (ползучая экспансия по всем островам архипелага). Всё, что было написано до 03.03.2017 - это первый раздел. Дорабатывать его и дорабатывать.
    25.06.2017 - добавлено "Лирическое отступление - вызов для архитектора".

Как создавалась гильдия
Ссоры из-за науки

Даниил Серый, раннее утро
Утром я попробовал погрузиться в исследования, но не получилось - минут через двадцать проснулась Наташа, и активно начала ко мне приставать, требуя к себе внимания. Оторванный от любимой исследовательской деятельности, я в сердцах накричал на девушку, девушка же в ответ обиженно отвернулась и ушла досыпать.
И тут до меня дошло: "Дорогой друг! А тебе не кажется, что ты уже полностью обжился в новом мире, если занимаешься в нём не решением проблем выживания, а ссорами с подругой? Осталось только детей завести, чтобы уверенно сказать, что этот мир принадлежит мне.".
После того, как Наталья вернулась в кровать, пошёл прогресс - наконец-то сформировалась идея магического артефакта - многозарядного перезаряжаемого "пистолета", но тут мне понадобились знания, которых у меня ещё не было.
Пришлось ограничиться тщательной проработкой заклинания выстрела, припахав пока в качестве рабочей стихии лёд, как одну из двух самых знакомых*, и единственную из них, обладающую возможностью принимать твёрдую форму. Первые же испытания показали, что на одну "пулю" энергии уходит немного, но и толку от неё, ледяной, тоже немного.
А, интереса ради, сравнив эффект от самого слабого из стандартных заклинаний - "Ледяного клинка" - с эффектом одиночного выстрела льдом, искренне посмеялся над эффективностью "выстрела". Но подсчёт соотношения "нанесённое разрушение / затраченная энергия" ** заставил задуматься - тут "выстрел" был в выигрыше. Чем лучше заменить лёд? Металлом или камнем, но это уже не мои Стихии, а значит - мне нужен Владимир.
Я уже собирался идти в гости к Владимиру - учинять расспрос, так как из всех магов посёлка необходимой информацией мог обладать только он, но посмотрев на небо, понял, что пока рано, и решил пока заняться старым проектом "сообщений в воздухе", тем более что Наталья спала - ну или успешно делала вид.
Потом Наталья проснулась и снова попробовала до меня достучаться, но я был слишком занят, и проигнорировал её. Тут девушка на меня обиделась всерьёз, и устроила истерику. Чтобы разрядить морально-психологическую обстановку в коллективе, я позорно сбежал сначала во двор, затем на улицу и в лес за стенами посёлка, искренне жалея о том, что под рукой у меня нет такого полезного заведения, как магазин цветов, или соответствующего заклинания.
Через несколько минут по улице посёлка шёл не чурающийся поддержки Хаоса маг Тени, громко и немелодично напевая странные слова: - Есть только миг между прошлым и будущим, именно он называется Жизнь, за него и держись...
Параллельно с ужасающим исполнением песни и движением по посёлку я активно думал на тему - "Что делать? И как совместить проведение магических исследований с погодой в доме? Всё остальное - суета!".
- Эй, Серый! Чего грустим? - неожиданно раздался над моим ухом чей-то весёлый голос.
Я вздрогнул, на автомате набросил на себя "Личную защиту", и обернулся.
- А, Кристина! Ты? А я с Натальей поссорился.
- И из-за чего? - удивилась Кристина.
- Она внимания хочет, а я исследованиями заморочился, - сознался я.
- Дурак ты молодой, - вынесла Кристина своё суждение, - хотя и лучший маг-теоретик из нас всех.
- Опыт программирования даёт о себе знать, - похвастался я.
- А... Теперь ясно, почему у тебя с Натальей не клеится... Ты-то больше привык со своими железками общаться, а не с живыми людьми. Ладно, пойду с ней поговорю, а ты пока ещё погуляй, - вынесла свой вердикт Кристина, и направилась в гости к Наталье, раздумывая о том, как забавно устроена жизнь. А "великий маг-теоретик" пошёл гулять дальше, думая о том, как сложно жить.

* Для ГГ родными стали Лёд и Огонь, о чём все, читающие с самого начала, в курсе. Желающие могут поспорить о том, можно ли рассматривать Лёд и Металл как отдельные от Воды и Земли соответственно Стихии, и как их можно называть, если их нельзя называть Стихиями - автору это будет интересно.

Кристина, недалеко от дома Даниила, через пять минут
Кристина свернула на улицу, на которой стоял дом Даниила, как раз вовремя, чтобы увидеть, что фигура Натальи исчезает в конце улицы.
- Куда это она? - удивилась магесса. Немного обдумав ситуацию, Кристина решила поговорить с Натальей попозже, а пока пойти домой.

Наташа, в это же утро
Сначала я думала на тему того, что мне делать: "Ну и что мне делать с этим оболтусом? С ним надёжно, но намёков он совершенно не понимает, и когда уходит с головой в свою магию, то хоть из пушки у него над ухом стреляй - не заметит!", но потом мне стало резко жаль себя, а по отношению к нему появилась злоба.
- Нет, мне это уже надоело! Опять он с утра весь в своей магии! Нет, чтобы наконец-то заметить и понять, что рядом с ним живёт молодая и симпатичная девушка, которой остро не хватает мужского внимания! - подумала я после того, как этот мерзавец, маг-переучка, опять не обратил на меня внимания и только пробурчал что-то типа: - Я занят, подойди попозже.
А затем этот гад вообще из дома сбежал, маг фигов! Консультации ему нужны, видите ли!
- Козёл хренов! Ну и трахайся со своей магией! - зло сказала я, долбанула дверью и пошла куда глаза глядят.
Как выяснилось через несколько минут, мои глаза глядели в сторону кузницы Дмитрия.
- Привет, красавица! Что не весела, почему так печально свой нос повесила? - поприветствовал меня кузнец.
- Привет, Дима! - при виде этого доброго, высокого, широкоплечего, всегда жизнерадостного блондина моё настроение само собой поползло вверх.
- Так что у тебя случилось-то? - ещё раз спросил Дмитрий, серьёзно посмотрев на меня своими голубыми глазами.
- Да этот маг-переучка меня уже достал! - не сдержалась я. - Только своей магией и занимается, а на меня ноль внимания! А мне плохо и одиноко!
Когда я наконец-то успокоилась, Дима немного подумал, и предложил: - Ты мне уже давно нравишься, ну так переезжай от него ко мне!
- А давай! - решила я после короткого обдумывания ситуации, - Даня нам мстить не будет, и, по-моему, он только рад будет, что я его отвлекать от всяких там тренировок и исследований больше не буду. Помоги мне вещи перетащить.
- Даня? - Брови Дмитрия забавно взлетели вверх.
- Ну да, - усмехнулась я. - А ты Дима, ведь так? Или вы в этом вашем Совете посёлка только по полному имени-отчеству общаетесь?
- Да, что-то я совсем зарапортовался с этим официозом, - махнул он рукой. - Ну пошли, Натка!
Услышав такое нежное к себе обращение, я невольно радостно заулыбалась.
Через десять минут мы были у дома Даниила, где я начала решительно собирать свои вещи и посуду.
- Эй, красавица, зачем тебе столько посуды? - удивился Дима, заценив размер собранной мной горы посуды.
- Ничего этому болвану не оставлю! - озвучила я своё решение.
- Ну, палку-то не перегибай, - сказал Дима. - Да и я, с одной стороны, не железный всё это на себе тащить, а с другой стороны - и у меня посуды хватает.
- Знаю я Вас, мужиков, - улыбнулась я. - Вилка, тарелка, сковородка, и ничего больше из посуды не надо.
- Как это больше посуды не надо? - возмутился Дима. - А жбан и кружка для пива?
- В посёлке есть пиво? - удивилась я, сгребая в котомку весь стратегический запас шоколада.
- Ага, щаззз, - меня жестоко обломали. - Только жбан и кружка. Сам ковал!
- Коваль ты мой... - нежно целую Диму в щёку и продолжаю процесс справедливого дележа имущества.

Дмитрий-кузнец, через час
После того, как мы с Наткой разобрались с вещами, выяснилось, что так много посуды, с учётом имевшейся у меня, нам всё-таки не надо.
- Сложи лишнее, завтра ему верну, - любуясь наткиными нижними девяносто, решил я. - А я пока к тёзке наведаюсь, надо кое-что срочно сделать.

Даниил Серый, и другие маги - в доме Кристины и Василия
- Уважаемые коллеги, я собрал Вас всех здесь и сейчас, чтобы... - начал Василий.
- ...Сообщить, что к нам едет ревизор? - съязвил Геннадий - один из младших магов Хаоса.
- Нет, не совсем. Но раз все тут такие умные, попробуйте догадаться сами, - Огненный среагировал мгновенно, сразу видно - боевик.
- Судя по тому, что в зале представлены все маги посёлка, то вариантов всего два, - сказал я. - Или заговор, или создание магической гильдии. Я прав?
- А почему не какая-то другая новость, с твоей точки зрения? - спросила Кристина.
- А остальные новости требуют или более, или менее обширной аудитории, - ответил я. - При этом заговор нам не нужен - влияние у магов и так не шуточное. Поэтому я делаю ставку на создание гильдии.
- Он прав? - спросил Владимир.
- Абсолютно, - ответила Кристина. - Предлагаю начать с разработки устава.
- И тут бюрократы, - скривился я.
- В чём-то коллега прав, - согласился Роговолт - один из двух сильнейших магов Хаоса, - излишние заморочки ни к чему. Предлагаю ограничиться тремя пунктами: членство возможно только индивидуальное, членом гильдии может быть только маг, цель гильдии - развитие и защита своих членов.
- Тогда уж и запрет на членство в других аналогичных гильдиях и союзах, - сказал Владимир.
- А что насчёт приёма новых членов? Какой порядок будет? - спросил Василий.
- И что насчёт изгнания, кстати говоря? - внёс свою лепту я.
- Предлагаю ввести вступительный экзамен - выдержать бой с членами гильдии или продемонстрировать новое заклинание, - предложил всё тот же Роговолт.
А почему или - или? - Уточнила Кристина.
- А иначе из присутствующих в гильдию имеет право вступить только Серый, как единственный, кто имеет опыт создания собственных заклинаний, - объяснил Роман - один из двух сильнейших исследователей среди магов Хаоса.
- Логично, - пробормотала Кристина и о чём-то задумалась.
- Так что с изгнанием? - повторил свой вопрос я.
- Квалифицированным большинством не катит? - спросил Геннадий.
- Я бы сказала, что нет, - пробормотала Кристина, - мало ли - если магов в гильдии несколько тысяч будет - запаримся считать голоса. Предлагаю считать голоса глав фракций, фракция изгоняемого права голоса не имеет.
- Договорились, - сказал Владимир.
- А какие именно фракции уважаемая Кристина имеет в виду? - спросил Вячеслав - первый среди магов Хаоса и по Силе, и по объёму проводимых исследований, и по известности и уважению среди остальных магов и простых жителей посёлка. Ну и само собой - общепризнанный глава магов Хаоса посёлка.
- А это напрашивается само собой - Хаос, Природа и Стихии. Серый у нас тяготеет к Стихии, - ответила Кристина.
- А ничего, что он под покровительством Хаоса и наш союзник? - прозвучал резонный вопрос от Вячеслава.
- А наш общий друг Даниил Серый, кстати о птичках, является единственным магом и человеком, который пользуется поддержкой как всех групп посёлка, так и всех фракций внутри магического сообщества, - уточнил Владимир.
- Вот Вам и третейский судья между фракциями, а заодно посредник между гильдией и общественностью нашёлся, - сказала Кристина.
- Ну спасибо... - "обрадовался" я.
- Всегда пожалуйста, - шутливо раскланялась со мной Кристина.
- С главами фракций Природы и Хаоса всё ясно, а что со Стихиями? - спросил я.
- Предлагаю Владимира, - сказал Василий.
- Хаос за, - сказал Вячеслав.
- Поддерживаю, - согласилась Кристина.
- Таким образом, главу фракции выдвигает сама фракция, но утверждают его окончательно главы остальных фракций прямым голосованием? - решил я уточнить.
- На будущее - лучше тайным,- сказала Кристина, - а так - поддерживаю идею.
- Хаос за, - сказал глава фракции Хаоса.
- Стихии также, - сказал свежеиспечённый, только сейчас утверждённый глава фракции Стихий.
- Да, а Серый-то как - вне фракций и над ними? - спросил Василий.
- Предлагаю решить этот вопрос позже, - предложила Кристина.- Но Природа с ним.
- И Хаос тоже, - сказал Хаос*.
*Здесь и до конца главы под Хаосом, Природой и Стихиями подразумеваются главы соответствующих фракций, то есть Вячеслав, Кристина и Владимир соответственно.
- И Стихии тоже, - сказали Стихии.
- Какие вопросы ещё остались? - спросила Кристина.
- Создание новых фракций, например, - сказал я.
- Создание новой фракции производится с согласия квалифицированного большинства глав фракций - пусть так будет, - сказал Владимир.
- Поддерживаю, - сказала Кристина.
- Согласен, - сказал Хаос.
- Это были позиции Кристины и мага Хаоса или Природы и Хаоса? - уточнил я.
- Гм... - сказал Вячеслав, - хороший вопрос. Полагаю, что это было мнение главы фракции.
- Интересная вещь - меланти, не так ли? - спросил я.
- Очень, - отозвался Владимир, - а теперь сам и объясняй другим, что это такое. Я-то знаю.
- Попрошу подробностей и как маг Хаоса, и как глава фракции Хаоса, - услышал я.
- А Ваша фраза, уважаемый, и есть пример объяснения. Если кратко - меланти - это набор играемых человеком социальных ролей, зачастую очень похожих или пересекающихся. Я играю роли мага Тени, боевого мага, мага-теоретика, третейского судьи гильдии, представителя гильдии в делах с посёлком, друга Владимира, мужа Натальи, главы своей семьи и ещё несколько. Одновременно меланти - это репутация, - прочёл я лекцию.
- Какое интересное понятие... - сказала Кристина. - Это откуда такое?
- Это из цикла про Лиад, авторы Шарон Ли и Стив Миллер, - ответил Владимир.
- Нашли чем на Конклаве заниматься, - проворчал кто-то из Хаоситов, - книжки всякие обсуждать.
- О, собрат-перинит нашёлся, - обрадовался Василий, и повернувшись к другим, пояснил - Конклав - это совет равных - Лордов или Цеховых Мастеров из цикла про Перн Энн Маккефри.
- Вы бы лучше "Робинзонов Космоса " Френсиса Карсака вспомнили - эта книга нам по описанной в ней ситуации больше подходит, - проворчал Вячеслав, - и вообще, пора вернуться к делам, я Вам это как глава фракции говорю.
- Объявляю о закрытии учредительного собрания магической гильдии посёлка, - объявила Кристина.
- Переходим к решению рабочих вопросов, - объявил я. - Вопрос первый - где будет базироваться гильдия, и на какие средства будет строиться здание либо комплекс зданий?
- Хороший вопрос, - оценила Кристина. - Предлагаю строиться рядом с моим полигоном, а что именно и как - предлагаю решить позже.
- Договорились, - хором сказали главы остальных фракций.
- А теперь, уважаемые главы фракций, прошу проследовать за мной к руководству посёлка для объявления о создании гильдии и представления Вас и меня в новом качестве, - заявил я, и мы пошли представляться*, а остальные маги гильдии пошли по домам.

Итак, завершив учредительное собрание гильдии, свежеиспеченные главы фракций, и я с ними, вышли на улицу, чтобы навестить Совет и сообщить о создании гильдии, но эти планы перечеркнул огненный шар, врезавшийся в одну из сторожевых башен поселка. В ответ оттуда полетели стрелы, но были перехвачены возникшим на их пути "Огненным щитом".
- Все на стены! - скомандовала Кристина, и мы рванули на подмогу к нашим. Пока мы бежали, в башню врезался ещё один "Огненный шар", а со стены в сторону неизвестного врага улетели два "Копья льда", но, похоже, что безуспешно - так как сразу после этого на стену обрушился мини-дождь из "Огненных стрел".
Но к этому моменту в бой вступили мы, и ситуация изменилась мгновенно - пять мощных "Огненных шаров" одновременно накрыли спятившего черного мага, атаковавшего поселок, а для верности к нему же улетело "Копье огня".
После этого боя я смотался домой, а остальные занялись сбором трофеев, помощью в ремонте и прочим пиаром свежесозданной гильдии.
Когда я вернулся домой, то обнаружил на столе записку от Наташи:
Мне надоело, что ты всё время проводишь вне дома; мне надоело всё время за тебя волноваться; мне надоело, что ты, когда дома, думаешь только о своей магии, а на меня ноль внимания. Я ухожу к Дмитрию-кузнецу. Прощай! Никакой помощи мне от тебя не нужно, просьба больше меня не беспокоить.
Наташа
- Хм... - подумал я и стал оценивать понесённый урон.
Впрочем, урон был незначительный - пропала часть посуды, да большая часть сладкого, до которого Наталья всегда была охотницей. Как и я, впрочем.
Оценив ущерб, я с чистой совестью лег спать - день был тяжелый.

Девушки, подарки и интриги

Утро следующего дня, Владимир, Кристина и Василий, в лесу недалеко от посёлка
- И зачем ты нас сюда позвал, Владимир? - спросил Василий. - Что за секретность? От кого мы прячемся?
- Как я понимаю, - с ехидной ухмылкой на лице произнесла Кристина, - мы прячемся от коллег-магов. А вот тема обсуждения мне пока не ясна.
- Тема обсуждения - исследования магии Даниилом и фракцией Хаоса, - сказал Владимир. - Проблема в том, что я до сих пор не доверяю Хаоситам полностью, но при этом оцениваю их э... ну пусть будет научный... потенциал как очень высокий. Фокус в том, что этот высокий потенциал у Хаоситов в наличии только у Вячеслава и Романа.
- И что ты хочешь? - спросил Василий.
- Я хочу, чтобы ты, Василий, слил Вячеславу информацию о наших планах по созданию лаборатории гильдии во главе с Даниилом, - на лице Владимира внезапно появилась хищная усмешка.
- Зачем? - удивился Василий.
- Затем, что узнав о создании лаборатории, с большей долей вероятности Вячеслав захочет внедрить в неё своего человека, а так как Даниил брать к себе абы кого не будет, то Вячеславу придётся отдать ему в штат Романа, - сказала Кристина с нехорошим выражением лица.
- И что это нам даст? - удивился Василий. - Ведь тогда в НАШЕЙ лаборатории у Вячеслава будет ЕГО человек и информация оттуда будет утекать к нему полноводным потоком?
- Насколько я понимаю характер Даниила, итогами своих исследований он в любом случае будет делиться со всеми фракциями, так что на утечку информацию нам плевать - она всё равно будет, - объяснил Владимир. - И в любом случае лаборатория создаётся в интересах ВСЕЙ гильдии. А вот то, что исследовательский потенциал хаоситов будет подорван, а наш - усилен, кажется мне гораздо более ценным.
- И кроме того, - уточнила Кристина, - постоянно общаясь с Даниилом, Роман не сможет не поделиться с ним частью закрытой информации своей фракции, которая тоже представляет для нас определённый интерес.
- Ну Вы интриганы... - восхищённо поцокал языком Василий. - Ладно, солью я эту информацию Вячеславу.
- Всем спасибо, коллеги, объявляю нашу встречу закрытой, - сказал Владимир.
- Э, кстати... А Даниил-то в курсе, что он будет у нас исследования возглавлять? - вдруг спохватился Василий.
- Этим я займусь, - сказала Кристина.

Даниил Серый, у себя дома, утро
Утром я проснулся от деликатного стука в дверь.
- Кого там демоны Хаоса носят? - раздраженно спросил я.
- Это я, Дмитрий, - услышал я.
- А, ну привет, добрый человек. Зачем пришел? - весело спросил у него я.
- Так это, выкуп платить, - был ответа кузнеца.
- Чего??? - удивлению моему не было предела. - Ну заходи, гостем будешь.
- Ты извини, что я у тебя Наталью увел, - начал Дмитрий, осторожно заходя в дом, - и я хочу, чтобы между нами не было конфликтов и претензий...
При этом на его открытом честном лице играла смущённо-виноватая улыбка.
- Если бы она сама не решила меня бросить, ты бы её не получил, поэтому к тебе претензий нет. К ней, впрочем, тоже - я сам виноват. Но выкуп приму с удовольствием, - сказал я. - Что там?
- Смотри, - произнёс Дмитрий, раскладывая на столе содержимое своей корзины.
Первым делом на столе появилась фляга, да не простая, и не банально-золотая, а с наложенным на неё заклинанием.
- Что за заклинание? - спросил я.
- Первое сохраняет температуру налитого внутрь напитка, а второе делает флягу более прочной, - слегка смущённо ответил Дмитрий.
- Самое то для путешественника, а что ещё? - с интересом спросил я.
В ответ на мой вопрос на стол лег крайне забавный артефакт - родственник шариковой ручки, обоймы водяного пистолета и моего заклинания для крестиков-ноликов в воздухе.
- Забавно, очень забавно, - пробормотал я, - это же аналог шариковой ручки для письма, как я понимаю.
- Да, - так и есть, только цвет менять нельзя, зато след на бумаге или дереве или листе дерева остается на несколько суток, - сказал Дмитрий, в настроении и ауре которого смущение начало замещаться чувством удовольствия от хорошо выполняемой задачи.
- Несколько дней??? Я-то думал, навсегда, - удивился я, - смысл тогда?
- Ну как же? Пришла тебе в голову идея, записал её на чём попало, сорвал лист, и дальше пошёл.
- Ага, или свалил дерево, подвесил его за собой антигравитацией, и дальше пошёл, а дерево с умной мыслью за мной послушно летит, - расхохотался я, представив себе такую картину.
- А ты уже и такое можешь? - выпал мой собеседник в осадок.
- Вот что значит репутация, - улыбнулся я. - Увы, пока нет, и ещё долго не смогу.
- А жаль, - синхронно вздохнули мы оба.
- Ещё что-то? - спросил я.
- Часть посуды, которую Наталья забрала вчера.
- А, ну давай - в моём теперь уже холостяцком жилище пригодится, - согласился я.
- У тебя точно на нас двоих обиды нет? - уточнил мой собеседник, к которому уже вернулось его обычное спокойно-добродушное настроение, что сразу же отразилось на его лице.
- Точно, точно, ты главное, на Наталью внимание не забывай обращать, а то так и к тебе кто-нибудь придёт с точно таким же вопросом, - искренне посоветовал я.
- Ладно, бывай, - и новый муж моей бывшей покинул мою территорию.
Я ещё раз оценил сложившуюся на текущий момент ситуацию; подождал несколько минут, чтобы мой посетитель точно вышел за пределы двора, и дом содрогнулся от моего троекратного радостного вопля: Ура! Ура! Ура!
- Ну и хорош же ты орать! - сказал Василий, войдя ко мне в дом через пару минут, - тебя на пол-улицы было слышно. Что случилось-то?
- Ну сам посмотри - я молодой, красивый, с собственным домом и хорошей работой, и мало этого - теперь ещё и холостой! - сказал я, - теперь всё незамужние девки - мои.
- Слышь, ты, холостяк, ты мне моего любимого не порть, - строго сказала Кристина, просачиваясь в дом. Почему просачиваясь? Василий почти весь проход перекрыл своим телом.
- Не буду, - пообещал я, - мне конкуренты не нужны.
- Так... А чем, собственно, вызван Ваш визит? - спросил я через пару минут, во время которых все занимали места за столом, - ни за что не поверю, что моим криком радости.
- Мы к тебе по поводу Наташи... - начала Кристина.
- А я здесь при чём? - удивился я, - за неё теперь Дмитрий-кузнец отвечает - она к нему жить переехала. И не говори, что ты не в курсе!
- И ты не собираешься пытаться вернуть её назад? - уточнила Кристина.
- Да нафиг надо? - изумился я. - Пусть себе живут вместе, я не против.
- В таком случае, не против ли ты... - договорить Кристина не успела.
- Отправиться к демону Хаоса на рога или ещё куда подальше? Категорически против, - честно ответил я, - дай хоть неделю своим холостяцким состоянием понаслаждаться!
- Речь, вообще-то, шла о другом - согласишься ли ты взять на себя отдел исследований и разработок в гильдии? - сказал Василий.
- Я-то возьму, вопрос только с тем, как щедро это всё будет снабжаться, - задумчиво протянул я, - и функцию контактов с внешним миром переложите с моих плеч на плечи глав фракций.
- Если снабжение будет от достаточного до щедрого, тогда договорились? - спросил Василий.
- А функцию мы снимем, - сказала Кристина.
- Осталось решить, достаточным для чего и щедрым с чьей точки зрения, и тогда договорились, - подтвердил я.
- Ну ты даешь, - обалдел Василий.
- Учись, студент - аспирантом будешь, - сказал я, поднимаясь.
Гости поняли мой намек и тоже стали вставать.
И тут мне в голову пришел интересный вопрос: - Коллеги, а где планируется расположить лаборатории?
- Мы планировали в основном здании гильдии, - ответила Кристина.
- Где-где? - выпал в осадок я, - а если рванет? То прощайся с жизнью, молодая, но перспективная гильдия? Только в отдельном здании, прикрытом сначала каменным забором, а потом и силовыми полями!
- А что ты такого взрывоопасного исследовать будешь? - удивился Василий.
- Да откуда я знаю? - удивился я. - Меры безопасности надо заранее применять, а не когда уже рвануло!
- Согласна, - сказала Кристина, - будет тебе отдельное здание с забором.
- И проверку работников контрразведкой не забудь, - проворчал я.
- И это будет, - проворчала Кристина.
- А теперь валите отсюда, не мешайте завтракать могущественному магу, - проворчал я.
- Приятного аппетита, - пожелала мне хором эта парочка, и дверь за ними наконец-то закрылась.

Прогулка по поселку, Даниил Серый
Как следует позавтракав, я переоделся в гражданскую одежду - без мантии и посоха, но не забыв про "Личную защиту", и пошёл гулять по поселку, раздевая взглядом каждую первую встречную симпатичную девушку без сопровождения. Но среди старожилов таких было мало. В итоге добрался аж до территории временного лагеря для переселенцев и там разгулялся вовсю. Да так, что две девушки попробовали дать мне пощечину - моя защита не дала довести им дело до печального итога, три забавно смутились и покраснели, одна гордо меня проигнорировала, а ещё две веселые подружки - одна брюнетка, примерно метр семьдесят ростом, вторая - рыженькая, около метра шестидесяти, у обоих есть за что подержаться и спереди, и сзади - раздели в ответ взглядом меня и, видимо решив, что я им подхожу, назначили мне свидание. Единственное, пришлось скорректировать место и время встречи - они предлагали у них и сейчас, я же перенес всё на вечер и у меня.

Через час, в доме Вячеслава, Вячеслав и Роман
- Привет. Зачем звал? - спросил Роман у Вячеслава, заходя к тому в дом.
Вместо ответа Вячеслав произнёс неизвестное Роману заклинание, окутавшее обоих магов Хаоса полупрозрачным коконом.
- Это что такое? - удивился Роман.
- Это моя новая экспериментальная защита от чужих ушей, - ответил Вячеслав.
- И зачем такие заморочки? - широко открытым от изумления глазам Романа могла позавидовать героиня любого анимэ.
- Разговор серьёзный предстоит, - усмехнулся Вячеслав. - Ладно, к делу. Как ты уже мог заметить, у нас в посёлке уже практически создана гильдия магов.
- Ну и? - вяло отреагировал молодой маг. - К этому давно дело шло.
- Как мне сегодня проговорился Василий, Природа и Стихии намерены создать общую исследовательскую лабораторию под руководством Даниила, - серьёзно сказал Вячеслав.
- Логично - Даниил серьёзно интересуется исследованиями, а при поддержке Кристины и Владимира его возможности серьёзно вырастут, но что в этом такого секретного? - задумчиво проговорил Роман.
- Мне нужно, чтобы ты вошёл в состав его лаборатории, - ответил Вячеслав. - На следующем собрании я попробую протолкнуть тебя к нему в штат, но и ты должен подумать, как этого достичь.
- Но что это нам даст? - уточнил Роман. - По идее, моё подчинение Даниилу отвлечёт меня от наших исследований, а информацию от него мы и так получили бы.
- Чего только не сделаешь ради повышения репутации фракции и снижения уровня паранойи союзников, - вздохнул Вячеслав. - Владимиру будет казаться, что он ослабил наш научный потенциал, а на деле мы сможем законно привлечь к нашим внешним исследованиям Даниила, а с внутренними я и сам справлюсь. Заодно нам будет проще и быстрей получать доступ к итогам его исследований. И, да, кстати... Ты можешь делиться с ним всеми нашими идеями и разработками - новый взгляд на проблему всегда полезен. Также, если будут нужны какие-то ресурсы нашей фракции - используй совершенно спокойно, Роговолта я предупрежу.
- А мне вот тут интересно стало... А так ли случайно Василий тебе проговорился? - хмыкнул Роман через несколько минут молчания.
- Разумеется, нет, - засмеялся Вячеслав. - Это попытка Владимира прощупать нас - насколько мы готовы поступиться интересами фракции в интересах гильдии, и одновременно приглашение к сотрудничеству. Я ждал от него чего-то такого в ближайшие дни. Всё, свободен.

Тем временем, Даниил
Решив свои проблемы с личной жизнью, по крайней мере на сегодня, решил прекратить хулиганить и пойти посмотреть, как там строительство зданий гильдии идёт. Строительство шло полным ходом - котлованы под фундамент были уже готовы. При этом на стройке я встретил Наталью, что и не удивительно - кто из нас двоих архитектор?
Поздоровавшись с присутствующими, полюбовался процессом, и смотался, пока не припахали к работе.
Затем в темпе пошёл домой - наводить порядок перед предстоящим свиданием. Но сильно в этом деле не преуспел, так как сбился на приготовление всяких вкусностей. А вернуться на путь истинный - к уборке дома - не успел, так как девушки пришли раньше, чем я рассчитывал.
...
В итоге: от еды ничего не осталось, дом сияет чистотой, а я лежу на кровати, обнимая двух симпатичных девушек разом, выжатый как лимон.
...
Идея использовать малое лечебное зелье была превосходной, и в итоге пощады просил не я, а у меня.
...
Утро началось с того, что меня с двух сторон начали ласкать две обнаженные прелестницы, и мне резко стало не до утра.
...
Расстался я с девушками уже после сытного обеда, придав каждой дополнительное ускорение пониже спины, получив взамен обещание заходить ещё.
После этого мне, как мужчине, стало интересно, что они про меня думают, и это навело меня на мысль, что было бы неплохо создать заклинание типа "Хороший слух", "Большое ухо" или артефакт - аналог "жучка". С этой идеей я и направился к нашим артефакторам.
Выслушав меня, те заржали: - Да Вы все сговорились, что ли? Сегодня ещё и от рейнджеров наших приходил человек с такой же идеей!
- Великие люди мыслят одинаково, - скромно сказал я.
- Да уж, великие, - и оба артефактора заржали снова. - Ладно, иди, мы подумаем над этой идеей.
Я попрощался с ними и ушёл домой - обдумывать идею заклинания.
Однако поработать удалось всего несколько часов - затем снова пришли Алина (брюнетка) с Таней (рыженькая), и всё понеслось по новой, за исключением уборки дома - он за сутки запылиться не успел.
Впрочем, на этот раз девушки угомонились гораздо раньше, так что перед сном я не только полюбовался на их приятные моему глазу фигурки, но и продолжил разработку идеи.
Впрочем, разработкой занимался я недолго - спать хотелось, как-никак.
Утром на этот раз раньше всех проснулся я, и сразу же этим воспользовался, накрыв на стол, а затем вернулся в постель и начал щекотать девушек в самых разных местах, пока они не проснулись. После этого они быстро заключили пакт, и повалив меня, жестоко отомстили.
Но этим занимались они не долго - и быстро переключились на другой, гораздо более приятный для всех процесс.
...
Расставшись с подругами дней моих прекрасных, направил свой путь на полигон - потренироваться, и обменяться новостями с коллегами.
Общение началось с того, что сообщество дружно высказало мне своё фи по поводу рода моих занятий в последние несколько дней? в то время как все остальные пашут вовсю на благо родного посёлка.
- Что, завидуете? - нагло спросил я, - у некоторых-то до сих пор никого нет, а у меня - сразу две подруги, и великолепных причём.
- Где нашёл? - спросил кто-то.
- В лагере переселенцев - там на все вкусы девчонки собрались, - щедро поделился я стратегической информацией.
- Опять Вы о бабах трепетесь? - внесла диссонанс в только начавшую складываться беседу Кристина.
- Не о бабах, а о потенциальных подругах, - поправил её я.
- А, герой-любовник, - усмехнулась Кристина, - выполз-таки на белый свет.
- А почему бы и нет? Знаешь ведь народную мудрость - сделал дело, гуляй смело, - парировал я.
- Да, дело ты основательно сделал, - нанесла Кристина ответный удар, - о тебе среди девчонок поселка уже легенды ходят. А Наталья очень обижена, что с ней ты такую прыть не проявлял.
- Сама виновата - раз ни разу мне такого не предложила, - ответил я.
- Хммм... Да? Так... Надо будет моему милому такое предложить, пока он на стороне никого не нашёл, - задумалась Кристина.
- Кристина, имей совесть - такие вещи вслух не планируют, - сказал Владимир.
- Блин... Я это вслух сказала? - такой красной Кристину ещё никогда не видели.
- Да, и я Василию искренне завидую, - сказал кто-то из фракции Хаоса.
- Ты лучше не завидуй, а брось на себя личную защиту, смени мантию на гражданскую форму одежды, и топай к переселенцам. Увидишь симпатичную - действуй, - выдал я рецепт успеха.
- Хорош гильдию в бордель превращать, - сказал Владимир сурово, но глаза его смеялись.
- Да, кстати... - сказала Кристина, - Даниил, заклинание "Шоколад" - это твоя разработка?
- Ну да, а что? - Удивился я.
- Мне требуется техническая поддержка, - сказала Кристина.
- Чего? Это не ко мне, я - разработчик, а не суппорт, - возмутился я.
- Как в родном АйТи отделе, - обрадовался Владимир, - Прям, когда разработчика хотят суппортом третьего уровня* нагрузить.
(при тех.поддержке третьего уровня требуется участие кого-то из разработчиков)
- Вы, блин, ещё спросите сильных магов, и заставьте их тяжёлые артефакты таскать! - заржал кто-то из Хаоситов.
Тут в дверь постучали.
- Войдите! - крикнула Кристина.
- Мастера артефактов рады сообщить Вам, что заказ гильдии готов, и они просят прислать нескольких сильных магов, чтобы те забрали заказ, - сообщил курьер.
На этот раз смеялись все - долго, искренне, до слёз.
- Пришлём, - сказал Владимир, отсмеявшись, - обязательно пришлём.
- А мне вот что интересно, - спросил у меня глава Хаоситов, - а кем ты планируешь комплектовать персонал лаборатории?
- Ну, две лаборантки у меня уже есть, хотя они об этом ещё не подозревают, - ответил я, - а вот с более квалифицированными сотрудниками пока проблема. А что, есть кандидаты?
- Романа моего знаешь? - спросил Хаосит.
- Это тот, который к каждой бочке затычка, к каждой теме - список вопросов? - уточнил я.
- Он самый. Возьмёшь? - уточнил Хаосит.
- С удовольствием, - ответил я.
- А моё мнение в расчёт принимается? - спросил Роман, и сразу услышал в ответ сдвоенное "НЕТ!" от обоих руководителей - настоящего и будущего.
- Моя лаборатория - это способ удовлетворить твоё любопытство за счёт гильдии, не теряй шанс, - серьёзно посоветовал ему я. - Но учти - к моим ЛИЧНЫМ лаборанткам не клеиться.
- А к остальным лаборанткам? - уточнил юноша пылкий со взором горящим.
- А остальных ещё надо найти. Методологию я уже изложил, так что вперёд, - ответил я.
- Я вижу, Вы договорились? - встрял глава фракции.
- Да, Старший. Спасибо за рекомендации, - ответил Роман.
- Сегодня вечером марш на поиск персонала, - сказал я.
- Будет сделано, шеф! Разрешите идти?
- Иди, иди, работничек, - послал я его, и молодой маг умчался как метеор.
- Как я слышу, процесс создания НИИЧАВО стартовал? - ухмыльнулся Владимир.
- Да. Компьютеры за тобой, - поддел я его.
- С чего это вдруг - за мной? - возмутился Владимир.
- А для кого АйТи отдел - родной, по его словам? - попробовал я его поддеть.
- Судя по твоим оговоркам, тебе он тоже не чужой, - ответ Владимира был мгновенным.
- Поздно, я уже в БигБоссы вырос, так что это к тебе, - в долгу я не остался.
- Как я смотрю, Хаоситы уже набрали очки у зав. лабораторией, у Стихийников есть шанс, только мы - Природники - пока в пролёте, - изложила своё видение ситуации Кристина.
- Пока всё верно, - согласился я, - но не переживай - мебель за Вами. Обрати внимание - удобная и функциональная!
- Намёк поняла, - ухмыльнулась Кристина. - Сколько двуспальных кроватей должно быть в поставке?
- Язва, - ухмыльнулся Владимир.
- На том и стоим, - ответила Кристина.
- Вот так вот весело, с огоньком, проходит совещание руководства мощнейшей магической гильдии посёлка, - поддел всех Василий.
- Шутки-шутками, а дела-то идут, и вопросы решаются - серьёзно ответил Владимир.
- На этом второе рабочее совещание позвольте объявить закрытым! - торжественно объявила Кристина, и коллеги-маги потянулись на выход.
Вернувшись домой, я обнаружил у калитки Алину с Таней, которые пожаловались мне, что я слишком долго где-то ходил, и они уже замерзли.
- Вот неблагодарные создания, - возмутился я, - я им работу нашёл, а они ещё и недовольны.
- А что за работа? - спросила Алина.
- Моими личными лаборантками в моей лаборатории, - честно ответил я. - Но работать, и работать серьёзно, надо будет много.
- Мы готовы, честно-честно, промурлыкала Татьяна, прижимаясь ко мне всем телом.
- Давай быстрее открывай дом, чтобы мы могли начать нашу работу, - томно потягиваясь, сказала Алина.
- Ну вперёд, - сказал я, открывая калитку, а затем и дом.
...
- Так что ты говорил про работу вчера? - спросила Алина утром, когда мы перешли к завтраку.
- Гильдия магов строит сейчас лабораторию, которой я буду заведовать, и мне нужны люди для помощи в экспериментах, сначала типа принеси-подай, а дальше - будет видно, - сказал я. - Вы обе уже завербованы.
- А ты не боишься связываться с магами? - спросила Таня, - они ведь страшные люди - когда мы сюда переезжали, Кабаниху с сыном сожгли за несколько секунд.
- А, эту помесь интриганки с истеричкой? - вспомнил я. - Это я её и сжёг.
- Ты? Ты маг? - огромные круглые глаза очень украсили обоих девушек, о чём я им не преминул сказать.
- Так ты маг? - не могла успокоиться Таня.
- Маг, маг, и один из сильнейших в посёлке, - огорошил я её.
- Офигеть... А где твоя мантия и посох? - спросила Алина.
- Да вон в шкафу висит, - отмахнулся я.
- Ой... Так ты действительно тот самый серый маг, который эту гниду сжёг? - с восторгом в голосе спросила Алина.
- А других серых в посёлке пока нет, - ответил я.
- Клёво! Девчонки рухнут! - восторгу Алины не было предела.
- Алина, так ты его не боишься? - спросила Таня.
- А чего его бояться? Ту старую гниду половина переселенцев ненавидела, а про Даниила я слышала - хороший человек, только у него была постоянная девушка была вроде.
- А... Она от меня к другому ушла - скучно ей со мной было, - сказал я небрежно.
- Ну и дура, - мгновенно отреагировала Алина. - Расслабься, Танюха, нам повезло!
- Да? Ну ладно... - Татьяна начала постепенно приходить в себя.
- Ладно, мне пора посмотреть, как там строительство идёт. Пойдёте со мной?
Но выйти из дома мне не удалось - не успел я встать из-за стола, озвучив девушкам своё предложение, как раздался лихорадочный стук в калитку.
- Ого! Кого это ветром принесло? - удивился я. - Пойду посмотрю.
У калитки я обнаружил Романа.
- Роман? Что случилось? - спросил я.
- Меня прислали к Вам главы фракций - просят исследовать вот эту вещь, найденную среди вещей вчерашнего черного мага, перед тем, как его распылили, - с этими словами Роман протянул мне небольшой каменный диск с странной не то руной, не то иероглифом на его поверхности. При этом от диска ощутимо несло магией.
- Интересная вещь... - пробормотал я. - Артефакторам нашим показывали уже?
- Нет ещё, - решили сначала Вам показать, - ответил Роман.
- А наши коллеги что сказали? - продолжил я допрос.
- Что от этого ощутимо тянет магией, но что это - не ясно.
- Ну, это я и сам вижу, - проворчал я. - Ладно, тогда ты сейчас летишь к артефакторам, и просишь их подождать меня, а я скоро буду. Вперёд!
Выслушав меня, Роман развернулся и стартовал, а я вернулся в дом и попросив девчонок подождать меня в доме, ушёл в гости к артефакторам.
У артефакторов к моему приходу собрались все заинтересованные лица: сами артефакторы, Кристина, Владимир и Роман.
- Итак, коллеги, кто что думает по поводу этого артефакта? - спросил я, выложив упомянутый для рассмотрения на стол.
- На первый взгляд, вещь предназначена для транспортировки, и активируется заполнением сырой маной изображения в центре, но вот куда и как происходит транспортировка - совершенно не ясно, - сказал старший артефактор.
- Так... Какие версии есть? - спросил я.
- Есть предложение запитать его маной и посмотреть, что получится, - сказала Кристина.
- А... Метод научного тыка? - спросил я, - Уважаю, но тогда давайте уж на полигон проследуем, и не забудем про личную защиту и боевые посохи.
- Поддерживаю, - внёс свою лепту в обсуждение Владимир, и все засобирались на полигон.
Через полчаса маги гильдии собрались на полигоне вокруг меня, державшего в руке артефакт; а за их спинами стояли в трансе оба артефактора.
- Итак, начинаем, - провозгласил я, и послал ману на изображение.
- Есть контакт... - провозгласил старший артефактор, - Даниил, представь себе место, куда ты хочешь переместиться!
Я представил себе свой дом со стороны двора и только чудом не влетел лицом в стену дома, когда вокруг меня возникла странная синяя воронка, выдернувшая меня из круга коллег и перенесшая к дому. Придя в себя, повторил цикл - "влить ману - представить место - перенестись", но на этот раз перенос был воспринят моим организмом гораздо легче.
- А вот и я! - провозгласил я коллегам, которые, почувствовав эманации магии от открывшейся воронки телепорта, уже развернулись к ней с посохами наготове.
- Стой и не шевелись, - посоветовал мне Владимир, - не мешай проверке.
- Проверяй, параноик, - ответил я и застыл, как меня и просили.
- Если я параноик, то это не означает, что за мной не следят, - ответил Владимир и сосредоточенно замолк.
Через пять минут процесс сканирования был завершён.
- Ну чтож, поздравляю всех, эксперимент завершился благополучно, - провозгласил Владимир.
- Эксперимент ДВАЖДЫ завершился благополучно, - внёс я свою поправку, - я и обратно вернулся с помощью телепортера.
- То есть ты перенёсся куда хотел, а потом вернулся обратно с его же помощью? - уточнила Кристина, - А не просто стал невидимкой, а потом невидимость снял?
- Да, - ответил я.
- Какая интересная вещь... - пробормотал Роман.
- Да, и очень интересно, что от чего в ней зависит, - сказал я.
- Камень отвечает за долговечность артефакта, знать бы, где такой камень брать... - сказал младший из артефакторов.
- А за перемещение, значит, руна отвечает... - сказал я задумчиво. - Интересно было бы понять, что она значит, и как другие руны найти.
- О, Вы доросли до Рун Силы... - раздался в головах присутствующих голос Стража. - Поздравляю Вас. Чтобы получить новые или понять смысл известных, надо долго и упорно медитировать на изображения известных - как повезёт, или искать в окружающем мире фонящие магией места - предметы с рунами могут быть скрыты там.
- А что ещё там может быть скрыто? - спросил Роман.
- Какой любопытный молодой человек.. Но вопрос правильный. Ответ - ещё могут быть артефакты различной силы не выше среднего уровня и магические ловушки разной степени подлости. На этом всё, - сообщил Страж, и непередаваемое словами ощущение близкого присутствия одного из Стражей этого мира исчезло.

Через несколько дней после того, как в руки гильдии попала первая руна, я тихо-мирно сидел у себя в дворе и пытался медитировать, пытаясь представить себе какую-нибудь другую руну.
В этом мне активно мешала Алина, поэтому процесс шёл ни шатко, ни валко, а вообще никак. Через полчаса, когда Татьяна утащила её готовить обед, дело пошло лучше. А моё раздражение на вредную девчонку, объединившись с моим же искренним желанием открыть хоть какую-то руну, дало результат. И очень серьёзный результат - руну разрушения.
Перед моим мысленным взором вспыхнул тёмно-красный вытянутый в высоту крест на чёрном фоне. Сосредоточившись на нём, я осознал две вещи - первая, что мне была открыта руна разрушения Леголас*, и вторая, что слишком сильно сосредоточившись на этом символе, я воплотил руну в реальность, и мне надо срочно от неё избавиться. Открыв глаза, я увидел горящую огнём руну перед собой, и нанёс по ней удар чистой силой. От этого руна, красиво кувыркаясь, быстро полетела в сторону забора, и соприкоснувшись с ним, рванула!
Вспышка огня, грохот и летящие во всю сторону щепки от куска забора шириной где-то метра в два-три - вот достойное завершение плохо подготовленного эксперимента.
*Это у скандинавов руна Хагалаз, и чертится она у них совершенно по-иному. А у нас - Леголас. Сказывается близкое магическое соседство эльфийского мира, наверное.
Моя защита не подвела, поэтому я не пострадал. Через несколько мгновений, когда из дома выскочили испуганные девчонки, я стоял и неизобретательно ругал самого себя. А в голове билась мысль - Лабораторный корпус строить только из камня!!!
Вторая мысль была - подвалы - только под пленных, для опытов со взрывчаткой, стихиями, рунами и прочей взрывающейся гадостью - только верхние этажи, чтобы не отстраивать в случае чего всё здание.**
Третья мысль была не моя, а моего внутреннего голоса - а если ударная волна вниз пойдёт?
** идея не моя, автора не помню.
Дать ответ своему внутреннему голосу я не успел - девушки добежали до меня, и учинили мне форменный допрос.
- Что случилось? Ты не пострадал? - спросила Алина.
- Как ты? - поддержала её Татьяна.
- Что здесь происходит? - раздался с улицы голос проходившего мимо Владимира.
- Ничего не происходит, я в порядке, не пострадал, просто для притока свежего воздуха дыру сделал, - я дал ответы на все вопросы в обратном порядке.
- А если серьёзно? - уточнил Владимир.
- А если серьёзно, - сказал я, отбросив шутливый тон, - то меня можно поздравить - я только что открыл ещё одну руну.
- Руну взрыва? - усмехнулась Алинка.
- Руну разрушения, - серьёзно сказал я. - Ладно, что мы всё обо мне да обо мне? Вова, каким ветром тебя сюда занесло?
- Есть предложение сходить в двухдневный рейд по окрестностям в поисках рун и прочих магических ископаемых, - сказал он.
- Ты маг Земли, тебе и идти, - не согласился я с ним, - а я-то в этом рейде зачем?
- А развеяться, отдохнуть от людей? - услышал я ответ.
- Не, нафиг, - не согласился я. - Мне больше нравится идея заняться строительством лаборатории где-нибудь на окраинах посёлка. Разумеется, не из этого пошлого дерева, и разумеется, с твоей помощью. А параллельно на месте строительства можно будет и окрестности изучить.
- Можно и так, - согласился со мной Владимир. - Где именно и что именно строить будешь, уже решил?
- Пока ясно видно только два нюанса: первый - что здания будут из камня, их будет не менее одного, и там будут большие подвалы, - сообщил я.
- Это уже три нюанса, - уточнила Татьяна.
- Третий добавился в процессе, - был мой ответ.
- Зачем тебе БОЛЬШИЕ подвалы? - уточнил Владимир.
- Склады и тюрьма, - над этим долго думать не пришлось.
- Почему несколько зданий? - интервью продолжалось.
- Если в итоге опыта одно из зданий взлетит на воздух, содержимое остальных не пострадает.
- Что ещё будет в комплексе? - спросила Кристина, с интересом слушавшая наш разговор. (И когда только успела подобраться?)
- Склад и жилые помещения в одном здании, лаборатории, тюрьма и склад особо опасных вещей во втором, склад, учебные классы и лаборатории - в третьем, - ответил я. - Полигон для испытаний строить отдельно, и лучше подальше.
- А зачем столько лабораторий? - уточнила Кристина.
- Одни для опытов над живыми, другие - над неживыми, третьи - над особо опасными живыми, ну и мини-госпиталь сюда же можно и нужно отнести, - сказал я. - Кристина, не тупи!
- Не боишься, что твои особо опасные живые твои склады захватят? - уточнил Владимир.
- Основной арсенал будет рядом с жилыми помещениями, - сказал я, - а не в тюрьме.
- Ты ещё детский сад и площадку для вертолетов забыл, - сказала Кристина, - а так - это скорее посёлок, а не лабораторный комплекс получается.
- Детский сад я планирую в здании гильдии, - с удовольствием сознался я, - а площадка для телепортов - куда ж без неё!
Над двором повисло ошарашенное молчание. Я довольно щурился, как кот, объевшийся сметаны.
- Гм... А что, уже пора детский сад строить? - шокировано уточнила Кристина.
- Пока нет, но он ведь всё равно будет нужен, не так ли? - ответил я вопросом на вопрос.
- Ладно, пойду я тоже займусь планировкой своей лаборатории, - сказала Кристина.
- Иди, иди, архитектор, - поддел я её, - главное помни - взрывоопасные исследования чур на верхних этажах, чтобы всю башню не переделывать, если что.
- Башня, башня... - задумчиво пробормотала Кристина. - Идея неплоха, а рядом с ней жилая пристройка. Но как блокировать вирусную угрозу?
- А ты подальше от остальных стройся. И полигон подальше, - посоветовал ей бледный, как смерть, Владимир.
- Да, наверное, - так же задумчиво сказала Кристина, уходя со моего двора.
- Ну они и наисследуют! - подумал про себя Владимир, задумчиво провожая взглядом Кристину. - Ещё ничего не может, а туда же - вирусная угроза!
- Ладно... кошки, обед готов? - спросил я.
- А как же! - ответил мне девичий дуэт.
- Пошли поедим, - предложил я Владимиру, - заодно над планировкой подумаем.
- Пригласи тогда Наталью, - посоветовал он, - она же архитектор. Глядишь, и посоветует что.
- Потом, - скривился я.
Первые дни Гильдии
На следующий день сразу выяснилось, как необходимы поселку маги, и как мало совести у жителей посёлка: заказами на помощь крестьянам, артефакторам и военным нас просто завалили. Тяжелей всего пришлось Кристине - уж больно много крестьян жило в поселке, и теперь, когда угроза со стороны гоблинов была сведена на нет - они все дружно бросились работать на полях и садах. А чтобы компенсировать потерянные месяцы лета, Кристине пришлось пахать как вол.
Мне, наоборот, было хорошо - с артефакторами было кому посидеть и помимо меня, так что тут просто расписали график "дежурств", и всё. Что до исследования рун и артефакта перемещения - то это было в кайф. А вот артефакторы впахивали как проклятые. Мне, правда, приходилось дополнительно пахать за двоих по ночам, но это к делу не относится.
Ну и Владимира загрузили на строительстве.
Несколько дней пролетели мгновенно - и кончилась эта загрузка одновременно у всех в один день, когда собравшиеся в здании гильдии маги с удивлением обнаружили, что с проблемами населения и армии они все разобрались.
- Итак, уважаемые коллеги, - начала Кристина, - я предлагаю всем нам...
- ...рухнуть каждому в свою кроватку и отдохнуть как следует! - завопил Роман - один из самых молодых и наглых магов Хаоса, по совместительству - мой лучший, он же худший, так как единственный, не считая лаборанток, сотрудник.
- Ставлю на голосование! - поддержал его Владимир.
- Голосуем, коллеги, не отлыниваем, - подбодрил я коллег. - Кто за?
- Так, один голос за, два, четыре... Единогласно! - подвела итоги голосования очухавшаяся после перехвата инициативы Кристина.
- Встречаемся здесь же завтра вечером, - объявил я.
- А почему вечером-то? - спросил кто-то.
- А чтобы не только поспать, но и поесть время было, - ответил я.
Народ заулыбался.
В этот момент в дверь постучали.
- Кто там? - спросил Владимир.
- Это Ярослав из Совета Поселка, - ответил голос.
- Ну заходи, - сказал Владимир.
Ярослав (курьер Совета) зашел и начал речь: - Совет требует, чтобы...
- Да они охуели! - не сдержался Роман.
- Я согласен с коллегой, - сказал старший Хаосит (Вячеслав).
- Мальчик, - начала Кристина шипящим тоном, от которого стало жутковато не только Ярославу, но и присутствующим в помещении магам, - а Ваш Совет там психически здоров? Гильдия магов ему не подчиняется, Совет её не содержит, - с каждой претензией голос Кристины повышался и повышался, - и они имеют наглость что-то требовать!
- Не сказав даже спасибо за оказанную им помощь, - в голосе Владимира камни грохотали.
- Где саженцы белой, красной и розовой смородины; где дворцы и шикарные обнаженные девушки; где благодарность магам? - от моего ледяного голоса паренька бросило в дрожь.
- А может, навестим этих ума лишенных? - спросил Василий, чей голос напоминал треск лесного пожара.
- Иди вон отсюда и передай Совету, что на этой неделе Гильдия будет заниматься СВОИМИ делами, - голос Вячеслава был сух, как воздух в пустыне.
- Ик... - потрясенно вымолвил Ярослав, прежде чем исчезнуть за дверью со скоростью зайца, увидевшего стаю волков.
И дружный смех стаи товарищей раздался ему вслед.
Через десять минут, когда все отсмеялись, раздался новый стук в дверь.
- Кто там? - раздраженно прошипела Кристина.
- Это я, Михаил, - отозвались за дверью, - мы Вам от рейнджеров благодарность принесли.
При слове "рейнджеров" все маги, не сговариваясь, обновили на себе защиту.
- Ну заходи, - уже нормальным голосом сказала Кристина.
- Заноси, ребята, - скомандовали за дверью.
И в комнату начали входить рейнджеры - первые двое несли черенки смородины - это поставили передо мной; перед Кристиной тоже поставили какие-то черенки; Хаоситам сгрузили какую-то тушу... без подарков никто не остался.
- Кстати, а что Вы сказали Ярославу, что он отсюда как заяц вылетел? - спросил Михаил, когда все подарки были вручены.
- Правду, только правду и ничего, кроме правды, - сказал я своим "ледяным" голосом.
- Вопрос в том, КАК это было сказано, - уточнил Владимир, и опять по комнате загрохотал горный обвал.
- Ты понял-л-л, с-с-смертный? - прошипела Кристина.
- Однако... - Михаил оказался сделан из материала покрепче, чем Ярослав, поэтому его реакцией был не страх, а любопытство, - Как это Вы так разговариваете?
- Просто мы уже далеко ушли по пути мага, и Стихия, к которой мы воззвали первой, наградила нас, вот и всё, - нормальным голосом отозвался Василий.
- Эх, мне бы так... - с завистью вздохнул Михаил. - Ну ладно, успехов.
После этого рейнджеры покинули комнату, и все главы фракций и я одновременно начали говорить: - Простите, мне надо...
- Всем надо разобраться с дарами, я так понимаю? - спросила Кристина.
- Встречаемся здесь завтра вечером, как и собирались, - подвел итоги Владимир, и все разошлись. При этом Владимир вышел вместе с фракцией Хаоса, и судя по их разговору, они собирались к нашим доблестным артефакторам, что было очень интересно, по подробности я смогу и позже узнать.
Добравшись до дома, я сразу направился в сад - точнее, туда, где будет сад - пока там везде была только зелёная трава. Естественно, высокая, а не обрезки какие-то (и ГГ, и автор искренне не понимают идиотизма, когда высокую зелёную {а значит - и красивую} траву срезают под корень и называют получившееся уродство газоном).
Быстро создав две ямки в земле, полил их, бережно опустил туда черенки смородины, засыпал ямки и ещё раз полил. Процесс создания сада стартовал!
Со вкусом перекусив в будущем саду, я неторопливо направился на встречу с любимой подушкой. И придя домой, я зачем-то активировал в комнате защитный купол, чем очень удивил своих девушек.

Тем временем в доме Дмитрия-кузнеца.
Оба Дмитрия, Наталья, Константин, Михаил, и Ярослав.

- Итак, что там произошло? - спросил Дмитрий-кузнец у наконец-то пришедшего в себя Ярослава.
- Мальчик, сам или с Вашей подачи, нахамил магам, и они очень эффектно дали ему об этом знать, - отозвался Михаил.
- Как именно нахамил? - уточнил Константин.
- Он сказал, что Совет требует, - снова вместо Ярослава заговорил Михаил, - и маги решили поставить его на место.
- Ярослав, ты идиот, - застонал кузнец, - наши отношения с магами теперь испорчены всерьез и надолго.
- Ага, до первого же признания заслуг магов и вручения им подарков, - фыркнул Михаил. - Маги - они ж как дети: Даниил любит сладкое, Владимир - похвалу, Кристина разбирает свои игрушки, чтобы узнать, из чего они сделаны.
- Психолог фигов, - не выдержал Константин.
- Не фигов, а дипломированный, - срезал его Михаил. - А ты думаешь, как я смог подчинить всю эту толпу вооруженных людей, которых Вы все теперь называете рейнджерами?
- У нас сейчас другой вопрос - что делать с магами? - спросил Дмитрий-артефактор.
- Точнее, что они хотят сделать с нами? - уточнил его тезка.
- Повторяю для дебилов, - сказал Михаил, - Вам лучше всего поблагодарить их за оказанную ими поселку помощь. А они намерены заняться экспансией вовне, и я с моими головорезами намерен поддержать их. А Вы им совершенно не интересны.
- Смычка армии и магии - как романтично, - сказала Наталья.
- Я тоже с ними, - сказал артефактор.
- Значит, нам необходимо озаботиться налаживанием отношений, и организацией крепких тылов для будущей экспансии, - подвел итоги беседы Дмитрий-кузнец.
- Кстати... Насчёт извинений у меня есть одна идея... - сказал Михаил, и начал что-то рассказывать собравшимся...

Раннее утро следующего дня, ратуша союзного поселка. Собрание магов.

- Коллеги, я прошу у Вас помощи в испытании нового заклинания, - обратился маг Воздуха к магам поселка.
- Что за заклинание? - спросил маг Земли, самый молодой из собравшихся.
- Я назвал его "Воздушный дозор", - ответил Воздушник, - оно позволяет видеть и слышать всё, что происходит вокруг непрерывно перемещающегося сгустка воздуха. Я смогу управлять его полетом, но это потребует концентрации и маны.
- А давайте запустим этого дозорного к нашим союзникам? - предложил тот же молодой маг. - Жутко интересно, как в других местах люди живут!
- Поддерживаю! - сказали ещё двое магов хором.
И через две минуты "Воздушный дозорный" отправился в полет, а ещё через сорок маги союзного поселка увидели с его помощью, как Владимир, Кристина и Вячеслав подходят к моему дому, и стучат в него.
- Давайте за ними, - предложил кто-то.
Наши маги вошли ко мне в дом, и дозорный влетел за ними.

Это же время, дом Даниила.

Ранним утром меня разбудил громкий стук в дверь.
- Кого там Силы принесли? - спросил я, отнюдь не собираясь вставать так рано.
- Открывай, соня, - услышал я голос Кристины.
- А то я сам открою, - добавил Владимир. - Булыжником каким-нибудь.
- А просто дверь на себя потянуть слабо? - удивился я. - Обязательно её портить?
- А она не заперта? - удивился Вячеслав.
- Неа, - отозвался я. - А смысл?
В том, что смысла запирать дверь нет никакого, согласились все, когда увидели за дверью сияние защитного купола.
- Извращенец, - выдохнула Кристина.
- Уж кто бы говорил, - возмутился Владимир, - у самой какие лианы вход сторожат.
- Да куда её лианам до твоих провалов в земле, - возмутился Вячеслав.
- Интересно, а у Вячеслава как охрана организована? - спросил я с постели, с которой и не подумал вставать.
Тот не ответил, но сильно покраснел.
- Ладно - хорош защиту обсуждать - зачем пришли-то? - спросил я, отметив между делом отсутствие в комнате магов, которым не достались руководящие посты.
- Очередное заседание Совета Гильдии объявляю открытым, - звонким голосом сообщила Кристина.
- Ну ё-моё, - взвыл я, между делом снимая защиту с комнаты, - тут такое мероприятие, а я в одних трусах.
- То есть то, что здесь девушка, а ты в одних трусах - тебя не смущает? - уточнила Кристина.
- Как я мог! - снова взвыл я, - Тут девушка, и до сих пор не в моей постели!
Парни грохнули смехом, Кристина залилась краской.
- Ладно, пошутили и хватит, - сказал Владимир, устраиваясь во главе стола. - Главный вопрос - будем соседям предложение о слиянии делать?
- Будем, - ответил я. - Вопрос в другом - что делать, если они вежливо откажутся, и что делать, если они согласятся?
- А это что за пакость? - проворчал Вячеслав и кинул крохотную молнию в какой-то сгусток воздуха (сразу после этого маг Воздуха в ратуше схватился за грудь и сполз на пол).
- Хорошая постановка вопроса, - изумилась Кристина, - а если они невежливо откажутся? - Мочить тогда их безо всяких вопросов, - мгновенно ответил Вячеслав.
- Ещё один интересный вопрос, - сказал я, - это как тогда отношения будем строить с вояками и с гражданскими?
- Вояки нас поддержат, а вот гражданские - вопрос, - согласился Владимир.
В этот момент раздался стук в дверь.
- Кто там? - спросил я.
- Это я, почтальон Печкин, принес посылку от Вашего мальчика, - услышали мы в ответ.
- Ну заходи, - сказал я.
Дверь открылась, и в комнату вошел Дмитрий-кузнец.
- Я хотел бы принести извинения от имени Совета поселка за вчерашний инцидент, - начал он.
- Ну приноси, кто ж тебе мешает? - удивился Вячеслав.
- Заноси их, - крикнул Дмитрий, и Константин с Михаилом внесли в комнату здоровенную деревянную доску с вырезанной на ней надписью "Извинения Совета".
- Извинения приняты, - вымолвил ошарашенный Владимир.
- Куда их? - спросил Константин.
- Пока на полку у окна, а потом перебазируем, - ответил я.
Пока доску пристраивали на полку, попутно снеся стул, Михаил продолжил речь: - А ещё от имени Совета (грохот столкновения доски со стулом, грохот падающего стула) я хотел бы заверить наших уважаемых магов во всецелой поддержке любых их начинаний и устремлений.
- Армия также готова оказать любую необходимую помощь, - заверил нас Михаил. - Особенно в случае экспансии.
-Предлагаю сначала ряд текущих исследований закончить и прозондировать мнение общества, - сказал Вячеслав.

Ратуша союзников, после атаки Вячеслава на "Воздушного дозорного"

Маг Воздуха хватается за грудь и сползает на пол, а изображение от "Дозорного" исчезает. Пять минут проходят в суете вокруг мага Воздуха, затем он приходит в себя и ставит вопрос ребром: - Коллеги! Скоро мы получим предложение о слиянии от наших соседей. Что ответим? Учитывайте, что их как минимум втрое больше, и они боевые маги.
- Ну ни х... себе, - промолвил молодой, - Что делать-то?
- Я предлагаю принять их любезное предложение, и присоединиться к их гильдии, - вздохнул маг Воздуха.
- На каких условиях? - уточнил до этого молчавший маг Воды.
- А вот это тема для обсуждения, - согласился Воздушник.- И мы должны поставить в известность гражданских и военных нашего поселка.

Через полчаса в большом зале ратуши у наших союзников

- Коллеги, я собрал Вас всех для обсуждения одного важного вопроса, - начал речь маг Воздуха, и внимательно оглядел сидящих напротив него магов, воинов, и мастеров.
- Мы слушаем тебя внимательно, - отозвался один из сидящих напротив мужчин, ожоги на лице и руках которого выдавали в нём алхимика.
- Я предлагаю объединиться с нашими союзниками в единое сообщество, - сказал маг.
- Ты считаешь, они согласятся? - с изрядной долей недоверия в голосе спросил недавно присоединившийся к посёлку артефактор.
- Мне кажется, здесь главный вопрос - на каких условиях они согласятся? - сказал маг Воды.
- Кто под кого ляжет, вот вопрос? - фыркнул маг Земли, сидящий за столом.
- Точнее, на каких условиях они предложат лечь под них нам, - ехидно уточнил ведущий собрание Воздушник.
- Это возмутительно! - вскочил на ноги артефактор, возмущенно потрясая руками, - их население в несколько раз меньше нашего!
- Зато у них магов больше, чем у нас, и они гораздо опытней в бою, - сказал Воздушник.
- А этим миром правят маги, - сказал алхимик, с достоинством кланяясь ведущему.
- И что Вы, уважаемый, предполагаете делать? - спросил кузнец поселка.
- Торговаться о наиболее выгодном для нас, магов, присоединении к их магическому сообществу, - честно ответил тот.
- А мы? - удивился алхимик.
- А вы, уважаемый, насколько я понимаю их принципы управления, так и останетесь с коллегами во главе данного поселка, - ответил маг Земли, - но в случае чего Вам смогут помочь не всего четверо магов, а в несколько раз большее их число.
- И помочь они смогут с большим числом проблем, - вмешался в беседу маг Воды, - так как их маги охватывают ряд недоступных нам стихий.
- Для нас, военных, крайне интересно, какое положение в их военной иерархии займем мы, - сказал присутствующий в зале офицер.
- Рядовые и десятники уж точно могут не волноваться, - фыркнул маг Земли.
Зал заулыбался - всем было прекрасно известно, что в распоряжении поселка было всего полсотни профессиональных бойцов.
- В крайнем случае, решите вопрос подчинения поединком, - предложил второй маг Воды, молчавший всё это время.
Злобная ухмылка на лице офицера дала всем знать, на кого он ставит в предстоящей дуэли.
- Значит, мы приняли решение? - спросил маг Воздуха.
- Да, - ответил зал.

На следующий день, территория будущего комплекса зданий гильдии, Владимир
- Н-да, - я скептически хмыкнул, обозревая заросший всяким бурьяном пустырь. - И ты, Кристина, хочешь сказать, что здесь будет город-сад?
- А что тебе не нравится? - удивилась Кристина. - Миленькое местечко...
- Заросшее всякой гадостью, - закончил я. - Ладно, вот что... Сможешь зачистить территорию от всего этого бурьяна и вырастить несколько домов из лозы в качестве временного варианта?
- Без проблем, - отозвалась Кристина, и начала что-то декламировать, активно помогая себе движениями рук. Убедившись, что земля начинает очищаться от бурьяна и прочей травы, я сосредоточился на своих задачах. Сначала сформулировать цель, затем разбить её на этапы, затем создать решение для стоящей передо мной на каждом этапе задачи. Заодно дождался, пока трава исчезнет с того места, где мы решили ставить основное здание гильдии. Как только трава исчезла, я сосредоточился, и послушная моей воле земля начала выравниваться. Ещё одно усилие, и ручейки лишней земли побежали к границам комплекса и стали формировать защитный вал по периметру комплекса.
Затем перехожу к будущему фундаменту. Первое, самое простое, но самое долгое, воздействие, и земля превращается в глину. Второе - самое быстрое - и глина становится песком. Третье, самое энергоёмкое - и послушный моей воле песок превращается в монолитную каменную плиту как минимум в метр высотой. Фундамент башни завершён.
Встряхиваюсь, чтобы прийти в себя, и по своим внутренним часам и положению солнца не небе уточняю текущее время. Н-да... Полтора часа всего на один, пускай и самый крупный, фундамент... Перехожу к следующему зданию, начинаю превращать землю в глину, и... ...и чувствую, что в толще земли содержится что-то странное, создающее какой-то непонятный магический фон. Лёгкое движение рукой, и рукотворный фонтан земли выносит на поверхность к моим ногам камень с изображённой на нём руной в виде амперсанда - @. Концентрируюсь на руне, ощущаю отклик и понимаю, что ко мне в руки попала руна Защита. Руна защищает поверхность, на которую нанесена, от физического урона. Чем больше маны влито в руну, и чем больше рун нанесено на поверхность, тем выше эффект. При объединении с другими рунами позволяет получать эффект защиты от огня, магии, и других видов урона, а также блокировать проникновение на защищаемую территорию духов и нежити.
Так... похоже, подождёт фундамент следующего здания немного. Встряхиваю головой, осматриваю территорию и обнаруживаю группу сплетённых из лозы то ли домиков, то ли шалашей - в общем, помещений. Над входной дверью в каждое помещение лозой другого цвета написано, что это за здание. Хмыкаю, и направляюсь в помещение с подписью "Лаборатория". Внутри обнаруживаю медитирующую Кристину. Пускай её медитирует - сажусь в кресло в соседней комнате и начинаю изучать руну.
Через час моё исследование завершено - теперь я в курсе, как объединять эту руну с другими в рунные конструкты, с какими рунами её имеет смысл соединять, как положение этой руны в рунном конструкте влияет на результат активации конструкта, и тому подобные вещи. Следующий этап исследований - надо будет перейти к практическим испытаниям руны - протестировать её воздействие на материальные объекты силами хаоситов, и если исследование даст положительные результаты - то с помощью всех магов гильдии нанести её на фундамент и стены всех зданий комплекса гильдии, да и на частокол посёлка тоже. Хм... Интересно, а руны Огонь и Взрыв у кого-нибудь уже есть? Чтобы ещё и от них адресную защиту поставить, а не только общую.

Дополнено 19.03.2017
Через двадцать минут, там же, Владимир
Немного отдохнув, я решил вернуться на поле и просканировать землю под поверхностью на наличие различных магических артефактов ещё раз. Что ж, теперь понятно, почему на Земле перед строительством нового здания всегда сначала проводят археологические раскопки. Правильная практика. Но не буду отвлекаться.
Я сосредоточился на сканировании объёма земли, и начал процесс. Долгое время не было ничего интересного - обычные земля, глина да песок с камнями в разных пропорциях. Процесс сканирования проверил уже половину планировавшегося объёма, когда я получил странный отклик. Хм? Что это было? Я вернулся к тому месту, откуда пришёл этот отклик. Камень, огромный - как минимум треть кубического метра в объёме, и с непонятными свойствами - не как у обычных камней. Но в чём разница - понять сложно. Впрочем, для этого у нас Дима-артефактор есть - он как раз с свойствами разных материалов разбирается - ну вот и этот камень пускай изучает. Но в любом случае камень отсюда убрать необходимо, вне зависимости от того, полезный он, опасный или просто необычный.
Так... И как мне действовать? Как его поднять? Телекинезом я не владею, телепортацией предметов пока тоже, значит придётся действовать по-простому - вытащить на поверхность весь столб земли с камнем, а затем всю лишнюю землю вернуть обратно, чтобы не оставлять такие дыры.
Ну что ж... Приступим...
Формулирую то, что я хочу получить от земли, вливаю оставшуюся ману, и... Высокий столб земли взлетает вверх и аккуратно падает на поле. Проверяю результат. Н-да... Пройдена только половина расстояния, а сил и маны уже не осталось.
Возвращаюсь в помещение лаборатории медитировать и набираться сил. Сажусь в выращенное Кристиной кресло-качалку, начинаю медитировать и соскальзываю в целительный сон.

Кристина
Заканчиваю свои дела на поле, разворачиваюсь к зданию лаборатории и вижу, как над полем взлетает ввысь столб из земли, глина, песка и камней.
- Эт-то что такое? - громко спрашиваю у окружающего пространства. Молчание мне ответом. Осматриваю поле и с трудом замечаю Владимира - он в своей коричневой мантии на фоне коричневой земли почти не заметен - который медленно ползёт к лаборатории. Сканирую его ауру... Да у него вообще маны не осталось! И наблюдается сильная усталость. Пускай тогда отдохнёт, потом ему допрос устрою, - и с этими мыслями иду к тому месту, откуда вылетел тот столб. Что это такое интересное Владимир там пытался сделать? Впрочем, на земле ничего интересного не нашлось, а в земле - только яма большой глубины. Колодец копал, что ли? На всякий случай выращиваю и переплетаю между собой несколько лиан, таким образом, чтобы они превратились в ограждение вокруг ямы. А то свалится ещё кто... На пару секунд мелькает мысль запустить вниз пару модифицированных лиан, чтобы продолжить процесс раскопок, но потом отказываюсь от этого дела, и ухожу домой.

Владимир.
Просыпаюсь через полтора часа полностью отдохнувшим и с почти полным резервом.
Иду к своим археологическим раскопкам, и обнаруживаю вокруг получившейся ямы изящное ограждение из лиан. Явно Кристина постаралась.
Хм...
Застываю на пару минут, продумать план дальнейшей операции. Сразу становится ясно, что оставшийся объём земли я на нужную высоту не закину. Принимаю решение есть слона по кусочкам, затем начинаю действовать.
Раз - и на поле обрушивается столб земли, а моя яма становится в два раза больше. Правда, лианам Кристины не повезло, но это значения уже не имеет.
Два - второй столб земли вместе с нужным мне камнем взлетает вверх, а затем сдвигается вправо и занимает объём, только что освобождённый предыдущим.
Три - и только что застывший на новом месте в неустойчивом равновесии объём земли взлетает вверх вместе с камнем, и раскатывается по поверхности поля.
Четыре - и вся земля, что я извлёк, начинает возвращаться вниз, в получившуюся яму, засыпая её.
Пять - и земля под камнем ненамного приподнимается, придавая ему импульс для движения в сторону лаборатории. И ещё раз, и ещё, и ещё. В итоге камень оказывается в углу одного из помещений лаборатории, а я возвращаюсь к остаткам ямы, и окончательно её заделываю.
Выполнив всё, что должен, ухожу домой.

На следующий день, двор Вячеслава, Вячеслав
- Рог, я собираюсь помедитировать о рунах, встань у двери дома и никого не впускай, - сказал я Роговолту, вошёл в дом, сел в кресло и попробовал сосредоточиться, представить себе какую-нибудь руну, но без толку. Через несколько зря потраченных минут я услышал, как Роговолт говорит кому-то во дворе, что сейчас путь ко мне заказан.
- Путь! - подумал я, и мои мысли сконцентрировались на этой мысли... слове... образе... руне... Я почти не воспринимал разговор за дверью, а все мои помыслы были посвящены руне пути. И когда я представил её перед собой, дверь с громким скрипом резко отворилась. Я невольно открыл глаза, и увидел, как руна проявляется передо мной, а затем начинает резко двигаться в сторону двери и зашедшего ко мне мага. Миг, и она врезается в только-только переступившего порог дома Гену Крокодила. Небольшая вспышка с поглощением маны из пространства и ауры Гены, и он стремительно убегает в неизвестном направлении с криком: - Дорогу мне, дорогу!
- Что это было? - спрашивает слегка удивлённый Роговолт.
- А это эффект новой руны, руны "Путь", - говорю я.
- Забавно, - говорит Роговолт. - Хорошо, что это руна путь, а не взрыв. Но всё равно - где нам искать этого олуха? Какие его координаты?
- Координаты... - говорю я заторможенным голосом и сажусь в кресло... - Координаты...
Тихо-тихо закрывается дверь, и снова мысль... слово... образ... руна... её образ в моём сознании приобретает очертание и объём. И опять мои открытые глаза, и проявленная в воздухе руна. Направляю её мысленно вниз, и на полу передо мной появляется её двумерное изображение. Но рисунок не закончен, чего-то в нём не хватает. Всматриваюсь внимательнее, и понимаю - изображение руны верно, но его надо напитать маной. Вливаю ману..., изображение мигает и меняется - у трёх углов рисунка из шести появляются дополнительные значки. Пять минут медитирую на них, пока до меня не доходит, что это грубый рисунок шара, обычные цифры и земные значки градусов, минут и секунд. При этом у третьего угла значки градусов, минут и секунд отсутствуют, а размерность числа измеряется миллионами. Невольно мигаю, и вижу, что все три числа изменились на семизначные, а рисунок шара везде - у всех трёх углов - превратился в заострённую палку, причём у каждого угла разную: у одного - в вертикальную, у второго - в горизонтальную, а у третьего - в диагональную. Что за юмор? Мигаю, и снова старые значения. Хм... Что-то такое я раньше читал, но надо вспомнить, что именно.
Аккуратный стук в дверь.
-Да-да, войдите, - говорю я. Дверь открывается и в комнату входит Владимир.
- Тихо, не наступи на рисунок, - говорю я.
- Это что у тебя такое? - спрашивает он.
- Это руна Координаты, я её активировал, и она мне выдала вот эти значения, - с этими словами показываю Владимиру на значения. - Только видишь, здесь два набора значений.
- Да один и тот же, - отвечает Владимир, и тут координаты меняются с палок на шары.
- Вот не могу понять, что это такое, - говорю я. - Вроде что-то я такое помню, но смутно.
- Хм... Это же тут сфера нарисована, указаны значения углов, и просто какая-то величина... Величин радиуса... Точно! - таким задумавшимся я Владимира ещё никогда не видел. -Точно! Это же сферические координаты! Потом объясню, - отмахивается он от меня.
В этот момент координаты возвращаются к палочному виду.
- Ха! А это явно декартовы координаты, - усмехается Владимир. - У создателей этой руны явно есть чувство юмора. В общем всё ясно, подумали обо всех. Ладно, перерисуй мне эту руну, а я тебе свою.
- У меня ещё руна Путь в наличии, - ставлю я союзника в известность.
- Путь и Координаты? Вот как? - Лицо Владимира становится очень серьёзным. - Это даёт нам простор для экспансии.
- Пока ты не знаешь, чему соответствуют координаты, лучше туда не прыгать, - говорю я очевидные вещи. - А то окажешься посереди скалы, к примеру. Бррр...
- Н-да... Но вот координаты основных точек острова надо снять и составить справочник, - предлагает Владимир. - Заодно и потренируемся пользоваться этими рунами. Ладно, я зачем к тебе пришёл-то? Мне ведь удалось откопать руну на месте нашей будущей стройки. Руна Защита. Думаю, надо её нанести на частокол посёлка для увеличения эффекта защиты.
Щелчок пальцами, и между нами появляется изображение какой-то руны. Сосредотачиваюсь на ней и запоминаю. Потом развеиваю, и отображаю перед Владимиром Координаты, а после того, как он развеивает Координаты, и - Путь тоже.
- С Путём осторожно, - предупреждаю я, - а то отправишь кого-нибудь в дальнюю дорогу.
- А, вот что с Геной произошло, - усмехается он. - За что ты с ним так?
- А не надо лезть куда не просят, когда не просят, - усмехаюсь сам. - Да и просто развеять не успел, она сама в Гену полетела.
- Ха! - смеётся Владимир.
- Ха! - соглашаюсь с ним. - Эксперименты с Защитой ставил?
- Пока нет, - отвечает он. - Рассчитывал на помощь твоих. Вы ведь у нас спецы по нападению и разрушению, Хаос всё-таки.
- Я тебя понял, обязательно поможем, - согласно киваю головой. - Руны будем всем своим рассказывать?
- В обязательном порядке, да и не только у нас двоих есть успехи, - усмехается Владимир. - Это чужим магам их отдавать не стоит.
- Мы друг друга поняли, - говорю я. - Всё, дай отдохнуть.
- Ещё свидимся, - и с этими словами Владимир куда-то уходит.

Дом Вячеслава, сразу после ухода Владимира, Роговолт
Захожу во двор к Вячеславу и у калитки сталкиваюсь с Владимиром.
- Успехов в исследованиях, - говорит Владимир, жмёт мне руку, и стремительно движется к новой территории гильдии. Интересно, про какие исследования он говорил? У нас ими в основном Вячеслав занимается.
Подхожу к дому Вячеслава, стучусь.
- Входи, Роговолт, ты очень вовремя, - слышу голос Вячеслава и вхожу.
- Смотри, какую интересную руну нам Владимир на исследования отдал, - с этими словами Вячеслав метает в меня образ какой-то руны. Руна Защита, вот как.
- Предлагаешь её протестировать, насколько, как и от чего она защищает? - спрашиваю я у Вячеслава, уже заранее зная ответ.
- Да, - отвечает он, - потренируйтесь на обычных камнях, досках, деревьях, столбах, кучках земли и прочем. Посмотрите, какой эффект будет, если влить в руну побольше маны, и поменьше, если нарисовать несколько рун и влить в них всех столько же маны, как до этого в одну, ну и всё такое.
- Понял тебя, - уважительно склоняю голову. Надо же, всего одно предложение, а в нём огромный план исследований. Да мы несколько часов всей фракцией проверять это всё будем!
- Но быстрых итогов не жди, подопытные материалы ещё подготовить надо, - предупреждаю я.
- Я жду не быстрых, а точных и хорошо расписанных итогов, - говорит Вячеслав. - Разницу чувствуешь? Всё, свободен.
Выхожу из дома, ловлю какого-то скучающего рейнджера, и прошу найти и созвать ко мне всех магов моей фракции, кроме Вячеслава. Оговариваю, что чем быстрей они соберутся, тем выше будет вознаграждение.
Тот легко соглашается - меня в посёлке уже давно все знают.
Иду к себе домой, попутно высматривая на улице цели для заклинаний. Но увы, Совет посёлка бдительно следит за порядком на улицах. Придётся прогуляться с подчинёнными в лес.
Через пятнадцать минут во двор моего дома вошёл последний маг фракции. Естественно, это был Гена, и что не удивительно - под хмельком. Кидаю на него соответствующее заклинание, не так давно разработанное Кристиной по просьбе того же Гены. По его телу проходит дрожь, и он мгновенно трезвеет.
- Фракция! Стройся! -рычу на этих обормотов, и выхожу наружу - расплатиться с рейнджером. Вместо одного рейнджера меня там встречает небольшая толпа из двух рейнджеров, трёх охотников и одного молодого фермера.
- Разделишь между всеми, - с этими словами кидаю тому рейнджеру, к которому обратился за помощью, два кошелька. - В одном одноразовые кольца с малым излечением, во втором - с персональной защитой. - Благодарю за службу, орлы!
- Рады стараться, Ваше магичество! - рявкают рейнджеры, но в их глазах я вижу тщательно скрываемый смех.
Возвращаюсь к себе, и слышу, как они ржут над остальными участниками поисков и случайными прохожими, принявшими весь этот цирк за чистую монету.
- А теперь к делу, - говорю своим магам. - Первая задача - найти как можно больше крупных камней, как минимум с голову человека, и стволов деревьев, желательно со схожими характеристиками, и доставить ко мне. Время - до ночи. Следующая задача будет поставлена уже завтра, после выполнения второй. Бегом марш!
Покидаю двор вместе с остальными, и тоже отправляюсь на поиски.
В итоге до ночи успеваем не только собрать кучу образцов, но и вкопать столбы и стволы деревьев, и разложить камни по двору.
- Завтра с утра ко мне, - говорю всем, - займёмся настоящей работой.

Этот же день,дом Даниила, Даниил
Всех магов посёлка охватило стремление искать и открывать новые руны. Ну ок, не буду отставать от коллег, попробую представить что-нибудь ещё. Мысли и образы меняют друг друга, но ничего не выходит.
- Наверное, мне поможет только случай? - думаю я, и неожиданно сознание цепляется за слово случай и воображаемый знак вопроса, сливает их воедино и проваливается в короткий транс. Возвращаюсь в реальность, а перед глазами стоит объёмное изображение вопросительного знака - образ руны Случай. Хм... Надо же, и такая есть. Откуда-то понимаю, что это не самостоятельная, а вспомогательная руна, и без объединения с другими рунами в рунный конструкт она ничего не сделает, сколько маны ты в неё не залей. Хм... Сходить поделиться итогами медитации с коллегами или попробовать ещё? А... в лом... пойду лучше компота выпью. Хм... Компот... Жидкость... Заклинание создания жидкости и руна случая... Если их скрестить - то что получится? Интересно...
Пасс руками, мысленно вставляю образ руны около модуля, отвечающего за вкус, цвет и запах напитка, соединяю руну и модуль, завершаю заклинание и в мою руку падает сосуд с какой-то жидкостью. Судя по неприятному запаху - кофе... Попробую чуть-чуть... Фу, ну и гадость... Пусть девчонки пьют, они вроде плакались недавно о том, что кофе здесь нет.
Кстати... Мне показалось или руна изменила плетение? Концентрируюсь на недавних событиях в памяти и повторяю запомненное плетение. Да, опять кофе. Теперь в комнате у меня под носом - воняет кофе в два раза сильнее, а получившееся плетение отправляется в мою записную книжку.
Через десять минут около меня на столе стоит семь или восемь сосудов с самыми разными напитками - от кофе, чёрного чая и якобы вишнёвого компота до браги, а в записной книжке зафиксированы заклинания для создания всех этих напитков. Пущу их на обмен.

Дом Даниила, Даниил
Неожиданно раздаётся стук в дверь. По ауре опознаю неожиданного гостя как Василия. И что ему от меня надо?
- Входи, - кричу я, а затем пробую якобы вишнёвый компот. А ничего так напиток получился, пить можно.
- О, кофе! - произносит Василий первым делом. - Откуда? Можно?
- Можно, можно... - ворчу я и наблюдаю, как напиток стремительно исчезает в его глотке. - Ты за кофе ко мне пришёл?
- Э-э-э, нет... - смущается парень. - Меня Владимир попросил тебя к нему позвать. Он хочет что-то обсудить с тобой и Вячеславом, через полчаса.
- А... Ясно... Скоро буду, - отвечаю я, и проследив направление его жадного взгляда, устремлённого на вторую порцию кофе, говорю: - Эту можешь тоже забрать, я кофе не люблю.
- Спасибо ещё раз! - признательности молодого мага нет границ. Он хватает сосуд с кофе и стремительно покидает дом, пока я не передумал. Или ему ещё надо к Вячеславу сбегать? Впрочем, не важно.
В итоге заклинание для создания кофе я решил пока оставить при себе, и быстро собравшись, выдвигаюсь к Владимиру.

Через полчаса, дом Владимира, Владимир.
- Уважаемые коллеги, - обращаюсь я к прибывшим по моей просьбе Даниилу и Вячеславу. - Как я понимаю, мы втроём последнее время активно занимались темой рун. Мне хотелось бы собрать воедино все наши наработки, и решить, что мы с ними будем делать дальше.
- А что с ними делать? - пожимает плечами Вячеслав. - Надо передавать известные нам руны остальным магам, и привлекать их к исследованиям. А открытием новых займёмся мы трое, и Роман, по мере возможности.
- Не возражаю, - говорит Даниил. - У кого какие новые руны? У меня - руна Случай.
Сразу после этих слов с его обоих рук срываются образы руны. Один образ летит ко мне, второй - к Вячеславу.
- Хм... - скептическим тоном произносит Вячеслав. - Вроде совершенно бесполезная вещь.
- Не скажи... - не соглашается с ним Даниил. - Я попробовал её скрестить с плетением призыва жидкости, и получил восемь новых заклинаний.
- Н-да? - всё ещё сомневается Вячеслав. - Ну-ка, ну-ка?
Его руки стремительно рисуют структуру плетения призыва жидкости, а затем добавляют руну случая аккурат на границе модулей, отвечающих за размер тары, и за сам напиток.
В итоге перед ним материализуется и с грохотом падает на землю огромная тыква, до краёв наполненная каким-то пенным напитком.
-Неужели пиво? - мелькает моя мысль, - а то замену хмелю Кристина так и не нашла, а медовуха уже надоела.
- Хм... Ржаной квас, - говорит тем временем попробовавший содержимое тыквы Вячеслав, - и не плохой.
Моё лицо огорчённо вытягивается.
- И ты на пиво рассчитывал? - смеётся Вячеслав. - А вообще, да, полезная руна, хотя и вспомогательная.
- У кого что ещё? - спрашивает Даниил.
- У меня Путь и Координаты, - отвечает Вячеслав, и отправляет мне с Даниилом по два образа.
О том, что Координаты он мне уже скидывал, благоразумно молчу.
- У меня руна Защиты, и какой-то странный камень, - говорю я. - Тебе, Вячеслав, я Защиту уже скинул, поэтому кидаю только Даниилу.
Миг, и руна отправляется к нашему серому другу.
- Так... С рунами уже всё? И теперь надо передать их остальным магам, и заодно убедить их в том, что с рунами надо обращаться осторожно, - произносит Даниил. - Как это можно сделать?
- Есть у меня одна идея, - говорит Вячеслав, и начинает излагать свою идею.
Через две минуты мы с Даниилом сползаем от хохота на землю.
- Да, это должно сработать, - соглашаюсь я.
- Чур, в роли безумного учёного я, - говорит Даниил.
- Даниил Серый в роли Даниила Серого, - смеётся Вячеслав, - спешите видеть!
Н-да, зря Вячеслав так про Даниила.
- Вы оба мне там тоже будете нужны для массовки, - мстительно предупреждает Даниил. - И затащите туда Кристину - она у нас самая предусмотрительная.
- Это да, - смеюсь я, - её участок даже самые отборные головорезы Михаила обходят стороной. Ладно, коллеги, спасибо за встречу, увидимся завтра.
Даниил и Вячеслав откланиваются и расходятся по домам.


На следующий день, плетённый трёхкомнатный шалаш в роли лаборатории гильдии, Даниил Серый.
- Ля-ля-ля! - жутко немелодично, но зато от души напевал я, сидя в кресле-качалке.
- Ты сошёл с ума? - спросил заглянувший в помещение Владимир.
Я отрицательно мотнул головой и рассмеялся.
- Какая досада! - очень громко и хором произнесли мы вдвоём.
- Так, мальчики, что тут происходит? - раздался из дверного проёма голос Кристины.
- Нам доступна руна "Путь"! - вскричал я.
- И что? - спросила Кристина.
- И всё! - сказал я. - Берём камень, краску, изображаем на камне краской руну "Путь", объединяем с руной "Случай", перемешиваем с руной "Охрана", запитываем маной и...
Свои слова я сопровождал соответствующими действиями, и мне осталось только залить получившийся конструкт маной, чтобы он сработал, как вдруг...
- ...Стой, кретин! - раздался голос Кристины. - Ты как назад вернуться собираешься???
- Об этом я и не подумал, - сокрушенно сказал я, аккуратно начиная стирать с дощечки "Путь". Затем на очереди был "Случай".
- Кристина, командный голос отрабатываешь? - спросил Вячеслав, заходя в лабораторию.
- Да ты только посмотри на этого идиота, - эмоции и громкость голоса Кристина сдерживать не собиралась. - В случайно-безопасное путешествие при помощи рун он отправиться решил!
- А на построение рунного конструкта взглянуть можно? - заинтересованно спросил Вячеслав.
- Кхм... - Ну что я могу сказать? - Замечательный конструкт, обеспечивающий активировавшего его человека случайной охраной в пути, - сказал Вячеслав через две минуты. - В принципе, почти бесполезная вещь, ведь пути разные бывают, как и охрана.
- А... - начала Кристина.
- А, чтобы отправиться в путешествие в случайно выбранное, но безопасное место, требуется совершенно другой, гораздо более сложный рунный конструкт, - менторским тоном произнёс я.
- Ты, ты... Ты всё знал... - обернулась ко мне пышущая яростью Кристина. - Ты знал...
- Сядьте, пожалуйста, - сказал Вячеслав, - и вызовите всех членов своих гильдий. Тема обсуждения слишком серьёзная, чтобы кто-то мог позволить себе отсутствовать.

Через пятнадцать минут, во дворе
- Итак, тема нашего сегодняшнего занятия - определение магических координат своего местонахождения, - сказал Вячеслав.
- Что значит - магических? - раздался голос Василия. - И чем они отличаются от географических?
- Очень правильный вопрос, молодой человек, - одобрительно сказал Вячеслав. - Географические координаты - это, по сути, координаты на двухмерной плоскости. Посмотрите любые географические координаты - нигде нет данных о высоте, только широта и долгота. А вот магические координаты содержат в себе все три координаты.
- А что является точкой отсчета? - с интересом спросил Владимир.
- Центр нашего мира, - ответил Вячеслав.
- То есть, у тебя либо будут допускаться отрицательные числа в координатах, если будут использоваться декартовы координаты по трём осям, либо будут использоваться сферические координаты, - сказал Владимир. - В обоих случаях будет геморрой с пересчётом в географические координаты.
- А оно нам нужно? - спросил Вячеслав. - Да и не такой сложный пересчёт из сферических координат в географические, по идее.
- И общепринятой точки отсчёта географических координат у нас сейчас нет, - сказала Кристина, - а значит и самих географических координат тоже.
- Значит, будем использовать сферические координаты, - подвёл итог дискуссии Вячеслав. - А теперь перейдём к практическим занятиям по определению своих магических координат в мире. Берём палки-копалки из вон той тачки и чертим перед собой рисунок, изображённый на заборе справа от здания.

Двор лаборатории гильдии, это же время, Василий.
После того, как Вячеслав скомандовал всем брать палки-копалки, и рисовать, прошло всего пять минут, как все маги посёлка выстроились перед ним в одну шеренгу с палками в руках.
- Итак, рисунок, который Вы видите, отображает руну Координаты, - начал свою лекцию Вячеслав. - В настоящее время мы используем её для получения магических координат нашего местоположения. Сначала все попробуют её просто нарисовать на земле, а затем я проверю её изображение, и Вы зальёте её маной для получения своих координат.
- А... - раздался чей-то голос.
- Работай, Гена, работай, - мгновенно среагировал Вячеслав.- Не отвлекаемся, рисуем.
Через пятнадцать минут рисунок завершили даже самые ленивые и физически слабые, и Вячеслав пошёл с проверкой вдоль строя.
- Даниил - отлично, Кристина - превосходно, Владимир - воплотил руну и перенёс вниз, ай-яй-яй, Гена - ужасно, это не рисунок руны, это что-то с чем-то. Стирай и пробуй заново. Так... Василий - хорошо, но углы надо прорисовать получше, Роговолт - очень хорошо, Дмитрий-артефактор - хорошо... Стоп... Дмитрий, а ты здесь что делаешь?
- А как ты думаешь? - ответил вопросом на вопрос артефактор. - Руны не только Вам для заклинаний, но и мне для артефактов подойдут.
- А, ясно, - ответил Вячеслав и продолжил контроль, но на этот раз беззвучно.
- Ну что... Все готовы, теперь заливаем маной полученные образы и смотрим, что в них поменялось. - Дмитрий, тебе с маной помочь?
- Нет, спасибо, у меня аккумулятор с собой, - ответил Дмитрий, извлекая тот самый аккумулятор из сумки на боку и направляя поток маны из него в рисунок перед собой.
Через две минуты всё было закончено. Минута на сравнение рисунков до активации их маной и после, возгласы заметивших изменения в рисунке магов, затем полторы минуты ожидания, и Вячеслав просит всех ещё раз посмотреть на те места рисунков, где отображались координаты.
- Ой, они поменялись, стали совершенно другими! - говорит Кристина.
- Всё правильно, руна по очереди отображает координаты в двух системах координат - в сферической и в декартовой, - говорит Вячеслав. - Как мы с Владимиром предполагаем, для активации перемещения можно указывать координаты что из первой системы, что из второй, но смешивать координаты разных систем нельзя.
- Предполагаете? - спрашивает Кристина.
- А как будете проверять? - уточняет Василий.
- И когда? - интересуется Дмитрий.
- Отвечаю на все вопросы, - говорит Вячеслав. - Сначала Вы все начинаете собирать координаты разных мест нашего острова, затем мы с Владимиром ставим серию экспериментов по сопряжению руны координат с руной перемещения в пространстве, в том числе с использованием смешанных наборов координат. Для начала переслать будем какой-нибудь объект, потом животное, потом уже пойдёт доброволец из магов. Когда? Когда наберём базу координат, дня через два или три. Лаборатория гильдии, Даниил
После занятий по определению координат я вернулся в помещение, где изображал перед Кристиной создание артефакта перемещения.
Я как раз вертел в руках тот камень, на котором нарисовал руны, когда в помещение вошел Дмитрий-артефактор.
- Привет! - поздоровался он со мной. - Можешь мне этот камень дать посмотреть?
- Да не вопрос, - я протянул ему камень. Про привычку Дмитрия постоянно исследовать все возможные материалы на предмет их использования в артефактах знали все жители посёлка.
- Какой интересный камень... - задумчиво сказал артефактор. - И ты в курсе, что он, хотя и отделён физически от другого, большего по размеру, тем не менее сохраняет с ним единство?
- Это как так? - немного удивился я.
- А вот так! Я могу сказать, где лежит основная часть того камня, хотя ни разу его не видел! И, если нанести на куски такого камня руны, отвечающие за передачу и приём информации, а также уникальные метки на каждый кусок, то такие куски можно будет использовать как аналоги мобильников! - радость артефактора не знала границ.
- А закон сохранения энергии и затухание волны? - спросил я.
- А слово репитер тебе о чём-то говорит? - отозвался артефактор. - Ну и само собой, качество и дальность прямой связи будет зависеть от объёма маны, влитой в артефакт. Ты лучше скажи, известны ли уже нужные руны?
- Хм... Не уверен... - сознался я. - За последнее время открыто несколько новых рун, но это всё не то. Максимум, что было полезного - это руна Координаты, для определения своих координат в пространстве.
- Аналог функции геопозиционирования в мобильниках? - уточнил артефактор.
- Да, только координаты не двух, а трёх мерные, - согласился я.
- Поделись руной, пожалуйста, - попросил Дмитрий.
- Не вопрос, - ответил я, и с этими словами толкнул в его сторону образ руны. - Но ты ведь на занятии уже был, и её уже рисовал?
- Ок, спасибо, - ответил он. - Это у Вас память тренированная, а у меня - чутьё на материалы. Поэтому мне лучше образом кидать.
- Понятно, - кивнул я.
- Надо будет попробовать создать навигатор и проверить, - сказал артефактор задумчиво.
- Попробуй. Большую часть камня будешь забирать? - поинтересовался я.
- Пока подождёт, просто уберите пока куда-нибудь, чтобы никто не выкинул, - сказал Дмитрий. - Хотя он и так хорошо лежит вон в том углу.
Проследив направление движения его руки, я обнаружил в дальнем углу здоровенный серый булыжник.
- А, этот? Ладно, предупрежу остальных, - решил я.
- Я пока заберу маленький камень на опыты? - с этими словами Дмитрий мгновенно переместил тот камень, с обсуждения которого началась наша беседа, в свою сумку.
- Само собой, - сказал я.
- Ну, не буду тебе мешать узнавать новые руны, - сказал Дмитрий, направляясь к выходу из помещения.
- Пока, пока, - произнёс я ему в спину, откинулся на спинку кресла-качалки и задумался об открывающихся перспективах. Затем задумчивость перешла в сонливость, и я задремал.

Как наш посёлок решение об экспансии принимал

Объединенный Совет магов, мастеров, и военных. Присутствуют выборные от жителей поселка, и начавших появляться вокруг хуторов.
- Итак, - начал свою речь Дмитрий-кузнец, - наши маги решили подобрать под свою руку одиночных магов и их неорганизованные группы на нашей части острова...
- А нам-то что с того? - спросил какой-то мужик в конце зала, судя по загорелому виду - матёрый фермер.
- Яп-яп-йорри! Давно пора! Долой анархию! - эти выкрики были со стороны молодых головорезов Михаила.
- А нам всё равно! - заорали несколько молодых, да ранних - все как на подбор, в кожаной одежде - явно охотники.
- Ремесленники - за! - сказал своё веское слово кожевенник.
- А фермерам - пофиг! - сказали своё слово молодые фермеры.
- Если качество охраны от всяких там гоблинов и ящеров не упадет, - уточнили их умудренные жизнью коллеги.
... а также поселки, где эти маги обитают, - продолжил свою речь Дмитрий.
- Рост общины - это хорошо, - сказали старшие фермеры.
- Даёшь новых девок! - заорали молодые головорезы.
- Я те дам новых девок, старый ты козёл, - среагировали девушки.
- А что с нашим поселком будет? - спросил кто-то из середины зала.
- А вот чтобы обсудить с Вами этот вопрос, я Вас и собрал, - ответил Дмитрий. - Мы посовещались, и решили вынести на Ваше обсуждение ряд предложений.
- Так выноси! - заорали охотники.
- Армия - за! - заорал кто-то из молодых, но получил от соседей под дых и умолк.
- Общество ждёт, - пробасили фермеры.
- Во-первых, Совет предлагает укрепить стены поселка, и надстроить пару наблюдательных башен, - сказал Дмитрий. - Ответственность возложить на армию и жителей поселка.
- Армия ещё за? - уточнили охотники у посмурневших вояк.
- Второе - изготовление новых боевых артефактов и кожаной брони для армии, - продолжил Дмитрий. - Ответственность за снабжение на мне и охотниках.
- Армия - за! - дружно ответили повеселевшие вояки разом поскучневшим охотникам.
- Мастера тоже за, - сказали мастера в предвкушении крупных заказов.
- Третье - я и Владимир начинаем геологоразведку прилегающей территории. По итогам разведки - начинаем добычу найденных ресурсов, - завершил изложение предложений Дмитрий. - Какие будут предложения и вопросы?
- Даешь холодильник! - заорали охотники.
- Даешь мельницу! - поддержали их фермеры.
- Для холодильника нам нужен маг Воды, - ответил Владимир, - и после объединения с соседями он у нас будет.
- А при чём тут вода? - удивился кто-то из охотников.
- Лед - это одно из агрегатных состояний воды, - ответил Владимир.
- А что до водяной мельницы, - сказала Наталья, - давайте сначала контроль над рекой установим, и подождем, пока остальные проекты завершатся - работ будет много.
- Итак, голосуем, - скомандовал Дмитрий. - Кто за экспансию?
- Армия - за, - сказал Михаил после тихого совещания со своими.
- Мастера - за, - озвучил решение ремесленников Константин.
- Маги - за, - огласил решение магов Владимир.
- Фермерство - за, - солидно пробасил высокий крепкий мужик с длинной рыжей бородой.
- Охотники воздерживаются, - сказал долговязый охотник.
- Да поможем мы Вас с кожами, - отозвался Михаил, - это в наших интересах прежде всего. И пару артефактов подбросим.
- Вы нам лучше холодильник сделайте, - мгновенно среагировал долговязый.
- Погреб - хоть сейчас, а вот с холодильником придётся подождать, - внес встречное предложение Владимир.
- Да погреба у нас уже есть, нам бы объемом побольше и похолоднее, - отозвался охотник.
- Все наговорились? - уточнил Дмитрий. - Тогда я рад огласить решение Совета - Экспансии быть!
- Даешь! - заорал кто-то из рейнджеров, кажется Петр.
- Да дам я тебе, дам, куда ж я денусь, - отозвалась высокая рыжая девица, тусовавшаяся недалеко от армейских.
Не все присутствующие смогли сдержать смех и улыбки.
- Моя фракция хочет сделать заявление, - неожиданно для всех поднялся со своего места Вячеслав.
- Мы слушаем тебя, Вячеслав, - ответил Владимир.
- Наша фракция вместе с артефакторами и Даниилом Серым закончила исследование телепортера и разработала ритуал для получения координат места. Поэтому с завтрашнего дня мы начинаем составление сетки координат вокруг посёлка. Заинтересованные лица могут подходить со списком мест, которые следует добавить на сетку. Я сказал.
- На этом заседание большого Совета посёлка позвольте считать закрытым, - громко подвёл итоги Дмитрий.
- Позволяем, - радостно отозвались сразу несколько человек по всему залу.
И коллектив начал расходиться.

Через несколько дней, поле рядом с поселком союзников. Дуэль командующих.

Поле, окруженное по периметру защитным пологом. На поле стоят два человека - Михаил и командующий союзников.
Вокруг поля - маги, контролирующие защиту периметра. Вокруг магов - толпа из солдат обоих поселков. При этом офицера союзников поддерживают отнюдь не все его подчиненные.
- Условия дуэли - бой до невозможности продолжать бой, каждый из бойцов использует свои стандартную защиту и снаряжение, - объявляют герольды толпе.
Услышав такую формулировку условий, бойцы обоих поселков начинают ухмыляться и пророчить быструю кончину оппонента своего командира.
Звонкий удар гонга дает знать всем о начале дуэли.
Офицер мгновенно скидывает с плеча арбалет, и стреляет. Два тяжелых болта, сорвавшихся с ложа арбалета, отправляются в стремительный полет, который заканчивается, когда они вступают в контакт с мгновенно окружившим Михаила куполом личной защиты. Офицер начинает в темпе перезаряжать своё оружие, но не успевает - купол внезапно гаснет, а с кулака Михаила, выброшенного вперёд, срываются и летят в цель два "Ледяных копья". И оба успешно достигают тела офицера!
Его бывшие подчиненные ворчат, что артефакты наверняка куплены накануне боя, но узнав, что это стандарт для рядовых бойцов, успокаиваются.
Правда, магам бывших союзников, а теперь нашего второго поселка приходится подтвердить, что такие кольца действительно одеты на каждом нашем бойце.

Через день после дуэли командующих, дом Владимира. Сбор объединённой гильдии
- Коллеги, мне хотелось бы обсудить с Вами два вопроса, - как всегда неторопливо начал встречу Владимир. - Первый вопрос - размер и характеристики башни гильдии, и второй - перебазирование магов в и из нашего нового посёлка.
- Ты предлагаешь строить именно башню? - уточнила Кристина.
- Да, - согласился Владимир. - Не будем отходить от классики - раз во всех книгах у магов башни, пусть и у нас будут башни.
- И сколько этажей ты предлагаешь ? - спросил Вячеслав.
- Пять, - ответил Владимир. - Выше пока не подниму.
- А как ты собираешься строить? - спросила Кристина.
- Ну как, как - залежи глины, песка, извести и известняка я нашёл, людей без работы в обоих посёлках сейчас много, в случае чего займём людей у вояк, - сказал Владимир.
- А какого размера по длине и ширине? - продолжила допрос Кристина.
- Пока шестнадцать на шестнадцать, - терпеливо ответил Владимир. - Внешние стены по полметра, внутренние по двадцать сантиметров. Планируется канализация, водопровод, мусоропровод, лестница и в светлом будущем - лифт. Что касается электричества - это дело далекого будущего. Да и зачем оно? Магией заменим.
- Подвалы? - спросил Роговолт.
- Обязательно, - ответил Владимир.
- А что с крышей? - спросил Леонид - присоединившийся к нам маг Воздуха из второго посёлка.
- Я так полагаю, пока оставить плоской, чтобы в случае чего достроить ещё пару этажей, а потом посмотрим, - ответил Владимир. - Ещё вопросы есть?
- Нет вопросов, - подвёл он итоги через минуту. - Тогда переходим ко второму вопросу - передислокации магов. Просьбы и пожелания?
- Я хотел бы переехать в Ваш посёлок, - сказал Леонид.
- А мы трое остаёмся в своём посёлке, - сказал Вадим - старший из магов Воды второго посёлка.
- Тогда, я думаю, мы своих магов на усиление перекидывать не будем, - уточнил Владимир, - благо у Вас там несколько десятков бойцов в гарнизоне.
- Окей, - согласился Водяной.
- Теперь с тобой, Леонид - пока переезжаешь ко мне, а потом, как и все мы, переберёшься в здание гильдии, - сказал Владимир.
- Хорошо, - согласился Леонид.
- Тогда нашу встречу объявляю закрытой, - подвёл итоги Владимир. - А Вас, Сергей, попрошу остаться для обмена опытом.
Сергей выполз из здания только через два часа, усталый, но довольный.
- Ну что? - спросил у него Вадим.
- Супер! - выдохнул тот. - Теперь смогу искать разные месторождения. Ещё мне несколько мелких боевых заклинаний других школ скинули. Зря Вы решили так быстро сваливать обратно.
- Да? - задумчиво спросил Вадим. - Значит, задержимся.
- Владимир сказал, чтобы завтра я к нему часам к двенадцати пришёл, он мне ещё кое-что передаст. А пока я на полигон - закреплять изученное.
- Тогда я с тобой - посмотрю, что и как, - сказал Вадим, и оба мага отправились на полигон гильдии.
За прошедшее время полигон из пустого поля около деревни серьёзно изменился. Во-первых, теперь его огораживал по периметру толстый земляной вал. Во-вторых, на территории полигона появилось несколько крупных каменных мишеней, и несколько регулярно заменяемых деревянных. Ну а несколько крупных кустов, как и парочка глубоких канав, превратили полигон в отличное место для тренировки тактических навыков.

Следующий день, Владимир, Кристина и Наталья.
- Привет, подруга! Проходи, садись! - поприветствовала Кристина входящую в дом Наталью.
- Здравствуйте, Наталья, - приветствовал её Владимир.
- Привет всем, - отозвалась девушка. - Владимир, что так официально?
- Да... Заработался просто, - отозвался маг. - Слушай, ты ведь архитектор?
- Ну да, - протянула удивлённая девушка.
- Поможешь нам с проектом башни гильдии? - вклинилась в разговор Кристина.
- Ну давайте, - согласилась девушка. - Что Вы хотите?
- Мы рассчитываем за два месяца, пока не начались осенние дожди, построить пятиэтажную каменную башню... - начал говорить Владимир, но вынужденно замолчал, когда Наталья согнулась от смеха.
- Ой, не могу! - рыдала от смеха девушка. - Пятиэтажную КАМЕННУЮ башню за два месяца! Оптимисты! А размеры какие?
- Шестнадцать на шестнадцать метров, - осторожно сказал Владимир.
- Ой, держите меня семеро! - не могла успокоиться девушка. - Строителей нет, материалов нет, огромное строение из камня - за два месяца! Да на это минимум полгода надо! А с учётом необходимости предварительной добычи ресурсов и обучения строителей - вообще год!
- И что тогда делать? - обескуражено спрашивает Владимир.
- Начни с добычи ресурсов, потренируйтесь на здании поменьше, - посоветовала Наталья сквозь смех.
- И что нам тогда строить? - снова спрашивает Владимир, но на этот раз уже задумчиво.
- Смотри, ты ведь хотел строить башню только для размещения в ней жилья магов? - живо спрашивает Кристина.
- Ну да, - отвечает Владимир. - Плохо, что сейчас все маги раскиданы по всему посёлку.
- Значит, нам нужны ещё помещения для проведения встреч Совета и общие помещения для общения магов между собой, караульное помещение на входе не помешает, диспетчерская тоже, - перечисляет Кристина.
- И сколько ты планируешь этажей? - с интересом спрашивает Наталья.
- Да мне кажется, трёх этажей вполне достаточно, а домик восемь на восемь, или даже восемь на шесть, - сказала Кристина. - На первом этаже проходная, диспетчерская, комнаты охраны; на втором - столовая с кухней, на третьей - комната встреч Совета гильдии и гостиная.
- Вот это уже в три месяца может и уложиться, - одобрительно сказала Наталья. - Ну что, будем делать проект?
- Давайте, - сказал Владимир.
И проект начал воплощаться на папирусе.

Через два часа, там же
- Теперь можно и отдохнуть, - сказала Наталья, с удовольствием потягиваясь. В этот момент раздался стук в дверь.
- Да-да, войдите, - крикнул Владимир.
- Добрый день, - хором поздоровались маги второго посёлка.
- Привет всем, - удивился Владимир. - Вы ведь собирались сегодня уже покинуть посёлок?
- Мы решили задержаться - уж больно интересные заклинания можно у Вас выучить, - объяснил Вадим.
- Да не вопрос, - отреагировал Владимир, - но тогда и Вам придётся своими навыками и знаниями поделиться. Нас особенно интересует, как Вы водные жилы на поверхность вытягиваете.
- Это справедливо, - пожал плечами Вадим. - Тогда мы задержимся ещё на несколько дней?
- Само собой, - согласился Владимир.
- Наталья, тогда продолжим завтра. Мне надо с коллегами поработать.
- Тогда всем пока, - попрощалась со всеми Наталья, исчезая.
В этот же день Даниил Серый довёл до ума одно из побочных заклинаний срочного оповещения, и вместе с артефакторами снабдил новым типом артефактов рейнджеров и коллег-магов.
Следующая неделя была напряжённой у всех: Дмитрий-кузнец организовывал добычу стройматериалов, Костя-алхимик - получение цемента, Наталья контролировала процесс строительства, Владимир, как самый солидный, командовал процессом и обучал коллег. Вячеслав и его маги занимались охраной добычи ресурсов. И только Даниил совершенно не суетился, а в тишине и спокойствии занимался исследованием рун, и составлением их каталога.

Лирическое отступление - вызов для архитектора

Что может быть проще, чем построить... шалаш? Всего-то дел - найти необходимое растительное сырьё, заготовить его, выбрать место, сделать каркас, уложить ветки... и вроде всё, пока не подует сильный ветер.
А в случае с домом - спроектировать, выкопать яму под фундамент, сформировать сам фундамент, то есть залить яму бетоном или каменные глыбы уложить, которые сначала надо откуда-то вырубить и перетащить к месту строительства, потом возведение стен, укладка потолочных балок, установка междуэтажных перекрытий, полов, кровли, потом отделка, утепление и т.д. И это речь про двухэтажный дом на одну семью...
А теперь давайте перейдём к строительству... Нет, не угадали, не какой-то там унылой бетонной многоэтажки или трёхэтажной корчмы в деревенском стиле из брёвен с гномьим многозарядным стреломётом на крыше, а к строительству башни сильнейшей, потому что единственной, магической гильдии острова.
Помимо архитектурных заморочек, описанных выше, необходимо учесть ещё ряд факторов и нюансов: агрессивную внешнюю среду - то бишь гоблинов, обитателей других поселений людей, чужих магов, не подконтрольный случайный портал в Дальнем лесу в какой-то из соседних миров, из которого постоянно лезет всякая сволочь; вероятность военного переворота в родном посёлке; вероятность прорыва каких-нибудь демонов из ближайшего мира Инферно; и прочая, прочая, прочая. Также, так как башня гильдии будет играть несколько ролей одновременно - жилья, тюрьмы, арсенала, пункта перемещения, укрепления, и так далее, то это создаёт ещё ряд нюансов, которые надо учитывать, и увеличивает размер башни, что отнюдь не облегчает процесс проектирования и строительства. А так как башня будет использоваться магической гильдией, то внутренние и внешние стены, полы и потолки должны отличаться высокой степенью защиты от магических атак, взрывов, телепортации извне, тайфунов, наводнений, атак с воздуха, и прочего, прочего, прочего. И при всём этом в башне должно быть комфортно жить! То есть потолки от трёх метров, комнаты от K, нет, лучше N десятков квадратных метров, канализация, водопровод, душ, кондиционирование, шикарные обнажённые сговорчивые дев... Э... последний пункт к проектированию здания не относится, его записывать не надо...
И только после того, как на Наталью, которая согласилась помочь магам в проектировании их башни, вывалились все вышеизложенные требования, хотелки и замечания магов, она поняла, что крупно попала. С другой стороны, это был настоящий Вызов! Да ещё и хорошо оплачиваемый вызов! И она начала творить проект, попутно уточняя, какие материалы для строительства в наличии, что можно найти на самом острове, что придётся везти морем, а что придётся долго искать. Но сначала решила потренироваться на кошках... то есть зданиях лабораторий, у которых тоже были свои нюансы, но хотя бы планируемый объём зданий был существенно меньше, да и строительство временного здания Совета дало необходимый опыт.

Как состоялся первый контакт с жителями соседнего мира

Через несколько дней после составления проекта вспомогательного здания гильдии.
В Дальний лес отправилась партия работников за железной рудой в сопровождении десятки рейнджеров и Дениса с Леонидом.

На следующий день
Когда отряд подходил к лесу, из центра леса в небо ударил мощный поток света. Через минуту с громким хлопком он пропал.
- Что это было? - спросил кто-то из рейнджеров.
- Чувствую поток магии, - отозвался Леонид.
- Готовимся к неприятностям, - пробормотал сквозь зубы Денис.
- Арбалеты готовь, тетиву луков вздеть! - скомандовал Павел.
После того, как рейнджеры сместились в авангард, оттеснив назад магов и рабочих, отряд продолжил путь к лесу.
Но через час путь пришлось прервать - сначала из леса раздался громкий вой, а затем из него высыпала стая странных существ, гротескной помеси людей и волков. Покрытые длинной, свалявшейся шерстью двуногие существа с телами людей и головами волков, с длинными клыками и когтями на ногах и руках - не стали тратить время на рассматривание отряда, а громко воя, бросились в атаку.
- Пли! - скомандовал Павел.
- За топоры, ребята, - распорядился в тылу кто-то из работников.
- Я по левым, ты по правым, - скомандовал Денис и отправил в сторону противника два огненных шара. Первый из них, громко взорвался, превратив в живые факелы сразу троих воргенов, как их потом прозвали маги. Второй огненный шар был не так эффективен, испепелив всего одного нападающего. Ледяные клинки Леонида оказались бесполезны, как и стрелы лучников - они бессильно вязли в густой шерсти воргенов. Только двум стрелам удалось нанести урон противнику. Болты были более эффективны, но арбалетов было только три.
Столкнувшись с активным противодействием, противники взвыли и резко ускорили шаг.
- Топоры к бою, - скомандовал Павел.
Бойцы едва успели заменить бесполезные луки на топоры и круглые щиты, как почти не поредевшая волна воргенов докатилась до них.
Замелькали взлетающие и падающие на головы и руки противника топоры с одной стороны, раздавался жуткий вой и тянулись вперёд руки с длинными когтями с другой, и с флангов летели в воргенов ледяные копья...
Не у всех в строю рейнджеров были кольца личной защиты, и не всем повезло - с разорванным горлом упали сразу двое рядом стоящих бойцов, и улетела на землю оторванная рука третьего. Увидев это, торжествующие, несмотря на потери, чудовища взвыли и всей массой полезли в брешь в строю к свежему мясу. Но работники - все сплошь здоровые мужики за сорок - отсиживаться по кустам не стали, а приняли воргенов в топоры.
Через десять минут отчаянной рубки отряд недосчитался четырёх рейнджеров, а трое были тяжело ранены. У работников ситуация была ещё хуже из-за отсутствия хоть какой-то брони - пятеро из них плавали в лужах крови с перекушенными горлами или вырванными потрохами. Рядом с ними лежал оглушенный Денис - он принял на себя удар сразу троих чудовищ, и его защита не сдержала такого напора. След от когтей воргена на его лице Кристине удалось свести только через два месяца.
- Да в бездну этот лес и эту руду, - с этими словами командир отряда рванул чеку на тревожном кольце, и вверх рвануло красное облако. В ожидании помощи Леонид и те, у кого были артефакты с лечением, прошлись по раненым, оказывая им первую помощь.
Через пять минут около останков отряда телепортировалась фракция Хаоса в полном составе, и Кристина.
Хаоситы отправились в лес, а Кристина осталась проводить следствие и оказывать медицинскую помощь тем, кто в ней нуждался.
Так в Дальнем Лесу открылся портал с другим миром, и посёлок понёс первые серьёзные боевые потери.

Закончив оказывать медицинскую помощь, Кристина зажгла желтое сигнальное облако. По этому сигналу к ней телепортировались Владимир и Даниил.
- Ни х... себе побоище! - воскликнул Даниил.
- А что это за зелёная херь над лесом? - уточнил Владимир.
- Вот через несколько минут после того, как эта гадость появилась, эти уродцы на нас и напали, - сказал мрачный Павел. - Только тогда она была красной.
- Ладно, исследованиями займётесь после, - сказала Кристина. - Постройте пока портал до дома и помогите перенести убитых и раненых.
- Вячеслава ждать будем? - спросил Леонид.
- Нет, они все уже большие мальчики, сами вернутся, если что, - ответила Кристина. - И прихватите пару этих уродов для вскрытия.
Возвращение отряда с кучей трупов и телами двух уродцев вызвало в посёлке шок.
- Что произошло? - задал главный вопрос Дмитрий Владимиру.
- На отряд напали ранее не встречавшиеся нам в этих краях существа, - ответил Владимир.
- Разбором тактики отряда занимается Михаил, откуда эти уроды здесь взялись - разбираются люди Вячеслава, а вскрытием этих... воргенов... займётся Кристина. Что делать в свете изменившихся обстоятельств - будем решать позже, когда получим все отчёты.

Через четыре часа, на главной площади посёлка.
- Михаил, сначала вопрос к тебе - почему магическое оснащение отряда было таким плохим?
- Как всем известно, территорию на два дневных перехода вокруг уже давно зачистили маги Вячеслава вместе с Даниилом и моими людьми. Дальний лес входит в этот круг. Поэтому с шахтерской партией шёл не рейдовый, а учебный отряд, составленный из недавно присоединившихся к нам бойцов. Их задачей было изучение территории, поэтому я не счёл необходимым снимать артефакты с других бойцов.
- Аналогично с Денисом и Леонидом, - мрачно сказал Владимир.
- А откуда взялись эти уродцы? - спросил Дмитрий-кузнец.
- Мы провели исследование зелёного объекта, виднеющегося над Дальним лесом, - ответил Вячеслав. - Наше мнение, что это односторонний портал из другого региона нашего мира.
- Почти угадали, мальчики, - раздался над площадью голос местной Силы. - Это прорыв из другого мира, который раз в несколько недель будет переносить к Вам новую партию существ. Прорыв однонаправленный, поэтому покинуть этот мир перенесенные существа не смогут. По непроверенным данным, входное отверстие прорыва блуждает по нескольким регионам того мира. Время между двумя переносами - не фиксированное.
- Какие предложения? - спросил Владимир.
- Какие, какие... - мрачно ответил Михаил. - Первое - надо ставить совместный с магами пост около леса, чтобы не давать чужакам расползаться по острову; второе - надо ставить цепь наблюдательных башен вокруг посёлка; ну и третье - надо постепенно менять кожаную броню на кольчуги. А также повышать число носимых боевых артефактов.
- Что касательно поста у леса, - заговорил Юрий - старший из шахтёров отряда, - мы тут с мужиками посовещались, и решили, что у нас теперь зуб на всех этих чужаков... Михаил, можешь рассчитывать на нас.
- Спасибо, мужики, - поклонился Михаил. - Дмитрий, когда ты сможешь снабдить нас хотя бы десятком кольчуг?
- Откуда я Вам столько проволоки на кольца для кольчуг возьму? - рассердился Дмитрий. - Одна кольчуга - это двадцать тысяч колец! Несколько сотен метров проволоки! Вы представляете себе, сколько это металла! А из-за того клятого портала крупнейшее месторождение железной руды - накрылось медным тазом
- С заменой кольчуг я Вам помогу, - сказала Кристина.
- Это как? - удивился Дмитрий.
- Я провела вскрытие этих существ, и выяснила, что их рёбра соединены между собой в плотный корсет. Извлеките их из убитых - вот Вам и пластина кирасы готовая. В дыры от топоров Дмитрий ведь сможет вставить щитки какие-нибудь?
- Смогу, - отозвался тот.
- Да, но это тогда надо вернуться на место боя, чтобы перетащить тела в посёлок, - сказал Павел.
- Возьми двадцать бойцов, десяток мужиков покрепче и магов Хаоса для поддержки, и не парься, - посоветовал ему Владимир.
- Хорошая идея, - согласился Михаил. - Бегом марш!
Через полчаса тела воргенов доставили к дому Кристины. После этого десять рейнджеров остались там извлекать будущую броню из тел поверженных врагов под руководством Кристины.
Ещё через три часа костяные пластины были доставлены в кузню.

А в это время в здании Совета посёлка - оба Дмитрия, Константин, Михаил, Юрий, Владимир, Вячеслав
Обсуждение началось с того, что Михаил и Юрий продолжили свой начавшийся ещё на площади спор о том, кто будет служить на посту у дальнего леса.
- Не обижайся, Михаил, но лучше на этом посту будут стоять мои мужики, чем твои, - говорит Юрий.
- А ты понимаешь, что я не могу оставить территорию без контроля? - сердится Михаил. - Мы дали клятву отомстить! - возражает Юрий. - И ты не сможешь выделить больше пяти-шести бойцов, половина из которых пороха не нюхала, а у нас уже десять крепких мужиков, причём половина ещё в той армии послужить успела, и не в рядовой пехоте. - Ну так давайте к нам, - предлагает Михаил.
- И опять армейская лямка и шанс, что интересы службы потребуют нашего отсутствия на посту, когда там опять эти воргены появятся? - отвечает Юрий. - Да никогда!
- Слушайте, а что Вы спорите? - удивляется Владимир. - Хотят вояки там свой пост строить - да флаг им в руки и барабан на шею! Хочет Юрий со своими орлами там свой посёлок строить - да на здоровье! Вы же усилите друг друга!
- Да, но тогда мы наш посёлок ослабим, если из него мгновенно пятнадцать мужчин уйдут, - возражает Михаил.
- Постоянно новички появляются, - не соглашается с ним Владимир.
- Ну так построй свои сигнальные башни для мгновенной передачи сигнала тревоги, а мы к твоим бойцам мага прикомандируем, который, если что, портал в основной посёлок откроет, - предлагает Вячеслав Михаилу. - И вообще, маг не только для этого Вам пригодится.
- Идея неплохая, - соглашается Михаил. - Где бы ещё материал взять для строительства?
- Мы свои запасы камня отдадим, - морщится Владимир.
- А вопросы снабжения команды Юрия? - продолжает решать вопросы Михаил.
- Ты думаешь, десять мужиков, из которых двое по профессии - охотники, себя не обеспечат? - парирует Юрий.
- Пускай работают с посёлком по взаимозачёту, - говорит Владимир. - С этих позиций, команде Юрия принадлежат пять костяных корсетов из двадцати.
Юрий внимательно смотрит на Владимира.
- В таком случае мы хотели бы выкупить их. Оплата оружием или артефактами на выбор, - говорит Михаил.
- Я так понимаю, что Юрию и его людям принадлежат все пять тел чужаков полностью? - спрашивает Константин. - В таком случае, когда я проведу необходимые исследования, то выкуплю интересующие меня компоненты. Оплата зельями разных видов, взрывчаткой или артефактами магов. В будущем будет составлен подробный ценник.
- Похоже, что-то у Вас, Юрий, уже получается, - одобрительно говорит Владимир.
- Посёлок выделит Вам, Юрий, и вашим людям, Вашу долю в заготовленных посёлком стройматериалах, - говорит Дмитрий, - но строить Вам придётся самим. Но Вы можете нанимать желающих.
- Теперь надо согласовать, что строить будем? - спрашивает Юрий.
- Мы будем строить каменную башню, - говорит Михаил. - И ров вокруг. Если Юрий пожертвует частью своих брёвен на частокол, то размер рва можно будет и растянуть.
- Хм... Частокол в первую очередь нужен нам, как я полагаю? - уточняет Юрий. - Тогда из остатков брёвен пока что-нибудь двухэтажное на каменном основании, а там посмотрим.
- Главное, помните, - говорит Константин, - как только ухлопаете новую зверушку - сразу на опыты мне и Кристине. Оплата будем достойной.
- На этом совещание можно завершать? - спрашивает Владимир.
- Подожди, - говорит Михаил. - В общем, если надумаете продавать костяные пластины, то плачу по десять колец с лечебным зельем за каждую. Сам понимаешь - без таких не выжить.
- Одну точно продадим, - соглашается Юрий, - а там посмотрим.
- Да, Дмитрий, у меня для тебя хорошая новость, - говорит Владимир. - Я сегодня после этих событий проверил Ближний лес - там тоже есть выход железной руды на поверхность, хотя и не в таких масштабах, как в Дальнем.
- Кстати... - язвительно улыбаясь, говорит Константин, - Я вижу, никто не обратил внимание на слова нашего куратора о том, что между прорывами будет по несколько недель? Так что возможность добычи руды у Юрия между прорывами сохраняется, хотя и потребуется хорошая охрана, пока маги не научатся распознавать приближение прорыва.
-На этом совещание объявляю закрытым, - заявил Владимир.



На следующее утро, место битвы с воргенами у Дальнего леса
Утром маги Вячеслава открыли портал к месту битвы, в который прошли: Владимир, Даниил, а затем и сам Вячеслав со своими магами, за исключением Роговолта. Роговолт держал портал со стороны посёлка. Пройдя в портал, первое, что сделал Вячеслав - превратил портал в двухсторонний, в то время как Владимир с Даниилом и остальные Хаоситы занимали оборону.
Только после превращения портала в двухсторонний пошёл поток бойцов Михаила и Юрия, а также сочувствующих им мужчин из числа жителей посёлка. Туда люди тащили брёвна и подносы с камнями, цементом, арматурой, гвоздями и строительными инструментами, обратно шли без груза или с пустыми подносами, которые стремительно наполнялись и снова транспортировались к месту будущей стройки.
- Где будем строиться? - спросил Михаил у Юрия.
- Мои люди вчера обошли лес по периметру, - заговорил Вячеслав, - нормальный выход из леса - только здесь, так что выбора у Вас нет.
- Здесь, значит здесь, - согласился Юрий.
- Вышку мы будем ставить внутри твоего периметра, - сказал Михаил.
- Куда мы денемся, - согласился Юрий.
- Давайте с периметром посёлка решайте, - сказал Владимир. - Мы с Даниилом тут вечно куковать не намерены.
- С фундаментом башни поможете? - спросил Михаил.
- Куда мы денемся, - ответил Владимир.
Через десять минут активных споров границы периметра были определены как два к трём, выбрано место, и Владимир с одной стороны, и Даниил с другой начали делать ров и земляной вал. Рядом с каждым шло по двое магов Хаоса для подпитки маной и по пять бойцов Михаила для охраны.
После каждого из магов оставался ровный, глубокий ров и высокий вал, в который рядовые бойцы и жители посёлка сразу начинали вбивать принесённые брёвна, предварительно заострив их с обоих концов.
- Что-то Даниил филонит, - заметил рейнджер из свиты Владимира через полчаса после начала работ, когда стало ясно, что Владимир идёт с вдвое, а то и втрое большей скоростью, чем Даниил.
- Не тупи, - посоветовал ему Владимир, - он ведь не маг Земли, этот навык ему вообще третьестепенный. Идёт как может. Я ему всё равно очень благодарен, что он предложил свою помощь в этом деле.
Вечером был готов ров вдоль одной из узких сторон периметра - там работал Владимир, и вдоль одной четвёртой широкой стороны периметра - там отметился Даниил. Кольями успели утыкать только одну вторую узкой стороны.
- Мы отдыхать, - сказал Владимир, критическим взором оглядывая плоды совместных трудов.
- Михаил, - сказал Вячеслав, - я оставлю на страже двоих магов, смена через каждые три часа.
- Я оставлю пятерых бойцов, - сказал Михаил, - смена аналогично. Надеюсь, твои маги не откажутся забрать моих орлов из казармы?
- Договорились, - сказал Вячеслав.
- Ну а мы поставим троих, смена через каждые три часа, остаёмся все здесь, - сказал Юрий.
- Всё, всем пока, - попрощался со всеми Даниил, ныряя в портал.
Ночь в обоих посёлках прошла спокойно, если не считать короткой охоты дежурной смены магов на вышедшего из леса к стене кабанчика.
Строительство стены, к которому позже присоединились Леонид с Денисом, и добровольцы из второго посёлка гильдии, растянулось на неделю, после чего началось строительство башни для бойцов Михаила, и бревенчатого длинного дома для бойцов Юрия.
Финальным аккордом стал вывод водной жилы на поверхность Вадимом, строительство окованных железом ворот с подвесным мостом и заполнение рва водой. Но за ворота и механизм для моста Юрию пришлось пообещать Дмитрию два месяца всем посёлком работать на добыче железа в лесу только на Дмитрия. Также ему пришлось отдать двоих своих к Дмитрию в подмастерья на полгода. Впрочем, обе стороны понимали, что это благотворительная помощь чистой воды со стороны Дмитрия - ведь подмастерья потом вернутся к Юрию, и у него появятся собственные кузнецы, пусть и не самой высокой квалификации.



Через несколько месяцев

Где-то в астральном слое встретились две Силы и начали спорить, чьи маги сильнее. Дело уже шло к объявлению войны, но проходящая мимо третья Сила посоветовала им устроить турнир.
- А соседи соревнующихся им в спину не ударят? - задал кто-то вопрос.
- Установите перемирие на время турнира, и всего делов, - был чей-то ответ.
Мысль о турнире была оценена по достоинству, разослана по соседям, поддержана и... таким образом далеко в горах, где ранее не было ничего и никого, появились три арены - красная для воинов, янтарная для магов и белая для духов и богов (на перспективу). На следующий день все воины и маги мира получили извещение о начале мирового турнира по категориям - маги, рукопашники, мечники, стрелки. Маги получили стандартные шестимерные координаты арен и должны были добираться сами, остальные могли пользоваться помощью знакомых магов или покровительствующих им Сил.
Не знаю, добровольно или нет отправлялись на турнир чужие маги и воины, ну а Сила нашего региона решила всё сама - вот так Владимир, Вячеслав, Роговолт, Даниил, Кристина и Михаил попали на турнир.

Турнир, маги гильдии и Михаил
После переноса мы оказались на неизвестном нам горном плато, около трёх огромных арен. Сразу после этого мы услышали громкий голос - Маги к янтарной арене, воины к красной!
- Похоже, придётся нам разделиться, - сказал Михаил. - Ну, глядишь, ещё встретимся.
- Ну пока, - сказала Кристина, и маги пошли налево, а воин направо.

Окрестности красной арены, Михаил
На подходе к своей арене я был перехвачен бесплотным облаком, которое потребовало остановиться и ответить на ряд вопросов.
- Имя?
- Михаил.
- Специализация - оружие ближего боя / дальнего боя / метательное / рукопашный бой / иное?
- Дальнего боя.
- Принадлежность?
- Гильдия Зелёного острова.
- Данные зарегистрированы, Ваш номер 45, тестирование через сорок минут, столовая справа, казармы налево, туалет в казарме. Свободен!
Пройдя таким образом регистрацию и вводный инструктаж, я оказался предоставлен самому себе. Так как нас выдернули аккурат с конца плотного обеда, то есть не хотелось и я решил посмотреть на других стрелков. Помня о том, что моё тестирование через сорок минут, решил устроиться на арене поближе к выходу.

Около янтарной арены, Даниил и компания.
Мы неторопливо шли к своей арене, когда какой-то отморозок в огненной мантии попробовал ущипнуть Кристину за её филейную часть. Но завершить процесс не смог, так как ему на руки из кофты Кристины свалилась змея, сразу попробовавшая огневика на вкус. Защита огневика была традиционной для школы Огня, и через секунду от змеи остался только аппетитно пахнущий шашлык. А ещё через секунду около двух групп готовых сойтись в бою магов материализовался целый отряд странных бесплотных существ. - Применение боевой магии вне арены запрещено! - услышали мы после того, как были успешно парализованы, не смотря на всю наложенную на нас защиту.
- Я хочу его... - Прошипела Кристина, с ненавистью разглядывая чужого огневика.
- Какая лапочка... - произнес огневик. - Я тоже тебя хочу...
- Я хочу тебя на арену, напротив меня... - с ненавистью сказала Кристина. - Ты ответишь мне за мою гюрзочку...
- Вы подтверждаете вызов? - обратился один из бесплотных к огневику.
- Разумеется! - подтвердил тот. - И знай, девка - ты проиграешь и станешь моей ещё на арене.
- Если ты проиграешь - я засуну твой жалкий отросток тебе в задницу, - пообещала Кристина.
- Ставки сделаны, ставки больше не принимаются, - бесстрастно сообщил бесплотный.
- Имя старшей ученицы Природы? - церемонно обратился другой бесплотный к Кристине.
- Лапочка, - сказала Кристина и так обольстительно улыбнулась, что покраснели даже бесплотные.
- Моя лапочка, - плотоядно просипел огненный.
- Имя младшего подмастерья Огня? - не менее церемонно обратился к нему тот же бесплотный.
- Васисуалий, - ответил тот, продолжая пожирать Кристину глазами.
- Ваш бой через 10 минут. Желают ли присутствующие здесь маги выбрать себе в противники магов из присутствующих здесь?
- Желаем, - сказали мы единогласно.
- Желаем, - подтвердили огневики.
- Ставки? - продолжил бесплотный распорядитель.
- Без ставок, - сказал я.
- Поддерживаю, - сказал самый старший на вид маг из враждебной группы.
- Почему? - спросил у него высокий нескладный юнец с кудрявыми рыжими волосами.
- Ты нашу Феечку помнишь? Как она над пленными издевается, жизнь изучая? Хочешь к её более продвинутой коллеге в пыточную попасть как трофей? Нет? Тогда не выпендривайся. Ставки он сделать хочет, кретин, - зло прошипел старший. - Потребуют твоё тело как ставку, что будешь делать, если просрёшь? Вот то-то, молчи лучше.
- Приятно встретить умного человека, - усмехнулся Роговолт.
- Да зачем мне такой хиляк, - скривилась Кристина, осмотрев предполагаемый трофей.
- Отдай нам на опыты, - предложил Вячеслав. - Давно пора потренироваться в извлечении души из тела, а не на ком.
Услышав такие слова, рыжий аж побледнел.
- Делайте Ваши ставки, господа, - снова дал о себе знать распорядитель боёв.
- Без ставок, - решили обе группы.
- Делить на пары жребием или сами? - уточнил бесплотный.
- Жребием, - сказал старший огненный.
- Жребием, - согласился Роговолт.
- Решено, - подтвердил выбор распорядитель.
- Это что за серая крыска мне досталась? - недовольно морщит нос противник Даниила.
- Лабораторная, - хихикает Кристина.
- Зовите меня Исследователем, - говорит Даниил.
По итогам розыгрыша пар рыжий попал Роговолту, старший огненный - Вячеславу, Даниилу и Владимиру - оставшиеся двое огневиков.
- Ставлю двести грамм серебра на хаоситов, - раздался голос сбоку от нашей группы.
- Ха, тут и так всё ясно. Ты лучше скажи, что насчёт первой пары? - ответил ему второй.
- Тут без вариантов. Ставлю на Лапочку, - ответил первый.
- Ну посмотрим, - ответил второй. - Пятьсот против двухсот, что огневик её уделает.
- Принято.
- А что насчет Тени против Огня?
- Если Тень прокачанная, то у Огня нет шансов, - ответил голос.
- Но огонь известен скоростью...
- Хм... Сейчас моя очередь ставить пятьсот против двухсот?
- Принято.

- Первую пару просят выйти на арену! - объявил Распорядитель. - Старшая ученица Природы Лапочка против младшего подмастерья Огня Васисуалия. Схватка до невозможности продолжать бой. Начали!
Бой начался с попытки Кристины скастовать под оппонентом клинки травы, но тот среагировал мониеносно, скастовав вокруг себя сферу огня, впрочем, быстро погасшую. Затем последовал обмен ударом молнии и огненным шаром. Оба удара противники легко блокировали. А затем... Ледяное копьё от Кристины, сопровождаемое крохотным облаком, которое заметили оч-чень немногие наблюдавшие за боем маги. Огненный щит мага тухнет от соприкосновения со льдом, и второе заклинание Кристины накрывает её оппонента с головой. Три секунды ничего не происходит, а затем огненный маг падает на землю в корчах, неистово раздирая свою кожу везде, где только можно.
- Бой окончен победой Лапочки! - объявляет распорядитель, одновременно прекращая действие заклинания Кристины. - Лапочка получает право получить свой выигрыш.
Легкий жест Кристины, и одежда огненного мага превращается в труху, несколько движений руками - и половой орган несчастного начинает набухать и увеличиваться в размерах, загибаясь в сторону его анального отверстия. Несколько секунд - и над ареной раздаётся страшный крик посаженного на "кол" человека.
- Это же мастер, - бормочет кто-то из магов, - кто её как ученика определил?
Следующий бой, - объявляет распорядитель, - подмастерье Хаоса Роговолт против старшего ученика Огня Рыжика!
Рыжик мгновенно кастует Копьё Огня, но оно встречается с Копьём Хаоса Роговолта, поглощается им и усиливает его. Выросшее как минимум в два раза Копьё Хаоса летит в мага Огня, и легко пробивает его щит. Ещё мгновение - и от мага Огня не останется даже воспоминаний, но... внезапно Копьё Хаоса разбивается о мощный щит, выросший перед магом, а распорядитель объявляет: - Бой выигран Роговолтом из Хаоса! Третий бой - подмастерье Хаоса Вячеслав против подмастерья Огня Константина!
Вячеслав бьёт первым Копьём Хаоса, но вместо стандартной защиты Огня его оппонент кастует Щит Тьмы, который благополучно сжирает Копьё Хаоса. А затем Щит Тьмы начинает разгон к Вячеславу, попутно трансформируясь в Копьё Тьмы. Но удар Урагана сносит Копьё в сторону, и оно бесполезно врезается в ограждение арены.
Следующий ход делает Вячеслав, и под его оппонентом образуется провал в земле. Но Константин не лыком шит, и вылетает из провала на столбе огня до того, как провал сомкнулся. Огненный дождь Константина блокируется горизонтальным Щитом Хаоса Вячеслава, а Таран Земли Вячеслава проходит под опять взлетевшим на столбе Огня Константином.
- Время вышло, - объявляет распорядитель. - Боевая ничья!
- Подмастерье Тени Исследователь против подмастерья Огня Александра!
Секунда, и вокруг того места, где стоял Даниил, возникает Сфера Огня. Но Даниила там уже нет - он уже ушёл в Тень, и теневым прыжком перемещается в тень своего противника. Как удачно, что она падает в сторону Даниила! Теневой прыжок, выход из тени, удар посохом по лбу Александра, и бой окончен победой Даниила.
- Победа Исследователя из Тени! - объявляет распорядитель.
- Забавно... - говорит кто-то из магов-зрителей, - а я всегда считал теневиков недостойными звания боевых магов. А тут вон оно как...
- Младший подмастерье Земли Владимир против подмастерья Огня Виктора! - объявляет распорядитель. Миг, и на пути Копья Огня вырастает Стена Земли. Второй миг - и провал земли пытается поглотить огневика, но тот взлетает из него на столбе огня... ...чтобы попасть под удар огромного булыжника!!! Только вмешательство распорядителя спасает мага огня от смерти.
- Бой окончен победой Владимира из Земли! - объявляет распорядитель.
Тем временем Михаил, дождавшись своей очереди, успешно отстреливается на дистанциях 30 и 60 метров, но промахивается два раза из трёх на расстоянии в 90, после чего его переносит домой. Маги же проходят в следующий этап соревнований - командные бои, но там им не везёт - они попадают на слаженную команду магов Тьмы, и выбывают с турнира.

Где-то в астрале, после проигрыша команды гильдии.
Что ж, поздравляю, - говорит координатор региона Силе - покровителю гильдии Зелёного острова. - Твои достойно выступили, несмотря на небольшой опыт и ранги. Можешь открыть им пару-тройку Рун.

Контакт с эльфами
Через пару дней после первого турнира магов Кристину с Вячеславом и Роговолтом ветром Хаоса занесло на Стихийный рынок около Арен, где Кристина решила продать пару своих саженцев и прикупить взамен пару мешков удобрений. Хаоситы же решали какие-то свои проблемы.
Прикола ради, Кристина решила заняться торговыми делами лично, а не поручать их посредникам. Замаскировав, как смогла, ауру, Кристина встала за прилавок.
Когда она стояла за прилавком, на её саженцы обратили своё внимание два чем-то очень странных пепельноволосых мага. Кристина присмотрелась к ним внимательнее и поняла - на обоих магах лежало странное маскирующее плетение. Оно позволяло магам не только искажать ауру, но и внешность. Проблема была в том, что возраст ложной ауры и показываемый заклинанием сильно отличались друг от друга.
- Обрати внимание на эти саженцы, брат, - сказал один из них, - чувствуется рука мастера.
- Где твой учитель, девочка? - спросил он у Кристины.
- Ты будешь смеяться, брат, - задумчиво произнёс второй, - но мастер и эта девочка - один и тот же человек. Просто она искусно скрывает свою ауру.
- Ты старше, и лучше читаешь ауры, - согласился первый.
- Пожалуйста, или покупайте, или отойдите от прилавка, - вежливо попросила Кристина.
- Берём оба! - решил второй. - Что Вы за них хотите?
- Ваше маскирующее заклинание, - мгновенно ответила Кристина.
- Как ты его обнаружила? - вспыхнул первый.
- Сначала сделка, - ответила Кристина. - А объяснение будет бонусом.
- Девочка, ты рискуешь, - сказал первый, и Кристина почувствовала, как по её голове прошлась мягкая пушистая лапка, надавив ей на лоб.
- Так рисковать, не наложив на себя ментальную защиту... - удивился второй, и Кристина почувствовала, как эта же лапка снова давит ей на лоб.
- Зря, - прошептала девушка, напряглась и ударила припасённым "Очищением" по стоящим перед ней мужчинам.
Маскировочное заклинание стекло с них, как вода; заодно пропало ощущение чужой ментальной атаки.
Второй из мужчин начал поднимать руку, и тут Кристина услышала такой знакомый голос Роговолта: - Лучше не двигайся, эльфийское отродье. Кристина, ты в порядке?
В руках у Роговолта и Вячеслава шипели и плевались разноцветными искрами небольшие шаровые молнии.
- Хаоситы... - первый из эльфов побледнел.
- Что здесь происходит? - раздался сбоку от Кристины чей-то ледяной голос, и на сцене появился худой высокий маг с такой же странной маскировкой.
Кристина на автомате ударила "очищением" и по нему.
- Ясно, - голос худого был полон презрения к неудачникам, - и чем Вы, два идиота, спровоцировали такое отношение к себе?
- Эти двое атаковали меня в ментальной сфере, - ответила Кристина, - когда я попросила заклинание маскировки в оплату за саженцы.
- Тебя атаковали? - воскликнул Вячеслав, и у него в руках появилась вторая шаровая молния. Было видно, что только исходящее от высокого чувство опасности останавливало его от атаки.
- Я вижу, эльфы вообще обнаглели, - за спиной высокого эльфа появился неизвестный Кристине демон с аурой архимага Хаоса, - на нейтральной территории местных атакуют.
- Мы уходим, - сказал высокий эльф.
- Вы уже никуда не уходите, - ответил демон.
С этими словами вокруг эльфов образовалась зона безмагии.
Через три минуты эльфы оказались в плотном кольце из демонов Хаоса и магов Хаоса и Природы.
- Прекратить использование магии вне пределов арены! - раздалось требование распорядителей арены.
- Ну что Вы, уважаемые, какая магия? Души из нарушителей правил Арены я и без всякой магии выну, - ответил демон.
- Эльфы - нарушители? - хмыкнул старший распорядитель, считывая память места. - А и верно! Вашему клану, неуважаемый Эвандриэль, отныне доступ к Аренам закрыт на два местных года. Приговор обжалованию не подлежит, в действие приводится немедленно. Благодарю демонов Хаоса за помощь в наведении порядка.
После этих слов эльфы с громким хлопком исчезли из круга безмагии.
- Всем спасибо, все свободны, - подвёл итог распорядитель.
Толпа стала расходиться.
- Ты тут поосторожней, - посоветовал Кристине какой-то демон, отходя.
Так Кристина в первый раз пообщалась с эльфами и демонами.

Пешки в большой игре - 1
Какой-то Мир в Пределах Хаоса, населённый исключительно людьми - последователями Мрака. Столица, дворец правителя.
- Мой повелитель, - склонился перед сидящим на троне жирным мужчиной в роскошных одеяниях и тюрбане маг в щедро украшенной золотом мантии, - я рад сообщить, что наши маги обнаружили новый мир для грабежа. Мы готовы выполнить любой Ваш приказ.
- Наконец-то! Можешь идти, Ссаки, - милостиво кивнул названный повелителем мужчина.
- Моих генералов и верховного жреца ко мне, - потребовал повелитель, как только за верховным магом закрылась дверь.
Через два часа было принято решение о вторжении в новый мир через три местных месяца.

Храм одной из богинь Тьмы в неизвестном мире, верховный оракул и верховный жрец храма
Оракул и жрец сидели во внутреннем дворике храма и обсуждали вопросы мировой политики, когда оракул неожиданно замер и начал говорить: - Через шесть декад войска Мрака вторгнутся в безымянный, но перспективный мир, на который уже положила глаз Тьма.
Ещё через минуту, там же.
- Что я сейчас сказал? - слабым голосом спросил пришедший в себя оракул.
- Что через шесть декад войска Мрака вторгнутся в безымянный, но перспективный мир, на который уже положила глаз Тьма, - спокойно ответил жрец.
- Ну так сообщи об этом нашей госпоже, если не хочешь вызвать на нас гнев Тьмы! - вскричал оракул.
Жрец воззвал к своей богине, и сообщил предсказание оракула.

Покои Тьмы, Тьма, после получения предсказания Оракула - Безымянный*, но перспективный мир я знаю только один... Значит, Мрак решил вторгнуться в этот мир? Не выйдет, дорогой братец! Но кто у меня там есть? Хм... моих последователей там почти нет, только одна сильная гильдия, и всё... Напрямую дать им доступ к рынку Инферно я не могу, а без доступа к нему они не смогут противостоять магам и жрецам Мрака на равных... Значит, надо обратиться за помощью к Стражам мира. Хотя нет - неправильно поймут... Значит, к Тени.
* Ну не дал демиург имени миру, не успел - прибили его раньше. Хорошо, что хоть Стражей мира создать успел. А у народов, которые сейчас населяют мир - у каждой обособленной группы населения своё название, не то, что у каждого народа.

Переговоры Тени и Тьмы остались скрыты от остальных глубокой тьмой.

Аватар Тьмы в мире Инферно
- Мне нужно организовать якобы случайное знакомство мага Тени из соседнего мира и кого-нибудь из вольных торговцев, имеющих доступ к контрабандным артефактам из Пределов Хаоса. Напрямую на торговцев не надавишь... Хм... а если разыграть вариант со спасением торговца этим самым магом... Но как... Как, как... Подставить торговца под удар, и пускай переносится в поисках спасения в руки этого самого мага. Дальше договорятся, я думаю. Магам всегда нужны деньги. А организовать как? Да не вопрос. Есть у меня на примете два торговца - Лузер и Кроуш, которых легко можно подставить под удар, и есть те, кто этот удар легко организуют. Попробую с Лузером, если не выживет - пущу в ход Кроуша.
Этой же ночью молодому и глупому, а поэтому безденежному, Высокому демону по имени Вуглускр пришла в голову умная мысль о том, как можно поставить на поток грабёж караванов между городами Бомбумрзек и Мыншынкыр так, чтобы не спалиться.

Город демонов Инферно Мыншынкыр, демон Вуглускр
Проснувшись, Вуглускр ещё раз обдумал пришедшую ему ночью в голову идею, а затем позавтракал, и отправился в гости к своему троюродному брату Херри, который командовал стражей Северных ворот города Бомбумрзек.
- Скажи мне, брат, - спросил Вуглускр, - по-прежнему ли ты командуешь стражей Северных ворот?
- Есть такое дело, - грустно сказал Херри, с тоской разглядывая кончик своего хвоста.
- И какова оплата твоего труда? - спросил Вуглускр.
- Не сыпь мне соль на рану, - раздражённо ответил Херри. - говори, что хотел, или уматывай.
- Ответь мне ещё только на два вопроса, - попросил Вуглускр.
- Задавай, - скривился Херри.
- При обнаружении бесхозного имущества в степи оно переходит в собственность стражи или стража должна искать владельцев?
- Тут всё по-старому, - усмехнулся Херри, - кто нашёл, того и вещи. Только в последнее время все торговцы ученые стали - ходят между городами или большими караванами, или боевых магов нанимают, а что?
- Да есть у меня пара идей, как сделать так, чтобы торговец пошёл между городами один и без магов, но тут нужна выдрессированная стая диких, чтобы и торговцев с охраной перебила, и товары не попортила... - задумчиво ответил Вуглускр.
- Голодная стая у меня есть, а вот товар... Лучше, если товар будет прочным, но ценным... - сказал Херри.
- Прочный и ценный, как панцири из голубой стали? - пошутил Вуглускр.
- А вот это идея! Если удастся обеспечить моих бойцов такой бронёй... - загорелся Херри.
- Половина стоимости доспехов моя, - предупредил Вуглускр.
- Четверть! - парировал Херри. - Стража подчиняется мне, и стая тоже моя!
- А за идею? - возмутился Вуглускр.
- А за отсутствие проблем с реализацией? - спросил Херри.
- Ладно, треть, но ты даёшь мне троих своих разведчиков для работы в городе, - сказал Вуглускр.
- Договорились, - сказал Херри. - Ну что, теперь можно и по бокальчику чёрного игристого?
С момента встречи двух демонов прошло две недели, занятые исследованием графиков движения купеческих караванов между двумя городами, поиском подходящих торговцев - в меру обеспеченных, в меру рискованных, и за которых, случись с ними что, никто не будет переживать.
Наконец, цель была выбрана.
Сначала у выбранного торговца - некоего Лузера, когда он приехал со своим товаром в Мыншынкыр, скоропостижно скончался один из магов-боевиков. Затем получивший на лапу от Вуглускра следователь городской стражи задержал своим расследованием торговца до отхода торгового каравана из Мыншынкыра в Бомбумрзек. После отхода каравана следователь выпустил полностью оправданного торговца и его свиту. Сразу после этого от явно потерявшего удачу торговца решила немедленно уволиться лучшая часть охраны и второй, он же последний, боевой маг. Мрачный торговец сидел в дрянном кабаке, запивая дешёвым пойлом свои текущие и будущие проблемы, когда до его слуха донёсся разговор двух демонов:
- Слышал, как мой хозяин Высокий Вуглускр попал? - произнёс первый из них.
- Нет, расскажи, - отреагировал второй.
- Короче, он где-то узнал, что стража Северных ворот Бомбумрзека хочет купить крупную партию доспехов из голубой стали, и решил поучаствовать.
- Ну и что? - вяло спросил второй.
- А то, что в итоге доспехи-то он где-то купил, а вот доставить их в Бомбумрзек уже не успевает - караван вчера ушёл, следующий только через декаду пойдёт, а предложение надо подать не позже, чем через пять дней, - сказал первый. - А перекидывать порталом - разоришься.
Второй заржал как лошадь.
- Кажется, это шанс, - подумал Лузер, и решительным шагом направился к столу с этими двумя.
- Прошу прощения, уважаемый, Вы подскажете, где я могу найти Вашего хозяина, Высокого Вуглускра? - вежливо спросил он. - Кажется, у меня есть к нему интересное деловое предложение.
Через десять минут Лузер уже был у Высокого Вуглускра, который после ожесточённого двадцатиминутного торга уступил Лузеру всю партию доспехов, а также подарил ему за оказанную услугу невероятно редкий амулет 'Последнего шанса'. Ещё через два часа заново поверивший в свою удачу Лузер покидал город. Никакие уговоры старшего охраны, что это очень рискованно - идти до города в одиночку - на него не повлияли.

Через три дня, Пепельные равнины Инферно, вольный торговец Лузер
Я выгодно купил в Мыншынкыре крупную партию доспехов у какого-то Высокого, который почему-то решил, что он что-то мыслит в торговле, и возвращался со своим небольшим караваном домой. Путешествие протекало спокойно, безо всяких проблем, когда на расстоянии двух дневных переходов от города на нас напала большая стая диких низших. Нашу оборону они сломали почти сразу, хотя и потеряли при этом не менее четверти бойцов. Видя, что шансов выжить у меня не осталось, я рванул с шеи и разбил о землю амулет последнего шанса, после чего прыгнул в открывшийся портал. К сожалению, до того как портал успел закрыться, за мной последовало не менее шести диких. Развернувшись и выпустив когти на левой руке - в правой был меч, я прорычал в сторону диких что-то матерное и приготовился подороже продать свою жизнь. Низшие торжествующе взвыли и двинулись на меня.
И тут... - Стоять всем! - раздался сбоку от меня уверенный голос.
Я замер, двое диких развернулись в сторону голоса, а четверо бросились на меня.
- Я по-хорошему предлагал, - усмехнулся обладатель голоса. Через секунду всех диких накрыло сильнейшее заклинание паралича.
- Стой и не шевелись, - услышал я.
Звук шагов и передо мной оказывается человек в серой мантии и с посохом в правой руке и каким-то странным медальоном в левой.

Даниил Серый, где-то на Зелёном острове
Сегодня утром мне жутко опротивело всё вокруг, и я открыл портал на одну уютную полянку с целью отдохнуть от всех и всего. Но спокойно отдохнут мне не дали - только я призвал к себе любимый шезлонг, как метрах в двадцати сбоку от меня открылся здоровенный портал чёрного цвета. Из него сразу же вылезло несколько демонов, причём первый, более крупный, явно убегал от остальных.
- Вообще демоны обнаглели, ведут себя как хотят, - мелькнула у меня мысль, пока первый демон собирался подороже продать свою жизнь остальным.
- Стоять всем! - скомандовал я, в темпе подготавливая заклинание паралича. Первый демон оказался умным, и замер, а остальные попробовали продолжить драку, причём двое из них решили атаковать меня.
- Я по-хорошему предлагал, - усмехнулся я и ударил параличом по мелким демонам.
- Стой и не шевелись, - велел я крупному демону и пошёл по кругу, рассматривая лежащие на земле тела демонов.
- Что это за уроды такие? - спросил я сам у себя, пиная кого-то из мелких уродов, попавшего мне под ногу.

Лузер, где-то на Зелёном острове
- Что это за уроды такие? - спросил маг в сером.
- Это низшие демоны с Пепельных равнин Инферно, - ответил я, желая хоть как-то оказаться полезным спасшему меня человеку.
- А сам кто такой? - услышал я следующий вопрос.
- Лузер, вольный торговец, из города Бомбумрзек мира Инферно, - с достоинством ответил я.
- Торговец? Это, конечно, интересно, только сдаётся мне, что у тебя сейчас бо-о-ольшие проблемы с товаром и деньгами, - хмыкнул человек, увлечённо пиная кого-то из низших. И это было последнее, что я услышал в своей жизни.

Даниил Серый, где-то на Зелёном острове
Только у меня начал завязываться интересный разговор с демоном, как он рухнул на землю с пробитой насквозь грудью.
- Какой урод это сделал? - возмутился я, разворачиваясь в сторону, откуда прилетело убившее торговца заклинание.
- Это демон Инферно, их необходимо уничтожать, как только увидишь, - ответил мне Роговолт.
- Идиоты... Это был торговец, которого можно было использовать как источник ресурсов Инферно, а Вы, Хаоситы хреновы, его прикончили. Теперь давайте упаковывайте этих низших - Кристине их подарить хочу, - простонал я. - А ты, Роговолт, лучше помоги снять координаты со следа портала. Потом схожу в гости.
- Ты сумасшедший, - со странной интонацией в голосе сказал Роговолт. - Одному идти в мир демонов?
- Ну демоны и демоны... - отмахнулся я. - Мы, маги, тоже не подарок.
- Да Вы, маги, ещё и поопасней будете, - раздался над поляной голос Джокера. - Демоны хоть силу уважают, а для Вас авторитетов вообще нет. А если серьёзно - иметь дело с демонами можно, только сначала надо заработать у них авторитет.
- Они ведь мастера обмана и душу то и дело выторговать пытаются... - проворчал Роговолт себе под нос.
- Ты больше сказкам верь, - рассмеялся Джокер. - Это обычный мир под контролем Тьмы, а не ваш сказочный ад под контролем не пойми какой Силы. А насчёт обмана... Ну есть моральные уроды, не без этого. Но поэтому и играет такую роль у всех демонов репутация и сила. Ладно, некогда мне болтать - потом пообщаемся.

Через десять минут, там же, Даниил, Роговолт, и остальные Хаоситы
- Ну что, пойдёшь в гости к демонам? - спросил меня Роговолт, закончив снятие координат с портала.
- Да сейчас, вот всё брошу и пойду, - отозвался я. - Сначала нужна подготовка основательная, и с Вами договориться, чтобы если что, мою тушку оттуда забрали. Пока давайте этих уродов к Кристине на опыты.

Три минуты спустя, Лаборатории Кристины, Кристина, Даниил, и Хаоситы
- Кристина, ты у себя? - раздался из медальона связи голос Даниила Серого.
- Есть такое дело, - согласилась я.
- Тогда двигай к себе в Красный отсек - будешь подарки принимать, сейчас я их тебе принесу, - сказал Даниил.
Перейдя в красный отсек Лаборатории и открыв на всякий случай пару камер, я сказала в медальон: - Я готова.
Тот час же открылся портал, из которого начали выходить наши маги Хаоса, за которыми летели какие-то несуразные, но крепко связанные тела. Последним из портала вышел Даниил.
- Принимай подарок, - сказал он. - Это шесть низших демонов Инферно. Исследуй их как твоей душеньке угодно. Мне нужно, чтобы ты узнала от них ответы на несколько вопросов: где обитает их банда, её численность, где хранят награбленное, почему они напали, и кто их покровитель.
- Ты всё-таки решил идти? - неодобрительно спросил Роговолт.
- Нужно, Федя, нужно, - цитатой ответил Даниил.
- Мальчики, помогите мне их приковать, попросила я, и мальчики помогли.
- Насчёт твоих вопросов, - я повернулась к Даниилу, - я обязательно спрошу.

Тем временем, где-то в Высших Сферах прошли большие разборки между Тьмой и Хаосом, скрытые от всех тьмой и завесой хаоса по поводу вмешательства магов Хаоса не в своё дело.
По итогам разборок:
а) В Храме Мрака волей Хаоса произошёл мощнейший взрыв, что вынудило обитателей мира отсрочить своё вторжение в наш мир примерно на полтора года;
б) Глава сильнейшей гильдии Хаоса северного полушария нашего мира получил координаты ближайшего крупного рынка Пределов Хаоса. От него постепенно координаты рынка расползлись по остальным сильным магам Хаоса, включая Вячеслава и Роговолта;
в) главы сильнейших гильдий Тьмы и Хаоса северного полушария получили приказ: - Торгуйте, а не деритесь!
Это привело к серьёзному усилению позиций Тьмы в северном полушарии и возрастании недоверия к ней со стороны Стражей Мира, Света, и Тени.

Гладиаторские бои с демонами (начало)
Посёлок, Даниил Серый
На следующий день после общения с демонами, когда я шёл по посёлку, ко мне подошёл Михаил.
- Привет, - сказал он. - Я слышал, ты с Хаоситами вчера каких-то демонов захватил?
- Было дело, - лениво согласился я. - Только я их всех Кристине на опыты отдал - мне-то они зачем?
- Хм... Тогда надо поспешить, а то ни одного не останется, - вздохнул Михаил.
- А зачем они тебе? - удивился я.
- Хочу проверить, потянут ли мои ребята против них, - сказал Михаил. - Надо же правильно представлять уровень потенциального противника.
- Хм... Тогда надо будет твоим бойцам защитных амулетов сделать, и учитывай - это низшие демоны, есть и покруче них бойцы и маги, - задумчиво сказал я.
- Если мы проиграем низшим - это будет полный абзац, - мрачно сказал Михаил. - Ладно, пойду к Кристине торговаться.
С этими словами Михаил пошёл к Кристине, а я направился к себе - делать обещанные амулеты защиты. По пути придумал интересную идею амулета с двойным действием: первое - активация защитного поля, второе - выстрел облака паралича в направлении угрозы.

Через пять минут, лаборатории Кристины
- Что-что ты от меня хочешь? - переспросила Кристина, когда Михаил изложил ей свою идею. - А, проверить своих бойцов в бою с этим отродьем? - Да на здоровье - только тела мне потом вернёшь. И ещё один нюанс - вон у тех двоих, - Кристина ткнула своим пальчиком в сторону двух демонов - с оранжевой и с тёмно-синей шкурой, - чувствуются какие-то эманации магии, так что поосторожней с ними.
- Учту, - благодарно кивнул Михаил и умчался организовывать процесс.
- Вам повезло, уродцы, - сказала Кристина демонам, - умрёте быстро и в бою, а не у меня на столе.

На следующий день посёлок бурлил от новости, что Михаил хочет проверить своих бойцов в бою с демонами и приглашает всех посмотреть на бой.
К полудню самодельная арена недалеко от полигонов Кристины была битком забита жителями посёлка. В первых рядах сидели обеспечивавшие магический барьер маги и прикрывающие их бойцы Михаила.
Наконец-то гонг, и на арену выходят Павел - один из лучших бойцов рейнджеров, и худой демон с серой шерстью.
Со стороны демона раздаётся короткий злобный вопль, после чего он бросается в атаку. Быстрое движение руки Павла, и в демона летит метательный нож. Демон, в свою очередь, в последние секунды уходит от ножа, и продолжает бег к рейнджеру. Павел быстро вооружается двумя короткими мечами и бросается навстречу. Дальше - сближение двух противников и резкий удар ногой Павла отправляет в глаза демона горсть песка. Пока демон пытается закрыть от этой подлянки глаза, Павел оказывается вплотную к демону и втыкает в его брюхо свой левый меч, а правым отсекает демону лапу.
Павел вставляет мечи и найденный метательный нож в ножны, а на арену запускают нового противника - того самого демона с оранжевой шкурой, про которого Кристина предупреждала о наличии магии.
Бой начинается с того, что демон отправляет в сторону Павла полуметровый огненный шар. Павел чудом ускользает от шара и реагирует бросками сразу трёх метательных ножей. Но на пути ножей демон быстро ставит огненную стену. Несколько мгновений, и любимые ножи Павла превращаются в лужицы расплавленного металла. Разъярённый утратой любимых ножей Павел ревёт как бык, снимает со спины круглый щит, выхватывает меч и бросается в атаку.
Демон убирает огненную стену и отправляет в сторону Павла три огненных шара так, чтобы они образовывали одну линию, и жертва соприкоснулась бы с одним из них в любом случае. При этом видно, что последний шар значительно меньше двух других.
Реакция Павла непредсказуема - он делает резкий уход вправо, после чего метает в летящий на него огненный шар свой меч. Затем перекат вправо, и в сторону демона летит ещё один метательный нож. Демон сбивает этот нож совсем маленьким огненным шаром, и выпустив когти, с громким воплем бросается на Павла. В это же мгновение в руке Павла появляется небольшой однозарядный арбалет. Выстрел - и болт влетает прямо в раскрытый в вопле рот демона, после чего бой завершается победой Павла.
Гладиаторские бои с демонами (окончание)
- С меня хватит, - говорит Павел Михаилу, и направляется к выходу с арены.
- Тряхну стариной, - говорит Михаил, и спускается на арену. Миг, и на арене появляется третий демон. Демон делает резкий шаг вперёд, и начинает двигаться к Михаилу короткими резкими прыжками. Михаил же начинает осторожное движение по периметру арены, не выпуская демона из поля зрения. Когда демон проходит примерно половину расстояния до Михаила, он неожиданно останавливается и плюёт чем-то дымящимся Михаилу в лицо. Но реакция Михаила на высоте, и он успевает подставить под этот плевок свой щит. По щиту сразу же начинает с большой скоростью распространяться ржавое пятно, а демон резво бросается вперёд. Михаил же стоит неподвижно и чего-то ждёт. Когда демону остаётся пробежать всего несколько метров, Михаил отправляет в его сторону останки щита, а сам быстро выполняет отход с разворотом. Заодно он успевает извлечь из ножен длинный кинжал, лезвие которого блестит серебром. Демон пытается развернуться к своему противнику, но всё, что он успевает - увидеть падение сверху меча, сносящего лапы демона, и короткий взблеск лезвия кинжала, входящего в его сердце.
Минутная пауза на замену изъеденных ржавчиной щита и меча Михаила, и на арену запускают последнего демона.
- Ч-щ-щеловекк, я не буду драться с тобой, - говорит демон. - Я хочу драться с пленившим меня магом.
Заклинание доносит его слова до всех зрителей.
- Ты нагл, демон, - говорит Даниил Серый, - и сам выбрал свою судьбу.
После этого Михаил осторожно отходит к выходу, а Даниил Серый спускается на арену.
- Нач-щ-щ-нём, - говорит демон, и атакует Копьём Льда.
Даниил ставит перед собой Щит Огня, но Копьё Льда мгновенно смещается в сторону, а затем снова наводится на мага.
- Очень интересно, - бормочет Даниил, и запускает какое-то странное заклинание в сторону копья льда.
- Исследовать моё заклинание, которое уже сейчас убьёт тебя? - удивляется демон, но сразу после его слов копьё льда взрывается, разбрасывая во все стороны мелкие иголочки и кусочки льда.
- Мой ход, - говорит Даниил. Сразу после его слов вверху на расстоянии нескольких метрах от головы демона появляется и начинает падать огромная плита льда.
- Идиот, - бормочет демон. - Лёд - это моя стихия.
И плита льда, набирая скорость, летит в сторону Даниила Серого... ...чтобы врезаться в возникшую прямо перед ней Стену Огня, растаять и испариться.
- Да, Лёд это твоя стихия, - соглашается Даниил. - А Земля?
Над головой демона возникает и начинает падать каменная плита. - Как-то это однообразно, - комментирует кто-то из рейнджеров.
- А мы вот такссс... - бормочет демон и начинает быстро скользить, уходя из-под удара.
- А мы вот так, - пародирует демона Даниил, и на пути демона возникает стена Огня. Истошный вопль сгорающего заживо демона, запах горелого мяса, и бой завершён.
- Маги, блин, - сплёвывает разочарованный Павел. - Даже посмотреть не на что. Зрители поддерживают его согласным рёвом и начинают расходиться.


Следующий день после гладиаторских боёв с демонами, резиденция командующего рейнджеров Михаила, Михаил.
Весь вечер после "гладиаторских боёв", как их уже прозвали в посёлке, я просматривал запись боёв и анализировал действия демонов, Павла, Даниила и свои. Первое, что бросилось в глаза, это огромная скорость движения демонов. Из нас двоих только Павел мог противостоять своим противникам на равным, мне больше повезло. Про Даниила разговор особый - этот хладнокровный убийца вёл весь бой по своему сценарию. То, что вчера казалось повторением одного и того же трюка с плитой над головой, или неспособностью учесть сильные стороны противника - атака противника Льдом, сегодня начало выглядеть совершенно по-иному. А это эффектное сожжение демона в конце! До сих пор передёргивает, как вспоминаю эту вонь и вопли горящего демона! Но что-то я отвлёкся. Если верны слухи, что маги хотят вторгнуться в мир демонов, то нам, рейнджерам, надо готовиться к этому событию. Пока же мы не готовы. Бойцов моего уровня у нас всего несколько, а Павел - уникум, прошедший серьёзнейшую подготовку ещё на Земле. Да... Надо менять систему подготовки, и надо начинать тренировать бойцов противостоять демонам и магам - и те, и другие одинаково опасны, и вряд ли другие маги этого мира будут питать к нашему посёлку дружеские чувства. Да уже было несколько инцидентов, и если бы не наши маги... Хм... А не посоветоваться ли мне с Даниилом и Вячеславом?
- Павел, Валерий, - командую я. - Найдите и вежливо попросите Даниила Серого и Вячеслава Изменчивого навестить меня, когда они смогут.
Бойцы отдают мне честь и исчезают за дверью.
Следующий день после гладиаторских боёв с демонами, главная улица посёлка, Даниил Серый
Я шёл по главной улице посёлка в гости к Кристине, когда ко мне подошёл рейнджер Павел - герой вчерашнего дня - и попросил навестить командующего Михаила, как только я смогу. Немного удивившись - обычно в мирное время мы не общались, я сказал: - Веди!
Павел согласно кивнул и стал показывать дорогу.
Через пять минут мы уже стояли у ворот лагеря рейнджеров.
- Гость к командующему, - рапортует Павел какому-то бойцу, скучающему недалеко от ворот.
- Что-то маги косяками пошли, - шутит боец, - видно, к дождю.
- Пошли, - говорит Павел, и мы проходим в лагерь, к Михаилу.

Через несколько минут, в лагере рейнджеров, Михаил, Павел, Вячеслав, Даниил
- Я собрал Вас всех здесь, чтобы Вы помогли мне найти решение серьёзной проблемы, - говорит Михаил.
- Что случилось? - невозмутимо спрашивает Вячеслав.
- Вчера мы все присутствовал на гладиаторских боях между демонами и людьми, - продолжает свою мысль Михаил. - И эти демоны были захвачены на НАШЕЙ территории. Значит, мы должны ждать следующих вторжений. А как показали прошедшие бои, уровень подготовки рейнджеров слишком низок, особенно если учитывать скорость движений противника. Как мы можем повысить его?
- Вроде Вы вдвоём настругали своих противников на мелкие ломтики, - не соглашается Даниил. - И при этом не использовали свои штатные магические амулеты.
- Процент бойцов нашего уровня слишком низок, - печально качает головой Павел.
- Ну и что ты от нас хочешь? - спрашивает Даниил. - Чтобы мы посоветовали Вам ввести в программу занятий карате или рукопашный бой для повышения скорости реакции бойцов, проводить больше учений и турниров, а также начать участвовать в каждой заварушке на острове и за его пределами для повышения общего уровня боеготовности?
- Или сформировать отдельные подразделения спецназа? - подключается к разговору Вячеслав.
- Да где мы на острове себе противника найдём, - ворчит Михаил. - Твои орлы, Вячеслав, вырезали уже всех, кого можно. А внешняя экспансия? Куда? Да и кто одобрит? Так что только турниры и остаются, в том числе по рукопашке.
- А что насчёт алхимических зелий? - спрашивает Павел. - Для постоянного увеличения разных характеристик организма?
- Сапковского перечитал? - добродушно спрашивает Вячеслав. - Нет, зелья с коротким временем действия алхимики сделать могут, но пока у них слишком большой период между приёмами, и ряд зелий конфликтуют друг с другом. А превратить твоих бойцов в ведьмаков типа Геральта - вообще забудь. Не наш уровень.
- Давайте что есть, - бурчит Павел.
- Есть интересное предложение, даже два, - говорит Даниил. - Периодически обкатывать твоих бойцов в боях против магов, и сопровождать нас в вылазках к демонам.
- Первое очень интересно, - говорит Михаил, - а второе... Вы всё-таки решились вторгнуться в мир демонов?
- Пока только разведка, - говорит Даниил.
- И не скоро, - уточняет Вячеслав, многозначительно глядя в глаза Даниила.
- Не скоро, - соглашается тот.
- Ты не боишься, что рейнджеры однажды поднимут меч против вас? - спрашивает Павел у Даниила.
- Всё равно когда-нибудь сдохну, - усмехается Даниил. - А если серьёзно, то вряд ли. Сейчас все полезны всем, и это ещё долго не изменится. Слишком мы уязвимы.

Рейнджеры на испытаниях и в бою

через две недели после совещания у Михаила. Даниил Серый. - Экзамен начинается! - провозгласила Кристина, после того как на испытательный полигон вышел первый на сегодня экзаменуемый.
- Повеселимся... - произнёс я, вскидывая руку вперёд и вверх, так, чтобы посох образовал с телом угол в 45 градусов (для большей эффектности, и только ради неё, если честно). А в следующее мгновение стена пламени, выросшая на том месте, где до сих пор стоял экзаменуемый, ознаменовала собой конец экзамена.
- Экзаменуемый Фёдор экзамен не сдал в связи со смертью. Экзаменуемый имеет право попробовать пересдать экзамен "Противостояние боевому магу" через месяц. Кто наставник Фёдора? - огласила решение комиссии Кристина.
Пока экзаменуемый приходил в себя около бочки с водой (защитные щиты защитными щитами, а жара от пламени - всё равно жара), Кристина разбиралась, почему на экзамен пришёл совершенно неподготовленный боец.
Как выяснилось, над человеком подшутили сослуживцы. Кто-то вспомнил о традиции моряков поить новеньких забортной водой, и посовещавшись, решили: "А мы - круче! Давайте новеньких испытывать огнём мага".
- Предлагаю следующий экзамен для шутников устроить в условиях, приближенных к боевым, - выдвинул я своё предложение.
- То есть без защитных щитов, но с правом использовать собственные защитные амулеты? - уточнила Кристина.
- И не более трёх на человека, - по-доброму улыбнувшись, уточнил командующий рейнджерами. - Бойцы они, в конце концов, или продукт жизнедеятельности собаки?
- Все остальные условия - стандартные, - внёс я своё уточнение.
- Принято, - согласилась Кристина.
- Да, а что сам испытуемый-то? - обратила своё внимание на парня Кристина. - Штаны как? Поменять не надо?
- Не надо, госпожа глава экзаменационной комиссии от гильдии магов! - бодро отрапортовал боец.
- В таком случае поздравляю с внеочередным званием старшего над тройкой, - поздравил его командующий.
- Служу народу! - вытянулся боец.
- Вольно! Разойдись! Выполнять!- скомандовала Кристина.

Ворота посёлка, через полчаса после экзамена
Рейнджер Павел сидел в сторожке у ворот и скучал - смена была скучная, когда у ворот поселка из воздуха материализовалась высокая фигура в черной мантии и с черным посохом в руках. Быстро осмотревшись на местности, фигура направилась в ворота, но у упавшего перед ней шлагбаума притормозила.
- Эй ты, охрана! Совсем нюх потерял, урод? Открыл, быстро, - донеслось до рейнджера от фигуры.
- Вали от поселка подальше, пока цел, - спокойно посоветовал Павел, которому магодетектор сообщил, что дело иметь придётся с заурядным черным магом.
- Да ты знаешь, кто я? - чужой маг пытался продолжить давить на психику.
- Знаю, знаю - обычный черный маг. Пускать не велено, так что вали отсюда, пока цел - услышал маг в ответ от наглого стража.
- И что ты мне сделать сможешь, баран? - спросил маг, ударом посоха превращая шлагбаум в медленно оседающую на землю труху. Вместо ответа в него полетел неслабый заряд паралича, а затем вокруг мага, чью защиту паралич ослабил, хотя и не пробил, выросла огненная стена.
- Фига тут гостей встречают, - пробормотал маг, кидая на себя защиту от огня, и пытаясь вырваться из стены огня.
Тем временем над воротами раскрылся черно-красный зонт фейерверка - сигнал о нападении черного мага.

Несколькими минутами раньше, в караулке рядом с сторожкой Павла
Я зашёл с инспекцией в караулку рядом с северными воротами посёлка - чтобы посмотреть, как там дела у рейнджеров. Там я обнаружил кучку молодых обалдуев, включая какого-то молодого мага пятого уровня в мантии мага Льда - наверное, недавно присоединившегося к гильдии.
- Так, так, так, и что мы тут имеем? - спросил я, накрыв эту компанию легким - пятиминутным - параличом, - Значит, рейнджеры без амулетов, а приданный им маг без "Личной защиты" на карауле? Бойцы заработали по три наряда вне очереди, а ты, - и мой перст уткнулся в грудь мага, - три раунда рукопашной дополнительно. Так, и почему на дежурстве посох полупустой? Жить надоело? Думаешь, если ты внутри стен посёлка, то расслабиться можешь и ничего не делать? И посох тебе для красоты только нужен?
- Никак нет, - чётко ответил маг, с которого паралич уже спал.
- Ну так заряжай - здесь и сейчас, а потом - десять раундов с инструктором рейнджеров, ясно? - Я просто орал на это позорище гильдии. Тот начал заряжать, а я посмотрел, каким говном он заряжает, и не сдержался, - Что за Хаос? У тебя нормальные заклинания есть? Кто наставник в гильдии?
- У меня нет наставника, - еле слышно ответил тот.
- Что??? - ярость моя достигла предела, - Ну я этим главам фракций устрою праздник.
- Разрешите обратиться? - подал голос старший по караулу, и тут я увидел чёрно-красный фейерверк над воротами.

У ворот, здесь и сейчас
- Так, амулеты в руки, посохи в зубы и бегом к воротам - БОЕВАЯ ТРЕВОГА! - проорал я, вылетая из караулки как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как какой-то чёрный маг преодолевает стену огня, и пытается отдышаться. Но ничего сделать этот идиот уже не успел. Его ноги оказались проткнуты быстро растущей боевой зеленью, которая добила его защиту - это от меня; в грудь ему одно за другим прилетело два "Копья Льда" - из сторожки, от рейнджера; и для контроля или по неопытности - от молодого в голову черного прилетел "Ледяной кинжал".
- Так... Старший караула и маг остаются здесь и ждут меня, рядовые свободны, я произвожу контроль, - скомандовал я.
- А разве этого всего недостаточно? - удивился молодой.
- Если это был фантом - то нет, - ответил я, - сейчас разберусь с телом, а потом с тобой и твоим главой фракции.
Проверка показала, что цель уничтожена; отрубив для контроля голову чёрного, и вынеся благодарность рейнджеру в сторожке за решительные и правильные действия на посту, я вернулся к ожидавшим меня олухам.
- Так, значит, до сих пор наставника нет? Сейчас разберёмся, - и я подал сигнал "Глав фракций ко мне!".

Несколькими минутами позже, уже у караулки
- Слушай, а кто этот маг, что Вы все его так слушаетесь и что он может командовать главами фракций? - спросит молодой у начальника караула.
- Он по полномочиям равен главе фракции, а любой глава фракции может вставить пистон любому другому главе фракции, если видит за что, - ответил старший, и обратился ко мне: - Разрешите обратиться!
- Ну обращайся, - разрешил я.
- Дело в том, что этот маг не из гильдии, он только недавно прибыл в посёлок.
- Что??? А я до сих пор не в курсе? И почему Вы с ним трепались за жизнь, не приняв мер антимагической защиты? Ещё по десять нарядов вне очереди!
- Николай сказал, что знал его в прошлой жизни...
- А знает ли он его в этой жизни? Идиоты! - я продолжал бушевать.
- Что такое? - спросил глава рейнджеров, прибывший то ли по сигналу боевой тревоги, то ли по моему сигналу главам фракций*.
(*Формально рейнджеры подчиняются Совету посёлка, а маги - сами себе, но так как часто приходится действовать рука об руку, то посовещавшись, главы фракций и верхушка рейнджеров выработали общую иерархию. Командующий рейнджеров в ней равен главе фракции и может гонять в хвост и гриву любых придаваемых рейнджерам магов, а глава фракции магов - рейнджеров, придаваемых магам. Ну и молодняк друг друга гоняют без различий на то, чей это молодняк.)
- Бардак полный у тебя в караулке! Бойцы без амулетов, сидят в компании чужого мага и треплются с ним за жизнь! - перенёс я свою воспитательную деятельность на нового воспитуемого.
- Ну так и у тебя в лаборатории бардак! - сказал кто-то у меня за спиной.
- У меня в лаборатории - творческий беспорядок, Василий, а чтобы ты это лучше запомнил - твои заказы на исследования уезжают в конец существующей очереди! Ясно? - меня несло, и остановиться я никак не мог.
- Что за причина сбора всех глав фракций? - спокойно спросил подошедший Владимир.
- Позвольте представить Вам новое поколение магов Острова, - сказал я. - Стихийные, это Вам пополнение, как я понимаю.
- Позвольте представиться - Пётр, маг Льда, - поклонился молодой собравшимся.
- Так, так, так... И давно Вас, молодой человек, в эту реальность выдернуло? - спросил Владимир.
- Дней десять назад, - ответил тот.
- Неплохо, неплохо, - сказал Владимир. - Итак, молодой человек, согласны ли Вы присоединиться к гильдии Зелёного острова?
- Да, специально для этого сюда и шёл, - ответил Петр.
- Как интересно... И кто Вам посоветовал это? - спросила Кристина.
- Встретил несколько дней назад людей около реки, они мне и посоветовали к Вам идти, - ответил молодой человек**.
(** Потом будут разосланы поисковые экспедиции в поисках новеньких затянутых в этот мир людей, но это потом.)
Такой разговор и ответные представления глав фракций могли бы занять ещё много времени, и тут над многострадальными воротами вспух сигнал "Сильный нейтральный маг прибыл, ищет встречи".
- Какой насыщенный день сегодня, - сказала Кристина, - Даниил, твой неадекват прошёл? Тогда поговори с коллегой.

Одновременно с этим - у ворот
Прошло всего несколько минут после скоротечного магоконтакта - дежурная смена только-только принялась сметать в совочек то, что осталось от предыдущего визитёра (тело кремировали на месте), а у ворот посёлка появилась ещё одна фигура - на этот раз в бежевой мантии, украшенной двумя скрещенными посохами.
- В воротах остановитесь на пару минут, - попросил Павел.
- А если я так не сделаю? - игриво спросил женский голос из-под капюшона.
- Один так не сделал - вон его в совочек сгребают, - серьёзно проинформировал Павел, положив руку на метатель "Ледяных копий", так как "Огненная стена" была только одна.
- Серьёзно тут у Вас... - женщина остановилась где попросили. - За что его так?
- За попытку несанкционированного проникновения и нападение на пост охраны, - ответил Павел, параллельно опознавая гостью как странствующую магиню-Наказующую.
- Тогда я лучше тут постою. Можешь проинформировать руководство гильдии, что с ними ищет встречи магиня-наёмница?
- Легко, - с этими словами рейнджером был активирован тот самый сигнал, увидев который, Кристина послала меня поговорить с гостем.
- О, к тебе уже идут, - сказал страж гостье, увидев меня.
- Откуда знаешь, что ко мне? - спросила та.
- Идёт человек с полномочиями главы фракции, идёт сюда, и идёт после сигнала, что тут стоит маг, желающий встречи - получила гостья полный расклад по ситуации.
- Прикольно у Вас, и дела быстро делаются, - удивилась она, - у других не так.
- Сейчас все руководство около ворот как раз собралось, - сказал Павел.
- Это из-за того, которого в совочек сгребают? Такой сильный маг был? - изумление на лице наёмницы было неподдельным.
- Нет, того уделали вдвоём - тот, кто к тебе идёт, защиту с него снял, а новенький, которого согласно ритуалу в гильдию всей верхушкой принимали - добил, - выдал искаженную информацию рейнджер (о своём участии и возможностях охраны посёлка он решил умолчать).

У ворот, а затем в лаборатории Подойдя к воротам, я обнаружил там магиню в мантии странствующей Наказующей.
- Ищешь контракта или предупредить о чем-то хочешь? - спросил я, сразу беря быка за рога.
- Контракт ищу, - ответила та.
- Извини, контрактов сейчас у гильдии нету, - ответил я. - Паёк выдать?
- Интересно Вы дела делаете... - удивилась та. - От еды не откажусь.
- Рейнджер, выдайте нашей гостье дежурный паёк, - скомандовал я.
Через несколько минут перед гостьей образовался вещмешок с дежурным пайком.
- Ну спасибо Вам... - наёмница удивилась ещё больше.
- Бывай, - ответил я, и повернувшись к ней спиной, телепортировался в родную лабораторию. Обозрев её, подумал - никакой это не бардак, и работают у меня лаборантки, а не девочки по вызову. Кстати...
- Алина, радость моя... Заказы Василия перемести в конец очереди, - сказал я.
- За что его так? - удивилась та, - вроде приятный такой молодой человек...
- А он нашу лабораторию бардаком обозвал, - пояснил я.
- Ну и урод! Так ему и надо! - среагировала Алина, с удовольствием кромсая очередь заказов на исследования.

Через два дня, зал заседаний Гильдии, очередное совещание магов, архитекторов и алхимиков
- Итак, все вопросы закрыты? - уточняет у собравшихся председательствующий (сегодня это Даниил Серый).
- Да, - ответ зала.
- В таком случае, все свободны, а Вас, господа алхимики, я попрошу остаться, - с этими словами Даниила встреча заканчивается.
- У тебя есть претензии к работе алхимиков посёлка? - удивляется Кристина, проходя мимо кафедры.
- Нет, - никаких претензий, просто мне нужна небольшая помощь в одном эксперименте, - отвечает Даниил.
- Что за помощь тебе нужна? - уточняет Константин по праву старшего из алхимиков посёлка.
- Требуется человек с опытом работы и со стеклом, и с Сущностями, - отвечает маг. - Объём работы небольшой, но возможно сложности с процессом.
- Тогда обратись к Фёдору, - советует Константин,- у него есть необходимый опыт в обоих областях, а я хочу взять отдых на пару дней - уж больно активно Кристина меня грузила своими задачами всю эту неделю.
- Хм... - сомневается Даниил. - Фёдор, ты потянешь?
- Не попробую, не узнаю, - честно отвечает тот.
- Ладно, пошли,- говорит маг и открывает портал.
- Уже? - удивляется Фёдор.
- Не хочу затягивать с процессом, - говорит маг и делает шаг в портал, и молодому алхимику ничего не остаётся, кроме как последовать за магом.

Лаборатория Даниила, через две минуты.
- Роман, все компоненты готовы? - спрашивает Даниил у своего помощника.
- Да, шеф, - отвечает тот.
- Фёдор, готов? - этот вопрос адресован уже алхимику.
- Да, - слышит маг в ответ.
- Тогда начинаем, - говорит маг. - Наша цель сформировать небольшой шарик расплавленного стекла, что для Вас, коллеги, трудностей не составит; и поддерживать материал в расплавленном состоянии, пока я буду пытаться добавить в стекло Сущность Тени. После этого отливаем две линзы для очков, и переходим к натурным испытаниям того, что получилось.
- Коллега, - говорит Фёдор, - десятилитровый котелок стекла будет вариться около шестнадцати часов. (http://cyberleninka.ru/article/n/vliyanie-sposobov-podgotovki-shihty-na-protsess-varki-stekla)
- А пятидесятиграммовый? - задаёт вопрос Роман.
- Хм... - ну давайте попробуем, - говорит Фёдор.

Лаборатория Даниила, первая часть эксперимента
Фёдор уверенно смешивает в специальном котле необходимые вещества, и тщательно их перемешав, ставит котёл на горелку, и активирует нагрев котла. Шихта плавится, а в это время Фёдор активно её мешает, чтобы повысить качество стекла. Через несколько минут Роман берёт пробу из котла - с учётом того, что используемый в лаборатории инструментарий и технологический процесс для изготовления оптического стекла ближе к семнадцатому (впрочем, с 17 по начало 20 века изменений в процессе не было), чем к двадцать первому веку, то результат единогласно признаётся великолепным.
- Коллега, не тормозите, - советует Фёдор.
После этих слов Даниил берёт со стоящего рядом с печью маленького столика флакон с серым веществом непонятной структуры и, открыв флакон, выливает около четверти содержимого в расплав. Фёдор контролирует процесс. Расплав на несколько секунд приобретает выраженный серый цвет, но затем вновь становится прозрачным.
- В норме, - говорит алхимик.
- Охлаждаем, - командует маг.
Фёдор постепенно начинает снижать температуру нагрева. Затем ещё одна проба, и готовое стекло прокатывается, отжигается и режется.
Ещё несколько минут на подгонку единственной нормально получившейся линзы* - под оправу очков, и всё готово.
*50 грамм исходных веществ, минус 10% потери при производстве, минус потери после резки - получаем не самую крупную линзу. Соответствие веса и размера линз для очков смотрим здесь во второй таблице http://www.inter-optic.ru/glases/glasesextra/detail.php?ELEMENT_ID=1118
- А теперь самое интересное, - усмехается Даниил, вертя в руках очки.
- Роман, одень пожалуйста, и посмотри на меня, - говорит он, протягивая очки Роману.
Тот выполняет просьбу Даниила и неотрывно смотрит на него. Даниил продолжает стоять без движения, где стоял.
- Даниил, ты куда исчез? - раздаётся голос Фёдора.
- Да вот он здесь стоит, - отзывается Роман, и тут до него доходит.
- Это что у нас получилось? - говорит ошарашенный маг Хаоса. - Артефакт, который позволяет видеть магов Тени, которые ушли в Тень?
- Да, - отвечает Даниил. - Собственно, на такой эффект я и рассчитывал. Теперь необходимо проверить, даёт ли данное стекло защиту от вспышек Света, и позволит ли видеть в темноте.
- Ты рассчитываешь получить прибор ночного видения без угрозы ослепления оператора яркими вспышками света и позволяющий видеть магов Тени в Тени? - уточняет Роман.
- Целью было получить возможность видеть магов Тени, - отвечает Даниил, - а если получим ПНВ с описанными возможностями - тем лучше. Мысль про Свет и Тьму пришла в голову только сейчас - всё-таки это родственные Тени Сущности.
Так был создан первый из целой серии полезнейших артефактов, которые очень пригодились во время отражения вторжения жрецов Теневой богини, но это будет гораздо позже.

Пешки в большой игре - 2 (начало)
Глубокий вечер в Инферно через несколько декад после гибели каравана Лузера по времени мира Инферно / через месяц после совещания у Михаила.
После уничтожения каравана Лузера и захвата стражей ворот его груза в Инферно прошло несколько декад, и братья решили повторить старый трюк, благо что ни Лузер, ни преследовавшие его демоны из банды назад в Инферно не вернулись. Посовещавшись, и решив, что от добра добра не ищут, старую сцену с арестом, освобождением и наглыми слугами тупого высокого разыграли перед другим вольным торговцем - Кроушем. Тот, как и ожидалось, также купился на баснословную прибыль, которую он мог получить, но оказался чуть умнее или удачливее своего предшественника, и в итоге с его караваном пошёл какой-то боевой маг.

Через два дня после выхода каравана Кроуша, и через месяц после совещания у Михаила.
Раннее утро в посёлке, Даниил Серый
Сегодня рано утром я проснулся со странной уверенностью, что сегодня не позже часа дня мне нужно открыть портал в мир демонов. Так как я привык доверять своим предчувствиям ещё на Земле, я набрал на медальоне код вызова Вячеслава и рассказал ему о своём предчувствии. Тот только хмыкнул и сказал, что ему ВЕЛЕЛИ не мешать мне.
- Тогда к полудню подтягивайтесь на поляну, и Павла с его головорезами не забудьте, - говорю я, и получив подтверждение Вячеслава, связываюсь с Василием.
Тот сразу говорит мне: - Этот визит только твоя задача. Не пускай Хаоситов в мир Инферно, а несколько рейнджеров для сопровождения по миру возьми. Угрозу вижу только краткосрочную - скорее всего, придётся кого-то прирезать. Да, точно - банду каких-то диких. Дальше можешь не переживать.
- Спасибо, Оракул, - говорю я.
Тем временем Вячеслав договаривается с Павлом и Михаилом об участии отряда Павла в разведке на территории другого мира.

Полдень того же дня, любимая поляна Даниила Серого, Даниил Серый, Хаоситы, и отряд недавно созданного спецназа рейнджеров под командованием Павла.
- Значит так, - говорит Даниил, - я открываю портал и перехожу на ту сторону. Следите за мной по медальону. Если всё спокойно - остаётесь здесь. Если меня угробят - Вячеслав, надеюсь на тебя. Если передам по медальону любое число от одного до пятнадцати - туда проходит указанное число бойцов Павла. Если сюда прорвётся кто-то из демонов - диких валите, остальных брать живыми, по мере сил. Вопросы?
- Возьмёшь у нас пару амулетов? - спрашивает Роговолт.
- Если они не на основе Силы Хаоса, - соглашаюсь я.
- Есть и такие, - соглашается Роговолт, и протягивает мне два серебряных браслета - с "Воздушными вихрями" и "Щитом Воздуха" производства Леонида, и одноразовое железное кольцо с "Тараном Тьмы".
- А таран откуда? - удивляюсь я.
- На арене поменялся с одним... - уходит от прямого ответа Роговолт.
- С меня причитается, - говорю я, и начинаю чертить звезду с шестью лучами для портала в мир Инферно. Пятнадцать минут, чертёж закончен, руны координат нанесены. Проверяю ситуацию, и заливаю в чертёж ману из запасливо прихваченного с собой аккумулятора. Проходит миг после того, как я влил последнюю необходимую ману в чертёж, и в центре звезды распахивается тёмно-серый портал. Я вхожу в него, и оказываюсь рядом с битвой демонов против демонов.

В это же время, Пепельные равнины Инферно, вольный торговец Кроуш и другие демоны
Моему каравану оставалось всего несколько часов до Бомбумрзека, когда ко мне подскакал нанятый мной в Мыншынкыре боевой маг и сказал: - Моя сеть обнаружила в холмах крупную группу низших демонов.
Я вспомнил, что несколько декад назад примерно в этих же местах погиб караван Лузера. Тела самого Лузера так и не нашли. - Тревога! - Закричал я. - Подготовиться к бою!
Погонщики сразу начали разворачивать повозки в оборонительный круг, а охрана занимать места по боевому расписанию. Увидев, что их засада раскрыта, из-за холмов спереди хлынула крупная стая диких низших под управлением нескольких слабых магов, что было очень странно - обычно стаи диких не бывают настолько крупными, да еще и с магами во главе. Мы успели едва-едва подготовиться к бою, когда атакующие приблизились к нам на расстояние полёта стрелы и их боевые заклинания заискрили о "Щит Воздуха" моего мага. Его ответный удар испепелил группу в десять-пятнадцать низших с магом во главе, но остальных атакующих это не смутило, и они продолжили атаку. Ещё несколько минут, и наша магическая защита снесена противником, который за этот успех заплатил потерей десятка бойцов и ещё одного мага. Миг, и дикие низшие добегают до моих повозок и пытаются взобраться на них. Стража ожесточённо рубится с ними, но качество в данном случае не может противостоять количеству и злобе нападающих. Похоже, что мне придётся разделить участь Лузера, - думаю я, поудобнее перехватывая свой боевой посох.
Неожиданно в тыл нападающих прилетает несколько огненных шаров. Проследив взглядом, откуда они прилетели, я замечаю тёмно-серый портал, около которого стоит человек-маг в серой мантии и с посохом в руках. А из портала выпрыгивают люди-бойцы в странных зелёно-коричневых мундирах. Подчиняясь приказу мага, бойцы сразу же начинают обстреливать напавших на нас диких из своих луков, а человек-маг продолжает бить по ним разными заклинаниями, первым делом стерев в порошок оставшихся магов диких.

Пепельные равнины Инферно, Даниил Серый и рейнджеры.
Выйдя из портала, я оказываюсь в тылу у крупной оравы низших демонов, которыми командуют несколько магов типа того, который бросил мне вызов на гладиаторских боях. Вся эта орава несётся в сторону круга из повозок, охраняемых как низшими, так и Средними, как я понимаю, демонами. Некоторые из нападающих добежали до повозок, и уже начинаются первые рукопашные схватки. Пока обороняющиеся держатся, но это ненадолго. Вспомнив свой прошлый опыт общения с демонами, запускаю в спину атакующим несколько огненных шаров, стараясь первым делом выбить магов. А затем ору в медальон: - Вячеслав! Скажи Павлу - ПЯТНАДЦАТЬ!
Вызвав помощь, ставлю щит, отбиваю атаку последнего мага противника, и сношу его Тараном Земли. Тем временем из портала начинают появляться бойцы Павла с ним самим во главе.
- Расстреливайте тех уродов, которые атакуют повозки! - Кричу я. - Обороняющихся не трогать! Они нужны нам живыми!
Затем мне остаётся наблюдать за зрелищем "Спецназ против бандитов", изредка нанося удары по особо крупным группам противника, пытающимся атаковать теперь уже нас. Скорость стрельбы и меткость элиты рейнджеров поражают. Похоже, месяц постоянных тренировок не прошёл даром. Впрочем, это стало ясно ещё после инцидента с нападением на караулку две недели назад.

Пепельные равнины Инферно, вольный торговец Кроуш и другие демоны
- Кажется, дикие больше не проблема, - говорю я магу, который стоит рядом, внимательно наблюдая за показательным избиением диких.
- Меня больше беспокоят люди, - говорит маг. - Кто они и чего захотят за свою помощь? Они похожи на передовой отряд армии вторжения.
- Скоро узнаем, - хмыкаю я, и отдаю приказ: - По людям не стрелять!
Тем временем люди заканчивают истребление стаи диких. Скорость их стрелков поражает - в воздухе одновременно держатся по несколько стрел каждого лучника, и почти все находят свою жертву! Это очень высокий уровень подготовки. У диких нет шансов, а с поддержкой моего и их мага - тем более. Охрана каравана, отложив мечи и топоры, берётся за арбалеты, и вносит свой посильный вклад в истребление попавших в смертельную ловушку диких. До спасительных холмов не добежал никто из них.
Наконец, все дикие истреблены, звуки боя затихают и на равнины опускается обманчивая тишина. Мы молча стоим, ожидая следующего хода людей. Через минуту человек-маг и закинувший свой лук за спину боец, первым вышедший из портала, начинают двигаться в нашу сторону. Пройдя примерно половину разделяющего нас расстояния, они останавливаются.
- Похоже, нам предлагают переговоры, - хмыкает мой маг.
- Надо идти, - соглашаюсь я, и мы вдвоём выходим за пределы круга и идём к людям.

Пепельные равнины Инферно, Даниил Серый и рейнджеры.
Рейнджеры Павла быстро заканчивают истребление низших демонов, при этом обороняющиеся активно нас поддерживают. Скоро на поле боя устанавливается напряжённая тишина.
- Теперь нужно пообщаться с обороняющимися, - говорю я Павлу.
- Тогда пошли вдвоём к ним, - говорит Павел, закидывая лук за спину. - Остановимся на полпути и подождём их ответа.
И мы пошли. Пройдя примерно полпути до лагеря обороняющихся демонов, мы синхронно останавливаемся и ждём. Примерно через минуту из лагеря выходят и идут к нам двое высоких демонов, причём один из них явно маг.
Тем временем в казарме стражи Северных ворот Бомбумрзека, Херри и его заместитель Говнотоглу.
- Итак, стая диких полностью уничтожена, - говорит Херри, разглядывая поле недавнего боя при помощи хрустального экрана, изображение на который поступает от активированного на одном из холмов следящего заклинания.
- И откуда взялись эти люди? - говорит его заместитель Говнотоглу. - Они похожи на отряд вторжения из другого мира.
- Стереть их в порошок, и допросить выживших, - отвечает Херри, изрядно разозлённый гибелью своей прирученной стаи. - Заодно с этого Кроуша за охрану стрясти как следует!
- Эти люди перебили всю стаю, - осторожно говорит Говнотоглу, сделав себе в памяти отметку о том, что его шеф откуда-то знает, кто глава каравана, хотя не должен. - Может лучше сообщить о них Главе стражи города? Да и с торговцами они разговаривают, а не дерутся, для солдат армии вторжения такое поведение не характерно.
Осторожность и злоба сходятся в схватке в душе Херри, но лёгкое касание души демона извне решает спор в пользу злобы. - Нет, - отвечает Херри, - мы сами сотрём их в порошок! Вперёд!
Через полчаса стража северных ворот в полном составе вылетает верхом на ездовых ящерах из ворот города и при помощи портала переносится к месту недавнего боя.

Тем временем, местный аватар Тьмы
- Ты со своим братом выполнил свою задачу, продажный ублюдок, - думает про себя местный аватар Тьмы, подтолкнув Херри к самоубийственному решению атаковать людей, и продолжает удовлетворённо наблюдать за мирным разговором между Кроушем и людьми. - И ты больше не нужен этому миру. Если чужак сможет сам тебя убрать с доски - отлично, если нет - придётся ему помочь. А потом и до твоего брата очередь дойдёт. Такая мразь, как Вы оба, только позорит Инферно. Дешёвки, которым никогда не стать игроками на Великой доске!

Пепельные равнины Инферно, Кроуш, переговоры
Мы с магом подошли к спокойно стоящим среди трупов людям, и синхронно поклонились, выражая свою благодарность. Затем я заговорил: - Благодарю Вас за помощь, неизвестные. Могу ли я узнать, что привело Вас сюда так вовремя?
Ответил мне маг в сером, очевидно, лидер отряда людей: - Это может прозвучать странно, но нас привело сюда моё предчувствие, что здесь в чётко определённый момент времени будет нужна моя помощь.
При этих словах стоящий рядом со мной маг встрепенулся и тщательно вгляделся в мага людей:
- Я вижу на тебе недавний след от влияния какой-то могущественной Силы. Не могу понять какой - на тебе очень много разных следов от внимания разных Великих Сил и Стражей твоего мира.
- Удача вокруг меня движется резко, - соглашается маг людей. - Но с кем я имею дело?
- Позвольте представиться, - говорю я, - я Кроуш, вольный торговец из города Бомбумрзек, а это уважаемый маг Воздуха и Огня Изишиш.
- Очень приятно, - уважительно наклоняет голову маг людей. - Я - Даниил Серый, маг Тени, а рядом со мной - Павел, десятник рейнджеров.
- Тень... Это Тень повлияла на тебя, маг, - говорит Изишиш. - Но что ей могло понадобиться в Инферно?
- Судя по всему, чтобы у меня появились знакомые торговцы-демоны, - говорит Даниил Серый задумчиво. - Месяц назад по времени моего мира уже была одна попытка, но тогда торговцу смертельно не повезло с магами Хаоса, которые не вовремя вышли на поляну.
- Как и где это было? - напрягается Изишиш. - И как звали торговца?
После его вопроса, маг Тени рассказывает очень странную историю, полную самых невероятных совпадений... ...Если не принимать в расчёт прямое участие в событиях Великих Сил или их прямых агентов. Изишиш приходит к аналогичным выводам на мгновение раньше меня: - Похоже, маг, тебя, как и Лузера с Кроушем, грубо сыграли на доске Великой игры между Силами. И как я понимаю, игра только начинается. Контакт между Вами двумя нужен как минимум двум Великим силам, но вот Хаос может иметь своё мнение, да и расслабляться всё равно не стоит.
- Хаос велел своим магам не мешать мне, - ещё более задумчиво произносит Даниил Серый. - Их лидер так мне сказал.
- Что же за Игра начинается, что Тьма с Тенью действуют заодно, а Хаос не хочет им помешать? - бормочет себе под нос, шокированный всем услышанным Изишиш. Да и мне становится не по себе. Но торговая жилка не даёт мне стоять спокойно.
- Уважаемый Даниил, - обращаюсь я к магу, - правильно ли я понял, что у Вас есть контакты с магами Хаоса?
- Есть, - кивает человек.
- В таком случае, не могли бы мы с Вами договориться о поставках Вами мне эссенции Хаоса? - задаю я интересующий меня вопрос. Но получить ответ не успеваю, так как человек, названный Павлом, неожиданно кричит: - Тревога! и разворачивается в сторону холмов справа, а на них из открывшегося портала выносится крупный отряд демонов верхом на ездовых ящерах.
- Стража северных ворот Бомбумрзека, - задумчиво говорит Изишиш. - Как-то слишком быстро они здесь появились, почти сразу после боя. Странно.

Пепельные равнины Инферно, Говнотоглу
Мы обнаружили торговца и ещё какого-то мага из его каравана мирно беседующим с парой людей в нескольких перескоках верховых ящеров от нас.
- Жалкие предатели! - прогрохотал злой Херри и поскакал к собеседникам. - Они мне заплатят за всё!
- Стойте, - неожиданно прошелестел сзади наш Видящий*, - Херри - это отыгранная фигура, и его сейчас так или иначе снимут с доски. Если ходите жить - с-стойте.
Весь отряд мгновенно замер, кроме Херри, который нёсся вперёд, понося всех стоящих в центре поле боя.
*В отличие от Оракула, который видит события, Видящий видит только происходящие и возможные ходы на ближайших клетках Великой игры.
- Чего разорался, стражник? - спросил у Херри торговец.
- Жалкие предатели, как Вы смеете общаться с силами вторжения? - прогрохотал Херри.
- Ты лезешь в игру Великих, болван, - спокойно сказал ему демон-маг.
- Да кто ты такой? - заорал Херри, разворачивая своего ящера и занося над головой "Плеть Боли".
- Заколебал уже, - сказал человек-маг, лениво поднимая руку. А в следующее мгновение Херри и его ящер превратились в веер мелких кровавых брызг и ошмётков плоти от удара "Тарана Тьмы". След от тарана почти добил до нашего отряда.
- Я предупреждал-л-л, - сказал Видящий. - Относитесь с уважением к крупным фигурам - целее будете.
- Домой! - велел я, разворачивая ящера.
- И это правильное решение, - услышал я чей-то смешок в своём сознании, влетая в портал.

Пешки в большой игре - 2 (окончание)
Пепельные равнины Инферно, Даниил Серый, переговоры
Я мирно вёл с демонами разговор о том, о сём, и уже почти получил первое торговое предложение, когда Павел неожиданно закричал: - Тревога! - и указал рукой в сторону холмов, на которых открылся недетских размеров портал. Из портала начал выплёскиваться и строиться в боевые порядки крупный отряд демонов верхом на каких-то ящерах.
- Стража северных ворот Бомбумрзека, - задумчиво говорит Изишиш. - Как-то слишком быстро они здесь появились, почти сразу после боя. Странно.
Новость о появлении здесь местной стражи меня не обрадовала. Но отряд нас проигнорировал, за исключением какого-то хама, поскакавшего в нашу сторону, изрыгая проклятья почему-то в адрес Изишиша с Кроушем.
- Что это за хам? - тихо спрашиваю я, аккуратно разворачиваясь так, чтобы кольцо с "Тараном Тьмы" было направлено в сторону всадника.
- Это Херри, глава стражи Северных ворот, - говорит Кроуш. - И сейчас он явно чем-то разозлён.
Краем глаза я замечаю, как Изишиш и Павел одновременно делают отмашки каждый своим бойцам, и с удовольствием наблюдаю, как оружие рейнджеров и торговцев разворачивается в сторону нового общего врага - стражи. Уровень напряжения между нашими группами начинает стремительно спадать.
Демон, которого Кроуш назвал Херри, продолжает скакать к нам и орать какую-то ересь про предательство и прочую чушь. Изишиш отвечает ему в духе "Не лезь, куда не просят - целее будешь". От этих слов этот хрен на ящере окончательно выходит из себя и заносит над головой какое-то явно боевое заклинание. Одновременно с этим я чувствую, как два голоса настоятельно рекомендуют мне прикончить хама. Мысленно пожимаю плечами, поднимаю руку с "Тараном Тьмы" и активирую его. И Херри, и его ящер мгновенно превращаются в мельчайшую кровяную взвесь. Отряд покойного несколько секунд смотрит на это зрелище, затем организованно втягивается в свой портал. Что характерно, портал захлопывается сразу после того, как в него втягивается последний всадник.
- Маг, ты в курсе, что на тебе только что появились метки влияния Тени и местного аватара Тьмы? - спрашивает у меня Изишиш.
- Так вот кто были те двое, что так настойчиво советовали прикончить этого вашего Херри, - отвечаю я.
- Похоже, ты более крупная фигура в идущей игре, чем мне казалось, - говорит Изишиш.
- Ладно, вернёмся к нашим делам, - говорю я. - Когда нас отвлёк этот хам, мы, кажется, обсуждали поставку Вам, уважаемый Кроуш, эссенции Хаоса?
- С вашего позволения, я бы тоже не отказался от закупки эссенции Хаоса, - говорит Изишиш. - А также эссенции Света, если есть.
- В наличии эссенции Хаоса, Тени, Света, Гармонии, Огня, Воды и Воздуха, - перечисляю я.
- Меня интересуют первые четыре, - в унисон произносят оба демона, после чего Кроуш втыкает в Изишиша враждебный взгляд.
- Вам не следует беспокоиться о своём рынке сбыта, уважаемый Кроуш, - говорит демон-маг, - я торгую в Мыншынкыре, а не в Бомбурзеке.
- Меня беспокоит, как бы не пострадал объём поставок, - говорит Кроуш, настроение которого, однако, начинает расти от того, что Изишиш собирается торговать в другом городе.
- Объём поставок - моя проблема, - говорю я. - Больше всего у нас эссенций Света и Хаоса, меньше всего Тени и Гармонии.
- Это понятно, - кивает Изишиш, - магов Тени всегда мало, как и магов Гармонии.
- Я предлагаю пока прервать переговоры до прибытия в город, - говорит Кроуш. - И не будет ли уважаемый Даниил возражать, если мы наймём его бойцов для охраны каравана? Что-то мне не нравится поведение стражи ворот.
- Павел? - поворачиваюсь я к Павлу.
- Можно и подзаработать, - хмыкает тот и даёт "зелёный свисток вверх" (сигнальное заклинание, пользуется широкой популярностью у рейнджеров). Изишиш что-то семафорит охране каравана. Через несколько минут бойцы Павла уже рядом с нами. Ещё несколько минут - и мы все оказываемся внутри круга повозок. Ещё несколько минут, и караван двигается к городу демонов. Мы трое - Кроуш, Изишиш и я - заходим в фургон Кроуша и начинаем ожесточённый торг, при этом оба демона ещё активно делят, кому какие объёмы какой эссенции я должен поставить в первую очередь.
Через два часа, с больной головой, окончив торги, я выползаю из фургона Кроуша на свежий воздух. До города демонов остаётся не более четырёх часов пути.

Сбор трофеев (добавлено 06.04.2016)
Через полчаса минут после ухода каравана Кроуша с поля боя Даниила и рейнджеров со стаей диких демонов
Через полчаса часа после того, как караван демонов ушёл к своей цели в сопровождении Даниила и рейнджеров Павла, на той же самой злосчастной равнине в мире Инферно опять открылся портал. Сначала миниатюрный, через который в мир демонов проникло заклинание-разведчик, а затем и полноценный, когда разведчик сообщил, что опасности нет. Но на этот раз портал открыл не маг, а магесса. А точнее - магесса Природы. А ещё точнее - Кристина. Вместе с ней в мир демонов перешёл Владимир и десяток рейнджеров под командованием Андрея.
- Ничего себе они тут бойню устроили! - вырвалось у кого-то из бойцов Андрея.
- Ладно, мальчики, Вы тут пока собирайте трофеи, а я поищу экземпляры поинтереснее для своей лаборатории, - сказала Кристина и пошла по полю, сканируя магией тела низших на предмет аномалий, а опытным женским взглядом - на предмет ценностей.
- Все стрелы и болты извлечь, весь металл - снять и упаковать, - велел Андрей.
Тем временем Владимир начал творить какое-то замысловатое ритуальное заклинание - с нанесением на землю чертежа, установкой свечей, произносимыми то тут, то там не то ругательствами, не то заклинаниями.
С поляны в нашем мире за всем этим внимательно следила фракция Хаоса в полной боевой готовности.

Через десять минут, там же
- Андрей, тут демон с шкурой из металла! - кричит кто-то из бойцов. - Его как считаем - за демона или за металл?
- Этот экземпляр я забираю на опыты, - говорит Кристина. - Если что полезное добуду - с меня половина.
- Отнесите тело к Владимиру, - даёт отмашку Андрей, продолжая наблюдать за окружающим миром.
- И вот этих троих тоже, хорошо, мальчики? - мило похлопала глазками Кристина.
Мальчики помогли.

Ещё через десять минут, в здании стражи Северных ворот
- Командир, наш сканер засёк новую магическую активность на месте битвы каравана Кроуша и людей со стаей диких, - доложил Видящему, временно возглавившему отряд стражи, демон-маг.
- Покажи, что там? - проворчал Видящий, заходя в помещение магов. Вглядевшись в изображение на экране визора, он хмыкнул и сказал, - А... Соратники тех людей собирают за ними боевые трофеи. Не препятствовать!
- Но... - попробовал возразить кто-то из младших магов.
- Идиот! - сорвался Видящий, который уже давно хотел на ком-нибудь сорваться. - Ты не забыл, что я Видящий? На магичке ясно видна печать недавнего внимания Тьмы. Ты хочешь ей помешать и вызвать гнев Тьмы? Один кретин уже влез не в своё дело - вон, у свинарника валяется его наполовину обглоданный труп... Хочешь лечь рядом с ним? Тогда попробуй им помешать. И вообще, это их трофеи - имеют полное право их собрать. Не дёргайте меня по пустякам.

Тем временем, на поле
- Чувствую магическое наблюдение издалека, - говорит Владимир. - Непосредственной опасности нет.
- Ускоряемся, - кричит Андрей.
- А... ...пропало, - уточняет Владимир. - Но сюда идёт какой-то крупный караван, будет где-то через полчаса, так что не зевайте. Кристина, ты всё?
- Ещё двоих можно? - спрашивает Кристина, срезая с шеи демона какое-то ожерелье из когтей и клыков, и переходя к следующему.
- Не больше, - соглашается Владимир. - Ребятам ещё их тюки тащить, а я всё левитацией не подниму.
Тем временем ребята Андрея заканчивают завязывать горловину уже четвёртого рюкзака с трофеями.
- Слушайте, что Вы там набрали? - поражённо спрашивает Кристина, наблюдая за их деятельностью.
- Да у этих демонов и железо, и сталь на вооружении, - говорит Андрей. - Нам пригодится, да и Константин попросил ему когтей и крови демонов набрать для опытов. А чтобы описать, что попросил наш артефактор - это в несколько слов не уложишься.
- Всё ясно, - хмыкает Кристина, - чувствуется, весь посёлок решил поиметь свои бонусы от этой экспедиции.
- А то ты не такая? - хмыкает Владимир, поддевая небольшой лопаткой дёрн около себя. - Ребят, ускоряемся - караван будет здесь уже скоро.
- Завершаем процесс! - кричит Андрей. - Готовимся к отступлению!
По этой команде все собиратели трофеев выстраиваются около портала. Четверо рейнджеров тащат сделанные из копий и щитов диких низших носилки. На носилках - рюкзаки с добычей и один из демонов Кристины. Остальные шестеро несут за лапы ещё троих демонов, выбранных Кристиной; оставшихся двоих левитирует перед собой Владимир. Кристина прикрывает отряд. Пять минут, и отряд слаженно исчезает в портале, который после этого гаснет. Ещё через десять минут на поле появляется верховая разведка каравана демонов, но её взору предстают только трупы низших.

В городе демонов (Пешки в большой игре - 3) (начало)
Абзац добавлен 06.04.2016
Даниил Серый
Через четверть часа после того, как караван ушёл с поля боя, Кроуш, на лице которого ясно отражалась борьба страха и жадности, подошёл ко мне.
- Может ли уважаемый маг помочь мне ускорить прибытие каравана в город? - спросил он. - а тоя очень переживаю за контракт.
- И что от меня требуется? - спросил я. - И что я за это получу?
- Я предлагаю Вам открыть портал к Северным воротам города, - сказал демон-торговец, - и я буду рад предложить Вам за это полновесный кошель с двумя сотнями монет чёрного серебра.
- Тысяча шестьсот монет, и по рукам, - согласился я.
- Это грабёж! - возопил торговец, и начался ожесточённый торг.
В итоге остановились на шести сотнях монет и частичном восстановлении маны, потраченной мной. При этом по довольному лицу Кроуша было ясно, что он считает сделку очень выгодной для себя. Ну и Тьма с ним - потом со стоимостью их денег разберусь. Пятнадцать минут работы, и портал открыт. Ещё десять, и караван полностью переходит к воротам города.

За пять минут до прибытия каравана Кроуша, Видящий и новый командир стражи северных ворот Говнотоглу.
- Командир, сейчас до нас доберётся тот караван, на который напала та стая диких. С ними будет маг, убивший Херри. Помни - он должен спокойно войти в город. Иначе у нас могут быть проблемы, - говорит Видящий Говнотоглу.

Северные ворота города, Даниил Серый
К моменту, когда караван подъезжает от места перехода к воротам города, я уже успеваю отдохнуть, обсудить с Кроушем и Изишишем вопрос о легализации в городе меня и рейнджеров, и скинуть Вячеславу отчёт о последних событиях, присовокупив к нему рассуждения Изишиша про идущую Игру Сил.
- Торгуй давай, - смеётся Вячеслав. - А про Игру мы уже и сами догадались. Гораздо более интересно, что Тьма, Тень и Хаос в этой игре как минимум не мешают, а то и поддерживают друг друга.
Но тут караван добирается до ворот города демонов, и меня зовут к начальнику караула.
- Цель Вашего прибытия в город? - спрашивает меня начальник караула.
- Нотариальное удостоверение торговых соглашений, заключённого с уважаемыми Кроушем и Изишишем, - на одном дыхании отвечаю я.
- Кто ещё прибыл с Вами? - продолжает меня расспрашивать демон-привратник, при этом постоянно поглядывая на какую-то пластину, вспыхивающую чёрным при моих ответах.
- Моя охрана в пятнадцать бойцов, - отвечаю я.
- Имеете ли Вы какое-то отношение к недавней смерти главы стражи северных ворот города Бомбумрзек капитана Херри? - продолжается допрос.
- Я был свидетелем этого ужасного инцидента, - отвечаю я. Пластина продолжает оставаться чёрной.
- Причастны ли Вы к этой смерти? - продолжают допрашивать меня.
- Я не трогал его и пальцем! - возмущаюсь я.
Пластина всё ещё чёрная.
- Атаковали ли Вы его заклинаниями Тьмы? - спрашивают меня в очередной раз.
- Я не владею заклинаниями Тьмы! - отвечаю я чистую правду.
- Вы можете пройти в город Бомбумрзек! - объявляет мне привратник, и я вхожу в город демонов инферно Бомбумрзек. Следом за мной проходит Павел со своими рейнджерами.
- Я был уверен, что тебе капут, - говорит мне Павел.
- Скорее это был намёк, что расслабляться не стоит, - говорю я. - Стоим здесь, ждём Кроуша.

Тем временем в помещении стражи северных ворот, Говнотоглу
- Наглость этого мага просто потрясает воображение! - говорит Говнотоглу своему Видящему. - Ладно, сейчас скину инфу о его подвигах Высокому Вуглускру. Интересно, что Высокий с ним сделает?
- Идиот, - думает про себя Видящий, - ты же знаешь, что идёт серьёзная игра, и что на этого мага сделала серьёзная ставка кем-то из Великих. Ну куда ты лезешь со своей рожей? Жить надоело?
Тем временем Говнотоглу сообщает Вуглускру о смерти его брата, откладывает амулет связи и неожиданно хватается руками за горло, синеет и с грохотом падает на пол.
- Идиот, - думает Видящий, - какой идиот! Интересно, почему все командиры стражи северных ворот так резко тупеют после назначения на должность? Она что, проклята?

Добавлено 06.04.2016
В городе демонов (середина)
Северные ворота Бомбумрзека, Кроуш
Странное предчувствие заставило меня заплатить магу за открытие портала к городу. Так как маг совершенно не знает стоимости наших денег, решил сэкономить и предложить магу за эту услугу плату, в восемь раз меньше обычной. К сожалению, сильно сбить цену не удалось - сторговались на шестьсот монет, ещё пятьдесят монет стоили накопители с маной, отданные магу. Похоже, у него ещё много своей маны, поэтому использовать их он не стал, а просто убрал в свою сумку. Требовать, чтобы он впитал ману и вернул пустые накопители - с моей стороны было бы хамством. Ладно, всё равно я сэкономил больше половины обычной платы за портал. У ворот стражи устроили магу формальный допрос, во время которого маг во всю использовал принцип "Обратимости правды". Хм, в будущем надо держать с ним ухо востро. А теперь надо пригласить мага с его солдатами, а также Изишиша в гости. Мы так и не закончили наш разговор, когда нас прервало это хамьё из стражи. Заодно визит ко мне их обоих должен серьёзно повысить мой рейтинг среди окрестных торговцев - не к каждому из них заходит в гости маг из другого мира, да ещё с такой свитой!

Через полчаса, дом Кроуша, Даниил Серый
Мы только несколько минут как устроились во внешнем дворе дома Кроуша и начали обсуждать наши торговые дела, как уличные ворота превратились в щепки, а затем во двор ворвался разъярённый краснокожий демон в тяжёлой броне с двумя клинками в руках. По лезвиям клинков туда-сюда бегали маленькие шаровые молнии, такие же молнии роем окутали открытый шлем демона.
- Ты ответишь мне за моего брата, маг! - проревел демон мне.
- Уважаемый Вуглускр, что... - начал говорить Кроуш.
- А с тобой я поговорю потом... - проревел демон, названный Вуглускром, и снова развернулся ко мне, игнорируя вскочивших и схватившихся за оружие бойцов Павла.
- Исчезни отсюда и не мешай серьёзным разумным заниматься делами, - сказал я.
- Ты убил моего брата, ты ответишь за это! - с этими словами демон бросился на меня.
- Вуглускр, еби мышей!!! - мой разъярённый вопль услышал весь квартал этого города. А затем активация артефакта с "Тараном Земли", и... демон принимает моё заклинание на свои перекрещенные клинки. До этого момента я ещё не видел, чтобы кто-то мог парировать или отбить такое заклинание. Следующий мой шаг - "Земля-в-грязь" - демон проваливается в жидкую грязь, но мгновенно взлетает из неё, переворачивается в воздухе и летит ко мне головой вперёд, выставив клинки вперёд, как копья. Ставлю перед этим гонщиком каменную стену и слышу треск ломающегося клинка. Лезвие второго меча пробивает стену, но на нём уже нет тех шаровых молний, которые так меня напрягали. Также ровно в центре стены я вижу потрескавшийся кусок - похоже, туда демон врезался головой. "Заколебал", - думаю я и убираю стену. Демон к этому моменту встаёт на ноги и медленно идёт ко мне, не обращая внимания на атаки со стороны Павла и его бойцов. А, нет, обратил - с оставшегося меча демона слетает молния и летит в Павла. Тот стремительным перекатом уходит в сторону. Взрыв, и части стены, около которой стоял Павел, как и не было - только мелкие камешки опускаются на землю. А с руки Павла в сторону демона летит "Копьё Тьмы". Шок на лицах всех присутствующих, включая моё. Вуглускр же мгновенно ставит какой-то Щит, Копьё врезается в него, и... оба заклинания сжирают друг друга. Но это не проходит даром для моего оппонента, и как символ истощения его запасов энергии, с его шлема и меча полностью пропадают шаровые молнии. Что-то подсказывает мне не использовать против Вуглускра огонь и молнии, поэтому и дальше я работаю Землёй - "Пропасть" под оппонентом и в ту же секунду "Надгробная плита" над ним. На бешенной скорости голова Вуглускра, пытающегося взлететь из пропасти, входит в соприкосновение с падающей на него огромной каменной плитой, и разлетается на мелкие части, а тело превращается в лепёшку. Мой расчёт на то, что в его доспехах окончилась энергия, оказался верен. Точку в бою ставит серебряный наконечник моего посоха, проткнувший сердце демона.
- Кто это был? - спрашивает Павел, подходя ко мне.
- Это был Высокий Вуглускр, двоюродный брат Высокого Херри, командира стражи Северных ворот, убитого уважаемым Даниилом, - отвечает Изишиш.
- Это он продал мне ту партию оружия, ради продажи которой страже северной башни я и поехал сюда! - говорит Кроуш.
- Похоже, они действовали заодно, - говорит Изишиш. - Но вернёмся к нашим делам, пока нам никто не мешает.

Тем временем в штабе стражи пятого округа города Бомбумрзек.
- Командир, сканеры показывают применение в черте округа боевых заклинаний уровня не меньше Тарана! - докладывает демон-маг. - Направление на квартал торговцев!
- Поднимайте тревожную группу! - ревёт командир стражи. - Никому не позволено такое!
- Зарегистрировано ещё несколько боевых заклинаний, в том числе Копьё Тьмы! Зарегистрирована смерть Высокого! - продолжает доклад демон-маг. - Эпицентр определён - это участок торговца Кроуша!
- Хм... Сам Кроуш вроде из Средних? - хмыкает командир, приказывая усилить группу ещё двумя магами. - Что же там у него происходит? И как он сумел справиться с Высоким?

Через полчаса после смерти Вуглускра, Кроуш
Мои слуги только-только успели повесить новые ворота и навести порядок, как по улице раздался уверенный топот нескольких тяжёлых верховых животных. Топот остановился прямо напротив моих многострадальных ворот.
- Опять??? - лицо моего гостя, Даниила Серого, начинает стремительно краснеть.
- Это стража округа, - докладывает привратник, чудом выживший во время визита Вуглускра.
- Открыть ворота, - командую я.
Через пару минут во двор заходят маги-дознаватели из стражи моего округа.
- Что здесь произошло? - спрашивает старший из них, фиксируя всё вокруг внимательным взглядом.
Рассказываю ему обо всём, что здесь сейчас произошло, и о наших догадках.
- Стража благодарит мага Тени Даниила Серого за защиту имущества и жизни уважаемого жителя округа Кроуша и его гостей от обезумевшего Высокого, - выносит своё решение старший дознаватель. - Понесённые жителем Кроушем потери будут возмещены казной округа.
Даниил и его люди выглядят ошарашенными - похоже, на такой итог расследования они не рассчитывали. Или их поразила скорость дознания? Интересно, почему? Ведь ясно же, что, снеся мои ворота, Вуглускр причинил мне убытки, и создал угрозу жизни. Причём как моей жизни, так и жизни моих гостей, и любой из нас был вправе его остановить любым способом, в том числе убийством. Или у людей всё по-другому? Что до компенсации потерь - это обязанность стражи не допускать вторжения всяких подонков на территорию добропорядочных налогоплательщиков, и раз не смогли, то должны компенсировать. А как они будут потом судиться с наследниками покойного - налогоплательщиков не волнует.

В городе демонов - окончание от 06.04.2016
Двор Кроуша, Даниил Серый
День выдался слишком бурным, и после визита стражи мне очень сильно захотелось домой. Ещё мне очень хотелось задать наедине вопрос Павлу, откуда у него "Копьё Тьмы" так вовремя взялось. Очевидно, моё желание покинуть мир демонов было слишком сильно написано на моём лице, потому что на лице обоих демонов синхронно появилось выражение разочарования.
- Устал я сегодня, - сказал я. - Вы, уважаемые, лучше составьте свои списки товаров - в чём нуждаетесь, и что Вы можете предложить на обмен. Да, пока не забыл, как мне отсюда выбраться и как вернуться?
- Попасть в город можно либо через площадку порталов в специальном районе города, - начал рассказывать Кроуш, - но её использование дорого стоит. Использование же порталов и телепортов извне внутрь города блокируется по соображениям безопасности. Поэтому Вам, как магу, лучше и проще будет открыть портал по тем же координатам, по которым Вы перебросили наш караван сегодня. Чтобы стража Вас пустила в город, покажите им этот медальон.
С этими словами он протянул мне изящный бронзовый медальон, украшенный золотой насечкой, на бронзовой же цепочке. Насечка складывалась в какие-то руны.
- Что это за медальон? - спросил я, с интересом осматривая висюльку "Взглядом мага".
- Это медальон для торговых партнёров местных купцов, - сказал Изишиш. - Я потом выдам Вам такой же, но для своего города.
- А проблем со стражей у нас не будет после всех сегодняшних приключений? - спросил Павел, до этого незаметно подошедший к нашей группе.
- Со стражей округа проблем нет - у них будут претензии к роду Вуглускра и к его городу, но не к кому-то из присутствующих, - сказал Кроуш, вздрогнув от голоса Павла. - Он напал первым, не бросив вызов, поэтому любой из присутствующих мог его убить защищаясь, что уважаемый Даниил и проделал. Что касается смерти начальника Стражи ворот - он был пешкой в игре Великих, и их Видящий это видел, поэтому и остановил остальной отряд. Тут претензий тоже быть не должно, иначе они сами пожалеют о своих действиях.
- А его род нам потом не предъявит? - озвучил Павел тот же вопрос, что хотел озвучить я. - А у него из родственников только Херри и был, - сказал Изишиш, правильно поняв, что речь идёт о Вуглускре. - Начальник стражи тот, которого Даниил "Тараном Тьмы" раскатал. А его город Вам мстить не будет - за что? Вуглускр напал первым в пределах чужого города, когда Вы находились в гостях у постоянного жителя города. А если учесть, что его действия создали угрозу жизни и здоровью жителям обоих городов...
- Мы с ним из одного города, - пояснил Изишиш в ответ на вопросительный взгляд Павла. - Так что, скорее, вам всем компенсацию предложат, чтобы загладить негативное впечатление от его действий. Я подниму вопрос в Совете.
- Тогда пусть нас проводят до ворот, - сказал я. - Позже Вас навещу, когда с нашими списками разберусь. Да, чуть не забыл... Уважаемый Кроуш, Вы знаете, у меня есть одна хорошая знакомая, и ей очень нужны различные хирургические инструменты, а также средства для развязывания языков разным разумным...
- Я понял, что Вы имеете в виду. К Вашему следующему визиту всё будет, - сказал Кроуш, церемонно мне кланяясь. - Также думаю, что также смогу снабдить Вашу знакомую специальными инструментами для снятия шкур с разных видов низших демонов.
- Это будет превосходно, - сказал я, - она у нас очень любит жизнь изучать. Только вот с инструментами проблемы.
- Маг, если Ваша знакомая сможет предложить нам одно- и многоразовые амулеты для повышения урожайности почвы и ускорения роста растений - наш город возьмёт любой объём, - неожиданно серьёзным тоном сказал Изишиш. - Заплатим чем угодно - хоть душами, хоть адаманитом, хоть брильянтами чистой воды, хоть любыми разумными, хоть чем.
- Не только Вы, - сказал Кроуш холодно.
- Не стоит ссориться, - сказал я. - Если что, с соседями договоримся о поставках. Потребности у нас большие, и возможности тоже.
Затем я откланялся, и покинул двор Кроуша в сопровождении Павла и его бойцов, а также проводника, предоставленного Кроушем.
Через пятнадцать минут мы покинули город демонов, а ещё через пятнадцать - благополучно покинули мир Инферно.

Вечер того же дня, казармы рейнджеров, Павел
Впечатления от визита в мир демонов.
Визит в мир демонов начался с жестокого, но скоротечного боя, в ходе которого мы при поддержке Даниила уничтожили огромную банду "диких низших", как их называют Даниил с Кристиной. Эти демоны больше напоминали помесь обезьян с другими животными, как и те, с которыми я дрался на арене у нас. Затем Даниил начал переговоры с демонами, которые защищались от уничтоженных нами диких. Переговорщики выглядели уже как классические демоны высокого уровня из разных компьютерных игрушек - гуманоидный облик, отсутствие шерсти, рост не менее метра семидесяти, небольшие рога, кожаная одежда, перстни на пальцах. Такое впечатление, что часть этих перстней - амулеты, как и у нас. Хвоста и крыльев не было ни у одного из двух вышедших к нам демонов. Если бы не рога, да красноватый у одного, и синеватый у другого, демона оттенок кожи - можно было бы спутать их с людьми.
Во время переговоров на нас выехала местная стража. Как сказал один из демонов - подозрительно быстро. Разговор со стражей быстро перешёл в открытый конфликт их вожака и Даниила. Я уже начал искать в кармане кольцо с "Копьём Тьмы", которое накануне похода мне на всякий случай выдал Роговолт, но тут Даниил снёс этого вожака ударом какого-то "Тарана" - действие Тарана ни с чем не спутаешь, а вот в этих их магических Стихиях и Силах я пока путаюсь. Что интересно, остальная стража за своего лидера не вписалась, и быстро исчезла в неизвестном направлении. Почему?
Одним из итогов продолжившихся переговоров стало то, что демоны нас наняли в качестве дополнительной охраны. Оплату я потребовал выдать сразу и в итоге наши кошельки немного потяжелели. Но сдаётся мне, что мы изрядно продешевили. Ладно, не страшно.
Через некоторое время главный демон поторговался о чём-то с Даниилом, и тот открыл портал сразу к городу демонов. Судя по лицам, оба остались довольны сделкой. Интересно, а Даниил продешевил или нет? Вроде он торговаться не умеет совершенно.
Затем быстрая проверка каравана у ворот, и мы в городе.
Город как город, и побольше видали, есть только два нюанса. Первый - огромный разброс в росте, размерах и внешнем виде его обитателей - от метровых, больше похожих на зверей, низших до высоченных - до двух с половиной метров высотой - гуманоидов с огромными рогами, крыльями и хвостами, с кожей самого разного цвета. Но таких здоровенных экземпляров было мало. Как объяснил кто-то из демонов-стражников, с которыми мы несли вахту, это Высшие, местная элита. Наши же наниматели оба относятся к Средним. Второй нюанс - внешний вид строений. Опять-таки жильё демонов отличается очень сильно в зависимости от статуса своих обитателей - от вонючих нор и костяных трущоб рядом с внешними стенами города до мощных крепостей где-то внутри. Но большинство строений, кроме нор и трущоб, из самого разного камня, и выглядят очень серьёзно. Насчёт статуса демонов - забавная деталь - прямая корреляция между статусом, с одной стороны, и ростом с обликом. То есть, если демон каким-то образом повышает свой статус, то затем у него постепенно увеличивается рост и облик приобретает более гуманоидный вид. В случае понижения статуса демона его черты облика и рост полностью не деградируют, оставляя намёк на изначальный статус.
Так как вся дорога по городу оказалась заполнена новыми впечатлениями, то я и не заметил, как мы доехали. Участок Кроуша производил впечатление хорошо укреплённой усадьбы под рукой крепкого хозяина. Впрочем, в том районе все усадьбы были такими.
Но у Кроуша мы тоже спокойно посидеть не смогли - только начали устраиваться в его внешнем дворе, как ворота вынес какой-то демон с двумя мечами и в крайне примечательной броне. Как тут же выяснилось из его речи, претензии у него не к нашему гостеприимному хозяину, а к Даниилу! Затем быстрый бой, в начале которого демон своими мечами сумел парировать таран Земли! Как это он смог? Обычно тараном можно снести кого угодно! После того, как демон на лету головой протаранил каменную стену, поставленную Даниилом, а потом ещё и ударил по мне молнией, я не выдержал и разрядил в него то заветное кольцо с "Копьём Тьмы". Копьё до него не достало, но он всё равно начал сдавать, и скоро превратился в отбивную.
Стража и на этот раз приехала быстро, но в данном случае это была её обычная скорость. Интересно, что форма этих стражников отличалась от формы стражников первого отряда - и качеством, и расцветкой. В этот раз стража демонов очень порадовала скоростью и качеством расследования. Да, это Вам не моя бывшая родина, где за самооборону можно срок получить! Ещё больше порадовали слова Изишиша о возможной компенсации за действия этого вуглускра. Интересно, вуглускр - это имя собственное или демоническая раса? В тот момент я так и не понял, а потом это стало неважно.
После боя с вуглускром Даниилу у демонов всё осточертело, и мы рванули домой. Но сначала он получил от Кроуша какой-то медальон, и скинул ему заказ на инструменты для Кристины. Как я понимаю, этот заказ был сделан исходя из политических соображений. На пути домой обошлось без приключений - сломанные пальцы низшего-карманника не в счёт, и скоро я уже давал отчёт об экспедиции Михаилу.

Планирование нового визита в город демонов
Через неделю после визита в мир демонов, Даниил Серый в своей лаборатории
Пока я странствовал с караваном Кроуша, ребята тоже время зря не теряли, и собрали на месте битвы кучу трофеев. Михаил был ОЧЕНЬ доволен, так как Андрей со своими приволок столько металла в трофеях, что проблема с вооружением для рейнджеров решилась надолго. А если учесть, что и Константин-алхимик с Дмитрием-артефактором оказались у рейнджеров в долгах, как в шелках, то уже на второй день после моего возвращения из города демонов он начал просить меня навестить демонов с разведкой боем ещё раз. Пришлось ему объяснить, что это была разовая акция, хотя и очень выгодная. Хотя... если завербоваться в какой-нибудь караван демонов в охрану... Или самому постранствовать между их городами... Хм... Надо обдумать.
На этом моменте мои размышления были прерваны стуком в дверь.
- Войдите, - крикнул я.
Дверь открылась, и моя студенческая келья вдруг озарилась: муза в ней открыла пир младых затей, воспела детские веселья, и славу нашей старины, и сердца трепетные сны... Э, о чём это я? В общем, дверь открылась, и вошла Кристина.
- Есть серьёзный разговор, - сразу начала она.
- Слушаю тебя внимательно, - ответил я.
- В общем, после твоей вылазки в мир демонов мы посетили место боя и собрали трофеи, - зашла издалека Кристина.
- Ну собрали, и что? - перебил я её. - Я в курсе, Михаил с ребятами меня уже навестил, занёс мне мою долю, сказал, что это и от него, и от тебя, и от ремесленников наших тоже благодарность перепала. Михаил ещё очень хотел лично поучаствовать в какой-нибудь драке с демонами - говорит, ресурсами затарились в тот раз тогда надолго, хочется повторить ему, понимаешь ли.
- Не, я не про трофеи... - сказала Кристина. - Мне инструменты нужны... Понимаешь, я на этих новых образцах свой любимый скальпель сломала... Мне оперировать нечем, у Дмитрия для получения соответствующей стали присадок не хватает, а на рынке Арен таких вещей почти не бывает.
- Ну а я тут при чём? - удивился я, - Сорри, я хирургические инструменты не делаю, да и не умею.
- Нет, я имею в виду... Можешь меня к своему знакомому демону-торговцу отправить? - спросила Кристина, почему-то покраснев.
- Ну можно и навестить Кроуша, - сказал я лениво. - Только надо сначала определиться, что будем продавать и что покупать. У тебя демонические деньги есть?
- Да, - сказала Кристина, - три десятка монет чёрного серебра и пара сотен медных.
- Про медь сразу забудь, - посоветовал я, - этого только-только на входную пошлину хватит. А серебро... Тоже маловато будет. А ты ведь много чего захочешь - вы, женщины, все такие. Да и выбор у Кроуша большой - он хорошо развернулся после того боя. Там и гномьи хирургические инструменты из голубой стали, и демонические пыточные приспособления, заклятые болью, и специальные инструменты для вскрытия демонической брони разных видов - чего там только нет.
Произнося свои фразу, я внимательно следил за глазами Кристины и заметил, как в них начало появляться желание обладать. Заметив это, я внутренне усмехнулся.
- В общем, у тебя что на продажу есть? - спросил я. - В принципе, могут хорошо пойти одно- и многоразовые амулеты для повышения урожайности почвы и ускорения роста растений - демоны не могут только одним мясом питаться, хотя и очень его любят. А почвы у них ужасные. Ещё твои любимые следилки хорошо пойдут. Как будешь готова, подходи снова. А я пока с Вячеславом и Владимиром пообщаюсь на предмет их желаний. И с Михаилом надо договориться о выделении охраны.
На этом разговор окончился, так как окрылённая возможностью наконец-то пополнить запас инструментов Кристина мгновенно телепортировалась к себе. А я пошёл договариваться с Вячеславом, Владимиром и Михаилом, как и обещал Кристине.

Пешки в большой игре (ход Хаоса)
Через месяц после первого визита Даниила Серого в мир Инферно, храмовый комплекс в мире поклонников Мрака
Храмовый комплекс в мире поклонников Мрака - это огромная площадь, полностью забитая множеством алтарей. На каждом из алтарей уже лежит обнажённая жертва, и у каждого алтаря стоят жрец и два послушника, а также лежит группа обездвиженных тел. И только в центре площади оставлено свободное пространство, на котором маги Мрака заканчивают чертёж шестиугольной звезды, после чего наносят у концов лучей координаты выбранного для вторжения мира. Но вот рисунок завершён, и верховный маг даёт отмашку верховному жрецу. Повинуясь взмаху руки того, жрецы вонзают узкие ритуальные кинжалы в сердца жертв, сопровождая процесс ритуальными песнопениями. И покровительствующий миру бог Мрака отвечает своим жрецам, и даёт им Силу, которая множеством ручейков начинает вливаться в нарисованную магами фигуру. Сначала наполняются Силой и загораются руны координат, затем концы лучей... Но вот Сила, идущая от бога, иссякает. - Давай! - звучит одновременная команда множества жрецов, и послушники кидают на алтари новых жертв. Снова и снова следуют удары ритуальных ножей, и снова и снова бог даёт Силу, которая продолжает наполнять звезду портала. И вот он - долгожданный миг - звезда портала вспыхивает и гудит от наполняющей её Силы, и портал открывается...
Но короткий миг триумфа сменяется воплями ужаса, исторгнутыми многими и многими ртами. Впрочем, крики быстро смолкают из-за смерти кричащих. А что Вы хотели - из портала в сторону открывших его хлынула чистая энергия Хаоса, уничтожающая всё вокруг себя, в том числе и сам портал. Взрыв портала создаёт на большей части площади храмового комплекса гигантскую воронку, а прорвавшаяся из него энергия Хаоса распространяется дальше по площади, не щадя ни жертв для заклания, ни жрецов, ни магов. И хотя этой энергии не особо много, но выживших всё равно очень мало - лишь самые сильные маги, и жрецы-любимчики бога.
Вторжение в новый мир сорвано, погибло множество жрецов и магов, включая обоих верховных, были потери и среди армейских подразделений, ожидавших сигнала к переходу рядом с комплексом.
Такова цена неправильно нарисованной молодым магом, попавшим под взгляд Хаоса, руны координат. Из-за этой ошибки портал открылся не в выбранный для грабежа обитаемый мир, а в мир, некогда проклятый Хаосом, энергия которого заменила в проклятом мире собой атмосферу.

Идёт охота на летунов, идёт охота...
Окрестности посёлка, через полтора месяца после первого визита Даниила Серого в мир Инферно
Когда идёт дождь, он может сопровождаться сильнейшей грозой с громом и молниями. А если эта гроза бушует над Дальним лесом на Зелёном острове, то выделяемой во время грозы энергии может накопиться достаточно для открытия случайного портала в один из соседних миров. В этот раз портал открылся на пути крупной стаи небольших летающих ящериц, которых благополучно перенесло в наш мир. Попав под сильнейший ливень, ящерицы решили сменить место обитания и всей стаей мигрировали в ближний к посёлку лес, который успешно и заняли.
Первые день или два никто не обращал на ящериц внимания, а потом началось... Сначала у алхимика пропало серебряное кольцо - заготовка для артефакта, лежавшее на подоконнике. Так как благодаря отлаженному магами процессу трансмутации металлов серебро стоило на острове не многим дороже железа, алхимик просто пожал плечами и достал другое. Затем на глазах какой-то женщины маленькая летучая ящерица стянула со стола только что положенные на стол золотые серёжки. Потом было ещё несколько подобных случаев, и в итоге делегация рассерженных жителей потребовала от гильдий магов и охотников избавить посёлок от этой напасти. Тем более что жарким летом особо окна не позакрываешь, и такой вариант решения проблемы отпадал сам собой.
Как источник проблемы, делегаты указали Ближний лес. Посовещавшись немного между собой, маги решили сначала изучить источник проблемы, а потом уже действовать.
- Знаю я тебя, Владимир, - сказала Кристина. - Отправишь мой любимый лес в пропасть одним движением руки вместе с ящерицами, и готово. А мне лес ещё нравится. Вот что, мальчики, принесите мне парочку этих созданий для изучения.
- Бедные создания, мне их уже становится жаль, - пробормотал Василий.
- Ты что-то сказал, милый? - голос Кристины был полон яда.
- Нет-нет, ничего, - сказал Василий, на всякий случай отходя за спину Владимира.
- Тебе повезло, что я не расслышала, - сказала Кристина.
На этом краткое совещание было окончено, и маги по одному потянулись в лес. В том же направлении дружно двигалась группа охотников с луками, сачками и сетями.
Попытка Василия подбить одну из ящериц небольшим огненным шаром закончились резво загоревшейся местной сосной. Потушив её, Василий покинул число продолжающих охоту магов и присоединился к загорающему на опушке леса Владимиру.
- Что, огонь бессилен? - сочувственно спросил Владимир, лениво повернув голову в сторону Василия.
- Ну да, - проворчал тот, поудобнее устраиваясь неподалёку, - проще весь лес спалить, чем хоть одну эту заразу. Юркие они очень - пусть на них Леонид охотится - его стихия, в конце концов.
Тем временем Леонид подошёл к краю леса, остановился и пустил лететь перед собой веревочную сеть, поддерживаемую по краям потоками воздуха. Через несколько минут, подчиняясь воле мага, края сети сомкнулись вокруг парочки ящерок, лениво перелетавших с дерева на дерево. С этим трофеем довольный маг проследовал телепортом к Кристине.
- Держи своих подопытных, - сказал Леонид, выходя из телепорта в приемной лаборатории Кристины.
- Леонид! Какой ты умничка! - прощебетала Катя - помощница Кристины, унося ящерок с собой в глубь лаборатории. Там одна ящерка отправилась в клетку, а вторая оказалась уложена на лабораторном столе и зафиксирована прочными цепочками из серебра. Затем к ящерке пододвигают ящик с инструментами, ставят поближе микроскоп, подвозят столик с образцами вирусов, разработанных Кристиной, и работа начинается.
Но охота Леонида на этом не заканчивается - он возвращается в лес и запускает во все стороны множество небольших - с кулак взрослого мужчины - воздушных смерчей. Через несколько минут возвращается с добычей первый из них, через четверть часа - последний. Добычей становятся чья-то шапка, две стрелы, и не менее двух десятков ещё живых ящериц. Маг сжимает кисть правой руки в кулак, и через несколько секунд изломанные смерчами тела ящериц валятся ему под ноги. Повелительный взмах рукой - и смерчи отправляются на новую охоту.
Даниил останавливается у края леса, входит в тень, активирует "Взгляд мага" и скользит по лесу по направлению к первой замеченной ауре нужного размера. Через десять минут Катя получает от него в подарок стальную клетку с несколькими ящерицами. Ещё через двадцать минут, после повторной охоты, маг появляется теперь уже в своей лаборатории, и работа закипает: одну ящерицу активно режут на части и затем эти части проверяют на взаимодействие с разными алхимическими ингредиентами оба срочно вызванных алхимика посёлка. Тем временем ещё одна ящерица подвергается проверке на устойчивость к разным видам магии. После её скоропостижной смерти опыты продолжаются на следующей подопытной ящерице. Параллельно алхимики пытаются использовать части тел ящериц в своих старых рецептах вместо других, похожих по происхождению, компонентов. В двух случаях вместо зелий получаются густые клубы вонючего дыма, ещё в трёх - зелья получаются, но прямо противоположные по смыслу, и ещё в трёх случаях действие зелья отличается более сильным эффектом, чем оригинальное зелье по старому рецепту. Ещё в ряде случаев зелья или не получаются вообще, или ничем не отличаются от зелий, выполненных по обычным рецептам. В итоге алхимики признают ящериц крайне ценным алхимическим сырьём.
Вячеслав, Роговолт и компания лениво лежат на краю леса и атакуют попавшихся им на глазах ящерок разными миниатюрными версиями боевых заклинаний Воды, Хаоса и Льда. Так продолжается недолго, только пока кто-то из магов не произносит кодовую фразу: - А я больше фрагов набил!
И начинается открытый чемпионат фракции Хаоса по охоте на ящериц. В ход пускается и "Взгляд мага", и управляемые заклинания, и самонаводящиеся, и многое другое.
Белые маги ставят на границе посёлка со стороны леса сеть Света, с вплетенными внутрь датчиками массы и парализующим заклинанием. Парализованных ящериц собирают, затем выкидывают телепортом по случайным координатам над океаном.
Что касается гильдии охотников, то их добычей становятся несколько десятков яиц ящериц, около двух десятков живых ящериц, потерянная шапка, и куча потраченных зря стрел. Яйца отправляются на исследование к Кристине, и та признает их и мясо пригодными к употреблению в пищу.
Итогом охоты ближе к вечеру становится полностью очищенный от ящериц Ближний лес. После этого смерчи Леонида, дополненные сканерами для поиска металлов от Владимира, снова влетают в лес. Ещё час - и множество металлических изделий торжественно возвращается своим владельцам на окраине посёлка, а алхимики срочно выкупают у демонстрирующих свою добычу магов все тела ящерок, и пытаются о чём-то договориться с Кристиной и охотниками. Итогом становится появление в посёлке уникальной ящерофабрики, основанной одним из охотников под патронажем Кристины. Продукция фермы в будущем становится весьма популярной как среди простых жителей, так и среди алхимиков сначала посёлка, а затем и всего острова - так как мясо ящериц отличается нежным вкусом, а яйца по вкусу ничем не хуже перепелиных. Про ценность разных частей тела ящериц для алхимиков уже говорилось.


Через несколько месяцев

Как фракции этажи здания Гильдии делили.

Когда башня Гильдии (пять этажей над и два этажа под землёй) была построена, Главы фракций собрались вместе. Им предстояло решить, какая фракция какой этаж займет.
Первым речь начал я: - Как мудрый человек, с одной стороны; ленивый - с другой; и Судья гильдии с третьей, я требую себе средний этаж.
- То, что ленивый - это понятно, - проворчала Кристина, - мой заказ до сих пор не готов, но мудрость-то тут причём?
- Как это при чем? - возмутился я. - Ясно же, что в случае наземной атаки весь удар обрушится на первые этажи, а при воздушной - на верхние!
- А при чём здесь твой пост в Гильдии? - уточнил Владимир.
- Ну как, ведь нужно, чтобы всем было просто до меня добраться, поэтому середина, - ответил я с легким удивлением в голосе.
- Ещё кто-то на средний этаж претендует? - спросила Кристина, и дождавшись ответов, что нет, вынесла вердикт - Забирай себе средний этаж, о Мудрый Лентяй.
Заулыбались все.
- Стихии требуют верхний этаж, - сказал Владимир.
- Для воздушников? - спросил Вячеслав.
- Да, - подтвердил Владимир.
- Ещё претенденты есть? - спросила Кристина.
Общее "Нет" было ей ответом.
- Забирай, - сказал Кристина.
- Хаос претендует на нижний этаж! - сказал Вячеслав.
- Не отдам! - твердо заявила Кристина, - Это что, мне целый этаж придётся преодолевать, как я захочу в свой садик сходить?
- Тогда не обижайся, когда мои мальчики, возвращаясь из боя, по пути будут навещать твоих девочек, - заявил Вячеслав.
- Если не будут забывать про цветы, шампанское и фрукты - без проблем, - ответила Кристина, улыбаясь так обольстительно, что Вячеслав аж покраснел.
- Итак, первый этаж за Кристиной, - подвел итоги беседы Владимир, - а какой этаж тогда хочет Хаос?
- Раз нам не достался первый, тогда мы забираем второй, - ответил Вячеслав.
- Принято! - согласилась Кристина.
- И у нас остался пустым четвертый, - подвел итоги Владимир.
- В будущем пригодится, - сказал Вячеслав.
- Это личное мнение, предсказание или доклад разведки? - серьезно спросил Владимир.
- Доклад разведки, - ответил Вячеслав. - Мои ребята нашли на одном из островов архипелага поселение, а в нем целую группу Белых магов, которые хотят присоединиться к нам.
- И сколько их? - спросила Кристина.
- Пятеро, из них двое сильных, - ответил Вячеслав.
- Гм... Я не против, - сказал Владимир задумчиво.
- Я тоже, - сказала Кристина.
- Я тоже, - сказал Вячеслав.
- Значит, скоро у нас будет новая фракция? - подвел я итоги мини-обсуждения. - Да будет так!
- На этом совещание объявляю закрытым, - сказала Кристина, и главы фракций начали расходиться - впереди предстояло много работы.

Через пару недель - Как Даниил Серый книгу заклинаний покупал.
На острове жаркий летний день сменился тёплым летним же вечером, и я решил, что пришло время упорядочить все мои записи, заметки, наработки и тому подобные итоги труда. Прежде чем приступить к этому, несомненно, полезному, но нудному процессу, мне пришлось прогуляться до здания гильдии. Там, в недавно пристроенном к основному зданию двухэтажном флигеле, наши артефакторы недавно открыли свою лавку, где и маги, и воины, и обыватели могли присмотреть себе каждый что-то своё.
Перед тем, как выйти со двора, я вспоминаю, что с точки зрения всех авторов фэнтези, книга заклинаний - это обязательно тяжёлый и громоздкий фолиант, и беру с собой свой походный рюкзак для переноски книги до дома.
- О, Даниил! - поприветствовал меня Дмитрий, как только я зашёл в лавку. - Что ищешь?
- Да, вот, разведка доложила, что вы тут наладили производство и продажу книг заклинаний для магов? - спросил я.
- Есть такое дело, - согласился со мной Дмитрий. - Тебе какую?
С этими словами он начал выкладывать на прилавок между нами разные книги заклинаний. Общим у них всех было только три свойства - переплёт из кожи, большой вес и огромный размер.
- Хм... - Задумался я. - Давай вон ту, серую. Защита от огня и кислоты на ней есть?
- А как же! - возмутился артефактор. - Также в обложку книгу встроены три малых накопителя - чтобы маг-владелец мог придать книге дополнительные свойства, например - облегчения веса.
- Давай сразу облегчение веса, - сказал я, прикинув на глаз вес книги, с которой мне, скорее всего, предстояло работать всю оставшуюся жизнь.
- Будет сделано, босс! - Дмитрия явно пробило на подурачиться. Несколько движений рук артефактора, и пустой накопитель с обложки книги исчезает в его столе, а на его место ловко вставляется другой, от которого по поверхности книги сразу же разбегаются голубые ручейки маны.
- Сколько с меня? - спрашиваю я.
- Только из уважения к твоим сединам... - продолжает дурачиться Дмитрий.
- Бесплатно? Как это любезно с твоей стороны, - ухмыляюсь я.
- Вообще-то с тебя десять золотых монет маны, - огорошивает меня этот нехороший человек, который считается у нас самым опытным артефактором острова.
- Ну вообще да, а вот в знак уважения к моим сединам - бесплатно, я так и понял, - перебиваю я его.
- Вообще-то, десять монет - это уже со скидкой, - уточняет артефактор.
- Десять медяков, ты хочешь сказать? - парирую я. - Это не вопрос.
- Побойся... - и тут Дмитрия клинит, так как он не знает, кого упомянуть дальше - демиурга, демонов, духов и богов в мире нет, упоминать магов бесполезно - я и сам маг, поминать главу фракции - я равен главе фракции. Но быстро перебрав все варианты, он быстро выкручивается и вспоминает про главу гильдии, - Побойся Владимира, жмот!
- А что меня бояться? - удивляется Владимир, входя в лавку, - я же толстый, без причины не побью.
- Привет, - киваю я Владимиру, и поворачиваюсь к Дмитрию:
- Только в знак признания твоих заслуг я готов заплатить тебе за книгу целую серебряную монету!
- Да ты офигел! - отпавшая челюсть и широко открытые глаза ошарашенного моей наглостью Дмитрия совершенно его не красят, о чём ему и говорит Владимир, который явно наслаждается происходящим.
- Ну ладно, наши цены мы оба уже озвучили, посмеялись, а теперь перейдём к нормальному торгу, - говорю я. - Так сколько ты хочешь за эту книгу?
По неизвестной мне причине Дмитрий резко сбавляет цену, и расплатившись двумя золотыми монетами маны, через пять минут я покидаю его лавку с теперь уже своей книгой заклинаний в предусмотрительно взятом с собой рюкзаке. Вес книги, благодаря заклинаниям снижения веса на рюкзаке и самой книге, совершенно не ощущается.
Вернувшись домой, зачищаю стол во дворе, вываливаю на него свои записи, которые делал на всём, что под руку попадалось - бумаге, бересте, паргаменте, ткани, и даже папируса, который начали делать в соседнем посёлке. Затем водружаю на стол свежекупленную книгу заклинаний, достаю магическую ручку, и начинаю процесс систематизации и переноса своих записей в книгу. Кажется, Алина несколько раз ко мне подходила и что-то спрашивала, но я был настолько увлечён процессом, что полностью игнорировал её. Только глубоким вечером я оторвался от работы, и тут же застонал от боли в теле, которое успешно затёкло от долгого нахождения в одной и той же позе. Зато вся та куча заметок и записей, которые я успел сделать, отныне была упорядочена и перенесена в мою личную книгу заклинаний.

Колонизация ближних островов
Пролог

Здание Совета посёлка, Даниил Серый и члены Совета
- Уважаемые коллеги, тема нашей сегодняшней встречи - дела на нашем острове в настоящее время, - начал свою речь Дмитрий-кузнец. - К текущему моменту наш посёлок и гильдия магов либо взяли под контроль другие поселения и группы магов на острове, либо заключили с ними долговременные союзные и торговые соглашения.
- С нашей точки зрения, - продолжил Михаил - командующий рейнджерами, - пришло время начать исследование и освоение водных пространств вокруг острова.
- Что ты имеешь в виду? - спросил Владимир.
- Я имею в виду поиск и колонизацию островов рядом с нашим, - ответил Михаил, - с нашего острова можно разглядеть как минимум два других, при этом один из них - точно обитаемый.
- И как планируется до них добираться? - спросил кузнец.
- Уже построены, спущены на воду, и испытаны два аналога драккара викингов, - ответил Михаил. - Идёт обучение экипажей, начат набор в отряд морской пехоты. Гильдией магов совместно с артефакторами посёлка созданы и установлены на драккары артефакты-генераторы ветра, что позволит кораблям не зависеть от погоды и мускульной силы экипажа. Также было начато строительство третьего корабля - аналога испанской каравеллы пятнадцатого века. К сожалению, в настоящий момент строительство временно приостановлено из-за исчерпания запасов корабельного леса. Увы, лесопилка не может работать только на военных.
Горький, полный неизбывной печали, вздох венчает собой речь рейнджера.
Понимающие смешки присутствующих, и обещание Дмитрия-кузнеца скоро запустить вторую лесопилку.
- И тогда первая будет навеки военным отдана? - с надеждой в голосе спрашивает рейнджер.
- Скорее, строителям, - отправляет шпильку в его адрес Наталья-архитектор.
- Ну Вы ещё подеритесь, - добродушно ворчит кузнец, - как дети малые, блин.
Снова смех в зале.
- И когда первый рейс? - с интересом спрашивает Дмитрий-артефактор через пару минут.
- Через день в нашем порту, - отвечает Михаил.
- До чего прогресс дошёл, - бормочет Владимир. - У острова уже свой порт, свои военно-морские силы, планы по колонизации соседних островов, а мы, маги, никак первый планер построить и запустить не сподобимся. Только и можем, что шляться по другим мирам.
Громкий смех всех присутствующих заглушает последние слова мага.
- Какой остров будет первой целью? - спрашиваю я.
- Само собой, который мы считаем необитаемым, - отвечает Михаил с лёгким удивлением в голосе. - Меньше шансов влипнуть в конфликт, а ценные ресурсы на нём могут быть. Да и ближе до него - потренируемся спокойно.
- Что-то ещё? - спрашивает Кристина, тихо просидевшая всю встречу где-то в углу.
- Приглашения на запуск первого корабля наших ВТМС мы пришлём всем желающим, - говорит Михаил. - Заодно тогда же представлю Вам командующего этих... как их там... А... во... - смотрит в листок папируса и торжественно зачитывает: Военно-торгово-морских сил!
- Ну и придумали название... - смеюсь я. - Сказали бы просто - пиратских!
- На этой оптимистичной ноте позвольте завершить общую часть Совета и перейти к обсуждению внутренних дел посёлка, - сказал Дмитрий-кузнец.
- Хорошего дня, - пожелал я, вставая, и направился к входной двери.
Чуть позже подобные по смыслу фразы прозвучали и от остальных магов, а также Михаила. Шум отодвигаемых стульев, общая часть совета завершена, и можно немного отдохнуть.

Гена "Крокодил", маг Хаоса
- Геннадий, прошу Вас прибыть на первый причал через полчаса, - неожиданно для меня раздался из медальона голос Роговолта.
- Есть! - отрапортовал я. - Шеф, прошу сообщить, к какой знатной поеботени готовиться на этот раз?
- К морскому путешествию на несколько недель, Крокодил ты наш, - отозвался Роговолт и отключил связь.
- Значит, еды брать на несколько месяцев, а бухла - на полгода, - решил я и пошёл собираться. Первым делом обновил на себе противозачаточное заклинание, недавно придуманное неугомонной Кристиной; затем кинул в рюкзак два контейнера - первый с стратегическим запасом сублимированного мяса, второй - с сушеной лапшой. Если верить изготовителям - больным на голову поварам из гильдии охотников - то лапшу можно есть сухой, но мне лично проверять как-то в лом, да и желудок не казённый. За контейнерами в глубь рюкзака последовали фляга с красным вином, и запасная мантия. После - килограммовый серебряный аккумулятор маны в специальный внутренний отсек. Два аккумулятора по полкило каждый отправились в боковые карманы. Стандартный набор походных артефактов - железных колец с заклинаниями - украсил мои пальцы. В набор я традиционно включаю два кольца с Личной Защитой, и по одному кольцу Защитного купола, Щита огня, Копья Огня, и Тарана Земли. Ещё один набор лёг в специально для него предназначенные ячейки. Подумав, добавил в оба набора по Цунами и Удару Света. В итоге нормально сжать руку в кулак стало проблематично. Под рукава мантии одел браслеты - один с Щитом Хаоса, второй - с Плетью Тьмы. Жаль, что посох так и не успел сделать, вот и приходится с кольцами ходить.
Запасное бельё и всякие мелочи типа мыла, зубной щётки и прочего лежали в рюкзаке изначально.
Ровно через полчаса я стоял на так называемом первом причале того, что юмористы из Совета посёлка велели именовать портом. Пока есть пара секунд - огляделся вокруг. Итак, так называемый порт состоял из трёх строений - дом начальника порта, платной столовой и общественного туалета, недалеко от столовой, что понимающим людям как бы намекало на качество еды в столовой. На самом деле владельцы и персонал столовой менялись уже два раза, и, как говорят, в первый раз, после того как заезжий маг Огня выполз из сортира, опознавать было некого. В итоге качество еды было на уровне, и говорят, некоторые рейнджеры, охотники и даже маги специально приезжали сюда поесть. Что, впрочем, в случае с охотниками, вполне объяснимо - бомж-пакеты и подгоревшая варёная картошка - вот вершина их кулинарного мастерства, а желание вкусно поесть не запретишь.
Но вернёмся к порту... Территория порта была выложена досками из железного дерева, из него же была сделана коновязь около дома начальника порта. Чем хороши эти доски - не гниют и очень прочные, но с другой стороны, в случае, если тебя в драке уронили на землю, то приятней удариться жопой или другими частями многострадального тела о дерево, пусть и железное, чем о какой-нибудь камень или бетон.
Хм... Да... Забыл упомянуть казармы с другой стороны от дороги из порта вглубь острова. Тоже из железного дерева, укреплённые и защищёнными различными рунами, формально к портовым постройкам они не относились, но куда без казарм в наше неспокойное время. Большая часть их обитателей относилась к мореходам, и так называемой морской пехоте, но был там и десяток-другой рейнджеров. Вот эти были серьёзные ребята. Серьёзней их будет только стройбат, про создание которого недавно по острову пошли слухи. По тем же слухам, в стройбат намерены отбирать служить таких "зверей ", что им даже оружие выдавать не надо будет. А если серьёзно - сколько можно нанимать для добычи ресурсов гномов? Но людей на все проекты развития реально не хватает.
- О, Геннадий, ты уже здесь! Прекрасно, прекрасно, - услышал я голос Роговолта.
Обернувшись, я увидел, как ко мне подходит Роговолт в сопровождении какого-то морехода в капитанской бескозырке и морпеха с лычками старшего десятника.
- Позвольте Вам представить мага нашего фракции, Гену Крокодила, молодого, но очень острого на язык человека, - сказал Роговолт своим спутникам.
- Меня больше волнует, сможет ли он магически прикрыть корабль и моих бойцов, а не острота его языка, - сказал морпех.
- К качеству наших магов у Вас когда-то были претензии? - голос Роговолта стал ледяным.
- Никогда, но просто я в первый раз вижу данного конкретного мага, - пошёл на попятную морпех.
- Не переживайте, - сказал Роговолт, - он уже проверен в боях. Достаточно сказать, что он с нами с третьего или четвёртого дня первого года, если это о чём-то Вам говорит.
- О! - и морпех, и мореход с уважением посмотрели на меня. Да, легенды о первых днях людей и особенно магов в этом мире ходили знатные.
- Геннадий, позволь мне представить тебе капитана военно-торгового судна "Зубастый крокодил" Александра, и старшего десятника морской пехоты Андрея, - сказал Роговолт.
- Очень приятно, - сказал я, внимательно их рассматривая.
Ну что про них сказать? Оба высокие и крепкие, только капитан уже в возрасте - ему явно не меньше тридцати пяти, и его волосы изрядно покрыты сединой, а покрытому буграми мышц морпеху не больше двадцати пяти. Взгляд морехода можно назвать мудрым, взгляд морпеха - жёстким. Соответственно, с первым проблем не будет, а второй... Если что, то это будут его проблемы, а не мои. Мои одноразовые кольца не зря охватывают всю фалангу пальца каждое. Несколько особо буйных особей на острове уже убедились, что этот импровизированный кастет дорогого стоит. Так, двоим буйным это знание стоило треснувших рёбер, ещё двоим - зубов.
- Мои обязанности? - решил я уточнить.
- Подзарядка корабельных генераторов ветра и защитных артефактов; и магическая поддержка отряда морской пехоты при их высадке на берег, - сказал Александр.
- Буду благодарен за подзарядку артефактов отряда, - сказал, как отрезал, Андрей.
- Ищи ключ-камни, артефакты, магов, источники ценных ресурсов, всё как обычно, - сказал Роговолт.
Через пятнадцать минут я уже был на борту.

Гена Крокодил, на борту военно-торгового судна "Зубастый крокодил"
Ну что можно сказать про те корабли, что мореходы, кстати, жутко обижающиеся, когда их называют мореплавателями, так как по морю плавает только всякое говно, а они, видите ли, ходят, называют военно-торговыми? Представьте себе драккар викингов. Представили? Теперь увеличьте высоту в полтора-два раза, ширину и длину - увеличьте на двадцать процентов, добавьте вторую палубу, пространство на нижней палубе разделите на несколько крупных изолированных частей, на верхней палубе около мачты сделайте надстройку, нарастите парусное вооружение, и снабдите корабль магическим генератором ветра. А! И ещё уберите вёсла и скамейки для гребцов, а также добавьте несколько защитных артефактов. Вот это и есть наше военно-торговое судно, третья редакция. Первая редакция - это полная копия драккара викингов, до сих пор плавают два драккара вокруг острова, вторая - это попытка копии какого-то неизвестного мне парусного корабля - в итоге получилось чисто торговое судно, их построили уже несколько штук и строят ещё, развозят людей и грузы по соседним островам.
Я как раз закончил вспоминать историю кораблестроения на острове, когда Александр с Андреем повели меня знакомить с экипажем судна и составом прикомандированной партии морпехов. Закончив с этим процессом, они одновременно решили нагрузить меня зарядкой каждый своих артефактов и чуть не подрались из-за очереди. Пришлось вежливо пресекать.
- Давайте мыслить логически, - сказал я. - Какова вероятность того, что нам придётся высаживать отряд на собственные берега или отбиваться от абордажа в наших территориальных водах?
- Нулевая, - хмуро сказал Андрей, поняв, что спор он проиграл.
- Принеси пару наиболее разряженных артефактов, - подсластил я ему пилюлю. - А затем займусь корабельным снаряжением.
Через пять минут на стол в моей каюте Андрей высыпал не менее десятка различных артефактов.
- Так-так-так... - сказал я. - Договаривались на пару штук, а тут целый десяток...
- Ты хочешь оставить нас голыми перед потенциальным врагом? - хмуро спросил этот продукт переработки военной машиной острова.
- Ты собственный устав хоть раз читал? - рявкнул я в ответ. - Обязанности командира помнишь? Ну так какого Лорда Хаоса заранее не принял мер по обмену разряженных артефактов на полные?
Лёгкое движение рукой, и воздушный кулак впечатывает незадачливого морпеха в переборку, а Рука Воздуха сжимается вокруг его горла, мешая дышать и говорить.
- Я понимаю, один-два пустых артефакта, но десять!!! Это саботаж! Под трибунал захотел? Это я тебе легко обеспечу, как старший по званию, - продолжил я разнос нерадивого командира.
- Геннадий, в данном случае Вы не правы, - раздался в коридоре голос Александра. - В последнее время наблюдается большое движение подразделений и кораблей, и в порту не успевают пополнять запасы заряженных артефактов. И мы, и морпехи на свои деньги закупили дополнительные артефакты.
- Значит, начальник порта и интендант также пойдут под трибунал за халатность и саботаж, - продолжил нагнетать я ситуацию. - Но ему это не поможет.
- Эй, ты, сопляк, отпусти командира, - раздался у меня над головой чей-то бас.
Бросаю взгляд на двухметровый источник голоса в сине-чёрно-сером камуфляже, очень похожем на городской камуфляж старого мира, потом на хрипящего от нехватки воздуха Андрея, спохватываюсь, деактивирую заклинание, и старший десятник сползает по переборке.
- Ты за это ещё ответишь, - басит верзила, вскидывая своего командира себе на плечо.
- Через десять минут на верхней палубе, без оружия и магии, говорю я. - Проигравший ставит выпивку.
- Договорились, - бас верзилы разносится по всему кораблю.
- Вам обязательно было доводить ситуацию до поединка? - укоризненно спрашивает меня Александр.
- Ну а как ещё запасы бухла пополнять? - дурашливо улыбаюсь я. - Только лохов разводить.
- Да и не воспринимают меня всерьёз не обладающие магией люди, сами же на причале видели, - вздыхаю я, а моё выражение лица мгновенно меняется на крайне серьёзное, - типа слишком я молодой, вот и приходится на подобную ерунду время тратить. Зато потом никаких трений.
- Теперь понятно, почему у Вас такое прозвище, - усмехается Александр. - Но Вы так в себе уверены?
- Скоро узнаем, прав я или не прав, - говорю я, и направляюсь на верхнюю палубу. К моменту моего появления на ней успевает собраться почти весь экипаж и все присутствующие на борту морпехи.
В центре палубы стоит тот самый верзила, и ждёт меня.
- Покажите руки, - требует Александр.
- Да не вопрос, - и верзила, чьё имя я так и не узнал, демонстрирует Александру свои набитые кентосы. Три набитых костяшки на каждой руке говорят о том, что с большой долей вероятности это бывший боксёр.
Подхожу к Александру и показываю свои руки.
- Снимите кольца и мантию, пожалуйста, - просит он.
Сбрасываю мантию, кидаю сверху кольца с браслетами. Кажется, толпа оценила вес и размер моих колец.
Слышу, как кто-то произносит: - А пацан-то не прост. Зацени его кастеты.
- Расходитесь, - командует Александр и вливается в толпу. Мы с верзилой расходимся, при этом я нарочито топаю при ходьбе.
- Начали, - раздаётся голос верзилы, затем он принимает защитную стойку и поджидает меня. Я скользящим шагом направляюсь к нему.
Подпустив меня к себе, верзила делает быстрый шаг в моём направлении, и его кулак стремительно летит в мою голову. Этого хватило бы для многих, и многих, но не для меня. Мгновенный уход в сторону, и моя правая нога подсекает опорную ногу верзилы. А пока он летит на палубу, мой правый кулак гладит его по уху. Морпех уходит с места падения перекатом, но окончание его переката и попытка вскочить замечательнейшим образом совпадает с завершением моего скольжения, и в лоб резко начавшего подниматься бойца входит мой кулак. Раздаётся звук сломавшейся доски, и морпех с грохотом падает на палубу.
- Бой завершён победой Геннадия Крокодила, - объявляет какой-то морпех, который весь бой провёл, уставившись на какой-то амулет. - Применения магии во время боя не зафиксировано.
- В первый раз такое вижу, - говорит кто-то из толпы.
- А я во второй, - отвечает какой-то смутно мне знакомый мореход, - причём в первый раз это зрелище стоило мне двух треснувших рёбер. Я же рассказывал Вам про Крокодила, можете теперь на него полюбоваться в живую.
- А с виду сопляк сопляком, - комментирует кто-то.
- Молодость - это недостаток, который быстро проходит, - ворчу я. - Где обещанная выпивка?
- Выпивкой будете заниматься, когда вернёмся в порт из похода, - командует Александр.
- Вот так всегда, на самом интересном месте, - ворчу я, надевая обратно кольца, браслеты и мантию. - Александр, пусть мне кто-нибудь покажет, какие артефакты нуждаются в зарядке. Займусь чуть позже.
Через десять минут выясняется, что из шести защитных амулетов полностью заряжены всего два, ещё два заполнены на пятьдесят процентов, а оставшиеся два полны всего на двадцать-тридцать процентов каждый. Аккумулятор генератора ветра заполнен на восемьдесят процентов.
- Так... Вот что, Александр... Готовьте расписку о том, что взяли у меня в долг серебряный аккумулятор маны весом в килограмм, и затем ставьте пост охраны около вон того артефакта. Я подключу к нему свой аккумулятор, и солью ману из него в ваш, - говорю я. - А пока займусь заполнением соседнего артефакта.

Тем временем в кубрике морской пехоты, Андрей и другие морпехи
- Очнулся, десятник? - спрашивает у меня Богдан - самый габаритный из моих бойцов, настоящий верзила. С удивлением замечаю его изрядно покрасневшее ухо и здоровую шишку на лбу. - Так что там у Вас произошло?
- Мы с ним на верхней палубе договорились, что я ему принесу на зарядку пару наиболее разряженных артефактов, ну я и принёс самые разряженные, и попробовал на него надавить, чтобы он все зарядил, - начинаю рассказывать историю своего позора и чувствую, как дрожит голос.
- Нашёл на кого давить, - раздался голос какого-то морехода, проходившего мимо. - На Роговолта и то безопаснее наезжать. Думаете, прозвище Крокодил этому магу так просто дали? Он редко носит мантию мага, выглядит как обычный парень, но его отлично знают и обходят стороной самые отъявленные отморозки острова, даже люди Юрия. Фишка в том, что в рамках каких-то исследований этих чокнутых Хаоситов парень прошёл магическую обработку организма, из-за этого у него повышена сила мышц и скорость прохождения сигналов по нервам. А если учесть его артефактные кольца, которые с успехом заменяют кастет, то... Я знаю двоих, кому он вынес кучу зубов одним ударом, и ещё двоих, кого он наградил трещинами в рёбрах. Говорят, ещё одного он сбросил в реку пинком. Пинком на расстояние в пятьдесят метров! Хорошо, Кристина рядом стояла - вытащила человека с того света - все внутренности от такого удара расплющило. Он монстр, а не человек. При этом искренне презирает тех, кто пытается что-то доказать при помощи грубой силы, очень любит выпить, но на высоком счету в своей фракции, хотя по уровню магического резерва стоит чуть ли не на последнем месте в гильдии.
- А что про трибунал он нёс? - спрашивает кто-то ещё. Не могу понять, кто.
- А... Если не докажем, что у нас всё в порядке с артефактами, то может отдать меня под трибунал, да, имеет такое право, - мрачно говорю я, - так что у нас только десять минут, чтобы построиться по ранжиру на палубе и продемонстрировать два заряженных комплекта артефактов - основной и резервный, у каждого бойца.
- Десяток, на палубе построиться! Артефакты к осмотру подготовить! - командует Богдан. - Помочь командиру подняться, магу о готовности к проверке доложить!
- Купленные боевые, защитные и лечебные артефакты тоже возьмите, а вот артефактов с клеймами других подразделений у вас быть не должно, - советует тот же мореход.
- Все слышали, дети ехидны и крокодила? - рявкает Богдан. - Выполнять!
И тоном ниже: - Спасибо, мореход. С нас причитается.

Через девять минут на верхней палубе судна, Геннадий, Александр, и морпехи.
Я уже пять минут как заряжал самый пустой защитный артефакт корабля, когда услышал: - Уважаемый маг, моё подразделение для проверки магических артефактов выстроено.
Оборачиваюсь на звук голоса и вижу ровную шеренгу из шестнадцати морпехов, построенную вдоль правого борта. Каждый держит в руках берет. Во всех беретах сверкает металл артефактов. Вызываю в памяти перечень артефактов, полагающихся к ношению и использованию в бою рядовым и нижнему командному звену морпехов, сначала проверяю количество и клеймление артефактов, затем уровень заряда.
Хм... Что ж... Казённые артефакты в полном порядке и по количеству, и по уровню заряда, если и есть разряженные артефакты - то это явно купленные морпехами на свои деньги.
- Старший десятник Андрей, итоги проверки Вашего подразделения... - делаю паузу, изрядно нервируя этим простых бойцов, - ...отличные! - завершаю речь. - Все свободны.
- Вольно! - рявкает верзила, стоящий рядом с Андреем.
- А, блин... Я их чуть не угробил обоих... - мелькает у меня мысль. - Извиняться не буду, а вот подлечить можно, я же не крокодил какой.
Мысленно смеюсь и мгновенно кастую на обоих малое исцеляющее заклинание. Отворачиваюсь и возвращаюсь к зарядке аккумулятора. Тем временем ко мне подходит Александр и протягивает папирус крайне официального вида. Внимательно просматриваю папирус, проверяю наличие печатей и подписей. Отлично, расписка оформлена по всем правилам, можно подключать мой аккумулятор ко второму артефакту. Щёлкаю пальцами и ловлю падающий из воздуха килограммовый брусок серебра. Забираю у потерявшего дар речи морехода расписку, подключаю аккумулятор к второму корабельному артефакту и возвращаюсь к зарядке первого.
- Охрану, пожалуйста, - напоминаю Александру между делом. Не успеваю мигнуть глазом, как на караул у аккумулятора заступают двое здоровенных морпехов в полной выкладке.
Через некоторое время чувствую, как корабль отходит от причала, но решаю не отвлекаться. Всё оставшееся до ужина время, занимаюсь артефактами корабля. После ужина иду в свою каюту медитировать и восстанавливать потраченные силы. Следующие три-четыре дня не происходит ничего интересного - корабль бодро бежит по волнам, а я вожусь с зарядкой артефактов корабля и ветрогенератора.

Через месяц после, Даниил Серый
Собрание гильдии Зелёного острова
- Коллеги, я собрал Вас по следующему поводу, - начал свою речь Владимир.
- Меньше слов, больше смысла, - буркнул злой и сонный Роговолт.
- Короче... "Зубастый крокодил" три дня как вернулся из рейда, и мы наконец-то подвели итоги... - Владимир сделал паузу.
- Да неужели? - голос Роговолта был ледяным. - А нам-то что?
- На найденном в ходе рейда острове обнаружены залежи серебра, - сказал Владимир.
- Ну и отлично, - сказал я, заранее радуясь избавлению от обязанности по трансмутации простых металлов в серебро. - В чём проблема-то?
- У нас на острове не хватает людей, - сказал Владимир, - а староста поселения соседнего с рудником острова требует оплату в виде постоянно прикомандированного к их посёлку мага.
- Ну и в чём загвоздка? - искренне удивилась Кристина. - Мы в каждом посёлке держим мага и группу бойцов.
- Он требует, чтобы маг принёс присягу его посёлку, - сказал Владимир.
- Да он что о себе возомнил? - раздался вопль злого, как демон, Роговолта. - Дайте мне координаты, этот хам уже через пять минут будет мне ботинки вылизывать!
- Ну вообще-то, есть ещё пять вариантов решения проблемы, - сказал я, - но решение Роговолта самое простое, и оно мне нравится.
- А какие ещё пять вариантов? - спросил Владимир, внимательно на меня посмотрев.
- Первый - купить рабов в Инферно, людей, демонов или гномов - без разницы, - начал я излагать свои мысли.
- Не пойдёт, - с сожалением вздохнула Кристина, - мы же не Тёмные.
- Второй вариант - выкуп с освобождением за вассальную клятву, - продолжил я.
- Уже лучше, - с сомнением пожевал губами Владимир.
- Третий, - купить у тёмных пачку скелетов и нанять некроманта, - озвучил я третий вариант.
- У них есть некроманты? Уже? - удивился Вячеслав.
- Есть, есть, - усмехнулся я. - Но я продолжу... Четвёртый вариант - зачистить старосту посёлка и, если потребуется, сам посёлок, силами тех же тёмных. Заодно и скелеты дешевле выйдут.
- Бррр... - как-то ты... жёстко, - содрогнулся Василий.
- Нечего у мага присягу требовать, - рявкнул Роговолт. - Тоже мне, халявщик нашёлся. Присягу ему подавай. А девяносто процентов от добычи ему не надо?
- Только тридцать, - усмехнулся Владимир.
-Скоооолько-сколько? - настолько огромных глаз у Роговолта, и у людей в целом я ещё не видел. - Да чтобы этому жлобу онеметь!
-Ладно, а какой пятый-то вариант? - спросила Кристина, закончив любоваться глазами Роговолта.
Мой тихий шёпот, дополняющий пожелание Роговолта необходимыми подробностями и деталями, так никто и не расслышал.
- Да нанять просто бригаду гномов, и всего делов-то, - отмахнулся я. - У них расценки от десяти до двадцати процентов от добычи, и инструменты собственные, и мини-укрепления около шахты они сами строят. Предоставим своего мага и обеспечим транспортировку туда-обратно рабочих артелей - скидку сделают.
- А вот это уже наиболее оптимальный вариант, - сказал Владимир. - А если жители того посёлка попробуют наложить свою руку на тот рудник?
- Пусть сперва построят корабль, затем найдут нужный остров, и потом найдут залежи, - сказал Леонид. - Да и защиту от чужих кораблей сделать элементарно - при попытке приблизиться к острову навстречу кораблю будет дуть сильный встречный ветер.
- А что со своими кораблями будет? - спросила Кристина.
- А свои корабли будут по специальным артефактам проходить, - сказал Леонид. - И так ли сильно нам там корабли нужны? Координаты есть, портал поставим и готово. Телеги есть, если что, чтобы добычу в портал удобнее перекидывать.
- А от сильного мага Воздуха на чужом корабле это поможет? - спросил Владимир.
- Не факт, - признался Леонид, - но сил ему придётся потратить изрядно.
- А если он твоё заклинание просто взломает? - с интересом спросила Кристина.
- Хм... Мы собираемся не допускать на остров обычных людей или мы собираемся противостоять какой-то сильной гильдии магов? - ответил вопросом на вопрос Леонид.
- Правильный вопрос, - усмехнулся Вячеслав, который до этого тихо сидел в углу. - Кристина, у тебя есть какая-то информация по этому острову или, может быть, Василий что-то напророчил?
- Василий сегодня сказал только, что двое наших магов сегодня проклянут вызвавшего их гнев человека, и всё, - сказала Кристина, недоуменно пожав плечами.
- Уже, - я усмехнулся.
- Что ты имеешь в виду? - вскинулся Владимир.
- Пожелание Роговолта онеметь тому старосте я конвертировал в проклятие, - сознался я. - Оно уже должно было сработать.
- Добрый ты человек, - с иронией в голосе сказал Владимир.
- Спасибо за помощь, - немедленно среагировал на подначку Владимира Роговолт.
- А это навсегда или на какое-то время? - уточнила Кристина.
- Пока не выполнится ограничивающее условие проклятия, - сказал я. - Предваряя твой следующий вопрос, Кристина, мужик будет немым, пока пост старосты его посёлка не займёт более разумный и менее жадный человек.
- То есть, даже если он перестанет быть старостой, то может всё равно остаться немым? - восхитилась Кристина. - Ну ты и садист!
- А снять проклятие нельзя? - уточнил Владимир.
- Нет, - ответил Вячеслав, - это именно проклятие, а не результат долгоиграющего самоподпитывающегося заклинания, которые так любят применять Тёмные и Чёрные, и которые многие и называют проклятиями. Может, какие-то уникумы и смогут это проклятие увидеть и расшифровать, но не снять.
- Ладно, ну этого мужика куда подальше, - сказала Кристина.
- Нет-нет, не надо это как проклятие оформлять, - поспешно уточнила она, как только я в шутку шевельнул губами.
- Ладно, вернёмся к серебру, - сказал Владимир. - Тогда Даниил отвечает за портативный портал на остров, я за найм гномов, а Леонид за воздушную преграду вокруг острова.

Тем временем на острове с жадным старостой
Староста посёлка как раз нагло пытался развести на ресурсы капитана зашедшего в гавань посёлка корабля за стоянку в безопасной гавани, портовый сбор, оплату кренгования, провиант и воду, а заодно получить скидку на товары корабля, когда посередине тирады вдруг неожиданно замолчал и схватился за горло.
- Что случилось? - испуганно спросила помощница старосты, до этого тихо стоявшая за спиной старосты и упорно пытавшаяся не отсвечивать.
- Прокляли Вашего старосту, причём не заклинанием, а классическим не снимаемым проклятием с отменой по условию, - сказал корабельный маг Света, присутствовавший при разговоре. - Какое условие - не могу понять.
- Да помогут все Силы и Стражи этого мира тем добрым людям, которые прокляли этого болтливого жлоба, - подумал уже уставший от вымогательств старосты капитан.
Вслух же капитан сказал совершенно другое: - Раз староста посёлка теперь не может договориться с нами, то пускай посёлок пришлёт другого переговорщика. До завтра мы будем здесь. Федя! Проводи наших гостей.
Жест вошедшего в каюту Фёдора - здоровенного облома под два метра ростом - был недвусмысленно понят всеми присутствующими, и скрипя зубами от злости, немой староста покинул борт корабля вместе со своей помощницей.
Ещё через час на острове сменился староста. Им стал гораздо более умный, но не менее жадный, чем его предшественник, человек, так что бывшему старосте вернуть голос не удалось. Другой вопрос, что жадность нового старосты прекрасно совмещалась с умом, знаниями и планами по развитию посёлка и порта, а также с рядом ещё мало кому нужных знаний в области торговли. Так что дела посёлка и порта со временем пошли вверх, но это совсем другая история.


Оценка: 6.69*19  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовная фантастика) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"